Каструба Анастасия: другие произведения.

Cосед для суккуба (одним файлом)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Видите того высокого парня в джинсах? Широкие плечи, темные волосы, голубые глаза...

    Мечта любой девушки, говорите? Поспорила бы..

    Знаю ли я его?Да, это - мой сосед.

    Повезло? Хм, возможно...

    ЧЕРНОВИК.ЗАКОНЧЕН. Возможны смысловые и грамматические ошибки. История на оригинальность не претендует.

    Фото на обложке by Miriana Mitrovic

    Больше информации здесь.

    Читать на ПродаМане


  Глава 1
  
  Автобус медленно двигался сквозь плотный поток машин, разрезая ночной воздух двумя огнями фар. "Дворники" не переставали работать. Сквозь пелену дождя, стучавшего по крыше и стеклам, можно было разглядеть темные очертания зданий и деревьев. София устало глядела на знакомые улочки, встречающие ее каждый вечер после работы. Сегодня она припозднилась. Скорее интуитивно, чем визуально определила, что сейчас ее остановка. Заполненный автобус двинулся дальше, разгоняя бесконечную череду машин клаксоном. "Гадство", - София ненавидела дождь. Именно такой, осенний, промозглый, наполняющий и без того сырой воздух влагой. Добираясь по грязным лужам до дома, она костерила дурацкую телефонную службу, за отключение интернета и себя, что не включила телевизор, посмотреть прогноз на сегодня. Обычно она так и делала: включала ноутбук, заходила в браузер и внимательно изучала таблицы с погодой. Или, если вовремя не заплатила за интернет, как сегодня, врубала ящик. "Естественно, именно тогда, когда я забыла это сделать - начался чертов дождь". Софи окинула взглядом многоэтажку, в которой проживала уже более девяти месяцев, и вошла внутрь. Лифт звякнул, напоминая девушке, что жилой комплекс, состоящий из двух зданий, построен по европейским стандартам. Или как-то так. Огромный, бесполезный холл с несколькими креслами, кадки с цветами, ковровые дорожки, некоторые из которых уже успели утащить и длинные коридоры с безликими дверями. Жильцы здесь в основном состояли из арендаторов, никто надолго не задерживался. Софи нравилось. Своя квартира, забитая только теми вещами, которые были по вкусу ей. Необщительные соседи. Софи видела их угрюмые лица только мельком, ни с кем не здоровалась, и в общем...была вполне довольна.
   Внимание девушки привлек темный силуэт у одной из двери в ее коридоре, кто-то копошился в замке. Пройдя мимо нескольких дверей, она поняла, что это ее квартира.
   -Эй! - Девушка прибавила шагу, хоть в полутемном коридоре было жутковато. - Эй, ты чего творишь?!
   Силуэт замер, но не повернулся.
   -Я с тобой разговариваю! - В голове стойко мелькала мысль, что сосед опять напился и перепутал двери. - Отойди!
   Софи приблизилась к ночному гостю и оттолкнула, черный капюшон спал, открывая лицо.
   -Что за..
   На нее смотрела она. В прямом смысле "она". Карие глаза, слегка курносый нос, родимое пятно внизу щеки. Все то, что она видела каждое утро в зеркале. Губы девушки-двойника растянулись если не в дьявольской, то в зловещей ухмылке.
   -Кто ты? - Софи не боялась. Откуда-то появилась уверенность, что "она" ничего ей не сделает.
   -А ты разве не знаешь? - Знакомая незнакомка сделала шаг к ней; с улицы послышался звук автомобильной сигнализации. - Я - это ты.
   -Чт-то? Разве... - Раздражающие, всем знакомые, мотивы стали громче, "она" решительно потянула Софи за руку, глядя при этом прямо в глаза, будто собираясь что-то сказать.
   София проснулась. На улице вопила сигналка, из открытого окна доносился мат. Девушка тупо уставилась на надувающуюся парусом тюль. На задворках сознания шевелилось что-то важное, не сон нет, его она прекрасно помнила. И даже рассмеялась. "Надо меньше читать дурацкие книжки, может и фантазия поутихнет". Хотя странно, вчера она дочитала очередное фэнтези, вон валяется. Мистику она не любила, ужасная глупость. "Зато снится!"
   Не удержавшись, София еще раз фыркнула, окончательно проснувшись. Ноутбук находился в спящем режиме, видимо забыла выключить, а на кухне был открыт балкон.
   "Хорошо на дворе лето, иначе заморозилась бы нафиг тут".
   Чайник скипел быстро, и вот она уже сидела с чашкой и глядела в окно. Слабые лучики скакали по небольшой кухне, бликуя на металлических поверхностях посуды. Что напомнило девушке о давно забытом решении, купить хороший "борковский" чайник.
   -Сегодня воскресенье, следовательно, можно пошататься по магазинам.
   Уже через час полностью одетая она выходила в "европейский" холл своего дома и, поздоровавшись с читающим консьержем, очутилась на улице.
   Почему-то София немного удивилась, завидев сухой асфальт, вместо огромных луж и куч прелых листьев. "Наркоманский сон был слишком правдоподобным". Правда, у нее уже бывало несколько странных сновидений, поэтому она не очень удивлялась, что ее богатое воображение, подпитанное книгами, выдало такой ночной сюрприз "Не может же это быть какое-то знамение, в самом деле?"
   Внезапно, энтузиазм, с которым она собиралась на прогулку, спал. Легкое платье с цветочным принтом и ассиметричным подолом уже не казалось таким красивым, как виделось в зеркале.
   "Я схожу с ума. Совсем слетела с катушек". Это мысль тут же сменилась куда более фантастичной. "Надо бы навестить родителей".
   И твердо решившись исполнить задуманное, но как-нибудь в другой раз, девушка направилась к остановке.
   День шопинга - такая же редкость для Софи, как и день генеральной уборки. Не то чтобы она была грязнулей, просто не любила прибираться и делала это только в крайних случаях и при хорошем настроении. Торговый центр в выходные был наполнен не только товарами, но и толпой горожан. Стоянки были заполнены под завязку. София, не имеющего собственного автомобиля злорадно рассматривала медленно двигающийся поток машинок, не знающих куда всунуться. Все места были заняты.
   Первым делом, попав внутрь центра, девушка отправилась к банкоматам, а, сняв наличку, пошла к эскалаторам. Магазин бытовой техники пестрел красными вывесками "скидки", сердце радостно трепыхнулось. Если София не очень любила покупать одежду, то приобретение других вещей вводило ее в экстаз.
   -Вам помочь? - Молодой консультант бесшумно возник рядом, с интересом рассматривая потенциальную покупательницу.
   -Э-э..да, где у вас тут чайники? - Парень указал на соседний ряд стеллажей и направился следом.
   -Вы хотите какой-то определенный или...
   "Я хочу, чтобы ты отвалил от меня". Никто не любит приставучих продавцов.
   -Вот эта модель вполне...
   -Нет, спасибо, - она заметила надпись нужной фирмы, - я возьму этот.
   Парень подавил разочарование. Девушка была весьма симпатичной с неплохой фигуркой. Он как раз расстался с Катей и...
   -Конечно, пройдемте на кассу.
   София вышла из отдела в приподнятом настроении: внимание консультанта не осталось для нее тайной. Она достала из пакета рекламный буклет, выданный парнем. Сквозь типографские буквы разглядела написанный от руки номер телефона и смайлик.
   -Ага, бегу и спотыкаюсь. - Смятая в руке бумажка дожила лишь до ближайшей урны.
   После чайника София приобрела еще несколько нужных хозяйственных предметов и в раздумье остановилась напротив бутика с одеждой. "Ай, да была, не была!"
   Короче, в результате из торгового центра она вышла вся обвешенная пакетами, когда часы показывали половину пятого. Какой-то мужчина остановился и предложил нагруженной девушке помощь, София отказала, подозрительно обходя того стороной. У своей многоэтажки она расплатилась с таксистом, еле справившись с ворохом покупок, и ринулась к подъезду через дорогу. София не заметила выворачивающий из-за угла джип.
   -Твою мать! - Глухой стук и звук падения многочисленных пакетов и их хозяйки на асфальт. Мат водителя Софи слышала даже сквозь громко орущую из окна автомобиля музыку. - Смотреть надо, куда прешь! - Девушка приподнялась и поморщилась. На коленке и ладонях кровавые разводы с синяками. "Могло быть и хуже"
   -Эй, девушка, с вами все в порядке? - Дверца со стороны пассажира открылась, на землю спрыгнула пара дорогих кожаных туфель. Естественно, надетая на мужчину. - Встать сможете?
   София окинула вышедшего неприязненным взглядом, заметив, что гореводитель беспокоиться о сбитой не торопится.
   -Егор, ее, кажись, контузило.
   -Все.. -, горло пересохло, - все нормально. - София попыталась встать, колено отказывалось сгибаться.
   -Давай руку. - Мужчина, не дожидаясь ответа, потянул ее вверх, при этом, прижав к себе, девушка тут же отодвинулась, снова сморщившись от боли. - С вами точно все хорошо?
   -Да, ничего с ней не случилось, Мих, - Софи и слова вставить не успела, - давай, садись.
   Автомобилист-неудачник, как его прозвала София, все-таки решил показаться. Молодой парень, еще до тридцати, захлопнул дверцу и подошел ближе. Он снова сказал другу сесть в машину, а Софи удостоил лишь мимолетным взглядом.
   -Может вас подвезти? - София на вопрос только покачала головой, продолжая разглядывать водителя. Он показался неуловимо знакомым. Бывает такое ощущение при взгляде на человека, которого, ты уверен, что не знаешь. Возникло чувство, что она все еще спит. "Блин, походу и правда башкой стукнулась".
   -Нет, смотри, сбила машина, а все равно оторваться не может! - Рядом стоящий мужчина рассмеялся, зато его друг на замечание только устало потер глаза.
   -Да вот, запоминаю портрет для полиции. - София не поняла странное восклицание парня, но не растерялась. - Номера, надеюсь, настоящие?
   Смех усилился, София раздраженно собрала пакеты, превозмогая боль в правом колене, и поковыляла к подъезду.
   -Может вас все-таки подвезти? - На этот раз предложение поступило не от кожаных туфель. София обернулась и встретилась взглядом с серыми глазами водителя.
   -Вот уж спасибо. Если вы меня еще раз так подвезете, боюсь, долго не проживу.
  
   Дома София, тихо ругаясь, промыла раны и переоделась. Обновки запихнула подальше в шкаф, с глаз долой. Все радужное настроение лопнуло мыльным пузырем. А стоило девушке обнаружить отсутствие пакета с чайником, в общем, день сегодня явно не удался.
   София включила компьютер и поставила грузиться фильм, ее любимый. Кто бы что ни говорил, но в каждый девушке живет тонкая романтическая душа, желающая всепоглощающей взаимной любви, как например, в "Гордость и предубеждение". София любила оба кинематографических варианта, но на сериал девяносто пятого года, ее сейчас явно не хватит. Поэтому, да здравствует обаятельная улыбка Киры Найтли! София достала из холодильника пакет с соком, сварганила парочку бутеров и, заворотив пострадавшую ногу на мягкую подушку, унеслась в мир кино.
   В суровую реальность ее вернула мелодия звонящего телефона. Первой мыслью была мама. Та всегда активизировалась, стоило только ее вспомнить. Но нет. На дисплее светилось: "Люся".
   Софи испытала секундное облегчение, до того, как вспомнила, по какому поводу могла звонить подруга.
   -Да?
   -Сонька, спишь? - Такое обращение София могла вытерпеть только от Люськи.
   -В шесть часов вечера? Конечно, да.
   -Ай, да ладно. - Не поняв сарказма, Люсинда зачастила: - Ты помнишь, о чем я спрашивала, Соф? Надеюсь, ты осознала все плюсы и образумилась. Когда тебе более удобно?
   София закатила глаза.
   -Никогда, сойдет?
   -Ну, Со-онь, ты мне друг или как? - Люся надрывалась на том конце мартовской кошкой. Софи поморщилась. - И ты мне обещала!
   -Люсь, начнем с того, что я обещала подумать, а не согласилась отдать тебе на растерзание мой дом.
   -Какая ты зануда!
   -И подумав, я, правда, поняла те плюсы, про которые ты говорила и..
   -И-и?
   -..и решила, что кое-кто обойдется.
   -Ну, Со-онь. - София усмехнулась и добавила в голос строгости:
   -Слушай, неужели ты не можешь устроить эту дурацкую встречу выпускников у себя?
   -В своей халупе? А ну да, гости будут в восторге от крыс.
   -Не преувеличивай.
   -Да я бы с радостью. - Ей не удалось справиться с дрожью, и Софья впервые подумала, что убежденность Люськи в том, что она делит квартиру с крысами, не так уж и выдумана.
   -Ладно, а что насчет ресторана? - Повисло красноречивое молчание. София представила, как бровь Люси иронически приподнимается.
   -На какие это, интересно, шиши? Я в своей дежурке на ресторан копить буду полгода. Это если голодом сидеть.
   София задумчиво почесала репу, взлохмачивая копну волос. Подруге помочь очень хотелось, но другим способом, не давая ей ключи от коттеджа, для встречи с бывшими одноклассниками.
   -И почему тебе вечно не сидится спокойно? Неужели никто другой не мог организовать?
   Ответа не требовалось. Люськин энтузиазм еще в университете приносил ей кучу проблем. А заодно и Софи. Именно она когда-то помогала рисовать подруге стенгазету до трех часов ночи, под заголовком "Неисповедимы пути спермотозоидны". Да, творческий кружок меда состоял из антихристов.
   Поговорив еще минут пятнадцать ни о чем, девушки распрощались с договоренностью встретиться завтра вечером. София потянулась и вышла на балкон. Окна ее двухкомнатной квартиры выходили на дорогу. На ту дорогу, где ее сегодня сбила машина. Представив, что могло случиться, если б джип ехал быстрее, девушку передернуло, а кожа вмиг покрылась мурашками. "Хотя мама бы этого придурка из-под земли достала". Что есть, то есть. Мать Софии была женщиной крайне боевой, все задуманное всегда доводила до конца, своих врагов знала в лицо, а обидчиков дочери быстро выслеживала и уничтожала. Так что ходить бы той обезьяне из машины всю оставшуюся жизнь кастрированной. Софию внезапно потянуло взять телефон и нажаловаться маме на всех мужиков. Один в магазине глазки строил, другой, маньяк какой-то, пакеты пытался свиснуть, а третий...третий ее сбил.
   Смотреть фильм уже не хотелось. "Может и правда спать лечь?" Хотя была вероятность проснуться среди ночи и пойти на работу с огромными мешками под глазами.
   В дверь позвонились. "Ну, если это опять сосед!", - София натянула махровый халат до пят и повернула замок. На пороге стоял он. Потенциально кастрированный примат.
   -Привет. - Парень был широк в плечах. В обтягивающем сером джемпере с горлом бугры мышц казались еще внушительней, чем есть. Мощная шея прямо напротив лица Софи вызывала желание. Желание захлопнуть дверь и спрятаться. "Нифига себе, шкаф", - София с глубоко спрятанным испугом оглядела габариты гостя. "Издалека он казался меньше".
   -Вы ко мне? - Молодой человек, с купленными правами (не иначе), обвел глазами часть прихожей, виднеющейся с его места, и вскинул темные брови.
   -А здесь еще кто-то есть? - Хозяйка квартиры неопределенно повела плечиком, вызывая на его лице улыбку. - Я принес тебе подарок.
   -Для начала, может, объяснишь, как нашел мою квартиру? - Она тоже перешла на "ты" и требовательно сложила руки на груди. - Бугай, час назад сбивший меня на джипе, появляется у порога и настойчиво пытается узнать одна ли я дома. Выглядит пугающе, парень.
   Он несколько секунд просто смотрел на нее, а затем расхохотался.
   -Бугай?
   -Не подумай, это не комплемент.
   -Окей, если тебе станет легче, я спросил у парня внизу, где живет та красивая девушка, только что вошедшая в подъезд.
   София поморщилась. Сеня, внук консьержа, пытался приударить за ней еще зимой и, потерпев фиаско, начал кидать на девушку обиженные взгляды. Неудивительно, что он выдал постороннему конфиденциальную информацию.
   -Держи, я нашел это рядом с хаммером. - Он пафосно протянул Софи знакомый пакет с чайником.
   -О, я и не надеялась его найти. - Она столь же пафосно заглянула внутрь, а затем уже с нормальным лицом продолжила: - Видимо он отлетел, когда твой "хаммер" пытался меня переехать!
   -Насчет этого, - парень провел ладонью по короткостриженым темным волосам, - я хотел извиниться. - Быстрый взгляд на Софи. - И загладить свою вину.
   "Давай, удиви меня. Будет интересно узнать, насколько твои полушария мозга отличаются от полушарий других идиотов".
   -Мы могли бы, - рука парня ненавязчиво оперлась о косяк двери, и теперь он нависал над девушкой, что вкупе с пристальным взглядом серых глаз должно было смотреться супер сексуально. Но Софи было смешно. - Могли бы сходить куда-нибудь, познакомиться поближе.
   -Зачем?
   -Э-э.., - кажись, до этого, его о чем-то подобном не спрашивали. Хотя с такими внешними данными это не удивительно.
   -Спасибо за чайник. - Девушка потянулась к ручке, но вторая рука парня остановила ее. Он слегка улыбнулся.
   -Егор. - Софи бесстрастно выдернула свою ладонь из его и, не глядя, закрыла дверь, оставив идиота один на один со своим недоумением. "Мачомэн, блин".
  
  
  Глава 2
  
   -София Александровна, вы не могли бы принести тот отчет за май месяц?
   "Опя-ять начинается". Дмитрий Федорович окинул сотрудницу своего отдела недвусмысленным взглядом и направился к себе в кабинет.
   -Нет, серьезно? - Лера Ульянова, сидящая за соседним столом, проследила путь начальника и повернулась к Софи: - Опять?
   Каждый раз, примерно за неделю до "охоты", у суккуба начинался период, когда все окружающие мужчины превращались в похотливых кобелей. Они словно чувствовали потребность суккуба в особи противоположного пола, хотя сами себе никак не могли объяснить, с чего их вдруг потянуло к определенной женщине. Особенно восприимчив к "суккубским чарам" был начальник Софи.
   Дмитрий Федорович каждый месяц как по расписанию открыто подкатывал к девушке, поэтому все остальные сотрудницы закономерно решили, что у коллеги роман с начальством. И только Лера знала об истинном положении дел, также являясь суккубом. Софи познакомилась с ней в первый же день, когда вошла в офис и наткнулась взглядом на яркое облако ауры Валерии. Та и не думала скрывать свою сущность, она точно знала, что среди коллег, нет никого из их братии. На вопрос Софи: откуда? Блондинка усмехнулась и продемонстрировала браслет.
   - Достался от прабабки. Если в радиусе нескольких метров появляется суккуб, сразу нагревается.
   -А что насчет..
   -Инкубов? - Лера брезгливо сморщилась. - Мне встречать не приходилось, но бабка говорила, что работает.
   Так София нашла в лице Валерии подругу и соратницу по отводу начальника.
   Девушка просительно взглянула на Ульянову. Та тяжело вздохнула и достала карманное зеркальце с помадой.
   -Дура, ты Софи, такой экземпляр, а у тебя как раз скоро "охота". Дополнительное питание никогда не помешает.
   София представила, как входит в кабинет Дмитрия Федоровича, и скуксилась от отвращения.
   -Ничего, найду кого-нибудь другого. - Она следила за прихорашивающейся подругой, в который раз поражаясь, с какой легкостью та заводит связи, не заботясь о последствиях. София всегда старалась выбирать случайных мужчин, с кем она могла больше ни разу не встретиться. "Не хватало, потом отбиваться от стада сластолюбивых самцов". Секс с суккубом приносил намного больше удовольствия и насыщения, чем с обычной женщиной. Правда и выматывал куда сильнее. Суккуб во время соития забирал у партнера эмоции и силы, после чего человек засыпал. У слабых и неустойчивых к влиянию личностей такая связь могла вызвать впоследствии бессонницу, головную боль, различные недомогания или не затяжную депрессию. А если переспать с мужчиной несколько раз вполне могло возникнуть и привыкание.
   Пока Валерия устраняла результаты временной гиперпривлекательности Софи, девушка успела позвонить Люське и назначить встречу у себя. На вопрос Люсинды, а не передумала ли она часом насчет собрания выпускников, София фыркнула и положила трубку.
   -Нет, я решительно не понимаю, почему ты так держишься за этот дом! - Это подруга говорила уже при встрече. - Ты туда даже не ездишь.
   -Зато родители ездят. - София вышла с кухни с двумя бокалами и бутылкой вина. По случаю девичника девушка была одета в пижамные шортики, широкую футболку и махровые носки.
   -Ну и пускай ездят на здоровье, я ж не насовсем забираю! - Люся принялась разливать напиток, при этом промахнувшись и налив себе на руку. "Ну, если вечер так начинается, боюсь представить, что будет потом..." Вслух же Софи сказала:
   -Люсь, я знакома с тобой почти пять лет. Думаешь, я не знаю, как проходят все твои увеселительные мероприятия? - Скептический взгляд, под которым Люся ни капли не краснеет и продолжает пить вино.
   -Ну да, ну да. Ты права. - Девушка причмокнула, пробуя вкус на языке. - Я просто профессионал в организации вечеринок.
   Спорить с девушкой было бесполезно. Людмила Орлова или просто Люська была пятидесятикилограммовой девушкой с неподъемными убеждениями. Несмотря на изящную внешность, которая часто обманывала парней, подруга Софи любила тиранить и брать бразды правления во всем в свои руки. На почве феминизма они даже сошлись с матерью Софии. Но тяжелый характер не задерживал молодых людей надолго рядом с Орловой, оставляя ту одиноко существовать в однокомнатной деревяшке. Люся по этому поводу не унывала, продолжала наводить шорох в больнице, где работала, и не давала киснуть лучшей подруге. Девушки часто встречались, бывало, заваливались в клуб, потанцевать.
   Люся основательно взялась за вино и начала расспрашивать Софи о родителях, постепенно возвращаясь к теме встречи выпускников. Коттедж на берегу озера принадлежал семье Софии, но мама с отцом ездили туда редко, предпочитая город. Девушка пару-тройку раз бывала там с Люсей, и Орлова осталась под впечатлением.
   -Ты не представляешь, какую вечеринку там можно закатить! - Говорила Люся после первой бутылки. - Я смотрела прогноз, на выходных как раз будет солнечно, и можно будет купаться.
   -А мальчики какие! - Люська включила на ноутбуке музыку и теперь пыталась переорать ее. - Я была в таком ауте на прошлой встрече! Представь, хлюпик Толя, стал сексуальным Анатолием, акционером какой-то компании. При чем, холостым акционером! - Вторая бутылка.
   Так как весу в Орловой было мало, а вино заливалось на голодный желудок, пьянела она быстро. Язык у девушки заплетался, но поток слов все не останавливался.
   -Может уже хватит?- Софи попыталась утянуть бутылку под стол, но удивительно внимательная Люсинда, схапала вино быстрее и начала вставать.
   -Пойдем-ка выйдем. - Девушка икнула. - На балкончик, перекурим.
   Софи, в которой, определенная доза алкоголя также присутствовала, не выдержала и улыбнулась. Люся никогда не курила и даже не пробовала, зато под градусом становилась очень забавной и милой.
   На улице еще было светло, хотя часы показывали десять. Весь день ходившие тучи, наконец, сообразили и выдали дождик. София задумчиво высунулась за окно балкона, рассматривая пустующую улицу. Дом ее стоял в тихом районе с парком и детской площадкой, суета центра этого уголка пока не коснулась. Свежий воздух из-за крапающего дождя, который постепенно усиливался, набивал легкие до головокружения.
   -Ой, смотри! - Люська вдруг вытянула руку под дождь, указывая куда-то под дерево на той стороне дороги. - Котэ!
   София прищурилась, под высоким дубком, и правда пряталось белое пятно.
   -Бедный, сейчас промокнет! - Софи поморщилась: Орлова орала ей прямо на ухо, перекрикивая музыку.
   -Бедные мои соседи. - В небе загремело, бардово-оранжевый полукруг на горизонте более не был просто закатом и стал чем-то зловещим. Люська вдруг снова завопила:
   -Мы должны его спасти! Гляди, ливень начинается..ик.
   -Ага, сейчас. Люсь, по-моему, тебе хватит. - София снова попыталась отобрать бутыль, но подруга уже развернулась и пошла к выходу из квартиры. Вернее пошаталась.
   -Нет, ты серьезно? - Софи глянула в окно, дождь уже перерос в сплошной поток воды. Люська раком стояла в прихожей, пытаясь попасть ногой в туфлю.
   -А, похоже, что я шучу, ик? - Глазки девушки явно сбегались в кучку.
   -Ладно. Я точно об этом пожалею, но ладно. - Софи обула кроссовки и вышла в общий коридор. Вслед ей полетело тоскливое:
   -Сонь, ты куда-а?
   -Щас вернусь. - И девушка побежала к лестнице. Консьерж проводил сумасшедшую диким взглядом.
   На крыльце Софи пожалела, что не догадалась взять зонтик. Но возвращаться было поздно: котик мог удрать куда-нибудь, а Люська потом, чего доброго, пойдет по всем улицам в его поисках.
   -Киса, киса, киса. - Белое животное она нашла быстро. Котенок жался к стволу дерева и громко мяукал. - Кис-кис-кис, иди ко мне.. - Она почти дотронулась до котэ, и тут оно сигануло к соседнему дереву.
   -Гадство! - София беспомощно смотрела, как животное залезло вверх и успокоилось где-то на высоте двух метров от земли. "Лезть или не лезть - вот в чем вопрос блин.." Колено еще побаливало, не хватало поранить второе. София вдруг услышала позади себя шаги.
   -Люсь, я же сказала..
   Это была не Люся. Вчерашний парень, сбивший ее на "хаммере" подошел ближе и хрипло произнес:
   -И снова привет. - Софи круглыми глазами глядела на.. "Кажется, его Егор зовут". - Помочь?
   Парень и так был весь сырой, девушка помотала головой, чувствуя, как холодные мокрые дорожки текут за шиворот футболки. Тут она осознала, что стоит перед ним в пижамных шортах. Но он на ее внешний вид внимания не обратил и направился к дереву.
   -Твой? - София не сразу поняла, о чем он спрашивает, пытаясь сообразить, насколько безопасно находится рядом с этим типом.
   -Пока нет...слушай, мне считать это за преследование или случайное совпадение?
   Парень наклонил ветку, сгреб бедного котика в охапку под сопровождение громкого "мяу" и после всех этих действий повернулся к Софи. - Я о том, что ты бегаешь под дождиком возле моего дома, на следующий день после того, как сбил меня на джипе.
   Егор пасмурнел и просто пихнул кота Софии.
   -Держи. Чисто по-соседски.
   И пошел к дому. Ее дому.
   -Что? - Она с секунду стояла, прижимая к себе дрожащий комок шерсти, а затем побежала следом. - То есть что?! Ты живешь в моем доме? И как давно? - Она поравнялась с Егором; мокрое хлюпанье в кроссовках не давало сосредоточиться на проблеме. Большой проблеме.
   -Не переживай, это произошло до того, как ты бросилась под мою машину.
   -Что? - Софи споткнулась на ступени и остановилась. - Неправда!
   Егор прижал ключ к домофону и открыл дверь. Молчание.
   -Ну, ты собираешься и дальше стоять здесь и спорить или может, зайдешь?- Вид у него при этом был, будто не он, а София только что переехала сюда, а сам парень проживает в доме уже на протяжении многих лет.
   "Нет, я ему точно врежу". Девушка гордо задрала подбородок, прижала кота еще крепче к груди и вошла в подъезд. Консьерж из-за стойки наблюдал за обратным шествием двух жильцов, выбежавших из дома, с интервалом в минуту.
   Софи продолжала молчать и в лифте, даже спасенный котэ заткнулся, что навело мысли девушки на найденыша. Котик был очень худым, белая шерсть свалялась. Софи жалостливо гладила животное по шкурке, демонстративно не обращая внимания на парня. Лифт звякнул на ее этаже, девушка поморщилась, вспомнив недавний сон, и пошла к квартире. Правда, тут же встала как вкопанная.
   -Что? - Парень под ее пристально-недоуменным взглядом не вздумал остановиться и прошел мимо. - Я здесь живу.
   -Серьезно? - Софи взглянула на открытую дверь своей квартиры, затем на движущегося Егора, на дверь, на Егора. Наконец он замер у сто пятой квартиры, находящейся напротив квартиры Софи.
   Зазвенели ключи. Перед тем как исчезнуть внутри, новый сосед все-таки взглянул на девушку. Софи стояла на пороге, лицо ее говорило: "Не переживать? Правда, что ли?". Девушка захлопнула дверь первой.
   -Люсь, ты хотя бы закрылась. Хорошо догадалась вырубить музыку. - София прошла в ванную и включила воду. - А то ходят тут всякие...
   Котик вновь начал мяукать. - Эй, ты где? Я принесла тебе хвостатого друга.
   В гостиной стояла пустая бутылка. Зато в спальне обнаружилась сама Люся, мирно посапывающая на кровати. "Отлично. Просто невероятно!" Софи посмотрела на кота, транслируя все свое недовольство. Тот мякнул. - Ну что ж, пойдем мыться?
   -Чистый кот - довольный кот. Кот голодный - жизнь дерьмо. - София захлопнула холодильник уже в третий раз за последние десять минут. Требовательный взор кота не давал ей спокойно лечь спать.
   -Ты же уличный! Ты должен был привыкнуть к голоду! - Девушка металась по квартире, кляня Люську, втягивающую ее, Софи, в приключения. И чаще всего ночные. - Мне завтра на работу!
   Кот снова издал "мяу". В этом звуке Софи слышалось только: "Покоррми меня, стеррва!"
   -Да нет у меня больше ничего! Нет! - Она распахнула шкафчик. - Здесь только дошираки! А все молоко ты выдул! - На этот раз коту был продемонстрирован пустой пакет.
   -Если бы я знала, что ты такой троглодит, то загнала бы тебя на самое высокое дерево, откуда даже маньяк-акселерат не достал бы!
   "Теперь понятно, почему мама не разрешала заводить кота". В дверь позвонили.
   -Честное слово, если ты дал родственникам свой новый адрес, я пущу вас всех на мыло! - Девушка посмотрела в глазок, и все кровожадные мысли улетучились мгновенно. В слабом автоматическом освещении коридора был хорошо виден силуэт соседа. И если раньше ее донимал только сектант из другого крыла, то теперь это был маньяк из квартиры напротив.
   "Мамочка, я, кажется, уже готова переехать к тебе обратно!"
   -К-кто там?
   -Это Егор. - "Смотри, Софи, так выглядит твоя смерть..." Раньше эта мысль посещала ее только при взгляде на двойку в дневнике.
   -Я уже легла спать.
   Короткое молчание.
   -Что-то не очень похоже. - В глазок она видела, как он улыбнулся. - Это не займет много времени.
   -Приличный преследователь, по крайней мере, дал бы жертве выспаться.
   Софи повернула замок и открыла дверь. - У тебя минута.
   -Приличная хозяйка пригласила бы войти. - Софи, тщательно скрывая почему-то возникшую улыбку, распахнула дверь.
   Егор сразу же прошел в гостиную, оглядел разложенный диван, сидящего на нем кота и повернулся к девушке.
   -Я так и думал. - Он протянул ей пакет. - Поэтому принес это.
   Софи подозрительно его оглядела и заглянула внутрь: там лежала банка кошачьего корма.
   -Э-э, - София подняла взгляд на Егора, - ты зашел ко мне в половине двенадцатого, чтобы покормить моего кота?
   -Я спас тебя от бессонной ночи. - Глаза парня ехидно блеснули. - Всегда пожалуйста.
   София скептически оглядела кота, банку, Егора и словно смирившись с тем, что выспаться ей не удастся, спросила:
   -Будешь чаю?
   -Знаешь, я рад, что наши соседские отношения укрепляются, но может, хоть скажешь, как к тебе обращаться? - Егор прошел с девушкой в кухню и уселся за стол в ожидании то ли чая, то ли имени.
   -София. - Софи строго взглянула на Егора. - Только так и не иначе.
   -А, так ты все-таки предполагаешь дальнейшее общение?
   Она открыла буфет и потянулась за упаковкой чая.
   -С таким назойливым соседом, этого не избежать.
   -Дай, я помогу. - Не успела она рта открыть, он уже стоял позади нее. Егор с легкостью достал коробочку, при этом его дыхание коснулось макушки девушки, отчего по телу побежали мурашки. Софи развернулась и уткнулась носом в район ключицы. "Сколько же в нем росту?!"
   -Держи. - Егор отдал ей чай и отошел. - Давай, я пока накормлю кота?
   -Хорошо. - Голос у Софи был неожиданно сиплым. "Да, притащить в дом привлекательного мужика накануне "охоты", браво, Софи!"
   Пока Егор возился с кормом, девушка анализировала ситуацию, одновременно заваривая чай. " И речи идти не может, о какой-то связи с этим парнем". Глаза, против воли прошерстили по его фигуре. "Хотя он вполне подходит для питания, наверняка выносливый..."
   -Кстати насчет имен. Ты решила, как его назовешь? - Егор занес на руках сытого кота и сел. Голубые глаза животного довольно щурились, а когда парень начал его гладить, кот замурлыкал. "Предатель". Софи поставила перед соседом чашку и облокотилась о стойку.
   -Может, Снежок?
   -Шутишь? Назвать такого красавца банально "Снежок"? - Егор покачал головой и усмехнулся. - Неужели в твоей прелестной головке нет ничего более оригинального?
   Софи взглянула на пустую банку корма.
   -Тогда Обжора. - Протестующий "мяу". - Ладно, умник, придумай ему кличку сам!
   -Окей, как тебе, например, Егор?
   -Ага, сейчас. - Софи представила, как бегает по квартире с криками "Егор!", а сосед стоит под дверью и ржет. - Мне пока хватает одного.
   Они рассмеялись, София подошла забрать задремавшего кота и почувствовала на себе внимательный взгляд Егора. Девушка немного наклонилась, отчего выбившаяся прядь коснулась лица парня. "Если ты сейчас сделаешь это, не будет проблем с поиском жертвы..." Софи взяла кота и резко выпрямилась.
   -Уже поздно. - Егор встал, но взгляда не отвел. "Проклятая охота!" - Спасибо тебе за корм.. и за кота.
   -Не за что. - Парень вышел в коридор и улыбнулся. - Рад знакомству.
   Софи кивнула и тут обнаружила у него на футболке клок белых волос. "Отлично, эта зараза еще и линяет".
   -У тебя здесь.. - Она дотронулась до черной ткани и отряхнула. При этом каждый напрягшийся мускул живота парня она прочувствовала достаточно хорошо, чтобы покраснеть. - Прости, я не знала, что он.. - Его рука легла сверху.
   -Ничего страшного.
   Софи вскинула голову и поняла, что никогда не стала бы пользоваться этим парнем для "утоления голода".
   -Ладно, пока. - Она убрала ладонь и отступила, в ожидании пока Егор выйдет из квартиры.
   -София. - Его глаза сверкали в темноте, как у кота. - До встречи.
  
  Глава 3
  
   На следующий день на работе царил он. Кошмар. Весь трудовой настрой смыло волной сплетен - неизбежной для женского коллектива.
   -Ты слышала, как он орал? Я думаю, даже отдел кадров теперь в курсе..
   -Нет, она наверно вернулась с Бали, иначе, откуда такой загар?
   -Девочки, какое Бали! Солярий!
   Софи шла между рядами столов, недоуменно прислушиваясь к разговорам. Лера уже встречала ее на рабочем месте с широкой ухмылкой.
   -Ну, как тебе? - Софи сняла жакет и осталась в блузе. - Они еще в лифте начали.
   -Что? - София оглядела подружку-суккуба, та, как и следовало ожидать была полна сил и энергии. Это после вчерашнего посещения кабинета начальника. "Может, и мне стоило?" Перед глазами встало лицо Егора. "Нет уж. Портить отношения с соседом сексом, да еще и суккубским. Никогда".
   -Ау, телестанция не бронепоезде! Софи, ты еще не проснулась?
   -А, что? Ты что-то говорила?
   -Ла-адно, - Лера потянулась и скинула туфельки, - так уж и быть я просвещу тебя.
   Софи меланхолично пожала плечами. - Начальник съезжается с женой!
   -Чего? - Всю апатию как рукой сняло. - Он женат?
   -Та-ак, ясно. - Валерия закатила глаза. - Ты где вообще последние полгода была? Они только это и обсуждали. Дмитрий уже лет восемь состоит в браке с этой фифой, а в прошлом году она его кинула и укатила на курорты с любовником.
   -И что?
   -Как это что? Вчера она заявилась сюда и устроила скандал. Короче, они снова съезжаются.
   -По крайней мере, он перестанет ко мне лезть. А то эта "охота" приносит одни неприятности. - Снова вспомнился Егор. Лера, заметив настроение подруги ничего спрашивать, не стала - захочет сама расскажет - и углубилась в работу. Когда после обеда в офис пришел шеф, то даже не взглянул в сторону суккубов. Что стало для Леры новой темой для болтовни.
   -Нифига себе у него женушка, отвадила от чар суккуба. Она там сама часом не...
   -Ладно, Лер, я пойду. - Они с Софи стояли на автостоянке. - До пятницы.
   -Ну, давай. Эй, Софи! - Лера отбросила сигарету и тряхнула белокурой шевелюрой. - Не кисни.
   В автобусе девушка позвонила Люське, которая утром уползла из ее квартиры домой. Бурное похмелье сопровождалось матом, особенно, когда девушка наткнулась на кота.
   -Ты совсем дура? - Люсинда вылупилась на подругу. - Притащила его домой?!
   Доказывать ей что-то о вчерашнем дне было бесполезно.
   Зайдя в подъезд, Софи сразу же встретилась взглядом с консьержем. Виталий Капитонович помахал ей сухонькой рукой, приглашая к стойке.
   -У меня для вас почта. - Софи с приятным удивлением обнаружила перед собой упакованную в плотный пакет книжку. - Утром принесли.
   Вообще, насколько София знала, крупную корреспонденцию, все жильцы забирали с ближайшей почты сами. Она же не делала этого, по причине того, что старенький консьерж всегда забирал и выдавал ей посылки прямо у себя. Каким образом и почему, он запомнил именно Софи, девушка не ведала. Из подсобки вырулил высокий паренек. Хотя, скорее всего, вот она, причина.
   -Привет, София. - Она отстраненно кивнула, стараясь не давать парню повода вновь к ней прицепиться, а заодно и испытывая обиду, что тот дал Егору номер ее квартиры.
   -Здравствуй, Сеня. - Она кинула на внука консьержа мимолетный взгляд и замерла. - Ты в порядке?
   Под левым глазом Арсения расплывалась фиолетовая гематома, а рукой парень придерживал лед. Из-за темного опухшего ореола сам глаз почти видно не было.
   -Лучше не бывает. - Против обыкновения голос парня сочился ядом, а не флиртом. Он взял что-то со стойки и снова скрылся в помещении.
   -Кто это его? - Виталий Капитонович неожиданно хрюкнул и тихо рассмеялся.
   -Дак, не поделил что-то с этим..ухажером твоим. - Лицо Софи вытянулось.
   -С кем? - Дедушка продолжал хихикать над неудачливым внучком.
   -С новым жильцом. Из сто пятой.
  
   -Я знаю, ты там. Открывай! - Софи барабанила по железной двери, уже минут пять. Кулак начал неметь. - Его-ор! Если ты сейчас же..
   -И тебе добрый день. - В замке зазвенело, и дверь отворилась. Софи как танк двинулась внутрь, пока парень не передумал. - Я рад, что ты решила нанести мне визит, но необязательно для этого так орать. - Софи, наконец, остановила на нем гневный взгляд и еле смогла отвести его. Егор стоял в одних домашних штанах, явно натянутых на скорую руку, а голый торс не давал отвернуться. На покрытой щетиной щеке виднелись красные вмятины от подушки, а на голове стоял хохолок. Она его разбудила.
   -Кхм, я не думала, что ты спишь и.., - Софи вспомнила, зачем пришла, - а чего это ты вообще спишь?! На улице шестой час, утро давно прошло!
   -София, спокойно. - Егор все еще полусонно тер лицо. - Я вчера до часу ночи спасал одну девушку от голодного кота, а затем в три утра мне позвонили друзья и попросили забрать их из какой-то чертовой клоаки.
   Софи почувствовала укол стыда, пыл ее немного угас.
   -Ладно, извини, что разбудила. Я хотела.. - Егор с ухмылкой следил за ее попытками не глядеть на его грудь. - Короче, зачем ты ударил Сеню?
   -Сеню? - Он нахмурился. -А-а, Се-еню... Уже нажаловался?
   -Не смешно! Что он тебе сделал?
   Егор вмиг перестал веселиться.
   -Лучше тебе не знать. - И зашел в комнату.
   -Егор! - Софи, не стесняясь, последовала за ним. - Он что-то сказал?
   -София, просто забудь. - Раздраженный вздох.
   -Ладно. - Софи уперла руки в боки. - Ладно. Я пойду и спрошу у него.
   Она развернулась на каблуках, у двери ее перехватили.
   -Пусти, я сама все узнаю! Немедленно пусти!
   -Оно тебе надо? - Парень крепко держал ее за предплечье. - Этот ублюдок не следил за словами. Теперь будет. - Глаза Егора яростно сверкали, остатки сна как рукой сняло. София продолжала требовательно на него глядеть.
   -Хорошо. - Он сдался. - Твой Сеня спросил, дала ли ты мне, ясно? Его интересовали подробности личной жизни своей "бывшей девушки-шлюхи".
   -Ч-что? - Весь гневный румянец сошел с ее лица. - Он не мог так сказать.
   -Так значит это, правда? Ты встречалась с этим малолеткой?
   -Во-первых, он младше меня всего лишь на два года...
   -Всего лишь!
   -А во-вторых, нет! Я с ним не встречалась. - Она сдула со лба прядь волос и задумчиво взглянула на парня, уже не злясь. Она давно привыкла к подобным оскорблениям, как беспочвенным, так и весьма уместным. По сути, суккуб - это то же самое, что и шлюха. Вынужденная шлюха.
   Софи тяжело вздохнула, рукой растрёпывая волосы.
   -Просто в следующий раз не надо никого бить, Егор. Я справилась бы сама.
   -Я так не думаю. - Софи не обратила внимания на его слова и вышла из квартиры.
  
  
   На следующий день Софи собиралась хорошенько выспаться, организм требовал сил, которых не хватало вследствие отсрочки "охоты". Каждый раз Софи знала, что это неизбежно, но оттягивала поиск партнера до последнего. Одна мысль, что придется связаться с незнакомым парнем, вызывала бурю отвращения. Но если она в ближайшее время не найдет себе подходящую кандидатуру для подпитки, ей придется туго.
   София открыла глаза в половине десятого, и разбудил ее вовсе не суккубский голод, а телефонный звонок.
   -Да? - С секунду на том конце провода царило молчание, затем негромкое:
   -И почему моя милая дочь все еще спит? - Софи моментально избавилась от остатков дремы и села на кровати.
   -Привет, мам. - И как она смела мечтать, что ей дадут поспать в свой выходной?
   -Доброе утро. - Мама Тома снова помолчала, прежде чем повторно поинтересоваться: - И все-таки я не поняла, почему ты дома?
   Такие разговоры приносили Тамаре Григорьевой удовольствие. Словно прогулка по минному полю. Только вот Софи не понимала, о чем вообще речь. Девушка встала и, накинув халат, прошла на кухню.
   -Мам, ты не могла бы для начала сказать, где я должна быть? Тогда мне будет намно-ого легче ответить на твой вопрос.
   -Не язви. - Послышался тяжелый вздох. - Мне звонила Лиза и сказала, что ты не появлялась у них уже две недели. В чем дело, Софи?
   София закатила глаза, представив, как Лиза расписала матери ее отсутствие. Убедить Тамару, что все в порядке, теперь будет нереально. Поэтому Софи молчала. Что также расценили по-своему.
   -Софи, ты уже прошла "охоту"?
   -Это никак не..
   -Я знаю, тебе тяжело, но это необходимо.
   "Прям разговор матери с проблемной дочерью. И затянется он надолго". София успела вскипятить новый "борковский" чайник, разогреть блины и откусить от первого, когда Тамара спросила:
   -Софи, ты меня слушаешь?
   -Ага.
   -Я хочу, чтобы ты сегодня же навестила Лизу. Для твоего же блага.
   -Ага-а.
   -Софи! - В голосе матери прорезались обеспокоенные нотки. - В одиннадцать. Не опаздывай!
   -Ага.
   Софи отключилась и задумчиво продолжила жевать блин. Она ненавидела, когда мать начинала лезть в ее дела, словно она, Софи, вновь двенадцатилетняя. "Я могу сама справиться".
   Снизу мяукнули.
   -Ты тоже так думаешь? - Она подняла кота на руки и потискала, выбивая мурлыканье. - Хороший коти-ик. Надо бы тебе придумать кликуху. - Софи взяла животное под передние лапки и приподняла, пристально вглядываясь в морду. - Та-ак, как тебе..Васька? Нет, глупо. - Девушка пожевала губу. - Ну, не Егором же, в самом деле!
   Кот вдруг вывернулся из рук Софи и рванул к открытой балконной двери.
   -Эй! Так бы и сказал, что тебе не нравится. - Она слезла с барного стульчика и последовала за кошаком. - Я тебя не осуждаю, не каждый захочет быть Егором.
   Она погладила мяукающего кота по голове и выглянула в окно. Солнышко светило ярко, нынешний июнь выдался хорошим, что удивительно для средней полосы и для их области в частности. Софи умиротворенно втянула свежий воздух, оглядывая тихую улочку, и замерла.
   -Ага. Погода была прекрасная, принцесса была ужасная. - Девушка переглянулась с котом и захихикала. Внизу, по направлению к черному "хаммеру" стремительно шагал Егор. Софи вспомнился вчерашний день, а затем и позавчерашний. "Надо же, знакомы всего ничего, а ощущение будто соседствуем с Нового Года". Парень между тем подошел к своей машине, но садиться не торопился.
   -С первого взгляда и не скажешь, что.. - Она не договорила, рассматривая соседа. Хоть и было далековато - жила она на четвертом этаже - внешнее убранство парня Софи оценила. Темные джинсы, светло-голубое поло, симпатично констатирующее со смуглой кожей. - Деловой...Егор!!
   София еле удержалась от того, чтобы присесть, но отогнала трусливый порыв. Парень поднял голову и улыбнулся. Температура на улице заметно повысилась или...Нет, об "или" София думать не хотела.
   -Привет! - Она послала ему улыбку в ответ, следя, как Егор снимает солнцезащитные очки. - Куда намылился?
   -Дела. - Он вернулся ближе к дому. - Следишь?
   -Конечно! Давай, кричи громче, чтобы все узнали. - На самом деле Софи было наплевать, что подумают соседи. - Ты надолго?
   И тут же мысленно треснула себе. "Зачем? Зачем спросила, дебилка?!" Лицо ее осталось спокойным. По крайней мере, она надеялась.
   -Да нет. До обеда только! - Парень ухмыльнулся. - А что, есть предложения?
   Софи затушевалась и пожала плечами.
   -Не знаю, просто поинтересовалась.
   Егор открыл рот, намереваясь что-то сказать, но тут у парня запиликал мобильный.
   -Ладно, мне тоже надо... - Софи начала закрывать створку окна, чувствуя себя ужасно неловко - пока, Егор!
   Войдя в кухню, девушка встретила спокойный, чуть насмешливый взгляд кота.
   -Что? Тебе показалось. - Она поставила посуду в мойку. Кот продолжал пялиться. - Ой, отвали. Он мне совсем не нравится! Глупости. - Софи повернула кран. - И никакой он не особенный, а просто не похож на остальных парней. Все абсолютно нормально. - Девушка покосилась на животное. - Кроме того, что пора бы заканчивать болтать с котом.
  
  Глава 4
  
  Без пяти одиннадцать София находилась в другом конце города и входила в здание советской постройки. С последнего визита девушки здесь кое-что изменилось, например, был сделан ремонт фасада. Лепнина под крышей была заново побелена, сами стены покрашены, крыльцо обновлено. И все равно при одном его виде у Софи возникало стойкое желание бежать обратно к остановке. Внутри, в холле, еще оставались строительные леса и покрытые пленкой предметы, что означало - ремонт перекинулся сюда.
   -Эй, Григорьева, неужели ты?!
   Софи медленно развернулась к говорившей, и единственной адекватной реакцией девушки было короткое:
   -Мля.
   - Вот так встреча. - Высокая брюнетка приблизилась к Софи. - Ты чего здесь делаешь?
   София окинула девушку не очень доброжелательным взглядом и произнесла:
   -Видимо то же самое, что и ты. - Она двинулась вверх по лестнице. - Как жизнь, Марин? Сколько мы не виделись, лет шесть?
   -Последний раз на выпускном. - Марина кивнула. - Все отлично. А у тебя? Замужем?
   Софи стрельнула глазками на руку старой знакомой и заметила блеск кольца. 'Ну, теперь ясно'.
   -Нет. А ты я вижу, окольцевалась?
   -Ага. В прошлом году еще. - Они миновали один пролет. - Не думала, что опережу, нашу милую Софи. Помнишь, тебя так все учительницы называли? - В интонациях Марины прозвучала неприкрытая издевка, еще в школе, заставлявшая Софи сжимать кулаки. - Что же ты, никого не нашла?
   -Куда мне. Вся жизнь еще впереди. Сама понимаешь. - Они, наконец, преодолели подъем и остановились у двери. - К тому же, где найти мужика, который будет спокойно относиться к ежемесячным изменам? Повезло тебе с мужем.
   Маринка отчетливо заскрипела зубами и толкнула дверь. Софи самодовольно усмехнулась, подтверждаясь в догадке: Маринин муж точно не знает, чем занимается его жена, чтобы выжить.
   Из приемной, они попали в небольшой зал с высокими окнами. Внутри полукругом стояли мягкие стулья, почти все из них были заняты.
   -Кого я вижу? - Навстречу растерявшейся Софии встала одна из женщин. - Софи, если заставить тебя прийти сюда может только мама, мне стоит выучить ее номер.
   -Ха-ха. - 'Да не дай Боже'. - Привет, Лиз.
   Елизавета Новосильцева была суккубом. Как и все находящиеся здесь девушки. Хоть их ауры и были скрыты, но сомневаться в этом не приходилось: в здешний 'клуб' просто так никого не пускали. Софию привела мать, и девушка навсегда прокляла тот день, когда поведала ей о своих сомнениях.
   -Садись, мы скоро начинаем.
   Софи проследила за шустрой женщиной, главой этого клуба, и села на ближайшее место. Целью данных собраний, проводимых три раза в неделю, было принятие суккубами своей сущности. Мать Софии считала, что дочь не может свыкнуться со своим образом жизни и нуждами. Поэтому она записала ее сюда.
   -Питаться эмоциями людей во время соития - это нормально, - говорили они, - мы созданы такими, такова наша природа.
   А побочные страдания людей считались необходимым злом.
   -Всегда побеждает сильнейший. Суккубы, как более развитая раса имеют второй источник питания - чувства людей. Да, мы питаемся ими. Но мы не жестоки. Мы не убиваем мужчину после соития, а оставляем счастливым и удовлетворенным. Возможно, мы ослабляем их иммунитет и делаем более беззащитными. Но другого пути нет. Что делать суккубам без питания? Умереть? Зачем жертвовать собой, когда можно взять нужное у человека, при этом нанеся минимальный урон? Все собравшиеся здесь жалеют людей, но кто пожалеет нас?
   Вводная речь Лизы была окончена. Софи оглядела лица женщин и наткнулась на бывшую одноклассницу. 'Что может здесь делать такая как Марина? Да она еще в выпускном классе всех мальчиков перепробовала и хвастала'. София вспомнила, как в начальной школе они с Мариной враждовали, хотя никакой причины для этого не было. Зато потом, в семнадцать, когда вернулась с каникул полноценным суккубом, София встретилась взглядом с неприятельницей и все поняла. Они делили территорию. Когда молодые суккубы долгое время находятся рядом, то начинают бороться за сферу влияния. В данном случае за мальчиков. Уже тогда София понимала, что не хочет причинять вред людям, пусть хоть и раз в месяц, но поделать ничего не могла. Марина же не ограничивала себя, нисколько не заботясь о последствиях. Она была нормальной, а София нет. За что ее и запихнули в эту дурацкую группотерапию
   -Сегодня мы обговорим проблемы, возникающие у суккубов с их второй половиной. Все рано или поздно сталкиваются с этим, если конечно, не находят себе инкуба.
   Все засмеялись, оценив шутку, даже Софи не удержалась от улыбки.
   -Когда приходит время 'охоты', - Лиза продолжила, - суккубу необходим питательный секс. Все мы знаем, что в обычное время связь с суккубом не приносит человеку никакого вреда, если сам суккуб этого не захочет. Но в 'охоту' от нас ничего не зависит, организм просто берет свое. И естественно, любая женщина не захочет вредить своему мужчине, что приводит к необходимости искать партнера на стороне. И как объяснить супругу, что это не измена, а жизненная необходимость?
   Софи еще раз глянула на Марину, уже понимая, что та тут забыла. Проблемы с муженьком значит. Не знает, как ему сказать. Софи поморщилась. Она бы никогда не хотела брака, построенного на лжи. Суккубам не было запрещено рассказывать о себе людям, но обычно правду открывали только близким. Софи рассказала Люське. Первым вопросом подруги было: а не передается ли это воздушно-капельным путем и если так, то не могла бы Софи на нее подышать?
   Девушка фыркнула, вспомнив тот разговор, в очередной раз, поражаясь, как подруга ей поверила.
   -Например, София, как бы ты объяснила своему мужу, куда ты идешь?
   Софи моргнула, фокусируя взгляд на Лизе. 'О чем она ее спросила?'
   -А-а, наверно, сказала бы правду. Чего сложного?
   Несколько девушек рассмеялось.
   -Не так просто, как ты думаешь. - Марина насмешливо фыркнула.
   -Я не замужем, поэтому не мне судить. Но лучше правды ничего нет.
   -У тебя же есть парень. - Это был не вопрос. - Он знает, что ты суккуб?
   'Говорить, что парнем у меня и не пахнет нельзя - не поверят'.
   -М-м, да. Да, знает! - И взгляд 'выкуси, Марина'.
   -Что ты говоришь ему, когда нуждаешься в подпитке?
   Все смотрели на нее. София задумалась, мысленно создавая образ парня. Тот неожиданно стал очень напоминать Егора. Интересно, как бы отреагировал такой как он? Спокойно дал бы денег на такси или забаррикадировал дверь? Выглядел сосед собственником, хотя кто его знает. В любом случае..
   -Хм, я говорю ему, что мне нужно отлучиться на 'охоту' и я скоро вернусь. - В сознании Софи все должно было выглядеть именно так. Все девушки тяжело вздохнули то ли завистливо, то ли недоверчиво.
   -Не надо сравнивать мужа и парня. - Марина скривила рот, почти что с ненавистью глядя на Софи. - Парень способный просто так отпустить свою девушку налево, скорее всего сам похаживает направо.
   Софи равнодушно пожала плечами. Ей то что. У нее парня нет.
  
   -Что прям так и сказала? Вот сучка! - Люська была готова прибить эту мымру-Марину. - А ты?
   -Ничего, что я могла сказать? Может она и права.
   -Если бы мы обсуждали не суккубов, то я бы сказала, что она определенно права. - Люсинда задумчиво помычала в трубку. - Но так как для таких, как ты только два пути: искать любовника или заниматься убийственным сексом со своим парнем, то она совсем не права.
   София рассмеялась над словами подруги и из-за этого пролила молоко мимо кошачьей миски.
   -Блин. - Из-за угла выскочил сам кот. - Эй, кошак, подожди, я вытру! Стой!
   Но было уже поздно.
   -Он что, все еще у тебя? Слушай, Соф, я понимаю, что ты у нас очень милосердная, но на всех жалости не хватит.
   -Люся, я тебе сто раз говорила..
   -Отнесла бы ты его обратно. - Люся не желала слушать сказки, о том, что это якобы она предложила спасти кота. - Он хотя бы не блохастый?
   Софи подозрительно уставилась на животное.
   -Не знаю, не должен.
   -Ага, ага. Ну, так пока он у тебя, я туда ни ногой. Мне хватает своих монстров. Правда, крыски?
   -Очень смешно.
   -А мне-то как. - Люся сбросила вызов, оставив Софи, задумчиво лицезреть возможно опасного кота.
   -И как бы узнать? Как бы узнать... - Она кружила вокруг кота, словно коршун, пока тот пил молоко. Затем поведение хозяйки стало настораживать, и кошак во все лопатки бросился вон с кухни.
   Софи отправилась следом, кровожадно потирая руки.
   -Кис, кис, киса, киса. Выходи, я только посмотрю и все. Обещаю, будет не больно.
   Тишина и никаких признаков котэ. - Ну, ничего, квартира у меня небольшая, ты не мог далеко уйти, амиго. Ой, точно, как тебе имечко, Амиго?! - София аж подпрыгнула на месте от озарения и захихикала. - Амиго, кис, кис....
   Полчаса спустя. Звонок в дверь.
   -Привет, не заня..что случилось? - Софи не удержалась и всхлипнула. - София?
   Егор отодвинул ее с прохода и вошел внутрь, настороженно осматриваясь. Видимо, не обнаружив ничего, что могло послужить причиной для слез девушки, сосед вернулся к Софи:
   -Ты почему плачешь?
   -Я не плачу! - София утерла мокрые щеки, стараясь не глядеть на Егора.
   -А что, потеешь глазами? - На его слабую улыбку она не ответила и вышла в кухню. Егор без промедления двинулся за ней. - Так почему ты 'не плачешь'?
   Он заинтересованно следил за наклонившейся соседкой, что-то ищущей на полках. Брови парня поползли вверх, стоило ему увидеть, что именно София вытащила из недр шкафа. Софи поставила бутылку дорогого виски на стол и снова всхлипнула.
   -Амиго покончил с собой. - Она попыталась унять возобновившийся поток слез, но тщетно. Поэтому просто отвернулась. - Он сбросился с балкона. - Физиономию парня девушка не замечала. - Я пыталась найти его, но нигде не было, я на балкон, а там..и вот.
   Снова всхлип.
   -София. - Егор дотронулся до ее руки, заставляя повернуться, и вкрадчивым таким тоном осведомился:
   -Амиго - это кто?
   Софи, не глядя на соседа, прошептала:
   -Я так кота назвала. А потом он сбросился из окна.
   Егор кивнул: теперь стало яснее. Он указал девушке на бутылку.
   -И ты решила отпраздновать?
   Шутка не удалась.
   -Дурак! Я не хотела, чтобы он умирал, Амиго мне даже нравиться начал. - София поджала губы. - Он был умным. А теперь его не-ет...
   -Так, - Егор хлопнул рукой по столу, - с чего ты решила, что он упал с балкона?
   В убиение кота ему слабо верилось, особенно, если тот и, правда, был умным.
   -Пошли, покажу. - София подвела его к балкону, но сама дальше не пошла. - Там, в кустах.
   Егор нахмурился, однако, следуя указаниям девушки, выглянул на улицу. Под самыми окнами, в гуще зарослей на самом деле виднелось что-то белое. Полностью разглядеть парень не мог - мешали кусты - но увиденное наталкивало только на одну мысль. Это был кот.
   Ввалившись обратно в кухню, Егор наткнулся на Софи, с надеждой в больших глазах.
   -М-м, София, ты точно хорошо поискала дома? - Девушка кивнула. - Я схожу..посмотрю, а ты проверь здесь все еще раз, ладно?
   Егор погладил ее по плечу и направился к выходу. София подождала, пока стихнут шаги по коридору, и звякнет лифт, а затем дала волю слезам. Она сказала не полную правду. Кот не просто нравился ей, она успела полюбить Амиго. Он был таким пушистым и ночью приходил спать к ней под бок...Сквозь пелену ей на глаза попалась бутылка. Софи решительно направилась к когда-то подаренному коллегами алкоголю и открутила крышку. Для того, чтобы встретиться с правдой лицом к лицу ей нужно много сил...С улицы донесся громкий ржач.
   Девушка утерла тыльной стороной руки оставшиеся слезы и поставила виски на место. Дикий хохот не прекращался, если не считать коротких пауз, необходимых, чтобы набрать в легкие воздуха. Софи прислушалась и поняла, что смех ей кажется знакомым. Так и было.
   -Егор! - Девушка перестала плакать, пораженная картиной, открывающейся с балкона. - Егор, прекрати немедленно! Это не...
   Парень поднял голову и увидел несчастное красное лицо соседки, свисающее сверху.
   -Ой, все! - Новый приступ рыдания, Егор бессильно оперся руками о колени. - Не могу больше!
   -Ты! Хватит, это не смешно! - Софи уже шипела от злости и еле сдерживалась, чтобы не плюнуть идиоту на макушку. - Егор, перестань!
   -София, - грудь парня бурно вздымалась и опускалась, - ты просто невероятна..
   Софи нахмурилась сильнее.
   -..невероятно смешная.
   Наклонившись к кустам, парень извлек из-под них белый пакет. И по ноге девушки махнуло что-то невесомое, она, еще не веря, отпустила взгляд и наткнулась на насмешливую мордочку кота.
   -Убью, урода!
   Кому это было сказано, ни кот, ни Егор не поняли, так как Софи бросилась к кухне и залпом отхлебнула четверть бутылки.
  
   ***
   -Зря они не продают ошейник с передатчиком, - Софи с огоньком в глазах разглядывала принесенный официантом коктейль, - я б купила парочку.
   Хотя, вспомнив момент, когда она увидела 'кота' под балконом, передумала:
   -Или десяток.
   Егор наблюдал за увлеченной своими мыслями девушкой с восхищением. Когда он влетел в квартиру, то ожидал застать блохастого без хвоста или, по крайней мере, кастрированным. Но, только зайдя на порог, Егора встретила счастливая Софи с котом в одной руке и бутылкой виски в другой.
   -Он жив, ты представляешь! Ума не приложу, где мог спрятаться.
   А Егор, рассматривая растрепавшиеся волосы девушки, зареванные глаза и блаженную улыбку неожиданно спросил:
   -Отпразднуем?
   Софи на секунду оторвалась от созерцания кошака, и, не подумав, кивнула.
   -Сейчас только переоденусь.
   Правда, перед кафе они заехали в зоомагазин, где девушка приобрела большую пачку корма, наполнитель для кошачьего туалета и еще какую-то дребедень в знак примирения с котом.
   -Слушай, а откуда ты тогда взял корм? - Софи задала этот вопрос, когда они садились в машину. - Ну, вечером, после того, как я принесла домой Амиго? Не ездил же, в самом деле, в магазин?
   Она не успела прикусить язык, так как вот сейчас, глядя на парня, ясно поняла: он вполне смог бы съездить ночью за кошачьим кормом для совершенно незнакомой девушки.
   Егор усмехнулся и не оправдал ее молчаливых опасений.
   -У меня дома живет свой пушистый монстр, так что ехать, никуда не пришлось.
   -Правда? У тебя есть кот? - Странно, когда она заходила к нему, то никого не видела.
   -Ага. - Парень повернулся к Софии. - Забрал от родителей. У отца обнаружили аллергию, и Эдика пришлось ликвидировать из их квартиры.
   -Эдика?
   -Лучше не спрашивай. - Он закатил глаза. - Но Эдуарду очень подходит его кличка.
   За веселым разговором они доехали до летнего кафе, открывшегося только недавно, и взяли столик на веранде. София такие места не посещала давно. У Люськи, с кем она обычно проводила свободное время, лишних денег никогда не имелось, а брать их у подруги гордая Орлова отказывалась. С мужчинами же Софи в основном не по кафе ходила, так как обычно она прибегала к их обществу только во время 'охоты'. 'Да-а, как все меняется. Вот я сижу в дорогом кафе вместе с симпатичным парнем, но даже не собираюсь его выпивать'.
   -Итак, почему ты сегодня не на работе?
   -Я работаю два через два, по сменам. - Софи отпила из высокого бокала. - Сегодня выходной.
   Она поправила съехавшую лямку платья, Егор проследил ее жест.
   -А ты?
   -Что? - Парень сам не заметил, что пялится на Софи слишком долго. - А, у меня нет нормированного графика, я работаю сам на себя.
   -Серьезно? - София удивленно приподняла брови, для предпринимателя Егор казался слишком молодым. - И что за дело?
   -Да ничего интересного, - парень мельком глянул в окно, уходя от темы, а затем посмотрел на Софи, - ты ничего не заказала. Здесь делают вкусные салаты, я не пробовал, но..
   -Твои спутницы пробовали. - Софи сама не поняла, зачем это сказала. Вышло резко и немного обвиняюще.
   -Не, сюда я еще никого не приводил, - улыбка, - только сестру, ей понравилось.
   Софи покраснела и замолчала, больше всего на свете желая провалиться сквозь землю. Увы, это было неподвластно даже суккубам.
   -Ты давно живешь здесь? - На недоуменный взгляд девушки, Егор уточнил: - В доме.
   -Около пяти месяцев. - Она подсчитала в уме. - Да. Раньше я жила с родителями, но потом мама меня..попросила переехать и..
   -Выгнала что ли? - Серые глаза удивленно блеснули. - За что?
   -Э-э, ничего такого. - 'Ну, не говорить же ему, что она решила, таким образом, подтолкнуть меня к замужеству'. - Характеры у нас разные.
   -Знакомо. Женька, моя сестра, свалила из дома, как только ей стукнуло восемнадцать. Не в отдельную квартиру, а к парню. - Егор усмехнулся как-то грустно. - Что удивительно, поскольку я старший.
   -А я единственный ребенок в семье. - Софи отпила из бокала. - Всегда хотела младшего братика..Тебе, вот сколько лет?
   Сосед покачал головой и рассмеялся.
   -На младшего точно не потяну. - Затем снова взгляд на девушку. - Да и на братика вообще
   Несмотря на веселый тон, лицо его сохраняло серьезность. Он не сводил глаз с Софи, которая прекрасно понимала, куда все идет. И этого пути девушка не желала.
   -Нет, ну серьезно, сколько? - Никакой кокетливости или флирта. Просто приятная беседа между мужчиной и женщиной, без какого либо подтекста. - Скажешь, я скажу сколько мне.
   -Двадцать четыре. - Рот девушки пораженно открылся. Егор точно назвал ее возраст.
   -Откуда?
   -Секрет фирмы. - Парень, позабавленный ее изумлением, подразнил: - А теперь угадай мой.
   София завороженно проследила, как он поднимает стакан, глотает, голова поворачивается, открывая мощную шею, затем идет ворот обтягивающей футболки... - София?
   -А-а, двадцать шесть? - Она сказала наобум. Не подумав. И тут же замахала руками, чуть ли не подскакивая на стуле: - Нет, нет двадцать семь!
   Парень покачал головой, посмеиваясь.
   -Что, неужели, двадцать восемь? - И совсем в священном ужасе: - Двадцать девять?
   -Конечно, спасибо большое. Возраст красит мужчину, но моя самооценка стремительно начинает падать. Мне двадцать пять. - Софи смущенно рассмеялась в ответ, разглядывая Егора. 'Да, его можно назвать очень даже симпатичным'. Особенно глаза. Два стальных океана под темными дугами бровей, завораживали почти всех девушек, контраст никого не мог оставить равнодушным.
   -У тебя красивая улыбка. - Егор медленно потянулся к ее лицу, давая возможность его остановить, но Софи будто примерзла к стулу, в состоянии только неотрывно следить за приближением руки. 'Что со мной вообще происходит? По-хорошему надо бы отодвинуться, а не..' Любые другие мысли улетучились, стоило Егору коснуться ее щеки шершавыми подушечками пальцев и слегка погладить. Софи подняла взгляд на парня, и внутри у нее что-то замкнуло, дышать стало тяжелее.
   -София, - дыхание парня тоже заметно участилось, - ты...
   Трель телефона заставила девушку подпрыгнуть на стуле, невольно прерывая контакт. Сам парень отвернулся к окну, будто и не было тех жарких секунд, когда они оба были готовы забыть о благоразумии и поддаться инстинктам.
   -Алло, - голос дрожал, Софи откашлялась, - привет, Люсь.
   -Здра-асте, ну и где тебя носит?
   -Что?
   -Поведайте мне, дражайшая София Александровна, куда направилась ваша драгоценная задница? И только не говори, что забыла обо мне!
   -Блин, - София прикрыла глаза рукой, но тут же села прямо, - Люсь, я уже еду.
   -Ага, очень надеюсь на это. - Орлова ехидно фыркнула в трубку и отключилась.
   -Егор, - Софи несмело взглянула на соседа, - мне нужно..
   -Подвезу. - Даже не спросил, просто достал бумажник, расплатился и, встав, подал руку Софи.
   -Э-э, - 'что за напасть!', - да не надо, здесь недалеко!
   -Тем более. - Видя нерешительность Софии, он добавил: - Если не хочешь, чтобы я нес тебя на руках, поторопись.
   Лучшей мотивации было не придумать. Девушка не сбавляла скорости до самого джипа, и только там остановилась, ожидая, пока подойдет сам водитель. Егор неторопливой походочкой, не теряя ухмылочки, подгреб к девушке и, наклонившись к Софи, почувствовавшей себя в тот момент крохотной, что при ста семидесяти см совсем уж нереально, протянул:
   -Одна поездка - одно свидание. - И отперев джип, просто уселся за руль, давая соседке самой сделать выбор.
  
   -Явилась! - Нет, о непрошибаемости подруги, она знала не понаслышке, но чтоб настолько. Ведь Люсю ни капли не смутило то, что Софи приперлась к магазину на черном блестящем 'хаммере', а дверь ей открыл красавец-парень атлетического телосложения. Вместо того чтобы уронить на асфальт нижнюю челюсть, Люська продолжала деловито упирать руки в боки и гневно хмурить бровки. - Ты опоздала на полчаса, я..
   -Извините, это моя вина. - Егор вопреки ожиданиям Софи не торопился садиться в машину и уезжать. - Мы просто забыли о времени.
   И учитывая то, что Люся прекрасно знает о, скажем так, особенностях Софии, то легко понять, о чем именно сейчас подумала Орлова. Но опять же ничего не дрогнуло на ее лице. Девушка профессиональным взглядом обработала Егора и бросила:
   -Я Людмила. - Затем снова вернулась к подруге, но, увидев, что-то, одно ей понятное, сузила глаза и скомандовала:
   -Чтоб через пять минут была внутри! - И скрылась в прохладной глубине магазина, оставив парня изумленно смотреть ей вслед.
   -Ты уверена, что это была не твоя мама? - Егор повернулся к смущенной девушке. - Я даже слова вставить не успел.
   -Э, нет. Если бы это была моя родительница, то она тебя так просто бы не отпустила. - Представив встречу Томы с Егором, Софи передернула плечами, унимая дрожь.
   -Знаешь, я теперь даже боюсь тебя здесь оставлять.
   -Не-ет, Люська быстро перебесится. Я просто еще на выходных обещала помочь выбрать ей платье для встречи выпускников.. - Егор вдруг шагнул к ней, девушка запнулась и замолчала.
   Губы парня находились всего в нескольких сантиметрах от нее, не давая отвезти глаз. Софи попыталась неловко повернуть голову в сторону, но его пальцы крепко удержали ее за подбородок.
   -У нас всего пять минут, а потом она вернется. - Софи в этом тоже не сомневалась, но ее сейчас мало волновал гнев Люськи. Она как завороженная следила за тем, как Егор сокращает расстояние между ними, ломая все сопротивление девушки и призывая поддаться желанию. Софи невольно потянулась к парню, и тут в голову как будто что-то ударило:
   -Надо забрать покупки из машины.
   Егор отстранился и несколько мгновений просто смотрел на нее, заставляя прятать взгляд. Затем Софи явственно услышала смешок и, наконец, была освобождена из кольца его рук.
   -Хорошо. - Он открыл дверь машины, но не заднюю, где лежали вещи, а со стороны водителя. - Зайдешь вечером и заберешь. Я буду дома. - И еле сдерживая лукавую улыбку, он завел 'хаммер' и отчалил в неизвестном направлении.
   Софи гневно стиснула зубы, провожая черную махину до поворота, а затем развернулась на каблуках и ворвалась в магазин, напугав бедных продавщиц.
  
   -Может, скажешь, что это был за тип? Я уже, - взгляд на часы, - пятнадцать минут изнываю от любопытства, а ты молчишь. - Люська вышла из-за стойки с нарядами, прикладывая к себе очередное платье. - Как тебе?
   -Плохо. - Бессмысленный взгляд Григорьевой упирался в широкую витрину.
   -Толстит?
   -Все очень плохо.
   -Да ладно, я поняла, - тут Люся заподозрила неладное, - а ты о чем?
   -Он упертый и не отступится. - София взглянула на подругу. - Люсь, че теперь делать-то?
   -А-а, ты о том типе? - Она облегченно махнула рукой. - Я уж думала, может правда поправилась...так, а чего ты переживаешь? У тебя же эта, 'охота'. Вот и используй.
   Орлова всегда просто относилась к потребностям суккубов, иногда Софи казалось, что намного проще, чем она сама.
   -Не могу. - Под недоуменным взглядом подруги она съежилась и пробормотала: - Кажется, он мне нравится.
   Люся застыла с вешалкой в руках и несколько секунд озадаченно взирала на Софию, не в силах поверить в услышанное. Далее магазин прорезал визг:
   -Моя-я манюня влюби-илась!!
   -Да тише ты, никто не влюбился! - Софи попыталась отцепить от себя Орлову, но вопреки пятидесяти кило, та висела мертвым грузом. - Мы знакомы меньше недели. - Люсинда сияла почище новогодней гирлянды, и вряд ли сейчас понимала человеческую речь. - Я даже не знаю, какая у него фамилия!
   -Регистратор в загсе откроет тебе эту тайну.
   -Люся!
   -Да что? Я впервые слышу от тебя такие слова, дай порадоваться! - Она уже более спокойно отошла обратно к стойке. - Конечно, ты паришься, потому что у вас суккубов все непросто, но другие же живут как-то. Например, твоя мама. - Заметив взгляд Софи, она замолкла. - Ладно, неудачный пример. Но все-таки не нужно бояться открыться новым людям. Я не заставляю тебя спать с ним, просто не надо строить вокруг себя стены.
   -Я почти уверена, что он вьется вокруг меня из-за 'охоты'. - Люся приподняла бровь. - Ну, чары суккуба, как ты их называешь.
   -А-а, так зачем мы вообще сейчас об этом говорим? Вот, пройдут эти чары, и посмотрим, отвалит он или нет. Ты только не тащи его пока в постель. - Софи глянула на нее исподлобья. - Да-да, - она многозначительно покивала, - знаю я вас, суккубов. Слушай, а как тебе это платьишко...
  
   Легко было говорить об этом Люське. Она не жила напротив парня, проявляющего знаки внимания таким оригинальным способом. София как могла, тянула время до вечера, занимаясь хозяйственными делами и котом. Когда большая стрелка циферблата указала на семь, девушка начала впадать в панику, уже коря себя, что зря отсрочила неизбежное. Идти к Егору на ночь глядя, было еще хуже, чем вообще не идти. Но, как наставляла ее мама, в семье Григорьевых трусов нет! Поэтому спустя пятнадцать минут София стояла напротив соседских дверей, еле справляясь с желанием убежать. Палец потянулся к звонку, но девушка тут же отдернула руку. 'А вдруг он спит? Я ему только помешаю, и буду чувствовать себя виноватой. Вещи можно забрать и завтра'. Она неуверенно шагнула назад. 'Хотя если он спит, то значит, будет слишком сонным, чтобы снова лезть целоваться. Это мой..' Софи оборвала мыслительные рассуждения, с ужасом следя за открывающейся дверью.
   -Ой, - на пороге появилась невысокая девушка, - простите, вы сюда? - Софи кивнула и пискнула:
   -Но я уже ухожу. - Глаза девушки удивленно округлились. - Зайду попозже.
   И пока в поле зрения не возникло что похуже изящной незнакомки, Софи поспешила скрыться в своей квартире.
   -Кто там, Жень?
   -Кажется, соседка заходила, - она развернулась и попала в сильные объятия, - отпусти, меня Влад ждет. - Парень укусил ее за мочку уха и хрипло прошептал:
   -Брось его. - Девушка рассмеялась. - Зачем он тебе, Жень?
   -А тебе я зачем?
   -Показать?
   -Поверю на слово. - Она неохотно высвободилась из захвата и отступила в коридор. - Не забудь вернуть ключи Егору, ладно?
   -Ради тебя, милая, все что угодно.
  
   Глава 5
  
   'Наступили выходные, и вся городская нечисть активизировалась', - думала Софи, глядя на стоящую у такси Люську. Подруга была в коктейльном платье кровавого цвета. Именно его они выбрали в среду в магазине для встречи выпускников.
   -Нет, нет, нет. - Софи замотала головой, уже понимая, к чему все идет. - Люся, нет!
   Орлова устало закатила глаза, тряхнула светло-русыми кудряшками и загундела:
   -Я последние деньги потратила на эту тряпку, мне за квартиру будет нечем платить! Заказала такси, чтоб успеть до тебя добраться. Ведь от сердца последнюю сотку оторвала! Так что сядь в машину, и поехали переодеваться!
   София скептическим взглядом оглядела, несомненно, новые туфли и серьги подружки. Та взмолилась:
   -Ну, Софушка, ну пожа-алуйста. Хочешь, я на колени встану? Ты мне там нужна-а..
   -Ладно. Садись в машину. - Люська подпрыгнула и полезла в салон. - Кстати, ты мне так и не сказала, где нашла место.
   Орлова в последние дни вообще не поднимала тему встречи выпускников, что было подозрительно. Люся вдруг отвернулась и начала поправлять прическу.
   -Лю-юсь?
   -Я звонила твоей маме.
   -Что-о?!
   -Ну, а чего мне было делать? Ты не соглашалась, а у меня крысы и денег нет.
   -Ты сказала, все потратила!
   -Соф, ну сама подумай, как можно потратить то, чего не было?
   София взвыла, а затем молчала до самой квартиры.
   -Ты должна была меня предупредить! - Она метнулась к кухне и достала давешнюю бутыль виски. - И с мамой я разговаривала, она мне тоже ничего не сказала. У-у, партизаны.
   -Софи, я не понимаю твоей реакции. - Люся прошла следом и залезла на стульчик. - Дом все-таки твоих родителей, а их разрешение я получила. Чего ноешь-то?
   -Это все мама! Я как знала. - Из комнаты показался Амиго и вопросительно мяукнул. - Она специально хочет, чтобы я поехала на коттедж, потому что там будет куча парней. А у меня 'охота'. - Она отхлебнула немного прямо из горла. - Как меня достала эта чрезмерная опека! Она трясется надо мной будто мне еще шестнадцать.
   -Так докажи, что это не так. Мы уже давно никуда не выходили, надо развеяться. К тому же там и правда будет уймища моих пьяных одноклассников, - между делом добавила Люся, - разрешаю тебе попортить одного.
   Софи задумалась. Может Люся и была права. София была на иголках все последнее время и страдала эмоциональной нестабильностью. К тому же зря она, что ли посещала эту дурацкую группотерапию? Пора доказать себе и матери, что она без проблем может использовать парня и не терзаться потом угрызениями совести. Лучшей возможности будет не найти.
   -Хорошо. - Она отодвинула бутылку и взглянула на кота. - Открывай мой шкаф.
  
   Через полчаса, рекордное время для обеих девушек, Софи стояла напротив зеркала в прихожей. Темно-синее платье без рукавов и с тонким поясом было в меру скромным, хоть и на пару сантиметров длиннее наряда Орловой. Волосы Софи оставила распущенными, а из шкафа достала босоножки без каблука.
   -Блин, где у тебя красная помада? - Люська рылась в косметичке и ругалась себе под нос.
   -Которая?
   -Я дарила ее тебе на Новый год! - София насмешливо пронаблюдала, как подруга метнулась к сумке и вывалила ее содержимое на ковер.
   -Накрась другой.
   -Мне нужна эта..- Она вдруг взвизгнула и схватилась за стопу. - Мля, эта херня проткнула мне ногу насквозь!
   София склонилась над конечностью подруги, затем перевела взгляд на ковер.
   -Ты раздавила мои румяна!
   В дверь позвонили.
   -Ага, - Люся поморщилась и попрыгала открывать, - спасибо подруга, что поинтересовалась моим самочувствием. Вовек не забуду!
   София наклонилась собрать вещи с пола, все еще посмеиваясь над Орловой.
   -Моя косметика мстит тебе, бо-ойся...О, я нашла помаду! - Она подняла трофей вверх, да так и замерла.
   -Привет. - Егор стоял рядом с широко ухмыляющейся Люськой. - Не помешал?
   -А..
   -Конечно, нет! - Люся за руку затянула парня в квартиру. - Мы с Софи как раз собираемся ехать на одно мероприятие. Не хочешь с нами?
   София продолжала смотреть на Егора, а перед глазами проносился тот вечер, когда она встретила девушку, выходящую из его квартиры. Тогда она залезла под одеяло и до ночи смотрела кино, чувствуя нерациональную обиду. 'И с чего я решила, что он мне что-то должен? Мы просто посидели в кафе, это было даже не свидание. По крайней мере, для него оно точно ничего не значило'. Поэтому в ответе парня она не сомневалась и очень удивилась, услышав:
   -С удовольствием. София как раз задолжала мне свидание. - Он усмехнулся, и она почувствовала, как внутри что-то предостерегающе сжимается.
   -Вот и хорошо. - Люся направилась в ванную. - Встречаемся здесь же через пять минут!
   Тихий шепот прошмыгнувшей мимо подруги расслышала только София:
   -Империя наносит ответный удар.
  
   Сосновый бор окружал дорогу с двух сторон, словно отделяя от всего остального мира. По золотистым стволам деревьев скакали тени, а в самой глубине леса царил полумрак. Казалось, ничто не может потревожить многовековую тишину этого места.
   В большом черном автомобиле, катящем по проселочной дороге, тоже стояло молчание, правда, относительно недолгое. Водитель сосредоточенно крутил баранку, тщательно объезжая выбоины, а девушка на переднем сидении так же скрупулезно пыталась не замечать натянутую атмосферу, повисшую в автомобиле. Одной Люське, вольготно устроившейся сзади, было хорошо. Всю дорогу она не проронила ни слова, что было несвойственно натуре Орловой и заставляло Софи несколько раз поворачиваться, дабы удостовериться в сознании ли вообще подруга.
   Но вскоре София перестала делать и это, так как всякий раз стоило ей обернуться, по лицу Люсинды проходила такая гримаса с перемигиваниями и передергиваниями, что Софи загоралась желанием отправить подругу в нокаут собственноручно.
   Конечно, она понимала, что дальше молчать нельзя. Пригласили человека в какую-то глушь, воспользовались им как такси, а теперь словно воды в рот набрали. 'Но что я могу ему сказать?', - Софи долго перебирала в уме уместные фразы, но выходила сплошная дребедень. Поэтому она просто смотрела в окно, мысленно транслируя Егору весь скопившийся в голове мусор.
   'У тебя появилась девушка? Да-да? А зачем меня звал в кафе? Зачем целоваться лез? Что, нечего сказать? Знаю, я вас бабников, не удалось одну охмурить, побежал ко второй, а там и третья под дверью дежурит'. Софи кинула на парня мимолетный взгляд, проверяя, не услышал ли он каким-нибудь образом ее мысли, и заметила, что Егор хмурится. 'И чего, спрашивается, скуксился, а? Никто не заставлял ехать, сам согласился, а если...'
   -Ты на что-то обиделась? - Первые слова прорезали сгустившееся напряжение, словно колбасу на бутерброд. - София?
   'Надо же, он еще помнит, как меня зовут!', - девушка покосилась на Люську, ожидая увидеть очередную страшную физию с огромными крутящимися глазами, но подруга тихо-мирно красила губы, ни на кого не глядя. Это в трясущейся-то по ухабам машине! Все-таки Орлова - страшная женщина!
   -Нет. - Софи вернулась к созерцанию пейзажа.
   -Тогда почему не зашла за вещами? - 'И, правда, слушайте почему? Наверно мне помешала нарезающая вокруг твоей двери баба'. Хотя, судя по его невозмутимому лику, он не видел в этом ничего такого. 'Или он не ожидал, что я зайду в тот момент, когда он будет занят той особой? В любом случае мне должно быть все равно!'
   -Я была занята, - врать так, врать, - ездила к маме. - Сзади поперхнулись. Вероятность того, что Люська зажевала помаду, увлекшись чужим разговором, была велика. - А ты ждал?
   Софи все еще не смотрела на парня, но боковым зрением увидела, что Егор отвлекся от дороги, чтобы мельком взглянуть на нее. Несмотря на это, ответа София не услышала.
   -Егор, где мои вещи? - Она повысила голос.
   -У меня в квартире.
   -А нельзя было сейчас взять их с собой? - Софи не выдержала и повернулась к нему.
   -Ты могла бы зайти в четверг или вчера. - С виду он продолжал невозмутимо вести машину. Только с виду.
   -Так ты мне их теперь вообще не вернешь?
   -А ты будешь и дальше меня избегать?
   -Смотрите, мы почти приехали!
   Люськин перст, вытянутый в сторону появившегося из-за деревьев дома, несколько разрядил обстановку, но Софи успела почувствовать непонятный взгляд Егора, прежде чем тот зарулил на подъездную площадку. А далее все внимание девушки занял дом, а именно: что успела натворить в нем Люська.
   -Да не ссы, все верну в первоначальный вид!
   После этих слов Софи уже было не остановить, она бегала по коттеджу как заведенная, даже заскочила в оба туалета. Итого: на улице и веранде повешены фонарики, в гостиной переставлена мебель, а один из холодильников под завязку набит едой.
   -Это что? Это вы столько выпьете? - Софи с недоверием глядела на тары с алкоголем.
   -Нет! Не 'вы', а мы выпьем! - Люська ворвалась на кухню с улицы. - Хоть бы дождь не начался.
   Софи тоже глянула в окно и наткнулась взглядом на фигуру Егора, разговаривающего по телефону у машины. Спокойствие на сильном лице, чуть нахмуренные брови, Егор легким движением оперся о капот машины, создавая единую композицию, от которой захватывало дух.
   -Ну и дура ты, Софка. - Люся материализовалась позади подруги. - Такого парня упускаешь.
   -Он мне не нужен. - Она повернулась к холодильнику и начала доставать подносы с едой, видимо завезенные сюда заранее Люськой. Скоро должны были приехать ее одноклассники.
   -Ага. - Цепкие глаза подруги недоверчиво сузились. - Ты кого обмануть пытаешься меня, твою подругу, или красавчика, по которому сохнешь? - Она указала на Егора. - Соф, такие на дороге не валяются, только в постели.
   София кинула еще один, отчего-то грустный, взгляд в окно и добавила:
   -Чаще всего не одни.
  
  
   -Орлова, как всегда не сидит на месте! - Темноволосый парень подошел к девушкам, сверкая улыбкой и золотыми часами. Люська не обратила внимания на первое, зато явно оценила второе и расплылась в ответной улыбке:
   -Леня, милый, ты так постарел, забыл номер хирурга? - Софи надоело удивляться еще на Алисе, которая 'ковырялась в носу до шестого класса'. Обмен такими теплыми приветствиями среди самих одноклассников Люськи воспринимался легко, со смехом и улыбками. Григорьева так и не поняла, какие отношения между этими людьми: лютая ненависть или крепкая многолетняя дружба.
   -Люсенька, куда мне до тебя, красавицы нашей!
   -И то верно. - Люся повернулась к Софи. - Знакомьтесь, София - хозяйка дома. Леня - мой сосед по парте.
   -Семь лет ее терпел. - Он провел ребром ладони в районе кадыка. - Вот, где сидит.
   София рассмеялась, прекрасно понимая молодого человека.
   -Не могу похвастаться той же цифрой.
   -Поверь, - Леня перешел на доверительный шепот, - тут абсолютно нечем хвастаться.
   И еле увернувшись от тычка одноклассницы, парень последовал к остальным гостям.
   -По нему заметно? - Они уже сидели за столом, когда Люся наклонилась к уху подруги.
   -Что?
   -Ну, что он гей.
   -Кто? - Глаза Софии вернулись к Егору, на которого она все это время и смотрела. Парня утащили Люськины одноклассницы на другой конец стола, и, кажется, он был не слишком против. 'Естественно, справа блондинка, слева брюнетка..'
   -Леня. - Люся толкнула Софи в бок. - Так заметно или нет?
   Софи неопределенно мотнула головой. Последнее, что ее сейчас интересовало это сексуальная ориентация Люсиных друзей. Зато один сосед, приехавший сюда с ней, но качественно ее игнорирующий, занимал мысли девушки полностью.
   После двухчасового застолья, в ходе которого, были вспомнены все забавные истории школьной поры, Люся повела друзей на экскурсию к озеру. Хоть солнце уже почти зашло, стояла жара, будто перед грозой. Кто-то из парней тут же изъявил желание поплавать голышом, поднялся женский визг и хохот. Всего Софи насчитала около пятнадцати человек, но тот же Леня сказал, что это не все, и кто-то, возможно, подъедет попозже.
   Холостой акционер Анатолий приехать не смог. Или не захотел. И Софи, глядя на пьяный народ, его не винила. Сама она с радостью бы свалила домой, но тогда Люська бы обиделась.
   -Так, кто-нибудь видел Ленку? - Один из одноклассников выбежал из дома и начал стаскивать с себя рубашку. Все бабы начали визжать, а две дурынды, так и не отлипнувшие от Егора, что-то зашептали соседу на оба уха. - А, вот ты где!
   Рыженькая девушка среднего роста, поняв, что ее нашли, попыталась драпануть к коттеджу, но два парня перехватили ее под руки и потащили к воде.
   -Что они делают?
   -Купают. - Люська оглянулась на подругу, перекрикивая хохот. - Они так каждый год делают, еще с выпускного, когда она в пруд упала.
   Софи взглянула в озеро, оно хоть и было не глубоким - до того берега вполне можно добраться пешком - но утонуть то можно и в луже.
   -Да не переживай! - Какой-то парень наклонился к Софи. - Олег у нас инструктор по плаванию. Сейчас развлекутся и вылезут.
   Прогноз парня оказался немного не точным. Они-то вылезли, зато полезли другие. А благодаря кому-то, привезшему на дачу мяч, водные игрища затянулись надолго.
   -Соф, ты чего не плаваешь? - Люська чуть не пробежала мимо сидящей на заднем крыльце Софи. Орлова была в купальнике, вся мокрая и веселая.
   -Не охота. - София ушла с берега, стоило возникнуть опасности, что ее могут затащить в озеро насильно. А если быть ну очень-очень честной, она сбежала оттуда, потому что там был Егор, наслаждающийся обществом девиц нетяжелого поведения. Да еще некстати проснулся голод. Тот самый голод, когда полуголый мужик в непосредственной близости может привести к неудачным последствиям.
   -Да плюнь ты на него, Софи. - Люся присела рядом. - Ну, уехал, не больно-то и хотелось его тут видеть. Я ж для тебя старалась, думала..
   -Кто уехал? - София подняла голову к подруге. - Егор?
   -Может еще не уехал, конечно, я просто видела, как он шел к машине. - Люся замолчала. - А..ты не из-за него что ли?
   София вдруг почувствовала, как внутри поднимается злость. Она тут сидит одна, навыдумывала страстей, а он уезжает! Забрал у нее душевное спокойствие, пообжимался с девками и уезжает. Девушка стиснула кулаки, встала со ступенек и двинулась к другой стороне дома, где стояли машины. Люся что-то кричала вслед, но София отмахнулась, упорно двигаясь к цели, то есть к блестящему джипу. Егор нашелся с другой стороны автомобиля, парень стоял у воды и разглядывал далекий берег.
   -Уезжаешь? - От места основного веселья, находящегося почти сразу за деревьями, послышались громкие всплески, визг и гогот.
   -Покидаю праздник жизни. - 'Нет, его хмыканье ни капли не делает меня добрее'. Софи мрачно сверлила профиль соседа.
   -Я заметила. Ты хотя бы собирался попрощаться, например? Может, я бы тоже поехала.
   -А ты поедешь? - Он вдруг повернулся к ней. Достаточно провокационный вопрос, учитывая стоимость одной поездки с Егором. Хотя, возможно, прежние тарифы уж не актуальны..
   -Нет, я не знаю, - Софи кивнула на дом, - надо ждать Люську.
   -Она в тебе не очень-то нуждается.
   -Я в ней нуждаюсь, - Егор на это ничего не ответил и направился к машине. Софи, чувствуя как, головная боль нарастает, сжимая затылок стальным обручем, взорвалась:
   -Блин, Егор, ты просто собираешься уехать?!! - Она чуть не ляпнула: 'после всего, что между нами было', но вовремя прикусила язык.
   -София, ты ясно дала понять, что...
   Он замер, уставившись на озеро, так что Софи невольно оглянулась, ожидая увидеть утку или еще какую живность. Егор в этот момент резко бросился в воду, минуя береговые заросли со скоростью автомобиля.
   -Эй, ты ку.. - ТАК от нее еще никто не убегал. Пришлось поднапрячь глаза: размеры озера были обратно пропорциональны его глубине. - Твою налево!
   София перестала щуриться и выпучилась туда, куда направился Егор. И там вдалеке явно что-то плавало. Недолго думая, Софи сбросила сандалии и ринулась за соседом.
   Ноги сразу же увязли в илистом дне, Софи сдержала брезгливость и двинулась дальше от берега. Вода мешала шевелиться быстрее, так что девушка намного отстала от Егора. Когда тот приблизился к месту, где они заметили человека, девушка прибавила скорости и на последнем дыхании добралась до остановившегося Егора.
   -Сука ты совсем*** - далее шло что-то совершенно невообразимое, - плыви отсюда ***, пока не ***...
   'По крайней мере, с мертвыми так не разговаривают'. София выглянула из-за спины соседа и узнала в парне одного из одноклассников Люськи. Тот, ничуть не испуганно, продолжал лежать на спине в позе морской звезды и пьяненько скалиться.
   Судя по лицу Егора, ухмылка эта надолго не задержалась бы на физии 'утопленника'. Софи, не особо горевшая желанием растаскивать разгоряченных парней, предупреждающе схватила Егора за руку. Плавун, воспользовавшись тем, что от него отвлеклись, подрапал к своим друзьям.
   -Мля этот утырок дебил, - Софи проводила парня взглядом, - у меня чуть сердце не остановилось. - Она прижала руку к груди, чувствуя частый и сильный стук внутри. Платье промокло по пояс и неприятно прилипло к бедрам. Егор тоже был сырым, джинсы отяжелели от воды и сползли немного вниз. При этом выражение лица парня было таким злым, что в сочетании с потасканным видом смотрелось очень забавно. София не выдержала и расхохоталась.
   -Ну мы..ну мы и чувырлы, побежали спасать какого-то идиота, а сами...-она прикрыла слезящиеся глаза и попыталась успокоиться. А когда вновь взглянула на Егора, его там уже не было, парень шагал к берегу.
   -Егор, - она двинулась следом, - Егор, ты чего обиделся? - София неловко дотронулась до его плеча, - ну ладно ты не чувырло...Да постой же..
   Не успев договорить, София оказалась в капкане сильных рук.
   -Егор,- тон с обеспокоенного перешел на осторожный, - ты что делаешь? - Остальным их конечно видно не было: кусты закрывали. Но ситуацию прояснить стоило.
   -Стою. Как ты и просила. - Он слегка наклонил голову. - Что дальше?
   -Дальше? - Колени внезапно ослабли, и была прямая угроза рухнуть в воду. - А ты..
   - Я. - Он чему-то кивнул, окончательно ввергая Софи в почти что бессознательное состояние. 'Вот что творит с суккубами воздержание'. Мысль была тут же выгнана под хвост, а последние крупицы благоразумия отброшены вслед за ней. - Так что?
   Он взглядом прошелся по ее лицу и опустился к губам, прижимая девушку крепче.
   -Ничего. - Софи подалась вперед и его губы накрыли ее, сминая с силой, словно после многодневного голода. О нежности там не было и речи, София страстно отвечала на поцелуй, закинув руки ему на плечи, а в следующую секунду уже была подхвачена на руки.
   -Егор, - шепот на грани слышимости и снова пытка, обжигающая и одновременно не дающая остановиться, отстраниться. Софи почувствовала, как пальцы парня скользят по бедру, под подол. Она не выдержала, застонав, и тут же сладкий звук был заглушен поцелуем. И это была лишь малая часть всего, что мог взять суккуб.
   -Нет. - Софи отшатнулась, чуть не упав обратно в воду. - Нет, не надо. - Пытаясь не смотреть на Егора, девушка убрала руки. Снова медленное скольжение и вот она уже стоит в воде.
   -Егор, я..- Она не знала, как вести себя дальше. 'Провалиться бы сквозь землю!'
   -Если ты собираешься сказать, что не хочешь все усложнять, то уже поздно. - Егор буравил ее взглядом неотрывно.
   -Я не, - она сглотнула, - я не это хотела сказать. - 'Единственное, что сейчас крутится в моей голове, так это как бы затащить тебя в постель'. Впервые в жизни по собственному желанию, а не по прихоти суккуба! 'Только вот объяснить это Егору невозможно'. Он молчал, и Софи просто пошла к берегу.
   И что бы она там ни говорила, так было проще.
  
   Глава 6
  
   -Мам, ты уверена, что это твой размер? Что-то оно маловато..
   -Не говори глупостей! Этот материал тянется.
   -Хочу заметить, что даже самый эластичный материал нельзя натянуть на Евразию.
   Софи бросила предостерегающий взгляд на подругу, Люся только пожала плечами и скрылась за шторкой примерочной. Ни для нее, ни для папы и ни для самой Софи не были секретом лишние килограммы Тамары. Да и мама прекрасно осознавала, что сдала в последние годы, но твердо отказывалась это признавать.
   -Смотри, почти застегнулось. Дочь, ты не могла бы..уф, что-то дышать нечем.
   -Сейчас. - София отдернула бордовую штору и еле удержалась от тяжелого вздоха. Ну, зачем, зачем, впихивать себя во что-то, не будучи уверенной, что ты потом из этого вылезешь?! Фиолетовое платье чуть выше колена, с открытыми руками и глубоким декольте, несомненно, подчеркивало светлые волосы матери и линию шеи. К сожалению, кроме этого оно подчеркивало еще кое-что.
   -Мам, может принести размер побольше?
   -Софи. - Укоряющий взгляд через зеркало. - В следующий раз я оставлю тебя дома и пойду с Люсей. И пусть тебе будет стыдно.
   Нет, такой расклад Софию крайне устраивал, не считая угрызений совести (которые, по правде сказать, вряд ли бы появились), но тогда никто не смог бы проконтролировать сам выбор наряда. Люся, присоединившаяся к ним сегодня, вряд ли справилась бы с этой задачей. Любой вариант предложенный мамой Софи, она одобряла, не глядя.
   -Ты в своем уме, какие рюши?! - Так София еле уберегла мать от покупки розового нечто с бантами и цветочками. - Повесь этот вурдалачий наряд на место!
   Поэтому Люся последний час занималась только тем, что сама мерила одежду, скрываясь от гнева подруги в кабинках с зеркалами.
   -Дочь, ты слишком напряжена. Все нормально? - Тамара как бы, между прочим, оглядела Софи в зеркало, одновременно приглаживая платье по бокам.
   -Если ты имеешь в виду, прошла ли я "охоту", то да, мама. Все нормально. - Софи не выдержала и развернулась в сторону зала. От одного только воспоминания становилось тошно и хотелось кинуться к себе домой и залечь на неделю под одеяло. Жаль только, что от этого все проблемы не исчезнут. В воскресенье, проснувшись на коттедже, Софи испытала необычайную легкость. Словно все это время у нее на шее висел неподъемный груз, а ночью, кто-то перерезал веревку.
   Правда, это чувство небывалого подъема тут же исчезло, стоило девушке вспомнить окончание вечера. После того как Егор уехал, София присоединилась к компании, вернувшейся в дом. Девушка хотя и не участвовала в общей беседе, но исправно опустошала все наполнявшийся бокал, и к двенадцати была уже "готова". А в полночь приехал опоздавший гость. Парень, увидев, что пропустил, ни капли не расстроился и пошел наверстывать упущенное. За столом он неведомым образом оказался рядом с Софи. Дальше девушка помнила смутно, кажется, они разговаривали, а затем вообще оркестровая яма в сознании... Итог вечера стал прекрасно ясен, когда София обнаружила в своей постели того самого парня. Естественно, они оба были голыми, да и сквозь пелену некоторые воспоминания начали пробираться. Далее следовал быстрый сбор раскиданных по комнате вещей, медленный спуск вниз и поездка домой. Там Софи, не выдержав, выплакалась, некстати вспомнив Егора и их поцелуй, а затем легла спать.
   Единственным светлым моментом во всей это белиберде было окончание "охоты". Потребность в сексе прошла, чары, приманивающие всех окрестных парней, спали, и София могла на месяц вернуться к обычной жизни.
   -Софи, я хочу, чтобы ты поговорила с Лизой. - Мама уже в своей одежде вышла к Софии и присела рядом на диван. - Тет-а-тет.
   -Нет. - Девушка замотала головой. - Ни за что. Я достаточно почувствовала себя психом. С меня хватит.
   -Я вижу, ты переживаешь, нет ничего страшного..
   -Теть Том, она не из-за этого страдает. - Люся была увешена вешалками, но выглядела счастливой как никогда. - На этот раз все гораздо прозаичнее. - На непонимающий взгляд матери подруги, Орлова протянула: - Парень.
   София вскинула голову, гадая, что именно сейчас ляпнет подруга, но перебивать не стала.
   -Парень? - Тамара осторожно глянула на дочь и повернулась к Люсе. - То есть, прям настоящий?
   -Реальнее некуда. - Невинный взгляд. - А она вам разве не рассказывала?
   Пришел черед Софи строить наивную мордашку и внимательно рассматривать ногти.
   -Вот так всегда. Я о ней волнуюсь, ночами не сплю. - Тамара взмахнула руками. - А она, подумайте только, страдает по парню!
   -И не по кому я не страдаю. - Но ее уже не слышали.
   -Ага. Он кстати напротив нее живет. - Люся поиграла бровями. - В гости частенько захаживает.
   -Так ты это с ним?
   -Нет! - Софи перестала разглядывать пол и мрачно уставилась на двух женщин. - Я бы ни за что не стала пользоваться Егором. Ясно вам? - Она встала и взяла сумку. - Все, закрыли тему.
   "Я даже вспоминать о нем не хочу". София старалась не думать о том поцелуе в озере. Вообще. Но каждый раз, когда путь ее пролегал через двор своего дома, глаза невольно искали большую черную машину, а иногда и хозяина рядом с ней. Идя по коридору, Софи старательно не смотрела на дверь сто пятой квартиры, но все чувства словно обострялись, и ей казалось, что она даже слышит шаги. Столкнулись за это время они только однажды, когда Софи, как бы это банально не выглядело, выносила мусор. Девушка как раз забегала в подъезд, а из открывшейся двери выходил Егор. Встреча взглядами, безразличное "привет", и каждый пошел своей дорогой. Только вот до того, как скрыться в подъезде, Софи оглянулась. А он нет.
   -Софи, ты себя накручиваешь, - говорила Люся в пятницу вечером, через два дня после похода в магазин. - Ну, поцеловались разок, что теперь, жениться?
   -Я не то имела в виду. - София тяжело вздохнула в трубку, не зная как объяснить. - Просто для меня этот поцелуй что-то значил. А для Егора, - еще один усталый вздох, - для него это было лишь влияние моей суккубской натуры. И оно прошло. Я не знаю, как теперь вести себя с ним. Ходить в гости на чай?
   -София, вот как раз этого делать не вздумай. - Голос подруги был строг. - А насчет твоих чар: откуда ты знаешь, что это были именно они? Может, ты понравилась ему просто так, по настоящему?
   -Да? Тогда как объяснить его теперешнее поведение? Обиделся?
   -Вот это, кстати, вполне возможно. - Орлова выдала смешок. - Мужчины, знаешь ли, ужасные дети.
   -Конечно, а по ночам он ревет в подушку.
   -Ты меня бесишь. - Люська пробормотала еще что-то невнятное.
   -Хорошо, что ты предлагаешь? - В конце концов, Софи звонила ей за советом. "Хоть это была и не самая лучшая идея". Но раз ничего другого нет...
   -Иди и поговори с ним начистоту.
   -Что? Ты вроде как запретила мне ходить к нему на чай. - Обе подруги упорно продолжали называть Егора местоимениями, словно кто-то мог подслушать.
   Люся задумалась.
   -А разве "попить чай" - это не эвфемизм "заняться сексом"?
   -Нет! Конечно, нет. - София более спокойно поинтересовалась: - С чего ты это взяла?
   -Хм, странно...Ладно, Соф, мне надо идти. Отзвонись как вернешься!
   -И с чего ты решила...
   Но в трубке уже слышалась гудки. "Естественно я не собираюсь к нему идти", - мысленно фыркнула София. "Как она вообще могла подумать такое!"
  
  
   На этот раз дверь открыла не девушка, а сам Егор. Софи даже не знала что лучше. На лице парня отразилось удивление и еще какая-то эмоция, напомнившая Софи о вечере на озере. Егор оглядел фигуру девушки, облаченную в домашнюю одежду, а затем его взгляд наткнулся на кота. Да-да, Амиго был удостоен чести сопровождать Софи в квартиру соседа прямо на руках девушки. София, которой эта идея пришла в голову совсем неожиданно, от облегчения чуть не расцеловала кошака.
   -Привет. - Она как можно доброжелательней улыбнулась, мысленно радуясь своей сообразительности. Ведь кто, как ни кот сможет разрядить ситуацию, если понадобится? Хоть Люська и говорила, что разговор все разрешит, София на такую удачу не надеялась.
   - И тебе привет. - Он вторично осмотрел соседку, будто бы проверяя на наличие еще каких-нибудь неожиданных зверушек, и вопросительно приподнял бровь.
   -Я пришла за теми вещами для Амиго. - Кто бы знал, скольких сил девушке стоило, спокойно произнести это предложение.
   -А-а, - лицо парня на миг просветлело, затем Егор припечатал: - Я как раз собирался их выкидывать. Хорошо, что ты пришла сейчас, а не еще через неделю.
   "Такого ты точно не ожидала, да, Софи?" Девушке было бы намного обиднее, если бы он просто ее ударил. И главное, за что? За то, что она отказала ему тогда на озере? Если так, то приход к нему сейчас был огромнейшей ошибкой, потому как, София себя виноватой не считала.
   Егор, словно прочитав все мысли девушки, неожиданно смягчился.
   - Софий, подожди здесь. - Он почему-то взглянул на кота. - Я их куда-то убрал, надо бы поискать.
   Она кивнула, все еще переваривая раздражение, вызванное его словами. "Можно подумать жертва здесь только он! Я, между прочим, не меньше его мучилась". Софи мысленно прорепетировала, что скажет Егору, пока бравада не пропала. "Несомненно, нужно напомнить, что не я полезла целоваться. И совсем ничего не обещала. Хоть и хотела".
   Амиго вдруг протяжно мяукнул и как-то напрягся. И без того круглые глаза расширились, а зрачок из хищной щелки вмиг стал черным блюдцем. В следующую секунду белый мешок костей, разъевшийся на Софийкиных харчах, спрыгнул на пол и метнулся в квартиру Егора.
   -Ами! - Софи ринулась следом, ругая кота, на чем свет стоит. "Не хватало еще, чтобы Егор подумал, что я навязываюсь". Она прошла по коридору в ту сторону, куда устремился белый хвост, и вышла на кухню. Егора здесь не было.
   -А кто у нас тут такой пушистый? - Зато был кое-кто другой. Высокая девушка была хрупкого телосложения, что хорошо просматривалось в одном то нижнем белье. Короткие темные волосы налезли ей на лоб, когда она подобрала Амиго на руки. София не знала радоваться ей или плакать, что девушка была уже другая. "Никто не обвинит Егора в моногамии".
   -Ой, привет. - Голос на удивление звучал ровно и слегка растерянно. - Он случайно забежал сюда.
   София улыбнулась и больше на девушку не глядела, сосредоточив внимание на коте. "Не хватало еще заметить, какие у нее длинные ресницы и большая грудь".
   -Странно, Егор вроде дверь закрывал. - Девушка протянула животное Софии, ничуть не смущаясь собственной почти что наготы. Черное кружевное белье мало что скрывало. "Может она проститутка?", - от этой мысли Григорьевой захотелось тупо заржать. Но не получилось: из коридора донеслись шаги.
   -София? - Обе девушки повернулись в сторону выхода из кухни. Егор стоял с пакетами в руках и большими глазами смотрел почему-то на Григорьеву. - Ты..
   -Я уже объяснила твоей девушке, - на последнем слове она указала на мисс кружевное бельишко, - что Амиго случайно забежал к тебе в квартиру. О, ты нашел вещи? - Она беспрепятственно забрала покупки у него из рук. - Спасибо большое. - Ни капли сарказма в голосе. Она и правда была благодарна, за то, что он не выкинул их. Ведь, по сути, он ей ни чем не обязан. Действие "охоты" прошло, и Егор естественно перестал испытывать к ней что-либо, наверняка недоумевая: что вообще на него нашло? Сто пудово почувствовал себя неудобно и поэтому избегал ее. Еще бы! А она глупая навыдумывала себе страстей, когда на самом деле все просто.
   -Ну, простите, что помешала, я пойду. - Она протиснулась мимо него к двери, невольно оказавшись с парнем лицом к лицу. Егор был напряжен. Она видела это по сжатой челюсти и чуть прищуренным глазам. "Думал, закачу скандал?" Софи только улыбнулась и прижала Амиго покрепче. Она-то справиться с собой, главное, чтобы Егор ничего не заметил.
  
   Глава 7
  
   Начало новой недели подкралось неожиданно. И громко.
   -Мать его перемать! Где этот идиотский таз?! Нет, именно когда он нужен, эту посудину хрен найдешь, зато на прошлой неделе я перекладывала его три раза!
   Стоит, честно признать, что именно по этой причине таз никак не мог найтись сейчас. София сдула со лба мокрые пряди волос и откинула от себя очередную коробку, найденную на лоджии. Ни-че-го. Совершенно. Софи бросилась обратно в квартиру, в надежде, что таз попадется на глаза случайно.
   -Ах, ты ж свинья! - Она взвизгнула, завидев Амиго в одной из тар с водой на кухне. - Немедленно свали из кастрюли! - Она подбежала к испуганному животному и вытащила его из воды. - Ты же кот! - На тот момент данная констатация факта казалась Софии железным аргументом. - Почему я должна еще и..агрггхм! - Софи громко зарычала, выкинув Амиго в спальню и захлопнув за котом дверь. А на фоне сих действий продолжал слышаться звук капели.
   -Дебилы! Ну, как, как спрашивается, можно забыть выключить воду?! - Она обратила лик к потолку, мысленно расчленяя склерозных соседей. На часах еще не было десяти, а ее уже затопили! Это в выходной день, когда нормальные люди отсыпаются. "И плевать, что у нормальных людей сегодня первый рабочий день", - Софи оглядела водяное царство, в кое превратилась ее квартирка, а именно кухня. Повсюду вдоль стены стояли банки, тарелки и кастрюли. На полу валялись полотенца и тряпки, а потолок и часть стены радовали глаз разводами.
   -Млин, уроды. - Софи проследила взглядом за очередной партией капель. - Ненавижу.
   До объектов ненависти София дозвониться не смогла. Дверь не открывали, а консьерж, к которому девушка бегала минут двадцать назад, сказал, что телефонную трубку никто не берет.
   В то, что жильцы притаились, не желая разбираться с устроенным бедламом, Софии верилось слабо. Хотя бывает и такое. Нет, скорее всего, кто-то просто умывался перед работой и забыл повернуть вентиль.
   Нервы девушки между тем грозились быть утерянными безвозвратно. Софи бегала по квартире, не в силах смотреть, как ее кухня превращается в рассадник плесени. Спасла Люся, побеспокоившая подругу по какому-то пустяку.
   -Алле, Люсь, приезжай скорее! - Орлова, прихреневшая от такого начала утренней беседы, не сразу нашлась, что сказать.
   -Григорьева, ты там замуж, что ли выходишь? Откуда такая срочность?
   -А? Нет! Меня топят!
   -Свадьба на яхте? - Но, услышав рычание Софи, Люська перестала зубоскалить. - Соф, я на работе. Подменяю Светку.
   -Бли-ин, Люсь, - Софи схватилась за голову, - я не знаю что делать, вода течет не переставая!
   -Так тебя реально затопили?
   -Нет, я так шучу! - От рявканья подруги у Люськи заложило ухо.
   -Ладно, Соф, не нервничай только, а то эти самые..клетки которые, не восстанавливаются не восстановятся. - Орлова прикусила губу, раздумывая, как помочь Софии и неожиданно хлопнула ладонью по столу, да так, что слышно было даже в трубке. - Знаю! Никуда не уходи, помощь в пути!
   Люся отключилась, а София еще долго смотрела на сотовый, гадая, что будет, если шмякнуть им об голову подруги.
  
   Она все еще нервно бегала по квартире в поисках таза, когда в дверь позвонили. София подскочила от неожиданной трели звонка, чуть не поскользнувшись на луже.
   -Иду! - Софи обтерла мокрые руки о бедра и щелкнула замком. - Лю..а вам кого?
   Она удивленно приподняла брови, на секунду забыв, о творящемся в кухне кошмаре. Стоявший на пороге светловолосый парень в ответ растерянно приоткрыл рот.
   -А-а, - Софи вдруг поняла, что лицо незнакомца ей знакомо (может, видела на работе у Орловой?) - вас Люся послала?
   -Э, нет, - услышав его голос, Софи замерла, - я сам пришел. - Он сделал шаг вперед на освещенную часть коридора, заставляя Софию запрокинуть голову, чтобы рассмотреть уже виденные однажды голубые глаза. - Привет. Слава, помнишь?
   Хоть он и сказал это без какого-либо подтекста или упрека, Софи почувствовала, как заалели щеки и уши.
   -Да-а, - она отвела взгляд, но тут наткнулась на букет тюльпанов, - теперь вспомнила.
   Это был тот самый парень с коттеджа. Бывший одноклассник Люськи, который приехал позже других, и с которым она переспала. "Утоляя суккубский голод", - Софи еле удержалась, чтобы не застонать, но вместо этого сказала:
   -Прости, плохая память на лица. - Он кивнул, также разглядывая ее. - Ты..
   -Можно зайти, София?
   -А, эм, да, конечно. - Она пропустила его внутрь, мысленно вопя что-то между "почему я?" и "за что?"
   Слава, оказавшись в прихожей, нервно огляделся, невольно акцентируя внимание Софии на своих светлых, чуть длинноватых волосах. Сам он был одет в обычные джинсы и клетчатую рубашку.
   -Люда дала мне твой адрес. - Поняв, что пауза затягивается, Слава протянул Софии цветы. - Это тебе.
   -Ну, спасибо. - Она неловко взялась за стебли, упакованные в прозрачную обертку. - Только я не совсем понимаю, зачем? - Слава, будто ожидая именно это вопроса, с готовностью ответил:
   -Я хотел извиниться за ту ночь, - он поднял твердый взгляд на Софию, - ты мне очень понравилась, и я не удержался. Позволил себе лишнего, извини.
   Софи глядела на парня, незаметно сжимая пальцы на букете до побелевших костяшек. "Мать его, можно подумать мне не хватило воды в кухне".
   И тут же вскрикнула.
   -Млять! - Она кинулась в кухню и еле успела подставить новую плошку, прежде чем у прежней, вода стала литься через край.
   -Ого. - Слава, уже разувшись, вошел следом и был удостоен раздраженным взглядом. - То есть...я тебе сейчас помогу.
   Еще никогда кухня Софии не подвергалась такой тщательной уборке. Теперь ни в одном уголке или щели нельзя было обнаружить ни пылинки. Зато повсюду сверкали влажные дорожки от тряпок. Между тем, вода, не останавливаясь, продолжала капать с потолка, разве что теперь попадала не на пол, угрожая затопить соседей этажом ниже, а в тарелки.
   София оперлась руками о швабру, переводя дыхание. До этого она простояла раком почти двадцать минут, пока они со Славой собирали воду с пола. "Ну, не смешно ли. Абсолютно чужой человек мыл пол в моей квартире". Софи прикусила губу, разглядывая вернувшегося из ванной Славика. Тот давно уже снял рубашку, оставшись в белой футболке.
   -Осталось совсем немного. - Он деловито, будто у себя дома, поднял одну из тряпок и выжал в ведро.
   -Ага, совсем немного. - Софи фыркнула, оглядывая свое "болото".
   -Устала? - Слава откинул тряпку и забрал у нее швабру. - Посиди, я домою. - Он улыбнулся, заметив как брови девушки, удивленно приподнялись.
   -Ты пришел сюда на генеральную уборку? - София попыталась вырвать палку обратно. - Я и так чувствую себя негодяйкой, а ты делаешь из меня совсем уж монстра. - Она не выдержала и тоже усмехнулась.
   -Я просто хочу помочь. - Он перекинул швабру из руки в руку, при этом, не сводя с Софи насмешливого взгляда. - Это преступление?
   -Нет, но я могла бы справиться сама. Честно. - Видя, что его это не убедило, она добавила: - Не хочу потом чувствовать себя обязанной.
   -И не надо. - Он также оперся руками на швабру, как недавно Софи. - Я и без этого смогу уговорить тебя на свидание.
   -Ха. - София отвела глаза, гадая, сколько раз ей придется увиливать от навязывающихся ухажеров.
   -Это вызов? - Он расценил ее смешок по-своему.
   -Нет. Просто я не заинтересована в...
   В дверь позвонили.
   -Может соседи? - Слава, заметив недоумение девушки, вопросительно кивнул в сторону прихожей.
   -Не знаю. Скорее всего, это помощь от Орловой.
   Выражение лица Славы резко изменилось.
   -Последний раз словосочетание "помощь от Орловой" отправило меня в травм пункт. - Он приподнял левое запястье. - Люда упала на меня и сломала руку.
   Софи направилась к двери и уже оттуда скептически протянула:
   -Она же легкая.
   -Ага, легкая. - Он показался в проеме прихожей. - Самое обидное было то, что в школу то я все равно ходил. - И он покрутил левой рукой в воздухе. Софи представила хрупкую Люську, изображающую в школьные годы костоправа, и рассмеялась. Но смех застрял в горле, стоило ей дернуть на себя дверь.
   На пороге стоял Егор.
   -Доброе утро. - Сосед неожиданно оказался в костюме. Софи ожидала, что на большом Егоре официальный стиль будет выглядеть смешно и нелепо, но в очередной раз ошиблась. Светло-голубая рубашка (Софи уже поняла, что это его любимый цвет) приятно оттеняла кожу и глаза. Серые брюки обтягивали длинные ноги, взгляд Софи машинально задержался на паху, также обтянутом мягкой тканью. "Вырядился суженый-ряженый, мля". Образ заканчивал такого же цвета, как и штаны, пиджак, перекинутый за спину.
   -Привет, сосед. Какими судьбами? - Как бы она не хотела сделать вид, что ее не задела полуголая баба в его квартире, Софи потерпела фиаско. Егор слегка нахмурился, но позы не поменял.
   Вместо этого он пристально оглядел Софию, отмечая потрепанный вид.
   -Все нормально?
   -Да, конечно. - Она независимо передернула плечами. - Почему что-то должно быть ненормально?
   -Соседи Софи ее затопили. - Слава вышел из-за двери, Егор резко переместил свой взгляд на блондина.
   -Софи?
   -Ага. - Девушка безразлично указала рукой на потолок. - Жду не дождусь, когда смогу до них добраться. - В ее голосе послышались кровожадные нотки.
   -Думаю, будет лучше, если ты пойдешь не одна. - Слава ненавязчиво положил девушке руку на плечо. Было непонятно, опасался он за ее состояние или за жизнь и здоровье соседей. Егор проследил жест блондина, вызвав внутри Софии неясное удовлетворение. Но как бы девушке не хотелось позлить Егора в отместку, она не стала бросаться на одноклассника Орловой с воплями вроде: "люби меня нежно!" Поэтому слегка отодвинулась и спросила:
   -Тебя Люся послала?
   -Нет, - Егор, кажется, озадачился, - а должна была?
   -Мало ли. - Софи почесала затылок, гадая, кого же тогда могла отправить к ней Людмила, и когда этот загадочный кто-то соизволит появиться.
   -Помощь нужна? - Егор сделал шаг внутрь квартиры.
   -На самом деле мы уже сделали все что могли. - София говорила спокойно, волна злости уже откатила. - Вода все еще идет, но, по крайней мере, не на пол. - Она хмыкнула. - Мне хватает испорченного потолка.
   -В любом случае они должны будут возместить ущерб. Нужно вызвать эксперта, который зафиксирует причиненный урон и...
   -Вы не пробовали попасть в квартиру? - Егор беспардонно перебил Славу, вызвав на лице того праведное негодование. - София?
   -Хм, консьерж сказал, что они не оставляли ему запасных ключей. Предлагаешь выломать дверь?
   -Зачем же так грубо? - Егора позабавило ее оценка его возможностей. - Есть множество других способов.
   -Взломать? - Голос Славика сочился сарказмом, Софи бросила на него раздраженный взгляд. "Господи, мы видимся второй раз в жизни, что он там себе навыдумывал?!" Егор же смотрел на Софию.
   -Можно было бы перелезть через балкон соседней квартиры и...
   -Нет! - Софи остановила этот бред на корню. - Никто не станет рисковать своей свободой и жизнью ради моей квартиры. Я просто подожду, пока консьерж сможет дозвониться до хозяев и сказать о потопе. - Она обвела взглядом мужчин. - Без всяких опасных выдумок.
   -Как скажешь. - Егор бесстрастно пожал могучими плечами. - У тебя есть еще тряпка?
   -Ты не.. - София вылупилась на соседа. - Ты в костюме!
   -Что за дискриминация? - Егор, не слушая ее, прошел в центр прихожей и разулся. - Откуда ты знаешь, может это моя рабочая одежда? Или я так сплю?
   -Я видела, в чем ты спишь, - Софи прошла на кухню, проверить воду,- это был явно не смокинг.
   -Вообще, тогда был день, - Егор мимолетом оглядел пострадавшую кухню, - ночью я несколько экстравагантнее.
   -Даже знать не хочу. - София закатила глаза и вылила из одной кастрюли воду, тут же поставив ее назад. - Чую, быть здесь ремонту. - Все как по команде уставились на потолок и верх стены. Тут прозвенел дверной звонок.
   -Ладно, я даже загадывать не буду, кто это. - София смиренно пошла обратно к выходу. - День сегодня просто радует неожиданными визитами.
   Она без промедления распахнула дверь, а, увидев, кто там, порадовалась, что может похвастаться крепкими нервами. Любой другой в ее ситуации давно истерично катался бы по полу.
   -Привет, Софи. - На пороге стоял Арсений, внук консьержа. - Слышал у тебя проблемы? - Он с любопытством вытянул шею в сторону кухни. Оттуда, как по заказу, вышли два молодца. - Развлекаешься?
   -Здравствуй, Сеня. - За Софи ответил Егор. - Как твой глаз?
   Парень машинально потянулся к лицу, но вовремя одернул руку и мрачно пробормотал:
   -Дед сказал, что жильцы из сто шестнадцатой уже оповещены о создавшейся ситуации и едут домой. - Арсений развернулся к лифтам, ехидно добавив: - Приятного времяпрепровождения.
   -Спасибо, Сеня. - Егор нахально оскалился. - И аккуратней на поворотах.
  
   После ухода внука Виталия Капитоновича, принесшего благую весть, атмосфера в квартире изменилась. Сеня, сам того не желая, разрядил обстановку, оставив всю компанию в приподнятом настроении. Пока София заканчивала уборку, также контролируя уровень воды в кастрюлях, Егор и Слава уединились в гостиной, о чем-то мирно беседуя. София пару раз выглядывала из кухни, пытаясь узнать, чего они такое обсуждают, но встречалась взглядом с соседом. И сердцебиение учащалось. Не то чтобы Егор смотрел на нее как-то особенно или с намеком. Нет. Он слегка поворачивал голову, при этом, продолжая слушать собеседника; внимательный взгляд находил фигурку девушки и застывал на лице, отчего то, в свою очередь, принимало маков цвет. А легкая улыбка, медленно растекающаяся на его лице, заставляла Софи ретироваться обратно в кухню. Егор ей нравился. Несмотря на то, что это было, не взаимно и создавало длинный ряд трудностей, София испытывала к парню глубокую симпатию. За столь небольшое количество времени он стал тем, к кому девушка чувствовала доверие. А это для суккуба было, чуть ли не самым важным в любых отношениях.
   Примерно через пятнадцать минут наверху послышалась ругань с топотом - прибыли соседи. Софи мстительно хихикала, представляя, что у них там творится, а Егор отметил совершенное отсутствие звукоизоляции.
   -Теперь понимаю, почему в этом доме у всех такая скудная личная жизнь. - Сверху прогремело. - Невозможно совершить что-то безнравственное, когда в слушателях все соседи.
   -Не переживай. - София уселась на подлокотник кресла, в котором сидел Слава. - Нужны годы, чтобы твое распутство завяло в этой обители морали.
   -Ты так думаешь? - Темная бровь Егора провокационно поползла вверх.
   Ответить София не успела, в дверь постучали.
   Оба парня заметно оживились:
   -Что-то новенькое. - Слава встал следом за Софи.
   -Хоть какое-то разнообразие!
   -Чтоб тебе такое разнообразие во сне снилось...- Софи говорила тихо, но сосед ее все равно услышал.
   -Во сне мне его и так хватает, милая!
   Слава, который пошел вместе с Софи в прихожую, хмыкнул:
   -И часто он такой озабоченный?
   -У извращенцев это нормальное состояние.
   София распахнула дверь и..На пороге стояла мама.
   Тамара Григорьева шустро протиснулась мимо дочери, держа подмышкой красный таз.
   Она, не обращая внимания ни на удивленного Славу, ни на по-хозяйски восседающего в кресле Егора, прошла в кухню и зорко оглядела учиненное безобразие.
   -Та-ак, и какая зараза посмела нас затопить? Она появлялась? - Тома, наконец, взглянула на парней. - Это они?
   -Нет, я живу не тут. - Слава, будто нашкодивший первоклассник, сложил ручки по швам, отказываясь от чести стать целью для этой совсем не хрупкой женщины.
   -И не он тоже, - Софии поспешила успокоить мать и насчет Егора, - он живет напротив.
   И тут же прикусила язык, вспомнив, что Люся рассказала маме об ее отношениях с соседом.
   -Вот как? - Она заинтересованно оглядела темноволосого парня. - Будем знакомы, я Тамара Витальевна. - Затем величественно добавила. - А ты Егор, я знаю.
   Она уверенно вручила принесенную тару Софии и села на диван.
   Прерванный на полуслове Егор вопросительно взглянул на Софи, та поспешила приладить тазик. Желательно куда-нибудь подальше.
   -София рассказывала вам обо мне? - Так как он сидел боком, то не мог видеть, как из-за угла кухни высунулась красная девушка и потрясла разоткровенничавшейся матери кулаком.
   -Э-э, упоминала, что у нее новый сосед. Вы, кажется ... - Из спальни вырулил Амиго, приковав к себе взгляд Тамары. - Софийка, милая, ты завела кошку?
   -Это кот, мам. - София взяла Амиго на руки, в глазах матери она видела огромное удивление.
   -Правда? Никогда не замечала за тобой любви к животным.- Тамара Витальевна вспомнила, что у дочери даже банального хомяка в детстве не было.
   -Видимо, пробудилась с годами. - София с радостью ухватилась бы за любую тему лишь бы не обсуждать их соседские отношения с Егором. Этого ей не выдержать.
   -А вы, Слава, - на этот раз парень отнесся спокойно к вниманию Томы, - парень моей дочери?
   И с таким невинным выражением она это спрашивала, и так упрямо не глядела в сторону Егора, что Софии все стало ясно. Проверяет.
   -Мам, тебя Люся послала? - Она предотвратила ответ блондина, уловив взгляд Егора. Тот будто только сейчас заметил Славу по-настоящему.
   -Да. - Тамара оживилась.- Люсенька позвонила и сказала, что тебе срочно требуется моя помощь.
   Опять же столько двусмысленности в тоне, будто Орлова вызвонила мать с целью развлечь двух молодцов в квартире Софии. Люся, конечно, такая, но знать о присутствии гостей никак не могла.
   Они еще поговорили некоторое время на самые разные, несомненно, увлекательные темы. Затем София засигналила, что пора и честь знать. Первым среагировал Славик.
   -А...э, мне уже пора, наверное. - Он встал. - Очень приятно было познакомиться с вами, Тамара Витальевна. София не говорила, что у нее такая красивая мама.
   София в этот момент пыталась докопаться до Егора, который сигналы понимать отказывался. Услышав слова Славы, она закашлялась, покраснела и почему-то чихнула.
   Как-то не до того им было тогда на даче, не до разговоров о маме.
   -Ты меня смущаешь! - Тома комплименты любила. - Софа, проводи Славушку до двери.
   -Естественно. Я как раз собиралась это сделать. - На выходе в прихожую она незаметно махнула рукой Егору, а тот лишь улыбнулся ее маме и что-то спросил.
   -Коз-зел.
   Слава начал натягивать кроссовки, а София, сложив руки на груди, злобно шипела под нос. - Явился расфуфыренный, костюм у него оказывается есть..
   -Ты что-то сказала? - Слава, наконец, обулся. - Я надеюсь, мы еще встретимся с тобой?
   Он кинул красноречивый взгляд на гостиную.
   -Наедине желательно.
   -Слава, я же сказала.. - Он вдруг наклонился и чмокнул ее в щеку.
   -Ладно, до встречи.
   -Пока.
   Она все еще хмурилась, когда закрывала дверь и возвращалась в комнату.
   -Ой, София, ты как раз вовремя! - Тамара сияла не хуже новогодней елки, рядом возвышался столь же довольный сосед. - Егор внес замечательное предложение.
   -Давайте поужинаем все вместе.
   -Где? - София даже с облегчением указала на творившийся вокруг бедлам. В голову с запозданием пришла мысль о ресторанах и кафе, но на деле все оказалось хуже:
   -У меня дома.
  
   Глава 8
  
   Тем вечером они все-таки поужинали. Пока Егор ездил в магазин, Софи успела принять душ и наслушаться тонну советов от матери. Естественно Тамара Витальевна отдавала предпочтение Егору, который "покорил ее материнскую душу в первую же секунду".
   -Была б я лет на десять помоложе! - София покрутила пальцем у виска и достала из шкафа новую блузку цвета красного вина.
   Егор вернулся через полчаса с кучей пакетов.
   -Пройдемте, я покажу вам свою берлогу.
   Софи уже знала, что жилище соседа на берлогу было похоже меньше всего. С тех пор тут ничего не изменилось. Первые десять минут она боялась, что вот сейчас откуда не возьмись, выпрыгнет та девушка в нижнем белье, но опасения были напрасны. Вместо нее в кухню царственной походкой втек толстый кот. Софи с интересом уставилась на животное, разительно отличающееся от Амиго. Серого оттенка с голубизной его шерсть была очень мягкой на вид и очень длинной. Отчего и казалось, что кот просто огромен. Этакий пушистый комок на ножках. Ушки зверя пошевелились, он немигающее уставился на девушку своими серыми глазами с узким зрачком. Вообще этот монстрик очень походил на кого-то из фильма ужасов. София и кот еще некоторое время сверлили друг друга взглядом, затем последний что-то промяукал и медленно убрался восвояси.
   "Вот и познакомились".
   София спокойно рассматривала купленные для ужина продукты и краем уха слушала излияния матери насчет квартиры.
   -Так уютно! И не скажешь, что живет молодой холостяк.
   -Боже ж ты мой... - София закатила глаза. Все уловки матери были ясны как дважды два, а таблицу умножения здесь знала не только Софи.
   -Тамара Витальевна, чувствуйте себя как дома. - Голос Егора постепенно становился все громче. - Телевизор посмотрите..А я помогу Софи с ужином.
   Последние слова он договаривал уже на кухне. На своей, черт возьми, небольшой кухне!
   -Что будет на ужин? - Из всего разнообразия продуктов София так и не смогла вычислить, что собрался готовить Егор.
   -Не поверишь, - Егор закатал рукава рубашки и двинулся к пакетам, - я не знаю.
   Совместными усилиями они смогли сварганить спагетти с каким-то жутко сложным соусом, рецепт которого Егор нашел в интернете. Вопреки ожиданиям, процесс прошел свободно, без неловкости и даже весело. Они простояли бок о бок целый час, если не больше. София чувствовала, как его локоть иногда касается ее плеча. Один раз она потянулась за специей, стоящей ближе к Егору и ненароком задела его грудью, обтянутой тонкой тканью блузы. Софи сразу отшатнулась и замерла, не сводя взгляда с парня. Егор спокойно передал ей нужный бутылек, будто и, не заметив реакции девушки.
   София почти уверилась, что ничего в этом ужине страшного и нет. Она ела спагетти, слушала неторопливый разговор матери и соседа. Девушка с удовольствием пила вино и не думала, что уже в следующую секунду..
   -Тамара Витальевна, я сейчас покажусь вам очень наглым и негостеприимным молодым человеком, но вы не могли бы оставить нас с вашей дочерью наедине?
   Она не подавилась, не пролила вино на скатерть или на его голову. Софи спокойно поставила бокал и взглянула на Егора. Тот смотрел на Тому. К удивлению Софии ее мама мешкала.
   -Я понимаю, о чем вы сейчас думаете, но мне нужно просто поговорить с Софией. - Он как-то странно улыбнулся. - Боюсь, если не переговорю с ней прямо сейчас, потом уже не догоню.
   -Представляю. - Она медленно кивнула. - София очень любит убегать от важных разговоров. - Серьезный взгляд матери София проигнорировала, она уставилась в скатерть. - Спасибо за ужин, Егор. Мне очень приятно знать, что у моей дочки есть такой..друг.
   Когда Егор вернулся в комнату, София все еще смотрела в стол. Он садиться не стал и отошел к окну.
   -Ну и о чем ты хотел поговорить? - Чего ей стоил невозмутимый тон! Руки, лежащие на коленях, ходили ходуном, а наигранная улыбка так и норовила сползти.
   -София, то, что было на озере. - Егор помедлил, давая ей возможность продолжить. О, она бы могла. Могла встать и твердо заявить, что все было неправдой, помутнением рассудка. Нелепой ошибкой. Но Софи хотела услышать это от него. Хотела и боялась. - Так вот, я думаю, это было неправильно.
   -Да, - шепотом подтвердила Софи, - ты прав. - Казалось, стоит ей сказать это громче, увереннее, непрошенные слезы потекут ручьем и остановить их будет очень сложно.
   -Мне кажется, мы не с того начали, - оказывается это было не все, - я видел в тебе девушку в романтическом смысле, с которой можно завязать отношения.
   Он взглянул на Софию, тут же отвернулся и быстро продолжил:
   -Я ошибся. Прости. - София будто получила удар под дых, короткий, но болезненный. Вот так вот рушатся мечты, Софи. Смотри и запоминай. Не может быть у суккуба счастливых отношений с Человеком. У Человека есть другой Человек.
   "В черном нижнем белье". Софи резко встала, Егор с ожиданием уставился на нее. А она просто вышла из-за стола и молча направилась вон из квартиры. Пусть отвечает за свои слова сам, она не собирается облегчать его выбор.
  
   Ночной клуб "Рим" был расположен неподалеку от работы Софии. Не слишком громкая музыка, уединенные столики, красавчик бармен..Они с Орловой часто наведывались сюда, когда у обеих совпадали выходные. Но на этот раз собравшаяся компания была немного больше, чем подруги привыкли.
   -Я принесу еще выпить. - Слава нехотя убрал руку с ее талии и двинулся в сторону бара.
   Одноклассника Люси София позвала сама, тут все просто. Парень названивал ей каждый вечер с понедельника, прося о встрече. Люся, знавшая о настойчивом ухаживании Славы и не знавшая о полном разрыве отношений с Егором, умоляла Софи дать парню шанс.
   Подумать только она не виделась с Егором неделю! Какая-то часть Софии испытывала мрачную удовлетворенность от того, что она так хорошо справляется. Она взрослая девушка, которая отдыхает в клубе с друзьями и симпатичным парнем, оказывающим ей знаки внимания. Но неделя! "Жила без него как-то двадцать пять лет и дальше проживу".
   -Соф, посчитай до пяти и медленно повернись на три часа, - яростный шепоток Люськи щекотно грел ей ухо, - тот парень не сводит с тебя глаз.
   София послушалась ЦУ подруги и оглянулась. За два столика от них сидела компания из
   шести человек. Три парня и три девушки. Две пары уже сформировались: одна обнимались, другая перешла к более активным действиям. София встретилась взглядом с третьим парнем, про которого видимо и говорила Люська. Вместо того, чтобы наслаждаться компанией девушки, он не сводил с Софии глаз. Прежде чем отвернуться, она успела заметить приятную улыбку, скользнувшую по его лицу.
   -Я его не знаю.
   -Да и хрен с ним. - Леня, тот самый гей и друг Люси, махнул рукой. Как вообще так получилось, что он пошел в клуб с ними, Софи не знала. - Посмотрите лучше туда.
   Парень указал в противоположном направлении, лицо его исказила довольная улыбка.
   -Мама мия, какой красавчик!
   Они втроем вылупились на высокого блондина, который небрежно оперся спиной о барную стойку и флиртовал с какой-то манекенщицей. Судя по длине ног.
   Черная футболка с V-угольным вырезом открывала толстую цепочку на шее и хорошо развитую мускулатуру. "Конечно, не как у Егора", - не забыл вставить кто-то ехидный в голове Софи.
   -Интересно, он натурал? - Леня мечтательно прикрыл глаза.
   -Конечно же, нет! - Люся в громкости не сдерживалась. - А это его сестра!
   -Да ну тебя! То, что рядом с ним девушка еще ничего не значит. Я же тоже вот с вами.
   От его слов София почувствовала себя второсортной.
   -Они вообще-то флиртуют, Штирлиц. - Орлова вообще была не в настроении сегодня. - Так что спускайтесь с небес на грешную землю, Леонид.
   -Пф, тоже мне, нашла аргумент. - Леня вдруг наклонился близко-близко к Софии, сверкнув озорными карими глазами и заправил ей выбившуюся прядь за ушко.
   -Видишь? Мы тоже флиртуем. - В этот момент к ним вернулся Славик, несущий по стакану в руке.
   -Вы о чем?
   -Видишь того сексуального красавчика на десять часов? Похож он на гея?
   Слава некоторое время разглядывал ни о чем не подозревающего блондина
   -Вообще-то нет, но цепочка смущает.
   -Чем это? - Леня оскорбленно упер руки в боки, насколько это позволяло сидячее
   положение. - Думаешь, людей нетрадиционной ориентации не крестят в церкви? Что за гомофобия?
   -С чего ты взял, что у него там крестик? - Софи вытянула шею, пытаясь разглядеть украшение. - Не видно же.
   -Одиннадцать лет, одиннадцать лет дружбы под хвост! - Леня продолжал тянуть волынку. - А он оказывается гомофоб!
   -Да успокойся ты..
   -А пошлите спросим? - Люся как всегда соображала быстро. И двигалась тоже. Она схватила Софию за руку и потянула к бару. - Если он гей, то я буду должна тебе бутылку шампанского!
   -Две! - Леня азартно кивнул.
   -Договорились, если он натурал, то ты мне две.
  
   Миша скучал. Нет, с виду он увлеченно слушал эту красотку, а сам думал о своем. Ему было о чем подумать. Взгляд его блуждал по наполненному людьми залу и вдруг наткнулся на знакомое лицо. Девушка с темными волосами, убранными в хвост, в белой майке и светлых джинсах немного не вписывалась в общую картину. Хотя бы взять ее соседку: миниатюрную блондинку в пышной коротенькой юбке и кофточке с открытыми плечами. Вот она наклонилась и сказала брюнетке что-то на ушко. Где же он ее видел, ах да! Та малышка, которую Егорыч сбил на машине, а затем возвращал ей чайник. Про эту историю Миша знал и долго тогда хохотал над неудавшимся ухажером. Он отвлекся на щебетание красотки, когда услышал:
   -Молодой человек вы нам не поможете? - Перед ним вдруг материализовалась невысокая блондинка, с густо обведенными глазами, что вкупе с прищуром и скудным освещением выглядело жутковато. За ней стояла та девушка. "София, точно!" - Это вопрос жизни, смерти и двух бутылок шампанского.
   Он хмыкнул и отмахнулся от возмущенной "манекенщицы". Его вниманием полностью завладела эта парочка.
   -Надеюсь, шампанское хорошее?
   -Наилучшее. - Она серьезно кивнула, продолжая его деловито разглядывать. - Вы гей?
   -Что?
   -Смотри, крестика нет, - София указала подруге на шею незнакомца, - значит гей.
   -Ты подверглась дурному влиянию Славы, - сзади возник невысокий паренек в фиолетовой футболке, волосы его были уложены муссом, - прощу прощения. - Он схватил девушек под локотки и увел восвояси.
   Миша оглядел себя, цепочку, снова взглянул вслед удаляющимся и достал телефон.
  
   Апокалипсис начался внезапно. Так позже охарактеризовала Софи дальнейшее происходящее в клубе. Слава как раз уговаривал потанцевать, при этом наклонялся слишком близко, иногда касаясь губами ее щеки. Люся с Леней ничего вокруг себя не замечали, они спорили насчет количества выигранных Орловой бутылок.
   София поиграла стаканом, наполненным чем-то ярко-лимонным, и замерла, не сводя взгляда с арки входа.
   На возвышенности, с которой хорошо просматривался весь зал клуба, стоял Егор. На Егоре висела мисс кружевное бельишко. София вдруг засмеялась.
   -Ты чего? - Слава направил взгляд в том же направлении и нахмурился. - Это твой сосед?
   Они рассматривали появившуюся парочку с одинаковым любопытством. "Сегодня не в костюме". На Егоре были простые джинсы и белая футболка, с какими то надписями. Девушка, в отличие от прошлого раза, радовала глаз обилием одежды, так как была в маленьком красном платье.
   -Это его девушка? - София мстительно кивнула, почувствовав внутри укол ревности. "Почему они стоят?" Будто услышав ее мысли, Егор направился в сторону бара, крепко держа девушку за руку. Софи видела, как он помог ей сесть и поздоровался с геем. Стоп, с геем? Софии было плевать, что парень самый настоящий натурал, ее больше интересовало, откуда его знает Егор? И что это за совпадение такое?!
   В это время блондин что-то сказал ему и улыбнулся, Софии показалось, что у Егора желваки заходили от его слов, хотя освещение и расстояние не делали ее уверенной в этом. Егор что-то коротко произнес, в ответ гей кивнул куда-то в зал. Только когда Егор в упор уставился на нее, Софи поняла, что блондин указал на их стол. От неожиданности она так и продолжала пялиться в сторону бара, только с той разницей, что со стороны бара теперь тоже пялились.
   -Не хочешь потанцевать? - Слава дотронулся до ее руки, ожидая услышать очередное "нет".
   -Давай.
  
   Егор мрачно проследил за тем, как блондин из ее квартиры тянет Софию на танцпол. Соседка сегодня была одета слегка необычно, хотя, может быть, она просто не одевалась так при нем. Голубые джинсы обтягивали стройные ноги, а забранные в высокий хвост волосы открывали тонкую шею и плечи. Они уже затерялись в толпе танцующих, а Егор все еще крепко сжимал стакан в руке.
   -Эй, приятель, ты бы поаккуратнее, - Миха тронул его за плечо и указал на напиток, - чего вцепился? - Белые от напряжения пальцы медленно, но расслабились, уже не так сжимая стекло. - Ну как тебе эта девчонка? - Михаил, не подозревая, что творится внутри друга, указал на подругу Софии, что-то бурно обсуждающую со смутно знакомым парнем. - Симпатичная.
   Егор удивленно приподнял брови.
   -Кто? Люся? - Нет, девушка, несомненно, была не уродиной, но Миху обычно интересовал совсем другой тип девушек. Высокие брюнетки. "Как София".
   -Люся значит. - Миша улыбнулся и саданул виски до дна. Еще раз ухмыльнувшись, он неторопливо направился к полу опустевшему столу. - Посмотрим, какой из меня гей..
  
   София начинала получать удовольствие от танца. Алкоголь раскрепощал, а ритмичная музыка заставляла тело двигаться в такт. Слава дергался рядом, и получалось у него очень не плохо. Оценила не одна София, так как многие девушки с интересом поглядывали на светловолосого парня. Софи прикрыла глаза, полностью отдаваясь танцу. Она не хотела видеть Егора. Он сделал ей больно, и какой бы она сильной не казалась, находиться рядом с ним снова было бы очень тяжело. Если бы не тот разговор в его квартире, она смогла бы делать вид, что ничего не произошло. Она ведь так и собиралась поступить. Конечно, питала бы пустую надежду, замирала бы вблизи него, как дура, но не избегала. Они не могут быть вместе. На то есть множество причин. Главная из которых: она суккуб. И до того разговора она была единственной. Ведь София думала, что она нравится Егору, да любая бы на ее месте так думала! Но, видимо, нет.. "Я ошибся. Прости." Она его не интересовала в том смысле, в каком ее интересовал он. "И хорошо, ведь тогда исчезает главная проблема.." Какая разница суккуб она, оборотень или русалка..Егору до нее все равно нет никакого дела.
   Софи почувствовала, как чье-то тело прижимается сзади, а чужие руки скользят по талии, поглаживая. Ну, все, она долго терпела поведение Славы, не желая портить вечер, но это уже перебор! Софи открыла глаза, собираясь высказать парню свое возмущение, и растерялась. Слава стоял перед ней. Софи повернула голову и наткнулась на запах перегара.
   -Эй, ты... - Слава толкнул дядьку, обнимавшего его девушку, в плечо, тот только слегка шатнулся и снова прицепился к Софии. Она начала вырываться, Слава что-то орал, пытаясь выдернуть Софию из капкана. Над ухом девушки вдруг что-то просвистело, она почувствовала свободу и тут же была задвинута за спину Славы. Какой-то парень еще раз ударил прилипчивого мужика по роже, подбежавшая охрана удостоилась его яростного взгляда, и дядька был выдворен на улицу.
   -Испугалась? - Парень усмехнулся, ответа на его вопрос не требовалось. Софи большими глазами смотрела на нежданного спасителя. Высокий паренек, на вид чуть помладше ее, был носителем русой копны волос, слегка растрепавшейся от драки. Выражение серо-голубых глаз было напряженным, но взглянув на Софи, он улыбнулся. Где-то она его видела.. Взбудораженный мозг вдруг дал подсказку.
   -Ты с того столика? - Она указала туда, куда до этого ей показывала Люська. - Ты еще улыбался..
   -Да. - Словно в подтверждение он снова растянул губы в улыбке, показывая обаятельные ямочки, завершающаие образ "мальчика-одуванчика". - Но сегодня не первый раз, когда мы видимся. - Он вдруг смущенно опустил голову. - Я консультант в магазине техники, ты недавно чайник покупала..
   Софи вспомнила. В тот день, когда ее сбил Егор, она шла из торгового центра, где продавец написал ей свой телефон.
   -Точно, прости, не узнала..
   -Ты так и не позвонила.
   -Да-а, времени все не было. - Листок с номером сейчас перерабатывался на какой-нибудь свалке. - Меня кстати София зовут.
   -Я Игорь.
   -Софи, нам пора. Я провожу тебя до дома.
   Она напоследок улыбнулась Игорю, успев заметить, как тот покраснел. "До чего он милый". Она думала о новом знакомом, пока они проталкивались к столу, но мысли об Игоре испарились, стоило ей увидеть Егора.
   -Сонь, смотри, кого мы встретили! - Люся довольно указала на соседа, будто на главное блюдо дня. - Он и его друг, Михаил, который ни капельки не гей, захотели присоединиться к нам. - София заметила, что девка-кружевное белье, куда то делась.
   -Очень жаль, но мы уже уходим. - По тону Славы всем было ясно, что не жаль.
   -Уже? - Люся нахмурилась. - Мы недавно пришли, какое домой?!
   -Такое. К Софии прицепился какой-то мужик, и вечер для нее уже все равно испорчен, так?
   София кивнула и подумала, что испорчен он был задолго до появления дядьки.
   -В смысле прицепился? Домогался что ли? - Леня заозирался по сторонам, будто маньяк мог стоять за ближайшей кадкой с цветами и слушать "хвалебные" отзывы о проделанной работе.
   -Да. Его вывела охрана. Я немного переволновалась, поэтому извиняйте, выпью чайку и в кроватку. - Все, кроме Миши, тут же переместили взор на Славу, Егор вдруг встал и, молча взяв Софью за руку, потащил к выходу. Они также молча дошли до стоянки, где Егор ее отпустил и отошел к своей машине.
   Он оперся руками о капот автомобиля, тем самым встав к девушке спиной.
   -Я отвезу тебя домой. - Слова разрезали ночную тишину.
   -Нет.
   -Почему? - В вопросе не было удивления или злости.
   -А как же твоя девушка? Кстати где она?
   -У нее возникли дела. - Софи тут же почувствовала раздражение. Зачем она спросила, ей же неинтересно!
   -В любом случае Егор, мы не далее как неделю назад все обсудили...
   -И теперь я не могу тебя подвезти? - Он повернулся и сложил руки на груди, футболка натянулась, подчеркивая мощь его тела.
   -А зачем? Ты объяснил мне все предельно ясно. - В ее голосе послышалась обида, что не скрылось от Егора.
   -После чего ты назло мне и всему миру обжималась с тем блондином, так?
   -Не правда! - Она задохнулась от возмущения. - Во-первых, мы танцевали, во-вторых тебя это вообще не должно касаться!
   -Да. - Он отвел взгляд. - Но почему-то касается.
   -Не мои проблемы.
   -София, ты обижена на меня за те слова? - Она молчала. - Не понимаю, ты говорила то же самое после поцелуя. Мы же оба считали, что это ошибка, или я не прав?
   Правильно. Он все говорит правильно. Она отвергла его, потому что знала - они не смогут быть вместе. Он отверг ее, потому что она ему не нравится. Вот и вся небольшая разница в их словах. Небольшая, но болезненная.
   -Нет, прав. - Софи было несложно врать, она хотела задеть Егора, чтобы ему было также обидно, как и ей. - Я ошиблась в тебе, ты ошибся во мне. Такое бывает у многих. Поэтому я не вижу резона нам с тобой общаться. Зачем?
   Егор долго смотрел на нее, пытаясь разглядеть что-то важное. Видимо, обнаружив это, он внезапно рассмеялся.
   -Что?
   -София в тот вечер ты меня не совсем правильно поняла.
   -Да что ты?! - София была очень зла. Выслушивать еще и это она не хотела, но ноги не двигались с места.
   -Я имел в виду, что мы не должны заводить романтических отношений, а не то, что станем кровными врагами на всю жизнь. Я хочу общаться с тобой, София, хочу стать твоим другом.
   Это было для нее ударом. Хочет стать другом? Совсем сбрендил? Она разбита, раздавлена, в конце то концов! Пускай у этих отношений не было будущего, но ей неприятно и обидно оказаться отвергнутой. Он ей очень нравился и до сих пор нравится! А теперь стать кем?
   -Вот как? - Она просто выплюнула эти слова. - Егор, иди лесом!
  
   Глава 9
  
  
   София положила бумагу в принтер и нажала на кнопку. Важный договор должен был лежать на столе начальника еще час назад, но Софи не боялась гнева Дмитрия Федоровича. Она вообще больше ничего и никого не боялась. Последнюю пару дней София существовала в какой-то туманной галактике, где не было места повседневным заботам и не было места Егору. После того разговора на стоянке клуба сосед снова пропал. Ну, то есть не сразу там пропал, нет, от клуба он ее все-таки проводил. На машине. Софи отказывалась залезать в "катафалк" соседа, что она ему любезно и сообщила. А так как Егор являлся джентльменом, о чем сообщил уже он, то желание девушки для парня было законом. Да, Софи пошла пешком по темным улицам, где горел не каждый фонарь. Но она была спокойна и уже тогда ничего не боялась, ведь позади бесшумно полз черный катафалк. Такой процессией они дошли-доехали до дома. В лифте Егор снова попытался заговорить с ней, но лишь наткнулся на очень злой взгляд и демонстративное молчание. Да, София тогда уже ничего не боялась.
   -София Александровна, зайдите в мой кабинет. Сейчас же.
   Начальник прошел мимо, по его лицу нельзя было прочитать, с каким намерением он пригласил сотрудницу к себе.
   Брови Леры - а только их было видно из-за высокой конторки - поползли вверх.
   -Ты же прошла "охоту", нет? Или он теперь и по работе вызывает?
   София равнодушно пожала плечами и, взяв договор, направилась за начальством.
   Как добропорядочный клерк она негромко постучалась, и, дождавшись разрешения, толкнула дверь.
   Сорокадвухлетний Дмитрий Федорович почему-то закашлялся при виде Софии, отложил бумаги в сторону и указал ей на стул.
   -София Александровна, - начальство рвануло с места в карьер, - я должен сообщить вам, что с сегодняшнего дня в моем отделе начнут происходить некоторые перестановки.
   "Может он, бедный, меня с директором отдела кадров перепутал?" Начальник, видимо, узрел, что София ничего не поняла, и соизволил вдаться в подробности:
   -София Александровна, сегодня последний день, когда вы работаете в моем отделе.
   А все-таки хорошо, что апатия ее не отпустила. Никаких позывов к истерике, крику или метанию предметов София после слов Дмитрия Федоровича не почувствовала.
   -Могу я узнать причину увольнения?
   София говорила, не повышая голоса и не отводя взгляда от начальника, поэтому видела, как его белесые брови удивленно поползли вверх.
   -Увольнения? Упаси Господь. - Он отмахнулся. - София Александровна, я вас не увольняю, а перевожу. Вы будете работать в другом отделе, на пятом этаже. Добавлю, что на вашем заработке это никак не отразится.
   -Вот как. - Облегченный вдох все-таки слетел. - А могу я узнать причину...
   -Не можете. - И хоть было сказано строго, лицо начальника побагровело вовсе не от злости. - Двух недель отпуска будет достаточно, чтобы вы забыли про эти вопросы.
   Вот так Софи оказалась в нежданном отпуске.
  
   -Знаешь, Соф, я думала мы подруги.
   -Люсь, ты чего? - София шла домой загруженная пакетами. На радостях она решила обмыть отпуск и после работы забежала в магазин, а теперь вот звонила Люське.
   -Я ничего, Софи, ничего. Нет, я думала мы ЛУЧШИЕ подруги.
   -Так-с и что я сделала на этот раз? - "Может из-за того, что бросила в клубе?" К заскокам Орловой спустя столько лет она относилась с нордическим спокойствием.
   -Ты почему не сказала, что у Егора есть такой обалденный друг?!
   "Ах, вот оно что!"
   -Милая, ты думаешь, я об этом знала?
   -Вот не нада, а? - По телефону быдлинка, присущая Люсе, резала ухо очень сильно, видимо, потому что не прикрывалась изящной внешностью. - Миша сказал, что вы знакомы, более того, это он позвонил вчера Егору, увидев тебя в "Риме". Отпираться бесполезно, Соф.
   -Это он тебе сказал? - София нахмурилась, пытаясь сообразить, откуда блондин может ее знать. - Не знаю, Люсь, Егор меня со своими друзьями не знакомил, кроме кружевного бельишка я никого и не...Стоп, подожди! - София остановилась от озарения. - Это кожаные туфли!
   Точно! Как она могла не узнать этого парня. Он был в машине с Егором, когда тот ее сбил. И показался ей тогда намного приятнее водителя.
   -Мне лучше не спрашивать, да? Бельишко, туфли..
   -Кожаные!
   -Ладно, не суть. - Короткое молчание. - Тебе неинтересно, что было после того, как ты свалила из "Рима"? - По тону было понятно, что даже если ей неинтересно, слушать придется. - Как только вы с Егорушкой ушлепали под фанфары, Слава хотел кинуться следом и разобраться с "наглецом". - Да, словечко вполне в духе Славы. - Я его естественно остановила и объяснила, что между вами не все так просто. Дальше лучше. К нам подвалила какая-то опьяневшая мадама и начала приставать к Мише с вопросами о Егоре. И вот тут меня озарило. А не из-за этого ли моя Софийка в последнее время как в воду опущенная. Ты знала?
   -Я встретила ее полуголой у него на кухне. - Софи фыркнула. - Сама как думаешь?
   -Вот кобель. Чего он тогда поперся тебя провожать, а ее в клубе бросил? О чем вы кстати говорили?
   -Люсь, давай вечером. - София как раз подходила к гаражам неподалеку от дома. - Приходи ко мне, обмоем отпуск.
   -Оке-ей. - Она не стала осыпать ее кучей вопросов. - Прихвачу вискаря и вискаса.
   София засмеялась и сбросила звонок. На улице начинало темнеть, что-то она сегодня задержалась на работе. Еще бы. Узнав о предстоящем отдыхе, Софи тут же принялась доделывать все "горящие" дела, перенесла коробку с вещами и цветок в горшке на пятый этаж и успела выпить по кофейку с Лерой. В итоге из офиса она вышла без двадцати семь и час проторчала в магазине. София покрепче взялась за пакеты, отдавившие ей все пальцы. Осталось немного и вот она....Сзади послышались шаги. София оглядела дорогу впереди себя, темные ряды гаражей по бокам и прибавила шагу. Вокруг никого не было.А сзади вполне может идти безобидный старичок. Но береженого Бог бережет, даже если это... Объект позади начал увеличивать скорость. Софией овладела паника. Обернуться не хватало храбрости. Она почти уже бежала, до освещенной улицы оставалось метров пять. Девушка затылком чувствовала дыхание опасности, она ожидала, что вот-вот ее схватят и...тут из-за угла вышел мужик в кепке, на поводке он вел собаку.
   "Слава Богу! Слава Богу!" София кинулась к мужчине, чувствуя, как сердце выскакивает из груди, и поздоровалась. Дядечка удивленно приподнял брови, но кивнул. София слегка повернула голову и вздрогнула. Мимо быстрым шагом прошла темная фигура, под капюшоном лица была не видно, поэтому возраст София определить не смогла, но это определенно был мужчина. Он стремительно преодолел оставшееся расстояние до улицы и свернул налево. София поняла, что все это время почти не дышала.
  
  
   -Люсь, я так испугалась! - Софи проследила за тем, как подруга опрокидывает стакан, и плотнее закуталась в толстовку.
   -Я тебе вот что скажу. - Люся хлопнула ладонью по столу. - Такие кулемы как ты, сами виноваты. Ходят по подворотням, маньяков с толку сбивают. Да у бедных просто выбора не остается! Езжай ты с работы на автобусе и все хорошо будет.
   -Не будет, - Софи покачала головой, - мне с остановки до дома идти этими же гаражами.
   -Блин, купи себе тогда вертолет!
   -А если серьезно?! - Софи понимала, что от Орловой адекватных советов не дождаться, но больше то не от кого!
   -А если серьезно, - Люся икнула, - перестань дурью маяться и помирись с Егором. Пусть встречает тебя вечерами.
   София надулась.
   -Вариант с вертолетом куда более реальный!
   Девушки сидели в гостиной на полу и делились новостями. Софи поведала Люсе, о чем они разговаривали с Егором на стоянке, а Орлова выдала, что влюбилась.
   -В его друга? - София фыркнула. - Люсь ты, конечно, красавица, но это не твой вариант.
   -Почему это? - Люсинда была готова отстаивать свою увлеченность до конца.
   - Во-первых, по нему видно, что любит пошляться и постоянства долго не выдержит. Во-вторых, тебя он не выдержит тем более.
   -У нас с Мишей может эта.., - Орлова неопределенно помахала ладошкой, - любовь с первого взгляда. А ты мне тут воду мутишь.
   -Ой, умоляю! - София рассмеялась. - Прям с первого взгляда? Точно не со второго?
   -Григорьева, временами мне тебя прикопать хочется. - Люся возмущенно прищурилась.- Почему ты так хорошо меня знаешь?
   -Потому что кроме меня никто..
   -Не выдержал бы меня. Все-все поняла.
   Утром Люсинда уползла на работу, не забыв толкнуть под бок Софию.
   -Отстань, у меня отпуск.
   -Че ты хвастаешься, достала! - Люся начала стягивать с подруги одеяло. Затем плюнула на это неблагодарное дело и завопила: - Встала и проводила кормильца семьи на работу, лентяйка!
   Таким образом, в первый день отпуска София была поднята с постели в семь часов утра.
   -Люся, если бы не мое ангельское терпение, сидеть мне за предумышленное убийство.
   -Не переживай, с твоим ангельским терпением годы пролетели бы незаметно!
   Люся кинула пакетик в чашку и залила кипяток.
   -К тому же чего ты ноешь, у тебя дел по горло. - Она хотела уже глотнуть чая, но обожглась. - Спать просто некогда!
   На непонимающий взгляд Софии Люся поочередно указала на потолок и стены, украшенные разводами от коварных соседей сверху.
   Так, на кухне Софии начался ремонт.
  
   -И помни, Зинаида Павловна очень пожалела, что обклеила свою кухню "оранжевым безобразием"!
   -Да, я поняла мам. - София провернула ключ и направилась к лифту. - Но я куплю те обои, которые будут нравиться мне, а не Зинаиде Павловне. - "Кто бы это ни был".
   Не дожидаясь стенаний матери, София коротко попрощалась и убрала телефон в сумку. Лифт звякнул, сообщив о прибытии, и гостеприимно принял в свое нутро недовольную девушку. А начиналось все так хорошо! Она, окрыленная замаячившими на горизонте изменениями, неторопливо собиралась в магазин за обоями. И надо же было маме позвонить именно в этот момент, согнав всю радость в один миг. На вопрос, откуда Тома узнала о предвидевшемся ремонте, София услышала вполне ожидаемый ответ:
   -Естественно от Люсеньки. Знаешь Соф, иногда я думаю, а не перепутали ли вас акушеры в роддоме? Очень странно, что с Люсей я общаюсь чаще, чем с родной дочерью!
   На это Софи не нашлась что ответить, да и Тамара уже переметнулась на тему ремонта, осыпая дочь различными советами. Копчиком чувствуя, что от мамы на этот раз так легко не отвязаться, София решила занять ту делом и на ходу ляпнула:
   -Я хочу сделать натяжной потолок, ты не можешь поискать нужные телефоны?
   Не только может, но и позвонит. Тамара Витальевна подходила к любому делу ответственно, будь то ремонт у единственной дочери или простой поход в магазин. София не успела обрадоваться освобождению, как властный голос в трубке сообщил, что ей необходимы некоторые замеры. И пока дочь будет делать эти загадочные "замеры", Тамара Витальевна совершит несколько важных звонков, а затем вновь перезвонит дочери для получения информации.
   И вот еле отделавшись от матери, София, наконец, поехала в магазин. Идти через гаражи было боязно, перед глазами проносилась вчерашняя фигура в капюшоне. Но тратиться на такси девушка не стала. Она уверила себя, что даже если это и правда был маньяк, днем он нападать не будет. Поэтому глаза боятся, а руки делают! София кивнула самой себе, поправила волосы, толкнула дверь подъезда и заорала.
   -Ты! Больной придурок! - Девушка машинально схватилась за сердце, другой рукой сжимая лямку сумки. - Идиотина!
   -И тебе привет. - Егор полностью вышел из-за двери и начал разглядывать девушку. - Ты чего такая нервная?
   София оттолкнула парня с дороги и поплелась вниз по ступеням. Боевой запал если и подавал признаки жизни после разговора с матерью, то теперь был безнадежно затоптан этим бугаем!!
   -Софи!
   -Чего тебе надобно, старче? - Она, не поворачиваясь, достала из сумки солнечные очки и водрузила их на нос. - Я тороплюсь, говори быстрее.
   София взирала на линию гаражей с обреченным спокойствием. Если маньяк и выпрыгнет из-за каких-нибудь кустов, она его просто замочит! Сердце от таких мыслей начало успокаиваться, снижая резвый ритм. Сосед напугал ее до чертиков, она чуть на месте не скончалась!
   -И позвольте поинтересоваться, куда держит путь юная леди? - Егор обогнал ее и теперь шагал спиной вперед, а лицом к Софи. "Избушка-избушка, повернись к лесу задом, ко мне передом..", пронеслось в голове. - Только не говори, что от меня подальше, - Егор картинно схватился за грудь,- мое бедное сердце этого просто не выдержит!
   -Главная функция вышеназванного органа - перекачка крови. - Просветила парня Софи, а затем тише добавила: - У тебя так точно.
   -Ба-а, и как давно ты стала прожженным циником? - Егор остановился, преграждая ей путь. - Всего пара дней и такие метаморфозы!
   -Еще пара дней и я забыла бы твое имя. - Софи тяжело вздохнула. - Так что говори, чего хотел и дай Егору, по фамилии-отчеству не знаю, впасть в забвение.
   -Исаев Егор Матвеевич.
   -Что?
   -И кстати, хорошо зная этого малого, могу сказать, что он не согласен быть забытым. - Егор сложил руки на груди и слегка наклонился к девушке. - Особенно быть забытым Григорьевой Софией Александровной.
   София несколько секунд безмолвно глядела на соседа, радуясь, что глаза скрыты за темными стеклами.
   -Что? - Егор понял ее молчание по-своему. - Удивляешься, откуда я знаю?
   -Удивляться я перестала еще во-он на той дорожке. - Она указала назад. - Где ты меня сбил на катафалке.
   -Вот давай только не будем о том нелепом случае, когда ты бросилась под мою машину. - Он отмахнулся, видя нарастающее возмущение Софи. - Тебе еще в этой машинке кататься, поэтому о ней либо хорошо, либо никак.
   -И с какого это перепугу ты решил, что я полезу в эту гробину? - Она отыскала взглядом припаркованный джип и состроила как можно более презрительную гримасу.
   -Как же? - Егор в ответ состряпал жалостливую мину. - А за обоями не поедем?
   Вот теперь она удивилась. Но вместе с тем пришел ответ на другой вопрос.
   -Тебе звонила мама, да? - София сняла очки, чтобы лучше видеть выражение его лица. - Зачем? - Хотя глупо спрашивать, учитывая их разговор. Решила помочь бедняжке наладить отношения с соседом. "И скорее всего, - мрачно заключила Софи, - делала она это, пока я скакала по кухне с рулеткой" Вот.. мама!!
   -Она попросила меня съездить с тобой за обоями. - Егор усмехнулся. - Моему выбору Тамара Витальевна доверяет больше. Странно, правда?
   -Просто в катафалке рулоны везти удобнее, чем в такси. - София раздраженно поморщилась, но все-таки развернулась и направилась к "хаммеру". - Так что не выдумывай.
   -А твоя мама знает марку моей машины, да. - Егор не отставал, видя, что девушка уже согласилась, хоть и кочевряжиться. - На экскурсию водила? - Он ухмыльнулся, прекрасно зная, как внутри София бесится. - По местам славы, так сказать...
   -Еще одно слово и эта поездка станет для тебя последней, чудовище!
   Егор изобразил, как закрывает рот на замок и выкидывает ключ.
  
   -Ты точно хочешь, чтобы я умер! Они просто ужасны!
   -У тебя в комнате такие же.
   -Поэтому прислушайся к совету первопроходца. Я живу в кошмаре уже месяц!
   -А эти?
   -Они слишком девчачьи.
   София подняла полный ненависти взгляд на соседа и тихо уточнила:
   -А я, по-твоему, кто? Мальчик?
   -Нет, я мальчик. - Егор сделал ударение на местоимении.
   -И как это связано с расцветкой МОИХ стен, стесняюсь спросить?
   -Сама то подумай. - Егор посмотрел на Софи как на умалишенную. - Я же буду неловко себя чувствовать, находясь в комнате, оклеенной девчачьими обоями.
   -Почему ты будешь там находиться?! - София уже перешла на крик. Ей еще на первом рулоне хотелось залепить этим самым рулоном соседу по башке. В выборе интерьера Егор был как мама, только хуже, намного хуже! Софии пришла в голову мысль, что Тамара заслала ей шпиона. Он придирался ко всему, что нравилось девушке, а то, что выбирал Егор, было просто кошмаром. София была уже согласна жить с разводами, лишь бы поскорее уйти из магазина.
   -Как это почему? - Егор задумчиво погладил обои блевотного цвета, не замечая, что Софи, и сама уже такого же оттенка. - Я твой лучший друг и буду часто приходить к тебе в гости.
   София сжала кулаки, стиснула зубы и, развернувшись, пошагала к следующему ряду. Не-ет, она так просто не сдастся. Она должна выбрать такие обои, чтобы сосед и за версту к ее квартире не подходил.
   -Как? Ты даже спорить не будешь? - Егор поплелся следом, мимоходом разглядывая висящие повсюду рулоны. - Растешь!
   София, не обращая внимания на подколки соседа, брела дальше, пока глаз не зацепился за бледно-лимонный кусок бумаги.
   -Эти. - Со странным блеском в глазах Софи протянула слегка подрагивающие пальцы к найденным обоям. - Я беру их, и ты меня не переубедишь.
   Егор подошел ближе, открыл рот для очередного замечания, но, заметив с какой маниакальностью, девушка загребает понравившиеся рулоны в тележку, сдался и повел ее к кассе.
   -Спасибо за покупку. - Продавщица взяла деньги и состроила глазки высокому парню. То, что рядом с ним стояла девушка ее совершенно не смущало. Да и странная она какая-то была: вся встрепанная, только и смотрела что на покупку, ничего вокруг не замечая. - Не желаете приобрести еще что-нибудь? - Кассирше не хотелось так быстро расставаться с симпатичным покупателем. - У нас есть все виды клея для обоев, валики и ...
   Продавщица замолчала, удивленно глядя вслед улепетывающей девушке с пакетами. Она перевела вопросительный взгляд на парня, тот пожал широкими плечами:
   - Не любит шоппинг.
   -И чего ты умчалась, будто голодная стая волков следом гонится? - Егор нагнал Софию на другом конце двухэтажного торгового центра. - Такая милая девушка обслуживала нас за кассой, а ты деру дала, - он неодобрительно поцокал, - это так невежливо.
   -Знаешь что, вежливый ты наш? Немного ли у тебя "милых" девушек? - София возмущенно всучила ему пакеты с обоями. - Зажрался.
   -Разве? - Егор начал загибать пальцы, посчитывая что-то в уме. - Продавщица, твоя мама и Люся, это много?
   София сделала вид, что не заметила своего отсутствия в списке и ядовито вопросила:
   -А как же та брюнетка из клуба?
   -А, ну и Ульяна, конечно же, - по лицу его расползлась провокационная ухмылка, - ты ведь про нее? - София с размаху дала парню в глаз. Она била снова и снова, помогая пакетами и откуда-то взявшимся вантузом, пока...
   -Софи? - Егор помахал рукой перед ее глазами. - Выражение твоего лица сейчас меня очень напрягает. О чем ты думаешь?
   -Егор!
   Выдать всю нелицеприятную характеристику соседа Григорьевой помешали. К ним вприпрыжку подбежала светловолосая девушка лет двадцати и повисла на шее парня. София идентифицировала это как объятия. Следующим пренеприятным фактом оказалась широкая искренняя улыбка Егора, который отодвинул от себя незнакомку и начал радостно ее разглядывать.
   -Ты чего здесь делаешь, Женька? - Он снова приобнял ее. Сказать, что Софии это о-очень не понравилось - ничего не сказать. В сравнение с таким теплым приемом, ужимки той воблы в кружевном белье померкли и канули в лету. Она присмотрелась к незваной гостье и поняла, что лицо ее ей знакомо. Именно она тогда выходила из квартиры Егора, застав Софию под дверью. Только тогда в коридоре было темно, поэтому София не разглядела россыпь темных веснушек на носу девушки, прядь выбеленных волос у лица и яркие голубые глаза. Сейчас же все эти факты привели ее в пренеприятное расположение духа. "Она чересчур миленькая".
   -Да вот, - девушка подняла пакет, - смеситель сломался, пришлось новый брать.
   Тут она заметила Софию и приоткрыла рот.
   -А это..
   -Где Влад?
   -Плетется где-то! - Она махнула рукой куда-то за спину Софии, при этом, не сводя с нее глаз. - Вон он.
   Рыжий паренек, лицо которого было также усыпано веснушками, только не такими аккуратными и симпатичными как у девушки, наконец, нагнал умчавшуюся Женю. Распахнутая набекрень ветровка и полупустая бутылка колы говорили о том, что он изрядно устал от покупок.
   -Привет, Егор. - Взгляд его прошел мимо Софии и остановился на Жене. - Ты зачем побежала? Это же магазин, а не стадион! А если бы..
   -Ой, не нуди! - Девушка, скрывая раздражение, убрала за ухо прядь светло-русых волос. - Сейчас пойдем домой, только не плачь, пожалуйста.
   Парень начал краснеть, шея лицо и уши засветились аки маки на лугу. Пробормотав что-то себе под нос, он развернулся и пошел в обратную сторону, а Егор, следивший молча за всей сценой, вдруг взглянул на Софию:
   -Ну и как тебе моя сестренка?
  
  Глава 10
  
   -Горько! Горько! Горько!
   София бросила на соседа взгляд, доверху наполненный отчаянием. Люди продолжали орать и хлопать, не обращая внимания на окаменевшую парочку. Егор медленно встал из-за стола и потянул девушку за собой.
   -Ты мне веришь? - Софи яростно замотала головой, сильно сжимая его руку. Она не то, что верить, она смотреть на него не могла! - Софи, обещай, что будешь не сильно бить.
   Не дожидаясь ответа, Егор быстро наклонился к изумленной девушке и поцеловал.
   Перед глазами понеслись кадры этого дня, по которым можно было отчетливо проследить, как она докатилась до такой жизни.
   Вот Софи стоит на пороге матери и вручает Тамаре Витальевне букет желтых роз. Где их надыбал сосед за полчаса, Софи так и не поняла. Если перемотать еще раньше, то можно увидеть, как София выходит из ванной в одном полотенце и сталкивается с Егором, который, по ее мнению, точно хочет умереть. Пожалуй, лучше начать с этого момента.
   -Ты..ты как тут оказался?! - София встала как вкопанная посреди гостиной и уставилась на отдыхающего в ее кресле соседа. - Совсем офонарел?! А если бы я голая была?!!
   Она прижала полотенце крепче, желая, чтобы оно было от шеи до пола, а еще лучше, чтобы гадкий сосед передислоцировался на свою территорию.
   -Не буду врать, что расстроился бы, - он указал на полотенце, - но лучше не снимай.
   -И не собиралась! Ты как в квартиру пролез?
   Егор медленно поднял взгляд от полотенца на лицо Софи.
   -Обыкновенно. Через дверь. У тебя было открыто. - Он прищурился. - Знаешь, если бы я тебя не знал, то подумал бы, что ты кого-то ждешь...
   -Если бы ты меня знал, то был бы уже на границе с Казахстаном. Какого хрена ты делаешь в моей гостиной?!
   -Спокойно, - он встал, подняв ладони в успокаивающем жесте, - спокойно. Я просто решил проверить, как идет ремонт и не нужна ли тебе моя помощь. - Софи открыла рот, но он ее перебил. - Вижу, что не нужна. - Они синхронно взглянули на поклеенные стены и новый потолок. София как раз закончила мыть полы после рабочих, натянувших белоснежный потолок и решила принять душ. Выстраданные обои они с Люсей поклеили за два дня, а другие два София просто бездельничала, отгоняя от себя мысли о соседе. Узнав, что Женя - сестра Егора, София от облегчения была готова расцеловать обои прямо в магазине. Это все они! Они, миленькие, свели их там, на втором этаже и открыли Софи правду. Она сестра! Правда немного с прибабахом, но с кем не бывает. Можно подумать Егор нормальный! И ничего криминального нет в том, что Женя заходила к нему домой, правда остается еще брюнетка...Здесь София всегда надолго мрачнела и отказывалась продолжать мысленную дискуссию на эту тему. И если мысли более менее отгонялись, сам сосед, как видите, нет. Софи переступила с ноги на ногу: стоять вот так становилось прохладно.
   -Чаю, я так понимаю, не предложишь?
   -Нет, у меня дела. - София внимательно следила за каждым его движением, ожидая очередной подставы. Но сосед спокойно пошел к выходу, на ходу доставая зазвонивший телефон.
   -Да, здравствуйте, узнал. - Он улыбнулся рьяно выпроваживающей его Софи. - Нет, сегодня я полностью свободен. Да. О, мои поздравления, я обязательно приду, - хитрый взгляд на раздраженную девушку, - Тамара Витальевна.
   -Чего? - София вытаращилась вслед соседу и, полностью забыв про свой внешний вид, ринулась следом. - Егор!
   -Да, я очень рад. Во сколько подъезжать? - Он покивал и усмехнулся. - Обязательно, она как раз рядом. - И торжественно протянул Софии телефон, а сам начал открывать дверь к себе.
   -Еще раз привет, солнышко, - голос матери лучился радостью и сорока пятью прожитыми годами, - я решила позвать Егорушку на праздник, ты ведь не против?
   Против ли она? Естественно! Только вот по тону матери было ясно, что все уже решено.
   -Зачем? - Софи попыталась вызвать родительницу на диалог, чтобы объяснить всю глупость этой затеи.
   -Что за идиотские вопросы! Я хочу, чтобы Егор присутствовал на моем дне рождении, вот и вся причина, - Тамара сделала паузу и продолжила куда тише, - и если он не появится здесь к пяти, я буду очень зла, София. Очень.
   Проникнувшись тоном матери, девушка все-таки уточнила:
   -А если не появлюсь я?
   -Бог ты мой, не появляйся, я ведь всего лишь твоя мать, которой сегодня исполняется сорок пять лет.
   И Тамара Витальевна отключилась.
   -Ну что? - Егор непринужденно поигрывал ключами. - Встречаемся здесь в четыре?
   София могла бы еще долго стоять вот так и думать, что делать с жизнью, покатившейся в тартарары. Но безжалостные сквозняки в подъезде были против, и она почти сразу сдалась.
   -Да. - Девушка отдала соседу мобильный, борясь с желанием кинуть ему аппаратом в лицо. - Купи желтые розы.
   -Разувайтесь, проходите! - Гомон и громкие разговоры заставили Григорьеву неуверенно замереть на пороге.
   -София, не стой, покажи Егору, где туалет! - За год она успела забыть, как празднует свой день рождения Тамара Витальевна. И слава небесам, иначе снился бы он ей в ночных кошмарах!
   Квартира ее родителей находилась в пятиэтажном панельном доме неопределенно-серо-голубо-зеленого цвета, каких по стране тысячи, если не миллионы. Планировка квартиры тоже мало чем отличалась от обыкновенной. Коридор, справа переходящий в большую комнату с диваном по одной стене и телевизором по другой. По пути шли двери в спальню и кладовку, а слева находились небольшая кухня и ванная комната.
   -Подвинься. - София попыталась протиснуться между Егором и стиральной машинкой, но сосед оккупировал все пространство ванной. - Егор!
   Он резко повернулся с поднятыми мокрыми руками, зажав девушку между этажеркой и собственным телом.
   -Где полотенце? - София молча указала назад и тут же пожалела об этом. Егор сделал еще небольшой шаг и потянулся к батарее позади нее. Она могла разглядеть каждую черточку его лица, белесый шрам на подбородке, легкую небритость и родинку на шее. Подняв голову выше, она наткнулась на внимательный взгляд серых глаз. И почему все так сложно? Казалось бы, вот он, в сантиметрах от нее, чуть подвинься и уткнешься в широкую грудь. Сосед по случаю дня рождения вырядился в темно-синюю рубашку, но джинсы оставил. Увидев его в этой рубашке с букетом желтых роз в руках, любая не осталась бы равнодушной, что уж говорить о Софии! От Егора еле ощутимо пахло одеколоном, аромат которого она узнала бы из тысячи.
   -Вы там не потонули, дети? - Голос матери ворвался в сумбурные мысли и напряженную атмосферу туалета.
   -Сейчас! - Голос оказался писклявым, София откашлялась. - Идем уже.
   Она первая оборвала зрительный контакт, и распахнула дверь. Мать обнаружилась здесь же: уходить она, по-видимому, не собиралась.
   -Егор, прошу за стол! - Тамара ухватила его под локоть и потащила к гостиной. - Все очень хотят с тобой познакомиться. Прямо жаждут.
   София вопросительно посмотрела вслед удаляющейся спине матери, в этот раз обтянутой в розовое платье. Вкус Софии явно передался не от нее, а скорее от отца, но девушка была не против. По крайней мере, он не носит вот такое розовое безобразие.
   -Где же наша красавица?
   -Да здесь же я, Марат Иваныч, пред вашими застекленными очами уже час!
   -Я про Софию, - послышался голос дедушки, - но ты, Тома, тоже ничего.
   -Разумеется, думаешь "красавица" сама собой такая получилась?
   -Нет, заслуга Саши на лицо. - Кто-то заржал. - А Саша у нас на кого похож?
   И пока родственники не начали дебаты на тему "В кого же внучка такая уродилась?", София тихонько шмыгнула к столу.
   -А вот и нарисовалась твоя внучка писанная! - Тома как раз передавала пиалу с оливье дяде Косте, брату папы. - Любуйся теперь, Марат Иваныч.
   Со всех сторон послышались приветствия и разглагольствования о том, какая у именинницы красавица-дочь. София и сама считала, что выглядит сегодня хорошо. Этому немало поспособствовало присутствие на празднике соседа. Вместо джинсов, она надела светло-желтое платье прямого покроя с круглым вырезом, а так как лето в этом году прохладное сверху нацепила черный жакет.
   -Ну, садись, чего стоишь? - Тетя Анжела, жена дяди Кости, указала на свободное место рядом с собой. - Так уж и быть потеснюсь.
   Учитывая, что весила она, скорее всего меньше Софи, тесниться смысла не было. Но Анжела была бы не Анжела, если бы не указала всем на свой крайне альтруистический поступок. Хорошо, она не взяла с собой на этот раз Генриха. Это чихуахуа, которое с натяжкой можно было назвать собакой, раздражало Софию еще больше хозяйки.
   -А чего это она с тобой должна сидеть? Не дело. - Бабушка подмигнула Софии и подтолкнула дедушку под бок. - Пусть к жениху садиться, а то гляди, бедный заскучал сразу.
   София покосилась на Егора, задвинутого в край дивана ее родней: заскучавшим сосед не выглядел. Но еще один взгляд на костлявую тетю Анжелу с ее манией величия, и чаша весов неуклонно перевесила в сторону Егора.
   -Надо же, - после того как все определились с местами и приступила к жра..трапезе, Егор незаметно наклонился к Софи, - наступил тот день, когда между мной и кем-то, королева София выбрала меня. Удивительно.
   -А ты не удивляйся, - она ехидно усмехнулась, - лучше поясни, с какого это бабушка назвала тебя женишком?
   Бабушка у нее такая, что на пустом месте, как это любят другие пенсионерки, любовных отношений не выдумывает. А если так, то чуется Софи, замешана здесь коварная виновница торжества...
   -Ну, - Егор задумался открывать соседке эту тайну или нет, - ты же меня бросила на съедение своим соплеменникам. А они начали вопросы всякие задавать, пока тебя не было...Ты чего так долго кстати? Мылась?
   Вспомнив паузу в ванной, после которой ей пришлось умываться холодной водой, София почувствовала смущение и схватила шампанское.
   -А твоя мама меня спасла, - между тем продолжал сосед, - она как вышла, как загородила меня своей, - косой взгляд на "свою" и больной пинок от Софи, - своим розовым платьем! Говорит, не ешьте Егорушку, он жених Софийкин. Вот так вот мы и поженились, невеста.
   -Печально. - София тяжело вздохнула. - Без меня меня замуж выдали. - Она вдруг взглянула на разрумянившуюся маму. - Мам, а когда папа придет?
   -У него дела в университете, - Тамара посмотрела на часы, - скоро должен быть.
   Сосед вопросительно приподнял бровь, но София отмахнулась. Не объяснять же, что только папа может прекратить этот театр абсурда и отвлечь вражеский огонь на себя.
   -Егор, а кем вы работаете? - Началось.
   -У Егора свое дело. - София, помня о неразговорчивости парня на этот счет, приняла удар на себя.
   -Бизнесмен значит. - Бабушка Фаина, младшая сестра покойной матери Тамары, подслеповато прищурилась. София поежилась: больше тети Анжелы она не любила именно Фаину. Ведь как не удивительно, именно от нее они с матерью унаследовали суккубские гены, тогда как Вера, бабушка Софи, была обычным человеком. София понимала, что это неправильно и по детски: обвинять человека в том, что от него никак не зависело. Возможно, что и Фаине этот "дар" передался от какой-нибудь троюродной тети, с которой они и виделись один раз. Возможно, она также как и Софи ненавидела ношу, воздвигнутую на нее дальней родственницей.
   Это нерушимые законы природы, но София не могла ничего с собой поделать. К слову из сидящих за столом о суккубах и знали только она с мамой и тетя Фаина. Родственников по отцовской линии никто просвещать никогда и не собирался, маме хватало того, что знал папа.
   -София, милая, - бабушка Лена, сидевшая рядом тронула ее за руку, отвлекая от некстати набежавших мыслей, - положи-ка мне вот того рулетика.
   -Конечно. - София встала с тарелкой и только сейчас поняла, что разговор Егора с родственниками продолжается. То есть последние его продолжают, а сосед лишь односложно отвечает.
   -Егор, когда вы решили устроить свадьбу? - Дядя Костя, полная противоположность своей жене и по размерам и по характеру, хитро сверкнул глазками в сторону парня. - У нас с женой свой кондитерский магазин и торты там..
   София выронила мясной рулет, который тут же был послушно зачавкан бокалом шампанского. Чей это бокал София решила не узнавать.
   -Я думаю свадьба зимой - это красиво. Хотя многие считают, что женятся на морозе либо парочки с придурью, либо по залету.
   Бабушка от слов Анжелы тут же всполошилась и повернулась к Софии.
   -Вы же не по залету...то есть с придурью.. то...
   -Бабушка, - София была готова сквозь землю провалиться, - никто не женится. Успокойся.
   София с паникой в глазах и улыбкой на лице повернулась к Егору. Тот пока тоже держался и если бы София не успела изучить выражение его лица, то ни за что бы не заметила растерянности во взгляде.
   -Ты знаешь, что София у нас единственная внучка? - Марат Иваныч косил правым глазом, чтобы получше разглядеть посягнувшего на священное.
   -Остальные все мальчики, - доверительно сообщила бабушка, видимо, чтобы снизить возложенную ответственность.
   София обвинительно уставилась на мать, решая открутить ей голову в день рождение или подождать до завтра. Тамара пожала плечами и потерянно улыбнулась. Такой реакции родни она тоже не ожидала.
   -Чего же мы просто так сидим?! - София надавила на виски: оказывается, это они еще просто так сидели!
   -Болит? - Участливо поинтересовался Егор, взяв ее за руку.
   -Тост! - Дедушка Марат, папин отец, встал и повел рукой над столом. - За молодых!
   -И правда, чего сидим..
   -Голубки наши совсем заскучали!
   -Горько...
   Софи подумала, что ей послышалось, но тут Фаина громогласно повторила:
   -Горько!
   Все уставились на старушку, мол, не попутала ли ты празднество, дорогая? София застыла, сливаясь с диваном, руку Егора она так и не отпустила.
   -А почему бы и нет? - Тетя Анжела пожала костями. - Репетиция свадьбы. Горько!
   "Я вас никогда не любила тетя Анжела и собака у вас ненормальная!" София перевела взгляд на Фаину, которая теперь пожизненно будет значиться во "врагах народа номер один".
   -Горько! Горько! Горько!
   Громкие голоса родственников, любопытные обжигающие взгляды, от которых хочется убежать, спрятаться, залезть за диван.
   -Ты мне веришь? - Шепот на грани слышимости и взгляд глаза в глаза. И поцелуй. Нежный, даже целомудренный. Осторожное касание языков, София вздрогнула и положила руки ему на плечи, прижалась, не желая покидать это убежище никогда. Будто путник в пустыне, наконец-то набредший на потерянный оазис, она не могла оторваться от Егора пока не...Пока не услышала строгий голос отца:
   -Что здесь происходит?
  
   София трясла ногой под столом, не в силах усидеть на месте. Ее отец с Егором находились на балконе уже минут двадцать. Наедине! Это после того, как Александр Маратович, сверкнув темными глазами, проигнорировал гостей, начавших наперебой объяснять происходящее, и сопроводил Егора на балкон. Помнится, когда она встречалась с Колей в одиннадцатом классе, папа его туда тоже водил...И о чем они таком секретном говорили, София так и не узнала.
   Поэтому сейчас она банально боялась. Боялась, что наговорит сосед, боялась реакции папы и вообще...
   -София, да перестань же трястись, я подпрыгиваю! - Тетя Анжела недовольно поджала губы.
   -Правда? Что-то я не слышу гремящих косточек..
   Последние слова были заглушены стуком открывшейся балконной двери. Девушка вскочила.
   Мужчины были серьезны и собраны. Мужчины были...Папа внезапно улыбнулся, подошел и обнял Софи.
   -Я думала, вы вернетесь только к празднованию моего сорока пятилетия. - София мрачно глядела на отца, скрывая беспокойство. - Чего так долго?
   -Мы знакомились. - Подошедший Егор ободряюще кивнул. - Егор поведал мне о своих намерениях. Сама понимаешь, что здесь это обсуждать..
   Александр показательно огляделся, намекая на развесивших уши родственников.
   София считала себя полностью и безоговорочно папиной дочкой. И темные волосы и карие глаза и высокий рост она взяла у него. Сходство проявлялось не только во внешности, но и в характере. Такой же спокойный и неторопливый, можно сказать, что медлительный, он запросто гасил все возникающие споры в семье. Конечно, кому доставляет удовольствие скандалить с глыбой льда? Нет, ее папа не был холоден, он очень любил Тому, а в дочери души не чаял. Просто против нетерпеливой и энергичной жены ему было необходимо оружие, способное остудить ее пыл даже в самой жаркой ссоре. Это умение София унаследовала от отца и была горда сим фактом. Наглядевшись на выходки матери, она даже в страшном сне не хотела бы иметь такой взрывной характер.
   -О чем вы говорили? - Теперь София могла спокойно допросить соседа, не натыкаясь на внимательные взгляды родни. Папа, как и ожидалось, переложил все внимание на себя, и она смогла незаметно ускользнуть на кухню, не забыв прихватить соседа.
   -Да почти и ни о чем. Так поспрашивал. - Егор что-то темнил. И Софии это очень не нравилось.
   На кухне горели лишь лампы над гарнитуром. Сосед сидел на табурете и поглядывал в окно, а София возвышалась над ним и требовательно ждала внятных объяснений. Для полноты картины не хватало большого сверкающего половника.
   -Егор, мне не по себе от всех этих разговоров о свадьбе, и я очень расстроена, поэтому, пожалуйста, - если бы кто-нибудь сообщил Софии, что сейчас она похожа на мать, девушка бы сплюнула и перекрестилась, - пожалуйста, скажи че вы там делали!!
   Егор помедлил, но ответил:
   -Обсуждали наши отношения.
   -Подробнее. - У девушки чуть ли не пар из ушей шел. - Детали мне, детали.
   -Он спросил, правда ли, что мы встречаемся.
   -Ну-у...
   -Я сказал, что это правда.
   София треснула его в плечо. И на этот раз это было не видение с вантузом, она правда стукнула соседа. Егор быстро перехватил ее руку, занесенную для повторного удара. Коленами он зафиксировал ноги стоящей девушки, так что теперь она была полностью во власти парня. Как бы это зловеще не звучало.
   -Зачем же сразу драться? - Он глядел на затихшую от подобной близости девушку. - Согласись, если бы я сказал, что мы без году неделя соседи и просто так поцеловались для вида, он бы разозлился.
   -Ты бы мог свалить все на маму! Объяснить, что это она всех обманула и назвала тебя моим парнем!
   Егор неожиданно рассердился. Широкие дуги бровей сошлись к переносице.
   -София, я взрослый мужик и стал бы валить на женщину? К тому же на твою маму? Ты очень плохо обо мне думаешь.
   -Но ведь это так, - она попыталась выбраться из капкана, но вместо этого оказалась сидящей у Егора на колене, - Егор, я и так чувствую себя виноватой, что тебе пришлось выслушивать этот бред, так теперь еще и папа!
   -Перестань. - Его лицо снова было очень близко. Еще ближе, чем в ванной. София смотрела в его необыкновенные глаза и думала лишь о поцелуе в гостиной. Она хотела знать, зачем он это сделал, но прямого вопроса задать боялась. - Мне давно так весело не было.
   Он тихо рассмеялся, София не удержалась и тоже растянула губы в улыбке.
   Так их и застала заглянувшая на кухню Тома.
   -Ой, я не хотела мешать, - София порывалась вскочить, но Егор держал крепко, - бабушка с дедушкой домой засобирались, их папа повезет, - Тамара замялась.
   -Егор, я сейчас покажусь тебе наглой, но ты не мог бы..
   -Конечно, я их отвезу. - Он отпустил Софию и тоже встал.
   -Просто Саша устал после работы, да и я его давно не видела..Мы дадим тебе на бензин, тут недалеко ехать..
   -Зачем это, не надо ничего. - Он обаятельно улыбнулся. - Я у вас тут и так подзаправился на недели вперед.
   София видела, что ел Егор немного, но промолчала. Папе и правда нужно отдохнуть, со своей профессорской деятельностью и преподаванием в университете, дома он почти не бывал.
   -Ой, Егор, ты нас так выручишь! - Тамара Витальевна чуть не плакала от умиления. - Спасибо тебе огромное. Такой хороший, такой...Эй, молодая леди, ты куда это намылилась?
   София, нацелившаяся наконец-то сытно покушать в обществе отца, была остановлена при попытке протиснуться мимо матери.
   -А чего? - Горы салатов и другой вкуснятины начали тускнеть и прощально махать ручкой.
   -Не чего, а что! - Профессорская жена проснулась. - С Егорушкой поедешь, будешь дорогу показывать.
   София, не веря своим ушам, перевела взгляд с матери на соседа и обратно. В голове крутилось лишь одно слово.
   -Опять?!
  
   Глава 11
  
   Мимо пролетали придорожные деревья, а за ними огромные сельскохозяйственные поля. Унылый пейзаж, совсем не похожий на летний, не радовал глаз. Пахнуло навозом, София прикрыла окно и взглянула на задремавших стариков.
   -После указателя направо. - Егор кивнул, продолжая уверенно вести машину. Они не разговаривали с того момента как выехали из города. Бабушка с дедом уснули, или, по крайней мере, качественно притворялись, поэтому атмосфера не предполагала для бесед. А жаль. София бы с удовольствием обсудила произошедшее на дне рождении. Она покосилась на парня, закусила губу, снова взглянула на спящих на заднем сидении.
   -Говори. - Егор неожиданно окончил паузу. - Я чувствую, как в этой голове роятся вопросы. - При этом он легко дотронулся до ее макушки.
   Ну, уж коли предлагают.
   -Ты так и не рассказал мне, о чем тебя спрашивал папа.
   -Рассказал.
   -Нет, - София упрямо помотала головой, - ни за что не поверю, что вы обмусоливали один вопрос полчаса!
   -Если бы я знал, что после допроса подвергнусь повторному, то застенографировал бы первый. Для удобства.
   -Допросу? - София уцепилась за ниточку. - Так, значит, он много чего пытался узнать? Что? Егор!
   -Много чего - это да. - Егор слабо усмехнулся. - Могу повторить только тот вопрос, над которым я думал дольше остальных, согласна?
   София подавила разочарование и кивнула. Понятно, что за рулем он не будет вдаваться во все подробности и детали, в конце концов, это небезопасно. Поэтому девушка вся обратилась вслух и даже наклонилась поближе к соседу, но так, чтобы не мешать.
   - Он спросил, - Егор снова улыбнулся, отчего-то эта ситуация его веселила, тогда как Софии было не до смеха, - правда ли то, что мы планируем пожениться.
   Григорьева ждала продолжения, сосед молчал.
   -Что? - Она недоуменно нахмурилась. - Это все?
   -Да, - видя разочарование девушки, он насмешливо вопросил: - а ты чего ожидала? "Сколько у вас будет детей, и как вы их назовете"?
   -Ну, уж, на эти вопросы я нашла бы что ответить, не говоря уже о свадьбе. - Она снова удобно устроилась на сидении и уставилась вперед, - Не понимаю, чего здесь думать?
   -А по-твоему это очень легкий вопрос?
   -Конечно. Какая может быть свадьба? Мы даже не встречаемся!
   София хмыкнула, не заметив быстрого взгляда соседа.
   -Но он то думает по-другому..
   -Да, благодаря твоим и маминым сказкам.
   -..поэтому вопрос о свадьбе вполне закономерен с его стороны. - Ну, конечно, если рассуждать так..София махнула головой: не-ет, рассуждать так она не хотела. - Почему у тебя такой шок на лице? - Егор рассмеялся. - Нет, София, а если представить, что мы, правда, встречаемся?
   -Не хочу.
   -И что твой папа спрашивает у нас про свадьбу.
   -Нет, я сказала.
   -Что бы ты ответила? - София повернулась и наткнулась на наполненный любопытством взгляд соседа.
   -Я бы посоветовала кое-кому смотреть на дорогу и поменьше заниматься ерундой! - София сложила руки на груди. - Какой толк обсуждать то, что появилось благодаря дикой фантазии моей матери? - "Не на пустом месте появилось". София попыталась свернуть с неугодной темы. - Ты от нее заразился? Признайся, она тебе что-то подсыпала, пока меня не было?
   -Эх, женщины, - тихий голос дедушки заставил ее вздрогнуть, она вопросительно обернулась на проснувшегося, а может и не спавшего пенсионера, - всегда видят то, чего и в помине нет, зато самое явное, лежащее на поверхности, в упор не замечают. - Он пьяненько прищурился, рассматривая внучку. - Женщины. Какой безжалостный шутник сотворил этих созданий?
   София еще минуту глядела на снова задремавшего дедушку, пытаясь уразуметь услышанное. "Чего такого явного я не вижу?" - как можно простодушнее мысленно спросила Софи. А взгляд же, против воли метнулся к Егору.
  
   Голубой дом на пригорке был виден еще на въезде в деревню. В окнах с резными ставнями и белоснежными тюлями поблескивали лучи закатного солнца, а остроконечные пики деревянного забора блестели ярко-желтой краской.
   Свое детство София провела здесь, на природе. С дедушкой и двоюродными братьями они часто ходили в лес за грибами или ловили рыбу на пруду. А бабушке София была единственной помощницей по хозяйству, так как старшие всегда отлынивали или убегали гулять. А вечером, собравшись возле настоящей русской печки, дети играли или слушали как бабушка в шутку костерит дедушку, а тот отмахивается от нее, говоря, что женился на "блаженной". София зажмурилась, на лице появилась счастливая улыбка. Она распахнула дверцу автомобиля, и ноги утонули в зелени, какую в городе нигде не найдешь. Вкусный воздух наполнил легкие до отказу, София огляделась: последний раз она была здесь в начале весны.
   -Ну чего встали, проходите не стесняйтесь. - София оглянулась и поняла, что Егор также как и она не мог и шагу сделать от всей этой красоты. Она улыбнулась соседу и, забрав пакеты у бабушки, поспешила к дому. Большой деревянный дом достался Марату Ивановичу от отца в почти разваленном состоянии. Дедушка, опираясь на детские воспоминания, полностью восстановил его, построил на участке баню, обновил сарай. По периметру были посажены разлапистые ели и стройные сосенки, вымахавшие с последнего визита девушки.
   -Смотри, София, дедушка какую скамейку сляпал. Любо дорого посидеть! - Бабушка со скрытой гордостью указала на добротную лавочку, стоявшую у крыльца. Дедушка открывавший замок, проворчал что-то, но спорить не стал.
   В доме ничего не изменилось. Хоть изба и стояла на пригорке, фундамент у нее был высокий, поэтому на входе сразу шли ступени. Тут же дверь на небольшую веранду, которую София по праву считала своей горницей. Правда, старшие братья, дяди Костины сыновья, считали это право не обоснованным, поэтому у них постоянно случались конфликты по поводу дележа веранды. Мальчикам была нужна "база", а София не собиралась расставаться с горницей.
   -Вот здесь у нас сени и сеновал, а тут сама изба. - Бабушка отворила тяжелую дверь, Егору пришлось наклониться, чтобы протиснуться в дом. Вокруг белой печи шли комнаты, самая дальняя, не проходная, была спальней бабушки с дедушкой. Там стояло много старинной мебели, доставшейся дедушке с домом. Огромного комода, с овальным зеркалом в позолоченной оправе, София до сих пор побаивалась. В детстве Юра, самый старший брат, рассказывал, что видел, как в нем отражается ведьма, а ящики открываются сами по себе. Поэтому больше всего Софи любила маленькую кухоньку, почти полностью занимаемую красным столом, уляпанным чернилами: в детстве дедушка делал на нем уроки. За него их и усадила бабушка Лена.
   -Садитесь, сейчас чайку организуем с пирожками.
   Отказываться было неудобно, да и София все еще чувствовала голод, поэтому вскоре стол был уставлен не только пирожками, но и привезенными со дня рождения яствами. София будто попала в детство. Запах бабушкиных пирожков с картошкой, капустой и яйцом она узнала бы за километр. А на вкус они были еще лучше! Наевшись пока не начало тошнить, София откинулась на лавочке и задумчиво побарабанила пальцами по животу. Егору же не дали так просто уйти, бабушка накладывала ему снова и снова, пока тот не сказал, что уже просто не влезет за руль. София глядя на умаявшегося от знакомства с ее родней соседа хмыкнула. Этот вечер заканчивался намного лучше, чем она ожидала. Звук телевизора, включенного дедушкой в гостиной, начал действовать успокаивающе, София прикрыла глаза и сонно промямлила:
   -Может остаться на пару денечков?
   А что, одежда у нее тут есть, правда без интернета плохо, но будет телевизор смотреть. Да и бабушке с дедушкой веселее. Она приоткрыла глаза и наткнулась на обиженный взгляд соседа.
   -Ты хочешь меня одного бросить? А кто меня будет по дороге развлекать?
   -Я тебе цирк что ли? - София подозрительно оглядела Егора. Тот, воспользовавшись тем, что бабушка куда-то вышла, пересел к ней поближе и теперь умильно моргал своими серыми глазюками. Вот змий! - Ладно, поеду домой, что с тобой поделаешь? Только будешь мне должен, понял? Я, между прочим, в отпуске и могла бы спокойно погостить здесь.
   -Так оставайтесь. - Бабушка зашла в кухню, неся в руках бутыль с характерным темно-красным напитком. - Я как раз вина из подпола достала. Свое, домашнее. Попробуй Егорушка. - Она выставила на стол три стакана и начала разливать рубиновую жидкость.
   -Вообще-то, мы..
   Сосед нагло залепил ей рот ладонью.
   -Мы, конечно же, останемся до завтра. - Он указал на окно. - Темнеть уже начало, опасно по такой дороге ехать.
   Конечно, опасно, особенно если вина жахнуть! София начала возникать по поводу самоуправства парня, но кто бы ее еще понял! А коварный сосед тем временем вылакал свой стакан и с довольным видом повернулся к девушке, заодно подтолкнув к ней ее порцию. Обратного пути уже не было.
  
   -Постелила я тебе, Егорушка, на чердаке. Это как по лестнице с сеновала поднимаешься там комнатка небольшая. Саша с Костиком обделывали специально, чтобы было где спать, если всей семьей приехать.
   София словила себя на том, что улыбается, слушая наставления бабушки. Она надела на подушку чистую наволочку и погладила старую, но все еще белоснежную простынь с редкими цветочками. Счастливо потянулась и полезла к серванту за пижамой. Сегодня горница была в ее полном распоряжении. Она успела натянуть найденную в недрах шкафа футболку, мужскую и судя по эмблеме университета, папину. "Стиранная, да и ладно". София оглядела себя в напольное зеркало, убедилась, что длина скрывает все самое необходимое, если вдруг ночью приспичит в туалет, и рухнула плашмя на кровать. Вокруг почему-то стало темно.
   -Что за.. - Она села, прожорливые пружины тут же прогнулись к центру и София завалилась на бок. Уже лежа, к ней пришла мысль, что это не она ослепла - отключили свет. Но девушка не удержалась и плаксиво вскрикнула, ну точно как в детстве.- Бабушка!
   Та нашлась на кухне. В кромешной тьме Елена Николаевна в длинной белой ночнушке, словно приведение, шурудила по полкам в поисках свечей.
   -А я тебе говорила, что рано или поздно пробки выбьет, - из-за тонкой стенки в ответ донеслось невнятное бурчание, - а ты "сиди, сиди"! Вот и досиделись, что без света остались!
   София постаралась стать как можно незаметнее, в такие моменты к бабушке под руку лучше не попадаться.
   -На вот, - рассерженная женщина пихнула внучке огарок свечки, к которой прилипли посторонние ошметки.
   -Это Егору? - С надеждой осведомилась София, но ее тут же спустили на землю, выдав длинную и самое главное новую свечу, на которой были выведены замысловатые узорчики. "Ясно, мажорская свеча мажору". Смирившись, Григорьева покинула все еще ругающуюся на деда бабушку и пошла к помирающему от страха соседу. Ну, это она надеялась, что у него там зуб на зуб не попадает от ужаса. Оказаться вдали от родной квартиры в окружении незнакомых пенсионеров, на пыльном чердаке, да еще и без света! София не сдержалась и хихикнула. Вот это удар по психике мальчика! Она поднялась по лестнице, скрипнувшей пару раз будто предупреждая. Миновав арку входа, на которой сроду не то, что дверей, петель не водилось, София вошла в комнату и встала столбом.
   -Так. Не понял. - Кровать, щедро выделенная соседу, была пуста. На стуле аккуратно повешена одежда, постельное белье смято, но вот самого соседа все-таки нет.
   -Домой от страха помчался? Или просто в туалет? - София склонялась ко второму варианту, но был еще и третий. И только от одной только мысли по телу побежали мурашки. Она осторожно слезла с чердака, преодолела путь до сеней, толкнула дверь на крытое крыльцо, повернула ручку на веранду. И снова застыла. На кресле у окна восседал темный силуэт. И если верить принципу, что если где-то убыло, значит, где-то прибыло, это Егор.
   -Так я и думала. - Она стукнула блюдцем со свечками об стол так, что сама подпрыгнула. - Ты чего тут забыл? Я уже решила, что ты домой со страху свалил.
   Она деловито, будто полуголый парень ее совсем не волнует, достала коробок спичек и зажгла фитили. Пальцы при этом дрожали, что от Егора наверняка не укрылось.
   -Со страху свалил. - Егор хмыкнул. - Только не домой, а к тебе.
   -Вот и зря. Если тут и есть приведения, - некстати вспомнилось зеркало в спальне, - то стены и потолок их не остановят. - Уж она на эту тему все книги перечитала. - А вообще ты мужик или кто?
   София пересекла комнату и села на кровать, стараясь не упасть назад. -По идее в случае опасности, я должна бежать к тебе за защитой, а не наоборот.
   -Уж тебя дождешься. - В полутьме его лицо было не разглядеть, но Софи прекрасно представила хитрую усмешку соседа. - София, иногда мне кажется, что ты не женщина.
   "М-да, резкая смена темы, ничего не скажешь".
   -А-а, и ты, решив, что я не женщина, пришел спрятаться за мою "не женскую" спину. - София покивала. -Смело, а главное оригинально!
   Она захихикала, чувствуя на себе тяжелый взгляд соседа. Но ей все равно, это ее территория и если кому-то что-то не нравится..
   -Я это к тому сказал, что все женщины обычно хорошо владеют интуицией и..подогадливей что ли..но это не твой случай, совершенно!
   -Знаешь что?! - Она хоть и не совсем поняла, что Егор имеет в виду, была оскорблена до глубины души. Парень же, игнорируя, эти глубины, вдруг встал, и одним прыжком оказался на кровати, подмяв под себя Софию. Сверху он накинул одеяло. - Егор, ты..
   Рот тут же был закрыт ладонью, а до уха девушки донесся скрип открываемой двери.
   -София, ты спишь? - Егор медленно убрал руку с ее лица, давая ответить бабушке:
   -Нет. - Вот зачем он залез на кровать?! Если бы их застали за разговором в метре друг от друга проблем было бы куда меньше! А теперь все зависело от того, зачем пришла бабушка и заметит ли она, что София слегка "выросла" для этой кровати. Девушка порадовалась что перед изголовьем стоит шкаф, который не дает полного изображения комнаты, точнее скрывает большую часть постели.
   -Ты отнесла Егорушке свечку?
   "Можешь спросить у него сама!" София еле сдержалась, но чинно выдала:
   -Да.
   -Я переживаю, вдруг ему что-нибудь еще нужно..может он проголодался, - Софии показалось, что сосед стал еще сильнее к ней прижиматься, - или мальчику страшно одному..
   -Бабушка, ты предлагаешь мне пригласить его к себе? - Она добавила в голос как можно больше праведного негодования. Ведь как это, парень и ночью у нее в комнате! Она не настолько низко пала! А если и пала, то бабушке об этом знать необязательно. София молилась, чтобы женщина продолжала стоять на пороге, а в идеале, ушла спать, поэтому быстренько сымпровизировала: - Когда я поднималась, Егор уже дрых без задних ног, так что не думаю, что ему что-то нужно.
   -Да? Ну ладно, я тогда пойду. Свет потушить?
   -Нет! - София покосилась на огонек, стоящий прямо напротив кровати. - Я еще в туалет пойду, оставь.
   -Доброй ночи.
   -Спокойно ночи, бабушка.
   Дверь закрылась, а двое людей под одеялом продолжали молча глазеть друг на друга, не в силах что-либо разглядеть в темноте. Первой сдалась Софи:
   -И зачем ты прыгнул на кровать, дебил? - Она поерзала, пытаясь выбраться из-под соседа.
   Проигнорировав вопрос девушки, "дебил" коварно протянул:
   -А ты у нас еще и врушка-а оказывается. "Дрых без задних ног, пойду в туалет"...И не стыдно, а?
   -Ну, допустим, в туалет я и правда пойду, - София вмиг разозлилась, поняв, что оправдывается, - а без ног ты можешь оказаться хоть сейчас, и не только без задних, это я устроить смогу!
   -Смелое заявление. - Егор, наконец, сел. - Особенно учитывая, что находишься ты в спальне наедине с парнем и ночью. Обычно в таких ситуациях чем-то более увлекательным занимаются, София.
   Григорьева недолго собиралась с мыслями и чувствами: помогло то, что в темноте цвет лица было не видно. Она прекрасно поняла, на что намекает Егор, и стоило только представить, как в животе что-то перевернулось.
   -Ну, так..- Голос показался ей чужим. - Ну, так иди к себе. - А затем заорала тихим шепотом: - На чердак, быстро! Если бабушка..
   -Если бабушка вернется, то мы смирно ляжем и сделаем вид, что спим.
   -Я! - Непробиваемость парня взбесила. - Я сейчас лягу спать, а ты пойдешь наверх. И можешь делать там, что хочешь! Хоть спи, хоть по потолку скачи! Задрал..
   София взвилась, подскочила с кровати, в процессе лягнула Егора, попытавшегося ее удержать. Глаза ее метали молнии, волосы стояли дыбом, а футболка не по размеру перекрутилась вокруг туловища.
   -София, - Егор медленно поднялся следом, - неужели ты прогонишь лучшего друга на мрачный чердак? Я был о тебе иного мнения.
   По мере того, как парень вставал и подходил ближе, у Софи глаза становилась все больше и больше. То есть она и раньше понимала, что он к ней не в шубе пришел, но как-то полное осознание только сейчас накрыло.
   -А ты чего в трусах?! - Вырвалось совершенно непроизвольно, София еле удержалась, чтобы не залепить рот руками.
   Егор тоже, будто сейчас понял, в каком виде присутствует в спальне невинной девы, но никакой резкой реакции от него не последовало. Единственное что парень сделал - это развел руки в стороны, открывая лучший вид на черные боксеры.
   -Для просвещения твоего, для чего же еще? - И столько святого недоумения в голосе. - Или ты подумала про что-то другое?
   Все, это был конец. София сжала кулаки уже готовая напасть на врага и заткнуть на веки. Егор, каким то образом предугадал этот шаг и сделал выпад первым. Они повалились на кровать со стоном: София от навалившейся тяжести, а Егор от удара коленкой в живот
   -Ты..ты просто ужасная женщина. - Сквозь прерывистое от боли дыхание просипел парень. - И да, все-таки женщина.
   Ну да, сомнения сами собой отпали. Ее грудь была смята грудью Егора, а ноги зажаты в тисках его бедер. Учитывая, что под футболкой только трусики..София попыталась отодвинуться.
   -Не ерзай! - Она замерла. - София, пожалуйста, не двигайся.
   Егор оперся на локти, но слезать не торопился. Софи чувствовала его каждой клеточкой тела, ощущала взгляд, от которого начинала плавиться. Ее дыхание смешивалось с его, тяжелым. И что-то подсказывало, что дело здесь не в том, что она заехала ему в живот.
   Пламя свечи затрепетало, а затем потухло. Огарок, выданный бабушкой, полностью догорел. Но никто не заметил, что комната стала темнее. Софии казалось, что она и так прекрасно различает такие красивые серые глаза с темным ободком. Вот они слегка сужаются, следуют вниз по лицу девушки и останавливаются на губах. София думала, Егор ее поцелует. Она почувствовала то крохотное движение, когда парень поддался вперед, и затаилась, боясь испортить момент. София надеялась, что Егор ее поцелует.
   Сосед же вдруг перекатился к стене, давая доступ кислорода в легкие, но забирая что-то очень важное. Она больше не чувствовала его запах, составленный из крема для бритья, мыла и чего-то особенного, чего-то хищного. Она будто оказалась выброшенной на берег и больше не могла протолкнуть ни капельки воздуха в легкие.
   -София, я очень устал. - Она повернула голову к Егору. - Давай спать.
   С этими словами он подгреб девушку к себе. Сверху все это дело было заботливо прикрыто одеялом, а София очутилась в крепких и теплых объятиях.
   Ноги сами собой переплелись, Григорьева отринула напряжение и постепенно начала расслабляться. Его размеренное дыхание грело макушку, давая непривычное ощущение уюта и.. дома. Да, дома.
  
   -Приезжай к нам почаще, Егорушка, - бабушка с улыбкой до ушей ворковала над соседом, отправляя в дорогу, - мы тебе всегда рады. - Егор с признательностью и теплой улыбкой кивнул Елене Николаевне. Софии глядела на прощание из машины. Настроение с утра ползала в районе плинтуса, несмотря на то, что проснулась она одна. Хотя, возможно, именно по этой причине, София была не в духе
   -До свидания, София!
   -Надо же, обо мне вспомнили, - она натянула улыбку и помахала бабушке, при этом всем своим видом показывая, что пора домой. Сосед наконец-таки внял ее мысленным посулам и направился к автомобилю.
   -Готова? - Парень был до тошноты жизнерадостным. Если такое возможно. По крайней мере, у Григорьевой его улыбка сегодня вызывала только отрицательные эмоции. Она молча отвернулась к окну и просидела так большую часть пути. Напряженная тишина, даже если Егор ее и ощущал, Софию ни капли не волновала. Ей было о чем подумать, она ждала этого момента все утро, отгоняя ночные воспоминание за завтраком.
   Итак, они спали вместе. Пускай совсем не в том смысле, но для Софии эта ночь показалась куда интимнее, чем, если бы у них что-то было. Она чувствовала тепло его тела, грелась в коконе сильных рук Егора. Девушка никогда раньше не жаловалась на сон, а теперь казалось, что она в жизни не спала так хорошо.
   -Я заметил, что машина на тебя странно влияет, - тон Егора был крайне насмешливым, что плохо вписывалось в обстановку, - ты только в моей молчишь или везде так?
   К тому времени София накрутила себя до такой степени, что была готова рычать.
   -А это не в машине дело, - она окинула взглядом профиль соседа, внимательно следящего за дорогой, - скорее в человеке.
   Егор промолчал. У него зазвонил телефон и весь оставшийся путь сосед проговорил по телефону с сестрой. Они договорились о встрече сегодня, София слушала отстраненно, желая поскорее оказаться дома. Девушка пребывала в замешательстве и от этого злилась еще больше. Какого ему понадобилась приходить к ней вчера и обнимать?! Зачем нарушать только что устаканившуюся жизнь? Хотя кого она обманывала. С появлением соседа, ее жизнь уже нельзя было назвать спокойной. София заприметила родную многоэтажку и потянулась к ремню безопасности. Они затормозили у дома.
   -София. - Она честно собиралась молча выйти и подняться в квартиру. Она считала себя выше всего этого, у нее все-таки остались и гордость и достоинство. София вопросительно повернулась. Она считала, что по ее лицу хорошо читалось желание убежать. Если Егор это и заметил, то ему было плевать. Он стремительно притянул ее к себе, с силой удерживая за затылок. Ремень с вжиком влетел на место, когда рот парня прикоснулся к ее губам. Сначала осторожно, несмотря на хватку, почти невесомо. Но напор быстро усилился, стоило Софии попытаться отодвинуться. Она совершенно не понимала, что происходит. Вот он говорит, что они будут друзьями, а затем целует ее!
   Она резко оттолкнула его и почти вывалилась из машины. Дыхание сбилось, а ремешок сумки оказался на животе. Егор вышел следом, взгляды скрестились, их разделял лишь огромный автомобиль.
   - Нет. - София остановила его на попытке подойти. - Прежде чем ты сделаешь хоть шаг ко мне, определись со своими мыслями и желаниями. - В этот момент взор карих глаз обжигал. - Я за тобой просто не поспеваю.
   В подъезд девушка вошла как сомнамбула и не с первого раза услышала окрик Виталия Капитоновича. Консьерж приветливо улыбался и размахивал белым конвертом.
   -Вам письмо. - София кивнула и забрала прямоугольник бумаги, не слишком задумываясь о личности адресанта. Оказавшись в квартире, она подошла к окну. Машины Егора не было.
   -Сбежал. - Вздох облегчения пополам с сожалением. Софи перевела взгляд на конверт, и разорвала по линии перфорации. На слегка желтой бумаге первым делом в глаза бросался круглый знак со змеей внутри, чем-то напоминавший эмблему медицины. Ровный ряд мелких напечатанных букв...
   "Добрый день, София. Надеюсь, мое письмо застанет тебя во здравии и приятном расположении духа. И первое, и второе - необходимые условия для исполнения моей цели. Тем слаще будут результаты охоты. О, прости, я слышал, ты не любишь охотиться? Что ж, пожалуй, я смогу тебе помочь. Есть простая игра, думаю, она тебе знакома. Охотник выбирает жертву и догоняет. И нет, он совсем не хочет ее убивать. Это так пошло! Он хочет поиграть с невинной зверушкой, ему это доставит невообразимое удовольствие. И прошу прощения, в этот раз я примерю роль охотника на себя".
   "Беги".
  
   Глава 12
  
   -И что дальше?
   -А дальше я выкинула эту ерунду и легла спать.
   -Софи! - Лера не сдержалась и выругалась. - Надеюсь, ты не додумалась вынести мусор?
   -Нет, пакет в коридоре. - Покосившись на входную дверь, София проглотила овсяное печенье.
   -Ла-адно, - тон подруги в трубке превратился в командный, - а теперь иди и доставай его оттуда! Ты вообще телевизор смотришь? Какая клуша так легко избавляется от важных улик? Тебе повезет, если письмо все еще там!
   -Я не думаю, что кто-нибудь стал бы копаться в помойке. - София слезла со стульчика и отправилась к двери, параллельно продолжая разговор. За окном размеренно стучал дождь. - Все-таки он маньяк, а не бомж.
   -Одно другому не мешает, знаешь ли. Возможно, именно из-за своего бедственного положения он и стал извращенцем. А тут ты вся такая обеспеченная и красивая попалась, естественно это больно ударило по его детской травме.
   -Какой? - устало вопросила Софи.
   -Женский алкоголизм, - совершенно уверенно ответила Валерия. И пытаться понять, с чего такие выводы, являлось бесполезным делом. Лера, с ее дикой фантазией, могла до вечера прослеживать трагическую судьбу неизвестного, София поспешила ее остановить:
   -Ладно, зачем тебе письмо? - Григорьева остановилась перед дверьми, давая себе шанс передумать и не ввязываться в очередную авантюру Ульяновой.
   -Я проконсультируюсь с бабушкой. Конечно, в идеале, лучше бы показать ей оригинал, но и фотка сойдет. Хотя она начнет рассуждать об электромагнитных волнах, идущих от мобильного и сбивающих сигнал из космоса, но, думаю, тортик это быстро исправит.
   София быстро провернула замок и выскочила в коридор, предусмотрительно оглядевшись по сторонам. Мешок стоял на своем месте.
   -Спешу тебя обрадовать: пакет цел, следов чужого вмешательства не обнаружено. Довольна? - Она порылась и вытащила смятое письмо. - Но я все равно не уверена, что твоя бабушка сможет мне помочь.
   -Достаточно того, что уверена я. - Лера выделила последнее слово. - Ты просто не знаешь мою бабулю.
   -Дай угадаю, это как ты, только во много раз хуже.
   -Это как твоя мама, только во много раз хуже! - София замолчала, пытаясь представить масштабы бедствия. - Что, проняло, милашка? Будь уверена, к вечеру я накопаю какую- никакую инфу. Будь готова.
   -К чему? - София тяжело вздохнула, входя обратно в квартиру. Торжественные нотки в голосе подруги совсем не воодушевляли.
   -К борьбе. Как там этот фрик написал? Примерит роль охотника на себя? - Ульянова фыркнула. - Он просто не знает, что следствие ведет Валерия Ульянова! Ладно, чао, мне еще нужно заскочить в магазин. Жду фотку!
   София попрощалась с Лерой и решила подумать о сложившейся ситуации. Долго совершать это неблагодарное дело ей, увы, не дали, телефон снова ожил, высвечивая незнакомый номер.
   -Вот блин. - София с опаской глядела на вибрирующий мобильник в руках, пытаясь унять панику и, наконец, нажать на кнопку! - Блин...
   Конечно, это могла быть Люся или Слава. Первая в последнее время сутками пропадала на работе и могла набрать Софию с номера коллег: мало ли зарядка села. А Славу София не видела и не слышала еще дольше: первое время после клуба он трепыхался, названивая ей два раза на дню, а затем постепенно притих. Может, теперь пошел на второй круг?
   Конечно, еще был третий вариант, и Софии он нравился куда меньше предыдущих. Уж лучше выслушать стенания Славы об ее холодности, чем познакомиться с новоявленным "охотником".
   -Пожалуйста, пусть будет Люся, - и, не давая себе передумать, она приняла вызов, - да?
   -Привет, это София? - Услышав женский голос, она от неожиданности замолчала. - Ой, извините, я, наверное, не туда..
   -Нет, туда. Я - София.
   -Ой, привет еще раз, - голос тут же стал куда менее официальным, - это Женя.
   -Какая Женя? - И когда она уже это сказала, в голове вспыхнул образ.
   -Сестра Егора, твоего соседа. - Она сделала паузу, давая Софи время сообразить. - Я узнать хотела..ты не занята сегодня?
  
   Софи зашла в кафе, чувствуя себя совершенно растерянной. Ей было не по себе от создавшейся ситуации, в которой она встречается с младшей сестрой соседа, незнамо откуда взявшей ее номер. А если это Егор ей дал? Сказал позвонить и встретиться и..и зачем? Попросил передать ей, чтоб отвязалась? София затормозила на ступеньках, ведущих в обеденный зал. Что если все так и есть, и сейчас она в очередной раз почувствует себя униженной и растоптанной?
   -Да, нет, не может быть! - Софии вспомнилась улыбка соседа. - Егор бы так не поступил.
   Она спустилась вглубь кафе и огляделась, выискивая милое личико, так не понравившееся ей в прошлый раз. Взгляд наткнулся на хрупкую фигурку с копной светлых волос.
   - Женя?
   -Ой, привет! - София удивленно разглядывала повернувшуюся к ней девушку, с трудом узнавая в ней виденную ранее младшую сестренку Егора. Черная майка с полукруглым декольте украшенным кружевами и бусинами обтягивала стройный стан не давая места для полета фантазии. Короткие джинсовые шорты с распоротыми дырками и светлая джинсовка с нашитым бисером придавали девушке настолько залихватский вид, что София сию минуту захотела себе в гардероб что-то подобное. Но больше всего Григорьеву поразили волосы. Сзади она не смогла полностью оценить все нововведения, сев же напротив не выдержала:
   - Ничего себе.
   Левый висок Жени был выбрит почти под ноль, оставляя лишь короткий ежик светлых волос. Остальная их часть была чуть подстрижена и зачесана на другой бок, открывая выбритый участок для лучшего обзора. Лишь неизменная светлая прядь, ярко контрастировала на фоне всей прически, доказывая Софии, что перед ней все-таки Женя.
   - И к чему такие резкие перемены? - От образа девушки одуванчика не осталось и следа. София почувствовала себя еще более неуверенно, когда вспомнила, что оделась в простой белый джемпер без горла и темно-зеленые брюки.
   - Да вот прощаюсь с прошлым. - Женя улыбнулась, хитро сузив голубые глаза, лишь подкрашенные тушью. - Начинаю так сказать новую жизнь!
   - Занятно. - Они обмолвились еще несколькими ничего не значащими фразами. София заказала бокал апельсинового сока и задумчиво вертела ядовито-зеленой трубочкой. Она вообще не понимала происходящего и начинала жалеть, что пришла.
   - Смотрю, я тебя озадачила. - Женя тряхнула рукой, звеня браслетами и оглядываясь по сторонам. София на автомате сделала то же самое, а когда повернулась к Жене, то встретила изучающий взгляд.
   - Что?
   -Ты давно Егора видела ?
   - Интере-есное начало разговора, ничего не скажешь. Тебя он послал?
   - Нет. Он убьет меня, если узнает, что тебе позвонила.- Женя была шокирована даже мыслью, о чем-то подобном. - Да и стала бы я тебя тогда спрашивать, как думаешь?
   - Я уже никак не думаю. - София пожала плечами и, наконец, сунув трубочку в сок, успокоилась. - Поняла, что в отношении твоего брата думать совершенно бесполезно.
   - Хм, гляжу, Егорка уже успел напортачить. - Женя улыбнулась, пытаясь понять, злиться ли девушка на ее брата. - Он может быть сущим кошмаром, но в глубине души Егор очень добрый.
   -В этом я, пожалуй, никогда и не сомневалась. - И, правда, как бы парень себя не вел, что бы и с кем не вытворял, назвать его злым или жестоким, язык просто не поворачивался. - А к чему был твой вопрос про то, когда я его видела? - София вдруг спохватилась. - Что-то случилось?
   -Нет-нет! - Женя махнула руками. - Просто интересно, вчера он был таким бешеным. Это после встречи с тобой или его вывел из себя кто-то другой?
   Они уставились друг на друга, и если София хранила красноречивое молчание, то Женя улыбалась, поняв все по выражению ее лица.
   -Я жажду подробностей.
   -Ты сейчас так на Егора похожа. - София продолжала пилить ее взглядом. - Мне становится страшно от того, что вас на Земле таких двое.
   -Ты, давай, тему то не переводи. Рассказывай, что такого сделала, что брат так взбесился.
   -Тебе зачем? - София не выдержала и начала улыбаться: с каждой секундой Женя ей нравилась все больше и больше. - Детям будешь рассказывать? Как их дядя стал после меня психически нездоровым?
   -Думаю, чтобы он таким стал, вам потребуется куда больше времени вместе провести. - Женя хмыкнула. - Нет, я хотела запатентовать способ выведения Егора из себя и изредка им пользоваться.
   Софию перекосило. Картинка была слишком яркой и от этого еще более противной.
   -Ой, - видя ее лицо, сестра Егора прикрыла рот рукой, - если все было так, то, пожалуй, пользуйся этим способом сама! Мое сестринское благословление с вами!
   -Да ничего я такого ему не сделала! - Софи поспешила опустошить стакан сока.
   -Вот! А если бы сделала "чего такого", он бы так не психовал! - Григорьева подавилась напитком и начала кашлять. - Я его настолько раздражительными никогда не видела! Да он меня из квартиры выкинул стоило только...подавилась? - Женя привстала и заботливо похлопала Софию по спине. - Все нормально?
   -Ага, - София поглядела по сторонам, но как ни странно, никто не обращал внимания. - Ты уверена, что правильно поняла его? Когда мы виделись вчера, он не выглядел злым. -София представила Егора у машины. - Если честно, такой на тот момент была я.
   Евгения тут же приняла вид умудренной жизнью женщины:
   -Я Егора знаю как никто. Да и когда он назвал меня козой и много как по-другому, а затем выставил взашей...
   -Что, правда?! - София почему-то с трудом могла представить себе такого соседа.
   -Конечно, я сама напросилась. - Женя поморщилась. - Не надо было доставать его вопросами о тебе и издеваться.
   -Что?
   -Ну-у, я пришла к нему вечером кое-зачем, а он сидит над ноутом весь злющий, только пар из ушей не идет. Я у него спрашиваю: "Что-то с ноутбуком?", а в ответ мрачное ворчание, из которого я поняла, что лучше бы компьютер сломался, чем это...
   -"Это?" - София уже и забыла, что жалела о приходе, она заинтересованно внимала словам Жени, боясь пропустить даже мельчайшую деталь.
   -Я у него так же спросила, и начало-ось.. "Чего пришла? Чего надо? Не твое дело! Жека, домой!" Я такого наслушалась от него! На пару месяцев вперед!
   -Так. - София недоуменно нахмурилась. - И с чего ты взяла, что это из-за меня? Может на работе проблемы?
   -Ха, на работе у него постоянно проблемы, уж работа такая, - София открыла рот, - но я его спросила.
   Тут Женя внимательно взглянула на Григорьеву, замолчав. Софи удивленно приподняла брови. Ей не терпелось услышать продолжение.
   -Я тебе все это рассказываю. - Блондинка подперла подбородок рукой, продолжая ее разглядывать. - Думаешь, зачем?
   -Ну, явно не, потому что тебе больше не с кем поболтать. - София понимала, что весь этот разговор имеет цель: Женя не настолько глупа, чтобы растрезвонивать такие вещи о брате налево и направо.
   -Просто ты, в отличие от других виденных девушек Егора, мне понравилась. - Неожиданно призналась блондинка. - Честно сказать, мне кажется, брату ты подходишь.
   М-да. Такого она не ожидала. София сидела и не знала, куда себя деть. Она думала Егор странный? Да в сравнении с Женей, сосед образец разумности!!
   -И поверь это не лесть или комплимент, а скорее слова сострадания. - Женя состроила непередаваемую рожицу: - Егор - сущее наказание в плане отношений! - И тут же добавила: - А я ужасная сестра. Мне показалось у вас возникло какое-то недопонимание..и я решила помочь, чем смогу. - Она пожала плечам, обводя зал кафе немного расфокусированным взглядом. - Егор на самом деле не такой легкомысленный, как может казаться, он... - Девушка стремительно поменялась в лице: -Вот же ж...Прячься! - И сама скрылась за огромной бардовой папкой меню.
   София послушно последовала ее примеру.
   -Что происходит?
   -Там он! - Из-за музыки и преграды в виде меню, София не сразу разобрала слова, а затем побледнела.
   -Егор?!
   -Нет! Миша! - София, опасаясь даже просто повернуться в сторону входа, предположила:
   -Друг Егора?
   -Ты его знаешь? - Женя слегка высунулась из укрытия. - Откуда?
   -Он клеился к моей подруге в клубе.
   -Вот кобель!
   -Но я так поняла, он ей больше не звонил, иначе она бы мне...
   -Нет, вы серьезно думаете, что две девушки, так рьяно прячущиеся за меню, вот уже на протяжении нескольких минут, могут остаться незамеченными? Жень, ты нормальная?
   Они синхронно отбросили папки, будто только сейчас поняли абсурдность ситуации, и вперили недовольные взгляды в подошедшего блондина. Подошел он, кстати, не со стороны входа, а от стойки бара, и имел при себе стакан пива.
   -Приятно снова тебя видеть, София. - Михаил в этот раз был одет в рубашку и темно-синие брюки, поэтому стал казаться солиднее и старше, чем раньше.
   -Привет..Миша. - Она попыталась улыбнуться, одновременно осознавая смысл их с Женей пряток. И результат этих измышлений ей очень и очень не понравился. Миша расскажет Егору. Он расскажет, что видел их вдвоем. София встретилась глазами с Женей и прочитала там приговор. Конечно, под основную раздачу попадет Женя, а не она, но, может все еще образуется, и Миша не станет.... Софи снова посмотрела на парня. Нет, он точно расскажет!
   -Женя, ты могла бы проявить хоть каплю уважения. - Он без приглашения сел за стол и расслабленно откинулся на спинку стула. При этом с его лица не сползала довольная ухмылка. М-да, уже понял, кто здесь хозяин положения. Их подозрительное поведение только подкрепило его уверенность.
   -Перед кем?! Тобой? - Евгения аж задыхаться начала от подобной перспективы. - Сейчас! Ага. - Она сложила руки на груди и также вольготно устроилась на стуле, хотя было заметно, что девушка все же напряжена. - Ты что здесь делаешь в необеденное время, а? Отлыниваешь?
   -А у меня полдник. - Миша поболтал стаканом. Софию невольно заинтересовало, что же парень употребляет на ужин?- А вы, по какому поводу заседаете?
   Он поочередно оглядел скорбные мины и избрал для допроса сестру друга:
   -Интриги крутишь, Жека? Я бы на месте Егорыча следил за каждым твоим шагом. - Он сузил миндалевидной формы глаза. - И что это за видок? - Он походу только сейчас заметил преображения Жени и, судя по взгляду, в восторг не пришел. -Брат тебя видел? Хотя глупый вопрос! - Миша криво усмехнулся. - Если бы видел, не сидеть бы тебе на задн...Мля!!
   -Ой, я такая неуклюжая!! - София проследила за опрокинутым стаканом пива, ровнехонько приземлившемся на штаны парня. Несмотря на испуганно-виноватый тон, на лице Жени можно было с легкостью угадать улыбку.
   -Ты специально, да? - Миша поднял злой взгляд на блондинку. - Давно не получала леща, так храбрая стала? Мало тебя в детстве ремнем...
   -Во-первых, поздно за мое воспитание браться, во-вторых, тем более тебе. - Она холодно глядела на друга брата и София только сейчас полностью осознала, какие у этих двоих натянутые отношения. Просто жуть берет! Того и глядишь, что-нибудь взорвется! - Ты мне кто?! Брат, сват?!
   -Исаева, не с той ноги встала? Или парень бросил? А-а, - Михаил помахал рукой перед ее лицом, - тогда все ясно! Сбежал от тебя, Ванюся или как там твоего попугайчика рыжего звали?
   Женя вскочила гневно сжимая кулаки, София тоже встала. Пора ей наверное домой..Как то не хочется потом отскребать кого-нибудь из них с пола кафе. Михаил продолжал зубоскалить:
   -И с внешним видом теперь все понятно. С горя решила отогнать от себя всех мужиков? - Он показательно осмотрел ее с ног до головы. - Да ты превзошла саму себя! Даже мне страшно..
   -Я тебя сейчас убью, Покровский!!! - Женя набросилась на парня. - Ты труп, понял?!!!
   София застыла с квадратным глазами, так и не дотянувшись до сумки.
   Михаил, вскочив со стула, бросился на выход, за ним скользя и падая на скользкой плитке, взбешенная блондинка.
   София быстрым шагом подошла к парню за стойкой и оплатила напитки. Пока ждала сдачу, заметила, как официантка поднимает с пола почему-то не разбившийся стакан.
   -Они у нас часто так..общаются. - Кассир видимо заметил ее удивление. -Он небьющийся, - кивок на стакан, - начальство специально заказало партию такой посуды. Крепкой. - Парень профессионально отсчитал деньги и вежливо улыбнулся ей. -Приходите к нам еще. - И уже более тихо: - Только без них. - А затем шепотом: - Посуды почти не осталось.
  
   -Они мне немного коротки, Жень, у тебя нет ничего более... - София оглядела еле прикрывающие попу шорты. - Закрытого.
   -Есть футболка Егора. - Женя вышла с кухни, задумчиво кусая большой огурец. Сама она продолжала щеголять в уличной одежде, видимо, та не так промокла и успела высохнуть. - Найти?
   -Нет, не надо. Я потерплю. Ой, то есть, - она спохватилась, подумав, что Женя может обидеться на ее неблагодарность: притащила к себе домой, обогрела и дала одежды, а она..
   -Да все нормально. - Женя поправила волосы в отражении огромного зеркала, почти во всю стену коридора, и покосилась на дверь в ванную. Она без труда поняла замешательство девушки.- Ты мне совсем не мешаешь, в отличие от некоторых.
   Словно услышав ее, Миша тут же вышел из ванной. Темно-синие треники с белыми полосками по бокам открывали щиколотки и босые ступни парня. В руках он нес застиранные штаны.
   -Видишь, - Женя не стесняясь, ткнула в него огурцом. -"Некоторые" без проблем одевают одежду брата, да и вообще ведут себя здесь как дома.
   -Ну простите, что на меня не налезают ваши шорты, Евгения. - Он ехидно сузил глаза, проходя мимо девушек в гостиную. - Я не виноват, что уродился таким брутальным мужчиной.
   -А, каак он меня бесит!! - Женя показала закрывшейся двери на балкон средний палец и пошла на кухню. - Я что, пункт помощи сирым и убогим?! Почему я никогда не могу сказать "нет"?!
   София, скромно усевшаяся на деревянный табурет, и сама задавалась таким же вопросом.
   Когда она вышла из кафе, эта парочка блондинов продолжала переругиваться, стоя на краю тротуара. Рукоприкладство они видимо решили пока отложить и снова принялись за прелюдию.
   -Впитал?! Ну так и иди отсюда!
   -Где хочу там и стою! - Совсем не по взрослому ответил парень. - Может нам теперь по расписанию тогда на улицу выходить?! Что бы уж наверняка не столкнуться!
   -Столкнуться? - Женя краем глаза взглянула на Софию и сбавила тон. - Не смеши меня, ты следил!
   -За кем? Тобой? - повторил он слова Евгении и фыркнул, - да если только штоб поржать над новым прикидом аля "я упала с самосвала, тормозила головой"!
   -Может хватит уже, а? - Софии надоело слушать этот детский сад на выезде. - Вы блин как маленькие, развели базар из-за ерунды. - Она подошла ближе. - Вы хоть знаете, что про вас в кафе думают? Да они стаканы специальные подают для вас неврастеников!
   -Кафе? - Миша на секунду нахмурился. - А-а, не, не переживай об этом. Владелец мой хороший знакомый.
   -И знакомый Егора. - Женя мрачно сверлила Мишу. - Вообще брат тебя с ним познакомил, так что кафе можно считать моим местом!
   -Позволь мне показать, где твое место..
   -Да вы достали! - София встала между ними, желая предотвратить повторный скандал. - Если вы сейчас же не прекратите, я....
   Договорить ей не дал каскад брызг из под промчавшейся машины, окативший ее с ног до головы.
   -А-аа, - она открывала и закрывала рот, размахивая руками по сторонам. - Твою мать!! Что за день такой?!! Епаный...
   Двое "неврастеников", на которых облилось куда меньше, потому как они успели отскочить, взирали на Софию с восторгом. В их полку прибыло. Кассир, глядящий на психанувшую брюнетку через стеклянную витрину кафе, меланхолично заключил:
   -С кем поведешься..
  
   После бурных излияний Григорьевой на счет водителя и жертвы акушерки в одном лице, остро встал вопрос, собственно, что делать дальше? Женя внесла предложение пойти к ней, при этом выделив слово "вдвоем". Миша заявил, что был бы счастлив, это сделать, но как она может вот так бросить Софию? Последняя же сказала, что готова идти куда угодно и с кем угодно лишь бы это где угодно, находилось в радиусе квартала. Так они оказались у Жени, где та выдала им сухую одежду и милостиво разрешила Михаилу воспользоваться ванной. Двухкомнатная квартира Жени находилась почти в центре города в кирпичной многоэтажке. Внутри жилье девушки было отделано очень необычно, начиная от ярко-оранжевых обоев в длинном коридоре и заканчивая угловым диваном цвета фуксии в гостиной.
   -Кушать хочется. - Женя погладила урчащий живот. - Этот дебил заявился так не вовремя! Я даже поесть не успела. - Она выглянула в коридор. - Че он там помер что ли? Чего так долго?
   -Жень, а почему вы так себя ведете? - София осторожно подбирала слова, боясь вспышки. - Что не поделили то?
   Блондинка удивилась вопросу.
   -Так непонятно разве? - Она села на край кухонной столешницы и в порыве размышлений начала махать недоеденным огурцом. - Не "что" не поделили, а Егора. Они ж с Мишкой почти с детства дружат, всегда вместе. А я как младшая сестра всегда лишняя. - Она замолчала. - Нет, Егор честно в первое время старался брать меня с собой, когда гулять шел. А мы с Покровским характерами не сошлись, наверное. И каждый раз драку устраивали. - Она сверкнула глазами и ухмыльнулась. - Вот времечко было! Победоносное..
   -Ага, эта глиста была мелкой и скользкой, - Миша зашел в кухню, вертя телефон в руках, - а я как раз вошел в пору мужественности...
   -...и жутко стеснялся ломающегося голоса и прыщей. - Женя прыснула. - Да я его одной левой укладывала!
   -Слушайте, - через некоторое время Миша прервал взрыв смеха, вызванной очередным рассказом из детства, - а давайте в магаз за пивом сгоняем?
   -Тебе в кафе не хватило? - София расслабилась и чувствовала себя почти своей. Ей было безумно весело в компании сестры Егора да и Миша оказался не таким, каково было ее первое впечатление.
   -Нет, кстати, я за. - Женя загорелась идеей. - Только пиво не хочу, давай вина. И ты покупаешь.
   -Ага, ты мне тогда пиво покупаешь, - Миша показал ей конфигурацию из трех пальцев, - больше ничего не хочешь?
   -Жрать хочу! - Она слезла со стола и пошла за деньгами. - Росинки маковой во рту сегодня не было. На вот, - она вернулась и пихнула парню деньги, - купи чего-нибудь съестного, только нормального, а не чипсов или херни какой. Колбасы там..- она задумалась, - хотя не, купи лучше котлет! И пельменей!
   -Пельмени то зачем? - София удивленно приподняла брови.
   -На завтра. После похмелья я бываю жутко голодной.
   -Я тебе нанимался курьером что ли? - Миша недовольно начал засовывать ноги в ботинки. - Сама завтра..
   Но его уже никто не слушал: девушки упорхнули на кухню, готовить гарнир. И вернувшийся (все-таки с пельменями!) Михаил застал их за сливанием макарон, при этом на столе уже стоял салат из помидоров и огурцов и плошка с черным хлебом. Женя вышла его встречать.
   -Ой, не могу! Ты так в магазин ходил?! Соф, иди глянь на этого модника-сковородника!
   -М? - Григорьева вначале не поняла причин веселья, а затем присоединилась.
   -Не, ну а что не так? - Миша смотрел на двух ржущих девушек с недоумением. - Я ж не в супермаркет ездил, а просто в гастроном внизу сходил. Чего наряжаться то?
   Слишком короткие треники резко обрывались, а затем шли черные носки и кожаные мужские туфли, хорошо подходящие под смокинг, но никак не спортивки.
   -Погоди, ща! У меня где-то..- Женя вылезла из шкафа с черной кепи в руках, чем-то напоминающей головной убор главаря гоп-компании. Она, сгибаясь пополам от хохота, водрузила его Мише на голову и повернулась к невменяемой Софии:
   -Селфи с бомжем, сто рублей, не желаете?
  
   -Губки бантиком! Да не как у рыбы, а бантиком, что непонятного?! - София пыталась объяснить Мише как правильно сложить рот, чтобы выйти на фотографии посексапильнее. - Ты вообще понимаешь, что от тебя необходимо? Сложи губы вместе и тяни! - Она изобразила это наглядно, игнорируя пьяные хихиканья Евгении, снимающей все это безобразие на видео. После плотного ужина компания все-таки распила бутылка вина и настроение в квартире резко повысилось. Женя решила устроить фотосессию и после того, как были сделаны фотки с гоп-Мишей, девушки просто начали дурачиться и выбирать для парня немыслимые образы.
   -Она сбивает весь рабочий настрой! - Миша обвинительно ткнул в блондинку пальцем. - Жека, ты коза!!
   -Сам коза..то есть козел! - Женя плеснула в бокал Софии вина. - А вообще ты баран, знаешь?
   София поспешила опротестовать выбор данного животного.
   -Он слишком милый для Миши! Смотри, - она цепко взяла в захват челюсть парня, отчего губы того самопроизвольно сложились в бантик, -молодец, казак! Теперь ты атаман. - Она удовлетворенно улыбнулась отпивая из бокала. - А какой там у них знак атаманческий, атамановый...черный пояс?
   Она вопросительно оглянулась на Женю.
   -Не, пояс, это у ниндзь, - со знанием дела просветила та, - а у атаманов на голове такая штука..меховая. Из барана!
   София нахмурилась: с поиском меховой бараньей штуки могли возникнуть трудности, а Покровского нужно было вознаградить здесь и сейчас. Она огляделась по сторонам.
   -Так, погодь, Бульба, сейчас что-нибудь сварганим.
   -Да оставь, Соф. - Женя попыталась остановить воодушевившуюся Софи. -Он еще от образа гламурного подонка не отошел, а ты его в атаманы!
   -Нет, ну а кому сейчас легко?! - София оскорблено остановилась. - Кому? И вообще, жизнь такая штука, неизвестно, что в ней пригодится.
   И она торжественно взглянула на Мишу, волосы которого стояли прямо перпендикулярно черепу, и блестели несколькими слоями лака.
   -Ты на что это намекаешь? - Миша опасно сверкнул глазами и встал с дивана, лишь чуть качнувшись. Из всей компании он пока один сохранял остатки здравого смысла, потому как был более менее трезвый.
   -Да, что ты, Миш, тебе идет!
   -Хочешь сказать, мне идет быть геем?!
   Подобные подозрения в его адрес повторно(он еще хорошо помнил Люсины расспросы в клубе) больно давили на самолюбие. Он шагнул к Софии, та зачем то взвизгнула и побежала из комнаты. В коридор она выйти не успела, по крайней мере на своих двоих. Миша взвалил ее на плечо, вызвав новый визг.
   -Будешь знать как обзываться! Я к ней со всей душой? а она..
   -А что я сказала?! - Миша вдруг крутанулся вокруг своей оси, отчего Софию заштормило. - Ладно, ладно, прости! Но я все равно не понимаю, что такого...- Она замолчала, видя открывающуюся входную дверь, как раз напротив которой они и остановились. На коврике появились чьи-то ноги...- Женя! Воры! - Она попыталась выгнуться и слезть с плеча парня. - Атас! То есть шухер!
   -Вы чего? - Вышедшая из комнаты Женя удивленно остановилась, заметив новую фигуру. - Егор?
   Услышав знакомое имя, но, не видя лица его обладателя, София резко протрезвела и попыталась сползти с Покровского.
   -Куда? - Тот почему-то перехватил ее и не дал спуститься. - Воспитательный процесс еще не окончен. Егор, хочешь поучаствовать?
   И он угодливо предоставил другу доступ к филейной части Григорьевой.
   -Нет.- Тихий ответ на фоне творившегося здесь беспредела заставил девушку вздрогнуть, и она тут же оказалась на ногах лицом к лицу с соседом.
   -Привет. - "Черт, чего так стыдно то?" София старалась не опускать глаза, выдерживая его, казалось бы, спокойный и невозмутимый взгляд. Но внутри парня, она чувствовала еле сдерживаемую и оттого опасную бурю, вот-вот готовую вылиться на нее. Он злился. Непонятно на что именно и на кого из них больше, но злился. "Да кем он себя возомнил?! Заявился весь такой серьезный и холеный. Смотрит как на маленьких. Надоел!" София изобразила спокойствие, хотя сама тоже начинала горячиться. - Как дела?
   -Егор, ты чего вдруг нагрянул? - Женя не дала ему ответить и подошла ближе к компании. - Не позвонил даже. Я тебе ключи не для того давала, чтобы ты вот так.. - Егор ее перебил:
   -Все сказала? - Он хмуро обозрел всех троих и остановился на сестре. - С тобой я потом разберусь.
   -А чего сразу я крайняя?- Женя уперла руки в боки. - Почему не...Это ты его позвал!! - Она вдруг повернулась к Мише, ослепленная догадкой. - Иуда!!!Да я тебе..
   -Мих, тебя подбросить? - Егор проигнорировал гневные выкрики.
   -Нет, - он почему-то бросил взгляд на Софи, - я такси вызову.
   Егор тоже посмотрел на соседку, а та сразу же опустила голову. Она не хотела, чтобы он видел выражение ее лица и глаз. По ним сейчас очень легко прочитать все чувства и мысли Софи.
   -Где твои вещи? - Егор оглядел пространство вокруг, но, не увидев искомого, сосредоточился на девушке. - София?
   -Я на такси.
   -Нет.
   -Почему? - Она не выдержала и посмотрела на него. "Что ты скажешь, а?" Егор отвел глаза и нехотя выдал:
   -Уже поздно, опасно ехать с незнакомым человеком.
   -Я вызову через диспетчера.
   -Нет. - "Прекрасно, блин. Он еще будет командовать!" Она картинно медленно развернулась и пошла в гостиную за сумкой. Нет уж, на этот раз она не станет подчиняться ему, в конце то концов какое он имеет право.." Вернувшись, она также показательно достала телефон. Вся компания следила за ней с настороженным интересом.
   -Соф, может все-таки не стоит на такси? - Женя дотронулась до ее руки.
   -Я поняла. Я сейчас позвоню знакомому.
   -Какому? - Егор пристально наблюдал за движениями ее пальцев по кнопкам.
   -Хорошему! - София с вызовом приложила трубку к уху и услышала мужской голос. - Алло, Слава, привет, это...Эй, ты что творишь?!! - Аппарат был выхвачен у нее из рук. София от неожиданности сначала замерла, ощущая, как внутри поднимается волна небывалого гнева.- Егор, твою налево, отдай телефон!! Егор!!
   -Слава, это Егор.
   -Отдай немедленно!! - София пыталась отобрать телефон, но тщетно.
   -Да, ты правильно понял. - Непонятно ответил сосед, одновременно пресекая попытки Софи, забрать трубку. - Поэтому больше никогда сюда не звони.
   Он отключил телефон и вернул его злой девушке.
   -Ты ненормальный!! - Она тяжело дышала, пытаясь успокоиться, но эмоции уже взяли верх. - Я никуда с тобой не поеду!!! Слышишь?! - Она оттолкнула его руку. - Вали отсюда, я не поеду!!
   София не понимала, что с ней происходит, но остановиться уже не могла. Ей было плевать, что свидетелями ее позора становится столько человек. Она банально начала скатываться в истерику. Эмоции, копившиеся внутри, выплеснулись под действием алкоголя. Бессилие и гнев на всех окружающих, наконец, освободились, накопившись за долгий период молчания.
   -Я лучше буду прикопана маньяком, - некстати вспомнилось вчерашнее письмо, - чем хоть еще раз поеду с тобой! Ненавижу!!
   Из-за пелены злости, она не заметила, как мир перевернулся, когда сильные руки аккуратно водрузили ее на плечо. Она начала биться и стучать по спине парня, пытаясь освободиться. В машине Софи забралась на сидение с ногами и уткнулась в колени, не желая видеть ничего вокруг. Она даже не заметила, что босиком и что сумка открыта. Девушка вдруг поняла, что по лицу текут слезы. Где-то в груди разрасталась боль, тянуло и ныло. Хотелось сломать что-нибудь, выплеснуть все скопившееся. Она не отреагировала на остановку автомобиля и открытую дверцу с ее стороны. До квартиры Егор донес ее на руках. И лишь перед дверьми поставил, чтобы достать ключи. София оперлась о стену, тихо всхлипывая, она смотрела в пол, краем сознания отмечая, что квартира не ее. "А одежда осталась у Жени".
   -Я привезу ее завтра. - Она что вслух сказала? В этот момент Егор отпер дверь и завел ее внутрь. Так же, не отпуская руки девушки, он разулся и повел ее в спальню. Там скинув на пол покрывало, он уложил Софи в постель и начал раздеваться сам.
   -Что ты делаешь? - Она смогла выдавить из себя крохи возмущения, только когда он лег рядом и укрыл их обоих одеялом. - Я не буду спать с тобой в одной кровати.
   -А я не буду спать в кровати без тебя.
   -Что? - Она приподнялась на локте и попыталась отодвинуться. - Егор, пожалуйста, ляг в гостиной. - Тишина. - Ладно, тогда я..
   Сосед резко придвинул ее к себе и обнял. София, вновь уткнувшись в грудь соседа, как и ночь назад, не смогла сдержать эмоций и вновь ощутила капельки влаги в уголках глаз. Будто почувствовав, Егор дотронулся до ее лица и стер предательские слезинки.
   -Не плачь, София. Прошу тебя, не плачь.- По его голосу София поняла, что он еле держит эту маску спокойствия. -Я не могу оставить тебя здесь одну. - Он интерпретировал причину ее слез по-своему. София почувствовала легкое успокаивающее поглаживание по голове и притихла. - Пожалуйста, не прогоняй. Я просто буду рядом и не оставлю тебя...я не могу и не хочу уходить, - неожиданно добавил он, - не отпущу. - Она была прижата еще сильнее, отчего дыхание на миг перехватило. - Не отпущу никуда, ни к Славе, ни к кому было еще. Поняла? - Он приподнял голову и поцеловал ее в лоб.- Ты самая бестолковая девушка на свете, знаешь? - София почувствовала, что Егор улыбается.- Придется мне быть рядом, ибо кроме меня выдержать этого никто больше не сможет.
  
  Глава 13
  
   София проснулась как от толчка. В первую минуту она просто ошарашено обводила взглядом незнакомую спальню, затем вспомнила. При чем вспомнила совершенно четко со всеми подробностями.
   -Почему, почему, почему...- Глаза девушки забегали по комнате и остановились на пустой половине кровати. "Может, пронесло?" Секундная надежда рассыпалась на мириады искр, когда из коридора послышался голос Егора:
   -Все нормально, она еще спит. - Шаги удалились в сторону кухни. - Нет. Нет. Женя! Не лезь не в свое дело. - Тон соседа был крайне спокойным, и младшая сестра решила это исправить. - Тебе повезло, что Миха мне позвонил. Нет, я не подсылал его за тобой следить! Он сам....За Софией я его тоже не посылал..Исаева ты..ты монстр! - Что-то хлопнуло, София, спустившая ноги на пол, вздрогнула, подумав, что если бы их квартиры были рядом друг с другом, она с удовольствием перелезла бы через балкон. - Занимайся своими делами. Как это нет?! Ты знаешь, сколько раз мне звонил Влад? Сколько? Вот именно что ни разу! От тебя даже этот инфантил сбежал, пора задуматься.
   Наступило подозрительное молчание, София окончательно собралась с силами и выглянула в коридор, в зеркале отразился силуэт Егора с телефоном:
   -Не надо валить с больной головы на здоровую. Со своей жизнью я как-нибудь сам разберусь. Да. Без твоих советов.
   Мобильник перелетел через журнальный столик и плюхнулся на диван, а сосед застыл у окна.
   -Хм-м, - София заглянула в гостиную, испытывая чувство, сродни шествию на плаху, и неуверенно покашляла. Егор оглянулся.
   -Доброе утро. Как спалось?
   София неопределенно пожала плечами, стараясь смотреть куда угодно кроме него.
   -Мне..я пойду, наверное. - На комоде она увидела свою сумку и телефон. - Спасибо за вчерашнее. - Григорьева подняла голову и наткнулась на прямой взгляд и каменное выражение лица. От вчерашней заботы и нежности (если ей не приснилось) ничего не осталось. - Ну, то есть, - мысли начали испаряться, - спасибо, что подвез и, - София поняла, что пока она копошилась в вещах, сосед преодолел расстояние до дверей гостиной, - терпел.
   -Терпел?
   -Я пойду. - Она следила за тем, как серо-голубые глаза сужаются. - Там, Амиго, сегодня еще не кормленный..- Она поспешно развернулась к дверям.
   -София, если ты сейчас убежишь..
   -Я не убегаю! - Под наполненным скепсисом взглядом, она добавила:- Там кот!
   -Если ты сейчас убежишь,- сосед сложил руки на груди, - то я приду снова.
   -Что? - София, глядевшая все еще на его руки, не сразу поняла, что он сказал. А потом..Она ожидала совершенно противоположные слова. О том, что ему надоело бегать за ней, надоело терпеть ее истеричные выходки, ненормальную мамашу и шибзанутых родственников. О том, что его достал ее образ недотроги, и что коль она решила сейчас уйти, он отпустит ее раз и навсегда и больше никогда ноги его не будет на ее пороге. Так говорили главные герои книг, когда героиня вела себя как дура (читай, как София), пренебрегала героем, его чувствами и, в общем, София ненавидела таких девушек.
   -Я говорю, что буду доставать тебя и преследовать, - отсылка к разговору с сестрой, - пока ты четко и ясно не скажешь мне, что ничего ко мне не испытываешь. Тогда я отстану.
   София так и стояла с открытым ртом и прижав к себе сумку. Героини обыкновенно в таких ситуациях делились на две группы: а) бросались на шею возлюбленному и уверяли, что любили его с тех самых пор, когда герой залетным соколом бывал у них во дворце; б) строили каменную морду и заявляли, что не имеют никаких чувств к несчастному, и тот, сдерживая свое слово, отпускал их в закат. София, пораскинув мозгами, решила, что ни тот, ни другой вариант ее не устраивает.
   -Егор, я не очень хорошо себя чувствую, - София подергала ручку входной двери, та на удивление поддалась. - Давай поговорим немного позже, а? - Например, завтра. Хотя одного дня будет недостаточно, чтобы смириться со своей дуростью и унять чувство стыда. И да, она решила сбежать. Можно считать это трусостью, но с другой стороны, чтобы вот так просто уйти из-под такого взгляда, нужна смелость. И Софии ее видимо не хватило, так как не успела она переступить через порог, была схвачена за шиворот.
   -Ну, Его-ор, пожалуйста, я волнуюсь за Амиго! - Последняя надежда - надавить на жалость. И, кажется, подействовало! Потому как сосед отпустил футболку (между прочим Женину!) и произнес то, что эту самую надежду убило наповал:
   -Я пойду с тобой. Покормишь кота и поговорим. - И будто не видя, что с ней творится, продолжил: - Поговорим честно и открыто, чтобы раз и навсегда выяснить..
   -Ладно, ладно!! - Она резко развернулась, не желая ничего выяснять, и подошла к своей двери. - Только давай ты подождешь здесь, пока я..
   -Нет. Мне не хочется слышать звук закрывающегося замка. - София с ужасом взглянула на этого Коперфильда. - По крайней мере, пока я с этой стороны.
   -Я и не собиралась.. - Нет, правда, мысль была, но она и так в его глазах истеричка, не хватало еще...София нажала на ручку и дверь открылась. Девушка застыла.
   -Что? Пускать не хочешь?
   -Я дверь открыла.
   -Мои поздравления. - София повернулась к Егору и уточнила:
   -Без ключей.
   Егор вмиг посерьезнел и, отодвинув Софи, первым зашел в квартиру.
   -Стой тут.
   -Ага, сейчас. - София ловко протиснулась мимо соседа и не сдержала эмоций, завидев творившийся в доме бедлам. На полу коридора валялись бумаги и документы, счета за квартиру и осколки вазы. Гостиная была усыпана перьями из вспоротых подушек, на одном конце карниз был оторван, шторы почти съехали на пол. Единственный живой цветок в квартире девушки также валялся на полу рядом с черепушками горшка.
   -Проверь, что пропало. - Егор поднял с пола разбитую рамку с фотографией, на которой была изображена София с родителями. Григорьева кивнула и на ватных ногах прошла в спальню. Раскуроченная кровать, открытый шкаф и раскиданная повсюду одежда. Торшер валялся на полу, книги с полки рядом, некоторые из них были порваны. Но не это заставило девушку испуганно отшатнуться, подавив в себе крик.
   На стене ярким алым пятном темнел огромный рисунок, тот самый из письма. Чаша с шипящей змеей. У Софии перед глазами побежали строки, казавшиеся ей лишь дурацкой шуткой. Девушка уставилась на знак, чувствуя жгучую ненависть и отвращение к "живописи" и к человеку, который был у нее дома и трогал ее вещи. Егор показался в дверях.
   -На кухне много посуды разбито, но техника вся на месте. - Парень, не замечая отметки, прошелся взглядом по кровати и шкафу. - Странно, что они не забрали телевизор и ноутбук. У тебя есть еще какие-нибудь ценности здесь?
   Были украшения в шкатулке на трельяже. Но чтобы проверить, нужно было подойти к..Софию передернуло. Егор поймал ее взгляд и, наконец, увидел рисунок. София тем временем преодолела себя и все-таки пересмотрела шкатулку, но та вроде была не тронута.
   -Странно, я должна радоваться, что ничего не пропало, но мне наоборот даже как-то обидно, - она попыталась улыбнуться, оборачиваясь к Егору, а на глаза стали наворачиваться слезы, - что они, зря, что ли все здесь разворотили?
   -Ублюдки. - Егор, не отрываясь, смотрел на рисунок, на лице его ходили желваки, а кулаки побелели. Он переместил взгляд на Софию и как будто не узнал. На его лице отражался такое удивление, что, кажется, даже злость отошла на второй план.
   -А где Амиго? - София тут же забыла о странностях соседа да и слезы вмиг высохли. - Ами? Ами, Ами, ты где?! - Она выбежала обратно в гостиную. Кота не было видно. - Егор, а если они.. - Коленки ослабли, но парень поддержал ее за плечи.
   -Сейчас мы его найдем, София. Сядь.
   Но искать животное не пришлось, с балкона послышалось мяуканье.
   -Как он туда попал? - Егор открыл дверь, и белое пятно сигануло оттуда как ошпаренное. Забравшись к девушке на руки, кот начал мяукать еще активнее.
   -Наверное, форточку сквозняком открыло вот он, и выпрыгнул на балкон. - София машинально начала гладить Амиго. - А обратно выбраться не смог.
   Она с наслаждением пропустила мягкую шерсть через пальцы, затем не выдержала и поцеловала Амиго в мордочку.
   -Что? - Она смутилась, потому что Егор продолжал смотреть на нее так же странно. - Он защищен от глистов.
   Сосед засмеялся, а София при упоминании о глистах почему-то вспомнила про Люсю.
   Она достала мобильный из кармана шорт и включила, стараясь не обращать внимания на взор Егора. Тут же пришло оповещение о пропущенных вызовах.
   -Слава звонил. - София припомнила вчерашние слова Егора. - Он точно подумал, что ты держишь меня в плену, и теперь будет названивать каждые полчаса.
   -Не будет.
   -Ой, поверь, твои слова его не остановят. - Она увидела имя Леры в пропущенных. -Скорее даже простимулируют.
   -Он звонил, потому что на что-то надеялся. - Егор поднял с пола одну из книг. - Теперь нет.
   -В смысле? - София нахмурилась. Поведение Егора все больше беспокоило ее. Сосед спокойно выдержал ее взгляд и заявил:
   -Теперь у тебя есть я и никакой Слава ни мне, ни тебе не нужен. Забыла?
   Ну да забудешь тут. Егор стоял спиной к окну, поэтому София видела его хуже, чем он ее. "Будто на допросе". Действительно, ощущение было, словно на этот раз она попалась, окончательно и бесповоротно. Егор улыбнулся, видя смятение девушки. "Счастлив, что меня не ограбили?" Она его чувств не разделяла, поэтому недовольно уточнила:
   -Что ты имеешь в виду? - Парень медленно подошел и не отрывая умопомрачительно красивых серых глаз от ее лица, спросил:
   -Будешь моей девушкой?
   Спустя десять секунд молчания, София почувствовала, что стоит с открытым ртом.Не то чтобы она была очень удивлена вопросом. Исходя из их отношений, он был вполне ожидаемым, но это не остановило встречного:
   -Чего? - Нет, она не забыла о суккубской проблеме. Просто в последнее время это волновало ее не так сильно, по причине того, что "охота" была где-то там в перспективе. А они с Егором здесь и сейчас. И день продолжал делать сюрпризы, так как важный разговор вдруг прервался телефонным звонком.
   -София, ты где?!! - Лерин голос она не сразу узнала. Та почти кричала. Егор тактично отошел, давая возможность дышать.
   -Дома. - София украдкой взглянула на соседа, тот стоял и улыбался. - Что случилось?
   -У меня тут такое! - Ульянова, не сдерживаясь, орала. - Просто *** какой!
   -У меня тоже...- София думала Лера не услышит ее из-за бурного выражения собственных эмоций, но блондинка резко замолчала.
   -Что? Еще одно письмо?
   -Хуже. - Она оглядела плачевное состояние жилья. - В квартиру кто-то пробрался.
   -Вот ***, ты как?! Все нормально? София, ты сейчас одна?!!
   -Нет. - Девушка снова посмотрела на Егора, тот вопросительно поднял брови. - Я не одна.
   -Дуй, ко мне! Сейчас! София, это жопа, что происходит, моя бабушка..
   -Лер, давай об этом не сейчас, - Григорьева не хотела обсуждать письмо при Егоре, - я приберусь и перезвоню..
   -Нет! Нет! София, езжай к моей бабушке, я тебя встречу..Тебя могут подвезти?
   София поняла, что случилось и правда что-то плохое, она никогда не слышала такой паники в голосе подруги.
   -Лер, все нормально?
   -Да *** я тебе говорю, что *** не нормально!- Лера понизила голос, будто ее мог услышать кто-то кроме Григорьевой. - Это инкубы, София!
   -Чего? - В первый момент она подумала, послышалось. - Что ты сказала?
   -Инкубы, мать их! Я показала бабушке фотку и она узнала символ. Он инкубский! - Ульянова проматерилась куда-то в сторону, а затем уже в трубку:
   -Инкубы открыли на тебя охоту!!!
   Прода от 28.02.16
   София все еще не могла поверить, что ее вчерашнее поведение казалось огромной проблемой. Куда ему до внезапного предложения встречаться и нападения инкубов на квартиру.
   -Ха. - Она не выдержала и засмеялась, Егор, обеспокоено повернулся, одновременно стараясь следить за дорогой.
   -София?
   -У меня, кажется, истерика..ха-ха начинается..- Она зашлась в новом приступе смеха. - Поверить не могу! - Восклицание относилось к словам Леры, но Егор понял по-своему:
   -Естественно у тебя шок от произошедшего, но ты еще хорошо держишься. Честно, я думал ты начнешь плакать или наоборот впадешь в прострацию..- София представила себя уставившейся в одну точку, - как видишь, могло быть и хуже.
   Да куда там! Инкубы. Теперь это было не просто слово, знакомое еще с детских страшилок матери и современных книжек фэнтези. Теперь при мысли об инкубах в голове возникали образы высоких мужчин в масках, проникающих в ее квартиру с оружием наперевес. Они знали, где она живет, наверняка выяснили место работы и адрес родителей. Люси, Егора, Жени...Они могли следить за ней, а она этого не знала, ведь они обычные мужчины, которых встретишь на улице и пройдешь мимо. София выглянула в окно автомобиля, взглянула на пролетающие мимо силуэты прохожих. Это может быть и тот пожилой мужчина с пуделем, подросток, выходящий из магазина, молодой человек с коляской..Она могла сотни раз сталкиваться с ними и даже не подозревать.
   -Ты уверена, что не хочешь поехать к Жене или Мише? - Егор зарулил во двор многоэтажек, по данному Лерой адресу.
   -Нет, у подруги возникли проблемы с бабушкой, я должна помочь. - Она неуверенно улыбнулась, Егор кивнул. - А ты куда сейчас?
   -Мне нужно заехать к одному знакомому, думаю, он сможет нам помочь.
   -С чем? - Софию немного покоробило местоимение 'нам'. - Он работает в полиции? - Как не парадоксально, никто из них и слова не сказал про правоохранительные органы до этого момента. Егор продолжил смотреть прямо, не обращая внимания на требовательный взгляд. - Не скажешь?
   Сосед остановил автомобиль, молча вышел из машины и помог выбраться Софии. Она встала, не давая ему закрыть дверцу.
   -Почему не скажешь? Это же в первую очередь меня касается.
   Егор вдруг подался вперед и коротко прикоснулся к ее губам, затем, чуть отодвинувшись, протянул:
   -Ты же мне не говоришь, почему так испугалась из-за звонка подруги.
   Парень, не дожидаясь ее реакции, захлопнул дверь и направился к водительскому месту.
   -Ты не спрашивал! - София, нахмурившись, обошла машину. Если взлом квартиры разозлил ее и расстроил, то сосед сейчас просто бесил.
   Егор сверкнул улыбкой:
   -А ты бы сказала?
   Она раздраженно глядела вслед скрывшейся за домом машине.
   -Сказала, если бы поверил.
  
  
   Бабушка Валерии жила на шестом этаже высотки с видом на реку. Дверь Софии, вопреки всем ожиданиям, открыла обыкновенная старушка с крашеными хной волосами, в очках и домашнем платье.
   -Здравствуйте. - Она улыбнулась. - Я София.
   -Да уж вижу, что ты София. - Бабушка потрясла браслетом, точно таким же, как и у внучки. - Чувствует тебя безделушка. Валерия, ставь чайник! А ты проходи.
   Из кухни послышалось грохотание посуды, София сняла обувь и с интересом туда заглянула. Ее подруга, напомним, стервозная блондинка, двадцати шести лет, высокая привлекательная и ухоженная девушка, сидела за столом и лепила пироги. Волосы были забраны простым черным ободком, на лбу белели следы муки. Апофеозом являлся шерстяной носок, выглядывающий из-под стола и сверкающий дыркой на пальце. Безмятежность картины пустила в Софии росток сомнения: а Лера ли ей вообще звонила?
   -Я когда волнуюсь, - заметив вопросительный взгляд подруги, заговорила Ульянова, - не могу без дела сидеть. - Она указала Софии на раковину и скомандовала: - Мой руки и помогай.
  
   -Я тут поняла, что когда волнуюсь - наоборот ничего делать не могу. - Обреченно пробормотала София, спустя полчаса, глядя на противень, уплывающий в печь. Недоразвитые лепки теста ее исполнения с трудом можно было назвать пирогами.
   -Это ничего, научишься. - Амалия Сергеевна, бабушка Лера, вошла в кухню, неся в руках какую-то старую слегка порванную книжку. - Так, Лера, протри стол и свет включи. - Она подцепила очки на цепочке и водрузила на нос. - Переходим к делу.
   Когда все указания были выполнены, все трое уселись за маленький кухонный стол. Лица Ульяновых выражали глубочайшую скорбь, София старалась не думать по кому.
   -Ну, объяснять тебе кто такие инкубы не надо? - Лера стянула ободок с головы и встряхнула волосами.
   -Ошибка природы - вот кто. - Амалия Сергеевна будто выплюнула эти слова. - Всегда считалось, что инкубы безобразные существа, демоны или духи, и это недалеко от истины. - Она тяжело вздохнула. - Пускай внешне эти бесы красоты неописуемой, душа их с веками прогнила окончательно.
   София нахмурилась:
   -Вы встречали инкубов?
   -Необязательно знать инкуба, чтобы быть в этом уверенной! - В подтверждение своих слов, Лера ткнула пальцем в знакомый символ на обложке книги.
   - Ты права - встречала. - Валерия пораженно открыла рот, собираясь возмутиться скрытности бабушки, Амалия Сергеевна ее прервала:
   -Не все в этой жизни должно быть рассказано, особенно тем, - она бросила красноречивый взгляд на внучку, - кто не может держать язык за зубами. Подруга, - Амалия вновь повернулась к Софии, - со школьной скамьи, была тоже суккубом. Мы всегда знали друг о дружке, поэтому для меня было удивлением, когда она сказала, что беременна и скоро выходит замуж. - Да, суккубы с этим делом обычно не торопятся. - Я познакомилась с женихом только на свадьбе, и он показался мне приятным и довольно таки симпатичным молодым человеком, чем очень гордилась невеста. - Многозначительная пауза.
   -Он оказался инкубом?
   -Валерия, не перебивай! Он оказался не просто инкубом, он состоял, в какой-то их секте, - кивок на книгу, - которая как я теперь понимаю, имеет непосредственное отношение к нам, суккубам.
   -Может, все-таки ко мне забрались люди. - София говорила и сама не верила. - Они могли увидеть этот знак где-нибудь и...
   -Ага, Лига Аптекарей, - Лера скептически выгнула тонкую бровь, - смотри.
   Она открыла первую страницу и указала на нечеткий карандашный набросок. На котором явно женский силуэт возлежал на чем-то подобном алтарю, а рядом возвышалась мужская фигура, держащая в руках то ли скипетр, то ли кочергу.
   -Ужас какой, - нас с Ульяновой одновременно передернуло, - вот честно с радостью жила бы и дальше, не зная, об этом кошмаре. Но у тебя София как всегда приключения!
   Амалия Сергеевна прищурилась, отчего вокруг серых выцветших глаз собралось еще больше морщинок: слова внучки ее заинтересовали.
   -Не преувеличивай. - София неловко поерзала на табуретке. - Ничего такого и не было.
   -Ага! - Ульянова повернулась к бабушке. - Недавно ее сбил на джипе какой-то парень, а потом заявился домой и позвал на свидание. Да так только в фильмах бывает!
   Я послала ей взгляд а-ля 'ничего ты больше от меня не узнаешь', но Лера все равно не выдержала:
   -А потом выяснилось, что он ее сосед.
   -Лера!
   -Сосед? - Бабушка Леры почему-то напряженно ждала ответа, София кивнула:
   -Ну да, Егор въехал в квартиру напротив, и поначалу и правда выглядело странно, - она спохватилась, - но это просто совпадение!
   -Для одинокой симпатичной девушки это совпадение просто подарок судьбы, - Лера резко замолчала и взглянула на бабушку. Амалия же вкрадчиво поинтересовалась:
   -И какие отношения сложились у тебя с...соседом?
   -Обычные, - София не сразу нашлась, что ответить, а, ответив, покраснела, выдав себя с головой.
   -София. - Лере Григорьева не рассказывала о реальном положении дел. Ну, не поняла бы она ее..
   -Да что такого то? Мы просто общаемся, Егор хороший и он мне нравится, - сказала и тут же пожалела, потому что выражение лиц Ульяновых синхронно стало мрачным.
   -Вы же не думаете, что он...Да быть не может, - она рассмеялась, - Егор не инкуб, он просто мой сосед!
   -Одно другому не мешает.
   -Егор обычный человек, он даже представления не имеет о существовании суккубов и инкубов. Как вообще, - София беспомощно глядела на женщин, - если бы вы его знали, то поняли бы, что это - полная чушь. Егор. Не. Инкуб.
   -Откуда такая уверенность? Думаешь, идя к молодой суккубе, он не догадался бы скрыть ауру? Или ты думаешь, у инкуба на лбу должно быть написано, кто он есть? - Амалия Сергеевна слегка наклонилась вперед, отчего книжка сдвинулась, вновь пригвождая внимание девушки к рисунку. - София, по исследованиям, выходя на оживленный проспект, из пятидесяти встреченных тобою мужчин, трое - инкубы. Не из тысячи, не даже из сотни. Из пятидесяти.
   -И что? - Софию мало интересовала статистика, да она ей и не верила. Как это вообще можно рассчитать, если инкубов невозможно вычислить среди людей? Что за бред?!
   - Думайте, что хотите, но Егор не может быть тем, кто забрался ко мне в квартиру и угрожал дурацкими записульками. Я не хочу и не буду в это верить!
   В кухне повисла пауза. Ульяновы переглянулись, но что-то такое было написано на лице Софии, отчего Лера встала и скрылась в коридоре, а Амалия Сергеевна притянула к себе книжку и закрыла.
   -Знаешь, моя подруга узнала правду после пяти лет брака. Она долго не могла поверить, приходила ко мне, плакала, кричала, - тяжелый вздох, - на тот момент у них уже было двое детей. Я очень надеюсь, София, что тебя не постигнет подобная судьба.
   София кивнула, раздумывая, В коридоре показалась Лера.
   -Нашла? - Ульянова кивнула и положила на стол простой черный браслет.
   -Это что? - София поочередно оглядела женщин. - Мне?
   -Тебе, тебе. Надевай.
   -Это мой старый амулет. - София взяла украшение, в темных бусинах сверкнули красные прожилки. - В присутствии суккубов он начинает немного краснеть и доставлять руке неудобства. - Лера пожала плечами. - Рядом с инкубами должно быть также.
   -Должно быть? - София еще раз скептически осмотрела браслет и защелкнула на руке, приготовившись испытать крайне неприятные ощущения. Прошло где-то секунд десять и...ничего не произошло.
   -Он не работает.
   -Что? - Лера, нахмурившись, подошла ближе. - Быть такого не может.
   -Ты взяла его, там, в шкатулке? - Амалия Сергеевна подняла взгляд на неуверенно кивнувшую внучку и встала. Тяжелый вздох. - Приходится все всегда делать самой.
   -Бабушка! - Лера закатила глаза, глядя вслед упрямой старушке. - Это тот браслет, не надо делать из меня..
   -Ай, жжется! - София схватилась за покрасневшее украшение, а Ульянова победоносно вскинула руки:
   -Ба, этот тормоз работает!
  
   Уже на пороге, Лера вспомнила, что забыла положить Софии пирогов. Оставшись вдвоем с Амалией Сергеевной, Григорьева почувствовала себя неловко.
   -Спасибо вам большое за помощь, - она похлопала по сумке, где лежал браслет, - не знаю, что бы я делала без вас с Лерой.
   -Я очень надеюсь, что у тебя все наладится, София. Только прошу, будь осторожна.
   София кивнула, Лера на кухне вновь чем-то загремела.
   -Амалия Сергеевна, я хотела спросить, - она прямо взглянула в глаза женщины, - что случилось с вашей подругой и тем инкубом? После того..
   -Она снова вышла замуж за хорошего человека. - Амалия выделила последнее слово.
   -А он?
   -А он, - взгляд женщины слегка расфокусировался, - его они больше никогда не видели. Просто собрал вещи и ушел.
   -Просто ушел?
   -Он признался, что знал о сущности Валентины с самого начала, и все это было частью какого-то плана. - София вспомнила картинку из книжки и вздрогнула. - Затем начал умолять о прощении и заверять в том, что любит ее, детей и никогда не предаст.
   Амалия замолчала, далее продолжила уже куда тише:
   -Она сказала ему, что раз любит, то пусть исчезнет из их жизни. - Ульянова пожала плечами и, будто перебарывая себя, заключила: - Видимо любил.
   И София в тот момент осознала, что отдала бы все, лишь бы Егор не был инкубом.
  
  Глава 14
  
   План начали составлять еще засветло. София все-таки не выдержала и рассказала Люсе обо всем случившемся, в результате, уже через час Орлова помогала ей с уборкой квартиры.
   -Так она подумала, что Егор этот..того? - Люся с остервенением терла стену в спальне, пытаясь избавиться от зловещего клейма. София кивнула. - А ты?
   -А что я? - Григорьева до этого сгребавшая в кучу перья и пух из подушек, выпрямилась. - Мне не представить, чтобы Егор хотел причинить мне вред.
   -Это потому что ты ему нравишься? - Люсинда с любопытством повернулась.
   -Это потому что он мне нравится.
   -О-о, а это прогресс товарищи! - Люся присвистнула. - Снимаю шляпу перед неизвестными инкубскими сектантами - они заставили тебя признать чувства к Егору.
   -Не в них дело, - София не обратила внимания на подколку подруги. - И вообще сейчас есть дела поважнее, чем наши с ним отношения.
   -То, что Егор может быть инкубом? - Люся сегодня просто блистала проницательностью.
   -То, что рядом со мной в принципе может быть инкуб.
   -В смысле? - София тяжело вздохнула и вышла из спальни, Люсинда спрыгнула со стула и последовала за подругой, ожидая пояснений. - Считаешь, это кто-то из твоих знакомых? - Она на секунду задумалась, затем махнула рукой. - Да ну, я бы не прошла мимо сексуального красавчика!
   -А Слава? - Видя медленно открывающийся рот Орловой, София добавила: - Даже ты не можешь знать наверняка, так что не начинай. - Рот закрылся. Но ненадолго:
   -Я допускаю, что Слава похож на милого сектанта, но скорее на иеговиста, нежели прислужника сатаны. - Она с намеком указала на спальню.
   -В любом случае, - София устало опустилась на диван и покрутила в руках мобильный, - в любом случае, надо ему позвонить.
   -И что скажешь? "А не ты ли, милый мне стенку в опочивальне исгадил?"
   -Для начала я с ним просто встречусь, - София не понимала несерьезного настроя подруги в такой момент, - а потом уже и про опочивальню и про стенку узнаю.- И пока не успела передумать, София выбрала нужный контакт.
   Гудки, а затем настороженное:
   -Да?
   -Слава, извини, что беспокою, - Люся закатила глаза, - мне необходимо с тобой встретиться..
   -Ни разу не вызывает подозрений.. - София отмахнулась.
   -Зачем? - М-да, на восторженные вопли забытого ухажера это мало походило. - Твой парень объяснил мне все предельно ясно.
   -Ты обиделся?
   -Нет, он кипятком от радости за вас писает! - Люся покрутила пальцем у виска, услышав слова бывшего одноклассника.
   -На что мне обижаться? Ты мне ничего не обещала, пустых надежд не давала. Я сам виноват. - Тяжелый вздох. - Поэтому не держу на тебя зла.
   София еле сдержалась, чтобы не высказать парню все, что она думает о таких ухажерах как он.
   -Так мы можем встретиться? - Она проглотила колкий ответ, надеясь, что он успеет согласиться на встречу до того, как скончается от нанесенного ею "оскорбления".
   -Я освобожусь в восемь. И если у тебя не появятся какие-либо дела, - голос приобрел налет превосходства, - в половине девятого я буду в кафетерии "Гаммы".
   И он сбросил! София кинула мобильный в сторону и хмуро попилила взглядом ухмыляющуюся подругу.
   -Почему мне кажется, что я об этом еще пожалею?
  
  
   Вячеслав, помешивающий кофе белой палочкой, уже издалека источал флюиды оскорбленного достоинства. Вот он глянул на часы и нахмурился. София поспешила преодолеть оставшееся расстояние до столика, чувствуя на руке непривычную тяжесть браслета.
   -Привет.
   -Добрый вечер. - Парень оглядел Григорьеву с ног до головы. - Во время, я как раз собирался уходить. - Судя по нетронутому кофе, он сам только что пришел. София села напротив Славы, пытаясь понять, как она умудрилась выбрать из всех гостей на даче именно его. - Давай закончим побыстрее, у меня назначена еще одна встреча.
   И вид его просто кричал, что под "встречей" подразумевается свидание.
   -Хорошо. - Она и сама не горела желанием ходить вокруг да около. К тому же браслет пока молчал, но чтобы наверняка..- Понимаешь, Слав, - София села поближе и слегка наклонилась, - я хотела извиниться за Егора, он..- она дернулась за его рукой, пытаясь дотронуться. Одноклассник Люси, чтоб его, обладал потрясающей реакцией. Поэтому он так же резко свою руку отдернул, задев полный стакан горячего кофе. Кафетерий прорезал мат.
   -Ой, прости. Тише, сейчас сходим, замоем.. - София попыталась успокоить подскочившего парня.
   -Замоем? - Слава задохнулся на вздохе, и сипло повторил: - Замоем?! Как я пойду в таком виде?! - Он указал на мокрые штаны. - Как?!!
   -Зачем же кричать? - Она тоже встала. - Это всего лишь недоразумение. С кем не бывает?
   Рядом послышались смешки каких-то школьников, Слава побагровел, а София окончательно уверилась, что он не инкуб. Браслет никак не прореагировал на его присутствие.
   -Я знаю, ты нарочно! - А паранойя тем временем расцветала. Слава поправил светлую челку, глаза его сверкнули. - Хотела испортить мне свидание, да? Но у тебя ничего не выйдет! - Он схватил с подставки кучу салфеток и напихал в карманы штанов.
   -Нет, что ты, - наконец нашлась София. Она пялилась на торчащие из штанов белые салфетки, полностью игнорируя гневное выражение лица парня.
   -Встреча окончена, - прервал ее Вячеслав и развернулся в сторону туалетов. Напоследок он повторил свое загадочное:
   -У тебя ничего не выйдет!
   София решила, что ей просто необходимо что-нибудь выпить. Она купила бутылку сока и под любопытными взглядами посетителей кафетерия пошла в сторону эскалатора. Короткий разговор вымотал ее так, будто она пробежала пятикилометровый кросс, не менее. Заодно стоило обмыть результаты расследования: Слава - человек. Следовательно, круг подозреваемых сужается, а вероятность того, что инкубов среди ее окружения нет - увеличивается. София больше всего хотела, чтобы вероятность эта после сегодняшнего дня стала равняться нулю. Вечером предстоял разговор с Егором, в ходе которого София как минимум ляпнет глупость, а как максимум...
   Девушка помрачнела и огляделась. Она шагала по третьему этажу торгового центра, полностью уйдя в свои мысли. В совсем безрадостные мысли о Егоре.
   -Нужно отвлечься и не думать об этом до вечера. - София заметила знакомую красную вывеску и ускорилась, желая поскорее забыться среди холодильников и стиральных машин. Отдел бытовой техники радовал глаз вывесками со знаками скидок, Софи как-то резко вспомнила, что колонки от компьютера давно требовалось заменить.
   Народу было мало: все-таки будний день, продавцы неторопливо переговаривались у касс и не лезли с помощью к случайно зашедшему покупателю. "Просто идиллия. Если бы еще разговор с Егором был таким же легким..". София сама себе не могла признаться, что специально оттягивает встречу с соседом. Она могла позвонить ему вместо Славы и встретиться хоть сейчас. Но перспектива расставить все точки над "и" так скоро, вводила в озноб. Люся, зная подругу много лет, прекрасно понимала ее состояние, поэтому решила остаться у Григорьевой, пока та на "задании". Да и ночевать одной потом не так страшно. София остановилась у полки с колонками и начала обследовать ценники. В отпуске особо не пошикуешь.
   -И как это понимать? - Она наклонилась к одной из моделей, пытаясь определить, чем та отличается от соседок подороже. Из сумки послышался родной рингтон.
   -Да? - И только потом София осознала, что сделала что-то не то.
   -Привет, соседка, чем занимаешься? - Насмешливый голос Егора прозвучал колокольным звоном в голове. - София, ты там уснула?
   -Э-э, я сейчас не могу..- она огляделась, но помощь не спешила. - Егор, я не могу сейчас говорить. Я..
   -И чем же ты так занята, а, Софиюшка?
   -Подбираю замок в квартиру, Егорушка. Покрепче.
   Короткое молчание.
   -Занятно. - И уже без иронии: - Другого времени для этого не нашлось? Я поговорить хотел.
   -Я тоже, - слова вырвались, прежде чем она успела подумать, - я зайду к тебе вечером.
   -Мне лестно, что моя квартира так пришлась тебе по душе...
   -Совсем нет.
   -Но я не такой терпеливый, как ты думаешь. - Егор ее не слышал или, по крайней мере, делал вид. - Говори адрес магазина, я приеду.
   -Нет! Я с Люсей.
   -И? - "И, правда? Его то и Люсей пугать? Совсем?!"
   -Я не готова сейчас разговаривать. - Доля правды. - Слишком много всего произошло, поэтому, пожалуйста, - она увидела, как от кассы к ней двигается один из консультантов. - Поговорим вечером! - София сбросила звонок, разглядывая приближающегося парня.
   Тот улыбался, а затем приветственно махнул рукой. Она его тут же узнала и приготовилась к очередной осаде крепости "София". Так, ничего не значащая улыбка, делаем вид, что мы тут случайно.. "Да я и так тут случайно!" В этот момент кто-то взял ее за предплечья и, будто в продолжение телефонного разговора, шепнул на ушко соседским голосом:
   -Не ожидал, что Люся решится на столь радикальные изменения.
   София продолжила стоять как истукан, при этом шествующий к ней парень немного сбился с шага, завидев изменившееся лицо покупательницы.
   -Милая, ты немного ошиблась этажом. - Вкрадчиво уведомил Егор, отчего по спине побежали мурашки. - Замки продаются на цокольном.
   -Добрый день, София. - Игорь, продавец чайников, который вступился за нее в клубе, подозрительно оглядел Егора и вновь обратил все свое внимание к девушке. - Тебе чем-нибудь помочь?
   София дезориентировано кивнула, затем покачала головой, а когда нахальные руки обвились вокруг ее талии, вообще перестала соображать.
   -Спасибо, - Егор мельком взглянул на бейджик, - Игорь, но мы справимся сами. Правда, милая?
   София как-то обреченно выдохнула, понимая, что Егор вновь оказался на шаг впереди.
   -Все нормально? - Игорь не спешил уходить, он вообще, кажется, не слышал слов Егора и обеспокоено взирал на девушку в капкане сильных рук. - Мне вызвать охрану?
   Пауза, в ходе которой все действующие лица попеременно глядят друг на друга, до Егора первым дошло, для кого предлагается вооруженный конвой. И вместо попытки бегства или хотя бы передислокации рук, парень вопросительно протянул:
   -Ему вызвать охрану, Софи?
   -Нет, - кто бы знал, как ей хотелось ответить обратное, - я его знаю, Игорь. Это мой сосед.
   Руки на талии слегка сжались, но не отпустили, наоборот притянули еще ближе, будто в доказательство, что названный девушкой статус ненадолго. Игорь посверлил взглядом Егора и кивнул.
   -Я буду неподалеку. - София подождала пока парень отойдет за стеллажи метрах в пяти от них и, наконец, не выдержала:
   -Ты что тут делаешь?! Жить надоело? - Она сложила руки на груди и поняла, что невольно скопировала позу соседа. Тот, заметив это, хмыкнул, но язвительный комментарий был по другому поводу:
   -А что? Я помешал свиданию?
   -Да! - София была просто вне себя. Мало того, что он явился без приглашения, так еще и выставил ее дурочкой перед посторонним человеком. Хотя на мнение Игоря ей было так сказать до лампы, важнее поведение соседа.- У меня может, наконец, появилась нормальная личная жизнь, а ты взял и..
   -Какая личная жизнь? - Егор приподнял брови и указал на разговаривающего с покупателем Игоря: - Вот такая?
   К слову сам сосед сегодня отличался непривычной лимонной футболкой и новыми солнцезащитными очками на коротко стриженой макушке. На фоне среднего роста консультанта (а Игорь был чуть выше Софии), Егор явно выигрывал.
   -Ну и что. Не всем же быть шкафообразными. Иногда худощавые парни способны впечатлить девушку куда больше. - София почувствовала, что ее уносит, куда то не туда и замолчала.
   -Оно и видно. - Егор хоть и ни каплю не поверил в ее искренность, все равно ощутил укол ревности. - Впечатлилась так, что теперь совсем не соображаешь, о чем говоришь. Хотя знаешь, - он усмехнулся, - твоя словоохотливость меня радует. Видимо сегодня я узнаю ответ на заданный вопрос?
   На какой вопрос уточнять не стоило, да Софии и гордость не позволила бы. Она хоть и трусиха, но не настолько глупая, чтобы продолжать испытывать терпение соседа.
   -А все-таки как ты узнал, где я? - "Неужели просто мимо шел?"
   -Отследил по GPS, -и пока лицо Григорьевой медленно удлинялось, он со смехом добавил: - Люся сказала, что ты в "Гамме" встречаешься с кем-то, - он мимоходом вновь глянул на Игоря, - знаешь, она отказалась даже дверь мне открыть.
   "Совсем обалдела!" Софию не волновало, что там открыла или не открыла подруга, но зачем она сдала ее Егору? Из вредности? Вот поганка, она же знает, что Егор может быть...
   Егор с интересом следил за выражением лица девушки. Он бы многое отдал, чтобы узнать, о чем она думает в этот момент. София с силой сжала пальцы, так что ногти впечатались в ладонь. Легкая боль доказала, что все в порядке и рука, на которой висел браслет, чувствительность не потеряла. София улыбнулась, а затем засмеялась уже вслух. Тут же попыталась успокоиться и зажала рот рукой, но смех прорвался, приведя Егора в замешательство.
   -София, ты меня пугаешь. - Он совершенно не понял причин для веселья и на всякий случай оглядел свой внешний вид. - Над чем ты смеешься?
   Она покачала головой, сдерживая себя. Наваждение сниматься не хотелось, более того, вид озадаченного соседа со складкой между темных бровей поднимал в груди теплую волну нежности. София шагнула к нему, игнорируя предупредительные звоночки и, слегка приподнявшись, дотронулась до его губ. Егор застыл, а вместе с тем будто замедлило ход и время вокруг них. София обвила руками торс Егора и прикрыла глаза. Так они и замерли. Хрупкая девушка, державшая в объятьях высокого плечистого парня, вмиг почувствовавшего себя глупым мальчишкой.
   -Я так вечно стоять не буду, - спустил его с небес на землю глухой голос уткнувшейся ему в футболку Софии. Егор ласково улыбнулся и слегка поцеловал ее в темную макушку, заключая в теплый кокон заботливых рук. Он мог простоять так куда больше, чем вечность.
   Вселенная думала иначе, как и один зарвавшийся друг. У Егора зазвонил телефон.
   -У меня дежавю. - София отодвинулась, давая парню ответить на звонок. Она чувствовала, как сердце в груди начинает снижать ритм, а дыхание успокаивается.
   -Я его убью, - Егор неохотно отпустил ее и взял трубку, - тебе не жить.
   София вопросительно приподняла брови.
   -Если ты сейчас же не скажешь, что хотел, я ... - Егор замолчал, слушая человека на том конце. Видимо он был убедителен, потому как Егор коротко информировал:- Я в 'Гамме'. Давай быстрее, у меня еще куча дел. - И многозначительный взгляд на Софию.
   -Кто это? Миша?
   -Смотри-ка, какие вопросы, - Егор улыбнулся, - вживаешься в роль девушки?
   -Я еще не согласилась, - она отвернула голову, пытаясь скрыть, не желающую убираться улыбку.
   -А это был такой деликатный отказ? Прости, не понял. Очень легко перепутать с согласием. - Егор полюбовался покрасневшим личиком теперь уже его девушки и взял ее за руку: - Пошли, я провожу тебя до лифта.
   -Проводишь? Я думала тебя Миша ждет. - София ускорила шаг, следуя за парнем.
   -Он и ждет. - Они вышли из отдела техники. - Это по работе. - Он вдруг остановился и повернулся к ней. - Поэтому ты сейчас как пай-девочка вызываешь такси и едешь домой. Не спорь. - Он пресек ее возражения. - Я бы отвез тебя, но боюсь это надолго.
   -Я в состоянии воспользоваться общественным транспортом.
   -София..
   -Что? - Она осеклась, получив внезапный поцелуй в губы. - Ты чего?
   -Еще одно слово и мне придется лично проконтролировать твою транспортировку в безопасное место. - Егор широко ухмылялся, не сводя глаз с Софии. - И одной транспортировкой я, скорее всего не ограничусь.
   -Прелестно. - София попилила его деланным мрачным взглядом и сдалась. - Хорошо, я возьму такси, если тебе станет лучше от осознания того, что до дома меня довезет незнакомый мужик.
   -Ворчунья.
   -Тиран. - Она повернулась к лифтам.
   -София, ты ничего не забыла?
   -Что? - Она недовольно обозрела себя, сумка вроде на месте.. София подозрительно прищурилась, кажется, догадываясь, что он имеет в виду. 'Да ни за что я не буду..'
   Егор сам подошел ближе и...и вручил ей бутылку сока.
   -Я забыл вернуть, прости, - а в голосе вместо раскаяния еле сдерживаемый смех.
   София нахмурилась, выхватив бутылку, она резко развернулась, костеря себя за дурацкие мысли. 'Думала, поцелует, ага, от него хрен дождешься чего-то кроме неприятностей...'
   -Честное слово как маленькая, - она успела услышать и возмутиться, прежде чем была приятнейшим образом поцелована. И поцелуй этот в корне отличался от нежных касаний, скорее напоминал бурю.
   -Ты что со мной делаешь? - Дыхание Егора опалило ей висок, София судорожно вздохнула.
   -Егор, я пошла.
   -Иди. - Он продолжил ее обнимать.
   -Может я все-таки с тобой?
   -Нет, иди, - Егор убрал руки и подтолкнул ее к лифту, - я зайду вечером.
   -Я не буду тебя ждать, - из чувства противоречия уведомила она парня, будучи уже в кабине лифта.
   -Можно подумать, мне, когда-то требовалось приглашение.
   Стеклянные двери закрылись, и лифт с тихим гулом поехал вниз. София зажмурилась не в силах подавить шквал эмоций. Он не инкуб! Не инкуб! Облегчение такой силы она, наверное, испытывала впервые. София с улыбкой вышла из кабины, встречая недоуменные взгляды. А и плевать! Как не банально, ей хотелось кричать об обуревавших ее эмоциях. И все переживания о несовместимости человека и суккуба ушли на второй план, София решила, что подумает об этом после, а сейчас просто насладиться непривычным ощущением счастья. На улице уже изрядно потемнело, и будто все чувства обострились: Мишу она увидела еще издалека. Удивленная тем, что тот еще только подходит к ТЦ, тогда как Егор говорил, что он его уже ждет, Софи все же улыбнулась.
   -А-а-а, теперь понятно на кого эта скотина променяла лучшего друга, - Михаил тоже был рад встрече, о чем свидетельствовала озорная ухмылка. - Как все прошло? Жертв много?
   -По-твоему, Егор не способен поговорить спокойно? - София подошла ближе, разглядывая светловолосого, так понравившегося Люсе. Холодный блондин с горячим сердцем и теплой улыбкой казалось, мог приворожить любую. Но теперь, когда она узнала его поближе, он воспринимался куда менее впечатляюще. Или это просто на фоне Егора...
   -В Исаеве то я как раз таки не сомневался.- С намеком проговорил Миша и слегка щелкнул ее по носу. Н-да, кажется, ее еще не простили за гламурного подонка.
   -Ах, так!- София шутливо стукнула его в плечо и тут же отдернула руку. Миша, проследивший за этим маневром, не заметил короткой вспышки шока на лице девушки.
   -Видишь? Мои трицепсы и бицепсы исправно несут свою службу!
   София с трудом вернула на место улыбку, чувствуя, что еще чуть-чуть и заорет от резкой боли, охватившей запястье.
   -Так Егор тебя прогнал? - Михаил еще чуть наклонился, София отшатнулась. - Ты чего? - Блондин сдвинул брови. - Вы поругались что ли?
   -Миша, я пойду. - Григорьева схватилась за браслет и рванула мимо пытающегося что-то сказать парня. - Я сильно тороплюсь! - Крикнула, не оборачиваясь, и помчалась к первому подъехавшему автобусу, на ходу возясь с застежкой.
   -Ну ладно, - Михаил еще чуть постоял, глядя девушке вдогонку. А София, усевшаяся на свободное место в конце, потрясенно смотрела на покрасневшие бусины. Встреча с первым в ее жизни инкубом оказалась совсем не такой, какой она ее себе представляла.
  
   Люся улыбнулась прошедшему мимо мужчине. Она давно решила, связываться с одногодками или парнями чуть старше - себе дороже. Поэтому вниманием девушки теперь удостаивались лишь привлекательные предприниматели, частенько с несчастливым браком за спиной. София подругу за такие предпочтения ругала, но как уже говорилось ранее, Людмилу с намеченного пути способно сдвинуть лишь чудо в лице юного бизнесмена. Тогда она, пожалуй, пересмотрела бы свои взгляды.
   Люся глянула на часы, десять минут двенадцатого. София до сих пор не звонила, значит еще не дома, и не заметила ее отсутствия. Хотя, учитывая отправленного, с легкой руки Орловой, диверсионера, София может домой и вовсе сегодня не вернуться. Почему-то в то, что Егор-инкуб, Люсе совершенно не верилось. Да и за безопасность Софии она не переживала, на той был браслет. Совесть слегка повякивала, но и это не было большой проблемой для Люсинды. В целях успокоения этой добропорядочной особы она и отправилась в ближайший супермаркет, чтобы приготовить к приходу злой Софи вкусный ужин. Люся искренне считала, что такую подругу как она, Григорьевой послали сами небеса.
   -Лук, яйца, сметана... - перечисляла список нужных ингредиентов для салата Люся. - Что-то забыла? Да нет, вроде все..
   Она как-то поздно заметила, что вокруг давно нет ни единой души, и лишь хмурые квадраты гаражных дверей окружают ее с двух сторон. 'София вроде бы говорила, что здесь за ней шел какой-то мужик..' В унисон этой мысли впереди показалась фигура позднего прохожего. Люся прищурилась, но в сумерках разглядеть ничего не удалось. 'По крайней мере, маньяки нападают сзади'. Она уже более заинтересованно пригляделась к явно мужскому силуэту, но тот, достигнув, девушки с пакетами, равнодушно прошел мимо.
   -Григорьева окончательно сотворит из меня параноика, - ворчливо прошептала Люся, а затем кто-то сильно дернул ее назад.
  
  Глава 15
  
  
   София еле преодолела подъездные ступеньки: ныли ноги, и хотелось забиться в какую-нибудь щель. Погрузившись в невеселые мысли, она не сразу вспомнила, что села вообще-то не в свой автобус, который везет ее к черту на кулички. Пассажиров было мало, что еще раз подтверждало - данный маршрут не очень то и востребован, а значит точно ведет в какую-то...куличку. А оттуда необходимый перевозчик не ходит, и пришлось девушке ползти пешком через весь район к остановке, на которой она еще стояла хрен знает сколько...
   София устало оглядела темный пустой двор и озадачилась вопросом времени. Циферблат показывал начало двенадцатого. Это ж, сколько она домой добиралась? И самое странное, что никто за весь вечер ей не позвонил, ни Егор, ни Люся. Она еще раз всмотрелась в густые сумерки, накрывшие город: луна как назло таилась за некстати появившимися облаками. Стало жутковато и вспомнились открытия дня. София представить не могла, как отреагирует подруга, узнав, о Мише, ее "любви с первого взгляда". Понятно, что плакать Люся не будет, не в ее натуре, но и спокойной реакции ждать не стоит. Григорьева шагнула под фонарь, пытаясь нащупать ключи в сумке. Телефон завибрировал в руке. Она улыбнулась засветившейся фотографии Орловой и, глубоко вдохнув, взяла трубку.
   -Я уже почти дома, можешь не..Алло? Люся?
   Подруга на том конце пыталась что-то сказать, но не могла остановить рыдания.
   -Ты где? Что случилось, Люсь?!
   Она потерянно оглядывалась, не представляя, что произошло и как помочь подруге. В трубке вдруг наступила тишина, а затем пронзительный крик, будто бы эхом разлетевшийся по улице. В голове молнией пронеслось: "Гаражи!"
   Телефон выпал из руки, София кинулась в сторону темной подворотни, молясь, чтобы с Орловой было все хорошо. Уже пробегая по детской площадке и чувствуя, как в босоножки забивается песок, София отчетливо услышала шум и мужской крик впереди. Не успев пожалеть, что не догадалась вызвать полицию, София преодолела оставшееся расстояние до неосвещенной части двора и завернула за гаражи. Метрах в десяти шла борьба: две темные фигуры возились на земле, третья поменьше сидела неподалеку, издавая рыдания.
   -Люся! - София кинулась к подруге, пытаясь разглядеть, все ли с ней в порядке. В драке же, наконец, случился "перелом", и один из мужчин встал, оставив второго лежать сломанной куклой. Орлова закричала и вскочила.
   -София, беги! - И сама девушка бросилась к ней, пока преступник не очухался. - Быстрее беги!!!
   София послушно повернула к дому, боясь оглянуться. Она слышала шаги подруги позади и отчетливо ощутила, когда к ним прибавились другие. Григорьева почти забежала на площадку, но Люся, догнавшая ее, быстро схватила за руку и утянула в темный угол между стеной и лестницей трансформаторного здания.
   -Тихо. - После бега дыхание было шумным, София зажала рот руками. Стук сердца отзывался в ушах, поэтому она не могла разобрать, идет ли за ними погоня или ей это все почудилось. Она поджала ноги под себя, надеясь, что свет не падает в их сторону. София ненавидела фильмы ужасов за то, что герои всегда оказываются в безвыходной ситуации по своей дурости. "И что теперь ты скажешь?". Ответная мысля сформироваться не успела, на дороге показалась тень, а затем и ее обладатель. Высокий мужчина в капюшоне и темной одежде спокойным шагом прошел мимо, будто не было ни драки, ни сумасшедшего бега. Если бы он не вертел головой по сторонам, София ни за что не поверила бы, что это и есть преследователь. Между тем мужчина прошел мимо их укрытия, но София не торопилась переводить дух. Она была готова сидеть здесь до утра лишь бы убедиться, что он и правда ушел. Она слегка повернулась к Люсе, та тоже покачала головой. София еле удержалась от восклицания: светлые локоны Орловой, достигавшие когда-то поясницы, были отрезаны по шею. София дотронулась до откромсанных кончиков и еле удержала волну гнева. Что за озабоченный маньяк их преследует?! В темноте вдруг что-то блеснуло, в то же мгновение Люся заорала и толкнула Софию к выходу.
   -Люся! - Но подруга ее не слышала, так как висела на ноге появившегося из ниоткуда мужика. В руке у него был нож.
   -Нет! - София подпрыгнула, с намерением толкнуть ирода, но промахнулась и повалилась на землю вместе с ним. Что-то прозвякало, София радостно проследила за улетевшим в траву оружием и закричала:
   -Люся, беги к подъезду! Звони в полицию!!
   Сама она попыталась встать с затихшего маньяка, но тот вдруг схватил ее за щиколотку и уронил на асфальт. Голову прострелила боль, София расплывчато видела, как медленно мужчина поднимается и направляется в сторону упавшего ножа.
   -*цензура*, где он?! - Григорьева поморщилась, все тело болело. Опираясь на расцарапанные руки, она попыталась встать. Над ней тут же зависла тень. - Куда собралась?
   -От тебя подальше.. - Но ее слова, преисполненные достоинства не сдающегося человека, были заглушены воинственным кличем амазонки. Люся, подскочившая сзади, треснула мужика по спине. Он начал медленно поворачиваться, Орлова, не дожидаясь встречи лицом к лицу, залепенела еще раз по голове и шее.
   -Это тебе за волосы, паскуда!! За мои прекрасные волосы!!! - Добавив для верности пару пинков, она уже собиралась кинуть где-то найденную деревяшку, но вдруг со злостью замахнулась:
   -И за того парня! - По месту ниже спины опустился длинный брус. Мужик застонал. -Тварь!!
   -Люся! Твои волосы отрастут, а вот его ноги нет!
   -Мне не жалко. - Нападающий что-то пробулькал.
   -Мне тоже! - София вовремя перехватила руку девушки. - Ты о себе подумай, а если посадят?
   -Это самооборона. - Люся шумно дышала, с ненавистью глядя на повергнутого врага.
   -Самооборона кончилась там, где он отключился, это уже нападение.
   -Ладно, только еще разок. Я за разбитые яйца не отомстила...
   -Что вы делаете?
   -Это не я!! - Люся вскрикнула и откинула оружие в сторону.
   -Ты совсем?!
   -София, что происходит? - Егор вступил в темноту, присоединяясь к их колоритной компании. - Кто это?
   -Жертва. - Блондинка быстро справилась с собой. - Собираем кровавую дань.
   -Он напал на Люсю там..у гаражей, он..
   -Этот козел повалил меня и отрезал волосы!
   Егор присел и пощупал пульс у нападавшего, похлопал по карманам. Люся вдруг ахнула:
   -Там же.. - Она рванула к гаражам, София было кинулась за ней, но Исаев удержал. Лицо его являло бесстрастную маску, несмотря на увиденное.
   -Вы вызвали полицию?
   -Нет. Я потеряла телефон, надо сказать Люсе...
   -Не надо.
   -Что? - София думала ей послышалось. - В смысле "не надо"?
   -Я сам позвоню и его заберут. - Григорьева нахмурилась, игнорируя жжение и боль над бровью. Что-то в голосе парня подсказывало, что позвонит он отнюдь не полиции. - Куда она пошла?
   -Как ты здесь оказался? - София огляделась, на улице было так же пустынно и тихо.
   -Услышал ваши крики. - Он кивнул на гаражи. - Нужно сказать Люсе, чтобы она..
   -От подъезда? - София оборвала его на полуслове. - Услышал?
   -Это сейчас так важно? - Егор раздраженно провел по волосам, также оглядываясь по сторонам.
   Очень, учитывая, что твой друг - инкуб. А меня преследует кто-то, явно с этим связанный. София почувствовала подступающие слезы и не выдержала:
   -Почему мы не должны звонить в полицию!? Этому уроду самое место в тюрьме, он напугал меня до чертиков! Я думала, он убьет нас и прикоп..
   -Тише, - в одну секунду она была притянута к широкой груди, - у тебя кровь.
   Егор прикоснулся ко ее лбу в том, месте, где ощущалась легкая боль, София поморщилась.
   -Сейчас не это важно. Надо найти телефон и позвонить 112, пока они едут, тому парню нужно оказать первую помощь. Люся сказала он сильно ранен. У тебя есть аптечка? Что?
   -Ты забыла кое, о чем. - Егор отстранился.
   -О чем?
   -Теперь у тебя есть я.
   -Мне себя поздравить?
   -Так что пока ты будешь стоять и отпускать саркастические замечания, позволь мне решить все самому. - Завидев возмущенное лицо и открывающийся рот, он добавил: - И это был не вопрос. Стой тут, почувствуешь опасность, кричи и бей.
   Он подал ей Люсину палку и направился к гаражам. София прищурилась.
   -Если кое-кто продолжит командовать, то станет первым в очереди.
  
   Егор уже давно скрылся в темноте, София дотронулась до царапины над бровью, взмахнула палкой и резко шарахнулась в сторону, заслышав шорох позади. Он вставал.
   -Стой на месте, иначе я за себя не ручаюсь!
   -Позовешь свою подружку? - Послышался болезненный смешок.
   Он сплюнул и медленным движением вытащил из кармана нож.
   -Что тебе от меня нужно? - Она выставила перед собой палку, понимая, что ударить если что просто не успеет.
   -Мне ничего. - Он покрутил нож между пальцами. - Но есть люди, которые хотели бы тебя получить. - Похабская улыбка.
   -Зачем? - Почему Егор ее оставил?! Если заорать, он нападет, София попыталась унять дрожь в голосе. - Кому я нужна?
   -Ты скоро узнаешь, а пока передай блондинистой сучке, что в следующий раз я отрежу ей еще что-нибудь и это будут не волосы. - Он развернулся и двинулся к дороге, чуть подволакивая ногой.
   -Егор! Егор!! - София как сумасшедшая бежала к гаражам, запинаясь о кирпичи и осколки шифера.
   -Что случилось? - Она налетела на него. - Ты ранена? Где он?
   -Он ушел! - Егор хотел было рвануть за ним, но София его остановила. - Бесполезно. Я слышала звук машины, его не догнать. - Она всхлипнула. - Я ничего не смогла сделать, прости! - Слезы немного отрезвили. - Где она?
   -Мы вызвали скорую, у парня сотрясение и рана от ножа. Угрозы жизни нет, - парень поспешил успокоить Григорьеву, - по крайней мере так сказала Люся.
   -Все нормально, она работает в больнице. - Они пошли к лежащему парню и нависающей над ним Орловой.
   -Я знаю, просто, - Егор взял Софию за руку, - Люся тоже сейчас слегка в неадеквате..
   -Тоже? А, ну да. - Реакция и правда была немного заторможенной. - Люся справится.
   -Люся не справится, если скорая не приедет в ближайшие пять минут!
   София взглядом показала, мол я же говорила, и присела рядом с подругой.
   -Ты как?
   -Да наплевать на меня. - Люся держала на коленях голову парня, волосы его были в крови и на толстовке темнело пятно. - Важнее как он. Соф, если он не..я не смогу себя простить..из-за меня..
   -Не вздумай так говорить! Это все из-за того выродка! - Вдалеке послышались звуки сирен. - С ним все будет хорошо, выкарабкается.
   Орлова кивнула, не очень веря в это. Он не приходил в сознание и дыхание было рваным.
   Врачи приехали минут через пять, когда девушка почти впала в истерику. София никогда не видела ее такой испуганной. Врачи, не задавая вопросов, быстро погрузили пострадавшего в машину.
   -Я тоже еду, - Люся чуть сжала руку подруги и залезла следом, не отрывая глаз от парня на носилках. Егор что-то сказал одному из врачей через окно, и машина сорвалась с места, включая сирену.
   -Пойдем, - сосед приобнял ее, направляя к дому. Почему и зачем? В голове девушки роилось множество вопросов, но задать хотя бы один вслух не было никаких сил. 'Все завтра'. Егор забрал что-то из машины, не отпуская руки Софии, в подъезде они молча прошли мимо конторки и вошли в лифт. Тишина, окутавшая ночной дом, напугала бы Григорьеву до икоты, не будь рядом Егора. Родной дзыньк и бесконечный коридор, где они жили с Егором. София вдруг начала тихо смеяться. Жили. Звучало так будто они абсолютно нормальная пара, возвращающаяся со свидания в общую квартирку. Девушка подняла взгляд на идущего рядом Егора. Тот хмурился, но в общем то и правда был абсолютно нормальным. Обыкновенным человеком, как она сегодня выяснила. У которого друг инкуб. Последнее вновь вернуло ее в тьму гаражей, заставив вздрогнуть. Сосед тем временем отпер дверь и прямо в обуви прошелся по всем комнатам, зажигая свет. София, глядя на самоуправство соседа, отстраненно подумала, что только сегодня мыла полы.
   -Сейчас душ и спать, - сам он по-хозяйски задернул шторы и включил воду в ванной. София хотела уже на автомате возмутиться, но оглядела себя и молча подчинилась.
   Горячая вода и правда помогла. Жгучие струи уняли бешеное сердцебиение и вернули хотя бы часть здравомыслия. Вытиралась и одевалась София с твердой решимостью допросить соседа, пока тот не успел сбежать. Чего она не ожидала, так это никуда не спешащего Егора, который закинув руки за подушку, лежал на разобранном диване. Большой свет парень заботливо выключил, гостиную разрезала лишь световая полоса от ночника в спальне.
   -Ты серьезно думаешь, что я сейчас вот так просто лягу спать?
   Если он ожидал от нее чего-то подобного, то отправить Софи в душ было большой ошибкой. Вода придала ей сил и сняла всю сонливость. Но парень сделал вид, что ничего не думает и вообще уже спит.
   -Егор, я не усну пока ты не ответишь на мои вопросы. - Сосед продолжил изображать сон пожарного.
   София вмиг почувствовала уже привычную злость, которая за время знакомства с парнем стала ее верной спутницей. Григорьева решительно направилась к дивану и начала тормошить прикорнувшего Егора. Но не сделала она и пару таких желанных тресков, как оказалась прижата к дивану "чудом разбуженным" соседом. - Зачем ты притворялся?
   -София, я обещаю, что утром расскажу тебе все, что ты так жаждешь услышать, - ни капельки не сонные глаза вперились в девушку, - только сейчас нам обоим нужно отдохнуть. - Тяжелый вздох. - День выдался сумасшедший.
   -И началось все после того, как ты предложил стать твоей девушкой, - вырвалось прежде, чем она сообразила, что творит, - то есть...я не..
   -О, вот эту часть я послушаю с большой охотой. Ну же, София, продолжай.
   - Я уже все сказала, - злость понемногу утихала, вместе с ней уходил и страх. В теплой ловушке она чувствовала себя непривычно защищенной и нужной. Все показалось таким правильным. Он. Она. Какой дурой Софи была все это время, если боялась признать очевидное? Она любит Егора. Любит так, как никого и никогда еще не любила. София не знала, когда этот насмешливый, своевольный тиран вторгся в ее сердце, но чувствовалось все именно так. Внутри позиции уже давно были сданы, а до головы дошло только сейчас.
   -Ну что ты замолчала, - Егор провокационно ухмыльнулся, - или решила помучать меня этак лет десять в ожидании...
   София резко приподнялась и прижалась к губам парня. Тот недолго пребывал в крайнем изумлении и также начал активные действия так, что когда они оторвались друг от друга, то еле могли дышать.
   -Это можно считать за ответ? - для проформы уточнил парень, а рука уже поползла под футболку, вызывая дрожь во всем теле. Губы его меж тем заскользили по шее, и София выгнулась, отбрасывая сомнения. 'Подумай, что будет утром', - попытались втиснуться последние, но улетучились под напором нежных рук, гуляющих по голому телу. Происходящее между ними сейчас было настолько правильным, что никакие доводы рассудка не могли бы переубедить Софи. Неторопливые дразнящие движения, обоюдная пытка с искрометным финалом. Любимые голубые глаза, ради которых она была готова поступиться всем, смотрели уверенно, окончательно сводя ее с ума. Но разве любовь не есть безумие?
  
  
  София брела по знакомому коридору, правда на этот раз он казался бескрайним. В какой-то момент она заметила у одной из дверей фигуру, скрытую плащом. Каким-то шестым чувством София почувствовала: квартира ее.
  -Эй! - Девушка прибавила шагу, хоть в полутемном коридоре было жутковато. - Эй, ты чего творишь?!
   Силуэт замер, но не повернулся.
   -Я с тобой разговариваю! - В голове стойко мелькала мысль, что сосед опять напился и перепутал двери. - Отойди!
   Софи приблизилась к ночному гостю и оттолкнула, черный капюшон спал, открывая лицо.
   -Что за..
   На нее смотрела она. В прямом смысле "она". Карие глаза, слегка курносый нос, родимое пятно внизу щеки. Все то, что она видела каждое утро в зеркале. Губы девушки-двойника растянулись если не в дьявольской, то в зловещей ухмылке.
   -Кто ты? - Софи не боялась. Откуда-то появилась уверенность, что "она" ничего ей не сделает.
   -А ты разве не узнаешь? - Знакомая незнакомка сделала шаг к ней. - Я - это ты.
  Девушка заливисто рассмеялась и указала пальцем на Софию:
  -Я сущность, которую ты так упорно отрицаешь, - только сейчас Григорьева поняла, что отличие у близняшки все же есть, - приятно наконец познакомиться.
  Она была чертовски уверена в себе. То, чего всегда не хватало Софии.
  -Мой тебе совет, милая, попробуй довериться, - и, подумав, добавила: - не только себе, но и ему.
  -Я доверяю Егору, - упрямо заверила ее Софи, зная, кто имелся ввиду. Но двойник на это лишь загадочно улыбнулась одной ей известной тайне и исчезла.
  
  София резко открыла глаза, спросонья не понимая, где находится и сколько сейчас времени. Кажется, ей что-то снилось. Задернутые шторы не позволяли пробиться свету, и комната оставалась в полумраке. Вид сбившихся простыней и пустующее рядом место вмиг заставили сесть в поисках одежды.
  -Егор? - София сама не узнала свой голос и откашлялась. Воспоминания накатывали волнами, заставляя ее замирать и пунцоветь с еще более страшной силой. - Господи...
  Наконец, приведя себя в относительный порядок, Григорьева вскочила, но соседа в квартире не оказалось. Пусто. А ночь не отпускала, любезно подсовывала особо красочные подробности. София схватилась за голову. Они же, наверное, раза три, если не больше, ведь заснула она только под утро...
  -Господи, - повторила девушка, и, не обнаружив телефона, последний так и остался лежать где-то на улице, медленно опустилась на диван. - Что я наделала?
  Она точно "пила" его ночью. Мозги настолько отключились, что София вообще не соображала и наверняка не удержалась. Но столько раз...Егор бы встать не смог, как он ушел? И куда? "А вдруг ему стало плохо позже?" Одна мысль сменялась другой, ввергая Софию в настоящую панику. От дверей послышалось мяуканье Амиго, и Григорьеву прошила догадка. Она пихнула босые ноги в тапки и, повернув замок, ринулась к квартире соседа. Дверь оказалась открытой.
  -Егор? Ты здесь? - Перед глазами стояло бессознательное тело соседа. - Егор?
  В гостиной никого не нашлось, как и на кухне. Толстый кот, кличка которого совершенно вылетела из головы, проводил гостью ленивым взглядом и вновь задремал. Мобильный соседа лежал возле электрического чайника, а рядом с ним бумаги. По крайней мере, Егор заходил домой. София не знала пароля, поэтому отложила телефон и хотела уже вернуться, но что-то в распечатанных листах привлекло ее внимание.
  "Incubus".
  Одно единственное слово, выцепленное из сплошного текста на неизвестном ей языке.
  "Похоже на итальянский", - отстраненно решила София, беря в руки остальные бумаги. Они ничем не отличались от предшественницы, разве что уже знакомой картинкой на обратной стороне. Женщина возлежала на алтаре, окруженная мужчинами со странными приспособлениями в руках. Нечто подобное было в книге Амалии Сергеевны. В нижнем левом углу чернел знак: круг, внутри которого извивалась змея. Таким знаком было помечено письмо и стена в ее спальне. Знаком инкубов.
  София повернула голову и встретилась взглядом с стоящим на пороге соседом. Листы мягко спланировали на пол.
  
  Глава 16
  
  Первым, что она смогла выдавить было:
  -Ты знаешь итальянский?
  Почему-то сосед никак не желал вязаться с этим южным языком. Зато с сектой инкубов очень. София наклонилась, подбирая листы, на глаза снова попался рисунок.
  -Это испанский.
  Егор не делал попыток подойти, отчего она начала нервничать сильнее. Просто стоял там и смотрел. Впрочем, Софи тоже не знала с чего начать и нужно ли начинать вообще. В голове творилась неразбериха. Одна часть ее вопила: что ты тормозишь?! Он знает про инкубов! И про тебя наверняка тоже! Другая же верила, что всему этому найдется разумное объяснение и стоит дать Егору шанс. Вот только он не торопился.
  -Ничего не хочешь спросить? - голос соседа не отличался уверенностью и такое было впервые на ее памяти. Девушка попыталась понять, о чем он думает и чего ждет, но увы и ах, лицо Исаева являлось бесстрастной маской. "Глупая, ты еще мчалась сюда, решив, что он нуждается в твоей помощи, что ты ему навредила. Как бы тут наоборот не вышло..." И правда парень падать в обморок не спешил, ничто в его облике не говорило об эмоциональном истощении - неизбежном результате ночи человека с суккубом. Человека. Егор видел тот момент, когда до Софии дошла вся суть происходящего со всей ясностью. Девушка отшатнулась.
  -София..
  -Ты инкуб?
   Перед глазами замелькали прошедшие события. Их первая встреча рядом с машиной, ночная кормежка кота, многочисленные ссоры и примирения. В этих отношениях было много странного, но София списывала все на случайности. На судьбу, которая подталкивала их друг к другу. А если нет?
  Если все изначально было по-другому, а она не замечала? Парень на ее вопрос не рассмеялся, лишь подтверждая, что текст об инкубах у него не просто так.
  -Давай сядем и...
  -Я не хочу сидеть! - Переполненная эмоциями, она повысила голос, но тут же осеклась. - Егор, просто ответь.
  Парень сделал несколько шагов, явно не намереваясь ее слушаться, но что-то вынудило его остановиться:
  -Нет, - он на секунду отпустил голову, - я не инкуб.
  Софи долго-долго вглядывалась в голубые глаза и кивнула. Затем указала на листы.
  -Тогда что это? Откуда ты знаешь про них?
  -Это довольно сложно объяснить, но я постараюсь. Только, София, прошу, выслушай меня до конца.
  После этих слов она поняла, что чтобы он не сказал, ей это не понравится.
  -Хорошо, я обещаю.
  Была ли она так спокойна как пыталась казаться? Внутри все ходуном ходило, и кажется Егор прекрасно видел ее состояние, поэтому не стал тянуть:
  -Хотя я не инкуб, я имею ко всему этому прямое отношение. Я сын инкуба, - и добавил, - это не всегда одно и то же.
  София не собиралась спорить. Ее скудные познания об инкубах, как виде, заканчивались теми рисунками, информацией из википедии и страшными рассказами бабушки Фаины.
  -Редко, но случается, дети инкубов перенимают особенности родителей, при этом не становясь инкубами в полном смысле, - он замялся, - София, я о том, что на меня никак твоя сущность не влияет.
  Он сделал еще пару шагов по направлению к ней, но Софи покачала головой.
  -И давно ты знаешь, что я суккуб?
  -Точно понял, когда увидел знак в спальне, но..
  -Что? - надавила девушка.
  -Подозревал почти с самого начала.
  София видела, что Егор еще не сказал самого главного и не стала перебивать. Пока.
  -Организация, в которой я работаю в основном состоит из людей, уже сталкивающихся с другими сущностями. Такие более подготовлены к встрече с различными "сверхъестественными" силами и их воздействием. Правда, подобное редко случается. Я не могу рассказать тебе всего, но работа конкретно моего отдела заключается в контроле и наблюдении за инкубами, суккубами в общем..
  -Такими как я.
  -Да.
  -Так ты следил за мной. - София вновь вспомнила, как его машина наехала на нее. Теперь то уж без вопросов: наехала! Какая же она дура!
  -Нет. Да. София, - она вырвала руку, - мне дали задание поселиться рядом с тобой и установить контакт, - глаза девушки сузились при воспоминании о ночном "контакте", - я не знал, что ты суккуб. Никто из отдела не мог этого точно знать, правда. Просто пришла информация, что ты представляешь интерес для группы инкубов, за которыми мы наблюдаем уже долгое время. Меня, как имеющего опыт в операциях такого рода, уведомили, что необходимо...
  -Подожди-подожди..то есть ты с самого начала знал, что на меня идет охота? - Она поверить не могла. - Что я подвержена опасности? Знал и не сказал?
  Егор попыталась удержать ее, но София двинулась к дверям.
  -Ты всегда была в безопасности, никто бы не дал навредить тебе. С тебя глаз не спускали!
  Она почувствовала, как пальцы сжались, больно задевая израненную ладонь. Думала самой большой проблемой будет принять Егора-инкуба? А как тебе Егор, который постоянно врет?
  -А вчера? - Девушка резко развернулась. - Вчера я тоже была в безопасности? И Люся? А-а, она же совершенно обычная и не попадают под вашу программу! Да если бы не тот парень, неизвестно, что бы могло произойти с нами!! - По лицу потекли слезы. - Что же ваша предусмотрительная контора упустила из виду появление маньяка с ножом?!
  Софи тяжело дышала то ли от душащих ее слез, то ли от злости. Егор молчал, в глазах стояло сожаление, но удерживать ее он больше не пытался. "Это не все" - поняла Софи. Невероятная догадка озарила.
  -Она предусмотрела, да? - выпалила девушка, надеясь на отрицательный ответ. - Ты не просто так появился там у гаражей. Вы знали, что он попытается напасть на меня и использовали, использовали как наживку!! - По взгляду соседа осознала, что попала в точку. Из-за слез очертания коридора стали расплываться, София ухватилась за косяк. - Как я могла..Есть ли что-то, что было правдой, Егор? Хотя лучше не отвечай..
  -Нет, я..
  София пригвоздила соседа взглядом, не хуже самой Тамары Витальевны, и вышла из квартиры.
  
  
  ***
  Бессмысленно поглаживая белую шерстку кота, Люся уточнила:
  -Так ты просто хлопнула дверью, собрала манатки и сбежала оттуда?
  В сотый раз уточнила, к слову, о чем и напомнила ей Софи.
  -Да, но я одного не понимаю, - Орлова отпустила Амиго и повернулась к подруге, - чего ты так разобиделась?
  Девушка обнимала подушку и вот уже часа два бездумно пялилась в стену. Когда не выспавшаяся из-за ночи, проведенной в больнице, Люся узрела на пороге зареванную подругу, то сначала испугалась. Правда разобрав в рыданиях "обманывал", "использовал" и "козел", решила, что вряд ли это относится к инкубам.
  -Я не обижаюсь! Я очень на него зла, и не знаю, - София покосилась на тумбочку, телефон продолжал молчать, - я не знаю, что мне с этим делать. Как подумаю, что Егор все это время притворялся, а затем..придушить хочется!
  -Вот и придуши. В страстных объятиях, - Люся приготовилась к снаряду в виде подушки, подруга не оправдала ее ожиданий. - Ну Соф, ну ты чего? - Григорьева растирала по щекам слезы, отвернувшись к стене. За окном уже стояла ранняя ночь, а сон никак не шел. Расположившись на кровати Люси, девушки разговаривали. - Да плюнь ты, еще из-за этого рыдать! Подумаешь, сын инкуба. Не инкуб же?
  Орлова уже была посвящена в беседу с бабушкой Леры и ободряюще погладила Григорьеву по плечу.
  -Д-да, я не из-за эт-того злюсь, Люся, - Софию будто прорвало, слезы никак не кончались, и она села на постели, - мне плевать, кто он, инкуб, суккуб, да хоть Волан-де-Морт, он мне врал, понимаешь? С самого начала. И когда на свидания звал и когда целоваться лез. Все это было частью его задания!
  -Софа, ты дура? - Люся поражалась рассуждениям всегда такой разумной подруги. - С чего он тебе рассказывать стал был, ты ему поначалу никто была, забыла? Егор тебя знать не знал, почему должен был доверять? Да и сама-то много чего о себе рассказывала? - неожиданно пристыдила она Софи. - Ладно, допустим он и правда мог признаться чуть пораньше, неудачный момент выбрал, зараза, - Люся поморщилась, - но вот то, что ты сказала про поцелуи и свидания! Ни в жизнь не поверю. Даже если сам скажет. Этот, сын инкуба, на тебя так смотрел, Соф, что все было сразу понятно!
  -Что понятно? - София шмыгнула носом.
  -Что никуда ты от него не денешься! Задание заданием, а глаз он тебя положил без указа руководства. Так сказать, превысил полномочия.
  София со скепсисом глядела на раскрасневшуюся Орлову, в пылу тирады, чуть ли не прыгающей на подушке. Затем заплаканные глаза снова наполнились влагой.
  -Почему он тогда не звонит? А вдруг с Егором что-нибудь случилось? Эти инкубы, они же опасны, - с каждым словом физиономия Люсинды каменела, - ну правда, вдруг что-то произошло?
  -Ты с ним произошла, Григорьева! Вот правда, ни за что бы не подумала, что влюбленная ты, такой тормоз! Наговорила там ему незнамо чего, стукнула дверью и с котом подмышкой ускакала в неведомые дали. Что он подумать должен был?
  -Что я не люблю, когда мне врут!
  Люся стукнулась затылком об стену и что-то невнятно промычала. Григорьева в последний раз взглянула на телефон и забралась под одеяло, утирая дорожки от слез.
  -Давай спать, Люся.
  
  На утро у них было запланировано посещение больницы, куда они с Орловой отправились, нервно оглядываясь по сторонам. После рассказа Егора об интересе инкубов угроза стала казаться реальнее, хотя должна была стать таковой после нападения и анонимных посланий. Девушки забегали в фойе медицинского учреждения, будто за ними велась погоня, и враги уже дышали в затылок. Руслан, Люсин спаситель, лежал в палате на третьем этаже и выглядел уже куда лучше. У него и правда было легкое сотрясение и ножевое, которое чудом оказалось не смертельным. В одноместной палате пахло порошком и цветами, София с интересом и сочувствием разглядывала раненого, который, заметив их, радостно улыбнулся.
  -Привет. Я София, ты, наверное, меня не помнишь.
  -Людмила мне рассказала, что это вы вызвали скорую. Спасибо.
  Парень был примерно их возраста, но из-за болезненной бледности и щетины казался старше. Русые волосы находились в легком беспорядке, а серые глаза смотрели спокойно.
  -Это вам спасибо! Не знаю, что было бы с Люсей, если бы не вы. - София замялась, но все-таки уточнила:
  -И это не я вызвала скорую, а мой..
  -Твой парень, я знаю, - он чуть приподнялся на подушке и поморщился, - жаль только, что маньячного ублюдка не поймали.
  Естественно Люся не рассказала ему всю правду, представив все, как обычное нападение извращенца в подворотне. Если такое можно назвать обычным. Но София удивилась другому.
  -Он не мой парень, - укоризненный взгляд на подругу, - он мой сосед.
  Руслан спорить не стал, и Люся тут же вмешалась:
  -Вот, я принесла тебе фруктов, - неловко поставила пакет на потертый стол и начала доставать гостинцы, - тебе нужно больше витаминов, чтобы быстрее поправиться. Я консультировалась с твоим врачом. Пройди нож чуть левее и, - пауза, -хотя не будем о плохом! Будем активно лечиться и считать, что тебе очень повезло!
  Руслан молча наблюдал за Орловой, а та, сама не замечая, все больше краснела.
  -Да, - согласился парень, - очень повезло.
  Выяснить, что тут происходит Софи не успела, зазвонил телефон.
  -Люсь, я отойду ненадолго, - та кивнула, поправляя прядь новой короткой прически, и вновь смущенно потупилась. София опустила взгляд на определитель номера и вышла из палаты.
  -Да?
  На том конце помолчали, а затем она услышала голос Жени:
  -Где ты? Давай встретимся.
  -Ни привет тебе, ни здрасьте. От брата научилась?
  Она была уверена, что Женя уже в курсе всей ситуации и тем более знает о том, где работает Егор, и в чем заключается эта работа. Тогда в кафе, возможно, именно это не давало ей покоя, и она пыталась намекнуть, вот только София в ясновидящие не нанималась.
  -Это важно.
  -Егор с тобой?
  Если Женя была предпоследним человеком, которого она не желала видеть, то не трудно догадаться, кто являлся последним. Но где-то внутри тут же прокралась мыслишка, что стоит прекратить злиться, и мнение ее изменится.
  -Нет, он не со мной. София, нам очень нужно поговорить, и это в первую очередь касается тебя, а не брата.
  -Я не..
  -Пожа-алуйста, - совсем уж безнадежно протянула блондинка, и Софи сдалась.
  
  
  -Ты меня обманула!
  Она подумывала развернуться и уйти подальше от парочки бесстыдно взирающих врунов. Женя загородила дорогу.
  -Вовсе и нет. Ты спросила с Егором ли я. Так я не с ним.
  Исаева вновь поражала воображение короткой юбкой с запахом и слипонами на невообразимо-толстой подошве. На поясе ее висела рубашка в клетку, а простая черная майка открывала светлую кожу блондинки. Михаил выглядел поскромнее: обычная футболка и шорты до колена ничем не отличали его от проходивших мимо парней. Правда, такое ощущение быстро исчезало, стоило взглянуть ему в лицо. Неясное обаяние светлых глаз и улыбки на тонких губах наверняка заставляли девушек оглядываться вслед Покровскому. София немного нервно оглядела ухмыляющегося Мишу. Потерла запястье, где все еще висел браслет. Тот пока не реагировал.
  -В следующий раз буду формулировать вопрос конкретнее.
  Встретились они на нейтральной территории, в одном из парков города. Люсе Григорьева отправила смс-ку с просьбой не волноваться и не ждать ее. Погода стояла располагающая к гулянию, правда, не когда рядом скрытый инкуб. Сомнения всколыхнулись с новой силой, и София не смогла удержаться от вопроса:
  -А ты здесь зачем, - против воли в голосе прорезалось пренебрежение, - для массовки? А может на случай, если сказанное мне не очень понравится?
  -Или чтобы потом позвонить Егору и нажаловаться, - отрешенно предположила Женя.
  -Мелкая, ты на чьей стороне?
  Парень как-то нервно покосился на Софи.
  -Расслабься, Покровский, я пошутила. Он, конечно, тот еще стукач, - кивнула на "дятла" Евгения, - но в этот раз крайне заинтересован в неведении Егора.
  Софии сказанное не понравилось. Что такого они собрались ей рассказать? Пальцы с удвоенной силой принялись мять рукав, скрывающий украшение.
  -Софи, господи, да не съедим мы тебя! - Женя нервозности не замечала. - Просто есть вещи, которые в свете последних событий срочно нужно обсудить. И как я уже сказала, Егору ни слова...Ты что делаешь?
  Миша подался вперед и схватил Григорьеву за запястье, та вскрикнула от обжигающей боли.
  -Не подходи!
  Наступило молчание. Мимо пробежала стайка детишек с мороженым, а Миша так и стоял с вытянутой рукой, но попыток дотронуться не предпринимал.
  -Ты..- Женя нахмурилась.
  -Ты знаешь, - пронизывающий взгляд Михаила по-новому прошелся по съежившейся девушке и остановился на браслете, - она знает, кто я.
  София убегать не собиралась и шаг назад сделала на автомате, продолжая пятиться от инкуба.
  -Миша не сделает тебе ничего плохого, - поняла ее по-своему Женя, - да он и мухи обидеть не способен, не то что человека!
  -Вот только я не человек.
  Как и ожидалось удивления это у них не вызвало, и София задумалась, кто из ребят первым узнал правду. Точно, от них тайн никто держать не собирался, это только ее все принимают за дуру. Особенно Исаев.
  -То, что я инкуб не делает меня монстром. - Миша глубоко вздохнул. - На самом деле довольно пошло мыслить так стереотипно. Двадцать первый век на дворе! - Раздражение парня усиливалось с каждым словом. - Где толерантность, черт возьми?! Почему я не кривлюсь, стоит мне взглянуть на суккуба?
  -Может, потому что мы не преследуем вас? Не проводим кровавые ритуалы с вашим участием?
  -С чьим "нашим", Софи? Кого "нас"? Ты видела, как я кого-то убил? Или думаешь мне настолько скучно, что я стал бы слать тебе послания с угрозами? И не смотри так подозрительно, - Михаил махнул на нее рукой, - я работаю вместе с Егором и в курсе всего этого дерьма.
  До Софии не сразу дошло, о чем он. Работают вместе? В организации по борьбе с инкубускими террористами?
  -Но как...Егор сказал..- Софии ушам своим не верила, - разве могут инкубы работать против своих же?
  -А-а-а, - Михаил застонал и закрыл лицо руками, Женя вступилась:
  -Он не имеет отношения к тем, кто преследует тебя. София, сама подумай. Егор считает его своим братом и безраздельно доверяет, - Михаил за ее спиной продолжал завывать, - мы оба ему доверяем. Я понимаю, что для тебя это сложно и противоречит всем известным принципам, но пожалуйста..Попробуй поверить нам.
  София глядела на двух блондинов, поражаясь насколько наивна. Или глупа. Что бы там ни было между ней и соседом, она чувствовала, что Егор не навредит ей. Да, он вел двойную игру, притворялся, делал ей больно, но опасности рядом с парнем Софи не ощущала. Насчет Миши такой уверенности не было, и София прекрасно осознавала, что перед ней инкуб - главный враг суккубов. Враг, скрывающийся в ночи, подлый и коварный. В их обществе существовало множество легенд, где рассказывались причины вражды двух рас, правда ни одна из них не была достаточно объективна.
  В детях с малолетства взращивалась подсознательная ненависть к инкубам, и вся реальность Софи давала трещину, когда она вспоминала, как измывалась над Покровским в квартире Жени.
  Кожу все еще грели красноватые камешки браслета.
  -Я точно пожалею об этом. - Софи потянулась к застежке и сняла украшение. -Так, о чем нельзя говорить Егору?
  Женя хлопнула в ладоши и с улыбкой оглянулась на инкуба. Миша кивнул.
  -Для начала..Что он успел тебе рассказать?
  София припомнила их последний разговор. Секта инкубов, которой за какой-то надобностью необходима она, София, и которую вот уже много времени ищет организация, где работает Егор. Вместе с Мишей. И соседа приставили следить за ней. За суккубом, о чем по-видимому все и так давно знают. Все это она повторила вслух.
  -Не следить, а присматривать. - Укоризненно покачал головой Михаил. - И никто по началу не имел уверенности, что ты не человек. Что-то он маловато тебе информации дал, быстро убежала?
  И глаза хитрющие-хитрющие. София решила вопрос проигнорировать.
  -Давай по делу. Меня Люся ждет. - Подруга и правда могла заволноваться, не смотря на предупреждение. После вчерашнего они обе еще долго от каждой тени шарахаться будут.
  -К слову о ней, все в порядке? Егор сказал, тот мужик ей волосы отрезал..
  Женя машинально дотронулась до своих белесых прядей.
  -Отрастут, - Софи повторила слова самой Люсинды, - жаль только, убежал. Хотя Орлова ему напоследок вломила. Кто это вообще был?
  Парочка странно переглянулась, но Миша ответил:
  -Тот тип не знал, чье указание выполняет. Вполне возможно его нанимали через третьих лиц, и он был всего лишь пешкой. При чем пешкой второсортной, потому как перепутал тебя с Людмилой. Он твои волосы должен был обрезать, не ее.
  София уже задумывалась над этим и сама. Если на нее ведут охоту инкубы, логично предположить, что и нападение связано с ними же. Никому другому она дорожку не перебегала, хотя и с сектой инкубской конфликтов не имела. Раньше.
  -Как можно нас перепутать? - пробормотала София, а потом поняла, что ее насторожило в словах инкуба. - Был? Вы что его, убили?!
  Не то чтобы ей стало жалко неизвестного маньяка. За волосы Люська еще и не такое устроила, будь у нее возможность. Но как же честное правосудие и соответствующее наказание?
  -Что тебе про нас нарассказывали? - Михаил таким вопросом был оскорблен до глубины души. - Едим младенцев? Пьем кровь девственниц? Как только ему удалось сбежать, его подобрала машина. Я вел их минут сорок и сам прифигел, когда тело этого идиота выбросили на ходу. На пустом шоссе. Сама понимаешь, спрашивать, как можно не отличить блондинку от брюнетки, было уже не у кого.
  София согласилась, все еще оглушенная новостью. Убили свои же. Что это за извращенцы такие? И что им от нее нужно в конце то концов? Суккубов на свете мало? Этого, увы, ни Миша, ни Егор не знали.
  -Эти инкубы отличаются от большинства наших, - нехотя объяснил он, - первая информация о них появилась года полтора назад, тогда было зафиксировано исчезновение девушек, троих за два месяца. Позже стало известно, все они - суккубы. Официально, объявили, что орудует серийный убийца.
  София хорошо помнила, не так много и времени прошло. Тогда Тамара тряслась над дочкой аки наседка, контролируя все ее передвижения. Правда, потом начали говорить, что маньяка поймали и город вздохнул спокойно.
  -В конце зимы произошло еще одно убийство. - Он оглядел притихших девушек. - В этот раз не так нарочито, что утвердило в мысли: это не просто сумасшедшие фанатики. Они готовились. Сколько голов полетело, за то время, пока мы не могли выйти на их след, не перечесть. Начальство рвало и метало. Знаки в квартирах жертв и найденные угрозы подтверждали, что инкубы в группе и правда имеют место быть. Один из пойманных сектантов, со слюной доказывал, будто они служат на благо обществу. Затем он повесился в камере.
  София пребывала в шоке. Девушка не думала, что все настолько серьезно. То есть понимала, конечно, это не игра, и существует реальная опасность. Реальная опасность лишиться всего в том числе и жизни.
  -И теперь им нужна я?
  -Около тебя был замечен один из мелких сошек. Мы давно следили за ним и готовились взять, тут он и начал крутиться рядом с тобой. Отдел решил ждать, и нам с Егором поручили страховать тебя. Втереться в доверие и знать все. Ты стала нашей главной целью, София. Прости, - Миша заметил гримасу девушки, - но это уникальная возможность. Другой такой может и не быть.
  Она понимала, о чем он говорит. Знать, кто будет следующей жертвой, следить за каждым ее шагом и предугадывать ход противника. Небывалая удача. Григорьева была бы очень рада, не будь ее на месте жертвы.
  София нервно огляделась по сторонам. Спрятаться здесь было негде, подслушивать их не могли. А ощущение чужого взгляда, жгущего затылок, лишь результат страшного рассказа и ее воображения. Как она домой вообще пойдет? Остается надеяться, что средь бела дня они нападать не осмелятся.
  -Почему Егору нельзя знать о нашей встрече? Он также хотел мне все рассказать.
  Просто не успел. София впервые подумала, как бы она себя повела, дослушай его до конца. Может не стала бы так злиться?
  Женя вновь переглянулась с замолчавшим Покровским, не решаясь продолжить.
  -Есть то, чего Егор ни за что не стал бы тебе говорить ..- издалека начал инкуб, и вид у него был слегка неуверенный, - я его прекрасно понимаю, но дело принимает серьезный оборот, и времени тянуть у нас больше нет, поэтому..
  -Они собираются устроить ловлю на живца.
  Вникнув в сказанное, София с недоумением качнула головой. Еще раз. И еще. Надежда с лиц пары не уходила, и для большей твердости она выдавила:
  -Нет. Нет, я не согласна! Я не собираюсь рисковать собой, чтобы поймать сумасшедших головорезов. - Девушка вновь замотала головой. - Не просите меня. Нет.
  
  Глава 17
  
  Дождь лил весь день, и к ночи город был похож на одну большую лужу. Тонкий серп луны то и дело скрывался за серыми тучами, погружая улицы в промозглую темноту. И хотя в центре еще встречались шумные компании молодежи, ближе к спальным районам активность заметно спадала, уступая место ночной тишине. И лишь тусклый свет фонарей отражался от луж, позволяя преодолеть их не намокнув.
  София раздраженно поправила выбившиеся из-под капюшона пряди и свернула в один из дворов. Она старалась не слишком озираться, но и скрыть дрожь не могла. Только теперь, получив главную роль во всем этом безумии, София в полной мере ощутила во что вляпалась. Но, как не странно, идея Покровского больше не казалась полнейшим бредом: наживка все же клюнула. Еще у остановки она почувствовала взгляд, отчего сердце зашлось как бешеное. Софи заставила себя успокоиться и продолжила путь к почти родному дому, видневшемуся из-за деревьев. Правда высотка, где она провела год, уже не внушала прежнего доверия. Последнюю неделю София жила у Люси и чувствовала себя в неком подобии безопасности. Вернее, своя безопасность заботила ее не так сильно, как сохранность подруги, которая бесстрашно покидала квартиру каждый раз со словами:
  -Если я не вернусь, будь другом, сотри мою историю в браузере. Не хочу, чтобы Руслан думал обо мне плохо.
  София усмехнулась, но тут же спохватилась, вспоминая о деле. План Покровского был предельно прост и напоминал какой-то хоррор-квест, цель которого - добраться до дома. Именно ночью, когда вся городская "нечисть" исправно несет свой пост. На то и был прицел. Софию обязательно должны заметить, одну, и, возможно, перейти к активным действиям. От этого "возможно" у Григорьевой сводило зубы. Какова вероятность, что неизвестные маньяки поверят в приманку и выдадут себя? Какова вероятность, что она останется сегодня живой? София не выдержала и оглянулась. Фонари у подъездов не давали достаточно света на остальную часть территории, и она судорожно вглядывалась в кромешную темноту, но ничего не видела. Шаги же, если они и были, потонули в шелесте деревьев, закряхтевших от поднявшегося ветра. Устроенный ужастик становился просто невыносимым, и когда до подъезда оставалось метров двадцать, София побежала.
  -Да к черту все!
   Если бы ее хотели поймать, то сделали бы это в предыдущей подворотне, лучшего места для темного дела просто не найти! Только кое-кто считал иначе и схватил девушку у подъезда, легко подавляя ее взбрыкивания. Стоит сказать, сопротивлялась София чисто из вежливости. Навязанная роль вроде как обязывала, но в душе девушка была почему-то признательна похитителю, который наконец-таки проявил инициативу и избавил ее от этого кошмара.
  
  -Что ты здесь делаешь?
   Из-за шумного дыхания Софи думала ей послышалось.
  Сил хватило лишь на то, чтобы слегка повернуться и убедиться в реальности происходящего. "Да, рановато обрадовалась. И что на это ответить?". Язык же не стал ждать и вступил в бой раньше мозга:
  -Гуля-яю.
  -Серьезно? - Ее совсем не аккуратно встряхнули, и София оказалась лицом к лицу с "кошмаром". - Правда, гуляешь, София?
  Спрашивал он так, что сразу становилось ясно: все знает и лучше дальше не врать. Егор был очень зол.
  Свет как раз падал ему на лицо, и зловещие тени под глазами становились еще контрастнее. Руки он держал у тела, будто боялся, что не совладает с собой. Егор огляделся по сторонам, на секунду зацепившись за кусты поодаль. София тоже бросила туда взгляд и ничего не заметила.
  -Идем.
  Он молчал, пока шел к машине. И она сохраняла тишину, следуя за ним как на поводке, деваться то все равно было некуда. София даже успела позабыть о надвигающихся проблемах, занятая обдумыванием, долго ли он следил. Видел, как она бежала? Или может именно его шаги почудились ей в темноте? Что ж, на ее месте любой испугался бы. Только когда перед ней распахнулась дверь "хаммера", София остро осознала, где и почему находится. Егор сел рядом и завел машину, все так же продолжая не смотреть на нее. Всем своим видом он пытался заставить Софи почувствовать себя виноватой, не подозревая, что этим лишь еще больше подогревает ее молчаливый гнев.
  Они не виделись неделю. София не знала, что с ним и где он. Неделю Егор заставлял ее скучать и винить себя за тот трусливый побег. Неделю она на стенку лезла от мыслей. Хватит. Пора уже кое-кому другому примерить на себя роль виноватого. Она проговаривала про себя все, что хотела высказать ему и уже еле сдерживалась. Судя по проносящимся зданиям, вез он ее обратно к Люсе. Это было на руку. Подруга сегодня дежурила, и никто не помешает ей, Софии, наконец-таки расставить точки над "i". Тут уж она убегать не станет.
  Только все пошло не так, стоило им зайти в квартиру. Егор отодвинул ее в сторону и, не разуваясь, обследовал орловскую жилплощадь. Заглянул в ванную, проверил все шкафы. Запас терпения начинал кончаться, но София вмешиваться не спешила. Зато Егор видимо куда-то торопился: удовлетворившись осмотром, он пошел обратно к выходу. Так и не сказав ни слова.
  -Егор, стой! Давай поговорим. - София было шагнула следом, готовая, ловить его в подъезде, но сосед вдруг послушно развернулся. Лишь теперь, при нормальном свете она смогла разглядеть его лучше. Темные пряди были взлохмачены, а кое-где уже и спадали на лоб. Под глазами парня залегли тени, от чего черты лица заострились и осунулись. Несмотря на то, что одет он был в мешковатую черную толстовку, делавшую его еще больше, Софии вдруг почудилось, что он похудел. Бред конечно, но все же... Егор выглядел ужасно уставшим, будто не спал всю эту чертову неделю. Внутри заворочалось чувство стыда.
  -Откуда ты, - София попыталась убрать из голоса вызывающие нотки, - откуда знал, что я сегодня буду там?
  Она говорила спокойно и старалась не показать, как зла и напугана. Егор криво усмехнулся, глядя в сторону и как-то странно выдавил:
  -Знал? А я не знал, Софи. Никто, никто из вашей чертовой шайки-лейки не удосужился предупредить меня об этом! - Григорьева вздрогнула. - Чем ты думала вообще, соглашаясь? Ладно, этот утырок и дура, которая моя сестра. У них мозгов отродясь не водилось, а ты?! Как могла на это согласиться?
  София хотела ответить, что не соглашалась, но и сказать "заставили" было бы нечестно по отношению к Покровскому и Жене. У нее просто не было выбора. И в этой ситуации она не могла никого винить.
  -Миша сказал, что это безопасно, и, в случае чего, они подстрахуют. Егор, мы могли поймать одного из них!
  -Это бред. Я не понимаю, как согласились в отделе и почему мне об этом ничего не было известно, хотя, - он еще больше помрачнел, - ясно, что я ни за что не дал бы добро. - Он качнул головой. - Поймать на живца? Полнейшая чушь. Ты думаешь у них там одни дебилы собрались, что не сообразили бы что к чему? Одна, ночью, в удобном месте, в то время как всю неделю до этого ты находилась под наблюдением наших людей. Если бы ты подумала хоть немного, прежде чем ввязываться в эту авантюру...Черт, - Егор выругался и взлохматил непривычно отросшие волосы, - он никому не рассказал.
  София кажется начала понимать, когда Егор резко вытащил из кармана телефон.
  -Я убью его. Этот, - дальше шло нечто непереводимое, пока он искал что-то в мобильном, - на этот раз я точно его убью.
  На счастье или нет, Покровский не взял трубку. Женя же просто была неактивна.
  -Скрылись, ушлепки! Вот и вся твоя безопасность!
  -Егор..
  -Он даже не задействовал отдел! Собирался в одиночку раскрыть целый синдикат инкубов? Рисковать тобой, чтобы покрасоваться перед начальством..
  -Егор! - София не выдержала и кинулась к нему. Слушать о коварных планах Покровского она решительно больше не хотела. Если все, что сказал Егор правда, инкубу и так не поздоровится: на работе не одобрят самоуправство одного слишком ретивого агента. София вцепилась в парня, чувствуя под щекой гулкий стук сердца. - Я скучала.
  Ее выходка с побегом из дома была самой глупой ошибкой за последнее время. Как она могла думать, что сможет без него? Даже если в словах Егора не было ни капли правды, разве может она вот так просто отказаться от своих чувств?
  Парень замер, будто поверить боялся, и София решилась:
  -Где тебя носило всю неделю? Не мог позвонить или хотя бы написать?
  -Я думал, ты не хочешь меня видеть. - Она почувствовала на макушке горячее дыхание. - Ты была такой злой и растерянной. Я решил дать нам время
  -Ты решил! - Она слегка ткнула его в плечо, но Егор быстро перехватил ладонь и поднес к губам. В груди от этого жеста защемило. - Не делай так больше. Не пропади ты, мы бы давно уже поговорили и все выяснили. Я, - тяжелый вздох, - была не права, Егор. Нужно было выслушать тебя тогда, а не убегать подобно..
  -Я понял, - кажется он воспринял ее слова с облегчением. Боялся, что она вновь закатит истерику? -Это была вполне ожидаемая реакция, не каждый день узнаешь, что твой парень - инкубское дитя.
  -Парень? Какой парень, не припоминаю...
  Тихий смешок пощекотал волосы.
  -Останешься со мной? Люся до утра на работе, да и мне одной страшновато.
  Он кивнул, и у Софии будто камень с души свалился. Да, они все в опасности, да, за ней следит куча народу, но, когда рядом невыносимый сосед, все это отходит на задний план. Уже лежа в кровате, Егор вдруг сжал ее предплечье, заглядывая в глаза:
  -Обещай, что не будешь больше подвергать себя опасности. Что бы и кто бы тебе не предлагал, сначала нужно советоваться со мной. И только после того, как я не разрешу..
  София спрятала улыбку.
  -Тебе говорили, что ты тиран? Ладно. Правда, тут мало что зависит от меня, - видя, что он собрался спорить, она поспешно добавила: - я обещаю.
  Егор кивнул и потянулся к торшеру. Комнату окутала темнота, но на этот раз Софии не было страшно. Когда рядом сопит большой и опасный охотник на инкубов, бояться совершенно не хотелось. Пускай он не совсем человек, и в друзьях у него ходит один хитрожопый инкуб, а младшая сестра весьма эксцентричная особа.
  -Егор, - глаза уже слипались, но она неожиданно призналась, - кажется ты мне все-таки нравишься.
  -Правда, что ли? - В голосе легко слышалась улыбка.
  -И сильно.
  Ее прижали крепче, окутав теплом тела, и впервые за последнее время София быстро заснула.
  Девушка будто чувствовала, что силы могут ей скоро понадобиться.
  
  
  ***
  Утром она проснулась одна и первым делом выглянула в окно. Машины на стоянке не было.
  -Уехал.
  Погрустив по этому поводу самую малость (вчерашнее примирение благоприятно влияло на настроение), Григорьева отправилась приводить себя в порядок и заметать следы присутствия ночного гостя. Люся конечно узнает, таланты подруги изумляли, но так она по крайней мере отсрочит неизбежное. К слову, Орлова обычно в это время уже возвращалась домой. Видимо после смены сразу отправилась к Руслану. София покрутила в руках телефон, но звонить и мешать не решилась. Парень пока вызывал в ней противоречивые эмоции. Орлова рядом с ним из циничной материалистки быстро перевоплощалась в нежный цветок, этакий легкий одуванчик. Раньше с Люсей подобных перемен не случалось, и от того, плохо это или хорошо, София сказать не решалась.
  Побродив по квартире и перекусив парой печенек, София все же не выдержала и набрала Женю. Хотелось срочно выговориться, в том числе и по поводу "идеального" плана Покровского. София ни за что не созналась бы, но в душе она была согласна с Егором. Идти на такое серьезное и опасное дело, не уведомив об этом никого, просто верх идиотизма. Хорошо, что ничего непоправимого не случилось. Егор как всегда появился вовремя. По всей видимости такова была семейная черта Исаевых: возникать, когда их никто не ждет. Из раздумий ее вывел автоматический голос, уведомивший, что абонент сейчас не может ответить на звонок.
  -Спит? - Взгляд против воли поднялся чуть выше и нашел в списке номер соседа. - Нет, он наверняка занят. Наваждение какое-то..
  То ли на ней так сказалось вчерашнее потрясение и изрядная доза адреналина, но Софи было банально скучно. Никакие повседневные дела не казались достаточно интересными, а глаза то и дело устремлялись к окну.
  Люсинда все не приходила, и установившаяся в квартире тишина резала по нервам, заставляя вздрагивать от каждого звука, доносящегося снаружи. Интересно, а за ней все еще наблюдают? И сколько их? София все-таки выглянула на улицу, как с дивана раздался бзыньк сообщения. Григорьева быстро нажала на изображение конверта и недоуменно нахмурилась. От Жени. Чем же она так занята, что не могла перезвонить? Обычно Исаева не мелочилась. Меж тем взгляд уже пробежался по присланным строчкам. Все вопросы у девушки разом отпали.
  
  "Если ты не появишься здесь через час, твоя подружка умрет. И чтобы ни одной ищейки".
  
  Первым трусливым желанием было забиться в самый дальний угол. Софи никогда не замечала в себе безрассудной смелости, слишком рационально она мыслила. Сообщение вполне могло быть обманкой, которая привела бы ее прямо в логово врага. Не считали же они ее настолько глупой? И не была ли она таковой на самом деле? София перенабрала Исаеву, но телефон вновь был выключен. Что она могла сделать? Кроме того, чтобы послушно идти на заклание. Если Женя и правда в руках инкубов...То, что их обеих не оставят в живых, было ясно как день. Трясущимися пальцами она нашла номер соседа и чуть не закричала, когда вместо гудков в трубке послышался чертов автоответчик. Девушка снова открыла сообщение. Указанный инкубами адрес звучал знакомо, и она сообразила, что это где-то на периферии города. Нужен примерно час, чтобы добраться до туда. Не больше, не меньше.
  Пока она безрезультатно пыталась дозвониться до Егора, ноги уже понесли в прихожую. Захватив сумку и обувшись в первые попавшиеся балетки, София замерла. "Абонент временно недоступен, пожалуйста, перезвоните..." Григорьева скинула звонок и выскочила в подъезд. Впервые она была рада, что дом у Люси, хоть и был старым, но двухэтажным. Она быстро оказалась на улице.
  -София?
  Сначала девушка даже не поняла, что обращаются к ней. Софи оглянулась: по дорожке шел Слава. Времени не было совершенно. Что если она не успеет? По лицу Славы было видно, что сейчас последует куча вопросов.
  -Что-то случилось? Ты уходишь? Люся сказала ты будешь дома.
  -Люся?
  -Орлова должна была передать мне кое-какие документы. - Видя, что сути Софи все еще уловить не может, он пояснил: - Мы договаривались, что я заеду, но Люся не успевает с работы и...
  -Ты на машине? - Сознание начало проясняться. Слава кивнул на припаркованный седан. - Можешь подвезти меня кое-куда? Быстро. Это очень важно, Слав.
  Былые обиды давно выветрились из головы и судя по взгляду парня, он тоже не злился. Пока Слава выруливал со двора, София назвала ему адрес и вновь попыталась позвонить Егору. Недоступен. Где он мог шляться? В голове всплыли его вчерашние слова и ее обещание. Увы, ей придется его нарушить.
  -Плохой день? - Если бы в его голосе не звучало неподдельного участия, она решила бы, что Слава издевается. Не отрываясь от дороги, он протягивал ей бутылку с водой. - Выпей, полегчает. Прости, что лезу не в свое дело, но ты правда выглядишь фигово.
  Она сделала пару глотков, разглядывая одноклассника Орловой. Сам он будто только спустился с Олимпа. Волосы его были слегка зачесаны назад, ворот белой рубахи в легком беспорядке, а на руке, уверенно держащей руль, сверкали часы. Люся бы оценила. Люся! София схватилась за телефон и тут ей повезло. Та сразу ответила:
  -Я уже почти дома.
  -Люся! - София поняла, что сейчас просто расплачется от облегчения. - Люся, у тебя есть номер Покровского? - Сама она его контактов не имела: общались они через Женю. Но Люся не могла не знать!
  -Ну да. - Тон у подруги был настороженным. - Что-то произошло?
  -Скинь мне, - София понимала, что выглядит как истеричка, - скинь мне смс-кой его номер, Люсь. Срочно! Случилось кое-что очень плохое, долго объяснять. Я сейчас еду со Славой, - она кинула взгляд на парня, тот ободряюще улыбнулся, - отзвонюсь, когда получится.
  Если вообще получится. О подобном раскладе думать не хотелось.
  -Сейчас скину, но Слава? - Голос подруги прерывался из-за шума. - Сто лет о нем не слышала. Где ты вообще его встретила? Мы же не общались после того случая в кафетерии.
  София поняла, что шумит теперь и в ее голове. В горле резко стало сухо, а пролетающие мимо улицы сливались в одно невнятное пятно. Телефон медленно выскользнул из ослабевших пальцев на пол автомобиля.
  -Что ты со мной сделал? - Веки казались неподъемной ношей, и она часто заморгала, пытаясь держаться в сознании.
  -Спи, София, - голос его звучал все так же отзывчиво, - не сопротивляйся. Совсем скоро будем на месте.
  
  
  ***
  
  Ее кто-то тряс. София застонала, тело плохо слушалось. Холодные руки коснулись ее лба, и она наконец смогла приоткрыть глаза.
  -Софи, просыпайся. - Женя трясла ее за плечо, тревожно оглядывая лицо. Над Исаевой виднелся высокий, скудно освещенный потолок, держащийся на фермах. София с трудом повернула голову, вокруг все поплыло, но она сумела разглядеть, где находится. Большое помещение, похожее на склад, было заставлено различным оборудованием, большую часть из которого закрывала пленка. Они находились у одной из стен склада, в квадратной клетке, впаянной прямо в бетонный пол. Железные прутья были толщиной с палец, а зазор между ними не превышал пятнадцати сантиметров. В таких вольерах обычно держали собак.
  -Попробуй сесть. - Женя поддержала под руку, София вцепилась в нее, осматривая блондинку. Женя выглядела напуганной и уставшей, но никаких видимых следов насилия Григорьева не обнаружила.
  -Они ничего мне не сделали, Софи. - Она взглянула куда-то ей за спину. - Ждали тебя.
  Особой радости от этой новости девушка не испытала. Она тоже развернулась. В другом конце склада находилось около десятка мужчин. Кто-то дремал на составленных стульях, двое или трое рубились в карты, азартно поругиваясь, остальные также не особо обращали внимания на пленниц. Славы среди них не было.
  -Тот, кто привез меня сюда. Где он? - Женя нахмурилась. - Они с Люсей учились в одном классе. Он человек, я проверяла.
  В голове не укладывалось, что Слава мог работать с инкубами. Неужели можно так притворяться? Внешность бывает ужасно обманчивой.
  -Тебя занесли эти амбалы. - Евгения кивнула на охранников. - Больше я никого не видела.
  От бетонного пола шел холод, и София пересела поближе к Жене, на тонкую подстилку, специально выделенную им, как животным.
  -Как ты здесь оказалась, Жень?
  И Исаева рассказала. Как узнала от Миши, что их план провалился, и Егор в бешенстве. Она ждала, когда брат заявится к ней, ужасно злой и начнет втирать про безответственность и плохое влияние Покровского. Сходила в магазин, готовая, если что задобрить его поздним ужином, но на обратном пути ее схватили. Очнулась она уже в клетке, без телефона, и почти сразу поняла, что произошло.
  -Видимо пока мы устраивали ловлю на тебя, эти уроды решили переиграть свой план, - она усмехнулась: - Никто не думал, что их интересует не только девушка, но и сестра Исаева.
  Что-то в словах Жени царапнуло.
  -Я ничего не понимаю. - Действие препарата начинало спадать, и София чувствовала просыпающуюся злость. - Что им от нас нужно? Бессмыслица какая-то! За мной все это время наблюдали, и Егор нас точно найдет. Надо только подождать!
  -Я бы не был в этом так уверен, моя милая Софи.
  Девушки вздрогнули и обернулись. Огибая горы строительного мусора к ним двигалось трое мужчин. Рассеянный свет помещения не давал толком рассмотреть их, но Славу она сразу узнала.
  -Ты! - Встать получилось не с первого раза. - Предатель! Как ты мог так поступить?
  Он ее проигнорировал. Всем своим видом парень излучал превосходство, и даже кривая ухмылка его не портила.
  -Кажется, ты разочаровал нашу гостью, Вячеслав, - голос второго сочился издевкой, он подошел ближе к клетке, попадая в круг света, - приятно снова видеть тебя, София.
  Тут она потеряла дар речи, не веря своим глазам. Тот парень из магазина техники! Который пытался познакомиться с ней и заступился в клубе. Который мило краснел, когда пытался втюхать ей чайник. Начинало казаться, что все это просто дурной сон. Игорь, у Софи всегда была хорошая память на имена, ничуть не изменился с их последней встречи. Те же каштановые волосы, ямочки на щеках и приятная улыбка, от которой сейчас ее бросило в дрожь. Этот человек не казался сумасшедшим, как она ожидала. Он и человеком не был. В ярко-красной ауре, окутывающей злодея, тут и там появлялись всполохи бордового. Скрываться здесь было не от кого.
  Игорь все прочитал по ее лицу.
  -Неожиданной поворот событий, не правда ли? - София еле удержалась от того, чтобы кивнуть. Инкуб! Очень сильный и злой инкуб, один из тех, кто не давал ей все это время жить спокойно. Вполне осязаемый враг, а не абстрактная секта, но от того не менее страшно. - Ты слишком долго бегала, и охота затянулась, милая.
  Она еле удержалась от того, чтобы отшатнуться. Образ Игоря, с кровожадной улыбкой выводящего ровные строчки угрозы, живо предстал в ее голове.
  - Это отвратительно, - процедила девушка, - мне говорили, что вы все безумны, но я даже не представляла насколько.
  -Говорили? Исаев? Его дружок? - У Софии внутри все похолодело. Женя сзади тоже напряглась. - Удивлена, что я в курсе об этом отродье?
  -На себя посмотри!
  -Какая прелесть. - Жесткий взгляд светлых глаз никак не вязался с его тоном. - Одно отродье защищает другое. Кстати, можете сказать ему мысленное спасибо. Если бы не Исаев, вас бы тут не было.
  -Что? - София придержала пышущую ненавистью подругу.
  -Должен признать в деле замешаны личные "симпатии". - Игорь прошелся вдоль клетки, пока двое провожатых маячили чуть поодаль, будто стражи. - Я не заинтересовался тобой всерьез, пока рядом не появился этот самоуверенный осел. Егор Исаев. Борец за справедливость. Когда Вячеслав рассказал мне, что встретил тебя на встрече выпускников. - Софию передернуло, стоило вспомнить ту ночь. Слава определенно был человеком, но что его подвигло помогать этим уродам, уже не сильно волновало Софи. Она просто хотела, чтобы этот фарс побыстрее закончился. - Я лишь подумал, - он насмешливо изогнул брови и всплеснул руками, - "какое совпадение! она могла бы подойти на роль жертвы". Но когда он упомянул, с кем ты была на встрече, я просто не мог оставаться в стороне.
  -Это ты так хочешь сказать "прости ничего личного"?
  -Скорее "дело не в тебе", - кивнул он, - у меня с Егорушкой давние счеты, и вы, дамы, прекрасно в них вписались. - Рот его сжался в тонкую полосу. - Сколько планов сорвал этот идиот со своей шайкой. Тупое везение, - он поморщился, - но как же раздражает! Я больше не могу закрывать глаза.
  -Егор узнает, где мы. И придет.
  -Егор несомненно узнает, - согласился инкуб, - но не будет ли поздно, как в прошлый раз?
  София замолчала, и Игорь опять понял все правильно.
  -Как? Тебя разве не посвятили в эту историю? - Он кинул взгляд на Женю. - Никто не рассказал маленькой глупой суккубе, что она не первая, кто ведется на сказки Егора Исаева?
  -Мне не интересно.
  -Интересно, - он покачал головой, - конечно интересно. К тому же это последний шанс узнать всю правду. - Пауза, но София не повелась на провокацию. - Боюсь, вечером времени на разговоры у нас не останется. - Он прошел чуть правее, останавливаясь напротив Женьки. - Куда же подевалась вся твоя смелость, Исаева? Расскажи глупышке про, как ее там звали? Алиса? Алина?
  -Ангелина, - негромко подсказал третий мужчина, серой тенью, зависший позади инкуба. Он все это время молчал и никаких эмоций не выказывал.
  -Точно! Наш белокурый ангел. Она наивно верила, что ее Егор скоро явится и победит всех чудовищ. -Мужчины рассмеялись над воспоминаниями, а Григорьева сжала зубы. Она ни за что не покажет, как на нее действуют его слова. - Знаешь какой урок она усвоила, прежде чем захлебнулась кровью? - Он вплотную приблизился к клетке, так что их с Софи разделяло не больше тридцати сантиметров. - Не стоит быть такой доверчивой.
  
  
  
  Они замерли друг на против друга, не разрывая зрительного контакта. Она чувствовала, что стоит показать слабину, и пути назад уже не будет.
  -Как видишь, не такая уж ты и особенная для него. - Инкуб нежно провел пальцами по прутьям, будто лаская. - Он может даже не сильно расстроится.
  -Что ты собираешься с нами делать?! - Женя не выдержала и выступила вперед. - Убьешь как остальных?
  -Узнаете вечером, - не стал вдаваться в подробности инкуб. Они со Славой переглянулись, серый глянул на часы. Мужчины явно куда-то торопились. София, все еще оглушенная происходящим, сумела спросить:
  -Зачем тебе это? Все убийства, преследования...Ведь не ради удовольствия или мести.
  Игорь некоторое время смотрел на нее, будто она должна была сама догадаться.
  -Очевидно же, - Слава скривил губы в отвращении, - такие как вы вообще не должны рождаться.
  -Але, расист хренов, - Женя подскочила к решетке, - ты сам якшаешься с такими же как мы! Чем ты лучше? Да от тебя лицемерием несет за километр! Заносчивый извращенец!
  Лицо парня побагровело от злости. После его улыбочек контраст был особенно заметен. Он сделал шаг к клетке, но Игорь его остановил:
  -Погоди, я объясню. Понимаешь, Евгения, между нами есть одна существенная разница. Мой народ может принести этому миру пользу и улучшить его. Мы полноценные и наша обязанность избавляться от угроз. Вы - одна из них. Это как естественный отбор. Выживать будет сильнейший, и нетрудно догадаться кто есть, кто.
  Да, разделяющая их клетка была красноречивее любых слов.
  -Они все психованные! - Женя бессильно пнула подстилку, когда дверь в другом конце склада захлопнулась. - Проклятые инкубы! Считают всех жалкой пылью у своих ног. Это Егор то отродье? Он в зеркало себя видел?
  -О чем он говорил, Жень?
  -Не знаю. - Женя раздосадовано прикусила губу, глядя на помрачневшую подругу. - Я правда не знаю всего. Там была девушка, вроде даже Ангелина. Я видела ее один раз и то мельком, когда приходила к Егору.
  София улыбнулась. Медленно сползла на корточки и, запрокинув голову, громко рассмеялась.
  -Я просто поражаюсь. Он и к ней подселился? - От смеха из глаз потекли слезы. - Я не одна, кто повелся на промоакцию? "Сосед для суккуба", как тебе?
  -София.. - Женя присела рядом. - Это еще ничего не значит. Возможно, девушке Егор и нравился, но для него это было лишь задание. Ничего больше. В этом я уверена.
  -Да? Почему тогда нельзя было сказать мне? Для чего столько вранья? Я думала, мы наконец все решили, но теперь, - Софи прикрыла рукой глаза, - я совсем не понимаю его.
  Женя ничего не говорила. Это было лучше, чем если бы она стала уверять ее, что у Егора были на то свои причины. Даже если они правда были. "Интересно, Ангелина правда была влюблена в него? Каково это умирать, зная что.." По телу прошелся озноб.
   -Когда это случилось?
  - Зимой. Позже брат обмолвился, что она связана с работой. Егор не особо посвящает меня в свои дела, поэтому о произошедшем с ней я тоже не знала.
  Верно, Миша говорил, что последнюю девушку нашли где-то в это время. Правда, он не словом не обмолвился, что она была такой же как София. Дурой. Повелась на красивое тело и внимание. "Уникальная возможность - поймать их на живца, другой такой не будет". Три раза "ха". Они и Ангелине это заливали?
  -Какая я тупа-ая..
  -София, это бред чистой воды. Ты слышала его? Он считает нас второсортными. Мусором. - Голубые глаза снова зло блеснули. - Самое страшное, что и среди инкубов ходит такое мнение. Дети инкубов без "дара", такие как мы с Егором, неправильные. Что уж говорить об их отношении к суккубам? Эти, - она кивнула на охранников, - просто очень радикально настроены.
  -Я заметила.
  Девушки обменялись ироничными улыбками и затихли. София прокручивала разговор с Игорем, с каждым разом все больше утверждаясь в мысли, что инкуб приготовил для них действительно что-то "особенное". Женя задремала у нее на плече, пожаловавшись, что не могла спать пока была одна. Григорьева же, принявшая роль охраны, даже при всем желании не сумела бы сейчас уснуть.
  
  
  Движение началось ближе к восьми. Хотя София не была уверена: телефона ей, как и Исаевой, никто не оставил. Объекты в дальнем конце склада зашевелились, дверь беспрестанно хлопала, заставляя нервно дергаться.
  -Жень, вставай. - Она подтолкнула подругу, та заморгала, фокусируя взгляд.
  -Что они делают?
  Девушки настороженно следили за действиями охраны. Основные силы были направлены на расчистку центра помещения, правда несколько мужчин таскало что-то с улицы. В то и дело открывающемся проеме, София пыталась разглядеть кусочек местности, мешали опускающиеся сумерки и приличное расстояние. Женька между делом прошлась по периметру, подергала тяжелый замок без намека на ржавчину. Все это, не прекращая ворчать на проклятых сектантов, возомнивших себя блюстителями чистоты крови. София видела, что ей тоже было страшно.
  -Господи, ну не могу я закончить вот так, - Исаева прижалась лбом к прохладным прутьям, - мне всего двадцать два.
  -В двадцать четыре умирать тоже как-то не хочется.
  -Да я не про то, - Женя взглянула на Софи, но та внешне оставалась спокойна, - тебе что совсем не страшно?
  Григорьева неопределенно пожала плечами, не отрываясь от наблюдения. Сердце уже давно сжимали крепкие тиски ужаса, и лишь природное упрямство не позволяло поддаться панике. Она знала, Егор придет. Не может не прийти. И даже не потому что здесь близкие ему люди. Это его работа, а к своим обязанностям, насколько успела понять Софи, Егор всегда подходил ответственно.Иногда даже чересчур.
  Игорь появился через час. Вместе с ним на склад зашло шесть человек. К тому времени посреди расчищенной площадки был установлен стол-алтарь, а на полу зажжены свечи.
  -Если они сейчас оденут черные балахоны, я заору.
  Все это походило на фантазии обкурившегося нарика. София присмотрелась к новым лицам. Они имели уже известную ауру вокруг себя и проявляли куда больший интерес к пленным, чем охрана. Вопреки опасениям Жени, переодеваться высочайшие особы не спешили, комфортно чувствуя себя в повседневной одежде, варьирующейся от джинсов и брюк до простых джемперов и курток.
  Один из них, стоявший ближе всех к Игорю, указал прямо на Софию и произнес что то, вызвавшее похабную улыбку у первого.
  -С каким удовольствием я бы вмазала этому уроду! - Женя тоже заметила внимание инкубов. - Привел еще дружков и лыбу давит. Серьезно, если Егор не убьет его сразу, я бы хотела принять участие.
  -Жень, - один из мужчин махнул рукой в сторону клетки, - если вдруг я сегодня умру, скажешь ему..-охранники стремительно приближались к ним, но София никак не могла продолжить мысль.
  -Я поняла. - Женя сжала ее руку. - Только ничего такого не потребуется.
  
  -Так это и есть новая исаевская подстилка? Повезло ублюдку с работой!
  София дернулась. Руки позади стоящего мужчины стиснули предплечья до боли. В любое другое время столько изучающих взглядов заставили бы ее смутиться. Не дождутся. София вскинула голову и стала разглядывать их в ответ.
  -Смотрите, смелая. - Послышались смешки, а Игорь скомандовал:
  -Подведи сюда.
  Ощутимый толчок в спину придал ускорения, София чуть не упала, а когда выпрямилась у лица ее сверкнул нож. Сталь медленно прошлась поперек шеи, слегка надавив. София застыла.
  -Не смелая, - Игорь медленно накрутил ее волосы на кулак, заставляя поднять подбородок, - хорошо притворяется.
  Рука инкуба сделала резкое движение.
  
  В первую секунду София почувствовала непривычную легкость, и пальцы потянулись туда, где еще секунду назад лежали растрепанные пряди. По шее пробежал холодок.
  -В древности считали, что сила ведьмы заключена в ее волосах. Стоит только лишить ее их, и вся нечистая уйдет. У суккубов тоже самое. Ты уже должна почувствовать это. Дрожь в ногах, головокружение, слабость.
  Говорил ли инкуб правду или это было какое-то внушение, София не знала, потому как попросту уже ничего не чувствовала.
  -Знаешь почему наши народы всегда враждовали? - Игорь наклонился ближе, уголок его губ подрагивал. - Почему суккубы от одного только нашего упоминания злятся и бесятся? Мы всегда были лучше. Сильнее, умнее. И это никогда не изменится. Не бойся, - София поняла, что ее трясет, - это быстро кончится.
  Дальнейшее слилось для нее в одну секунду. Игорь кивнул, и кто-то потащил ее к столу. Женя кричала. Руки и ноги быстро стянула веревка, спина коснулась чуть теплого камня, а глаза уперлись в далекий потолок. Почти как на картинке в той книжке, не хватает только Игоря с кочергой.
  -Лучше не сопротивляйся, - посоветовал один из инкубов, пока на заднем плане слышался вой Исаевой и трехэтажный мат кого-то из охраны.
  -Братья! Сегодня мы еще на шаг приблизимся к нашей цели! Вскоре...
  -Считай тебе повезло, послужишь на благо обществу.
  -Пошел ты! - выплюнула девушка назойливому советчику, ее слова заглушил шум от дверей и выкрики. София завертела головой, судорожно дергая руками, и наткнулась на крюк, вбитый в алтарь, к которому крепилась веревка.
  -София! - К ней подскочила Женя. - Я сейчас!
  Она подняла откуда-то нож.
  -Что происходит?
  Мешанина из людей и нет, София не смогла бы сосчитать сколько их было, но свободного места стало куда меньше. Она заметила неподалеку Игоря, обороняющегося ножом от пары высоких мужчин. Те уклонялись, загоняя его в ловушку, и никакого оружия у них не было.
  -Егор успел. Он успел! - Исаева потянулась отрезать оставшиеся путы, давая лучший обзор. Позади к ним двигался инкуб и в руках у него что-то блестело.
  -Женя! - Она развернулась, раскрываясь для удара, но тут на сектанта налетел Покровский.
  София никогда так не радовалась блондину. Тот за пару секунд обезвредил нападающего, даже не запыхавшись.
  -Я смотрю тут веселье в самом разгаре. Вы нормально?
  Выглядел Миша непривычно собранным. Черная спецформа закрывала все тело по шею, на голове парня была повязана бандана. У входа София наконец увидела и Егора, тот пытался не дать вырваться всем сектантам на улицу. Действовал он тоже лишь голыми руками.
  -Почему вы не используете оружие? - Была бы ее воля, она бы перестреляла всех этих уродов еще от дверей.
  -Приказ. Берем живыми.
  Теперь оглядевшись, София видела, что спасителей заметно меньше, чем инкубов. На стороне первых был эффект неожиданности, но и он не обеспечивал стопроцентного успеха. Миша скомандовал держаться с ним и пробираться к выходу. Девушки со скепсисом глянули на творящийся там бедлам, но спорить с таким Покровским было чревато. И у них почти получилось. Один из охраны попытался вырваться и отпихнул Софи. Григорьева от удара по инерции пролетела несколько метров и приложилась обо что-то железное, так что в уши отдало звоном. В этот же момент послышался хлопок. Еще один. В глазах потемнело, София дотронулась до макушки, и окружающий мир слегка повело. Превозмогая головокружение, она поднялась. Женька сидела недалеко и, рыдая, придерживала Покровского, руки девушки были в крови.
  -Лежи, все будет хорошо. Миша! - Покровский застонал и побледнел. - Миша, не теряй сознание, слышишь? - София опустилась рядом, оглядывая инкуба. Пулевое ранение в область живота, и крови было много. Только бы органы не задело. - Миша, не смей! Зачем полез вперед как дурак?
  Женя утирала слезы, стараясь говорить обычным тоном, но голос подводил.
  -Я не, - он поморщился, с его губ сорвался тяжелый вздох, - не дурак, а настоящий мужчина. Не то что твой Влад, тот бы ни за что не стал..ради такой вредины..За что ты его любишь?
  Голубые глаза с трудом зацепились за лицо девушки, напряженно ожидая ответа. Женя тихо рассмеялась.
  -Ты точно дурак, Миш, - она наклонилась, сжимая его ладонь, - мне кроме тебя никто не нужен. Ты только не умирай, ладно? Миш? Миша!!
  
  Приехавшим медикам кроме тяжело раненного мужчины пришлось брать и девушку, намертво вцепившуюся в его руку. Женя устроила истерику, когда выяснилось, что ей не разрешают ехать с Покровским. Попытавшийся ее успокоить Егор отхватил крепкого словца, и врачи сдались. Погрузили парочку в машину и понеслись в сторону города. Хотели прихватить Софию, заметив пару порезов, но девушка отказалась. Она стояла у одной из машин, издали наблюдая за Егором, который отдавал последние указания. София слышала, что кому-то из инкубов удалось сбежать, но Игорь и ближайший круг были взяты. Радости она не испытывала. Какое-то тупое ноющее чувство не давало расслабиться и отбросить все страхи, оставить позади груз произошедшего. Егор говорил с очередным агентом, и выглядел он при этом таким чужим, в этой одежде, в этом месте. София зажмурилась и решилась. Она должна поговорить с ним сейчас. Просто услышать, что ничего не изменилось. София понимала, как это нечестно с ее стороны. Слова ненормального сектанта оказались полновеснее слов любимого человека, но..Ей необходимо было удостовериться. Молодой человек, видимо подчиненный Егора, как раз коротко кивнул, собираясь уходить, но вдруг спохватился:
  -А что делать с целью?
  -Отвези ее в контору. Не лишним будет пока подержать у нас, там посмотрим.
  София как на стену натолкнулась. Егор мазнул по ней взглядом, тут же переключаясь на невысокого мужчину.
  -Исаев, поздравляю с удачным завершением операции. - К Софии поспешил провожатый, и она успела услышать: - Постараюсь донести до начальства о ваших личных заслугах перед конторой. Почти два года мы не могли прижучить этих гадов! - Он похлопал Егора по плечу. - На повышение в столицу хватит, а?
  Сосед склонил голову, скрывая улыбку, и кивнул:
  -Буду рад.
  -Пройдемте, я доставлю вас. - Подошедший мужчина настойчиво направил ее к машине.
  -Но..
  София оглянулась, Егор вместе с начальником уходили в противоположную часть парковки. Никто не обращал на нее внимания.
  -Не переживайте, София Александровна, вам ничего больше не угрожает, - по-своему понял ее въедливый агент, - все закончилось.
  Закончилось.
  'Как видишь, не такая уж ты и особенная для него...'
  В глазах начало темнеть, и земля под ногами ушла в сторону.
  
  
  Глава 18
  
  Первая половина сентября выдалась по летнему теплой. Солнышко играло в блестящих бантиках учениц, перепрыгивая на ловко закрученные косы и сверкающие бляшки портфелей. Хитрые мальчишки, также приметившие красивые заколки, то и дело норовили дернуть кого-нибудь за косичку. София с улыбкой покачала головой, глядя вслед на потуги мальцов; строй из пар как раз поворачивал к школе, видимо возвращаясь с прогулки или экскурсии.
  Волнительный гомон как не странно успокоил и заставил отвлечься от переполнявших мыслей. София с умилением разглядывала малышей, взбудораженных насыщенной школьной жизнью, и думала, что уже через несколько лет эти милые мордашки начнут прогуливать уроки и игнорировать домашнее задание. Как быстро все меняется. Она пригладила волосы, встрепанные от разыгравшегося ветерка, и перешла дорогу. Большая часть деревьев еще стояла в зелени, но наступление осени чувствовалось в каждой мелочи.
  -Григорьева, неужели ты?
  София удивленно вскинулась идущей навстречу девушке.
  -Привет, Марин.
  Бывшая одноклассница изогнула бровь, обглядывая Софи с головы до ног. Жадный взгляд скользнул от черных ботинок, по узким брючкам и кардигану, до сумки на плече.
  -Ты подстриглась? - София не смогла сдержать улыбку. Все знакомые, видя прическу девушки, ненадолго впадали в шок, переспрашивая для достоверности. Благодаря безумным сектантам-парикмахерам, волосы Софии доставали теперь до середины шеи. Сама Марина с их последней встречи ни капли не изменилась. Темные локоны спадали на плечи, брючный костюм подчеркивал идеальную фигуру, а стервозный характер проглядывал и сквозь слои косметики. Все, как всегда. Судя по взгляду, суккуба не нашла к чему придраться в внешнем виде врагини и приуныла. Девушки обменялись ничего не значащими фразами об общем состоянии дел и принялись прощаться.
  -А как кстати на работе дела? - без прежнего энтузиазма попыталась Марина.
  -Уволили на прошлой неделе. - Черные глаза с предвкушением блеснули. - Сокращение штата, кризис говорят. - София взглянула на часы. - Ладно, Марин, я тороплюсь. Рада была увидеться.
  -Но...
  Бывшая одноклассница застыла посреди тротуара, разрываясь от желания узнать подробности позорного случая и необходимостью отпустить жертву. Ну не говорить же ей, что жене начальника надоело терпеть его подкаты к сотрудницам, и всех потенциальных соперниц пришлось по-быстрому убирать. Иначе в семейном счастье Дмитрия Федоровича вскоре случился бы разлад или уголовное дело. София также отметила, что о личной жизни Маринка не поинтересовалась, и скорее всего это было связано с отсутствием золотого колечка на безымянном пальце суккубы.
  
  Женю девушка заметила еще с улицы: Исаева сидела в том самом кафе, где подавали небьющуюся посуду, и болтала с официантом. София толкнула дверь, колокольчик звякнул, и она окунулась в приятный полумрак.
  -Привет, привет, - блондинка вскочила ей навстречу, обнимая, - прости, что так внезапно позвонила. Исаева отдала заказ, и обеспокоенно оглядела усаживающуюся Софию. Суккуба выглядела вполне довольной жизнью. Разительная перемена, если вспомнить, что творилось с ней в августе. Девушки не встречались с прошлой среды, то есть неделю, и с тех пор у обеих накопилась куча новостей.
  Григорьева решилась первой:
  -Наконец собрала все вещи. Сегодня возвращаюсь к родителям.
  -Правда? Я рада за тебя, София. - Женя тепло улыбнулась ей и слегка пожала руку. - Всем бывает полезна смена обстановки. - По глазам Исаевой Софи видела, что подруга не до конца понимает необходимость переезда, кроме как в целях экономии. Софи уволили и снимать квартиру, когда у родителей имелась свободная комната, было неразумной тратой средств. Хотя Тамара уговаривала повременить, обещая, что в ближайшем будущем дела у дочери пойдут в гору, и она еще пожалеет о принятом решении. Но грусти по утраченному углу Софи пока не испытывала. Последний месяц она и находится там могла с трудом, радуясь возможности на целый день сбежать в офис. Правда и с этим ей пришлось распрощаться благодаря кобелиному характеру бывшего начальника. Но Софи ни о чем не жалела.
  -Только не к кому будет сбегать, если Покровский доконает. - Женя продолжала щебетать, покручивая на пальце одно из многочисленных колец. - Не смейся, - она мученически вздохнула, - после больницы он ведет себя как мамочка-наседка..
  Покровский и правда заметно изменился, судя по рассказам девушки, но дело тут было не во времени, проведенном в больничной палате. Виновата была одна светловолосая особа, которая еле удерживалась, чтобы не светиться от счастья. В историю их отношений София была посвящена, когда они лежали в больнице. После обморока очнулась девушка с сотрясением мозга, и когда узнала, что здесь же, только в реанимации, находится Михаил, незамедлительно отправилась к друзьям. Они с Женей тогда выглядели ничем не лучше раненого, Софи еле смогла уговорить ее сходить до кафетерия и поесть.
  -Это так глупо, - девушка механически отправляла в рот ложку за ложкой, глядя в одну точку, - я о том, почему только на грани ты вдруг осознаешь всю важность чего-то? Когда возникает риск потери, глаза вдруг открываются и понимаешь, какой дурой была. - По бледному лицу потекли слезы, капая в тарелку. -Я ведь его уже давно люблю, София, и он.. - она утерла влажные следы, - он говорил мне, что пора завязывать со всем этим..
  Девушка разрыдалась. Из сбивчивого рассказа стало ясно, что началось все еще в начале года, после одной из вечеринок. У них с детства были натянутые отношения, и Женя старалась лишний раз не сталкиваться с Покровским. Сестринская ревность не давала ей спокойно пройти мимо наглого блондина и тем неприятнее была встреча с ним в клубе. Она была пьяна, и он как ответственный друг взялся подбросить ее домой, терпеливо вынося все шутки и намеки нетрезвой девушки. Покровский привык, что младшая сестра Егора всегда пытается уколоть его и думал, что прекрасно понимает истоки ее чувств. Они с Исаевым были как братья, и одной зловредной девчонке их, почти что кровная связь, стояла поперек горла. Оттого их взаимные перепалки были обычным делом, но именно в тот вечер что-то пошло не так. Выдержка покинула его в лифте; после очередной остроты об инкубской сущности. Миша угрожающе навис над девушкой и предложил удостовериться в его способностях лично. Он никак не ожидал, что мелкая сестра его лучшего друга вдруг вцепиться ему волосы и жарко поцелует. А сластолюбивая сволочь, как его окрестила Исаева, не нашла ничего лучше, кроме как поддержать заданный темп.
  Они никому не говорили, Женя настаивала. Шутила, что, когда он ее бросит, хотя бы ничего объяснять не придется. Все никак не могла довериться. К тому же оставался еще и Влад. Они встречались около полугода, но Евгения давно поняла, что нервозный рыжий парень не вызывает в ней и десятую долю эмоций, испытанных рядом с инкубом. Но от каждого полушутливого предложения бросить Влада и наконец обозначить свои отношения, Женя ловко уворачивалась неимоверно зля этим Мишу. Они скрывались, встречались тайком, в том числе на квартире у Егора, где ее тогда встретила София. Друг брата открывался девушки совершенно с других сторон. Он много читал, мог поддержать почти любую заданную тему. Миша уважал ее личное пространство, в разумных пределах конечно, и ей никогда не было с ним скучно. Женя сама не заметила, как опасная игра вдруг закончилась. Она влюбилась. Влюбилась в инкуба. И почти его потеряла.
  Сейчас у парочки царил относительный покой. Миша вернулся из больницы и незамедлительно потребовал переселения девушки к себе на постоянное место жительства. На что получил закономерный отказ.
  -Я и так у него почти все время провожу, так в чем разница? Стоит мне перевезти вещи, как этот деспот почувствует власть. - Женя фыркнула. - Знаешь, что он про волосы сказал? Мол, если я еще раз их отрежу, возьмет ремень и в общем, - Женя покраснела, утыкаясь в принесенный стакан, - он меня даже к тебе отпустил с трудом. Тиран.
  София хотела сказать, что с характером Исаевой, такая манера поведения Миши совсем неудивительна. Но подавилась словами.
  -Точно тиран, - Женя вопросительно подняла взгляд, - решил удостовериться, со мной ли она встречается?
  Михаил, пытавшийся незаметно подобраться к столику, выпрямился и показал Софи кулак. Но довольства его вид не потерял. Да, Миша изрядно исхудал после больничной еды и перенесенного ранения. Одежда на нем слегка висела, правда это не мешало ему чувствовать себя все так же уверенно и привлекать женские взгляды.
  -Лишняя предосторожность не помешает, - он сел и повернулся к возмущенно пыхтящей Женьке, - ты ей уже сказала?
  Миша махнул официанту и расстегнул куртку.
  -О чем?
  -Мы решили пожениться.
  -Ничего мы не решили!
  -И Женя хочет, чтобы ты была свидетельницей.
  Он еле успел увернуться от прямого удара в нос, но вот от коварного стакана с соком парень уйти не успел.
  -Дай, угадаю, 'я такая неуклюжая', да? - Он мрачно осмотрел мокрые штаны.
  -Нет! Я целилась. Что это за новости со свадьбой?
  -Ты сказала, что переедешь ко мне, только после загса.
  -Я пошутила!
  -А я нет.
  -Покровский! - Бессильно взвыла девушка. - Ты меня бесишь!
  -Странно, в больнице ты говорила совсем другое.
  -И когда планируете торжество, - влезла в почти семейный конфликт Софи, не удержавшись от смеха.
  -Двадцать третьего сентября.
  -Никогда. Что?! - Исаева круглыми глазами уставилась на будущего мужа.
  -Я только из загса. Был вариант с шестнадцатым, но я решил, это слишком рано.
  -Да?
  -Ну надо ведь еще подготовиться..
  -Да что ты?
  -У тебя вот и платья нет..
  Кажется, он начал что-то понимать и предусмотрительно отодвинулся от Исаевой.
  -Может ты уже и гостей пригласил?
  -Пока нет, надо сначала Егорычу сказать.
  Улыбка резко слетела с лица Софи.
  -Он не звонил уже почти месяц, - Женя виновато взглянула на подругу, - и неизвестно, вернется ли к двадцать третьему. - Она вдруг подскочила на месте. - Три недели, Покровский, три недели! Да ты мне даже предложения не делал!
  Они начали разбор полетов по новому кругу, но София не вслушивалась. В голове вновь зазвучали последние слова соседа, те самые, перед складом.
  Егор уехал на следующий день, вероятно, в столицу, как говорил Миша, но и ему Исаев не отчитался.
  Он вообще вел себя довольно странно, попрощался только с сестрой, когда завозил кота. Женя просила подождать, дать Егору самому все объяснить, но сколько можно? Прошел месяц, а от него ничего. Софии надоело. Чем больше она надеялась, тем больнее становилось. Пора было заниматься куда более насущными проблемами: искать новую работу и пытаться спасти хотя бы те осколки, что остались после этого урагана. Об Егоре Исаеве и его поведении думать было совершенно некогда.
  Они посидели еще около часа, обговаривая подробности предстоящей свадьбы, споря о количестве гостей и каждые десять минут меняя принятые решения. Софи молча наблюдала за парой блондинов, односложно отвечая там, где требовалось и была очень рада, что у кого-то в этой истории будет счастливый финал.
  Женя предложила ее подвезти, но Софи хотела прогуляться. Как не стыдно было признавать, находиться рядом со счастливой парочкой ей было неуютно.
  Напоследок, уже садясь в машину, Покровский обернулся и вдруг щелкнул Софи по кончику носа:
  -Не грусти, Мальвина. - София сохраняла ироничное равнодушие, но Покровский не повелся. - Вернется твой Пьеро, никуда не денется. А как вернется мы его все вместе и отколошматим.
  
  Люсю было слышно еще от стойки Виталия Капитоновича, а жила София, на минуточку на четвертом этаже. Просторные лестничные клетки хорошо разносили эхо орловских причитаний.
  -Софийка! - Стоило ей подняться, на нее тут же обрушился шквал эмоций, из которых она поняла только о наличии какой-то проблемы. Руслан стоял тут же и разговаривал по телефону, на появление Софи парень отреагировал кивком и улыбкой. С Люсей они встречались уже третью неделю и, судя по Орловой, влипла она конкретно. Нет, девушка не изменилась как-то очень уж кардинально, но пропала та взбалмошность и беспокойство. Не было больше речей о бедности, деньгах и крысах; после работы Люся на всех парах летела к встречающему ее Руслану, совсем забыв, что недавно и не смотрела в сторону мужчин без личного транспорта. Первое время она порывалась привычно командовать, но немногословный Руслан пресек эти попытки на корню. Его основательность и доброта будто уравновешивали циничную и слегка легкомысленную Орлову. Если между Женей и Михаилом ощущение было будто вот-вот что-то взорвется, от этой пары тянуло уютом и безмятежностью. Относительно.
   - Это атас! - Продолжала сумасбродить подруга. - Газель где-то потерялась и до водителя дозвониться не можем. - Она оглядела повсюду стоявшие коробки. - Откуда у тебя столько вещей вообще? Вроде и прожила тут всего ничего. Кстати тетя Тома звонила, сказала, что освободила комнату и ждет. - Люся наконец взглянула на подругу, заправляя волосы за ухо, и нахмурилась. - Ну ка прекращай хандрить, Григорьева. Далась тебе эта квартира. Не очень тут и уютно на самом деле. Полупустая квартира и правда казалась чужой и былые привязанности немного потускнели, но на душе легче не стало.
  -Что Женька сказала? - Люся начала перебираться через завалы, изредка останавливаясь примериваясь к очередной прорехе между вещами. - Опять про меня сплетничали?
  -Нет, - Софи все же не выдержала и рассмеялась, глядя на Орлову невозможно было не улыбаться, - они с Мишей скоро женятся, пригласили меня свидетельницей.
  -Ух ты ж ничего себе. - Орлова оступилась и попала ногой в одну из коробок. - А блондинчик время зря не теряет, хватка ого-го. - Она оглянулась на Руслана, недовольно ворча что-то о нерешительности, тот в ответ улыбнулся девушке. - Да и ладно, - тут же растаяла Орлова под взглядом любимого, - совет им да любовь. Очень за них рада. Эх, - она добралась до подруги и перевела дыхание, - а бутылочку надо с Леньки все-так стребовать.
  София кивнула, тоже вспоминая тот глупый спор в клубе. В голову против воли полезли картинки Егора с девушкой в красном платье.
  -А этот, - Люся пренебрежительно кивнула на соседнюю дверь, будто почувствовав мысли подруги, - ничего? Не звонил?
  -Нет.
  Они обе помолчали.
  -Ну на свадьбу сестры то приехать должен. Какая вошь его укусила вообще? Кто так делает?
  София и сама была бы рада узнать ответы на эти вопросы, тут к ним подошел Руслан и оповестил, что машина у подъезда, тем самым прерывая разговор.
  
  Вещи уже были погружены, София в последний раз прошлась по квартире. Столько событий и воспоминаний она увозила отсюда и почти все они были связаны с одним конкретным человеком. Что это за болезнь такая, во всем находить его? Почему не отпускает? София не выдержала и в коридоре все же подошла к двери напротив. В сто пятой стояла тишина, она была также пуста и необитаема. Состояние это сейчас было очень созвучно Софии.
  
  ***
  
  Утро в день свадьбы выдалось пасмурным; София встала рано, выслушала по телефону взволнованную невесту и принялась собираться. Три недели пролетели для нее как один кошмар, и она уже не могла дождаться, когда двое невыносимых в своей схожести блондина сочетаются браком.
  За время подготовки будущие муж и жена успели поругаться шесть раз. Четыре раза Женя с мрачной решимостью объявляла, что никакой свадьбы не будет и принималась рыдать в трубку. Порой Софии очень хотелось присоединиться к Исаевой, но побеждало желание настучать Покровскому по котелку, чем она и занималась после звонков подруги. Вправлением мозгов резко отупевшему жениху она овладела превосходно, можно было добавить в резюме, если бы это прибавило шансов найти работу.
  Увы, за прошедшее время София в этом деле не преуспела.
  Зато они умудрились устроить спонтанный девичник, на котором вновь поднимался вопрос: можно ли считать флирт Люськи попыткой увести Покровского у Жени. Речь вновь шла о той ситуации в клубе, когда Люся заинтересовалась Мишей, о чем позже София проболталась Исаевой. Данное обсуждение как не странно велось в спокойных тонах, хотя с натурой обеих девушек, можно было ожидать чего угодно. В конце вечера две блондинки уже сидели в обнимку и жаловались какие же все-таки мужики козлы. И как хорошо, что они могут вот так собраться и обсудить этот мега-важный аспект. Тогда Женя и призналась, что кроме Софии, а теперь вот Люси, подруг у нее можно сказать и нет. Не срастается у Исаевой общение с представительницами прекрасного пола. 'Зато братец этим умением владеет виртуозно', - решила тогда Григорьева.
  София замерла у зеркала, придирчиво разглядывая платье. Выбирали они его вместе с мамой и обе остались довольны, как платьем, так и друг другом. Нежно-сиреневая ткань приятно холодила кожу и оборками спускалась до коленей. V- угольный вырез красиво подчеркивал линию шеи и чуть приоткрывал ложбинку груди, притягивая взгляд. Так как рукава были не по погоде короткие, сверху Софи накинула светлый кардиган с серебряной нитью, который прекрасно завершил образ. До наряда невесты ей, конечно, было далеко. Платье Женя выбирала с приехавшей мамой, но Софи и по фотографиям видела, какая Исаева в нем красавица.
  
  - Добрый день, уважаемые новобрачные и гости! - Серьезная регистратор в розовом брючном костюме оглядела новобрачных, толпу гостей, и ни один мускул на ее лице не дрогнул. София в отличие от нее стоять спокойно просто не могла, тело била мелкая дрожь волнения, и София боялась, что расплачется в самое неподходящее время, до того трогателен был момент. - Сегодня, 23 сентября 2016 года, вступают в брак Исаева Евгения Матвеевна и Покровский Михаил Алексеевич.
  София нервно перебирала в руке ремешок сумочки. Кажется, в зал кто-то заглянул, дверь скрипнула. Она начала разглядывать ковер под ногами, слушая официальную речь работницы загса, пытаясь осознать. Союз двух любящих сердец... пойдёте по жизни рука об руку... великий долг друг перед другом и перед будущим ваших детей...Непрошенная слеза все же показалась в уголке глаз.
  - Перед началом регистрации прошу вас ещё раз подтвердить, является ли ваше решение стать супругами, создать семью искренним, взаимным и свободным. Прошу ответить Вас, невеста.
  София услышала еле различимое 'да'. Женька видимо была на грани обморока и только природное упрямство не давало показать слабость. Девушка взглянула на жениха, тот на вопрос уверенно кивнул, хотя наверняка волновался не меньше, перевела взгляд на свидетеля и застыла.
  Вместо скромно улыбающегося паренька, представленного ей на крыльце ЗАГСа, по левую руку от жениха возвышался Егор. Серые глаза внимательно ловили каждое слово и движение женщины в розовом. Он был в простом смокинге и белоснежной рубашке, воротник и манжет который были безукоризненно отутюжены. В нагрудном кармашке виднелся светло-голубой платок. Волосы парня вновь подверглись стрижке, от недавних вихров там ничего не осталось. Вне всякого сомнения, Егор Исаев был свидетелем жениха, и София умудрилась проворонить момент его появления.
  
  Что уж говорить, вся оставшаяся часть церемонии прошла как в тумане. София расписалась там, куда ткнула указка регистраторши и юркнула обратно за спину Покровского, стараясь вообще не поднимать головы. Она слышала, как ребята обменивались кольцами, жених целовал невесту, как зазвучал свадебный марш, подчеркивая торжественность свершенного союза. Поднялся гомон: гости окружили молодоженов, вокруг витал аромат многочисленных букетов, смех и поздравления.
  София сдавленно улыбалась, слушая искренние слова, улыбалась пока они выходили из зала, из ЗАГСа, кинула щепотку риса, поучаствовала в общем фото. Она пыталась смотреть только на счастливых молодых, но бывший сосед как назло тут же появлялся в поле зрения, то рядом с женихом, то среди гостей. Стоило их взглядам пересечься, София тут же чувствовала, как сердце начинает биться быстрее.
  За город, где праздновалась неофициальная часть, они прибыли спустя два часа. Проезд по достопримечательностям города и так был сокращен до минимума, чему София неимоверно радовалась.
  Двухэтажный коттедж из бруса с просторной застекленной верандой принадлежал семье Покровских, то ли дяде, то ли двоюродному брату Миши. Накрытые столы ломились от еды и напитков, а по периметру веранды висели яркие шарики и гирлянды. Погода разгулялась, и все вокруг было расцвечено в золотистые тона осеннего солнца. Пока гости рассаживались, к Софии вдруг подошла счастливая невеста. Рядом с ней возвышался молодой мужчина, виденный ранее среди гостей.
  -София, знакомься, это Игнат. - Приятный брюнет кивнул, разглядывая Григорьеву. Кажется, он был со стороны жениха. - Игнат, это моя подруга, София. Так как вы сегодня оба без пары, вверяю вам заботу друг о друге.
  -Разве свидетельница не должна о свидетеле заботиться? - Игнат лукаво ухмыльнулся, не сводя глаз с девушек, тут София не выдержала:
  -Женя, отойдем на секунду. - Удивленный парень если и был обижен таким игнором, виду не подал. - Давно Егор приехал?
  -Софи-и, - Женя поморщилась, - прямо перед свадьбой. Он опоздал. - Софи вспомнила рокировку в ЗАГСе. - Я не стала говорить тебе, прости, вдруг бы ты..
  -Не пришла на свадьбу? - 'А что, хорошая идея. Может не поздно еще уйти?'.
  -Даже не думай, сядешь рядом со мной, - Женя указала в начало стола, - и пару я тебе нашла. Наплюй, Софи, простой наплюй. Его не было месяц, и он права не имеет сейчас что-то требовать, - не успела Софи перевести дух как, - вот после свадьбы пожалуйста. Выясняйте свои отношения хоть днями на пролет. И ночами. Мне фиолетово. Помогала мне со свадьбой ты. И я хочу, чтобы все остались довольны. Не оборачивайся, - вдруг прошептала новоиспеченная Покровская и усмехнулась, - он как раз сюда смотрит.
  Софии подсказки не требовалось, по спине давно гуляла толпа мурашек.
  -Хорошо. Егор все равно не станет подходить, - скептический взгляд Жени она благоразумно пропустила, - так что не будем портить друг другу праздник.
  
  Егор портить и не собирался. Он просто смотрел. Смотрел так, будто кроме них двоих здесь больше никого не было. У Софии кусок в горло не лез под этим взглядом. Только крепло желание запустить по наглой морде тарелкой с салатом. Игнат, пользуясь молчаливостью соседки, без умолку что-то вещал о делах и знакомых. Каких делах и чьих знакомых она не вслушивалась, заинтересовалась лишь когда он упомянул о поиске сотрудника одним его другом.
  Они как раз вышли на улицу, пока парень курил, София старалась вернуть разговор в русло о работе. Было немного зябко, и Игнат накинул ей на плечи пиджак, вызвав благодарную улыбку. Мерный стрекот цикад успокаивал расшалившиеся нервы, и лишь звук изредка пролетающих по трассе машин нарушал связь сознания с природой. Гости дошли до нужной кондиции: из дома доносилось хоровое пение, подчеркивая окружающую пастораль.
  
  
  -Хорошо так, - Игнат затянулся, с прищуром глядя на Софи, и вдруг наклонился, заставив девушку шарахнуться. После не столь далеких событий подобное поведение можно было считать оправданным.
  -Да не боись, - парень усмехнулся, - не буду целоваться лезть, у тебя тут помада размазалась, - и он протянул ей носовой платок.
  Хлопнула дверь. Деревянные ступени заскрипели под тяжелой поступью. Ну кто бы сомневался. Оценив расстояние между ними, Егор чуть завис. Если бы она не знала его так хорошо, то не сумела бы заметить чуть сузившиеся глаза и движение кисти. Да, джентльменский поступок Игната он не оценил.
  -Поговорим.
  Именно так, не спросил, а констатировал. София кивнула в сторону припаркованных машин, среди которых виднелся и уже знакомый 'хаммер'.
  В салоне было ненамного теплее, и София поежилась, вопросительно глядя на парня.
  -Кто пригласил этого барана?
  О ком шла речь уточнять смысла не было, но София упрямо напомнила:
  -Ты вроде хотел разговаривать.
  -Да. Я дурак, знаю. - Она вскинула брови, но он не дал прокомментировать. - Тогда на складе я повел себя как последний урод, и не думаю, что есть достойное оправдание моему поведению. - Он выдохнул будто перед прыжком. - Но я постараюсь.
  Жизнеутверждающее начало, ничего не скажешь.
  -Когда Люся передала Мише твои слова, он сразу понял, что что-то случилось. В тот день часть группы вместе со мной пыталась отловить одного из секты. Никто не предполагал, что инкубы выберут это время для нападения, оттого среагировали так поздно. - Тяжелый вздох. - Помог Слава, этот гад хорошо маскировался. После того как увез тебя, он вернулся к дому Люси, поджидал ее, но та была уже в управлении. Мы взяли его и узнали много нового. В том числе и где искать вас с Женькой. Он не задумываясь выдал все места, кучу секретной инфы. София, ты не представляешь, что эти сволочи вытворяли в других городах. Их сеть раскинулась на пол страны, а вся верхушка была сосредоточена в столице. Я не мог отказаться, это касалось тебя. Со всех взяли подписку о неразглашении и...
  -И ты не мог мне ничего сказать.
  -Никому не мог.
  -Мне от этого не легче. Странный ты выбрал способ попрощаться. - Сердце до сих пор жгла обида за его поведение у склада.
  -Мою кандидатуру не утвердили бы, зная о тебе. Начальство считает личная заинтересованность не то, что способствует работе.
  -Понятно.
  Можно было подумать, что девушка приняла озвученные доводы, если бы не тонна сарказма в ее голосе. Егор по привычке прошелся пятерней по волосам, хотя вихров там больше не было. Благой настрой постепенно сходил на нет.
  - Я осознаю всю важность произошедшего, но тебя месяц не было! - Григорьева попыталась заглянуть ему в глаза, но Егор смотрел вперед. - За такой срок многое может произойти. А если через неделю ты снова внезапно исчезнешь? Что мне в таком случае делать, Егор?
  Умом София понимала, что доводы парня были разумны, но то, что накопилось за месяц требовало выхода. Она безумно скучала по Егору, мысли о нем не покидали ее ни на минуту, и даже ночью она в ужасе просыпалась, возвращаясь в тот момент, когда он отвернулся от нее. Но простить вот так просто? Хотя простым для нее это никогда не являлось.
  -Я не знаю.
  -Не знаешь? - Она осознала, что комкает в руке платок Игната. - То есть ты не исключаешь такой возможности? Опять бросить меня?
  -Черт, Софи, что ты от меня хочешь? Мне жаль, что все так вышло. - Он резким движением дернул галстук, ослабляя, и раздраженно поморщился. - Не одной тебе было тяжело.
  -О, - она с сарказмом усмехнулась, - конечно же, тебе было хуже. А я так просто..от скуки бешусь!
  -На то и похоже. - Егор помрачнел. София успела поймать его красноречивый взгляд, направленный на все еще курящего Игната. Это что? Она решила ей показалось, но тут сосед взглянул и на нее. Задержался на губах, с которых она так и не стерла размазавшуюся помаду..
  -Ты, ты меня такой считаешь?! - Григорьева больше не могла контролировать себя. Он это серьезно? - Думаешь раз суккуба, так готова бросаться на каждого встречного? Так? Изголодалась по мужскому вниманию? Самое то после всех преследований и постоянного страха! Для тебя это была лишь работа! А я целый день просидела в клетке, в меня чуть не воткнули нож, и бог знает, что еще. Последнее, что я хотела видеть это твою спину, когда ты оставил меня там! И после этого что? Обвиняешь в чем-то?
  -Лишь работа? - Похоже все остальное он пропустил мимо ушей. - Ты правда так считаешь?
  -Ты же уехал.
  -София, я вроде бы все объяснил, я не мог..
  -Что насчет Ангелины?
  Егор будто на стену натолкнулся.
  -Что? Кто тебе сказал?
  -Назвала бы его добрым человеком, если бы он не пытался меня убить. - Она по глазам видела, как к нему приходит осознание. - Почему ты молчал?
  -Что он тебе наговорил?
  -Это важно? - София чувствовала, как в уголках глаз начинают скапливаться слезы. - Сказал, что ты не успел ее спасти. И что в общем-то то же произойдет и со мной. Слава Богу хоть в чем-то он оказался не прав.
  Егор молчал. Взгляд его блуждал по окрестностям, в спускающихся сумерках вид открывался отличный. И в другой раз София с удовольствием полюбовалась бы, но из мыслей вырвал негромкий голос бывшего соседа:
  -Я плохо ее знал. Поначалу к ней приставили другого сотрудника, но они не сошлись характерами. Это сильно мешало делу.
  София фыркнула, несмотря на то, что обстановка к смеху вообще не располагала.
  -И тебя как самого коммуникабельного отправили исправлять ситуацию!
  -Я провел там всего неделю, а потом...Никто не успел ничего предпринять.
  Она видела, что ему тяжело вспоминать ту зиму, но поделать с собой ничего могла. Какая-то темная сила толкала, вынуждала и просто не давала промолчать:
  -Он также сказал, что она тебя любила.
  Он покачал головой.
  -Глупости! Мы почти не были знакомы. - Егор взглянул на нее и тут же отвернулся. - София, не нужно сравнивать. На первый взгляд это и правда похоже, но...Поверь, с тобой все было по-другому.
  И ей хотелось. Поверить, чтобы оставить весь этот непрекращающийся кошмар позади. 'Думается мне эта несчастная девушка тоже тебе верила'. Она не сказала вслух, удержалась. Но кажется Егор все и так понял.
  София отвернулась, невидяще уставившись в окно. Она пожалеет. Завтра. Сейчас внутри клокотала небывалая злость. Хотелось поскорее оказаться дома, не думать, забыться, но оставался еще один невыясненный момент:
  -Так зачем ты приехал, Егор?
  Ей почудилось, будто он потянулся к ней, но оглянувшись, она застала его, также бездумно смотрящего на улицу. В линиях упрямого профиля сквозила усталость и обида? На что?
  Он не понимал. Не знал, чего она ждет от него, каких слов хочет услышать. А может он попросту не чувствовал того, в чем она нуждалась сейчас больше всего. Когда она решила, что ответа ей услышать не дано, Егор все-таки ответил:
  -Хотел тебе все объяснить и принести извинения от лица начальства управления. По нашей вине ты ввязалась во все это и чуть не погибла. - С каждым словом лицо его все больше каменело. - Если бы я не был рядом, инкубы и не заинтересовались бы тобой. Управление дает гарантии, что никакая информации о тебе и этом деле не выйдет дальше..
  София не стала дослушивать. В тихом бешенстве она выскочила из машины и от души хлопнула дверью, пожелав Исаеву катиться куда подальше вместе со своими объяснениями.
  
  ***
  
  -София, подойди-ка сюда, - таким тоном мама обычно начинала очень серьезные разговоры. Александр многозначительно переглянулся с дочерью, та встала.
  -Что?
  Тамара обнаружилась на кухне у окна. София отодвинула штору с другой стороны, пытаясь разглядеть, что так заинтересовало мать. Серая морось на улице после яркого комнатного света сначала показалась непроглядной. Пустынная улица родного двора не отличалась ничем примечательным, все те же ряды машин на парковке, вытянутая детская площадка с качелями и крутыми горками. Вдалеке виднелись огни ночной трассы, слева массив деревьев - часть парка. София хотела уже недовольно заявить, что на их двор она насмотрелась с детства, как заметила темную фигуру на одной из скамеек. Мужчина сидел спиной к дому и в сумерках почти сливался с насаженными рядом кустами.
  -Что он тут делает? - София в шоке приникла к окну, холодное стекло вмиг убедило, что это не сон. - Ночь на дворе..
  -Минут сорок уже сидит, - Тамара покачала головой, - думала уйдет, а нет, бдит.
  -Кто бдит? - Вошедший следом отец, с любопытством присоединился к женщинам. Карие глаза чуть прищурились, быстро отыскав позднего гостя.
  -Уйдет. - Игнорируя ожидающие взгляды родителей, София развернулась и направилась в комнату. -Дождь начнется и уйдет.
  Дождь и правда начался спустя час. Мелкие капли забарабанили по металлическому карнизу, и с каждым ударом Софии все труднее удавалось сдержаться, чтобы не вскочить с кровати. Часы показывали половину двенадцатого, родители погасили свет, и в квартире стояла тишина. Постепенно усиливающийся бой капель подсказывал, что ненастье прекратится не скоро. Перед глазами девушки встал образ Исаева, но она тут же подавила приступ жалости. Никто не заставлял его приходить сюда и мокнуть. Прошло уже полторы недели со свадьбы Покровских и то, что он заявился к ней под окна ничего не изменит. Что ему нужно вообще? Если хочет извиниться, то мог бы зайти в квартиру. 'Попробовать зайти' - поправилась София. Она бы не пустила его так просто, и кажется Егор об этом знал. 'Проницательный зараз-за'. Суккуба встала и проскользнула на кухню.
  -Это психологический шантаж.
  Егор все еще сидел. При ближайшем рассмотрении дождь оказался не таким сильным, как ей представлялось, но весь двор уже зиял пятнами луж. Поза парня за время ее безуспешных попыток уснуть не изменилась. Он даже с места не сдвинулся.
  -Ну все.
  София разобраться не успела, злят ее эти выкрутасы или расстраивают. Девушка метнулась в прихожую, еле вписавшись в поворот, и накинула пальто. Про зонт она даже не вспомнила. Осенняя прохлада прошлась по голым ногам, не прикрытым пижамой, София запахнулась посильнее и направилась к одинокой фигуре идиота.
  -Что ты изображаешь?
  Он вздрогнул и обернулся. Полы куртки подхватил ночной ветерок, но, кажется, Исаев озноба не чувствовал! 'Да он уже все мозги здесь простудил!'
  -Зачем ты тут сидишь? - Она указала на скамейку и сложила руки на груди, стараясь не дрожать. - Совсем дурак? Егор? - София подошла ближе, надеясь услышать хоть маломальски вразумительное объяснение, но сосед молчал. Просто смотрел и молчал, и в дрожь уже бросало не только от холода. - С тобой все в порядке, - она оглядела его и тут наткнулась на бутылку, - ты пьешь? Ты что?
  Подобный поворот событий она ожидала меньше всего. Сосед пожал плечами и приложился к напитку.
  -Немедленно езжай домой, - вышло совершенно неуверенно, - Егор! Как ты здесь оказался вообще?
  Выглядел он не так плохо, как ей представлялось. Бледное лицо в темноте, чуть взъерошенные волосы и как всегда хорошая одежда, убивающая наповал весь образ страдальца.
  -Хотел тебя увидеть.
  Слова прозвучали четко. Он снова замолчал, будто ожидая ее реакции.
  -Неважно, я вызову такси. Дай мне твой мобильный.
  -Нет.
  -Да в конце то концов! Что за цирк? Хочешь заболеть и умереть? Да и пожалуйста! Только не у меня во дворе.
  Она решительно шагнула к парню, потянувшись к карманам куртки, но холодные руки быстро пресекли все диверсионные действия. Он запрокинул голову, серьезно глядя ей в глаза и крепко сжимая запястья. Сил вот так стоять и изображать раздражение резко стало меньше.
  -Я честно пытался. Пытался прекратить. Не получается.
  -Пить? - Егор шутку не оценил. - Давай ты поедешь домой и будешь продолжать пытаться там..
  -Я скучаю по тебе. - Она недоверчиво замерла. В этот момент он совсем не казался пьяным. - Правда, пытался. Не думать о тебе, не вспоминать. Я окунулся в работу, даже премию получил, - он усмехнулся, - но продолжал видеть тебя в каждой мелочи. Ты тогда сказала, что мне легко бросить тебя, София. Тогда почему я не могу?
  Повисла пауза. Она конечно, не совсем это имела в виду в том разговоре, но то, что он об этом думал...Это же значило, что ему не все равно, так? София опустила глаза, разглядывая землю под ногами. Холода уже не чувствовалось.
  -Я не буду тебя жалеть, не надейся. - Взгляд заскользил по ровным рядам окон дома, куда угодно лишь бы не видеть его таким. - Не переношу пьяных людей. - Кажется ей послышался смешок, но Софи мудро решила проигнорировать. - То, что ты тут сидишь, безусловно дало тебе сотню очков вперед, если ты соревновался на звание идиота. Вставай.
  Свет в квартире не горел. Родители спали или по крайней мере качественно притворялись, но в доме стояла тишина. Пока Егор разувался и снимал куртку, девушка успела расстелить диван и достать подушку.
  -Постарайся не шуметь, - София поморщилась, когда он уронил что-то в коридоре. - И не ведись на расспросы родителей, если утром они тебя застанут. Еще и этого я не переживу. - Девушка щелкнула выключателем, оставив гореть торшер с вязанным абажуром.
  -София. - Егор ложиться не торопился: встал в дверном проеме, не сводя с нее глаз. Кружевные тени скользили по стенам и переплетались в причудливые фигуры на всем, куда могли дотянуться. -Давай поговорим.
  София качнула головой.
  -Это не то, что получается у нас лучше всего. Да и желанием начинать все по новому кругу я не горю.
  -Тогда почему вышла? - Он указал на окно. Бой капель все еще не утихал. - Почему привела домой?
  -Я не так воспитана, чтобы оставлять людей под дождем.
  -О, тогда нам стоит пригласить всех бомжей, нехорошо позволять людям мокнуть.
  -Ты прекрасно понял, о чем я.
  -Если я понял правильно, то прекрати делать вид, что это не так.
  -Что 'это'?
  Она старалась говорить тихо, звукоизоляция в квартире оставляла желать лучшего.
  -Ты притворяешься будто тебе плевать. Но я же вижу, что на самом деле ты злишься.
  Григорьева открыла рот, поражаясь глубине его наглости. Ей? Ей плевать?!
  -Если ты такой проницательный, может тогда догадаешься, почему я злюсь?! - девушка перешла на орущий шепот и шагнула в сторону, пытаясь обойти его, но Егор выставил руку.
  -Что еще? В прошлый раз ты выразился предельно ясно. Я тебя поняла. Так что будь добр пользуйся моим гостеприимством и ложись спать! Я устала!
  -На свадьбе я не то имел в виду.
  -Прости? - У нее вырвался смешок. - Может тебя заставили так сказать? Кто-то просто вложил тебе в голову, что надо испортить все еще сильнее, хотя, казалось бы, что дальше уже некуда!!
  -Я тоже злился! Я всю ночь провел за рулем, хотел встретиться, а от тебя не было никакой реакции. Словно я пустое место.
  -А я должна была в ноги кланяться или круги вокруг тебя наматывать? Бедный и несчастный! - она всплеснула руками. - Вернулся спустя месяц молчания, а ковровую дорожку постелить забыли! Я, наверное, права не имела дышать в твое отсутствие?
  -По крайней мере флиртовать с каким-то жеманным уродом. - Он нахмурился, мрачнея на глазах. - Я видел, как вы шептались.
  Воспоминание об его обвинениях в машине вновь кольнули в самую уязвимую точку.
  -Я глубоко извиняюсь, что не ударяюсь в рыдания, а пытаюсь наладить свою личную жизнь. - Она видела, что каждое слово попадает в цель. - Я должна перед тобой отчитываться? Разрешения спрашивать? Почему? С чего вдруг такие упреки вообще?!
  -С того, что я люблю тебя, черт возьми!
  София замолчала. Тяжелая тишина окутала комнату, часы на кухне мерно отсчитывали такт. Ей..ей же не послышалось? Он, что? Не кстати в голову полезли всякие саркастические замечания, но казалось, если она позганет что-то в том же духе, то Егор ее просто придушит. Сам Исаев дышал тяжело, будто слова стоили ему физических сил. Упрямое выражение лица никак не вязалось с прозвучавшим признанием. Можно было подумать, он сам не понял, что сказал.
  -Ты.. - тут в коридоре показалась заспанная Тамара.
  -Егор? - Появление в квартире парня она восприняла относительно спокойно. - Что-то случилось?
  И пока сосед пытался сообразить, как на это ответить, София прошмыгнула под его рукой, предупредив:
  -Я спать!
  
  ***
  
  Ноги гудели от пройденного расстояния, но на душе было удивительно спокойно, впервые за последнее время. Она нашла работу, да! Вернее сказать, та сама нашла ее. София счастливо улыбнулась, завидев родные обшарпанные стены пятиэтажной панельки, и прибавила шагу. В голове всплыло сегодняшнее утро: проснулась девушка от звонка. Спросонья она не сразу поняла, что происходит, но, вслушавшись в слова говорившего, подскочила и, запутавшись в одеяле, свалилась на пол. Амиго вопросительно мяукнул с подоконника.
  -Я слышу, ты рада моему звонку, - Игнат, парень с Женькиной свадьбы, подавил смешок, правильно расценив грохот, - так значит жду тебя по этому адресу, не опаздывай.
   Честно, она боялась туда идти. После всей этой истории с инкубами любая вылазка в незнакомое место становилась поводом для стресса и подступающей истерики, но Софи старалась перебарывать страх. Пока она одевалась, переключиться на что-то другое никак не выходило, зато в коридоре она вспомнила обо одной детали и залетела в гостиную. Соседа на диване не было.
  -Ушел часу в шестом, - Тамара выглянула с кухни, - завтракать не стал.
  И прозвучало это так. Неодобрительно. София красноречиво приподняла брови, как бы спрашивая, кто тут еще жертва, но на мать не подействовало. Уходя, она слышала, как той кто-то позвонил, все мысли девушки уже крутились вокруг предстоящего собеседования.
  Которое к слову прошло просто отлично. Во многом благодаря Игнату. Все-таки не зря она всю свадьбу терпела его болтовню. Новый работодатель оказался мужчиной в летах, этаким добрым дядюшкой, в нужный момент мастерски превращающимся в строго начальника. Офис тоже оказался чудесным, и превысил все ее ожидания. София чувствовала, что в этот раз ей улыбнулась удача и все обязательно должно получится.
  Григорьева миновала двор и уже подходила к дому, как заметила у подъезда Тамару. Та разговаривала с соседкой снизу и держала в руках сумку. Отчего-то интуиция говорила, что по ее душу.
  -Софийка! А я как раз тебя жду. Такое дело, такое дело!
  Женщина поспешила к ней, попрощавшись с соседкой.
  -Какое? - Она автоматически сделала шаг назад.
  -Ну в общем-то достаточно пустяковое. - Тамара поумерила пыл и протянул дочери сумку. - Я забыла совсем, меня приятельница с работы просила приглядеть за квартирой ее! Цвета там полить, да посмотреть все ли нормально. Она и ключи мне завезла, - из глубоких карманов была извлечена бренчащая связка, - а я и забыла. Съезди, погляди, Соф.
  -Почему я? - София недовольно опустила взгляд на достаточно объемную ношу. - А в сумке что?
  -Да я ей тряпок хочу отдать. Она это, - Тамара покрутила рукой в воздухе, - ковры плетет из лоскутов.
  -Да?
  -Да-да. - Видя 'воодушевление' дочери, она добавила: - И вроде бы у нее есть кот. Или был.
  -Мама! - София забрала ключи и покачала головой. - Ты хоть бы записала себе где-нибудь. Если я обнаружу там кошачье чучело, то...
  От одной только перспективы бросало в дрожь. Что уж сказать, входила в квартиру маминой коллеги София как заядлый диверсант. Жила она на седьмом этаже почти в самом центре города, но не слишком близко к оживленным трассам. Высокая новостройка желтела в лучах заката и оказывала весьма приятное впечатление, если бы не потенциальная встреча с котом Шредингера.
  Попав в прихожую, Григорьева первым делом принюхалась, но характерного запаха не было. Посчитав это за хороший знак, она разулась и принялась осматриваться. Квартира оказалась трехкомнатной, впечатляющей по метражу и высоте потолков, и какой-то пустой. Мебели было немного, лишь самое необходимое, из чего София сделала вывод, что женщина живет одна. На кухне, все столешницы блестели от чистоты, ни пылинки не было ни на одной поверхности. София обошла обе спальни, одна из которых имела большую кровать, застеленную простым серым покрывалом и сделала неутешительный вывод: вместе с котом походу свинтили и все цветы. В доме не было растений вообще. Что ж здесь тогда поливать? София поставила сумку на диван и заглянула в санузел, тут ее ждали две новости. Хорошая - судя по лотку, здесь все-таки жил кот, плохая - его нигде не было видно.
  -Кис, кис, кис. Ты где? - Девушка начала заглядывать под все шкафы и кровати, про себя думая, что трупа она тоже не нашла. Уже хорошо. Почему-то со всеми котами отношения с самого начала идут наперекосяк. Вспомнилось знакомство с Амиго и последующее общение с Егором. - Кстати..
  Не особо веря в успех, София выглянула на балкон и чуть не захлопала в ладоши. Вот он родимый! Сидит себе, смотрит на птичек! Пушистый, обычной окраски толстый котяра восседал на парапете и с увлечением следил за улицей. 'И почему хозяева не закрыли форточку?' София постучала по стеклу, хвост котана дернулся, а на девушку повернулась голова с таким выражением морды, что впору было падать ниц. Кажется, такое пренебрежение она видела только у одного кота.
  -София?
  От испуга она подскочила и ударилась головой об форточку. Та со стуком захлопнулась.
  -А-а! Ты! Как..ты, почему... - она дезориентировано заозиралась. - Ты! Что ты... Что ты тут делаешь?!!
  -Я? - Егор в глубочайшем недоумении глядел на девушку. - Я тут живу.
  Он прошел к стулу и повесил куртку на спинку.
  -Что?! - София открыла рот. Закрыла. Затем снова огляделась, не веря своим ушам. - То есть как? Живешь? И давно?
  -Да пару лет уже. Это моя личная квартира. - Он все еще странно смотрел на Софи. - Ты как вошла?
  Она вдруг осознала всю глупость ситуации. Приятельница значит. 'Ну, мама, ну коварная! Как она это сделала?!'. Стало очень стыдно.
  -Я..у тебя там кот на балконе, хотела впустить. - 'Что за чушь я несу?' Макушка от встречи с углом форточки все еще побаливала. - Мама дала ключи. Они в коридоре на тумбочке. - Видя, что он все еще не понимает, Григорьева добавила: - Кажется, она опять взялась за свое.
  И до Егора дошло. Он опустил голову, рассматривая пол под ногами, София не сразу поняла, что сосед смеется.
  -Я уже говорил, что я без ума от Тамары Витальевны. Это же надо додуматься. Вчера я выронил ключи у вас и по телефону сказал, что заеду на неделе, а она, - он снова рассмеялся, - спросила далеко ли я живу. Сказала, что этом же доме живет знакомый твоего отца, и она может передать ключи через него.
  -И ты назвал ей номер квартиры. - Девушка мрачно кивнула. Многоходовочки матери глубоко восхитили бы Софию, если бы не подразумевали ее участия. - А как ты зашел?
  -На работе есть запасные ключи, а так как машина там, не видел смысла ехать обратно. - Егор покачал головой. - Такого я, конечно, не ожидал.
  -Я тоже, - она в растерянности замерла, не зная, как себя вести и что делать. В простом джемпере и джинсах Егор выглядел собранным и спокойным, ничего общего с ночным отчаянием в глазах. Может ей приснилось? 'Да, а сейчас драма вдруг начала превращаться в комедию'. - Прости за это, - взгляд ее упал на сумку, - она придумала, что здесь живет ее подруга с котом и цветами. Плетет ковры. - Девушка расстегнула молнию, уже догадываясь, что там увидит и закусила губу.
  -А это видимо гостинцы 'подруге'? - Парень подошел, тоже заглядывая. Внутри аккуратными стопочками лежали ее вещи. София почувствовала, что краснеет. Так стыдно ей не было уже давно. - Да. С размером не угадали.
  Она подняла глаза на Егора, но он не смеялся. Просто смотрел на нее, будто, не зная с чего начать. Выходка матери неумолимо отходила на второй план, оставляя их одних, наедине с роем мыслей. София не знала, о чем думал Егор, в ее голове сейчас шла настоящая борьба. Они оба совершили много ошибок, но важно ли это, если рядом с ним ей так спокойно? Будто после долгой дороги она наконец вернулась домой, где можно побыть самой собой. Идти на поводу у гордости, копить обиды или же разобраться со всеми недопониманиями и попробовать стать счастливой?
  -Почему? - Слово вылетело прежде чем она успела подумать. Как бы девушка не изображала, что ее не тронули его слова вчера, она никак не могла выбросить это из головы.
  -Что почему? - Он сделал медленный шаг вперед, словно не услышал с первого раза.
  -Почему ты так сказал?
  Ожидала, он сделает вид, что не помнит или переспросит вновь, но Егор протянул:
  -Что я люблю тебя? Сама как думаешь? - Видя, что она медлит, спросил:
  -Помнишь я обещал, что никогда не отпущу тебя? Я не отказываюсь от этих слов. Да, я уехал и буду жалеть о потерянном времени до конца жизни. Я причинил тебе боль и заслуживаю того, чтобы ты меня ненавидела. Но я ужасный эгоист, Софи. Пока ты меня не простишь, я буду везде за тобой ходить и отгонять любого, кто посмеет просто взглянуть в твою сторону. - Он нахмурился. - В конце концов тебе все равно придется выбрать меня. Тогда ты может поверишь, что я и правда тебя люблю.
  София еле дышала. Шаг и еще. Девушка сократила оставшееся расстояние под настороженным взглядом голубых глаз. Неуверенное прикосновение к прохладной коже обожгло кончики пальцев. Она верила в каждое сказанное слово. Возможно зря, и когда-нибудь после, она вспомнит эти мгновения и пожалеет, но сейчас.. Как сказала та девушка из сна? 'Доверять не только ему, но и себе?' Именно так она и собирается поступить. В этот, третий раз, она сама пришла к нему, и кто знает, может это и есть знак?
  -Я давно тебя выбрала, Егор. - София уткнулась в мягкую ткань свитера, ощущая дыхание на макушке. - Я так люблю тебя, что боюсь этого. Нахожу сто причин 'да', но из-за одного "нет "почему-то не решаюсь. Возможно, я не привыкла, чтобы меня принимали такой, какая я есть, любили такой. Но ты знаешь, ты же все знаешь про меня. И все равно..
  -Ты нужна мне, София. - Он нежно приподнял ее подбородок, заглядывая в глаза. - Со всеми твоими тараканами, с твоим котом, Люсей и довольно экстравагантной матерью. Нужна.
  Она тихо рассмеялась. Внутри что-то громко ухало, казалось сердце вот-вот не выдержит подобного счастья.
  -Видишь, я просто идеальный сосед. Другого такого ты нигде не найдешь.
  -'Сосед для суккуба', - София вспомнила их разговор с Женей, - но теперь мы не соседи. Ты переехал.
  -И ты тоже, - Исаев кивнул на открытую сумку, прижимая ее сильнее, - я же сказал, что не отпущу.
  На все возражения ей самым наглым образом закрыли рот поцелуем, доказывая свои чувства не только на словах. Солнце зашло за горизонт. Вечер плавно перетек в утро, а впереди была целая жизнь.
  И если бы ей предложили вернуться в тот день, когда на нее наехала большая черная машина, София не стала бы ничего менять.
  
  Конец;)
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Князькова "Новогодний диагноз" (Короткий любовный роман) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | М.Леванова "Попаданка, которая гуляет сама по себе" (Попаданцы в другие миры) | | М.Старр "Сказки на ночь" (Романтическая проза) | | Е.Флат "Хранитель дракона" (Попаданцы в другие миры) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"