Kami: другие произведения.

Ломая канон.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Попаданец в мир Гарри Поттера в 1970 год, ровно за год до того как "мародеры" и Северус поступили в Хог. Будут сестры Блэк.

  Пролог.
  
  Холод и голод.
  Пустота, вот что двигает этих странных существ. Желание утолить голод и согреть окоченевшие от смерти тела. Заполнить зияющую пустоту внутри себя, пустоту, занявшую место души. Они могут за мгновения вытянуть из человека душу, но вместо этого они тянут ее понемногу, долгие годы. Растягивая удовольствие для себя они продлевают муки своим жертвам.
  Тюрьма, в которую сажают самых опасных преступников, маньяков и убийц, ну и просто неугодных власти. Они же просто стражи, которых государство в полной мере контролирует, ну, официально. Что нужно совершить что бы закон лишил тебя души, сразу или за долгие годы? Нужно быть преступником, убивать, пытать... учиться темным искусствам... мешать чьим-то планам... да много вариантов есть. Хотя, не все умирают тут. Некоторые приходят на пару лет и уходят лишь подразнив стражей кусочками вытянутой души.
  Порядок в этом месте царил долгие и долгие века, но на один день он был нарушен. Стражи покинули башню, ставшую адом для всех ее живых обитателей. Преступники подняли мятеж, который был подавлен охранниками из людей, а на следующее утро стражи вернулись и все встало на свои места, будто ничего и не было. События в непреступной крепости так и не стали достоянием общественности и лишь несколько людей знали о произошедшем, но никто даже не догадывался что произошло. Куда уходили стражи? Никто не мог дать ответ на этот вопрос.
  Допросить стража? Это даже не смешно. Существо, единственным чувством которого является голод нельзя пытать или допрашивать. Они не чувствуют страха или отчаяния, радости и боли. У них нет разума как такового, да и говорить они не могут. Все на что они способны это... пить чужие души.
  
  Глава 1.
  Голодная пустота.
  
  Уже третий день я просыпаюсь в подворотне и снова в луже. На лавках тут не поспишь, первый раз меня чуть в полицейский участок не забрали, еле ноги унес. А лужа... просто тут погода такая что дождь и днем и ночью моросит, а порой и льет как из ведра. Я же был слишком уставшим что бы проснуться от такой мелочи.
  Впрочем, есть момент не менее важный чем мое житие на улице. Почему-то я помолодел враз лет этак на пятнадцать, а мне и двадцати пяти раньше не было... в общем, сейчас я выгляжу как я сам в девять лет, а я тогда был... мягко говоря, пухлым избалованным карапузом. В довесок к сему факту стоит добавить что, если верить газетам, сейчас 1970 год. Ну и на закуску, я совсем не в России, точнее, если брать в расчет год, не в СССР, нет, я в Англии! Более того, мне совершенно понятно о чем говорят местные, даже акцента нет, а вот сказать что-либо на русском языке не получается.
  В любом случае, это конкретное пробуждение мне очень не понравилось. Проснулся я от того что кто-то грубо схватил меня за плечо.
  - Хее... кто тут у нас. - Раздался сиплый голос.
  Не знаю как это может звучать, но в этом голосе отчетливо проскальзывало жестокое веселье и мне это очень не нравиться. Одного взгляда хватило что бы понять что дела мои не просто плохи, а совершенно отвратительны. Меня схватил какой-то темноволосый мужик в рваной одежде. Но что гораздо важнее, это его заросший вид, даже не волосы, а шерсть была на всех открытых участках тела, даже на лице. В мое плечо больно впивались нечеловеческие когти, ну а поскольку сей субъект одарил меня своей желтозубой улыбкой, я смог приметить звериные клыки в его пасти. Есть у меня подозрение что это не человек.
  - Хи-хи, ты не бойся, мы маленьких деток не обижаем. - Злорадно захихикал кто-то сбоку.
  Хех, да этих нелюдей тут несколько, целых пять штук. И все весело скалятся, правда так внушительно, с когтями, клыками и повышенной волосатостью, выглядит только тот, который держит меня.
  Совершенно неожиданно для себя я ощутил сосущее чувство чуть выше живота, будто мой желудок начало куда-то тянуть.
  - Через неделю полнолуние и уже через пару дней я смогу сделать тебе небольшой подарок. - Заявил этот обезьян.
  Когти, клыки, полнолуние? В голове сразу же появились картинки человекоподобных волков, оборотней. Да ну, неужели и правда оборотни? Вдобавок, он сказал о каком-то подарке. Даже если они и едят людей в звериной форме, ребенок слишком мелкий что бы стать сытным обедом. Так что на ум приходят только мысли о том что они хотят превратить и меня в оборотня.
  Я не успел даже определиться для себя, хочу ли быть оборотнем или нет, как этот волосатый мужик резко нагнулся ко мне. В нос сразу же ударил мерзкий запах тухлятины, черт, он принципиально зубы не чистит?
  Сосущее чувство, о котором я почти забыл на это действие отреагировала как-то слишком бурно. На миг мне показалось что меня вывернуло наизнанку, от чего из горла вырвался хриплый стон.
  - Холодно... - Пробормотал один из "оборотней".
  - Эй! "Мелкий", что это с тобой? - спросил еще кто-то.
  Только "вожак", который держал меня, молчал, он вмиг побледнел, а на его лице отразился страх.
  - УХОДИМ БЫСТРЕЕ! - Взревел он, отпихнув меня к стене дома.
  Всего мгновение и я снова в одиночестве. Оборотни исчезли, будто их никогда и не было. Можно было бы подумать что мне просто это приснилось, но вот только неприятные ощущения никуда не делись. Это была не совсем боль, скорее очень острое чувство что мне чего-то не хватает и это нужно непременно получить.
  Не особо соображая я плелся по подворотне. Воспоминания о следующих нескольких часах шли урывками. Процесс мышления постоянно прерывался требованиями организма "ЖРАТЬ!". Вот только это был не обычный голод и к еде меня даже не тянуло.
  Осознал я себя на какой-то детской площадке.
  - Что... - Прохрипел я.
  Только сейчас понял что чувство пустоты заняла насыщенность. Даже не так, казалось что внутри меня загорелось небольшое солнце, теплой и мягкое от которого импульсами по всему телу исходили волны наслаждения. Что же я сделал?
  Достаточно просто осмотреться и увидеть у своих ног человеческое тело. Ребенок не старше двенадцати лет лежал на земле и смотрел в небо остекленевшими глазами. Со всех сторон я ощущал человеческий страх, который "пах" очень вкусно, но я был уже "сыт", а вот этот ребенок почти не ощущался. Если сравнивать с едой, то другие люди для меня сейчас как изысканное блюдо для наевшегося человека, а вот этот ребенок совсем как недоеденный бифштекс. Он был жив, дышал, сердце билось, но он никак и ни на что не реагировал.
  Черт, что же я наделал? Нет, я бы вполне смог сделать то же самое с каким ни будь бомжом или преступником, но обычный ребенок...
  Зажав рот рукой я бросился куда глаза глядят. Совесть же била по мне мощным молотом, который довольно успешно блокировали приятные ощущения от этого "насыщения". Обматерить себя не получалось, но это не мешало страху гнать меня вперед. Я даже не могу сказать чего именно я так испугался.
  На бегу я пару раз менял направление, замечая перед собой людей в форме органов правопорядка, правда заинтересованными в моей персоне они не выглядели.
  Более-менее в себя я пришел снова оказавшись в какой-то темной подворотне, когда сытная истома полностью утихла. Не знаю когда мне снова захочется вот так же снова пообедать, но сейчас я вообще не ощущаю чего-то и близко похожего на тот голод. То что я забрал у того ребенка до сих пор было во мне, но оно уже не пылало как солнце, сжигая себя, а тихо тлело, наверное так оно протянет дольше.
  Ладно, а сейчас другой вопрос. Что это вообще было? Такое чувство что я выпил душу этого мальчика! В любом случае, если вы думаете что я буду сейчас сокрушаться о том как я смог совершить такой ужасный поступок, то вы не правы. Конечно это не приятно, но все уже произошло и я не в силах что-либо изменить. Я вообще к любой ситуации быстро привыкаю и совесть меня долго не мучает. Так что сейчас меня больше интересует что со мной происходит и что мне это дает, а что и отбирает. Ну выпил я человеческую душу, какой мне с нее прок, что я могу с ней сделать? Может я теперь бессмертный, ну пока души буду кушать? Или это дает мне сверхспособности? Кажется тот оборотень сказал что ему холодно, как раз в тот момент когда я ощутил голод. Просто прекрасно, ценой невыносимых мучений я могу обеспечить противника чувством легкого дискомфорта. Тот волосатый оборотень убежал лишь потому что этот холод ему откуда-то знаком и ассоциируется он у него вовсе не с беззащитными детьми, а с чем-то опасным. Ну, я ведь мог и из него душу вытянуть, так что это действительно было опасно для него, но сейчас-то я просто не смогу ни чью душу съесть, не влезет просто. Это как пихать в себя десятую порцию лапши, когда она уже обратно лезет в приступах рвоты.
  Собравшись с мыслями я все же встал и отряхнувшись, вышел из подворотни, зашагав по мостовой. Цели не было, но что-то делать надо. Спать на улице мне надоело. Прямо по дороге я экспериментировал с обнаруженными в себе способностями. Если я ничего особо не делал, то люди шарахались от меня как от чумного, от них начинало веять незамутненным страхом. А если кто-то оказывался слишком близко, то начинал испытывать вообще что-то непонятное, будто у него на глазах родителей пытают, после чего некоторые вообще падали в обморок. И как венец сего безобразия от моих детских ботинок оставались белые следы инея, прохожие откровенно мерзли и этот холод исходил от меня.
  Но стоило мне расшевелить выпитую душу паренька, как она начинала сиять будто солнце и все эти неприятные для окружающих меня людей вещи исчезали. Я переставал распространять вокруг себя холод, а люди прекращали шарахаться от меня. Вдобавок, изначально мне казалось что в таком сияющем состоянии душа быстро сгорит, но вопреки этим мыслям она продолжа пылать без каких либо сбоев, совершенно не уменьшаясь в размерах. К тому же поддерживать душу в таком состоянии не требовалось. Самое подходящее сравнение это выключатель. Я просто переключал душу между этими двумя состояниями пылающего солнца и тлеющего осколка.
  Что-то мне все эти штучки напоминали, но память все же пасовала. Чувство дежавю не исчезало.
  - Мальчик, ты один? Где твои родители? - Прозвучал голос.
  От неожиданности я аж подскочил. Не надо было играться с душой ребенка, вот теперь от испуга я случайно переключил ее на тлеющий режим. Полицейский, виноватый лишь в том что хотел помочь мне отступил на шаг. Его зрачки расширились от ужаса, лицо побледнело, а спустя секунду он уже ровно стоять на ногах не мог. Я до сих пор не пойму почему на некоторых людей эта сила действует сильнее чем на других. Полицейский обхватил руками голову и закричал, из глаз начали капать слезы. Пожалуй, это первый раз когда я вижу взрослого человека в таком состоянии.
  - НЕТ! КЭТРИН! - Завопил мужчина.
  Похоже у него галлюцинации. Интересно, значит мои способности могут заставить человека увидеть что-то неприятное. Похоже я не очень-то и ошибся когда предположил что некоторые чувствуют себя рядом со мной так будто из родителей пытают.
  Полицейский совсем скрючился и уткнувшись лбом в мостовую зарыдал. Черт, как всегда любопытство взяло верх над человечностью. Отойдя от мужчины я снова разжег сожранную душу и побежал отсюда подальше. К слову, как-то неудобно называть эту штуку внутри себя душой, буду называть ее ядром, все равно ведь похоже. В любом случае, со всем этим нужно разобраться.
  
  Целый месяц, именно настолько мне хватило той выпитой детской души. Правда большую часть этого времени она быстро тратилась на сдерживание моей силы. Голод вернулся уже через две недели, когда от души осталось меньше половины. С тех пор я все чаще тушил ее и это несколько растянуло распад. Сейчас в ядре остались сущие огрызки, не способные даже сдержать мою силу. Именно поэтому сейчас я нахожусь на каком-то заброшенном заводе.
  Вообще, за этот месяц я кое-как устроился. Сперва было тяжело, почти невыносимо. Что бы поесть приходилось воровать еду, а таким способом едва ли можно достать что-то к чему я привык, только объедки, да всякую ерунду с рынка. Пару раз меня ловили за руку, но сила меня выручала. Довольно сложно наказать "дрянного мальчишку" когда перед глазами четко всплывает забытое воспоминание о смерти любимой бабушки или еще что-то в таком духе. Надо отметить что подобная реакция, по-моему мнению, ничто иное как ощущения человека от того что его душу тянет из тела. Даже находясь рядом я неосознанно тяну к себе чужие души. Кажется тут целый механизм, ведь просто так из человека душу не вынешь, она будет сопротивляться, а такое воздействие это сопротивление ослабляет. В общем, так точно не насытишься, но аппетит раздразнить можно.
  Спал все это время я в основном во всяких малолюдных местах, но почти всегда на улице. Только недавно я нашел этот полуразрушенный завод и начал тут обустраиваться. Правда перед этим пришлось прогнать нескольких детдомовских мальчишек, но они сюда так и не вернулись. В силу их нелегкой жизни моя сила на них действовала крайне эффективно. Да, ответ на вопрос почему моя сила действует на некоторых сильнее чем на других оказался прост. Чем больше у человека неприятных воспоминаний, чем тяжелее была его жизнь, тем сильнее будет мое воздействие на него. А вот у таких людей каким был я сам в детстве я могу вызвать лишь сильный дискомфорт.
  К слову, когда я понял что до следующей вспышки голода осталось немного, началась подготовка. Охх, это была целая эпопея. Не мог же я схватить первого попавшегося ребенка и привести сюда, а с взрослым я вряд ли управлюсь, даже если тот будет рыдать и дрожать. К счастью старый прием "кирпич об голову" помог с этим делом, а вот дотащить сего джентльмена сюда было непросто. Конечно можно говорить что при жизни этот мужчина был не самым порядочным человеком, закоренелый бандитом и вообще нехорошим дядькой. Но это будет несколько лицемерно с моей стороны, так что скажу просто, я взялся за него лишь потому что его вряд ли будет искать полиция. Хотя, помниться того паренька, чью душу я выпел, просто поместили в больницу, откуда он потом исчез. К слову, это несколько настораживает, кто его забрал и зачем, не мог же он сам взять и исчезнуть.
  Повертев головой из стороны в сторону, оттряхивая мысли как пепел я всмотрелся в лицо мужчины, лежащего передо мной. Он был без сознания, весь заросший, не как тот оборотень, а как обычный бомж. О том что это не просто бомж говорил тяжеленный кольт, занявший достойное место в небольшой сумке, которую я теперь постоянно ношу с собой. Что бы нормально стрелять из него сил мне не хватит, он не только тяжеленный, но и отдача должна быть мощной, правда если в упор стрелять, может и выйдет. А то как-то не солидно, мои способности по сути не убивают, а души я часто хавать не могу, теперь же я стал еще опаснее! Ура!
  Зажечь душу я уже не могу несколько дней, она теперь только в тлеющем виде догорает, а голод начинает доставать. Собственно, почему я сейчас начал действовать, просто есть желание научиться поглощать души сознательно, а не как в прошлый раз, в момент помутнения рассудка. Наверное это выглядит глупо. Сижу уже несколько часов рядом с этим бессознательным телом и прислушиваюсь к ощущениям, и ничего особого не ощущаю, кроме того же голода.
  - Иии... - Простонал мужчина.
  А вот сейчас что-то во мне дернулось!
  Закрыв глаза и затаив дыхания я пытался разобраться в своих чувствах и нашел нечто необычное. Ядро потихоньку заполнялось, едва ощутимыми крохами, но заполнялось! Выходит своим воздействием я все же тяну чужие души, хоть и чуть-чуть, но это все равно больше чем тратиться на сдерживание способностей. Пытаясь мысленно потянуть эту вытягиваемую душу на себя я ощутил себя идиотом. Ничего не изменилось, приток не увеличился, но стоило мне подойти к человеку поближе как тяга усилилась. Желая как можно сильнее увеличить этот приток я сам не заметил как подобрался к мужчине вплотную и схватив его за волосы притянул лицом к себе. Приток увеличился до невероятных размеров и ядро за мгновения заполнилось почти на четверть. Внешне же это выглядело так будто из всех щелей, носа, ушей, глаз и рта этого парня выходит темный дым, быстро пропадая в моей собственной пасти. Голод уже не мучил меня, он нетерпеливо бесился, сильнее и сильнее вытягивая душу мужчины.
  Когда же ядро заполнилось на половину я понял что все. Душа кончилась. Во мне сразу же взвилось возмущение, в прошлый раз было гораздо больше и даже, как ни странно, вкус тогда был лучше. По сравнению с тем ребенком этот мужик второсортные помои! Черт, похоже придется искать новую жертву, вдобавок, я нащупал механизм поглощения и скорее всего смогу поглощать души даже не испытывая голода. Правда, интересно только, есть ли границы у моего ядра? Нет у меня уверенности что я могу по десять душ на дню кушать.
  
  С тех пор прошло еще немало времени, за которое я перестал оценивать людей как-то иначе нежели сосуды с дивным кушаньем. Можно сказать что я сам перестал быть человеком и это отразилось и на моей внешности. Волосы поседели и теперь были грязно-серого цвета, глаза обесцветились и теперь представляли два тусклых белых круга на фоне такого же тусклого белка. Уши слегка заострились, а клыки выпали, вместо них выросли новые, длинные и острые. А вот когтей не появилось, правда пальцы, кажется, стали немного длиннее.
  Я на практике узнал что женские души сытнее чем мужские, даже не знаю почему. Конечно эффект разнился от случая к случаю, но по статистике женские души все равно были лучше. Так же я узнал что влияет на качество души. Чем слабее на человека действует моя сила, тем больше потребуется времени что бы съесть его душу и тем сытнее она будет. Правда один раз я выпил странного парня. Он грохался в обморок даже если я был довольно далеко, да и вообще добрым человеком не выглядел. По всем моим расчетам и опыту его душа должна была быть едва ли на что-то годной, но это оказалась самая грандиозная моя трапеза. Его душа была мерзкой на вкус, но по объему которое она заняла в ядре была самой огромной, как пять детских душ. Конечно кроме того ребенка я на детей не нападал, может это отголосок человечности, может еще что, но детей я не трогаю, вот и меряю все по той первой трапезе. Так вот, вся эта душа в мое ядро вообще не уместилась и расширила его границы почти вдвое! Это было больно, но спустя пару дней я просто стоять на месте не мог от нахлынувшей радости. К слову, насчет моего выбора "обеда". Помимо детей я старался не трогать молодых девушек. От мысли съесть их души возмущалось все мое мужское начало, кричащее о том что девушек не есть надо, а кое-что другое с ними делать. Как ни странно, но подобные реакции организма у меня присутствовали, несмотря на возраст, правда в каком-то притупленном виде, но они были, что не могло не радовать. Вдобавок, пока они не доставали, как это бывает лет в пятнадцать.
  За эти полгода, которые я прожил на заброшенном заводе самой большой моей проблемой стало мытье. Я совершенно не мог помыться и ходил грязный, только иногда купался в реке, но это ничто по сравнению с теплой ванной.
  - Рааа! Хочу помыться! - Взревел я от досады.
  - Кар! - Ответил мне тем же возмущенным тоном ворон.
  Вот, только один у меня друг появился, добрый падальщик пернатый, иногда клюющий мои жертвы. Просто иногда тела, оставшиеся без души умирали, хотя в большинстве случаев становились "овощами". Не каждый ворон может похвастаться что ему довелось искушать человеческой плоти, коварные человеки прячут останки своих собратьев в земле, вот жмоты, для птичек такую вкуснятину зажали! Все им хочется червям да всяким букашкам подземным отдать.
  Конечно ворон было не мало, любят они это дело, но только один подбирался ко мне так близко и вообще старается быть рядом, знает что рядом со мной можно таким деликатесом разжиться. Да уж, надо признать что я не нелюдем стал, а маньяком каким-то, зверенышем городским.
  - Корвис, вот что ты каркаешь? Сам-то никогда нормальную ванну не видел! - Возмутился я.
  Забавно, но эта птица на данное ей имя откликается. Что же оно значит я представляю только приблизительно, что-то на латыни и связанное с воронами.
  - Кар!
  - Это кого ты назвал недоумком? Да я тебе щас все перья повыдираю наглая птица!
  - Кар!
  Поняв что ничего хорошего ему не светит Корвис оттолкнулся от железной периллы, на которой сидел, и взлетел, направившись к дыре в стене.
  - Эй! Куда бежишь трус! А ну вернись! - Крикнул я вслед ворону.
  - Кар!
  - Ты еще и насмехаешься? Я же тебя достану!
  Так, собственно, разговоры с животными это не признак надвигающегося сумасшествия? Впрочем, это в любом случае лучше нежели голос второго сознания в собственной голове. Ладно, мне самому прогуляться надо, а ворон еще вернется, всегда возвращается.
  Весь остаток дня я потратил на всякую ерунду, бродил по улочкам Лондона. Да, я все же узнал название города, в котором теперь живу, если можно так выразиться. Деньги у меня теперь имелись, можно даже документы поддельные купить, правда толку от них с внешностью-то моей. Бродил я долго, рассматривал витрины магазинов, любовался на красивых девушек, которых тут не так уж и много. Не могу понять причину, но красивых девушек тут гораздо меньше чем в России, может виновата инквизиция со своими сжиганиями ведьм? Вот так себе и представляю, пристает старый толстый священник к молодой девушке, та по дурости ему дает отворот-поворот, а на следующее утро ее уже казнят через сожжение за колдовство. Я конечно преувеличиваю, наверное, но красивых девушек тут действительно мало, а значит есть их души точно нельзя, они тут вымирающий вид.
  Уже к вечеру я забрел в один забавный бар под названием "Дырявый котел". На вид тут было довольно... интересно. Каменные стены, одна вообще кирпичная. Барная стойка вообще выглядит как прямоугольная дыра в стене. Но самым интересным тут был внешний вид посетителей. Почти все ходили в странной помеси халата и пиджака, впрочем, выглядело это прикольно, сам бы так одевался, только детский вариант вряд ли будет выглядеть прилично. У одной тетки тут вообще была остроконечная шляпа с длинными краями как у дедушки Гендальфа из властелина колец. И почти у каждого на виду были небольшие указки, а у кого не было, наверняка тоже были, просто спрятаны под одеждой. Одного взгляда на этих личностей мне хватило что бы понять куда я попал.
  Ха! Уже полгода тут живу и только сейчас понял что это вовсе не прошлое, а вообще другой мир. Сразу вспомнил у каких существ были такие же способности как у меня, что тоже забавно, учитывая их внешность. В общем, здравствуй мир Поттерианы!
  
  Глава 2.
  Дела маленького Лорда.
  
  Хороший человек этот Том, бармен. Помог бедному ребеночку попасть на косую аллею. Я помню только что там что-то с кирпичом связано, без помощи маялся бы дурью тут часами. А так ощупывал стены только десять минут, пока Том не сказал что портал на Косую аллею находиться возле мусорного бака, вот уж нашли подходящее место. Сам же том и показал нужный кирпич.
  - А если бы я был магглом? - Невинно поинтересовался я.
  - А маггл просто так сюда не попадет. - Тем же тоном ответил Том.
  Я пожал плечами и нырнул в портал. В следующую секунду у меня разболелась голова. Представься, тишина, спокойствие, а в следующий миг в уши ввинчивается базарный гомон, в нос бьют непривычные запахи, ну вы поняли. Вдобавок, надо было глаза закрывать, резкая смена изображения на них отрицательно влияет, будто ножом режет. Зато я сразу же увидел животрепещущую картину. Куча ряженых волшебников снуют по переулку, почему-то именуемому аллеей. Везде гомон, а вон из магазина всякого зверья еще и чириканье, уханье и прочие завывания доносятся. А у вон той лавочки стоит котел, в котором мирно булькает разовая жижа. В общем, весело. Стараясь не обращать особого внимания на магазинчики я направился к входу с кривыми колоннами. Если я правильно определил, то это Гринготтс, гоблинский банк. Нет, правда криво колонны торчат, кого-кого, а гоблинов я для строительства никогда нанимать не буду.
  Само же здание выглядело все же более презентабельно нежели остальные, белые стены, большие окна и все в таком духе. Уже подойдя к дверям я разглядел на них надпись:
  Входи, незнакомец, но не забудь,
  Что у жадности грешная суть,
  Кто не любит работать, но любит брать,
  Дорого платит - и это надо знать.
  Если пришёл за чужим ты сюда,
  Отсюда тебе не уйти никогда.
  Пфф, звучит как-то по-детски.
  Открыв дверь я вошел внутрь и сразу же столкнулся нос к длинному носу с гоблином.
  - Здравствуйте сер... - Неуверенно пролепетал я.
  А откуда уверенность когда на тебя так смотрят, будто ты в кармане человеческие органы прячешь?
  - Голдозол. - Представился гоблин.
  - Да, я Алексей. Можно спросить, вы ведь меняете фунты на магическую валюту?
  - Да, по курсу один к пяти.
  Хех, надо было лучше слушать преподавателя по экономике в техникуме, вот теперь и не пойму, магглавская монета на пять магических или наоборот.
  - Спасибо, я хотел бы поменять деньги. - Сказал я, шмыгнув носом.
  Гоблин только бровь приподнял когда я высыпал перед ним кучу бумажных денег и монет, вместе с пистолетом. А вы как думали? Я деньги всегда с собой ношу, вдруг пригодятся, а если кто отобрать попробует, то на него тут же управа найдется, сорок пятый калибр это вам не шутки.
  Хмыкнув когда я убрал пистолет гоблин начал быстро ощупывать мои денежки, на что потратил несколько минут и в пару ловких движений ссыпал все в ведро. Ну, по звуку это было ведро, а так не видно что у него там под столом.
  - Вот вши тринадцать галеонов, три скилля и четырнадцать кнатов.
  Насладившись моим скривившимся лицом гоблин злорадно усмехнулся. Ну разве это деньги? Вот у Гарика даже в начале целые горы золотишка были, а у меня? Это даже не смешно. Тут же в голове проскочила одна хитрющая мысль.
  - Простите сыр Голдозол, а можно как-то проверить принадлежу ли я к какому либо магическому роду?
  А что? Вдруг обнаружиться что я из какой-то древней магической семьи? Вот способности дементоров, стражей Азкабана у меня имеются, почему бы и крутого полумертвого рода не быть?
  - Стоимость процедуры десять галеонов.
  Нет, отражение моих мук на лице определенно радуют этого садиста.
  - Хорошо. - Процедил я сквозь зубы, отделяя три золотые монетки и прочую мелочь себе.
  - Прошу пройти за мной мистер Алекс...ей. - Пробурчал гоблин, спрыгивая с, явно высокого для него, стула.
  Пожав плечами я пошел следом за гоблином, который был одного со мной роста. Если честно, то я ожидал что мне придется покататься на той тележке что я видел в киношке, лет этак в семь, но ничего подобного не было. Гоблин отвел меня в небольшую комнату и достал небольшой кубок со склянкой.
  Предложив мне жестом сесть за стол, стоящий посреди комнаты, гоблин низверг этот самый кубок на стол с шумным "бух". Пока я садился он откупорил склянку и вылил в кубок алую жидкость, после чего протянул мне небольшой ножичек.
  - Достаточно капли вашей крови. - Огрызнулся Голдозол.
  Усмехнувшись я полоснул себя по ладони ножом и сжав ее в кулак брызнул кровью в кубок. Жидкость моментально забурлила, хотя и не кипела.
  - Подождите десять минут. - Сказал вмиг посерьезневший гоблин и схватив кубок вылетел из кабинета как пробка из бутылки вина.
  Оставшись в одиночестве у меня не осталось иного выбора как побродить по комнате и полапать все до чего дотянуться руки. Из-за этого я этих самых рук едва не лишился, когда попытался открыть один ящик. Из его вылетело полупрозрачное магическое лезвие и отрубило мне кусочек пальца. Это же лучше чем если бы мне отрубило обе руки по локоть, а так один только кусочек среднего пальца левой руки. Правой рукой я открывал ящик, а вот левую паклю я и собирался туда запустить.
  - Раа! Черт! Черт! Сволочные гоблины! - Взревел я от боли.
  А было мне очень больно, ровно до тех пор пока я не ощутил привычный голод и рука будто замерзла. Прямо на моих глазах средний палец отрос, только цвет у него был темно-серый и коготь имелся совсем не человеческий. В ядре же сразу четверть запаса душ исчезла. Что?! Так много энергии, честно добываемой месяцами исчезли на восстановление малюсенького кусочка пальца?
  От обиды я снова сунулся в этот ящик решив что защитные чары разрядились, рассудив что раз ради этого я лишился целого пальца, то просто обязан закончить начатое. Как бы не так. На этот раз я совсем не боялся потому что злость ударила в голову и сразу запустил туда руку чуть не по локоть.
  - Рааа! Суки, блядь! Моя рука! - Зарычал я.
  Боль вспыхнула всего на секунду и сразу же исчезла за чувством голода. Рука восстановилась за несколько минут и выглядел весь процесс не очень красиво. Я уже боялся что сейчас с ума сойду от охватившего меня холода и безумного голода, но в один миг все прекратилось. Теперь левая рука почти до локтя была темно-серого цвета, с когтями, в общем прикольно выглядела. А в ядре оставалось совсем чуть-чуть энергии. Похоже этой ночью я снова выйду на охоту. Черт, даже дураки могут учиться на своих ошибках, но не я!
  - Мистер Алексей? Что здесь произошло? - Удивленно воскликнул вошедший гоблин.
  Стоит отметить что это был не Голдозол, а какой-то другой "коротышка".
  - Да так... неужели нельзя было предупредить что тут ящики секо стреляют. - Проворчал я.
  Если память меня не обманывают, то это именно "секо", режущее проклятие или его более мощный темный аналог, правда не помню как он называется.
  - Простите за эту ошибку, банк готов выдать компенсацию в размере сто галеонов...
  - Что? Сто галеонов? ВЫ ИЗДЕВАЕТЕСЬ НАДО МНОЙ? - Взревел я, почувствовав запах легких денег.
  У вошедшего следом за этим гоблином Голдозола аж глаза забегали от страха, а вот мой собеседник выглядел спокойным. Даже удивительно, ведь я затушил свое ядро и в комнате резко так похолодало.
  - Вас не устраивает эта сумма? Хмм, ну если учитывать произошедшее с вами, то мы готовы увеличить эту сумму до пяти сотен галеонов.
  - Тысяча. - Спокойно сказал я, отводя взгляд в сторону.
  - А учитывая что вы пытались ограбить наш...
  - Хорошо! Пятьсот, так пятьсот. - Перебил я его, садясь за стол.
  Голдозол злорадно оскалился, а второй "коротышка" достал из пиджака, который сидел на нем как на бочке, бренчащий мешок и положил его передо мной. Компенсация моментально телепортировалась в мою любимую сумку. Эхх, было три галеона, теперь пятьсот, да ради таких денег я себе еще что ни будь готов отрезать. Амм, нет, энергии в ядре мало осталось, вдруг не отрастет? Даже не знаю что делал бы без руки, пока что только раздражение не дает мне начать плясать от счастья.
  - Мы проверили результат ритуала. - Скороговоркой проговорил Голдозол.
  - Да? - Ехидно протянул я.
  - Вы не принадлежите ни одному магическому роду когда-либо зарегистрированному в нашем банке. - Четко проговорил второй гоблин.
  - Простите, сэр...
  - Крюкохват. - Представился гоблин.
  Я кивнул и сообщил свои мысли.
  - Я так понимаю что если бы вам нечего было бы добавить вы бы сами сюда не приходили?
  - Верно мистер Алексей. Дело в том что ваша кровь очень сильна, не каждый чистокровный маг обладает подобной силой, вдобавок, вас едва ли можно назвать человеком. - На последней фразе гоблин усмехнулся. - В кодексе любого рода есть пункт требующий любым способом породниться с подобными вам существами, именно такие как вы были основателями сильнейших родов, но со временем их кровь в потомках ослабевала...
  - А моя сейчас сильна как никогда.
  - Верно. Мы были бы рады если вы откроете счет в нашем банке. - Сообщил гоблин.
  Ха, теперь ясна подноготная этих пяти сотен галеонов. Это своеобразное вложение для хорошего отношения с, возможно сильным, магическим родом в будущем. Правда слова о любом способе для того что бы породниться меня несколько пугают. Мне еще рано жениться! Главное что бы гоблины не проболтались, внешне я не сильно от человека отличаюсь, если не учитывать мою новую руку.
  - Что же, тогда я готов прямо сейчас открыть депозит на четыреста галеонов. - Сообщил я.
  Голдозол облегченно выдохнул, а Крюкохват только приветливо оскалился. Ну, может и улыбнулся, но на этих морщинистых гоблинских мордах любая улыбка выглядит как злобная усмешка.
  Поймав брошенный ему мешок, Крюкохват быстро высыпал из него часть денег, с первого раза причем! Наверное у них какая-то своя гоблинская магия для денег есть. Я и моргнуть не успел как в моей человеческой руке появилось перо, а на столе желтоватый лист с печатью. Быстро пройдясь по нему глазами и убедившись что никаких условий по продаже души нет я поставил свою подпись, а рядом записал расшифровку. Именно эта расшифровка и дала имя новому английскому магическому дому. Алексей Темный, Alex Dark.
  - Кстати, я ведь теперь могу считаться совершеннолетним? - Невинно спросил я.
  - Да. Несмотря на свой возраст вы являетесь лордом. - Гоблин дал мне еще одну бумагу с печатью, но это был не договор о депозите, а нечто вроде удостоверения личности. - С этой бумагой вас, как совершеннолетнего, признают законы Министерства магии.
  Я хмыкнул. Почему-то не внушает мне уважение это название.
  - Спасибо вам за эту помощь сэр Крюкохват, сыр Голдозол. Пожалуй мне осталось только прогуляться по Косой аллее.
  - Есть еще один вопрос. Обычно подобные услуги оказываются более... состоятельным клиентам, но ваш случай довольно исключителен. Я намерен предоставить вашей банковской ячейке постоянного работника.
  - Эмм...
  - Обычно сейфы с содержимым в четыреста галеонов просто стоят на учете и работает с ними дежурный работник, но в вашем случае будет лучше привязать сейф к конкретному хранителю.
  - Хмм, а вы, если я не ошибаюсь хранитель сейфа Поттеров? - Спросил я.
  Единственный раз за все это время я смог ввести этого гоблина в ступор, он был очень удивлен, но быстро взял себя в руки.
  - Абсолютно верно. Я хочу предложить вам услуги Голдозола.
  - Меня это устраивает. Сын? - Спросил я.
  Крюкохват уже почти по-доброму улыбнулся.
  - Внук. - Сообщил он.
  Хе-хе, кто-то тут по блату забраться повыше хочет. Ну-ну. Подобрав собственную отрезанную руку я свернул ее в свою толстовку и положил в сумку, есть у меня на нее планы.
  Кивнув гоблинам я вышел в открытую Голдозолом дверь и в приподнятом настроении покинул банк. Эхх, хороший народ эти гоблины, вопросы лишние не задают, работают вроде как честно. В любом случае, сто три галеона это уже деньги на которые можно хоть что-то полезное купить!
  Окрыленный тем фактом что я теперь не безродный нищеброд, а состоятельный лорд, я сразу же бросился реализовывать свою импульсивную задумку. Найти магазин с вывеской "Семейство Олливандер - производители волшебных палочек с 382-го года до нашей эры", было не так уж сложно, все-таки аллея эта не очень большая.
  Стоило мне зайти как вместе со звоном колокольчиков по залу магазина пронесся едва ощутимый ветерок и откуда-то из прохода появился старичок, лично мне напоминающий Эйнштейна.
  - Здравствуйте молодой человек, хотите приобрести для себя волшебную палочку? - Поинтересовался он.
  - Здравствуйте мистер Олливандер. Вы правы, я хочу приобрести волшебную палочку, но только сделанную на заказ.
  - Интересно, интересно... - Пролепетал старичок.
  - Я хочу палочку из кости и крови как сердцевины.
  - Надеюсь не человеческой? - Хмуро спросил старик.
  - Эмм, ну да, моя собственная кровь и кость. - Признался я.
  - Молодой человек! Разве родители не учили вас не надсмехаться над взрослыми? Ни один мастер не возьмется за подобный заказ, создать темную палочку из...
  - Я вас понял. - Прервал я мастера. - Можете быть уверены, я к вам больше не обращусь.
  Сказав это я вышел из сего неприятного места. Не стоит забывать что палочки этого мастера отслеживают в Министерстве магии, так что идея обратиться сюда со своим заказом была не очень хорошей.
  Дед еще что-то крикнул мне вслед, но я не слушал. Меня и раньше привлекал тот темный переулок, были мысли что именно там самое интересное, и вот, теперь у меня есть причины побыстрее туда попасть. Игнорируя косые взгляды прохожих я нырнул в полумрак Лютого переулка и лишь бросая короткие взгляды на торговые лавки и магазинчики добрался до самого конца переулка. Передо мной предстал проход с двумя статуями-стражами, которые загородили дорогу передо мной двумя алебардами. Поскрипев доспехами одна из статуй посмотрела на меня и кивнув они обе подняли алебарды, пропуская меня дальше. На мои губы сама собой легла злорадная усмешка. Хорошо что я знал о темной Аллее, правда не помню откуда точно это услыхал, то ли в книге, но точно не в фильмах по Гарри Поттеру.
  Портал, похожий на тот который привел меня на Косую аллею, теперь доставил меня на Темную аллею. В нос тут же ударил запах пыли, присущий библиотеке, почему-то. Глаза на этот раз я закрыл и открыв увидел улочку, более просторную чем Косая аллея, более темную и красивую. Попасть сюда могут только темные маги, иначе статуи их не пропустят, а все равно попробуешь пройти, то и головы лишишься. Тут же действуют негласные законы Темной аллеи. Пока ты находишься тут ты не можешь чинить вред кому бы то ни было на темной аллее, наказание одно - смерть.
  Тут было на что посмотреть, но времени не так много. Не хочу что бы "ингредиенты" испортились. Мелькая то тут, то там, я выискивал магазин волшебных палочек и так не нашел его. На большинстве вывесок были только имена. Пришлось сменить подход и более тщательно оглядывать витрины.
  Волшебные палочки обнаружились на витрине магазина мастера Д. С. Ригала. Усмехнувшись этой рыгающей фамилии я зашел внутрь.
  Сидевший за прилавком мужчина только окинул меня изучающим взглядом и вернулся к чтению какой-то книги.
  - Здравствуйте, вы мастер Ригал?
  - Верно.
  - Вы принимаете заказы на волшебные палочки?
  Мужчина снова посмотрел на меня, уже более заинтересованно.
  - Значит готовые палочки тебе уже не подходят? - Усмехнулся он.
  - Просто хочу что бы моя палочка как можно лучше подходила к моей магии. - Пояснил я.
  - Да? И из чего же ты хочешь палочку?
  - Кость и сердцевина из крови.
  Глаза мужчины аж округлились от удивления.
  - Хмм... необычный заказ... но интересный. Если предоставишь материалы он будет стоить пятьдесят галеонов.
  Я поморщился от названной суммы. Пятьдесят галеонов. Этого хватит что бы несколько месяцев прожить в "Дырявом котле", да, это еще и нечто вроде гостиницы.
  - Деньги. - Сообщил я, выкладывая монеты и отсчитав нужное количество вытащил руку. - И материалы.
  Скосив взгляд на мою левую руку, мастер осмотрел "материалы" серьезным взглядом и кивнул собственным мыслям.
  - Я закончу через три дня. Обычно над заказами работают дольше, но эта работа достаточно интересна для меня.
  - Рад это слышать. И конечно же эта палочка не будет отслеживаться Министерством.
  Мастер посмотрел на меня как на умственного инвалида.
  - Вы меня за Олливандера не принимайте! Мастера Темной аллеи с Министерством дел не имеют!
  Я только улыбнулся и развернувшись направился к выходу.
  - Я приду вечером через три дня.
  Мастер кивнул и аккуратно взяв мою руку понес ее в свою мастерскую. Вздохнув с облегчением, что наконец-то пустил эту конечность в дело, я вышел из магазина и начал бродить по аллее с большим интересом и меньшей нервозностью. Первым делом присмотрел одежду. Мантия среднестатистического темного мага. По сути ничего противозаконного в ней нет, но на Косой аллее такое не достанешь. Черный балахон с капюшоном, снабженный целым комплексом чар. Если верить торговцу то она и от ядерного взрыва защитит, что довольно сомнительно, но лицо капюшон закрывает магической тенью, да и функции кондиционера имеются, так что в ней не замерзнешь и не зажаришься. Стоит же такое чудо двести галеонов, через пять минут оно начало стоить пятьдесят галеонов, а стило слегка притушить ядро, полностью не освобождая свои силы так цена вообще до пяти галеонов снизилась.
  Закутанный в эту темную хламиду и скрытый капюшоном я почувствовал себя спокойнее, теперь во мне легче увидеть подозрительного коротышку нежели ребенка, а тут это очень важно. Может не будут дурить так с ценой в двести галеонов за второсортную тряпку с дешевыми чарами.
  Я уже хотел зайти в книжный, как мое внимание привлек магический зверинец. Сразу же решив поглазеть на каких ни будь тварей я уже было дернулся туда как кто-то больно так прошелся по моей голове когтями, прямо через капюшон!
  - Корвис! - Рявкнул я.
  - Кар!
  Как эта тупая птица меня тут нашла?
  - Хорошо! Не буду я других тварей покупать, тебя и так слишком много.
  - Кар. - Самодовольно согласился со мной ворон.
  - Ксо, тупая птица.
  - Кар!
  - Черт! Не клюй меня сволочь пернатая!
  Ворон еле успел взлететь и избежать незавидной судьбы, несущейся к нему в виде серой когтистой лапы мальчика-полудементора.
  Сдержав желание сплюнуть прямо на мостовую я зашел в книжный магазин и глубоко вздохнув начал осматривать стеллажи с книгами.
  Чего тут только не было, ясно дело, полезных книг не было. Всякая ерунда с громкими названиями, но одну книжку я все же приобрел, "непростительные". Конечно их всего три, вроде бы, но книга довольно толстая и кроме этой троицы, боль, власть и смерть, там еще полно других черномагических проклятий.
  Вообще магический мир вдруг открыл для меня много путей. Зелья, чары, проклятия, метаморфоз, полеты, ритуалистика, предвиденье... но из всего этого я видел только одно. Зелья меня не влекут, а без страсти к этому делу оно почти бесполезно, то же относится и к полетам, я высоты боюсь, между прочим. Можно сказать что в будущем я вижу себя только и исключительно боевым малефиком. Тем, кто сражается с помощью проклятий. Конечно о заклинаниях забывать не стоит, но самая опасная в бою магия это именно проклятия.
  За эту книжку пришлось отвалить три десятка золотых кругляшей, после чего желание что-то еще покупать испарилось.
  Уже не такой взволнованный, но удовлетворенный результатами своей деятельности я вернулся в Лютый переулок. Вышел на Косую аллею и пройдя ее вернулся в Дырявый котел.
  - Вернулся "мелкий"? - Усмехнулся Том, когда я откинул капюшон.
  - Ага. У вас ведь есть свободные комнаты?
  Осмотрев мой внешний вид Том рассудил что деньги у меня определенно имеются.
  - Пять скиллей - сутки. - Сообщил он.
  Я с чистой совестью расстался с деньгами. А то все галеоны, да галеоны, наконец-то хоть что-то что мне нужно стоит дешевле золота. Передав мне ключи бармен указал на лестницу. Ясно, никто показывать мне мою комнату не будет, ну и ладно, сам разберусь.
  В этот вечер я впервые за долгое время нормально помылся, заплатив за эту возможность еще немного серебряных монеток, но совершенно не жалел об этом. Нежиться в теплой водичке после такого долгого времени, которое ощущал себя последним бомжом, это просто блаженство. Надо будет и зубную пасту купить, а то зубы совсем пожелтели.
  
  Глава 3.
  Блэк.
  
  Взмахнув костяной палочкой я невольно заулыбался как счастливый ребенок. От артефакта пришел приятный холодок, дающий ощущение уверенности в своих силах. Эта палочка ощущалась не как инструмент, а как часть меня самого, хотя, так и есть.
  - Люмос. - Спокойно прошептал я.
  Сила во мне всколыхнулась и на конце палочке появилось маленькое солнце, осветив весь зал. Даже такие чары требуют особых движений палочки, в обычном случае, моя же будто сама двигалась в нужном направлении раньше чем успевала рука. Колдовать такой палочкой одно удовольствие.
  - Нокс. - Отменил я чары.
  Свет потух.
  - Ну как вам моя работа? - Усмехнулся мастер.
  - Превосходно. - Признался я.
  - Должен заметить что ее не смогут зарегистрировать в Министерстве даже если захотят и скорее всего просто сломают. Я просто не переживу потерю своей лучшей работы! Вы обязаны приобрести вторую палочку, для вида. С этим лучше всего обратиться именно к Олливандеру, он привык делать палочки на потоке...
  - Нет, я уже дал слово что не обращусь к нему.
  - Нда... ну, есть еще одна лавка в Лютом, там есть и меченые палочки и чистые. Передай мастеру Зерегилю. - Сказав это мастер начиркал что-то на бумажке и протянул ее мне.
  Кивнув мастеру я вернулся на Темную аллею. Стыдно признаться но эти три дня я не выбирался из своей комнаты, слишком уж увлекло меня чтение "непростительных".
  - Кар! - Раздался противный звук, стоило мне шагнуть в сторону зоомагазина.
  - Черт! Да не собираюсь я покупать других тварей! Мне нужен только наплечник для тебя тупая птица!
  - Кар. - Одобрительно каркнул ворон.
  Меня уже достало что эта птица царапает меня своими когтями, она ведь ими мертвечину рвет! А вдруг заражение будет?
  - Интересный у вас прислужник. - Сказал торговец, стоило мне войти в магазин.
  - Прислужник?
  - Да, фамильяр, если угодно. Вы не знаете?
  Торговец откровенно недоумевал что кто-то может не знать таких очевидных истин. Я же снял капюшон и он сразу все понял.
  - Ну, с помощью ритуала маги привязывают к своей магии зверей. Они могут угадывать желания хозяина, легко понимают что от них требуется и не умирают пока связь с магом сохраняется.
  - Интересно, а без ритуала такое бывает?
  - Только у сильных магов, сейчас такие волшебники настоящая редкость.
  - Ясно. Я вот зачем зашел-то, у вас можно купить наплечник для птицы?
  - Когти достали? - Понимающе усмехнулся торговец.
  Я только развел руками.
  Подбор нужного аксессуара долго времени не занял, куда дольше пришлось подгонять его под меня. Под конец я не сдержался и приобрел еще и прочную перчатку из того же материала. И дело тут не только в том что с ней можно эффектно покрасоваться с вороном, но так же в ней были специальные кармашки для корма. Кормить своего ворона я не стану, сам пожрать найдет, а вот если распороть бока кармашков и сшить их в один, то можно будет сделать из них своеобразную кобуру для палочки.
  Довольный собой я покинул Темную аллею. На вторую палочку времени ушло не много. Угрюмый мастер, прочитав записку Ригала, быстро подобрал мне универсальную палочку, подходящую каждому второму волшебнику. К слову, это одна из особенностей такого поточного производства. Такими палочками может пользоваться почти каждый. Моей же кроме меня никто не сможет сотворить даже простейшее заклятие, а если сотворит проклятие, то не исключено что сам же от него и ляжет. Сама же палочка в чужих руках будет дергаться и вырываться, да не слабо так. А все потому что она сделана не просто из подходящих именно мне материалов, она сделана из частей моего собственного тела!
  Вторая палочка тоже слушалась меня беспрекословно, но по сравнению с костяной это была какая-то пародия, а не магический инструмент. Так что ее я со спокойной совестью закинул в сумку и пусть оттуда ее доставать долго, если что все равно буду пользоваться костяной.
  Я уже собирался уходить как увидел интересную компанию. Большое семейство темных магов! Старший высокий мужчина, глава семейства, уже не молодая, но еще не старая женщина и три девочки вокруг них. Самая младшая на вид светловолосая, будто фарфоровая, уж слишком хрупко она выглядела. Еще одна шатенка чуть постарше и выше и самая старшая, на вид лет двенадцать, брюнетка с блестящими волосами. Охх, кажется я знаю кто это. Помню специально искал информацию в интернете по этим трем, там же узнал и о родителях немного. Как зовут отца не помню, а вот мать это Друэлла Блэк, в девичестве Розье. Девочки же родные сестры, Нарцисса, Андромеда и Беллатрикс, естественно все Блэк. Выходит я попал еще дальше чем думал. И верно, на дворе 1970 год, а не девяностый. Родители Гарика еще в Хог даже не поступили или поступили? Черт, совсем не помню хронологию событий, если вообще знал ее.
  Заинтересованный этими необычными личностями я и не заметил как последовал за ними на Темную аллею.
  Итак, Нарцисса в будущем должна выйти замуж за Люциуса и родить Драко, Андромеда тоже за кого-то выйдет и родит Нимфадору Тонкс. Точно, она выйдет за Теда Тонкс. Ну а Белла выйдет за Ленстрейжа и родиться у них дочка Катрин. Фух, ну и много же я о них знаю, даже не ожидал от себя что вспомню.
  А вообще они симпатичные, а через пару лет вообще красавицами будут, надо проследить за ними, вдруг я тоже в Хог попаду? Все-таки маг, как ни как. Надо с гоблинами на сей счет посоветоваться, не хочется мне быть далеко от основных событий, о которых мне хоть немного известно. Правда много о времени учебы сестричек блэк особо и нельзя узнать, только факты и результат этих событий.
  - Но мама! Этот Лестрейж совсем старый! - Возмущенно проголосила Белла.
  - Спокойней Белла. - Спокойно одернула ее мать. - Он учиться все го лишь на шестом курсе и не многим старше тебя.
  - Пфф. - Фыркнула девочка.
  - Нам сюда. - Заметил мужчина, когда они подошли к магазину Ригала.
  Интересно, зачем им покупать волшебные палочки? Разве чистокровные маги не могут купить своим детям магические инструменты задолго до поступления в Хог?
  - Но у меня уже есть волшебная палочка! - Возмутилась Андромеда.
  Ответ Друэллы потонул в звоне колокольчиков.
  - О! Мистер и миссис Блэк, а это ваши дети? Прелестные девочки... эмм... Лорд Дарк?
  Семейство темных магов разом обернулось в мою сторону. Родители семьи окинули меня изучающим взглядом, как и Белла, но в ее взгляде было больше интереса, как и у ее сестер. Скинув капюшон я ввел всех пятерых в ступор и только Ригал усмехнулся, позабавившись реакцией Блэков. Ну, я несколько преувеличиваю, это у девочек глаза округлились, а блондинка вообще рот от удивления открыла. Старшие Блэк никак своего удивления не выдали. Естественно они удивились, ведь Ригал с почтением обратился ко мне, так к детям не обращаются. Тем более он сказал Лорд! Ну, каюсь, я проболтался ему об этом, не смог удержать в себе. Все же, болтун - находка для шпиона.
  - Мои извинения. Увидев такую необычную семью я просто не мог не заинтересоваться, вам не сильно мешает мое внимание? Я могу уйти.
  - Нисколько, если хотите, можете пройтись с нами. - Немного подумав сказал мистер Блэк.
  Я лишь кивнул.
  - Ты тоже готовишься поступать в Хогвартс? - Прямо и открыто спросила Андромеда.
  - Пока нет... есть некоторые обстоятельства, в которых я еще должен разобраться.
  - Ясно. - Насупилась девочка.
  - Ты Лорд? - Удивленно спросила Белла.
  Я кивнул. Нарцисса совсем забыла о том что рот нужно закрыть, но у нее было настолько забавное выражение лица что я не сдержался и хохотнул. Признаюсь, давно я не чувствовал себя так легко. Даже начал считать себя нелюдимым монстром, но все же приятно знать что несмотря на все произошедшее я могу получать удовольствие от разговора с людьми. Вот разговоры с торговцами и гоблинами таких чувств не вызывают.
  Нарцисса на мой смех никак не отреагировала, а вот Андромеда надулась, только Белла продолжала изучать меня.
  - Может не будете заставлять мистера Ригала ждать? - Поинтересовался я.
  - Конечно, Белла! - Коротко произнес мистер Блэк.
  Девушка поморщилась и достала из кармана мантии переломанную пополам палочку. Хо! Ничего себе! Надеюсь ее палочка сломана не потому что ее исключили из Хогвратса?
  - Мне нужна новая палочка для темной магии. - Гордо произнесла Белла.
  - А все потому что кое-кто не может дня прожить и не поцапаться с грифами. - Фыркнула Андромеда.
  - Цыц! Ты еще и не поступила даже! - Огрызнулась Белла.
  - Я в этом году поступаю и сама посмотрю как тебе мозги вправляют. - Хмыкнула шатенка.
  Нарцисса во время спора жалась к матери и откровенно боялась поддержать одну из сестер, нут, ну это невозможно, почему она такая миленькая?
  - Можно вашу... палочку. - Ригал несколько замялся, прося предоставить ему обломки палочки.
  Девушка протянула ему эту... эти кусочки и мастер начал их рассматривать более внимательно.
  - Ну, я могу починить ее или вам обязательно нужна новая? - Спросил он главу семейства.
  - Сколько времени займет починка?
  - Пять дней.
  Я хмыкнул, на что Ригал извиняющее улыбнулся и пожал плечами. Мою палочку он за три дня сделал. Хотя, может починить ее сложнее чем сделать новую? Кто знает.
  - Куда теперь? - Робко спросила Нарцисса, когда Ригал исчез в мастерской.
  - Ну, здесь нам нечего больше делать, учебники тут вряд ли найдешь, так что пойдем на Косую аллею. - Сказал отец семейства.
  - Пять дней... - Страдальчески заныла Белла.
  - Не ной! - Одернула ее мать.
  Девушка только фыркнула, ну да, дуться предпочитает Андромеда, Белла если обижается, начинает выливать на всех вокруг свое высокомерие, но пока это выглядит довольно забавно, а вот вырастет, та еще стерва будет.
  До перехода мы шли не особо общаясь, Андромеда просто забрасывала меня вопросами, а я односложно отвечал не выдавая о себе никакой особой информации. На вопрос же кто мои родители я отшутился:
  - Папа умер, а мама вообще дементор.
  На такой ответ девочка снова надулась и прекратила задавать вопросы, злобно отвернувшись от меня.
  Я же задумался. Не удивлюсь если мистер Блэк пригласит меня на какой ни будь там ужин или еще что в таких случаях делается. Ну не умею я держать язык за зубами, слишком долго без общения прожил, вот и болтаю без ума. Лорд это самое высокое положение в доме магов, выше него нет никого. Так что у меня, теоретически, могут быть только опекуны, но все решения все равно принимаю я. Звучит круто, но для аристократов я очень видная добыча. Определенно чистокровный маг глава рода без особого контроля над собой, да еще и с незнакомым именем дома, то бишь фамилией. А что это значит? Как и говорили гоблины, с таким как я многие аристократы захотят породниться, что бы усилить свой дом новой и явно сильной кровью, чем я не могу не гордиться, хотя это и не моя заслуга.
  Как я не старался себя запугать и взвинтить такими мыслями идея заграбастать себе Беллу или Нарциссу в качестве невесты почему-то не вызывала у меня отрицательных эмоций, несмотря на то что такой исход существенно влияет на ход известных мне событий. Вот именно что невестой! А стоит подумать о настоящей женитьбе как в дрожь бросает. Мол помолвка это что-то интересное светлое и романтичное, а свадьба ужасные врата ада.
  Фух, что-то я не о том думаю, учитывая биологический возраст мне до женитьбы еще очень долго, так что можно перевести дух. Рано еще об этом думать.
  - Нам туда! - Воскликнула Нарцисса, указав пальцем на книжный магазин.
  - Без тебя вижу Цесси. - Проворчала Андж.
  О! Так вот как ее имя можно сократить, а ведь Цесси определенно звучит лучше чем Нарцисса.
  - Вам ничего тут не нужно Лорд Дарк? - Поинтересовался мистер Блэк.
  - Нет. Я предпочитаю покупать книги немного в другом месте.
  - Ясно.
  Помолчали.
  - А у тебя уже есть волшебная палочка? - Спросила Цесси.
  Достав из кармана палочку я протянул ее девочке. Та было хотела подержать ее в своих руках, но только коснувшись кости отдернула руку.
  - Она страшная, кусается... - Испуганно промямлила девочка.
  Я чуть не заржал. Кусается! Нет, только ребенок мог так сказать.
  - Костяная палочка? - С неким уважением проговорил Блэк. - Лучше вам ею не светить в таких местах...
  Я пожал плечами и спрятав палочку в карман достал вторую из сумки.
  - Осмотрительно. - Прокомментировал Блэк.
  - У сестры тоже две палочки! - Радостно заявила Цесси, ткнув пальцем в Беллу, та лишь фыркнула и с интересом посмотрела на мою палочку.
  - Клен, сердцевина из пороша чьих-то там зубов... - Я действительно забыл кому принадлежат эти зубы.
  Белла хмыкнула, Андромеда же посмотрела более заинтересованно.
  - У меня тоже клен. - Сообщила она.
  Я лишь улыбнулся. Мне определенно нравиться в обществе этого семейства.
  Под такой настрой мы и зашли в "книжный". Особо выбирать книги никто не стал. Просто Друэлла заказала два комплекта учебников, один для второго, другой для первого курса. Значит Белла на втором курсе, а Андж на первой, выходит Цесси поступит в Хог только через год или два. Торговец же просто взял заранее подготовленный комплект, не роясь в поисках отдельных книг. Собственно, ни в одном магазине мы не задерживались надолго, пока не попали в магазин вроде "мантии на все случае жизни", но классом выше, так сказать. Особой разницы я не заметил, но драли тут гораздо дороже. Разве что парадные мантии тут были лучше, в остальном то же самое.
  Собственно, тут девочки и застряли. Когда же Блэк начал возмущаться что они оторваться от мерок не могут Друэлла заявила что ему тоже не помешает приобрести новую парадную одежду. Но он смог увернуться от этой сомнительной надобности сославшись на необходимость пообщаться со мной.
  - Лорд Дарк, я был бы рад пригласить вас на ужин в нашей семье.
  - Не званый?
  - Нет. - Усмехнулся мужчина. - Обычные семейные посиделки.
  - Тогда я должен сейчас отлучиться по делам, иначе просто не успею.
  - Я не хотел бы вас напрягать, встречу можно перенести...
  - Нет, нет! Мои дела не столь важны. Просто хотелось бы закончить их сегодня... а, ладно, никуда они не убегут.
  Блэк хмыкнул, наверное представил убегающие дела.
  На этом разговор, собственно и закончился, но возвращаться к девушкам мы не собирались и стали дожидаться их на своих местах, пока Друэлла не начала выводить к нам девушек что бы мы как представители мужского пола "оценили" их старания.
  - Ну, предыдущий вариант был лучше, но для вас "плохого" варианта нет вообще, вы в любой одежде будете выглядеть превосходно. - Несколько отстраненно произнес я разглядывая Беллу.
  Та фыркнула и быстро отправилась обратно, даже слишком быстро. Сразу же после нее вперед вышла Андж, с вызовом смотря мне прямо в глаза и даже не обратив внимание на комментарий отца.
  - Превосходно! Правда, черный цвет, на мой взгляд больше подходит Белле...
  - Белле? - Подозрительно прищурилась Андж.
  Упс, зря я в мыслях их только сокращенно называю. Вот так ляпну что не то.
  - Я не против. - Отозвалась брюнетка.
  Андж только губу поджала и вновь надулась, быстро зашагав следом за старшей сестрой, а передо мной предстала самая мелкая сестричка. Собственно, мало того что она младше остальных, так еще и не высокая сама по себе. Тут я вообще промолчал, просто любовался ею и умилялся, тем более по моей улыбке и так было ясно мое мнение. Девочка же от этого откровенно засмущалась и начала отводить взгляд в сторону, отчаянно краснея.
  - Теперь я точно смогу вызвать потронуса. - Хмыкнул я.
  Блэк приподнял правую бровь в немом вопросе.
  - Никогда раньше я не находился в обществе стольких прелестных леди, этот день действительно самый счастливый в моей жизни.
  Ну, не сильно я и соврал, Цесси действительно одним своим присутствием дарит мне кучу положительных эмоций. За последние полгода я вообще забыл что значит радоваться. Воспоминания же моей прошлой жизни вообще какие-то тусклые, без эмоций.
  Блек же на мою фразу только ушел в себя, размышляя о чем-то своем. Ну а я продолжил любоваться девушками. Я уже говорил что тут не так часто встречаются красивые девушки, а тут в одной семье сразу три симпатичные сестрички. Может это из-за того что семья магическая? Вполне возможно.
  К слову, согласившись на этот ужин я просто обязан и одежду нормальную приобрести. Мантия моя практичная, но не годиться для подобных мероприятий, старые рваные маггловские одежды вообще будут оскорблением, а недавно купленная у мадам Малкин одежда слишком "проста". В общем, я тоже решил присмотреть себе что ни будь. Уж лучше бы использовал "простую" одежду. Девчонки набросились на меня с воплями, а Друэлла только одобрительно им покивала. От Блэка я получил только сочувствующий взгляд и маггловский жест в виде закручивания указательного пальца в висок. Ну ошибся, с кем не бывает.
  В итоге же я на несколько часов утонул в потоке девичьих воплей, так нет им надо было еще и пощупать меня, подергать от чего я стоял красный как рак. А эта Андж только злорадствует! Только моя милая Цессии вела себя тихо. Правда стоило ей только один раз сообщить свое мнение как уже уставшие сестры открывали в себе второе дыхание и продолжали с еще большим рвением. Хорошо еще что выбирали мне не парадную мантию, на ту мне не хватит даже тех денег которые лежат в банке, а вот на эти красивые одежды не так уж много нужно... тридцать галеонов мать вашу! Фух, главное на девушках не сорваться, тем более не стоит им знать что денег у меня не так уж и много.
  Обиднее всего было то что мистер Блэк сам рвался заплатить за меня, как он сам сказал что это его дочери надо мной издевались эти часы. Но тут уже взыграла моя собственная гордыня требовавшая удавиться, но не позволить платить за себя. И это противостояние заняло еще минут пять. В итоге же из магазина вышел я ничего не соображающий с тихим гулом в голове вместо мыслей, а на улице снова дождь пошел. Если бы поверх новых вещей я не одел бы свой любимый балахон то тут бы и взвыл, ведь на "эксклюзивные" одежды чары не накладывают, чтоб их. Блек же только взмахнул палочкой и нас накрыл полупрозрачный купол, через который вода пробиться не могла.
  - Теперь домой? - Спросила Цесси.
  - Да. - Кивнул Блэк.
  Достав что-то небольшое из внутреннего кармана мантии он повертел эту вещичку в руках и прошептал нечто, то ли заклинание, то ли пароль к этому артефакту, судя по всему, портключу. Мгновение и мы оказались в теплой гостиной, довольно внушительных размеров. И никакого дискомфорта, чего я опасался. Может у аристократов какие-то особые порталы?
  - А он что тут делает!? - Возмутилась Андж на пару с Беллой.
  - Я пригласил Лорда Дарка на ужин. - Сообщил мистер Блэк.
  Друэлла кивнула. Впрочем, девушек тоже можно понять, подобные мероприятия вот так, с бухты-барахты не организовывают, их планируют заранее. Но, похоже моя теория про то что Блэки мною заинтересуются, была очень даже верна. Будь я на их месте, так бы и сделал, побыстрее наладил бы контакты пока об этом не узнали другие дома магов.
  К слову, только сейчас я понял одну вещь. Подобное приглашение подразумевает под собой еще и ночевку в этом поместье, ведь отпускать гостя на ночь глядя после ужина немного не вежливо. По крайней мере если пригласили именно на ужин. Не станут же приглашать на полчаса.
  - Не волнуйся, у нас всегда есть несколько пустующих комнат для гостей. - Сообщила Друэлла.
  Я уже хотел спросить как она узнала о моих мыслях как она снова ответила на опережение.
  - У тебя все на лице написано. - Усмехнулась женщина.
  Я невольно покраснел. Но быстро пришел в себя подумав о том что меня уже давно в краску не вгоняли, если не считать выбор мантии сегодня.
  - Белла, проводи гостя в одну из свободных комнат и помоги ему устроиться. - Скомандовал Блэк.
  Белла пожала плечами и кивком головы попросив меня следовать за ней направилась к здоровенной лестнице посреди гостиной, ведущей на второй этаж. Когда же я вступил на эту лестницу, то чуть носом не уткнулся в задницу девушки. Отвернувшись я увидел весело скалящегося главу семейства. Вот гад, он ведь знал что так и будет! Мне же теперь пришлось подниматься, старательно отводя взгляд, который так и норовил скользнуть по ножкам девушки и постоянно натыкался на ее бедра, которые находились на уровне моего лица.
  - Ну, все разглядел? - Усмехнулась Белла.
  - Нет, одежда мешает. - Огрызнулся я.
  - Пфф.
  На подобную реакцию я только усмехнулся.
  - Три двери слева, выбирай любую. - Коротко сказала Белла и уже собралась развернуться.
  - А помочь разобраться что тут и как? - Ехидно поинтересовался я.
  Девушка задумалась, нет, восхитительная наглость!
  - Хорошо. - Наконец кивнула она.
  В общем, она начала рассказывать мне о комнатах, показала уборную. Все ее фразы были короткими и доходчивыми. Думаю из нее получился бы хороший преподаватель, не попади она в свое время в Азкабан.
  - Ну и что ты думаешь о темной магии? - Спросила она меня под конец, когда мы уже собрались идти на первый этаж.
  - А что тут думать? Это часть меня, я темный маг иначе просто не попал бы на Темную аллею.
  Девушка приподняла бровь и усмехнулась.
  - Наша семья пошла от древних темных магов. На протяжении многих поколений мы практикуем темную магию! А это Министерство с легкой руки запрещает магию, которую наш род оттачивал многие века! Хорошо что хоть кто-то борется с этим безобразием!
  Не знаю с чего бы вдруг, но Белла неожиданно для меня распалилась настолько что ее было не остановить. Видать ее это очень волнует.
  - Министерство? Его законы не больше чем простая формальность, они не стоят и кната, и лично мне не помешают пользоваться темной магией. - Высказал я свое мнение что бы поддержать разговор.
  - Ты правильно мыслишь! Ты ведь тоже присоединишься к Темному Лорду?
  - Тоже? - Зацепился я за ключевое слово.
  Кстати, стоит заметить что Темный Лорд сейчас вовсе не тот чье имя нельзя произносить, он действует практически открыто и никто его особо не ловит. Войны от него никто и не ожидает. Видел я пару газет, конечно это не самый достоверный источник информации, но и оттуда можно кое-что интересное почерпнуть, особенно, если можешь составиться свое мнение по известным фактам.
  - Да! Когда я закончу Хогвартс то присоединюсь к Пожирателям смерти! Возможно, даже раньше.
  - И твои родители одобряют это?
  - Нет... - Покраснела девушка.
  - Ясно. Что касается меня, то я еще не осмотрелся.
  - А?
  - Пока я не собираюсь вмешиваться в местную грызню, сперва надо рассмотреть всю ситуацию в целом.
  - Если ты чистокровный маг, то только у Темного Лорда ты можешь добиться самых высот! Министерство последние десятилетия только и делает что ограничивает нас, в деньгах, во власти и даже в магии!
  - Возможно.
  Как ни странно, но такой безразличный ответ еще сильнее раззадорил девушку.
  - Любой дурак может понять что Министерство и пальцем не пошевелит ради чистокровных магов! А у Дамблдора те же цели что и у Министерства, все что их разделяет это отношение к Волан-де-Морту!
  Она уже не просто говорила, а почти кричала. А мы как раз спустились и теперь эту сцену наблюдало все семейство. Что касается меня, то я, если честно, просто растерялся от ее напора, так она еще и почти вплотную подобралась.
  - Беллатрикс! - Грозно воскликнула Друэлла.
  - Эхх, Белла, не прошло и часа как мы вернулись, а ты уже достаешь нашего гостя. - Наигранно разочарованно посетовал мистер Блэк.
  Передышки, данной родителями сестер, мне хватило что бы перевести дух и осмотреться. Только сейчас я заметил камин и герб дома Блэк над ним. Черный щит с серебряной чертой посередине и две звезды над ней.
  От созерцания сего объекта миссис Блэк, хлопнув в ладоши.
  - Прошу к столу. - Коротка сказала она.
  Белла сразу же успокоилась, хотя только что собиралась очередной раз возмутиться. Я же только пожал плечами. Скоро этот жест я буду совершать на одних рефлексах. Друэлла провела нас в соседний зал, не очень большой, но и не маленький. Прямо посреди этого зала стоял здоровенный стол на кучу персон и всех нас не хватило что бы занять хотя бы половину мест. Что же, раз пригласили жрать, значит будем жрать, только культурно.
  - Ой, а что у тебя с рукой? - Испуганно спросила Цесси, уставившись на мою руку.
  Все это время я скрывал ее различными способами, а раньше мне в этом сильно помогала темная хламида. Правда Белла и Андж ее все равно заметили, когда дергали меня в магазине одежды.
  - Да так, пустил ее на материалы. - Пробормотал я.
  - Материалы?
  - Ну, залез куда не следует, хоп и рука лежит отдельно от тела. Отрастив новую конечность я решил не разбрасываться такими ценностями и использовал их для дела! Ведь всем известно что чем ближе магическая начинка волшебной палочки к магии ее хозяина, тем легче ей пользоваться. - Выдал я пламенную речь.
  - Вы сделали палочку из частей собственного тела? - Удивился мистер Блэк.
  В ответ он получил только кивок и мы наконец-то приступили к еде.
  Правил этикета я не знал, но все же старался есть более аккуратно, спину держал прямо, ногами не дрыгал. А вот кое-кто этого не понимал. В первый раз для меня было полной неожиданностью когда я ощутил как меня кто-то пнул по ноге. Никто за столом не выглядел как злоумышленник, а нагибаться что бы посмотреть под стол будет выглядеть... чудно и неприлично даже. Тем не менее подозреваемых двое, Белла и Андж. Конечно мистер Блек тоже мог бы достать, но это уже вообще что-то запредельное, все же взрослый человек. Друэлла чисто физически на это не способна, так как сидит слишком далеко. Цесси слишком "мелкая", от ее удара ощущения были бы другие. И только Белла и Андж сидят возле меня и обе вполне способны на такую глупость. Но обе никак не реагировали на мои подозрительные взгляды.
  Решив выбросить из головы этот момент я вернулся к трапезе. Но довольно быстро удар повторился и я смог заметить как у Андж дернулось плечо, вот ссс... б... глупая девчонка. Наверное я сам не многим умнее так как в отместку наступил ей на ногу. Та вздрогнула и злобно так посмотрела на меня, после чего я подвергся массированной атаке в результате которой чуть не лишился ног. Самое забавное что при этом мы еще и аккуратно ели, совершенно не подавая вида что что-то не так. Когда же в мою ногу уперлись две стопы я снова ощутил удар. Это еще что такое? Либо у Андж три ноги, либо все это была Белла и я просто обознался. Думаю что к реальности ближе второе предположение. Решив реабилитироваться я переключился на Беллу, пытаясь отдавить ноги уже ей. Возмутительно! Не прошло и минуты как эти две сестры договорились между собой одними взглядами и теперь пинали меня с двух сторон, я же сражался на два фронта.
  Нужно ли говорить что мои мозги заклинили, мягко говоря? Мало того что я сам сейчас в детском теле, так еще и до этого, когда был довольно таки взрослым периодически вел себя как ребенок, из-за чего довольно хорошо с ними ладил. Одно дело если это дети возраста Беллатрикс, но совсем другое если это дошколята. Для тех я просто еще один большой ребенок, на котором можно покататься как на лошадке, брр. По крайней мере был таким...
  Вот мистер Блэк что-то заметил и начал хмуриться, подозрительно оглядывая нас троих. А подстольная баталия тем временем продолжалась. Кажется только у Беллы на ноге осталась одна туфля, вторая спала, а у Андж вообще обе слетели. А нечего так махать ногами под столом! Вот я аккуратно оттаптываю им пальцы и в результате обувь до сих пор на мне.
  Мистер Блэк уже не знал что делать как Цесси не сдержалась и приподняла скатерть, заглянув под стол. На мгновение все затихли, а девочка, тихо пискнув, уткнулась носом в тарелку пытаясь скрыть от присутствующих полностью покрасневшее лицо. Даже страшно представить о чем она подумала.
  Ошарашенный реакцией дочери Блэк подскочил и сам вздернул скатерть, глянув под стол. Цесси снова пискнула, а Белла с Андж медленно отвернулись что бы не встречаться взглядами с отцом. Только я один так и не пришел в себя, не соображая что делать теперь, а потому продолжил спокойно кушать.
  - Беллатрикс Блэк, Андромеда Блэк! Как это понимать? - Стараясь сохранит спокойствие спросил покрасневший мистер Блэк.
  Девочки вздрогнули и я ощутил веющий от них испуг, дразнящий мои ощущения дементора. Вот на это чувство мои способности реагируют просто превосходно.
  - Почему мои дочери ведут себя как маггловские крестьяне? - Гневно рявкнул он, от чего я сам вздрогнул.
  - Сигнус... - Спокойно одернула его Друэлла.
  Ага, так вот как его зовут. Сигнус Блэк.
  - Элла! Ты хоть знаешь что они устроили!
  - Вот же некультурные люди. Всем так и хочется под стол заглянуть, что там такое интересное... - Тихо проворчал я, ковыряя вилкой в тарелке.
  - Пфф. - Фыркнула Белла.
  Похоже Сигнус успокоился, вон, распрямился и сел за стул, после чего как-то насмешливо усмехнулся.
  - Я конечно понимаю что вам девочки понравился наш гость, но неужели потерпеть нельзя?
  Дать бы ему туфлей по морде, да как он смеет меня в краску вгонять! Мне же стыдно!
  
  Глава 4.
  Подарочки.
  
  Ото сна меня разбудило противное карканье Корвиса. Эта треклятая птица уже всех достала! Под всеми я подразумеваю семейство Блэк. С того самого дня как я попал на ужин к этим людям, я тут так и остался. Пока я спал в ту первую ночь Сигнус каким-то образом разнюхал что я вылез непонятно откуда и живу в Дырявом котле, а так же узнал о том что я не совсем человек и являюсь Лордом в первом поколении. На следующее утро он сразу же предложил мне провести время до поступления в Хогвартс у них. Отказываться я даже не думал, раз уж сами предложили, то пусть потом не жалуются, вдобавок мне действительно у них понравилось.
  Через пару дней Белла и Андж уехали в Хог, хотя Корвис к тому времени уже успел их достать. Цесси же начала постоянно таскаться за мной хвостиком и внимательно за мной следить. А потом я вообще заметил что она начала копировать некоторые мои привычки, вроде постоянного пожатия плечами в ответ на любые реплики. Это привело к тому что ее наказали, забрав волшебную палочку, за то что она стащила мою книгу о непростительных проклятиях. Собственно, она их все равно узнала бы, но ее родителей возмутил именно акт кражи. Я же умело воспользовался этой ситуацией и начал успокаивать девушку, тем самым завоевывая ее доверие. А, кого я обманываю, мне просто стало ее жалко, женские слезы всегда вводили меня в панику и глядя на мои метания девушка повеселела. Тем не менее доверие ее я все же получил. Если до этого она просто наблюдала за мной, порой развлекая разговорами, то с тех пор она начала обращаться ко мне с различными проблемами, большинство из которых касались изучения темной магии.
  А вы как думали? Блэки с раннего детства обращаются к тьме, единственным исключением о котором мне известно это мелкий Сириус. Кузен трех сестер, ровесник Цесси, в следующем году поступающий в Хог. Он принципиально не изучает темную магию. Ему известно только одно темное проклятие, а именно Авада-кедавра. Как я понял, он взбунтовался с того момента когда его научили этому проклятию, заставив тренироваться на крысах. Юному Блэку было очень жалко бедных грызунов, но он их все же погубил и теперь они навсегда будут преследовать его в кошмарных снах, как бы глупо это не звучало, но именно так и появляются детские психологические травмы.
  К слову, я тоже в следующем году поступаю в Хог, должен только через два года, но получилось добиться досрочного зачисления, а все благодаря законам гоблинов. В общем, Альбус Дамблдор лично получил письмо от Лорда Дарк, в котором Лорд просил досрочно зачислить в школу единственную надежду всего своего рода! А на следующий день Корвис прилетел прямо во время обеда, потоптался по столу с едой и отдал мне ответное письмо от лица Минервы МакГонагал. Директор в нем тоже упоминался, но, похоже, он еще не заработал манию к длинным представлениям на три строки.
  В общем, последние три месяца моя жизнь не отличалась особой насыщенностью, но была довольно приятной. Ежемесячные выходы "на охоту" уже не доставляли мне удовольствия, хотелось как можно реже покидать особняк Блэков, ставший мне новым домом. Можно сказать что Сигнус добился своей цели и привязал меня к своей семье, хотя он явно намерен эту связь усилить. Неспроста же он постоянно подкалывает меня и своих дочерей на тему взаимоотношения полов, тем самым явно показывая свое одобрение для подобного развития событий.
  - Что там такое? - Раздраженно пробурчал я, наконец-то придя в себя после сна.
  - Кар! - Радостно сообщил ворон, нежно клюнув меня в щеку, до крови, сволочь!
  Эта наглая птица едва успела спасть от сворачивания шеи, а потом я стал не опасен, выпустил пар и успокоился. Вместо того что бы как-то реагировать на издевательства этой птицы я подобрал с одеяла конверт и распечатал его.
  Ага.
  Угу.
  Это оказалось письмо от Андж, предупреждающее что скоро она вернется на зимние каникулы и что я обязан подобрать ей достойный подарок, как и ее сестре, иначе моей участи могут позавидовать узники Азкабана. Все же Новый год скоро. Хорошо что Блэки, по крайней мере сейчас Рождество не празднуют. Действительно, с чего бы это темным магам праздновать христианский праздник?
  Конечно Андж мастер пустых угроз, но подарок подобрать все же надо, тем более что деньги у меня есть. Помимо трех сотен золотых галеонов, которые остались с компенсации гоблинов мой счет пополнился еще двумя тысячами золотых кругляшков. Спросите откуда? Просто во время второй своей "охоты" я наткнулся на разборки пожирателей и каких-то уголовников, тоже магов. Отобедал я тогда просто шикарно и заработал некую репутацию. Теперь многие темные маги Англии знают что коротышка в черном плаще очень опасная личность. Так что во время третьей охоты ко мне обратилась моя собственная жертва с предложением поработать за неплохие деньги. Нужно было всего лишь выступить в качестве дополнительной боевой силы при "разборке" с маггловсвой мафией. Ничего особенного, но в результате я не только получил две тысячи золотых монеток, так еще и ядро заполнил под завязку, семь магглов лучше одного мага. Вдобавок благодаря тому случаю удалось разжиться маггловским оружием. Патронами к кольту в частности.
  - Что смотришь? Нет у меня для тебя еды. - Проворчал я, в сторону сверлящего меня взглядом ворона.
  - Кар! - Обиженно каркнул он и подлетел к рабочему столу где лежали мои книги.
  Я же в это время как раз добрался до волшебной палочки.
  - Круциатус! - Взревел я, направив палочку на ворона.
  - Кар! - Жалобно каркнул гад.
  - Круцио! - Для пущего эффекта повторил я более короткую версию проклятия.
  - Кар!
  Да уж. Эта птица одно из немногих существ на ком я могу использовать это заклинание, а все потому что для его использование надо желать причинить боль цели. А я очень хотел помучить эту наглую птицу!
  Напоследок я еще раз использовал Круцио, на этот раз невербально, то есть без слов, одним взмахом палочки. Конечно так сила проклятия будет слабее, но птиц уже получил свое.
  - Кар! - Обиженно каркнул ворон перед тем как выпрыгнуть в окно.
  Когда эта проклятая птица улетела я наконец-то смог одеться, после чего вышел из комнаты и спустился на первый этаж. В гостиной уже сидел Сигнус, читающий газету "Ежедневный порок", ну ладно, не порок, а пророк, но первый вариант мне нравиться больше.
  - Опять мучил бедную птицу? - Насмешливо спросил он, увидев меня.
  - Бедную? Да это пернатое чудовище...
  - Да, да, я это уже слышал, к слову, ты завтрак проспал.
  - Ксо!
  Ну вот как это называется? Почему меня никто не разбудил? Раньше каждое утро в мою комнату врывалась Цесси и тормошила меня. Ну как врывалась, тихо заходила и начинала робко трясти меня за плечо.
  - А Цесси где?
  - Они с Эллой ушли на Косую аллею, подарки присматривают.
  - Хмм, думаю мне тоже нужно этим заняться.
  Сигнус вопросительно приподнял бровь и я показал ему письмо от Андж в ответ.
  - Ясно. - Кивнул Блэк.
  Он уже собрался вставать как я остановил его.
  - Без аппарации, я не на Косую аллею, прогуляюсь по маггловскому Лондону.
  Сигнус только кивнул, а я направился к выходу. Уже у самой двери меня посетила одна мысль и я щелкнул пальцами. Рядом появился домовик, или домовичка, что определить очень сложно, и протянул мне тарелку с бутербродами. До сих пор удивляюсь как это существо предугадывает желания хозяев и гостей.
  Взяв кусок хлеба с колбасой и сыром я вышел из поместья Блэков и попал на прилегающую к нему территорию. Эхх, может надо было все же воспользоваться аппарацией? Теперь еще добираться до этого маггловского Лондона. Блэки не очень-то жалуют магглов, вот и живут на окраине. Ну а сам я аппарировать не умею. Сигнус постоянно исчезал когда я начинал приставать к нему с этим вопросом, ну а девчонки сами еще не умеют этого. Обращаться же с этим к Друэлле мне как-то не хочется.
  Впрочем, добираться до городских улиц через лесок при поместье было мне не в тягость. За эти три месяца я уже привык к этому месту. Это как небольшая чистая зона в хмуром и грязном городе. Чистый воздух, никакого мусора на земле. По пути я натолкнулся на небольшую беседку. Помню как на первой недели моего пребывания в этом месте, мня сюда затащила Белла. Я тогда совсем растерялся, мысли скатились ко всяким извращениям, а она заявила что будет учить меня темным заклинаниям! Ну, она правда научила меня некоторым интересным заклинаниям, чарам и проклятиям. Некоторые из них были описаны в книге которую я читал, но объяснения даже такого учителя тоже кое-чего стоят. Но не будем тут задерживаться.
  
  Мало просто добраться до Лондонских улиц, нужно еще порыскать пару часов что бы найти то что мне нужно. Если честно, то искал я не нечто конкретное, а просто что-то что можно подарить девчонкам. Мне наверняка подарят что-то дорогое, так что нужно и самому подарок подобрать такой что бы потом стыдно не было. Лично я не сторонник идеи что настоящий подарок должен быть красивым и бесполезным. Подарок должен приносить практическую пользу своему владельцу! Что подарить Сигнусу я и так знаю. Маггловское оружие! Конечно маги не любят изобретения магглов, но на то и весь расчет, мало кто ожидает в магическом бою что противник использует пистолет. Щиты защищающие от пуль существуют, но вряд ли маг успеет их наложить быстрее полета самой пули, а банальным "протего" тут не защитишься.
  Будь сейчас двухтысячный год, то я бы взял девчонка журналы с купонами на которые можно приобрести одежду, но тут такой роскоши не наблюдается или я искал плохо. Зато пару часов в тире потратил. А что? Где-то навыки стрельбы нарабатывать надо. Что же касается возраста... моя левая рука оказалась не человечески сильной, правда это не сильно помогало, все еще человеческое плечо продолжало дергать отдачей, но все равно лучше чем было раньше.
  За такими мыслями я и не заметил как на одних инстинктах, или привычках, забрел в подворотню. Громкие крики доносящиеся оттуда и эманации страха привлекали меня как запах крови привлекает любого хищника.
  - О! Старые знакомые! - Откровенно удивился я, увидев тех кто тут столпился.
  Сразу вспомнилось что этой ночью луна была почти полной. Спросите к чему я именно луну вспомнил? Просто в подворотне обнаружились те самые оборотни, которые едва не сотворили со мной что-то нехорошее около года назад. Тот самый вожак с повышенной волосатостью прямо сейчас грыз горло какой-то женщины.
  - А... тот пацан. - Вожак тоже был довольно удивлен.
  - Авада! - Без предисловий выкрикнул я, нацелив на него палочку.
  Да, оборотень, даже в такой получеловеческой форме, гораздо быстрее людей. Создавалось впечатление что луч Авады для него не быстрее мухи, пробирающейся через кисель.
  - Авада! Авада! Авада!
  Проклятия с моей палочки начали сыпаться как из рога изобилия и обнаружилось что это только вожак такой быстрый и ловкий. Другие оборотни хоть и были быстрее людей, но скорости реакций им не хватало что бы избежать смертельных проклятий. Как результат, две туши упали без признаков жизни.
  - Раа! Я РАЗОРВУ ТЕБЯ ГАДЕНЫШ! - Взревел вожак.
  Бах!
  - РААА!
  Ха! Никто не говорил что огнестрельным оружием пользоваться нельзя.
  - АВАДА! - Взревел уже я.
  Раненый оборотень схватил одного из своих шестерок и загородился им от луча, после чего бросился в бегство. В этом, к слову, нет ничего удивительного. С подобными ранами, которые он получил от обычного пистолета, продолжать вертеться и избегать проклятий он точно не сможет, вот и решил сбежать.
  - УХОДИМ! - Проревел во все горло оборотень.
  Напоследок я сумел еще одну авадку бросить в спину убегающему оборотню. Осмотрев же поля боя я тут же метнулся к одному из мертвых тел оборотня. Хоть он и был мертв, но его душа еще не полностью отделилась от тела, я ее чувствовал. Забавно, если люди умирают от обычного оружия, то души остаются в телах часами, а после Авады они исчезают за минуты.
  Не теряя времени я начал поглощать его душу, восполняя свои силы и пополняя ядро. Нет, магия и души это не одно и то же, используя магию я не трачу запасы душ из ядра. Просто при поглощении душ магов или подобных существ я поглощаю еще и их магию, не только пополняя свои запасы, но и увеличивая собственную силу. Должен сказать что это просто восхитительное чувство! Уже сейчас я гораздо сильнее среднестатистического чистокровного мага, а что будет лет через пять? Даже подумать страшно.
  Перед тем как покинуть подворотню я поглотил еще одну душу, принадлежащую той самой женщине, которой обедали оборотни. И вот с ней-то и возникли проблемы. Нет, ничего серьезного, но когда я начал вытягивать из нее душу, то оказался к ней слишком близко и от этого... начал возбуждаться. Черт! Что бы успокоиться я специально старался смотреть на ее раны, которые выглядели довольно отталкивающе. Как ни странно, это помогло, я перестал воспринимать это тело как девушку, это ведь просто мясо, без души. Ну да, ведь это я поглотил эту самую душу.
  Уйти от места боя я старался как можно быстрее. Собственная импульсивность меня иногда пугает. Я быстро выхожу из себя и так же быстро начинаю дрова ломать и только потом думать, что же я наделал. Вот и сейчас. Кой черт дернул меня напасть на этих блохастых тварей? Наверняка мы смогли бы разойтись мирно, затушить ядро и они снова убежали бы как в прошлый раз. Девушку все равно спасать было поздно. Но нет, мне захотелось проверить свои силы в настоящем бою, не с магглами, а с оборотнями. Впрочем, сражался я не важно. Без пистолета меня, скорее всего, там и разорвали бы на части, не смотря на силу дементора. Авада это мощно, но в этом-то и дело. Она тратит слишком много сил и без толку разбрасываться этим проклятием все равно что кидаться золотыми галеонами в попрошаек. Тут нужно либо с первого раза бить наверняка, либо использовать что-то менее затратное, но способное замедлить и сковать противника для завершающего удара. То же "секо", могло бы оказаться довольно эффективным.
  Под такие мысли я и добрался до Дырявого котла. Разочаровавшись в возможностях маггловского мира я решил поискать подарки для девчонок в мире магическом. Тем более Белле вряд ли понравиться что-то связанное с магглами. Она больше всех сестер гордится своей магией и принадлежностью к дому Блэк. Полукровки и магглорожденные маги для нее низший сорт людей, а магглов в ее мировоззрении вообще не существует, вместо них пустое место.
  Надо признать что встреча с оборотнями сильно повлияла на мой выбор подарков. Сперва хотел купить книги темной магии, но быстро признал это глупой идеей, в библиотеке Блэков точно найдется и что получше. Зато нашел остроконечную шляпу, являющуюся не столько головным убором, сколько ментальной защитой. Теперь понятно почему они так популярны у местных магов. Но, тем не менее, эта штука хоть и полезна, но на подарок девчонкам не тянет. Пользоваться такими артефактами для них будет позором. Они ведь из благородного дома магов! Надев такую шляпу они признают что дома их совершенно не учили окклюменции.
  Через час я уже всерьез рассматривал идею подарить деньги. Все самое ценное наверняка запрятано в семейных особняках и манорах. Из этого выходит что для девчонок лучше всего присмотреть что-то дорогое что наверняка у них и так будет, но пока еще нет. Жалко что мне не известно как Белла и Андж относятся к этому квиддичу, который, к слову, мне самому не нравиться. Если бы он нравился девчонкам, то я мог бы купить им по метле, но вдруг они вообще высоты бояться? С тварями всякими тоже прогадать легко, купишь какую симпатичную зверушку, а девчонки от нее нос воротить будут. Может им тоже по пистолету подарить?
  
  В итоге в поместье Блэков я вернулся с пустыми руками, так сказать. Подарка подходящего я не подобрал и успокоил себя мыслью что новый год только на следующей неделе.
  - Алекс! - Радостно взвизгнула блондинистая малявка, стоило мне зайти в дом.
  - Цесси, вы уже вернулись?
  - Конечно! Мы еще к обеду вернулись! Это ты до самого вечера пропадал неизвестно где! - Возмутилась девочка.
  - Ну, ну, прости, прости. - Сразу же извинился я, погладив ее по голове.
  - А мы тебе подарок купили... ой... - Поняв что выболата "секрет" девочка прикрыла рот руками.
  Я даже растерялся немного. Не говорить же ей что мне и так понятно зачем они ходили, и уж тем более я не думал что они обо мне забыли.
  - Ничего, я сделаю вид что ничего не слышал. - Серьезно сказал я шепотом.
  Девочка так же серьезно кивнула и мы вместе отправились наверх. Точнее я направился, Цесси же просто поплелась следом, что мне не очень понравилось. Я ведь собирался переодеться и ванну принять. Впрочем, это особой проблемой не стало, девочка быстро сообразила чем я намерен заняться и упорхала в сторону своей комнаты.
  Надо отметить что к теплой ванне я уже привык и не сидел в ней часами, что жутко злило некоторых надоедливых личностей. Вот и сейчас я потратил на это дело не больше десяти минут и спустился как раз к ужину, чистый и довольный. В голове вяло текли мысли, среди них даже были полезные, но они ловко уклонялись, не позволяя себя зацепить, а напрягать мозги было лень.
  - Послезавтра мы поедем забирать девочек, ты с нами? - Спросил меня Сигнус, как только я сел за стол.
  - Обязательно! - Кивнул я.
  Надо ведь посмотреть на этот Хогвартс. Я в нем учиться собираюсь, так что посмотреть на него хотя бы издали будет полезно.
  Собственно больше разговоров за ужином не было, не принято у аристократов болтать с набитым ртом. Поговорить перед едой или после это пожалуйста, но точно не во время поглощения пищи. Надо отметить что первое время всех вводили в недоумение мои постоянные просьбы передать вон тот салатик, или вон тот графинчик. Даже теперь, когда я могу воспользоваться магией и отлеветиоровать нужные предметы поближе, по устоявшейся традиции продолжаю дергать Блэков по этому вопросу.
  После ужина я кое-как отвертелся от Цесси и скрылся в библиотеке Блэков. Конечно самое интересное запрятано в других местах, но мне и того что нашлось, хватит. Эта идея пришла ко мне во время ужина. Раз я не могу найти подходящего подарка, то почему бы мне не сделать его самому? Конечно в чарах я мало что понимаю, но создать амулет по инструкции смогу. Обычно такие поделки не очень-то полезны, но у меня есть преимущество, сильная кровь! Если создать амулет с моей кровью в качестве катализатора чар, то можно получить что-то действительно интересное. Вдобавок, я могу работать с духом на таком уровне, который Волан-де-Морту и не снился. Правда для этого нужно более глубокое изучение вопроса, да и подождет использование душ для амулетов, слишком жирно будет.
  Увы, но и это дело оказалось не легким. Одни амулеты казались слишком простыми, другие наоборот, слишком сложными. В итоге я копался в книгах почти до полуночи, но все же нашел то что мне нужно. Чары щита для Беллы, которые можно наложить на любой предмет, если же провести дополнительный ритуал и "обагрить" амулет во время наложения чар, то его действие многократно усилится в зависимости от силы мага, давшего свою кровь. Сперва хотел для каждой девушки подобрать отдельный амулет, но быстро понял что просто не успею сделать три разных амулета за оставшееся время. Вот и решил сделать три одинаковых.
  Прихватив с собой найденную книгу я отправился в свою комнату, все же весь день мотался и устал.
  
  Глава 5.
  Зимние каникулы.
  
  Я даже не представляю как раньше жил без сладкого. До того как мы выбрались в Хогсмид я и не думал об этих, на первый взгляд, глупых мелочах.
  Но по порядку. В Хог мы добрались с помощью каминной сети, так как аппарировать сюда нельзя из-за защиты замка. Помимо нас тут была еще целая толпа родителей, пришедших за своими детьми. Белла с Андж даже не искали нас, а сразу двинулись в нашу сторону через толпу, подобно ледоколу. Надо отметить что за эти три месяца они стали немного красивее и выглядеть чуть старше начали. Конечно к Цесси это тоже относится, но я ее видел каждый день и ее метаморфозы для меня протекли незаметно.
  По глазам девушек было видно что они хотели прямо там броситься обнимать своих родителей, но все же Белла сделала вид снежной королевы и с каменным лицом прошла к камину. А вот Андж решила не строить из себя аристократичное достоинство и сразу же кинулась к матери. В любом случае в их возрасте подобное простительно для аристократов, меня же такие мелочи вообще не сильно волновали.
  Выдержки Беллы хватило не надолго, ровно до тех пор, пока мы не оказались в Хогсмите. Мистер и миссис Блэк решили показать нам деревню магов. Но судя по реакции Беллы она тут уже была и не раз, так как довольно быстро затащила всех нас в "Сладкое королевство". Именно там обнаружилось что мы с Беллой очень слабы перед силой конфет и шоколада. Андж и Цесси тоже были не прочь полакомиться сладостями, но по сравнению с Беллой, можно сказать что сладкое их вообще не интересовало. Три плитки шоколада, уничтоженные за пятнадцать минут и около десятка леденцов, это вам не хухры-мухры. Нужен настоящий талант что бы поглотить столько сладкого, да еще и с удовольствием, пусть и работали мы вдвоем, но все равно многовато.
  - Нет, ты только посмотри на них! Их же остановить невозможно! - Весело прокомментировал происходящее Сигнус.
  - Кто бы говорил. - Ехидно ответила ему Друэлла.
  - Пфф.
  Теперь ясно у кого Белла научилась так фыркать, даже интонации одинаковые! Мне же теперь известно что могло бы быть лучшим подарком для Беллы. Вот будет у нее день рождения, подарю ей коробку дорогих конфет, да побольше, что бы попа слиплась.
  Надо отметить что если Белле больше нравился шоколад, то я предпочитал леденцы, карамель или простые сосательные конфеты. От неосторожности пару раз язык оцарапал до крови об эти самые леденцы, но раны зажили практически моментально, а вкус крови к тому же оказался не так уж и плох.
  После этого мы недолго бродили по Хогсмиту, рассматривая разные достопримечательности. Визжащую хижину тоже видели, правда сейчас это просто заброшенный домик и визжащим его не называют. Конечно, Ремус Люпин ведь еще не учиться тут и по полнолуниям в этой хижине никто не воет. Собственно, кроме Сладкого королевства ничего особенно интересного я для себя не нашел. Домой же мы отправились через полчаса блужданий по деревушке.
  Поместье Блэков встретило нас уютной тишиной, впрочем, как и всегда. Домовых эльфов не видно, но они точно есть.
  
  Уже знакомая беседка в этот день казалась просто превосходной защитой от солнца. Не люблю я такие дни, вокруг холод, снег, а солнце печет как летом.
  - Ну что же, посмотрим чему ты научился пока меня не было. - Высокомерно заявила Белла.
  - Секо! - Крикнула Андж, направив на меня палочку.
  Эй! Так не честно, раньше подобные безобразия только Белла устраивала! Двое против одного не честно!
  - Протего. - Спокойно применил я единственные известные мне защитные чары.
  Даже смешно, есть куча более слабых щитов и защищаться протего от обычного "секо" нерационально как минимум.
  Тем не менее долго этот щит держать я не стал. Просто атака Андж оказалась несколько неожиданной и уйти с линии огня я просто не успевал, теперь же мои чувства достаточно обострились. Адреналин в крови зашкаливает, даже от такой сомнительной опасности.
  - Аква эрукто! - Более мощная версия заклинания аугументи.
  С моей палочки сорвался мощная струя воды, сбившая с ног попавшую под удар Андромеду.
  - Остолбеней! Отключись! - С моей палочки так и сыпались не очень-то и сильные заклятия.
  - Рансер! - Чары дезориентации.
  Ну, такой уж у меня способ сражения, когда нельзя использовать мои любимые проклятия, гарантирующие быструю смерть противника. Если убить врага нельзя я стараюсь забросать его слабыми заклятиями, лишающими его возможности нормально сражаться и после этого обезвредить.
  От остолбенителя Белла легко увернулась, но поймала на себя "рансер", Андромеда же, потеряв равновесие от водной струи и не смогла защититься от усыпляющих чар и теперь валялась в снегу без сознания. Даже обидно, я-то хотел применить на мокрой девушке заморозку, а теперь это не нужно.
  - Аратас! - Послал я в Беллу ослабленный вариант круцио.
  Собственно, из всего что я использовал это было единственное темное проклятие.
  - Протего! - Выкрикнула девушка.
  В принципе это было правильное решение. Из-за заклятия "рансер" она едва могла удержать равновесие, что уж говорить об уклонении. А вот защититься вполне смогла. Тем не менее у защитных чар есть один серьезный минус. Они требуют концентрации и используя их волшебник не может атаковать, соответственно, атакуя он не может использовать щиты.
  Так мы и стояли несколько минут. Девушка держала щит, а я ждал когда она его снимет или отключиться от истощения. Если никаких неожиданностей не случиться, то я несомненно победил.
  - Рассейся! - Выкрикнула Белла, прыгая в сторону и уперев палочку себе в лоб.
  Она уже успела направить палочку на меня как упала захлебнувшись смехом.
  - Риктусемпра! - Довольно безобидные чары щекотки могут обезвредить семьдесят процентов магов.
  - Сдаешься? - Хмыкнул я.
  - Круцио! - Через смех рявкнула девушка.
  Я даже с места не сдвинулся, только качнул бедрами влево, пропуская едва заметный луч проклятия мимо.
  - Риктусемпра! - Повторил я и продолжил щекотать девушку с новой силой.
  - Ха-ха, прекрати! Я ха-ха, убью тебя, ха-ха!
  - Так ты сдаешься? - Снова спросил я, пытаясь удержать действие заклятия.
  Дело в том что говорить и поддерживать чары одновременно очень сложно. Именно потому что в прошлый раз я начал болтать заклятие ослабло и девушка смогла использовать Круцитаус.
  - Да! Ха-ха, сдаюсь, только ха, прекрати!
  - Вот и отлично.
  Я сазу же отвел палочку в сторону, позволив девушке придти в себя.
  - Оживи! - Коротко бросил я заклятия в сторону Андж.
  Кашлянув Андромеда пришла в себя и начала подниматься.
  - Я так понимаю, меня вырубили? - Поинтересовалась она.
  Белла кивнула.
  - И судя по твоей недовольной роже и по счастливому выражению лица Алекса, он победил? - Продолжила девушка.
  Белла снова кивнула.
  - Кошмар! - Возмутилась Андж.
  - Верно. Вы гораздо дольше учитесь магии, но все равно вдвоем проиграли новичку-самоучке. - Припечатал я.
  Девушки синхронно поморщились.
  - А я знала что Алекс победит! - Раздался звонкий голосок Цесси.
  Мы втроем одновременно оглянулись на звук и узрели гордо шагающую к нам девчонку в теплой кофте и, непонятно откуда взявшейся тут, шапке-ушанке. От такого зрелища я честно впал в ступор, а Белла только фыркнула в своей привычной манере. Одна только Андж вместо того что бы изумляться начала сушить свою одежду магией.
  - Мама велела передать что обед готов! - Гордо сообщила Цесси.
  - Кар! - Подтвердил ее слова, севший мне на плечо ворон.
  - Секо!
  Наглая птица сумела отскочить от этого не особо опасного заклинания, способного оказаться смертельным для небольшой птицы.
  - Не обижай Корвиса! - Топнула ногой Цесси.
  - Да я не обижаю, я тренирую его! Только представь, сражаюсь я с опасным противником и тут появляется ворон, умело ускользающий от заклятий и больно клюющий врага в задницу!
  Девочка хихикнула. Я же почему-то все это представил, только вместо задницы ворон выклевывал моим противникам глаза.
  - И вообще, мой ворон должен уметь защищаться от проклятий! - Гордо добавил я.
  - Мне уже жалко школьных сов. - Хмыкнула Андромеда.
  Я только пожал плечами.
  - Ладно, повеселились и хватит, есть пора. - Заявила Белла и первой же подала пример, зашагав к поместью.
  Я же начал волноваться. Во время боя я об этом совсем не думал, а сейчас вот заволновался что Андж теперь простудиться может, я ведь ее водой облил, на морозе! А если бы еще и заморозил как планировал? Хорошо что я этого не сделал, так ведь и убить можно или масштабное обморожение обеспечить. Вдобавок понял что заклятие обезоруживания "экспелиармус" сегодня могли бы быть очень полезно вместо добивающего удара, но вот беда, я его не знаю. Все это время к большинству нейтральных и светлых заклятий я относился с предубеждением совсем забыв что магия в принципе не имеет цвета. На темную и светлую ее поделило Министерство магии, это доказывает хотя бы то что большинство темных проклятий имеет более слабые аналоги из светлой магии. И вообще, на мой взгляд запрещать какие-то отдельные заклинания все равно что запретить пользоваться снайперской винтовкой Драгунова солдату у которого все равно целый рюкзак другого оружия. Светлые заклинания убивают не хуже чем темные, просто среди них нет аналога Авадок которые убивают напрямую.
  - Кстати, что это было за заклятие, которое ты использовал в самом начале? - Вдруг спросила Белла.
  - Аква? - Уточнил я.
  - Да.
  - Ну, это стихийное заклятие используемое для тушения пожаров. В бою им можно не только сбить противника с ног, но и заморозить его после. Согласись, мокрый враг леденеет быстрее чем сухой.
  - Ты ведь не собирался меня замораживать? - Вздрогнув спросила Андж.
  - Конечно нет! - Честно соврал я.
  - Ну ладно.
  - Кстати, я месяц назад одно проклятие нашел... - Протянул я.
  - Что за проклятие? - Сразу же заинтересовалась Белла.
  - Пыточное темное проклятие, по качеству ощущений не хуже чем Круцитаус, правда действует не на всех.
  - Почему?
  - Проклятие звучит как "долор денталис", соответственно не действует на беззубых людей.
  - Погоди, я тоже о нем читала, неужели оно такое страшное?
  - Ты просто не знаешь что такое зубная боль! Зубные нервы одни из самых нежных нервов в человеческом теле. Собственно, там еще несколько заклятий было и что самое забавное, все их создал греческий целитель!
  - Естественно! Именно целители лучше всех знают что доставляет человеку страдания. - Заявила Белла.
  А ведь верно, именно из целителей получаются лучшие палачи. Они не только превосходно разбираются в человеческой анатомии, что помогает им причинить как можно больше боли, так еще и способны поддерживать жизнь даже в обрубке от человека, если в нем присутствует хотя бы половина человеческих органов, включая сердце и мозг. Правда это относится лишь к древним целителям, современная магия исцеления хоть и превосходит маггловскую медицину, но сильно отстает от древней магии.
  
  После обеда начался сущий кошмар. Белла затащила всех нас в свою комнату где подвергла страшной пытке. Она начала изливать на нас с Цесси бесчисленные истории из ее жизни в Хогвартсе. Порой к ней присоединялась Андж, а иногда и перетягивала инициативу на себя, рассказываю уже о своей жизни. Злым словом были помянуты Дамблдор, МакГонагал, Рональда Трюк и даже профессор Квирелл в этот список затесался как преподаватель маггловедения. Неужели он уже в Хогвартсе преподает? По словам Беллы он довольно молод и даже не думает заикаться. А вот ЗОТИ девчонки периодически прогуливают. А все потому что по этому предмету преподаватели меняются ежегодно. В прошлом году преподаватель Зоти вел неплохие уроки и Белла их посещала, а в этом году ничего серьезного там нет, вот она и не ходит. Не раз упоминался Гораций Слизнрот нынешний декан слизерина. А вот Флитвика девочки наоборот хвалили как хорошего преподавателя. Так же Белла не забыла похвастаться регулярными посещениями Хогсмита.
  А дальше начались возмущенные вопли касающиеся, в основном, гриффиндорцев. Какие они мерзкие, тупые и невежественные идиоты. Самое обидное было в том что большинство их "качеств" за которые девочки их ругали больше всего присущи мне. Особенно вспыльчивость. Самое забавное в том что они уверенны что Годрик Гриффиндор был величайшим светлым магом. Даже догадываюсь кто им засорил мозги подобной чушью, но все дело в том что во времена основателей Хогвартса магия не делилась на темную и светлую вообще. Вся четверка основателей не темные и не светлые, они древние маги. А так же веселит абсолютно непонимание различий неромантии и некромагии. Поднятие мертвецов, это ничто иное как некромагия, в то время как некромантия всего лишь разновидность гадания. Это простительно магглам, но не магам.
  Как результат всех этих историй, спать я ложился как убитый, с еле-еле работающей головой. Если бы не Цесси, то я там и помер бы. А так я мог тискать ее как плюшевую игрушку и умиляться ее реакции. Остаться равнодушным рядом с такой милашкой просто невозможно! И плевать что в среде аристократов подобные знаки внимания приравниваются к приставаниям, мы для этого еще маленькие.
  
  Тридцать первое декабря для меня началось в обед. А все потому что весь предыдущий день мы провели на Косой аллее. Дело в том что вечером мы должны присутствовать на новогоднем бале, устраиваемом Лордом Блэк, Арктурусом. К слову, он является дедом Сириуса и Регулуса. Если я правильно понял, то еще его отец Сириус, в честь которого и был назван наш маленький гриффиндорец, стал Лордом как старший сын, а после него лордом стал его сын, ну а после него лордом должен стать Орион Блэк, несмотря на то что он не старше Сигнуса. Самое забавное в том что и Орион и его жена, оба Блэки, нет Вальбурга не брала фамилию мужа, просто она тоже родилась в семье Блэк, родная сестра Сигнуса, оба из побочной ветви. Более того, Вальбурга подвержена синдрому стоячей крови, который появляется от частых родственных браков. Тем не менее их дети вполне здоровы, если не считать непринятие темной магии Сириуса. Но так или иначе он тоже блэк, вспыльчивый и жестокий. Именно эти качества довольно часто проявляются в Блэках. Сигнус к примеру, только со мной такой добренький, но при этом довольно часто раздражается от различных мелочей. А про Беллу я вообще молчу. Андж же скорее не жестокая, а строгая, но и она не обделена коллосальной вспыльчивостью. Одна Цесси является небольшим исключением, только подтверждающем правило. Даже забавно, ведь эти два качества довольно сильны и во мне, не зря же наши фамилии так похожи, Блэк и Дарк.
  В общем, Лорд Блэк устраивает новогодний прием в Блэк-маноре куда слетится практически весь дом Блэков и не мало представителей других домов, принявших в свой род девушек Блэков или отдавших своих дочерей за мужчин Блэков. Те же Розье точно появятся, Креббы, Яксли, Краучи, Прюэтты, Лонгботтомы и даже Поттеры. Естественно не всем семейством, но кто-то да придет. Интересно, Молли Висли, пока еще Прюэтт, тоже там появиться? Хотя я даже не представляю к какой ветви Прюэттов она относится, я только в Блэках кое-как разобрался. А кто бы не разобрался если каждый день видишь это генеалогическое древо, высеченное в камне? Его еще так разместили что оно прямо бросается в глаза.
  И если весь предыдущий день мы готовились к этому событию, то сегодня весь день мы с девчонками прятались от нервозных мистера и миссис Блэк. Ну, не прятались, а просто старались не попадаться им на глаза. Стоило Друэлле обратить на нас внимание как начался настоящий фарс. Из нее так и сыпались лекции о правилах поведения, этикете и необходимости налаживать связи, в смысле, дружелюбно общаться с "дражайшими" родственниками. Не меньше доставалось и мне. Но если к девчонкам цеплялась в основном Друэлла, то ко мне пристал Сигнус. Мол этот прием очень хороший шанс для меня обзавестись полезными знакомствами. Правда больше его лекции походили на лозунги о том что у остальных все очень плохо и ужасно, а у них наоборот, прекрасно и хорошо. Что бы мыслей сбежать от их семейства не возникало, так сказать. Да за кого он меня принимает? Что бы я добровольно ушел от трех симпатичных сестричек? Не бывать такому! Да я же тут как в раю! Особенно если сравнивать с тем как я жил до встречи с Блэками.
  Что касается подарков, то тут все просто. После подобного балла уже отдельные семьи устраивают свое празднество у себя дома в более узком кругу. На таких масштабных мероприятиях подарки дарят только если это чей-то день рождения. Еще могут закидать подарками на рождество, но уж точно не в семье темных магов. Правда про елку никто ничего не говорил, а спрашивать как-то не охота. Вот и не знаю я будет эта самая елка или нет, да и не суть важно это. Дерево вовсе не суть праздника, если бы это было так, то это был бы, не новый год, а день елки.
  Таким образом до самого вечера наш день представлял из себя непонятно что и когда Сигнус заявил что пора отправляться мы все вздохнули с облегчением. Особенно радовалась этому Андромеда, по которой пришелся основной удар Друэллы. Ну и я, естественно, так как Сигнус уделил мне свое внимание, так и достало сильнее всех.
  Думаете мы переправлялись каминной сетью? А вот нет! Если есть возможность аристократы используют трансгрессию, конечно таким образом не переместишься через специальную защиту, которой оснащены почти все поместья магов, но для таких случаев есть специальные участки. Вот мы и аппарировали не в сам родовой замок Блэков, а аккурат перед его воротами.
  
  Должен отметить что это было эффектно, оказаться под воротами такого внушительного замка. Да в эти ворота даже строительный кран проедет, не то что какие-то малюсенькие КАМАЗы. Наверняка пункт трансгрессии был специально установлен в этом месте, что бы гости могли поахать от впечатления и удавиться от зависти.
  Пройдя через эти ворота мы попали во внутренний двор замка. Пока мы шли до самого замка Сигнус и Друэлла сохраняли беспристрастные выражения на лицах, а вот девчонки ехидно поглядывали на меня. Даже Цесси! Ну и что такого в том что я кручу головой во все стороны, не в силах не посмотреть на башни, донжон, крепостные стены, каменные статуи, да вообще еще кучу всего интересного, тут было на что посмотреть. И если даже тут мое внимание рассеивается по округе с невероятной скоростью, то что будет внутри замка? Там где роскошь просто обязана бросаться в глаза, поддерживая своим видом статус хозяев.
  Как ни странно но именно внутри я смог взять себя в руки. Мое восхищение распространялось лишь на мрачноватые картины средневековой крепости, к роскоши я оказался достаточно прохладен. Расписанная мебель, пышные шторы и занавески, золотые светильники и люстры, все это было красиво, но особого отклика во мне не вызывала. А вот домовики внушали, точнее их количество. Хоть своим видом они не вписывались в атмосферу замка, как попрошайки в резиденции президента, но тем не менее у магов именно они играли самый значительный признак благосостояния не столько финансового, сколько магического. Чем сильнее дом магов, тем больше он может обеспечить домовиков. У этих существ просто невероятные способности и огромная магическая сила, но единственным минусом является невозможность самостоятельно эту силу восстанавливать. Именно поэтому домовики прислуживают магам и если ты в магии полный профан с крохотными силами эти "угнетенные" посмотрят на тебя лишь с презрением. Один из таких эльфов хотел нас проводить до банкетного зала, но Сигнус его прогнал, заявив что сам прекрасно ориентируется тут.
  А вот девочек вся эта роскошь явно зацепила, с каким восхищением они все это разглядывали. Только Белле мои взгляды были ближе и она шла по коридорам замка с надменным видом. А Цесси вообще румянцем покрылась от восхищения, а рот закрыла только когда ее мать одернула.
  - Белла, постарайся только не ругаться с Поттером. - Тихо сказала Друэлла, когда мы оказались перед внушительной дверью, к слову, открытой.
  По ту сторону были видны два огромных стола и толпа снующего туда-сюда, богато одетого, народа. В смысле не народа, а аристократичной элиты магического мира! И они не сновали туда-сюда, а изящно рассекали зал.
  К слову, судя по реплике Друэллы Поттеры тут все же будут, что же, посмотрим.
  Несмотря на обилие аристократов в зале был небольшой участок с диваном и тремя креслами, где собрались только дети. Среди них я мог узнать только кого-то из Прюэттов по огненно-рыжей шевелюре и Джеймса Поттера по его фирменным очкам. И правда Поттер. А вон тот парень рядом с ним, у него еще длинные черные волосы, скорее всего Сириус. Конечно я могу ошибаться, но с кем еще ему общаться? К слову, Прюэтт был парнем, так что это точно не Молли.
  К слову, Беллу у нас забрали. Ее дед, двоюродный брад Лорда Блэк, собрался что-то ей рассказать. Причем, это что-то довольно серьезное, раз к разговору подключились Сигнус и Друэлла.
  - Привет. - Робко промямлила Цесси, когда мы подошли к детям.
  - Привет Цесси! - Радостно отозвался Сириус.
  Хмм, судя по его реакции он хорошо относится к блондинке, а вот нас с Андж даже не заметил.
  - А ты еще кто? Я тебя раньше тут не видел. - Нахмурился Прюэтт, посмотрев на меня как на шпиона.
  - Хмм... позвольте представиться, Лорд Дарк, можно просто Алекс. - Представился я.
  - Лорд? - Нахмурился другой ребенок, черноволосый парень.
  Он выглядел почти как Сириус, но младше, да и глаза были не темные, а рубиновые. Наверное это Регулус.
  - В первом поколении. - Уточнил я.
  - Врешь! - Нагло обвинил меня Поттер.
  На подобную наглость я только приподнял бровь. Даже забавно, никакого возмущения во мне не появилось, подобная реакция меня только развеселила.
  - Что же, раз вы не хотите представляться, я не буду настаивать... - Протянул я.
  Сириус нахмурился и вышел вперед.
  - Я Сириус Орион Блэк! Надеюсь мы поладим. - Серьезно, но довольно дружелюбно заявил он.
  - Вполне возможно. - Согласился я.
  - Регулус Орион Блэк. - Коротко произнес его брат, не выходя вперед Сириуса.
  - Гидеон Неигалус Прюэтт. - Представился самый старший из этой оравы парень. К слову, это именно он является обладателем рыжей шевелюры.
  - Эван Розье. - Тихо представился худощавый шатен, не называя имени отца.
  - Джеймс Чарльз Поттер! - Громко проголосил будущий гриф.
  Точно, вспомнил, он ведь сын Чарльза Поттера, взявшего в жены Дорею Блэк.
  - Приятно познакомиться. - Сказал я всем сразу.
  - Алекс в следующем году вместе с нами в Хогвартс поступает! - Заявила Цесси.
  Эван и Регулус внимательно осмотрели меня, Поттер же раздосадовано скривился, а вот Сириус наоборот радостно улыбнулся.
  - Надеюсь мы все попадем на Слизерин. - Заявил он.
  Ха! А вот такой фразы я от него не ожидал, неужели он еще не загорелся пламенем гриффиндорского мозгоочищения?
  - Я буду учиться только на Гриффиндоре! - Уверенно сообщил Джеймс.
  - Надеюсь на это. - Съязвил я.
  Впрочем, Поттер мою насмешку не понял и посмотрел на меня более дружелюбно. И я действительно надеюсь что он попадет в Гриффиндор. Это сейчас меня забавляет его поведение, а вот потом точно будет бесить до белого каления, пусть лучше на другом факультете учится и мне не придется постоянно видеть его наглую морду. Естественно сам я хочу на Слизерин!
  - Значит вы все поступаете в Хогвартс? Неужели никто не пойдет в другую школу? Слышал что в Дурмстанге темную магию изучают как один из предметов. - Сказал я.
  Сириус и Поттер синхронно скривились от моих слов. Похоже оба физически не переносят темную магию.
  - Да из этих Болгаров темные маги как балерины из троллей! - Возмутился Гидеон.
  - Верно. Все из присутствующих тут проходят домашнее обучение, Хогвартс нужен лишь для того что бы наладить связи с детьми других домов и перспективными маглорожденными магами. - Пояснил свою точку зрения Регулус.
  - О нет, сестра идет сюда. - Простонал Гидеон.
  Я обернулся в ту сторону, в которую смотрел рыжий парень. Прямо к нам шла такая же огненно-рыжая девушка с молодым парнем, тоже рыжим, но у него цвет был не такой насыщенный, прямо как у апельсина. К слову, эта девушка была немного полновата, нет, не толстая, а именно полноватая, что придавало ей некоторую наивную красоту. Парень же смотрелся типичным простофилей, да еще эти круглые очки.
  - Привет дети, брат, с тобой хочет поговорить дед Игнациус. - Сообщила она.
  Меня же осенило, это ведь Молли и Артур Висли! Я-то думал что они сами только поступают в Хогвартс, а они уже либо закончили его, либо на последних курсах доучиваются и уже вместе. Конечно Артур в какой-то степени состоит в родстве с Блэками, но дело в том что его бабушка Седрелла Блэк в свое время устроила целый скандал со своим браком и вышла то ли за магглорожденного, то ли за маггла, с фамилией Висли. С тех пор ее не очень жалуют, сам же Артур попал сюда, скорее всего, благодаря Молли.
  Гидеон же скривился.
  - Этот маньяк алхимии снова начнет меня мучить и требовать что бы я "проявил" свои таланты! - Пожаловался парень, но от дивана, на который опирался задом, отошел.
  - Сириус, Джеймс я рада что вы тоже здесь! - Радостно заявила Молли, когда Гидеон встал за ней.
  Джеймс аж просиял, а вот Сириус нахмурился, явно Молли ему чем-то не угодила. Что не удивительно, мне вот она уже жуть как не нравиться. Она ведь явно выделила этих двух и практически проигнорировала остальных, включая меня.
  - Ладно, не буду вас доставать своей болтовней, Гидеон, пошли. - Весело заявила она и отконвоировала брата вглубь зала.
  Как они ушли в нашем небольшом кругу повисло молчание, Джеймс с Сириусом явно чувствовали себя неловко при девушках и не говорили о том, о чем болтали до нашего появления. Эван и Регулус тихо устроились на диване и вовсю корчили из себя аристократов.
  - Кстати, Алекс, а на какой факультет ты хочешь поступить? - Решила завести разговор Цесси.
  - Либо Слизерин, либо Гриффиндор. - Отозвался я.
  - Это совершенно разные факультеты! Между ними нет ничего общего, так что колебаться между ними невозможно! - С запалом заявил Сириус.
  - Ну, по духу я все же ближе к Гриффиндору, благодаря своему характеру, но вот на Слизерине учатся мои друзья, так что стремиться я буду именно туда. Для Хафлпаффа я не сильно подхожу, уж трудолюбивым меня точно не назовешь.
  - Естественно, он ведь полдня спит. - Проворчала Андромеда.
  - Верно, а для Райвенкло у меня недостаточно сильное стремление к знаниям. Хотя все же одно качество присущее именно Слизерину у меня имеется.
  - И что это за качество? - Заумно поправив очки спросил Джеймс.
  - Но это качество прекрасно сочетается и с синим флагом когтеврана. - Продолжил я свои рассуждения.
  - Так что за качество? - Не сдержалась Цесси.
  Похоже я их заинтриговал этим "качеством", вон как все внимательно прислушиваются.
  - Верность! - Ухмыльнулся я.
  - Ха! Верность уж точно вашему факультету не известна! - Возмутился Поттер.
  - Ошибаешься, каждый кому-то верен. Слизеринцы же в большинстве своем верны собственным интересам.
  - Это точно. - Нагло ухмыльнулся Эван.
  - А еще все Слизеринцы до жути наглые! - Заявил Джеймс таким тоном, будто обвинил всех нас разом.
  - Ну, наглость как раз то качество которое с давних времен Слизерин и Гриффиндор делили между собой. - Отозвался я. - Гриффиндорцы наглые и прямолинейные, Слизеринцы же наглые и... изворотливые.
  - И мы не жалуемся. - Самодовольно ухмыльнулась Андж.
  - Верно, ведь говорят что наглость это второе счастье. - Добавил я.
  - А первое? - Поинтересовалась Цесси.
  - Первое? Конечно же Я! - Без сомнений ответил я.
  От дальнейшего разговора нас отвлекли изменения в зале. Аристократы начали отходить к стенам, освобождая пространство в центре, где уже начали появляться первые танцующие пары. Ужас, я же танцевать не умею! Так, главное не паниковать. Черт, ну почему Друэлла об этом не подумала? Вспомни она об этом раньше меня бы успели научить хотя бы азам! Да и сам я должен был об этом подумать...
  Как раз в этот момент появилась Белла, гордо продефилировав к одному из кресел, по пути слегка задев мою руку. Ясно, уж такой намек я точно распознаю, хотя и не мастер в этом, главное потом не опозориться.
  Спокойно пройдя за ней я протянул ей руку, не склонившись как принято, но лишь потому что ниже ее почти на голову и в таком случае моя рука окажется слишком низко что бы она могла ее ухватить. Мне потребовалось несколько секунд что бы придти в себя, ведь в голову сразу влезла куча вариантов приглашения на танец, аристократично-холодное, наивно-веселое, высокомерно-серьезное, в итоге остановился на стандартном варианте:
  - Разрешите пригласить вас на танец.
  - Дай подумать... - Ехидно протянула девушка.
  Ноги отдавлю!
  Видно что-то она прочитала на моем лице, так как сразу ответила:
  - Хорошо. - И подала мне ладонь, от чего я снова покраснел.
  - Кстати, я танцевать не умею. - Сообщил я, стоило нам немного отойти от "детского уголка".
  Горестно вздохнув Белла сказала:
  - Повторить за другими сможешь?
  Я быстро скользнул взглядом по танцующим парам. На первый взгляд это выглядит как простая болтовня под плавные покачивания из стороны в сторону, но если присмотреться, то можно заметить что танцующие следуют строгой последовательности движений, положение рук остается неизменным, а вот ноги постоянно в движении.
  - Постараюсь... - Неуверенно ответил я.
  - Только ноги мне не отдави, мне прошлого раза хватило. - Усмехнулась девушка.
  - Ехидна.
  - Соплежуй. - Не секунды не задумываясь ответила Белла.
  - Эй! Если я и хныкал когда-либо, то этого точно никто не видел, так что ты не можешь называть меня соплежуем! - Возмутился я.
  - Тогда муравьед!
  - Почему? - Я выпал в осадок.
  Нет, серьезно. Что общего у меня с муравьедом?
  - Кстати, на нас уже смотрят, а начинать вообще-то ты должен.
  Я внутренне содрогнулся и не думая сделал первый шаг, который обычно, как раз, самый сложный. Пытаясь скопировать все движения старших я чуть не испортил все, так как мы с Беллой сперва дернулись в разные стороны. Но Белла быстро сориентировалась и начала мне всячески помогать, указывая направление, хотя самое сложное все равно осталось на мне. Я имею в виду правильно следить за тем куда ноги ставишь. Несколько раз я все же наступил Белле на ногу, а один раз она сама отдавила мне ногу каблуком, причем не специально, просто я сам поставил свою ног под ее каблук.
  - Нет, ты не муравьед, ты медведь! - Усмехнулась девушка.
  - Ну прости.
  - Ладно, кстати, если я тебя сейчас не верну, то "мелкая" во мне дырку взглядом просверлит. - Заявила Белла.
  При этом она слегка подалась влево, так что мы развернулись и я увидел Цесси, которая действительно несколько ревниво смотрела на нас. А так же хихикающего Джеймса с Сириусом и прикрывшую рот Андромеду, которая наверняка тоже смеялась, ну и серьезные, ничего не выражающие, лица Эвана и Регулуса. Правда эти двое скорее пытались друг друга переглядеть, кто моргнет первым.
  - Думаю ты права... - Медленно протянул я.
  - Похоже ты достаточно мудр что бы понять мою правоту. - Спокойно кивнула Белла.
  Когда мы "дотанцевали" до своеобразной границы "незримой" зоны, то перешли на обычный шаг, не прекращая держаться за руки.
  - Хи-хи. - Прыснул Сириус от фразы, которую ему сказал Джеймс.
  О чем они перешептывались я не слышал, но догадаться по веселым взглядам было не сложно. Ну и что такого в том что я танцевать не умею? Вон кто-то, хоть и умеет, а вот не с кем!
  Проводив Беллу до кресла в котором она удобно так устроилась я, не теряя времени, подскочил к Цесси. Учитывая ее ожидающий взгляд я только и успел руку протянуть и она тут же протянула свою в ответ, не дожидаясь пока я хоть что-то скажу.
  - Только будь поосторожнее... а то я не очень хороший танцор... - Предупредил я ее.
  Девушка серьезно кивнула. Должен сказать что этот танец был еще сложнее предыдущего, гораздо сложнее. С направлением проблем не было, да и с движениями я более-менее разобрался, но с Цесси я боялся случайно наступить ей на ногу. Это Белле ничего не сделается, а Цесси же такая маленькая, кажется что она может разбиться от грубого обращения, как фарфоровый сервиз.
  Когда мы вернулись в "детский уголок" я уже жалел что не могу нормально колдовать без палочки, на висках ощущался пот, скрытый волосами, но убрать его не было никакой возможности. Цесси тем временем уселась на диван, красноречиво похлопав по сидению рядом с собой. Мысленно усмехнувшись, а на деле серьезно кивнув я сел на это место, где быстро расслабился. Теперь ясно почему этот диван так понравился Эвану с Регулусом, что сидели рядом.
  Посмотрев в сторону я ощутил укол ревности. Гидеон спокойно вел Беллу за руку и через несколько секунд они начали танец и во мне всколыхнулась уже зависть. Вот кто точно умеет танцевать. Если я на фоне Беллы смотрелся чурбаком в этом деле, то тут уже Белла выглядела деревом, которое тащил Гидеон. Из увиденного я сделал вывод что Беллатрикс не многим лучше меня танцует, просто на моем фоне выглядела она превосходно.
  Что бы не смотреть на это я оглянулся и обнаружил одиноко стоящего у столика Джеймса. А где Сириус? Продолжив осмотр я не досчитался еще и Андж, а после обнаружил их мирно кружащих по залу в танце. Ну, об Андромеде я, в принципе, и не думал как о возможной паре и такой ревности как в случае с Беллой не почувствовал. Андж для меня скорее друг. Цесси же, просто Цесси, ее нельзя прировнять к какой-то категории, она просто неподражаема. Белла уже кажется страстной красавицей, а со временем это ощущение только усилится, Цесси же хочется носить на руках и тискать и всячески баловать.
  - А теперь можно сказать что Гриффиндорцы еще и танцуют лучше. - Отвлек меня от размышлении юный мистер Поттер.
  - Гидеон учится на Гриффиндоре? - Я удивленно вскинул бровь.
  - Он на Слизерине. - Заметил Эван.
  - Я говорю про Сириуса! - Возмутился Поттер.
  - А вы уже попали в Гриффиндор?
  - Нет, но это и так очевидно!
  - Ну да, как скажешь. - Отмахнулся я.
  Поттер аж побагровел от раздражения из-за такого пренебрежения его "значимым" мнением.
  - А сам-то ты носился по залу тролль! Наверное уже отдавил ноги мисс Блэк! - Заявил он, имя в виду и Беллу и Цесси.
  - Какой же ты шумный.
  Сказав это я показушно, изображая смертельную усталость, коснулся пальцами правой руки головы, будто она раскалывается от боли, да еще и глаза при этом прикрыл. Со стороны это выглядело довольно забавно, даже Цесси хихикнула, что только сильнее разозлило Джеймса. Уверен, не будь тут столько народу он бы уже схватился бы за палочку. Эхх, чувствую мы с ним еще не раз пересечемся.
  Когда же этот прием закончится? Я уже совсем устал.
  
  Глава 6.
  Мухи.
  
  Нда. Название улицы довольно точно определяет его внешний вид. Несколько дорог, устремившихся к центру улицы подобно нитям, разделенные домами и небольшими переулками. Если смотреть сверху, то эти узкие дорожки точно как паутина, да и сам внешний вид довольно невзрачный. Одним словом, Паучий тупик.
  Зачем я сюда забрался? Просто появилась идея познакомиться с двумя будущими однокурсниками, тем более что до поступления осталось не больше месяца, все поступающие уже должны были получить письма. А именно в этом месте до поступления в Хог жили Лили Эванс и Северус Снегг или Снейп, как вам удобнее. Самое грустное было то, что я даже не представлял какой именно дом мне нужен. Единственное что мне известно, так это то что Снейп и Эвансы живут по соседству, хотя не исключено что это не соседний дом, а просто один из домов Паучьего тупика. Еще я знаю что дом Снейпа старый и обветшалый, так сказать, но под эту характеристику подходят все дома на этой улице "для бедных". Хотя у нас в России квартиры зажиточных горожан выглядят все равно беднее, если только не присматриваться к мелочам вроде мебели и техники.
  Стоило подумать о технике, как сразу же во мне всколыхнулась грусть, нормальных компьютеров я еще не скоро увижу.
  - Подожди меня! - Раздался детский, но немного истерический голос.
  Этот звук сразу же привлек мое внимание, так как до этого вокруг была полная тишина, а увидев источник звука я внутренне возликовал. По одному из дворов бежали две девочки и если одна ничем особо не выделялась, то вторую можно было легко спутать с представителем семь Прюэтт из-за огненно-рыжих волос. Значит это и есть Лили и Петунья Эванс.
  - Хай! - Крикнул я во все горло, привлекая внимание девчонок.
  - А ты кто? - Подскочила ко мне Лили.
  Петунья же скрестила руки на груди и начала оценивающе меня осматривать. Конечно она выглядела довольно симпатичной, хоть и посредственной, но я навсегда запомню ту страшную актрису, которая играла ее роль в фильмах. Хотя меня вообще забавляет подбор актеров для этой серии. Тот же Снейп там выглядит как какой-то старик, хотя ему и тридцати не было. А Нарцисса? Ну почему эту белокурую милашку, только достигшей зрелого возраста, играла какая-то старушка? В то время как ее сестру Беллатрикс играла вполне красивая актриса. Ну что за несправедливость?
  Впрочем, я уже привык что личности, которых я встретил в этом мире не имеют ничего общего с актерами, игравших их в фильмах.
  - Так кто ты такой? - Оторвала меня от размышлений Петунья.
  - А? Хмм, простите, задумался. Ты ведь Лили Эванс? - Спросил я "рыженькую".
  - Да... - От моего вопроса девушка немного растерялась.
  - Не удивляйся, я тоже поступаю в Хогвартс в этом году.
  - Так ты колдун? - Еще сильнее удивилась Лили.
  - И что тебе от нас нужно? - Спросила Петунья, с плохо скрываемой завистью.
  - Ну, просто у меня весь день оказался свободным и я решил познакомиться с двумя будущими однокурсниками. - Абсолютно честно ответил я.
  - Но я ведь одна из нашей семьи волшебница... - Заметила Эванс.
  - Второй маг в паучьем тупике это Северус.
  - Хмм, тот угрюмый мальчик, кажется, говорил что он тоже колдун.
  - Ага, кстати, ты учебники уже купила? - Поинтересовался я.
  Девушка отрицательно завертела головой, а я радостно оскалился.
  - Тогда собирайся! Мы прямо сейчас отправимся на Косую аллею и Снейпа с собой захватим.
  - Чего это ты тут раскомандовался? - Насупилась Петунья.
  - И тебя мы тоже с собой возьмем. - Кивнул я.
  - А? Я... меня? Ну... в смысле, мне достаточно ненормальной сестры и ее странностей, никуда я не пойду!
  - Да брось ты, только представь сколько чудес сможешь увидеть! Зачарованные предметы, волшебные звери, говорящие шляпы.
  - Да, Петунья, ты ведь пойдешь с нами? - Поддержала меня Лили.
  - Ну... только что бы убедиться что... ну... ладно. - Промямлила смущенная девочка.
  - Сперва надо предупредить ваших родителей, они тоже могут захотеть отправиться с нами. Кстати, вы знаете где Снейп живет?
  - Да. - Хором ответили девочки.
  - Тогда так, ты пойдешь домой и предупредишь ваших родителей, а так же возьмешь что тебе нужно для покупок, а мы с Петуньей отправимся за Снейпом. Встретимся у вашего дома.
  - Хорошо. - Быстро кивнула Лили и не теряя времени побежала в сторону своего дома, наверное.
  - Нам туда. - Тихо произнесла Петунья и направилась по дорожке, что располагалась левее той, по которой убежала Лили.
  - Я полагаюсь на тебя. - Добродушно заявил я, смутив сей фразой девочку.
  Путь до дома Снейпа не отличался чем-то особенным. Петунья не задавала вопросов, явно находясь в некотором шоке от присутствия мага, даже такого мелкого как я. Одно дело сестра с которой можно поругаться, а та даже не обидится и совсем другое дело неизвестный колдун, способный наслать проклятие. Тем более она искренне восхищается магией и давиться черной завистью к волшебникам.
  - Мы пришли. - Сообщила Петунья.
  Перед нами стоял старенький двухэтажный дом с внушительной крышей. Я уверен, что на чердаке этого дома можно вполне уютно устроиться, если только заняться ремонтом этой развалины.
  Подойдя к двери с железным кольцом посередине я схватился за него и пару раз стукнул им по двери, от чего раздался глухой но мощный звук. Через несколько минут я повторил и только на третий раз нам соизволили отпереть дверь.
  - Чего вам мелочь? - Хмуро спросил вышедший наружу мужчина.
  Судя по его виду он переживал не самые лучшие свои времена. Пьяным он не был, но очень похоже что сейчас его мучает похмелье, а как разит от него, фу.
  - Здравствуйте мистер Снейп. Я Лорд Дарк, могу я увидеть Северуса Снейпа?
  - Ты!? Лорд!? Не смеши меня карапуз!
  - Вы сомневаетесь в моем статусе? И это мешает мне увидеть Северуса?
  - Зачем вам этот паршивец?
  - Я маг. - Коротко ответил я, будто мой ответ объяснял все на свете.
  - Гмм... раз так, я сейчас его позову. - Как-то неопределенно промямлил мужчина и скрылся в доме.
  Наверное это был отец Северуса. Надо же, забавный у него родитель, наверняка мелкому зельевару не сладко тут живется.
  - СЕВЕРУС! - Раздался громкий вой в доме.
  Ну не хило же он вопит, вон, даже Петунья вздрогнула. Не знаю что этот мужик говорил дальше, но через несколько секунды мы услышали быстрый топот и из дома буквально вылетел пацан, чуть выше меня ростом.
  - Эмм... привет. - Робко поздоровался он с Петуньей и как-то жалобно уставился на меня.
  - Хай! Северус, ты ведь в этом году поступаешь в Хогвартс?
  Тот кивнул, Петунья же нахмурилась, явно вспоминая что я уже говорил что он поступает в этом году, тогда зачем спрашиваю?
  - Мы в Косую аллею Лили я и Петунья, ты идешь с нами, это не обсуждается! - Пошел я в атаку.
  - А... ну я... у меня денег не так много...
  - Не волнуйся, твои расходы я беру на себя, отплатишь потом.
  - Ну я так не могу...
  - Эй! Это не подачка и не пожертвование, я ведь не просто так буду платить за твои учебники, таким способом я обеспечиваю себе должника в твоем лице. Вот понадобиться мне потом в Хогвартсе что ни будь и я смогу к тебе обратиться.
  Парень серьезно задумался и через несколько секунд ответил.
  - Тогда я согласен, только маме скажу.
  - Давай быстрее. - Кивнул я.
  Парень вернулся в дом и вернулся только минут через десять, полностью переодетый. Если раньше он выглядел как попрошайка в своих рваных тряпках, то теперь он был похож на удачно пограбившего попрошайку, доставшего более хорошую, но слишком большую одежду.
  Хмыкнув, чем вогнал парня в краску, я кивнул Петунье и пошел следом за ней, Северус же побежал за мной. Ну как бежал. Будучи, по сравнению с нами, каланчей с длинными ногами шагал он куда как быстрее и дальше от чего постоянно вырывался вперед и останавливался пропуская нас, а потом снова догонял. Петунья же на него демонстративно не реагировала. К слову, все встреченные мной тут люди ассоциировались у меня с мухами, запутавшимися в этом Паучьем тупике как в настоящей паутине. О безысходности и речи не идет, но все равно унылая улица.
  - Вот. - Шмыгнула Петунья, добравшись до небольшого домика, очень похожего на дом Снейпа.
  И не дожидаясь нас девочка метнулась к двери и начала долбиться в нее ногой, а как иначе, стук от ее крохотных кулачков едва ли кто услышит.
  - Петунья! Наконец-то ты вернулась, а это должно быть тот самый мистер Дарк и Северус? - Поинтересовалась открывшая дверь женщина.
  Во внешности это женщины так и сквозило что-то истинно-британское. Черты лица, большой нос и даже выпирающие резцы. Вполне нормальная здесь внешность, но живя среди красавиц-сестричек Блэк я как-то отвык от этого.
  - Вы правы миссис Эванс. - Подтвердил я.
  - Дети, вы ведь не откажетесь от чашечки чая?
  - Разумеется нет! - Возмутился я и подался вперед.
  Охх, ну откуда такое недоверие? Ясно же что она просто хочет оценить меня и убедиться что я ни какой ни будь там подозрительный тип или наоборот, именно в этом и убедиться.
  Миссис Эванс провела нас на кухню где и усадила за стол. Через некоторое время к нам присоединились Лили и мистер Эванс. Северус отчаянно смущался и жался, пытаясь выглядеть меньше чем он есть, особенно это стремление проявлялось когда на него смотрели родители девочек. На меня их взгляды не оказывали никакого воздействия, а вот пылающие жаждой действий взгляды Лили меня порядком беспокоили. От них появлялось осознание что сегодня придется не мало побегать по магическому переулку, а я довольно-таки ленив.
  - Мистер Дарк, вы ведь волшебник... - Протянул мистер Эванс.
  - Совершенно верно.
  - А доказательства? - Сразу спросил он.
  - Папа! - Возмутилась Лили.
  Вместо слов я одним ловким движением выстрелил палочкой из кобуры и перехватил ее левой рукой, на которой эта перчатка и располагалась. Каюсь, эту идею я украл у небезызвестно ассасина с его выдвижными клинками. Пришлось немало повозиться, подключить к этому делу Сигнуса, но результат просто восхитителен. Всего мгновение и готовая к бою палочка в руках, а механическое крепление не дает ей вывалиться даже если я не успею ее схватить, тем не менее отцепляется она одним движением.
  - Люмос! - Прошипел я.
  Петунья аж отпрянула от вспыхнувшего светящегося шара.
  - Нокс, Вингардиум Левиоза! - Свет гаснет и сразу все чашки с чаем поднимаются в воздух.
  Следуя за движениями моей палочки чашки закружились в танце вокруг впечатленных зрителей. Постепенно этот хоровод пролетал вокруг отдельных людей и от него отделялась одна чашка, остающаяся возле того кто из нее и пил. Когда же все чашки заняли свои законные места я убрал палочку.
  - Ну как? - Ухмыльнулся я.
  Старшие Эвансы вместе с Лили синхронно зааплодировали, а после к ним присоединились и восхищенная Петунья вместе с удивленным и покрасневшим Северусом. Последний жутко смущался от подобного способа выражения эмоций и краснел еще сильнее.
  - А как ты так научился? Ты ведь еще не учишься в Хогвартсе! - Все так же восхищенно воскликнула Лили.
  Похоже по силе зависти эти две сестрички способны друг другу фору дать.
  - Я ведь говорил что я не просто маг, я Лорд магического дома Дарк. Мне по статусу положено уметь то на что остальные волшебники могут учиться до старости лет. - И дождавшись абсолютной тишины я добавил, изобразив смущение: - Просто я по книгам учился, да и помогали мне...
  - Ясно. - Усмехнулся мистер Эванс.
  - Ну, думаю вам уже надо идти на эту Косую аллею, а то просидите тут до вечера еще. - Запричитала миссис Эванс.
  Северус первый встал из-за стола, вернее подскочил, потом понял что один встал и снова сел, уперев взгляд в столешницу. Показушно хмыкнув я сам поднялся, правда не так резко, медленно и с достоинством, как у эльфов, да, я ведь теперь все должен делать с достоинством. Но ведь это понятие растяжимое.
  - И куда теперь? - Насупилась Петунья, стоило нам выйти из дома.
  - А теперь мы все возьмемся за руки! - Радостно заявил я.
  Дети опешили.
  - Эй! Не смотрите на меня так, это необходимо для нормального использования пространственных чар, вы ведь не хотите что бы вас раскидало кусками по всей Англии?
  Зря я это сказал, дети только отступили от меня на шаг.
  - Да ладно вам, шучу я! Если бы эти чары были так опасны аристократы не стали бы их использовать по десять раз на дню.
  Эта отповедь упокоила только Лили, которая и так была готова пойти на риск что бы познакомиться с пространственными чарами, но вместе мы собрали и остальных в одну кучу и я активировал выданный мне Сигнусом порт-ключ, внешне выглядевший как... ключ.
  - Кар! - Громко поприветствовал меня Корвис, стоило нам вынырнуть прямо перед Дырявым котлом.
  - Секо! Секо! Секо! - Дружески поприветствовал я своего питомца.
  Ворон умело ускользая от проклятий добрался-таки до меня и уселся на протянутую в атаке руку.
  - Наглая птица, наглая, но ловкая! - Не без гордости заявил я, любуясь на ошарашенные лица спутников.
  - А это...
  - Мой прислужник, Корвис. - Представил я ворона.
  - Здравствуйте мистер Корвис. - Серьезно поздоровалась с ним Лили.
  - Кляц! - Угрожающе щелкнул он клювом в ответ.
  - У него несколько скверный характер... - Заметил я. - А теперь прочь тупая птица!
  Рявкнув на ворона я дернул рукой, а так как это была измененная рука, сила в ней была не человеческая и ворона отбросило далеко вверх.
  - Алекс! Наконец-то! - Раздался звонкий голос Цесси.
  Рефлекторно погладив по голове подсочившую ко мне блондинку я окинул взглядом подходящую к нам Беллу.
  - Это и есть те о ком ты говорил? Северус и Лили... и...
  - Петунья Эванс. - Представил я девочку и продолжил уже для своих спутников. - Позвольте представить вам сестер Блэк, Нарцисса и Беллатрикс. Мои очень дорогие подруги.
  - Привет! - Радостно воскликнула Лили.
  Ей вторил, смущенный до состояния помидора, Северус, но его приветствие было не таким жизнерадостным, более испуганным и неуверенным.
  - Рада с вами познакомиться. - Удивила меня спокойствием Петунья.
  - Ну... раз Алекс считает вас достойными внимания, то мы тоже рады нашему знакомству. - Протянула Белла.
  Северус, явно что-то поняв для себя коротко оглянулся и посмотрел на меня каким-то благодарным взглядом.
  - Флориш? - Предложил я.
  Флориш и Блотс, самый популярный на Косой аллее книжный магазин, где и закупается большинство учеников Хога. Запрещенных, а значит и самых интересных, книг тут не найдешь, но спросом их ассортимент пользуется, хотя бы потому что его очень активно навязывает магам министерство своими законами.
  - Почему бы и нет. - Пожала плечами Белла.
  Цесси только кивнула. Не знаю с какого именно момента это началось, но с недавних пор она соглашается практически со всеми моими решениями и порой даже спорит из-за этого с сестрами, хотя раньше старалась в их ссоры не вмешиваться. Если так и дальше пойдет, то я к ней просто привыкну и точно не смогу отдать какому-то там Малфою. Но ведь есть еще и Беллатрикс. Эхх, как же сложно выбирать между этими двумя.
  Привычно одернув мантию так что бы скрыть левую руку я направился к "книжному" ледоколом сквозь толпу. Девчонки и их друг гей, в смысле не гей, а вполне нормальный паренек, Северус Снейп, следовали за мной не испытывая неудобств давки. Наверное со стороны это выглядит очень смешно. Стайка детишек идет с гордо поднятыми головами, а взрослые люди спешат расступиться перед ними как перед королями. На деле же большинство этих магов просто не хочет проблем с "барскими сопляками", в смысле, с отпрысками благородных семей, на которых мы и походили. У сестер Блэк умение держаться аристократками в крови, а я вдобавок и выглядел довольно необычно, что присуще древним домам магов. Эвансы со Снейпом, как бы смешно это не звучало, походили на нашу прислугу. Хотя вру, в Северусе, несмотря на его ужимки, проглядывала тень рода Принц, хотя Принцем ему все же не быть, кровь этого дома в нем слишком слаба для того что бы стать Лордом, а другое место в этом доме уже не занять. Возможно его дети, если не растворяться в других домах, смогут пробудить в своей крови силу дома, но... кто знает, кто знает...
  Как я и ожидал, платить пришлось мне. У Лили были деньги, но это были маггловские деньги. Сперва я хотел направиться в Гринготтс, но потом передумал и повторил то что до этого сказал Снейпу. И вовсе не потому что хотел заиметь еще одного должника, просто мне было лень тащиться к гоблинам. Северусу же было жутко стыдно что за его учебники платит кто-то другой, но с деньгами в его семье худо, наверняка его матери пришлось бы что-то заложить в ломбарде что бы купить ему учебники. Эхх, а ведь если бы не случайность, то я мог бы сейчас жить еще хуже, а вместо этого чувствую себя как богатенький аристократ, которым по сути и являюсь, по крайней мере по магическим законам.
  После "книжного" я повел детей в мастерскую Зерегиля, где сам брал свою вторую палочку, ту что "для вида".
  - Здравствуйте мастер! - С уважением поздоровался я, войдя в магазин.
  - А... Лорд Дарк, помню вас, помню. Шестнадцать с половиной дюймов, клен и порошок из клыков фестрала. - Произнес мастер.
  Точно! Вот как эти твари называются.
  - Здравствуйте. - Одновременно поздоровались Лили и Северус.
  Сестры Блэк только кивнули, а Петунья упустила момент за раздумьями, стоит ли этот человек ее приветствия.
  - Мы хотим подобрать волшебные палочки вот этим двум волшебникам. - Заявил я, оглянувшись на Лили и Снейпа.
  Сразу поняв что речь идет о них, эти двое вышли вперед, под ясны очи мастера. Зерегиль даже не заикнулся о заказах и начал подбирать для юных волшебников уже готовые палочки. На ту эпопею что я видел в фильме, когда Олливандер подбирал палочку Гарику, это было совсем не похоже. Мастер дал Лили и Северусу подержать три палочки и на основе того какая им лучше подошла начал выбирать более подходящий инструмент из схожих компонентов. На все это действие он затратил не больше десяти минут и отпустил нас восвояси, содрав десять галеонов, которые опять же отдавать пришлось мне. Ну это ничего, моя палочка вообще пятьдесят золотых стоила, впрочем, качество у нее на несколько порядков выше, это точно.
  - Девчонки! Сейчас ваш выход, мы идем за мантиями! - Заявил я.
  Сестры Блэк сразу же повеселели и даже Эвансы, положительно отреагировали на радость сестричек. Северус же особо не отреагировал, он просто еще не знает какое это тяжелое испытание.
  Девушки хотели заявиться в тот самый магазин где мы брали парадные мантии, но я слегка остудил их пыл, заявив что после посещения такого магазина Лили с Северусом до конца дней своих со мной не расплатятся, это еще при условии что мне хватит денег расплатиться за их капризы. Но не было похоже что они от этого сильно расстроились, Северус же вообще вздохнул с облегчением, поняв что жутко дорогих одежд ему покупать не будут.
  Вот это была эпопея, не сравнимая своими масштабами с детскими играми, в том фрагменте где Гарик выбирал свою деревянную ковырялку. Даже меня втянули, засранки! Да еще и воспользовались ситуацией и облапали меня всего, извращенки! Хотя, было довольно приятно...
  Северус, с которым сестры Блэк обращались менее осторожно чем со мной, взвыл беззвучным страдальческим воем уже через десять минут, а через полчаса выглядел как остатки моего "обеда". То есть, совершенно безжизненные пустые глаза, отсутствие какого либо выражения на лице и полное повиновение, хотя мои "остатки" вообще ничего делать не могут, даже под Империусом остаются овощами.
  А вот Лили и Петунья только визжали от радости, когда на них напяливали новые тряпки. Естественно, мода магов в одежде довольно своеобразно. Где-то лет сто назад она координально расступилась с маггловской. Нет, она не оставалась такой же как сто лет назад, она менялась и уж точно не походила на маггловские аналоги. И практичность, к слову, в этой одежде так же играла роль. К примеру, мантии, опускающиеся до самых колен, под действием некоторых чар могут стать превосходной защитой, закрывающей почти все тело. Остроконечные шляпы являлись неплохим средством защиты от леглименции, а различные плащи и рясы легко поддаются маскировочным чарам. А с наскока и не объяснишь почему именно так. Почему маскировочные чары на этих темных балахонах работают лучше чем на обычных мантиях. Или почему остроконечные шляпы лучше защищают разум. Но эти особенности одежды магов все же не опровергнешь за наличием реального результата.
  Магазин одежды мы покидали уставшие, но довольные. Девчонки удовлетворены новыми тряпками, а мы с Северусом просто рады что этот кошмар закончился.
  
  Глава 7.
  Дела семейные.
  
  Пытаясь расслабиться в кресле я недовольно косился на Сигнуса. Он очень неудачно подобрал время для своего "важного" разговора. Я как раз занимался на полигоне и отрабатывал применение темных проклятий. Впрочем, возможно поэтому он и увел меня подальше, а то я весь полигон разворотил. Проклятие "блэкус" создает мощный взрыв, после которого в земле остается воронка, стандартный размер десять метров, в моем случае четыре. И не потому что мне силы не хватает, просто при использований мною проклятий процентов шестьдесят моей силы растрачивается ни на что. Так что мне еще и контроль над своей силой нужно тренировать, что бы не терять большую часть при кастовании.
  - Ты ведь догадываешься о чем я хочу поговорить? - Начал Сигнус.
  Я неопределенно повертел кистью руки. Да откуда мне знать о чем он поговорить хочет, тем может быть очень много.
  - Ты кажешься старше своего возраста, поэтому-то я и начал этот разговор, уверен, ты сможешь трезво посмотреть на данный вопрос. У нас с тобой есть цели, которые друг друга дополняют и мы можем помочь друг другу их достичь.
  Кажется я начинаю догадываться к чему он клонит.
  - Тебе нужна пара, способная как можно лучше сохранить силу твоей крови в твоих детях, нам же очень требуется "свежая" кровь, достаточно сильная что бы не ослабить дом.
  - Кто?
  - На данный момент Нарцисса лучший вариант для тебя. Беллатрикс уже помолвлена с Рудольфусом, конечно помолвку можно разорвать, но согласись, это будет серьезное оскорбление Лестренжей. Андромеда пока свободна, мы просто не успели найти ей подходящую партию, но вы с ней не очень-то хорошо ладите. Младшая дочь пока свободна и у вас довольно теплые отношения.
  - Это действительно серьезный разговор. Я знаю что рано или поздно должен решить эту проблему и уж точно я ждал этого разговора, весь этот год ждал. У меня есть время на размышления?
  - Да, но учти, Абракас Малфой всерьез настроен устроить помолвку Нарциссы и своего наследника Люциуса. Пока мы отмалчиваемся, но так не может продолжаться долго, кроме тебя нет ни одной причины задерживать эту помолвку.
  Ну, про Лестренжа я с самого начала знал, точнее про его помолвку с Беллой, так что к этому я отнесся довольно прохладно. А вот слова про то что Цесси уже хотят заграбастать себе Малфой подняли во мне целый вихрь возмущения. Слишком уж я привык что эта "мелкая" постоянно крутиться рядом и очень не хочется отдавать ее какому-то Малфою.
  - Я-то не против... но как на это посмотрит сама Цесси... - Протянул я.
  - Она моя дочь и уже давно понимает что ее брак в первую очередь будет по расчету, думаю она будет рада узнать что ее женихом станешь ты, а не кто-то, кого она видела лишь пару раз в жизни.
  - Разумно... - Не мог не признать я.
  - Я рад что мы пришли к взаимопониманию. Правда нужно еще решить вопрос с домом. Станешь ли ты Алексом Блэк, или Нарцисса станет Дарк. У обоих вариантов есть плюсы и минусы. Даже я не могу сказать какой вариант лучше.
  - А тут особо и не разгуляешься, вы ведь не основная ветвь Блэк, так что лучше будет оставить дом Дарк.
  - Пожалуй... ты прав. Твой дом хоть и не очень силен, но пока еще чист.
  Я вопросительно приподнял бровь.
  - Древние рода поколениями копят силу, но вместе с силой накапливаются и родовые проклятия. - Пояснил Сигнус.
  Я откинул голову назад. То что он говорит не лишено смысла. Я сильно завишу от Блэков и не менее сильно к ним привязан, так что по сути мой дом будет продолжением дома Блэк, даже название похожее. Да и с Беллой придется губу закатать, а то размечтался, сразу двух себе забрать захотел, чего уж мелочиться, как минимум пятнадцать жен должно быть!
  - К слову... тот разговор на бале...
  - Разговор?
  - Вы еще увели Беллу к своим родителям, этот разговор ведь касался Темного лорда?
  - Верно. Часть потомков многих домов присоединиться к Темному лорду. Ты ведь знаешь об этом. Часть дома на одной стороне, часть на другой и в результате кто бы не победил дом продолжит свою историю. Но для нас этот темный лорд не представляет особой угрозы, так что отец хотел отговорить Беллу от этой навязчивой идеи.
  - Знаю. Волан-де-Морт обречен, но как бы нам не попасть под раздачу до того как с ним будет покончено.
  - Думаешь?
  - Уверен в этом. Дамблдор тянет время из своих расчетов, но победа Волан-де-Морта в эти расчеты не входит. Мы ведь оба понимаем что этот старик вовсе не выживший из ума маразматик.
  - Он фанатик, верно... проблема в том что у него огромная власть и он не малому научился еще у первого Темного лорда, особенно плести интриги. - Усмехнулся Сигнус.
  - В любом случае, если Белла получит метку, то обратного пути уже не будет. Этого действительно нельзя допускать. - Сказал я.
  - Эхх. - Устало вздохнул Блэк.
  - К темному лорду присоединятся просто противно, к Дамблдору еще хуже, он своих пешек даже не ценит.
  - Нам и не нужно к ним присоединяться, дом Блэк достаточно силен и независим сам по себе. Как ты сам сказал, главное не попасть под раздачу. Волан-де-Морт не идиот и не станет без причин лезть к нам, и тем более угрожать.
  - Да... а вот дом Дарк уже не выглядит таким неприступным... - Протянул я.
  - В этом и состоит главная проблема сохранения твоего дома.
  - Я так понимаю, время для решения этого вопроса еще есть?
  - Семь лет. Не так уж и мало, но и не много.
  - Но многое еще может измениться за эти семь лет. - Заметил я.
  - Да, хотя есть еще способ...
  - Что за способ?
  Блэк серьезно задумался и размяв шею усмехнулся.
  - Хех, вот разговариваю с тобой и забываю что тебе самому еще только девять.
  - Десять! - Обиженно возмутился я.
  Сигнус одним движением брови потребовал объяснений.
  - Я точно не могу назвать дату, но родился я в конце Февраля. - Заявил я.
  Ведь именно в это время я оказался в этом мире. Даже хорошо что не раньше, конечно было довольно прохладно, но к тому времени на улицах даже снега не было. Белла тогда как раз училась на первом курсе.
  - И ты молчал? - Возмутился Блэк.
  - Да я как-то забыл об этом, не считал сей праздник настолько важным, тем более ничего хорошего он мне не приносил.
  - Тц, ладно. Иди на полигон, я скоро подойду туда и мы начнем тренировку.
  Я кивнул, медленно поднимаясь, совершенно забыв о том что Сигнус так и не ответил на мой вопрос.
  
  С того разговора прошло всего несколько дней. Цесси же не только не расстроилась от того что нам с ней предстоит создать семью, а наоборот, только обрадовалась и начала с детской непосредственностью доставать меня изображая из себя заботливую невесту.
  Сигнус стал тренировать меня практически все время, похоже он уже уверен в том что намертво привязал меня к своей семье. Впрочем, я был не против, учителем он оказался хорошим. Основной упор шел на проклятия и развитие контроля, а так же на чтение в Хогвартс мне выдали несколько тяжеленных справочников по анимагии. К началу летних каникул я должен буду изучить теорию. Я все же не идиот что бы обучаться анимагии на практике без наставника. Это если такого наставника не предвидится, то можно рискнуть, но при наличии Сигнуса такой риск будет не оправдан.
  Кроме меня Сигнус тренировал и своих дочерей. Давал задания каждой, но большую часть внимания в этот отрывок времени уделил мне. Чуть больше досталось Белле. На Цесси же насела Друэлла, многократно увеличив нагрузки по таким дисциплинам как этикет, танцы, ну и просто душевные разговоры о мироустройстве. У магических аристократов жена не может быть просто довеском, она обязана быть союзником. Но главное поле боя для нас не там где боевые маги разбрасываются смертельными проклятиям, а там где представители родов мирно "беседуют". Хотя обычные бои для меня все равно ближе.
  Саму помолвку было решено провести в узком кругу. Тем более что Сигнус решил подстраховаться и настоял не на простой договоренности, как принято, а на кровном ритуале от которого потом уже точно не отвертеться. У магов помолвка значит гораздо больше чем сама женитьба, это своеобразный договор, ну а женитьба просто финальная точка активирующая последние пункты договора. Главный недостаток ритуала магического обручения именно в том что условия этого договора нельзя изменить или составить, их диктует магия дома независимо от мнения самих магов, только общее направление остается неизменным, сплетая судьбы обрученных в единую нить.
  Из нас двоих пугало это только меня, Цесси же была без ума от счастья, когда узнала что она будет участвовать не в обычном обручении "как у всех", а магическом "только для избранных". По идее подобную помолвку лучше проводить в более подходящий день с магическим смыслом вроде Хэллоуина, но Сигнус слишком торопился и назначил помолвку на двадцать пятое Августа, за несколько дней до того как дети должны были отправиться в Хог.
  
  Это был не праздник. Единственной кто испытывал радость оставалась Цесси. Конечно мне нравилась сама идея, но сейчас я слишком взволнован. Магическое обручение требует от всех участников огромных усилий. Поскольку у меня нет родителей в этом мире их роль займет Сигнус, а со стороны Цесси на том же месте будет участвовать Друэлла. Белла и Андж присутствуют исключительно как свидетели ритуала. Ну а вести ритуал будет никто иной как Лорд Блэк, Арктурис. Сам же ритуал должен проводиться в Блэк-маноре, в самом сердце источнику у кровавого алтаря.
  Мы не тратили время на прогулки по замку и сразу же переместились в подземелья замка в просторный зал, больше похожий на пещеру с каменным алтарем идеально ровных форм и блестящего черного цвета.
  - Слова не нужны, только в конце ритуала вы должны обменяться кровью... - Протянул Лорд Блэк.
  - Что значит обменяться? - Не понял я.
  Лорд показал небольшой кубок, который нес в руках.
  - Каждый из вас двоих должен наполнить его своей кровью до половины, после чего столько же и выпить. - Коротко отозвался он.
  Да, это действительно будет тяжело, особенно для Цесси, кубок хоть и маленький, но для ребенка все равно много.
  - Встаньте в круг и не покидайте его пока не позволят. - Спокойно приказал Арктурис.
  Кругом он назвал очерченную зону вокруг алтаря и мы с Цесси покорно прошли в него и встали у самого монолита. Лорд Блэк поставил на камень кубок и выдал мне ритуальный нож. Небольшой черный клинок, кажется из того же материала что и алтарь. Не тратя времени на раздумья и страх я разрезал вены на запястье и сжал клак над кубком. Закапала обычная красная кровь, но через несколько секунд она сменила свой цвет на черный и от нее начал подниматься дым, надеюсь она хоть не ядовитая. От всего этого мое ядро начало идти вразнос, будто души в нем закипели и мне приходилось держать его под постоянным контролем.
  - Хватит! - Спокойно приказал Арктурис.
  Я вздрогнул. Из-за страха потерять контроль над ядром я перестал следить за заполнением кубка и услышав слова Лорда я отдернул руку. Палочки у нас забрали, но тут помог уже сам Арктурис. Одним движением руки, без палочки, он отправил ко мне синее облако магии, которое тут же устремилось к моей руке. Я покорно позволил магии Лорда залечить рану, хотя на запястье все же остался шрам.
  Следующей была Цесси. Ей потребовалось несколько минут, в течение которых ее никто не беспокоил, что бы решиться нанести себе рану. Черт, почему нельзя было обойтись обычным договором? Или провести этот ритуал позже, когда девчонка подрастет, сейчас мне просто больно видеть как такая кроха режет себе вены.
  Иррациональное чувство вины вспыхнуло так же неожиданно как мой первый "голод". Инстинктивно я хотел ослабить это чувство и ядро начало остывать, а вместе с ним, как и всегда, ослабевал накал эмоций. Черт, от этого ритуала ядро будто взбесилось.
  Стоило Нарциссе заполнить оставшуюся половину кубка своей кровью как Арктурис залечил ее руку и начал читать длинное заклятие на латыни. С каждым его словом я ощущал как вокруг нас собирается магия, ее не было видно, но все чувства вопили что она есть и прямо здесь. Чем больше ее становилось, тем сложнее для меня становился ритуал. Ядро пошло в разнос и его контроль отнимал все мое внимание. Лорд бубнил свое заклинание, Цесси колотило дрожью, а я едва ли был в сознании. Но вот вся эта магия, собравшаяся вокруг нас ринулась вперед оплетаясь вокруг наших тел. Я ощутил покалывание по всему телу и ясно осознал что магия дома Блэк проникает в меня. Но самые неприятные ощущения когда черная магия Блэков добралась до моей темно-серой магии. Обе силы не конфликтовали, по сути они были очень похожи и началось слияние, но это все равно было очень больно. Забавно, но ядро как раз успокоилось и перестало реагировать на все эти изменения. Для Цесси эта часть ритуала прошла спокойнее чем для меня, просто потому что ее магия была еще ближе к родовой магии Блэк чем моя, ну, она же и есть Блэк.
  - Теперь пейте. - Коротко сказал Арктурис.
  Я даже не заметил когда он прекратил произносить заклинание. Протянув руки к кубку я присосался к нему как вампир к чистой шее. От крови появилось чувство будто я лизнул металл, а еще этот соленый привкус... одно дело если бы мне надо было только слизнуть кровь, но глотать это уже другое, но надо.
  Стоило мне поставить кубок на алтарь, как его взяла Цесси. Хе, со стороны этот ритуал, наверное, вообще как сатанисткий обряд выглядит.
  Через полчаса, когда я уже не мог стоять на ногах и опирался на алтарь, я понял что ошибался. Сила дома Блэк вовсе не сливалась с моей, она создавала мощный канал между мной и девочкой. И ориентировалась она как раз на кровь которую мы выпили. Вдобавок эта сила покрыла мою собственную магию как покрывало, но это не мешало мне высвобождать свою силу, она свободно проходила сквозь этот покров. Но и на этом ритуал не закончился. Арктурис уже ничего не говорил, а просто стоял и ждал результата. Магия дома начала изучать меня и я понял что до настоящего Лорда мне как до луны пешком. У меня есть только собственная сила, а у любого более-менее сильного Лорда в подчинении находится еще и сила дома, эта чудовищная мощь, не способная уместиться в одном человеке и распространяющая свое покровительство над всем родом через кровь его представителей. Хотя, с чего я взял что такая мощь не поместиться в одного человека? Мое ядро как и магическая сила имеют привычку расширяться, так что лет этак через... тысячу я смогу достичь бледного подобия этой силы...
  Но вот магия дома закончила с изучением и приступила к заключительной части ритуала, которую можно назвать завершающей "тонкой" настройкой. Черное покрывало магии Блэк оплело мое ядро! Я даже не представлял что обычная магия, пусть и такая могущественная способна как-то повлиять на душу, которой и являлось ядро. Магия будто иглами впилась в ядро и начала... заполнять его... до краев, после чего жестко зафиксировала. Это было уже не то неосязаемое покрывало, теперь это была каменная стена. Похоже теперь мне не нужно поглощать души людей, магия дома взяла меня на "трубочное питание"... А нет, ошибся, поколебавшись магия освободила вокруг ядро расширилась, оставив место для будущего роста. Это что, ограничения?
  Стоило мне об этом подумать как в голове замелькали мерзкие картины заживо разлагающихся магов, они так же как и я увеличивали свою силу, и не смогли вовремя остановиться. В итоге их тела, уже давно переставшие быть человеческими, не выдержали их собственной силы. Ясно, значит это такой предохранитель.
  В следующий миг я ощутил похожую на мою, но более светлую магию Цесси. Ритуал окончен, можно выходить из круга, но лучше подожду когда Лорд сам об этом скажет.
  Только сейчас заметил что алтарь светиться, да он все время светился. Даже не знаю как это выразить, черный свет, темнее темноты, завораживающее и одновременно жуткое зрелище. Но сейчас это свечение пошло на убыль, пока алтарь снова не стал выглядеть как обыкновенный монолит, ну хорошо обработанный монолит.
  - Ритуал завершен. - Коротко произнес Арктурус.
  Цесси облегченно выдохнула и чуть не упала. Похоже для нее ритуал тоже был не легок и держалась она на одном упрямстве, а сейчас все кончилось и она резко ослабла. Как бы то ни было я подхватил ее, пытаясь не дать упасть, но не учел того факта что сам находился в том же состоянии и вместо того что бы удержать девушку я упал сам. Думаете при падении наши губы встретились в случайном, но страстном поцелуе? Ага, как же, скорее наши лбы столкнулись как два кирпича, по всей голове прошелся импульс даже не боли, а такого мерзкого ощущения будто эту самую голову нехило так встряхнули и даже челюсть заныла.
  - Ксо... - Прозвучало в полумраке ритуального зала.
  - Можете покинуть круг. - Заявил Арктурус.
  Я только недовольно посмотрел на него, как раз сейчас моя задница находилась на линии этого круга, соответственно все тело выше пояса было уже вне круга.
  - Условия договора? - Спросил Сигнус.
  - Это довольно необычно. Я еще не проводил подобные ритуалы, но результат поражает. Магия нашего дома приняла парня и возвела вокруг него защиту, подобную моей собственной, то же самое наблюдается у Нарциссы. - Сообщил Лорд. - Что более удивительно, Алекс каким-то образом поглощает магию дома, но это не плохо. Дом сам "скармливает" ему зараженные проклятиями участки.
  - Что? - Сигнус выглядел очень ошарашенным.
  - Возможно это какая-то способность, но он преобразует проклятую магию в свою собственную силу. Это очень хорошо. Сигнус, если все продолжиться в том же духе, то он займет мое место и твоя ветвь станет основной.
  - Э? Значит я не смогу сохранить свой дом? - Расстроился я.
  - Оно и к лучшему, у тебя хорошая кровь, но от дома у тебя одно название было, только через несколько поколений в твоем доме могла зародиться родовая магия.
  - Ясно. - Коротко отозвался я.
  Значит теперь я Алекс Блэк, никакой ни лорд, возможно в будущем, помниться во времена Гарика Лорда Блэк уже не было в живых. Что же, во всем есть хорошее и теперь меня ничто не связывает с прошлым, а именно фамилия. Я уже не Алексей Темный, а Алекс Блэк. Вдобавок, кто такой Лорд Дарк? По большей части... никто... у этого дома нет своей истории и родовой магии, кодекса и вообще всего что полагается любому дому, а у меня самого нет веса в обществе. Но все это есть у Блэков и даже как у жениха Нарциссы у меня гораздо больше возможностей, нежели как у Лорда Дарк.
  - Я так понял, моя способность очищает НАШУ родовую магию? - Уточнил я, выделив слово "нашу".
  - Верно. - Согласился Блэк.
  - Что-то еще? - Поинтересовался Сигнус.
  - Магия дома образовала между детьми канал силы, к пятнадцати годам его уже не нужно будет поддерживать, а обмениваться магией они могут уже сейчас. Так же есть возможность заключить еще один брак, но только если третий супруг будет Блэк, любого другого магия дома убьет.
  Даже забавно что он говорит так неопределенно, ведь третьим супругом может быть только вторая жена, но не второй муж. И не из-за каких-то традиций, а из банального логического расчета. Две девушки могут забеременеть от одного парня, но одна девушка не может забеременеть сразу от двух парней.
  - Надо будет рассмотреть эту возможность. - Сказал Арктурус.
  - Но... - Попыталась возразить Друэлла, но Лорд ее заткнул одним только взглядом, я тоже хочу такому научиться!
  Я же задумался. Раньше возможность заиметь в женах одновременно двух из сестер Блэк рассматривалась мной только как мечты, ну и фантазии эротического характера, сейчас же на это можно посмотреть более серьезно. И дело не в том что я что-то такое особенное понял, а в том что эта идя заинтересовала Лорда, человека обладающего огромной властью над всеми членами дома. Он вправе не только разорвать какую-то там помолвку, но и уже заключенный брак, даже не считаясь с мнением "женатых", если только они по своей воле не отрекутся от дома, а для большинства аристократов это хуже смерти. Дом это не только магия рода, это поддержка в политике, в финансах, вообще во всем, но и цена за эту поддержку необходимость следовать интересам дома. А интересы дома всегда остаются неизменны, это усиление магии рода и приумножение денежных капиталов, а так же распространение влияния. Вот Блэки породнились почти со всеми домами магической Британии, а это значит что их влияние распространяется на эти дома. Работает это в обе стороны, но из-за разницы в весовых категориях дом Блэк занимает более высокое положение. Пожалуй, он не сможет разорвать только брак на подобие нашего с Цесси, но сейчас маги им почти не пользуются. Хоть это и помолвка, но он гораздо значительнее всего что может предложить Министерство.
  - Ну, теперь ты уже не нахлебник. - Усмехнулся Сигнус.
  - Эй! - Возмущенно воскликнул я.
  Сигнус вообще весь светился от счастья. И мне прекрасно понятно почему. У него три дочери, но ни одного наследника. Меня же он, можно сказать, откопал и воспитал, ну... образно. А теперь его распирает от гордости, ведь это благодаря его действиям его ветвь имеет солидный шанс стать основной. В принципе, это действительно именно его заслуга, ну и огромная порция везения, я ничего особенного для этого не сделал, но получил огромные привилегии и придется им соответствовать. Как говорят, не умеешь - научим, не хочешь - заставим. Да я сам себя не смогу уважать если брошу тень на этот, уже и мой, дом!
  
  Глава 8.
  Здравствуй Хогвартс!
  
  Отличить чистокровных магов от магглорожденных было довольно просто. Чистокровные держали себя невозмутимыми изваяниям, по крайней мере старшие, дети же держались рядом и старались соответствовать примеру. Великолепная осанка, холодные взгляды и каменные лица, именно так можно описать внешность большинства магов-аристократов. Конечно были исключения, вроде мистера Лонгботтома, но он тоже держался с достоинством и спутать его с магглорожденным было невозможно. Единственные аристократы, которых я мог бы спутать с маглорожденными волшебниками это Висли и... все...
  Магглорожденные волшебники выделялись хотя бы тем что были тут без родителей, которые просто не способны попасть на платформу. Без примера и давно осточертевших и вбитых в голову правил поведения эти дети носились по платформе со своими чемоданами и круглыми глазами пялились во все стороны, порой забывая закрыть рты. В отдельных случаях такое бывает забавно, да и Цесси год назад веля себя почти так же, но вот в таком массовом беспорядке это создает удручающее впечатление нескончаемого гомона.
  Аристократов можно назвать высокомерными и это так, но лишь потому что за каждым его словом стоит его дом. Осуждение одного, бросает тень на весь дом, так же как и успех одного это успех дома. Для аристократов на первом месте стоят интересы их дома, их семьи.
  Магглорожденные же отвечают только за свои поступки и на первом месте у них собственные интересы. Не исключено что некоторые аристократы даже завидуют такой свободе в собственных решениях и суждениях. Магглорожденные же зачастую завидуют аристократам, но не за магическую силу что было бы куда правильнее, а за материальные богатства и ценные знания. А все из-за пропаганды. Не напрямую, но и Министерство, и Хогвартс учат детей что различия в силе магов практически нет и необходимость поддерживать силу крови многие поколения ничто иное как бзик чистокровных магов. Хотя аристократы тоже хороши, не все, но некоторые слишком уж предвзято относятся к магглорожденным, только подливая масла в огонь. Большая часть же просто старается не заводить лишних знакомств с маглорожденными, но не игнорируют их так явно и порой заводят среди них друзей. Но это уже не столько из-за различия в силе, сколько в воспитании. Магглорожденный маг способен необдуманным поведением нанести серьезную обиду и если такой же магглорожденный маг может на эту обиду ответить привычно, а потом помириться, то аристократ не имеет на это морального права. В общем, большая сила накладывает огромную ответственность, но все относятся к ней по-разному. А большинство магглорожденных этого даже не понимает, относясь к чистокровным магам по обычным меркам, как к школьным друзьям.
  Тем не менее, первый курс - то время когда различия между обоими сословиями почти не различимы. Дети аристократов еще не вошли в полную силу и по возможностям не намного превосходят магглорожденных, а воспитание еще не настолько прочно засело в мозгах. Да и дети все равно остаются детьми.
  В последнее время Друэлла просто озверела и замучила меня уроками этикета и манере держаться в обществе, а все потому что по словам Сигнуса мне предстоит служить примером для сестер, так как старшая Белла для этого слишком импульсивна. И что? Это не оправдание! Я тоже импульсивный! Тем не менее следить за Цесси я просто обязан, она ведь теперь официально моя невеста.
  - Северус. - Спокойно произнесла Цесси.
  Проследив за ее взглядом я увидел выглядывающего из окна вагона парня.
  - Я до сих пор не понимаю что тебя заинтересовало в этих двух магглорожденных. - Проговорила Белла.
  - Ну, по крайней мере Северус не магглорожденный, он полукровка. Как бы то ни было, он станет сильным магом и у него неплохой потенциал в зельеварении. Будет не плохо сразу расположить его к себе.
  - А та девчонка?
  - Эванс хоть и магглорожденная, но как пара для Снейпа идеальна.
  Сигнус усмехнулся, а Белла, похоже, не очень-то и поняла.
  - А вон и она. - Заметила Цесси.
  Через колонну только что проскочила рыжеволосая девушка с увесистым чемоданом. К слову, ведь ее родители вовсе не рыжие, я, конечно, плохо разбираюсь в генетике, но у них не могла родиться дочь с таким признаком. Так что есть небольшая вероятность что она как-то связана с домом Прюэтт. Но это лишь мои домыслы.
  Девочка шла с интересом оглядывая все вокруг, нас она тоже заметила, но подходить постеснялась и сразу направилась к вагону, явно разглядев кислую мину Снейпа.
  - Поезд скоро отправляется и вам уже пора занимать места. - Заявил Сигнус.
  Друэлла кивнула и мы с девчонками направились к вагону. Хорошо еще что они не были разделены по курсам, так что мы вчетвером разместились в одном вагоне, где я, вдруг, ощутил себя несколько неуютно. В тесной комнатке с тремя девушками и если Цесси еще не начала смотреть на маня с таким ясным интересом, то Белла порой бросала на меня оценивающие взгляды, как и Андж. К слову, если "мелкая" пока еще на заглядывается на парней, это еще не значит что ей не интересно. Это только взрослым людям, которые совсем позабыли свое детство, кажется что дети даже не подозревают что такое секс и возбуждения не испытывают вообще. На деле же либидо есть даже у новорожденных детей и ребенок в состоянии испытать оргазм и в три, и в пять, и в девять лет. Во время полового созревания, когда организм входит в расцвет своих сил либидо многократно усиливается, но это не значит что раньше его не было, просто оно было не так сильно выражено, не беспокоило, но интерес вызывало. Я сам это могу сказать лишь потому что снова испытал это. Сейчас моему телу десять лет, а год назад было девять. Хоть и росту я быстрее нормы, но в самом начале мне было именно девять и подобные реакции точно имелись. Вдобавок, хоть разум у меня остался прежний, но чувства все равно детские, а это значит что они зависят именно от человеческой биохимии. И несмотря на то что меня интересуют более зрелые девушки, хотя бы шестнадцать лет минимум, но об этом начинаешь забывать когда одна из сестер находиться слишком близко, а если уже сразу все три.
  В общем, эта поездка превратилась для меня в настоящее испытание. Цесси изучала учебник, Андромеда чаще смотрела в окно и любовалась пейзажами, а я пытался, как и Цесси, прочитать учебник, но меня все время отвлекала Белла. Ей жутко понравилось вгонять меня в краску и она не переставала забавляться, а потом вместе с Андромедой весело хихикала. Одна Нарцисса меня защищала... сверля сестер недобрым взглядом. А еще непонятно где Белла всему этому научилась. Вот я пытаюсь сосредоточиться на тексте, а она изящно тянется вперед, опираясь локтем на столик и тоже заглядывает в книгу... или ниже... и при этом из-за ТРЕХ расстегнутых пуговиц мне открывается прекрасный вид на ее грудь. Не большая, но и не маленькая, вполне нормальная женская грудь, которую так и хочется пощупать.
  И в этот момент открывается дверь!
  Торговка с небольшой тележкой ходит по вагонам и беспринципно вламываясь в отдельные купе начинает впаривать дети всякие сладости. А если бы мы тут чем-то непристойным занимались? Вот ни стыда, ни совести у человека!
  - У меня все деньги в сумке... - Пробормотала Белла, жалобно смотря то на меня, то на шоколадные плитки.
  Я точно так же смотрел на леденцы, я вообще не подумал о том что в Хогвартсе мне могут понадобиться деньги. Поняв что от меня она ничего не добьется Белла обратила свой взор на Андж и мы вместе начали сверлить ее жалобными взглядами.
  - Шоколадные шарики, шоколадные лягушки и лакричные леденцы. - Спокойно произнесла Цесси, передав торговке деньги.
  На девочку обрушились два благодарных взгляда и одна усмешка, безразличной к сладкому Андромеды.
  - Цесси ты лучшая сестра! - Заликовала Белла.
  - Пфф. - Фыркнула на это заявление Андромеда.
  Я только промычал нечто нечленораздельное, так как мой рот был занят этими леденцами, но вид у меня был достаточно красноречив и Цесси только смущенно улыбнулась в ответ.
  - Ай! Стой! Куда лезешь!? - Взвизгнула Белла, когда распечатанная лягушка попыталась ускакать.
  - Тебе помочь? - Ухмыльнулся я.
  Девушка как раз пыталась достать эту лягушку, забравшуюся куда-то ей под одежду.
  - Не надо. - Отозвалась она.
  - Эхх, я хотел магией воспользоваться... а ты о чем подумала?
  - Андж, помоги!
  Ха! Это что-то. Прямо у меня на глазах открылась прекрасная картина. Одна девушка шарит руками под одеждой второй, которая при этом, то смеется, то визжит. Вдобавок еще одна пуговица сверху, то ли оторвалась, то ли просто слетела и теперь грудь девушки прикрывал только бюстгальтер. Не знаю как Андж, а вот Цесси его еще не носит, не то что бы я специально проверял, но она практически всегда рядом, так что все равно заметил бы.
  - Алекс! - Взмолилась Белла.
  - Я-то помогу, но что мне за это будет? - Протянул я.
  - Алекс! - Гневно воскликнула Андж.
  - Ладно, ладно... - Проворчал я, выстрелив палочку в руку. - Акцио! Шоколадная лягушка!
  Белла взвизгнула и из-под ее рубашки выскочила небольшая лягушка, устремившись прямо ко мне в руки.
  - Вы просто не умеете с ними обращаться. - Заявил я и откусил лягушке голову.
  Что я могу сказать, обычный молочный шоколад, внутри оказалось пусто как у тех же шоколадных дедов морозов и никаких шоколадных органов и костей в лягушке я так же не нашел. А было бы интересно.
  - Манящие чары? И почему я сразу о них не подумала?
  - Просто нужно больше времени уделять элементарным чарам, а не одной темной магии. - Осадил я девушку.
  К слову, изучение учебника тоже дало свои плоды. Похоже школьная программа еще не полностью атрофирована, по крайней мере учебник по ЗОТИ оказался интересным. Тут нашлось не мало описаний различных проклятий и "темных" существ. Учебник по маггловедению тоже был не так прост. Конечно я сам вырос среди обычных людей, но вот беда, это было спустя тридцать-сорок лет, а картина мира сейчас отличается от того который знал я. Учебники истории... там описано три восстания гоблинов, зарождение Альбиона и древние как сам мир слухи про Мерлина. Информации по последнему веку мною не была обнаружена.
  Больше особых происшествий не было до самого вечера, когда мы собственно и приехали. Несколько минут девушки приводили себя в порядок, поправляли прически, Белла наконец-то застегнула несколько пуговиц, оставив расстегнутыми только две верхние. Меньше всего времени потребовалось Цесси, так как все это время она тихо сидела рядом со мной и не вертелась по купе, как некоторые. Хотя у меня волосы тоже немного растрепались, но это не очень-то и заметно. После ритуала обручения моя внешность снова претерпела изменения, серые волосы стали молочно-белыми, а глаза теперь едва заметно светились серебром. Да и магия моя стала, как бы сказать, чище, что ли. В общем, образ неряхи мне больше не подходит. Обзавелся короткой стрижкой, зафиксировав волосы магией так, что бы они иголками торчали назад. Из-за этого сестры теперь периодически гладят меня по голове и хихикают, но выглядит здорово, на дикобраза совсем не похож, разве что на ежика. Вдобавок, теперь заостренные уши прекрасно видны и Белла не устает меня за них дергать. Цесси же постоянно просит ими пошевелить, а потом хихикает от вида дергающихся как крылья треугольников. Ну не могу же я отказать ей в такой мелочи, вот остальные тоже просили, даже Сигнус и получали только фырканье в ответ.
  Первым из купе вышел я, девушки следом. Из других купе так же выходили ученики. Вон Эван, а тех двух я не знаю, вот Северус вместе с Лили и еще несколько старшекурсников в синих цветах дома Равенкло и один второкурсник с того же факультета. Было еще несколько человек, но их я вообще не мог как-либо различить, разве что по полу. Дети аристократов оказавшись без родительского надзора сейчас мало чем отличались от магглорожденных, разве что Эван держался столпом благородства. Ну и меня, с моей-то внешностью, за магглорожденного не примешь, да и за чистокровного мага тоже, скорее за эльфа... точнее альва. В этом мире есть только домовые эльфы, маленькие и уродливые как Горлум, но в библиотеке Блэков я наткнулся на описание тех самых альвоф, высоких, человекоподобных магических существ, выделяющихся длинными заостренными ушами и светлыми волосами. Сестер же спутать с маглорожденными было невозможно, слишком обособленно они держались, хотя и не строили из себя ледяные статуи. В общем, как я и предполагал, пока что разница не велика. Конечно со временем это измениться, но дружба между некоторыми аристократами и обретенными успеет появиться.
  - Дети! Сюда! - Услышал я громкий бас, когда вышел из поезда.
  Ну да... над толпой детей возвышалась двухметровая фигура... бородатая фигура. Малая часть лица Хагрида выглядывала из его бороды будто из кустов и осматривала детей внимательным взглядом. Добрый и простодушный великан, полностью подконтрольный Дамблдору. Директор Диппет был идиотом, раз решил что он наследник Слизерина, открывший тайную комнату лет тридцать назад. Для должности главного злодея этот мужик слишком наивен, доверчив и... глуп, в хорошем смысле этого слова, даже если его заставить, ему мозгов не хватит придумать достойную подлость, так что использовать его директор может только втемную.
   - Не удивляйся, это Огр-ид. - Усмехнулась Белла.
  Похоже я действительно слишком внимательно разглядывал великана.
  - Цесси не слушай ее, это Хагрид. Конечно, звучит похоже, но все же.
  - Пфф. - Фыркнула брюнетка.
  Цесси серьезно кивнула и мы направились прямо к этому великану, точнее полувеликану. Он ждал еще десять минут, когда все ученики покинут вагоны и только после этого повел нас к берегу озера, где нас уже дожидались лодки. Стоит заметить что все кто старше первого курса отправились с другим человеком к каретам. Вот что за несправедливость, они могут сидеть на мягких и сухих сидениях, а мы должны плыть на лодках. Эхх, Белла с Андж ушли вместе с ними, мы же с Цесси устроились в первой попавшейся лодке, выглядевшей более прилично чем другие. Меня даже не волнует то что эти кареты тащат костлявые лошади, выглядящие так, будто их месяц не кормили, зато у них есть крылья!
  - Привет! - Радостно поприветствовала нас Лили, таща за собой Снейпа.
  Эти двое нагло уселись вмести с нами. Хотя, никто не был против этого. Цесси даже обрадовалась их появлению, все же у нее не так много знакомых.
  - Вы представляете, Северус столько знает о магии, его мама волшебница! - Сообщила нам девушка.
  Я вопросительно посмотрел на Снейпа и тот кивнул.
  - Значит вы успели чему-то научиться за это время? - Спросил я, что бы поддержать разговор.
  - Да! Северус помог мне разобраться с заклинаниями из учебника и даже показал несколько других, которые мы только в будущем будем проходить. - Ответила Лили.
  - Все собрались!? - Прокричал Хагрид.
  Никто ему не ответил, но он все же, как-то услышал этот ответ и сам уселся в одну из лодок к двум ученикам. Я ощутил легкое дыхание магии и наша лодка сдвинулась с места. Чары активизировались и лодки поплыли, без необходимости использовать весла или моторы. На носу каждой лодки зажегся фонарик. Не то что бы от этого было много толку, стало хорошо видно в пределах трех метров, а что дальше теперь вообще не разглядеть. Зато из-за этого перед нами открылся просто потрясающий вид, когда мы пропылили мимо скалы. Огромный замок в лучших традициях средневековья. Настоящая магическая крепость. Даже отсюда я чувствовал огромную силу этого места, нечто похожее я ощущал возле алтаря в Блэк-маноре. Конечно там это ощущение было сильнее, но алтарь это центр, сердце манора, а здесь я начал ощущать магию замка даже не приблизившись к нему.
  - Охх... - Восхищенно выдохнула Лили.
  Цесси тоже приоткрыла рот, заворожено глядя на замок. Все время, которое лодки подплывали к замку мы зачарованно смотрели на него. Больше всего меня впечатлил каменный коридор между башнями, проходящий меж скал. Он держался на колоннах и снизу, наверняка ощущаешь себя маленьких и ничтожным. Башни тоже впечатлили, не формной, но своими размерами. Блэк-манор был куда меньше.
  - Дети! Выходим! - Прокричал Хагрид.
  Его голос вывел меня из состояния оцепенения и я оглянулся. Мы как раз добрались до берега где нас поджидала МакГонагал, которую я не мог спутать с кем-то другим. На ее голове красовалась типично колдовская остроконечная шляпа с большими краями, а еще эти очки, явно под Дамблдора косит.
  - Я забираю первокурсников. - Сообщила она Хагриду.
  Тот только кивнул, ученики, включая нас, начали спрыгивать с лодок на берег. Дождавшись когда все первокурсники соберутся вокруг нее МакГонагал властно сказала "за мной" и направилась в замок. Мы проходили мимо открытых ворот и я не мог не обратить своего внимания на две колонны. Дело в том что на этих колоннах были довольно забавные каменные фигуры.
  - Цесси... это ведь крылатые свиньи?
  - Да, это крылатые свиньи. - Подтвердила девочка.
  - Ясно. - Жалобно протянул я.
  Крылатые свиньи! Зачем у входа в школу магии нужны скульптуры летающих поросят?
  Цесси только улыбнулась, глядя на мою реакцию, а вот Снейпа этот вопрос, похоже, тоже волновал, так как лицо у него было задумчивое. Лили захихикала от чего уже сама Цесси не выдержала и поддержала в этом деле "рыжую".
  МакГонагал тем временем довела нас до здоровенных дверей и провела в замок. Ну, тут не так роскошно как в Блэк-маноре, но, несомненно, более... внушительно. Высокие потолки, до которых не достанут и три Хагрида, встав друг другу на плечи. Широкие коридоры, а эти лестницы. Лестницы это что-то. Будто кусочки конструктора они периодически перемещались, хорошо еще что не в тот момент, когда по ним кто-то шел. Если я правильно понял, то их чары реагируют на желания учеников, но как они не путаются при таком количестве детей мне не ведомо. Это точно не мой уровень знаний. Я могу только использовать элементарные чары, но не копаться в таких творениях.
  - Сейчас мы зайдем в обеденный зал, где и пройдет ваше распределение по факультетам. - Сообщила Минерва, открывая внушительную дверь перед собой.
  Зал оказался вполне в духе Хогвартса, огромный и напичканный магией, люстры заменяли сотни, если не тысячи, свечей, парящих в воздухе. Так же свет исходил с самого потолка, вернее с чар, наложенных на него. Казалось что под самим потолком появилось небольшое звездное небо. Все же этот замок умеет производить впечатление.
  - Ух-ты! - Громко воскликнул знакомый голос.
  Недовольно покосившись на источник звука я узнал Джеймса Поттера. Он с восхищением рассматривал потолок, рядом с ним стоял Сириус и точно так же пялился на это произведение искусства. Ну, хоть этот парень мне и не нравиться, но осудить его не за что, сам чувствую себя сейчас точно так же.
  - За мной! - Привел нас в чувство командный голос Минервы.
  Я все же смог отвести взгляд от потолка и увидел в конце зала стол преподавателей, где троном возвышалось кресло директора, на котором Дамблдор сидел с видом короля. На мгновение наши взгляды столкнулись и я ощутил как магия рода во мне всколыхнулась. Директор не смотрел прямо на меня, просто провел взглядом по прибывшим первокурсникам и уже прошелся по нам леглименцией. Надо заметить, что несмотря на тренировки с Сигнусом я даже не заметил воздействия директора, то что оно было подтверждала только защитная реакция магии дома.
  - Интересно, а как будет проходить распределение? - Проявила любопытство Лили.
  - Сейчас сама увидишь. - Ухмыльнулся я в ответ.
  МакГонагал как раз вышла к помосту со стулом и шляпой, стоявшему возле преподавательского стола. Коротко переговорив с директором она взяла из его рук свиток. И в этот момент шляпа запела!
  Я не особо прислушивался, больше следил за тем как двигаются складки на шляпе когда она поет. Уловил я только общий смысл. Сперва шляпа восхваляла себя, потом восхваляла основателей, потом восхваляла факультеты, и под конец воздала хвалу ученикам. Стоило ей затихнуть как со всех концов зала раздались хлопки. Даже я захлопал в ладоши, думая про себя "это же просто артефакт, у него нет голосовых связок, чему тут хлопать?".
  - Сейчас я начну вызывать вас по одному и вы будете выходить сюда. - Громко заявила Минерва, когда аплодисменты стихли.
  - Блэк! Алекс! - Проголосила она.
  Я аж остолбенел. С чего это я первый? К тому же, не привык я еще когда ко мне обращаются по имени дома.
  - Иди. - Шепнула мне Цесси.
  Сделав первый шаг из ступора я прошел к помосту и не дожидаясь пояснений нацепил шляпу на голову. Появилось похожее ощущение как было с директором. Магия рода снова защитила меня от вторжения в мысли, но, пожалуй, не так резко. Появилось ощущение чужого присутствия.
  - "Хе-хе, давно я не видела подобной защиты, сейчас этот способ уже не используют. Ну так что, будем говорить куда хотим поступать?"
  - "Слизерин". - Уверенно ответил я.
  Значит покопаться у меня в голове шляпа не смогла, иначе точно определила бы в Азкабан, на должность начальника дементоров, уверен, мы с ними нашли бы общий язык.
  - СЛИЗЕРИН! - Проревела шляпа на весь зал.
  Поднявшись со стула, на который буквально только что и плюхнулся я снял шляпу и положил ее где взял. И все это под громкие хлопки практически со всех столов. Даже Гриффиндорцы, традиционно недолюбливающие Слизеринцев, вполне искренне поздравляли меня.
  - Можете сесть за стол вашего факультета. - Сказала МакГонагал.
  Кивнув ей я спокойно направился к столу Слизерина, а за моей спиной прозвучало:
  - Нарцисса Блэк!
  Похоже первыми идут Блэки, может она по алфавиту вызывает? Если на первом курсе нет детей с фамилией на "А", то тогда первыми идем как раз мы.
  Сел я рядом с сестрами, мне-то все равно где садиться, я первый распределенный.
  - СЛИЗЕРИН! - Повторился вопль.
  Улыбнувшись своей невесте я проводил ее взглядом до стула, рядом со мной. Вот и устроились все мы рядом. А следующим как раз вызвали Регулуса, естественно, тоже Блэка. Даже забавно, четыре Блэка подряд. Конечно же Регулус попал на Слизерин и вот на помост вышел Сириус и я приготовился к ЗРЕЛИЩУ.
  Шляпа на нем ерзала как недовольный ребенок и постоянно морщилась, лицо Сириуса покраснело то ли от злости, то ли от смущения и шляпа сдалась.
  - ГРИФФИНДОР! - Прогремел ее голос.
  На целую минуту зал затих. После трех распределенных Блэков все ожидали что Сириус тоже попадет в Слизерин. Дети аристократов вообще не могли представить как Блэк мог оказаться на каком-то другом факультете кроме Слизерина.
  И вот стол Гриффиндора просто взорвался аплодисментами, к ним присоединился Хаффлпаф, а затем и Равенкло. Последними подключились ошарашенные Слизеринцы, скорее не поддерживая, а осуждая своими тихими хлопками.
  Последующих учеников я только запоминал, не уделяя им особого внимания.
  - Люпин! - Так как представитель этой семьи в списке был один, то МакГонагал решила не утруждать себя выкрикивая еще и имя.
  На помост вышел мальчик с янтарными глазами и пшеничного цвета волосами. Больше всего меня привлекли его глаза, точно такие же были у всех оборотней, которых я видел. Интересно, значит уже на первом курсе он был оборотнем? Есть вероятность что у него просто такой цвет глаз от природы, но вряд ли. К тому же его оборотную природу подтверждали две полоски шрамов на лице.
  Джеймс Поттер, естественно попал в Гриффиндор, как и Питер Питтегрю, который сейчас совершенно не походил на предателя. Низенький, немного пухленький мальчик с растрепанными волосами и наивным выражением лица, готовым верить каждому слову.
  - Не могу поверить что Сириус попал к Грифам... - Протянула только что отошедшая от шока Белла.
  - Ну, к этому уже были предпосылки. - Неуверенно отозвался я.
  - Да он ведь всех нас опозорил! - Прошипела в ответ девушка.
  - Успокойся. Здесь не место и не время для таких разговоров, лучше улыбнись и прикинься дурочкой.
  - Пфф.
  - Это так плохо? Ну, что Сириус попал на Гриффиндор? - Неуверенно спросила Цесси.
  Было заметно что другие Слизеринцы прислушиваются к нашему разговору, особенно Регулус, севший рядом с моей невестой.
  - Сам по себе факультет не хуже других, но на нем мало чистокровных, а значит меньше возможностей выполнить те цели, ради которых мы и попали в Хогвартс. - Ответил я.
  - Наладить связи с другими учениками?
  - Да, именно на Слизерине учится большее количество наследников влиятельных семей. А так же именно тут можно найти подходящую партию.
  - Нам это не нужно! - Возмутилась на мою последнюю фразу девочка.
  - Конечно нет, но мы ведь тут не одни. - Усмехнулся я.
  Цесси кивнула и мы снова сосредоточились на первокурсниках.
  - Теодор Тонкс! - Озвучила Минерва.
  А вот и будущий, возможно, жених Меды. Высокий шатен со смуглой кожей и карими глазами. Если бы я точно не знал что среди магических домов нет семьи Тонкс, то мог принять его за аристократа. Но это не так, что добавляет парню еще больше уважения и дело не во внешности, а в том как он держался. Невозмутимое выражение лица, прямая осанка, полный игнор гомонящей толпы.
  - РАВЕНКЛО! - Рявкнула шляпа.
  Было еще не мало людей, пожалуй, еще можно упомянуть Алекто и Амикус Кэрроу, будущие пожиратели смерти. Оба, как ни странно, попали на Слизерин. Надо отметить что Алекто могла бы быть неплохой партией для Регулуса. Их дом не пересекался с Блэками, так что это хоть и не очень сильная, но свежая кровь. Главное что отката не будет, ведь Кэрроу все же чистокровные волшебники. Пожалуй, главный минус таких браков в том, что даже если оба рода между собой не пересекались, не дает стопроцентной гарантии от всяческих осложнений. Браки между родственниками все равно могли присутствовать в обоих родах. Один раз сочетание кузена с кузиной не страшно, но не тогда, когда подобные браки в роду случаются периодически. Как результат, в братьях Блэк очень сильна магия дома, но собственная магия не намного превосходит силу обретенных. Все же этот вопрос с чистотой крови напоминает мне готовку, что бы получить что-то дельное необходимо правильно подобрать ингредиенты.
  - Снейп! - Объявила Минерва.
  Вперед вышел Северус. Шел он довольно неуверенно, явно чувствуя себя не в своей тарелке. Когда же он сел на табуретку со шляпой на голове, то начал бросать взгляды на наш стол.
  - СЛИЗЕРИН!
  - Хи-хи. - Раздалось хихиканье.
  Похоже некоторых Слизеринцев забавляет образ Снейпа, не думаю что ему будет очень просто на этом факультете, хотя и не хуже чем на других, разве что на Равенкло ему самое место.
  - Малфой!
  А вот и Люциус. Очень высокий для своего возраста парень с длинными волосами того же цвета что и у меня, а так же серыми глазами.
  - СЛИЗЕРИН!
  Толпа первокурсников все редела и редела, расходясь по четырем столам и в один момент пришла очередь Лили.
  - Эванс!
  Девочка к этому времени уже извелась вся от нетерпения и пулей метнулась к шляпе. Ну, одного этого достаточно что бы поставить диагноз.
  - ГРИФФИНДОР!
  И я о том же. Лили даже не успела шляпу надеть как прогремело имя этого дома.
  Собственно, она была одна из последних, через шляпу прошло еще несколько детей и эта пытка закончилась. Многие ученики уже не могли ждать, все хотели кушать. Но ведь сейчас еще директор возьмет слово.
  - Дети! - Началось.
  Дамблдор начал вещать с приторно умиленной рожей разглядывая учеников, словно драгоценности. Больше всего досталось первогодкам, о гордости школы и межфакултетной борьбе, в частности, системе балов. Так же были представлены преподаватели. Слизнрот, Стебель, Хуч, Флитвик, Синистра, Квирелл, Аврора, Кттлберн, ну и МакГонагал. Конечно еще был призрак Бинс, но на ужине он не присутствовал и о нем промолчали. Не назвали только профессора по ЗОТИ. Директор заявил что новый преподаватель появиться только через три дня.
  - На этом все, а теперь можно и поесть! - Весело заявил директор, взмахнув рукой.
  На пустых тарелках начала появляться еда. От одного ее вида я понял что это был очень хороший день.
  
  Глава 9.
  Учица! Учица! Учица!
  
  Чего и следовало ожидать, первое занятие, а преподаватели уже разжигают вражду между Змеями и Грифами. Я вообще не пойму для чего нужны эти факультеты, учитывая что учиться здесь не больше трех сотен учеников со всех семи курсов. Так как на каждом курсе одного факультета обычно около десяти учеников. Так что по сравнению с привычными мне школами Хогвартс выглядит довольно пустынно, разве что в обеденном зале, когда все собираются, начинаешь понимать что детей тут не так уж и мало.
  В общем, вчера после ужина нас отвели в общежитие, где распределили по комнатам. Ко мне подселился Регулус и я не могу сказать что он мне как-то мешает. Довольно спокойный и тихий парень, свое общество не навязывает. Тем не менее легкое недовольство я испытывал, все же привык что рядом в основном девчонки... В любом случае Регулус гораздо лучший сожитель чем Амикус или Малфой. Так же я познакомился с некоторыми старшекурсниками, в частности с Рудольфусом Лестренжем, учащемся в выпускном классе. Ах да, конечно же появление Снейпа произвело эффект разорвавшейся бомбы. Большинство Слизеринцев старалось его игнорировать, но тем не менее именно к нему было приковано всеобщее внимание. Вариант что он может быть обретенным никто даже не рассматривал, хотя бы потому что на змеиный факультет такие ученики не попадают вообще, максимум полукровки, а к ним относятся терпимее. Дело в том что порой "чистокровные" впускают в свой род обретенных что бы разбавить совсем уже застоявшуюся кровь, так что к полукровкам отношение нормальное. Тем более Северуса мать, похоже, чему-то научила, так как держаться он старался как настоящий Слизеринец.
  И вот, на следующий день начались занятия. Первый урок УЗМС, который преподавала профессор Кттлберн. Несмотря на то что к межфакултетной борьбе она относится нейтрально, не являясь деканом какого-либо факультета, все равно подливает масло в огонь, а все потому что тут так устроено, что по-другому просто не получиться. Снятие и пополнение баллов одной группы, на глазах у другой под ее злорадное хихиканье.
  Сириус и Джеймс уже успели поиздеваться над Питером, ведь он такой неуклюжий, они бы не смогли удержаться и не поржать над этим. Впрочем, стоило в их поле зрения оказаться школьникам, учащимся под зелеными цветами дома Слизерин, как их внимание сразу же переключалось.
  К слову, профессор, наверное, решил захватить внимание учеников, поэтому после короткого представления начал читать лекцию не о каких ни будь там посредственных тварях, а о драконах!
  - Пределом дальности огненного дыхания для большинства драконов является расстояние в десять метров. Следует отметить что против драконьего пламени способны защитить лишь элементальные щиты огня, но никак не общие. Так же драконы обладают сильной сопротивляемостью к магии, конечно не абсолютной. Обезвредить дракона простыми чарами не возможно, даже если это просто детеныш.
  И вся лекция проходила в подобном духе. И многие действительно заинтересовались, даже я. Драконы мне всегда нравились, красивые и сильные существа которых невозможно классифицировать обычными мерками. Некоторые Гриффиндорцы даже не пытались конспектировать, а слушали преподавателя с открытыми ртами. Собственно, я тоже ничего не писал, как и Цесси, и многие другие аристократы. Есть особые зачарованные перья, которые сами пишут под диктовку благодаря магии, но и стоят они гораздо дороже обычных приспособлений. Если бы меня не обеспечивал дом Блэк, то я точно взял бы обычные карандаши или ручки и сидел бы сейчас как белая ворона, бессовестно привлекая к себе внимание, скорее всего не очень доброе.
  Все же, так как это был не урок ЗОТИ, а УЗМС, то больше внимание было уделено не боевым возможностям драконов, а их прихотям. Чем они питаются, в каких условиях обитают, как отличить различные виды. В общем, интересно было.
  - Что у нас дальше? - Шепотом спросил у меня Северус, когда занятие кончилось и ученики начали собираться.
  - Трансфигурация. - Отозвался я.
  Даже интересно как начнется этот урок. Минерва просто обязана использовать свой прикол с анимагией. Эхх, не плохо было бы и самому научиться такому. Магия с палочкой мне все же кажется немного... бутафорной, хоть и довольно интересной, а вот анимагия притягивает своей... древностью, что ли. Многие заклятия требуют исполнение формулы, желание, движение палочки, слова. Для анимагии все это не нужно, а овладевший ею способен перекинуться в зверя за секунды. Причем, одежда и все вещи мага так же трансформируются, а потом возвращаются обратно, чего не наблюдается у оборотней.
  - А кто будет вести трансфигурацию? - Поинтересовалась Цесси.
  - Помнишь ту тетку в остроконечной шляпе? Белла про нее часто рассказывала.
  - Алекс! Это не вежливо, не тетка в остроконечной шляпе, а профессор МакГонагал. - Заумно заявила девушка и не выдержав тона хихикнула.
  - Она наш декан. - Отозвался, прислушавшийся к разговору Сириус.
  Поттер нахмурился, похоже, ему не очень нравиться что его друг общается со "Змеями". Впрочем, большинство "Змей" так же нахмурилось, не оценив такой порыв Сириуса. Меня же осенила одна забавная мысль. Сейчас в Хогвартсе учиться сразу шесть детей дома Блэк! Ну, меня ведь тоже можно к ним причислить... причем четверо из этих шести на первом курсе. Такое чувство, будто дом Блэк самый многочисленный, если не считать будущих Висли.
  Тем временем большинство учеников уже покинули класс и мы с Цесси последовали за ними. Северус плелся следом за нами, по той простой причине что остальные его игнорировали. Ну, конечно перед другими Змеи будут выгораживать Снейпа, все же он часть этого факультета, но внутри к нему относятся предельно прохладно. Но во всем есть свои плюсы, ведь я-то с ним общаюсь, как и Цесси. А это значит что в будущем он будет еще сильнее нам доверять, что не может не радовать. Даже если забыть о том что этот парень должен стать превосходным зельеваром, он определенно гениален, ведь еще в школе он начал изобретать собственные заклинания. Жалко что я даже не помню их звучания, мог бы попытаться повторить, с моей костяной палочкой это вполне возможно даже без знания всей формулы целиком, достаточно представлять конечный результат и вербальную часть формулы, палочка очень плотно связана с моей магией и способна сама закончить незавершенную формулу.
  Шли мы всей группой, так как следующий урок тоже будет проходить совмещенным Гриффиндор-Слизерин. Тут вообще все уроки проходят совмещенными факультетами, просто зачастую состав меняют, Гриффиндор-Равенкло, Слизерин-Хаффлпафф и тому подобное. А все из-за того что на одном курсе слишком мало учеников что бы проводить занятия отдельно для каждого факультета. По крайней мере так говорят...
  - Как думаете, что мы будем изучать на трансфигурации? - Поинтересовался какой-то паренек с красным галстуком.
  - Думаю мы будем изучать трансфигурацию. - Хмыкнул Поттер.
  Гениально! Кто бы мог подумать? Тем не менее Сириус захихикал.
  - Нам сюда. - Спокойно сказал Розье.
  Мы как раз подошли к нужному кабинету и начали дожидаться преподаватели или начала урока, что бы зайти внутрь. Как я и ожидал, на столе преподавателя сидела полосатая кошка и с гордым видом разглядывала первокурсников.
  - Смотрите, кошечка! - Радостно сообщила нам Лили.
  - Ну... погладь ее, что ли... - Несколько неуверенно предложил я.
  Девчонка тут же, воодушевленная моей идеей, кинулась к бедному животному. Пламеневолосая девчушка уже была в метре от кошки, когда та спрыгнула со стола и... превратилась. На вид оборотни даже близко не стояли с подобными превращениями, никаких признаков дискомфорта, плавная и быстрая трансформация.
  - Мисс Эванс! Прошу вас сесть за свое место. - Дрогнувшим голосом сказала МакГонагал.
  Ошарашенная девушка только кивнула и поплелась к партам, не представляя где именно "ее" место. Я же повел Цесси к третьей парте, не слишком близко и не слишком далеко что бы удостоиться "чересчур" назойливого внимания преподавателя. По пути белокурая девочка несколько раз хихикнула, поглядывая на смущенную поведением преподавателя Лили.
  - Начнем урок! - Заявила МакКошка, стоило ученикам занять свои места. - Трансфигурация это сложная магическая наука (Я бы сказал что все связанное с магией не столько наука, сколько искусство). Превращение одного в другое, превращение неодушевленных предметов, в живых существ (то бишь некромагия). Наделение одних предметов свойствами других. Всем этим вы сможете овладев приложив достаточно стараний и внимания на моих уроках.
  Вот как нужно внимание учеников привлекать! Подобное заявление вызвало больше эмоций чем лекция о драконах.
  - Сегодня мы будем изучать основное заклинание трансфигурации "метаморфоз". Оно позволяет изменять вид и свойства предметов на срок от нескольких часов, до нескольких дней.
  Ага, а упомянуть что этот срок зависит от личной силы мага и существовании контрзаклятий она "забыла". Ведь мало кто сам обратит внимание на то, что у наследников аристократов подобное воздействие длиться дольше чем у "обретенных".
  - Внимательно следите за моими движениями. - Произнесла МакГонагал и сделала несколько пассов палочкой. - Метаморфоз!
  Под действием заклинания табурет, возле стола учителя, плавно превратился в мягкое кресло, впрочем, садиться в него МакГонагал не спешила. Вместо этого она снова взмахнула палочкой и откуда-то с полок шкафов начали слетаться небольшие предметы... бронзовые кругляшки, больше похожие на заготовки для кнатов.
  - Во время практической части урока вы должны будете превратить эти предметы в нечто другое, конечный образ можете использовать любой, но чем больше результат будет отличаться от оригинала, тем будут выше ваши шансы заработать баллы для своего факультета.
  Интересно... нас не загоняют в жесткие рамки и дают волю воображению, очень важному требованию для такого раздела как трансфигурация.
  Дальше началась лекция на полчаса, в которую вошла простейшая техника безопасности и некоторые вопросы касательного заклинания "метаморфоз". Так же пришлось потратить десять минут что бы все поняли какие именно нужны движения палочкой, что же касается слов. Разучивать интонации изначально неверно, важен лишь смысл, интонации у каждого мага свои точно так же как у каждого мага собственная, отличная от других, магическая сила. Для меня это все тоже было довольно полезно. Данным заклинанием я раньше не пользовался, так что движений не знаю, а использовать тут костяную палочку просто неразумно. Вот и пришлось мне работать наравне со всеми... первокурсниками.
  Но вот началась практическая часть занятия и я взмахнул своей палочкой как показывала МакГонагал.
  - Метаморфоз.
  В голове держался четкий образ стальной звездочки, сюрикена. С палочки сорвался луч заклятия, ударивший в медный кругляшек и тот начал преображаться... получилось какое-то убожество. Что удивительно, каждое следующее изменение приближало меня к цели. Измененная форма была все же больше похожа на звезду чем круг и в конечном итоге я достиг желаемого результата. Правда это было уже к самому концу урока. Будучи сосредоточенным на данной задаче я и не заметил как некоторые уже справились со своими задачами. В частности, большинство слизеринцев, Цесси, Регулус, Амикус и Северус. Из гриффиндорцев с задачей справились Лили и еще одна девочка, кажется МакДоннальд. Интересно, она как-то связана с фастфудом?
  Так же я не мог не обратить внимание на недовольные лица змей и сияющие счастьем морды грифов. Подозрения есть, но лучше потом спрошу у Цесси, тем более вряд ли первокурсники вытерпят что бы не пожаловаться.
  - Очень хорошая работа мистер Люпин. - Заметила Минерва, проходя мимо стола оборотня.
  Я глянул на его работу из-за спины Лили и увидел все тот же желтоватый кругляш. А что он сделал-то?
  - Десять балов Гриффиндору! - Заявила МакГонагал.
  Э? Это за эту работу десять балов? Впрочем, отсюда я вообще не могу разобрать что он там наделал, так что не мне судить. Тем более сейчас будут осматривать мою работу. Преподаватель как раз добрался до моего стола.
  - Мисс Блэк у вас определенно хорошее воображение и концентрация, плюс пять балов Слизерину.
  Я чуть не скривился. Не знаю что там сделал Люпин, но небольшая объемная пирамидка определенно выглядит гораздо сложнее.
  - У вас тоже довольно неплохая работа мистер Блэк, хорошее воображение и хоть концентрации вам не хватает, вы компенсируете это старанием, еще плюс пять балов Слизерину.
  А дальше я наблюдал довольно необычную картину. Профессор просто не могла не оценить работу нашего зеленого дома, так как многие выполнили ее превосходно для своего возраста, но было видно что она не питает особой любви к зеленым цветам. Всем ставилось не больше пяти баллов, а менее зрелищные работы вообще не оценивались. Что же касается грифов, то у них только три человека получили баллы, Лили МакДоннальд и Люпин, но всем досталось по десять. В итоге оба Гриффиндор обогнал Слизерин на этом уроке ровно на пять баллов.
  Воодушевленные поддержкой своего декана Поттер с Сириусом начали болтать чуть ли не в голос, обсуждая "жалкие потуги слизней". Увы, но они не учли того факта что МакГонагал все же пытается быть беспристрастной и при этом очень не любит нарушения дисциплины, о чем уже сообщала во время лекции.
  - Поттер! Блэк! Минус десять баллов за разговоры! - Рявкнула декан.
  Оба парня быстро так присмирели и начали бросать почему-то на слизеринцев недовольные взгляды. А мы-то тут причем?
  К слову, меня начало прикалывать такое постоянное обращение по фамилиям, учитывая что в классе сейчас сразу четыре Блэка, три со Слизерина, один с Гриффиндора.
  На сей радостной ноте наш урок и окончился. Ученики начали расходиться, хватая свои сумки и мы направились к обеденному залу, естественно на обед. Уроки тут больше похожи на пары, так что кушать как раз пора.
  Ну, пожалуй больше ничего особо интересного в этот день не произошло. После обеда были заклинания с профессором Флитвиком. Этот дед всем понравился, оценки не занижает и преподает интересно, а как он радуется когда у кого-то что-то хорошо получается. В общем, прикольный дед. Для себя я ничего нового не узнал, конечно, проклятия мне ближе, но в основах я уже разбираюсь.
  После заклинаний был урок полетов, но мы не летали. Мадам Хуч, на вид гораздо моложе того что я видел в фильме, провела длинную лекцию касающеюся опасностей при полете на метлах. Лично мне эта идея вообще не нравилась, не знаю как девчонкам, а вот парням такие полеты будут не очень приятны. Сидеть несколько часов на тонком шесте это же кошмар, от длительных полетов можно вообще потерять возможность обзавестись потомством.
  На этом занятия кончились и мы оказались предоставлены сами себе, но ночью еще должен быть урок астрономии в астрономической башне. И вот мы с Цесси, ведомые Беллой и Энди, Медой, Андромедой, начали осматривать замок, экскурсия, так сказать. Нам показали несколько коротких путей между этажами, туалет плаксы Миртл, познакомили с самой плаксой Миртл, показали несколько интересных портретов, в частности рыцаря в дрянных доспехах, верхом на бедном пони, непонятно каким образом держащий на себе эту консервную банку. Не думаю что этому рыцарю понравилось что его гневные восклицания только веселили первокурсников, но это действительно было забавно.
  О Сириусе Белла вспомнила только в гостиной факультета, когда мы устроились на диване и нескольких креслах. Помимо нас четверых тут был только Регулус, читающий учебник по зельеварению в углу. Я же не столько слушал гневные речи Беллы, сколько разглядывал герб дома Слизерин, размещенный над камином. Хоть я не очень люблю зеленые цвета, но тут все обустроено было довольно красиво.
  - Да вы ведь сами видели сколько эта шляпа его уговаривала пойти на Слизерин! А этот мордредов предатель все равно уговорил отправить его к грифам! Он все делает наперекор дому, сначала отказался изучать темную магию, а потом вообще заявил что "чистокровные" ничем не лучше "грязнокровок"! Я вообще не пойму где он набрался всей этой ереси! Так ведь теперь он еще и на самый тупой факультет попал! Даже если он не собирался идти на Слизерин, почему не пошел на Равенкло, даже барсуки лучше чем эти...
  - Ну, "чистокровные" действительно не лучше обретенных волшебников. - Заметил я.
  - Что? - Злобно прорычала Белла.
  - Мы сильнее, но не лучше, просто у нас воспитание другое.
  - Конечно другое воспитание, эти невежественные олени даже явных намеков не воспринимают, пока по голове не получат! - Добавила Меда.
  Судя по выражению ее лица, говоря это она вспомнила что-то из своего опыта.
  - Я тоже думаю что обретенные волшебники не хуже... с Лили было весело... - Неуверенно заявила Цесси.
  Под взглядом старшей сестры моя невеста невольно прижалась ко мне.
  - А меня эта невоспитанная "мелочь" еще в первую встречу достала! Постоянно задавала глупые вопросы... и в женских мантиях ничего не понимает! - Озвучила свою точку зрения брюнетка.
  - То-то ты с таким рвением ей все объясняла. - Хмыкнула Энди.
  - Пфф. - Это фырканье для меня звучит как признание поражения. - Регулус! Вот скажи, что ты думаешь о Сириусе? - Обратилась она к парню.
  Тот оторвался от книги и недоуменно посмотрел на нас.
  - Ну... он часто ругается с матерью, а отец его чересчур балует, по-моему... они очень похожи. - С некоторой грустью ответил парень.
  - Ладно, лучше скажите, как вам первый день в школе? - Обратилась к нам с Цесси Андромеда.
  - Нормально. - Нейтрально ответил я, а блондинка кивнула.
  В подобном духе мы и провели большую часть дня. Под вечер Белла с Энди ушли в женское общежитие оставив нас с Цесси в гостиной. Тем временем другие слизеринцы начали собираться, кто-то оставался гостиной, кто-то в общежитие. И мы не нашли ничего лучше чем просмотреть взяться за учебник по ЗОТИ и начать его изучать. Школьным учебникам летом мы уделяли мало внимания, так что найти там что-то интересное, теоретически возможно. И мы действительно нашли интересные темы. Все что касалось проклятий мы оба и так знаем, наверное курса до пятого, а вот что касается различных монстров, то тут даже учебник первого курса оказался занятным источником информации. Классы вроде растений, земноводных, рыб, наземной нечисти или летающей.
  - Эй! Скоро одиннадцать! - Громко заявил, вышедший из мужского общежития старшекурсник.
  Все первокурсники, сейчас находящиеся в гостиной сразу же оживились. Судя по большим механическим часам занятие начинается уже через полчаса. А ведь большинству учеников еще нужно проснуться. Это мы с Цесси решили не ложиться, так как ночью все равно придется вставать, но большая часть первогодок решила все же отдохнуть перед занятием.
  - Алекс! Пошли скорее. - Поторопила меня невеста.
  И куда спешить? Еще полчаса, но не смотря на это девчонка потащила меня к кабинету вместе с остальными слизеринцами. А ведь можно было выйти и через двадцать минут. Когда же мы добрались до лестницы на астрономическую башню, то я только хмыкнул. Остальные змеи не обратили особого внимание на эту мелочь, а вот я понял что скоро начнутся проблемы, мелкие, но в первую очередь у зеленого факультета.
  Сириус с Поттером что-то разъясняли Люпину, в то время как Питтегрю стоял за их спинами и оглядывал портреты на стенах. Вряд ли они еще взяли это имя, но скоро именно их начнут называть мародерами, точнее они сами начнут себя так называть. К слову, на мой взгляд забирать вещи мертвеца может только тот, кто его мертвым и сделал, в таком случае это сбор трофеев, если же эти вещи забирает кто-то другой, никак с мертвым не связанный, то вот это уже мародерство. Почему же так решила назваться четверка хулиганов я так и не понял. Хотя они еще и не назвались так, но наверняка так и будет, ведь я ничего не сделал что бы помешать подобному течению событий.
  Интересно, а мантия-невидимка у Поттера уже есть? Было бы не плохо приватизировать себе такой артефакт... жалко только что если кто-то об этом узнает Сигнус первым мне такую разборку устроит что лучше даже не думать об этом.
  - А вот и слизни... - Протянул Джеймс.
  Практически все "слизни" на это заявление посмотрели на парня так, как взрослый человек смотрит на неразумного чужого ребенка. Тем не менее его это только разозлило.
  - А ты, кстати, уже не Лорд, да? - Обратился он ко мне.
  Я вопросительно приподнял бровь.
  - Я слышал о тебе от родителей, нелюдь вылезший непонятно откуда, ты у Блэков как домовой эльф, верно?
  Если первая от первой части его фразы я уже готов был наброситься на него забыв про палочку, то вторая часть меня несколько остудила. Правильно говорят что обидно звучать может только правда, вот и правдивая часть его речи меня взбесила, а лживая только позабавила, слегка успокоив.
  Нет, ну не отвечать же на такой детский укол?
  - Ты забавный... - Протянул я.
  - Ты что, смеешься надо мной?
  - Если ты видишь как я смеюсь, то тебе необходимо поменять очки.
  - Я...
  - Дети! Заходите в класс! - Прервал нас женский голос.
  Смерив Поттера таким высокомерным взглядом, на который вообще был способен, я картинно развернулся и первым вошел в класс, следом за мной в дверной проем нырнула Цесси. Грифы упустили момент и первой группой внутрь вошли слизеринцы. Им же и достались лучшие места.
  Урок начался. С помощью иллюзий профессор вывела посреди зала объемную голограмму и начала объяснения. Поскольку это был первый урок, то никаких расчетов мы не делали, хотя нас и предупредили что они будут. Но первый урок был чисто ознакомительным, нам рассказали для чего вообще нужна астрономия, как это можно использовать, а так же показали изображения особо важных для магов небесных тел. Итак, астрономия очень важна практически для всех ритуалов не относящихся к магии крови. Она необходима для некоторых типов прорицания и гадания, а так же участвует в приготовлении высших зелий. Так же положение звезд может влиять на руны. В общем, астрономия касается практически любой магии, кроме той что применяется мгновенно вроде заклинаний.
  Из будущих мародеров лекция интересовала разве что оборотня, остальные слушали, силясь не заснуть. У Питера не получилось и Гриффиндор потерял пять баллов, за что пухленький коротышка получил не мало недовольных взглядов грифов. Минут через десять он снова едва не заснул, но Сириус его одернул и так продолжалось до конца занятий. С нашего факультета только Цесси так же боролась со сном, привыкшая ложиться рано. Но у меня уже в привычку вошло не выпускать девчонку из поля зрения, так что я повторял действия Сириуса, ну, с поправками. Одно дело тормошить сонного приятеля и совсем другое - сонную невесту.
  
  Глава 10.
  Дарк лорд.
  
  Третий учебный день в Хогвартсе. Мы уже заняли свои места в кабинете и дожидаемся только Горация. И он не замедлил появиться, стоило начаться уроку как он появился. Полный, но все же не толстый мужчина с уже появившейся сединой. Как и остальные преподаватели он начал с лекции, а закончил практическим занятием с варкой простого зелья. Что я могу сказать, ничего у меня не получилось, котел почти сразу взорвался...
  - Обычно эту тему проходят только на старших курсах, но, думаю вам необходимо это знать. - Протянул Слизнрот. - Когда маг готовит зелья его магическая сила взаимодействует с составом. Вы ведь понимаете что у разных волшебников разная магия. У тех кто ближе к зельеварению магия густая, она медленно переходит в заклинания, но может очень долго держаться в чарах и зельях. У боевых магов наоборот, довольно буйная сила, она почти не держится в чарах и зельях, но очень быстро наполняет заклинания, а так же она несколько мощнее. Мы стараемся обучить детей так что бы их сила сохранила некий нейтралитет к концу обучения и у них был выбор в какую сторону развиваться дальше, но иногда поступают новички с уже определенной силой. С этого дня мистер Блэк, я буду подбирать вам на практику зелья сам, так что бы вы могли их приготовить с учетом ваших способностей.
  На этой ноте урок зельеварения для меня закончился. Еще некоторое время пришлось подождать пока не закончиться занятие, после чего мы отправились на урок полетов. Речь профессора не открыла для меня чего-то нового, конечно я не знал про такой момент, но как-то чувствовал что зелья это не моя стихия. С другой стороны, у меня могут получиться боевые зелья, вроде гремучего яда, всяческих магических бомб и тому подобного. Ах да, еще можно попробовать приготовить зелья используя магию Цесси, ведь мы можем ею обмениваться. Но проблема тут в том что ее сила медленно меняется, подстраиваясь под мою собственную силу и через несколько лет она тоже не сможет варить обычные зелья.
  С такими мыслями я и прошел на внутренний двор замка, где и должно проводиться занятие. Рональда уже ждала нас и стоило детям появиться как она начала урок.
  - Видите лежащие на земле метлы? Подойдите к ним. - Спокойно сказала женщина.
  Ученики послушно начали подходить к приглянувшимся инструментам, ну или просто к тем, к которым еще никто не подошел. Мы с Цесси как всегда встали рядом, как и начинающие мародеры.
  - Вытяните руку вперед и скажите "вверх"! - Дала инструкцию мадам Хуч.
  Со всех сторон посыпались вскрики учеников. Большая часть аристократов с этим заданием справилась с первого раза, ведь они уже проделывали это дома. У Цесси получилось только со второго раза, а вот у большинства грифов появились трудности. Из обретенных одна Лили справилась почти сразу, у большинства остальных метлы начинали творить непонятно что. У какого-то паренька метла встала на шест и начала вертеться, пытаясь просверлить дырку в земле, а у Люпина метла начала кататься по земле, хотя он вроде и не обретенный.
  Хоть для меня это было и первое знакомство с метлой, я сразу же замахнулся повыше и попробовал призвать метлу мысленно, без слов. Как ни странно, но мысленного восклицания "вверх" было достаточно и метла сама взлетела ко мне в руку.
  - Не бойтесь своих метел и не пытайтесь их вежливо уговорить, приказывайте! А пока пусть мистер Поттер попробует подняться в воздух.
  Джеймс сразу же резко взмыл вверх и начал наворачивать круги вокруг нас.
  - Замечательно, может кто ни будь еще хочет попробовать? Мистер Блэк?
  Так и не поняв к кому она обратилась я осмотрелся и увидел как Сириус точно так же взмыл вверх, хотя получилось у него немного хуже чем у Поттера, как-то слишком резко. Решив что не называя имени она хотела что бы мы оба попробовали я сам устроился на метле и попробовал плавно подняться...
  Метла резко дернулась и потащила меня прямо на преподавателя. Она хотела подхватить меня, но я соскользнул с древка и метла сменила направление. Теперь она неслась вверх, а я пытался не свалиться, держась за нее одной рукой. Если я скажу что мне не было страшно, то совру, черт, это было очень страшно! Я пытался взять метлу под контроль, но ничего не получалось, она будто специально делала все не так как нужно мне.
  - Ха-ха! Похоже кто-то сейчас свалиться! - Радостно сообщил мне подлетевший Поттер.
  - Эй! Если ты вежливо попросишь, то так и быть, мы тебя спасем. - Усмехнулся Сириус.
  Я что-то говорил о страхе? Ошибся, сейчас я вдруг стал очень злым. Сжав на древке метлы левую руку я слегка охладил ядро. Недостаточно что бы выпустить силу во все стороны, но по метле от моей руки начала распространяться корка инея.
  - Спокойно... - Прошипел я.
  Но вместо того что бы успокоиться метла еще сильнее взбесилась, если бы я не мог чувствовать такие эмоции, то мог бы решить что она испугалась. Но нет, в моем восприятии метла так и осталась метлой.
  Резко дернувшись вниз метла понеслась к земле, а я не смог удержаться, слишком резким для меня был поворот. Я видел как ухмыляется Поттер и смотрят замершие на земле первогодки. Как расширились от ужаса глаза Цесси и как мадам Хуч потянулась к палочке. Возможно из-за того что ядро было немного приглушено, я не испытывал страха и быстро понял что что-то не так. На лице Поттера застыло непонимающее выражение, а снизу на меня уставились глаза полные мистического трепета.
  Я медленно спускался к земле, позволяя мантии развиваться на ветру за моей спиной. Будь на мне сейчас мой черный балахон, то точно кто-то закричал бы что здесь появились дементоры. Черт, я летел! Без всяких метел или ковров-самолетов! Конечно не так быстро как хотелось бы, но теперь я точно не разобьюсь при падении.
  Ладно, сейчас главное не опозориться еще сильнее.
  - Пфф. Эти метлы слишком неудобные. - Разочарованно фыркнул я.
  С этими словами я выдернул торчащую из земли метлу и направился к своей невесте. Вокруг проносился шепот учеников, ведь маги не умеют левитировать, даже с волшебными палочками. Единственный волшебник из оригинала, который был на это способен, это Волан-де-Морт.
  - Это было здорово! - Восхищенно заявила Цесси, когда я подошел к ней.
  - Как ты это сделал? А меня научишь? - Тут же подскочила к нам Лили.
  - Прости, это врожденная способность. - Отозвался я, разведя руками.
  - Ясно... - Разочарованно протянула "пламеневолосая".
  - ТИХО! - Рявкнула Ромильда.
  Дети сразу притихли и она продолжила урок. Правда мне так и не дали никакого задания. В конечном итоге в этот день я больше не поднимался в воздух, а после урока нас отпустили за час до обеда. И это вполне разумно, многим после этого занятия не помешало бы сходить в душ, в частности мне самому.
  Конечно я не люблю мыться в обществе других людей, но после купания в городских каналах, мужская душевая не так уж плоха. Кроме меня помыться решила чуть ли не все парни первого курса со Слизерина. У грифов своя душевая, как и у других факультетов.
  - Ой! У меня мыло упало! - Воскликнул Регулус.
  - Не поднимай! - Рявкнул я.
  Парень вздрогнул и отскочил от куска мыла.
  - А что делать?
  - Не знаю, но не нагибайся за мылом! Ни в коем случае!
  - Почему?
  - Так, всем отойти от мыла!
  Парни непонимающе начали отходить к стенам, с подозрением косясь на кусок мыла.
  - Регулус... медленно подойди к нему... так, а теперь хватай, только быстро!
  Парень резко нагнулся, схватил мыло и отскочил обратно.
  - Все. - С облегчением выдохнул я.
  - А зачем это нужно было? - Поинтересовался Эван.
  - А вдруг кто-то из нас гомик? Что тогда?
  Шутки никто не понял, только Регулус пальцем у виска покрутил.
  
  После обеда мы направились в кабинет ЗОТИ, даже интересно кто будет нашим преподавателем, пусть и на один год. Он появился ровно в тот момент, когда начался урок, ни секундой раньше или позже. Высокий темноволосый мужчина с красными глазами, не бледный или больной цвет, а насыщенный рубиновым светом.
  - Здравствуйте дети, меня зовут Том Марволло Риддл. - Серьезно представился он.
  Я чуть воздухом не подавился. А дарк лорд тем временем начал коротко рассказывать о себе, что учился в этой школе, путешествовал по миру и не потерпит лодырей на своем предмете. Про то что он собирается устроить переворот он не сказал, постеснялся, наверное.
  - Самым эффективным способом из разрешенного противодействия темным существам являются стихийные заклятия. В частности, режущие и воспламеняющие. Иногда полезны замораживающие. Стихия земли может помочь повлиять на обстановку, замедлить врага или полностью его обездвижить. В большинстве случаев заклятия прямого воздействия вроде "остолбеней" недостаточно эффективны из-за скорости и ловкости противника, "экспелиармус" вообще бесполезен, ведь монстры не пользуются оружием.
  И дальше лекция шла в том же духе. Хотя лично я мог бы добавить насчет прямого воздействия, если ты сам ненамного медленнее темных существ, то и такие заклинания полезны. Хотя, может оборотни не такие уж и быстрые по местным меркам...
  Надо спасибо директору сказать что этот урок мы проходили не с грифами, а с когтевраном. Ученики в синих цветах внимательно слушали преподавателя и деловито отвечали на вопросы. Слизеринцы тоже не спешили срывать урок, так как преподаватель их устроил. Это грифы могут начать вопли из-за природной тяги к бунту, но не слизеринцы, они без причины не станут лишний раз высовываться, по крайней мере большинство. Я же все это время пытался придти в себя. Волан-де-Морт в качестве преподавателя, такого я точно не ожидал. Хотя, сейчас он вроде бы не тот чье имя нельзя назвать, да и войны нет, пока что. Самое забавное в том что есть легенда, на которую часто ссылается директор и смысл ее в том что это Риддл проклял должность преподавателя по ЗОТИ так что никто не смог удержаться на этом месте больше года. И теперь он сам становиться преподавателем ЗОТИ. В принципе, чисто теоретически это возможно, правда что бы обессилить проклятие достаточно поменять название предмета. Будь у мага достаточно силы он мог бы проклясть хоть все человечество, но если попытается, скорее всего просто умрет и ничего не добьется. То же и с должностью, проклясть ее теоретически возможно, разве что языческому божеству...
  В любом случае, я сомневаюсь что Том мог проклясть какую-то должность, он силен, но не настолько. Это уже уровень магии дома, как родовое проклятие, но гораздо тоньше. Так что, скорее всего это просто отговорка Дамблдора. Ну а то что Волан-де-Морт тут больше года не продержится можно понять и так. Война магов началась как раз когда этот поток 1971 года учился в Хогвартсе. Ну а для лидера смертожранцев найдутся дела поважнее чем учить детей способам защиты от всякой напасти.
  - Мистер Блэк! - Выдернул меня из размышлений оклик преподавателя.
  - Да? - Медленно поднялся я.
  - Я допускаю что вы могли действительно слушать мою лекцию с таким отсутствующим видом. Поэтому я не стану спрашивать вас о том что я только что говорил, вместо этого я задам пару вопросов по теме.
  По его серьезному виду и... смеющемуся взгляду мне стало понятно что он... издевается.
  - Я готов.
  - Что вы сделаете если на вас нападут оборотни? - Было видно что он готов рассмеяться в голос.
  - Зависит от их количества. - Ровно ответил я.
  - Предположительно около десяти.
  - Ну если предположительно, то сперва я попытаюсь определить их точное количество. - Все тем же тоном ответил я.
  - Ладно... вы определили что их девять, ваши действия?
  - Аппарирую в безопасное место. - Продолжил я.
  - Предположим что вы не можете аппарировать, не умеете или над местностью стоит соответствующая защита, ваши действия?
  - Попытаюсь снять защиту, если сделать это быстро не получиться, то улечу по воздуху.
  - Предположим что у вас нет под рукой метлы.
  - Тогда воспользуюсь врожденными способностями к полету.
  - Гхм... - Такого ответа он определенно не ожидал, похоже еще не слышал о том что я на предыдущем уроке вытворял.
  - Ладно, предположим что вы вступили в конфликт с оборотнями и не можете сбежать, что вы сделаете? - Все еще пытался вытянуть из меня конкретный ответ Риддл.
  - Сделаю так что бы бегство стало возможным или обезврежу оборотней.
  - Как вы их обезвредите?
  - С помощью охранных чар дома, ибо в других местах я не настолько невнимателен что бы оказаться в окружении оборотней. - Говоря это я вспомнил как сам, можно сказать, залез в кольцо оборотней.
  Рука преподавателя дернулась в стремлении накрыть его лицо, но Том сдержал этот порыв и сказал:
  - Хорошо, садитесь. Минус десять баллов Слизерину за невнимательность на уроке и плюс десять баллов за импровизацию. - Все же не сдержался Риддл и ухмыльнулся.
  С этого момента я старался все же слушать о чем говорил Том. Как не трудно догадаться, говорил он об боборотнях, в смысле оборотнях. Подобный опрос он устроил еще какой-то девчонке с Равенкло, и снова опросил меня под конец занятия.
  - Мистер Блэк! Чем отличается оборотень в звериной форме от обычного волка?
  - Он выглядит как здоровенный, давно не видевший пищи уродец. Более вытянутое тело, длинная шея, передние лапы длиннее задних, даже в звериной форме оборотень сохраняет человеческие черты, что нарушает природную гармоничность обоих видов.
  - Садитесь мистер Блэк, плюс пять баллов Слизерину за оригинальный ответ.
  А он мне уже нравиться, хороший преподаватель. Интересно, Люпин не сильно обидеться если узнает о таком ответе?
  - Мисс Блэк! Вы можете дополнить ответ вашего... жениха. - На последнем слове лорд ухмыльнулся.
  Несколько учеников с Равенкло охнули, даже слизеринцы удивленно уставились на нас. Не то что бы это было тайной, но никто особо не распространялся, откуда Риддл вообще об этом знает? Впрочем, достаточно навести некоторые справки в министерстве, но с чего он заинтересовался этим? Тем более прошло не так много времени.
  К слову, надо отметить что слизеринцы вели себя гораздо сдержаннее "пернатых", они хоть и были удивлены, но подобные помолвки в их среде не редкость, а обыденность. Цесси тем временем была буквально ошарашено таким заявлением, а когда она ошарашена, то старается скрыть это под маской высокомерной аристократки, которую переняла у матери.
  - Да, я могу дополнить ответ Алекса. В отличие от обычных зверей оборотни охотятся не только из чувства голода, но и из-за проклятия, повреждающего разум.
  - Прекрасно мисс Блэк. Плюс пять баллов Слизерину.
  На этом урок и окончился. На мои злобные взгляды Риддл только ухмылялся, а Цесси продолжала корчить из себя снежную королеву, при этом явно паникуя. Что бы хоть немного успокоить девушку я взял ее за руку и повел к выходу. Подобной поддержки было достаточно и из класса она выходила уже в более спокойном состоянии.
  - Не волнуйся, все равно рано или поздно все узнали бы. - Обратился я к белокурой девушке.
  - Я знаю, просто... это слишком неожиданно... мы ведь еще не готовы...
  - Мы уже помолвлены, готовы, не готовы, все к чему действительно надо было готовиться уже свершилось.
  - Прости...
  - Да ладно. Может, хочешь прогуляться? Все равно сейчас история магии, Бинс даже не заметит нашего отсутствия.
  - Нет. Мы не должны прогуливать без уважительных причин, ведь...
  - Ведь мы наследники дома Блэк. - Закончил я за нее.
  - Верно. - Согласилась Цесси.
  Ничего не оставалось как идти в этот Некрополис, в смысле, в кабинет истории, которую ведет немертвый, а точнее, призрак. Тем не менее меня все еще не отпускали мысли о темном лорде. Какой-то он... не такой. Даже после этой выходки злиться на него не получалось. Даже мне понятно что те оборотни которых я пару раз погонял ходят под его руководством, от них он и узнал обо мне, скорее всего. Отсюда и интерес. Хорошо еще что явно не злиться за те события, скорее забавляется от самой ситуации что дошкольник потрепал опытного оборотня.
  Что же, мое знакомство с темным лордом прошло хуже чем хотелось бы и лучше чем я ожидал от реальности, золотая середина так и осталась хорошим вариантом, который до сих пор побеждает "лучшее".
  - Блэк... - Раздался голос.
  Обернувшись на звук мы с Цесси одновременно уставились на Люциуса.
  - Вы ведь действительно обручены?
  - Да. - Кивнул я.
  - Спасибо что удовлетворили мое любопытство... - Произнес явно заготовленную фразу парень и откланялся.
  - Зачем он спрашивал? - Недоуменно спросила меня Цесси.
  - Возможно это связано с тем, что если бы я не появился, то твоим женихом стал бы он. - Честно ответил я.
  - Да? - Нарцисса выглядела удивленной, неужели ей никто не сказал?
  - Ну, парень он нормальный, но, в любом случае, я не отдам тебя всяким Малфоям, потому и согласился на обручение.
  От этих слов девушка слегка покраснела и отвела взгляд. Нас как раз нагнала толпа первокурсников и я замолчал, нечего давать дополнительные поводы для сплетен. Хорошо еще что первыми о факте обручения узнали именно слизеринцы и когтевраны. В обоих факультетах полно чистокровных и они не станут просто так влезать в чужие дела ради собственного любопытства. Не вежливо это. И вообще, удивительно что еще никто не задумался о том что я вдруг из Дарка стал Блэком. Хотя обо мне и так знало не много народа.
  Урок истории для нас прошел совместно с барсуками. Кстати, не понимаю, почему к ним относятся так пренебрежительно? Они безразличны к богатствам или власти, их гораздо сильнее волнуют связи, а верность для них не пустой звук. По крайней мере если обобщить. Они честны и справедливы, что вызывает уважение. Конечно, есть исключения, но это только подтверждает правило. Ну а барсук далеко не безобидное животное.
  Что же касается урока... я действительно ощутил что попал в мир мертвых. Бинс умел так преподнести знания, что ученики теряли к ним интерес. Даже мне понятно что всю эту лекцию можно прочитать по-другому! Более ярко и интересно, а этот преподаватель даже тон не меняет и постоянно эти даты, даты, даты и снова даты! Я ни одной не запомнил, а ведь они занимали половину объема этой лекции. Когда такой-то родился, когда начал учиться, когда достиг совершеннолетия, когда женился, когда пошел на войну, когда участвовал в таком-то сражении и так далее, и тому подобное. Это просто ужас! Впрочем, я наговариваю, так-то это не плохой урок, если ты умеешь спать на парах. Сон час.
  К концу занятия Цесси уже жалела что не согласилась на мое предложение прогуляться, а экзамены... даже просто читать учебник гораздо интереснее. По крайней мере для себя я решил что больше ноги моей не будет на этом уроке, пока его ведет нежить! Нарцисса и, как ни странно, большинство слизеринцев, были со мной солидарны. Барсуки же практически все решили продолжить посещать этот предмет что бы не обидеть учителя, который даже присутствующих не проверяет.
  Ну а когда мы вернулись в гостиную Слизерина...
  - Алекс! Цесси! Вы не поверите! - Набросилась на нас радостная Белла.
  - Что наш преподаватель по ЗОТИ Темный лорд? Нет, не поверим. - Равнодушно ответил я.
  - Но наш преподаватель по ЗОТИ Темный лорд! - Чуть не завизжала брюнетка.
  - Интересно, как он сумел попасть на эту должность? - Задумчиво пробормотал Рудольфус, садясь в кресло.
  - Ну, пока ведь он еще открыто не выступал против закона. - Пожал плечами другой старшекурсник.
  Мы с сестрами невольно прислушались к этому разговору.
  - Не знаю... хоть прямых доказательств нет все равно всем известно чем занимаются Пожиратели смерти.
  - А чем они занимаются? - Вырвалось у меня.
  На мне сразу же скрестились взгляды половины присутствующих. Один Снейп выглядел заинтересованным в ответе на этот вопрос.
  - Еще в школьные годы он организовал свою небольшую организацию, занимающуюся исследованиями в направлении темной магии, магии крови. Они хотят найти способ определить совместимость крови различных волшебников что бы не допустить деградации магической силы домов. По крайней мере так считалось двадцать лет назад.
  - А сейчас?
  - Никаких конкретных результатов в этом направлении они не получили, но продвинулись в изучении способов увеличения магической силы... посредством темных ритуалов и некоторых заклинаний. Большинство темных проклятий используют не только силу заклинателя, но и его жертвы. Именно этот момент и изучался старыми Пожирателями смерти. Убийство через Аваду или пытка Круцитаусом немного увеличивают силу мага, отсюда и название организации. Вы ведь не думаете что Круцио такое уж эффективное пыточное проклятие? Его запретили вовсе не по этому!
  Должен сказать что эта информация оказалась для меня новой и довольно интересной. С такой точки зрения Волан-де-Морт выглядит довольно перспективной стороной конфликта, к которой можно присоединиться. Но, в любом случае, для меня это не вариант и Беллу тоже лучше удержать. Не стоит забывать о его метках.
  - Кстати, а как насчет меток? - Поинтересовался я.
  - Изначально они использовались как средство связи, никто и не догадывался что через них Волан-де-Морт может убивать своих последователей. Сейчас же эти метки являются неким признаком элиты Пожирателей.
  - Мистер Лестрейнж! У меня есть вопросы касательно вашей летней работы... - Прервал нас Слизнрот.
  - Сейчас. - Кивнул Рудольфус и с сожалением покинул мягкое кресло.
  - И к чему мы пришли? - Спросил Эван, когда Слизнрот и Лестрейнж покинули гостиную.
  - К тому что раньше Пожиратели смерти начинали с довольно интересными идеями и к тому что темная метка ничем не лучше клейма. - Изъявил я свое мнение.
  - Но то что Волан-де-Морт не достиг значимых результатов в изучении магии крови еще не значит что он забросил попытки найти то, ради чего и создал эту организацию! - Заметила Белла.
  - Не забывай что он не только искал способ уменьшить риск деградации домов, еще он активно противостоит нынешней политике министерства магии. В принципе, такой политике действительно необходимо противостоять, но... не думаю что это закончиться чем-то хорошим ни для одной из сторон.
  - Ты хочешь отсидеться в стороне пока решается судьба магического мира, а потом пожинать плоды чужой работы? - Возмутилась брюнетка.
  - Просто отсидеться не получиться, даже не присоединяясь ни к одной из сторон, мы не сможем остаться в стороне если ситуация достигнет критического накала... Что же касается Волан-де-Морта... он не устраивает меня как лидер, но он все равно лучше чем Министерство.
  - Видишь, даже ты не можешь не признать что Темный лорд необходим магическому миру!
  Мне оставалось только пожать плечами. Она, конечно, права, но лишь отчасти. Меня больше волнует вопрос, как удержать ее от вступления в Пожиратели?
  
  Глава 11.
  Конфликты...
  
  Довольный результатами собственной предусмотрительности я сидел на скамейке с пакетом вкусностей в руках, благодаря которому девчонки тянулись ко мне как мотыльки на огонь. Цесси и Энди не такие уж страшные сладкоежки, как некоторые, но отказаться что ни будь пожевать во время матча они не смогли. А матч-то не простой, Гриффиндор-Хаффлпаф и выигрывает как раз второй.
  Матч комментировали МакГонагал и... вы не поверите, третьекурсник с Хаффлпаффа Гилдерой Локхарт! Когда я его увидел, то даже не признал в нем того самого преподавателя по ЗОТИ который не мог справиться с пикси. Тем не менее комментатором он был не плохим, язык у него определенно хорошо подвешен, но создается впечатление что он не столько матч комментирует, сколько сам рисуется. Что же, славу он любит, никто не спорит.
  - Ловец у грифов слабый, а командной работой победить Хафлпафф... это даже не смешно. - Прокомментировал я происходящее на поле.
  - Ага. Уж командной работой грифы никогда не славились, если и побеждали в чем-то, то за счет героев-одиночек.
  Мы вчетвером синхронно кивнули, подтверждая эти мысли.
  - Оу... - Хором протянула чуть ли не вся трибуна.
  Ловец Гриффиндора... не то что бы потерял управление, он сознательно пошел на риск, изо всех сил пытаясь догнать ловца Хаффлпаффа, в итоге он не мог развернуть метлу на той скорости что летел и разбился. На несколько минут игру прервали и после выхода запасного ловца игра продолжилась.
  - Ну и какие впечатления от игры? - Самодовольно спросила меня Белла.
  - Чушь какая то. - Честно признался я.
  - Что?
  - Чушь говорю. Идея не плохая, но ловец и снитч портят всю игру превращая командную работу в ненужный фарс.
  - Ты хоть представляешь как сложно поймать этот снитч?
  - Его изначально можно заколдовать так что бы одному игроку было легче его поймать чем другому. Он не быстрее метлы, но гораздо маневреннее, если его правильно заколдовать, то без магии человек его не поймает.
  - Это против правил!
  - А кто их проверяет?
  Похоже вспомнив о том что "честность" этого матча обеспечивает сам Альбус П. В. Б. Д. девушка притихла. Черт, откуда у Дамблдора такое крутое имя? В общем, насчет честности Директора у аристократов имеются очень серьезные сомнения, как и у их детей.
  Опустив руку в пакет я уже собрался схватить один из леденцов как ощутил дополнительный вес на своем плече.
  - Только попробуй клюнуть, шею сверну. - Грозно заявил я.
  - КАР! - Каркнула это сволочь мне прямо в ухо.
  - Заткнись тварь пернатая! - Рявкнул я в ответ.
  - Кар! - Нагло ответил "птыц".
  - Цесси, тебя он не трогает, пожалуйста, посмотри что он принес.
  - Хорошо Алекс.
  Сказав это девушка отцепила от лапы ворона конвертик и протянула его мне. Так, что тут у нас... письмо от Сигнуса. Ну это лучше читать не здесь, в гостиной, вместе с девчонками. Кстати, что там с игрой?
  - Ловец Хаффлпаффа ловит снитч! Я Гилдерой Локхарт с радостью говорю что победу одерживает команда Хаффлпаффа! - Радостно проголосил блондин.
  - Так этим грифам! - Проголосила Белла.
  - Барсук разорвал льва на части. - Прокомментировал я.
  Цесси хихикнула. Игра закончилась, но покинуть поле будет не просто. В местах выхода начал появляться самый настоящий запор. Может схватить Цесси и перелететь через всю эту толпу? Нет, не хочется бросать Беллу и Энди, а всех я точно не потяну, возможно и Цесси не потяну, но это надо будет проверить потом.
  
  С начала учебы прошел целый месяц. Я постепенно втянулся в школьную жизнь. Нельзя сказать что я был превосходным учеником. Будь тут такой предмет как темная магия или боевая магия, то там бы я смог блеснуть так что у всех рты пооткрываются, но подобных предметов в Хогвартсе нет уже очень давно.
  Зелья. Даже те рецепты, которыми снабжал меня Слизнрот, давались мне не просто. Единственное что получалось довольно хорошо это бомбы, да и те теряют все свои свойства за несколько дней. Но несмотря на это я все же получал свои "удовлетворительно".
  По ЗОТИ в основном была теория, но пару раз были и практические занятия на которых Риддл научил нас некоторым защитным чарам и атакующим заклятиям. По этому предмету я вышел на "превосходно". Сам темный лорд совершенно не походил на маньяка с манией величия, вполне возможно что таким он стал только после десятка лет, проведенных без тела. Хотя он и сейчас довольно высокомерен...
  Полеты, этот предмет я вообще забросил, на метлу садился только если того требовал преподаватель, в остальное время на этом уроке я осваивал неожиданно открывшуюся способность к полету. Там же и узнал что тащить с собой по воздуху смогу только Цесси потому что она легкая, Беллу уже не получиться. Правда скорость таких полетов оставляет желать лучшего, за метлой не угнаться, но все же быстрее чем обычный шаг. Именно поэтому я и поставил перед собой цель овладеть этим навыком, что бы вообще все время передвигаться не касаясь земной поверхности. Тем более, если поднять эти полеты до уровня рефлексов, то можно будет использовать их в бою, а меня всегда привлекает то что может повысить мою эффективность как боевого мага.
  Остальные предметы для меня ничем особым не выделялись. Ничего особо нового там я не узнал и получал "превосходно". Параллельно я изучал книги по анимагии, которые мне дал Сигнус. Пытался рассчитать свою анимагическю форму с помощью таблиц, но ничего из этого не вышло. Сам же я даже не представлял каким зверем хотел бы быть. С одной стороны хочется особо опасного хищника, в идеале дракона или василиска... с другой стороны я и так опасная личность и мне не помешала бы маленькая незаметная форма. Пару раз я даже представлял как у меня отрастают рога, хвост, крылья и копыта.
  Что касается моей "особенности", то пожирать души мне больше не нужно и это очень радует. Магия дома постоянно подпитывает меня и делает сильнее, без всякой охоты. Я все реже и реже вспоминал те дни, когда жил на улице и охотился на людей. Честное слово, это были не самые приятные воспоминания. После года жизни с сестрами былое равнодушие будто оставило меня. Не то что бы я стал мягче, если того будет требовать ситуация я готов устроить кровавую баню, но вряд ли смогу сохранить спокойствие в таком случае. Что касается моих способностей влиять на страхи людей, то эта сила стала мощнее. Если точнее, я стал лучше ее контролировать и... концентрировать. Одно дело распылить вокруг себя ауру страха и совсем другое - ударить всей этой аурой по одной цели. Хотя на практике возросшие возможности дементора я еще не проверил, ну, не в школе же силу проверять?
  Так же мы с сестрами еще сильнее сдружились. Вдобавок то что о нашей с Цесси помолвке стало всем известно так же повлияло на наши отношения. У нас уже вошло в привычку забавляться играя на публику, изображая влюбленных. Не то что бы нам нужно было "играть" эту роль, просто уж слишком приторно общались мы на людях. Сперва нас просто забавляла реакция окружающих, а потом просто привыкли, это довольно весело. Белла же, кажется, замучила профессора Риддла. По слова третьекурсников она на уроках ЗОТИ смотрит на него такими восхищенными глазами, что порой сбивает преподавателя с мысли. Если бы я точно не знал бы что брюнетке он интересен лишь как страшный темный маг, готовый повести за собой восстание, то много о чем мог бы подумать. Порой даже появлялись мысли что Риддла могут выгнать с должности преподавателя за "растление" несовершеннолетних. Думаете все обсуждают такое внимание девушки? Как бы не так! Один паренек с четвертого курса как-то заикнулся об этом и потом целую неделю не вставал с больничной койки. Больше смельчаков не нашлось.
  Но вернемся к тому, о чем можно было уже забыть, письмо Сигнуса! Увы, но это не секретное послание и не извещение. Собственно, большую часть письма написала Друэлла, интересуясь делами дочерей. Сигнус же просто советовал быть настороже и не доверять Риддлу.
  К слову, выяснилось что мантия-невидимка у Поттера уже есть. Иначе как этим четверым малолетним уголовникам удавалось устроить столько пакостей и не попасться? Зеленому факультету от их проделок житья нет, а что еще будет когда они подрастут... а пока шутки у них детские, как и у меня...
  
  Амикус не был очень общительным, но когда часть его однокурсников собралась в гостиной что бы рассказать друг другу пару страшилок, в атмосфере полумрака, так получилось что он тоже оказался в этой группе.
  - Я слышал от кузена одну историю. Около семидесяти лет назад, еще до Дамблдора, в нашей школе были уроки темных искусств. Ученики, выбравшие этот предмет в качестве дополнительного, не очень-то отличались от остальных, но ведь везде есть исключения. Мориус не просто увлекался темной магией, он ей жил. Родившись человеком он перестал им быть уже на третьем курсе. Учителя смотрели на его успехи и не могли нарадоваться, тогдашний директор очень гордился им. И что самое удивительное, учился Мориус на Равенкло, впрочем, они ведь всегда стремились к знаниям.
  Пока Эван все это говорил, остальные подались вперед, ближе к парню. Пьюсси Паркинсон даже рот открыла, глядя на парня завороженными глазами. Амикус же начал чувствовать себя не в своей тарелке, ему казалось что в зале стало еще темнее чем раньше. Единственный источник света, свеча на столе, как-то ослабла и ее свет отступил. Узоры на стенах зашевелились и парню даже показалось что он слышал чье-то шипение.
  - И вот, он решил провести очередной ритуал в стенах школы. Он начертил на полу магический узор и позвал друга со Слизерина. Он уже не был человеком и не воспринимал людей как равных, а что касается следов, он надеялся скрыть их все. Его нашли ученики Хаффлпаффа, застывшего в узоре и держащего друга за глотку на вытянутой руке. Оба застыли, будто каменные и никто так и не смог их отцепить. Оба парня уже не дышали и были мертвы, и что бы, не хоронить их в одной могиле Мориусу отрезали руку... Черная когтистая рука ожила в тот же миг, впитав в себя всю силу, которую надеялся получить сам Мориус через этот ритуал.
  Амикус вжался в кресло и начал оглядываться по сторонам, себе он мог признаться что от этой гнетущей атмосферы ему действительно стало страшно. Повернув голову влево он ощутил как коснулся виском чего-то холодного. Медленно скосив взгляд он увидел руку...
  - Маги из отдела тайн, которые и занимались всем этим были настолько удивленны что не успели что-то сделать и дали руке возможность уйти. Кузен рассказывал что эта рука до сих пор ползает где-то в Хогвартсе и ищет слизеринцев для своего ритуала, что бы стать еще сильнее...
  Амикус не мог отвести взгляда от этой руки, она казалась черной как уголь, а когти, казалось, вот-вот вонзятся в его шею. Рука медленно поднялась и пальцы слегка раздвинулись, как раз так, что бы было удобно схватить его за шею.
  - РУКАААААААААА!!!!
  Амикус в один момент переместился на соседний диван, вжавшись в спинку этого дивана. Остальные первокурсники завопили как резаные, а когда из темноты показалась рожа ухмыляющаяся рожа Алекса они завопили еще громче.
  
  С того вечера первокурсники между собой называют меня Левой Дланью Мориуса. Так же у меня появилась привычка будить Регулуса от чего он меня уже три раза проклял, правда безрезультатно.
  - Алекс, ты не замечал что Снейп в последнее время какой-то странный? - Вдруг спросила меня Цесси.
  Я задумался.
  - Да вроде не замечал ничего подобного. - Недоуменно ответил я.
  Этот каланча вроде бы никак особо не выделялся. Стыдно признать, но я вряд ли смогу заметить небольшие изменения в его поведении. Это Лили успела уже закатить несколько скандалов Джеймсу и Сириусу, так что ее вся школа знает.
  - Он постоянно какой-то отрешенный... - Протянула моя невеста.
  Ну, у него действительно такой вид, будто он о чем-то очень усиленно размышляет.
  - Ты ведь не предлагаешь проследить за ним?
  - Конечно нет!
  Естественно, никому не понравиться что за ним следят. Одно дело ради необходимости и другое дело ради праздного любопытства.
  Этот разговор состоялся в библиотеке, когда Цесси на глаза попался тот самый Снейп, читающий какую-то книгу из библиотеки. Он был настолько поглощен текстом что не обращал внимания на то что твориться вокруг. Собственно, вокруг ничего и не происходило, и именно поэтому мы с Цесси порой сидим в библиотеке. Так уж получилось что мы оба любим тишину и спокойствие.
  - Он здесь! - Раздался от дверей радостный голос Питера.
  Переведя взгляд на звук я увидел Мародеров, правда без Ремуса. Северус посмотрел на них каким-то затравленным взглядом.
  - Что Снейп, думаешь, сможешь найти в этих книгах какое-то сильное заклятие? - Усмехнулся Блэк.
  Сейчас Сириус выглядел как хищник, расслабившийся от того что загнал добычу в ловушку. За этими насмешками три первокурсника медленно подходили к столу Снейпа.
  - Ты представляешь, мы тебя ищем по всей школе, а ты тут от нас прячешься! - Обиженно возмутился Поттер.
  - Я не прячусь. - Проворчал Снейп.
  - Да? - Протянул Поттер.
  - Покажи что ты там читаешь. - Сказал Блэк, выхватив книгу из рук Снейпа.
  - Что там?
  - Теория чар! - Заумно объявил Сириус.
  - Похоже Снейп хочет стать великим волшебником! А ведь когда он вырастет, то скорее всего станет нашим начальником. - Заявил Поттер.
  - Тогда давай отыграемся сейчас, пока есть возможность. - Усмехнулся Блэк.
  - Погоди... он ведь всего лишь полукровка, он точно не станет нашим начальником, но отыграться все равно надо! Это будет справедливо.
  - Верно, к тому же он не просто полукровка, он бедный полукровка! Эй, Снейп! Хочешь заработать пару кнатов?
  - Нет. - Пытаясь сохранить спокойствие сказал Снейп и попытался встать.
  Слегка толкнув его Блэк добился того что парень плюхнулся обратно на стул.
  - Снейп, ты куда собрался, мы ведь так весело болтали? - Обиделся Сириус.
  Даже странно немного. Если они сейчас так ведут себя, то что будет на третьем курсе, а на пятом?
  - Алекс... - Промямлила мое имя Цесси.
  Вздохнув я поднялся и направился к парням. Поттер только успел обернуться как на его плече сомкнулась моя рука. Со стороны это выглядело будто я дружески обхватил Сириуса и Джеймса за плечи. И если Сириусу просто было неприятно мое общество, то Джеймс еще и скривился от боли, ведь его плечо я сжал левой рукой.
  - Привет. Вы знаете что такое Библиотека парни? Это место, в котором мы сейчас находимся и маги приходят сюда что бы познать тайны или просто посидеть в тишине. И этим людям очень не нравиться когда сюда приходят невежественные маги, галдящие как на базаре, вы меня понимаете? - Поинтересовался я полушепотом.
  - Отвянь Ушаст.... - Реплика Джеймса утонула в тихом стоне, еще немного и я ему мог ключицу сломать.
  - Джеймс, ты не понял? Прямо сейчас вы мешаете мне наслаждаться тишиной и спокойствием этого чудесного места. Вы можете пакостить исподтишка, но в открытой схватке я вас с грязью смешаю. - Последнее предложение я произнес слегка затушив ядро и распространив вокруг себя слабенькую ауру страха.
  Сириус дернулся, вырвавшись из моей хватки, а вот Джеймс не смог, на миг в его глазах мелькнул древний животный ужас, после чего он обессилено ссутулился. Я снова запрятал ауру страха куда подальше. Честное слово, это воздействие было столь мизерным что Снейп, сидящий в метре от нас даже не ощутил его.
  - Ты об этом пожалеешь. - Прошипел Блэк, уводя шокированного Поттера.
  - А ты что смотришь? - Обратил я внимание на Питера.
  Если в начале года я еще мог относиться к нему благосклонно, все же он выглядел довольно хорошим парнем, то сейчас лишь презирал. С первого взгляда это не заметно, особенно для ребенка, но мне прекрасно видно что он и есть крыса по характеру. Все теперь двадцатилетний маг, насмерть перепугавший соплежуев может собой гордиться.
  - Алекс. Неужели нельзя было действовать более... аккуратно? - Поинтересовалась Цесси, когда я вернулся к ней.
  - Можно. Но тогда эта перепалка затянулась бы, а я не хочу тратить на этих неудачников время, которое могу провести с тобой!
  - Ты прав любимый, я должна была сама об этом подумать. Эти грифы еще легко отделались за то что помешали нам радоваться обществу друг друга! - Включилась в эту игру девушка.
  Подсев поближе Цесси поднырнула под мою руку и устроилась поудобнее рядом со мной, а покрасневший Северус поспешил спрятаться за книжными стеллажами.
  - Вот вы где! - Раздался голос Беллы.
  - А? - Недоуменно воскликнула Цесси.
  - Я как увидела этого предателя с очкастым, гордо убегающих отсюда, так сразу поняла что вы тут.
  - А почему мы? Может они на старшекурсников натолкнулись?
  - Ну... об этом я тоже подумала, но решила все же проверить. - Ответила девушка садясь рядом со мной.
  - Ясно, так зачем ты нас искала? - Поинтересовался я.
  Девушка даже не заметила как моя рука ухватилась за спинку стула, на котором она сидела, так что если смотреть со стороны кажется что я обнимаю обеих сестер.
  - Вы слышали что профессор Риддл сегодня отбыл по каким-то очень важным делам и вместо ЗОТИ сегодня будут другие уроки?
  - Да?
  - Староста просил передать вам сегодняшнее расписание с учетом замены... как думаете, по каким это делам ушел Темный лорд? - Спросила девушка, протянув нам два листа.
  - Это лучше у кого-то из старшекурсников спрашивать, у них информации больше и картина более полная. - Ответил я.
  - Ты скучный.
  - Цесси, я правда скучный?
  - Нет. - Повертела головой девушка.
  - Белла, я не скучный. - Обиженно сказал я.
  Брюнетка усмехнулась и встала из-за стола.
  - Скоро зимние каникулы и нас заберут, а вот Сириус останется.
  - Почему? - Не понял я.
  - Ну, его тоже захотят забрать, вот только инстинкт самосохранения требует от него остаться тут. Проще говоря, ему страшно возвращаться к родителям, чует мое сердце, после встречи с семьей у него на задницы живого места не останется.
  - А ведь еще Регулус расскажет как провел первое учебное полугодие... и про развлечения брата расскажет...
  - Бедный Сириус. - Прокомментировала Цесси.
  Я пожал плечами. Белла ушла и мы снова остались одни, если не считать Северуса, читающего сою теорию чар, но его не видно и не слышно, так что он не в счет. Больше нас никто не беспокоил и мы просидели двадцать минут в спокойствии, изучив расписание и узнав что следующий урок вовсе не ЗОТИ, как должно быть, а гербология с профессором Спраут.
  Этот предмет нам с Цесси не очень-то понравился. Поухаживать за небольшим и неприхотливым растением моей невесте было приятно, а мне уже нет. Но ведь занимались мы не этим. Мы копались в земле и навозе, от чего потом отмывались по полчаса. Да и работали не с самыми приятными растениями, однажды какой-то кустик чуть палец мне не оттяпал.
  Сегодня мы занимались тем же самым. Копались в земле, пересаживая какие-то белые цветочки. Вместе с нами присутствовали ученики Хаффлпаффа. Вот кому заботиться о растениях в радость. С нашего факультета только Снейп и Цесси заработали очки за аккуратность. Невесте моей хорошо, мы с ней работаем в паре и в грязи копаюсь я, она же поливает и, если надо, обрезает цветы. Северус работал с Регулусом, но всю работу выполнял именно Снейп, не дав Блэку все испортить. Паркинсон с Розье довели Помону до слез, загубив свой цветочек, а про Люциуса с Амикусом вообще все забыли. Но несмотря на все провалы профессор не снижала баллы, заявив что не у всех есть талант в этом деле и будет несправедливо занижать чьи-то старания из-за этого.
  - Смотри, обезьяны за стеклом. - Шепнул я невесте.
  Девушка посмотрела на стекло теплицы, примкнув к которому кривлялся Джеймс. Помню в детстве ходил в зоопарк и там точно так же макаки кривлялись за стеклом. Глядя на Поттера сейчас и не признаешь в нем потомка аристократов. Интересно, у него уроков что ли нет?
  
  Глава 12.
  Каникулы.
  
  Огромный зал, похожий на тот, где в прошлом году мы праздновали новый год. Ну, по сути мы и сейчас заняты тем же самым, просто Лорд Блэк решил не повторяться и устроил прием уже в другом зале, благо в Блэк-маноре их полно.
  Как и в прошлый раз аристократы сновали по залу и вступали в дискуссии. Я с сестрами сидел в том же детском углу, где были все те же лица, кроме Сириуса. Как и говорила Белла этот парень предпочел остаться на каникулах в Хогвартсе. Если бы не было Регулуса, то родители его точно наведались бы в Хог, что бы забрать сынишку. Вот так Регулус спас Сириуса от незавидной участи. Северус тоже вернулся домой, в конец паучьего тупика, как и Лили. Этих двух часто можно увидеть вместе, все же они соседи.
  - Я слышал что Пожиратели смерти в последнее время активно вербуют... всякое отребье на Лютом... - Протянул Гидеон.
  - Это плохо.
  - Почему? - Белле интересно.
  - Зачем Темному лорду преступники и оборванцы? Где он может их использовать?
  - Как солдат?
  - Скорее как пушечное мясо. Элита состоит из представителей влиятельных домов, внутренний круг. Именно им суждено в случае победы заняться обустройством нового мира. Смена порядков, нужны узнаваемые люди. Ну а жителей Лютого никому особо не жалко.
  Хоть это немного неприятно, но Гидеон прав. Лютый переулок в основном населяют потенциальные преступники, которые не сидят в Азкабане только потому что Аврорат до них еще не добрался. Многим из них не суждено попасть на Темную Аллею и остается только влачить жалкое существование в трущобах. Большинство из них никогда не бывало в магических школах и обучались магии в шайках или у своих родных. Среди них, конечно, встречаются и достойные люди, но редко. И ведь я мог быть одним из них, если бы вовремя не встретил Блэков. Лорд Дарк из трущоб...
  - Значит скоро Темный лорд начнет действовать? - Спросила Белла.
  - Если он действительно развяжет восстание я в нем разочаруюсь. - Ответил я.
  Да, я все еще не утратил надежду переубедить Беллу.
  - В смысле?
  - Если он поднимет восстание, несмотря на все пушечное мясо погибнет очень много представителей древних домов. Магов и так мало, проливая собственную кровь мы двигаемся к бездне.
  - Что бы изменить мир нужно заплатить соответствующую цену... - Немного неуверенно заявила брюнетка.
  - Или убедить всех что эти перемены необходимы. Риддл вполне мог занять ключевые позиции в министерстве если бы открыто не пошел против него, а потом медленно но верно окружить себя сторонниками в самом Министерстве. Ну и еще одно, магов слишком мало что бы ввязываться в такую революцию. Несмотря на все красивые слова это принесет больше вреда чем пользы, независимо от победившей стороны.
  - Как ни странно, я с тобой согласен. К тому же не стоит забывать о темных метках! - Заявил Гидеон.
  - Эй! Что значит "как ни странно"?
  Гидеон усмехнулся.
  - А что не так с метками? - Это Белла.
  - Ну, согласиться на принятие метки все равно что надеть рабский ошейник, судьба таких "аристократов" хуже чем у домовых эльфов, на мой взгляд. Метка все равно что клеймо. - Ответил ей Гидеон. Хоть кто-то думает так же как я.
  В зале как раз заиграла музыка и маги стали делиться на пары.
  - Цесси? - Протянул я.
  Девушка с радостью вложила свою ладонь в мою протянутую руку и мы направились к танцующим парам. Следом отправились Белла с Регулусом, явно смущающимся от такой партнерши и Эван с Энди.
  На этот раз у нас получилось лучше чем на прошлом приеме. Отчасти от того что были еще уроки, отчасти из-за большего понимания между нами. Теперь Цесси не просто позволяла вести себя, она предугадывала направление которое выбирал я. Вдобавок мне не приходилось так же внимательно следить за ногами и удалось получить удовольствие от танца. Поначалу мы оба слишком волновались, но потом вошли во вкус и настолько увлеклись, что прервались только когда стихла музыка. Напряжение в мышцах говорило о подступающей усталости, но было здорово.
  На обратном пути я подхватил со стола бутерброд, которым и закусил, плюхнувшись на диван. Остальные тоже собирались. Гидеон вернулся вместе с Беллой, а Регулус с Андромедой. Эван уже был тут и лениво осматривал зал взглядом исследователя. Похоже они уже сменили пары...
  
  Вообще прием в Блэк-маноре мне запомнился так как стал глотком свежего воздуха после тренировок. Сигнус лично взялся тренировать меня с Цесси. Нет, он не учил нас дулям или новым заклинаниям, он учил нас сражаться сообща, использовать нашу связь и обмениваться магической силой. Правда учитывая тот факт что я был сильнее Цесси раз в пять, то в основном это я делился с ней своей силой, что бы девушка не заработала истощение посреди боя.
  Беллу он тоже тренировал, как и Андромеду, но не так упорно, им не меньше доставалось и от Друэллы. А ведь летом еще хуже будет, частные учителя и прочая муть. Брр.
  - Асцендио! - Рявкнул я.
  Заклинание бросающее заклинателя в ту сторону, куда направлена палочка. Собственно, благодаря этому я и ушел от целого града проклятий, которые бросил в меня Сигнус.
  Не останавливаясь я начал закидывать его простенькими проклятиями, вынуждая уйти в защиту. Сперва он просто уклонялся, но когда к обстрелу подключилась Цесси он поставил защиту.
  - Аква эрукто! Заледеней! - Последовала череда моих заклятий.
  Сперва я выстрелил водой в Сигнуса, после чего ее же и заморозил и до волшебника добрались уже ледяные сосульки. Обычный щит от них не спасет, но Сигнус выкрутился. Каким-то невербальным заклятием он остановил несущиеся к нему ледяные колья и запустил их обратно.
  - Асцендио.
  И снова уход из опасной зоны, от такого количества осколков просто так не увернешься. Ну а дальше началась битва на истощение. Цесси прикрывала меня щитами, поддерживая их моей же магией, которую получала через нашу связь. Я же полностью сосредоточился на атаке. Тем не менее Сигнус все же еще в состоянии справиться с двумя детьми, может я не совсем ребенок, но магии обучаюсь не так давно. Даже сейчас я сильнее Сигнуса, но он опытнее и искуснее. В отличие от Цесси он превосходно подбирал слабенькие щиты, реагируя на конкретную угрозу или просто уходил от проклятий. Моя невеста наоборот, не могла так быстро реагировать и держала мощную защиту, способную защитить почти от любой угрозы. Хотя, стоит отметить что без моей поддержки она эту защиту и двух минут не продержала бы. Мне же как раз умения не хватит что бы вообще поставить эту защиту. Пока что "протего" - вершина моих возможностей в защитных чарах.
  - Бамбардо! - Применил я эти... ущербные взрывные чары.
  По сравнению с "блэкус" эта бомбарда все равно что чих, но темной магией взрыва и убить можно легко, большинство щитов он не признает достойными противниками.
  Сигнус играючи ушел от удара и пустил в меня какое-то слабенькое целительское заклятие. Защита Цесси его просто пропустила, не распознав угрозы и я ужаснулся когда оно достигла цели. Попытайся я уклониться и оно попало бы в Цесси, а так...
  - Фините Инкататем! - Выкрикнул я, приложив палочку к животу.
  Еще бы немного и все... но я успел обезвредить чары, которые целители используют для прочистки кишечного тракта. Собственно, на этом мы и проиграли. Вынужденный колдовать на себе я упустил момент и Сигнус банально задавил нас лавиной безобидных заклятий.
  И вот лежу я с невестой в снегу и смотрим мы на довольного Сигнуса.
  
  Когда мы вернулись в особняк, то разделились. Цесси забрала Друэлла, а я направился в библиотеку. Вечером еще будут занятия по анимагии. Сигнус взялся за идею все же рассчитать мою форму, если не обычным способом, то чем-то другим, с помощью зелий или похожих способов. Я же хотел до вечера продолжить еще и свои собственные исследования. О, пожалуй, сейчас единственный маг, который целенаправленно изучает эту проблему, а именно, повышение мощности беспалочковой магии. Как правило палочка это одновременно фокус, позволяющий направить заклинание куда тебе нужно и в то же время усилитель, от которого мощность чар увеличивается многократно. Я же хотел найти способ творить заклинания не хуже и без палочки, и, как ни странно, уже близок к своей цели. А все по одной банальной причине. Никто кроме меня не использует в качестве волшебной палочки части собственного тела. Палочка из моей кости и крови, а почему бы тогда не использовать целую руку в качестве палочки? Теоретически это возможно, а вот на практике копаться еще долго. Но цель близка и я уже вижу каким должен быть результат.
  Поднявшись по лестнице я решил сперва заглянуть в свою комнату, что бы переодеться и услышал странные звуки. Подойдя к двери Беллы я прислушался. По ту сторону раздавались тихие стоны или томные... В голове сразу же замелькали пошлые картинки. Догадываюсь чем она там занимается. Но что теперь делать мне? Ворваться в комнату с криком "сейчас помогу"? Или сделать вид что меня тут вообще не было? Трудный выбор. Эй, а вдруг она там шоколад ест и стонет от восхищения? Нет, вряд ли...
  Так и не решив что делать я зашел в свою комнату и начал переодеваться. Грязная одежда полетела в корзину, чистая в шкафу. Ну, с корзиной все просто, ее потом домовики заберут и все постирают. А вот что выбрать для того что бы дома ходить? Тут вся одежда дорогая и немного парадная, кроме моей старой черной мантии с капюшоном. Но я все же выбрал белую рубашку с брюками и ремнем с серебристой пряжкой. Ну, довольно домашняя одежда... без серебряных росписей...
  Больше ничего интересного в комнате не было. В смысле было, но сейчас для этого не время, с огнестрельным оружием можно потом поработать. Выходя обратно в коридор я все же не сдержался и подскочив к двери Беллы попытался заглянуть в щель. Ничего.
  Рассудив что если она занята именно тем о чем я подумал, то тогда она вряд ли заметет приоткрытую дверь, а если нет то вообще не страшно. Решив так я тихо приоткрыл дверь и заглянул внутрь.
  Девушка лежала на кровати, обняв подушку и обхватив ее ногами. Мне сразу же стало не по себе. И так не очень длинное платьице задралось так что отсюда ее задницу видно. И то что ни трусов и никаких других аналогов нижнего белья там замечено мной не было, я пришел к выводу что оказался прав. Так, будь это Цесси, я бы съехидничал что ни будь, а вот Белла, если заметит меня, то точно скандал устроит. Сглотнув я прикрыл дверь и тихо отошел к лестнице.
  - Фух. - Облегченно выдохнул я.
  Нет, что-то у меня не так с чувством самосохранения. Сам же порой голову в петлю сую. Тогда нарвался на оборотней и вместо того что бы пройти мимо атаковал их без разговоров. И вот сейчас... но было забавно.
  - Алекс! - Весело окликнула меня поднимающаяся по лестнице Цесси.
  - Тоже переодеться решила?
  - Да. А чего ты тут стоишь?
  - Да так... сейчас пойду в библиотеку, посмотрю книги по кровомагии. - Ушел я от ответа.
  - Хорошо. Мама просила Беллу позвать... - Продолжила девушка, подойдя к той самой двери, от которой я только что отошел.
  Лучше мне тут не быть. Конечно Белла наверняка слышала голоса и сейчас уже смирно сидит за столом, но кто знает?
  - Ой. - Заглянувшая в комнату Беллы моя невеста покраснела как вареный рак.
  Странно, с той стороны тишина.
  В следующее мгновение Цесси оттолкнуло почти к самой стене вылетевшей из комнаты подушкой. И следом из комнаты вышла Белла все в том же платьице с горящими стыдом и возмущением глазами. Не знаю что она собиралась делать, но увидев меня стала одним лицом с Цесси и схватив подушку нырнула обратно в комнату и захлопнула дверь. И все это без единого слова.
  - И что это было?
  - Ничего. - Промямлила Цесси.
  Под моим подозрительным взглядом девочка вжала голову в плечи и как-то виновато поспешила удалиться в свою комнату. Стоило ей скрыться за дверью как я перевел все тот же подозрительный взгляд на дверь комнаты Беллы.
  - Я так и знал что ничего хорошего из этого не выйдет. - Заявил я и развернулся.
  Ну хоть теперь можно направиться в библиотеку! До ужина еще есть время. А может лучше было предложить Белле помощь? Хе-хе, я такой испорченный.
  
  Как я и говорил, в библиотеке я первым делом забрался в секцию темной магии и кровомагии в частности. Что должно быть катализатором магии в теле мага? Кровь! Конечно, поскольку магия и так изначально находиться внутри мага и плотно связана с его телом катализатор не обязателен, но именно он в палочках усиливает чары.
  Продолжая изучать этот вопрос я чувствовал себя великим магом древности, открывающим тайны мироздания, хотя, по сути ничего особенного не делал. Все гениальное - просто! Хотя не все простое - гениально. Но конкретно эта идея была хороша даже на мой собственный взгляд, хотя обычно я довольно скептически отношусь к своим идеям. Не исключено что это тупиковая ветвь развития, но я ведь должен это узнать! Хмм, наверное, стоит посоветоваться с Сигнусом, вдруг я велосипед изобретаю, а от идеи отказались потому что от нее в итоге больше вреда чем пользы? Я не понаслышке знаком с изменениями тела при использовании нестандартной магии, а могут ли быть изменения смертельны?
  Тем не менее я не бросился искать главу семьи, а продолжил изучать тексты. Магия волшебника сосредоточена в его эфирном теле и плотно связана с телом физическим. Кровь же, как я уже говорил, является мощным катализатором, при этом она может быть и хранилищем магии. Многофункциональная субстанция. Чем плотнее магия связана с телом, тем больше этой самой магии может питать кровь измененного волшебника и тем мощнее будут реакции кровомагии. Зачастую магия так же взаимодействует с катализатором волшебных палочек и меняет их под хозяина. Поэтому волшебные палочки со временем тоже меняются, прогрессируя от силы своих хозяев. Моя палочка по идее должна прогрессировать по мере роста моих собственных сил, но воспользоваться ей помимо меня смогут только мои кровные родственники, проще говоря - потомки. Хе, может она станет родовым артефактом. Палочка пожирателя душ... эмм, звучит как-то пошло.
  Еще я нашел в книге магические печати. Чисто графическая формула распространенных заклинаний. Обыкновенное протего можно изобразить кровавой печатью превратив его в стационарный щит, базирующийся на магии крови. Наверное у зельеваров подобные печати обладают просто умопомрачительной эффективностью. Вдобавок, тут же я нашел и особенности кровавых рун. Часть рун из рунического алфавита можно усилить или вообще изменить их свойства, записав их кровью.
  - Хмм, это что, какой-то справочник для темного артефактора? - Недоуменно пробормотал я, развернув книгу.
  Нет, просто кровомагия для чайников. В смысле, для начинающих темных магов. А все равно, сколько новых аспектов темной магии о которых я раньше вообще не знал!
  
  После ужина Сигнус как и обещал, начал заниматься со мной. Никаких особых объяснений, он просто запер меня в подвале, который уже был заполнен едким серым дымом.
  - Что...
  Дым будто обрел форму и схватил меня мощными лапами. Я закономерно свалился и чуть руку себе не сломал, но так как это была левая рука, то разломил я небольшой каменный кирпичик в полу. И только тогда заметил что от руки во все стороны распространяется нечто. Темная субстанция медленно поднималась от руки как дым, но выглядело это будто чернила в воде. Не знаю точно, но в какой-то момент я понял что просто сплю. Я все еще находился в этой комнате, но это была уже и не та комната вовсе, а ее проекция в моем сне. Никаких четких очертаний, даже себя я ощущал очень расплывчато, будто находился везде.
  Вдруг все изменилось.
  Открыв глаза я вдохнул свежий воздух, ну, по сравнению с тем удушьем это действительно был свежий воздух.
  - Очнулся? - Прозвучал голос Сигнуса.
  Переведя взгляд на звук я увидел усталое лицо Сигнуса. Мешки под покрасневшими глазами явно говорили о недосыпании.
  - Ага, что это было?
  - Методика шаманов, готовящихся к обращению через тотем. С ее помощью можно призвать видение своей анимагической формы, но в таком состоянии тело может стать несколько буйным.
  - Эмм...
  - Надо было сразу спросить можешь ли ты выбить железную дверь голыми руками. - Грустно проворчал глава семьи.
  Я представил как вырываю дверь с петель и бросаюсь на Сигнуса с безумным взглядом и пеной у рта.
  - И что мы узнали? - Спросил я.
  - А то, анимагической формы у тебя нет, точнее, не совсем... - Медленно произнес Сигнус.
  - В каком смысле?
  - Магия продолжает менять твое тело, анимагия же каким-то образом влияет на этот процесс.
  Сигнус кивнул на мою руку. Только когда он сказал я осмотрел свою необычную конечность, к которой уже успел привыкнуть и едва сдержал порыв выматериться. Трансформация теперь доходила не только до локтя, а до плеча и немного задевала грудь и несколько ребер. От края "измененной" плоти шли темные линии, подобно каким-то татуировкам. Две острые полоски красовались на шее, рискуя в скором времени добраться до щеки, остальные были на груди и спине, ну и еще две спускались ниже по торсу, но до живота еще не доходили.
  Конечно выглядит это круто, вот только что-то не нравиться мне все это. Какая цена у этих изменений? Хмм, да и ощущается рука как-то иначе.
  В мыслях сразу же всплыло воспоминание когда вчера от руки начала расползаться тьма. Даже не знаю как иначе можно назвать ту субстанцию. Чувства? Хмм, было что-то такое, едва бьющаяся изнутри боль, но не моя... боль тех чьи души я поглотил, их страдания и муки которые я впитал в себя.
  Стоило только мысленно коснуться ядра и подумать об их боли как измененную руку начало покалывать. Внешне же это выглядело очень эффектно. Я перестал ощущать руку как нормальную крепкую конечность, она стала какой-то жидковатой, как та самая тьма. Мысль, форма, концентрация, прямо как на уроке трансфигурации и рука меняет привычную форму превращаясь в здоровенную когтистую лапу. Фредди нервно курит в сторонке. Еще одна мысль и четкое желание. Рука вновь становиться прочной и уже не растекается, сохранив новую форму.
  - Интересно. Только не говори теперь что не знаешь как вернуть руку обратно. - Прокомментировал Сигнус.
  Оу, а я и забыл что тут еще кто-то есть.
  - Надо попробовать. - Пробормотал я.
  Рука послушно перетекла в нормальную форму и я удовлетворенно кивнул.
  - Кстати, меня немного удивляет что вы никогда не задавали вопросов про это... - Спросил я Сигнуса, помахав перед ним измененной рукой.
  - Ха! Ты похоже считаешь себя жутко особенным, да? Будто никогда подобных существ еще не было и ты первый? - Ехидно поинтересовался он.
  Я согласно кивнул, чувствуя что где-то просчитался.
  - Никто не знает откуда взялись дементоры, они были всегда, именно так говорит министерство магии. Если бы ты лучше изучал библиотеку рода, то мог бы и найти исторические хроники описывающие происхождение этих тварей. Их создают с помощью темного ритуала, придуманного древними магами. Некромагия. В те времена в этом направлении проходило много исследований и сейчас мало что от этого сохранилось. Ты тоже результат одного из подобных ритуалов. О нем есть только несколько упоминаний, сам он утерян. Ты результат попыток древних магов наделить человека силами дементора, но не его слабостями. В какой-то мере ты являешься аналогом вампиров, человек измененный проклятием.
  - Ну да, оборотней и вампиров называют темными расами, но по сути это просто проклятые люди, отдельной расой не являющиеся.
  - Верно. Единственное отличие в том, что у оборотней и вампиров совершенно иная магия, нежели у обычных людей, у тебя же вполне человеческая магия, просто способная усиливаться за счет чужих душ.
  Ну, я не очень удивлен что ему это известно, у него было не мало возможностей проследить за мной.
  - Именно поэтому нужен был кровный ритуал? - Спросил я про помолвку.
  - Ага. - Усмехнулся Сигнус.
  Ясно, значит он с самого начала знал к чему приведет тот ритуал, как и то что мне не придется после него снова охотиться.
  - Но ведь вы говорили что точный результат предсказать невозможно.
  - Верно, но основы неизменны. Если бы магия дома сочла бы тебя недостойным своей поддержки то...
  - Испепелила?
  - Самый эффективный способ уничтожения дементора это мощные чары огня... очень мощные.
  - Конечно немного неприятно что все прошло без моего ведома, но я сам был не лучше.
  - Хорошо что ты это понимаешь. Ну, а поскольку магия дома приняла тебя, то она же и решила не разбрасываться таким материалом и сама направила твои изменения в нужное русло. Я не могу быть полностью в этом уверен, но многие аристократы считают что магия дома имеет собственный разум и всегда стремиться стать сильнее и усилить членов рода.
  Ну, об этом я и сам думал.
  А вообще, от этого разговора на душе как-то легче стало. Секреты и тайны как печати покрывающие душу...
  
  Глава 13.
  И снова в Хогвартс.
  
  В чем основная проблема в бою при использовании левитации? Нет точек опоры! Маневрировать что бы уклоняться от атак противника нереально сложно. Конечно можно совершать рыки с помощью заклинания "асцендио", но это лишь костыль. Тем не менее, применяя это заклятие постоянно я как-то привык к нему. Сперва оно начало с легкостью получаться невербально, без слов, а потом вообще переросло в ряд навыков. В том смысле что это заклинание каким-то образом срослось с моей способностью левитации и теперь работало так же как и мои прочие особенности, вроде ауры страха.
  С использованием собственной руки как магического инструмента я до окончания каникул не закончил, зато смог примерно определить время, необходимое для этой работы. Лет пять, где-то.
  Черт! В самом начале этой работы я даже не догадывался что там столько подводных камней! Волшебная палочка это не просто материал и субстанция-катализатор, это целый магический артефакт, заполненный изнутри целым руническим комплексом. Именно по этой причине переломанные палочки работают криво. Конечно, умелый маг, разобравшись с поломанной палочкой, сможет и ей колдовать, но обычный выпускник Хога едва ли на такое способен. Как ни крути, но программа обучения уже начала гнить.
  Ха, вот оно! Основное отличие детей из магических семей от обретенных. Обретенные маги учатся в Хогвартсе, а на каникулах отдыхают от учебы. У детей магов же все наоборот, реально они учатся на каникулах, а в Хогвартсе отдыхают от учебы.
  В общем, за учебой каникулы прошли практически незаметно. Кажется что еще вчера мы шли на прием в Блэк-манор, а сейчас уже располагаемся в купе Хогвартс-экспресса.
  Как и в прошлый раз мы вчетвером заняли одно купе, я с Цесси, а Белла и Энди напротив нас. За дверью раздается шум и гам, ученики торопятся занять свои места и нервничают. А это раздражает. Ну что поделать, привык я к тишине. В библиотеке тихо и спокойно, а Цесси, что почти всегда рядом, не отвлекает и спокойно наслаждается все той же тишиной и спокойствием.
  А ведь сейчас уже 1972 год пошел. Я в этом мире уже два года, почти полных два года.
  - Поехали. - Прокоментировала Цесси.
  Поезд действительно тронулся. На этот раз дорога прошла куда спокойнее чем в прошлый раз. Белла и Энди изучали учебник пятого курса, притом что сама Белла только на третьем. Нет, они не черпали из него знания, они посмеивались почти над каждым предложением. Что не удивительно, ведь это учебник ЗОТИ, а в этом вопросе малолетка из магического дома заткнет большинство специалистов министерства магии. Цесси вообще заснула, нагло использовав мое плечо как подушку. Остальные пассажиры нас не беспокоили. Только один раз зашла та тетка, продающая сладости. Но на этот раз эпопеи не вышло, у всех при себе оказались свои вкусняшки. Наученные опытом прошлого мы решили в эту дорогу взять свое, а не покупать в поезде в четыре раза дороже.
  
  А все же, Цесси действительно умеет себя держать. Еще пять минут назад она зевала и была готова заснуть в любой момент, сейчас же ровно сидит за столом без каких-либо признаков усталости.
  - Кхм... - Пронеслось по всему залу.
  Я аж вздрогнул. Дамблдор чуть подался вперед, причем, со своего трона он не встал, и начал вещать:
  - Я рад снова видеть вас в школе дети. - С доброй улыбкой произнес старик.
  Мне показалось что он приложил не мало усилий чтобы не сказать "дети мои".
  - Хочу напомнить что запретный лес до сих пор запретен... - И началось.
  Дед вещал в обычной своей манере и даже находил внимательных слушателей в детской аудитории. Он упомянул какие-то правила касательно всяких "шалостей", причем, упомянул только само наличие каких-то правил, что это за правила никто так и не узнал. А еще мы узнали что Гриффиндор каким-то образом получил шестьдесят балов за время каникул. Впрочем, потерял он сразу восемьдесят, хе-хе. Лично я на счет факультетов вообще не смотрел с самого начала обучения. Победа в этом соревновании не дает ничего. Ни репутации, ни славы, ни денег, даже оценки за них не ставят, за эти балы не дают НИЧЕГО.
  Я же все это время изучал старика задумчивым взглядом. Если все что он говорил... повторить... и шубу надеть, а еще колпак... борода есть. Черт, да он же вылитый дед-мороз! Только в очках. Кстати, Риддла опять нет за преподавательским столом.
  Белла рядом тихо икнула в салфетку. Покосившись на нее я пришел к выводу что она обожралась. Ну, ела она аккуратно, даже изящно, если можно так сказать, но при этом ни в чем себе не отказывала. И наевшись изо всех сил сдерживала порыв вульгарно рыгнуть на весь зал, результатом стало тихое икание. Цесси же после сна в купе есть не очень хотела и только водила вилкой в тарелке. Пожалуй, нормально к приему пищи отнеслась только Энди. Даже я сам больше походил на Беллу в этом вопросе. В том смысле что не мог отказать себе в дегустации сего многообразия пищи. Сочное мясо, ароматные салаты, картошка, соусы, да вообще много чего еще.
   Подобное наблюдалось за всеми столами, правда у Гриффиндора и Хаффлпаффа все это еще и сопровождалось глушащим гомоном. А пройдясь взглядом по столу алого факультета я едва не подавился. Там сидела Молли Висли. Сейчас действительно Висли, а не Прюэтт. Артур уже закончил Хогвартс, а вот Молли, похоже, еще нет. Если верить слухам, то у них уже первый ребенок родился, которого они назвали Билом. Да уж, забавная ситуация.
  Поттера искать вообще не пришлось. Хоть внешностью он не выделяется, зато самый громкий на первом курсе. Поттер и Сириус, усевшись рядом друг с другом создавали впечатление золотой молодежи, хотя это не совсем так, учитывая проблемы с семьей у Блэка. Ну а Ремус и Питер сидели рядом с видом лакеев и чуть ли в рот им не заглядывали. Брр.
  - Наконец-то он закончил. - Выдохнула Белла.
  О, старик действительно закончил свою речь, а я ведь даже забыл о том что он вообще что-то говорил. Надеюсь ничего важного я не прослушал, но учитывая что это был Дамблдор, то ничего важного он и не мог сказать. Всю первую часть курса он только и делал что туманы пускал. Нет, конечно, знает он много интересного, но вот гад, не делится знаниями этими.
  - Слушай, тебе не кажется что кого-то не хватает?
  Белла непонимающе на меня посмотрела.
  - Снейп так и не появился на обеде. - Пояснил я.
  А это действительно странно.
  - Снейп? - Вклинилась в наш разговор девчонка, сидящая чуть дальше. - Я видела как его относили в медпункт.
  Ну, раз его понесли в медпункт, то тут идет два вывода. Во-первых, он жив, раз есть что лечить, во-вторых, раз его несут, то сам идти он не может.
  - С ним что-то случилось? - Обеспокоенно спросила Цесси.
  - Хмм, кажется, он с лестницы упал. - Сообщил Эван.
  Я задумался. Северус и лестница, пятой точкой чую откуда у этой истории уши растут, вместе с очками. Хотя, не похоже что Поттера что-то сейчас беспокоит. Определенно, надо будет проведать Снейпа.
  - Но почему? - Недоумевала Нарцисса.
  - Вот у него и спросим. - Пожал я плечами.
  Девушки одновременно кивнули. Большинство слизеринцев со старших курсов тоже согласны, судя по их лицам. Пусть самого Снейпа они не очень жалуют, но тут уже другая ситуация. Если это действительно дело рук четверки с Гриффиндора, то это вызов всему факультету. Только слизеринцы имеют право шпынять других слизеринцев!
  Тем временем обжорство, в смысле обед, подходил к концу. В прошлый раз мы приехали вечером, потому после ужина сразу в общежития отправились, сейчас же можно просто послоняться по замку. В первый день после каникул занятий нет, а на второй они будут, но довольно слабые, ознакомительные, так сказать.
  - Сразу к целителю? - Спросил я, когда мы вчетвером покинули зал.
  Белла пожала плечами. По идее первокурсники поначалу сами по себе не бродят по замку, за ними обязательно кто-то присматривает со старших курсов и обычно держат группами. Но у нас есть Белла. Она присмотрит за нами, а мы присмотрим за ней.
  По пути до нужного крыла нас кроме портретов никто не беспокоил, ну а портреты можно легко игнорировать. Правда одного такого типа довольно сложно игнорировать. Благородный рыцарь верхом на верном... пони, вызывает на дуэль всех проходящих мимо людей.
  - Эй! Ты! Белобрысый! А ну иди сюда! - Рявкнул он из своей картины.
  Я только отмахнулся. Вступать в диспут с этим типом это просто потеря времени. Если бы еще можно было как-то навредить ему, но все портреты защищены магией замка. Вспоминается эпизод где на третьем курсе Гарика Блэк изрезал какую-то тетку в картине, но там может быть много вариантов.
  - Беги трус! И что бы я тебя здесь больше не видел! - Донесся до нас голос все того же рыцаря.
  - Надо бы как-нибудь в кислоте его портрет искупать. - Проговорила Белла.
  Андромеда, Цесси и я согласно кивнули. В кислотной ванне ему самое место. Впрочем, надо будет проверить потом, как на него действует моя сила.
  - Пришли. - Констатировала Энди.
  Как раз впереди показалась ранее не виденная мною дверь, но не узнать в ней вход в больничное крыло невозможно. Там ведь надпись и картинки для "тупых" есть!
  - Простите! - Постучала в дверь Белла и сама же ее и открыла.
  Вопреки моим ожиданиям, целительница на нас не набросилась, ее мы вообще не сразу нашли.
  За одним из занавесов произошла вспышка белого света и тут же, за ним последовал детский стон сквозь зубы.
  - Вот так, кости теперь на месте, дальше осталось только подождать когда организм придет в норму и можно тебя выписывать. - Прозвучал спокойный женский голос.
  Тут, нас заметили и из-за этого же занавеса показалась женское лицо. Если честно, то я думал что целительница будет более полной, но выглядела она довольно привлекательно, по крайней мере сейчас.
  - Вы что тут забыли, дети? - Несколько раздраженно спросила она.
  - Мы Северуса навестить пришли. - Кивнул я головой в сторону, где должна находиться койка.
  - Сейчас его нельзя беспокоить, приходите завтра.
  - Хорошо, а вы не знаете что с ним случилось?
  - Судя по травмам он упал с лестницы. Надеюсь Альбус найдет виновных.
  О! Похоже виновные действительно есть, а раз так говорит целительница, то Северус точно не сам упал.
  - Спасибо, мы вернемся завтра. - Произнес я.
  Целительница снова скрылась за занавесом, а мы вышли из комнаты.
  - Как думаете, это Поттер? - Нахмурив брови спросила Белла.
  - Возможно. Надо быть внимательнее к ним. - Произнес я.
  Девушки одновременно кивнули. До завтра можно быть спокойными.
  
  Утро. Регулус все еще храпит, а вот мне совершенно не спиться. После каникул и интенсивных тренировок, которые устраивал Сигнус, снова окунуться в школьную жизнь как-то не привычно. Теория, везде теория. Полезные знания и шлак, сливаемый в головы подрастающих магов, но все равно это теория.
  Мне же хочется действовать, применять знания на практике, использовать заклинания! Даже простые тренировочные бои гораздо интереснее заучивания зубодробительных терминов и выделения крупиц полезной информации в современных учебниках. А тренироваться с сестрами у всех на виду это просто бред.
  Есть ли выход из этой западни?
  Мои губы сами собой скривились в усмешке. Надо будет проверить несколько идей.
  - Хрр... - Резко хрюкнул Регулус.
  Я от неожиданности резко подскочил и приготовился к бою.
  - Да чтоб тебя. - Раздраженно прошипел я.
  Следуя за движениями палочки подушка Регулуса выскользнула из-под его головы и шлепнула пару раз его по лицу.
  - Ай! Что... Алекс! - Раздался гневный выкрик из-под подушки.
  - А что я? Я ничего. - Проворчал я в ответ.
  Раз уж все равно все встали, то можно начать приводить себя в порядок. Ну, зубы там почистить, глаза промыть от песка.
  
  Устроившись в кресле поудобнее и перехватив тракт по стихийным заклинаниям я бегло осмотрел гостиную и пришел к выводу что сестры еще спят. Ну, до занятий еще около двух часов, так что не удивителен сей факт. Из парней же один Регулус сидел тут, точнее спал, развалившись на диване. Хотя, если судить по небольшой стопке книг на одном из столиков, то кто-то еще проснулся, правду уже убег куда-то.
  Кстати, что у нас сегодня за уроки? Эхх, похоже надо идти и будить старосту. Хмм, ладно, пожалею его, пусть поспит пока есть такая возможность.
  В общем, решил пока никого не беспокоить и просто почитать сборник интересных заклинаний. Обидно что по сам принцип формирования магических формул тут не было ни слова. Тем не менее того что я уже узнал о магии достаточно чтобы понять одну истину. Колдовство это не наука. В ней есть законы, но они относятся не столько к самому колдовству, сколько к магии в целом. Как в рисовании. Здесь многое зависит от самого мага, концентрации, магической силы и воображения. Заклинание это не просто магическая конструкция, при определенных условиях у разных магов будет получаться разный результат. Нет, заклинание это обращение, просьба или приказ самой магии как разумному существу. Само слово заклинание отражает его суть, маг заклинает, а не конструирует. Чары по сути то же самое, заклинание обращенное к объекту с целью придать ему определенные свойства или изменить существующие, усилить или ослабить. Эмоции мага тоже играют не малую роль, они способны изменить заклинание, усилить или ослабить в зависимости от цели заклинания и подпитывающих его эмоций. Самый яркий пример, это Авада, для ее использования необходимо желание убить. Не ненависть, а именно четкое и ясное желание, без него заклинание станет простой тратой магических сил без результата. Все равно что пытаться избить воздух кулаками. Колдовство и чародейство имеет лишь одно принципиальное отличие. При колдовстве маг "уговаривает" лишь собственную магию и уже она воздействует на окружающий мир, воплощая его желание. А при чародействе магу нужно "уговаривать" не столько свою собственную магию, сколько магию объекта наложения чар.
  А еще я узнал одну интересную вещь. Волшебные палочки это не столько инструмент, сколько оружие. Их создавали с целью сделать использование мощных заклинаний максимально быстрым. Упоминания в книгах такого способа заклинания как "дьявольские стихи" говорит именно об этом. Эти стихи являются теми же боевыми заклинаниями, но не предусматривающими использование палочки. Они такие же мощные, но по названию понятно что их использование требует чтения стиха-заклинания, что естественно дольше чем просто выкрикнуть одно слово.
  Те же основатели использовали вовсе не палочки. Гриффиндор тоже пошел по пути урезания заклинаний и использования проводников и усилителей, только в этом качестве он использовал не деревянную зубочистку, а меч. Но все это лишнее, в этом плане меня устраивает костяная палочка, хотя дьявольские стихи надо будет поискать. Но больше меня интересует то, что использовали древние маги в качестве магических инструментов для сложных чар и заклинаний. Я нашел лишь несколько упоминаний что такие предметы были, но что это за предметы я так и не узнал. И это будет моей второй целью после исследования возможности использовать свое собственное тело как проводник и усилитель магии по принципу волшебных палочек.
  - Алекс...
  У меня есть собственные мысли на этот счет. Возможно для подобных целей использовали жезлы или посохи, но судя по тому что я читал о них, то это скорее аналоги волшебных палочек, не лучше, но больше. Волшебные палочки это по сути результат миниатюризации этих самых посохов и жезлов. Ну это все равно что пистолет в сравнении с арбалетом. Есть еще упоминания о магических браслетах и перчатках, но и тут та же история. Ими удобнее укорачивать дьявольские стихи до простых заклинаний нежели формировать нечто грандиозное. Главное отличие в том что эти инструменты пришли с востока.
  - Алекс! - Донесся до моих дум раздраженный голос.
  Прервав размышления я недовольно покосился в сторону помех.
  - Да, Белла?
  Девушка так же недовольно смотрела на меня. В ее глазах так и читалось возмущение тем фактом что кто-то посмел ее игнорировать. Нда, чего-чего, а самомнения у нее не отнять.
  - Занятия начнутся через пятнадцать минут. И долго ты еще будешь тут чакры открывать?
  Я задумался, а причем тут чакры? У магов магическая структура проста как дубина, одно единственное магическое образование наподобие природного источника. Никаких чакр мною замечено не было. Хотя, я и не искал, собственно, а надо будет поинтересоваться этим вопросом.
  - А где...
  Я хотел спросить где остальные, как заметил что гостиная вообще-то заполнена учениками слизерина. Даже Цесси сидела в соседнем кресле и тихо читала какую-то книжку.
  Хмм, похоже, я действительно серьезно ушел в себя.
  - Окей, тогда идем. - Кивнул я.
  Белла хотела еще что-то сказать, но я резко встал и тем самым сбил ее с мысли. Надо отметить что Цесси, стоило ей заметить что я встал, тоже отложила книгу и пристроилась рядом со мной подобно тени.
  
  Как я и ожидал. Первые уроки были не то чтобы совсем неинтересны, но особых нагрузок мною замечено не было. Риддла вообще в Хогвартсе не оказалось и с ЗОТИ мы пролетели. Даже интересно, где он все время задерживается. Впрочем, у лидеров революционного движения всегда найдутся дела. Хотя, к кому определить Риддла с его шайкой, к революционерам или к террористам? А может повстанцы? Конечно они промышляют террором, но для террористической организации их слишком много относительно британских волшебников. Это как на ближнем востоке в мое время было. По новостям постоянно говорят про террористов, но как можно называть террористами организацию в которую входит больше половины жителей страны? Это уже не террористы, а повстанцы.
  - Обед через полчаса только. - Лениво проговорила бела, отведя руки за голову.
  Я резко помотал головой, будто отбрасывая лишние мысли. Значит у нас есть полчаса?
  - Вот и хорошо, можно навестить Северуса.
  - Наконец-то мы узнаем кто его так отделал. - Злорадно усмехнулась Энди.
  Судя по ее поведению, с тех пор как она вернулась в Хог, у нее так и чешутся кулаки. Конечно уважающий себя волшебник в первую очередь хватается за палочку, а не кулаки сжимает, но отношение не меняется.
  Обычные маги этого не ощущают, но мне видно как вокруг нее будто витает темная магия. Правда раньше подобную ауру я воспринимал как ясно осознаваемое желание чинить вред кому-то. Но в одном тракте я нашел одну теорию. По ней выходит что темную магию питают вовсе не отрицательные эмоции, а само стремление использовать темную магию. Причинить кому-то боль, убить или проклясть. Но теория так и осталась теорией, по крайней мере, подобных исследований официально никто не проводит, а старые записи могли и спрятать, или вообще уничтожить. Впрочем, маги, несмотря на отношение к "темным знаниям", с детства привыкли ассоциировать знания с силой и властью. Так что уничтожать книги для них сродни убийству священной коровы, хе-хе.
  - Алекс, а что мы будем делать когда узнаем кто виновен в том что случилось со Снейпом? - Спросила Цесси.
  Вот почему она обратилась именно ко мне? Белла тут самая старшая.
  - Тут подумать надо... - Протянул я.
  - О чем еще думать? Найти и... - Вдохновенно пропела Энди.
  - Ну, по мне это как-то примитивно. Надо что-то придумать, этакое, в духе Слизерина. - Ответил я.
  - Алекс! Я уверена что это грифы, а они твоего "этакого" просто не поймут. - Усмехнулась Белла.
  Ну, в чем-то она права, но не такие уж там идиоты учатся.
  - Тогда можно придумать что-то такое, что бы было понятно, у меня как раз есть пара идей на этот счет.
  - И что это за идеи? - Скептически хмыкнула Энди.
  - Вот сперва Северуса навестим, потом расскажу.
  - Пфф.
  За этим разговором мы как раз добрались до больничного крыла. Цесси выскочила вперед и первой открыла дверь. После чего нос к носу столкнулась с Лили Эванс, которая как раз выходила оттуда.
  - Привет. - Неуверенно пробормотала моя невеста.
  - О! Вы тоже к Северусу? - Сходу спросила Лили.
  Я бы не сказал что это было удивительно, просто неожиданно, слишком резко они столкнулись, вот и впал я в ступор. Но ведь вероятность того что тут окажется Лили, если подумать, довольно большая. Как ни крути, а они с Северусом знают друг друга с детства, раз живут на одной улице.
  - Привет Лили, да мы к нему. Кстати, ты ведь уже поговорила с ним? - Максимально добродушно произнес я.
  - А? Да...
  - Он рассказывал что произошло?
  - Ну, я спрашивала, но он сам ничего не знает.
  - Да?
  - Он похоже очень гордиться что упал с той лестницы, бесценный тяжелый опыт или что-то типа того. - Как бы передразнивая кого ответила девочка.
  Я невольно усмехнулся. Знакомое ощущение. Помню как я смотрел на некоторых людей, когда жил на улице. Было ощущение что они слабаки, которые точно не смогли бы выжить в тех же условиях что и я. Гордость наше все. Но если присмотреться, то становиться понятно что я ничего особенного не делал, вся моя исключительность была лишь в этих необычных способностях, без которых я может и протянул бы, но встреча с оборотнями точно прошла бы по их сценарию.
  - Ладно... ты уходишь?
  - Ну да, мне еще готовиться надо к трансфигурации. - Кивнула девушка.
  Обойдя вставшую у порога блондинку Лили быстро так зашагала в сторону библиотеки. Ну, я не уверен что она пошла именно в библиотеку, но в той стороне, вроде бы, больше ничего интересного нет.
  Я же пройдя в помещение и посмотрев на Снейпа смог сказать только одно.
  - Унылые дни какие-то.
  Действительно, скучновато было. Посмотрим что пойдет дальше.
  
  Глава 14.
  Черный список.
  
  Глядя на ничего непонимающие выражение лица юного ужаса подземелий, то бишь ужасного Северуса Снейпа, я приходил к выводу, что в том что он попал в такую ситуацию виноваты именно мародеры.
  По его словам парень просто ощутил легкий толчок в спину, но при этом, те кто его сопровождал, никого не видели. На ум моментально приходила небезызвестная мантия-невидимка. А я ведь даже у Сигнуса ничего не спросил на этот счет, а надо бы. Впрочем, я давно не запрягал Корвиса по делам, бедный птиц обленился весь. Не удивлюсь если он и взлететь не сможет от перегрузки лишнего веса.
  - Я все равно уверена что в этом замешаны грифы. - Авторитетно заявила Белла, отвлекая меня от размышлений.
  По лицу Энди становиться понятно что кого-то будут потрошить.
  - В любом случае, скоро обед. - Отозвался я.
  Спорить со мной никто не стал. С какой стороны не посмотри, а есть всем хочется, особенно Белле.
  Не знаю зачем, возможно просто для увеличения показателя пафоса, я натянул на голову капюшон мантии. Вообще, этот капюшон является частью воротника, но его все равно почти никто не надевает, стесняются, наверное. Энди подозрительно так покосилась в мою сторону и я все же снял капюшон. Проблемы мне не нужны.
  - Значит задания ты уже получил? - Вопросительно кивнула Белла в сторону стопки бумаг, что лежали рядом с койкой Снейпа.
  Я оглянулся что бы посмотреть на реакцию парня. Тот отчего-то смутился и согласно кивнул. Ну, вообще-то внешне его смущение было совершенно незаметно, но для меня его чувства как открытая книга. Как и Белла с Энди. А вот Нарциссу читать подобным образом не получается, но ее эмоции я тоже чувствую, только не благодаря своим способностям, а из-за нашей связи. Но это не окклюменция, мои способности действуют не на разум. А это значит что та ритуальная защита не только закрывает разум от леглиментов. Впрочем, проверять эффективность этой защиты на настоящих деметорах у меня нет никакого желания.
  - Ладно, мы пойдем, а ты во всем слушайся целителя. - Сказал я Снейпу.
  - Да, спасибо. - Кивнул он в ответ.
  Я только усмехнулся. Девчонки по сути не очень-то жалуют Снейпа. Даже Цесси в принципе нет особого дела до него, она просто во всем поддерживает меня. Но тем не менее они потащились сюда потому что он все-таки Слизеринец. Хотя, скорее всего им было просто скучно. Заняться нечем, а тут пахнет неприятностями для неких грифов. Кстати, интересно, с чего Меда такая взвинченная? Не похоже что у нее серьезные проблемы, но она определенно раздражена.
  - Алекс! Ты идешь? - Окликнула меня та, о ком я, собственно, и думал.
  - Да, просто задумался.
  В общем, на этом и закончилось посещение больного и мы всей группой в четыре человека направились в сторону еды, в смысле, в обеденный зал.
  По пути я понял одну вещь. Ну, она и так была понятно, но сейчас стала вдруг очень ясной. Эти портреты по всему замку меня раздражают! Даже если идешь по безлюдному коридору, все равно такое ощущение, будто ты на рынке. Впрочем, если не особо обращать внимания, то можно и потерпеть. Тем более что в гостиной портретов нет и там можно спокойно отдохнуть, как и в библиотеке. В библиотеке даже лучше, там учеников еще меньше чем в гостиной.
  Уже у самого зала мы соединились с группой слизеринцев, так же как и мы идущих по зову своих желудков.
  А заходя в сам зал я понял еще одну вещь. Хогвартс нельзя сравнивать с обычными школами. Обеденный зал тут именно зал, на столовую он совершенно не похож. Здесь всегда чисто и довольно уютно, или, скорее, роскошно. Не как в манорах, но тоже на уровне. Хмм, глупость, Хогвартс по сути тоже манор, по крайней мере с магической точки зрения он ничем им не уступает как замок, даже превосходит. Под замком на этой земле есть магический источник, это раз. У замка помимо стационарных чар есть собственная магия, это два. Собственно, это главное. У маноров благородных домов собственной магии нет, ее заменяет магия рода.
  - Эти четверо, похоже, ни о чем не волнуются. - Процедила Меда.
  Проследив за ее взглядом я, как и ожидал, увидел мародеров, в смысле, пока еще не мародеров, но вступивших на этот путь. Сириус и Джеймс о чем-то переговаривались, периодически хихикая, а Питер с Ремусом сидели рядом с видом не очень хороших дворецких.
  Глядя на этих двух я вспоминал собственное детство. Помню что у меня тоже был друг с которым мы точно так же переговаривались и смеялись, не обращая внимания на все что твориться вокруг. Хотя лакеев у нас не было, да и не цеплялись мы к окружающим. Помню что порой веселье доходило до такой степени, будто мы обкурились чем-то. Покажешь палец и все, от приступа смеха можно задохнуться.
  Да уж, в таком состоянии если им сообщить что кто-то умер, они тут же начнут шутить на этот счет и икать от смеха. Кстати, что это там у них на столе?
  - Белла.
  - Что? - Недоуменно уставилась на меня девушка.
  Да, если Энди и Цесси еще можно назвать девочками, то Белла уже молодая девушка.
  - Мне кажется или на столе Гриффиндора стоит жареный поросенок?
  - Да Алекс, это он.
  - Тогда объясни мне, почему на столе Слизерина нет такого же?
  - А... эмм, а это важно?
  Я потер переносицу. Да они издеваются! Я понимаю что цвет змеиного факультета зеленый, но это не значит что мы едим одну зелень! Тем не менее на столе нашего факультета преобладали именно такие блюда. Изобилие салатов приводило меня в уныние. Конечно многие любят эти самые салаты, но ведь на вкус и цвет, товарищей нет. Вот я, к примеру, салаты терпеть не могу. Даже когда супы ем, в конце всегда остается куча овощных кусочков к которым я не притрагивался. Конечно есть приятные исключения, но все равно, смешения овощей я ненавижу. А за последнее время я уже отвык есть все что съедобно, я теперь живу в обеспеченной семье и хочу есть только то, что мне нравиться! Конечно при необходимости я что угодно съем, но суть в том что необходимости нет.
  И что теперь? Не могу же я хватать еду со стола другого факультета, в таком случае я сам наклюю на себя ярлык невежественного порося. Надо что-то придумать, не есть же салат, в самом-то деле!
  - Алекс. С тобой все в порядке? - Обеспокоенно спросила меня Нарцисса, дернув за рукав.
  - Да, просто я думаю.
  - О жареных поросятах? - Усмехнулась Белла.
  Я серьезно кивнул. Мы как раз добрались до стола и услышавший наш разговор Регулус чуть не захлебнулся соком.
  В итоге весь Слизерин наблюдал мои страдания на почве еды. А через пять минут ко мне стеклись те немногие крохи мяса, что лежали за нашим столом. В результате я выяснил что к мясным изделием кроме меня питает слабость еще и Белла, в то время как остальных Слизеринцев устраивает и травка, по ошибке называемая салатами.
  Не позволив Белле приватизировать одну из тарелок с мясными блюдами я почувствовал дежавю. Левый глаз заслезился от боли. Эта темноглазая стерва пнула меня прямо под колено, черт, как же больно!
  - Начинается. - Недовольно произнесла Меда, накрыв лицо рукой.
  Кто говорит что аристократы как и их дети это ледяные айсберги полные презрения и безразличия? Сейчас почти весь факультет змеи с интересом наблюдал за нашим с Беллой противостоянием. Живой веселый интерес, а не язвительное внимание. Надо отметить что аристократов которые ведут себя как Драко из оригинальной истории, мне не попадались. Порой презрение к магглорожденным магам появляется, но я ясно ощущаю что это не истинные чувства, а маска, скрывающая неуверенность. Потомки аристократов просто не знают как вести себя с "маглорожденными" и примеряют маски, которые уже видели ранее. Тем не менее к другим факультетам они сами не лезут. Большинство конфликтов появляются из-за непонимания. Магглорожденные маги не зная традиции "чистокровных" вполне могут кого-то даже не оскорбить, а поставить в безвыходное положение, когда просто развернуться и уйти будет невозможно.
  Хотя в Хогвартсе с этим несколько проще. Например, негласное правило обращаться по имени только к близким друзьям и родным. Слизерин считается единым домом, как и обычные магические рода, так что слизеринцы могут обращаться друг к другу как к членам одной семьи. Впрочем, мне самому сложно соблюдать это правило, даже не сосчитать сколько раз я обращался по имени к малознакомым людям. Достаточно вспомнить мою встречу с Лили и Северусом. С другой стороны, для детей эти традиции не играют особо важной роли и лет до двадцати едва ли кто будет меня осуждать за это, ну, кроме Сигнуса и Друэллы, которые тут же начнут поучительные лекции.
  Директор во время обеда не удержался и произнес пару слов, слившихся в недолгую, но бессмысленную, речь. Преподаватели на эти речи, кстати, внимания вообще не обращают. Только Минерва их слушает, остальные просто пропускают мимо ушей. Похоже, они уже привыкли к закидонам директора. Если вспомнить, то на лице Риддла, когда он тут обедал, можно было разглядеть тень недовольства при этих речах. Такое было только в первую неделю, потом он либо привык, либо начал лучше контролировать свое выражение лица. Тем не менее, откровенно он не кривился, так что далеко не каждый мог бы распознать что ему что-то не нравилось.
  Меня же, при речи директора, начали штурмовать довольно неприятные мысли. Я настолько задумался что позволил Белле отвоевать целых две тарелки с отбивной и беконом. А подумать было о чем. Рано или поздно, но Дамблдор точно начнет проявлять ко мне интерес. Даже сейчас я иногда ощущаю на себе его задумчивые взгляды. Причем, это не метафора, я физически чувствую чужое внимание, направленное на меня. Еще надо будет за Беллой присмотреть. Появление в истории Беллатрикс Лестрейнж мне точно не нужно. И уж тем более мне не нужно что бы она попала в Азкабан на многолетний отпуск.
  Сейчас я мало что знаю о том какие из магических семей уже во власти Волондеморта. Так что искать замену Рудольфусу сейчас занятие довольно опасное в перспективе. На данный момент самый идеальный вариант, это захапать темноглазую красавицу себе в качестве второй жены, что теоретически возможно, и плевать на общественное мнение. Но с этим лучше не спешить. Итак, Поттеры отпадают автоматически, у Гринграсс нет мужчин соответствующего возраста, ну а Розье уже ходят под знаменем пожирателей смерти. Хмм, а ведь Малфои еще не служат темному лорду. Люциус еще сопля зеленая и до пожирателей ему еще расти и расти, а Абракас Малфой, нынешний лорд дома Малфой, явно не намерен подчиняться темному полукровке.
  Посмотрев на саму виновницу этих размышлений я только усмехнулся. Белла с азартом резала отбивную и хоть внешне почти не проявляла эмоций, на таком расстоянии я ясно ощущал ее веселье. Да, действительно, о чем это я? Времени еще полно! Хотя, я ведь не знаю в каком году Белла получила темную метку, вдруг она уже среди пожирателей смерти?
  Еще раз покосившись на девушку я мысленно помотал головой. Нет, это уже бред.
  
  Итак. Уроки прошли в том же направлении что и утром, и теперь мы наслаждаемся спокойствием в гостиной слизерина. Белла, Энди и Цесси тихо переговариваются о чем-то. Эван с Регулусом устроились на здоровенном диване, один читает, другой осматривает зал. Ну и несколько старшекурсников, спорящих о своих проблемах, и Гидеон, присматривающий за младшекурсниками.
  - Белла. Помнишь я говорил что у меня есть мысли о том, что можно сделать с теми четырьмя грифами?
  Девушки сразу же отвлеклись от своего разговора и уставились на меня. Энди и Цесси сейчас выглядели как два клона, только с разным цветом глаз и волос. Обе смотрели с нескрываемым интересом. А вот в чувствах Беллы ощущалась насмешка, похоже она думает что я вряд ли могу предложить что-то стоящее. Ну, собственно, я сам не уверен в этом.
  - Идея простая, можно создать список в который мы будем вносить имена тех кто как-то вредит нашему факультету. И потом, вместо того что бы воевать со всем факультетом, высказывать претензии именно этим людям из списка.
  - Пфф. Это просто глупость, зачем ограничивать возможность маневра... - Начала Белла, но ее перебил Гидеон.
  - А я думаю это интересная идея.
  Девушки сразу же переключили внимание на него.
  - Я хочу сказать что это позволит немного снизить накал межфакултетной вражды и при этом не отступать от своих обид. Эй! Как вы на это смотрите? - В конце он обратился к старшекурсникам.
  - Эмм, а что мы будем делать с теми кого занесем в черный список? - Несколько неуверенно спросил один из парней.
  Черный список, звучит здорово. И почему это все на меня уставились?
  - Потом придумаем. - Махнул я рукой в ответ.
  Э? Гидеон согласно кивнул и понеслась! Я изрек идею, она прошла через уши девочек и ее подхватил Гидеон, после чего начал пропагандировать ее среди старшекурсников, которые и занялись ее реализацией.
  А на следующее утро на стене в гостиной висела аккуратная деревянная рамка с черным листом в ней и белым цветом на нем были записаны имена. Практически все имена мне оказались незнакомы. Но все же, четыре имени я узнал. Джеймс Поттер, Ремус Люпин, Питер Питтегрю и Молли Висли. Ха-ха! Думали четвертым именем будет Сириус? Как бы не так! Создатели этого списка определенно побоялись идти против фамилии Блэк. Черт, я хоть не родился в этом доме, а был принят в него, но все равно не получается не гордиться за этот род. Ну да, Сириус немного того и в семье к нему могут относиться по разному, но это не причина позволить кому-то причинить ему вред. В общем, никто не захотел наживать себе недоброжелателей среди Блэков, учащихся в Хогвартсе. А это у нас кто? Белла, Нарцисса, Андромеда, Регулус, собственно, сам Сириус, ну и я напоследок. Целых шесть штук!
  - Ну как тебе? - Ехидно спросил я, покосившись на Беллу.
  - Ты-то тут причем? Этим занимались парни с шестого курса. - Фыркнула девушка.
  - Хее, а седьмой курс это не особо волнует, верно?
  - Ага, они выпускаются и проблем у них и так полно.
  - Верно. - Прозвучал хор из четырех голосов.
  Мы с девчонками произнесли это одновременно и так же синхронно кивнули, изображая задумчивость на лице. Регулус, сидящий на диване удивленно покосился в нашу сторону, но Эван щелкнул пальцами и его друг вернулся к чтению своей книжки. Что там он читает, кстати? Хмм, не разглядеть, но похоже это нечто связано с магией леса. Да, именно магией леса, не жизни и не растений.
  Настоящий магический лес это живой организм, у него есть свое сердце и разум. Порой лес может наделить различных существ особой силой, которую и называют магией леса. Интересно, Регулусу это зачем? Не надеться же он получить эту силу от запретного леса? Хмм, а вот Хагрид наверняка получил этот дар... вот только, зная его даже поверхностно можно сказать что сам он об этом даже не догадывается.
  Я представил себе этого великана с развивающееся щупальцами зеленой бородой, горящими глазами и кровожадными лесными тварями за спиной. Да, не удивительно что двадцать лет назад директор согласился с мнением что Хагрид наследник Слизерина, открывший тайную комнату.
  Ха! Шучу, скорее всего он просто решил что никто эту комнату так и не открывал, а просто пугал всех, ну а великан стал "виноватым" на которого можно повесить ответственность. Кстати, не исключено что убийцей действительно был Арагок, маленький акромантул Хагрида. Эти твари человечиной не брезгуют.
  Черт. Теперь мне не по себе. Как подумаю о том что в нескольких километрах за стенами замка есть гнездо гигантских пауков, так сразу жуть накатывает. Ну ничего не могу с собой поделать. Кто-то грызунов боится, кто-то не терпит вида крови, а я ненавижу насекомых. Конечно пауки это не насекомые, а, паукообразные, что являются совсем другим видом. В общем к чему это я? Я не то что бы боюсь всех этих членистоногих тварей, просто они кажутся мне мерзкими и жуткими. Если увижу перед собой гигантского паука то просто забросаю его шквалом проклятий, размажу в кровавую лужу! Тьма! От этих мыслей у меня уже мурашки по спине пробежались. Но вы только представьте перед собой эту жуткую морду, фасеточные глаза, жвала, хитин... хмм, это уже не паук, а бабочка какая-то. Я в том смысле что никогда не слышал о пауках с фасеточными глазами. Да у них ведь еще и голова гораздо больше в соотношении тела чем у человека. Вот вам настоящие чибики! Черт, дайте мне тесак.
  - Алекс! С тобой все в порядке? - Обеспокоенно спросила меня Цесси.
  - А? Да, все хорошо. - Облегченно выдохнул я.
  Ну не глупость ли? Бояться каких-то букашек. Так, надо отвлечься.
  Протянув руку я погладил белокурую милашку по голове. Именно погладил, а не потрепал волосы, иначе прическу ей испорчу и на меня будут весь день обижаться. Хотя растрепанные волосы это довольно мило...
  Цесси сперва нахмурилась, но потом не сдержалась и улыбнулась.
  - Скоро завтрак. - Холодно сообщила Белла.
  Э? А чего это Белла с Энди так нехорошо на нас смотрят? Так, а когда люди так смотрят? Помню у меня должно было быть такое же выражение лица когда гриффиндорцы ели своего поросенка, в то время когда на слизеринском столе лежали всякие салатики.
  Скептически осмотрев девушек я вытянул обе руки и одновременно погладил обеих, еле дотянулся до макушки Беллы, как ни крути, но она выше меня на целую голову.
  Первые мгновение обе девушки ошарашено смотрели на меня округлившимися от удивления глазами, пока от этого вида не захихикала Нарцисса. Сразу после этого Белла начала испускать миазмы ехидства, а Энди вспыхнула возмущением.
  - Завтрак, так завтрак. - Радостно огласился я.
  Отскочив назад и не дав Андромеде схватить меня за ворот мантии я ухватил Нарциссу за талию и гордо направился прямо к лестнице наверх.
  А я не говорил? Гостиная Слизерина располагается в подземельях Хогвартса, прямо над нами должно быть озеро, если я не ошибаюсь.
  
  Замерев прямо на выходе из подземелий я медленно повернул голову к Цесси.
  - Не ожидал... - Медленно протянул я.
  Невеста подняла голову и посмотрела наверх. Я проследил за ее взглядом и увидел три ведра, парящих в воздухе над головой. Все перевернуты, ну а на нас с Цессии какая-то липкая зеленая жидкость, к которой так хорошо приклеились белые перышки.
  Ледяное спокойствие накатило волной и на его фоне очень сильно выделялась подступающая паника Нарциссы и искреннее веселье, ощущающееся чуть в стороне.
  - Э? Алекс... - Послышался сзади голос Беллы.
  - Позаботься пока о Цесси, мне нужно решить один вопрос. - Тихо произнес я.
  Брюнетка кивнула и я шагнул в ту сторону, где ощущал веселье. Конечно мне стоило бы сразу бросить в нужную сторону нечто вроде отталкивающих заклятий или нечто подобное, но я поступил иначе. Уж очень нравиться мне замораживать...
  - Аква эрукто...
  Тихо шипение заклинания и по полу разливается вода. Ха! А вон там видны следы от ног, которые плавно огибает жидкость.
  - Заледеней...
  Вода, разлитая по полу начала покрываться корочкой льда и этот лед крепко прицепил шутников к полу.
  - Хе-хе, кто тут у нас. - Довольно пропел я, подходя к своей цели.
  Стоило мне подойти ближе и протянуть вперед руку что бы сдернуть мантию-невидимку как она сама слетела и деревянная палочка уперлась мне в грудь, а я увидел перепуганные глаза Поттера.
  - Экспелиармус!
  Мощный удар чуть ниже грудной клетки заставил меня буквально выплюнуть воздух, а правая рука с палочкой резко отдернулась в сторону, пальцы ослабли и по конечности прострелил какой-то импульс от которого из ослабевшей кисти просто выскочила палочка.
  Ничего себе ощущения.
  - Хе-хе, вот вы и попались засранцы.
  Я и сам не заметил как ухватил кисть парня изменившейся левой рукой. Сейчас эта конечность выглядела пугающе.
  - Знаешь, отвечать на твою глупость так серьезно в мои планы не входило, но сейчас ты задел мою невесту... не хочешь извиниться? - С улыбкой спросил я.
  Джеймс нервно попытался отдернуть руку и направить на меня палочку.
  - Жаль. - Все так же улыбаясь произнес я.
  Раздался хруст.
  - ААА! - Джеймс заорал как резаный.
  Дернув сжатую руку назад и парень вырывается вперед, а кости в его руке продолжают жалобно хрустеть. Судя по тому как эта рука согнулась, то слома она как минимум в трех местах, причем не просто переломлена, а раздроблена.
  - Сириус. - Выделил я парня, стоящего за Джеймсом. - Проследи в следующий раз что бы этот мусор не доставлял проблем твоим кузинам.
  Хе-хе, скоро от моей улыбочки и не так шарахаться будут.
  - Прости. - Сквозь слезы пропищал Джеймс.
  Сейчас он даже у меня вызывал жалость, слезы и сопли стекают до подбородка, а в глазах плещется самый настоящий ужас.
  - О чем ты? Я уже забрал извинения. - Оскалился я, пошевелив пальцами левой руки, от чего мальчик снова взывал. - Если не обратишься к целителю, то от такой травмы и умереть не долго. - С наигранной грустью заявил я.
  Стоило мне отпустить руку парня, как тот сразу же грохнулся задницей на лед. Фух, надеюсь после такого представления больше никто не посмеет лезть к девчонкам, по крайней мере в школе. А может это разозлит старшекурсников Гриффиндора, ну, тогда придется и им кости переломать. Главное быстрее скрыться с глаз толпы, а то они точно заметят что у меня колени трясутся. Убивать здоровенных волосатых мужиков в подворотне это не то же самое что руки детям ломать.
  Почему я так поступил? Ну, я всегда был слишком импульсивным, на Гриффиндор нужно было идти, хех. Сейчас же я на миг представил что было бы, реши Поттер подшутить над нами так же как над Снейпом. Мои способности позволят мне быстро придти в себя и восстановиться, но этого не скажешь о Нарциссе. И одной мысли о том что это могло произойти было достаточно что бы сделать то что я сделал.
  
  
  Глава 15.
  Калекарь.
  
  Этого определенно нужно было ожидать. Ерзая в не очень удобном кресле что бы устроиться как можно комфортнее я флегматично разглядывал комнату, в которой оказался. Все это время меня сверлил взглядом один добрый старичок, которому впору играть деда мороза на детских утренниках.
  В общем, сижу я теперь перед директором в не очень презентабельном виде, облитый зеленым клеем и в перьях. Зато он теперь не скажет что я напал без всякой причины. Кстати, рядом со мной сидел Сириус Блэк собственной персоной.
  - Алекс, мальчик мой, я слышал очень нехорошие вещи о твоем поведении. - Протянул добрый дедушка.
  А я слышал что вы дедушка немного не той ориентации. Я вообще много чего слышал. Ах да, я не твой мальчик старый педофил!
  - Пожалуйста, объясни мне, почему ты так поступил?
  Ну, думаю, надо ответить.
  - Это был превентивный удар. Когда Поттер посмел подшучивать надо мной и моей невестой я вспомнил как он поступил с мистером Снейпом недавно и нанес удар первым, ведь если бы он покалечил нас, то остался бы безнаказанным как и в прошлый раз.
  - О чем ты Алекс? Ведь...
  - Никого не видели? - Усмехнулся я, перебив старика и взмахнул своим трофеем.
  - Гмм... - Директор явно узнал сей предмет.
  - Вижу вы знаете что это такое. С помощью данного артефакта Джеймс Поттер безнаказанно совершал преступления против магической Британии! Благодаря этому он смог так же безнаказанно облить грязью репутацию Хогвартса и вас директор. Как можно назвать лучшей ту школу, где можно безнаказанно калечить ее учеников.
  Хи-хи, и это притом что я сам только что покалечил Поттера. А старик ведь слушает, внемлет каждому слову и умиляется, как забавно сидящая перед ним кроха строго отчитывает его. Хорошо что я не могу прочесть его эмоции, даже не хочу знать что он сейчас чувствует, вдруг ему и вправду нравятся маленькие мальчики, коим я сейчас и являюсь. Жуть.
  Что касается наказания, то я не особо волновался. Исключить меня не могут. Будучи Блэком я автоматически занимаю список местной элиты. К тому же, имеет место уже упомянутая репутация школы. С того момента как Альбус занял пост директора еще никто не был исключен. Да, да, Хагрида исключал вовсе не Дамблдор. Двадцать лет назад Альбус был всего лишь преподавателем трансфигурации, а директором был Диппет. Ну и напоследок, Дамблдор точнее не станет просто так выпускать из своего инкубатора баранов нелюдя, который не входит в список темных рас, а это снова ко мне. Эхх, темные расы, похоже, кто-то видит мир в черно белом цвете.
  Подумав о черно белом цвете я почему-то вспомнил Беллу с Цесси. Брюнетка и блондинка, хмм, похоже я начинаю мыслить о всякое ерунде. Стоп, девушки это не ерунда, это очень важная часть моей жизни. Несомненно это важно, но сейчас немного не время думать об этом.
  Черт, не лезьте мне в голову похотливые мысли! Увы, но как бы я не старался сохранить чистый разум перед глазами всплывала голая попка Беллы, которую я однажды увидел. А потом Белла медленно приподняла платье Цесси и...
  - Я понимаю тебя Алекс. Ты ведь не будешь больше совершать ничего подобного? - С доброй улыбкой спросил Директор.
  Эротическая фантазия развеялась и вместо плоского животика миниатюрной девушки я увидел перед собой морщинистую морду старого педофила. Изыди дьявол!
  - Эмм. Если Поттер не решит снова "подшутить" надо мной или моей невестой, а так же ее сестрами, я не собираюсь предъявлять ему претензий. - Серьезно ответил я.
  - Я надеюсь на тебя Алекс. Кстати, Сириус, мальчик мой, скажи, это правда что вы с Поттером подшутили над Северусом?
  Так, главное сохранить серьезное выражение лица и сохранить детский взгляд, кто знает как старик отреагирует если я посмотрю на него как обычно смотрел на бандитов перед тем как сожрать их душонки. Помниться некоторые жертвы в моих руках мочились от страха, но это понятно, я ведь бил по ним аурой страха.
  - Простите. - Сразу же понурил голову Сириус.
  Ну ясно же что он расколется. Его ведь самый большой авторитет в школе спрашивает, а он и так немного шокирован тем как я его друга ломал, в буквально смысле кости ему ломал, хе-хе.
  - Охх, дети, вы меня разочаровываете. - Грустно вздохнул добрый дедушка Дамблдор, иже, трипл Ди. - Ладно. Вам обоим будет назначена отработка у профессора МакГонагал. А Поттер, ну, думаю он уже наказан даже больше чем нужно.
  - А вот не надо! Что бы точно сказать насколько полно наказан мистер Поттер, сперва нужно узнать насколько пострадал мистер Снейп! К тому же, будет справедливо если мне тоже сломают правую руку.
  Сказав это я резко вскочил и трансформировав левую руку схватился ей за правую конечность, все еще человеческую.
  - Алекс! Подожди, не надо так горячиться! - Забеспокоился директор.
  - Не отговаривайте меня директор. Я сломал руку мистеру Поттеру, поэтому теперь должен сломать свою, это будет справедливо. Вдобавок, меня вылечат уже через пару дней, а это гораздо меньше того времени, которое придется тратить на отработки.
  Я серьезно, легче сломать себе руку и полежать денек в медпункте чем пару месяцев вкалывать после занятий на гриффиндорскую кошку.
  - Алекс, не надо! - Как-то жалобно воскликнул Сириус.
  Я уныло оглядел этих двух идиотов. Хоть бы кто посмеялся над этой бредовой ситуацией.
  - Мальчик мой, если ты сломаешь себе руку то ничего не исправишь и никому не поможешь. - Медленно начал Дамблдор.
  Я сделал задумчивое лицо, будто обдумываю его слова, и слегка разжал пальцы правой руки.
  - Наверное назначать тебе отработки у МакГонагал будет не правильно. Раз уж по твоей вине пострадал ученик, то ты будешь помогать мадам Помфри, возможно так ты сможешь понять насколько трудно лечить людей и не будешь причинять им такого вреда.
  Логично. В следующий раз буду убивать людей что бы таких проблем не было. Ха! Шутка, наверное.
  
  Поттер смотрел на меня глазами полными ужаса.
  - Ты ведь не думал что можешь просто забыть обо мне как о страшном сне. - Не скрывая радости злорадно прохрипел я. - Кстати, привет Северус! Я теперь буду помогать тут о вас заботиться.
  Снейп смущенно отвел взгляд. Нет, он не думал ни о чем пошлом, просто стоило Поттеру попасть сюда как начал цепляться к Северусу. Смысл в том что Снейп это птица гордая, ему стыдно от того что я увидел как его унижают. Развернувшись к ним спиной я пафосно изрек:
  - Я настоящий боевой медик! Одной рукой лечу, - Произнеся это я взмахнул правой рукой. - Другой калечу. - А теперь взмахнул измененной левой когтистой лапой.
  - Эй ты! Калекарь! Кому сказала не приставать к пострадавшим засранец! - Громом разнесся мощный женский голос по больничке.
  - Ха... - Неуверенно протянул я.
  - А ну иди сюда!
  Опустив голову я наигранно печально направился к медику. К слову, выглядела она как женщина средних лет. На лице уже начали появляться морщины, но природную красоту они еще не затмили. Вот лет через двадцать, как раз когда должны происходить события оригинала она действительно будет старой, но, наверняка, резвой бабулькой. Сейчас же даже Поттер со Снейпом смущаются когда она начинает за ними ухаживать, поить зельями и осматривать.
  - Видишь этот список? - Произнесла целительница когда я подошел.
  В руке она держала серенький лист бумаги с несколькими строками каких-то странных названий. Хмм, костерост, да это же зелья!
  - Отнеси его профессору Слизнроту и он выдаст тебе зелья из списка, которые ты принесешь мне и только попробуй хоть одно по пути разбить!
  - Хорошо. - Покладисто кивнул я, забирая из ее рук список.
  Но не тут-то было. Бумажку она так и не отпустило и подергав ее пару раз я вопросительно уставился на женщину.
  - Зачем ты сделал это с Джеймсом? - Серьезно спросила она.
  Скорее от ее тона и взгляда, чем от самого вопроса, но я мигом растерял все веселье.
  - Просто не хотелось бы убивать его, когда он зайдет дальше. - Так же серьезно ответил я.
  Женщина вздрогнула и на мгновение отпустила лист, чем я тут же и воспользовался.
  - Вот так всегда. - Обиженно протянул я. - Каждый раз когда я перестаю дурачиться у окружающих поджилки трястись от страха начинают.
  А мне нравиться дурачиться. Даже когда я изображаю из себя ледяную скульптуру меня тоже нельзя назвать серьезным. Хех, после времени, которое я провел с сестрами Блэк, мне очень не нравиться снова становиться серьезным.
  - Иди мелкое чудовище. - Улыбнулась целительница и махнула рукой.
  Весело оскалившись я резко развернулся и направился к выходу.
  - Спасибо за комплимент. - Бросил я напоследок, перед тем как закрыть дверь за собой.
  Верно, ведь слово чудовище происходит от слова чудо, ведь так? Хе-хе. А какие добрые глаза у целительницы, интересно, скольких людей она убила?
  
  Глядя на распаляющегося приторными речами Горация Слизнрота я невольно почувствовал себя персонажем игры, выполняющим очередной квест. Моему визиту он обрадовался так, словно к нему сын родной заглянул. Пока он рыскал по шкафчикам в поисках зелий из списка мадам Помфри, я успел выслушать целую лекцию о том какой же замечательный благородный дом Блэк. Тем не менее, этот человек не казался канцелярским задолизом. Нет, он производил впечатление истинного выпускника змеиного факультета, осторожного, вежливого и не менее опасного. Он может казаться неуклюжим и в дуэли явно не силен, но он ведь зельевар, оглянуться не успеешь как вдохнешь ядовитые пары какого-нибудь зелья или выпьешь отравленное вино. В общем, веселый дедушка, не такой древний как Дамблдор, гораздо более резвый, но с явной сединой.
  Кстати, только глядя на таких людей как Дамблдор и Гораций я понимаю что после того ритуала мои волосы действительно больше не кажутся седыми. У этих двух стариков тоже светлые волосы, но они отдают серостью, словно пепел. Моя же шевелюра белая как молоко, да еще и поблескивает порой, придавая оттенок серебра.
  - Знаешь, а я ведь помню Сигнуса Блэка, он был очень талантливым учеником.
  - Был? - Выделил я конкретное слово, заставив преподавателя занервничать.
  - Ну, теперь ведь больше не мой ученик, ведь так? Ха-ха...
  - Кстати, учитель, а ведь тогда здесь должен был учиться том Риддл, верно?
  В эмоциях преподавателя явно появилось беспокойство.
  - Тебя интересует наш преподаватель ЗОТИ? - Осторожно спросил он.
  - Ну, я слышал что именно он "проклял" эту должность. Вот интересно, подействует ли это проклятие и на него самого.
  - Это... - Осекся Гораций.
  Не знаю что он хотел сказать, но в эмоциях проскользнуло понимание и удивление. Похоже он понял что под словом "проклятие" я имел в виду директора.
  - Знаете, мистер Блэк, каждый год я организую встречи группы учеников, можно сказать собрание своего клуба. Это не привилегия Слизерина, в клуб я приглашаю тех кто может стать лучшими волшебниками, в своем роде элита, вне зависимости от их факультета. Обычно я приглашаю только старшекурсников, но вы можете стать исключением.
  Я невольно задумался. Клуб слизней, довольно неприятное название и последующие насмешки не очень прельщают. Хотя, после того что я сделал с Поттером вряд ли кому хватит храбрости открыто насмехаться надо мной. Тем не менее, несмотря на эти смехотворные недостатки у вступления в этот клуб есть множество плюсов. В будущем туда могут попасть некоторые перспективные личности. К примеру, Люциуса декан точно пригласит в этот клуб. Собственно это и есть смысл клуба, заводить полезные в будущем знакомства, так как какой-то определенной деятельности у него нет, просто устраивают посиделки и общаются.
  Причиной побудившей этого типа пригласить меня в сей клуб это несомненно моя немного нечеловеческая природа, вкупе со связью с домом Блэк. Тем не менее форсировать события он решился только поняв что я обладаю некоторой, даже не знаю как выразиться, не хитрость, может наглостью или еще чем-то. Но суть в том что он пришел к выводу что даже если из меня сделают подконтрольную фигуру, я все равно стану полезным знакомством.
  - Ну, я и так являюсь живым исключением из множества правил, хе-хе, так что я не против того, что бы стать исключением еще одного правила.
  Декан ухмыльнулся.
  - Вот, тут я собрал все зелья из списка. - Он протянул мне небольшую картонную коробочку со склянками, заполненными разноцветными жидкостями.
  - Спасибо.
  - Да, следующее собрание клуба состоится в эти выходные и я буду рад если вы придете на него мистер Блэк.
  - Несомненно, от подобных возможностей не принято отказываться. - Нагло оскалился я.
  Мы определенно поняли друг друга.
  - И передавай привет мадам Помфри. - Донесся до меня голос декана, когда я уже выходил из кабинета.
  - С радостью передам. - Все так же скалясь ответил я.
  Довольно интересный старичок.
  Тем не менее в школе скоро должен появиться еще более интересный старичок, ну, пока еще не старичок. Именно то что Том Риддл в свое время состоял в этом клубе слизней и стало основной причиной того, что я захотел в него вступить. Возможно выпадет случай пообщаться с темным лордом магической Британии.
  
  Резко влетев в медкабинет, а точнее небольшой зал с койками и всем что нужно для лазарета, я сразу же направился к двум занятым постелям.
  - Вот я и вернулся "подопытные". - Радостно поприветствовал я Северуса и Джеймса.
  Поттер что-то невнятно простонал, а Сириус несколько неуверенно поприветствовал меня кивком.
  - Калекарь! А ну иди сюда! - Раздался громкий рев со стороны приоткрытой двери, ведущей в какое-то помещение.
  - Сейчас! - Рявкнул я в ответ и направился в ту самую комнату.
  Прошмыгнув в приоткрытую дверь я вытянул картонную коробку с зельями, которая тут же исчезла из моих рук.
  - Так... угу... хорошо, с простыми заданиями справиться ты можешь.
  Я гордо кивнул.
  - Хмм. Похоже сюда пришли "гости", вот и будешь их развлекать пока я занимаюсь больными.
  Спросить что она имеет в виду я не успел, так как и сам все понял почувствовав рядом появление знакомых эмоций. Если у остальных людей мне различить по их эмоциям сложно, то эмоции сестер Блэк я узнаю всегда. Ну а если учитывать их отношение к покалеченным индивидам, то пришли они навещать вовсе не их, а меня.
  А ведь я хотел посмотреть как работает целительница, но, видать, не судьба.
  - Меня искали? - Грозно спросил я, выйдя за спины девчонок.
  Нарцисса с Энди вздрогнули, но Белла спокойно повернулась и ответила:
  - Именно, рассказывай.
  - Что рассказывать?
  - Чем ты тут занимаешься.
  Ясно, про встречу с лимоноедом сейчас мня расспрашивать не будут, не при целительнице и двух мелких недоразумениях.
  - В качестве отработки за содеянное злодеяние директор велел мне плясать перед Поттером разные танцы, что бы ему тут жизнь медом не казалась.
  - Но ты ведь не танцуешь сейчас. - Удивилась Цесси.
  - О, Нарцисса, я же не серьезно! Моя задача быть мальчиком на побегушках у целительницы.
  - Ясно. - Хмыкнула Белла.
  - Кстати, твоя дурная птица вернулась. - Сообщила Энди.
  Ну, тут не поспоришь, характер Корвиса не то что бы плохой, но довольно говнистый. А дальше, когда Андромеда произнесла это, Белла протянула мне небольшой желтый лист. Если честно, я совсем не уверен что это бумага, вернее, я уверен что это не бумага.
  Итак, что тут у нас. Ответ на мое письмо касательно мантии-невидимки, отобранной у младшего Поттера. Судя по тексту, эта самая мантия позволяла Чарльзу в свое время быть в курсе всех событий, происходящих в Хогвартсе. Но, похоже, лорд Поттер даже не предполагал что данный артефакт будет использован для шуток, по его мнению наследник рода был достаточно разумным.
  От этих слов я сам задумался. А какова вероятность что Поттер не агрессор, а жертва интриг? Несколько правильно подобранных зелий и леглименция, после чего жертва начинает вести себя совершенно не так, как вела себя раньше. Черт, Дамблдор тот еще гад. Я убежден что этот старик тот еще интриган, практически уверен в его причастности ко всем бедам земным, но на деле вижу лишь безупречно чистую репутацию. Этот наследник Гендальфа превосходно играет роль доброго дедушки, единственная его ошибка в том, что он играет СЛИШКОМ хорошо. Человек не может быть настолько добрым. Не мешало бы ему хоть иногда изображать злость.
  Так, а в конце письма сообщается что в выходные в Хогвартс прибудет Лорд Поттер со своей женой, в девичестве Блэк, хе-хе, что бы забрать родовой артефакт.
  Я уже говорил что Блэки сроднились практически со всеми сильными домами магической Британии? Так вот, я забыл уточнить что дочерей дома Блэк отдают исключительно за наследников сильнейших домов! Беллатрикс Блэк уже помолвлена с Рудольфусом, наследником дома Лестрейнж. А Андромеда, помолвлена с... черт, а я ведь даже не знаю с кем помолвлена Меда! Все помолвки заключаются до поступления в Хогвартс, а брак заключается уже после выпуска. Значит Андромеда определенно уже помолвлена. Вот я дурак, даже не задумался об этом раньше.
  А действительно, как так получилось что я сбросил Энди со счетов? Надо больше интересоваться личной жизнью сестер.
  - Значит на выходных нас навестит тетя Дора? - Выдернула меня из размышлений Нарцисса.
  - Верно.
  - Кстати, Энди, с кем ты помолвлена?
  Зря я решил спросить это вот так, прямо в лоб.
  - Ты...
  Эмоции Андромеды сейчас походили на раскаленную магму.
  - Это важно Энди. - Твердо сказал я.
  - Яксли. - Спокойно, даже холодно сообщила мне Белла.
  - Ясно. Значит об этом можно забыть. - Кивнул я.
  На мне скрестились ничего не понимающие взгляды.
  - Потом объясню.
  Действительно, не говорить же это здесь. Волан-де-Морт пока не смог получить власть над домом Блэк, а ведь это был бы блицкриг. Получив власть над Блэками, темный лорд автоматически получил бы власть над большей частью магической Британии. Но, похоже, такой ход был ему не по силам и красноглазая мерзость начала захватывать дома поменьше, причем, практически все эти захваченные дома были связаны с Блэками брачными контрактами. Ха-ха, а это мысль! Дочери дома уходят в семьи, подчиненные Тому, а сыновья, Сириус и Регулус, сходят с дистанции. Наследник уже поступил на Гриффиндор, факультет-кузня кадров Дамблдора. Регулус же по оригиналу стал прислужником Тома. Как итог, Блэк за десять лет лишается всего последнего поколения.
  Тем не менее, приняв в род меня и помолвив со мной Нарциссу род автоматически избегает подобной судьбы. Нарцисса не уходит из нашего рода в другой, а так же появляется еще один потенциальный наследник, если первые два не прокатят. Конечно есть вариант что Арктурис лично передаст бразды правления не Ориону а Сигнусу или сразу мне, но в это мне что-то не вериться. Вдобавок, не знай я оригинальной истории, так вообще был бы счастлив, получи титул лорда прямые наследники Арктуруса.
  В общем, к чему я это все? Неважно как, но я просто не могу допустить брака Беллы и Энди с теми, с кем они сейчас помолвлены. Хотя, Энди и сама сорвется с брачного договора. И вообще, надо бы посоветовать Сигнусу начать подготовку к войне.
  Я идиот, раз раньше не подумал об этом. Война начнется в этом или в следующем году и лучше быть подготовленными к ней.
  Нда, вот сейчас стоим в медпункте и траурно молчим. Всю атмосферу я испортил.
  - Кстати, может, расскажите что творилось на факультете после моего ухода? - Спросил я.
  Девушки сразу же оживились.
  - О! Это было нечто, все были в самом настоящем шоке! - Радостно начала Белла.
  - Декан как увидел тебя ломающего руку Поттера, так чуть под себя не сходил. - Хмыкнула Энди.
  Слизнрот, нда, этот может.
  - Люциус точно чем-то расстроился. - Заметила Нарцисса.
  А он-то с чего расстраивался? Учитывая какая именно у нас с Цесси была помолвка, то шансов что-то изменить у него не осталось, это ведь не контракт, который можно разорвать.
  Надо заметить что нравы среди аристократов магической Британии довольно целомудренные, если можно так выразиться. Это обусловлено не столько воспитанием, сколько реалиями и необходимостью. Говоря что браки заключаются после выпуска из Хога я немного не так выразился. После Хога играют свадьбу, если надо. Сам брак между магами заключается довольно забавным способом. Магический брачный контракт это не просто бумажка, а нечто вроде клятвы на крови, проще говоря, магия крови. Ну а для вступления контракта в силу необходима особая кровь, да-да, та самая. Сам принцип мне не особо понятен, но суть в том, что если кто-то обесчестит девушку из магического дома, то это может стать причиной разрыва брачного договора и за такое вполне могут объявить врагом дома. В общем, первый сексуальный опыт для Цесси со мной станет своеобразной подписью на договоре и признает нас уже полноправными супругами. Самое странное тут в том, что девушка может стать супругой по магическому договору лишь раз, ну а развода подобные контракты не предусматривают. О том что бы женщина из аристократии магической Британии повторно выходила замуж я слышал, только это уже был не магический договор. В этом и причина, почему аристократки дорожат своей девственностью.
  У мужчин с этим проще, но нужно быть предельно осторожным. Нарушишь так чью-то помолвку и гарантированно получишь обиду целого магического дома. Если кто-то сумеет сотворить подобное с одной из сестер Блэк, то его собственный дом линчует и предоставит голову смельчака Арктурусу. Ну, это образно, может убивать его и не будут, но легким испугом он точно не отделается. Это я к тому что детям аристократов такая глупость как изнасилование никогда в голову не придет, а в вопросе взаимоотношений полов они предельно осторожны.
  К магглорожденным магам относятся не так настороженно в этом плане, но заключить магический брачный договор можно даже с магглом, так что осторожность никогда не помешает.
  А теперь представьте как могут аристократы отнестись к обретенному волшебнику, что распевая баллады о свободной любви правдой и неправдой стремиться нарушить чью-то помолвку?
  В общем, брак для мага это совершенно не то же самое что брак для обычного человека, второго шанса не будет. У Беллы и Энди пока только помолвка и ее можно разорвать как обычный договор, но лишь до тех пор пока, хе-хе, кровь не пролилась, потом будет поздно.
  
  
  Глава 16.
  Тайны тайной комнаты.
  
  Наконец-то Волан де Морт вернулся в школу! Никогда не думал что буду радоваться возвращению этой красноглазой мерзости, но он один из лучших преподавателей своего предмета. Кто может научить защите от темных сил лучше сильнейшего темного мага столетия? Хотя, то что он сильнейший как раз и говорит о том что он далеко не сильнейший. Я в том смысле, что если сильнейший темный маг и существует, то едва ли кто-то об этом знает. Это только в книгах и фильмах те кто управляют движением мира на виду, в реальности они скрыты в тени. Хотя, как с этим делом обстоит у магов Британии я еще не совсем разобрался. Вроде бы Дамблдор повелевает всей Британией из тени директорского кресла, но об этом все знают, так что не катит.
  В общем, к чему это я?
  Прямо сейчас у нас шел урок ЗОТИ и темный лорд читал лекцию по стихийным заклятиям.
  - Кто скажет, какие заклинания наиболее эффективны против нечеловеческих рас? - Медленно изрек Том свой вопрос.
  Все молчат, а нет, вот Сириус поднимает руку.
  Ага, сейчас у нас урок объединен с Гриффиндором.
  - Да мистер Блэк?
  - Против нелюдей самыми эффективными на мой взгляд будут заклятия огненной стихии.
  - Почему? - Сразу же спросил Том.
  - Эмм... ну...
  - Блэк! Алекс Блэк, вы можете ответить на этот вопрос?
  Э? А чего сразу я?
  - Хмм, полагаю, если учитывать тот факт что нечеловеческие расы обладают более совершенными физическими показателями нежели люди, то наиболее эффективными будут заклятия массового поражения. Если оборотень может уклониться от точечных заклятий, то едва ли сможет избежать дождя из ледяных осколков.
  И чего на меня так смотрят?
  - Мистер Блэк, пожалуйста объясните классу что значит термин "точечные заклятия".
  Ну конечно, магглавская терминология, фи.
  - Это означает что заклятие воздействует на единичную цель, ну, как всеми любимая Авада Кедавра.
  На последнем слове темный лорд не смог сдержаться и ухмыльнулся. Судя по его лицу он едва сдержался что бы в голос не рассмеяться, уж очень шокированные лица у первокурсников с Гриффиндора были.
  - Отлично, плюс десять баллов Слизерину. И следующий вопрос, в чем была ошибка мистера Блэка, я имею в виду Сириуса Блэка?
  - Он поддался распространенному заблуждению что огненная магия самая разрушительная. Многие люди подвержены этому субъективному мнению что огонь означает опасность, тогда и магия огня самая опасная. - Продолжил я отвечать.
  - Превосходно, еще десять баллов Слизерину.
   Да нужны больно ему эти баллы, он тихо в гробу своем сидит, или развлекается с девчонками в Вегасе. Ну, это в том случае если основатели еще живы.
  Я представил себе зеленобородого старика с перстнями и всякими цацками, включая цепочку со здоровенной серебряной буквой "S" на всю грудь. Загорает этот старичок в шезлонге на пляже побережья Майами, а вокруг него целая толпа шикарных девушек и все внимание ему. Да, именно так и должен вести себя один из величайших древних магов достигнув возрастного порога в тысячу лет.
  Урок тем временем продолжался. Риддл упомянул довольно популярную среди авроров связку, которую я сразу же узнал. Аугументи + Глациус. Это аналог моего варианта Аква Эрукто + заледеней. Различие лишь в том что поток аугументи несколько слабее. Ледяной дождь, как называют эту связку.
  Вообще, массовых стихийных заклинаний не так много, большая их часть это связка из нескольких более простых заклинаний.
  Услышав эту часть лекции я невольно задумался. А можно ли объединить несколько заклинаний в одно? Я сразу же представил как на расстоянии в десять сантиметров от моей палочки формируется не поток воды, а сразу ледяные осколки. Хмм, если объединить Аква Эрукто и заледеней, то получиться полное убожество. Во-первых, появиться не ледяные осколки, а невнятная замороженная струя воды, которая либо тут же упадет вниз, либо криво пролетит метра два вперед. Замораживать водные струи надо тогда, когда они рассеяться. Тогда они не потеряют начальную инерцию и станут довольно опасными снарядами.
  Хорошо что есть самопишущие перья. Ведь я никогда не записываю лекции. Все дело в том что интересную информацию я всегда запоминал сразу, а если при этом отвлекаться на составление записей, то можно что-то и прослушать. Зато теперь это уже не было проблемой.
  Так прошла первая часть урока, а вот вторая была куда интереснее.
  - Что же, теперь можно показать вам чем отличаются темные заклинания от обычных заклятий. - Произнес Риддл.
  Половина класса ахнула от удивления.
  - Я знаю что вы с профессором Флитвиком уже изучили заклинание "Вингардиум Левиоза". Надеюсь мистер Блэк согласиться мне помочь и продемонстрировать как можно использовать это заклинание в бою.
  Поймав на себе взгляд Сириуса я невольно задумался, почему на ЗОТИ всегда дергают именно меня.
  - Что же, я не могу не оправдать ваши надежды профессор. - Произнес я, медленно поднимаясь.
  Пройдя к небольшому пьедесталу, на котором и стоял преподавательский стол, я занял указанную Томом позицию и перехватил свою светлую палочку. Светлая она потому, что именно ее мне придется использовать в свете людского внимания. Конечно едва ли кто из присутствующих кроме Тома может определить в костяной палочке "запрещенный артефакт", но осторожность, как и постоянная бдительность, никогда не помешают.
  - Это не дуэль, я просто хочу что бы показали как можно использовать это заклинание в бою. Покажите на мне как можно атаковать с этим заклятием. - Произнес Том, встав напротив меня.
  - Окей... - Беспечно протянул я.
  И даже не открывая рта взмахнул палочкой. Ученики, сидящие за первыми партами отшатнулись назад, кто-то вообще свалился на пол, а преподавательский стол сорвался со своего места и сбил преподавателя.
  Первую секунду я просто стоял, потом понял что сильнейший темный маг столетия сам не ожидал подобного развития событий и не успел защититься. Черт, я убил Волан де Морта! Что же теперь делать?
  Так, спокойно, ну подумаешь, треснул его столом, не умрет же он от такой чепухи.
  - Профессор, вы живы? - Невинно спросил я.
  - Кха... - Дальше из-под перевернутого стола начало доносится шипение.
  Похоже он материться на парселтанге.
  - Профессор, это вы так ругаетесь?
  Шипение прекратилось.
  - Ты понимаешь этот язык? - Прохрипел Том, выползая из-под стола.
  - Нет, просто подумал что человек, получивший столом по лицу наверняка будет ругаться.
  Волан де Морт снова зашипел на змеином языке, а класс наблюдал за этим в немом ужасе.
  - Профессор, я так понимаю, демонстрация получилась более чем наглядной. - Произнес я.
  - Да, плюс десять баллов Слизерину за превосходные кха... боевые навыки.
  Если доживу до старости, буду рассказывать внукам как сам темный лорд дрожал в страхе перед моей доброй улыбкой!
  А дальше Том, убрав палочку, взмахнул рукой и вся пыль, которую он вытер с пола своей мантией, с нее же и слетела. Круто, а я таких чар не знаю.
  - Урок окончен, дети.
  - Но ведь звонка еще не было? - Прищурился я.
  - Хе-хе, ну, похоже, я не могу сейчас продолжить урок. - Показательно добродушно произнес Риддл. - Кстати, мистер Блэк, у вас действительно очень хорошие способности, я бы хотел предложить вам заниматься дополнительно по моему предмету.
  - О! Это одно из тех предложений, от которых не принято отказываться. - Улыбнулся я в ответ.
  - Значит на этом все. Вы свободны дети. - Произнес Том.
  Кивнув я направился к выходу, где уже толпились ученики. Как только они услышали что урок окончен, так сразу же оказались у дверей со своими вещами, ну ни магия ли?
  
  На очередном обеде я понял что теперь у меня репутация знатного отморозка, даже слизеринцы начали как-то боязно на меня коситься. То тут, то там, летали слухи о том как страшный первокурсник избивает до полусмерти всех кто ему не нравиться. Когда кто-то заявил что со старшекурсником он точно не справиться, этому кому-то ответили что герой слухов самолично избил учителя партой и его за это даже не наказали. Почему не наказали? Так директор тоже человек и он тоже жить хочет и жить он хочет здоровым и целым!
  У Беллы появилась возможность забросать меня подколками, в чем ей помогла Энди. А Нарцисса чуть ну раздавила мои мозги. Она восприняла эти слухи на полном серьезе и теперь ходит с гордо поднятой головой и хвастается подружкам с нашего курса что ее жених аналог Чака Норриса в магической Британии.
  Я же не знал, плакать мне или смеяться. К счастью у меня были более интересные темы для размышлений. Например, что будет делать со мной лорд Волан-де-Морт на этих дополнительных занятиях? Может зря я на это согласился, но отказываться от такого учителя как-то не комильфо.
  - Алекс, это правда? - Вытащил меня из омута размышлений голос Беллы.
  Приподняв бровь я показал ей что несколько не понимаю что она имеет в виду.
  - Это правда что те... профессор Риддл решил назначить для тебя дополнительные занятия?
  Я кивнул.
  - И ты согласился.
  Я снова кивнул.
  Беллу изнутри раздирали противоречивые чувства. С одной стороны она еще хорошо помнит как восхищалась темным лордом и его идеями, с другой, она точно определилась что не хочет вступать в его шайку. Сейчас ее волнует две вещи. Во-первых, обучаться у темного лорда лично об этом она мечтала многие годы, считая его сильнейшим магом современности. Во-вторых, темный лорд опасен и может воспользоваться этими уроками что бы повлиять на меня и, похоже, Беллочке это не нравиться. В общем, она очень хотела занять мое место, ну а меня запрятать куда подальше от темного лорда.
  Кстати, Риддл так и не сказал когда будут эти дополнительные занятия. Эхх, похоже придется искать его что бы выведать информации немного.
  
  Отмеряя коридор ровным шагом я двигался в направления кабинета ЗОТИ, наверняка Риддл сейчас там. Но какова же была степень моей радости когда я заметил мантию темного лорда на половине не такого уж и маленького пути.
  Сперва я чуть не окликнул его, но все же решил подойти ближе, пока не понял что что-то тут не так.
  Это действительно был Риддл, просто он не заметил меня и продолжил идти куда собирался. Вот только вокруг никого не было. Я и сам пропустил в какой части замка оказался, но если вспомнить весь путь от общежития слизерина до кабинета ЗОТИ, то единственный участок по которому мало кто ходит, остается небольшой коридор на третьем этаже.
  Стоило мне вспомнить что это за этаж и что тут находиться как у меня мгновенно перехватило дыхание.
  Пока Риддл не обернулся я несколько нервно вытащил из-под мантии сверток, с которым мне предстоит расстаться только в выходные. Быстро накинув на себя мантию, больше похожую на покрывало я усмехнулся. Изнутри она была прозрачная и давала прекрасную видимость, а вот с той стороны меня определенно никто не увидит. Надо было раньше проверить возможности мантии, но сейчас не время.
  Темный лорд свернул к одной из дверей коридора и зашел в нее. Как я и ожидал, женский туалет. Сейчас я смогу увидеть одну из тайн темного лорда.
  Нет, это не то о чем вы подумали. Подходя к двери я уже мог услышать как Волан-де-Морт бросил короткую фразу на парселтанге. Раздался скрип и шуршание, будто камни трутся друг о друга.
  - Как давно это было... - Донесся до меня расслабленный голос Риддла.
  Стоило мне оказаться у дверного проема как я просто впился взглядом в специфическую конструкцию посреди туалета. Вход в тайную комнату Салазара Слизерина.
  Риддл сделал шаг вперед и скрылся в темноте прохода. Черт, и что мне теперь делать? Не идти же за ним туда! Даже если он меня не заметит, я рискую не успеть за ним и лет на двадцать остаться там, пока добрый Гарри Поттер не освободит меня из плена мрачного камня. Хотя нет, Риддл навестит меня раньше и зарежет, в смысле, заавадит. Вдобавок, если он снова призовет василиска, то тот вполне сможет обнаружить меня и под мантией.
  Я уже был готов отказаться от этой безумной идеи как проход начал закрываться. Я говорил что мне самое место на Гриффиндоре? Вот и сейчас я прошмыгнул в проход быстрее чем полностью осознал в какую задницу влез. А проход за моей спиной закрылся. Захотелось выругаться в голос. Ну почему я такой идиот? Черт, теперь остается только следовать за Риддлом.
  А этот гад как назло идя впереди предавался ностальгии и старым воспоминаниям, останавливаясь каждые пять метров что бы разглядеть вон ту трещину в стене или вот этот камешек. Убью гада!
  Но вот, спустя полчаса ходьбы мы вышли к огромному залу, в котором я тут же приметил здоровенную каменную голову Салазара. Сейчас Том не медлил и за несколько секунд преодолел весь зал и оказался у башки. Положив руку на нос Салазара он закрыл глаза, опять что-то вспоминает. Ну а я начал молиться. Не хочу сражаться с василиском, не хочу, уваа!
  Но Волан-де-Морт не услышал моих молитв, что хорошо, если честно. Прошипев короткую фразу на парселтанге Том отступил от башки, пасть которой тут же открылась.
  Я же, сев задницей на холодный пол, наверное и прирос к нему. Ядро начало затихать и эмоции притупились, стало холодно, но ауру страха я держал при себе.
  Дотронувшись ладонью до груди я облегченно улыбнулся. Сердце билось, но медленно и тихо. Змеи ведь не слышат, у них нет ушей. Хе-хе, интересно, а как тогда с ними говорят на парселтанге? Ну, это ведь не просто язык, его нельзя выучить как французский, это особый вид магического дара. Вдобавок, то что у змей нет ушей еще не значит что они не воспринимают звуки, они превосходно ощущают вибрации земли. А звук это у нас что?
  Тем временем из пасти Салазара вытекла большая зеленая сосиска. Ну, это я сначала так подумал, но приглядевшись все же признал в этом чешуйчатом существе царя змей. Огромное темно-зеленое тело и это рогатая корона на голове. Желтые глаза...
  Стоп.
  Я только что посмотрел в глаза василиска? Да он меня не видит под мантией, но это не суть, почему я все равно не превратился в камень? Может для смертоубийственного взгляда нужно встретиться взглядами? Так, что бы оба осознавали что видят перед собой. Не знаю, но это не важно, главное я жив и пока не умираю.
  Волан-де-Морт тем временем начал переговариваться со своим старым другом на их змеином языке. Фух, похоже меня не заметили.
  Не знаю сколько продолжалась эта пытка, я просто потерял счет времени. Кажется что Том болтал с василиском целую вечность. Но всему приходит конец, рано или поздно. Риддл произнес короткую фразу и змей начал резко отползать в сторону, сам же темный лорд направился к коридору, через который мы и попали сюда.
  Э? Чего? Он не будет отправлять василиска обратно?
  Нет, гигантский змеи свернулся в клубок и закрыл глаза, черт, да он тут спать собрался!
  - Осталось еще немного. - Тихо произнес Волан-де-Морт, когда проходил мимо меня.
  Мне оставалось только провожать его затравленным взглядом. Стоит мне сдвинуться с места как василиск тут же меня заметит.
  Я попал.
  
  Сырость. Звон падающих с потолка капель будто проникал в саму душу. От этого звука скрежетали зубы и я не выдержал.
  Змей не двигался уже часа два и я решил что он все-таки заснул.
  Поднявшись на ноги я уставился на василиска. Тот не шевелился, не проснулся. Ладно. Медленно переставляя ноги я начал двигаться к выходу из зала.
  И только покинув этот проклятый зал со змеем я смог сменить свои невеселые думы о том как не разбудить монстра на еще более невеселые думы про то, как мне, собственно, выбираться отсюда без знания парселтанга?
  Хмм, а если попробовать пожрать душу василиска?
  Помотав головой что бы в нее всякий бред не лез я пошел дальше по коридору. Даже если я попытаюсь это сделать, змей успеет меня своей массой раздавить, убить взглядом или закусить.
  Оказавшись возле развилки я уже хотел было направиться в тот коридор, через который мы с Томом шли, как ко мне пришла неожиданно здравая идея. Эти коридоры, а точнее, тоннели, связаны с системой вентиляции Хогвартса. Ха... значит у меня все же есть шанс выбраться.
  Не знаю как описать то чувство которое охватило меня в этот момент, может быть, счастье? Не сдерживая радостной улыбки я пустился быстрым шагом по второму тоннелю, уходящему неизвестно куда. Главное не забыть обратную дорогу, на всякий случай.
  Ядро все еще тлело и только благодаря этому я сейчас мог нормально мыслить и не дрожал от стресса и страха. Шагая по сырым тоннелям я пару раз слышал голоса за стенами, а в какой-то момент приметил небольшую щель. Ну, взрослый человек туда не пролезет, а вот такая мелочь как я, запросто.
  Главное в эту щель уходил холодный воздух и поэтому я и решил рискнуть застрять там, но сгруппировался и пролез внутрь. Левая рука плавно растеклась по всему телу что бы дать мне еще больше свободного пространства. Вот так я и добрался до пыльной серой решетки.
  Через небольшие щели я увидел. Нет, этого просто не может быть, гостиная!
  - Вы слышали что этот псих еще и преподавателя чуть не убил. - Донесся до меня смутно знакомый голос.
  - Я уверена что это была случайность.
  - Не глупи. Он Слизеринец, а все они те еще твари. - Выплюнул несколько истерический голос.
  - Но ведь твой брат тоже...
  - Не напоминай мне об этом. Я не хочу иметь ничего общего с ними, тем более я больше не из них, теперь у меня другая фамилия, другой род.
  Черт, да это же голос Молли! А ее брат, это, наверное, Гидеон.
  - Блэк! А ты что скажешь? Вы ведь из одного дома. - Прозвучал низкий голос, даже не определить, мужской или женский, а через щели не все видно.
  - Эй! А Куда Блэк делся?
  - Он ушел минут десять назад. - Прозвучал насмешливый голос... Люпина? - Сказал что хочет навестить Поттера.
  - А все же удивительно что бы кто-то из Блэков попал на Гриффиндор.
  - Хоть один нормальный человек в этой семейке вырос. - Прокомментировала Молли.
  Ну, то что ей уже промыли мозги это не новость.
  Так я и сидел, выслушивая лестные сплетни о себе и Слизерине в общем. Искать другие проходы было лень, потому я дождался пока в гостиной никого не останется. Ждать пришлось не мало. Но как и в случае с лордом судеб пришло время когда я обнаружил, что в гостиной уже нет ни одной живой души. Снова изменив руку я вскрыл решетчатую перегородку и цепляясь за вентиляционное отверстие все той же рукой выскочил наружу, едва при этом не сорвавшись.
  Поместив перегородку обратно я соскочил вниз с помощью левитации и начал искать выход уже из гостиной Гриффиндора.
  Час от часу не легче. Тем не менее, скрываться от школьников оказалось гораздо легче чем от василиска и темного лорда. Ха-ха, сравнил, понимаешь.
  Найти выход мне удалось не сразу. Первая комната, в которую я попал, оказалась небольшой спальней. А проходя дальше я наткнулся на очередную лестницу. Рядом с ней два старшекурсника о чем-то тихо болтали и я не смог отказать себе в удовольствии подслушать.
  - Говорю тебе! Мой отец сам использовал эти чары, смотри. - Произнеся это парень взмахнул волшебной палочкой и тихо произнес: - Своякус.
  И что это значит? Но вот проход на моих глазах слабо засветился полупрозрачной пленкой, которая тут же исчезла.
  - Теперь ты.
  - Своякус! - Повторил второй парень.
  И словно это был сигнал, оба парня одновременно шагнули вперед.
  - Получилось.
  - Мы смогли обмануть чары познания. - Довольно отозвался второй.
  Согласившись с ним старшекурсник произнес еще одно заклинание и их обоих накрыла прозрачная пелена, в которой они просто исчезли. Ничего себе! В Хогвартсе таким чарам точно не учат! Мне самому подобная маскировка до сих пор не дается.
  Я уже хотел было уйти, так как повторять это их заклятие что бы пройти на лестницу не хотелось, как произошло то, что пролило свет на происходящие события.
  Мимо меня прошла Лили и эта, как ее там, МакДоннальд, точно. Они обе спокойно прошли через арку и начали подниматься по лестнице, где только что скрылись старшекурсники.
  Я обязан запомнить это заклинание!
  
  Из гостиной Гриффиндора я в итоге выбрался благодаря Сириусу. Когда он возвращался из больничного крыла, то открыл для меня проход и я спокойно покинул башню львов. Дальше неприятности не меня больше не сыпались как из рога изобилия и я спокойно добрался до подземелий змеиного факультета.
  Но стоило мне попасть в гостиную как я понял что мои неприятности только начинаются. Взгляд василиска был в сотни раз не так страшен как пылающие яростью глаза Беллатрикс Блэк.
  
  Глава 17.
  Познание знаний.
  
  Устало развалившись в кресле я не смог даже поежится от испытывающего взгляда Беллы.
  - Может. Ты. Объяснишь. Где. Пропадал. Весь. Вечер. - Раздельно, выделяя каждое слово произнесла старшая из сестер Блэк.
  - Алекс... - Тихо пробормотала себе под нос Цесси.
  - Хаа... - Так же тихо выдохнул я.
  - Что произошло? - Серьезно спросила Энди.
  Осмотревшись я пришел к выводу что сейчас в гостиной только я с сестрами Блэк. Куда делся весь остальной факультет я даже знать не хочу.
  - Я был в тайной комнате. - Спокойно произнес я.
  Кажется что эти слова были заклинанием глухоты, ибо на секунду мне показалось что все звуки исчезли.
  - Что ты сказал? - Спокойно спросила Белла, слишком спокойно.
  Я только откинул голову назад и закрыл глаза. Только сейчас я понял как устал.
  - Ты весь бледный.
  - Да ты... - Белла не может слов подобрать что бы выразить свои мысли.
  Кажется на мое лицо легла чья-то ладонь. Судя по размерам, да и вообще, очень знакомо они ощущается, это точно руки Цесси.
  - ДА ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ ЧТО ТЫ СЕЙЧАС СКАЗАЛ?
  От громогласного голоса Беллы у меня, кажется, уши заложило.
  - ТЫ ТУПОЙ ПРИДУРОК! КАКОГО ЧЕРТА ТЫ ТУДА ПОЛЕЗ, КАК ТЫ ВООБЩЕ ТУДА ПОПАЛ? ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ КАКОВО УСЛЫШАТЬ ТАКОЕ?
  Белла совсем разошлась. Хоть я и не напрягался, но от дальнейших криков Беллы так и хотелось убежать куда подальше. Если честно, то я впервые видел ее в таком состоянии. И это...
  - Я заберу это. - Произнесла бела, как только прооралась.
  Прекрасно понимая о чем она я все же не стал ей мешать и девушка спокойно выхватила из моих рук кусок темной ткани.
  - Похоже теперь нам придется следить за тобой. - Произнесла Энди, переглянувшись с Белой.
  - Что бы ты...
  - Не смог снова отправиться...
  - Искать приключения...
  - На свою...
  - Задницу...
  От неожиданности, услышав подобный диалог я открыл глаза, уставившись на девушек ошарашенным взглядом. Близнецов Висли еще и в проекте нет.
  - Да. - Серьезно кивнула Цесси.
  - И хватит ухмыляться, давай сюда свои оправдания. - Раздраженно заявила Белла.
  - Я не ухмыляюсь, просто рад.
  Это действительно приятно, знать что о тебе волнуются. Для тех кто столько времени провел ни на кого не надеясь кроме себя, не нужный никому кроме себя, это...
  - Чему это ты рад? - Подозрительно спросила Энди.
  - Ну, я думал вы меня наказывать будете, а вместо этого решили окружить меня женским вниманием, любой парень на моем месте будет просто счастлив.
  А вот теперь я действительно ухмыляюсь, чему способствуют озадаченные лица девушек. О, кажется, дошло! Эмм, Энди, положила бы ты эту толстую книгу, что-то угрожающе она выглядит.
  
  Очередная отработка в больничном крыле. Снейпа уже выписали и выгнали учиться, а вот Поттер все еще валялся в кровати и бросал на меня опасливые взгляды. Я же в это время с отсутствующим видом сворачивал недавно снятые со Снейпа бинты в рулон. Так сжечь потом легче будет.
  Тем не менее моей задачей, по сути, было ничегонеделанье. Мадам Помфри решала кроссворды...
  - Калекарь, ты знаешь что такое... механизм засорения мозгов...
  - Телевизор?
  - О! Подходит!
  Мне оставалось только разочарованно покачать головой.
  Большая часть дня тоже ничем особым не выделялась. Привычные уроки, а ЗОТИ только завтра, ну а послезавтра вообще выходные начинаются. Вот там и начнется веселье, может быть.
  Так подошло время обеда, потом еще несколько занятий и наконец-то нас освободили. До вечера, точнее, до ночи. В эту полночь у нас снова будет Астрономия, чтоб ее Мордред залюбил.
  И вот я решил что настало время для серьезного разговора.
  - Алекс, хватит скакать с темы на тему и избегать разговора, сейчас ты нам расскажешь что значили твои слова о том что про Яксли можно забыть. - Сердито заявила Белла, схватив меня за капюшон.
  Ну как решил, под давлением обстоятельств я пришел к выводу что время для разговора наступило.
  - Белла, ну ты понимаешь, это разговор не для посторонних ушей, а они в Хогвартсе есть даже у стен.
  - Не волнуйся я скажу пару слов и нам освободят гостиную на пару часов. - Добавила девушка.
  Серьезно, что она такого может сказать что бы весь факультет от первых до седьмых курсов согласился очистить гостиную? Помню, вчера было то же самое.
  - Белла, этот разговор может и подождать, по крайней мере пока время еще терпит. - Надеюсь на это.
  Выдержав испытание сверлящим взглядом я добился того что Белле пришлось лишь тяжело вздохнуть и согласиться.
  
  Полумрак кабинета навевал не тоску, а нечто неопределенное, настораживающее. Тени играли и плясали от малейших колебаний света, что придавало помещение особую атмосферу таинственности и обволакивало душу детскими страхами.
  - Проходи Алекс... - Тихо прошелестел завораживающий голос.
  Захотелось убежать, но тело само сделало первый шаг, будто кто-то дергая за ниточки управлял мной как марионеткой. И как только я пересек дверной проем, сама дверь с грохотом захлопнулась за моей спиной. По спине пробежались мурашки и я во все глаза уставился на темную фигуру, возвышающуюся надо мной благодаря пьедесталу, на котором и стоит преподавательский стол.
  В ответ прямо в мои глаза был послан странный взгляд алых очей. Тьма, Мордред и Моргана, Мерлин дернул меня согласиться на эти дополнительные занятия.
  - Алекс, мальчик мой, присаживайся. - Произнес лорд Волан-де-Морт с нежностью в голосе.
  Липкий ужас сковал меня, не два даже сдвинуться с места.
  - Ну что ты как не родной, я ведь обижусь. - Надулся темный лорд, подавшись вперед.
  Палочка, где моя палочка? Черт, руки дрожат.
  Волан-де-Морт тем временем плавно поднялся со своего места и величественно продефилировал прямо ко мне, чуть не грохнувшись на пол, преодолевая ступеньку своего пьедестала.
  - Во... Во... Воо... - Я даже слова произнести не могу от страха.
  - Зови меня учитель Томас, или малыш Томми. - Радостно попросил Волан-де-Морт, добравшись до меня.
  Кошмар.
  Темный лорд подался вперед, надув губы бантиком, будто собрался... нет, только не это...
  - НЕЕЕТТТ!!
  Удар чем-то мягким привел меня в чувство.
  - Алекс, какого дьявола ты орешь посреди ночи? - Донесся до меня раздраженный голос Регулуса.
  Я нервно дернулся и пригвоздил ребенка к постели взглядом.
  - Алекс, что с тобой? У тебя вид такой, будто ты призрака увидел.
  - А, нет, ничего...
  - Кошмар?
  Я судорожно кивнул. Это действительно был самый страшный кошмар, который я видел в своей жизни. Ну почему я помню этот сон? Лицо Волан-де-Морта, лезущего целоваться до сих пор мелькает перед глазами. Изыди дьявол!
  - Мордред! Я только заснул после этой астрономии, а тут ты еще вопишь. - Недовольно пробурчал Регулус.
  - Прости.
  - Что такого страшного тебе приснилось?
  - Извини, но тебе лучше не знать. - Медленно покачал я голову.
  - Как хочешь. - Безразлично ответил Регулус.
  Я снова лег в постель, но на этот раз я засыпал сжимая в руках обе волшебные палочки. Эхх, жаль что Белла забрала мантию-невидимку, а то можно было бы прогуляться в женскую часть общежития...
  
  И вот я снова стою перед дверями кабинета ЗОТИ. После обеда мне удалось узнать у Риддла когда нужно приходить на занятия. Оказалось что по вторникам, средам и пятницам. А сегодня как раз пятница, завтра должны приехать Поттеры, что бы забрать мантию, а вечером, тоже завтра, будет собрание слизней. Черт, после этого сна заходить сюда не то что бы страшно, но довольно "ссыкотно".
  Собравшись с силами я неуверенно постучал в дверь и не дожидаясь ответа открыл ее.
  - Ты не понимаешь... - Раздраженно шипел Волан-де-Морт.
  Не знаю что он хотел сказать дальше, но заметив меня, осекся. Его собеседница повернулась ко мне лицом и я не без удивления узнал в ней Минерву МакГонагал.
  - Эмм, простите что помешал, я попозже зайду. - Ошарашено пробормотал я.
  - Постой. Я уже ухожу. - Последнюю фразу Минерва просто выплюнула в сторону Риддла.
  Я едва успел отскочить в сторону, иначе, уверен, декан Гриффиндора меня просто сбила бы, выбегая из кабинета. Ну, она не бежала, но шла таким быстрым шагом что добралась до двери за какие-то доли секунды.
  - Эхх, не знаю что у вас произошло, но уверен все из-за того что вы профессор, забыли приготовить букет с цветами. - Прокомментировал я, глядя на удаляющуюся Минерву.
  Риддл откровенно обматерил меня на змеином языке и только после этого продолжил на нормальном английском:
  - Как много ты слышал?
  - У меня нет привычки подслушивать под дверями. - Я попытался не обращать внимание на всплывшее воспоминание как я подсматривал за тем чем Белла занималась в своей комнате. - Так что слышал я ваш разговор с того момента, когда вошел.
  Темный лорд кивнул и указал рукой на одну из парт. Пожав плечами я спокойно добрался до места и устроился там поудобнее.
  - Ты можешь сесть нормально?
  Я убрал ноги со стола и выпрямил спину.
  - Темной магии тебя научат в доме Блэк, как и сражениям, и дуэлям. Ты интересный парень и мне хотелось бы обучать тебя дольше, но к сожалению, я не продержусь на этой должности больше года. - Усмехнулся Риддл. - Но чему-то я ведь должен тебя научить, верно? Я уже говорил что странствовал по миру и в других странах я находил некоторые необычные заклинания и даже совершенно иные подходы к магии. Покажи мне свою палочку.
  Я протянул Тому палочку.
  - Убери это убожество, покажи свою нормальную палочку. - Поморщился Риддл.
  Я убрал свою "светлую" палочку и протянул пустую ладонь. Лорд усмехнулся и вложил в протянутую ладонь свою палочку, не отпуская ее. Ухмыльнувшись в ответ я дернул правой рукой и из рукава выстрелила белая указка, которую я и протянул Тому.
  Как только мы отпустили наши палочки, начали разглядывать чужие. Если честно, то палочка Тома не впечатляла. Деревянная указка. С каких пор я стал так предвзято относиться ко всем палочкам, которые не так необычны как моя?
  - Интересная работа, из чего она? - Вопросительно приподнял бровь Том.
  Я помахал перед собой левой рукой, от чего лицо лорда сделалось удивленным. Но он быстро взял лицо под контроль, очистив его от эмоций и протянул мою палочку обратно.
  - А ваша палочка меня не впечатлила. - Грустно протянул я, протягивая магический инструмент обратно лорду.
  Даже не хочу думать о том как можно истолковать эту фразу. Том тем временем посмотрел на меня нечитаемым взглядом, сдерживая порыв шлепнуть себя по лицу ладонью. Но не стал этого делать, похоже вспомнил что у него нос и так сломан.
  Ха-ха, именно, он весь день ходил с пластырем и ватным квадратом на носу, все же, столкновения носа со столом не проходят без последствий.
  - Ясно. Что же, учитывая ваши способности я могу предложить вам изучить заклинания на выбор, французские, русские и немецкие. Еще могу рассказать о корейском подходе к колдовству.
  Посмотрев на мое лицо темный лорд невольно отступил на шаг.
  - Все хочу. - Только и смог выдавить я.
  То что я увидел в следующий момент тоже можно на старости лет рассказывать внукам. Темный лорд Волан-де-Морт засмеялся!
  Ну а дальше начался сам урок.
  - Только потом не говори что это не ты замахнулся на все сразу. - Усмехнулся лорд.
  И началось. Лекции, практика под присмотром, все казалось достаточно просто. Правда это лишь потому что у французских, русских и немецких заклинаний та же основа что и у английских. Та же работа с проводниками-катализаторами и обращения к магии. Все различие в том, что у иностранцев есть заклинания, которых нет у англичан.
  Сам темный лорд не смог сдержать удивления. Он рассчитывал что моих способностей хватит только на то что бы освоить лишь пару заклинаний, но не прошло и часа как я вытянул из него уже десятую формулу. И нет, это не я такой особенный, все дело в моей восхитительной палочке. Надо будет на каникулах навестить мастера и еще раз поблагодарить его за эту работу. Ведь именно благодаря этому артефакту мне достаточно только обрывка формулы что бы закончить заклинание, а палочка ее завершит сама и откорректирует. Рука привыкает к нужным движениям и в итоге любые заклинания осваиваются в десятки раз быстрее чем у других магов с обычными палочками.
  К слову, пока занимался с Томом, ко мне пришло несколько интересных идей касательно невербального колдовства. Возможно этот вид колдовства требует наличие каких-то способностей к леглименции. Хотя, учитывая то что обычные заклинания это обращение к собственной магии, тогда невербальная магия сродни медитации.
  К чему я это? Просто если все так как я подумал, то тогда можно заблокировать для мага возможность невербального колдовства, хотя бы на время. Черт, да это же как магия молчания в компьютерных играх, ну, почти.
  В какой-то момент Том показал заклинание, но его действия я так и не понял.
  - Эмм, а что делает это заклинание?
  Темный лорд сам задумался.
  - Похоже я увлекся. Это алхимическое заклинание разделения.
  - Да? А что оно делает?
  - Ну, оно, вытягивает из жидкости растворенные в ней вещества...
  А, ясно. Но это круто, заклинание, способное заменить самогонный аппарат.
  - Кстати, это случайно не русское заклинание?
  - Верно, как ты это определил?
  - Ну... в магии каждого народа можно найти неповторимые достоинства.
  - Ладно, на сегодня можно закончить. Знаешь, если ты не сбавишь темп, то, скорее всего, к концу года все же сможешь освоить все на что подписался.
  Я нагло ухмыльнулся.
  - Но с таким подходом тебе все равно придется осваивать применение этих заклинаний на практике. Ты впитываешь их как губка, особо не разбираясь как их можно использовать.
  Ничего, в хозяйстве все пригодиться.
  - Кстати, профессор, вы можете научить меня тому заклинанию с помощью которого очистили одежду от пыли?
  Волан-де-Морт задумался, но через несколько секунд кивнул и взмахнул палочкой.
  - Экскуро.
  По его одежде прошлась едва заметная волна. Я же решил не тратить время и повторил фразу и движение. Правда палочка моя все равно немного поправила взмах, хоть я и пытался точно скопировать движение Риддла.
  Странные ощущения от этого заклинания, скажу я вам. По одежде прошла холодная волна, очищая ее от грязи и пыли, но на живых существ эти чары не действуют. Да, это не совсем заклинание, а чары...
  - Спасибо. - Кивнул я.
  Волан-де-Морт только махнул рукой, мол, можешь проваливать паршивец. Я же снова задумался. В конце наших занятий надо обязательно спросить его как разделить душу. Мне известно как создать крестраж, это настолько банальное заклинание что узнав о нем я чуть не задохнулся от смеха. Оно так и звучит "крестраж". А вот как перед этим разделить собственную душу я не знаю. Тут недостаточно одного убийства, необходимо какое-то заклинание или ритуал, а без осколка души заклинания крестража просто не подействует.
  В любом случае, перед тем как создавать крестраж нужно еще и продумать как защитить его, а так же возможные пути возрождения. Крестражи не дают вечную молодость, они лишь позволяют вернуться после смерти. Этакие якоря, которые не позволяют душе покинуть этот мир.
  
  Остановившись Белла чуть не ахнула от чудовищной степени офигевания, когда я, схватив ее за руку, потащил дальше. А стоило Энди начать возмущаться как я ее ухватил за талию и потащил словно мешок с картошкой.
  - Может хоть сейчас объяснишь зачем все это нужно! - Как-то жалобно попросила Белла, еще не отойдя от шока.
  - Я кому сказал за мной идти.
  - Да ты уже третий раз этот коридор пробегаешь! Какой смысл туда и обратно бегать?
  - Сейчас узнаешь. - Проворчал я, остановившись у появившейся прямо в стене двери.
  - Эмм, а что это за дверь?
  - Я ее раньше не видела...
  - Вот что бы она появилась и надо три раза пройти мимо нее.
  Правда я не знаю, надо что бы все ее три раза проходили или только кто-то один.
  - Что это за комната?
  Ухмыльнувшись я сбросил лишний груз, от чего Энди шлепнулась попой на пол, и открыл дверь.
  - Добро пожаловать в "комнату по желанию" или "выручай комнату", кому как нравиться.
  - Эй! Да это же тренировочный полигон! Как у нас... - Удивилась Белла, зайдя внутрь.
  - Ага. Я давно думал где тут можно найти место что бы мы могли потренироваться вмести и так, что бы директор об этом не узнал.
  - Ты хочешь сказать что Дамблдор не узнает что случиться на этом полигоне?
  - Ага. - Радостно кивнул я.
  Если бы Дамблдор мог это знать, Том не стал бы прятать в этой комнате один из своих крестражей.
  - А вообще, Белла, эта комната может принять любой вид, просто нужно держать в голове образ, пока обходишь коридор три раза.
  - Ясно.
  - Это круто. Почему я раньше не слышала об этом месте? - Энди уже забыла о том как хотела меня убить только что за свое падение.
  - Ладно, может, начнем? - Предложил я.
  Белла согласно кивнула и я едва успел отскочить от луча заклятья, посланного Энди. Вот Белла взмахнула палочкой и в меня несется уже два заклятья с разных сторон. Мне просто не хватает скорости реакции что бы уклониться от всех.
  - Протего.
  Это не я. Цесси поддалась рефлексам, которые выработались во время тренировок с Сигнусом.
  - Аква Эрукто.
  Ха-ха! Девчонки хорошо меня знают. Только услышав первое заклинание из моей любимой связки как Энди поставила стихийный щит, а Белла скрылась за спиной напарницы и ее щита.
  - Заледеней. - На автомате закончил я.
  Ледяные осколки бессильно разбились о выставленный щит. Я едва сдержал порыв использовать заклинание прочистки кишечника, да, то самое, с помощью которого Сигнус однажды вывел меня из боя. Девчонки мне этого точно не простят.
  Хмм, в следующий раз надо держать другой образ. Этот полигон хорош, но в жизни мне вряд ли удастся с кем-то столкнуться на таком открытом пространстве без всякой возможности использовать окружение.
  - Тактика башни. - Коротко произнес я.
  - Аксэ Пэсто. - Произнесла Цесси заклятие щита.
  Очень мощный темномагический щит. Только несколько темных проклятий могут пробить его. Авада или Блэкус, еще Адское пламя, может есть еще какие, но я о них не знаю. Надо отметить что сейчас этот щит полностью подпитывается от меня. Резерва Цесси не хватит даже на то, что бы активировать этот щит, моего же достаточно что бы держать его около пяти минут. А этого более чем достаточно что бы забросать Беллу и Энди заклинаниями. Единственное что требуется от Цесси в этой тактике, это держать щит, используя мою магию.
  - Аква эрукто! Бойлио!
  Ха! Под ноги смотри!
  - Аа! Больно, Алекс! УБЬЮ! - Донесся до меня музыкой взбешенный голос Беллы.
  На этот раз я не стал замораживать воду, а позволил ей разлиться по полу и применил алхимическое заклятие кипения. Конечно это не смертельно, а обувь ноги защитит, но горячие брызги и пар мало удовольствия доставляют.
  - Аква Лено.
  Водный взрыв.
  И пока девушки не пришли в себя после атаки я покинул щит Нарциссы и произнес заклятие массового оглушения:
  - Эморбилас!
  Мощная волна ушла в ту сторону, которую я указал.
  - Депульсо!
  Оглушенных девушек отбросило назад, прямо в горячую лужу. Правда это был уже не кипяток, но все равно неприятно.
  - Вингардиум Левиоза. - Спокойно закончил я бой.
  Обеих девушек подняло вверх. Может надо было и с Риддлом такой фокус проделать, вместо того что бы столом в него швыряться? А все просто, хоть заклинание не действует на живых существ, оно может действовать на одежду не сильного мага. Нда, на Риддла этот трюк не подействует. Белла и Энди еще не столь сильны в силу возраста, а вот Том в магическом плане просто монстр. Спросите причем тут сила? Ну, у могущественных магов одежда начинает пропитываться их собственной силой и многими заклятиями воспринимается как часть самого мага.
  - Девочки, я в вас разочарован. Мы ведь договаривались что во время тренировки пользуемся только вербальным способом колдовства. Да будет вам известно что все использованные заклинания я могу воспроизвести невербально! Но даже так вы все равно проиграли.
  Грустно вздохнув я послал в каждую по невербальному экспелиармусу и только после этого снял чары оглушения.
  - Ну, чего молчим?
  - Если бы колдовали словами, то у нас вообще шансов бы не было. - Буркнула себе под нос Энди.
  - Хмм, а ведь верно, я настолько крут. - Серьезно кивнул я. - Тогда в следующей тренировке надо изменить условия.
  - Ты не будешь использовать защитные чары и стихийные заклятия, а мы втроем будет пытаться тебя оглушить. - Предложила Энди с таким невинным выражением лица.
  - Хорошая идея! - Тут же согласился я.
  Зря я это сделал. Все же не нужно переоценивать свои возможности, не нужно.
  
  Переведя взгляд на Цесси я жалобно произнес:
  - Нарцисса, спаси своего жениха, иначе меня сейчас изнасилуют.
  - Если это сестренка, то я согласна... - Пропищала эта предательница, да она еще и издевается!
  Белла ухватила меня за воротник и легонько встряхнула.
  - А ну говори что ты собирался рассказать про наши с Энди помолвки!
  - Пустите! - Еще более жалобно проблеял я.
  Вместо ответа Белла только сильнее сжала свои бедра на моем торсе. Как я оказался в такой ситуации? Это результат моей самонадеянности. Я полагал что наложив на себя ограничение я смогу победить в тренировочном бою трех девчонок. В итоге меня оглушили, а теперь Белла уселась прямо на меня, а Энди держит руки. Конечно я могу вырваться, но надо ли?
  А мои жалобные мольбы это хитрая игра. Стоило этим двум бестиям услышать слабость в моем голосе как у них гормоны взыграли. Вот Белла и позволила себе подобное, почувствовав превосходство, а мне приятно, хе-хе, какой же я извращенец.
  - Хорошо, только не тряси меня. - Согласился я.
  Меня перестали трясти.
  - Все дело в контроле. Сумрак надвигается и тени начинают пляску у костра. Тихим звоном зло шепчет и манит к себе, из тьмы видны его руки, они тянуться к вам.
  Меня снова затрясли.
  - Хорошо-хорошо! Я все расскажу.
  Мне снова дали передышку.
  - Эти браки сделают вас рабами Волан-де-Морта. Семьи Яксли и Лестрейнж уже приняли метки темного лорда. Вы понимаете что это значит? Уйдя в эти семьи вы ввяжетесь в войну темного лорда.
  - Даже если и так, с чего ты решил что Арктурус тебя послушает? Он уже решил отвести часть дома под знамя темного лорда.
  - И это не было ошибкой, но результат нельзя предугадать если нет возможности увидеть будущее.
  - Погоди, ты ведь не провидец.
  - Нет, но кое-что я знаю, это не пророчество, это точное знание о вероятном течении событий, последовательность уже нарушена, но лишь в глобальном значении.
  - Пояснишь?
  - Хе-хе, в той последовательности событий, что мне известна, нет одного значимого фактора.
  - Да, и что это за фактор?
  - Кажется я знаю. - Буркнула Энди.
  - Ага, это я, ваш любимый Алекс Дарк, правда, теперь Блэк.
  - А что насчет нас с Энди?
  - Ну, с Энди не все так страшно. Я точно смогу уговорить Арктуруса разорвать ее помолвку с Яксли.
  - Почему?
  - Энди, тебе знаком человек по имени Теодор Тонкс?
  - Что? Причем тут этот остолоп?
  - Ха. Если бы меня не появилось, то ты просто сбежала бы с ним в свое время и стала бы Андромедой Тонкс, а потом у вас родилась бы девочка, вернувшая в этот мир одну из утраченных сил дома Блэк. Собственно, этого достаточно что бы Арктурус им заинтересовался.
  - Ты идиот, такое даже теоретически невозможно. - Фыркнула Энди.
  - Это сущая правда. - Ошарашено заявила Белла. - Все так и будет!
  Покосившись на Энди я заметил что ее лицо покрылось краской стыда.
  - Ну а с тобой Белла, девочка моя. - Произнес я копируя интонации Дамблдора. - Все не так радужно. Где-то в восьмидесятых Авроры поймают верных сторонников темного лорда, Рудольфуса и Беллатрикс Лестрейнж и посадят в Азкабан на пожизненное заключение.
  - Но не все так страшно! - Поспешил я ее успокоить. - Лет через десять-пятнадцать, возродившийся темный лорд захватит Азкабан и освободит своих сторонников. - Дождавшись когда до девушки дойдет смысл фразы я добавил: - Возможно...
  - Кстати, Алекс, а как твои руки оказались... - Пробормотала ошарашенная Белла.
  Я нагло ухмыльнулся и погладил руками ее талию. Только представьте как мы выглядим сейчас со стороны, хе-хе.
  Просто Энди от моих слов впала в состояние транса, или шока, вот ее хватка и ослабла. Достаточно что бы освободить руки незаметно.
  - Это же ложь, такого просто не может быть. - Как-то жалобно пробормотала Меда.
  - Конечно. - И прежде чем девчонки поняли что я сейчас сказал я добавил следующее: - Лестрейнж придется обломаться с Беллой, я ее им не отдам.
  - Это как... это...
  - Ну, если замены Рудольфусу не найдем, я ее себе заберу. - Пожал я плечами.
  - Ты уже помолвлен с Цесси.
  - Она сама сказала что не против, если это будет "сестренка Белла".
  От моих слов лица всех присутствующих одновременно сделались красными словно помидоры.
  
  
  Глава 18.
  Ни дня без отдыха и вся жизнь развлечение.
  
  Скажу я честно вам, что сливочное пиво гадость еще та. Ну, алкоголь я тоже не люблю, мне больше по душе чай.
  А вот Цесси эта гадость пришлась по вкусу. В любом случае, сейчас самое время сделать ЭТО.
  - Лорд Поттер, леди Поттер, я должен... принести вам свои извинения... - Через силу протянул я.
  Извинятся, серьезно извиняться, без глупой улыбки на лице, для меня это всегда было нечто очень сложное.
  - За что ты извиняешься? - Недоуменно спросила Дореа.
  Да, Чарльз Поттер и Дореа Поттер действительно явились в субботу и забрали меня с девочками в Хогсмит. Они хотели еще и Сириуса позвать, но тот куда-то вдруг исчез, именно в этот день, как и сам Джеймс Поттер, которого еще вчера мадам Помфри отпустила.
  - Значит вы еще не знаете всех обстоятельств? - Спросил я.
  Оба Поттера супруга были довольно молодыми, хотя, скорее, зрелыми. Но я, если честно, представлял себе каких-то стариков. Никак не могу привыкнуть к тому что до событий оригинала еще двадцать лет, если не больше. Хе, а к тому что я теперь живу во вселенной Гарри Поттера я уже привык, значит.
  - Что за обстоятельства? - Нахмурился Чарльз.
  Белла потупила взгляд и я понял что объяснять все придется именно мне.
  - Ну, если говорить кратко, то когда он решил подшутить и в его ловушку попали я с Цесси, то... я просто вышел из себя. На миг представил что случилось бы, повторись с нами история Снейпа, вот и начал буйствовать.
  - Эмм, а что случилось со Снейпом, кто это?
  - Хмм, Снейп... первокурсник Слизерина. В первый день после каникул он упал с лестницы, все считают что он просто оступился, но сам Снейп говорит что его кто-то толкнул в спину. Учитывая наличие такого артефакта как мантия-неведимка и стремления к жестоким шуткам над учениками змеиного факультета, то лично я практически уверен в личности этого "шутника".
  - Ясно. - Помрачнел Чарльз.
  - Но вернемся к моей истории. Тогда я вышел из себя и заморозил пол почти всего коридора, таким образом и нашел Джеймса Поттера, сперва я хотел просто его напугать, но слишком увлекся и сломал ему руку.
  Не похоже что бы Чарльз расстроился, а вот Дореа побледнела.
  - Алекс, ты еще больший Блэк чем мне говорили. - Усмехнулся лорд Поттер.
  - А? - Не понял я.
  - Поскольку это случилось прямо перед войной магов, то мало кто помнит... когда Финеас Неигалус Блэк нашел мертвое тело Урсулы, сейчас мало кто точно знает что тогда произошло, но именно тогда дом Дамблдор вдруг встал на грань исчезновения.
  Не передать словами то состояние в которое меня привели это слова. Это не шок и даже не офигевание, это просто неописуемая степень окаменения от "непечатное выражение".
  - Алекс. - Кто-то потряс меня за рукав.
  - Ага... - Только и смог произнести я в ответ.
  - Кстати, почему ты извиняешься перед нами, а не перед Джеймсом? - Спросил Чарльз.
  Этот вопрос и привел меня в себя.
  - Тут все просто, я извинился перед вами, потому, что чувствовал вину именно перед вами, но не в отношении Джеймса.
  - Ясно. - Усмехнулся лорд.
  - А сейчас, сейчас с ним все в порядке? - Нервно спросила Дореа.
  - Его вчера целительница отпустила.
  - Кстати, тебя ведь наказали как-то?
  Я злорадно оскалился.
  - Директор решил что раз это из-за меня Джеймс попал в больничное крыло, то я и должен помогать целительнице его лечить. Не похоже что бы сам Джеймс был с этим согласен, но его никто не спрашивал.
  - Ясно. - Снова хмыкнул Чарльз.
  - А это мы заберем. - Спокойно произнесла Дореа, забирая из рук Беллы сверток темной ткани.
  Здорово, Мародеры будут без мантии-невидимки не так опасны как с нею же.
  - И еще, если Джеймс решит снова заняться шутками, можешь снова показать ему что это не очень хорошая идея, только калечить не надо.
  В ответ я постучал зажатым кулаком себя по груди.
  Ну а дальше была простая беседа. Дореа начала выпытывать у девушек различные слухи, а потом они вообще отделились в небольшую группу и начали шептаться, то и дело посматривая в нашу с лордом сторону.
  - Не нравиться мне это. - Прокомментировал я.
  - Привыкай. - Посоветовал Чарльз.
  Так продолжалось довольно долго. Разговоры ни о чем. Только в конце я сказал Чарльзу, что бы он был осторожнее в ближайшее время, мол Пожиратели Смерти к чему-то готовятся. Тот задумчиво кивнул и откланялся, оставив нас четверых в трех метлах.
  - Белла. - Позвал я девушку.
  - Чего? - Подозрительно покосилась на меня та, которую я и окликнул.
  Взяв со стола салфетку, я положил свободную руку ей на плечо и начал вытирать лицо от шоколада.
  - Аккуратнее есть нужно, а если бы ты в таком виде в Хогвартс вернулась?
  - Придурок, что ты делаешь. - Покраснела девушка, но вырываться не стала.
  - Запомни, Белла, шоколад имеет особенность таять и оставлять вокруг рта шоколадные разводы, а еще им можно основательно испачкать одежду.
  - Это все потому, что кое-кто меры не знает. - Проворчала Энди.
  - Алекс, прекрати! Люди ведь смотрят!
  Закончив свое коварное дело я скомкал испачканную салфетку и положил ее на стол, где и так было полно фантиков от шоколадных конфет.
  - Да какая разница, раз смотрят, значит сами виноваты если увидят что-то такое, что повредит их психику.
  - Э? Ты о чем?
  - О том! Ты только посмотри в каком шоке вон те старшекурсники, едва ли они ожидали увидеть как Беллатрикс Блэк смущается.
  До Беллы довольно быстро дошел смысл фразы.
  - Ах ты гаденышь, да я тебя...
  - Ухо отпусти! - Холодно бросил я.
  Ошарашенная моим тоном девушка невольно разжала пальцы и я, высокомерно отряхнув несуществующие пылинки с одежды, бросился бежать.
  - СТОЯТЬ! - Рявкнула Белла.
  Да, голос у нее... в общем, орет она так, что даже ветеранам становиться не по себе. Я сам сейчас едва сдержал порыв действительно остановиться.
  - Лови гада! - Весело оскалилась Энди.
  - Подождите. - Жалобно пропищала Цесси, пытаясь догнать сестер.
  А вот фиг вам, не дамся я в плен. Хотя... в прошлый раз было ничего так, приятно.
  
  Бедные слизни. Именно эта фраза вертелась в моей голове когда я подходил к кабинету Горация, где он и собрался провести сбор своего клуба.
  Почему мне их жалко?
  - О, мистер Блэк, я рад что вы пришли, а еще привели двух прелестных леди... - Прощебетал добродушный старичок, открывая дверь на стук.
  Цесси проигнорировала приветствие, а Белла презрительно фыркнула. Вот из-за последней дамы я и жалею бедных слизней. Вообще, я не планировал брать Беллу с собой, но так получилось что она начала меня допрашивать, с чего это я решил вступить в орден любимчиков Горация Слизнрота. Я ответил что Риддл тоже в свое время вступил в этот клуб и вопрос был решен. Белла нагло воспользовалась моим приглашением и отправилась на встречу вместе со мной. Ну а Цесси... идти на подобные мероприятия без своей невесты это как-то не интересно, хе-хе.
  - Позвольте представить новых участников нашего клуба. - Гораций начал исполнять свою роль хозяина собрания. - Мистер Алекс Блэк и мисс Нарцисса Блэк, ученики первого курса, моего факультета. А так же Беллатрикс Блэк, ученица третьего курса Слизерина.
  - Приятно познакомиться. - Взял слово сидящий ближе к нам темноглазый брюнет. - Мое имя Рудольфус, я из дома Лестрейнж.
  Так вот ты какой! Северный ол... волшебник.
  - Взаимно. - Приторно улыбнулся я в ответ.
  - Фрэнк из дома Лонгботтом и я сам не знаю что делаю в этом болоте. - Пробубнил сидящий у стены шатен.
  Какой неожиданный поворот!
  - Бартоломей из дома Крауч, но раз мы в одном клубе, зовите меня просто Барти. - Добродушно улыбнулся самый молодой из сидящих за столом парней.
  Знакомые все фамилии как я погляжу!
  - Я Лейла МакЛаген. - Представилась единственная девушка из присутствующих тут.
  Ну, я имею в виду, присутствующих тут до нашего с сестрами Блэк появления. Итак, остался один парень.
  - Артур. - Просто произнес он свое имя.
  - Из дома МакАртур! - Ехидно добавил Барти.
  Теперь понятно почему он не назвал свою фамилию сразу. Артур МакАртур, звучит как тавтология.
  Вот и все, не густо, в общем-то. Пока "слизни" представлялись Гораций притащил, естественно с помощью чар левитации, три стула и поставил их у стола. Естественно мы не замедлили этим воспользоваться. Я как и полагается, вышел первым и слегка отодвинул стул для Цесси, ведь это она меня сопровождает, а Белла сама явилась, ее никто не звал.
  Но не тут-то было. Эта наглая бестия воспользовалась промедлением своей младшей сестры и высокомерно кивнув мне уселась за этот стул. Мне осталось только повторить этот небольшой ритуал снова, теперь Цесси не зевала, хотя было поздно. Самое обидное тут то, что ухаживая таким образом за обеими девушками я так или иначе выгляжу дворецким. Но пусть только кто попробует снова сравнить меня с домовым эльфом и он позавидует мертвым, а мертвые его пожалеют.
  - Пфхм... - Насмешливо фыркнул Рудольфус.
  Пройдясь по нему безразличным взглядом я сел за оставшийся стул. Хмм, кажется ему вдруг стало неуютно. И почему так всегда происходит когда я перестаю дурачиться?
  Эхх, ну почему обладая такой силой, которая уже сейчас почти равна могуществу темного лорда, я не могу видеть магию своими глазами? Было бы гораздо проще если бы я мог сейчас рассмотреть эфирное тело Рудольфуса и определить есть ли у него темная метка или нет. Его родители поддерживают Волан-де-Морта, но что касается самого Рудольфуса, тут у меня мало данных.
  - Ты так и не договорил. - Прервал тишину голос Лейлы.
  Рудольфус недовольно на нее покосился и заговорил:
  - Поскольку теперь среди нас есть новенькие, то я предлагаю расспросить нашу новую знаменитость насчет его подвигов. Ведь первоисточник всегда лучше слухов.
  Судя по виду МакЛаген это было не совсем то, что она хотела услышать. Кстати, эта фраза "наша новая знаменитость" звучит очень странно. И почему я не удивлен что смотрел Рудольфус при этом на меня?
  - Что ты имеешь в виду? - Нахмурился я.
  - Ты не знаешь? - Удивленно приподняла бровь Беллу.
  Так, похоже есть что-то, о чем знают все кроме меня. Присутствующие же, видя мое нахмуренное лицо начали нагло ухмыляться. Ну, может и улыбаться, но все равно не приятно что ты чего-то такого важного не знаешь, о самом себе, естественно.
  - Просто тебя, Алекс, среди старшекурсников нашего факультета прозвали победителем темных лордов.
  - Это за то что я Риддла столом по лицу треснул?
  - Именно, расскажешь как это было? - Усмехнулся Рудольфус.
  - О, да! Я хотел бы это увидеть. - Довольно оскалился Фрэнк.
  Обведя собравшихся здесь магов внимательным взглядом я добился царствия тишины.
  - Что же, я раскрою пред вами завесу тайны, тьмой предрассудков укрытую.
  Ученики начали внимательно вслушиваться, даже Гораций интерес проявил, и никто не стал делать замечаний насчет моего стиля повествования, ну а сам я тем временем продолжил:
  - Никто иной как темный лорд Волан-де-Морт решил показать своим ученикам сколь незначительна разница меж тьмой и светом. Он предложил мне показать на практике, на нем самом, как можно использовать заклинание "Вингардиум Левиоза" в бою. И я согласился, заняв подготовленное лордом место я не дожидаясь команды применил это заклинание, подняв преподавательский стол и швырнул его в профессора.
  Сейчас можно сказать что слушали меня затаив дыхание. Даже Цесси, которая все это видела своими глазами.
  - Похоже, сам Риддл не ожидал что первокурсник отправит в него стол невербальным заклинанием, вот и растерялся. Когда же его тело смело столом я пришел в ужас. На миг мне показалось что я убил Волан-де-Морта! Я не мог найти себе места, ведь эта такая утрата для магического мира! Как же мы будем без темного лорда! Но к счастью он выжил и даже предложил мне посещать дополнительные занятия.
  Ну вот, основную часть я вывалил, теперь можно начать засорять мозги бесполезной болтовней:
  - Если честно, то я ожидал что он будет злиться и попытается отплатить мне на своих занятиях. Но мне снова повезло, если он и держит зло на меня, то на его преподавательских навыках это ни коим образом не отражается. Да-да, как учитель темный лорд заслуживает уважения. Как на мой взгляд, то учитель из него куда лучше чем революционер.
  - Рево... кто? - Не понял Фрэнк.
  Нда, я конечно знал что на Гриффиндор умом особо не блещут, но что бы настолько? Хотя, возможно что среди магов не в ходу слово "революция"?
  - Революция, переворот, смена власти и порядков. Ну а революционер это, собственно, тот кто эту смену власти организует и реализует.
  Так, похоже большинство чистокровных волшебников и половины не поняли что из того что я сказал. Мне осталось только закрыть глаза рукой что бы не видеть этого ужаса.
  - Кстати, о чем вы говорили до того как мы пришли? - Поинтересовался я.
  Знаю что звучало это несколько не вежливо, но очень уж мне не понравилось как Рудольфус сменил тему разговора.
  - Лестрейнж рассказывал как повеселился на прошлых выходных.
  Я развел пальцы что бы посмотреть сквозь них на лица присутствующих. Рудольфус явно чем-то недоволен.
  - Мне вдруг тоже интересно стало, что это было на прошлых выходных. - Заявила Белла.
  Судя по ее радостному тону она... в бешенстве.
  - Просто расскажи все как есть. - Буркнул Фрэнк, за что удостоился злобного взгляда Рудольфуса.
  - Кстати, Алекс, вы уже думали о том чем займетесь после Хогвартса? Конечно вы еще очень молоды, но при этом производите впечатление здравомыслящего человека. - Прервал начинающуюся перепалку Слизнрот.
  Его можно понять, если и дальше все пошло бы в том же ключе, то тут мог начаться настоящий балаган. В способностях Беллы я уверен.
  - Если честно, то я еще не определился. Сейчас политическая ситуация довольно шаткая, так что в ближайшем времени возможны серьезные изменения. Если к окончанию мною Хогвартса ситуация наладиться и род Блэк будет процветать, то я, наверное, займусь чем-нибудь интересным лично для себя. Но если это состояние неопределенности в магической Британии сохраниться, то придется выбирать уже ту профессию, от которой будет больше пользы для дома Блэк.
  - Похвальное решение. - Кивнул Гораций.
  - И что это ты считаешь интересным для себя? - Усмехнулась Белла.
  - Наверное это те профессии, в которых нужно часто использовать магию на практике, но не нужно соблюдать строгое подчинение и дисциплину как в Аврорате. Возможно какие-нибудь исследования.
  - Интересно. А вот я намерен после выпуска вступить во фракцию контроля крови. - Заявил Рудольфус.
  - Хмм, а я как раз думал о том что бы стать аврором. Мне нравиться применять заклинании на практике и вообще я человек действия. - Высказался Фрэнк.
  Не говорить же ему что это не лучшая идея, для наследника. Это я действительно могу позволить себе работу по вкусу, если ситуация нормализуется. А вот если я займу место наследника, то об этом придется забыть. Тем не менее Арктурус еще не передал кольцо лорда своему наследнику или кому-то из побочных ветвей.
  - Ну, вы наверняка уже знаете что мой отец является одним из судей Визегмонта, так что я, скорее всего, займусь юриспунденцией, а однажды займу место своего отца. - Сообщил Артур.
  - Я, скорее всего, тоже пойду по стопам родителей. - Заявила Лейла. - Они работают в отделе тайн, конечно не невыразимцы, но даже я не знаю чем именно они занимаются.
  - Кстати, насчет контроля крови, что вы думаете об организации профессора Риддла? - Неожиданно спросила Белла, посмотрев в сторону Горация.
  - Если честно, то я удивлен, почему он не пропагандирует свою фракцию в Хогвартсе. - Заметил Фрэнк.
  Ха, значит такое слово как "пропаганда" в магическом мире используется.
  - Ну, тут нет особой тайны. - Заметил Слизнрот. - В эту фракцию можно вступить только после выпуска. Ну а что насчет Риддла, он довольно умен и не станет так явно пропагандировать свою организацию.
  - Ага, ему выгоднее просто произвести хорошее впечатление. - Заявил я.
  - Абсолютно верно мистер Блэк, я тоже так считаю. - Согласился со мной преподаватель.
  - Ха, а я до сих пор в восторге от того как ты вытер им пол! - Радостно сообщила мне Лейла.
  - Должен возразить, да, я был довольно невнимателен, но пол мной никто не вытирал. - Прозвучал со стороны дверей голос Риддла.
  На темного лорда тут же устремились ошарашенные взгляды всех присутствующих.
  - Эмм... а что вы тут делаете, профессор Риддл? - Несколько неуверенно поинтересовался Артур.
  - Хмм, я просто хотел проведать своего бывшего учителя, а так же клуб, в котором я имел честь состоять, когда учился в Хогвартсе.
  - Вы тоже были в уличном клубе? - Удивленно спросила Лейла.
  Ага, уличный клуб. Будто кто-то из этого клуба будет называть себя слизнем.
  - Все верно мисс МакЛаген. - Отозвался Риддл.
  - Учитель... вы уже помирились с профессором МакГонагал? - Невинно спросил я.
  По взгляду Риддла стало понятно что этот вопрос ему не понравился, очень сильно не понравился. А вот это тебе за то что в начале года перед всеми раскрыл нас с Цесси нынешний статус!
  - Должен заметить что это не ваше дело мистер Блэк. - Довольно грубо отозвался темный лорд.
  - Вы абсолютно правы профессор, просто как ученик я беспокоюсь о вас, ведь вам уже не двадцать лет, не мешало бы и о наследнике подумать.
  Кажется я слышал как темный лорд заскрипел зубами.
  - Не стоит брать на себя беспокойство, касательно моей личной жизни, мистер Блэк. - Холодно ответил лорд.
  - Конечно профессор, я уверен вы и сами со всем справитесь. - Довольно признал я.
  Я действительно был доволен и улыбка моя не была фальшивой, просто немного издевательской. А присутствующие тут ученики и даже преподаватель Слизнрот наблюдали за нашим с лордом диалогом округлившимися глазами. Они даже пошевелиться лишний раз боялись! Интересно, откуда у меня такие суицидальные наклонности? Мне ведь действительно нравиться выводить Волан-де-Морта из состояния душевного равновесия.
  А ведь со стороны этот разговор должен выглядеть довольно забавно, учитывая то, как я сейчас выгляжу. Моему телу ведь около десяти лет на вид!
  - Извините, но я вынужден покинуть вас сейчас. - Процедил темный лорд и буквально вылетел за дверь.
  Несколько минут после того как темный лорд хлопнул за собой дверью в кабинете царствовала тишина, но пришло время и ее нарушили слова:
  - Очешуеть...
  - Залюби меня Моргана...
  - Мордредовы портки...
  - Теперь мне есть что рассказать своим внукам на старости лет.
  Последняя фраза принадлежала Лейле и была очень схожа с моими собственными мыслями.
  
  Глава 19.
  Просьба Беллы.
  
  Выглянув из-за спины темного лорда я попытался заглянуть ему в глаза, но тот обиженно отвернулся. Качнувшись влево я попытался повторить все, то же самое, только смотря с другой стороны, но Волан-де-Морт снова отвернулся, на этот раз в другую сторону.
  - Ну пупсик, не хватит дуться. - Толкнул я темного лорда в бок.
  От слабенького толчка Волан-де-Морт сложился пополам и захрипел.
  - Я не дуюсь. - Пробурчал Волан-де-Морт. - Я обижаюсь!
  - Ах. - Я прикрыл рот руками.
  - Мальчики мои, вот вы где! - Отвлек нас веселый голос Дамблдора.
  - О нет, как этот старый педофил нас нашел. - В ужасе прошептал Волан-де-Морт.
  - Томми, мальчик мой, я так по тебе соскучился, почему ты убежал от меня в прошлый раз? - Изрек Альбус.
  - У тебя ничего не выйдет старый извращуга! - Вспылил Волан-де-Морт.
  - Верно! Я не дам вам обижать моего пупсика! - Гневно заявил я, преградив старику путь.
  - Алекс, мальчик мой, как ты можешь так поступать со мной?
  - Это сила... - Заявил Волан-де-Морт.
  - О которой вы говорили... - Продолжил я.
  - Это любовь! - Закончил темный лорд, обняв меня.
  - НЕЕЕТТТ!
  Удар в затылок вдавил мое лицо в подушку.
  - Спасибо Регулус, ты снова спас меня. - Хрипло пробормотал я.
  - Ты уже второй раз просыпаешься и вопишь посреди ночи! - В голосе Регулуса проскользнули истерические нотки.
  Это ужасно. Почему этот сон продолжился?
  
  Сдерживая порывы к тошноте я размышлял о том что не плохо было бы потренировать вестибулярный аппарат. Летаю я вроде свободно, но вот такие фокусы как сейчас так просто не проходят.
  Итак, мы с девчонками снова в комнате по желанию. Правда теперь полигон принял вид небольшой арены с высокими квадратными колоннами. Использовать окружение тут можно только для прикрытия, но и этого достаточно для разнообразия. И должен сказать, один этот фактор мгновенно увеличил мои шансы на победу. Я до сих пор не использую невербальные чары, но теперь и от стихийных заклятий отказался, а все для того что бы дать девчонкам фору.
  До сих пор не понимаю как это вообще возможно, почему я наравне сражаюсь с теми, кто по идее должен разделаться со мной и с закрытыми глазами. Достаточно вспомнить оборотней которых я быстро разогнал. Хотя, возможно тогда они сбежали лишь из-за того что их главарь почувствовал присутствие дементоров...
  Но ведь с Сигнусом я действительно сражался, пусть и не насмерть. Нда, почему-то появляется чувство что все вокруг меня дурят.
  - Мордред! Куда он делся? - Гневно рыкнула Белла.
  - Я не знаю... - Жалостливо пропищала Цесси.
  Наверх посмотри дура!
  Ну, собственно, я висел в воздухе, вниз головой, примыкая к одной из колонн. А снизу шептались девочки. Точнее шептались Энди и Цесси, Белла громогласно шипела так, что ее на весь зал слышно было.
  Конечно это очень хороший шанс для атаки, но если я атакую сейчас, то девочки начнут смотреть вверх и мне уже не спрятаться таким образом от их внимания. Глупое преимущество, они в любой момент могут глянуть вверх, вот просто так. В общем, лучше не упускать возможность...
  - Вон он! Секо! - Выкрикнула Энди.
  Я едва успел перекатиться в сторону, прямо по колонне, будто это не вертикальная поверхность, а обычный пол. Правда в итоге я укатился за угол и оттолкнувшись ногами от этой колонны метнулся к соседнему столбу.
  Ну вот, упустил свою возможность.
  - Хватит вверх ногами летать! Дерись как человек! - Бушевала снизу Белла.
  - Молчать женщина! - Выкрикнул я заклинание.
  Ага, самое что ни на есть заклинание. Точнее, первое слово. Вышедшая для крика девушка просто не успела увернуться и ее поразил луч проклятия.
  - Мвммвм! - Даже так, все равно громко.
  - Депульсо! - Выкрикнула, высунувшаяся из-за укрытия Андромеда.
  Эй! Так не честно...
  Только и успел я подумать об этом, как мощный порыв даже не ветра, а просто удар спрессованного воздуха впечатал меня лицом в колонну.
  Резко грохнувшись вниз я ушел от целого шквала проклятий и уже с плоскости атаковал девчонок серией "остолбенителей".
  - Аква Эрукто!
  Что ты делаешь Энди? Теперь у меня мантия мокрая.
  Тем не менее, не узнать свою любимую связку я просто не мог и последующее невербальное заклятие Беллы не стало для меня особым сюрпризом. Вонзив пальцы-ножи в колонну, что бы не потерять сцепление с хоть какой-то поверхностью, я резко рванул вверх, при этом плавно смещаясь в сторону.
  - Ха! И это все? - Издевательски пропел я.
  Хотя, на самом деле этот фокус дался мне не так легко как кажется. Измененная рука не доставляет никакого дискомфорта, но все остальное тело просто гудит от нагрузок, а ведь оно тоже гораздо прочнее обычного человеческого тела.
  - Ха-ха-ха!
  Честно, летая между колоннами и даже не уклоняясь избегать попаданий проклятий довольно весело. В такие моменты очень явно чувствуется собственное превосходство.
  Как-то неожиданно полигон пошел рябью, будто на мгновение потерял свою целостность, но тут же вернулся в исходное состояние. Тем не менее в это мгновение магия в окружающем пространстве резко изменилась, на то же мгновение ее стало больше, а потом снова норма. Из-за этого скачка энергии я банально потерял управление и грохнулся вниз, но к с частью, на что-то мягкое.
  - Хссс... - Раздалось из-под меня какое-то шипение.
  Резко отскочив вверх я увидел сгорбившуюся фигуру в мантии. Рядом с ней на полу валялись остатки букета с цветами.
  - Ой... - Пискнула сзади Цесси.
  Покосившись на девчонок, которые решили спрятаться за колонной, я перевел взгляд на гостя, решившего зайти в "выручай комнату" во время нашей тренировки. Хорошо еще что саму тренировку он не застал.
  - Мистер Блэк, я начинаю подозревать, что вы поставили себе цель убить меня. - Прошипел поднимающийся человек.
  Капюшон его мантии откинулся назад и передо мной предстал тип с ехидным лицом. Именно лицом, а не выражением.
  - Здравствуйте профессор Риддл. - Поздоровался я.
  И что ему тут нужно было. Профессор же картинно стряхнув с рукава несуществующие пылинки резко развернулся и направился к выходу.
  - Не забывайте про дополнительные занятия. - Бросил он напоследок.
  Стоило двери захлопнуться за спиной лорда как меня тут же окружили девушки. Двигались бы они с такой скоростью во время тренировки, у меня и шансов бы не было.
  - Что это было? - Ошарашено пробормотала Энди.
  - Меня больше интересует что ему было нужно. - Хмуро изрек я.
  - Алекс, мы не можем снять с Беллы твои чары. - Пропищала Цесси.
  Я недоуменно уставился на брюнетку.
  - Мвмммвм! - Раздраженно промычала мне в лицо девушка.
  - Фините инкататем. - Произнес я формулу универсального контрзаклятья.
  - Кха!
  - Хмм, а у меня это заклятье не сработало. - Пробормотала Энди.
  Ага, сравнила. Я могу себе позволить питать простые заклятия таким объемом силы, что для его деактивации понадобятся усилия нескольких магов, или какое-то специализированное контрзаклятье.
  - Кстати, раз Риддл был здесь, значит урок у него уже кончился. - Неожиданно заметил я.
  - Скоро обед. - Продолжила ход моих мыслей Белла.
  - Тогда чего мы тут стоим? - Нахмурилась Энди. - Идем!
  И мы пошли. Как истинный джентльмен я пропустил леди вперед, открыв перед ними дверь. Еще в древние времена, пещерные люди пропускали дам вперед. И только тогда, когда женщина возвращалась из пещеры живой, истинные джентльмены проходили в убежище сами, действительно, а вдруг пещера была уже занята каким-нибудь диким зверем?
  
  Стоило нам покинуть обеденный зал, как Белла тут же оттащила меня в сторону. Вышедшие вперед сестры этого даже не заметили и продолжили идти, а мы отставали и медленно шли следом.
  - Ты должен мне помочь. - Заявила брюнетка.
  - А что еще я тебе должен?
  - Алекс, я серьезно, мне нужна твоя помощь.
  - Я тоже серьезно. Какая именно помощь тебе нужна и куда ты опять влезла?
  - Что? С чего ты вообще решил что значит "опять"?
  Хоть в голосе девушки так и звенело возмущение, но при этом играла она плохо. Даже не чувствуя ее эмоций видно как она волнуется. Прикусив губу она испортила весь образ праведного возмущения.
  - Если согласен мне помочь, буду ждать тебя ровно в полночь, в гостиной. - Тихо прошептала девушка.
  Ответить я не успел, так как брюнетка сразу же ускорила шаг и быстро поравнялась с сестрами. А мне оставалось только гадать, зачем ей моя помощь. Но отказывать я не собирался. Я слишком мало знаю об интригах, крутящихся в кругу магов Британии. А эта просьба Беллы, возможность узнать что-то новое.
  
  Просьба Беллы заняла в моих мыслях столь важное место, что я едва не натыкался на различные предметы при передвижении. Можно сказать, я ходил на автопилоте и только Цесси, держащая меня за руку, не давала моему телу врезаться в какую-нибудь дверь. Однажды я заметил что только в нескольких миллиметрах от моего лица промелькнула тонкая сторона открытой двери. Стукнуться об эту часть двери это поистине нечто эпическое. Если бы Цесси не уберегла меня от этой судьбы, то уже завтра обо мне говорила бы вся школа. Сама же Белла, сообщив о встрече в полночь, будто забыла об этом разговоре и игнорировала все мои попытки что-то разузнать.
  - Алекс... - Тихий голос блондинки отвлек меня от размышлений.
  Девушка указала кивком в сторону и проследив за направлением ее взгляда я обнаружил что именно ее взволновало. Осталось только мысленно усмехнуться. На фоне своих родственников Цесси сильно отличается, она слишком спокойная и добрая. Конечно Беллу с Энди тоже злыми не назовешь, но им и в голову не придет волноваться за кого-то не из семьи.
  Итак, думаю уже понятно, что именно увидела Цесси. Извечная картина издевательств мародеров над Северусом Снейпом.
  - Алекс, ты ему не поможешь? - Несколько удивленно спросила блондинка, через пару минут.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Проще будет научить его самого решать свои проблемы, нежели делать это за него каждый раз.
  Девушка задумалась. Хотя, я немного лукавил. Даже если Снейп сможет дать сдачи, то теперь, когда его уже выбрали жертвой, подобная реакция только усугубит его положение. Так что с моей стороны остается только следить, что бы эти издевательства не переходили определенных границ. Как бы самодовольно это не звучало, но помочь по-настоящему помочь ему может только мое явное покровительство. А все по той простой причине, что после недавних событий Джеймс боится меня как огня. Стоит мне только появиться рядом с ним, как из его настроений исчезает даже намек на веселье.
  К слову, я долго не мог понять почему его родители практически не злились на меня за то что я покалечил их сына. Ответ оказался прост. Перелом для мага не страшнее синяков и ссадин. Умелый целитель способен исцелить сам перелом за несколько минут. Хотя в случае Поттера это был не обычный перелом. Полностью раздробленную кость пришлось уничтожить и вырастить заново. Тогда его рука была очень похоже на шланг.
  В общем, к подобным травмам маги относятся легко и просто.
  
  Не понимаю я тех магов, которые пытаются ориентироваться в темноте с помощью люмоса. Яркий луч света рассеивает тьму лишь на небольшом участке, но все остальное для человеческого глаза тут же становиться непроглядной тьмой. Вообще без света видно хоть и не так хорошо, зато можно проследить за всем пространством.
  Я хоть и привык к темноте, еще в то время, когда жил на улице, но сейчас мне было немного не по себе. Я готов столкнуться со многими опасностями, но при этом боюсь быть пойманным посреди ночи в коридоре. Ха.
  - Алекс... - Тихо прошептала подошедшая Белла.
  Судя по тому как осторожно она подкрадывалась ко мне, девушка хотела застать меня врасплох. Вот только я уже секунд двадцать чувствую эмоции, характерные только одной особе. И она несколько разочаровалась моей спокойной реакции.
  - Может хоть теперь скажешь в чем дело? - Как не старался, но в моем голосе все же прозвучало раздражение.
  - Я случайно узнала об одной встрече и решила проследить, как будет развиваться ситуация.
  В ответ я начал сверлить Беллу хмурым взглядом и она продолжила объяснения.
  - И, если меня раскроют, то, боюсь, мне не справиться и меня легко поймают. Проследить я могла бы и сама, но мне нужна поддержка, на всякий случай.
  - И ты обратилась ко мне?
  - Ага. Цесси и Энди, заслуживают доверия, но...
  - Ты сомневаешься в их боевых качествах?
  Девушка согласно кивнула и мне осталось только пожать плечами, мол, веди, раз уж позвала. Брюнетка махнула рукой, приглашая следовать за ней и направилась к выходу из гостиной. Правда, не к тому выходу, о котором я сперва подумал. Сперва мы добрались до лестницы в женскую часть общежития...
  - Алекс, сейчас я расскажу тебе об одном заклятии, но запомни, даже не вздумай кому-то рассказать что узнал о нем от меня!
  Том Беллы был столь серьезен, что я неуверенно сглотнул, уже догадываясь о каком заклинании пойдет речь. Потому, не дожидаясь пока она пуститься в объяснения я освободил свою палочку и тихо произнес.
  - Своякус...
  Перед лестницей едва заметно вспыхнула серебристая пленка и будто рассыпалась неисчислимым количеством песчинок.
  - О, ты знаешь... - Ошарашено пробормотала Белла.
  Я пожал плечами и самодовольно усмехнулся. Правда реакция Беллы оказалось несколько неожиданной. Она резко схватила меня за ухо и притянуло мое лицо к своему, тихо прошептав.
  - А ну говори откуда узнал об этом!?
  - Увидел как гриффиндорцы отправляются исследовать тайные помещения... - Загадочно ответил я.
  - Ладно, но смотри, если тебя застукают, я первой же буду тебе уши отрывать!
  Я согласно закивал и когда она отстранилась тихо проворчал:
  - И это говорит девушка, которая сама забывает закрывать двери, даже когда...
  Заткнулся я сразу же, стоило мне понять что девушка внимательно меня слушает.
  - Что ты сказал? - Подозрительно прищурилась она.
  - А? Что? Я что-то сказал?
  - Не отвертишься, говори что ты имел в виду!
  - Кстати, мы ведь куда-то спешили...
  Как ни странно, это подействовало. Девушка вспомнила о своей цели и недовольно зашипев потащила меня за руку на верхний уровень подземелий, где располагалась женская часть общежитий.
  Сперва я думал что встреча, о которой говорила Белла должна состояться между какими-нибудь старшекурсницами, но реальность оказалась несколько сложнее. В женском общежитии нам нужен был только дополнительный проход в подземелья, за которым не следят портреты. Конечно мы с девушкой натянули капюшоны, но портрет у главного входа всегда требует пароли и внимательно следит за всеми входящими и выходящими личностями. Что касается второго прохода, то такой был только у женского общежития. По каким-то причинам у мужских частей общежития таких проходов нет, да и чары защитные там мощнее, простым заклятиям вроде этого "своякус" их не обмануть. Надо будет потом узнать с чем это связано, хотя у меня и есть своя теория. Самый явный вывод это то, что женские общежития построили уже после смерти основателей. Выходит раньше парни и девушки жили в одном общежитии, а я-то думал почему они такие огромные, ведь даже половины комнат не занято...
  А может во времена основателей в Хогвартсе не обучали женщин...
  - Нам сюда. - Сообщила Белла.
  Мы как раз добрались до какого-то странного ответвления подземных коридоров. Лично я раньше тут не был. К слову, на верхние этажи мы не спешили...
  В течение следующих нескольких минут Белла вела меня по неизвестному мне маршруту, причем, все это время она цепко держала мою руку. Не воспользоваться такой возможностью я не мог. Хе. Расслабив руку я позволил ей выскользнуть из хватки девчонки, но в последний момент ухватил ее. Так что теперь она держала меня не за предплечье, а за ладонь. Причем, сама девушка на это отреагировала очень бурно. В эмоциях полыхнуло чем-то незнакомым. Все эмоции я воспринимаю словно краски и какой цвет за что отвечает, знаю только из сравнений. Разве что у отрицательных эмоций всегда темный оттенок. Вот и в эмоциях Беллы мелькнуло что-то нежно розовое, близкое к симпатии, но все же не она.
  А ладонь у нее теплая... и мягкая...
  - Алохамора... - Неожиданно произнесла брюнетка, выхватив палочку.
  В стене рядом с нами что-то щелкнуло и она отъехала в сторону, освобождая проход. Круто, хоть он и открывается простыми чарами, но сперва его ведь надо найти, верно?
  - Снова ступеньки. - Заметил я.
  Через несколько метров от входа виднелась лестница наверх. Вот только учитывая весь наш пройденный путь, этот проход вряд ли приведет нас к основным коридорам Хогвартса, а от центральной площадки с лестницами тут совсем далеко. Если честно, происходящее меня заинтриговало. Сердце учащенно бьется в волнении.
  В какой-то момент Белла открыла очередной проход и я почувствовал порыв ветра.
  - Мы снаружи? - Только и смог спросить я.
  - Ага, встреча, про которую я говорила, произойдет в запретном лесу. - Отозвалась девушка.
  И что мне на это ответить? Запретный лес, между прочим, на то и запретный, что ходить туда запрещено. Ну, это, конечно, не так важно, практически вся моя жизнь в этом мире тоже запрещена и за нее можно угодить в Азкабан. Помню, я опасался что распределяющая шляпа распределит меня сразу на остров дементоров, пропуская, так сказать, промежуточную часть.
  Белла тем временем довела меня до предлесья.
  Так, что я знаю о запретном лесе? Как и любой магический лес у него есть несколько частей. Внешний круг, который можно определить как светлый лес, здесь есть магические существа, но в основном безобидные. Дальше идет следующий круг, так же известный как темнолесье. Хранители магического леса, там живут самые опасные твари, которых только можно встретить в этом месте. Ну и последняя часть, вокруг которой и формируются темнолесье и светлолесье, это сердце леса. Место, где находиться магический источник самого леса, оно является сосредоточением его сути, души и разума.
  В общем, надеюсь дальше светлолесья мы не зайдем...
  - Белла, в какую часть леса мы идем? - Все же спросил я.
  - Темнолесье. - Довольно ответила девушка.
  Ясно.
  Удивительно, но я принял сей факт очень просто, ну темнолесье, подумаешь. Ну что там такого опасного? Тролли? Акромантулы? Фестралы? Что там еще может быть, дикие драконы, василиски, кокатриксы, огры-людоеды, ничего особенного.
  - Подождем здесь. - Заявила девушка, отпустив мою руку.
  - Ты же говорила нам нужно в темнолесье.
  - Да, но я не знаю где именно будет встреча, так что надо дождаться тех, за кем мы с тобой и будет следить. - Таинственно произнесла девушка, при этом приобняв меня за плечо так, словно мы два преступника, обсуждающие коварные планы.
  
  Ждать пришлось не долго. Ближе к часу ночи из того же прохода, через который вылезли мы с Беллой, вышли еще несколько слизеринцев-старшекурсников. Естественно все были с натянутыми на голову капюшонами. Портреты наверняка видели учеников, но не их лица. Вдобавок, ничего серьезного не происходит, по мнению наблюдателей и доложить о том что какие-то ученики покинули стены замка можно и днем. Ну, отправились ученики по своим делам, для директора это все "детские шалости".
  Я мысленно усмехнулся. На деле Альбус наверняка имеет не мало способов следить за обстановкой. Но если он действительно старый интриган, использующий детей в своих махинациях, то едва ли замок оказывает ему полную поддержку как директору. Как ни крути, но магию не обманешь.
  - Погоди, это же... - Только сейчас понял что это за старшекурсники вышли.
  - Именно.
  Хоть лиц и не видно, но эмоции выдают их с головой. По-крайней мере, одного я узнал по особому оттенку его чувств. Рудольфус Лестрейнж
  
  Глава 20.
  Темнолесье.
  
  Едва сдержав порыв прихлопнуть гада я аккуратно сдавил его пальцем и отцепил от своей шеи. И что я вижу? Обычный комар британской национальности, модификация обнаружения волшебников. Поглядев как этот кровосос дергается в моих руках я удовлетворенно кивнул, заметив момент когда бедное животное издохло. Черная кровь древнего мутанта настоящий яд. Ну, не то что бы я был древним, но по словам Сигнуса эксперименты по наделению мага силой дементора проводились уже давно.
  - О чем они говорят. - Донесся до меня беспокойный шепот Беллы.
  Выглянув из-за ее задницы я присмотрелся к действию, разворачивающемуся на опушке леса. Устрашающие кривые лапы в виде веток деревьев, ночью действительно устрашают, хе. Впереди, на здоровенном пне, ровно обработанным какими-то чарами, сидел высокий парень с глазами, блестящими в темноте золотом.
  - Декстер, этот парень тоже разделяет наши идеалы. - Прозвучал голос Лестренжа.
  Произнесший это слизеринец подтолкнул вперед какого-то младшекурсника, первый или второй, максимум.
  Декстер наклонился к нему и что-то произнес, но меня отвлекло лицо Беллы, неожиданно появившееся передо мной. Просверлив во мне дырку своим яростным взглядом она отпихнула мою руку со своей попы и показала мне кулак.
  Я так же молча пожал плечами и кивнул в сторону слизеринцев. Белла вроде успокоилась и продолжила наблюдение.
  - Просто замечательно. Приятно осознавать что после твоего выпуска наша группа не потеряет своего присутствия в школе. - Прозвучал довольный голос, кажется, этого типа зовут Вилкерс.
  То ли Крэб, то ли Гойл, если честно, они для меня все равно что близнецы. Нет, честно, две одинаково тупые широкие морды. Но то что он говорил сейчас мало походило на его привычную маску идиота. Неприятно признавать, но я тоже попался на эту игру и искренне недооценивал этих парней.
  От разговора меня снова отвлекла Белла, раздраженно схватившая меня за волосы. Она опять отпихнула мою руку от своей попы. Я что виноват в том что ее задница самый подходящий объект за который можно держаться что бы не свалиться, когда выглядываешь из-за дерева?
  А слизеринцы уже о чем-то договорились.
  - Рудольфус. Что насчет Беллы?
  - Все хорошо, отец перенес дату свадьбы и сейчас утрясает только мелкие формальности с Блэками. Хотя я до сих пор не понимаю зачем торопиться? У меня и так времени мало осталось...
  - А ты подумай не нижним мозгом. ОН сказал что эта сделка может в любой момент сорваться, а если ты не породнишься с Блэками, то сам знаешь... грубо говоря, без этого брака ты ЕМУ не очень-то и нужен.
  Сделка? Хе, ну, брачный договор это действительно сделка, точнее, договор купли-продажи, хе-хе. Кстати, Белла всерьез заслушалась. Что бы проверить ее концентрацию на происходящем я нежно погладил ее по мягкому месту. Даже не заметила!
  - Ладно, я все понял! Давайте наконец приступим к тому, для чего мы тут, собственно, и собрались! - Вспылил Лестренж.
  - Успокойся, еще не все в сборе.
  - А кто...
  - Вот и они.
  К группе слизеринцев вышли еще двое. Старшекурсник и младшекурсник, что удивительно оба в красных цветах Гриффиндора.
  - А вот и наш маленький шпион. - Ехидно усмехнулся Декстер.
  Гриффиндорцы есть гриффиндорцы, оба даже не подумали скрыть лица в капюшонах. И если лицо старшекурсника было мне малознакомо, где-то видел, но кто это не представляю, то мелкого я узнал сразу.
  Какие страсти! Оказывается он уже на первом курсе имел некие связи со змеиным факультетом.
  - Ну и что скажешь? - Обратился к мелкому Рудольфус.
  - Поттер и Блэк точно не присоединяться к нам. У них в мозгах только гриффиндорская дурость. - Отозвался Питер.
  - А звереныш?
  - Вряд ли, но его можно заманить на нашу сторону как и других оборотней.
  - Ясно, мы довольны твоей работой, особенно тем как ты натравил этих идиотов на полукровку.
  - Хи-хи. Управлять ими гораздо проще чем делать задания драной кошки.
  Хоть он и говорил это уверенно, но в эмоциях ощущалось что он просто нахваливает себя перед слизеринцами. В общем, ведет себя как ребенок, которым и является.
  О чем они говорили дальше я не расслышал, так как Белла снова меня отвлекла, ущипнув за бок. Ах так...
  - Ай! - Воскликнула брюнетка, ухватившись за задницу.
  - Кто здесь!? - Резко слетел со своего царственного пня Эйвери Декстер.
  Белла пригвоздила меня к дереву яростным взглядом, ну и телом своим тоже прижала, стараясь сделаться незаметной и неслышимой. Хотя это приятно, я ясно почувствовал как быстро бьется ее сердце в волнении.
  - Да наверняка какая-то тварь, будьте осторожнее. - Прозвучал низкий бас.
  Я едва не захихикал. Белла та еще тварь, хе-хе, особенно если разозлиться.
  - Не нравиться мне это. - Тихо пробормотал Декстер.
  Хоть это и было страшно, но я не жалею что ущипнул брюнетку за ту самую часть. Прижав меня к дереву она, похоже, возжелал задушить меня, перекрыв доступ к кислороду двумя мягкими выпуклостями, хе. На деле воздуха меня это не лишило, но вся эта затея с преследованием приобрела совершенно новые краски.
  Но все же, похоже, я все испортил. А когда кусты напротив нас зашуршали, Белла первой придумала что делать дальше. Оттолкнув меня назад она прошептала тихо:
  - Я их отвлеку, ты атакуешь.
  И падая в кусты я видел как Белла наигранно неуклюже спотыкается и громко охает, выходя на глаза парням.
  - Блэк? - Донесся до меня голос удивленного Рудольфуса.
  - Лестрейнж. - Констатировала девушка.
  - Ха-ха! Похоже нас застукали, но ты ведь никому не расскажешь, да?
  Левая рука уже привычно теряет форму и приняв вид устрашающей когтистой лапы застывает. Что бы издавать меньше шума я вообще перестал касаться земли, поднявшись вверх.
  - Плохо, конечно, что наши планы раскрыты, так что, придется их форсировать. Лестрейнж, твое будущее, фактически, в твоих руках.
  Да, ей определенно удалось отвлечь внимание. Парни даже не подумали о том, что она могла быть не одна и полностью сосредоточились на ней. Тем временем я уже оказался прямо над ними, а моя палочка заняла свое место в моей руке.
  - Нда, нехорошо, конечно, скреплять союз таким образом, но, ничего не поделаешь. - Вздохнул Рудольфус.
  Очевидно, они решили использовать старый метод заключения брака, пока это еще возможно. Как он сам только что сказал, ничего не поделаешь, пора действовать. Убить их легко, но это принесет слишком много проблем для Блэков. Значит, надо действовать более аккуратно и быстро. Любая секунда задержки, это снижение шансов на благополучный исход операции.
  В голове мгновенно вспыхнула фраза "эморбилас" и в группу учеников выстрелила невидимая волна. Кажется, я даже слишком много силы вложил в это заклинания, палочка едва не выскочила из руки и нагрелась так, что кожа дымиться начала. Но, результат того стоил. Все присутствующие тут же попадали на землю. Один парень схватился за голову и что-то зашипел, а еще один покрылся ледяной коркой. Нда, хоть эморбилас и оглушающее заклинание, но оно имеет некую связь с заморозкой.
  Кстати, на Беллу моя магия тоже подействовала, она ведь оказалась в зоне поражения.
  - Петрификус Тоталус - Протянул я, уже вслух.
  Как ни крути, но заклинания, произнесенные вслух, все же немного сильнее своих невербальных коллег.
  И пользуясь моментом растерянности своих врагов, я начал выбивать их поодиночке, парализуя каждого в порядке очереди.
  - Круцитаус! - Успел взвыть последний оставшийся без парализации... Питер.
  Естественно, я атаковал врагов, начиная с самых опасных, на мой взгляд. Первым был Декстер, потом Лестрейнж и остальные старшекурсники.
  Правда, хоть он и попытался огрызнуться, но у него ничего не вышло, почему-то. На лице парня даже какая-то детская досада отразилась.
  - Питер, ты не правильно двигал палочкой. - Издевательски протянул я. - Смотри как надо, Круцио!
  Черный луч заклятья тут же ударил по парню, от чего тот весь изогнулся, а рот раскрылся в беззвучном крике. Впрочем, мучить его особо я не стал, просто меня настолько возмутила его попытка проклясть меня. В общем, я довольно быстро отвел палочку в сторону, разрывая луч проклятия и повторно замахнулся.
  - Петрификус Тоталус. - Резко закончил я.
  Именно закончил, боя как такового и не было. Быстрая атака из засады и вот, все враги обезврежены.
  Кстати, Белла уже успела оправиться от чар оглушения, раз уж Питер пришел в себя, то что говорить о моей ведьме. Ну, пока еще не моей ведьмы, но я надеюсь это исправить.
  - Ничего не поделаешь. - Язвительно процедила девушка.
  И отвесила смачного пинка беззащитному старшекурснику. Удар под дых с ноги выбил из Лестренжа весь воздух, кажется, у него глаза чуть из орбит не выскочили, а лицо быстро посинело.
  - Круцио! - Чуть не взвизгнула девушка, вспомнив, что она еще и волшебница.
  То ли заклятие парализации с него слетело, то ли тело непроизвольно начало дергаться в конвульсиях, но парня изогнула довольно причудливым способом. А Белла еще и приправила пыточное проклятие парой пинков, один, как специально, пришелся по мужскому достоинству, а второй разбил парню нос.
  - Долоре Денталис!
  А теперь у нее проснулось воображение. Парень же теперь еще и застонал, даже не застонал, а замычал от боли. Из глаз брызнули слезы, которые он раньше вполне мог сдержать.
  Неужели зубная боль хуже круцитауса?
  Я же все это время стоял и смотрел на Беллу со смесью восхищения и страха. А еще где-то проснулась некая гордость. Наверное, так может чувствовать себя укротитель львов, в данном случае, львиц. Хотя, Белла больше похожа на пантеру, да... она ведь и есть пантера, в анимагической форме. Правда, пока еще маленькая, котенок... хе-хе, точно, так и буду ее звать.
  - Белла, если ты и дальше будешь развлекаться, то он тут помрет. - Осмелился я напомнить девушке о реальном мире.
  На меня уставились два глаза, полных звериной ярости.
  - Да я ничего, ничего. - Тут же открестился я. - Продолжай.
  - Хррр... - Злобно выдохнула девушка. - Я ему сейчас отрежу.
  - Что отрежешь? - Уже не на шутку испугался я.
  - Отрежу! - Рявкнула Белла.
  Рудольфус, если бы мог, зарыдал бы в голос, но сейчас он просто таращился на меня глазами, полными животного ужаса. Все его лицо уже было измазано в соплях и слезах, а еще крови от разбитого носа. Но мольба в его глазах, на этом фоне, выглядела еще более ярко.
  - Белла, успокойся, все уже кончилось. - Произнес я успокаивающим тоном.
  Девушка, кажется, действительно начала остывать. Она только пнула парня напоследок и сделала несколько шагов в мою сторону. Но, на полпути ее осенила какая-то идея и она вернулась к Рудольфсу. Схватив парня за волосы, она подняла его голову, совершенно не волнуясь о том, что будучи парализованным, от такого обращения парень должен испытывать не слабый дискомфорт. Ну, это так, мягким сказом.
  - Если ваш дом не откажется от брака, ты не доживешь до выпуска. - Процедила она в лицо парню. - Ты меня понял урод? ТЫ ПОНЯЛ!?
  Когда Белла заорала Рудольфус аж зажмурился от страха. У меня самого сердце предательски кольнул испуг. Все же, орать Блэки умеют. Как бы в замке нас не услышали. Хотя, тут ведь темнолесье, тут постоянно кто-то орет и рычит.
  - Что за запах. - Поморщился я.
  Белла раздраженно отбросила Лестренжа.
  - Этот козел обделался. - Пробурчала она.
  - Хорошо. - Устало произнес я, помассировав переносицу. - Надо выжечь им мозги и уходить.
  - Ума их лишить хочешь? - Как-то даже ошарашено спросила Белла.
  Я зеркально отобразил ее выражение лица.
  - Как можно! Только кусочек! Что бы они этот день забыли.
  - После забвения можно восстановить память. - Нахмурилась девушка.
  Я только отмахнулся от нее.
  - Потому я и говорю не "стереть память", а выжечь ее! Твой отец научил меня заклинанию, которое выжигает часть клеток головного мозга, уничтожая память. С одной стороны, они потом родную мать не узнают, но при этом все навыки сохранятся. Этакая выборочная амнезия...
  - Ыыыы... - Простонали сразу несколько мелких уголовника.
  - С другой стороны, непреложного обета для неразглашения, вполне хватит.
  Лица стонущих школьников озарило счастье. Вроде бы, выражение лица не менялось, мышцы парализованы, но, что-то все равно изменилось. Исчезло отчаяние из взглядов, ведь они увидели выход!
  
  Сложив туши спящих "заговорщиков и идеалистов" на опушке светлого леса, я устало вытер пот со лба. Перетащить такую кучу народа, даже с помощью магии, задача не самая простая. Тем более, сил Беллы хватило только на то, что бы перенести двоих, остальных тащил я.
  - И долго они спать будут? - Поинтересовалась девушка.
  Я пожал плечами.
  - Еще несколько часов. - И подумав немного, добавил: - Или, пару дней.
  Просто, чары рассчитаны на три часа - максимум, но сколько силы я вкладываю в магию...
  В общем, точно сказать нельзя. Главное, непреложный обет они дали, значит болтать не будут, легкая леглименция тоже не пройдет. Ну а зелье правды и убить может. Кстати, забавно, но местный веритасерум действует почти так же как и сыворотка правды. То есть, блокирует некоторые участки мозга, отвечающие за творчество, так сказать. Под этим зельем человек чисто физически солгать не сможет, и думать тоже не может, только отвечать на конкретные вопросы. Правда, по всей видимости, магическое зелье не такое вредное для организма, как маггловский аналог, ну, в небольших дозах, по крайней мере.
  - А меня не усыпили. - Заметил Лестренж.
  - Ой. - Притворно ужаснулся я. - Какая жалость, спасибо, что указал на нашу ошибку.
  - Не стоит благодарности. - Учтиво процедил аристократ, сплюнув на землю один из выпавших зубов.
  Собственно, зачем я оставил его в сознании...
  Схватив парня за ворот мантии, я поднял его, что бы наши лица оказались рядом. Вокруг резко похолодало и Рудольфус непонимающе уставился на меня. Но, прошла еще одна секунда, как он понял, что с ним твориться что-то не то и уже после этого его охватил суеверный ужас.
  - Тебе не стоит бояться Беллы, она может только убить тебя. - Прошептал я в лицо парню. - Согласись, это не самая страшная участь. Будет намного хуже, если убить тебя решу я, ведь это будет уже не просто смерть...
  - Хаа... - Кажется, он задыхаться от страха начал.
  Ну, я бы тоже испугался, если бы почувствовал, как кто-то сжал твое сердце холодной рукой. По крайней мере, одна из моих жертв именно так описала тот момент, когда мой голод касается их душ.
  - Он обоссался. - Испортила всю атмосферу моя сестренка.
  Я поморщился. Ну что за нервный тип, чуть что, сразу все нутро высвобождает, то кишки прочистит, то мочевой пузырь. К врачу бы его отвести. А еще обиднее то, что Белла не выглядит особо впечатленной. Я ведь ради нее стараюсь, выпендриваюсь тут, красуюсь перед девчонкой. Тьфу.
  Отбросив парня на землю, я отстранился от его страха.
  А нет... все же, Белла впечатлена, просто вида не подает. Сейчас, когда я не так сосредоточен на душе Рудольфуса, то очень хорошо ощущаю эмоции девушки. И, похоже, я уже видел нечто подобное год назад. Только, тогда она говорила о темном лорде...
  Приятно, когда девушка на тебя так смотрит. Собственно, ради этого я и старался, ведь так.
  - Ну что за гадкий человек. - Негодующе протянул я.
  - Очень гадкий. - Согласилась со мной Белла.
  - Да-да, ладно, нам пора. - Протянул я и махнул палочкой в сторону Лестренжа. - Отключись!
  Из парня будто дух вышибли, хотя, он просто потерял сознание, или, точнее, заснул.
  - Алекс. - Окликнула меня Белла.
  - А?
  - Как думаешь, их скоро найдут?
  Говоря это девушка махнула рукой в сторону школьников. Слизеринцы и два гриффиндорца лежали на травке, будто бревна, выложенные в ряд. А рядом лежал Лестренж. Прикасаться к нему больше не хотелось, от него воняет.
  - Да какая разница? - Пожал я плечами. - Не найдут, сами проснуться.
  Тем более, в этой части леса их никто не тронет.
  - Наверное, тогда возвращаемся. - Кивнула девушка.
  Я был согласен. Нужно еще как-то незаметно вернуться в гостиную.
  
  Уже вернувшись в свою комнату, минуя сопящего Регулуса, я забрался в свою постель и начал размышлять о произошедшем.
  Как ни стыдно признавать, но спалились мы из-за моего придурочного поведения. Хорошо еще, что потом Белла об этом не вспомнила. Если бы я сразу отнесся к делу серьезно, то конфликта бы не было. Хотя, так тоже не плохо вышло. Теперь, скорее всего, Лестренж не будет мне мешаться и я смогу "захапать" еще одну из сестер Блэк, хе-хе. Но, если подумать, никаких гарантий это не дает. Скорее всего, Беллу попытаются выдать еще за кого-нибудь.
  Конечно, сейчас Блэкам не о чем волноваться. В основной линии целых два мальчика, каждый из которых может стать наследником. А в побочной ветви сразу три девочки, которых можно выгодно выдать замуж и укрепить связи с союзными домами. И даже если я расскажу о неком "знании", что ни Сириус, ни Регулус, не смогут стать главами дома, то это все равно только заставит Блэков действовать осторожнее. Возможно, они заберут одного из мальчиков из школы и будут обучать дома, так, на всякий случай.
  В любом случае, сперва надо будет поговорить с самой Беллой.
  Если ее не устроит роль одной из двух жен, даже если вторая ее сестра, то тут я уже ничего не смогу сделать. В смысле, может и смогу, но не буду. И, естественно, нужно приложить не мало усилий, что бы подобная роль ее устроила, нельзя просто взять и спросить, нужно подготовиться.
  - Эхх... - Грустно вздохнул я.
  И поднес свою костяную палочку к глазам.
  Еще одна "сложность". От рукояти по всей длине по волшебной палочке проходила темная трещина. Определенно, на каникулах надо будет навестить мастера на темной алее.
  - Хмм... - Неожиданно, меня осенила идея.
  Моя левая рука начала терять свою плотность, став мягкой как пластилин. Регулус в этот момент начал ворочаться, будто ему что-то плохое приснилось. Я же "приказал" руке изменить форму и раскрыться, словно цветок. Это было нужно для того, что бы я мог спрятать внутри своей измененной конечности волшебную палочку. Даже интересно, почему я раньше ни о чем подобном не задумывался?
  И вот, спустя несколько секунд я уже сжимаю и разжимаю серые пальцы серой руки в ее обычной форме.
  - Люмос. - Тихо прошептал я.
  И на ладони вспыхнул светящийся шарик.
  - Нокс. Отключись.
  Последнее заклинание было нужно, что бы проверить, подействует ли оно на меня. Палочка ведь в руке, так или иначе, но заклинание должно задеть и меня самого. Собственно, так и произошло.
  Стоило моей магии напитать заклинание, как яркая вспышка света ввергла мое сознание во мрак беспамятства. В общем, вырубился я.
  И, нужно отметить, я не особо и удивился, когда, открыв глаза, я увидел морду Риддла.
  - Пупсик, ты проснулся? - Слащаво протянул он.
  Не особо размышляя я ударил его в челюсть. Как же меня достали эти сны! Хотя, сейчас я четко осознаю, что все это не реально, я даже боли от удара не почувствовал, словно не человека ударил, а подушку.
  - Алекс, что ты делаешь, это же я! Твой Томми! - Испуганно залепетал темный лорд, схватив меня за плечи.
  - Да отвали ты, пидорас чертов! - Огрызнулся я.
  Как-то так получилось, что я снова дал лорду кулаком, на этот раз в глаз. Тот отшатнулся, как-то неверяще посмотрел на меня и заорал.
  - ДА ПРОСНИСЬ ТЫ ГОВНЮК МЕЛКИЙ!
  У меня чуть уши в трубочку не свернулись от мощи его женского голоса. Стоп, женский голос?
  Я резко помотал головой и услышал слабый звон, будто где-то струна лопнула. И в ту же секунду по моему мозгу ударил шум. В смысле, звуки не были особо громкими, просто, они появились неожиданно. Недовольное сопение Регулуса, еще одно сопение, на этот раз раджраженное и такое знакомое.
  Поморщившись, я чуть приподнялся и осмотрелся.
  - Ну нифига себе. - Вырвалось у меня.
  Рядом со мной стояла Белла, а за ней Регулус. Мальчик потирал ладонью подбородок и обиженно смотрел на меня. А у девушки, кажется, правый глаз слегка припух, и фингал появился.
  - Ты за это заплатишь. - Сообщила мне девушка.
  Я согласно кивнул головой, просто не мог найти подходящих слов.
  
  Как выяснилось. Проснувшись утром, Регулус заметил, что я все еще сплю, хотя, обычно я просыпаюсь первым. Вот он и решил меня разбудить, да только в челюсть от меня получил. По его словам я еще и мямлил неразборчиво. В итоге, обиженный Регулус отправился искать кого-нибудь, кто мог бы меня разбудить. Но, наши однокурсники уже были в гостиной, так что и он отправился туда, где и встретил Беллу.
  Девушка спросила, почему меня все еще нет, он и ответил, что я дрыхну. Белла разозлилась и велела кузену отвести ее ко мне. Ну а дальше не сложно догадаться. Она сразу же начала трясти меня за плечи, надеясь разбудить, за что и получила в глаз.
  В итоге Регулус теперь обижен на меня, Белла злиться, а я сам терзаюсь чувством вины. Не то, что бы мне было жалко их обоих, просто неприятно как-то от того, что я девушку ударил. Их не бить надо, а... ну, это самое. Тем более, уж Белла-то точно сумеет отыграться.
  
  
  Глава 21.
  Немного о вампирах.
  
  Ученики испуганно отшатнулись, когда из пергамента вырвалась гигантская тварь, похожая одновременно на крысу и крота. Северус отскочил от своего "творения", а именно так всем и кажется, ведь эта штука вылезла из его пергамента, когда он попытался превратить его в обычную мышь.
  Да-да, у нас сейчас идет урок трансфигурации. И Минерва, по крайней мере, первые несколько секунд, выглядела так же, как и ученики - испуганной и растерянной.
  - Нас всех съедят! - В панике завопил Поттер.
  Я покосился на парня, в этой какофонии эмоций, создаваемой толпой, я не мог определить его чувства. Но, страх на его лице и так выглядел каким-то наигранным. А ведь он часть рода чистокровных магов, то есть, его уже давно обучают магии. К примеру, у Цесси на такой трюк точно хватит сил и умений. Мне же сил точно хватит, даже избыток будет, а вот умений нет. Я просто не представляю, как можно устроить ТАКОЕ.
  - Тц... Редукто. - Раз уж никто не почесался, я сам решил избавиться от проблемы.
  Не знаю, подействовало ли бы универсальное контрзаклятье на это существо, а чар уменьшение я не знаю. Так что, я решил сделать то, что у меня получается лучше всего - атаковать! Забавно, но я только сейчас осознал, что я являюсь одним из тех тупых боевиков, которые только и умеют, что драться. Конечно, я знаю не мало бытовых заклинаний и много чего еще умею, но... я не управленец, в экономике не разбираюсь, да и ремесленника из меня не выйдет. А вот когда нужно что-то разрушить, взорвать или убить кого-то, у меня даже настроение поднимается
  - Кха... - Кто-то кашлянул.
  А в следующий момент мое заклятье настигло цель. Собственно, мои мысли пронеслись за пару мгновений. Заклятье вовсе не летело минуты. Все произошло быстро.
  Голова кроткокрысы лопнула, словно переспелый арбуз, на который наступили сапогом. Во все стороны разлетелись комки плоти и крови, дети кричали и визжали.
  - Мистер Блэк! - Гневно воскликнула Минерва.
  Я только пожал плечами.
  А тело монстра, кстати, начало исчезать. Куски мозгов, забрызгавшие учеников, обратились кусками рваного пергамента. Кстати, Сириус показал мне большой палец, после чего получил тычок от Поттера.
  Правда, меня больше волновала собственная палочка. Та самая "светлая" палочка. Я ведь специально вкладывал в заклинание так мало магии, как только мог. И каков результат? Палочка треснула. И не так как костяная. На той только одна трещина появилась, тут же...
  В общем, палочка теперь не пригодна. Она будто взорвалась в нескольких местах. Куски дерева отцепились от основной конструкции и раскрылись, словно лепестки цветка. И из образовавшихся отверстий начал сыпаться серый песок. Начинка их порошка зубов фестрала, кажется. Мне оставалось только спрятать палочку, пока никто не заметил метаморфоз, с ней приключившихся. Хотя, Цесси, сидящая рядом со мной, все же заметила. Но, она-то меня не выдаст.
  Костяная палочка даже с трещиной работать будет, если ее не сильно нагружать. А вот это... уже и не палочка вовсе.
  А Минерва в это время, похоже, пришла в себя.
  - Минус пятьдесят баллов со Слизерина! - Гневно воскликнула кошатница.
  Если честно, то я даже удивился немного.
  - За срыв урока. - Добавила она спустя несколько секунд. - Мистер Блэк... - Сириус впился в преподавателя испуганным взглядом и Минерва уточнила: - Алекс Блэк и мистер Снейп, три дня отработок с мистером Филчем.
  Я снова пожал плечами.
  Конечно, можно наплевать на отработку, но легче ее просто выполнить и все, нежели провоцировать разбирательства, унижая преподавателей. А эти высокомерные существа, я имею в виду преподавателей, очень унижаются и оскорбляются, когда кто-то ставит под сомнение их авторитет. Конечно бывают исключения...
  Помню, давно, еще в прошлой жизни, знал я одного учителя литературы, которому студент мог дать подзатыльник, вот просто так. Да и девчонки над ним посмеивались. В общем, тот паренек создавал впечатление затравленного изгоя. И, даже если и обижался, то ничего с этим не делал. В общем, преподаватель и должен быть высокомерным и заносчивым, на то он и преподаватель.
  
  До обеда оставался еще один урок. Правда, травология - это точно не моя стихия. Цесси может ухаживать за цветами и некоторыми растениями, но не похоже, что ей это особо нравится. Ей гораздо интереснее работать с растениями как с ингредиентами для зелий, нежели как с живыми существами, требующими ухода.
  И в этом я ее понимаю, кому хочется полдня копаться в навозе и прочих удобрениях. А потом еще грязь забивается под ногти, проникает в поры кожи и ее становиться очень трудно отмыть. Впрочем, положительный момент от урока, все же, был. Гриффиндорцы сидели на истории магии, вместе с райвенкловцами, мы же работали с хаффлпафцами. Они не особо жаловали змей, но не испытывали такой жажды соперничества как грифы. В общем, смотрят на нас они косо, но не вякают, да и нейтралов тут больше.
  - Блэк! - Пронесся по теплицам голос преподавателя.
  Цесси от испуга выронила лопаточку с грязью... в смысле, с землей. Я же... ну ладно, я тоже испугался, хотя, это, скорее, от неожиданности. Вспомнился забытый момент, когда меня так же резко дернули пару лет назад... когда меня разбудили оборотни...
  В теплице, вдруг, стало холодно, а растение в моих руках, напоминающее толстый сорняк, завяло.
  - Да, профессор? - Протянул я.
  Лицо учителя было ошарашенным. Смотря на серый стебель в моих руках она будто забыла, что хотела сказать.
  - Что вы сде... сделали... - Спросила она, сбившись на последнем слове.
  - Стихийный выброс. - Пожал я плечами.
  - Магия дома Блэк, это магия разрушения! - Гордо заявила моя невеста, вздернув свой милый носик повыше.
  Приобняв ее за талию, я прижал девушку к себе и громко прошептал:
  - Милая, ты не сильно испачкалась?
  Девушка тут же приняла игру и протянула мне свои руки, которые я тут же начал гладить. При этом, я наслаждался эмоциями девушки, которая просто купалась в зависти других девчонок и продолжала бросать дрова в костерок своего веселья. В общем, в Цесси проснулось озорство.
  - Блэк! - Гневно воскликнула Спраут.
  - Да? - Протянули мы с Цесси одновременно.
  - Ведите себя прилично! Вы здесь что бы учиться, а не...
  - Шипеть и обжиматься, словно змеи из кубла. - Насмешливо продолжила Алекто.
  Цесси недовольно покосилась на сокурсницу. Хотя, внутри, в ней так и кипело веселье. Большая часть слизеринцев уже перестала обращать на нас внимание. Сейчас же, тут были хаффлпафцы, некоторые из них даже рты раскрыли в изумлении.
  А мы продолжали картинно сюсюкаться, забавляясь реакцией окружающих.
  Змеи-то уже давно поняли нашу игру и только тихо посмеивались, а тут целое непаханое поле непуганых простаков.
  - Блэк! - Отчаянно простонала Спраут.
  Надо отдать ей должное, баллы она даже не подумала с нас снять. Конечно, это не так уж и важно, думаю, Салазару на эти балы плевать. Зато среди слизеринцев, которые с маленькой буквы, есть не мало таких индивидуумов, в которых дух соперничества силен и снятие балов им точно не понравится. Находятся же идиоты - они вне расы, вне религии, ну и вне факультетов.
  
  А вот на самом обеде, я смог встретить Беллу. Девушка вела себя как обычно, нагло и вспыльчиво, если можно так выразиться. Нет, на людей она не кидалась, но от нее всегда исходит такая аура, что начинаешь бояться производить резкие движения, словно к тебе идет дикий зверь, способный в любой момент вцепиться огромными клыками прямо в сонную артерию.
  В общем, выглядела она свежей, но под этой маской, сегодня, она скрывала неуверенность и страх. Очевидно, вчерашние наши похождения ее беспокоили. Она все еще ждала реакции Лестренжей.
  И, как ни странно, я такой неуверенности не испытывал. Возможно, это из-за того, что я чувствую поддержки магии дома. Не даром же все лорды такие самоуверенные и ведут себя так, будто все перед ними кланяться должны. Если они чувствуют такую же силу, что и я, то это не удивительно. Просто представьте, что вы в компании уличных хулиганов. Все они безоружны, максимум - у кого-то нож найдется. У вас же в руках даже не пистолет, а небольшой автомат, заряженный и готовый к бою. Вот лорды и чувствуют нечто подобное в магическом плане. Я хоть и не лорд, но у меня особый случай.
  Но, вернемся к обеду.
  Пока все кушали, я, порой, бросал взгляды на преподавательский стол. Изучать поведение профессоров может оказаться полезным. Директор, обозревал весь зал, словно ребенок, собравший из конструктора что-то интересное, с гордостью. Риддл старался не обращать внимания ни на кого конкретного и это у него получалось хорошо. Ну а остальные преподаватели...
  Как не стыдно признаваться, но я их просто упускаю из вида, считая не интересными и не стоящими внимания. Только Флитвик мною признан сильным магом, но он не выбивается из своего образа веселого старичка. Зато Минерва не способна долго держать маску строгости и спокойствия. Вообще, такое чувство, будто она только недавно начала строить из себя строгого преподавателя и еще не набрала в этом деле достаточно опыта. Но, это же не так... вроде бы.
  - Алекс, куда ты смотришь? - Отвлек меня тихий вопрос Цесси.
  Покосившись на девчонку, я довольно ухмыльнулся.
  - Не волнуйся любимая, там нет ничего интереснее тебя!
  Конечно же, она и не волновалась, просто интерес. Но я не смог упустить такой шанс.
  - Как я могу усомниться в этом! - Притворно возмутилась девочка. - Я полностью тебе доверяю, ведь ты такой хороший...
  Сидящий неподалеку Регулус, поперхнулся чем-то. Именно в этот момент у меня возникла гениальная идея.
  - Цесси, открой ротик...
  - А...
  Хоть она и открыла рот, но, скорее от удивления, чем послушавшись меня. По крайней мере, суть просьбы до нее дошла уже позже. Я же воспользовался возможностью и взял вилку из рук девушки и начал кормить ее сам.
  - Дьявол. - Прошипел кто-то из первокурсников.
  Регулус отвернулся, скрывая краску стыда, проявившуюся на его лице. Точно так же поступила и Энди. А вот Белла, кажется, повеселела. Сама же Нарцисса готова была взорваться от смущения. Я даже удивился немного. Конечно, она и раньше смущалась, играя разные сцены перед остальными, но с тем что было сейчас это несравнимо. Кстати, то, что она смущается, вовсе не значит, что ей не нравиться. Возможно именно это ей и нравиться больше всего, как ни странно.
  
  И в итоге, на третий, и последний на сегодня, урок, мы пришли в хорошем расположении духа. И, как ни странно, третьим был мой любимый предмет. Не трудно догадаться, что это ЗОТИ. Не знаю почему, но уроки Риддла мне кажутся очень интересными. Хотя, наверняка, в следующем году его уже не будет.
  - Итак. Мы уже прошли тему оборотней и вампиров. Но, мы рассмотрели этих существ лишь с точки зрения возможной схватки с ними. Пусть они темные существа, но они разумны, а это значит, что с ними можно договориться и избежать боя. Но, для этого нужно знать о них немного больше, о том, как они мыслят и чем живут.
  А вот это уже интересно.
  Собственно, Риддл всегда что-то интересное рассказывает.
  - Для начала, вам следует знать о политике министерства магии в отношении этих существ. Кто-нибудь знает об этом?
  Несколько райвенкловцев и слизеринцев подняли руки. Лично мне это известно, но это не значит, что я должен это демонстрировать.
  - Мистер Тонкс. - Кивнул лорд.
  Я нахмурился. Этот парень ведь маглорожденный. А то, что он знает о политике министерства магии говорит о нем довольно... в общем, любознательность этого парня невольно вызывает уважение.
  - По указу министра магии целый ряд сверхъестественных существ считается "темными". Этот же указ ограничивает их права и облагает дополнительными обязанностями. Оборотни и вампиры самые известные из этих темных существ, но среди них так же числятся дриады, вейлы, огры, дварфы и многие другие. Проще сказать, кто из магических рас не считается темными. А таких совсем немного, это кентавры, гоблины и домовые эльфы. И, стоит добавить, что есть не мало магических народов, которых даже разумными не считают, например, гномы.
  Надо признать, речь Теда многих впечатлила, включая самого преподавателя. Кстати, говоря про гномов он имел в виду садовых гномов, мелких лилипутов, живущих в небольших норках. К слову, пикси тоже не считаются разумными, хотя и те гуманоиды. В смысле, выглядят как маленькие человечки.
  - Если честно, я не очень хорошо понимаю, зачем это было сделано. Я вижу, что эти законы запрещают "темным" существам пользоваться магией под страхом тюремного заключения. А причинение вреда людям, даже в случае самообороны, может привести к публичной казни. И, кажется, сильнее всех в правах ущемлены вампиры. Закон подразумевает, что вампир, пьющий человеческую кровь приговаривается к казни. То есть, невиновным может считаться вампир, умерший от голода...
  Некоторые из слизеринцев криво усмехнулись, как и темный лорд.
  - Превосходно, мистер Тонкс, плюс двадцать баллов райвенкло, за блестящий ответ. - Довольно произнес Риддл.
  Похоже, ответ ему действительно понравился.
  - Насчет того, зачем это было сделано... я бы не сказал, что эти законы лишены смысла. Конечно, это не справедливо, но необходимо. Достаточно просто вспомнить времена, когда гоблины могли пользоваться волшебными палочками. Это магический народ и их магия изначально сильнее человеческой магии. Пусть гоблины и не считаются "темными", но стоит им уровняться в правах с людьми, и не пройдет много времени, прежде чем уже люди будут им прислуживать, лишенные волшебных палочек.
  - Вампиры же, наверное, самые сильные темные маги и маги крови. После воцарения и падения Голконды вампирам, как народу, никогда не станут доверять.
  - Голконда? - Последовал вопрос от многих учеников.
  Даже слизеринцы не понимали что это значит. Я, собственно, тоже.
  - Хмм, современные вампиры называют голкондой состояние, когда вампир перестает быть зависимым от голода. Это, скорее, легенда или миф, нежели научный термин. Его так же называют вампирским раем.
  - В истории же, был настоящий вампирский рай, город Голконда, захваченный вампирами. В течение нескольких веков они жили в этом городе и... можно сказать, потеряли осторожность и чувствуя себя в безопасности перестали сдерживать свои порывы. Роль людей в этом городе была незавидной. Их могли заживо выпотрошить прямо на главной площади. Не за преступление, а просто так, если вампиру захочется... и, именно в эти времена школа магии крови достигла наибольших своих высот за всю известную нам историю.
  - Что касается магии. В магии крови с вампиром не сравниться никто. Даже необученный магическим искусствам вампир сможет сотворить такое колдовство, на которое не способен ни один человеческий волшебник. А теперь представьте, если вампиры смогу спокойно учиться в магических школах, пользоваться палочками и плодиться как кролики.
  Да, лекция получилась впечатляющей. Некоторые ученики в удивлении даже рот закрыли, и так и забыли его захлопнуть. У Цесси тоже челюсть отвисла, но тут я сам ей помог и закрыл ей рот. А вот у других учеников, таких помощников не было.
  И, кстати, во время этой лекции у меня начали появляться интересные идеи насчет вампиров. А еще, появилось некоторое беспокойство на свой счет. Возможно, однажды, меня тоже приравняют к "темным" существам. Ну, или назовут черным магом и приговорят к поцелую дементора. Хе, даже интересно, сможет ли дементор вытянуть из меня душу? А наоборот? А если мы найдем общий язык? Могу ли я договориться с дементором?
  Дальше, Риддл еще не мало рассказал о темных расах. Об их общинах и кланах, традициях и законах, которые они устанавливают сами для себя. Можно даже подумать, что Риддл сам жил среди этих существ не мало времени. Лекция затянулась, но к своему концу так и добралась, когда прозвенел колокол, заканчивая занятие.
  Забавно, но некоторые ученики были расстроены тем, что урок так быстро закончился.
  - Мистер Блэк, сегодня я так же жду вас на дополнительные занятия. - Бросил Риддл мне, когда ученики, включая меня, начали покидать кабинет.
  Я согласно кивнул. Будто можно добровольно упустить такую возможность перенять что-то от темного лорда, признанного самым сильным темным магом последнего века. Серьезно, его уже называют так. И, темная магия, к слову, вполне законна. Просто, ее нельзя применять к людям. А вот оборотня вполне можно убить хоть Авадой и выкрутиться небольшим штрафом. Тем не менее, есть и такие заклинания и ритуалы, за само знание которых могут посадить в Азкабан. За применения проклятья "Блэкус", вне зависимости от ситуации, следует наказание. В самом лучшем случае, если никто не пострадал, последует заключение на несколько лет.
  А еще я представил, как я мог бы выглядеть, если вся моя кожа посереет. Если уши станут чуть длиннее, то получиться стереотипный темный эльф. В смысле, тот, который дроу. Темная кожа, светлые волосы, остроконечные длинные уши...
  
  Удобно устроившись в одном из кресел слизерниской гостиной, я понял, что впервые за сегодня расслабился. В смысле, я и так не особо напрягался, но сейчас действительно расслабился.
  - Алекс. - Окликнула меня Белла.
  Откинув голову назад, я посмотрел вверх. Девушка подошла к креслу сзади и сложила на его спинке локти, ну и теперь, она смотрела на меня сверху вниз. Как можно!?
  - Да?
   Мне даже не нужно чувствовать ее эмоции, что бы понять, что она сильно волнуется. Прикусив губу она явно выдала свои сомнения. В смысле, не сами сомнения, а тот факт, что они есть.
  - Отец прислал письмо... нам надо поговорить.
  Я уже собирался ответить, что согласен на разговор, как девушка добавила:
  - Не здесь.
  Мне осталось только пожать плечами. Постоянно выпроваживать слизеринцев из гостиной ради разговора, несколько, не вежливо.
  - Встретимся на нашем полигоне через полчаса. - Бросила Беллатрикс, резко отстранившись от моего кресла.
  Проводив девушку взглядом, пока она не скрылась на лестнице, я задумался. Этот разговор как-то связан с решениями Сигнуса. Что такого он мог ей написать? И может ли это быть связано с тем, что произошло ночью? Сомнительно, конечно, слишком мало времени прошло, но то состояние, в котором Белла заговорила об этом, насторожило и меня.
  Оглядев гостиную, я быстро отыскал среди учеников Цесси и Энди. Сестры о чем-то тихо шептались на диване. Порой Энди показывала сестре что-то в коричневой толстой книжке и они обе начинали хихикать. Ну, с ними все нормально, можно идти на свидание с Беллой и ни о чем не волноваться.
  В мыслях проскочила фраза, обращенная ко мне. Зазнался ты Алекс, слишком эгоцентричным стал, раз считаешь, что без тебя тут все развалится.
  
  Естественно, в "выручай" комнату я направился не сразу. Минут двадцать я просто гулял по коридорам замка. Если честно, то мне даже нравиться гулять по этим коридорам. Нечто похожее я испытывал когда меня, маленького, водили в церковь. Как организация она мне не нравиться, а вот храмы бывают занятными. Больше всего в храмах и замках мне нравятся высокие стены. Смотришь вверх и думаешь, сколько же этажей тут до потолка? А этажей тут не меньше трех. И эти впечатляющие размеры создают некую ауру величия.
  - Опять ты нелюдь? - Отвлек меня до жути противный голос.
  Поскольку никого в коридоре не было, я позволил себе скривиться от досады.
  - Ты чего кривишься нечисть? Быстро иди сюда! Я тебя изничтожу! Подставляй голову под мой меч!
  Из картины на меня орал мужик с деревянным ведром на голове. Рядом с ним стоял больной старый пони. Рыцарь уже и не пытался залезть на своего скакуна, я даже не уверен, что пони это переживет.
  Кстати, а ведь в этом коридоре не только учеников нет. Люди тут появляются не часто, а вот портретов здесь не наблюдается. В смысле, картины есть, но на них пусто. Обитатели этих картин уже давно сбежали отсюда, подальше от храброго рыцаря. А это значит, что если я с ним что-то сделаю, свидетелей не будет. Как интересно...
  - Интересно... можно ли выпить душу из портрета? - Протянул я, подходя к вредному типу.
  У того аж меч из рук выпал. Хотя, какой это меч? Картина явно рисовалась как пародия на рыцаря. И меч у него ржавый. Хотя, такой даже опаснее, занесет в рану столько заразы...
  - Что? Кого выпить? - Испуганно заблеяло рыцарь. - Меня выпить? Нет... я это...
  Но меня уже не остановить!
  Рама картины покрылась инеем в считанные секунды и само полотно начало леденеть. Рыцарь попытался сбежать в другую картину, как я понял, но именно эта корочка инея заперла его именно в этой картине. Он просто не мог коснуться той части полотна, которое побелело.
  А я уже подобрался к нему ближе.
  Вот только, рыцарь не ощущался мною особо вкусным. Нет, я чувствовал его душу, но она была какой-то слабой, маленькой и немного подгнившей. Именно такое ощущение создавалось от того, что я почувствовал в картине.
  - Стой! Постой! Я извинюсь, прости, только не...
  Тем не менее, я уже отрыл рот, когда из картины начала вытягиваться темная дымка. Это едва ли можно назвать насыщением. Калорий маловато будет.
  - Мокрый хлеб. - Прокомментировал я.
  Зато, теперь он мешаться мне не будет.
  Ладно, Белла долго ждать не будет, нужно идти.
  
  
  Глава 22.
  Справедливость Нарциссы.
  
  А вот то, что произошло дальше мне совсем не понравилось. Стоило мне отстраниться от опустевшей картины, как мои уши заложило потусторонним визгом.
  - А я все видел! Я всем расскажу! - Вопило существо, попытавшееся быстро проскочить мимо меня.
  На одних инстинктах я ухватил появившегося призрака за руку и тот, дернувшись, ошарашено уставился на меня.
  - Как... - Вырвалось у духа.
  Я и сам не понимал, "как", как мне удалось схватить бесплотное существо? Хотя, я ведь держу его левой рукой. А вот попробовав прикоснуться к нему правой конечностью, я наблюдал, как моя вторая рука прошла сквозь эфирное тело.
  - Не стоит так торопиться. - Произнес я, постепенно успокаиваясь.
  А на лице призрака начал появляться страх.
  - Подожди, давай договоримся.
  Вместо ответа я только дернул его за руку, подтягивая ближе к себе. Призрак пытался вырваться, но в данном случае действовал нерушимый закон - живые всегда сильнее мертвецов. Призрак - просто видение, которое можно победить силой воли. Полтергейст это более могущественный призрак, но и с ним можно справиться, можно, даже, просто прогнать его. Исключением можно назвать поднятых мертвецов вроде инферни или деметоров, но они не совсем мертвы. К примеру, инферни и вовсе не мертвецы, это духовные сущности, овладевшие мертвыми телами. Они ближе к анимированным големам, нежели к мертвым.
  И, похоже, данный закон работает и в плане физической силы.
  - Зачем мне с тобой договариваться? - Протянул я.
  Собственно, я и не думал его слушать, просто так спросил, уже готовясь сожрать еще одну душу.
  - Я буду полезен! Я поклянусь! - Взвизгнул дух.
  И я остановился. А ведь правда, призрак может пригодиться. Тем более - полтергейст.
  - Твое имя? - Спросил я.
  - Пиро Ивзар! - Представился он.
  - Клянись своим посмертием Ивзар. Немедленно. - Процедил я, сжимая сильнее его руку.
  Дух поморщился, будто я мог таким образом ему навредить.
  - Я Пиро Ивзар, клянусь своим посмертным существованием не разглашать тайны Алекса Блэка.
  Выдав это он посмотрел на меня с недовольством, мол, что еще тебе нужно смертный? А вот откуда он меня знает, это интересно, но потом...
  - Мне нужна твоя служба Ивзар, сохранить свои тайны я могу и без твоей клятвы.
  Забавно, но дух побледнел. Ха, призрак побледнел, будто увидел призрака.
  - Постой, я не хочу, может, я смогу обменять свою свободу на... - Затараторил дух, периодически сбиваясь. - Я могу дать тебе волшебный жезл! Да! У тебя же палочка взорвалась! Может тебе нужен жезл? Или посох?
  Слова духа ввели меня в ступор.
  Я ведь читал об эпохе мощи.
  Надо пояснить. Маги делят историю магического искусства людей на три этапа. Первый этапа это эпоха мощи. Времена могущественных колдунов, способных силой своей двигать горы. Это времена языческих богов. Но потом маги начали слабеть, их могущество ослабло, но взамен они получили искусство. Настала эпоха искушения, как говорят маги. Именно тогда в быт магов пришли волшебные палочки. Маги эпохи искушения не могли сравниться в магической силе с колдунами предыдущей эпохи, но они были куда искуснее. Они научились создавать сложные артефакты, выращивать новых существ и многому другому. Ну и третий этап - эпоха упадка. Мир современных магов, утративших искусство своих предков, но не вернувших былую мощь. Словно ребенок, променявший одну игрушку на другую и, в итоге, ее потерявший.
  Так вот, на переходе от мощи к искусству маги часто использовали посохи и жезлы. Более того, именно с этого и начался процесс "искушения". Маги желали обрести еще большую силу используя предметы, обращаясь к ритуалам и артефактам. Вообще-то, жезлы проигрывают палочкам в расчетах на характеристики и эффективности, по сравнению с тонкостью работы жезла и его размерами, палочки выигрывают. Но это только сравнительно и теоретически, на практике же, палочка просто не сможет реализовать ту магическую мощь, которой я обладаю. Зато, это можно сделать с помощью жезла. Вдобавок, артефакты основателей просто вне классификации. Наверняка, если бы они пользовались палочками, то они были бы еще круче.
  Должен отметить, я прочел это водной из книг Блэковской библиотеки и забыл. В смысле, не книга из библиотеки, но читал я ее уже в Хогвартсе, не так давно. А сейчас, когда мои палочки начали ломаться, я и не подумал о том, что их можно заменить жезлом или посохом.
  Наверное я, все же, обладаю скромностью, раз и не смел подумать, что я могу сравниться в силе с древними магами. А ведь моя сила растет с каждым днем и с каждым часом. Еще недавно я был сильнее взрослого чистокровного мага. А сейчас я еще сильнее!
  Пиро же, пока я размышлял в своем озарении, послушно витал рядом и дожидался моего решения. И я поспешил спросить его:
  - Я заинтригован, продолжай. - Видя недоумение на лице духа, я уточнил: - Что за посохи и жезлы, откуда они?
  Призрак сразу же повеселел.
  - Да! В замке есть несколько жезлов и два посоха! Они сохранились еще со времен основателей. Есть еще меч Годрика, но на него уже наложил лапы директор. Как насчет драконьего посоха Салазара? А может, тебе интересен жезл равновесия, принадлежавший Хельге? О! Нет, тебе больше подойдет жезл ветров и морозов!
  - Стой, стой. - Прервал я Ивзара.
  Его стрекот меня начал раздражать, словно слушаю торговца на базаре. А ведь он говорит об очень могущественных артефактах. Не вериться мне, что какой-то дух может ими распоряжаться.
  - Скажи, Ивзар, откуда у тебя такие ценности?
  Призрак воровато оглянулся и пояснил:
  - Они не совсем мои. Я просто знаю где они находятся и могу отвести тебя к ним. Но, рассказывать о них у меня не было причин, раньше...
  - Ясно. Если один из этих предметов мне подойдет, я забуду о твоем существовании. - Все же, согласился я.
  Наверное, глупо отпускать духа, но, наверное, во мне просто проснулась сентиментальность.
  - Я покажу! - Радостно взвизгнул призрак.
  - Хорошо, сейчас я отпущу тебя, но ты ведь понимаешь, что тебе самому будет лучше сдержать свое слово.
  Ивзар серьезно так кивнул.
  - Понимаю. Лучше сразу решить эту проблему и больше не встречаться.
  - Согласен. Кстати, почему-то твое имя мне кажется знакомым. - Протянул я, отпуская духа.
  Тот дернулся, похоже, он порывался скрыться в стене, но заставил себя остаться и пожал плечами.
  - Меня часто называют Пивзом, я сам взял такое прозвище, но...
  - Я тебя спросил. - Нахмурился я.
  - И я должен был дать ответ. - Устало вздохнул призрак.
  Неужели, какие-то магические правила, запрещающие ему лгать? Впрочем, спрашивать об этом я не стал. Потом сам поищу ответы в библиотеке. Сейчас же, меня уже разрывало изнутри чувство нетерпение. Хотелось как можно скорее посмотреть на эти жезлы и посохи. И, меня заинтересовали слова Ивзара о жезле ветров и морозов. Я могу пользоваться любой человеческой магией, но вот магия холода мне дается лучше всего. Просто темные заклинания у меня тоже хорошо выходят, но... наверное дело в силе дементора. Не спроста же все вокруг меня покрывается инеем, когда я даю волю своей силе.
  - Сюда... - Бросил Ивзар.
  Все это время, кстати, дух вел меня сквозь многочисленные коридоры, несколько раз сворачивая на поворотах. Сейчас же Пиро подлетел к стене и провел рукой рядом с нишей.
  Казалось это просто затененная ниша, сперва я даже ничего не понял, но подойдя ближе я увидел узкий коридор. Удивительно, никаких препятствий, но проходя мимо и не подумаешь, что тут есть нечто большее, нежели просто тень от стен.
  - Удивительно. - Заворожено прошептал я.
  - Это Хогвартс! - Напыщенно фыркнул Ивзар.
  И я шагнул в этот узкий коридор. Хотя, это было больше похоже на щель, чем на коридор. Пивз парил надо мной, порой пропадая в стене частью своего тела. Я же старался запомнить каждый поворот. Почему-то меня начало мучить беспокойство. А вдруг призрак решит завести меня куда-то, откуда я не смогу сам выбраться, и бросить? Теоретически это могло бы решить его проблемы.
  - Э... - Ошарашено пробормотал дух, когда я схватил его за край призрачной мантии.
  - Прости... просто тут... - Изобразил я испуг.
  - Страшно? - Усмехнулся дух.
  Я смущенно кивнул. Точнее, старался изобразить это смущение и сделать испуганный взгляд. Похоже, получилось. Дух возгордился и теперь сиял самодовольной ухмылкой. Не стоит ему знать, что я просто хочу иметь возможность удержать его в случае чего.
  
  Дальше наш путь занял не так много времени. Один раз нужно было открыть тайный проход в стене, и для этого мне пришлось выучить довольно интересное заклинание.
  - Ты запомнил? - Прошептал Ивзар.
  Я кивнул и коснулся костяной палочкой своей шеи.
  - Лингуам Серпентс.
  Палочка едва выдержала мощный поток магии. Небольшой кусочек кости откололся и впился в мою шею, но, ничего серьезного. Хотя, палочкой это, лучше, пользоваться как можно меньше.
  - Мощ-щ-щно... - Прошипел Ивзар.
  Как-то странно он прошипел. А потом, этот призрак сделал нечто и вовсе непонятное. Повернувшись к нужной стене он снова начал шипеть. Причем, эта картина мне кое-что напомнила.
  - Отхсссроссся!
  Послышался тихий щелчок и от стены начало раздаваться похожее шипение. Кажется, я даже видел каменных змей, ползающих по открывающемуся куску стены.
  - Это парселтанг? - Ошарашено спросил я.
  Призрак оглянулся, что бы посмотреть на меня с превосходством.
  - Да, он самый. Правда, заклинание должно действовать временно, но, оно и активируется на цель и не должно было еще и меня задеть, так что, кто знает...
  - А ты в курсе, что парселтанг считается врожденной способностью? Темным даром? - Усмехнулся я.
  - Да плевать, что там считают глупые человеческие маги. Тебя не устраивает змеязычие? Можешь не говорить на нем, если не хочешь! Тебя никто не заставляет.
  - Да я не против, это полезная способность. - Фыркнул я.
  - Вот и отлично. - Процедил призрак и нырнул в открывшийся проход.
  Я же шагнул следом.
  Тут снова был коридор, но большую часть пути мы уже прошли. И только минут через пять я понял, что это заклинание было не совсем парселтангом. И как я мог упустить такие изменения в своем теле? В общем, язык у меня, неожиданно, раздвоился и удлинился... как у змеи. И говорить на английском стало сложнее. И, знаете, мне даже нравятся такие изменения. В голове сразу же начали витать мысли о том, какие интересные штуки можно сделать с таким языком. Не знаю как Цесси, а Белле точно понравиться! Впрочем, все равно, лучше было бы, что бы заклинания было обратимым.
  
  И вот, наконец-то, призрак привел меня в какой-то зал. Причем, тут было сразу четыре прохода, из одного, из которых, я и вышел.
  - Ну как тебе? - Довольно протянул дух, свободно взлетев под потолок.
  А зал действительно выглядел впечатляюще. Не считая высокого свода, этажей на три, тут еще и стены шли кругом, да еще и с росписями. Но, больше меня интересовал пьедестал в центре зала. Похоже, тут сразу три артефакта. Посох и два жезла. А есть еще крепление для четвертого, но пустое.
  - И что это? - Поинтересовался я, уже догадываясь об ответе.
  И дух меня не разочаровал.
  - Драконий посох. - Усмехнулся он, кланяясь тому самому посоху. - А так же, жезл равновесие и жезл духа.
  - Удивительно... - Вырвалось у меня.
  Но, удивили меня не слова духа, а сами предметы. Посох был просто красивым, казалось он покрыт чешуей, а его вершина это голова огнедышащего монстра. Жезл равновесия больше походил на странный меч. Рукоять, гарда и снова рукоять сантиметров на двадцать. И только потом начинался тридцатисантиметровый клинок.
  В общем, эти два предмета выглядели красиво и удивительно ново, будто их только вчера тут оставили. А вот жезл духа выглядел действительно удивительно.
  И только взглянув на него, я ощутил некое родство с этим предметом. Сложно описать это чувство, наверное нечто похожее испытывают дети, увидев за витриной интересную игрушку. Появляется желание обладать этим предметом, во что бы то ни стало.
  Сам же жезл представлял собой трость из черного камня, обрамленную небольшим серебряным кольцом. На вершине же этой трости красовался внушительный шар, похожий на жемчужину. Этот шар тоже был черным, но он светился от небольшого языка пламени, извивающегося в странном танце, внутри шара. Казалось, этот огонь никогда не гаснет.
  - Эй... - Донесся до меня обеспокоенный голос Пивза.
  И от этого я очнулся, словно от наваждения.
  - Кому принадлежал этот жезл? - Спросил я, рассматривая предмет в своих руках.
  Да, этот предмет обладает огромной притягательной силой. Я и не заметил, как схватил его и теперь, чувствуя как моя сила начинает растекаться по жезлу, я осознаю уверенность того, что не захочу его отпускать. У меня, будто, третья рука выросла, хе...
  - Здесь были артефакты основателей. Посох Салазара, в пустой нише должен быть меч Годрика, жезл Хельги и жезл Ровены, в твоих руках.
  - Что ты знаешь об этом жезле? - Продолжил я.
  При этом, я еще и взмахнул жезлом, словно оценивая, насколько удобно им будет дробить черепа противников.
  - Согласно легенде Ровена заключила в этот предмет черное пламя потустороннего мира. Как же там говориться... - Лицо призрака на несколько секунд приняло задумчивый вид, но вот, его осенило: - Мрачный огонь владыки Нави, что обжигает мертвецким холодом и сковывает душу.
  Поддавшись какому-то интуитивному ощущению, я резко опустил жезл, словно трость, стукнув его концом об пол.
  По залу тут же прошелся зловещий звон, а на стенах вспыхнули факелы, которых я, раньше, даже не замечал. И в них горело такое же лиловое мистическое пламя, что и в камне жезла. Зато, я, кажется, понял, что меня так притягивало в этом жезле. В этом предмете есть собственная магия и она очень похожа на мою силу, гораздо больше, чем магия других двух предметов.
  Тем не менее, до этого момента я чувствовал некий барьер. Какую-то стену в своем разуме, что не давала мне воспользоваться силой жезла. Но, услышав этот потусторонний звон... я почувствовал как мое ядро само по себе затухает. И стена рухнула. Камень на вершине жезла ярко вспыхнул и вокруг меня взметнулось торнадо из фиолетового пламени.
  По ушам ударил визг призрака.
  А я неверяще смотрел, как языки лилового пламени жадно пожирают ноги призрака. Тот дернулся и его нижняя часть слилась в хвост, все так же объятый пламенем.
  - Алекс! Стой! Останови его... - Последовал истеричный вопль.
  И я попытался остановить его. Мне же не нужно, что бы это пламя бесконтрольно сжигало все вокруг. Иначе от этого жезла не будет никакого прока, я просто не рискну использовать его рядом с девчонками...
  Тем не менее, стоило мне снова разжечь пламя своего ядра, как магия жезла ослабла. Нет, не так. Это моя связь с жезлом ослабла и огненное торнадо развеялось. Пламя, поедающее Ивзара не исчезло, но я почувствовал его гораздо лучше чем раньше. Как бы сказать, я почувствовал его потому, что самого пламени стало меньше. Чем меньше сил, тем проще с ними управиться. И этот кусочек темного огня меня послушался. Я смог заставить его потухнуть и отпустить призрака.
  - Отлично. - Удовлетворенно произнес я.
  И заметил, что говорить стало легче. Язык вернул себе прежнюю форму, а попытавшись прошипеть что-то на парселтанге, я почувствовал себя идиотом. Похоже, что бы выбраться отсюда мне придется снова использовать то заклинание.
  - Фух, я думал, еще немного и все, от старины Ивзара даже лужи эктоплазмы не останется. - Облегченно выдохнул призрак.
  - Ты выполнил свою часть уговора Ивзар, можешь быть свободен. - Сообщил я ему.
  - Яху! - Счастливо завопил дух и нырнул в коридор.
  Почему-то, на стены этого зала он натыкался, будто был материален. Я же собирался потренироваться в контроле магии жезла. Только, что-то вспомнилось мне...
  - Белла меня убьет. - Прошептал я.
  Ведь я должен был быть на полигоне десять минут назад.
  
  В комнату "по желанию", я прибыл вместе с небольшим свертком. Конечно, разумнее было бы оставить жезл где-нибудь в тайном коридоре, но мне совершенно не хотелось расставаться с этим предметом.
  И вот, дверь открылась, впуская меня внутрь просторного помещения. Правда, это был не полигон, который я ожидал увидеть. И вот вид этой комнаты меня несколько смутил.
  - Ты долго. - Уничтожительно прозвучал голос волшебницы.
  Посмотрев на Беллу, я вопросительно изогнул бровь.
  На какое-то мгновение мне показалось, будто я сплю или брежу, но наваждение спало и я уверился в том, что я все еще в своем уме. Беллатрикс расслабленно валялась на двуспальной кровати, закинув ногу на ногу и подложив руки за затылок. Ну и сама комната была копией спальни Сигнуса и Друэллы.
  - Эмм... - У меня челюсть отвисла.
  - Держи. - Коротко бросила Белла.
  Только бросила она не фразу, а вскрытый конверт, из которого торчал желтоватый лист. Я спокойно вытянул руку. Бумага так не летит, Белла как-то повлияла на полет конверта с помощью магии. Так что, не было особо удивительно то, что конверт послушно скользнул в мою руку.
  Быстро выдернув письмо, я начал его читать и с каждой строкой мое удивление росло.
  - Они хотят ускорить заключение брака? - Ошарашено пробормотал я.
  Девушка кивнула.
  - Уже в этом году, по окончанию учебного года, я стану супругой Рудольфуса. - Произнесла она.
  И я не почувствовал в ней ни страха, ни раздражения. В ее голосе звучала пустота, какое-то гадкое и липкое отчаяние. Наверное, в качестве супруга даже Артур Уизли устроил бы ее больше чем Рудольфус.
  - Именно об этом ты хотела поговорить? - Протянул я.
  Девушка снова кивнула.
  - Ты говорил... - Начала она, но замолчала.
  В ее эмоциях вспыхнуло предвкушение и нетерпение. Ей казалось, что одна фраза, которую она не может решиться произнести, способна решить все ее проблемы.
  - Что не отдам тебя Лестренжам? - Продолжил я за нее.
  И она снова кивнула.
  - Д... да.
  К этому моменту, я уже расхаживал по комнате, не стоять же у входа. Сейчас же я положил свой волшебный жезл на стол и сел на край кровати.
  - Я ведь не очень умен или хитер. - Произнес я. - Если то, что я говорил раньше не убедило Сигнуса, то я не знаю, что можно сделать еще. Мне видится только один выход.
  - Нарушение договора помолвки. - Закончила за меня Белла.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Помнишь, когда мы с Цесси обручились? Аркутрус сказал, что я могу заключить еще один такой союз с женщиной из дома Блэк.
  Говоря это, я внимательно следил за эмоциями Беллы. И, похоже, то, к чему я вел разговор, не вызывало в ней злости или неудовольствия. Наоборот, предвкушение только усилилось. Внешне не заметно, но, такое чувство, что девушка сейчас вскочить с постели и начнет скакать от нетерпения. Словно смотришь фильм и уже не можешь дождаться, когда покажут развязку.
  Поэтому я продолжил, уже более уверенно:
  - И в роли этой женщины, Белла, я вижу только тебя. Если ты согласна... то, ради тебя я пойду на очень многое...
  - Не на все? - Ехидно поинтересовалась девушка.
  - Не на все. - Хмыкнул я. - Например, я точно не стану жертвовать Нарциссой или совершать самоубийство. Звучит глупо, да, я просто хочу сказать, что в жизни случается разное... но несмотря ни на что, я всегда буду тебя поддерживать, несмотря на твое решение.
  - Я...
  Но я еще не закончил.
  - Я довольно эгоистичен, Белла. Я не смогу прилагать столько усилий, если не буду чувствовать отдачи.
  Вместо ответа девушка резко приблизилась ко мне и схватила за ворот мантии, что бы тут же повалить меня на постель.
  - Твой отец будет злиться. - Довольно протянул я, не в силах скрыть улыбки.
  - Ну и пусть. - Беззаботно рассмеялась девушка.
  Сказав это, она уже собралась меня поцеловать, но наткнулась губами на мою ладонь.
  - Не так быстро. - Насмешливо протянул я. - Есть еще один момент, который надо решить.
  Девушка не ответила, но все ее лицо покраснело. Кажется, она вот-вот взорвется от стыда.
  - Надо поговорить с Цесси. - Продолжил я.
  Белла поспешила отстраниться от меня и отвести взгляд. А, судя по глубоким вздохам, ее дыхание перехватило от вспыхнувших чувств.
  - Она согласится. - Быстро выстрелила она короткую фразу.
  - Я в этом не сомневаюсь. - Согласился я с ней, приобняв девушку за талию и притянув к себе. - Но если мы с ней не поговорим заранее, она ведь расстроиться.
  Сейчас я и сам плохо соображал. Когда я прижал девушку к себе, в ней взметнулась такая буря чувств, что я даже растерялся. Белла притихла, боясь разрушить атмосферу лишним словом. Но от этого она не перестала дышать легче, а ее сердце забилось еще быстрее. И сейчас, когда она была так близко, я почувствовал как дрожали ее руки, а в эмоциях не вспыхнула, но появилась какая-то сладкая слабость.
  Так она и устроилась в моих объятиях - смущенная, испуганная, готовая потерять сознание от волнения, и... счастливая.
  Даже не знаю, сколько времени мы так сидели, обнявшись. Я даже не сразу понял, что Белла меня не обнимала, это я один ее обнимал, а девушка нежилась в моих объятиях, желая немного почувствовать себя слабой.
  И в какой-то момент, она испуганно дернулась у меня в руках. И только по этой реакции я понял, что в комнату кто-то вошел. Тем не менее, я быстро успокоился. Все же, наша связь позволяла мне легко почувствовать приближение этой особы.
  - А мы как раз собирались искать тебя. - Произнес я, обернувшись.
  В дверном проеме стояла Цесси с довольно необычным выражением лица. На нем застыло торжество.
  
  Расхаживая по комнате с видом королевы, Цесси то и дело бросала на нас взгляды, полные превосходства. Она определенно была довольна сложившейся ситуацией, а еще, в ней чувствовалось какое-то детское веселье.
  - Итак, сестра моя, ты хочешь, что бы я с тобой поделилась своим женихом. - Протянула Цесси.
  Белла ошарашено кивнула. Что сказать, увидеть такую сестру она точно не ожидала.
  - Но, ты никогда не делилась со мной шоколадом. - Поморщилась блондинка. - Так почему же теперь я должна с тобой делиться Алексом?
  От этой фразы я выпал в осадок.
  - Ты всегда забирала себе все шоколадки! - Обвинительно заявила Нарцисса, указав на Беллу пальцем.
  - Я буду... делиться... - Неуверенно пробормотала Белла.
  - Это будет справедливо. - Кивнула Цесси.
  И на ее лице расползлась победная ухмылка. Я же пытался понять, действительно ли я стою не дороже шоколада?
  
  
  Глава 23.
  Деление.
  
  Да уж. Думаю, сделать это, если бы мы были наедине, было бы легче. Но никто не хочет тянуть, ну, кроме меня. И теперь, я должен лишить Беллу девственности на глазах Цесси, потому что той показалось это забавным и интересным, и она отказалась уходить. А выгнать девчонку я просто не смогу.
  Ну, хотя бы с физиологией проблем нет. Мое тело растет на удивление быстро. Уже сейчас мое тело выглядит старше Энди, хотя пару лет назад, оно было младше Нарциссы. В общем, до взрослого мужчины еще далеко, но для Беллы достаточно.
  Но, опять же, я просто не мог чувствовать себя спокойно в присутствии невесты. Мы с ней обнимались и даже целовались, но зайти дальше даже не пытались. Вдобавок, как ни странно, смутить блондинку было гораздо сложнее, чем ту же Беллу. Скорее это она заставит нас обоих смущаться. Как ни крути, а за эти полгода она стала более... хитрой? Проницательной? Кажется, будто она видит тебя насквозь.
  - Цесси! Это невозможно. - Первой не выдержала Белла.
  Блондинка только невинно захлопала ресницами.
  - Ну, ты же часто справляешься своими силами? - Так же невинно поинтересовалась девочка. - Думаю, если мы тебе в этом поможем, будет даже приятнее!
  - А она права. - Задумчиво пробормотал я. - А...
  Последний вопль вырвался из меня, когда Белла накинулась на бедного Алекса, уткнув его лицом в подушку и устроившись на мне сверху, не позволяя сбежать. Наверное, мне бы хватило силы ее сбросить, но разве можно добровольно вырваться из такого сладкого плена?
  Не знаю, заметила ли это сама Белла, но я-то почувствовал спиной своей, что девушка уже возбудилась. Конечно, есть вероятность, что она описалась, но "мокроты" слишком мало, так что, скорее всего, это совсем другие жидкости там выделяются...
  - Кстати... - Меня неожиданно осенило.
  - Ты что-то хотел сказать, милый? - Приторно так протянула Белла.
  Поерзав немного, я добился того, что Белле пришлось обхватить мою поясницу ногами, что бы не свалиться. И только после этого я изложил свои мысли:
  - Мы тут сидели не больше пяти минут, как нас навестила Цесси. Конечно, это не плохо, но об этой комнате знают еще, как минимум, три человека. А если сюда, в самый ответственный момент, заявиться Том?
  На некоторое время в комнате воцарилось молчание. Забавно, даже...
  - Это... - Первой пришла в себя Нарцисса. - Было бы неудобно...
  Определенно!
  - И что нам делать? - Как-то обреченно прошептала Белла.
  - Придумаем, что-нибудь. - Неопределенно протянул я.
  - А я знаю, что надо делать! - Радостно заявила блондинка.
  Мне пришлось приложить не мало усилий, что бы изогнуть шею таким образом, нужным для того, что бы посмотреть на невесту. Постоянно мешалось это одеяло, перегородив обзор и утыкаясь мне в лицо.
  - Мы сделаем это в одном из неиспользуемых кабинетов! Пока вы будете спариваться, я буду следить за коридором и, если кто-то пройдет, подам сигнал!
  Я истерично захихикал, уткнувшись лицом в одеяло, пытаясь изо всех сил сдержать слезы смеха. То, каким серьезным тоном все это было произнесено, довело меня до истерики. Я даже не помню, когда так смеялся.
  - Алекс, что с тобой? - Обеспокоенно спросила Белла, резко вскочив.
  Кажется, меня перевернули.
  - Он задыхается! - Испуганно воскликнула Цесси.
  - Я... я... - Да, я попытался оправдаться, что не умираю, но рвущийся наружу смех не позволил мне и слова сказать.
  Зато, Белла, похоже, поняла в чем суть.
  - Нет, Цесси, он просто смеется над нами. - Нахмурилась девушка.
  Всего на мгновение я успокоился под этим хмурым взглядом. Но, потом я не выдержал и взорвался смехом. Сейчас мне не удалось его сдержать настолько, что бы ржание превратилось в тихое хихиканье.
  - Что? - Неверяще прошептала девочка.
  Правда, это неверие было каким-то наигранным, о чем говорили и ее чувства.
  - Алекс должен быть наказан. - Вторила ей Белла.
  - Эй! - Возмущенно взвизгнул я.
  Было от чего завизжать, эта ведьма начала меня щекотать, пройдясь своими пальчиками по моим ребрам. Я был растерян и дезориентирован, что бы дать адекватный ответ. А потом к этому акту хулиганства присоединилась Цесси. Если еще Белле я мог сопротивляться, то против Цесси у меня просто рука не поднимется, даже для того, что бы защекотать ее в отместку.
  Я бы еще смог захватить ее, например, прижать к вот этой постели и не давать девчонке вырваться и что-нибудь сделать, но когда их двое, этот трюк не прокатит.
  - Предательница! - Завопил я. - Да как у тебя рука на меня поднялась!? ВЫПОРЮ!
  В общем, я начал разбрасываться упреками и угрозами.
  - Было бы интересно посмотреть. - Вырвалось у Беллы.
  - А на тебя я еще и ошейник надену, и на цепь посажу! - Рявкнул я, попытавшись вырваться.
  - Кьяя... - Взвизгнула Цесси, когда я... вырвался.
  Просто, я боялся навредить девчонкам, вырываясь. Поэтому, я не просто вырвался, я вскочил с кровати, перехватив Цесси за талию и прижав к себе одной рукой. Второй рукой я точно так же держал Беллу. Правда, брюнетка оказалась куда тяжелее и мне пришлось забросить ее на плече, от чего взвизгнула уже она.
  - Ха-ха-ха... лошадка... - Прозвучал голос Цесси.
  И если бы только это.
  Вся проблема в том, что меня так и не перестали щекотать. А кто-то из этих двух еще и запустил руку мне в брюки и сейчас эта рука пыталась нащупать то, что приличный мужчина должен прятать. Ну, пока не решит стать неприличным.
  Первым делом я скосил взгляд на ляжки Беллы. Именно на нее пало подозрение в первую очередь, вот только, она была сейчас не в той позе и чисто физически не могла запустить свои руки мне в штаны. А вот Цесси до моих штанов было, как раз, рукой подать.
  Вообще, поведение блондинки меня изрядно удивило. Куда делась та послушная милая девочка, что бегала за мной хвостиком все это время? Может ее заколдовали или зельем отравили?
  Хотя, нет, защита ее разума не позволит ее заколдовать. Если только зелье какое-то, влияющее на гормоны девчонки. Но в таком случае, это ничего особо и не меняет.
  - Цесси, у тебя чересчур игривое настроение... - Осторожно заметил я
  Ответ последовал незамедлительно:
  - Это потому, что я счастлива. - Лицо девчонки, можно сказать, засияло от радости.
  - Поясни. - Продолжил я.
  Даже Белла заинтересовалась и прекратила попытки щекотки, начав прислушиваться к разговору. Ну а Цесси находилась в таком состоянии, что ее пробило на откровенности. По крайней мере, сейчас она не считала необходимым стесняться своих чувств и скрывать их.
  - Сестры навсегда. - Лаконично ответила девочка.
  Я не сразу понял суть ответа, а вот до Беллы дошло сразу.
  - Так ты помнишь? - Ошарашено пробормотала девушка.
  Поскольку меня больше не атаковали, я решился опустить брюнетку, положив ее туда, где взял, то есть, на кровать. А вот Цесси я, наоборот, перехватил поудобнее. Теперь блондинка нежилась в моих руках, словно кошка. Только, в отличие от кошачьих народов, она еще и ногами дрыгала, словно на качелях.
  - Может, объясните? - Решил я разъяснить не понятый момент.
  Цесси только уткнулась носом мне в плечо и потерлось об него щекой. Объяснять начала Белла:
  - Ну... когда мы были маленькими, то часто повторяли эту фразу и обещали, что всегда будем вместе... - Под конец брюнетка была уже красна как рак и из-за стыда не могла говорить дальше.
  - А еще мы мечтали, что все втроем выйдем замуж за папу. - Хихикнула Нарцисса.
  Я представил Сигнуса в окружении этих трех девчонок. А потом мое разгоряченное воображение начало рисовать более пошлые картины и мне захотелось убить этого педофила. Стоп, если подумать, то это я педофил. Какой ужас!
  Решив, что я просто ужас и аморальный человек, я поймал губы Цесси своими губами и поцеловал ее. Хорошо быть ужасным и аморальным человеком.
  - Когда отец услышал это от Цесси, то выпорол всех троих. - Добавила Белла, от которой полыхнула комком зависти и ревности.
  Правда, я бы не назвал эти чувства жгучими, скорее, легким порывом.
  - Ничего подобного! - Возмутилась Нарцисса, оторвавшись от поцелуя. - Это тебя он ремнем порол, а нас с Энди только легонько отшлепал!
  - Что? - Неверяще прошептала брюнетка.
  Я же вскинул подбородок повыше и высокопарно изрек:
  - Старшие должны нести ответственность за младших!
  - Тебя папа объявил главным, что бы ты нам пример подавал. - Заявила Нарцисса и хихикнула.
  Нда. Все же, с Беллой я уже все решил, но, честное слово, мне уже страшно встречаться с Сигнусом, хотя еще ничего не сделано. Просто, я знаю, что не отступлю сейчас. А еще появились мысли о том, как бы было прекрасно, если этот учебный год никогда не кончиться. Я всегда буду с сестрами. Мне не придется встречаться с разозленным Сигнусом. Риддл так и останется учителем...
  
  Глядя на то, как сестры Блэк радостно лепечут о своем, отдалившись от всей гостиной и даже меня не допустив к своему разговору, я подумал о том, что это не они будут моими супругами. Все как раз наоборот. Они врачуются друг с другом, а я иду в довесок.
  И я даже не знаю как мне реагировать на эти странные задумчивые взгляды, бросаемые на меня Андромедой.
  - Алекс. - Прозвучал рядом голос Регулуса.
  Откинув голову назад, я посмотрел на парня. Тот же смотрел на меня сверху вниз, пользуясь тем, что я сижу в кресле, а он стоит. А еще он так покровительственно улыбался, что я сразу понял, он собирается ехидничать.
  - Да? - Протянул я.
  - Ты не опаздываешь на занятие к профессору Риддлу? - Выдав это он еще и ухмыльнулся, да так высокомерно.
  - Нет, пока еще есть время. - Нейтрально ответил я, внимательно изучая парня.
  В его эмоциях сквозило веселье. И еще что-то странное... нечто вроде гордости и самоутверждения. Не знаю как сказать, но я испытывал нечто похожее, когда Белла пинала Лестренжа.
  Окинув взглядом всю гостиную, я уделил особое внимание младшим курсам и их эмоциям. Картина постепенно выстраивалась из разрозненных кусочков.
  Ведь на факультете я уже давно считаюсь главным слизеринским отморозком. Меня уже с Беллой сравнивают, задаваясь вопросом, кто из нас более вспыльчив и готов зайти дальше в приступе гнева. Многие второкурсники даже заговорить со мной не решаются. Первые все же лучше меня знают, а третьи старше. И сейчас все эти дети смотрели на Регулуса, как на храбреца, не побоявшегося подергать тигра за усы.
  В общем, он просто демонстрирует все, что у нас с ним хорошие отношения.
  - Знаешь что... - Медленно протянул я.
  Регулус сразу же насторожился. В его чувствах вспыхнул страх, смешанный с волнением. Наверняка боялся потерять лицо перед теми, перед кем, только что, красовался.
  - Можешь рассказать мне о своих кузинах? Какими ты их помнишь, естественно, до того, как появился я.
  Парень облегченно вздохнул и, пройдя вперед, уселся за соседнее кресло. Так уж повелось, что ко мне подсаживаться решались только сестры Блэк. Ну, теперь еще и Регулус, но это не удивительно, мы спим вместе. В смысле, в одной комнате спим, это никак не связано с теми мерзкими снами!
  - Эмм... - Неуверенно начал Регулус. - Знаешь, мы ведь живем в разных домах и не очень часто виделись. И особых перемен я не заметил, эти трое всегда вместе, всегда заодно.
  Кажется, собственные слова придали парню уверенности и он начал говорить более увлеченно.
  - Точно! Они всегда играли вместе в одни игры. Даже если одна из них не хотела играть, все равно участвовала, если две другие сестры этим заняты. Кажется... на рождество... тогда мне было восемь, да, тогда Белла устроила охоту на гномов и втянула в нее Андромеду и Нарциссу. И Цесси очень не нравилось поджигать эти норы... Андромеде было безразлично, но делать ей было нечего и она присоединилась, подчинившись старшей сестре.
  Во время его речи, я иногда бросал взгляды в сторону сестер. Те продолжали шептаться о чем-то своем, но как-то связанном со мной. По крайней мере, они часто переглядывались друг с другом и поглядывали на меня. Не то, что бы я как-то особо чувствовал направленный на меня взгляд, просто, в эмоциях девчонок вспыхивает некое узнавание при взгляде на меня. В общем, через нашу связь, я всегда могу почувствовать, если Цесси смотрит на меня. Даже не смотрит, а думает обо мне.
  Регулус же продолжал говорить:
  - Да, еще... я часто слышал, как они сжимали ладони друг друга и произносили свою любимую фразу "сестры навсегда". - Выдав это парень снисходительно усмехнулся, будто говорит о детской шалости. - Сейчас они так не говорят, но ведут себя так же, как и в те годы. Они совершенно не изменились. Разве что... у Беллы грудь стала больше... даже пуговицы не застегиваются...
  На последней фразе он невольно запнулся. Неужели его так от моего взгляда переклинило? Ну подумаешь, прищурился подозрительно, не страшно же это...
  - Кстати, Сириус тебе завидует. - Вдруг, добавил он.
  - А? С чего бы это? - Не понял я.
  - Ему всегда Андромеда нравилась. Он даже просил отца устроить им помолвку, но... у нас мама тоже Блэк... Лорд решил, что нельзя сильнее смешивать кровь...
  Круто, ничего не скажешь.
  - А еще, похоже, он тебя боится.
  - С чего бы... - Начал я, но понял, что уже произносил эту фразу, только что. - Почему он меня боится?
  Регулус фыркнул и пожал плечами.
  - Я тоже боюсь. - Оскалился он. - Поттер уже несколько раз порывался тебе "отомстить", но Сириус его останавливал. Брат боится конфликтовать с тобой и... я тоже не хочу становиться с тобой врагами.
  - Лучше дружить, да? - Усмехнулся я.
  Для одиннадцатилетних детей я, должно быть, действительно страшный.
  - Дружба прекрасна! - Наигранно восхищенно вздохнул парень. - Не правда ли?
  Он уже едва сдерживал улыбку. Он пытался сохранить нейтральное выражения, но уголки губ то и дело подрагивали, норовя взметнуться вверх. И стоило мне усмехнуться, как он не выдержал и тихо засмеялся, в чем я только поддержал парня.
  - Кстати... Алекс. - Произнес он, спустя несколько секунд молчания.
  - Да?
  - А теперь... время занятий еще не пришло?
  Занятий?
  До меня не сразу, но довольно быстро дошло, что он имеет в виду дополнительные занятия у Риддла. И я, можно сказать, спохватился.
  - Нда, заболтался я с тобой, мне действительно пора.
  Регулус кивнул.
  - До встречи, Алекс.
  - До встречи, Регулус. - Скопировал я его интонации, поднимаясь с кресла.
  Бросив еще один взгляд на девчонок, я слегка кивнул Белле, с которой мы встретились взглядами. Та как-то ласково улыбнулась, после чего ко мне повернулись остальные сестры. А хорошо я, все же, устроился.
  
  До кабинета Риддла я шел не просто в приподнятом настроении, мое настроение было просто превосходно! Не в силах сдержать эту радость я начал мурлыкать себе под нос мелодию, в которой, к своему удивлению, узнал мотив песни "Ловчие душ" из группы "Инквизитор". Только, у меня получалось совсем не мрачно и не зловеще...
  Но, наконец-то, я добрался до кабинета и, постучавшись, вошел внутрь.
  - Привет, Алекс. - Кивнул мне Риддл, подняв взгляд от стопки листов.
  Он там работы какие-то проверяет, что ли?
  - Здравствуйте, профессор Риддл. - Аналогично кивнул я.
  Бросив странный взгляд на листы, словно это были не чьи-то работы а зарезанный хомячок, Риддл отложил пушистое перо в сторону и встал из-за стола.
  - Ладно, как насчет ритуалистики, мистер Блэк?
  - Хмм, а поподробнее? - Заинтересованно протянул я.
  Даже не пользуясь палочкой, Риддл только взмахнул рукой и с одного из шкафов к нему, в эту самую руку, метнулась небольшая книга, прошитая кожаными лентами.
  - Конечно, лучшая защита это нападение, но и методы самой защиты бывают полезными. Конечно, есть не мало заклятий, но если вы хотите защитить какое-нибудь место, то лучше использовать соответствующие ритуалы.
  Хмм, надо признать, в этом направлении мои познания действительно не очень обширны. Я знаю не так уж много активных боевых щитов, а уж о стационарной защите мне известно только из книг.
  - Один из самых распространенных и надежных приемов защиты дома, это договор Фиделиуса. Он не столько защищает, сколько скрывает. Под действием этого договора территория перестает существовать для мира и магии. Хотя, у этого договора есть и минус. Пока он не разорван, внутри чар нельзя проводить сложных и энергоемких ритуалов и колдовать становиться гораздо сложнее.
  А вот этого нюанса я точно не знал.
  Все же, от этих занятий, точно, не мало пользы. А еще, можно попытаться вытянуть из Риддла какую-нибудь информацию по жезлам и посохам. Хотя... уже сейчас я сильнее темного лорда, как ни странно. Я почти уверен, что в бою он меня легко разделает, как кок черепаху, но по чистой магической силе я круче.
  С другой стороны, драконы тоже круче обычных волшебников. Только у магов тут свое "обсчество", а драконы живут только в специальных заповедниках. Четыре специально обученных мага вполне могут справиться с матерым огнедышащим ящером. И, что-то подсказывает мне, что в случае нападения отряда магов, тех же авроров или смертожранцев, меня ждет незавидная участь. Хотя, с оборотнями же я справляюсь... но у них не было волшебных палочек, по крайней мере, они их не использовали.
  А темный лорд продолжал читать свою лекцию. Порой он показывал мне формулы ритуалов, разбирал их и тут же спрашивал. И, должен признать, это занятие принесло свои плоды. Вряд ли я смогу вот так сразу повторить хоть один из разобранных ритуалов, но это ведь еще не последнее занятие, да и самостоятельного обучения никто не отменял.
  И, увлекшись самим обучением, я как-то и забыл, что мой учитель никто иной как темный лорд Волан-де-Морт. Тем неожиданней для меня было начало разговора, который Риддл начал прямо в конце занятия, перед тем, как отпустить меня на ужин.
  - Хмм, думаю, пока можно закончить. - Протянул Риддл, захлопнув книгу, при этом чуть не прищемив мне нос. - Есть довольно интересная тема для разговора, мистер Блэк.
  - Да? - Поинтересовался я.
  - Да. - Передразнил меня Риддл. - Сколько вам лет?
  Я начал показательно загибать пальцы и когда досчитал до трех, перевел на Риддла ошарашенный взгляд.
  - Не знаю.
  Лорд криво усмехнулся, нет, это не та усмешка, в которой можно увидеть насмешку или издевательство, от этой усмешки сквозило неприкрытым скепсисом.
  - Должен признать, если бы не та тема, которой я интересовался последнее время, то мне и в голову не пришла бы такая идея. - Взял он слово. - И, мне начинает казаться, что вы продвинулись в этом вопросе дальше меня.
  - Что за вопрос? - Невинно спросил я, начав пятиться к выходу.
  Но темный лорд довольно ловко преградил мне путь, да еще и руку свою мне на плечо положил.
  - Вопрос бессмертия. - Любезно пояснил темный маг.
  - О, увы, но вы ошиблись в выводах, профессор, не все, что случается с нами, происходит по нашей воле и вследствие наших действий.
  Губы Риддла скривила торжествующая усмешка.
  - То есть, вы не отрицаете, что знакомы с путями вечной жизни... не понаслышке?
  Я демонстративно потер кончик своего длинного уха. За последние полгода эти локаторы стали немного длиннее. Не удивлюсь, если через пару лет эти штуки будут из прически торчать.
  Кстати, от этого разговора у меня начало появляться такое нехорошее ощущения, будто меня имеют, ну, фигурально. Это я хотел вытянуть из Риддла побольше информации, а выходит наоборот. По крайней мере, сейчас. А еще у меня в мыслях начали мелькать вполне возможные сцены. Мышцы моего тела напряглись, словно пружины. Я был готов в любой момент двинуться в любую сторону, разрывая дистанция. Почему-то, мне начало казаться, что Риддл может в любой момент ткнуть в меня своей палочкой и проклясть, например, империусом.
  - Вы волнуетесь. - Победно усмехнулся Том и добавил, спустя пару секунд: - Кстати, если вы и дальше будете так меняться, внешне, то заработаете нездоровое внимание министерства магии. Вас могут, даже, прировнять к темным народам.
  - Ну, когда это еще будет... - Неопределенно протянул я, едва сдерживая ухмылку.
  Когда это будет, я уже стану настолько силен, что министерству указывать мне будет поздно.
  - Ну, закончить школы вы точно успеете. - Хмыкнул Риддл. - Но, что потом? Когда у рода Блэк появятся дети от вашего союза с младшей из дочерей этого дома, сами вы станете не очень нужны и если министерство потребует вашу голову...
  А вот это уже перебор.
  В роду Блэк даже вампир бывал. В смысле, один из Блэков стал вампиром после укуса, но дом от него не отвернулся, не продал и не выдал, а поддержал. Что уж говорить обо мне. Династия Блэков еще не прерывалась, что бы могло появиться в корне иное отношение к членам семьи. В смысле, сейчас род Блэков очень разросся и в течение последних веков дом всегда насчитывал не меньше десяти магов, носящих именно эту фамилию, это не считая тех, кто уходил в другие дома. А это значит, что если кто-то и мог бы изменить мнение, он бы об этом даже не заикнулся бы, опасаясь негативной реакции остальных Блэков.
  Вот если бы у дома остался бы один наследник, то при возрождении дома он мог бы изменить и родовые традиции, задать иное направление в развитии и воспитании будущих магов дома.
  Кстати, я тоже опасаюсь негативной реакции Блэков на то, что мы с сестрами удумали. Но, рационализм не позволит никого из нас изгнать из дома, а все остальное решаемо. А если и изгонят, то придется всех троих гнать, нет, дом на такое точно не пойдет. Пару скандалов же можно и пережить.
  Темный лорд, кстати, не мешал мне думать. И я даже понимаю на что он надеялся, правда, напрасно.
  - Меня трогает ваша забота, профессор... - Ответил я наконец-то, только таким тоном, что бы было понятно, что меня эта забота, вот "непечатное слово на букву Х", не трогает. - Но, вы не находите, что приставать с ней еще рано?
  Риддл, вопреки моим ожиданиям, весело оскалился. В смысле, оскалился он потому, что пытался сдержать рвущийся на свободу смех.
  - Возможно, вполне возможно, мистер Блэк. Просто, вы должны знать, что я всегда буду рад видеть такого перспективного мага в рядах моей фракции. Даже больше, начав эти дополнительные занятия, я впервые задумался об ученике.
  - Возможно, конечно же все в этом мире возможно, профессор, но, давайте не будем спешить, меня вполне устраивают наши настоящие отношения.
  Темный лорд так и не понял, оскорбляться ему или веселиться. В моей речи так и сквозил упрек к излишней настойчивости Риддла. Тем не менее, на этом, он, похоже, решил закончить.
  - Выбор за вами, мистер Блэк. В отличие от своих сверстников, вы можете присоединиться ко мне в любой момент, пока мы не станем врагами, конечно.
  Я только кивнул и Риддл позволил мне проскользнуть мимо себя, прочь из кабинета.
  А быстро проходя через коридоры, я прокручивал в голове последнюю реплику Риддла. Он сказал пока мы не станем врагами. И, могу поклясться, это "пока", звучало как "когда", а не "если". В любом случае, мне нужно отдохнуть, где там мои девочки? Просто рядом с сестрами мое настроение само собой устремляется вверх.
  Вспомнив об отработках у Филча, я невольно поморщился. Общество молодых и симпатичных леди куда приятнее...
  
  
  Глава 24.
  Акт первый.
  
  Время потекло своим неумолимым ходом, словно паровоз, не замечая преград на своем пути. Собственно, никаких преград у времени и не было и шло оно, похоже, по рельсам.
  - Пешка на а-3. - Отдала короткий приказ Цесси.
  Ах да, мы же тут в шахматы играем.
  Услышав команду обозначенная фигура обернулась на командиршу и капризно протянула:
  - Не хочу! Мне лень!
  - Быстро. - Отрезала Нарцисса.
  У пешки голова как-то быстро в тело вжалась и она нерешительно сделала шаг вперед.
  Ладно, теперь моя очередь.
  - Пешка на д-3.
  - Я...
  Вдобавок, я слегка подбодрил фигуру, цапнув ее когтем левой руки. Та испуганно взвизгнула и проскочила аж на д-5, учитывая, что пешки на три клетки не ходят, даже при первом ходе, эффект получился интересным.
  - Чем вы тут занимаетесь? - Прозвучал рядом голос Беллы.
  Я демонстративно махнул рукой на доску. Часть фигур тут же пригнулось, закрывая головы руками. Пешки, что стояли у самых краев доски начали с визгом бросаться на стол, подальше от поля боя.
  - Поймать дезертиров! - Воскликнул я.
  Кавалеристы разом вскочили со своих мест и бросились в погоню. В итоге, беглецы были пойманы и наказаны, но на свои места вернулись.
  - Весело. - Прокомментировала Белла.
  Я пожал плечами.
  Битва продолжалась. Цесси действовала основательно, медленно продвигая свои фигуры вперед и выстраивая тактику, основываясь на защите. Я же действовать более агрессивно. Выдвинув вперед пару пешек я открыл проход сильным фигурам и вывел их на поле.
  Сильными фигурами, оказывается, и командовать легче, чем пешками. А уж королева всегда уверенна в своих силах, будет проблема, если она решит, что не пристало ей подчиняться всяким типам непонятным, но меня она слушалась.
  Ха!
  Цесси пытается выстроить нечто вроде паутины, когда одну фигуру защищают несколько других, но порой у нее появляются бреши и тогда уже мои фигуры вгрызаются в эти открывшиеся бреши и быстро отступают, откусив свой кусочек. Я же хоть и вывел фигуры на доску, подставлять их под удар не спешил. Это нужно было для того, что бы обеспечить им поля для маневра, а не запирать в толпе.
  - Интересно, кто победит, белые или черные? - Прозвучал рядом заинтересованный голос Энди.
  - Конечно же победят белые. - Высокомерно усмехнулся я.
  - Почему не черные? Ты же за них играешь.
  - Потому что они черные! А вообще, никто не победит.
  - Это как? - Не поняла девочка.
  Я пожал плечами.
  - В конце все фигуры все равно будут убраны с доски. Останутся только игроки. Они побеждают и выигрывают, а фигуры, от пешки до короля, всегда в проигрыше.
  Прямо как в жизни.
  - Глупость. - Фыркнула Энди и отвернулась.
  А Цесси, тем временем, пыталась уговорить своего короля пойти на рокировку. Тот кривил нос и никакие уговоры на него не действовали. Интересно, а можно командовать чужими фигурами?
  - Эй. - Бросил я белым. - Все кто встанут у меня на пути...
  Говоря это я провел большим пальцем по шее, показывая, что с ними будет.
  Удивительно, но часть пешек начали отступать. А вот часть осталась на своих местах. На глазах Цесси ее паутина, в которой одни фигуры защищают другие, рушилась. И я тут же воспользовался этим, очистив доску от пяти пешек и одного слона, за шесть ходов.
  - Так не честно! - Возмутилась Цесси.
  Я снова пожал плечами.
  - Хотела что бы все было по-честному? Тогда ты ошиблась биологическим видом, любимая.
  Девочка нахмурилась и надулась.
  С этого момента она действовала еще осторожнее и чуть ли не рычала на свои фигуры. Простые пешки начали бояться ее до такой степени, что при простой команде проскакивали лишни клетки и даже король теперь ее слушался.
  - Кстати. - Прозвучал у меня за спиной голос Беллы.
  Ее ладони коснулись стола, а сама девушка нависла надо мной, плотно прижавшись. По крайней мере, я отчетливо ощутил ее грудь затылком.
  - Когда мы продолжим начатое в той комнате? - Прошептала она, едва не касаясь губами моего уха.
  Цесси и Энди заинтересованно посмотрели на нас. Похоже, их этот вопрос волновал не меньше.
  - Да хоть сейчас... - Подумав, я добавил: - Но, лучше вечером.
  Мне, между прочим, еще отработки у Филча проходить. Еще два дня осталось.
  Кстати, насчет этих отработок.
  Все оказалось не так уж и страшно. Завхоз, конечно, ворчал, но дело оказалось не очень-то и сложным. Магией пользоваться нельзя, но никто и не может заставить меня работать в полную силу. Как у завхоза зубы скрипели, когда я полы мыл.
  Просто берешь тряпку, кидаешь ее на пол, потом наступаешь на нее туфлей и шаркаешь ногой. И, главное, без фанатизма.
  Результат впечатляет. Не прошло и половины времени, положенного на отработку, как Филч сам меня прогнал со словами "лишь бы глаза мои тебя не видели".
  А в шахматах Нарцисса решила пойти ва-банк.
  Поняв, что по честным правилам ей уже не победить, девочка начала подговаривать свои фигуры на безрассудную атаку всей толпой. И, как ни странно, это сработало. Фигуры боялись меня и поэтому были не прочь объединиться под покровительством Цесси, что бы свергнуть страшного тирана.
  - В атаку! - Воскликнула девочка.
  - Мочи козла! - Вторили ей пешки.
  Причем, восстали против моей власти и черные и белые фигуры.
  - Ты за все ответишь. - Каркнула своим звенящим голосом королева и взмахнула мечом.
  И фигуры покинули доску, набросившись на меня.
  Какая-то пешка сходу запрыгнула мне на лицо и вонзила свои сабли мне в ноздри. Конь вцепился своей пастью мне в ухо. Обе королевы дубасили меня своими двуручными мечами. Это кошмар какой-то!
  - Неблагодарные! Я же ради вас старался! - Возмущенно заявил я, отцепив пешку от своего лица.
  - Умри диктатор! - Вопила фигура в моих руках.
  - Ха-ха-ха! - Тыкала в меня пальцем Нарцисса.
  - Спасите!
  И, Белла откликнулась, пришла мне на помощь.
  - Редукто! - Прошипела девушка, направив палочку прямо на одну из королев.
  - О... - Успела ошарашено выдать фигура, перед тем, как разлететься на части.
  И тут поднялся такой визг...
  - Убивают!
  - Спасайтесь!
  - Чудовище нас всех убьет!
  Фигурки уже и забыли обо мне, бросившись в бегство.
  Ученики, наблюдающие эту картину начали банально ржать. И было отчего, фигуры разбегались по всей гостиной. И, похоже, затея Беллы всем понравилась. С разных сторон в фигурки полетели заклинания, которые нельзя было бы просто так направить в человека.
  - Секо! - Весело воскликнул Гидеон.
  И с мятежного короля падает голова.
  А вот кто-то призывает змею. Призванная кобра тут же раскрыла капюшон и зашипела на целую группу фигур. Две пешки вышли вперед, прикрывая офицера.
  - Уходите сэр рыцарь! Мы задержим подлого змия!
  Увы, но змея просто задавила фигурки массой, выстрелив своим телом вперед, она разбросала обе пешки и вцепилась клыками в офицера.
  Должен отметить, общее веселье захватило и меня. Тем не менее, пользоваться палочкой я не хотел. А для жезла еще не пришло время. Его я вообще не ношу с собой, пусть в комнате лежит. Поэтому, я просто наблюдал и комментировал происходящее. А еще забавлялся, по-своему...
  - Белла, атакуй кавалерию! - Отдал я команду.
  Девушка кивнула и пальнула парой "редукто" по двум коням, уже добравшимся до лестницы из подземелий. Даже Цесси бросила парочку заклинаний в след убегающим фигурам. Во время игры они качественно разозлили мягкосердечную блондинку.
  В общем, было весело. Хотя, мне так и не ясно, кто выиграл партию...
  
  Очередной день подходил к концу, но этого вечера ждали многие. Точнее, его ждал я и сестры Блэк. Больше никто об особенности этого вечера для нас не знал. Мы сидели в той же "выручай" комнате. Ряд экспериментов показал, что если при создании комнаты было такое условие, она никого больше не впустит, пока те, кто уже зашел, ее не покинут.
  И вот, мы втроем сидим за столом, который очень похож на родовой алтарь. Но, это только внешняя схожесть. Мы, это я, Цесси и Белла. У каждого перед носом небольшой кубок с кровью.
  Да-да, это часть ритуала.
  Не удивительно, что уже давно я постарался узнать о своей помолвке как можно больше. Принятие второй невесты можно провести и без главы, тут вообще ничего особо и не нужно. Только кровь. Ритуал уже завершен и его не нужно проводить снова, достаточно просто включить Беллу в уже активный ритуал. Главная проблема тут в том, что включение Беллы в наш с Цесси союз не избавит ее от контракта с Лестренжами. Впрочем, какая это проблема? Этот вопрос решается просто и даже более приятно.
  - Ну-с... - Протянул я.
  - Оно на вкус противное. - Нахмурилась Цесси, взяв в руки свой кубок. - Но, на что только не пойдешь ради благих целей.
  - За благие цели! - Произнес я тост, подняв кубок.
  Цесси серьезно кивнула, а Белла насмешливо фыркнула. Ну и как ключевое звено ритуала, я первый присосался к кубку, выпив его до дна в четыре глотка. Магия договора открыла лазейку перед Беллой, которой она тут же воспользовалась, испив кровь из своего кубка. Ну и заключительная часть. Цесси выпивает свою порцию, закрывая лазейка и подтверждая, что согласна с включением в договор нового имени. И уже завтра Блэки будут знать об этом. Возможно. Если Арктурус посмотрит на пергамент договора, то увидит там имя Беллатрикс, рядом с именем Нарциссы.
  
  Белла неуверенно коснулась пуговицы на своей рубашке. И, выглядело это так, будто ее рука резко ослабла, по крайней мере, дрожь в конечности началась. Это вон Цесси быстро расстегнула все пуговицы и сейчас расслабленно валяется в постели в одной только расстегнутой рубашке. И, что там Белла, у меня самого руки подрагивают.
  Впрочем, я с самого начала подозревал, что начать дело будет сложнее чем кажется.
  - Ладно, сделаем проще. - Протянул я, взмахнув рукой.
  В моей раскрытой ладони тут же появилась колода карт. Похоже на волшебство, но на самом деле это просто магия. В смысле, манящие чары. Да-да, невербальные и без палочки. Собственно, я могу повторить большинство известных мне заклинаний без всяких инструментов, хотя выйдут они немного слабее. Не знаю с чем это связано, хотя некоторые идеи есть, но, в общем, магии я обучаюсь очень быстро. Я имею в виду прямую работу с магией - колдовство, чуть хуже идут всякие ритуалы, а вот нечто вроде зельеварения дается мне хуже всего и не так интересно. С другой стороны, маги говорят, что на беспалочковое колдовство способны только очень могущественные волшебники. Только, говоря это, они, почему-то, забывают об интуитивном колдовстве детей, которые еще и палочек не держали.
  Но, вернемся к реальности.
   - Зачем нам карты? - Нахмурилась Белла.
  Я усмехнулся. Хорошо, что волшебники умеют играть в карты, а еще им известны кости, шахматы и многое другое.
  - Будем играть на раздевание.
  - А я уже... - Приуныла Нарцисса. - Ладно, тогда я оденусь.
  Я не смог сдержать улыбку. Одеться только для того, что бы раздеться, это гениально. Хоть и глупо, но гениально. А сейчас, как бы сказала Полумна Лавгуд - в вашей голове много мозгошмыгов, которые путают мысли. Ну, я почти уверен, что она именно так и сказала бы.
  
  Уже через десять минут, я гордился своей идеей. Проигрыш в картах смог заставить Беллу сделать то, на что она не могла решиться просто так. Хотя, это верно и в моем отношении. Я проиграл две игры и пришлось снять мантию и... галстук. Хе-хе. А Белла мантию сняла еще до игры и теперь подложила под себя свои же обнаженные ножки. Носки лежат где-то рядом.
  А я вдруг понял, что если буду долго сдерживаться, то стану маньяком. Только при одном взгляде на ее ноги мне уже дышать трудно стало. Вот сейчас брошу карты и наброшусь на девушку. Но нет, раз взялся за игру, ее нужно закончить! Не обязательно раздевать девушку полностью, главное, что бы она вошла во вкус и не страдала от нерешительности.
  Кстати, сейчас проиграла... Нарцисса.
  - Что же. - Нейтрально протянула девочка. - Рано или поздно это должно было случиться.
  Произнеся эту фразу, она начала медленно стягивать чулок, или это гольфы? В любом случае, делала она это очень красиво.
  - Я делаю это только потому, что таковы правила и проиграв, только таким способом я смогу сохранить свою честь! - Напыщенно протянула она.
  Да, только лишившись чести можно сохранить честь.
  - Но, даже так, я все равно держусь лучше вас обоих. - Высокомерно заявила она, откинув голову назад, что бы ее взгляд падал, как бы, сверху вниз. - Если так пойдет дальше, уже через час вы будете полностью обнаженными, в отличие от меня. Неудачники...
  Белла красноречиво посмотрела на меня.
  - Союз? - Последовал вопрос.
  - Да ни за что! - Отозвался я. - Каждый сам за себя.
  Беллатрикс аж рот раскрыла от такой резкой реакции. А я начал раздавать карты заново.
  
  Мой расчет оказался верен.
  На Белле осталась одна рубашка и нижнее белье. Цесси вернулась к одной расстегнутой рубашке, так как нижнее белье даже не надевала. Но, все равно, такое чувство, будто она поддавалась. Я же сидел в одних брюках, ну и с трусами, но под брюками их не видно, так что, это можно опустить.
  И сидим мы втроем на кровати, и бросаем друг на друга изучающие взгляды. Мне просто нравиться любоваться девушками. Белла уже сейчас может легко вскружить любому мужчине голову, не прилагая особых усилий. Цесси же, несмотря на малый возраст, все равно очень красива, да и вообще очаровашка.
  И если Белла просто осматривает меня своим плотоядным взглядом, то Нарцисса, похоже, уже давно причислила меня к своей собственности. По крайней мере, ощупывает она меня без всякого стеснения или неуверенности. Ну как ощупывает, гладит рукой то по плечу, то по груди или по торсу. Боюсь, когда Белла наберется храбрости, то меня разорвут на части. Хотя, в данном случае, это не так уж и плохо.
  - Ты проиграла. - Констатировала Цесси.
  Белла пожала плечами и как-то буднично сбросила рубашку.
  - Значит я раздаю...
  - Да ну их, эти карты, надоело. - Капризно протянул я, отбрасывая свои карты на пол.
  Надоело! Хватит уже тянуть! Девчонки давно готовы.
  - Ура! - Счастливо взвизгнула Цесси, так же выбросив карты на пол.
  Резко подскочив ко мне ближе, тем самым заставив матрас, или что там у кровати, пару раз качнуться, обхватила меня руками в объятиях. При этом она еще зарылась носом в мою шевелюру и, все же, добралась губами до моих ушей.
  - У тебя такие забавные уши!
  Ну, этого стоило ожидать, но, приятно же!
  
  Не знаю кого мне благодарить. Бога, неведомых "доброжелателей", а может просто саму магию. Но я очень рад тому, что получил способность к эмпатии. Теперь, благодаря этой способности, я чувствую себя героем-любовником. Ну, как-то так. Суть в том, что лаская девушек, я ориентировался по их собственным эмоциям и всегда знал, насколько хорошо у меня это получается.
  Уже через несколько минут Цесси и думать забыла о моих ушах, превратившись в счастливую амебу. Хотя, сама блондинка была просто до умиления податливой, отвечая на любые ласки. С Беллой все вышло сложнее и, даже, интереснее.
  Ей тоже нравились обычные ласки, но при этом я ощущал в ней некое разочарование и нерешительность. Ее эмоции ощущались так, будто она знает чего именно хочет, но боится сообщить об этом, или стесняется. Тогда я и начал действовать более... не знаю как сказать, агрессивно или уверенно.
  Я уже не просто нежно гладил ее, а прижимал к себе. Проведя губами по ее торсу, я добрался до упругой груди и попробовал один из торчащих сосков на вкус. Тело Белла напряглось, будто готовясь к рывку, в любую сторону. Продолжая удерживать ее за талию одной рукой, второй я провел по ее спину и приложил ладонь к ее шее, касаясь пальцами щеки девушки.
  И, ей это понравилось, даже больше.
  До меня быстро дошло, в чем особенность Беллы.
  Действительно страстная девушка. Стоило ей почувствовать напор, как она попыталась перехватить инициативу, повалить меня на кровать и взять все на себя. И эта борьба за инициативу возбуждала ее гораздо сильнее.
  В общем, если Цесси во всем была послушной, то Белла всегда пыталась взять доминирующую роль, так сказать. Хотя, когда получалось наоборот, она не сильно расстраивалась. Похоже, ей не особо важно, кто ведет, главное, что бы было некое противостояние. Ну а я оказался сильнее, чисто физически, все же, тело у меня не совсем человеческое. И ей это нравилось! А раз ей нравиться, то и мне, ведь я чувствую все эмоции девчонок и сижу на них как на наркотике.
  Уже через полчаса вся эта возня приобрела какой-то мистический оттенок, словно языческая оргия. Не было слов, все держалось лишь на ощущениях, будто пришла в действие какая-то магия, основанная исключительно на эмоциях. Даже я перестал нормально соображать, чего уж говорить о девчонках. В моей голове сохранилось лишь несколько цельных мыслей. Нечто вроде плана - сделать так, что бы девушки запомнили эти часы на всю оставшуюся жизнь, лишить Беллу девственности и не сделать того же с Цесси. Ну и конечно, сделать все так, что бы они обе остались довольны.
  И все. Больше мыслей не было, а весь процесс оказался настолько ярок в эмоциональном плане, что порой вспыхивал, выжигая память. Такое чувство, что нас троих накачали чем-то. Ну и за временем мы перестали следить уже давно, отбросив все лишнее...
  
  В себя я пришел от усталости. Правда, усталость была не моя. Хотя, особого желания продолжать не было. Скорее, появилось желание просто полежать и насладиться "послевкусием".
  - Такого я не ожидал... - Довольно протянул я.
  - Угу. - Согласилась со мной Белла.
  Полежали, помолчали.
  - Надо будет повторить. - Подала голос Цесси.
  От Беллы полыхнуло неуверенностью. Да я и сам подумал о том, что это было слишком уж... круто...
  - Через пару дней. - Добавила девчонка.
  - Да, через пару дней. - Согласилась с ней брюнетка.
  Почувствовав облегчение девушек, я невольно улыбнулся. Пожалуй, в ближайшие дни, после этих... экспериментов, ничто не сможет испортить нам троим хорошее настроение.
  - Кстати, я хочу есть. - Добавила через некоторое время Цесси.
  - Я тоже. - Поддержала ее Белла.
  Сам я есть не очень-то и хотел, но...
  - Тогда вперед! На поиски еды!
  Этот план пришелся девушкам по душе.
  
  Вот только, стоило нам выбраться из комнаты и пройтись по коридорам, как мы быстро столкнулись с Гидеоном. Парень просто шел в библиотеку, но завидев нас троих удивленно приподнял брови и задал очень интересный вопрос.
  - А вы где были, вас же искали...
  Мы с девушками непонимающе переглянулись. У меня же начали появляться нехорошие подозрения.
  - И долго нас не было?
  - Вы вчера вечером пропали, а скоро ужин.
  Девчонки обеспокоенно переглянулись. Цесси сжала мою ладонь и даже Белла пододвинулась чуть ближе.
  - Хмм, похоже, за прогул занятий в запретном лесу, с нас снимут некоторые балы... - Задумчиво протянул я.
  Гидеон тут же уловил мой тон.
  - Да, с вас точно снимут не мало балов и придумают отработки как можно противнее.
  И звучало это так, будто он пытался нас успокоить, мол не так уж это и страшно.
  
  
  Глава 25.
  Диверсия.
  
  Пригнувшись и пропустив над головой черный луч проклятия, я тут же отскочил в сторону перекатом. Но, выпрямился я немного не обычно, я продолжал двигаться в ту же сторону, в которую отскочил, но теперь я буквально скользил по воздуху. Благо, мои способности к левитации это позволяли.
  - Не уйдешь, трус! - Доносится мне вслед вопль Беллы.
  Ловко огибая встречные деревья, я избегал атак девчонок.
  На этой тренировке у нас были особые условия. В силу некоторых причин сейчас нас было только трое, я, Белла и Цесси. А условия тренировки - девчонки против меня. При этом, они активно черпают магическую силу из меня, следовательно, к моменту, когда они выдохнуться, выдохнусь и я сам.
  Атаковать их простыми заклинаниями нет нужды. Цесси в защитных чарах становиться все лучше и лучше. Теперь она вполне может комбинировать защиту, выставляя менее затратные щиты под отдельные заклинания. Ну а Белла более мобильна и агрессивна.
  - Не ждал? Ступефай! - Прозвучал голос той, о ком я только что подумал.
  Я даже замедлиться не успел, когда в меня прилетело оглушающее заклятье.
  КАК?
  Каким образом она оказалась прямо передо мной, когда нас разделяло больше пятидесяти метров?
  - Депульсо! Секо! - Добавила девушка для надежности. - Пертефикус Тоталус!
  Первый удар выбил из меня воздух и отбросил на пару метров. Режущее заклятье оставило глубокий порез на правой руке, ну а парализатор подействовал как надо, лишив меня возможности двигаться. По нервам будто импульс прошел. Боли не было, просто тело перестало меня слушаться.
  И тут случилось неожиданное. На поле брани ворвалась третья сила.
  Разломав по пути какую-то корягу на Беллу набросилось настоящее чудовище. Двухметровый тролль в мгновение ока схватил девчонку в охапку и взревел:
  - Вы, вы что вообще творите, засранцы!? - Прошелся по лесу яростный возмущенный вопль.
  - Хагрид! Отпусти меня! - Раздраженно взвизгнула Белла.
  Полуогр мощно так встряхнул девчонку, за что мне захотелось стукнуть его чем-то вроде авады.
  - Ты змея, почто маленьких обижаешь?
  Это он меня за маленького назвал?
  - Мы тренируемся! - Возмутилась брюнетка.
  Такой ответ заставил великана растеряться. Он просто открывал-закрывал рот, а его глаза бегали из стороны в сторону, бросая взгляд то на меня, то на Беллу, то на парочку поваленных деревьев.
  - Нельзя же так. - Уже не зло, а обиженно пробормотал бородатый гигант. - Я же за вас отвечаю...
  Я как раз начал чувствовать, что парализация проходит. А ведь Белла не пожалела силы для заклинания, будь я обычным человеком, провалялся бы тут пару часов. Интересно, даже...
  - Нам не впервой. - Произнес я, когда почувствовал, что челюсть моя вновь двигается.
  А потом встряхнул свою магию. Ну, по крайней мере, именно такая ассоциация появляется. Я резко усилил жар своего ядра и тут же вернул его к норме. По телу прошлась волна тепла, сбрасывая вялость, навеянную парализующим проклятием. И этот способ, должен отметить, действует покруче заклинания "рассейся". Правда, работает только на самом себе.
  К слову, заклинания, которые действуют на меня самого, я научился использовать так же, без палочки и слов. К примеру, лингуам серпентс. Удивительно, но такое колдовство, которое использует только мою магию и влияет только на меня одного, дается мне очень просто. В то время как у остальных все наоборот...
  - Нехорошо это. - Привлек мое внимание великан.
  Кстати, великан, это и есть огр. А Хагрид на половину огр, получается, правда, я даже не знаю, кто из его родителей был огром. Если папа, то маму его жалко, она бы роды не пережила. А если огром была мама, то мне жалко его папу, ибо он вряд ли прожил дольше момента зачатия. В крайнем случае, его могла скушать мама Хагрида. Ну и, естественно, во время самого процесса папа-человек, наверняка обзавелся парой десятков переломов. Жизнь - боль.
  - Пока я за вами присматриваю, что бы никаких драк! - Заявил вот эта жертва селекции.
  - Но мы должны постоянно тренироваться. - Снова заявила Белла.
  Но Хагрид, как баран, уперся в свое:
  - Нет. - Сказал как отрезал. - Коль вам заняться нечем, я найду дело! Вам ко мне за этим и отправили.
  Ну да, за прогул трех занятий и за то, что мы не ночевали в общежитиях, нас приговорили к лишению шестидесяти баллов, по двадцать с каждого, и к отработкам у лесничего, до конца года.
  Кстати, Цесси уже подошла к нам и сейчас стояла, опустив голову, демонстрируя раскаяние. Актриса мелкая.
  
  В итоге Хагрид заставил нас корячиться во дворе, близ его хижины. Там мы ублажатели прихоти гигантских тыкв, из которых делается добрая половина блюд, на завтрак, обед и ужин. Белла предложила проклясть тыквы и спасти учеников от тыквенного сока.
  - Нехорошо так поступать. - Нахмурилась Цесси. - Мне нравиться идея.
  Восхитительно!
  - Кстати, Белла, а что ты тогда сделала... на тренировке? - Поинтересовался я.
  Девушка на секунду задумалась и раздулась от гордости. По крайней мере, чувство превосходства в ней взыграло круче всего прочего.
  - Это крылья мрака, Алекс. Кстати, заклинание не темное и вполне разрешенное. Есть еще крылья света, у них такое же действие, только выглядит иначе.
  Мне сразу стало интересно.
  - Покажи! - Потребовал я.
  Девушка усмехнулась и выпрямилась. Отбросив лопаточку в сторону она вытащила волшебную палочку и направила ее в сторону линии леса.
  - Алистенебарум! - Резко выстрелила она фразой.
  Короткая вспышка с тихим хлопком, как при аппарации. Вот только девушка не исчезла, нет, она превратилась в тучу черного дыма! Метнувшись клубы тьмы за пару секунд преодолели расстояние не меньше сотни метров. Выглядело это так, будто кто-то взял в руку горсть пороха и метнул его в сторону. А когда дым снизился настолько, что начал стелиться по земле, он резко вжался, но не в точку, а в фигуру.
  - Папа так же умеет. - Прокомментировала Цесси.
  А я шокировано смотрел на это и не мог подобрать слов.
  Вот это я понимаю - мощное колдунство.
  - Хочу. - Констатировал я очевидный факт.
  Кстати, сама Белла сейчас выглядела как настоящая ведьма. Волосы растрепаны, зеленые цвета одежды покрыты черной пылью, губы сияют самодовольной усмешкой, а в глазах блестит превосходство. Думаю, если бы маггл мельком увидел эти крылья мрака в действии, то о темных силах и нечисти подумал бы в первую очередь.
  - Сейчас обратно полетит. - Сообщила блондинка.
  И Белла действительно взмахнула палочкой, указав в нашу сторону. Снова эти спецефекты. Кстати, да, выглядит это действительно красиво... и завораживающе...
  - Ну как? - Радостно выпалила девушка, выскочив из темной дымки, прямо ко мне.
  Я тут же схватил ее за плечи и громко прошептал:
  - Ты обязана научить меня этому!
  Девушка удивленно отшатнулась, но, спустя секунду ее снова распирала гордость.
  - Хорошо, если ты хочешь.
  Цесси сморщила носик, дернув лопаточкой в сторону. Чисто машинально проследив за этим действием, я увидел разрубленного надвое червяка.
  - Это тяжелая магия, мне она не по силам. - Немного разочаровано протянула девочка.
  - Угу. - Согласилась Белла.
  А ведь точно. У брюнетки синяки под глазами, да и лицо бледновато. Хотя, до своей демонстрации она выглядела гораздо свежее.
  Обхватив девушку за талию я притянул ее к себе и впился в ее губы поцелуем. Для моей идеи это было не обязательно, но никто не мешает мне смешать приятное с полезным. Через физический контакт мне легче работать с магией девчонок. Точнее, мне легче почувствовать их собственный дар и, если нужно, заполнить его своей магией.
  Как ни крути, а я центральна фигура ритуала кровной помолвки. Белла не может передать часть своей магии Цесси и наоборот. Зато я могу почерпнуть немного магии из их дара. Я не делаю этого потому, что это не рационально, ибо мой собственный дар раз в десять больше чем у обеих девчонок.
  В принципе, я мог передать немного магии и без прикосновений, но...
  И, как ни странно, вышло даже лучше чем я мог ожидать. На короткий момент наша магия коснулась друг друга и смешалась, как слюна при французском поцелуе. Когда же я разорвал поцелуй магия Беллы была уже восстановлена полностью за счет этого смешивания. Что касается самого поцелуя... с магией вышло куда круче. Собственно, на эту идею меня натолкнула та интересная ночка.
  - И вы с Цесси могли делать это постоянно? - Восторженно спросила Белла.
  - Конечно. - Снисходительно кивнула блондинка.
  Я невольно усмехнулся.
  Подойдя к младшей супруге, младшей в смысле возраста, я коснулся рукой ее подбородка и приподнял лицо, что бы поцеловать, на этот раз, ее.
  Сперва девушка не слабо удивилась, а потом подалась вперед, прижавшись ко мне. Собственно, после этого магия Цесси тоже восстановилась, но у нее и больше запаса было. Вообще, говоря откровенно, нет четкого запаса или резерва. С магией как с обычной физической силой. Если часто применять магию, не жалея сил, то быстро устаешь и магическая усталость заставляет тело думать что оно устало и физически. А, может быть, так и есть, в смысле, от магии тело и физически устает.
  В случае обмена магией, этот процесс можно сравнить с переливанием крови или питательных веществ, там...
  Что касается запасов магии, то какого-то резерва нет. Магия распределена по телу в виде ауры, ну или нечто похожее. А магическая сила определяется размерами и насыщенностью этой ауры.
  Впрочем, не исключено, что я заблуждаюсь. На деле я просто использую свои ощущения и теории магов, что бы сконструировать свою картину.
  
  Насчет нашей с Беллой аферы...
  Об изменении договора Блэки узнали не так уж скоро, спустя целую неделю. А началось все так забавно. В пятницу, во время ужина, обеденный зал заполнили десятки почтовых сов, среди которых затесался один склочный ворон. Выглядел он довольно впечатляюще. Весь взъерошенный, на шее виднеются порезы от когтей, клюв забрызган темной жижей, а в лапах зажат потрепанное письмо.
  Пролетая над столом алого факультета, Корвис сделал радость своему сердцу. Мы ведь знаем поговорку - сделал гадость - сердцу радость. Вот ворон и сделал гадость, в самом прямом смысле слова - нагадил, прямо на голову одной ученице.
  - Бедняжка... - Жалостливо протянула Цесси.
  Белла только поморщилась. Что поделать, Корвис доказал на практике, что характер у него не просто плохой, а говнистый.
  А Молли Уизли взревела на весь зал:
  - УБЬЮ!
  В потолок ударило несколько цветных лент, режущих в фарш летающую дичь.
  - Твари парнатые! Совсем охренели, дерьмо разбрасывать...
  Ворон, почти долетевший до нашего стола, резко развернулся и спикировал на голову Молли, цапнув ее за ухо. Та попыталась ударить его локтем, но Корвис уклонился. Не зря я его учил! Моя школа!
  - Ласточка... - Отчаянно пропищала какая-то девочка с хаффлпаффа.
  Ну и воображение, назвать филина ласточкой.
  Сейчас на рыжую гриффиндорку злобно смотрели десятки учеников, лишившихся своих питомцев. Прочие бросали просто неодобрительные взгляды, полные укора и осуждения. Преподаватели же, наблюдали эту сцену в состоянии шока. Просто, все случилось так быстро, что они не успели сразу сориентироваться. Тем не менее, вот Дамблдор величественно так поднялся и коснулся палочкой своего горла...
  - Успокойтесь. - Ровно и спокойно произнес он.
  А магия усилила его голос в десятки раз. Задрожала стеклянная мозаика на окнах, некоторые ученики схватились за голову, закрыв уши. Даже Корвис сразу же отстал от Молли и полетел прямо ко мне. Ну и сама девушка опустила пристыжено опустила палочку.
  После слова директора в зале воцарилась тишина, которую разорвал мой тихий голос:
  - Молодец Корвис, не позволяй злодеям убивать своих невинных пернатых друзей и всегда мсти за погибших товарищей.
  Корвис окинул меня скептическим взглядом, мол, нужны ему эти совы, они же уродины, вот молодые вороны...
  - Миссис Уизли! - Воскликнула МакГи. - Пятьдесят баллов с гриффиндора! Да как вам вообще могло взбрести в голову такое!? Разбрасываться такой магией в обеденном зале!
  Судя по побагровевшему лицу женщины, она очень разозлилась. Кажется, сейчас она начнет шипеть или рычать. Но, наверное, представив себя со стороны, декан взяла себя в руки и продолжила более спокойным тоном:
  - Будьте уверены, я подберу вам соответствующее наказание.
  А я тем временем осматривал полученное письмо. На конверте красовалась печать, наполненная магией. На самой печати был изображен герб в виде щита с двумя звездами. В общем, печать Блэков.
  Читать это тут я точно не стану, потому письмо было убрано в карман мантии.
  
  Вообще, с момента назначения отработок до конца года, время потекло, как-то, быстрее. Большую часть своего времени мы с девчонками проводили друг с другом, тренируя взаимодействие... ну и осваивали крылья мрака. К слову, крылья света должны выглядеть так же, только дым будет не черным, а белым. По сути, это одно и то же заклинание, просто с разными визуальными эффектами. Думаю, если поработать в этом направлении, можно придать дыму вообще любой цвет. Вот только, меня и имеющиеся варианты устраивают и тратить кучу времени на бесполезный эффект я не стану.
  Меня больше интересовала возможность использовать эти крылья без палочки и слов, как многие другие заклинания. Если все получиться, то эти крылья будут даже полезнее моей левитации. А если использовать их одновременно...
  В общем, я, порой, грезил мечтами о том, как буду темным тучным дымом метаться по небесам.
  С письмом же вышло не так страшно, как я боялся.
  По крайней мере, в самом письме изменения контракта не указывается, только намеки. Зато есть четкая мысль, что по возвращению меня с девочками ждет серьезный разговор. Очень серьезный разговор.
  Показал письмо Белле, показал Цесси.
  Девчонки прониклись, притихли и стали очень послушными и кроткими. Ну, на некоторое время.
  
  На уроках все шло своим чередом. Копаемся в земле на травологии, варим отраву на зельеварении, учим бытовые чары на уроках заклинаний, учим чары трансфигруации на уроках трансфигруации, изучаем магических существ на уроках по уходу за магическими существами. В общем, делаем то, что и должны делать.
  Хотя, на уроках ЗОТИ мы тоже больше изучаем разных существ, вроде вампиров, ага.
  Риддл поведал нам хохму, мол в учебнике за четвертый курс написано, что уязвимое место гриндлоу - большие пальцы, которые легко сломать. Учитывая что эти гриндлоу нападают стаями, причем, нападают они в воде, враждебной человеку среде, то данная их уязвимость выглядит как насмешка. Том порекомендовал жахнуть по этих тварям чем-нибудь убойным и предупредил, что некоторые проклятия под водой действуют иначе.
  Например, бомбарда под водой создает мощный подводный взрыв... в точке, расположенной в двух миллиметрах от конца палочки. То есть, заклинание взорвет самого мага. Это если он вообще сможет колдануть под водой. Двигаться под водой тяжелее, там давление сильнее, да и поговорить не получиться.
  Так что, результатом небольшой лекции по теме четвертого курса был дельный совет Риддла - не будьте идиотами и не суйтесь в водоемы, кишащие волшебными тварями и все будет хорошо.
  
  Вот так и жили, а впереди уже начали маячить экзамены. Впрочем, ни меня, ни девчонок, это события особо не пугало. В магии мы разбираемся хорошо. Обычные люди привыкли, что учеба должна занимать чуть ли не половину жизни, хотя, на деле, только малая часть навыков, полученных при обучении, потребуется в жизни. Большая же часть знаний оседает мертвым грузом и забывается. Общее образование, что в обычном мире, что в магическом, выглядит так, будто его цель не обучить детей чем-то полезному, а запереть их в школе на десяток лет.
  Что касается магии, то если отбросить воду и министерскую пропаганду, оставив только магию, то весь семилетний курс можно будет пройти за два или три года.
  Белла уже может свободно оперировать заклинаниями седьмого курса. Некоторые из них доступны и мне, хотя, я больше на пятый ориентируюсь, сейчас. Ну а Цесси, сейчас, где-то на уровне третьего курса. Ах да, еще есть Энди, ее уровень между пятым и четвертым.
  - Алекс... - Раздался голос Беллы.
  Я повертел головой, будто пытаясь вытрясти из нее побольше мыслей.
  - Да?
  - Ты освоил крылья?
  Я отрицательно покачал головой.
  Надо признать, замахнулся я не слабо. Мне хотелось освоить сразу невербальный вариант без палочки, что бы не пользоваться этим инструментом, который не способен выдержать мою магию. Так что, пока получается не очень хорошо.
  - Пока нет.
  - Жаль. - Протянула девушка. - Полезное заклинание.
  Будто я спорю.
  Кстати, сейчас мы шли в одно определенное место, в смысле, на отработки к Хагриду. И, я, наверное, надолго запомню фразу директора. Мол, раз нам так нравиться в запретном лесу, то мы получим столько запретного леса, что он перестанет нам нравиться. У старичка определенно есть чувство юмора.
  Тем не менее, смена декораций для наших тренировок пришлась девчонкам по вкусу. Ну а то, что Хагриду эти тренировки не нравятся, вовсе не значит, что он о них узнает. Вон, целую неделю ничего не знал. Хе, можно сказать, к тренировкам добавилось новое правило. Теперь мы должны тренироваться как можно незаметнее. Вот и причина освоить дезилюмиционные чары.
  - Ой... - Неожиданно пискнула Цесси.
  Я сразу же вернулся к реальности.
  Мы только что вышли к нашему месту отработок. И вид, открывшийся перед нами, был не очень привлекателен. Все тыквы были на месте. Только, были они серыми и усохшими.
  - Белла. - Подозрительно протянул я, покосившись на девушку.
  - Это не я! - Тут же воскликнула девушка.
  Тогда кто испортил волшебные тыквы Хагрида?
  - Мои маленькие! - Раздался отчаянный вой жертвы.
  А такого даже я не ожидал. С чего бы Хагриду приспичило появиться тут именно в этот момент? Он как дал нам задание, так и появлялся тут редко, что бы посмотреть, делаем мы хоть что-то или нет. Сейчас появился так вовремя, будто заранее знал.
  - Вы!? Что вы сделали с моими тыквами? - С обидой пробасил полуогр.
  И вид у него был сейчас как у ребенка, долго строившего песочный замок, по которому тут же потопталась толпа подростков. Ну а я не мог решить, плакать мне или смеяться. Что вы сделали моими тыквами? Это восклицание звучало так смешно, но при этом, вид обиженного и разозленного Хагрида никак не добавлял смеху. И даже жалости к нему особой не было. Было страшно. Вот сейчас этот гигант в сердцах стукнет кого и все, нет проблемы, в смысле, человека.
  - Это не мы. - Спокойно произнес я.
  Но, великан, похоже, меня совсем не слышал.
  - А я еще и не верил! Думал что не все змеи такие...
  Кажется, он сейчас расплачется. Ситуация вдвойне забавнее от того, что Хагрид и сам прошел через ложное обвинение, вроде бы. Кстати, лесник, похоже, взял себя в руки.
  - Ничего. Я дам вам другое задание. Что бы вы чужого добра не испоганили.
  Мы с девчонками переглянулись.
  - Похоже, нет смысла ему что-то объяснять. - Сообщил я.
  - Угу. Он нам не поверит. Для него все слизеринцы - подлые злодеи. - Согласилась Цесси.
  Причем, сам Хагрид все это слышал и. кажется, на миг даже задумался, не ошибается ли он. Но, судя по эмоциям, лесник что-то вспомнил и в нем всколыхнулась волна из злости, спаянной с обидой и жалостью к самому себе.
  - Будете со мной в лес ходить и помогать. - Заявил рассерженный полуогр.
  Я сразу же задумался о том, зачем лесник может ходить в лес. Он же, вроде бы, и тестралов кормит, с кентаврами общается, за акромантулами ухаживает. В общем, встречи с тварями разными нам гарантированы.
  Отличная идея.
  Почему-то вспомнился момент из фильма, где Гарри Поттера для отработки отправил ночью в лес, охотиться на браконьера, убивающего единорогов. Отличное наказание для одиннадцатилетних детей, выживут - будет им наука, помрут - больше не будут доставлять проблем. И при любом раскладе преподавателям больше не нужно беспокоиться о нарушениях правил.
  Это я так, конечно, преувеличиваю, но, все равно, не хорошо это, детей в ночной лес отправлять. Хотя, не будет же лесник нас по лесу ночью водить, отработка у нас дневная.
  - Тренироваться теперь будет сложнее. - Тихо прошептала Нарцисса.
  Настолько тихо, что слышал ее только я, даже Белла не услышала, или не подала вида...
  - Кстати, как думаете, кто тыквы испортил? - Поинтересовался я у девчонок.
  - Это наверняка кто-то из грифиндорцев. - Уверенно заявила Белла.
  Нарцисса неверяще на нее посмотрела и громко так прошептала:
  - Они же глупые! Они бы сразу драться полезли. - Привела свои аргументы девочка.
  Белла насмешливо фыркнула, опять же, не обращая внимание на, вспыхнувшего от злости, лесника.
  - Ну, Поттер же додумался до прикола с перьями. Да и Снейпа он с лестницы спустил, под прикрытием.
  - Хмм... - Задумалась блондинка.
  Что сказать, аргументы весомые. Возможно, гриффиндорцы не лишены некой доли хитрости. Я, должен признать, тоже поддался этому предубеждению, что все под алым знаменем - идиоты. А ведь директор наш тоже из партии красных.
  Почему-то, в мыслях вспыхнул образ директора на фоне знамений Гриффиндора, тыкающего пальцем на смотрящего и с надписью "А ты уже вступил в орден феникса?". Ах да, в руке у него вазочка с лимонными дольками. Фу, гадость кислая. Значит, печенье детям тьмы, а светлые будут кривиться от лимонов.
  - ВСЕ! - Неожиданно рявкнул Хагрид, разом заткнув, начавших спорить, девчонок. - Не хочу слушать ваше вранье! Мы отправляемся в лес прямо сейчас!
  Я только пожал плечами. Просто привычка.
  А от предубеждений, кстати, надо избавляться. Они мешают верно оценивать людей, как врагов, так и друзей.
  - И Джеймс не такой, как вы говорите. - Неожиданно заявил лесник. - Он хороший, гораздо лучше своих родственников, он честный и храбрый мальчик.
  У меня чуть челюсть не отвисла от такой характеристики. Кажется, Белла с Цесси тоже были в легком приступе шока.
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"