Kami: другие произведения.

Красный свет.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.46*77  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Немного попаданец, хотя не совсем. Скорее, нечто среднее, в некотором роде смена характера гг. Пейринг: Дэнни/Сэм, Дэнни/Джесс, Дэнни/Стар, Денни/Эмбер, Дэнни/Дезире

  Пролог.
  
  Мне снился странный сон, будто я лечу через пустоту. Порой в этом мрачном космосе мелькали относительно небольшие каменные острова. И все они были различны. Где-то царствовал холод, другие же картины походили на пламенный ад.
  На ум сразу приходит тот мультфильм, который я смотрел недавно. Наверное, не нужно было сразу, с наскока, все три сезона просматривать, вот и сниться теперь всякая ерунда.
  К слову, я не просто летел здесь, некая сила тянула меня как магнитом. И только сейчас где-то впереди показалось нечто похожее на зеленую воронку. Забавно, но эта воронка была окружена металлической конструкцией в виде куска стены с механическими раздвижными дверями. Прямо как в том мультфильме, с поправкой на реалистичную картинку.
  Что странно, тянуло меня как раз к этому порталу. Уже перед ним, за секунду до того, как исчезнуть внутри него, я увидел человеческую фигуру в стремительно вращающейся воронке энергий. В следующий миг перед моими глазами все вспыхнуло, как от сильного удара по голове, и я потерял сознание. Мультфильм, кстати, назывался - Дэнни призрак.
  
  Часть 1.
  На балу у князя тьмы.
  
  Глава 1.
  Призрак и амнезия.
  
  В себя я пришел лежа на холодном полу. Мой нюх щекотал запах чего-то непонятного. Я бы не назвал это неприятным, скорее, непривычным. Никогда раньше не чувствовал подобного запаха. Невдалеке послышались чьи-то быстрые шаги и раздался голос...
  - Дэни, ты в порядке? - В голове что-то неожиданно щелкнуло и я довольно четко осознал значения непонятных ранее слов.
  Это точно был английский язык, но...
  - Вы кто? - Удивленно протянул я, открыв глаза.
  Надо мной нависли две фигуры. Довольно симпатичная девушка косящая под гота. Правда, как на мой взгляд, фиолетовый цвет, преобладающий в ее косметике, лучше черного. Просто, ее фиолетовые губы бросаются в глаза, в первую очередь. Ну а второй фигурой был темнокожий парень в желтой майке и красной кепке, повернутой козырьком назад.
  Что мне там снилось недавно? Кажется, я все еще не проснулся.
  - Дэни, ты как себя чувствуешь? - Повторила вопрос девушка.
  В голове вспыхнуло несколько картинок, где я гуляю с этими двумя подростками. В этих воспоминаниях мы весело общались, обсуждали разные темы, а порой даже прикалывались друг над другом. Кажется, я убивал этого парня кучу раз в онлайн играх... ну и он меня, тоже. Хотя, чаще, мы играли в одной команде.
  Встряхнув головой, тем самым стряхивая со своих мозгов всякие лишние мысли, я вернулся к реальности.
  - Эмм, Сэм? Такер? - Решил я немного прояснить ситуацию.
  - Да, ты же нас узнаешь? - Насторожился парень.
   Я же в этот момент неверяще смотрел на свои руки в странных перчатках. Переборщил немного, щипая себя, даже глаза заслезились. Бывает такая вот не особо страшная, но острая боль, когда глаза начинают слезиться. К тому же, я был не просто удивлен, а в большей степени ошарашен происходящим. А во сне человек не может удивляться, критическое мышление во время сна не работает, так как нужная часть мозга, так сказать, отключена. Не помню где я это услышал, но точно знаю, что никогда во сне не ставил происходящее под сомнение. Стоит понять, что все происходящее просто сон и ты тут же просыпаешься, и никаких тебе осознанных снов.
  А еще я помню, что во сне твои возможности зависят от веры. Если во сне ты веришь, что можешь летать, то ты действительно можешь это делать, но стоит появиться сомнениям и полет серьезно затрудняется.
  Брр, что-то мысли мои ушли в сторону.
  - Все плохо... - Простонал парень, резко отошедший куда-то назад.
  Только сейчас я понял, где нахожусь. Портал в мир призраков, расположенный в подвальной лаборатории Фэнтонов. Кстати, тут внутри все выглядело как-то не очень презентабельно, много торчащих проводов и открытых ячеек с какой-то электронной начинкой. Ну, хотя бы железная дверь закрыта. Но, странный запах, который я ощущал с самого своего пробуждения, доносился именно со стороны этой двери.
  - Что мы теперь скажем его родителям? - Донесся до меня вопрос Такера.
  - Не знаю. - Отозвалась Сэм. - Но, что с памятью Дэни? Его нужно показать врачу... да и выглядит он как-то странно...
  - Охх, как же нам скоро влетит.
  А я снова рассматривал свои руки. Теперь не из-за щипков, а из-за странной материи, составляющей мою одежду. Да, недавно это точно было комбинезоном, но, сейчас это и близко не похоже на рабочую одежду. Скорее, на костюм супергероя, чтоб его. Руки почти до локтя и ноги почти до колена покрыты белой тканью, которая потом переходит в черный цвет. Только пояс белый. И если изначально это были отдельные перчатки и сапоги, то теперь это все объеденено вместе.
  Сердце кольнул страх, будто вся эта одежда часть моего тела...
  Но, чуть оттянув ворот я заглянул вниз и увидел обычный человеческий торс. Хотя, от этой одежды все равно идут странные ощущения. Промелькнула одна догадка и я поспешил ее проверить. Стоило же только захотеть, и внешний вид одежды изменился, чуть-чуть, только для того, что бы понять, что я действительно это могу. Сначала на плече появились белые кольца, после чего тут же исчезли, вернув черный цвет.
  В общем, я понял, что этот костюм тоже часть этого странного тела, но, какая-то совсем отдельная.
  А друзья Дэни, тем временем, вовсю демонстрировали беспокойство. Такер начал наворачивать круги, обходя стол с кучей всякого хлама. Ну а Сэм просто выглядела какой-то потерянной и обеспокоенной. Она определенно начала паниковать, но сейчас просто не представляет что нужно делать.
  - Надо позвать миссис Фэнтон. - Вдруг выдала она.
  Такер как-то испуганно дернулся.
  Да и я ощутил странную слабость в теле. И эта слабость имела явный психологический характер, я просто испугался, что сейчас сюда придет эта женщина. В голове начали проявляться образы родителей Дэни. Огромный и сильный, но не очень умный, отец. Его Дэни не боялся и даже испытывал какое-то снисхождение. А вот мать он побаивался.
  Но, что было важнее, я ясно понял, что эти типы очень опасны. В первую очередь для меня. Я ведь не их сын, по крайней мере, для них я просто призрак, захвативший тело их сына. Стоит им узнать об этом, и я боюсь представить, что случиться дальше.
  - Стой. - Вырвалось у меня.
  - Дэнни? - Тут же оживилась Сэм. - Ты пришел в себя?
  Я встряхнул головой и поднялся на ноги. При этом меня чуть повело в сторону, но я удержался и наконец-то вышел из портала, который, кстати, имеет вид тоннеля.
  - Не совсем, но мне уже лучше. - Отозвался я.
  - Здорово! Дэни, ты не представляешь как я испугалась. - С явным облегчением высказалась девушка.
  Говоря это она чуть не кинулась меня обнимать, но сдержала неожиданный порыв, а вот счастливую улыбку стереть с лица у нее не получилось. И сейчас она немного стыдилась своей реакции, чуть покраснев.
  - Дэни, ты же помнишь нас? - Поинтересовался Такер.
  Я как-то неопределенно покачал головой. Я и сам не понял, кивнул я или отрицательно повертел ею.
  - Не знаю... что-то помню, но, такое чувство, будто у меня в мозгу кто-то отсортировал все файлы по другим критериям и я не могу разобраться в этой каше.
  Почему-то именно эта аналогия пришла на ум. Вспомнилось, как я сортировал файлы в компьютере по дате создания и дате изменения.
  - Нда, не слабо тебе досталось. - Растерянно протянул Такер.
  - А еще твоя внешность, что с тобой случилось? - Добавила Сэм.
  Я как раз заметил зеркало на стене. Учитывая лежащую рядом губную помаду, то, скорее всего, это зеркало матери Дэни. И вот из этого зеркала на меня смотрел красноглазый седой подросток. Хотя, все же, не совсем седой, цвет волос слишком чистый, необычный, но какой-то естественный. Хмм, помниться, у оригинального Дэни глаза в этой форме имели зеленый цвет.
  Так вот, встав перед этим зеркалом я попытался представить себе, как должен выглядеть в виде человека, а не призрака. И это получилось на удивление легко. В голове тут же всплыли чужие воспоминания. Дэни не раз видел себя в зеркале и прекрасно знает как он выглядит. В памяти ясно встал образ темноволосого и синеглазого парня. Должен сказать, неотразимым красавцем он не был, но все равно мог позволить не беспокоиться о своей внешности. Но, какой-то особой изюминки в нем не было, ни выдающейся силы, ни острого ума. Он был просто обычным веселым подростком, каких миллионы...
  И, как это бывает с полетами во снах, я перевоплотился в человека, стоило мне этого захотеть. И, думаю, не малую роль тут сыграло то, что я точно знал, что должен это уметь.
  Вокруг моего тела на уровне живота появилось светящееся кольцо и разделилось на две части, которые начали расходиться в разные стороны, вверх и вниз. И вот в тех местах, где кольца уже прошли свой путь, тело призрака мгновенно заменялось телом человека. Кстати, на этом теле был одет тот самый комбинезон, ставший прототипом призрачной одежды.
  - Хмм, странные ощущения. - Признал я.
  В момент трансформации я чувствовал себя как-то двойственно, будто у меня было сразу два тела. Я чувствовал как человеческое тело радостно вздохнуло, вынырнув откуда-то, а плоть призрака словно застыла в коме, погружаясь в ледяную воду.
  - Дэни!? - Ошарашено воскликнули оба подростка, наблюдавшие за этой метаморфозой.
  Оглянувшись на них, я уже прокрутывал в голове фразы, которыми мог бы запудрить им мозги. Сейчас мне нужно немного времени, что бы во всем разобраться в одиночку. Надо как-то отделать от этих двух.
  - Хмм, кажется, это как-то связанно с исследованиями родителей. - Начал я свою речь. - Сэм, Такер, я уже почти в норме, но мне нужно некоторое время побыть одному, привести мысли в порядок.
  - Дэнни, ты уверен? - Обеспокоенно спросила Сэм.
  Я кивнул.
  - Да, завтра я уже буду в норме. И, родителям лучше не знать о том, что произошло, вы ведь меня не выдадите?
  - Ни за что! - Тут же выкрикнул Такер.
  - Может, лучше им рассказать? - Сомневалась Сэм. - Это может быть опасно...
  - Сэм, поверь, со мной все будет в порядке. Завтра я все объясню, просто, дайте мне время.
  - Хорошо... - Сдалась она.
  Осталось только проводить подростков из дома.
  С каждым шагом по этому месту в моей голове всплывали новые воспоминания. И если в образе призрака это происходило естественно и легко, то теперь моя голова начала раскалываться, будто мозг пытался пробить череп и выскочить наружу.
  И как только друзья Дэни покинули сей дом, а я оказался один в его комнате, то тут же перевоплотился в призрачную форму и облегченно вздохнул. Превращение было таким же легким, как и раньше, а голова тут же перестала болеть.
  
  На следующий день, как я и обещал, пришлось пойти в школу и встретиться с друзьями.
  После того как я остался один, то первым делом пытался вовсе не в способностях призрака разобраться, хотя, что-то получалось само собой, вроде спонтанных переходов в нематериальную или невидимую форму. А когда мои ноги неожиданно шли под пол, я еще и летал несколько секунд, пытаясь выбраться обратно. В общем, можно сказать, что у моего тела появились новые свойства и функции. Управлять всем этим так же естественно, как дышать, двигать руками и ногами, но, при этом, я ничего из этого не умею нормально контролировать.
  В человеческой же форме подобные казусы случались гораздо реже. Но даже тогда, когда я был человеком, бывает так, что часть моего тела приобретает свойства призрачного тела.
  И, с каждым разом подавить такие вспышки становиться все легче.
  Тем не менее, все это было, как бы, в стороне. Главное моей задачей в тот день было разобраться со своей памятью. Точнее, разобраться с памятью Дэнни. Тогда я и понял, почему в теле призрака этот процесс дается проще.
  Говоря отстраненно, можно сказать, что память записана в мозгу человеческого тела. И когда я нахожусь в форме призрака, эта память постепенно просачивается ко мне. Но если я принимаю человеческий облик, то воспоминания Дэнни готовы нахлынуть разрушительным потоком, смывая уже мои собственные знания.
  Учитывая некоторые особенности родителей Дэнни, мне нужно было как можно быстрее освоиться с его памятью, что бы суметь максимально достоверно изобразить этого парня. Особенно настораживают всплывающие в памяти фразы Джека Фэнтона. О его мечтах поймать призрака и выяснить, как можно убить этих существ. У жены его мечты под стать мужу. Она хочет не убить, а исследовать призраков. И ее рассуждения о допустимых методах меня несколько пугают. Собственно, не похоже, что бы она собиралась хоть как-то себя ограничивать в этом вопросе.
  К слову, судя по воспоминаниям Дэнни, призраки в этом мире не такая уж невероятная вещь. Не все верят в их существования, но всяких историй про привидений тут пруд пруди. Даже правительственная организация занимающаяся этим вопросом есть. Ну а родители Дэнни этих духов никогда не видели, но опираясь на какие-то свои исследования непоколебимо уверены в их существовании.
  В общем, в течение всего дня, час за часом, я вспоминал жизнь Дэнни. Его родителей, друзей, врагов и просто знакомых.
  Так же я заметил, что в человеческом теле мной овладевали привычки Дэнни и появлялась какая-то лень, что ли. Хмм, я бы назвал это притуплением осторожности или беспечностью. Зато в теле призрака привычки Дэнниэля были гораздо слабее.
  Но, чего я не ожидал, так это того, что по мере усвоения этих воспоминаний, мне будет все легче и легче ассоциировать себя с Дэнни. А к вечеру я уже не мог точно определить, кто я такой. Пришелец из другого мира в теле подростка или подросток, одержимый пришельцем. Честно, я начал теряться в этом вопросе. К слову, я очень рад, что этот мир довольно реалистичен. Люди не выглядят как нарисованные персонажи и это хорошо. Попасть в человека из мира, похожего на мультфильм куда лучше, нежели действительно попасть в детский мультфильм. По крайней мере, мне так кажется.
  И вот, день и ночь прошли. Я выдержал испытания совместного ужина и завтрака с семьей, причем, завтрак уже не казался испытанием.
  Теперь же я заново знакомлюсь с Касперской школой.
  С одной стороны тут все было знакомым и привычным, но при этом казалось совсем другим. И я прекрасно понимал суть этих ощущений. В некотором роде я не просто притворился Дэнни, а стал им на самом деле. Будто я обрел новые воспоминания, когда забрался в тот портал, что бы покрасоваться перед друзьями. А именно воспоминания составляют нашу личность, воспоминания и опыт. С новыми данными я тоже несколько изменился, само мое мировосприятия стало другим. Потому и знакомые вещи кажутся новыми, просто я смотрю на них иначе.
  - Дэнни! - Окликнул меня знакомый голос.
  И вот первый пример.
  Среди толпы учеников, проходящих по коридору, нашлась Сэм. Она радостно шла в мою сторону и в ее глазах отчетливо читался интерес дознавателя. Я ведь раньше, будучи тем Дэнни, никогда не смотрел на нее так...
  В смысле, я знал что она довольно симпатична, но как-то не воспринимал это. По сути, я воспринимал ее так же как Такера, просто друга. А теперь мой взгляд постоянно цеплялся за изгибы ее тела, стройные ножки, чуть выпирающую грудь, ровную шею, довольно милое личико и какие-то слишком уж притягательные губы, покрашенные фиолетовой помадой. В общем, такое чувство, будто кто-то дал мне подзатыльник и сказал что она тоже девушка и довольно привлекательная. А дружеские чувства, при этом, никуда не исчезли. Таким образом Сэм стала для меня куда интереснее чем просто красивая девушка или просто друг.
  Ну а Такер, он просто Такер, ничего не изменилось. Хах.
  - Сэм. - Кивнул я, когда девушка подошла ближе.
  - Как дела? - Сходу спросила она. - Что насчет вчерашнего?
  - Мне уже гораздо лучше. - Мягко улыбнулся я. - По крайней мере, проблем с самоидентификацией больше нет.
  - А были? - Удивилась она. - Я думала...
  - Хотя, такие вещи не проходят бесследно. - Задумался я.
  В то же время мои руки привычно нашли замок от моего шкафчика и начал прокручивать его, вводя нужный код.
  - Это серьезно? - Нахмурилась девочка.
  - Не очень. - Беспечно отозвался я. - Это как посмотреть на свои детские рисунки. Кажется, будто тогда ты был совсем другим человеком.
  - Как так?
  - У меня была амнезия и мои воспоминания, можно сказать, собирались заново. Ну, представь себе конструктор лего. Ты собрала что-то, но потом разломала свое творение и собрала нечто другое из тех же запчастей. В чем-то я остался прежним, а в чем-то изменился.
  - Это как-то... страшно. - Поежилась девочка.
  Должен признать, в чем-то она права. Если смотреть со стороны, то это действительно пугает. А я ведь всегда недолюбливал такие моменты в фильмах и книгах, когда у персонажей что-то делают с памятью. Ну, как волшебники из Гарри Поттера, манипулирующие памятью как файлами в компьютере. Ведь именно память в первую очередь составляет личность. Хотя, если так подумать, мы постоянно меняемся, каждую секунду.
  - Дэнни, скажи, мы ведь все еще друзья? - Вдруг спросила Сэм.
  - Это я должен задавать этот вопрос, ведь именно я изменился.
  - Дэнни! - Почему-то возмутилась девушка. - Ты же пострадал, кем я буду, если оставлю тебя!? Ты всегда можешь на меня рассчитывать.
  Я просто не смог сдержать улыбки. Вот кстати, тоже пример моих изменений. Раньше я так никогда не улыбался. Причем, это касается не только того меня, который был Дэнни, но и другого меня, пришедшего из призрачной зоны.
  Девушка тоже улыбнулась в ответ и уже собиралась что-то сказать, как прозвенел звонок.
  - Урок начался, Дэнни, у нас сейчас...
  - Математика. - Закончил я за нее.
  Она смущенно кивнула. Хех, обратная сторона ее образа, хотя, это еще как посмотреть. Из-за слегка бледноватой кожи, контрастирующей с темными тонами одежды, прически и косметики, обычный румянец очень сильно выделяется на ее лице. Мило, что еще сказать.
  
  Должен признать, с уроками было не так просто, как я надеялся. Если с математикой я разобрался быстро, то такие предметы как история, литература, английский язык, все это вызывало у меня те же трудности, что и раньше, когда я был просто Дэнни. Тем не менее, все было не так уж и плохо, а когда настало время обеда, я мог спокойно отдохнуть от всех этих занятий.
  - Дэнни. - Окликнула меня Сэм на пути в столовую.
  - А?
  - Ты заметил, Такера сегодня не было.
  Хмм, действительно. Он не прогульщик, да и не похоже это на него...
  - Я звонила ему, но он не отвечает. Думаешь, что-то случилось?
  Я пожал плечами.
  - После школы зайдем к нему. - Решил предложить я вариант.
  - Да, надо проверить. - Согласилась девушка. - Кстати, ты узнал, что с тобой вчера случилось?
  - Ага.
  Судя по взгляду девушки, мой ответ ее не удовлетворил и просто так от меня не отстанут. Но, почему-то, мне захотелось, что бы она меня уговорила все ей рассказать.
  - Дэнни...
  Все! Когда на тебя смотрят такими глазами, сопротивляться невозможно. Сэм легко может устроиться в полиции или в разведке.
  - Ладно. Я случайно активировал портал, ведущий в потусторонний мир. При запуске системы через мое тело прошла огромная доза излучения какого-то вида энергии. Ну а я, как доисторические бактерии, приспособившиеся к кислороду, что бы выжить, изменился. Технически, такое возможно, хотя и маловероятно, мне очень крупно повезло.
  Все же, я сын Фэнтонов. Ну, некая часть меня.
  И я точно знаю, что эта самая энергия потустороннего мира, заполняющая его как воздух, безвредна для людей, в малых количествах. Но если ее много, то возможны различные изменения и даже мутации. Хотя, на деле все куда сложнее чем в моих объяснениях. А я даже теории особо не знаю.
  - Это было так опасно? - Побледнела девушка.
  Я кивнул.
  - Но, отделался я легким испугом. Да еще и кое-какие бонусы отхватил.
  - Да?
  А теперь Сэм определенно заинтересовалась.
  - Я могу превратиться в жителя потустороннего мира, проще говоря, в привидение. Со всеми их способностями, вроде невидимости, неосязаемости, изменении формы и многими другими.
  - Круто! - Восхитилась она.
  Ну разве это не приятно? Когда тобой восхищаются девушки.
  - Эй! Фэнтон! - Прозвучал за моей спиной немного скрипучий голос от которого у меня всегда начинали дрожать колени.
  Вместе с тем на мое плечо легла здоровенная лапища капитана школьной команды по регби.
  - Отвали, Дэш. - Огрызнулся я.
  Да, а сейчас былого страха перед этим мордоворотом не было. Зато было раздражение.
  - Я не хочу травиться местным компотом, сгоняй к автомату с газировкой и принеси мне колы. - Потребовал он, не обратив внимание на возражения.
  - А может тебя еще с ложечки покормить? - Протянул я. - И слюнявчик нацепить, а?
  - Дэнни. - Предостерегающе прошептала Сэм.
  Но было уже поздно. Дэш резко облокотился на меня, обхватив мою шею мускулистой рукой. Этакие "дружеские" объятия.
  - Фэнтон, а ты не обнаглел часом? Что-то волосы у тебя грязные, может, в унитазе искупать?
  - Руку убрал. - Потребовал я.
  Я был очень зол. Особенно за то, что этими объятиями он вернул мне тень былого страха. Вспомнилось, как я специально выжидал в туалете лишние полчаса, только для того, что бы не встретиться с ним по дороге домой.
  - Да ты... - Начал было он...
  Но быстрый удар локтем под дых выбил из его легких весь воздух и он сорвался на неразборчивый хрип. Как же хочется еще и нос ему сломать, сейчас, пока он так беспомощно хватает ртом воздух. Но тут столько людей, если я его покалечу, меня и исключить могут. Это у него иммунитет благодаря хорошим спортивным результатам.
  - Дэш, если не умеришь свой гонор, клянусь, я тебя с грязью смешаю.
  Я и сам удивился тому, насколько зловеще прозвучал мой шепот, когда я схватил этого парня, крупнее меня вдвое, за ворот свитера и притянул к своему лицу.
  - От подлого удара мышцы тебя не спасут. Я тебя так отделаю, что из больницы неделю не вылезешь.
  И этот перекачанный бульдозер испугался. Его напугали не столько мои слова, сколько то, как именно я это произносил. Кажется, я даже неосознанно вложил в свой голос силу призрака. По крайней мере, я на мгновение ощутил мерзкого и холодного спрута, вырвавшегося из моего рта и впившегося своими щупальцами в мозг Дэша. Именно в этот момент ноги парня подкосились и он упал мягким местом на грязный пол.
  Удержать его при этом я даже не пытался, такую тушу...
  Что называется, картина маслом, все в шоке. У меня даже начали появляться сомнения, зря я эту сцену устроил. Хотя, наверное, иначе быть не могло. И, чувствую я, это еще не конец. Когда Дэш придет в себя, то захочет отомстить за страх и унижение. Эхх, ну почему отношения детей строятся именно на этих чувствах?
  - Дэнни, ты... - Неуверенно начала Сэм, когда мы отошли ближе к буфету.
  Но я ее перебил. Слишком уж сильный контраст с моим прежним поведением, вот я и подумал немного смягчить ее впечатления.
  - Фух, я чуть не обосрался от страха. - Облегченно выдохнул я.
  Девушка сбилась с мысли, а потом и вовсе насмешливо хмыкнула.
  - Дэнни, должна признать, ты выглядел внушительно. Может, тебе тоже стать готом?
  - Нет. - Отгородился я от нее выставленной ладонью. - Я бы и рад стать к тебе ближе таким образом, но, понимаешь, я искренне убежден, что мужчина не должен пользоваться косметикой, а без черных губ я не смогу войти в нужный образ. А что касается прокалывания ушей, то я боюсь уколов. Конечно, все это не обязательно, но, я же чувствую, это не мой стиль! Это слишком гротескно для меня, ты понимаешь?
  Слушая меня девушка сначала смутилась, а потом закрыла глаза ладонью и беззвучно засмеялась. От этого и я уже не мог сохранять серьезное выражение лица дальше, так что и сам начал улыбаться.
  - Подожди. - Махнула она рукой. - А вегетарианцем станешь?
  Похоже, ей больше хочется услышать еще один ответ в том же стиле. Тогда не станем ее разочаровывать.
  - Сэм, я же растущий подростковый организм! Половое созревание, прыщи и прочие радости, все это требует уйму энергии и питательных веществ. Если я не буду есть много сочного и вкусного мяса... - Говоря это я жадно и демонстративно вылупился на бедра девушки. - То стану дряхлым и слабым, мой мозг скукожится и отсохнет, а пламя юности в моем взгляде навсегда потухнет! Ты хочешь убить во мне хищника?
  Сейчас получилось уже не так смешно, по крайней мере, добился я только ухмылки.
  - Кстати, Сэм, это же просто невежливо, так яро прививать свою религию иноверцам. Я же не заставляю тебя есть аппетитные стейки и гамбургеры, хотя, честно говоря, тебе не помешало бы, а то скоро совсем отощаешь.
  Выдав это я пощупал живот девушки, что было довольно приятно, кстати, учитывая, что часть живота и пупок ее майка не скрывала. И, должен признать, судя по ощущениям, не такая уж она и тощая, жира особо не чувствуется, но на ощупь приятна.
  - Дэнни, прекрати. - Улыбнулась она. - И это не религия! Вегетарианская диета...
  - А тебе нужна какая-то особая диета? Я понимаю, если бы желудок не мог переваривать нормальную пищу, а если диета не обусловлена физиологией, это уже религия.
  Кажется, мои слова заставили ее задуматься.
  - С другой стороны, помниться, ты говорила, что стала вегетарианкой, потому, что хотела отличиться...
  - Это было только в начале! Но я поняла все прелести здорового питания. И вообще, это не правильно, что для еды мы должны убивать несчастных животных.
  Я горделиво вздернул подбородок.
  - Лев никогда не будет соблюдать права свинины и отстаивать интересы говядины.
  - Не зазнавайся. - Последовал тычок в бок.
  Вообще, мы, вроде бы, говорили ни о чем, но все равно было интересно просто общаться с ней. Все же, друзья могут найти тему для часовой болтовни во всякой фи... ерунде. А уж когда начинается смех, то ты будто бы пьянеешь без алкоголя, все кажется забавным. Главное не пропустить тот момент, когда твое поведение становиться слишком уж неадекватным. Ну и не цепляться к посторонним, ведь именно так начинаются издевательства в школьной среде.
  А потом, когда мы уже сели за стол с подносами, полными различных кушаний, я увидел еще одно отличие от себя прежнего.
  Теперь еда в школьной столовой была мне не безразлична, теперь я ее недолюбливаю. Лучше уж в Насти-бургер питаться, чем тут. Это для всяких мам наделанные тяп-ляп макароны в огромной кастрюле и слепленные кое-как котлеты - здоровая пища, а вот меня от такой неаккуратности воротит. А еще, в своей прошлой жизни, я иногда дежурил в школьной столовой и отлично помню как повариха наступила на котлету и заметив ее, подняла и положила в чью-то порцию. Другое дело бургеры, закусочные на них деньги зарабатывают и для них важно, что бы еда была вкусной и не выглядела как вторсырье. Ну и различные рестораны, тоже вариант.
  Обдумывая эту мысль, я не раз поглядывал на Саманту. Интересно, она согласиться пойти пообедать, в следующий раз, не в школьной столовой, и даже не в закусочной, а в ресторане? Все же, такие заведения не очень хорошо подходят для дружеских посиделок подростков. Вот для встреч деловых партнеров, семейных выездок или свиданий, это уже другой разговор. Хотя, думаю, тут важно правильно расставить акценты.
  
  В любом случае, благодаря Саманте, оставшиеся занятия прошли не так уныло, по крайней мере, настроение не портилось. Ну, пока мы не покинули школу. Отправляясь в сторону жилища семейства Фоули, к которым принадлежит и Такер, я и забыл о случае перед обедом.
  Но Дэш решил любезно напомнить об этом.
  Спрессовывающие объятия охватили меня за школьными воротами.
  - Фэнтон, думаю, у нас намечается серьезный мужской разговор. - Растянуто произнес он, демонстративно посмотрев на мою подругу.
  Я согласно кивнул.
  - Сэм, иди пока к Такеру, я скоро подойду.
  - Слишком самоуверенно, но не волнуйся, мы тебя ласково побьем, ходить сможешь. - По-доброму улыбнулся Дэш.
  Вот только Сэм как раз не спешила никуда уходить.
  - Эй! Отвалите от него. - Чуть ли не зашипела она, прямо как разъяренная кошка. - Не думайте, что раз вы популярны, то можете позволять себе все, что вздумается! Где ваша совесть?
  - Ха-ха, парни, она так смешно верещит! - Заявил повеселевший азиат.
  Надо отметить, что помимо Дэша, с ним были еще два парня, таких же накачанных футболом треугольника. Азиат Кван и какой-то угрюмый тип из другого класса. Объединяла же их не только одинаковая фигура, но и свитеры школьных футболистов. К слову, именно Кван создавал самое безобидное впечатление. Честно говоря, он чем-то напоминал мне отца...
  - Кван, помолчи. - Отрезал Дэш. - А ты, если так хочешь, можешь полюбоваться как мы избиваем твоего парня.
  - Он не мой парень! - Тут же возмутилась девушка.
  С одной стороны немного обидно стало, что она так яро это отрицает, а с другой меня немного умилила ее реакция, почему-то.
  - Идем, Фэнтон.
  Дэш уверенно направился вперед, крепко меня удерживая и не позволяя ни отстать, ни уйти вперед. Нда, проблема. Я уже могу использовать кое-что из своих паранормальных способностей, но едва ли сумею проделать это незаметно, да и выглядеть буду глупо. Все же, контроль оставляет не просто желать, а требовать, лучшего.
  - Сэм, может и правда пойдешь вперед? - Все же решил я еще раз попросить и даже доводы привел.
  Но она упрямо пробурчала, что не оставит меня одного. И опять же, вроде бы лестно ее отношение, но не хочется мне, что бы она была свидетелем. К тому же, я совсем не уверен в том, что меня не изобьют как боксерскую грушу, все же, не умею я еще своими способностями нормально пользоваться. И как-то не хочется, что бы она видела меня в таком виде, да и вообще, в такой ситуации...
  
  Когда Дэш привел меня на какой-то пустырь, то намеревался просто и незатейливо побить. Его друзья подхватили меня под руки, не позволяя даже отмахнуться, разве что, могу ногами подрыгать. Козыри еще есть, но пока возможно, лучше попробовать задавить мощью своего интеллекта.
  - Вот значит как, Дэш Бакстер такой трус, что не может пойти против меня в одиночку? Боишься в ответ получить, да?
  Не похоже, что бы он особо сильно разозлился, только недовольно поморщился.
  - Парни, отпустите его. Фэнтон хочет честной драки, будет ему драка, но тогда я не обещаю, что ты не попадешь в больничку.
  Футболисты тут же отпустили мои руки и отошли в стороны. Конечно, в случае чего они обязательно вмешаются, но тут главное начать правильно. Честно говоря, подруга, стоящая в стороне, напрягает меня куда сильнее этих качков.
  Дэш медленно направился ко мне, явно изображая этакого сытого льва. Ну а я постарался собрать всю накопленную от разговоров с этими типами злость. Кожу начало неприятно покалывать и я ощутил гораздо больше, нежели рассчитывал. Это была не просто злость, от которой кровь закипает и ты начинаешь чувствовать себя, чуть ли, не берсеркером. Сейчас, вместе с этой злостью, я чувствовал как в нетерпении задрожала во мне новая сила, словно агрессивный зверь, почувствовавший, как хозяин ослабляет цепь.
  Мой противник неуверенно замешкался, явно что-то почувствовав, но помотав головой, продолжил идти ко мне уже быстрее.
  - Тебе не жить Фэнтон. - Зачем-то добавил он, замахиваясь кулаком.
  И я понял, что драться он не умеет.
  У него богатырское телосложение, а футбол приучил его к жестокости, привив привычку решать все грубой силой идя на таран. Но в уличных драках он никогда не участвовал. Вот если бы он попытался сразу же поступить со мной как с соперником в своей игре, просто протаранить, как несущийся на тереодора бык, у него было бы больше шансов.
  От его размашистого удара я ушел слишком уж легко и незамедлительно пнул его в пах от души.
  - Ыыыы... - Промычал он, резко согнув колени.
  В следующий момент быстрый удар, от плеча и без замаха, пришелся по челюсти парня. Дэша повело назад, но даже отступив, он почему-то не смог удержать равновесия. И судя по взгляду, он слегка дезориентирован.
  Хоть все это произошло быстро, я был не слабо удивлен. Честно говоря, я просто не ожидал от своего тела такой скорости и силы. И я даже знаю откуда они появились. Даже в человеческой форме силы потустороннего мира меня поддерживают.
  - Эй, вставай. - Я решил дружески пнуть упавшего парня по ребрышкам.
  Но, кажется, парень серьезно дезориентирован, пытается подняться, но вместо этого просто распластался на земле. Странно как-то, вон он какой здоровый, да и американский футбол способствует увеличению твердокожести. Но он все равно в нокауте с одно удара.
  - Я... - Прохрипел он.
  Кажется, Дэш собирался произнести какую-то угрозу, но неожиданный спазм не дал ему продолжить. И закашлявшись он продемонстрировал мне свой недавний полупереваренный обед.
  - Охренеть. - Выдал тот самый парень, который в другом классе учиться.
  Покосившись на этих двух, я отметил, что наказывать меня они как-то не спешат, явно впечатленные.
  - Ну ладно, можешь лежать. - Протянул я. - Хотя, советую обратиться к врачу. Мне, конечно, насрать, но, если у тебя сотрясение мозга, ты же еще тупее станешь.
  - Дэш, как же он тебя так уделал? - Обеспокоенно протараторил Кван, подскочив к своему другу и помогая ему подняться.
  - Его глаза. - Через силу прошептал Дэш. - Красные глаза...
  Кван недоуменно посмотрел на меня, после чего его взгляд на Дэша был еще более обеспокоенным и растерянным.
  - Дэш, ты чего, у него синие глаза, как всегда, ты чего...
  Нда, не спалился, но, все равно.
  Вообще, все прошло не так плохо, как я боялся. Надеюсь эти футболисты больше не будут ко мне лезть. Честно говоря, бить людей мне не особо понравилось. А еще хуже было от недоверчивого и испуганного взгляда Саманты. Она явно по-новому посмотрела на меня и, похоже, ей не очень понравилось то, что она увидела.
  
  Глава 2.
  Призрак оперы.
  
  Подходя к дому Такера, я все же попытался хоть как-то развеять то неприятное впечатление, которое появилось у моей подруги. Конечно, я не уверен на все сто процентов, но, после той драки она со мной так и не заговорила, да и выглядела мрачнее тучи.
  - Эхх, надеюсь теперь он от меня отстанет. - Страдальчески простонал я. - Мне совсем не понравилось драться.
  - А было похоже, будто ты этим наслаждаешься. - Пробурчала девочка.
  Мне даже обидно немного стало. Она думает, было бы гораздо лучше, если бы избили меня?
  - Эти руки. - Я выставил перед собой ладони. - Они созданы не для драк, Сэм, вовсе нет, они даны мне для того, что бы я мог ласкать симпатичных девчонок. Я вовсе не хочу, что бы эти руки огрубели от всяких неприятных субъектов.
  - Тогда пообещай мне, что не будешь больше драться. - Нахмурилась она.
  Хотелось спросить, смогу ли я в таком случае использовать руки для ее ласк, но вряд ли она обрадовалась бы такой шутке в нынешнем настроении.
  - Эхх. - Печально вздохнул я. - Сэм, а как же гордость? Я могу пообещать не влезать в драки, но сразу говорю, что от таких вот наездов буду отбиваться.
  - Гордость того не стоит. - Упрямо заявила она.
  Ну какая же она... упертая...
  - Вот потому я и хотел, что бы ты сразу шла к Такеру. Если бы меня побили, я выглядел бы слишком жалко, не хотелось бы, что бы ты была свидетелем такого унижения. Но я победил, а радости все равно никакой. Ну вот чего ты так расстраиваешься из-за этого? Да Дэша на его матчах раз в сто сильнее дубасят.
  - Ну прости, что за тебя переживала. - Огрызнулась девочка.
  Рааа! Ну как с ней еще разговаривать? Правильно кто-то сказал однажды - все бабы дуры! От всего этого разговора мне почему-то захотелось вернуться и отделать Дэша так, что бы он уже не встал никогда. Почему я вообще должен из-за этого типа ссориться с Самантой?
  - И вообще, Сэм, ты не находишь свое поведение оскорбительным для Дэша? - Решил я зайти с другой стороны.
  - Что? - Вон как удивилась.
  - Все ведь знают как ты печешься о судьбе животных, мол нельзя есть тех кто чувствует боль. Но к людям ты относишься куда прохладнее, словно мы чем-то хуже животных. И вот теперь ты печешься о Бакстере... конечно он не очень умен, но это еще не делает его обезьяной!
  - Многие люди действительно хуже животных! - Слабо улыбнулась девушка.
  Фух, похоже ее позабавила моя речь, хотя, могла и обидеться.
  - Э, нет. - Отрицательно покачал я головой. - Человек, если ты не знала, это животный организм, чисто биологически мы обычные звери, млекопитающие. Нас даже в пищу употребить можно. И, кстати, в природе, поедание животных других видов, вполне естественно. Убийство ради пропитания обусловлено самой природой.
  - Это ты так агитируешь меня на поедание мяса? - Поинтересовалась девочка.
  - Не то что бы я так уж хотел приучить тебя к мясу, но ты хотя бы видела что ты ешь? Это же сельскохозяйственные корма, трава и земля! Сэм, одумайся! Что бы выделиться не нужно так издеваться над своей пищеварительной системой. Ну, хочешь, мы сделаем что-нибудь безумное...
  Меня снова прервал тычок в бок.
  - Эй! Это неприятно, между прочим.
  Возмущение мое было так велико, что я без раздумий восстановил справедливость, точно так же ткнув ее пальцем в бок. Девушка от неожиданности дернулась и ухватилась ладонью за пострадавшее место. Хотя, не похоже, что бы ей было больно, скорее, удивлена она сильно.
  - И вообще, ласково нужно, вот так... - Начал я над ней прикалываться.
  Слегка погладить ладонью по ее талии, а потом и вовсе приобнять попытался.
  - Эй, полегче. - Протянула она, восхищаясь моей наглостью, попутно отводя мое лицо ладонью.
  - Все, все. - Отступил я, выставив перед собой руки. - Мы уже пришли, кстати.
  - О, точно.
  Рядом с нами как раз стоял почтовый ящик с надписью "Фоули". Вообще, странно как-то, вроде бы сегодня не самый лучший день, но от общения с Самантой мое настроение просто отличное. И в дверной звонок я звонил думая больше о ней, нежели о Такере, к которому мы и шли.
  
  Уже ближе к вечеру развалившись на лавке в городском парке, я предавался не веселым размышлениям. Такер, оказывается, не просто так прогулял школу сегодня. Утром его родители как и всегда отправились на работу, но, когда в доме остались только Такер и его бабушка, последней стало плохо и парень вызвал скорую помощь. Старушку увезли, а спустя несколько часов, когда мы с Самантой подошли к дому, семейство Фоули уже горевали об утрате. Глава семейства дома не оказалось, он утрясал какие-то вопросы с будущими похоронами.
  И Такеру явно было не до нас с подругой, так что, мы быстро расстались и разошлись по домам. Точнее, это Сэм домой пошла, ну а я вот в парке завис.
  Что бы отвлечься от грустных мыслей, я потратил почти весь день на освоение своих способностей. Для этого я специально подыскал безлюдное место в парке. Конечно, меня тут могут увидеть случайно, но лучше уж так, чем дома, где есть родители, грезящие охотой на привидений. Ну и в результате я более-менее освоился со стандартными возможностями. Спонтанные переходы в невидимую или неосязаемую форму не прекратились совсем, но теперь я более-менее контролировал этот процесс. По крайней мере, при желании, я могу сознательно перейти в одну из этих форм, или сразу совместить обе. Что же немного неприятно, так это то, что использование этих форм тратит мои силы. Хотя, если их не использовать совсем, то появляется нестерпимое желание что-нибудь из этих способностей применить, и только потом начинаются спонтанные всплески. Кажется, что бы нормально себя чувствовать, я должен периодически использовать способности призрака.
  Еще лучше дела обстояли с левитацией и антигравитацией, так сказать. Пусть я не стал асом, но теперь во время полета не переворачиваюсь вверх ногами и не лечу вперед задом. К тому же, когда мне показалось, будто ноги только мешают полету и вообще не нужны в воздухе... они соединились в хвост. Сперва я даже испугался, от чего призрачный хвост мгновенно разделился на две части и принял форму обычных ног, успокоив меня. Ну а дальше выяснилось, что благодаря этому хвосту летать действительно становиться легче. Я уже не столько лечу, сколько плыву прямо в воздухе, словно какой-то змей. Что касается антигравитации, то это хождение по стенам и даже по потолку.
  Так же я вспомнил как Дэнни из мультфильма стрелял экто-лучами из рук. Но, подобных выстрелов мне повторить не удалось. Получилось только вызвать зеленую субстанцию, окутавшую мои руки. Она вела себя словно жидкость в невесомости, плавно растекалась, хотя и старалась удержать форму. Ну и на руках держалась.
  Когда же я попытался как-то сконцентрировать эту эктоплазму и выстрелить ею, вышел совершенно иной результат. Светящаяся субстанция окутала мои руки словно тонкая пленка и уже не норовила как-то дернуться или перетечь в другую форму, она приняла вид каких-то зеленых перчаток. Небольшой эксперимент показал, что удары руками в таких перчатках куда сильнее становятся, да и сами перчатки обладают защитными свойствами.
  
  Так что, благодаря моим самопальным экспериментам, домой я вернулся думая именно о своих способностях, а не о проблемах Такера и не о своих отношения с Самантой.
  Дом, милый дом, он встретил меня страшными гудящими звуками из подвала. Нда, когда предки обнаружили, что портал вдруг заработал, они просто пропали в своей лаборатории. Ладно, пусть страдают своими исследованиями, я кушать хочу.
  Пройдя на кухню я обнаружил там сестру. Джесс сидела за столом и читала какую-то распечатку. И именно в этот момент послышался голос мамы:
  - Дэнни, ты вернулся? Если захочешь поесть, разогрей еду в холодильнике!
  После чего послышался хлопок двери. Мама вернулась в лабораторию. А вот Джесс почему-то разозлилась. Отложив распечатки она поднялась и демонстративно возмутилась:
  - Родители с этими призраками совсем сбрендили! Но, Дэнни, не волнуйся, я сама приготовлю нам поесть.
  Девушка направилась к холодильнику, а я удивленно на нее уставился. Она что, специально ждала моего возвращения, что бы произнести эту фразу?
  - С этими исследованиями мама даже обед не приготовила. - Пробурчала девушка.
  Пожав плечами я уселся за стол и стал наблюдать как она разогревает ужин. Мясной пирог, тоже не плохо. Правда, кажется, его еще вчера приготовили. Нет, от этого он вовсе не испортился еще, просто это говорит о том, что сегодня мама действительно не пользовалась кухней для готовки.
  Когда же мой взгляд сам собой упал на попку Джесс... я ударил себя ладонью по щеке.
  Вот этого нам точно не надо! После этих изменений я начал даже на сестру заглядываться! Маме спасибо, что она носит этот безвкусный комбинезон, отрицающий всякую привлекательность. Но Джесс это совсем другое дело. Она старше меня всего на пару лет, хотя и пытается вести себя как взрослая женщина, ну и одевается со вкусом. При этом ее действительном можно назвать симпатичной. И от нее идет более зрелое впечатление, нежели от Саманты.
  Что бы отвлечься от пошленьких мыслей о собственной сестре, я глянул на ее распечатки. Чем она там занимается, вообще?
  - Хмм...
  Похоже это ее собственная работа. Что-то вроде доклада или начала курсовой работы.
  В ее записях говорилось о влиянии родительского поведения на психику детей. И читая ее работу, я находил все больше и больше упоминаний о нашей собственной семье. В качестве же гипотетически рассматриваемого ребенка, на психику которого всячески влияют такие же гипотетические безответственные родители, был взят четырнадцатилетний подросток. В общем, судя по описанию, это был я, причем, никакой сестры у этого гипотетического меня не было. Не знаю, специально ли она так написала, но создавалось впечатление, что этот парень только внешне выглядит как я, ну и характер описан ближе ко мне. В то же время, реагирует он на все прямо как сама Джесс. Проще говоря, она писала не столько обо мне, сколько о себе.
  И если это действительно ее мысли, значит, увлечение наших родителей ее действительно настолько тяготит? Похоже, она восхищается мамой как ученым, но, сильно разочарованна этим ее увлечением призраками. Словно прославленный кумир, который вдруг решил уйти из шоубизнесса, тем самым разочаровав кучу своих фанатов.
  Нда, у всех свои тараканы в голове. Джесс усердно изучает чужих букашек и даже не подозревает о существовании своих собственных.
  - Дэнни, готово, кушай. - Произнесла Джесс через некоторое время.
  Передо мной легла тарелка с куском пирога. Кстати, у Джесс кусок меньше. Неужели и она о всяких диетах думает? Нда, на этой почве они с Самантой точно сойдутся. Или разругаются.
  Начав есть, я мысленно поморщился. Что ни говори, а разогретая еда уже не такая вкусная, как недавно приготовленная. Если мама и завтра ничего не приготовит, то буду есть в закусочной. Конечно, можно и самому что-нибудь приготовить, но мне лень.
  
  Ночью же, перед самым сном, я много думал.
  Я перебирал свои воспоминания о том мультфильме. Героем мне быть не очень хочется, но и в стороне не отсидишься. Влад Плазмиус, мечтающий укокошить моего отца и сблизиться с моей мамой. Нда, нужно как можно быстрее освоиться со своими способностями, что бы противостоять этому типусу. Да и он не единственная проблема. Похоже, скоро в нашем городке будут появляться призраки чуть ли не каждый день. А все из-за этого тупого портала, через который призраки свободно проходят в наш мир. Нужно как-то намекнуть родителям об опасности пренебрежительного отношения к безопасности портала.
  Итак, какие призрачные гады меня ожидают в будущем? Мелкий призрак Скалкер, наряжающийся в металлический экзоскелетный костюм. Охотник за головами, желающий поймать и гибрида вроде меня. Кто там у нас еще, дракониха... ах да, еще должна быть мертвая повариха из школьной столовой. Интересно, если предотвратить изменение школьного меню, она все равно появится? Ладно, там видно будет. К слову, может получиться договорится с некоторыми призраками? Например с Дезире, хе-хе. Эмбер тоже ничего. А в реальности они должны быть гораздо привлекательнее.
  В любом случае, моей главное целью является освоение своих способностей. Сюжет мультфильма я помню не настолько хорошо, что бы на его основе составлять какие-то планы.
  Потом я размышлял, как ни странно, о девушках. Странно, но с тех пор как я стал призраком, мои чувства какие-то более яркие. Я стал раздражительнее, любое расстройство чуть ли не в отчаяние меня вгоняет, ну а любая симпатия превращается в страстное желание. Хочется всех симпатичных девчонок себе забрать и сотворить с ними кучу развратных штук.
  Если подумать, то это даже напрягает немного.
  
  С тех пор, как мысль об усиленных чувствах закралась в мою голову, я чаще прислушивался к своим ощущениям. И уже на следующий день, стоило мне только взглянуть на Джесс, я понял причину. Пусть она и сестра, но все равно красивая девушка, даже если раньше я не обращал на это внимание, все равно, где-то глубоко в подсознании знал это. Желание близости с противоположным полом естественно и именно это желание почуяла моя сила призрака. Эта сила будто питается моими чувствами и сама становиться их частью. Ну если представить мои чувства как краски, то новообретенная сила нечто бесцветное. Но стоит на эту субстанцию капнуть каким-то цветом, как она сразу же вся перекрасится в него. И, похоже, чем сильнее я стану как призрак, тем ярче будут мои эмоции.
  С одной стороны это интересно и чем-то мне нравиться. Наверняка ощущения от секса будут просто невероятны, хе. Вот только, есть и обратная сторона. А не рискую ли я однажды таким образом утонуть в неудержимой ярости? Или еще что-то подобное...
  Под такие мысли и прошел мой завтрак, да и до школы я добрался не обращая внимание на окружение. И уже в самое школе, стоило мне перейти ворота, случилось нечто странное.
  - Дэнни! - Раздался за моей спиной окрик Сэм.
  Но я не обратил на это внимание. Мой нюх уловил знакомый аромат, почти такой же, который доноситься из нашего подвала. Но на этот раз я ощутил еще и странное покалывание по всему телу. Как-то плавно мир вокруг меня посерел, будто превратился в картину черно белого кино. Звуки исчезли, а контуры моего тела начали отдавать серебряным свечением.
  - Сэм? - Я оглянулся, что бы посмотреть на подругу.
  Та как раз стояла за мной, вместе с Такером. Эти двое не просто стояли, нога девушки была чуть приподнята, будто она начала делать шаг. Да, они не стояли, они просто застыли, словно кто-то нажал кнопку паузы.
  Покалывание усилилось и серебряное свечение перестало быть ровным, начав вибрировать. Еще мгновение и этот странный покров развеялся. Меня словно кто-то стукнул и вы мозг ворвались звуки. Гам сотен голосов и шагов. Люди отмерли и поспешили по своим делам.
  - Дэнни, подожди. - Продолжила Сэм.
  - Привет, ребята. - Поприветствовал я их.
  А в голове крутился вопрос, что это вообще было? Неужели еще какая-то новая способность, проявляющаяся спонтанно?
  Кстати, Такер выглядит вполне живо, и не скажешь, что с ним вчера горе случилось. Наверное, лучше не лезть с соболезнованиями и вообще не напоминать о том, что произошло.
  - Дэнни, это правда? - Спросил он, подойдя ближе.
  - Что правда? - Не понял я.
  Такер снисходительно так посмотрел на Саманту.
  - Сэм сказала, будто ты отделал Бакстера. Такого ведь быть просто не может.
  - Он футболист, а не боксер. - Пожал я плечами. - Драться не умеет, хоть и выглядит внушительно.
  - Э, значит правда? - Удивился Такер.
  Я кивнул.
  А вон кстати и Дэш, уже в школе и сейчас посмотрел на меня через окно. Но стоило нашим взглядам встретиться, как он тут же перевел свой взгляд куда-то в класс. Надо отметить, что на подбородке парня был пластырем прикреплен какой-то белый квадратик.
  - Ну не может такого быть, врете вы оба! - Возмутился наконец Такер.
  - Лично меня больше волнуют новые способности. Порой они начинают работать сами по себе. - Пробурчал я.
  - Способности? Ты вчера что-то говорил об этом... - Нахмурился Такер.
  - Как вот это? - Поинтересовалась Сэм, кивнув на мою руку.
  Проследив за ее взглядом, я увидел как на моей левой руке появляются пятна зеленой слизи. Черт, эта эктоплазменная энергия, после вчерашнего, начала проявляться так же как и остальные мои способности.
  Дернув рукой в сторону, я выплеснул эту энергию из себя, как сок из коробочки. Слизь на моих руках засветилась и, обожгла меня слегка, после чего собралась в небольшой шарик и выстрелила вперед концентрированным лучом.
  Ударив по земле луч оставил в ней маленькую обугленную норку.
  - Ничего себе. - Восхитился Такер.
  - Круто. - Поддержала его Сэм.
  Я же опасливо осмотрелся. Не похоже, что бы кто-то, кроме моих друзей, заметил эти фокусы.
  - Если бы я еще мог все это контролировать! - Раздраженно прошипел я.
  - Глаза! - Предостерегающе воскликнул Такер.
  Я зажмурился. На этот раз я и сам уловил тот момент, когда сила призрака проникает в глаза и изменяет их. Почему-то, именно в глаза она стремиться попасть в первую очередь. Так, спокойнее, сила отступает и я открываю глаза.
  - Все, теперь все нормально. - Успокоил меня друг.
  - Черт, это так напрягает.
  - Дэнни, ты должен научиться управлять этим. - Вдруг заявила Сэм.
  - Я и так пытаюсь это сделать. - Уже спокойнее сказал я.
  - Но это в любом случае здорово, Дэнни, ты теперь особенный! - Вдохновенно выдала девушка.
  - Особенный? - Улыбнулся я. - Значит я для тебя теперь кто-то особенный?
  - Я не это имела в виду. - Смутилась девочка.
  Такер как-то странно посмотрел на меня. Потом он так же странно посмотрел на Саманту, а потом снова на меня. И встряхнув головой, он, кажется, решил просто забыть о том, что сейчас услышал. Будто ничего этого не было.
  - Дэнни, а что еще ты умеешь? - Спросил он. - Ты говорил, что можешь проходить сквозь стены.
  - Ага.
  - И становиться невидимым.
  - Ага.
  - А стать невидимым и неосязаемым сразу ты можешь.
  - Ага.
  Судя по взгляду подруги, ей тоже интересно, к чему клонит Такер.
  - А, скажем, ты мог бы пройти в закрытое банковское хранилище и реквизировать оттуда немного денежных средств...
  - Такер! - Возмутилась Сэм. - Это же преступление!
  - Нет такого закона, запрещающего призракам брать деньги из банка.
  - Я бы предпочел, что бы закон рассматривал меня как человека. - Заметил я.
  У призраков прав нет и делать с ними можно все что угодно.
  - Но твоя идея мне нравиться. - Добавил я.
  - Дэнни! - Теперь возмущение Сэм направлено на меня.
  - Я имею в виду не нарушение закона, а использование этих способностей в личных интересах.
  - Дэнни!
  - Ну что? Бизнесмены и политики обогащаются за счет своих мозгов, ума и хитрости. Футболисты зарабатывают на жизнь силой своих мышц и крепостью костей. Военные и наемники же используют навыки убийства и выживания. Так чем сила призрака хуже?
  Девушка задумалась. Действительно, почему, обладая этими способностями, я не могу использовать их для личной выгоды? Это во всяких комиксах люди со сверхспособностями кричат об общем благе и становятся клоунами, кривляющимися для толпы. Но, с другой стороны, а как эти способности можно использовать?
  Стать экзорцистом и дубасить духов за деньги? Или сделать как предложил Такер? Но не с банка начать, а с чего-нибудь попроще. Нет, Саманта такого точно не одобрит, а мне не хочется с ней ссориться. Значит, способ должен быть более-менее законным.
  - Знаешь. - Оживилась Сэм. - Ты, наверное, прав.
  - Вот видишь. - Возгордился Такер. - Дэнни, ты же сможешь стать супершпионом! Невидимость и прохождение сквозь стены, да ты будешь круче Джеймс Бонда! Кстати, Сэм, какой сейчас урок?
  Последний вопрос прозвучал потому, что мы добрались до наших шкафчиков. Ну, мы потому и познакомились в первом классе, что наши шкафчики располагались близко друг к другу.
  - Английский. - Ответила она.
  Тут я резко отвернулся от них, уткнувшись взглядом в свой шкафчик. Просто мимо прошел наш лысый заместитель директора. Мистер Ланеср, довольно предвзятый человек и почему-то очень недолюбливает Такера, ну и меня заодно. Неприятный тип, в общем.
  - Из-за завтрашнего выступления он теперь всю школу патрулирует. - Проворчал Такер.
  - Выступление? - Не понял я.
  - Забыл? День открытых дверей и общее родительское собрание в актовом зале. - Напомнила мне Сэм.
  Кажется да, что-то такое было.
  Дальше мы забрали из шкафчиков нужные учебники и отправились в класс английского языка. Правда, по пути мы проходили через тот самый актовый зал, откуда повеяло знакомым мне запахом. Я вздрогнул и время снова встало. Кажется, на этот раз я даже услышал тиканье часов. Всего пять тиков и время отмерло.
  - Дэнни? - Окликнули меня друзья, прошедшие вперед.
  Я махнул им рукой, подзывая к себе.
  - Что случилось? - Обеспокоенно спросила подруга, подбежав ближе.
  Осмотревшись и не заметив толп учеников, я приоткрыл дверь в актовый зал, но ничего интересного не увидев, зашел внутрь и затащил туда друзей.
  - Ну и что тут интересного такого? - Скептически осмотрелся Такер.
  - Не знаю. - Нахмурился я, принюхиваясь. - Просто, как-то странно...
  - Что странно? - Спросила Сэм.
  Идя по запаху, я вышел на площадку для выступлений и увидел это...
  - Вот что странно. - Ошарашено произнес я.
  За специальными занавесками, на небольшой табуретке, сидела довольно полная женщина в деловом костюме и, кажется, чего-то ждала. Все бы ничего, если бы не светящаяся зеленая кожа из эктоплазмы, да красные глаза. А еще, все мы знаем ее.
  - Бабушка? - Ошарашено выдал Такер.
  Но нас она даже не заметила. Чуть нагнувшись в сторону, она поморщилась и встала, после чего спустилась в зал и устроилась в одном из кресел для зрителей.
  - Бабушка говорила что хочет пойти на это собрание, но что бы так... - Растерянно пробормотал мой друг.
  - Дэнни, это правда призрак? - Неверяще спросила Сэм.
  Я кивнул.
  - Что будем делать? - Неуверенно спросил Такер.
  - Подойдем и поговорим. - Ответил я.
  - Но... - Проблеял Фоули и опустил голову. - Это точно она? В смысле, Дэнни, какого это, быть призраком?
  Я пожал плечами.
  - Довольно прикольно, если честно. - Признаюсь. - Правда, есть некоторые сложности, особенно в плане психики.
  - Э? Какие сложности? - Тут еж заинтересовалась Сэм.
  - Ну, чувства призрака отличаются от человеческих эмоций. - Поспешил я пояснить. - Ты же знаешь, что наши ощущения базируются на физических чувствах и реакциях. Но ощущения эктоплазменных организмов базируются на других принципах. В моем случае, призрачная половина усиливает имеющиеся чувства и добавляет некие дополнительные ощущения. Ведь вы никак не почувствовали присутствие в школе призрака, верно?
  - Ага. - Кивнули они оба.
  Говоря это я и сам задумался. Те остановки времени. Неужели это мой аналог ледяного дыхания Дэнни из мульта? Если рядом призрак, из его рта выходил поток холодного воздуха и бил озноб. А у меня, значит, темпоральные фокусы? Кстати, насчет моей речи. Честно говоря, я и сам смутно все это представляю, просто желание блеснуть умной речью перед друзьями оказалось слишком сильно.
  - Подожди, ты сказал, усиливает чувства? - Вдруг заметила Сэм.
  Кивнув я пояснил:
  - Хочу убить Дэша и Лансера, а потом затрахать всех симпатичных девчонок.
  - Кхм. - Такер тактично кашлянул.
  Саманта же отчаянно покраснела и решила отвлечься, обратив свое внимание на призрак бабушки Такера. А я мысленно хохотал над их реакцией. Эти чувства, конечно, имеют место быть, но не все так страшно.
  - Так мы подойдем к ней? - Вдруг спросил Такер.
  И все наше внимание снова вернулось к призрачной старушке. Такер явно боится даже пошевелиться, Сэм тоже не торопиться что-то делать. Ну раз так, тогда я сам сделаю первый шаг.
  И подойдя к призраку я произнес:
  - Здравствуйте миссис Фоули, эмм, почему вы пришли так рано? Собрание ведь только завтра.
  Женщина дернулась и, кажется, только сейчас увидела нас всех. Честно говоря, ее взгляд не слабо пугал, из разреза глаз бил красный свет, за которым самих глаз даже не было видно.
  - О, Дэнни, здравствуй. - Улыбнулась она, явно узнав меня. - И Сэм тоже тут. Такер, малыш, иди сюда.
  Женщина поманила внука рукой, но тот стоял словно парализованный и таращился на свою бабушку как на пасть льва.
  - Такер, что с тобой? - Забеспокоилась женщина. - Ты какой-то бледный, будто призрака увидел.
  - Но... но... - Попытался что-то ответить он, но каждый раз забавно запинался.
  А она, похоже, не знает, что уже мертва и, собственно говоря, Такер именно призрака и увидел в ее лице.
  - Что за неразборчивое бормотание. - Строго нахмурилась она. - Такер, возьми себя в руки и не позорься перед своими друзьями!
  - А...
  Тут она уже всерьез забеспокоилась.
  - Или тебе действительно плохо?
  Призрак резко вскочила с места и кинулась к внуку. И тут Такер испуганно вскрикнул и грохнулся задом на пол, выставив перед собой руки. Старушка точно поняла, что испугался он именно ее, потому и замерла в шоке.
  - Такер, что с тобой? Дети... - Она посмотрела на нас с Самантой. - Вы знаете, что происходит?
  - Просто, как вы и сказали, он увидел призрака. - Как-то неуверенно пояснила Сэм.
  Я кивнул.
  - Призрака? - Удивилась старушка. - Глупые дети, приведений не существует.
  На мои губы сама собой наползла улыбка. Несмотря на всю драму, в этой ситуации была и некоторая комичность. И что бы отбросить лишние вопросы, я перевоплотился, поднявшись на полметра в воздух. Ноги привычно слились в призрачный хвост, который начал плавно извиваться.
  - Как-то так. - Пожал я плечами.
  Мои друзья уставились на меня круглыми от удивления глазами. И такой же точно взгляд был у полупрозрачной старушки. Кстати, а ведь я не просвечиваю в призрачной форме и выгляжу гораздо более плотным. Собственно, термин "призрак" не очень-то мне подходит. А вот бабушка Такера действительно смахивает на видение, которое вот-вот развеется.
  - Дэнни?
  - Вы забыли о своей смерти? - Нахмурился я.
  Испуганно отступающая старушка замерла, точно так же, как недавно замер Такер, увидев ее.
  - Я... нет...
  И тут она схватилась за голову и захрипела. А меня заполнил страх. Что же я наделал. Зачем я ей сказал про ее смерть? Черт, что сейчас будет? Но, к нашему счастью, старушка быстро успокоилась и опустилась на колени.
  - Я мертва. - Тихо произнесла она, смотря на свои зеленые руки.
  А потом она посмотрела на нас. Посмотрела обычными человеческими глазами, правда, радужка все равно была красной. Но теперь от ее взгляда в дрожь не бросало.
  - Бабушка. - Лицо Такера жалобно скривилось и в глазах что-то заблестело.
  - Прости, я тебя напугала. - Лицо старушки точно так же сморщилось, кажется, она тоже сейчас зарыдает.
  Демонстративно кашлянув, я привлек к себе внимание.
  - А чего вы такие грустные? Радовались бы, это же хорошо, что после смерти нас ждет загробная жизнь, а не забвение в пустоте.
  - Что ты говоришь мальчик. - Взгляд старушки еще сильнее потускнел.
  - А что? Чем так страшна смерть? - Поинтересовался я. - Мы боимся не самой смерти, мы боимся, что все закончиться, боимся потерять близких людей. Но, вы ведь еще здесь, вы можете говорить, думать, можете общаться со своими детьми и внуками. Да вы все равно что живы.
  Судя по ошарашенному лицу призрака и моих друзей, они над такой постановкой вопроса даже не задумывались.
  - Спасибо Дэнниэль, ты меня действительно успокоил. - Неожиданно выдала она. - А, кстати, ты ведь не мертв...
  - Нет. - Я отрицательно покачал головой. - Мои родители исследуют призраков и делают кучу всякого оборудования. В общем, не нужно было без спроса ковыряться в их изобретениях.
  Сказав это я спустился ниже, встав на пол ногами, и перевоплотился в человеческую форму.
  - Ну, как-то так. - Пожал я плечами.
  Сэм же решила спросить интересующий ее вопрос.
  - Эмм, а как так получилось, что вы забыли о том, как умерли. Ну и вели вы себя странно, бродили по пустому залу...
  - Ну... - Призрак даже растерялась как-то. - Это было странно. Я словно была во сне и думала только о родительском собрании. Но твои слова, Дэнни, меня разбудили и я все вспомнила.
  - Нда. - Пробормотал я.
  При этом я еще и пытался вспомнить какие глаза были у призраков в мультфильме. У Эмбер и Дезире, как ни странно были почти человеческие глаза. А вот у Влада были такие же светящиеся красные провалы как у бабушки Такера недавно. Что бы это значило?
  
  После этого небольшого разговора старушка нас покинула, заявив, что у нее появились срочные дела. Правда, уже вечером Такер позвонил мне и со смехом сообщил, что бабушка своим появлением загнала его родителей в туалет, откуда они минут десять отказывались выходить. Надеюсь, сейчас у них там все нормально.
  После школы же я, как и вчера, занялся освоением своих способностей. Только теперь я пытался еще и чувства свои держать в узде. И, к собственному удивлению, обнаружил как это можно сделать. Я мог сознательно держать свою силу "бесцветной" не позволяя ей окраситься в какую-то эмоцию. При этом мои глаза становились не красными, а зелеными. Хех, прямо как в каноне. В итоге, я поставил что-то вроде психологического барьера, не позволяющего моей силе окрашиваться в эмоции. Правда, подумав, я его убрал.
  Если однажды этот барьер прорвет, то с такими сильными чувствами я могу просто не справиться. Так что, лучше сразу учиться держать себя под контролем с полным спектром эмоций. У меня же есть друзья, которые не дадут чересчур увлечься.
  
  Глава 3.
  Да будет мясо!
  
  Скрестив руки на груди, я задумчиво посмотрел вниз, при этом, продолжая стоять на потолке. Вниз же я смотрел из-за того, что на тумбочке зазвонил мой мобильник. Хех, в освоении своими способностями, за прошедшую неделю, я серьезно продвинулся.
  Направив руку в сторону телефона, я потянулся к нему своей силой. Из ладони вырвался поток экто-энергии и когда он охватил телефон, я притянул его к себе. Почти телекинез.
  - Да? - Ответил я.
  С той стороны раздался голос Сэм.
  - Дэнни? Ты на выходных свободен?
  - Да, а что?
  - Просто, я хотела пригласить вас с Такером к себе в гости...
  - О. Сразу обоих, аппетиты у тебя не дурственные. - Восхитился я.
  - Эй! Я не об этом! - Возмутилась девчонка.
  Уверен, она сейчас если не красная как помидор, то румянцем обзавелась точно.
  - Ладно, ладно, я приду. - Поспешил я ее успокоить.
  - Спасибо. Ты же знаешь где я живу?
  - Эмм, напомнишь?
  Дальше прозвучал ее адрес и время встречи, после чего разговор закончился. Ну, до похода в гости еще около часа, так что, можно заняться чем-нибудь еще. А до места можно и в призрачной форме добраться.
  Хех, я ведь не только освоился со способностями, я еще обнаружил, что чем чаще я их использую, тем сильнее они становятся. А не использовать их я не могу, если я слишком долго сдерживаюсь, то начинаются спонтанные прорывы. Они, кстати, практически прекратились. Пока я активно пользуюсь этой силой, она уже не выходит из-под контроля. Вообще, такое чувство, будто я наконец-то разработал мышцы, которыми очень долго не пользовался.
  Кстати, еще я разобрался со своей призрачной одеждой. Она действительно может меняться, это так же легко, как превратить ноги в призрачный хвост. То есть, пока не задумаюсь и не попытаюсь все сделать на чистом разуме, все получается превосходно, но стоит отбросить чувства, как превращение становиться непосильным трудом. Тем не менее, я освоился. Теперь я могу менять свой внешний вид в довольно широком диапазоне, не доходя, разве что, до черно белого облака эктоплазмы. Мое тело может гнуться так, словно никаких костей просто нет, хотя, технически, их действительно нет, точнее, это не совсем кости, что-то вроде муляжа из эктоплазмы. Призрачное тело вообще штука сложная, а эта эктоплазма просто невероятна.
  Итак, я могу извиваться покруче любой змеи или резинного человека из комиксов. Это что касается тела, а вот в одежде я теперь предпочитаю не обтягивающий комбинезон, а балахон, наподобие того, который должна носить стереотипная смерть, ну, та, которая с косой. Все же, я призрак и пафос мне не чужд.
  Но, пожалуй, главным моим достижением стали даже не эктолучи, нет, главным достижением было освоение моей способности к хронокинезу. То бишь, управление временем. Помниться, в мультфильме ледяное дыхание было чем-то вроде рудимента от способности криокинеза. А раз у меня вместо ледяного дыхания - заморозка времени, то должна быть и соответствующая способность. Правда, проявить я ее смог только вчера.
  Я не могу ни замедлить время, ни ускорить, только остановить. Не знаю точно, как это работает, просто, все вокруг замирает, а меня покрывает нечто вроде энергетического костюма, позволяющего двигаться в этом застывшем мире. Удивительно, но если изначально я мог пробыть в этой заморозке не больше трех секунд, после чего время резко возвращалось к нормальному течению, то уже сегодня я мог остановить время на целых четыре секунды! А это не так уж мало, можете мне поверить.
  - Эхх.
  Закрыв глаза я оттолкнулся от потолка и, перевернувшись в прыжке, приземлился на пол, после чего почти мгновенно сменил форму. Теперь я снова человек.
  Эхх, а ведь есть еще не опробованные способности. Например, умение раздваиваться или телепортироваться. Правда, насчет телепортации я не уверен, но раздвоиться я точно могу. Нужно только научиться и я смогу одновременно быть в разных местах. Хе-хе, и тесно так общаться сразу с несколькими девчонками. Хотя, это еще зависит от того, как вообще это умение работает...
  - Мам, пап! - Крикнул я, выходя из своей комнаты. - Я к Сэм, вернусь вечером.
  Даже если уйду раньше, будет время на освоение способностей. Все же, это не тренировки. Пока я действительно только осваиваюсь.
  - Дэнни, ты идешь в гости к девушке? - Дверь в комнату сестры резко открылась.
  - Эмм, да. - От напора Джесс я даже растерялся немного.
  Сестра посмотрела на меня с таким подозрительным прищуром и выдала:
  - Тогда эта одежда тебе совсем не подходит! Дэнни, понимаешь...
  - Такер там тоже будет. - Добавил я.
  - Оу, тогда ладно. - Отмахнулась девушка и вернулась к себе.
  Хмыкнув, я пробормотал:
  - Чудные женщины.
  Дом неожиданно тряхнуло, а из подвала донесся странный гул. Джесс тут же выскочила из комнаты и понеслась вниз с выражением праведного возмущения на лице. Ну я тоже решил посмотреть, что там стряслось.
  Нда, став сильнее как призрак, я даже не заметил, что и в человеческой форме мне стало гораздо легче двигаться. Я стал быстрее, сильнее и, конечно же, поумнел. Ладно, насчет ума не знаю, но физические данные явно возросли. Так что, хоть я не особо спешил, но в подвале оказался одновременно с Джесс, хотя она-то неслась туда на всех порах.
  - Надо же, я совсем не чувствую руку. - Удивленно произнес Джек, смотря на озвученную конечность.
  Черная перчатка от его комбинезона, была покрыта инеем.
  - Джек, тебе срочно нужна первая помощь, криоизлучатель это не игрушки!
  - Это морозящая пушка Фэнтонов, фентон-заморозка! - Возмутился отец.
  Мама горестно вздохнула и повернулась к нам с Джесс.
  - О, дети, что вы тут делаете? - Удивилась она.
  - МАМ! - Рявкнула Джесс.
  Я аж вздрогнул.
  - Не сердись принцесса. - Успокаивающе протянул отец. - Лучше вот, возьми.
  Он протянул ей шоколадку. Все бы ничего, только на обертке, почему-то, улыбалась его собственная морда.
  - Это что? - Ужаснулась девушка.
  - Фэнтон-шоколад!
  Отвернувшись, что бы родители не увидели мой беззвучный смех, я поспешил убежать отсюда подальше. Не то, что бы родители были так уж смешны, но лицо Джесс в тот момент было просто неподражаемо. А отец, кстати, действительно любит приклеивать стикеры со своим лицом куда только можно. Помниться, на том комбинезоне, надев который я полез в портал, изначально тоже было его лицо.
  Ладно, наверное, дел у меня особых нет. Так что, думаю Саманта не расстроиться, если я приду чуть раньше.
  
  Дверь мне открыла в некоторой степени странная женщина.
  Каштанового цвета волосы, в причудливой прическе. Розовое платье в горошек и белые перчатки. Все в ней кричало о какой-то древней моде. Будто она пытается выглядеть стильно, но ориентируется по безнадежно устаревшим журналам.
  - Эмм, здравствуйте.
  - Здравствуй мальчик, ты к кому?
  - Я к Сэм.
  - О, ты ее друг, да?
  Я кивнул.
  - Как здорово! - Она даже в ладоши хлопнула от радости. - Ты проходи, не стой на пороге. Я Памела Мэнсон, мама Сэм.
  - Приятно познакомиться, я Дэнниэль Фэнтон, можно просто Дэнни. - Представился я в ответ.
  - Какой вежливый мальчик. - Приторно улыбнулась женщина.
  Не такой уж я и мальчик. Я подросток, юноша, фактически, самый лучший возраст. Уже не ребенок, но еще и не зрелый муж, подверженный общественным проблемам вроде работы и прочего. Но, все равно, промолчим.
  Кстати, внутри дом Мэнсонов оказался гораздо роскошнее, нежели выглядел снаружи. Хотя, наш дом тоже снаружи выглядит вполне нормальным, даже не скажешь, что это логово помешанных охотников на эктоплазменных сущностей. Хмм, а ведь если вспомнить мультфильм, то родители Сэм должны быть довольно богаты. И как я забыл об этом? Хотя, наверное, просто не считал это чем-то особо важным. Ну богачи и что с того? У меня вот, сверхспособности есть, тоже не мало.
  - Дэнни, а разве вы не должны были придти позже? - Вдруг спросила миссис Мэнсон.
  Снова эта приторная улыбка, которую будто насильно натянули на это лицо.
  - Ну, вообще-то да, просто мне было совсем нечего делать и что бы не умереть от скуки я пришел немного раньше.
  - Мы, конечно, рады друзьям Сэм в нашем доме, но соблюдать приличия тоже важно. - Упрекнула она меня.
  Я скосил взгляд на ее палец, который чуть не выколол мне глаз длинным розовым ногтем.
  - В следующий раз, молодой человек, пожалуйста, будьте более пунктуальным. Только женщине можно заставлять себя ждать, в остальных случаях приходить нужно всегда вовремя.
  Чудная женщина. И логика у нее тоже чудная.
  - Прошу прощения. - Прозвучало это как-то не очень искренне.
  Женщина грустно вздохнула и начала пояснять свою точку зрения:
  - Дэнни, я же сказала, мы рады видеть друзей нашей дочки в любое время, но ты же понимаешь, что к приему гостей нужно подготовиться. Я еще не приготовила вишневый пирог, Сэм тоже еще не готова тебя встретить.
  - Ясно. - Кивнул я. - Но, согласитесь, для гостя это лучше, нежели тосковать в ожидании подходящего времени.
  - Случаи бывают разные. - Не согласилась со мной она. - В другой раз ты мог бы застать хозяев дома не в самом лучшем свете, так что, советую соблюдать пунктуальность.
  - Я постараюсь.
  - Вот и отлично. - Улыбнулась Памела.
  Все равно странная женщина.
  - Дэнни, ты можешь пока провести время в гостиной, а я позову Сэм.
  Кивнув я прошел в эту самую гостиную, где и расположился, удобно устроившись в мягком кресле. Странное место, должен признать. С одной стороны тут чувствуется некий уют, но из-за окружающей роскоши, гости вроде меня начинают чувствовать некую неловкость. Все эти красивые вещи как бы говорят, что простакам тут не место.
  - Дэнни. - Услышал я через некоторое время голос Саманты. - Ты рано.
  Оглянувшись на голос, я удивился. Девушка стояла под аркой, соединяющей гостиную с коридором, а одета она была в черную майку и серые штаны. Вот только, майка прилипла к ее мокрому телу, да и с волос все еще капала вода. Кажется, она только недавно вышла из душа. К слову, без косметики она была не менее привлекательна чем раньше. Даже наоборот, мне еще сильнее захотелось прикоснуться к ней, прижать к себе и поцеловать.
  - Это все мне... - Вырвалось из меня.
  Дав себе пощечину, я попробовал поприветствовать ее заново.
  - В смысле, рад тебя видеть, Сэм.
  Девушка же, хоть и была готова сгореть от смущения, но, судя по улыбке, моя реакция ей чем-то понравилась. Наверное, выглядел я как счастливый идиот, разве что, слюни не пускал.
  - Ладно, пошли ко мне. - Сказав это она развернулась и вышла в коридор.
  Ну а я пошел следом.
  Комната моей подруги выглядела даже более впечатляюще, нежели остальной дом. Похоже, ее родители тратят на свою дочь гораздо больше средств, чем на что-либо еще. Можно сказать, что у Саманты была не просто комната, а целый отдельный особняк. Тут была просто спальня, подвал с кинотеатром и даже кегельбан. Бассейн был общим, так что это из другой оперы. Зато в ванной комнате обнаружилось джакузи. Эхх, сколько разврата в этом слове...
  - Будешь играть? - Предложила мне Сэм, когда показывала игровую приставку.
  - Окей. - Кивнул я.
  При этом я просто не мог оторвать взгляда от ее груди, даже дышать тяжелее стало. Судя по торчащим через майку соскам, она даже лифчик одеть не успела. А еще, судя по этой реакции, она еще и возбудилась.
  - Не пялься так. - Промямлила она, прикрываясь рукой.
  Я попытался отвернуть голову, но глаза все равно поворачивались в нужную сторону, а отвернуться так, что бы вообще ее не видеть не получалось вообще.
  - Дэнни! Ты можешь думать о чем-нибудь другом! - Наконец возмутилась девушка.
  - А что я? Ты вон тоже о чем-то неприличном размышляешь.
  - Что? - Даже как-то удивилась она и, кажется, испугалась.
  - Думаешь я не знаю об основных признаках возбуждения у женщин?
  При этом я начал усиленно искать эти самые признаки, естественно, помимо набухших сосков. Покрасневшее лицо это ведь не обязательно смущение, хотя, думаю, тут именно смущение. Хмм, если подумать, она за время демонстрации своей комнаты, несколько раз вытирала лоб рукой. Конечно, она и так мокрая немного, но от простой воды такого сильного желания вытереться не появляется. Вспотела девочка, бедная, разволновалась.
  - Дурак. - Прохрипела Сэм.
  - Есть немного. - Честно признал я. - А ты дура!
  Вместо возмущения она только тяжело вздохнула и закрыла глаза, будто пытаясь отстраниться от происходящего.
  - А раз мы оба дураки, то должны быть вместе, это судьба! - Заявил я.
  - Я не дура! - Воскликнула Сэм, схватив подушку с ближайшего кресла.
  В следующий момент эта подушка полетела прямо в меня.
  Я же не стал от нее уклоняться, а решил покрасоваться. Не переходя в форму призрака, я сделал нематериальным свое человеческое тело. Это сложнее, но ничего невозможного в этом нет. И вот, подушка пролетает сквозь меня. Хе-хе, щекотно.
  Сэм смотрит на меня удивленно, наверное, забыла, что я так делать умею.
  - Так не честно.
  В меня полетел пульт от телевизора. И я снова пропустил его сквозь себя. Черт, в человеческой форме эти фокусы тратят больше сил.
  - Сэм, прекращай. - Нахмурился я.
  Когда в меня полетела миска от попкорна, в третий раз потерять материальность я просто не смог и попытался уклониться. В результате край миски прошелся по моей голове, когда я резко наклонился. Тсс, больно же!
  - Сэм! - Рявкнул я.
  Но она меня не слушала, а я с ужасом смотрел, как она поднимает над собой игровую приставку. Это будет еще больнее чем от миски. И не теряя времени я это самое время остановил, хе. Четырех секунд было более чем достаточно, что бы подскочить к девушке, вырвать из ее рук приставку и прижать ее саму к себе.
  И нет, это я сделал не из желания обнять ее, а что бы она не схватила что-то еще и не прибила меня наверняка. Честно, в этот момент я и не вспомнил, что лифчика на ней нет.
  - Ай... - Испуганно пискнула девушка, когда время пошло своим ходом.
  Я же отрезал свои чувства от силы призрака. Просто, мне показалось, что еще немного и я либо отключусь, либо изнасилую своего лучшего друга. Но даже так, чувства хоть и ослабли, но не исчезли. Голова кружиться и отпускать это нежное тело от себя совершенно не хочется.
  - Сэм, хватит кидаться вещами. - Голос мой прозвучал на удивление хрипло.
  И дышать тяжело как-то.
  - Дэнни, у тебя кровь? - Одновременно виновато и обеспокоенно промямлила девушка, всмотревшись в мое лицо.
  После чего ее рука коснулась моего лба над правым глазом. Кажется, да, что-то теплое стекало с волос на лицо. Неужели та миска рассекла мне кожу при ударе? Вот же.
  - Прости, я не хотела... - Чуть не плача промямлила она. - Я не знала что так.... Я думала тарелка снова пройдет через тебя...
  - Ничего. - Спокойно произнес я.
  Хотя, это спокойствие было напускным, просто, я старался держать свое поведение и слова под жестким контролем, боясь совершить глупость. Но, кажется, не удержал...
  - А за это я требую компенсацию... - Хрипло протянул я, приблизив свое лицо к лицу Сэм.
  Тень страха и неуверенности, промелькнувшие в ее глазах, не оттолкнули меня, а только раздразнили. Слабая и неуверенная попытка отстраниться разбудила во мне какой-то дикий азарт и я сжал девушку в объятиях еще сильнее. Моя рука спустилась ниже и ладонь касалась уже не спины, а того, что находиться пониже. Теперь же я еще и второй рукой провел по плечу девушки и только после того, как она сдалась, а во взгляде появилась покорность, я наконец-то ее поцеловал. Не впился в губы страстным поцелуем, а только нежно коснулся их своими губами. Во мне продолжали бороться одинаково сильные желания, одно требовало грубо овладеть девушкой, другое же хотело ее нежно приласкать.
  - Сэм, к тебе еще один друг пришел. - Произнесла Памела Мэнсон, резко открыв дверь.
  У меня душа, что называется, в пятки ушла. Кажется, я даже отрубился на какое-то мгновение.
  - А? - Хрипло протянул я.
  - Я же сказала, к тебе пришел еще один друг, Такер Фоули, иди и встреть его как и полагается, все же, это твои гости. - Произнесла женщина, смотря прямо на меня. - Кстати, а где Дэнни?
  Тут она осмотрелась, но искомого не обнаружила. Я же уставился на свои руки. Точнее, это были руки Сэм. Черт, я и забыл, что призраки еще и в людей вселяться умеют. И уж точно я не ожидал, что появление мамы Сэм меня так перепугает, что я на одних инстинктах самосохранения вселюсь в свою подругу. Да еще будучи в человеческом теле!
  - Ага, да, сейчас. - Ошарашено пробормотал я.
  - Сэм, ты ничего не скрываешь от своей мамы? - Подозрительно прищурилась женщина.
  - Нет. - Честно соврал я. - Дэнни отошел в туалет, да...
  - Ясно.
  Судя по тону, она не то что бы поверила, но решила сейчас закончить на этом разговор. И стоило двери закрыться за матерью Сэм, как я просто вылетел из ее тела. Все же, хоть я и вселился в Саманту, но не ощущал ее тело своим. Я будто костюм надел, или взял ниточки от марионетки...
  - А... - Сонно пробормотала девушка. - Дэнни? Ты же, кажется, в туалет ходил...
  Тут она вспомнила, чем мы занимались до того, как ее мать нас прервала. После этого девушка была потеряна для общества на неопределенное время. Глаза будто остекленели, а лицо покраснело так сильно, что я даже не подозревал, что человеческая кожа вообще может быть такого цвета.
  - Кстати, там Такер пришел. - Заметил я.
  - Что? - Не поняла девушка.
  - Говорю, Такер пришел, твоя мама сказала тебе встретить его.
  - Что? Когда?
  - Потом объясню. - Отмахнулся я.
  И объяснил, а Такер мне в этом помог. Собственно, на нем я продемонстрировал подруге, что именно произошло. Ну и сам убедился, что одержимые не помнят того, что происходило во время их одержимости.
  - Не надо так делать больше. - Передернула плечами Сэм.
  - Почему? - Удивился я. - Овладеть красивой девушкой, это так романтично...
  - Подожди. - Прервал меня Такер. - А почему ты вообще в нее вселился? Чем вы занимались до того как появилась миссис Мэнсон?
  Я коварно улыбнулся, а Сэм отчаянно покраснела. Хотя, кажется, я тоже покраснел.
  - Ничего такого. - Пробормотала девушка. - Вообще, забудь об этом.
  - Подозрительно. - Прищурился Фоули.
  Моя улыбка стала еще шире. Если же Сэм начнет кидаться вещами, я заржу как конь. А она уже близка к этому состоянию.
  - Просто я набросился на нее и чуть не изнасиловал, но жутко испугался когда нас чуть не застукали. - Честно признался я.
  Сэм застыла в шоке, а румянец резко сошел с лица, сменившись мертвецкой бледностью. Такер же недоверчиво покоился на девушку, потом на меня и выдал:
  - Чушь какая, я же серьезно спрашиваю.
  От такого ответа я не сдержал смеха, у меня аж слезы из глаз брызнули. Сэм же пошатнулась и неуверенно подошла к креслу, в которое тут же и плюхнулась. Посмотрев на девушку я почувствовал как все веселье куда-то испарилось. Она выглядела так, будто вот-вот расплачется, да и глаза подозрительно заблестели.
  В следующее мгновение я уже был перед ней, обхватив ее голову руками и смотря прямо в глаза.
  - Сэм, ну что ты, не плачь. Я же просто дурак, ты не должна расстраиваться из-за такого как я... - Чувство вины злобно царапало меня, словно обиженная кошка.
  - Не в этом... дело... - Промямлила она, шмыгнув носом на половине предложения.
  По щекам девушки потекли слезы.
  - Я же тоже испугалась...
  Ее руки обняли меня и притянули ближе. Если так ей спокойнее, я только рад прижать девушку к себе.
  - Так это правда? - Неверяще воскликнул Такер.
  - А, ты тоже тут, а я и забыл. - Задумчиво протянул я.
  - Эй. - Возмутился Фоули.
  Но цели своей я добился. На губах Сэм заиграла легкая улыбка. Я же чуть присел, что бы подхватить ее ноги, после чего встал и поднял девушку. Та восприняла все спокойно, даже не вскрикнула, только хватку свою усилила. Дальше я сам уселся в ее кресло и устроил девушку у себя на коленях.
  Хотелось не просто обнять ее, а утопить в своих объятиях, оградив от всего остального мира.
  - Так значит, вы теперь вместе, да? - Уныло спросил Такер.
  Я заинтересованно посмотрел на девушку. Она, кстати, точно так же посмотрела на меня, после чего на наших лицах появились одинаковые ухмылки.
  - Похоже на то. - Медленно произнес я.
  - Да, наверное так. - Согласилась Сэм.
  - А я так и останусь без девушки. - Угрюмо проворчал Фоули.
  Покосившись на него, я скрестил руки на груди. Только не на своей.
  - Даже не думай, делиться не буду. - Уверенно заявил я.
  - Больно надо. - Отмахнулся он. - Вот если бы это была Полина...
  В памяти тут же всплыла эта самая Полина. Забавно, раньше она казалась мне идеалом, а сейчас даже ее подружка Стар кажется куда симпатичнее. Но, должен признать, она все равно довольно привлекательная девушка.
  - Сэм, не слушай этого остолопа, ты гораздо лучше. - Сказав это я уткнулся носом в ее волосы.
  - Эй! - Возмутился Такер.
  Почему-то, когда наступил вечер, уходить мне совсем не хотелось. Впрочем, не почему-то, а понятно почему. Ко всему хорошему привыкаешь быстро и Такеру еще пришлось приложить некоторые усилия, что бы отодрать нас с Самантой друг от друга. Кажется, под конец мы выглядели прямо как те влюбленные из сопливых драм. Но, в свою защиту должен добавить, что так мы в первую очередь издевались над Такером, насилуя его мозги.
  
  Теперь же, когда вся семья Фэнтонов собралась за столом на ужин, все как-то недовольно косились на мою счастливую морду.
  - Дэнни, солнце мое, ты сделал уроки? - Спросила мама строго.
  - Так выходной же, завтра сделаю. - Отмахнулся я.
  - Это не серьезно, Дэнни! Не откладывай на завтра то, что можно сделать сегодня.
  - Не буду я сегодня уроки делать, поздно уже, а я устал. - Возмутился я.
  - Ну, я не имела в виду прямо сейчас... - Даже смутилась мама от моего упрека.
  Договорить ей не дал металлический звон. Это отец уронил вилку. Ему было довольно не просто есть одной рукой. Вторая лапа была обмотана бинтами, из-под которых выглядывало что-то вроде грелки. Нда, с этим мультфильмом я почему-то слишком беспечно стал воспринимать возможность травм. А ведь в реальности последствия тех же драк, что были в сериале, могут оказаться куда плачевнее и серьезнее.
  - Дэнни, не перечь матери. - Выдал он, даже не особо прислушиваясь к разговору.
  Кажется, его даже не волновало, что происходит вокруг. Все внимание отца было сосредоточено на тарелке.
  - Но Дэнни прав! - Встала на мою сторону Джесс. - Уже довольно поздно, а раз дело не срочное, то не нужно себя выматывать и будет лучше отдохнуть.
  Кажется, мама уже жалела, что начала этот разговор.
  - Принцесса... - Протянул отец. Казалось он наконец-то решил поучаствовать в разговоре, но... - Не перечь матери.
  Он просто слишком увлекся разделыванием стейка, потому и голос прозвучал с таким участием.
  - Но... - Сестра не слабо ошарашена таким пренебрежением к своему мнению.
  - Дети! - Воскликнула мама. - Никто не заставляет вас заниматься уроками на ночь глядя, успокойтесь.
  Джесс опустила голову и ткнула вилкой в свой кусок мяса. Я же повторил ее действия почти синхронно.
  - Дэнни, салатика? - Предложила мама.
  Я не отказался. Есть хотелось сильно. Все же, я не врал, когда говорил, что устал. Сначала утром летал по городу и тренировал меткость своих экто выбросов, попутно "накачивая" свою темпоральную способность. Потом еще у Саманты несколько раз использовал призрачные силы в человеческом теле. В итоге, сил я потратил не мало. Теперь же есть я хотел словно голодный волк и закономерно набросился на горячую пищу.
  
  Нда, романтика такая... романтика. После всего произошедшего я даже заснуть ночью не смог. В мыслях я постоянно возвращался к тому моменту, когда Сэм была в моих руках, к нашему поцелую и к тому времени, когда мы вместе сидели в том кресле, прижавшись друг к другу. Можно было бы отвлечься от этих мыслей, снова занявшись своими способностями... но отвлекаться от них мне не хотелось.
  Но, от всех этих воспоминаний сердце начинало биться быстрее, от чего давление повышалось и всякая сонливость мгновенно слетала.
  А на следующий день я узнал, что Такер и Сэм собираются в гости ко мне.
  
  И вот мы втроем сидим в подвальной лаборатории моих предков. Отец стоял к нам спиной и ковырялся в своем оборудовании. Кажется, эта штука называется фэнтон-термос и работает как ловушка для духов.
  - Итак, Дэнни, вы хотите охотиться на привидений. - Не спрашивает, утверждает.
  Уже зная, что он нас все равно не слушает, я ответил, скорее для друзей.
  - Па, вообще-то я хотел бы стать организовать свой бизнес и заработать кучу бабла...
  Сэм меня поддержала.
  - Мистер Фэнтон, раньше я тоже думала заниматься этим. - Пренебрежительно так произнесла девушка. - Но сейчас призраки это обыденность, как мобильные телефоны.
  Нда, за прошлую неделю она уже двух встретила, меня и бабушку Такера, хех. К слову, Такер тоже решил подключиться к нашему представлению.
  - Ловить призраков? С моей красотой и обаянием? Да вы шутите! Это будет настоящим преступлением против общества.
  Но на наши слова отец даже не обратил внимания и продолжил свою лекцию.
  - Что бы охотиться на привидений вы должны знать несколько вещей...
  Тут красный индикатор над железными дверями портала вспыхнул тревожным светом и двери открылись. Мы с друзьями заворожено уставились на эту воронку эктоплазменной энергии. А запах потусторонней силы стал нестерпимо сильным, хотя, похоже, чувствовал его только я один. И еще, возможно мне показалось, но, такое чувство, будто по ту сторону портала на нас кто-то посмотрел. Но, увидев такую толпу людей на выходе, не решился проходить и отступил. После этого двери закрылись сами, а отец повернулся к нам, протягивая термос.
  - Это фэнтон-термос, дети. Пока он неактивен, это просто термос, но если нажать вот здесь, то он превращается в настоящий кошмар всех духов.
  Честно говоря, иногда у моих предков все же получаются полезные вещи. Если верить тому мультфильму, то этот термос станет очень полезным приспособлением.
  - А это... - Отец подошел к порталу. - Фэнтон-портал, он открывает проход в мир духов и выпускает их в наш мир самовольно, но, однажды, я разберусь как он работает.
  - Э...
  От его признания я даже растерялся немного.
  - А разве нет никакой защиты, что бы не дать призракам, прошедшим через портал, уйти отсюда?
  Отец удивленно посмотрел на меня.
  - Отличная идея, сын. Ты весь в меня!
  Это не похоже на похвалу. Но, все же.
  - Кстати, па, а как эта штука работает? - Я показал на термос в руках Сэм.
  - О, он создает направленный поток особой энергии, которая дестабилизирует эктоплазменную плоть призрака, делая его беззащитным, после чего втягивает его во внутреннее пространство. Теоретически. И, вряд ли призрак сможет выбраться из фэнтон-тармоса самостоятельно.
  Хмм, тут еще какие-то переключатели есть. Похоже, можно регулировать мощность выброса и тяги.
  - Основная трата энергии приходиться на пленение призрака, но на его удержание тоже нужен заряд, хотя не так много.
  - Значит это не оружие, а что-то вроде ловчей сети, да? - Спросил я.
  Отец как-то неопределенно кивнул.
  - Относительно, мы еще не уверены, что дестабилизация эктоплазмы не убьет призрака, а если он останется жив, нет никаких гарантий, что при освобождении он сможет вернуть прежнюю форму, а не останется зеленой лужицей.
  Жуть, не буду направлять эту штуку на себя.
  Покосившись на подругу, я осторожно отвел ее руку в сторону, что бы крышка термоса не смотрела мне в лицо. Прервать прикосновение оказалось на удивление сложно...
  - Но у нас есть и настоящие сети! - Добавил отец.
  Смотря на Саманту я понимал, что она так же как и я устала от этой лекции и думает совсем о других вещах. Нда, даже немного жаль Такера. После того, что вчера произошло, он в нашей компании чувствует себя лишним. Наверное, стоит помочь ему познакомиться с какой-нибудь девушкой, но я даже не представляю как это можно сделать. Конечно, я могу вселиться в претендентку и внушить ей нужные мысли, но это как-то не правильно, что ли.
  Отец в это время как раз достал откуда-то нечто похожее на рыболовную сеть, только нити этой штуки слегка светились зеленым цветом.
  - Это сеть из прочных веревок, покрытых специальной эктоплазменной мазью. При контакте с призраком сеть его ослабит и пленение пройдет легче.
  Ослабит? Значит, теоретически он все еще сможет стать нематериальным и покинуть ловушку?
  - Слушайте. - Прошептал Такер. - Может, сбежим и сходим в Насти-бургер?
  - Отличная идея. - Согласился я. - Наверное, он даже не заметит, что мы ушли.
  Не знаю, расстроился ли отец, когда заметил, что его уже вообще никто не слушает, но мы все же ушли. И я об этом не очень-то и жалел. Под обед Такеру позвонили из дома и он быстро ушел, так что мы с Самантой остались вдвоем и оставшийся день превратился для нас в свидание.
  Но мои способности интересовали ее гораздо больше всяких ритуалов для парочек. Идея о походе в парк или кино ее не впечатли. Зато от полета в моих руках девушка пришла в настоящий восторг. Наши поцелуи я даже не считал, по крайней мере, сбился на седьмом... или восьмом... в общем, их было еще много.
  И какого же было мое огорчение, когда нашу прогулку прервала неожиданная остановка времени...
  Губы девушки вдруг стали какими-то ватными и безвкусными, а она сама будто окаменела. И прервав поцелуй я грустно взглянул на ее серое неподвижное лицо. В общем, до этого мы как раз целовались в каком-то парке. Тут и пруд неподалеку есть.
  Шумно вдохнув воздух носом, я повернулся, казалось, на запах потусторонней силы. И когда время возобновило свой бег, я увидел зеленое пламя, поднимающееся прямо из пруда.
  - Дэнни? - Удивилась девушка.
  Я кивнул в сторону призрачного огня.
  - Подожди тут. - Сказал я поднимаясь.
  - Хорошо, но в следующий раз я точно не буду мешаться. - Ответила девушка.
  Улыбнувшись, я направился к воде. И, похоже, когда я подошел совсем близко, призрак почувствовал меня. Огонь резко всколыхнулся и, кажется, что-то из-под воды перетекло по языкам пламени вверх. Еще несколько мгновения и передо мной в воздухе завис настоящий спрут из жгутов зеленой эктоплазмы. Некую надежду на мирное решение проблемы мне внушали более-менее разумные глаза духа. Хоть радужка и красная, но так же виден и зрачок, и склера.
  - Это моя территория, но я рад гостям. - Глухо прозвенел его голос.
  Когда при разговоре открывалась его пасть, я не мог не заметить несколько рядов острых зубов хищной рыбы.
  - Эмм, привет. А разве вам не страшно вот так демонстративно тут селиться? В этом городе живут охотники на привидений. И когда они узнают о вас, то примутся вас уничтожать с огромным живым энтузиазмом.
  - Охотники, ты о Фэнтонах? - Снисходительно улыбнулся дух. - Не бойся малыш, эти неудачники не заметят тебя если ты встанешь прямо пред ними.
  Слова призрака не слабо меня удивили. Оказывается мои предки уже заработали кое-какую репутацию среди духов. И когда только успели?
  - Эмм, а как вы попали сюда?
  - О, Фэнтоны любезно пускают всех в материальный мир. Правда, мне пришлось отстоять в очереди, но это того стоило.
  Я в шоке. Они там еще и очереди отстаивают?
  - Ясно, спасибо что удовлетворили мое любопытство. - Слегка поклонился я, точнее, просто головой кивнул.
  - Не за что, малыш. В качестве платы за свое гостеприимство я возьму вон ту девочку.
  Одно из четырех щупалец монстра поднялось и указало на стоящую далеко позади нас девушку.
  - Сэм? - Удивился я.
  Удивился и сразу же разлился. Точнее, сначала я испугался и уже потом страх плавно мутировал в злость. То, что я уже был в форме призрака, было как нельзя кстати.
  - Да, верно. - Кивнул спрут и показал одним из щупалец на свой пруд. - Взрослые особи слишком жесткие, а совсем маленьких слишком мало для сытного ужина. Та девочка как раз из тех, кого я люблю больше все....
  Речь призрака прервал размашистый удар моей руки, мгновенно покрывшейся эктоплазменной броней, а кончики пальцев еще и заострились немного, что позволило мне просто разорвать плоть врага. И не дав ему опомниться, я тут же разрядил по нему сгустком эктоплазменной энергии высокой концентрации, при выбросе она, как и положено, приняла вид лазерного луча, который просто прожег в монстре дыру. А что бы нанести еще больше урона, я чуть дернул рукой, от чего луч сместился и разрезал духа на две части.
  - Стой! - Панически воскликнул он.
  Отметив, что наименьшая половинка призрака шлепнулась в воду и как-то быстро в ней рассеялась, я насел на то, что осталось, с еще большим напором.
  Но и сам призрак взял себя в руки, придя в себя после неожиданной атаки. От следующего выстрела он довольно ловко уклонился, а лезть в рукопашную я уже не стал. У него вон сколько щупалец, целых три штуки осталось.
  - Подожди! Все, не надо, я понял, можешь сам ее съесть! - Завопил призрак. - Пощади!
  Когда он сказал про то, что я могу сам съесть девушку, то я просто взорвался. Не буквально, в плане эмоций. Следующий мой выстрел был не зеленым лучом, кажется, концентрация энергии была так высока, что луч побелел и уже не вибрировал, а был необычайно ровным, как натянутая струна.
  - ААААА...
  Призрак даже не стал уклоняться, просто прикрылся всеми тремя щупальцами, после чего исчез во вспышке света.
  Нда, я бы и не прочь употребить красивую девушку, но не в буквальном же смысле.
  - Дэнни!
  А Сэм уже рядом.
  Зеленоватый дым от моего выстрела рассеялся и никакого призрака не обнаружилось. Кажется, его просто испепелило. Неужели я настолько силен? Раньше как-то не было возможности проверить.
  - Что случилось? Почему ты на него напал?
  Я оглянулся и девушка почему-то отшатнулась.
  - А? Просто он потребовал тебя в качестве оплаты за ответы на мои вопросы.
  - Меня? - Не поняла девушка.
  - Он людоед. - Я кивнул в сторону пруда.
  Девушка посмотрела в воду и отшатнулась. С недалекого дна на нас смотрели пустые глазницы человеческого черепа, стоящего на вершине небольшой горки костей. Именно на эти останки показывал мне призрак, когда объяснял, чем его заинтересовала моя девушка. От всего этого у меня до сих пор странные чувства. Будто реальность и сюжет мультфильма пытаются ужиться друг с другом. Глупый юмор для детского сериала сплетается с реальной жестокостью и смертью.
  
  Должен признать, хоть встреча с тем духом расстроила наше свидание, но потом Сэм так жалобно попросила меня остаться с ней еще немного. Хоть она и не говорила, но было видно, что она не на шутку испугалась, когда осознала, что могло бы произойти.
  Я ведь тоже, после увиденной горы останков, не мог так пренебрежительно воспринимать увлечение своих родителей. Наверное, охотники на привидений не такая уж и бесполезная профессия в нашем мире. Тем не менее, обнимая девушку обо всем этом думать уже не хотелось. Ей тоже, почему она и требовала не оставлять ее одну. А благодаря своим способностям я легко избежал обнаружения родителями девушки. Кстати, у нее дома была уже не только Миссис Мэнсон, появился еще и глава семейства, а так же миниатюрная старушка, засевшая в кегельбане. Хех.
  - Подожди... - Сжала мою руку девушка, когда я уже думал уходить.
  Все же, почти десять часов, вернусь позже и родители начнут отчитывать.
  - А?
  - Останься со мной.
  - В смысле, на ночь, что ли? - Не слабо так удивился я.
  Девушка кивнула, правда опустив голову, поднять ее уже не смогла, боясь показать мне свое покрасневшее лицо. Но заалевшие уши-то я видел.
  - Я, наверное, уже не смогу уснуть. - Пробормотала она.
  - Нда. - Отстранился я, положив ладонь второй руки на тумбочку, рядом с кроватью девушки.
  - Так ты останешься?
  - Ладно. - Вздохнул я.
  Родителям завтра что-нибудь наплету. Хмм, скажу что на нас призрак напал и приведу к тому пруду, думаю, после такого наказывать меня точно не станут. А может, еще и вооружат какой-нибудь протвиопризрачной примочкой.
  - Но ты потом не удивляйся, если я ночью к тебе под юбку полезу!
  - Хорошо. - Покладисто согласилась она.
  - Это вообще-то... а, что?
  Не понял, она согласилась?
  Девушка неуверенно потянула меня к себе и я, к собственному удивлению, запаниковал. Схватив первое, что попалось под руку, я посмотрел на это. Распечатка школьного меню?
  - Эмм, Сэм, а что это такое? - Поинтересовался я.
  Девушка тут же отпустила мою руку и даже вздрогнула, будто испугавшись собственного порыва.
  - Хмм, это? Ну я уже некоторое время пытаюсь убедить совет школы утвердить новое меню. Я же ультра вторичная вегетарианка!
  Насмешливо хмыкнув я внимательно осмотрел список этого меню. Чего там только не было! Котлет не было, стеков и колбасы тоже не было. Там вообще никакого мяса не было. Зато было блюдо с пугающей отметкой "почва-грунт", а еще "сельскохозяйственные корма".
  - Сэм. Я понимаю, ты хочешь выделиться, но это не причина так себя мучить. Одумайся женщина! ТЫ ешь фураж! - Чуть ли не воскликнул я. - Если ты так хочешь выделиться, я помогу, ну, хочешь, мы совершим что-нибудь безумное!? Например, займемся сексом в классе во время уроков, поверь, после этого все только о нас говорить и будут. Но, пожалуйста, не ешь землю!
  Под конец моей речи девушка уже не могла сдержать смех и зажав рот сразу обеими руками тихо хихикала.
  - Дэнни, это же просто шутка.
  - Все равно. - Серьезно продолжил я. - Может не надо?
  - Ладно. - Усмехнулась девушка.
  Может, без этого меню Ланч-леди так и не появиться в нашей жизни?
  
  Где-то в это время в зоне призраков.
  Женщина в фартуке резко подскочила с постели. Тяжело дыша она схватилась, что называется, за сердце. Вытерев выступивший на лбу пот второй рукой, она облегченно вздохнула.
  - Фух, просто кошмар.
  И вернувшись в прежнюю позу мертвая повариха из школьной столовой заснула сладким сном. Ей снилось как она кормит тысячи оголодавших школьников. Они все казались ей такими тощими, ослабевшими, их всех было необходимо накормить до отвала!
  
  Глава 4.
  Хищный призрак.
  
   Слизывая капельки пота с шеи девушки, я чувствовал себя опьяненным. Мысли в голове казались какими-то мутными и желания плоти стояли во главе моих приоритетов. А судя по тому, как жадно Сэм вцепилась в меня и уже всего измазала своей губной помадой, то чувствует она практически, то же самое.
  - Дэнни... - Томно прошептала она, прижав к себе.
  Кажется, она просто хотела произнести мое имя, да у меня появилось похожее желание...
  - Сэм...
  Чуть отстранившись я не мог не полюбоваться ее лицом. Хех, пусть губная помада стерлась и тушь слегка потекла, она все равно была прекрасна и ни капли не потеряла в привлекательности. А распущенные волосы, кстати, ей очень даже идут. Хотя, тот хвостик тоже довольно прикольный.
  Приблизившись к ее лицу, я облизал губы девушки и плавно перешел в страстный поцелуй. Ее спина как-то по-кошачьи изогнулась, от чего ее торс и грудь примкнули ко мне. А ее руки, проскользив по моей спине, зарылись пальцами в мои волосы.
  Я наслаждался ее разгоряченным телом всеми своими чувствами. Любовался ее красотой, наслаждался прикосновениями, вкусом, звуком ее голоса и дыхания. Даже ее запахом. В такие моменты я начинал чувствовать себя тем еще извращенцем, но пока нам двоим хорошо вместе, то, какая разница? Она просто сводит меня с ума!
  
  Резко встряхнув головой, я отбросил мысли о прошедшей ночи. Стоит только вспомнить и мое лицо тут же приобретает цвет спелого помидора.
  - Дэнни, с тобой все хорошо? - Прозвучал голос мамы. - Ты покраснел, у тебя температура? Дай я проверю.
  Я даже отшатнуться не успел, как холодная перчатка ее комбинезона коснулась моего лба. После чего мама досадливо прошипела и сняла перчатку. Но ее рука все равно казалась довольно прохладной.
  - Температура явно повышена. - Отметила она. - Но не слишком далеко от нормы. Дэнни, ты хорошо себя чувствуешь? Сможешь пойти в школу?
  - Да, все нормально, мам. - Протянул я.
  - Вот и хорошо. - Успокоилась она.
  Тут из подвала, в смысле, из лаборатории, появился отец, обвешанный всякой технической фигней с ног до головы.
  - Все, я готов! - Громогласно заявил он. - Дэнни, покажешь, где ты вчера столкнулся с призраком!
  - Окей. - Отозвался я.
  Тут на мои плечи легли мягкие ладошки Джесс. От чего захотелось к этим рукам примкнуть щекой. Нда, все же, Сэм успела меня, в некотором роде, избаловать. Тяжело без женской ласки, хех.
  - Вы опять о своих призраках! - Рассержено закричала девочка на наших родителей. - Своим байками вы травмируете хрупкую детскую психику Дэнни! Ему уже всякие ужасы мерещатся!
  Очевидно, моим объяснениям сестра не верила ни на грош. Или верила, ну, в то, что я сам в них верю, но в самих призраков она точно не верит.
  - Ничего. - Девочка встала передо мной и посмотрела мне в глаза. - Я сама отвезу тебя в школу, бедное дитя!
  Она смотрела на меня с таким участием и поддержкой, что мне просто нестерпимо сильно захотелось поцеловать ее прямо в губы.
  - Хорошо... - Как-то жалобно прохрипел я.
  Голова начинает кружиться.
  - Но призраки... - Простонал отец, смотря на меня щенячьим взглядом.
  - В городском парке, в пруду. - Дал я указания. - Вчера там была куча человеческих костей и очень много эктоплазмы. Даже если призрак ушел, там могло что-то остаться...
  - Мэди, ты запомнила!? - Тут же оживился глава семейства. - Быстрее, отправляемся!
  И уже на выходе, я одернул Джесс за рукав ее свитера.
  - А?
  - Сестра, будь осторожна, ладно? Не хочется, что бы ты стала частью похожей кучи объедков.
  Джесс поежилась, будто от холода. Не похоже, что бы она поняла все серьезность, но чем-то мои слова ее зацепили. Или то, в каком тоне я это произнес.
  - Да, да. - Отмахнулась она. - Я уже взяла фэнтон-термос.
  Ну, раз она так сказала, то она действительно его взяла, даже если только для того, что бы мы с родителями от нее наконец отстали по этому вопросу. В моем ранце, к слову, сейчас тоже было целых три таких термоса, естественно, один мне, два других моим друзьям. Ну и еще два экто-лазера для Саманты и Такера.
  Хотя, так его называет мама. Отец же ко всем изобретениям добавляет свою фамилию. Да он даже напряженность излучения из портала измеряет "фэнтонами". Если верить его сканеру, то средняя мощность моего луча равна тридцати фэнтонам. А напряженность экто-брони, где-то, двадцать фэнтонов. Ну, не удержался я и поигрался с той штукой, пока родителей не было в лаборатории.
  
  Во время поездки до школы я все же, кое-как, успокоился. Для этого пришлось снова разделить чувства и силу призрака. Надо признать, контролировать себя без этого барьера стало гораздо сложнее. Чтоб тебя, Сэм...
  - Дэнни, а что ты там говорил про эту свою подружку, как там ее... Сэм... - Будто подслушав мои мысли, спросила Джесс.
  - А? Я же говорил, она так перепугалась, что не смогла заснуть и боялась оставаться одной, не мог же я ее бросить в таком состоянии.
  - И ничего "такого" не было? - Прищурилась сестра.
  - Почему не было? - Лукаво ухмыльнулся я в ответ. - Все было.
  - Дэнни! Эхх... вы хотя бы предохранялись?
  Я ошарашено замер. Об этом мы даже не подумали...
  - Ну так что?
  - Черт. - Досадливо выругался я.
  Сестра страдальчески вздохнула.
  - Господи, Дэнни, ну как можно быть таким... - Подходящих слов подобрать она просто не могла.
  - Да ладно. - Отмахнулся я. - Ничего страшного не произошло.
  - Дэнни! Только не говори, что не знаешь, зачем нужно предохраняться. А если она забеременеет?
  И я снова отмахнулся.
  - Все равно не страшно. Сделанного не воротишь, так чего теперь переживать?
  - Нельзя быть таким безответственным! - Возмутилась сестра.
  - Эй, я не собираюсь сбегать от ответственности, просто говорю, что не вижу в этом чего-то особо страшного. Рано или поздно это все равно случилось бы.
  - Ты еще в школе, тебе рано заводить детей! - Сорвалась она на крик.
  Я только поморщился. Рано? И что теперь? Не всегда получается попасть в нужное время.
  - Во-первых, Джесс, ни о каком ребенке еще нет речи, вполне возможно, что все обойдется. Во-вторых, что делать с ним, если он все же появиться, решать, в первую очередь, ей. Ну а я просто приму ее решение, каким бы оно ни было. И вообще, хватит меня запугивать!
  Услышав последнюю фразу девушка как-то облегченно улыбнулась.
  - Дэнни, если вам вдруг понадобиться няня...
  - То к тебе я обращусь в первую очередь. - Кивнул я. - Наши предки хорошие люди, но к воспитанию своего ребенка я их не допущу. Предки Сэм не лучше...
  Тут вспоминается как Памела Мэнсон пыталась утром нарядить Сэм в то дурацкое розовое платье. Моя девушка - гот! А не модница восьмидесятых годов. А уж как она распиналась на счет "этого отвратительного непунктуального хама", у меня чуть уши в трубочку не свернулись. Моя подруга в это время отчаянно краснела и потом еще вздумала извиняться за родителей, от чего ее пришлось отговаривать.
  - Вот именно! - Горделиво заявила Джесс. - Я же, в свою очередь, изучала человеческую психику, в частности, поведение детей разных возрастов.
  Кажется, сейчас она уже хочет, что бы выстрел, так сказать, не оказался холостым. Как ей еще продемонстрировать свои воспитательные навыки? Конечно, есть и другие способы, но что может быть лучше для начинающего детского психолога, чем время, проведенное с маленьким племянником? Уж поверь Джесс, если это все же произойдет, я позволю тебе хлебнуть всей этой детской радости, так, что бы все прочувствовала.
  А вообще, даже удивительно, что мы с ней так легко говорим на эту тему.
  К слову, вследствие этого разговора выявился один интересный положительный эффект. А именно, мои чувства к собственной сестре слегка успокоились, по крайней мере, мне уже не хотелось творить с ней всякие пошлости. Ну, точнее, все же, хотелось, но я уже не боялся потерять контроль над собой. Даже барьер между чувствами и слой убрал. Все же, сила, заряженная эмоциями, гораздо эффективнее сырой силы. Я до сих пор помню насколько мои атаки усилились от кипящего гнева. Того спрута просто расщепило на атомы.
  - А вот и школа, Дэнни, мы приехали. - Выдернула меня из пучин размышлений Джесс.
  - Ага, отлично, тогда до встречи. - Бросил я, выскакивая из машины.
  Все же, повезло ей, машина своя есть. Хотя, не мне завидовать, я ведь летать могу, причем, даже быстрее.
  О, а вот и Сэм.
  Девушка стояла, прислонившись спиной к школьным воротам, и явно ждала меня. И увидев как я машу ей рукой, тут же, будто расцвела. На щеках появился легкий румянец, а губы засияли улыбкой.
  - Дэнни! - Радостно воскликнула она, повторив мой жест.
  - Удачи вам! - Вдохновенно крикнула сестра нам и дала по газам.
  Сэм удивленно посмотрела на тронувшийся автомобиль.
  - Она это к чему? - Не совсем поняла девушка.
  - А? Джесс? Она надеться, что после вчерашнего ты залетишь и она сможет отточить свои знания по социалке на нашем ребеночке.
  - Че? - У Саманты глаза, что называется, на лоб полезли.
  Я пожал плечами, а девушка резко подскочила ко мне. Схватив за ворот футболки она притянула меня ближе и прошептала:
  - Я почти всю прошлую неделю на таблетках.
  - Оу. Так ты заранее все распланировала. - Удивился я.
  - Нет! - Чуть ли не закричала девушка. - Просто предосторожность...
  - Хе-хе, учитывая мою невнимательность, она оказалась не напрасной.
  - В следующий раз купи резинки!
  - Конечно, конечно.
  В знак капитуляции я поднял руки. И за одну из этих поднятых рук девушка тут же ухватилась, после чего потащила меня за собой в класс.
  Что ни говори, а после ее слов мне стало гораздо спокойнее, просто гора с плеч упала. Все же, в чем-то Джесс права, нам еще слишком рано о ребенке задумываться. Конечно, выкрутиться можно, но лучше сперва встать на ноги, создать собственную семью, а не нянчить детей, притом, когда сами еще сидим на шеях еще своих родителей. Об аборте думать вообще не хотелось. Стоит только о нем вспомнить, сразу же появляются мысли о том, если бы моя мама в свое время решила избавиться от "плода". Нет уж.
  - О, вы уже здесь? - Прозвучал голос Такера.
  Он как раз встретил нас у шкафчиков.
  - Ага. - Кивнули мы синхронно.
  - Держи. - Добавил я, протягивая ему один из фэнтон-термосов.
  - О, эта та самая штука...
  - Ага, вдруг пригодиться. Кстати, Сэм, тут еще один для тебя.
  - Спасибо. - Поблагодарила она, приняв из моих рук антипризрачное устройство.
  - Кстати, что у тебя там случилось? - Поинтересовался я у Такера. - Вчера ты как-то быстро ушел.
  - А... - Махнул тот рукой. - Недавно бабушка ушла на поиски деда. Так вот, вчера она вернулась...
  - Подожди, а твой дед разве...
  Я вообще не помню, что бы хоть когда-то видел этого деда. Да и никто не упоминал его даже.
  - Выглядит он куда страшнее бабули. - Усмехнулся Такер. - Вместо головы череп, а в глазницах зеленые огоньки. Своим появлением он загнал маму на чердак, а отец вообще чуть на люстре не повесился.
  Сэм закрыла глаза рукой и чуть не задохнулась от смеха. Не удивлюсь, если Фоули в скором времени, чуть ли, не все свое семейство с того света вытащат.
  - Кстати, а на школьный бал, вы ведь вместе пойдете? - Спросил Фоули.
  - Еще спрашиваешь! - Чуть ли не возмутился я.
  Этот бал, кстати, в конце месяца, так что, до него еще две недели. Но, похоже, Такера это уже беспокоит. До того как мы с Самантой сблизились, он даже не вспоминал об этом. Но теперь этот вопрос встал для Такера ребром, больно впившись в сердце. Хотя, скорее, ударив по чувству гордости.
  - Значит и мне надо постараться. - Кивнул парень.
  - Могу только посоветовать сменить имидж, со всем остальным у тебя все в порядке.
  - Вам не нравиться как я одеваюсь? - Ошарашено посмотрел на нас Такер.
  - Ну... - Отвела взгляд Сэм.
  Я же пожал плечами и ответил честно:
  - Да мне пофиг в чем ты ходишь, хоть в какашку наряжайся, я и слова не скажу. Ты вообще видел в чем Сэм ходит?
  - Что? - Возмутилась девушка.
  - Сразу видно, что ей безразлично мнение окружающих. - Кивнул я. - Хотя, мне нравиться. От этих ножек в лиловых чулках я просто без ума.
  Выдав это я подтянул девушку за руку к себе поближе и обнял ее за талию.
  - Не здесь же. - Прошипела она одновременно раздраженно и крайне смущенно.
  Нашу идиллию прервал мощный удар мускулистой лапы по металлическому шкафчику. Это ручища пронеслась прямо между нашими лицами, отделив меня от девушки.
  - Кто жить расхотел? - Удивленно оглянулся я.
  - Фэнтон. - Зловеще просипел голос Дэша.
  - О, это ты. - Разочаровался я. - Понравилось в грязи валяться? Ты мазохист, что ли? Извини, но я не такой, попроси своего парня Квана доставить тебе это удовольствие.
  - Я тебя убью, Фэнтон! - Прорычал футболист, едва сдерживаясь, что бы не ударить меня прямо здесь, у всех на виду. - Я эти слова тебе обратно в глотку забью, ты меня понял, урод?
  Кстати, на прошлой неделе он не был таким активным и избегал меня. Так с чего бы ему теперь заводиться? А пока мы с Дэшем мило беседовали, вокруг нас собралась целая толпа. Такер, к слову, как-то быстро телепортировался от нас именно в эту толпу. Сбежал засранец. Лучше уж Сэм отошла на безопасное расстояние, но эта девчонка продолжает стоять рядом и сверлить Дэша яростным взглядом. Похоже, ей тоже не понравилось, что наше общение прервали.
  - Дэш... - Начал я, но, похоже, недооценил его неадекватность, ну и свою, тоже.
  Я остановил время еще до того, как осознал, что происходит. И кулак Бакстера застыл прямо перед моим лицом. Что сказать, парень учится на своих ошибках. Без этой способности я уже валялся бы тут побитый. Он ведь ничего нового не придумал, просто повторил тот мой удар, которым я в свое время приласкал его самого. Без замаха, основанный на импульсе от мышц спины, от чего очень быстрый, удар.
  Чуть сместившись в сторону, я успел до того, как кончилось время, хех, остановки времени. Кулак Дэша издал лязг при ударе о шкафчик, да еще и вмятину там оставил. А я уже наносил ответный удар. Не по прессу, который я могу и не пробить, а чуть сбоку, где мышцы не такие сильные. И при ударе я почувствовал, что он даже не напряг мышцы, так что, вся сила прошла через его мясную броню не встретив никакого сопротивления.
  - Кха... - И опять у него сбилась дыхалка.
  Но стоит отдать парню должное, он не растерялся как в прошлый раз, а попытался снова ударить.
  Тем не менее, за прошедшее время я тоже изменился. Если тогда я победит не столько за счет новых сил, сколько на неожиданности отпора, то на этот раз все было иначе. Я уже успел достаточно освоиться со своими новыми возможностями. И хоть каких-то особых фокусов я не использовал, но чисто физически, благодаря поддержке своей призрачной половины, я куда сильнее обычного человека. А так же быстрее, выносливее и крепче.
  В любом случае, этот удар я пропустил. Кулаки Дэша успели пару раз отметиться по моему торсу, но они не показались мне особенно сильными. А вот мой удар ему под ухо заставил парня отшатнуться и встать на колено, что бы не упасть совсем. Чем я тут же и воспользовался.
  - Не зевай примат. - Чуть ли не выплюнул я со злости.
  Пока Дэш приходил в себя, я успел просто до неприличия пафосно занести ногу над его головой и резко опустить ее, впечатав парня лицом в пол. Похоже, еще и нос ему разбив.
  Тут толпа расступилась и к нам вышел лысый мужик с очень недовольным выражением лица.
  - Что здесь происходит? - Голос его звучал как-то очень неприятно...
  А увиденная картина мистеру Лансеру точно не понравилась. Я стою весь такой опрятненький, только футболка слегка помята. А верзила - Дэш, валяется, лицом вниз и вокруг его лица заметны кровавые пятна. Все же, нос я ему точно сломал и, кажется, еще и пару зубов выбил. Вон один валяется.
  - Мистер Фэнтон, в кабинет директора, сейчас же! - Рявкнул он, осмотрев пострадавшего.
  - Как скажете, мистер Лансер. - Безразлично отозвался я.
  Ну, хорошо еще, что Сэм не забрызгало. На нее лысый даже внимания не обратил. Я даже не уверен, что он знает о ее существовании. Хотя, кажется, все же знает. Она ведь уже навязывалась ему с этим новым школьным меню.
  Тут мы с девушкой расстались. Хоть я и сказал, что со мной ничего страшного не случиться, но где-то глубоко внутри, все же, появился такой детский страх перед директором. Конечно, директор Ишияма сама по себе не очень-то и страшная, но, все равно. Так, спокойно, директриса это крыса, которая скачет по дневникам и ставит пары там...
  - Заходите, мистер Фэнтон. - Надменно процедил замдиректора, подталкивая меня в спину, как раз, когда мы подошли к нужной двери.
  - Не волнуйтесь мистер Лансер, я прекрасно вижу дверь и ваши подсказки излишни.
  - Ты не сбежишь, Фэнтон, я не позволю. - Зачем-то сказал он.
  - Сбегу? - Даже удивился я. - Разве это решит проблему? Лучше уж сейчас поставить все точки над "и". А-то еще надумаете моих предков приплести, от дела их отвлекать, позориться...
  От моих слов Лансер недовольно поморщился, но отвечать не стал. Кажется, он пытался прокрутить в голове речь, которую будет заливать директору в уши. Собственно, я тоже этим занимался. И, мое телосложение тут играло не малу роль, хех.
  
  Сидя в довольно удобном кресле я слушал речь Лансера с тоскливой миной на лице. Все сводилось к тому, что я злостный хулиган, перебивший кучу школьного имущества, вандал и тунеянец. Ну а Дэш, естественно, социально активный спортсмен, хороший мальчик и все такое.
  - Ну, что же, кажется, я поняла ситуацию. - Кивнула директор Ишияма.
  - Э? - Ошарашено выдал я. - А оправдаться от клеветы мне даже шанса не дадут?
  Директор прожгла меня неприязненным взглядом.
  - Ну, попробуйте, мистер Фэнтон.
  - Хмм, а вы вообще этого Дэша видели? - Нахмурился я. - Да он в два раза меня больше! Спросите любого очкарика, он каждого из них в унитазе искупал. Лансер сам сказал, он спортсмен! Но он не просто спортсмен, он футболит! Да я справиться с ним в драке мог только чудом! И вы думаете я просто так полез на него, что бы подраться? С девушкой за спиной? С мистером Ланесром понятно, он живет в каком-то сказочном мире, где у него все еще есть волосы, а я страшный трехметровый монстр, но вы...
  - Фэнтон! - Возмущенно воскликнул Ланеср.
  А вот судя по снисходительной улыбке директора, мое высказывание ей понравилось. Правда, я вовсе не собирался приплетать Лансера к своей речи, просто, ну раздражает он меня, вот и сорвался.
  - Все. - Усмехнулась она. - Я поняла. Думаю, мальчик в чем-то прав, нам действительно нужно получше рассмотреть ситуацию. Но. - Тут лицо директора стало гораздо серьезнее. - Оскорбление учителя, хоть и не такой серьезный проступок, но все же требует наказания.
  - Простите. - Опустил я голову. - Просто когда вот так без разбора к тебе начинают относиться как к пустому месту, ну просто злость берет... но, согласитесь, должность учителя, это еще не повод открыто самоутверждаться за счет учеников. Конечно, учителя тоже люди, но совесть иметь тоже нужно!
  - Фэнтон. - Тяжело вздохнул Лансер и от души рявкнул. - Идите отсюда!
  Я еще ниже опустил голову и вжал ее в плечи.
  - Ну вот, стоит только прозвучать истине, как злодеи тут же пытаются заткнуть, унизить, прогнать.
  Поднявшись с кресла я побрел к выходу.
  - Это несправедливо. Все хотят обидеть маленькое и слабое дитя.
  На директора я не смотрел, но, кажется, она едва сдерживалась, что бы банально не заржать. Вообще, мне крупно повезло с ее реакцией. Не оцени она мое поведение так высоко, то мои проблемы стали бы еще глубже.
  
  В итоге я отделался, можно сказать, легким испугом. В качестве наказания меня заставили помогать в подготовке к балу, которая, оказывается, уже началась.
  Друзья, при пересказе моих оправданий, все же чуть не задохнулись от смеха. А вот Бакстеру не повезло. Как сказала директор Ишияма, вопрос действительно рассмотрели гораздо внимательнее. Дэша не исключили, все же, футболист, как-никак, но к уборке туалетов его припахали. Ну а я немного усугубил его положение. Теперь каждый мог скачать в интернете фотографию Дэша в халате и платке технички, со шваброй и ершиком в руках, естественно, на фоне школьного туалета.
  Стоит вспомнить, что кто-то недавно нагадил по-большому в писсуар, и Дэша даже жалко немного становиться.
  И уже во время уроков, мы, то есть весь класс, услышали утробный рев на улице. Мощный же движок, но я узнал его. И, действительно, взглянув в окно, я увидел как мимо школы проноситься бронированный вездеход с красочной надписью "Фэнтон" на боку. На крыше этого монстра располагалось орудие, похожее на водную пушку у пожарных машин. Только стреляла эта штукенция зелеными экто-плазменными лучами. Вот прямо сейчас она и стреляла по точной копии того спрута, которого я недавно испарил.
  - Это что... - Ошарашено протянул Такер.
  - Он жив? - Удивилась Сэм.
  Большинство других учеников просто прилипли к окнам и восхищенно вздыхали. Ну, для них все это классное зрелище, как в боевике каком-то. Я же поспешил выскочить из кабинета. Сначала думал перевоплотиться в туалете, но в коридоре оказалось совсем пусто, потому медлить я не стал и принял призрачную форму прямо тут.
  Когда в коридор выскочили мои друзья, то могли увидеть только мой хвост, исчезающий в стене. Самый быстрый путь - напрямик.
  Родители уже отъехали дальше от школы, ну а призрак летел следом. Черт, неужели я его не убил? Живучие какие гады. А вообще, какой-то он вялый, я летаю гораздо быстрее.
  - Разорву! - Ревел спрут.
  Почему-то, голос его звучал иначе. Более высокий и какой-то... женский...
  Может это другой монстр, просто похож?
  - Эй, закуска к пиву. - Окликнул я спрута.
  Тот плавно развернулся, посмотрев на меня и, в следующий момент, по отвлекшемуся духу ударил зеленый луч.
  - Рааа, твари! Убью!
  Потеряв ко мне всякий интерес она, ну, кальмариха, развернулась, пропуская мимо следующий выстрел, и резким рыком дернулась к моим предкам.
  - Эй, я тебя не отпускал. - Возмутился я, посылая ей вслед уже свой выстрел.
  И поморщился. Мои лучи оказались гораздо мощнее, нежели те, которые генерировали орудия вездехода. Если луч родительской техники просто обжег призрака, то мой прожег в нем дыру и прошел навылет. А потом подпалил бампер родительской тачки.
  - Аааа... - Закричал от боли монстр.
  - Эй, почему ты так похож на того неудачника, которого я вчера развеял по ветру? - Поинтересовался я.
  - Ты? - Ошарашено воскликнул дух. - Это был ты? ТЫ! УБЬЮ!
  Я даже подобраться к себе не позволил. По пути до меня спрут лишился всех четырех щупалец и большей части своего тела. Ну а то что осталось, пыталось как-то измениться, отрастить новые щупальца, поменьше, но, получалось плохо. Этот огрызок уже не вызывал у меня каких-то опасений и я без всякой опаски схватил его рукой. Ну, разве что, облепил руки предварительно перчатками экто-брони.
  - Я не слышал ответа. Почему ты так похожа на него...
  - Ты убил моего спутника. - Прорычал монстр женским голосом. - Черт! Дьявол! Я даже отомстить не могу! Тварь! Что бы сдох выродок! Ну, что стоишь? Добей меня!
  - Хорошо.
  Я заставил эктоплазму перчатки, которой я держал духа, изменить свои свойства. Зеленая броня резко нагрелась и стала гораздо более агрессивной. Оставаться в виде перчатки она уже не могла и развеялась, высвободив приличное количество энергии. Обычно эту энергию я концентрирую в луч, но сейчас я направил ее менее фокусированным потоком, но спруту этого хватило. Он просто испарился у меня в руках.
  В следующий момент я остановил время, что бы уклониться от зеленого луча, целящего прямо в меня.
  - Эй, как так? Я же помог! - Возмутился я.
  Но вездеход предков уже разворачивался, а его орудия были нацелены уже на меня.
  Следующий выстрел я пропустил, перейдя в нематериальную форму, после чего свободно нырнул в землю. Находиться в такой нестабильной форме, когда ты свободно проходишь сквозь препятствия, не так-то просто, так что я довольно быстро вернулся к школе и выскочил из-под земли в каком-то туалете.
  Облегченно вздохнув, я сменил форму.
  Все же, призрак меня немного успокоил. Это действительно был другой дух, просто похож. Значит, я действительно так силен, как и думал. Хотя, не исключено, что среди призраков та парочка просто слабаки.
  Тут моя штанина завибрировала и, достав мобильник из кармана, я ответил на звонок.
  - Да?
  - Денни, с тобой все в порядке? - Послышался обеспокоенный голос Сэм.
  - Да, я уже вернулся. И, это не тот же дух, скорее, его напарник.
  - Ясно. - Облегченно вздохнуло девушка.- Где ты сейчас?
  - Уже в школе, скоро вернусь.
  - Хорошо, я рада, что ты цел.
  Сказав это она прервала разговор, а я вернулся в класс.
  Остаток дня прошел более менее мирно. Только, вернувшись домой мне пришлось выслушивать восторженные вопли родителей. Они первый раз столкнулись с настоящими духами и были впечатлены. Джек все время хвалился, мол, он бы обоих духов разделал бы как кок черепаху. А вот мама упирала на то, что их техника все еще не достаточно эффективна и в настоящей схватке показала себя не с лучшей стороны.
  Джесс же была в большей степени задумчива. Того спрута она тоже видела, как и все в школе. Ну и меня в призрачной форме. Не знаю, узнали бы меня по лицу, но на мне ведь был капюшон, образу жнецу нужно соответствовать в стиле одежды. Собственно, после этих мыслей я задумался об оружии. Сначала я думал о, естественно, косе, но и меч сойдет. Все же, постоянно сражаться в рукопашную, если враг подберется слишком близко, не комильфо.
  
  В течение следующей недели я не так много времени уделял своим способностям. Конечно, кое-что я освоил. Теперь я могу останавливать время почти на шесть секунд. Точность при стрельбе экто-лучами возросла. Вдобавок, я научился формировать щиты по принципу экто-брони. Раздвоиться так и не получилось, только третью руку отрастил. Зато, понял, что могу придавать своей одежде твердость, раньше на моем поясе были металлические детали. А это значит, что, то оружие, о котором я думал, можно сформировать так же, как я сформировал свою одежду. Хотя, родителей я так же попросил смастерить мне что-нибудь подобное. Мать не оценила идеи, а вот отец вдохновился и уже несколько дней пропадает в лаборатории.
  Так вот, так мало времени на свои способности я потратил потому, что все остальное время я уделял одной симпатичной девушке.
  Я старался все время быть как можно ближе к Саманте. Нам действительно нравилось проводить время друг с другом. За эту следующую неделю мы побывали в самых разных местах. Ходили в рестораны, чаще всего это было заведение, где какой-то унылый тип читал свои мрачные стихи. Так же в кино несколько раз сходили, посмотрели парочку фильмов ужасов.
  Кстати, Сэм мой новый вид в призрачной форме оценила по-своему.
  Она уверена, что я изменил имидж из-за нее и льстится этой мыслью. А ведь теперь мы вместе действительно смотримся куда гармоничней. Я в своем темном балахоне излучал готическую мрачность, ну а Сэм, с тех пор как мы начали встречаться, все чаще одевает платья, но тоже готические, в темных тонах. Хотя, ей идет. Да и прическе своей она стала уделять больше внимания. Все чаще я могу увидеть ее с двумя симпатичными хвостиками, при беглом взгляде похожими на паучьи лапы. Но, повторяюсь, ей идет.
  Вообще, после той ночи она стала как-то живее и больше следит за своей внешностью.
  Так что, я решил не отставать от нее. Поработал над своей призрачной формой. Навел косметические модификации на свой плащ жнеца. Это все еще зловещее рванье, но теперь от него совершенно другое впечатление, вызывающее невольное восхищение. Тем более, под плащом теперь более удобная одежда, нежели подобие старого комбинезона. А именно, черная рубашка и брюки с сапогами, похожи на те, которые часто носит Сэм. Правда, к платью она обычно туфли надевает.
  Тем не мене, она ведь не всегда ходила в одном и том же. Порой она возвращалась к прежнему стилю, хотя и так наряжалась гораздо лучше, чем раньше.
  Вот и я решил не ограничиваться одним нарядом. В форме духа я создал уже несколько образов. Мрачный жнец, который и был моей боевой формой, а так же несколько более обыденных костюмов. К примеру, стоит только убрать балахон, оставшись в рубашке и брюках, и создается уже совсем другое впечатление. А если изменить цвет одежды на более светлые тона и немного, совсем чуть-чуть, побаловаться с формой, то от меня начинает отдавать каким-то светлым блеском. Правда, при таком стиле с Самантой мы уже не смотримся.
  Ну и в человеческой форме я тоже стал больше внимания одежде уделять. Хотя, с реальной одеждой было сложнее, так что, тут фантазию пришлось слегка ограничить.
  И ошарашенные взгляды одноклассников стали нам наградой. Все же, своим видом мы произвели сильное впечатление. Хотя, гораздо важнее было то, что нам обоим все это нравилось.
  Иногда я начинал чувствовать присутствие призраков неподалеку, но отвлекаться от своей девушки на каких-то монстров совсем не хотелось. Тем более, предки и сами справлялись с некоторыми духами. Я не особо интересовался этим вопросом, но слышал, что мама кого-то поймала и теперь, иногда, из подвала доносятся душераздирающие вопли. Эти крики напоминают мне о том, что лучше родителям не знать о моем маленьком секрете.
  И, вот, когда до того самого бала оставалось несколько дней, а мы с Самантой по этому поводу и не думали волноваться, работа отца была закончена.
  - Дэнни, иди сюда. - Поманил он меня в лабораторию.
  Мы же с моей девушкой, как раз были в моей комнате и уже собирались сделать нечто очень неприличное. Но, похоже, папа даже не обратил внимание на то, что я навис над девушкой, повалив ее на кровать. Я даже не уверен, что он вообще это заметил, просто резко распахнул дверь, позвал меня и убежал в лабораторию.
  После отца в комнату заглянула Джесс.
  - Вы двое! - Возмущенно воскликнула она, ткнув пальцем в нашу сторону. - Имейте приличия! Занимайтесь этим, когда останетесь наедине, а не в людном доме!
  - Нда.- Рассеяно протянул я, поднимаясь. - Сэм, ты меня совсем разбаловала.
  - И что теперь делать? - Девушка изобразила чувство вины на лице.
  Я хищно оскалился и подскочил к ней, что бы поцеловать.
  - Наслаждаться!
  - Вы неисправимы. - Проворчала сестра, решив быстро ретироваться из опасной зоны.
  Но, поцелуй продлился не так уж долго. Сэм все же чуть оттолкнула меня и, разорвав поцелуй, заявила:
  - Дэнни, тебя отец звал.
  - Да. - Разочарованно простонал я. - Наверняка хочет что-то из своих изобретений показать. Пошли, посмотрим.
  - А мне можно?
  - Да ты шутишь! Будто я тебя тут одну оставлю! А если, пока меня тут нет, на тебя нападут какие-нибудь маньяки-извращенцы...
  - Я только одного на весь город знаю.
  - Что? - Удивился я.
  - Он мой парень. Так что, если в городе есть еще маньяки, они побояться ко мне подходить.
  - Эй! - Возмутился я.
  Нет, ну нормально? Назвала меня маньяком и сидит, точнее, лежит тут, такая вся из себя довольная. Но, делать нечего. Немного успокоившись мы с подругой спустились в лабораторию к моему отцу. Тот же вертел в руках огромный, немного кривой, шампур. Какой-то причудливый японский меч. Нет, так-то он соответствовал стандартам и традициям, но рукоять была выполнена в каком-то механическом стиле. Гарда в виде механической конструкции с кучей торчащих зубьев, так же, нечто похожее есть в основании рукояти. А еще имелся небольшой рычажок, как у мотоцикла. Выглядит классно, хотя, немного неаккуратно, будто из подручных материалов сделано.
  - О, Дэнни, Сэм, вы тут. - Заметил нас Джек. - Смотрите! Это фэнтон-катана!
  Сказав это отец прижал рычаг к рукояти двумя пальцами и механизм гарды начал с визгом крутиться, после чего лезвие меча засветилось зеленым светом.
  - При активации она генерирует мощное эктоплазменное излучение определенной чистоты. Эта штука режет плоть призраков как нож масло!
  - Круто. - Восхитились мы с Самантой в один голос.
  Судя по отметинам на клинке, его уже пускали в ход, и не раз.
  - Держи. - Отец протянул оружие мне. - Все же, для тебя делал. Но, запомни, я даю тебе это оружие только потому, что в нашем городе действительно развелось много призраков, будь с ним осторожен. Призраки не пользуются оружием, так что и фехтовать не умеют, поэтому тебе не нужно с ними сражаться, просто режь и все! И, Дэнни, будь с ним осторожен...
  - Ты сказал про осторожность два раза. - Заметил я.
  - Потому что это самое важное! - Резонно возразил отец. - Приходиться повторять.
  - Ясно, а ножны к нему прилагаются?
  - Э, вообще-то нет, но лезвие лучше обмотать вот этой кожаной тканью.
  Папа достал из шкафа нечто похожее на чехол для меча. Если не впихивать его туда со всей силы, то это действительно может помочь.
  
  Трансформировавшись в тело призрака, я с удивлением наблюдал, как светящееся кольцо изменяет еще и мой новый меч. Клинок слегка потемнел, обмотка на рукояти поменяла цвет от синего оттенка, на темно-красный цвет. Ну а механизм гарды из белого, стал черным. Рычаг активации и вовсе исчез. Помимо этого, я ощутил меч как часть себя, точно так же, как я ощущал одежду.
  - Ухты. - Восхитилась стоящая неподалеку девушка.
  - То ли еще будет. - Предвкушающе прошептал я.
  И подчинившись моему желанию оружие изменилось. Всего какие-то мгновения и в моих руках зажата уже настоящая коса жнеца. Концентрирую энергию на лезвии и оно вспыхивает зеленым цветом, словно покрывшись экто-броней.
  - Какая прелесть! - Восхитилась Сэм.
  - А то. - Задрал я нос.
  Ну вот и обзавелся я личным оружием.
  Откатываю изменения, превращая косу в меч, которым он был изначально.
  
  Глава 5.
  Греховное сознание.
  
  Нажав кнопку на термосе, я открыл астральную клеть и из устройства вырвался поток энергии, почти мгновенно принявший облик толстого грузчика в вязаной шапочке.
  - Ха-ха! Меня не пленить границами этого цилиндрического контейнера! - Самодовольно завопил красноглазый призрак.
  Хотя, все же, он был более-менее вменяемым, но, кажется, крыша у него немного протекает.
  - Молодец Сэм, думаю, со слабыми духами ты теперь справишься без проблем. - Похвалил я свою девушку.
  - Разумеется. - Довольно кивнула она.
  Освобожденному призраку же не понравилось такое пренебрежительно обращение к своей персоне.
  - Эй! Я великий повелитель коробок, я ящичный призрак! Бойтесь меня! Ибо я обрушу на вас...
  Он поднял руки и находящиеся неподалеку коробки поднялись в воздух.
  Ну где еще можно было поймать призрак грузчика, как не на складе с кучей коробок? Так что, тут он гораздо сильнее, нежели в других местах, но, все равно.
  - Эмм, почтовая рассылка из штата Элиноис... - Прочитал он пометку на одной из поднятых коробок.
  - Эй. - Окликнул я его.
  - А? - Отреагировал призрак и тут же дернулся назад, но удара эктоплазменной сферы не избежал.
  О, эти сферы действуют как гранаты. Они не такие точные как лучи, но имеют радиус поражения. К тому же, мощность такой гранаты распределяется равномерно по сфере взрыва. А поскольку я не собирался уничтожать этого относительно безобидного неудачника, то от взрыва его только потрепало немного.
  Когда же дух пришел в себя и моргнул пару раз, то увидел у своего лица лезвие моего меча.
  - Верно оценивай противника. - Поучительно заявил я.
  Вообще, справиться с этим духом было проще простого. Тем более, сейчас, в этой небольшой схватке, я заметил, что моя сила, не навыки, а именно сила, заметно возросли. Кажется, сила призрака раскачивается как и обычные мышцы, только быстрее, ну и границы допустимого развития шире, если они вообще есть.
  - Простите. - Призрак как-то испуганно сжался.
  - Ничего. - Улыбнулся я. - Лучше расскажи нам о своих коллегах.
  - О ком? - Не понял дух. - Я великий повелитель ужаса! Мне не нужны бесполезные холопы!
  - Я имею в виду, о других призраках. Насколько они сильны.
  - Никто не может сравниться...
  Росчерк лезвия оставил на щеке призрака небольшой порез, сочащийся зеленой эктоплазмой.
  - Только честно и объективно. - Вежливо попросил я.
  Дух приложил ладонь к ране и жалобно так поежился.
  - Дэнни! Не издевайся над ним! Неужели тебе не жалко это несчастное создание!? - Воскликнула Сэм.
  - Я просто хочу узнать, есть ли сильные призраки, которых стоит опасаться. - Примирительно взмахнул я руками.
  - Аааа! - Завопил повелитель коробок, когда при моем взмахе лезвие меча чуть не снесло ему голову.
  - Чего орешь, не умер же. Давай, рассказывай. - Поторопил я его.
  - Я все скажу. - Истерично завопил он, но продолжил чуть более спокойно. - В потустороннем мире бесчисленное множество духов. У каждого свои собственные силы, но в чем-то они могут быть похожи. Я же, если совсем честно, немного не дотягиваю до среднего уровня, но, клянусь, скоро это измениться, я стану сильнее!
  - Да, да, ясно. А что скажешь о действительно сильных призраках?
  Дух задумался и ответил не сразу.
  - Ну... сильные призраки, обычно, являются князьями островов и не покидают своих территорий. Клоквед, повелитель времени, черный дракон Эрагон, охотник Скалкер, Пандора, тюремщик Уолкер. Но есть не менее сильные духи, которые могли бы захватить себе остров, но не делают этого. Еще есть совет наблюдателей, но о них я почти ничего не знаю. Эти циклопы со своего острова и носа не высовывают, но у них союз с Клокведом.
  - Довольно интересно... - Протянул я.
  Повелитель времени Клоквед. Может у него есть чему поучиться мне? И стал бы он меня учить своим фокусам? Хотя, пока я и сам неплохо справляюсь.
  - Ну, теперь я могу идти? - Спросил грузчик.
  - А? Да, иди. - Махнул я на него рукой.
  Злобно оскалившись призрак кинулся прямо в стену, через которую благополучно просочился. И уже с улицы до нас донеслись радостные вопли.
  - Хахахаха! Я свободен! Трепещите люди, я упакую вас!
  Сэм, как-то странно на меня посмотрела.
  - Дэнни, почему он такой... странный?
  Я пожал плечами.
  - Ну, помнишь, я говорил, что призраки чувствуют немного не так, как люди? Теперь ты понимаешь о чем я? Далеко не все духи могут сохранить чистый рассудок. Даже у меня это не всегда получается.
  - Все так серьезно?
  Я подался к девушке. Мои руки стиснули ее в объятиях так естественно, словно это так же важно, как дыхание.
  - Не волнуйся об этом. Мои чувства к тебе точно не изменятся на этой почве, разве что, только еще сильнее станут.
  На этой ноте мы прошли сквозь стену, рядом с дверью. Конечно, Саманта не призрак и не может использовать эти приколы сама, но я могу провести ее, если соблюден физический контакт. И вот когда мы вышли, нас на мгновение накрыла какая-то бледная тень.
  - Дэнни, это... - Девушка ошарашено уставилась вверх.
  Я тоже был удивлен и чуть не присвистнул. Прямо над нами пролетел призрак в форме огромного синего дракона.
  Нда, сейчас призраки уже не проникают через наш портал так свободно как раньше. Все же, родители установили нечто вроде клетки для призраков, сквозь которую они не могут просочиться. Но, некоторые индивидуумы как-то прорываются. Вдобавок, наш портал вовсе не единственный мост между мирами.
  - Дэнни, может не будем с ним знакомиться? - Неуверенно спросила девушка.
  - Поддерживаю. - Кивнул я.
  Один его размер говорит о том, что его тело состоит из приличной массы эктоплазмы. Учитывая тот факт, что именно эта материя может быть использована для атаки защиты, то дракон уже вызывает серьезные опасения.
  Трансформировавшись в человека, я оставил меч вместе с телом призрака. Я точно не уверен, но, возможно, тут не только в трансформации дело. Вполне возможно, что у меня действительно два тела и я могу их менять, пряча одно в некое подобие пространственной аномалии. Но, это требует исследований...
  
  Должен признать, некоторые призраки стали меня узнавать и даже проявлять некое уважение. В то время как различные людоеды старались как можно скорее скрыться при виде меня или вообще не попадаться на глаза. Не скажу, что такое отношение мне не льстило, но то, что я становлюсь известным, мне не нравилось.
  Тем не менее, была и хорошая сторона. Сколько я не спрашивал, а о гибридах, призраках, способных превращаться в людей, никто не слышал. Очевидно, Влад себя не раскрывал. Ну и я не засветился. Правда, появились слухи, будто я специально "готовлю" человеческих девушек, что бы они стали вкуснее. И только потом их ем, растворяя в своей эктоплазме. Не знаю от чего сформировалось такое мнение, но призраки женского пола начали меня побаиваться. Чему Саманта только радовалась. Собственно, именно от этих слухов и пошли ее подколки насчет моей маньячей натуры.
  А еще я удивлялся тому, что в наших с Самантой отношениях все так гладко идет. Порой мы спорим, но не ссоримся. Ни разу такого не было. Да и ее характер меня вполне устраивает. Она не достает меня и не достает нудными разговорами. Точнее, просто мне самому нравиться с ней общаться, благо общих интересов у нас полно. Да и она сама не жалуется на мои ошибки и не критикует, разве что иногда и как-то... не похоже, что бы ее сильно волновали мои недостатки. Как бы сказать, ведь людям могут нравиться не только твои положительные стороны, но и отрицательные тоже. Мы будто надели розовые очки и не замечаем ничего вокруг. В смысле, замечаем, но не придаем особого значения ничему кроме друг друга.
  Но, похоже, не всех устраивала эта идиллия...
  - Сиди Дэнни, сама возьму нам поесть. - Мягко произнесла Сэм, когда я уселся на мягкой скамье.
  Мы как раз обедали в Насти-бургер. Это единственное место, где мы можем поесть во время обеденной перемены, помимо школьной столовой. Более романтичные места находятся слишком далеко от школы и даже в форме призрака туда добираться слишком долго. Да и не так уж тут плохо, гораздо лучше многих ресторанов, в которых мы уже бывали.
  - О, Дэнни. - Раздался рядом звонкий женский голос, стоило Сэм отойти. - Я и не ожидала тебя тут встретить!
  За наш столик присели две знакомые девчонки. Правда, не помню, что бы эти двое вообще пытались раньше со мной заговорить. Две подружки - Полина и Стар. Правда, не похоже, что бы их связывали какие-то особо прочные узы дружбы. Они больше похожи на двух хищниц, объединившихся на время охоты, и только.
  - Привет. - Кивнул я сразу обеим.
  - Дэнни, знаешь, ты в тот раз так эффектно разобрался с Дэшем. - Восхищенно выдала Полина. - Ты действительно круто выглядел, а он получил то, что заслужил.
  Кажется, я даже покраснел от этой приторной лести. По нюху моему ударил приятный аромат духов, а в голове уже начали крутиться пошленькие мыслишки об этих двух красавицах. Да, они бы очень соблазнительно смотрелись в одном нижнем белье, нежно лаская друг друга, и меня, заодно. Изящная жгучая брюнетка и мягкая обворожительная блондинка. Черт, где Сэм?! Нужно срочно затащить ее в безлюдное место!
  - Кстати, Дэнни, а ты уже решил с кем пойдешь на школьный бал? - Вдруг спросила Полина.
  Блондинка же хоть и молчала, но умело поддерживала нужную атмосферу, подперев голову ладонью и чарующе улыбаясь.
  - Со своей девушкой, разве не очевидно. - Хрипло ответил я.
  - Ой, какая жалость, неужели у меня нет никаких шансов? - Полина посмотрела на меня таким щенячьим взглядом.
  - Ну... - Сомнения растут в моей душе.
  А если придти сразу с двумя?
  Но мои размышления прервал громкий стук подноса с едой о стол.
  - Кыш. - Подошедшая девушка махнула на одноклассниц рукой. - Выпрашивайте подачки в другом месте.
  - Ха-ха, как остроумно. - Фальшиво рассмеялась Полина. - Но мы и сами можем купить поесть. Стар...
  - Я сейчас. - Коротко отозвалась блондинка и поднялась.
  Горделиво отвернувшись от Саманты, вечный спутник Полины отправилась к кассе.
  - Дэнни, подумай, эта чокнутая готка же тебя задушит своей опекой! - Чувственно протянула девушка, обращаясь ко мне. - Неужели я хуже нее?
  - Да, Дэнни, скажи ей. - Серьезно кивнула Сэм.
  Притянув коробочку с картошкой фри, я заглянул внутрь, после чего печально вздохнул.
  - Полина. - Деликатно начал я. - Конечно, мне интересно твое предложение, все же, я парень, а две шикарные девушки по цене одной это круто, всегда хотел попробовать секс втроем. Но, я люблю Сэм... - Говоря Это я прижался к своей девушке, стиснув ее в объятиях. - И этим все сказано.
  Сама же готичная красавица досадливо вздохнула и немного раздраженно произнесла:
  - Дэнниель, какой же ты... - Просто не смогла подобрать подходящего слова.
  - Что? - Ошарашено выдала Полина. - Две по цене одной?
  Тут подошла Стар с подносом. И Полина тут же выхватила один из стаканов с газировкой, что бы выплеснуть его мне в лицо.
  - Извращенец тупой!
  Я же удивленно провожал уходящих девчонок взглядом. Что я сделал не так? Перевожу ничего не понимающий взгляд на свою девушку, которую, кстати, тоже немного забрызгало. И получаю в ответ искренний смех, от которого у нее даже глаза заслезились.
  - Дэнни, ты правда хочешь попробовать сделать это втроем? - Вдруг спросила Сэм.
  - А? Конечно, это же... - Начал я, но меня перебили.
  - Ну, давай обратимся к Такеру, думаю он не откажет. - Предложила она.
  От этого предложения меня аж передернуло всего.
  - Я так и знал. - Изобразил я обиду. - Ты ведь с самого начала хотела затащить нас обоих к себе домой. Еще тогда я посчитал что это подозрительно, но теперь мне все ясно. Тебе меня одного мало, да?
  Девушка вздрогнула.
  - Нет, нет, тебя даже много. - Сразу же отступила она.
  На ум сразу же пришла последняя наша совместная ночь. Под конец я уже просто использовал ее тело для своего удовольствия, так как сама она уже окончательно выдохлась и на ласки отвечала как-то вяло. Это не удивительно, после шести часов... без перерывов...
  В общем, как я и говорил ранее, даже мое человеческое тело стало куда совершеннее в физическом плане. И выносливости прибавилось на порядок. Вот с каждым разом мне и хочется все больше и больше.
  - Нда, может действительно завести наложницу? - Задумчиво протянул я.
  - Я тебе дам, наложницу. - Проворчала Сэм.
  Мои губы расплылись в улыбке. Все равно она неотразима. Даже когда дуется, просто чудо. Она как раз собралась съесть ломтик картошки, но я выхватил его прямо изо рта девушки, когда она уже откусила половину.
  - Эй! - Возмутилась она, наблюдая, как я быстро съедаю добычу.
  - Что? - Удивился я.
  И следующую картошку украли уже у меня. А ведь есть еще моя курочка и салат Сэм. Ну, раз мясо она не ест, значит у меня преимущество.
  
  До бала остался всего один день. И как раз в это время Такер нашел себе спутницу. Правда, не уверен я, что эти отношения продляться дольше самого бала. Парень подкатывал практически ко всем симпатичным девчонкам, но все его отшивали. И только за день до мероприятия к нему сама подошла одна из касты "популярных". Я имею в виду группу, в которую входят такие ученики как Полина, Кван, ну и им подобные. Насчет Дэша я не уверен. После нашего конфликта его репутация изрядно промокла, по крайней мере, Полина со своей подружкой его даже не замечают. Разве что, Кван один продолжает ходить с ним, а вот второй футболист, что раньше всегда был с ними, куда-то вдруг исчез. Вдобавок ко всему, он больше не капитан команды, хотя и продолжает играть. Меня же он теперь боится как огня, даже пытаясь держать лицо, предпочитает держаться от меня подальше.
  - Ну что, больше нет сомнений в моем изумительном вкусе. - Самодовольно протянул Такер, как только встретил нас.
  - Ты о Валери? - Скептически хмыкнула Сэм.
  - Пфф, кто-то мог бы назвать это поражением. - Заявил он. - Но для меня это абсолютная победа!
  Я сразу же вспомнил, как он обзавелся этой парой. Девушка просто подошла к нему и заявила, что ситуация изменилась и ей больше не с кем пойти, поэтому она ПОЗВОЛЯЕТ ему пригласить себя. Теперь Фоули частенько таскается за ней, носит учебники, угощает в закусочной, бегает за газировкой...
  - Ну не всем же повезло так, как вам двоим. - Уже не так радостно заметил парень.
  Почему-то, я начал чувствовать вину. Да и Сэм как-то подозрительно замолчала.
  - Слушай, Дэнни, помнишь, ты говорил, что вселившись в человека, можешь внушить ему мысли...
  - Ты это к чему? - Нахмурилась Сэм.
  - Дэнни! Можешь вселиться в Полину и пригласить меня от ее имени? Пожалуйста! Да я...
  - Она, конечно, тупая пустышка, но это не повод заполнять ее моим парнем. - Возмутилась Сэм. - Дэнни, только попробуй ей овладеть, я же тебя потом...
  Что она со мной сделает, девушка так и не сказала, но фантазия моя уже начала рисовать довольно пикантные картины про латексные костюмы, плеточки и прочие атрибуты садомазохистского секса. Брр, я встряхнул головой, стряхивая шальные мысли.
  - Да, Такер, Сэм права. К тому же, я могу внушить мысли, но не чувства. Как только Полина придет в себя, она же тебя со света сживет.
  - Печально. - Раздосадовано простонал парень. - Но у меня все равно есть Валери.
  - Не унывай, друг. Лучше скажи, что там у тебя с призрачной родней? - Поинтересовался я.
  От этого вопроса Фоули несколько оживился.
  - Этот кошмар наконец-то прекратился. - Радостно сообщил он. - Бабушка с дедом отправились в кругосветное путешествие. Надеюсь, они не натолкнуться на охотников за привидениями.
  - Кошмар? - Удивилась Сэм. - Разве ты был не рад встречи с ними?
  - Сэм, просто ты не представляешь, какого это - жить с призраками. От них просто никакого спасу нет! Запертые двери не преграда, никогда нельзя быть уверенным, что за тобой не следят.
  - Да, совершенно не представляю. - Голос Сэм был полон скепсиса.
  При этом она почему-то смотрела прямо на меня. Ну а что такого? Подумаешь, пару раз ее в ванне навестил, мне можно. Помниться, она тогда была такой беззащитной, когда я застукал ее за одним неприличным делом. Бедняжка, по мне соскучилась... разве я мог остаться в стороне?
  - Дэнни, а ты чего покраснел? - Нахмурился Такер.
  - А? Чего? Не обращай внимания. - Довольно улыбнулся я.
  - Только не говори, что у вас уже все было. - Скривился парень.
  - Хорошо, не скажу. - Кивнул я.
  - Дэнни. - Страдальчески протянула Сэм.
  Тут мимо нас прошли Полина со своей подругой. При виде меня эти двое так демонстративно вздернули свои милые носики. Сразу ясно, девушку все еще под впечатлением от общения со мной. Это у Саманты иммунитет.
  - Чего это они? - Удивился Такер.
  Сэм решила меня выдать.
  - Просто наш друг предложил им покувыркаться втроем.
  - Че? - У Фоули чуть челюсть не отпала.
  - Неправда! - Возмутился я. - Это они предложили, но я отказал, я же с девушкой!
  - Что!? - Воскликнул Такер и схватил меня за воротник белой рубашки.
  Я же говорил, что немного изменил стиль в одежде. Сейчас, вместо майки, я чаще ношу рубашку и брюки, ну и ботинки, похожие на те, которые носит Сэм, только мужские.
  - Да как ты мог! Ты предал всех мужчин на земле!
  Отпустив меня Такер немного успокоился и добавил:
  - Хотя я, конечно, рад, что тебе не обломилось.
  - Спасибо, ты настоящий друг. - Поблагодарил я его за слова поддержки.
  Наверное, мы бы проговорили еще долго, но звонок на урок поставил точку в нашем разговоре. Пришлось идти на урок литературы. Хотя, если честно, я ее не очень люблю. Художественная литература это не то, что нужно изучать. Заставляя людей читать классику, люди просто оскорбляют само ее понятие. Ведь это не наука, это искусство... эхх...
  Оставшийся день прошел более-менее хорошо.
  Правда, дома меня серьезно отчитали родители. В последнее время это происходит все чаще. Все же, родители хотят, что бы я возвращался домой к десяти вечера, а я, порой, возвращаюсь только под утро.
  Так ведь, будто этого мало, к родителям еще и Джесс присоединилась.
  - Дэнни, я понимаю, в твоей жизни наступила новая пора, половое созревание и сладость первой любви. - Без особого пиетета говорила она. - Но ты должен думать о своем будущем! Прилежной учебой в школе ты строишь фундамент своего будущего благополучия, ты это понимаешь?
  Я же размышлял о том, можно ли рассказать сестре о своей, скажем так, призрачной особенности? Она не выдаст меня перед предками и, судя по мультфильму, примет все достаточно адекватно. Но, все же, может не стоит распространять эту информацию вообще? Достаточно и того, что Сэм и Такер об этом знают.
  - Дэнни! Слушай меня, когда я с тобой говорю! - Разозлилась девушка, заметив мое отношение к своей речи.
  Черт, как же она достала меня своими нотациями. Так и хочется привязать ее к кровати, заткнуть рот кляпом, раздеть. Кхм, спокойно Дэнни, она твоя сестра, держи себя в руках! И вообще, я могу и ответить...
  - Джесс, зачем мне учиться? - Удивился я. - Ведь в будущем я стану ловцом призраков, как наши родители! Я буду защищать обычных людей от этих страшных созданий, я...
  - Нет! - В ужасе отшатнулась девушка. - Денни, нет, только не это!
  - Да, сестра, да! Я сделаю это и ты меня не остановишь, ха-ха-ха!
  - Нет, пожалуйста! Дэнни, ты не понимаешь о чем говоришь, ты еще слишком молод...
  - Хаа, значит ты еще не заметила, что твой брат уже достаточно вырос? Ничего, я тебе покажу...
  Так, спокойно, чего это мои руки потянулись к ремню? Что это я собрался ей показать? А ну спокойно! И, кажется, наш разговор подслушали. Дверь резко открылась и в комнату ворвалась мама, вооруженная футуристичным лучиметом.
  - Дети, стойте! Вы совершаете ошибку! - Воскликнула она.
  Осмотревшись она как-то недоуменно посмотрела сначала на меня, потом на Джесс.
  - Ошибку? - Не поняла сестра.
  - Эмм, забудьте. - Пристыжено пробормотала мать и скрылась в коридоре.
  - Что это с ней?
  Я пожал плечами.
  - Ты бы слышала наш разговор со стороны.
  - Да? - Удивилась сестра и даже задумалась.
  Спустя несколько секунд она до чего-то, все же, додумалась и густо покраснела. Но, взяв себя в руки она вернулась к прежнему разговору.
  - Денни, поверь, охота на привидений, это не та работа, с помощью которой ты сможешь прокормить свою будущую семью.
  - Я знаю, просто ты так прикольно реагируешь на все упоминания родительских исследований. - Признался я.
  - То есть. - Нахмурилась девушка. - Ты это сказал только для того, что бы позлить меня?
  - Ага. - Лукаво улыбнулся я.
  С максимально спокойным выражением лица Джесс сложила пальцы в замок и прошла вглубь моей комнаты.
  - Так чем же ты собираешься заниматься, когда вырастешь? - Спросила она.
  Если я вырасту. С призраками тут не совсем все ясно. Одни, вроде бы, стареют, а другие сотни лет остаются молодыми. В мультфильме, к тому же, была моя взрослая копия. Крутым мужиком, кстати, я стать должен.
  - Ну, знаешь, так сразу и не скажешь... - Начал я, но меня перебил удар моей же подушки по лицу.
  - Вот значит как, над сестрой издеваешься! - Воскликнула Джесс.
  Черт, я купился на ее обманные маневры.
  - Джесс, стой, я...
  И снова удар.
  Но третий раз ударить себя подушкой я не позволил. Даже без остановки времени моя реакция была превосходна и чуть нагнувшись я перехватил руку Джесс, что бы тут же притянуть ее к себе и перехватить подушку.
  - Хватит махаться. - Голос мой прозвучал слишком хрипло.
  Слишком близко.
  - Эмм, Денни. - Как-то неуверенно протянула сестра.
  Просто, моя рука, по-хозяйски обнявшая ее за талию, несколько напрягала девушку. Кажется, еще немного и все произойдет точно так же, как в свое время было с Самантой. Мысли в голове текут уже слишком вяло...
  - Сестра...
  От ее запаха у меня уже кружиться голова.
  - Дэнни, ты меня пугаешь. - Попыталась отстраниться она.
  Но я держал девушку достаточно крепко, что бы такие неуверенные попытки выбраться провалились с треском. Будь она более настойчива, то, может, я бы и пришел в себя, и отпустил бы ее. Но, она допустила главную ошибку, показав свою слабость. Впрочем, вряд ли она знала об этом...
  - Денни, у тебя же уже есть девушка, прекрати! - Попыталась она достучаться до моего разума.
  На моем лице отразилась ласковая улыбка.
  - Значит это самое главное? А то, что мы родственники уже не важно?
  - Это самое важное! - Сердито добавила она.
  - Ты такая милая, когда сердишься. - А я не могу справиться со своими чувствами. - А еще ты такая своевольная и строптивая, так и хочется тебя приручить...
  Конец фразы заглох в легком поцелуе. Я просто коснулся губами шеи девушки.
  - Дэнни, хватит, я же твоя сестра...
  Тогда почему ты так страстно ко мне прижалась? А от ее дыхания так и веет желанием чего-то большего. Сколько раз я видел Сэм в похожем состоянии? Девушка не на шутку возбудилась и уже сама не хочет, что бы я прекращал. Да и в словах ее не было никакой уверенности, скорее наоборот. Она говорила так тихо, будто надеясь, что я ее вообще не услышу и не остановлюсь.
  Ноги девушки подкосились и когда я добрался до ее губ, она совсем потеряла всякую волю к сопротивлению. Ее повело назад, а что бы удержаться, она обняла меня обеими руками. При этом она даже не думала разрывать поцелую, наоборот, активно отвечала на него.
  Стоило же мне ее слегка подтолкнуть вперед к кровати, как она послушно уселась на ее край и позволила мне нависнуть над собой. А мне уже не нужно было ее держать, девушка и не думала никуда убегать. Потому я спокойно расцепил объятия, что бы зарыться пальцами в ее мягкие волосы. Кстати, цвет волос Джесс, почти такой же как мамы, но более светлого и яркого оттенка. Она почти рыжая, но, все же, шатенка. Когда же я, разорвав поцелуй, спустился ниже и нежно куснул ее грудь, прямо через одежду, она так мило зажмурилась.
  - Дэнни... - Хрипло простонала девушка в моих руках.
  И тут нас нагло прервал звонок моего мобильника.
  Сначала я даже отвечать не хотел, но прочитал название контакта, как-то резко протрезвел.
  - Да, Сэм? - Ответил я на звонок.
  - Дэнни? Слушай, как ты смотришь на то, что бы сходить сегодня на пикник?
  Я даже немного облегченно вздохнул.
  - С радостью. Сэм, ты меня просто спасла. Я сейчас чуть не изменил тебе со своей сестрой.
  С той стороны послышался скептическое хмыканье, а Джесс подо мной вся сжалась и вцепилась в меня испуганным взглядом.
  - Дэнни, ну и шутки у тебя. - Протянула Сэм. - Я поняла, что ты соскучился, но ты мог бы выразить это как-то более... сама не верю что говорю это, но, будь нормальнее!
  - Хе-хе, я тебя тоже люблю. - Отозвался я и добавил приторно ласковым тоном. - Мой солнечный зайчик.
  - Рррр...
  Что может быть обиднее для гота?
  А прорычав в трубку девушка отключилась. Ну, значит скоро снова позвонит, что бы сообщить, где встречаемся.
  - Фух. - Вздохнул я и развалился на кровати, рядом с Джесс.
  - Я чуть не умерла от страха. - Облегченно выдохнула сестра.
  Я же только провел кончиками пальцев по ее щеке. И она даже не отдернулась.
  - И что теперь? - Спросил я. - Продолжим или сделаем вид, что ничего не было?
  - Ты меня спрашиваешь? - Удивилась Джесс и добавила немного обиженно. - Не похоже, что бы тебя интересовало мое мнение! Я и подумать не могла, что мой младший брат такой неотесанный мужлан!
  Глядя на это напускное возмущение я просто не мог сдержать улыбки.
  - Просто мне очень трудно сдерживаться, когда очаровательная девушка так возбуждена и просто проситься в руки.
  Ну вот, я снова начинаю возбуждаться. Только что гладил ее по щеке, а сейчас уже наслаждаюсь изгибами ее талии, плавно переходя на бедро...
  Резко вздохнув и зажмурившись, Джесс подскочила с кровати и выдала.
  - Все! Иди к своей девушке и просто забудь о том, что сейчас случилось. Понял?
  Решив, что от нее можно уже и не скрываться, по крайней мере, после того, что сейчас произошло. Я плавно перетек в форму призрака и помахал ей рукой.
  - Забыть? Да никогда.
  И прежде чем ошарашенная девушка успела что-то ответить, я принял нематериальную форму и провалился под землю от стыда.
  
  Сэм позвонила почти сразу, так что, уже через полчаса мы с ней уже отдыхали в парке, на расстеленном покрывале. Ну и я, лежа головой на ее коленях, размышлял об отношениях, так сказать. Джесс, конечно, сестра, но теперь это уже ничего не значит. В моей голове будто рухнул последний барьер, сдерживающий меня в этом направлении. Стоит же только вспомнить запах ее волос и вкус ее теплого и нежного тела, как голова начинает кружиться, а сердце бьется быстрее. Ну и штаны начинают казаться теснее.
  Сейчас, находясь рядом с девушкой и чувствуя как она ласково перебирает мои волосы меж своих изящных пальчиков, думать о всяких сложных вещах совсем не хочется. Но, если все так и дальше пойдет, не избежать мне скандала. Эхх, как же все сложно!
  - Балл уже завтра. - Напомнила мне Сэм.
  Да, разбираться с этой проблемой буду после бала!
  - Отлично, главное, не забудь нарядиться так, что бы там у всех челюсти поотвисали.
  - Ты тоже оденься поприличнее. Что-то вроде твоего призрачного костюма вполне сойдет.
  - Плащ жнеца? - Удивился я.
  - Глупый. - Меня нежно чмокнули в лоб. - Я говорила про то, что ты под саваном прячешь. Довольно стильный прикид, между прочим.
  - Слушай, а след от твоей помады у меня на лбу не остался третьим глазом? - Лукаво оскалился я.
  - Нет. Дэнни, чтоб ты знал, хорошая помада не оставляет следов, ну, если слишком сильно не стараться...
  - Хе-хе.
  Остаток этого дня прошел вполне прекрасно и очень даже замечательно. Так что, домой я вернулся только под вечер и был очень доволен, прямо как кот наевшийся сметаны.
  Вот только мое настроение тут же испортилось, когда в темноте своей комнаты я натолкнулся на тень своей сестры. Джесс действительно выглядела как тень себя прежней, озлобленная и сверлящая меня испытывающим взглядом. И еще сильнее я удивился, когда в ее руках подозрительно загудел экто-бластер из лаборатории родителей.
  - Кто ты такой? - Жестко прозвучал ее голос.
  - Хмм. - Демонстративно задумался я. - Дай подумать, утром я был Дэнни Фэнтоном. Так, а вчера? Что? Тоже Дэнни Фэнтоном? Подожди, да я уже четырнадцать лет Дэнни Фэнтон! Какой кошмар! Что же теперь делать? Джесс! Что мне делать!?
  От моего напора сестра явно растерялась и уже не выглядела так пугающе. Но она быстро взяла себя в руки.
  - Не заговаривай мне зубы призрак! Что ты сделал с моим братом!?
  - Ты же не веришь в привидений? - После этой фразы я обвинительно ткнул ее пальцем в грудь. - Ты не моя сестра! Что ты сделала с Джесс?
  Когда за пальцем последовала и вся ладонь, обхватившая грудь сестры, та шлепком отбила мою руку.
  - Дэнни! В смысле... ты, мерзкий дух! Если не скажешь так, то...
  Она подняла зажатый в руке бластер. Правда, меня это оружие, честно говоря, не впечатляет. Так что, я едва ли могу воспринимать эту ситуацию как опасную. Скорее, мне хочется поиграть с сестренкой. Но, не стоит ее так мучить.
  - Джесс, я это, я. Просто, из-за того, что я не так давно напортачил с родительской техникой, теперь являюсь гибридом. Если хочешь деталей, то я и сам всего не знаю. Помнишь, когда портал родителей вдруг заработал?
  Девушка ошарашено кивнула.
  - Вот это я его случайно активировал. При создании воронки через мое тело прошла огромная доза потустороннего излучения и сделал меня таким, какой я сейчас.
  - Дэнни? - Неуверенно протянула девушка.
  - Ага.
  - Но ты все равно как-то изменился... я имею в виду поведение...
  - Ну, зарядка призрачной энергией не слабо так ударила мне по мозгам. - Пожал я плечами. - Тогда я целый день не мог понять, кто я вообще такой, моя личность разлетелась на кучу осколков и собиралась заново.
  - И теперь это точно ты? Или ты кто-то другой? - Нахмурилась девушка.
  - Ой, умоляю, мы каждый день не те, кем были вчера. Каждое мгновение нашей жизни влияет на нашу личность. И вообще, Джесс, не усложняй все!
  - Я не усложняю! - Возмутилась девушка. - Но это важно!
  - Важно? - Протянул я. - Как мне объяснить Сэм наши отношения, вот что важно! А то о чем ты говоришь, это так, ерунда.
  - Какие еще отношения? Нет никаких отношений! - Начала злиться Джесс.
  - Какие отношения? - В том же тоне протянул я и схватил сестру за плечи. - Да вот такие!
  И впился в ее губы поцелуем, от которого весь напор девушки как-то разом сдулся.
  - Раз уж занялась совращением малолетних мальчиков, то и ответственность держи за свои поступки! - Выдал я, прервав поцелуй.
  - А? - Не поняла девушка.
  - Ладно, забей. - Махнул я рукой.
  Встряхнув головой, девушка начала мять мои щеки руками.
  - Но, Дэнни, это и правда ты? Я совсем не знаю что теперь думать... - Когда же ее палец коснулся моих губ, она словно застыла. - И об этом тоже...
  - Эхх, ладно, покажу тебе, кое-что... - Протянул я и не меняя тела потерял материальность.
  - А? - Удивилась девушка, когда ее руки прошли сквозь мое лицо.
  Я же шагнул вперед и вошел в девушку. Я чуть ли не физически ощутил, как моя сила заполнила ее, словно вода, наполнившая пустой сосуд. Я не говорю что она пустышка, нет, сестра моя умная, красивая и даже личность интересная. Тут совсем другое...
  Тем не менее, я в свое время уже натренировал эту способность достаточно, что бы сделать так...
  - Что происходит? - Непонимающе прошептала девушка в моей голове.
  Точнее, это была как раз ее голова.
  - Это называется вселение, ну или одержимость. - Пояснил я ее голосом.
  Оторвавшись от пола я взлетел вверх и спокойно пройдя сквозь стену вылетел на улицу.
  - Джесс, ты же чувствуешь это? Ту свободу, которую может дать эта сила?
  - Какая еще свобода! Ты захватил мое тело! - Возмутилась она.
  Я же вместо ответа резко взлетел еще выше, раскинув руки в стороны. С моих рук начали струиться потоки эктоплазмы и когда я закрутился, эти потоки начали следовать за руками, формируя спирали эктоплазмы. А расфокусировав эти потоки я превратил их в настоящее торнадо призрачной энергии.
  - Я не могу рассказать об этом родителям. Даже если они не решат меня препарировать, то лишить этой силы точно попытаются. Но, это же так здорово!
  - Не могу не согласиться. - Уныло протянула Джесс. - Но, отдай мне тело, пожалуйста.
  Примкнув к ближайшей крыше, я все же покинул тело сестры, сформировавшись рядом с ней уже в своей призрачной форме. Сестра же, приложив руку к голове, несколько секунд отходила от нахлынувших на нее ощущений.
  - Сэм знает? - Вдруг спросила она.
  - Они с Такером видели как портал превратил меня в привидение. Так что да, знают, оба.
  Подойдя к краю крыше Джесс села на бордюр.
  - Ну так если у тебя есть Сэм и она в курсе всего этого. Тогда почему ты забавляешься со мной? - Грустно спросила она.
  Облетев вокруг девушки несколько раз, тем самым образуя вокруг нее несколько колец, словно питон, я ответил:
  - Потому что не могу совладать с этими чувствами.
  Мои ладони легли на ее плечи, а наши лица начли приближаться друг к другу.
  - Господи! - Воскликнула сестра, выставив перед собой ладонь, в которую я уперся лицом. - Какой же ты еще мальчишка!
  - Эй! - Возмутился я.
  А ее рука на моем лице плавно обхватила меня и притянула ближе. Теперь уже она сама меня поцеловала, именно так, как я собирался поцеловать ее.
  - А теперь. - Заявила она, разорвав поцелуй. - Неси меня домой!
  - Слушаюсь ваше высочество! - Отдал я рыцарскую честь воинским салютом.
  И подхватив девушку на руки, взлетел с нею. От резкого старта у Джесс аж дух перехватило и она вцепилась в меня как в спасательный круг. Когда же мы наконец-то вернулись, я аккуратно поставил ее в коридоре перед своей комнатой и выдал:
  - Все. И что бы ночью ко мне не лезла! У меня завтра важный день и я должен выспаться.
  Закрыв дверь перед возмущенной девушкой я все же добрался до кровати, где и окончил свой день.
  
  Глава 6.
  Кошмар бала.
  
  Глядя на агрессивно дрожащий сгусток эктоплазмы в своих руках, я не мог сдержать самодовольно ухмылки. Напитав эктоплазму своим гневом, я придал ей красный цвет крови. Как ни странно, некоторые свойства эктоплазмы могут усиливаться от эмоций. К примеру, вот такая красная эктоплазма больше подходит для атаки. Красные лучи гораздо разрушительнее зеленых. Обычная же, зеленая, эктоплазма, она, как-бы, никакая. Подходит для чего угодно и активно меняет свои функции в зависимости от желания пользователя. В то время как красную плазму я просто не смогу сделать безвредной, она сама по себе как концентрированная кислота.
  Наверняка есть и такой вид эктоплазмы, который лучше подходит для защиты. Ну и другие варианты.
  Но, пока что, я умею генерировать только обычную зеленю и агрессивную красную эктоплазму.
  - Дэнни, прекрати, вдруг кто увидит! - Одернула меня Сэм.
  - Да ладно тебе. - Отмахнулся я от нее, предварительно впитав эктоплазму в себя. - Кто нас тут найдет?
  Тут я развел руки в стороны, намекая на пустоту ее комнаты. Все же, бал вечерний, так что, сперва нужно встретиться и только потом куда-то идти.
  - В любом случай, прекращая маяться дурью и иди, встреть меня нормально. - Потребовала она.
  - Да, да, как скажешь. - Беспечно отозвался я и вошел в стену.
  Что бы через несколько секунд выйти из нее уже на улице, сразу же перейдя в человеческий облик. Сразу в комнату девушки я залетел только для того, что бы похвастаться новым умением. А теперь надо забрать ее официально, через родителей. Так что, подойдя к двери, я позвонил в звонок и стал ждать. Правда, долго ожидать меня не заставили. Открыла мне сама Сэм.
  - Привет. - Смущенно улыбнулась она.
  Усмехнувшись, я картинно поклонился, поцеловав протянутую руку девушки. Правда, она думала что я просто возьму ее за руку, но и так не плохо.
  - Должен признать, леди, вы прекрасны! - Вдохновенно выдал я.
  Сначала девушка покраснела, но совладала с собой и выдала скептически:
  - Ты мог это и раньше сказать, а теперь... - Он схватила меня за руку и одним прыжком преодолела все ступеньки перед входом. - Погнали быстрее!
  Хех, девушка уже предвкушает эффектное появление на бале. А выглядела она действительно эффектно. Обычная прическа приправлена двумя хвостиками, хищно растопыренных колючек. Темное фиолетовое платье с кучей подвязок и сетками на руках. Из-под подола платья выглядывают привычнее ботинки. Хотя, они каким-то образом отлично влились в образ. Ну и умело наложенная косметика, не бросающаяся в глаза, но подчеркивающая впечатление. Так что еще, наверное, эта черная повязка на шее, тоже цепляет глаз и привлекает внимание к ее шее, а потом и к вырезу на груди.
  На мне же темные брюки и пиджак, за которым проглядывается белая рубашка с галстуком. Не очень оригинально, но вполне прилично. А оригинальности и от галстука с фиолетовым черепом достаточно. Сначала хотел взять с зеленым, но вспомнил, как Сэм тяготеет именно к фиолетовому цвету.
  К слову, а ведь Джесс тоже идет на этот бал. И я так же видел ее платье. Оно тоже имело темный фиолетовый оттенок, хотя, выглядело ярче чем платье Сэм. Вдобавок, на шее Джесс тоже была повязка, только еще и с розой их ткани. Вместо сеток обычные перчатки и плечи открытые, так что вместо разреза мы имеем чуть ли не вываливающуюся из платья грудь.
  Помниться, я тогда заявил, что должен поклониться перед этой красотой и уткнулся лицом в это сокровище.
  Вообще, как-то странно складываются наши с ней отношения. Я восхищался ею и льстил, а она тихо радовалась этому. И все происходило в такой атмосфере тайны и запрета. Будто что-то прекрасное обмотали цепями и заковали в клеть. Мы тянемся друг к другу, но натыкаемся на холодный металл преграды.
  Вот только я научился становиться нематериальным и проходить сквозь любые преграды, хех. Ну а ощущение запрета так сладко будоражит кровь...
  Ладно...
  - Сэм, если хочешь быстрее попасть на бал, может, лучше полетим? - Предложил я.
  Раздумывала девушка всего мгновение, после чего запрыгнула мне на руки. Честно, я едва успел ее подхватить.
  - А ты набрала массы. - Заметил я, чуть подбросив девушку.
  - Яяя... - Испуганно взвизгнула девушка.
  И перед тем как она начала падать, я уже успел снова перейти в форму призрака и, оторвавшись от земли, подхватил ее под руки и полетел вверх, с девушкой на руках.
  - Ха-ха. - Восхищенно засмеялась она, раскинув руки в стороны.
  Все же, она уже не боится летать у меня на руках. Раньше в такие моменты она цеплялась за меня как коала за ветку, но сейчас вот, даже отпустить меня совсем не боится, привыкла, что я все равно ее удержу, а если что, подхвачу, но ни за что не дам упасть.
  - Кстати, так тебе даже идет. - Отметила она мой костюм.
  При трансформации цвет пиджака, брюк и сапог поменялся. Теперь вся мое одежда соответствовала цвету волос, то есть, был я весь в белом.
  - Но даже не вздумай придти на бал так, этот костюм совершенно не подходит к моему платью! - Выдала она. - Над нами все смеяться будут!
  - Да ну? - Усомнился я. - Мы как две противоположности, словно символ ин-ян.
  Девушка немного задумалась, но отклонила...
  - Все равно мы так не смотримся.
  - Ладно, как скажешь.
  Мне же не сложно. Тем более, не стану же я танцевать с ней у всех на виду в этой форме!
  И тут по моему нюху ударил знакомый запах, после которого та сила во мне, которая отвечает за контроль времени, предостерегающе дернулась, хотя, ее самопальную активацию я предотвратил.
  - Хссс... - Раздалось совсем рядом громкое змеиное шипение.
  - Дэнни, справа! - Воскликнула Сэм.
  И я резко ушел влево, избегая больших клыков призрачной кобры.
  - Эй! Костюм испачкаешь! - Возмущенно крикнул я, выпустив мощный эктоплазменный луч ногой.
  Да, эти лучи можно выпускать не только руками, вообще, из любой точки тела, да хоть из задницы.
  - А я фэнтон-термос не взяла. - Досадливо вздохнула Сэм.
  - Ничего, мы нанесем адекватный ответный удар. - Заверил я девушку.
  После чего прижал ее к себе одной рукой, а в ладони второй сформировал взрывную сферу и послал ее в противника. Нет, ну кто просил эту гадину так не вовремя нападать на нас.
  Увы, но верткая змея запросто уклонилась от моей атаки, да еще и начала шипеть на нас свои угрозы.
  - Это моя территория! Проваливай отсюда, пока я тебе голову не откусил!
  Так это он? А что, раз змея, значит сразу она? Как бы не так.
  - Знай на кого пасть разеваешь. - Разозлился я.
  Следующая моя атака была расфокусированным красным лучом. Пусть это его не убило, но фокус луча не дал увернуться, а общая агрессивность красной эктоплазмы увеличила серьезность наносимых повреждений. В итоге, израненный призрак просто сочился эктоплазменной кровью и двигался как-то вяло. Так что, рассечь его надвое косой не составило особых проблем. Что ни говори, а это лезвие действительно режет призрачную плоть как масло. Правда, сейчас, я понял, что в настоящем бою форма косы не очень удобная.
  - Стой... - Прокричал призрак падая вниз.
  Нырнув следом, я просто наступил ногой на то, что осталось после кромсания. Короткий всплеск и из-под ступни выскочила волна кроваво красной энергии, растворившая остатки духа.
  - Тц, все же испачкался. - Проворчал я.
  - Дэнни. - Неуверенно пробормотала девочка в моих руках. - Может не нужно было так...
  - Сэм, это же хищник, защищающий свою территорию. - Простонал я. - Знаешь, что это значит?
  - Он на кого-то охотился? - Жалобно спросила она.
  Я кивнул.
  - Просто выброси это из головы, не дадим всяким духам испортить наш вечер!
  - Да. - Кивнула Сэм.
  А в ее глаза начал возвращаться прежний счастливый блеск. Наверное, подумала о чем-то хорошем. Все же, ее страх перед духами как-то поубавился за последнее время.
  Ну а сейчас, коротким всплеском эктоплазменной энергии по всему телу, я сжег останки кобры, тем самым очистив свой костюм, после чего опять подхватил девушку на руки и мысленно попросил проведение, что бы на этот раз нам ничто не помешало.
  Ну, до школы мы добрались, по крайней мере, без происшествий. Если не считать ту кобру.
  
  Не скажу, что все так уж были шокированы нашим появлением, но впечатление наша пара произвела довольно сильное. По крайней мере, смотрелись мы гораздо лучше всем недовольного Дэша с его подружкой или той же Полины, которая вообще услала своего спутника непонятно куда. Хотя не сообщи мне об этом Сэм, я бы и не вспомнил об этих типах. Хотя, нет, вру. Порой мой взгляд падал на симпатичных девчонок, когда рядом не было Сэм.
  И опять же, Полина вроде как и блистает в своем красном платье, а вот откровенный наряд Стар цепляет мое внимание сильнее. И, как бы я не искал, Джесс найти не мог. Может, она просто еще не пришла? Все же, мы с Самантой летали на призрачных скоростях, хех.
  - Развлекаетесь, мистер Фэнтон. - Прозвучал за моей спиной гнусный голос мистера Лансера. - Ну развлекайтесь, пока можете.
  - Что это значит?
  Почему-то замдиректора застыл как парализованный, глядя на меня, как кролик на удава. Сглотнув, учитель моргнул и, кажется, взял себя в руки.
  - Просто я не верю, что вы, когда вырастите и войдете во взрослую жизнь, сможете устроиться на приличную работу. Не в этой жизни, мистер Фэнтон.
  - О, а может я займу пост в министерстве образования? Если так случиться, некомпетентных предвзятых учителей в нашем штате станет гораздо меньше, я верю в это.
  Я снова ощутил этого злобного спрута, проникающего в чужие мысли через мой голос. Мистер Ланеср поежился и как-то отрешился от разговора, приняв недовольный вид.
  - Мне еще надо следить за мероприятием. - Холодно произнес замдиректора и ушел не откланявшись.
  Следующий мой собеседник был в разы приятнее лысого старика.
  - Что мистер Лансер хотел от тебя? - Подошла ко мне сестра.
  - Джесс! - Обрадовался я. - Когда ты пришла? Я тебя не видел в начале.
  - Только что. - Улыбнулась девушка и протянула мне руку. - Потанцуем?
  - Вообще-то это кавалеры приглашают дам, но, какая разница? - Хмыкнул я, коснувшись ее руки.
  И в течение следующих десяти минут я узнавал, что Джесс танцует гораздо лучше меня. Немного досадно, но мне все равно понравилось. Возведенный титанический барьер между моими чувствами и силой, не давал мне потерять голову в общей атмосфере или от вида красивых девушек. А вот от прикосновений к этим двум, я имею в виду Сэм и Джесс, этот барьер дрожал, грозясь вот-вот рухнуть.
  - Дэнни, так что у тебя за проблемы с мистером Лансером. - Вернулась к этой теме Джесс, во время танца.
  - Эхх, сестра моя. - Выдал я демонстративный вздох разочарования. - Мы кружимся в танце, вокруг нас витает атмосфера торжества, а ты думаешь о мистере Лансере.
  - Дэнни. - Улыбнулась сестра. - Я серьезно. У тебя проблемы с учебой? Ты же знаешь, я могу помочь.
  - Нет, это просто личная неприязнь. - Улыбнулся я в ответ. - Лансер до отвращения предвзятый человек и до сих пор не может простить мне, что я не оправдал его ожиданий. Он ведь думал, что я злостный хулиган и очень расстроился, когда мисс Ишияма не приняла его доводов.
  - Тебя вызывали к директору? - Удивилась Джесс. - Что ты натворил?
  - Почему сразу "натворил"? - Возмутился я. - Просто ответил на удар одного типа. Кто же знал, что он сразу же отправиться в нокаут.
  - Ты подрался?
  - Не забивай голову всякими мелочами, сестра моя, ты так прекрасна, давай забудем обо всех этих проблемах, которые остались за дверями этого зала.
  - Вообще-то, они тоже тут. - Добавила взявшаяся из ниоткуда Саманта. - Просто Дэш тебя боится и старается не попадаться на глаза, вот ты его и не видишь.
  - Сэм! - Мое настроение снова возвысилось над этими глупыми людишками, куда-то в район пятого облака. - Наконец-то ты снова здесь, куда ты пропала?
  Девушка хмыкнула.
  - Надо было помочь Такеру уговорить его бабушку не являться на бал.
  - И как? - Почему-то, сердце кольнула игла ревности.
  - Ну, бал не превратиться в потасовку привидений, но Такер снова остался без пары.
  - Валери?
  - Она убежала с криками и вся в слезах. - Самодовольно улыбнулась девушка.
  А причиной этих криков точно была бабушка Такера? Глядя на эту самодовольную морду я не уверен. В смысле, какая морда? Милое прелестное личико!
  - Привидения? Это как-то связано с бабушкой вашего друга? - Заинтересовалась Джесс.
  - Ага. - Кивнул я. - Его бабушка умерла с месяц тому назад.
  Легкий румянец схлынул с лица Джесс, отступив перед холодной бледностью.
  - Она еще в актовом зале являлась. - Задумчиво добавил я.
  - Дэнни. - Предостерегающе прошипела Сэм.
  - Но, я этого тебе не говорил! - Опомнился я.
  Тайны тайнами, а это уже не мое дело, а дело семьи Фоули.
  - Как скажешь. - Кивнула Джесс.
  - Кстати. - Вдруг подозрительно прищурилась Сэм. - Как-то подозрительно хорошо вы ладите.
  Я пожал плечами.
  - Вы с Такером тоже хорошие друзья. - Проворчал я обиженно. - Почему он только тебя позвал помогать?
  И зачем я это сказал? После того что я сделал с Джесс, у меня просто нет права ревновать...
  - Не волнуйся Денни. - Не совсем правильно поняла меня Сэм. - Я вовсе не пытаюсь влезть в вашу крепкую мужскую дружбу, просто, оказалась поблизости и помогла.
  - Но... - Как-то жалобно выдал я.
  - Давай лучше танцевать! - Радостно воскликнула девушка.
  Чуть отстранившись от хихикающей сестры, которая поняла явно больше, я протянул руку своей девушке.
  Танцевать с Самантой казалось гораздо проще чем с Джесс. Хотя, кажется, Сэм танцевала даже еще лучше. Но она и под меня подстраивалась легко, когда с Джесс я должен был поспевать за сестрой. В общем, танцуя с Джезмин я больше следил за тем, что бы не ударить в грязь лицом. А с Самантой я просто танцевал в паре с красивой девушкой.
  Мы и не заметили, что в какой-то момент просто выпали из общего ритма и начали танцевать под слышимую только нам мелодию. Перестав попадать в такт, мы заметно замедлились, но это не стало поводом для насмешек, скорее, наоборот. А через некоторое время, когда вокруг нас собрался живой круг, Ди-джей сменил музыку, явно под нас.
  Сохранить разум в этом танце оказалось гораздо сложнее. А наклонив девушку, удерживая ее за талию, я заметил отблеск зеленого, почти лимонного, света на ее лице. Похоже, от напряжения внутренних барьеров у меня аж глаза засветились. Но, именно в этот момент все, казалось, замерло.
  В следующую секунду мы чуть не упали от сильного толчка, будто что-то очень тяжелое упало неподалеку. Стены дрогнули и прямо через них в зал заглянула огромная зубастая пасть.
  - Дракон. - Ошарашено выдала Сэм.
  - Я вижу. - Заметил я.
  Тот самый дракон, который пролетал над нами вчера. Черт, как я мог забыть, что он был еще в самом начале мультфильма? Кажется, это какая-то девица, мечтающая попасть на бал, а еще, умеющая вот так превращаться в дракона благодаря специальному амулету. Нда, в свое оправдание могу сказать, что реальность сильно отличается от мультфильма, да и увлекся я девушками сильно, так, что ничего вокруг уже не замечал.
  Драконья же морда наконец-то полностью проникла в зал и начала осматривать сначала ошарашенных, а потом и перепуганных людей. И вот, взгляд монстра остановился на грустном футболисте почему-то сидевшем на скамейке в одиночестве. Я и не заметил, что у Дэша не все так гладко.
  На морде дракона скользнула тень жалости и он резко подскочил к парню, полностью затащив свою огромную тушу в зал. Схватив взвизгнувшего футболиста когтистой лапой она поднесла его к морде и прорычала:
  - Хочу танцевать!
  В ответ Дэш мужественно закатил глаза и бестактно потерял сознание.
  - Дэнни! Сделай с этим что-нибудь. - Требовательно прошептала Сэм.
  - Что? Зачем? Похоже Дэш остался без пары, так пусть хоть с драконом потанцует. - Отмахнулся я.
  - Дэнни. - А вот и испуганная сестра нас нашла и сразу же бросилась ко мне.
  - Ладно, ладно. - Вздохнул я. - Прикройте меня.
  Девушки недоуменно переглянулись и, кажется, что-то поняли. Чего я точно не ожидал, так это того, что они обе стиснут меня в объятиях. При этом они постарались полностью меня скрыть, что бы я мог свободно перевоплотиться. Что я и сделал.
  - Хе-хе, всегда хотел кое-что увидеть. - Злорадно прошептал я.
  И перед тем как заняться драконом, я не смог удержаться от одной задумки. Вселившись в тело Джесс, я нежно поцеловал свою девушку и только после этого, выскочив из своей сестры, полетел к дракону.
  - Эй! - Привлек я к себе внимание ящера.
  Коса в моей руке плавно приняла форму меча. Все же, серп незаменим для образа жнеца душ, но это не оружие. Если придется сражаться, то лучше в моих руках будет меч.
  - Хочу танцевать! - Взревел дракон, прижав Дэша к чешуйчатой груди.
  - Эмм, я все понимаю. - Проявил я участие. - Но зачем же портить праздник остальным? Да и твой кавалер, кажется, немного не в себе.
  В блестящих глазах дракона вспыхнула обида и она, разинув пасть, выдохнула в меня струю призрачного огня. Слишком большой радиус поражения, что бы избежать столкновения. Так что, пришлось применить одну из наработок, все еще не проверенных на практике.
  Выплеснув из себя приличное количество экто-энергии, я, как бы, заставил ее напрячься, словно растянул гитарную струну. Энергия тут же приняла форму сферы, ограниченной моими вытянутыми руками и стопами сложенных вместе ног. Кстати, примечание, при напряжении экто-энергия стремится принять форму сферы. Как вода. А что бы придать ей какую-то другую форму, нужно еще постараться. Исключение составляет покров Экто-брони, он использует контуры тела как уже готовую форму.
  В общем, языки призрачного огня бессильно облизали мою защиту, а когда атака прекратилась, я просто развеял щит.
  - Ну, что же, горячая девочка... - Констатировал я.
  И метнулся вперед, навстречу своей судьбе.
  Просто, я уже нашел и для себя достойную причину ввязываться в этот конфликт. А именно, я разглядел амулет на шее дракона. Огромный светящийся сапфир, обрамленный золотым браслетом. Это ведь благодаря нему слабое привидение превратилось в могучего призрачного дракона? Хочу!
  - Рааа.... - Отмахнулся дракон от меня, как от комара.
  С помощью нематериальности я свободно прошел сквозь ее лапу. Дракон, к слову, даже не заметил, что Дэш выскользнул из ее рук и упал на пол. Кажется, сейчас эта ящерица больше сосредоточена на мне.
  - Хаа... - Резко выдохнул я, нанося рубящий удар по золотому браслету.
  В следующий момент произошло сразу несколько вещей. Дракон все же задел меня, правда вскользь. Если бы ее клык не вспорол кожу на моем лице, а вонзился бы в череп, то мне было бы гораздо хуже. Ну а моя атака перерубила амулет и оставила на шее монстра огромную рану, сочащуюся зеленой эктоплазмой.
  - РАААА! - Взревел раненым зверем дракон.
  И нырнул в стену, при этом, кажется, он стал чуточку меньше. Я же подхватил слетевший с его шеи амулет.
  - Джек. - Услышал я знакомый голос. - Настрой мощность пульсара на семьдесят процентов, хотя, лучше сразу врубай на полную мощность.
  Оглянувшись я увидел своих предков, враждебно смотрящих на меня. Честно говоря, мне стало немного не по себе. Не от чувства опасности, а от того, что собственная родня собирается меня убивать. Понятно, что они не знаю, кто я такой, но, все равно неприятно.
  Отыскав взглядом Джесс, я увидел, что она очень недовольно смотрит на меня, на пару с Самантой.
  Переведя скептический взгляд обратно на родителей, я поспешил убраться отсюда, следом за драконом. И, переход сквозь стену дался мне, на этот раз, немного тяжелее чем обычно. Вместе с тем я ощутил и неприятное покалывание в левой руке.
  - Да чтоб тебя.
  Это призрачная энергия амулета начала вырываться наружу и пытаться соединиться со мной.
  - Рааа... - Злобно рычал дракон, смотрящий на меня.
  Что-то не нравиться мне ее взгляд. Пусть она и стала меньше почти вдвое, но становиться тем слабым призраком, который был в мультфильме, она не спешила.
  Встряхнув рукой я намотал на нее амулет и начал обходить дракона так, что бы при рывке он уже не рисковал врезаться в здание школы.
  - Отдай! - Взревел монстр и наконец-то кинулся в атаку.
  Слишком быстро.
  Что бы хоть как-то отреагировать на ее атаку я остановил время. В таком состоянии я не могу кому-либо навредить, зато я могу занять более выгодную позицию и нанести удар сразу при разморозке. Так я и сделал.
  Правда, вышло немного не так как планировалось.
  Я уже подобрался к дракону поближе, зависнув над ним и приготовился вонзить меч прямо в голову монстра. Вот в моем мозгу раздался последний тик заморозки и дракон начал медленно продолжать свой рывок. Но меч уже впивается ему в затылок.
  Увы, чешуя дракона оказалась довольно прочной и, кажется, пропитана эктоплазмой, прямо как моя экто-броня. В общем, чешую я пробил, но клинок не вошел достаточно глубоко.
  - Арраа.... - Рявкнул от боли монстр.
  В следующий момент мощный удар хвоста впечатал меня в землю. Я хотел развоплотиться перед следующим ударом, но просто не успел сконцентрироваться. Острые когти вспороли мою грудную клетку, а мощная челюсть, усеянная частоколом острых зубов, перекусила мой хребет.
  Вот что чувствовали те призраки, которых я кромсал своей силой или мечом. Я будто стал слабее в два раза, даже больше. Нижняя часть моего тела просто развеялась и впиталась в землю, в то время как на груди остались омерзительные шрамы, сочащиеся зеленой кровью. Все выглядело просто ужасно, хотя, не так больно, как я ожидал. По крайней мере, даже израненный, я сумел сохранить над собой достаточно контроля, что бы развоплотиться, то есть, перейти в нематериальную форму и скрыться под землей.
  - Отдай! - Ревел дракон надо мной, начав рыть землю когтями.
  К слову, когда он меня перекусил напополам, то был еще меньше. Похоже, из него постепенно выветриваются драконьи силы, еще немного и он выдохнется.
  Черт, как же тошно.
  Из-за накатившей слабости я вернулся в материальную форму и меня тут же со всех сторон зажала холодная земля. Странное ощущение, она не причиняла мне особого вреда. В некотором роде, я сам был этой землей. Та эктоплазма, из которой состоит мое тело впиталась в землю, когда принимала форму моего обычного тела. Хотя, может все было и по-другому. Главное, земля не доставляла мне особых неудобств, только не позволяла пошевелиться.
  - Джек! Заходи справа и отвлеки его! - Услышал я наверху голо матери.
  - Есть! Мэди, добей его! - Гаркнул бас отца.
  Ну, можно успокоиться, там есть кому справиться с драконом.
  Тут я вспомнил, сколько проблем родителям доставили те призраки, которых я распылял в прах, можно сказать, одной левой. И мне сразу стало не по себе. Черт, я не могу дальше тут валяться. И стиснув зубы я заставил свое тело снова стать нематериальным, и выполз из-под земли.
  Увиденная на поверхности картина не вселяла в меня энтузиазма.
  Дракон, ударом хвоста, отбросил моего отца, даже не сводя взгляда с более опасного противника, которым, собственно, и была моя мама.
  - Ну все, сейчас ты сдохнешь чертова ящерица. - Прохрипел я, направив ладони в сторону врага.
  Но вместо направленного луча, я получил светящееся кольцо, лишившее меня призрачных сил и вернувшее в человеческое тело. К счастью, тут у меня ноги все еще оставались на своем законном месте.
  - Дэнни? - Ошарашено выдала мама, уставившись на меня красными линзами.
  Дракон тут же воспользовался тем, что мама отвлеклась. Я же с ужасом понял, что прямо сейчас ее точно так же перекусят пополам, как меня недавно. У мамы нет ни единого шанса уклониться. И, даже находясь в этом теле, я смог остановить время. Но, этого было мало. Я понимал, что когда время вернет свой ход, то все будет кончено. И каким-то образом я заставил эти внутренние часы, отсчитывающие доступное время остановки, замереть. Черт, мне нужна сила, прямо сейчас!
  Руку обожгло агрессивной призрачной энергией.
  И моя пасть скривилась в довольном оскале. У меня же есть это! Драконий амулет.
  Увы, но золотая цепочка изрядно покорежена, сапфир едва держится в этой конструкции. Хотя, похоже, цепочка это просто украшение, сила же заключена в камне. И, не зная как активировать этот амулет, я сделал то, чего никак от себя не ожидал. Откуда-то просто пришло понимание, что именно это я должен сейчас сделать.
  Выдрав сапфир из амулета я впитал немного вырвавшейся из него силы. Этого хватило, что бы принять форму призрака. И только после этого я запихнул камень в рот и проглотил.
  - Ха-ха-ха...
  В животе будто что-то взорвалось.
  На меня накатила эйфория. Мои силы не просто восстановились, их стало гораздо больше! Помимо того я понял принцип работы амулета. В камне была заключено огромное количество силы какого-то древнего духа, без воли и даже эмоций. Амулет реагирует на чувства хозяина и многократно усиливает их, как и делает обычная призрачная энергия. Ну а дракон, это, наверное, облик того призрака, что был когда-то заточен в амулете. Вот только, куда делся его разум, мне не ясно.
  И из этого выходил один интересный факт. Одевший амулет мог использовать лишь часть силы дракона, вытягивая ее из сапфира. Это позволяло использовать подобие формы и силы настоящего дракона, и при этом не сойти с ума от количества этой силы. А вот я разом вместил в себе все силы древнего дракона...
  - Хи-хи-ха-ха... - Черт, я просто не могу удержаться, это положительно невозможно!
  Время наконец-то вернуло свои права и нахлынувшее на меня веселье моментально исчезло, испуганно сбежав под напором кипящей ярости.
  - Разорву... - Само собой вырвалось из меня.
  В следующий момент дракон, так и не долетевший до моей мамы, был прижат к земле огромной когтистой лапой, покрытой угольно черной чешуей. Размера моей руки было достаточно, чти бы полностью обхватить ею морду этого мелкого дракончика. Ну а дальше, я, не затягивая с кульминацией, просто и незатейливо, оторвал эту ненавистную башку.
  Хруст костей и звук рвущейся плоти был просто прекрасен!
  Мои когти уже вспарывают плоть умирающего дракона и отправляют сочащиеся силой останки прямо в мою открытую пасть. Это тоже моя сила!
  - Ай... - Кто-то больно кольнул меня в бок.
  Покосившись назад я увидел маму, держащую в руках экто-излучатель, из дула которого поднимался слабый зеленый дымок. Интересно, как она отреагирует, если я сейчас скажу что-то вроде "мам, ты чего?".
  Заполонившее меня веселье, начало требовать свершения чего-то забавного. А еще, пришло понимание того факта, что мне крышу сносит. Как я и говорил, силы не просто восстановились, я стал раза в два сильнее чем был раньше. И мои эмоции так же усилились.
  Надо уходить отсюда и куда-нибудь спрятаться. Блок между чувствами и силой уж не помогает. Если раньше иногда чувства прорывали блок, то теперь все наоборот, он просто не держит напор моей новообретенной силы.
  Потому, расправ крылья я как-то естественно взлетел вверх. Черт, это даже быстрее чем раньше.
  И я летел, оставив позади школу, бал, друзей, родителей и свою девушку. Надеюсь, я уже скоро смогу вернуться...
  
  
  Часть 2.
  Черный дракон.
  
  Глава 7.
  Вскрыв туза.
  
  Сжимая и разжимая кулаки, я просто наслаждался ощущением силы, которой просто дышало мое тело. Каких же трудов мне стоило вернуть свою призрачную форму к более человеческому облику, вы просто не представляете. Я снова выгляжу как своя же собственная негативная копия, только старше на пару лет. Забавно, если честно. В форме человека я выгляжу на четырнадцать, а в форме призрака сразу на семнадцать. Да еще и волосы так и норовят вспыхнуть призрачным пламенем, стоит лишь чуть-чуть ослабить контроль. Вдобавок, можно сказать, теперь у меня помимо образа жнеца есть еще один боевой облик. Я черный дракон чтоб его! И вот это драконье тело позволило мне довести свою экто-броню до идеала. Помимо того, что теперь я мог все свое тело окутать этой броней, так еще и мог придать ей тот настрой, который наделяет эктоплазму наилучшими защитными свойствами. При этом она окрашивалась в, как ни странно, черный цвет.
  Что касается контроля эмоций, то тут все было не так уж сложно. Это слабый дух, вроде той девчонки, бывшей владелице амулета, было тяжело совладать с такой силой. Даже учитывая долгий опыт его использования. Я же изначально был достаточно силен, так что, мне просто нужно было немного времени, что бы привыкнуть. Но, даже так, теперь совладать со своими эмоциями будет труднее чем раньше.
  - Ладно, это было круто, но пусть Сэм только попробует снова заставить меня влезть в разборки с призрачными монстрами. - Вздохнул я.
  Конечно, сейчас я доволен результатом, но если бы тогда хоть что-то пошло по-другому, я мог бы быть мертв, а вместе со мной и родители. Черт, даже думать об этом не хочется. Эхх, как же тяжело быть подростком в наше время. К слову, пока я возвращал себе форму, то задумался, а какие у меня шансы стать князем? Ну, я имею в виду тех князей, о которых говорил ящичный дух. Те сильные призраки, что властвуют на призрачных островах. Выпереть владельца с одного из таких островков и занять его для себя, хех.
  В любом случае, все это мысли более отдаленного будущего. Сейчас же мне не терпится снова увидеть свою девушку.
  Вот, кстати, ее дом.
  Став невидимым и неосязаемым я принялся прочесывать территорию. Начал с ее комнаты и заглянул почти в каждое помещение. Но, никого. Даже ее родителей дома не было. Только старушка играла в боулинг. Вот ведь резвая бабушка, она уже почти не ходит, что бы добираться от полки с шарами для боулинга до самой дорожки, она использует электрический скутер.
  Ладно, что у нас дальше? Школа? Нет, сейчас выходные. Бал как раз проходил в пятницу, а сейчас уже суббота. Нда, меня дома все ночь не было, а я спешу сначала с девушкой встретиться, а не с родными. В любом случае, где она еще может быть?
  Мои поиски приводили меня в самые разные места, а пролетая мимо портового склада я еще и стал жертвой нападения. Правда, ударившая меня по голове картонная коробка особого урона не нанесла.
  - Ха-ха, я слышал ты стал сильнее, однажды победивший меня дух! - О господи, опять он. - Но я тоже не стоял на месте!
  Я же чувствовал духа поблизости, просто не ожидал, что кто-то теперь решится на меня напасть.
  - Эй, отвали. - Отмахнулся я от него.
  При этом жесте из моей ладони выстрелила сфера красной эктоплазмы. И тут призрак меня удивил. Он поймал мою сферу какой-то коробкой и тут же закрыл ее. Что удивительно, никакого взрыва не произошло.
  - Хе-хе-хе, я запечатал твою страшную силу в этом картонном ящике. - Самодовольно протянул он.
  Должен признать, вот тут у него есть повод гордиться собой.
  - Как ты это сделал?
  - Вот, смотри. - Обрадовался дух.
  И выставив перед собой коробку он окутал ее эктоплазменной энергией и открыл. После этого мне пришлось уже самому ставить защиту, что бы не помереть от своей же атаки. Вообще, странное сражение. Даже не сражение, мы как дети, встретившиеся, что бы продемонстрировать друг другу новые приемы.
  - Ладно. - Встряхнул я головой. - Это все интересно, но у меня сейчас нет времени. Кстати, ты мою девушку не видел? Я ее ищу.
  Дух отрицательно покачал головой, но потом будто пришел в себя и продолжил свой спектакль.
  - Тебе больше не придется ее искать! - Неужели все же знает где она? - Ведь ты будешь погребен под забытым багажом!
  Оу, нет, он снова корчит из себя клоуна. Призрак поднял руки вверх и из стены ближайшего склада выскочили полупрозрачные деревянные ящики. Когда же они подлетели к духу, он внимательно прочитал пометки.
  - Под стройматериалами из штата Колорадо! - Наконец-то выдал он.
  Ладно, как я уже сказал, у меня нет на это времени. Призрак так и не успел сделать с этими коробками того, чего хотел. Красный расфокусированный луч превратил багаж в кучу обугленных обломков, а самого духа серьезно ранил. Хотя, он, кажется, больше перепугался, чем серьезно пострадал.
  Но, проблема решена и можно возобновить поиски. Хотя, я и так потратил на это кучу времени. Вот если бы мой телефон работал. Только, когда я достал свой мобильник, он приказал долго жить. В смысле, это чудо техники превратилось в бесполезный хлам. Так что, думаю, лучше наконец-то вернуться домой и позвонить оттуда. Хотя, дома меня, наверняка, ждет серьезный разговор с предками.
  
  Первое на что я обратил внимание, просочившись через парадную дверь родного дома, это крики. Из подвальной лаборатории до меня доносилось эхо не шуточного скандала. А после смены формы, я прислушался и не без удивления узнал среди нескольких голосов Сэм.
  - Все! С меня хватит! - Кричала она. - Я ухожу.
  Звук шагов и дверь в подвал резко открывается.
  - О. - Увидев меня Сэм аж рот открыла от удивления, но пришла в себя быстро. - Дэнни!
  Какое-то мгновение и она без всякой телепортации преодолела два метра, что бы повиснуть у меня на шее. Обняв девушку я понял, как сильно мне ее не хватало тех десяти часов, в течение которых мы не виделись. В общем, отпустить уже не получалось.
  - Подожди, Сэм! - Выскочила из подвала Джесс.
  - Здравствуй, сестра моя. - Махнул я ей рукой.
  Из-за этого жеста Сэм чуть не свалилась и пришлось подхватить ее на руки. Кажется, я уже привык это делать.
  - Денни!
  Ее реакция почти точно копировала то, что сделала Саманта. Правда Джесс обняла меня с Самантой более сдержанно. Возможно именно в девушке на моих руках и было все дело.
  - Ну, что еще сказать. Я вернулся.
  - Я рада. - Тихо прошептала Сэм.
  - Я тоже. - Поддержала ее Джесс.
  И только после этого я почувствовал нечто странное. Будто дышать стало тяжелее, но с возбуждением это точно не связано, тут что-то другое.
  - Я требую объяснений, молодой человек. - Как-то грозно прозвенел сталью голос мамы.
  Ну, собственно, теперь из подвальной лаборатории выбрались все кто там был. Разве что Такер еще там, хотя, скорее всего, его тут вообще не было. А покосившись в сторону окна, я не без удивления увидел светящийся зеленым светом барьер. Родители активировали защитный купол? Это что бы я не сбежал, что ли? Сразу стало как-то грустно...
  - Эмм, а насчет чего нужны объяснения? - Робко интересуюсь. - Просто я так сразу и не знаю, за что нужно оправдываться в первую очередь.
  Мама согласно кивнула и уже хотела что-то сказать, как в разговор влез задумчивый отец.
  - Сын, твоя мать сказала, что ты частично призрак, это так?
  Я уныло кивнул. Но, в отличие от моих ожиданий, отец почему-то повеселел.
  - Ясно, это хорошо. - Быстро подойдя ко мне он сунул мне под нос какое-то устройство. - Тогда скажи что-нибудь.
  - Что? - Не понял я.
  Дисплей на устройстве отца засветился и из динамика с хрипом раздался женский голос.
  - Что ты о себе возомнил жирдяй? На колени смертные ничтожества! Трепещите перед моей невероятной призрачной мощью!
  Отец задумчиво посмотрел на прибор и раздосадовано пробормотал.
  - Похоже переводчик нужно доработать.
  - Джек! - Возмущенно воскликнула мама.
  - Что? - Недоуменно отозвался отец. - Он и правда не работает! Хотя я говорил тебе, что в при низкой мощности анализатор будет подставлять случайные словоформы!
  Мы с Джесс понимающе переглянулись. Отец это отец. Возможно, я зря боялся раскрытия своего секрета. И он не такой уж недалекий, просто, похоже, он успел обдумать информацию и выработать линию поведения в отношении меня. Но как отреагирует мама, похоже, сейчас я это узнаю. Самое обидное в том, что Саманту так просто отсюда не спровадишь...
  - Мисс Мэнсон, вы бы не могли оставить нас с сыном? Его ждет серьезный разговор с семьей. - Решила эту проблему мама.
  Серьезно, она мои мысли читает?
  - А? Да, конечно. - Отозвалась девочка. - Я пойду, Дэнни?
  - Да, иди. - Согласился я.
  Несколько секунд родители смотрели на нас испытующим взглядом от которого мою девушку пробрало и она решилась попросить:
  - Дэнни, отпусти меня, пожалуйста.
  - Да, конечно. - Поставил я ее как стояла.
  - Спасибо.
  Но перед тем как позволить ей уйти, я еще раз ее обнял. И плевать, что за этим вся родня наблюдает, ничего не могу с собой поделать. Как бы потом, после ее ухода, в Джесс не вцепиться.
  И вот, стоило двери закрыться за моей девушкой, как мать неожиданно добавила:
  - Об этом мы тоже поговорим.
  - Эй! - Тут же возмутился я. - Только это вас и волнует? Мне уже четырнадцать, между прочим, я вполне имею право на личную жизнь!
  - Нет не имеешь! - Уверенно заявил отец. - Ты должен быть гораздо осмотрительнее. В прошлый раз тебе просто сказочно повезло, что твое превращения видела только мать. Стоит этой информации просочиться и у всех нас будут серьезные проблемы. Это и твоя ответственность тоже.
  Честно говоря, такой отповеди от него я не ожидал. Иногда отец умеет быть серьезным.
  - Ладно. - Расслабленно произнес я и, подойдя к дивану, развалился в нем. - Задавайте свои вопросы.
  - Дэнни. - Устало вздохнула мама. - Мы же за тебя переживаем. Скажи честно, что с тобой произошло?
  - Ну, началось все около месяца назад, когда заработал портал.
  - Это как-то связано с тобой? - Обеспокоенно спросила мама.
  Я кивнул.
  - Да, не перебивай, только, позволь, я сначала все выложу.
  - Хорошо. - Согласилась она.
  Сестре, кажется, тоже было интересно послушать.
  - Тогда он еще не работал, когда я залез внутрь из любопытства. Точно не помню, но, кажется, я что-то нажал и все внутри начало светиться, а через меня прошла вся энергия, формирующая этот портал, да еще и с той стороны приложило излучением. Влияние призрачной энергии на людей вообще может быть непредсказуемым. В моем случае, она сделала меня гибридом. В смысле, с тех пор я мог по желанию превращаться в привидение. Хотя я и оставался человеком в большей степени. К тому же, даже в человеческом теле...
  Я поднял ладонь и зажег в ней призрачный огонек. Под моим взглядом он несколько раз менял цвет с зеленого на красный цвет, и даже черный.
   - Тогда я просто испугался рассказывать вам об этом. Вы так вдохновенно рассказывали о том что сделаете с первым же пойманным духом...
  - Денни. Ты же наш сын, если бы мы только знали об это, то никогда бы не причинили тебе вред.
  - Намеренно. - Хмуро заметил отец.
  - Мама. - Протянул я в просящей интонации.
  - Все, все, не перебиваю. - Тут же отступила она.
  Я кивнул и продолжил:
  - К тому же, тогда я был больше занят освоением новых способностей. В самом начале я еще плохо контролировал особенности измененного тела, периодически проваливался под землю или становился невидимым когда не нужно. Но, со временем я освоился и тогда появился новый страх. Я думал, что если вы узнаете об этом, то захотите снова сделать обычным человеком, но мне уже понравилось быть призраком.
  Взяв небольшую паузу, что бы отдышаться, я снова продолжил, правда, теперь мой голос звучал с некоторой хрипотой.
  - Я развивал свои способности, а так же лучше узнавал самих призраков. Одни были жестокими хищниками и людоедами, другие вполне дружелюбны, некоторые просто странные и немного неадекватные, но вполне безобидные. Собственно, они почти как люди. Вообще, никаких особых проблем с призраками у меня не было, до встречи с тем драконом...
  - Дэнни, а что стало с тем черным монстром? - Вдруг спросила Джесс.
  - Каким монстром? - Не понял я.
  Тут мое непонимание развеяла мама.
  - Когда ты появился в том бою, весь израненный и превратился в человека, то следом за тобой из-под земли вылез тот огромный монстр. Кажется, это был еще один дракон...
  - А, вот вы о чем. - Улыбнулся я. - Он не из-под земли вылез, хотя, наверное, так действительно могло показаться.
  Сказав это я ослабил контроль над своей силой и она тут же вырвалась в мое тело. Да, именно в человеческое тело. Я почувствовал как мои глаза засветились насыщенным красным светом. Волосы стали чуть длиннее, причем, сохранив черный цвет. Ну и самое главное, я почувствовал как моя тень наполняется потусторонней силой, становится больше и чернее. Легкий мысленный посыл и моя тень взметнулась вверх, проскользив по дивану и нарисовав на стене за моей спиной образ огромного черного дракона.
  - Это был я. - Довольный произведенным эффектом оскалился я.
  И, моргнув, снова запер свою силу под мысленными печатями. Тень развеялась, приняв самый обычный вид, ну и само тело вернулось в норму. Только волосы короче не стали, хотя, так даже забавнее.
  - Тот дракон не совсем дракон. - Решил я объяснить. - Это был слабый призрак, воспользовавшийся специальным амулетом. Вы видели такое золотое ожерелье с сапфиром? Да? Вот именно этот амулет и превратил слабого духа в могучего дракона. А перед тем как вышвырнуть этого ящера из зала я срубил этот амулет с его шеи.
  - Значит это был ты!? - Восхищенно воскликнула Джесс.
  Черт, как же это здорово, когда красивые девушки смотрят на тебя такими глазами. Кажется, у меня больше не осталось вообще никаких сожалений, что я чуть не помер там. Оно того стоило.
  - Угу. Правда, я не планировал использовать амулет, просто так вышло. Эхх, я думал отсидеться под землей и дождаться пока дракон сам ослабнет, растеряв заемную силу, но там появились мама с папой.
  От этой фразы мама как-то удивленно дернулась. Через линзы не видно, но, кажется, она уставилась на меня очень удивленным взглядом.
  - Я помню как они сражались с другими призраками и, честно говоря, против этого дракона у них не было никаких шансов, так что, прятаться дальше я не мог и решил вмешаться. Вот только, во время атаки понял, что истратил все свои силы и меня выбросило обратно в человеческую форму. Из-за этого мама и отвлеклась. Дракон этим воспользовался, еще мгновение и он разорвал бы ее на части, как до этого разорвал мое призрачное тело. Правда, не думаю что мама выжила бы без половины тела...
  Рука Джесс, едва касавшаяся моего плеча, резко сжалась. А девушка выглядела какой-то очень бледной. Похоже, начало того боя они не застали, раз уж мои слова для них такое откровение.
  - Сил у меня не было, времени, что бы разобраться с амулетом, тоже, так что, я наплевал на все последствия и просто съел его. Полученной силы мне хватило что бы справиться с врагом, но мне потребовалось некоторое время, что бы утихомирить возросшие силы. Все же, чем больше силы, тем сложнее ее контролировать.
  - Подожди. - Выставила руку мама. - Как ты съел этот амулет? Кажется, ты ничего такого не делал, просто, вдруг появился этот дракон...
  - О, это одна из моих способностей. - Оживился я.
  Чего уже скрывать-то?
  - Какая способность? - Заинтересовалась Джесс.
  Облегченно вздохнув, я заморозил время. А мне действительно стало легче. Этим разговором я будто гору со своих плеч снял. До этого момент я даже не подозревал, как меня тяготит эта тайна и необходимость скрывать все от родителей. И это гораздо лучше, чем если бы они однажды поймали меня в форме призрака и заключили в термос до того, как я мог бы оправдаться. Но, ладно, вернемся к демонстрации.
  Поднявшись с места я вышел на середину комнаты. Вот что мне не нравиться в этом застывшем мире, так это то, что тут все как каменное, ничего нельзя сдвинуть. Хех, к слову, после драки с драконом я совершил прорыв в темпоральной магии, ну, или как еще можно назвать эту способность. Пусть будет хронокинез. Так вот, теперь время заморозки ограничено только запасом этой странной силы, которого хватит минут на десять, причем, эта сила восстанавливается точно так же как и физическая бодрость или призрачные способности. Но, пожалуй, самое главное, я наконец-то научился замедлять время.
  Не совсем понимаю как это работает, я будто кручу невидимый механизм внутри себя, могу заставить время течь медленнее. А если точнее, то я не замедляю его, а ускоряю, только, для себя.
  В любом случае, время вернулось к нормальной скорости не потому, что эта способность исчерпала себя, а потому, что я так захотел.
  - Как-то так. - Беспечно пожал я плечами.
  Сестра, до этого опиравшаяся на меня, упала лицом в диванную подушку.
  - Это как? - Удивилась она.
  - Темпоральные манипуляции. - Умно выдал я. - Вообще, список моих способностей довольно обширен, есть обычные призрачные способности, есть индивидуальные, присущие именно мне. Вообще, у некоторых призраков тоже есть ярко выраженные особенности. Например, я слышал об одном духе, который умеет проникать в человеческие сны и питаться ими.
   - Да, откуда? - Тут же заинтересовалась мама.
  Самодовольно усмехнувшись, я ответил.
  - А вы не думали не убивать призраков сразу, а поймать и допросить?
  - Хмм, это отличная идея! - Удивленно воскликнула мама. - Дэнни, ты весь пошел в свою мать!
  Да, да, где-то я уже это слышал.
  - Мэди, дорогая, ты хотела сказать, в отца? - Невинно поинтересовался папа.
  - Нет в мать. - Отрезала Мэди.
  Наверное, они бы так и спорили, если бы Джесс не перевела тему.
  - Значит, если тем драконом был ты, то теперь все нормально? - Спросила сестра.
  Ее голос звучал неуверенно, будто она просто не могла поверить, что все действительно нормально. Скорее, она надеялась на это, но хотела, что бы я подтвердил. Так что, не буду ее расстраивать. Тем более, все именно так и есть.
  - Да, Джесс, теперь все просто отлично. - Кивнул я. - Моя сила возросла и снова победить меня будет сложнее. Хотя, если честно, я проиграл не из-за слабости, а из-за недостатка опыта и навыков. Тот дракон почти моментально реагировал на мои атаки и чуть не разделал на толпу маленьких Дэнни.
  Нда, в качестве напоминания об этом, на моем призрачном теле почему-то остался тот шрам от клыка дракона, рассекший веко и немного кожи на лбу. Хотя, сейчас он выглядит даже круто. Еще остались отметины от когтей на груди, а вот о том, что меня все же перекусили пополам, ничего не напоминает. Хотя, я бы не удивился, обнаружив на месте укуса уродливый шрам. И это притом, что мое человеческое тело осталось таким же, каким было изначально, никаких шрамов.
  - Думаю, мы это исправим. - Вдруг выдала мама.
  - Что? - Не понял я.
  Женщина в синем комбинезоне вздохнула и начала отвечать:
  - Я бы хотела, что бы ты снова стал моим прежним Дэнни, но, похоже, даже если я смогу это сделать, ты не обрадуешься снова стать обычным ребенком. Хотя, мне нравится, что обретя эти способности, ты начал помогать нам с папой.
  Не сказал бы, что я как-то особо старался в этом направлении.
  - Ты настоящий охотник на привидений! - Заявил отец. - Хоть и сам призрак. И раз уж мы вернулись к этой части разговора, то ты должен запомнить. Запрещать тебе пользоваться этими способностями уже поздновато будет, в этом твоя мама права. Но, ты должен быть осмотрительнее! Мы просто физически не сможем защитить тебя, если правда вскроется.
  Джесс недовольно загудела.
  Я же обдумывал слова отца. С моей силой, можно не опасаться правительственных организаций, но, они все равно могут разрушить мою человеческую жизнь.
  - Так что, мы с твоим отцом поможем тебе отточить нужные навыки.
  - И попутно изучите мои способности и различные призрачные особенности. - Добавил я скептически.
  - Не без этого. - Согласилась мама. - Это нужно, в первую очередь, тебе.
  После этой фразы ненадолго воцарилась тишина. И первой не выдержала Джесс.
  - И что дальше?
  Вздохнув, мама решила закончить разговор.
  - Пока все. И я бы наказала вас обоих, да, Джесс и тебя тоже, ты знала о том что случилось с твоим братом и молчала! Я бы придумала такое наказание, что вам больше и в голову не пришло бы скрывать такое от своих родителей. Но, я не могу. Во всем этом виноваты именно мы с Джеком...
  Плечи этой сильной женщины ослаблено опустились и, несмотря на то, что из-за ее костюма видна только небольшая часть лица, все равно кажется, будто она разом постарела лет на десять. Даже не представляю что она сейчас испытывает. Я много раз ощущал вину за разные не самые красивые поступки, но...
  По сравнению с тем как выглядит мама, мои терзания насчет отношений с Самантой и Джесс кажутся такими мелочными. Да и отец выглядел не лучше.
  В любом случае, я раскрыл свой секрет и родители приняли меня таким, похоже. Осталось признаться, что я клююсь к Джесс и скоро наконец-то затащу ее в постель. И тогда моя совесть будет чиста. Нда, и откуда у меня такое желание признаться во всех своих проступках? Это уже никуда не годиться! Нужно что-то делать, пока я всю свою душу наизнанку не вывернул. Но, все равно, ничего поделать не могу, иногда просто накатывает такой настрой, когда хочется открыться пред близкими людьми. А про сестру я все равно ничего не скажу!
  И этот наш разговор мог продолжаться еще долго, но было уже поздно, а я так устал...
  
  Этой ночью я спал как убитый, а проснулся в превосходном настроении. Наверное, что-то хорошее приснилось. А мысль о том, что впереди еще целый свободный день, поднимал мое настроение еще выше. Воскресенье просто отличный день. Тем более, наша семья не ходит в церковь. Хех, несмотря на то, что родители празднуют рождество, они все равно считают всяких там ангелов злостными духами. Конечно, после моего признания их мнение насчет характера духов может измениться, но, некоторые вещи точно останутся прежними.
  - Дэнни! - Радостно воскликнула ворвавшаяся в мою комнату сестра.
  - Соскучилась моя милая? - Приторно улыбнулся я. - Ну, иди сюда, я тебя обниму.
  - А? Нет, я не за этим. - Покраснела девушка. - Дэнни! Мне наконец-то ответили из редакции журнала "Гении"! Ты представляешь?
  - Не совсем. - Нахмурился я.
  - Они поместят фото мамы на обложку!
  - Эмм, я рад за нее. - Не очень уверенно протянул я.
  - Ты просто не понимаешь! Это очень популярный журнал об известных деятелях науки.
  - Это женский журнал. - Констатировал я.
  Как я это понял? Очень просто, обложка была розовый и чуть в углу красовалась фотография какого-то свитера.
  - Это журнал о женщинах-гениях, для таких же умных женщин. - Поучительно заявила сестра.
  - Да, да, мне все это очень интересно. - Пробубнил я. - Ты все равно куда лучше каких-то там журналов.
  Ну вот, еще глаза продрать не успел, а уже тянусь к женскому телу. А судя по неловкому поведению Джесс, именно поэтому она и пришла сюда. Правда, такое чувство, будто самой ей просто духа не хватает проявить хоть какую-то инициативу, потому и вертится рядом, надеясь на меня.
  - Дэнни! - Возмущенно воскликнула девушка, когда я резко притянул ее к себе в кровать.
  Правда, слишком наигранно это прозвучало. Не верю я в твое возмущение. Да и раскраснелась она уже вся.
  - Что "Дэнни"? - Капризно протянул я. - Я так много времени провел без женской ласки, этот жар съедает меня изнутри! Кто как не ты поможет мне справиться с этим?
  - Тебя всего день не было!
  - Я совсем избалован. - Парировал я. - И вообще, почему ты возмущаешься? Я тебя не настолько сильно держу, что бы ты не могла вырваться.
  Почему-то, мне жутко хочется заставить ее признать, что она сама просто не хочет вырываться. Но, судя по отчаянно покрасневшему лицу девушки, это будет не просто. Хех, она не так уж неопытна, по крайней мере, я точно помню, что она некоторое время с кем-то встречалась. Но отношения с родным братом, это совсем не то, что отношения с другим парнем. Один факт нашего родства в этих отношениях сводит ее с ума. И мне очень знакомы эти чувства.
  - Я... - Как-то совсем жалобно попыталась ответить Джесс, но не решилась озвучить свою мысль.
  И когда я уже перешел к поцелуям и был готов начать избавлять девушку от одежды, откуда-то снизу до нас донесу ужасающий крик...
  - Дети! Завтракать! - Мама приготовила завтрак.
  Я тут же почувствовал как девушка в моих руках испуганно сжалась. Как же я обожаю, когда она выглядит так беззащитно и цепляется за меня, как за последнее спасение.
  - Хмм, думаю, делать это, пока дома родители, это просто неоправданный риск. - Задумчиво произнес я.
  - Угу. - Кивнула Джесс.
  - Ладно, пойдем завтракать. - Вздохнул я и замер от осенившей меня идеи. - Кстати, ты ведь не видела мой новый призрачный облик!
  - Новый? - Не поняла девушка.
  Усмехнувшись, я встал посреди комнаты и принял свой призрачный облик. Учитывая тот факт, что Джесс не гот, то светлый костюм произведет на нее более сильное впечатление, нежели стиль жнеца. Так что, предстал я перед ней в белой рубашке с жилеткой, в таких же белых брюках и чуть более темных, но все равно белых, сапогах. На этом фоне очень ярко выделялись кроваво-красные глаза.
  - Хмм... - Задумался я.
  Чего-то не хватает.
  Легкий мысленный посыл и в моих руках формируются солнцезащитные очки, которые я тут же надеваю на лицо. Вот, так-то лучше.
  - Ну, как? - Спросил я у ошарашенной девушки.
  Судя по ее выражению лица, впечатление я произвел даже более сильное, чем планировал.
  - Как? - Промямлила девушка. - Как-то... ты старше выглядишь.
  - Хе-хе. Это побочный эффект от поглощения силы дракона. Вообще, мне пришлось изрядно потрудиться, что бы вернуть моей призрачной форме человеческий вид, не хотелось бы так и остаться огромным драконом.
  Облик дракона больше подходит для боя. Хотя, тут все зависит от стиля сражения. В своей нынешней форме я не слабее дракона, а эктоплазма, из которой состоит мое тело, даже более плотная и концентрированная. К слову, именно в попытках вернуть прежний облик я и разгадал секрет деления. Ну, когда Дэнни в сериале раздваивался. И, похоже, я все же смогу использовать эту способность для всяческих извращений. Раздвоенные это не клоны, они такая же часть моего тела и я чувствую все, то же самое, что и они. Главная сложность в управлении. Без должной практики я не смогу нормально контролировать свои копии и они будут изрядно отставать от меня в плане мозгов и навыков. Тем более, как ни крути, они не берутся из воздуха, а формируются из эктоплазмы основного тела. Так что, копия будет сильна настолько, сколько своей силы я ей и отдам.
  Но, вернемся к реальности...
  - Классно. - Наконец-то пришла в себя девушка и выразила восхищение.
  Что мне изрядно польстило.
  - Хех, теперь мои атаки приобретают совсем другой уровень. - Хищно улыбнулся я, взяв девушку за руку.
  И подняв сестру с кровати, прижал к себе, что бы впиться в ее губы страстным поцелуем. Как же мне это нравиться! Возможно, что дело в том, что и Джесс, и Саманта, они обе просто тают в моих руках, но, столкнись я с менее доступной девушкой, то не был бы так самоуверен. В смысле, они не распутны, их доступность работает, по большей части, на меня, чем я так беззастенчиво пользуюсь. Тем не менее, я вовсе не жалуюсь.
  Но, на этот раз увлекаться не будем, нужно идти завтракать, а это значит, что пока что хватит и одного поцелуя. Так что, прекратив его я вернулся в человеческую форму и повел Джесс вниз.
  Спустились мы вместе и даже до самой кухни держались за руки. Только перед тем как выйти к столу немного отстранились друг от друга и продолжили путь с бесстрастными лицами. Мол, только проснулись и ничего интересного сегодня еще не наблюдали.
  Да и во время самого завтрака я порой бросал заинтересованные взгляды на нее. Эхх, гормоны будоражат мою кровь и постоянно требуют действий. Как же я люблю этот возраст. Пусть из-за этих эмоций я порой теряю голову, но мне все равно это нравиться! Даже если призраки бессмертны сами по себе, я, все же, гибрид и в своем бессмертии быть уверен не могу. Так что, буду наслаждаться жизнью пока могу. Да и как сказал Уолкер - "То что ты мертв еще не значит, что твою посмертную жизнь нельзя прервать". Из этого следует, что действительно бессмертных существ не бывает. Даже если ты не поддаешься старению под действием времени, всегда можно найти способ прервать твою жизнь насильственным методом, насколько бы силен ты ни был.
  Нда, начал размышлять о романтике, а закончил совсем унылыми мыслями о смерти.
  Лучше вернусь к тому моменту, где я думал о том, что мне нужно наслаждаться моим нынешним возрастом. Пока гормоны все еще срывают мне крышу, хе-хе.
  
  Глава 8.
  Сказочный дол... охотник.
  
   Внимательно следя как небольшой кусок эктоплазмы дрожит под действием химического раствора, я мысленно поблагодарил родителей. Собственно, этот кусочек эктоплазмы еще недавно был моей кровью. Сомневаюсь, что мне удалось бы отвертеться вообще от любых исследований. Но, пока родителям не взбредет в голову меня препарировать, все нормально, ведь так?
  В любом случае, благодаря этим исследованиям я узнал много нового о физической природе своего призрачного тела. А ведь еще и дня не прошло.
  Для начала мы узнали, что моя эктоплазма сильно отличается от обычной нейтральной эктоплазмы, которую родители используют в некоторых своих устройствах. Если точнее, то моя эктоплазма гораздо агрессивнее и при контакте старается впитать в себя нейтральную. Но это как с моими двойниками. Если я отойду от них слишком далеко, связь нарушиться и они развеяться. В случае эксперимента, моя эктоплазма, когда я находился далеко, начинала постепенно успокаиваться, пока не становилась обычной. Если моя эктоплазма еще и эмоциями заряжена, то есть, уже имеет какой-то цвет, то может сохранять свои индивидуальные свойства чуть дольше.
  - Дэнни, это просто удивительно! - Донесся до меня голос матери. - Ты должен это увидеть.
  У мамы холодное сердце. В смысле, она просто обожает баловаться с криотехнологиями. Вот и сейчас, решила заморозить пробирку с моей кровью. Результат оказался интересным.
  - Эта эктоплазма дробит кристаллики льда, а холод ей нипочем.
  - А разве у других призраков иначе? - Спросил я.
  Мама разочарованно покачала головой.
  - У нас так и не получилось поймать живого призрака. Точнее, поймать-то мы поймали, но как-то использовать их в исследованиях невозможно. До тебя мы могли работать только с нейтрально заряженной эктоплазменной материей, полученной через портал.
  - Нда, ясно. - Пробормотал я.
  Ну, буду знать, что в призрачной форме обморожение мне не грозит. Наверное. Хотя, обычный лед и лед созданный призраком это совершенно разные вещи, это надо запомнить.
  - Кстати, мам, я так и не понял одной вещи, почему некоторые призраки, едят людей?
  Меня это действительно интересовало. Почему одни охотятся на них, а другие мирные, хотя и вредные.
  - Понимаешь, мальчик мой, духи могут ассимилировать в себе эктоплазму другого духа. То есть, стать сильнее, съев своего собрата. Мы с твоим отцом так и не изучили этот процесс. Но, это объясняет, почему призраки охотятся на людей...
  - Рано или поздно, большинство людей тоже становятся призраками. - Дошло до меня.
  - Все верно. - Кивнула она.
  Это действительно многое объясняет. Такой новорожденный призрак, даже если и окажется довольно сильным, будет слишком неопытным, что бы оказать достойное сопротивление более умелому охотнику.
  - Эхх, Дэнни, мы уже упустили столько времени. - Грустно вздохнула она, встряхнув колбой с моей кровью.
  Я аж поежился. Ну не надо мне такого счастья. А еще, взгляд мамы мне не очень понравился. Конечно, резать меня не станут, но сколько же времени могут занять все эти анализы. Просто жуть.
  - Эмм, мам, знаешь, у меня тут вдруг появились срочные неотложные дела.
  - Дэнни, подожди! - Донесся мне в спину крик.
  Но я уже исчез в стене, даже не перевоплотившись в привидение. В любом случае, счет идет на секунды. С этим использованием силы в человеческой форме я уже не уверен, что даже так смогу пройти сквозь антипризрачную защиту. Нда, надо будет проверить мою реакцию на этот механизм.
  Выбравшись наружу я быстро перевоплотился и взлетел в воздух. Подождав еще немного и не увидев появления зеленого купола, я немного успокоился. В любом случае, знание моих родителей об этих способностях вовсе не отменяет мой выходной. Узнаем, чем там у нас занята моя девушка...
  Полет до дома семьи Мэнсон занял не так уж много времени. Нда, я уже летаю сюда почти как к себе домой. Разве что Мэнсонам на глаза не попадаюсь, да и стараюсь как можно чаще тут присутствовать в невидимости. Заодно и тренировка навыка. Вот и сейчас, я без всяких сомнений пролетел сквозь стены этого дома, напрямик в комнату Сэм, где и обнаружил девушку. Развалившись на кровати она читала какую-то книгу, попутно качая ногами.
   Подумав немного, я решил серьезно так удивить девушку.
  От меня отделились две мои точные копии и одна из них зависла над девушкой. Я же подлетел ближе и сменил форму, упав прямо рядом с ней.
  - Ай. - Испуганно пискнула девочка.
  - Что такое Сэм? - Изображая участие спросил я на три голоса.
  - Ой... - Ошарашено уставилась она на трех меня.
  Причем, двое выглядели гораздо старше, собственно, оригинала. Тот я, что висел над девушкой задумчиво посмотрел в книгу, которую она читала.
  - Белые пятнистые гориллы? - Скептически выдал он. - Мне больше кошки нравятся и собаки, немного. Что ты нашла в обезьянах?
  - Да какая разница! Посмотри как меня много! - Добавил я через вторую копию.
  - Хе-хе. - Усмехнулся я уже в своем основном теле.
  - Дэнни, это что? - Девушка непонимающе вертела головой, смотря то на меня, то на копии.
  Выставив перед собой руки я позволил копиям ухватиться за них, после чего они плавно влились в меня. Фух, приятно снова чувствовать себя цельным, хех.
  - Моя новая способность. - Пояснил я. - Освоил ее, пока пытался вернуть призрачной форме человеческий облик. Дракон это круто, конечно, но ты бы стала спать с драконом?
  - Эмм... - Растерялась она.
  - Вот и я об этом. - Серьезно кивнул я.
  Хотя была еще одна, не менее важная причина. Дракон настолько силен, что слишком слаб. В смысле, эта форма просто идеал, она превосходно подходит для боя, настоящая машина смерти. Клыки и когти имеют особую структуру и гораздо опаснее того же измененного меча. Ну и чешуя по своей структуре чем-то похожа на более продвинутый вариант моей экто-брони. А уж как легко было в той форме "выдыхать" призрачное пламя. В общем, с такой формой уже и не хочется что-то еще делать для своего усиления. Можно запросто остановиться в развитии. А для меня это сила еще и обманчива, без нужных навыков-то.
  Отложив книгу на полку, девушка перетекла в сидячее положение и начала засыпать меня вопросами. Фактически, я пересказал ей часть того, что вчера рассказывал родителям. Точнее, говорил я тогда с мамой, но, думаю, отец так же все слышал.
  - Кстати, Дэнни, мне показалось, или твои клоны выглядели несколько взрослее... - Наконец вспомнила девушка один интересующий ее момент.
  При этом она еще почему-то покраснела. Что-то я не понял, что это значит...
  - Вроде того. - Кивнул я. - Можно сказать, так на меня повлияли возросшие силы. Тебя это устраивает?
  Сэм смущенно кивнула и уже не решилась поднять взгляд. От этого ее милого вида у меня уже голова кружится.
  - Ну, теперь я буду знать, что через несколько лет ты еще привлекательнее станешь. - Тихо сообщила она.
  - Что? - Нахмурился я, хотя, внутри меня уже начало расти веселье. - Хочешь сказать, в человеческой форме я тебе больше не интересен, да?
  - Нет, нет. - Тут же начала отнекиваться Сэм, выставив передо мной свои ладошки. - Я вовсе не это имела в виду. Ты мне нравишься в любом виде.
  Я же не долго думая взял протянутые ладони и сомкнул наши пальцы в замок. Еще мгновение и девушка уже лежит спиной на мягкой кровати, а я навис над нею, отведя наши руки в разные стороны.
  - Хмм, а еще я могу сделать так. - Коварно усмехнулся я.
  После чего из моей спины вылетела моя копия.
  - Теперь я в более выигрышном положении. - Заявил я через него.
  - Оу... - Восхищенно охнула девушка.
  - А ты у меня в плену. - Усмехнулся я.
  - Да я не против. - Девушка отвела взгляд в сторону.
  - Эй! - Возмутились мы с копией одновременно. - Так уже не интересно. Где сопротивление?
  Коварная улыбка девушки и ее вороватый взгляд, которым она прошлась и по мне, и по моему двойнику, предвещал только "хорошее". К слову, я ведь никогда не занимался с ней сексом в призрачной форме. Пора исправить это недоразумение!
  
  Укрыв заснувшую девушку одеялом, я грустно вздохнул. Она так мило старается, но, сейчас я уже точно могу сказать, что ее одной мне мало. Ну вот ничего не могу с этим поделать, да и не хочу, если честно. Да и для девушки это перебор. Сейчас она еще долго держалась, потому что мы целый день не виделись, точнее, целую ночь. А до этого она с каждым днем уставала все раньше и раньше. Но, сама она это ни за что не признает и будет стараться еще сильнее. И, нет, мы не весь день этим занимались, но все равно, слишком часто для Саманты.
  Наверное, стоит быть с ней помягче.
  И погладив напоследок спящую девушку по щеке, я провалился под пол. Не от стыда, а от перехода в бесплотную форму. Хотя, технически я не стал бесплотным. Призраки вполне себе материальные существа подчиняющиеся физическим законам. Просто, эктоплазма это особая изменчивая материя, способная менять свои свойства, функции и форму. В общем, призраки это вовсе не видение, это определенная форма жизни, основанная на эктоплазме. Хотя, насчет бестелесности, тут, кажется, что-то другое. Но я никак не могу понять, чем же эта способность отличается от остальных.
  Как-то так.
  Но, вернемся к действительности. Покинув свою девушку я покрылся черной экто-броней, от чего мой вид стал несколько зловещим. А что бы лететь еще быстрее, я экономно расходовал свои темпоральные силы, слегка ускоряя собственное время.
  А поскольку на невидимость сил я не тратил, то меня могли заметить не только те, кому я более-менее безразличен, но и всякие недоброжелатели. Нда. С тех пор как я расправился с драконом, местные духи стараются не идти на конфликт. Но я уже говорил, что они почти как люди, бывают неадекватные личности или просто не очень информативные.
  В общем, во время полета меня чуть не облило какой-то странной белой эктоплазмой, похожей на липкую слюну... после чего появился и сам дух. Забавно, я ощутил его уже после атаки, кажется, до этого он был вне зоны моего внутреннего радара.
  - Ха-ха, ты попался дитя. - Радостно прокляцал жвалами огромный зеленый паук.
  И не меняя выражения лица я, только чуть сбавив скорость и облетая призрака как заходящий на атаку истребитель, попутно спилил ему пару лап экто-лазерным лучом.
  - А... что за... - Искренне удивился он.
  Я же наконец-то остановился, зависнув перед ним в воздухе.
  - Ты еще кто такой?
  Вместо ответа паук очень даже естественно отрастил новые лапы, взамен утраченных конечностей и, подняв брюшко, выстрелил в меня пучком белой эктоплазмы. Только сейчас я понял, что больше не на сопли похожа, а на паутину.
  Теряю материальность и спокойно пропускаю более плотную эктоплазму сквозь себя.
  - Это бесполезно. - Простонал я досадливо. - Может лучше сразу перейдем к той части, где ты будешь умолять меня сохранить тебе твою посмертную жизнь?
  - Не зазнавайся ничтожество! Ты просто дух сопливого мальчишки! Наверняка умер в уличной драке или что-то типа того. Ты никто! - Начал огрызаться призрак.
  Я уже был готов закатить глаза. Неужели он еще не понял, что я сильнее? Конечно, я не самый сильный дух, но вот таких типов я превосхожу на несколько порядков. Хотя, совсем недооценивать его не стоит. Даже слабый дух может преподнести сюрпризы. Помнится, тот же Скалкер, один из самых слабых призраков, но компенсирует свою природную слабость различной электроникой и оружием. К слову, как говорится, вспомнишь... вот и оно. Ощутив легкую вибрацию откуда-то изнутри, я сразу понял, что в кармане моего человеческого тела зазвонил телефон. Да, мой мобильник сломан, так что, пришлось достать старый, который был у меня еще в первом классе. Черно-белый крохотный экран с синей подсветкой.
  - Погодь. - Взмахнул я рукой.
  Удивительно, но дух тут же остановился.
  Ну а я частично перешел в форму человека, что бы достать телефон из кармана и тут же вернул своему телу прежнюю призрачную форму.
  - Да? - Ответил я.
  Паук заинтересованно смотрел на меня, не предпринимая каких-либо действий. Вежливый. Может быть и не стану проводить дезинсекцию.
  - Хе-хе-хе... - Донесся из трубки хриплый мужской бас.
  Учитывая, что контакт был подсвечен как "Саманта", я не слабо насторожился.
  - Сэм? Ты простудилась? Смех у тебя какой-то дебильный...
  - Заткнись щенок! - Рявкнули с той стороны. - Я наблюдал за тобой и, похоже, эта женская особь представляет для тебя некую ценность. Если хочешь вернуть ее обратно, я буду ждать тебя возле портовых складов.
  Сердце кольнула странная смесь гнева и страха.
  А еще появилось легкое недоумение. Я ведь только десять минут назад оставил Сэм, а этот тип уже вылез. Он, что, караулил, пока мы закончим? Вот ведь извращенец. К слову, почему-то у меня такое чувство, что это объявился тот самый Скалкер, о котором я только что подумал.
  - Ты закончил? - Вежливо поинтересовался паук.
  Ах да, я чуть про него не забыл.
  - Да, спасибо что подождал. - Кивнул я. - А сейчас, прости, но у меня больше нет на тебя времени.
  Сказав это я отмахнулся от духа расфокусированным красным лучом. Это вряд ли его убьет, но может сильно ранить. После такого желание сражаться обычно пропадает, если нет важных причин этот бой продолжить.
  - Покеда, не скучай. - Крикнул я себе за спину, уже несясь в сторону складов.
  А ведь я там еще вчера был, просто пролетая мимо. Помниться именно это место облюбовал ящичный призрак.
  Полет надолго не затянулся, но, уже подлетая к складам я, все же, перешел в невидимую форму. Не помню точно, могут ли меня так видеть другие призраки, кажется не могут, но, все равно, на всякий случай попробуем.
  Просочившись сквозь стены ближайшего склада, я принялся прочесывать местность, в поисках хоть каких-то намеков на присутствие Сэм. И, нашел. В третьем ангарном помещении с кучей металлических ящиков обнаружились не просто намеки, а сама девушка, связанная и подвешенная светящимся тросом к одной из верхних балок. А мое чутье уже указывало на местонахождение призрака, который где-то тут затаился. Я чувствовал нечто вроде его запаха совсем рядом с девушкой, но ничего не видел.
  Неужели не я один подумал о невидимости?
  К слову, сама девушка была в сознании. И хоть рот у нее заткнут кляпом, она не пыталась кричать, просто не видела причин это делать, я же невидим, как-никак.
  По мере того как я подлетал ближе, чувство постороннего присутствия становилось сильнее и когда я был уже совсем близко, раздался тихий писк.
  - Что? - Прозвучал грубый мужской голос, полный непонимания.
  И в нескольких метрах от девушки тут же появился дух. Как-то так я его себе и представлял, если честно. Внушительный железный человек. Неровный железный череп горит зеленым огнем, а само тело выглядит так, будто вообще не должно двигаться. Вполне возможно, что призрак контролирует это тело за счет некого подобия вселения. Ведь вселиться можно не только в другого человека, но и в животное и даже в предмет.
  Так вот, сейчас этот железный монстр ошарашено пялился на экран небольшого компьютера, прикрепленного к его руке.
  - Он уже здесь? - Протянул призрак.
  - Верно. - Признал я.
  Отдаю ему должное, Скалкер среагировал быстро. Мой меч только и успел хищно вонзиться в его руку. Но, это была не плоть из эктоплазмы, а металл. Клинок застрял в его экзоскелете, чем призрак и воспользовался, выдернув оружие из моих рук. Но, как же бесит эта ухмылка на его железной роже, вылепленной не самым лучшим сталеваром.
  - Хе, навыки хромают, но потенциал впечатляет. - Довольно протянул он. - Ты не боишься пользоваться уловками и атакуешь без сомнений, мне это нравится. Ты станешь превосходной частью моей коллекции.
  - Ты вообще кто? - Выдал я, готовясь к следующей атаке.
  - Кто я, ты спрашиваешь? Я лучший охотник... эй, ты куда?
  Я уже исчез в стене. И, пока враг не видит, сменил свою призрачную форму на ту, которая больше подходит для сражения с этим противников. Так что, когда я вернулся, Скалкер не ожидал встретить дракона. А судя по его удивленному выражению лица, он, похоже, даже не знал, что я так умею. Хотя и говорил, что следил за мной. Кстати, довольно необычно видеть, как металлические детали мнутся, изображая разные гримасы. Наверное, все же, он пользуется вселением для контроля экзоскелета.
  - Не зевай. - Прогремел мой голос.
  И мощные когти вспороли железную броню призрака, как нож масло. Скалкер попытался избежать захвата став нематериальным, но я уже ожидал чего-то подобного и сразу же повторил его фокус. Удивительно, но когда мы оба потеряли материальность, я все еще продолжал его крепко держать, а он не мог пошевелиться. Когда же я почувствовал, что тело призрака начало меняться обратно, то так же вернул плотность своему телу.
  - Эмм, поговорим? - Неуверенно предложил призрак.
  В ответ я мило улыбнулся своей полуметровой пастью и расплющил его голову второй лапой. После этого экзоскелет призрака будто умер, потеряв всякую подвижность и превратившись в груду металлолома.
  - Черт, я даже не успел использовать свое оружие! Так не честно! - Донесся до меня громкий писклявый голосок.
  Приподняв лапу я увидел на ней кляксу с глазом. Да я его в лепешку шлепнул!
  Облегченно вздохнув, я выдохнул на свою лапу призрачный огонь. Мне он вреда не причинил, а вот ошметки Скалкера просто испепелило. Нда, я даже не ожидал, что это окажется так просто. Еще один вздох и его костюм так же охватывает мое горячее дыхание. Не уверен, что металл расплавиться и сгорит, но, чисто так, для галочки, попробовать стоило. Вообще, убивать Скалкера было не обязательно, но слишком уж я разозлился. И никак не мог простить ему своего страха. Став сильнее я зазнался и совсем не подумал о том, что Сэм не обладает такой же силой. Если я оказался сильнее Скалкера и он даже не успел ничего противопоставить моему напору, то вот с девушкой он мог сделать все, что захотел бы и пока все оставались в неведении, никто просто не стал бы ему мешать.
  - Ммм... - Простонала девушка, когда я перевел свой взгляд на нее.
  Легонько подцепив когтем трос, я дернул его на себя и оборвал, а выпавшую девушку подхватил второй рукой. Даже не знаю как их называть, лапы или, все же, руки.
  - Мы мымым... - Требовательно промычала Сэм, указав пальцем на кляп.
  Очевидно, сама она снять его не может. И, действительно, подергав его рукой девушка продемонстрировала, что эта зеленая повязка просто прилипла к ее коже. Прикоснувшись к этой штуке концом когтя, я выплеснул немного энергии, от чего эктоплазменное покрытие кляпа потеряло стабильность и стекло по шее девушки.
  - Кха, так гораздо лучше. - Сказала она, наконец-то освободив свой рот от этой штуки. - Спасибо... за все.
  Выдав благодарность девушка так забавно обняла большой палец держащей ее руки. А вообще, честно говоря, забавное ощущение, держать свою девушку в руках, как хомячка какого-то. Погладив ее по голове одним пальцем, я добился неожиданно агрессивной реакции.
  - Эй! Ты, что делаешь!? Ты, что с моей прической сделал, ирод? - Начала возмущаться девушка.
  - Да брось, какая прическа? - Усмехнулся я. - Тебя, фактически, из постели вытащили.
  Услышав эту фразу девушка даже успокоилась немного. И покраснела. Ну а я не выдержал порыва и лизнул ее в лицо.
  - Тьфу, Дэнни! - Возмутилась она, протирая глаза от моей слюны. - Это отвратительно!
  - Ха-ха, зато забавно.
  - Слушай. - Окликнула она меня, как только вытерла лицо о подол такого ночного платья, которое у нее заменяло пижаму. - Я же всегда мечтала покататься на драконе...
  - Без проблем. - Пожал я плечами и взмахнул крыльями, оттолкнувшись ими прямо от воздуха.
  Девушка еще крепче обхватила мой большой палец, хотя, это было и не нужно. Я достаточно крепко держал ее. Ну а дальше, сделав нас обоих нематериальными, я вылетел наружу через стену.
  Можно сказать, у нас образовалось нечто вроде ночного свидания, пусть и не очень долгого. Я пытался помочь девушке расслабиться и успокоиться. А-то, она все еще не отошла от шока. Тем более, кажется, она чувствовала себя виноватой, хотя, моей вины тут гораздо больше. Ведь именно из-за меня она стала целью. Но, черт, как же мне легче стало, когда я нашел ее невредимой.
  Уже под самый конец нашей прогулки девушка попросила меня подыграть ей в одном представлении. Спустившись к торговому автомату с газировкой, я демонстративно шумно приземлился, с грохотом, подняв с земли всякий легкий мусор, порывом ветра, созданного взмахом моих крыльев. В общем, выпендрился по-драконьи, как и полагается большим крылатым ящерам. Целующаяся на ближайшей лавке пара уставилась на меня в оба глаза. Тогда-то моя девушка и выскочила из моих лап, что бы подбежать к автомату и от души так пнуть его ногой. Очевидно, она знала куда и как нужно бить, так как после ее удара автомат закряхтел и выплюнул аллюминивую банку колы. Ну а потом девушка, приветливо помахав рукой свидетелям, вернулась в мои руки.
  - Хи, Дэнни, нет, ты видел эти лица? - Весело крикнула она, когда мы набрали высоту.
  - Ну, они были удивлены. - Улыбнулся я.
  Хотя, не уверен я в том, что на моей морде можно различить какие-то эмоции.
  - Это еще слабо сказано! Ха-ха, да они теперь тебя точно не забудут!
  Собственно, наличие свидетелей было основным фактором выбора места. Газировка девушку волновала слабо.
  Но, все хорошее когда-нибудь кончается. Завтра в школу, так что девушке еще нужно время поспать и мне пришлось вернуть ее домой. Правда, на подлете я все же сменил форму на более человеческую, хотя и продолжал держать девушку в своих руках. Просто теперь она не помещалась в мои ладони и пришлось прилагать больше усилий, но я привычный.
  - Саманта, слушай, после этого тебя все еще устраивают наши отношения? - Зачем-то начал я, когда мы уже оказались в комнате девушки. - В смысле, ты ведь стала жертвой, тебя похитили только для того, что бы выманить меня.
  И действительно. Не будь я драконом, и успей Скалкер воспользоваться оружием, у него могли быть шансы на победу. Я ведь просто не успел оценить его реальные силы. А этим похищением он не только заманил меня на уже изученную им территорию, так еще и заставил нервничать и мчатся на выручку Сэм сломя голову, не думая о подготовке.
  Тем не менее, девушка ответила не сразу, и, похоже, ее больше волновал другой вопрос.
  - Как ты меня назвал? - Удивилась она. - Никто не называет меня Самантой, даже родители!
  - Не помню точно в какой ситуации это было, но ты однажды тоже назвала меня Дэнниелем! - Парировал я. - Хотя все зовут меня просто Дэнни. Так что, у тебя нет права возмущаться!
  - Эмм, ладно... - Растерялась девушка от моего напора. - Тогда можешь меня так называть.
  - Спасибо большое. - Иронично протянул я. - Но как насчет всего этого. Ты же понимаешь, что рядом со мной будешь в опасности. Я не должен был столь неосмотрительно гулять с тобой в обеих своих формах. Знаешь, теперь я начинаю понимать, почему всякие супергерои носят маски.
  Хотя их вид все равно оставляет желать лучшего. Особенно супермен раздражает. Летает в своем синем трико с красными труселями поверх них. И ведь нельзя просто так взять и сказать, что у него нет вкуса, психанет, начнет грузовиками кидаться.
  - Дэнни! - Возмутилась девушка, вцепившись в меня объятиями. - Это ты должен злиться. Ведь это я тогда заставила тебя сразиться с тем драконом. Если бы не я, ты бы так не пострадал тогда...
  - Ничего подобного. - Отмахнулся я. - Там было полно людей и, главное, там были мои родители. Так что, мне пришлось бы вмешаться в любом случае.
  - Все равно. - Покачала головой девушка. - Я думала что все будет просто и даже не думала об опасности для тебя, ты ведь не неуязвим, хотя иногда мне так кажется.
  Честно говоря, тогда я тоже не задумывался об опасности, потеряв осторожность. Да и ощущал себя чуть ли не непобедимым героем. Просто не привык сталкиваться с более сильными противниками. И я уже собирался об этом сказать Сэм, как она начала смеяться.
  - Эй, ты чего. - Непонимающе одернул я ее.
  - Ох, хи-хи, Дэнни, я просто подумала, что мы очень смешно себя ведем, оправдываясь друг перед другом.
  Задумавшись об этом я и сам не смог сдержать улыбки. Можно сказать, трясем друг друга и каждый из нас пытается убедить другого, что виноваты только мы сами, в смысле, я пытаюсь убедить ее, что виноват я, а она, наоборот, настаивает на своей вине.
  - Прости, это и правда было глупо. - Усмехнулся я.
  - Ничего. Если бы любила тебя за твой ум, то мы бы давно расстались. - Улыбнулась девушка.
  - Эй!
  Что это значит?
  Весело засмеявшись Сэм еще раз прижалась ко мне и отпустила, что бы, наконец-то, встать на пол. А вообще, странные у нас отношения. Хотя, возможно, так даже лучше. Я о том, что мы вместе просто потому, что нравимся друг другу и, вроде бы, не накладываем друг на друга особых обязательств. Но, нам нравится наша близость и прерывать ее, в ближайшие планы, никто из нас двоих не планирует. А еще, у меня все чаще появляются мысли о том, что бы сделать наши отношения еще прочнее. Но, просто ничего кроме кольца в подарок, в голову не лезет.
  
  А вернувшись домой, я снова начал думать о Джесс. С одной стороны, мы с Самантой не связаны какими-то жесткими обязательствами. Но, узнав об этих отношениях она точно расстроиться. Я бы точно расстроился, будь у нее еще один парень. Хотя, вот сестра же знает о том, что у меня есть девушка и спокойно ластиться ко мне, даже не вспоминая про Саманту.
  - Черт, я просто... - Начал я и раздвоился. - Разрываюсь на части! - Закончил уже в два голоса.
  Именно в этот момент дверь открылась и в мою комнату вошла та, о ком я только что думал.
  - Дэнни! Ты снова вернулся только ночью. - Вздохнула она. - Ты понимаешь, что когда мы уже перестаем волноваться о твоих поздних возвращениях, это уже ненормально...
  Кажется, она только сейчас заметила, что меня тут две штуки. Оборвав себя на половине предложения она удивленно посмотрела сперва на одного меня, потом на другого. У меня же появилась отличная идея для шутки.
  - О, хочешь спросить, почему меня двое? - Поинтересовался я.
  Девушка кивнула и я ответил:
  - Просто я думал о том, как мне быть с тобой и Сэм. Я ведь обоих вас так люблю! И... вот что из этого вышло...
  Моя копия приветливо помахала рукой моей сестре.
  - Значит, это не у меня в глазах двоится? - Неуверенно спросила девушка.
  Я отрицательно покачал головой. И, вообще, стоит быть более осторожным в доме, где любой твой разговор могут подслушать. Кстати...
  - Джесс, а как ты узнала, что я вернулся? - Вдруг осенила меня интересная мысль.
  - Я в окно смотрела. - Тут же ответила девушка. - И увидела, как ты появился. Кстати, неужели ты забыл о том, что тебе говорил отец? Ты должен быть более осторожным.
  - Ясно. И, ты права.
  Неужели я действительно такой олух? Любой может запросто увидеть, что я постоянно бывают тут. Надо что-то делать с моей беспечностью. От нее уже пострадала Сэм, хоть и отделалась легким испугом. Хочется вообще забрать ее сюда или самому к ней переехать и не сводить с нее глаз ни на секунду! Правда, стоит мне только заикнуться об этом, как родители тут же на дыбы встанут. Причем, не только мои. Но если своих предков я смогу убедить, просто упрусь рогом в стену, то вот с семьей Мэнсон все гораздо сложнее.
  - Значит ты ждала меня и высматривала в окно, когда же твой брат наконец-то вернется к тебе. - Проникновенно выдал я, вытерев несуществующую слезинку. - Это так трогательно, Джесс, ты просто милашка.
  В чем-то я и был честен, но по большей части прикалывался и девушке это явно не понравилось.
  - Я вовсе не ждала тебя! Просто настроение такое было. - Начала она оправдываться, при этом еще и возмущенно смотря на меня. - К тому же, Дэнни, пока тебя не было, кое-что произошло.
  - Да? - Удивился я.
  Что такого могло случиться, что Джесс решила мне об этом рассказать?
  - Папа звонил своему старому другу и во время разговора даже не заметил, как рассказал о твоей особенности. Пусть он и может чем-то помочь, так как раньше работал вместе с нашими родителями, но, все равно, ему нужно было быть осмотрительнее.
  Моя чуйка почуяла опасность.
  - Джесс, а этот старый друг, случайно, не Влад?
  - Да, а ты знаешь о нем? - Даже как-то удивилась девушка.
  Я согласно кивнул.
  - Я точно не уверен, но есть не маленькая такая вероятность, что он такой же гибрид как и я.
  Нда, нужно было давно навести справки о нем. Одно то, действительно ли он быстро разбогател в молодости, если и не подтвердит существования его призрачной формы, то уже заставит рассматривать эту вероятность как данность.
  - Что? С чего ты взял? - Усомнилась девушка.
  - Я же сказал, что "возможно"! - Отмахнулся я. - Для начала, лучше расскажи, что сама о нем слышала.
  Девушка вздохнула и прошла дальше в мою комнату, что бы присесть на кровать.
  - Мама пару раз о нем рассказывала, так что я не поленилась разузнать о нем в интернете. Знаешь, старый друг родителей довольно известная личность. Закончив университет Влад Мастерс очень быстро поднялся в сфере бизнеса. Такое чувство, будто различные богачи чуть ли не в очередь становились, что бы проинвестировать его проекты.
  Нда, быстро я получил ответ на этот конкретный вопрос.
  - Знаешь, он до сих пор влюблен в нашу маму, но отца он сильно не любит. Его можно понять, именно из-за него он в свое время попал в больницу, его даже жалко немного.
  - Почему? - Удивился я.
  Джесс пожала плечами.
  - Он до сих пор пытается заманить нашу маму к себе, но у него ничего не выходит, несмотря на все деньги, мама ему откажет. Так что, он уже двадцать лет мучается своим одиночеством.
  - Нда, верность одной женщине на протяжении стольких лет без всякого ответа. - Протянул я задумчиво. - Это достойно уважения. Но, я все равно на стороне отца, все же, он наша семья.
  - Я тоже так думаю. - Кивнула Джесс. - К тому же, ему уже давно нужно было найти себе кого-то другого, а не зацикливаться на одном человеке.
  Эхх, выходит Влад скорее всего действительно гибрид. И теперь он знает о том что я тоже такой же. Это определенно плохо. Вообще, нужно было думать перед тем как все рассказывать родителям. Ладно мама, но отец, хороший, но неуклюжий, и лишнего может легко сболтнуть, даже не специально.
  
  В течение следующей недели ничего особо выдающегося не происходило, но было несколько забавных мелочей. Например, приходил человек из журнала "гении", но узнав о родительском увлечении, о нас предпочли забыть. И я не сильно в этом разочарован. А через пару дней предки сварганили странный прибор для готовки сосисок. Увы, но облученные потусторонней энергией мясные изделия обрели собственный разум и некоторую силу. А тот факт, что сосиски начали лаять, меня насторожил. Из чего же их сделали!?
  Так же я немного улучшил свои навыки. А родители мне в этом немного помогли, как и обещали. Помощь эта заключалась, по большей части, в создании полосы препятствий, рассчитанной на ее преодоления с помощью моих способностей, вроде бестелесной формы и создания щитов. И хоть криолазеры не могут мне серьезно навредит в форме призрака, доставить неприятных ощущений способны они вполне. Зато я научился уклоняться от подобных атак на лету. Оказывается, изменить форму тела, скажем, отрастить дыру в груди, что бы выстрел прошел насквозь, не причинив мне вреда, гораздо легче, нежели перейти в бесплотную форму.
  В школе, в это время, намечалась какая-то вечеринка, на которую нашу компанию никто не приглашал. Да и не нужно. Во-первых, нам с Самантой это не интересно совсем, во-вторых, мы лучше потратив выходные друг на друга. Насчет Такера точно не уверен, но если он туда сам придет, не приглашенным, то ничего хорошего из этого не выйдет.
  Что же еще такого случилось.
  Ах да, родители поймали одного призрака. Когда портал в очередной раз самостоятельно открылся, к нам попал какой-то седой зеленый дед в плаще. Он еще что-то весело кричал, ну, пока не понял, что оказался в западне. Родители все же установили дополнительную защиту в виде антипризрачного щита. Без команды отмены он автоматически включается при открытии дверей портала. В общем, у предков появился подопытный кролик.
  Вот так и живем.
  
  Глава 9.
  Не бойся желаний своих, бойся зловредного джина.
  
  Отпив немного коктейля, я посмотрел вниз, с высоты многоэтажного офисного здания. Отсюда можно было увидеть практически весь Эмити парк. Сейчас мне просто хотело посидеть в одиночестве и поразмышлять. С Самантой наши отношения не то, что бы изменились, просто стало больше нежностей и меньше секса. Нда, она выдыхается быстрее меня. В то же время, с Джесс дальше поцелуев я так и не зашел. Учитывая тот факт, как наверняка могут расценить наши с ней отношения, не удивительно, что девушка хочет сохранить их в тайне. Да и я не спешу распространяться на эту тему. А оказаться наедине в достаточно безопасной обстановке, что бы нам никто не помешал, еще не получалось. Возможно, на выходных выдаться возможность...
  - Кхм, молодой человек, можно обратиться. - Послышался неподалеку старческий голос.
  Отреагировал я спокойно, так как почувствовал приближение трех духов еще на подходе. И, судя по ощущениям, они не очень-то сильны. Хотя, я еще не точно определяю силу через это чувство, но, более-менее.
  - Да?
  Смотрю, три каких-то грифа. Выглядят старыми. Глаза полностью красные, что мне несколько не нравится. Хотя, тут видно, что это именно глаза, а не красное свечение из глазниц.
  - Вы ведь местный, можете помочь нам найти одного человека?
  Я кивнул.
  - А кого? И зачем?
  - Нам нужен человек по имени Дэнни Фэнтон. - Ошарашили меня один из них. - Нам приказали запугать его, или избить, если слишком храбрым окажется.
  - Эй! - Огрызнулся на него другой гриф. - Помолчи, не нужно говорить об этом всем и каждому.
  - Прости. - Отозвался провинившийся.
  - Так ты поможешь нам его найти, парень?
  - С превеликим удовольствием! - Радостно ответил я. - Он мой знакомый!
  - Да? Похоже вы не в лучших отношениях.
  - А? Нет, не в этом деле. Я вам даже помогу, просто потому, что ваши шансы в схватке с ним равны нулю. Это будет забавно!
  Грифы как-то недоуменно переглянулись.
  Хотя, если честно, я больше кривлялся. Думаю, шансы у них все же есть. Пусть они и не выглядят сильными, зато кажутся опытными. По крайней мере, с обликом дряхлых престарелых птиц придумано не плохо. Даже зная, что видимая старость не делает призрака менее опасным, я все равно чувствую некое превосходство. Мол они еле шевелятся, так что от одного щелбана пополам переломятся.
  К слову, у этой болтовни была еще одна причина.
  Пока мы говорили от меня отделились две невидимые копии, обошедши духов с разных сторон. И теперь, когда уже грифы начали окружать меня, почуяв неладное, то даже не поняли, что сами оказались в окружении.
  - Мне кажется, или этот птенец считает нас слабыми и ни на что не годными старикам? - Спросил один гриф, плотоядно щелкнув клювом.
  К слову, еще один интересный момент. Как устроено их тело, что они могут говорить, используя человеческую речь, не имея человеческого рта? Мне на ум уже приходит несколько идей. Самая банальная мысль - эктоплазменное тело этих духов само производит нужные колебания воздуха, воспроизводя звук. Хотя, на деле возможно что угодно и не факт, что они сами понимают, как это делают.
  - Тебе не кажется брат. Возможно нам стоит показать ему чего мы стоим и заставить отвести к нашей цели.
  - Идиоты. - Вздохнул я. - Я же сказал что отведу вас. Но нет, нужно ввязаться в драку ради своей гордости, рискуя провалить какое-то там задание. Ладно, в любом случае, это уже не важно.
  - Эй, а он в чем-то прав! - Выдал один из грифов.
  - Заткнись. - Огрызнулся другой.
  - Эхх... - Картинно вздохнул я.
  И в этот же момент, когда я выглядел так беспечно, мои копии атаковали призраков. Два красных луча просто испарили головы двух призрачных птиц. Правда, от этого они не умерли, точнее, не совсем, но из боя выбыли.
  - Ребята, заклюем... его... - Третий монстр начал с запалом, но увидев расправу над товарищами, растерял всю уверенность.
  - А теперь ты скажешь, кто вас послал. - Довольно оскалился я, глядя на него.
  Гриф пару рас повертел головой, рассматривая мои копии и прикидывая на глаз свои шансы сбежать. Потом посмотрел на две бесформенные, но еще живые, кучки эктоплазмы, и сдался. Похоже, сбежать он, все же, мог, хотя бы попытаться, но не смог бросить братьев. Они же называли друг друга братьями, верно?
  - Хорошо. Я расскажу, если ты позволишь нам уйти.
  Я пожал плечами.
  - Возможно я слишком добр. Но, ладно, я отпущу вас на этот раз. Если нападете снова, то умрете, без шансов.
  И под внимательные взгляды надсмотрщиков с моим лицом, гриф начал колоться. Достал шприц, эмм, не так, открыл клюв и выдал нужную мне информацию. Словно забыв о Скалкере, я с удивлением узнал, что в мире призраков бывают и духи-наемники. За деньги они ничего не станут делать. Бумажная валюта среди призраков не ценится, ничего не поделаешь. Но если в качестве оплаты предложить что-то, имеющее реальную ценность, то тут возможен конструктивный диалог. К примеру, тот же Скалкер вполне мог взяться за задание, в обмен на какую-нибудь новомодную технику для своего костюма.
  Грифы за выполнение этого поручения должны были получить драгоценные камни, способные держать в себе эктоплазменную энергию. Как тот сапфир, который я "скушал".
  Ну а нанимателем этих куриц оказался никто иной, как дух, представившийся именем Влад Плазмиус. Нда, мог бы придумать псевдоним получше. Хотя, какое мне дело?
  Ладно, от грифа я узнал достаточно, так что, пора прощаться. Как я и сказал, я их действительно отпущу, надеюсь, мне не придется об этом жалеть. Поняв, что все кончилось мои копии эффектно вернулись в меня, выглядело это так, будто они растворились в воздухе.
  - Ну, что же, я узнал все, что мне было нужно. - Довольно произнес я, дав волю своей силы.
  Тогда же мои волосы вспыхнули призрачным огнем, а тень подо мной резко почернела. Очевидно, гриф решил, что я передумал их отпускать и попытался сбежать, но это у него не получилось. Точнее, так я подумал, когда схватил его за шею. Просто чуть-чуть ускорил для себя течение времени и резко подскочил к нему. А тут он уже удивил меня.
  Гриф сумел стать бесплотным всего за мгновение до того, как моя рука настигла его. И вместо того, что бы схватить его, моя рука прошла насквозь. Учитывая, что я опять игрался со временем, то реакция этого призрака просто поразительна.
  - Ты соврал! - Истерично прокаркал он и взмыл вверх.
  Выругавшись про себя, я кинулся за ним следом. Этот гад был не достаточно быстрым, что бы убежать, но он так сноровисто менял свою форму. Я просто не мог его задеть. Правда, став невидимым, он быстро понял, что даже если я не вижу его, то все равно чувствую нужное направление, так что, не стал тратить на это силы.
  - Я могу гоняться за тобой хоть целую вечность, но у меня нет на это времени. - Я и сам удивился тем рыкающим ноткам в моем голосе. Драконья форма дает о себе знать.
  От меня отделилась копия и мы атаковали одновременно, на разных уровнях плотности. Так что, на этот раз, уход в нематериальную форму не спас грифа, а подставил его под удар моего двойника. Хех, я все лучше и лучше пользуюсь этой фишкой. Вот и поймал этого духа, а что бы не убежал, я держал его не только своими руками, но и руками своей копии.
  - И, я уже сказал, что отпущу вас. Не стоит думать, будто я буду придираться к словам, мол не преследовать я не обещал. Нет, я действительно вас отпущу, всех троих. Просто, хотел напомнить, что это не вы спаслись, а я вас отпустил. Ты ведь понимаешь, верно?
  Гриф впечатлено кивнул. Похоже, его больше радовал тот факт, что я действительно не стал его убивать.
  Я же, демонстративно вздохнул, изображая разочарование, и отпустил духа. Монстр же, ощутив свободу, осторожно облетел меня и кинула к своим товарищам. Наверное, именно потому, что он не сбежал, а остался из-за них, я и согласился их отпустить. Хотя, может я действительно слишком добрый, как и сказал.
  
  Вернувшись домой, я узнал, что Влад уже пригласил моих родителей на организованный им вечер выпускников, где их выпуск снова встретиться, что бы пообщаться и похвастаться друг перед другом своими достижениями. Правда, встреча еще не скоро, до нее еще целая неделя. И это мне не нравилось сразу по двум причинам. Встретить Влада так рано мне не хочется, во-вторых, ехать до Висконсина долго. Но и отпускать родителей одних в логово призрака-гибрида, вовсе не выход.
  Говорить родителям про Влада я не стал, что бы оставить эту возможность в качестве козыря при переговорах с ним. А вот подтянуть свои навыки перед поездкой не помешает. Родительские тренажеры хороши для планомерного улучшения этих навыков, но сейчас мне нужно нечто другое. Практический опыт!
  Соваться в мир духов еще рано, так что, лучшей идея для меня стала прогулка по городу в поисках приключений на свою задницу.
  
  И вот, не прошло и получаса, как я нашел первое приключение.
  Ориентируясь на свои ощущения я искал более-менее агрессивных духов. Как ни странно, но их, скажем так, предрасположенность, смутно, но ощущалась. Если дух часто использует свою силу для нападения, это чувствуется.
  Так что, поиски не затянулись. Прямо сейчас я в состоянии невидимости наблюдаю как монстр, похожий на кальмара с огромным человеческим глазом в центре туловища, плывет в воздухе над безлюдным переулком. Ну, почти безлюдном. По тому же переулку бежал какой-то парень, спасаясь от призрака, преследующего свою добычу не спеша.
  - Хай. - Окликнул я сразу их обоих, проявившись на пути парня.
  Тот не успел затормозить и ударился об меня, как о стену. После чего упал и, испуганно оглянувшись, начал уже ползти, при этом пытаясь подняться. А вот кальмар замер, удивленно уставившись на меня. Но вот его глаз как-то непонятно нахмурился и дух подал голос.
  - Что ты делаешь здесь, жнец? - Потребовал он ответа.
  - Жнец? - Удивился я. - Круто.
  Действительно, используя этот саван с косой я и не ожидал, что мне дадут такую прикольную кличку.
  - Ты тоже монстр? - Перепугано выдал парень. - Дьявол! Что вам вообще от меня нужно!? Отвалите!
  Выкрикнув это он попытался оттолкнуть меня, но в итоге сместился сам, после чего продолжил свое бегство. Кальмар же досадливо посмотрел вслед убегающему парню, не рискуя бросаться в погоню и подставлять мне свою спину.
  - Спасибо, из-за тебя я упустил отличную возможность. - Проворчал он недовольно. - Что тебе надо?
  Оскалившись я трансформировал косу в меч.
  - Всего ничего, я пришел утилизовать мусор.
  - Что? - Не понял призрак.
  В следующий момент он уже пытался уклониться от прямого рубящего удара. Используя свое тело как противовес, я резко остановился перед ним и ударил сверху-вниз.
  - Слишком просто. - Разочарованно констатировал я, глядя на располовиненного противника.
  - Стой! Не надо! - Завопил кальмар.
  Еще чего. Мне не нужны людоеды под боком. Так-то, пока они не трогают моих знакомых, мне нет до этих призраков особого дела. Но, они создают определенную репутацию для нашего города. Не хочется мне, что бы из-за них сюда нагрянуло несколько правительственных отрядов зачистки.
  Так что, с остатками духа я расправился обычным способом. Испепелил его красной плазмой.
  - Нда, нужно отыскать кого-то посильнее. - Пробормотал я.
  Развернувшись, увидел того парня, который недавно пытался убежать. Сейчас он почему-то просто стоял уже возле выхода из переулка и смотрел на меня. Парень явно не мог поверить, что ему помогли. И махнув ему напоследок рукой, я удалился отсюда.
  А потом ощущение силы привело меня к довольно сомнительному месту.
  Ну кто бы мог подумать, что в магазине магических амулетов, владелица которого еще и гаданием занимается, действительно может найтись что-то "магическое". Это просто фантастика. И ведь действительно, я и подумать не мог, что среди местных шарлатанов можно отыскать что-то стоящее.
  И приняв человеческую форму в ближайшем переулке, я вернулся к магазину и вошел внутрь.
  - Эмм, здрастье. - Громко произнес я, открыв дверь.
  За прилавком обнаружилась преклонного возраста женщина, не вызывающая никакого доверия. Для привлечения клиентов, одеваться как цыганка не самая лучшая идея. Помню я, как та моя часть, жившая в другом мире, встретила этих странных существ на вокзале и по своей наивности лишилась части мелочи из кармана.
  В общем, никакого доверия к цыганским одеждам у меня нет.
  - Здравствуй мальчик. - Улыбнулась бабуля. - Тебя что-то интересует или ты хочешь, что я тебе погадала....
  - НЕТ! - Рявкнул я так, что женщина как-то испуганно сжалась. - Простите, не надо гадать.
  Именно эти слова я услышал в тот раз, перед тем как лишится денег.
  Но, вернемся к настоящему. Ориентируясь на свое ощущение потусторонней силы я подошел к полке с большой вывеской "распродажа". И к удивлению, судя по вывеске, быбы Зиты, начал принюхиваться. Амулет в виде треугольника с глазом - фигня. Большой деревянный крест - ширпотреб. Браслет с выжженными на нем змейками - бесполезная цацка.
  Только от одного предмета из всей этой кучи веяло приличной призрачной силой, причем, она не ощущалась особо агрессивной. Она была какой-то, грустной, что ли. От нее веяло тоской. И предметом этим был какой-то разукрашенный кальян. Или бутылка. Не могу точно классифицировать эту вещь.
  Удивленно уставившись на эту штуку и осмотрев ценник, я едва сдержал желание присвистнуть. Очевидно, это Дезире тут продается за два доллара.
  Судя по мультфильму, ужасный, просто кошмарный дух в виде красивой женщины. Стоит ей обрести свободу, как она тут же начнет коварно исполнять заветные желания людей! Да как так можно, где ее совесть? К слову, кажется, она не пыталась, по крайней мере изначально, навредить людям, просто не всегда правильно понимала, чего именно они хотят. В любом случае, так она была представлена, а какой окажется тут, придется выяснять на практике.
  - Знаете. - Протянул я. - Возьму я вот эту вещь.
  Говоря это я задумчиво смотрел на сосуд и, прикоснувшись к крышке пальцем, начал его легонько шатать. Потом я жутко струхнул, когда от этих раскачиваний эта лампа джина чуть не грохнулась на пол. Но, обошлось, я успел ее вовремя подхватить и больше не расшатывал.
  - О! Это древний арабский кувшин. Считается, что в нем был похоронен прах одной из наложниц очень богатого правителя. - Радостно сообщила бабка.
  И только выдав все это она как-то жалобно скривилась. Наверное, поняла, что от такой характеристики желание купить сей предмет моментально испариться. Но, я обрадовал бабушку.
  - Мне без разницы, я его покупаю.
  И достаю из кармана бумажник. Правда, в нем только немного карманных денег, никаких важных бумаг.
  В общем, магазин я покидал с кувшином под боком и довольный свершенной покупкой. Древний дух исполняющий желания, всего за два бакса. Тем не менее, выпускать ее сразу я не собираюсь, сперва нужно подготовиться. Найти безлюдное место, эмм, помыться, приодеться, угощения там всякие подобрать. А пока, пусть побудет закрытой.
  Еще можно сказать, что после этой покупки желание рыскать по городу в поисках приключений немного поубавилось. Все же, появилось более интересное занятие. Хотя, я все же нашел несколько интересных вещей. Например диск Эмбер МакЛейн в музыкальном магазине. Что важно, дисков там было мало, но не потому, что их все раскупили, а потому, что спроса на них особого нет, вот и не закупал их уже сам магазин. Сама девушка, оказывается, уже дебютировала в каком-то захолустном городишке и уже готовится к выступлению в следующем. Учитывая ее нынешний уровень популярности, либо она полна беспричинного энтузиазма, как мой отец, либо, что вероятнее, у нее есть хитрый план, как у Путина. Но, главное, я узнал в каком городе будет следующее выступление, осталось узнать подробности в интернете и лететь знакомиться.
  Но, пока вернемся к делам настоящего бытия моего.
  
  Глубоко вздохнув я подцепил пробку кувшина двумя пальцами и аккуратно вынул ее. И... ничего не произошло. Встряхнув бутылку и почувствовав некое шевеление внутри своим чутьем, я перевернул ее горлышком вниз и начал не сильно хлопать по дну.
  - Эй, вылезай, давай!
  Из горла бутылки повалил фиолетовый дым, в котором начала формироваться голова призрака. Еще момент и почти проявившаяся женщина ударилась этой головой об землю. После чего уже полностью вывалилась из сосуда и распласталась на мягкой траве. Ах да, встречу эту я решил провести в пригороде, рядом с лесом. Людей тут как раз нет. По крайней мере я их тут еще не видел, а если кто-то появится, вселение и легкая амнезия ему обеспечена.
  - Охх. - Страдальчески вздохнула женщина. - Голова кружится.
  Тут ее взгляд поднялся на меня и я приветливо помахал ей рукой.
  - Привет.
  - Привет. - Отзеркалила она мое приветствие.
  Хотя, кажется, она сказала это на автомате, еще не понимая, что вообще тут происходит. Но вот мыслительный процесс в ее голове до чего-то дошел и ее взгляд как-то заметно потеплел. К слову, ее голос до этого звучал довольно приятно, если честно. Низкий и, кажется, слегка вибрирующий.
  - Ты освободил меня, мальчик. - Сообщила она мне очевидный факт.
  Вот только я ни за что не поверю, что она сама не могла оттуда вылезти. Но, интересно, что ее так достало, что эта красивая женщина сама забралась в кувшин и заперлась в нем. И почему теперь устраивает этот цирк?
  - Я Дезире. - Представилась она, плавно поднявшись и подлетев ко мне поближе. - Исполню все твои желания.
  Говоря это она два раза облетела вокруг меня, как я когда-то облетал Джесс. Ее призрачный хвост оплетает меня лиловым дымом. Но, опять же, я не ощущаю никакой агрессии. Она будто играет со мной, точно так же, как я люблю играть с Самантой, наслаждаясь ее смущением и радостью.
  Довольно странно для меня, оказаться в такой ситуации.
  А Дезире уже закончила кружить вокруг меня акулий танец и замерла перед моим лицом, протянув ко мне руки, но не касаясь.
  - Чего ты хочешь, я все исполню. - Многообещающе протянула она.
  Должен признать, что она довольно красива. Даже зеленая призрачная кожа ее не портит. Кстати, точно не уверен, но, похоже, такой цвет ее кожа приобрела из-за защитной функции став естественным аналогом моей экто-брони.
  - Хмм, так сразу и не скажешь. - Задумался я. - Для начала, хочу поесть, в данных условиях гамбургер вполне сойдет. Потом мне не помешало бы немного налички, порядка пары тысяч долларов. Это так, на первое. А вот чего я действительно хочу, так это начистить морду одному типу, посылающему по мою душу своих громил, завести гарем, свой особняк, эмм, что бы еще такого пожелать...
  Пока я все это перечислял таким обыденным тоном, женщина ошарашено пялилась на меня. Похоже, такого пренебрежения она не ожидала, а я действительно все это говорил так, будто в происходящем нет ничего необычного. А она ведь так старалась, хотела впечатлить меня, поразить.
  - Хорошо. - Уже не с таким энтузиазмом как раньше, но все еще улыбаясь, ответила девушка. - Я исполню твои желания. - Взмахнув рукой, он выплеснула довольно странную эктоплазму, все тот же фиолетовый дым. - Последовательно, одно за другим.
  И вот она резко разжала пальцы так сильно, как только могла, ну будь она человеком. И лиловый дым резко заструился несколькими щупальцами, расползающимися в разные стороны. Удивительно, но из одного облачка появился самый настоящий гамбургер. Ну, мне так показалось.
  Взяв эту штуку в руки и принюхавшись, я спросил:
  - А у меня от этой фигни третья рука не вырастет?
  - А? - Не поняла она. - Разве это не то, чего ты хотел.
  Я отрицательно покачал головой.
  - Я имел в виду настоящий бургер, а эту штуку. Наверняка деньги будут такими же. Ты бесполезна!
  - Что? - Скорее удивилась, нежели возмутилась, Дезире. - Я? Бесполезна?
  А вот теперь прорываются нотки обиды.
  - А в качестве гарема наверняка призовешь мне каких-нибудь духов, придав им вид красивых девушек.
  Уже собравшаяся что-то заявить девушка, резко закрыла рот, и неверяще уставилась на меня.
  - Но разве этого недостаточно? - Непонимающе спросила она.
  Хотя да, обычному человеку этого хватит. Призрачные девушки вполне могут сойти за самых настоящих красавиц и оставаться такими сколь угодно времени, гамбургер будет вкусным, хоть и не очень питательным. Ну а деньги неотличимы от настоящих валют и могут даже не исчезнуть с течением довольно продолжительного времени.
  - Хмм, вообще-то да, но ты неправильно подходишь к ситуации. - Выдал я.
  - Неправильно? - Кажется она даже заинтересовалась немного.
  Почесав тыковку, я начал рассуждать вслух.
  - Ладно, деньги и пропитание я и сам легко достану, это вообще не проблема. С врагом ты вполне можешь мне помочь, я, конечно, уверен в своих силах, но недооценивать противника может быть опасно. Ну а что касается гарема, так это я для общей кучи упомянул. Я и так практически с двумя девушками встречаюсь и... до сих пор не разобрался в этих отношениях.
  - О! У тебя есть сразу две любовницы? - Почему-то обрадовалась Дезире.
  Я как-то неуверенно кивнул.
  - Ну, Сэм вполне подходит под это определение, а вот с Джесс все сложнее. Мы не можем демонстрировать наше отношение друг к другу открыто. К тому же, она похоже еще немного побаивается заходить дальше поцелуев, а без ее активного участия устроить подходящую ситуацию для следующего шага слишком сложно.
  Ого, да меня слушают с настоящим живым интересом! И почему я все это рассказываю? Наверное, просто не верю, что Дезире будет летать по городу и выбалтывать эти секреты на каждом шагу.
  - Но почему? В чем такая сложность? - Не понимала Дезире.
  - Она моя сестра. - Ответил я.
  - А... оу... - Впечатлилась она. - Значит, ты хочешь, что бы это перестало быть проблемой. Я могу помочь в этом...
  - Не смей. - Не на шутку испугался я.- Если это перестанет быть проблемой, то исчезнет вся пикантность этих отношений! Глупая женщина.
   - Оу, даже так.
  Мне показалось, или я заметил какое-то мечтательное восхищение в выражении ее лица?
  - Даже так. - Кивнул я. - Лучше расскажи мне, чем можешь помочь в битве.
  - Я не воин. - Нахмурилась она. - Но, все же, могу помочь и в этом.
  Сказав это она зажгла в руке сферу эктоплазмы. Скептически поглядев на это дело я сформировал в своей руке точно такую же игрушку, только ярко красного цвета. В этот момент у Дезире чуть челюсть не отвалилась. Похоже, она до этого момента так и не поняла, что я не человек. Она там в этой банке, что, вообще никак не ощущала что происходит вокруг?
  - А... - Открыла она рот и не найдя нужных слов, так его и не закрыла.
  Что бы усилить эффект я наконец-то перевоплотился в духовную форму и пожал плечами.
  - Как-то так.
  - Ты человек, но в то время и дух! - Наконец-то отмерла Дезире и радостно хлопнула в ладоши. - Никогда не видела подобного. Хотя и знаю как можно превратить человека в демона, но это уже совсем другое.
  - Ну, ты со мной? - Спросил я.
  Дезире согласно кивнула без всяких сомнений. Вот сразу бы так! Хотя, нда, она с самого начала шла на сотрудничество. Нужно быть ну очень не вежливым, что бы настроить ее против себя.
  - Я чувствую в тебе не мало силы. - Заметила она. - Ты сможешь стать кем-то очень великим и я буду идти прямо за тобой на твоем пути к вершинам.
  Слишком пафосно. Правда, несмотря на свои слова, я и сам еще не очень-то представляю, что буду делать дальше. Я же еще подросток, нам не положено думать о таких сложных вещах как наше будущее.
  Но, похоже, девушку волнует не это. По тому как она сейчас на меня смотрит не похоже, что ей вообще есть какое-то дело до всяких там вершин. А ее прикосновения такие же теплые и нежные, как у обычной живой девушки. Правда, отсутствие ног слегка напрягает. И, да, конкретно сейчас она изменила своему правилу не прикасаться ко мне, прижавшись всем телом.
  Довольно странные ощущения. Что Сэм, что Джесс, они обе редко проявляют инициативу, хотя обе такие ласковые и охотно отвечают на близость. Так что, можно сказать, я впервые оказался жертвой такого напора со стороны женского пола. В этом плане Дезире на голову превосходит всяких там Полин.
  - Отлично. - Довольно произнес я. - И что мне теперь с тобой делать?
  Нет, я серьезно спрашиваю. Так как сам даже не представляю, куда ее можно пристроить. Нда, с самого начала мне хотелось, что бы этот призрак был на моей стороне. Это ведь понятное и естественное желание, учитывая ее внешность, которой я вовсе не разочарован. Но для чего она мне нужна, я так и не определился. Ну, помимо самого основного. Устраивать все эти сцены только для того, что бы привлечь внимание девушки, которую впервые видишь, довольно странно.
  - О, я научу тебя тому, что нужно делать с женщиной. - Как-то хищно улыбнулся этот призрак.
  - Мне нравится эта идея. - Ответил я, хотя получилось не очень уверенно.
  Почему-то я чувствую себя кроликом перед удавом. Но ведь я сильнее! Только как призрак...
  И вообще, ей же больше двух тысяч лет! Она совсем старая...
  - Да какая разница! - Воскликнул я, не выдержав внутренней борьбы.
  И схватил слега удивленную девушку, что бы не вырвалась, после чего поцеловал. Вот только, тут я тоже потерпел поражение. Я даже как-то упустил момент, когда она перехватила инициативу и уже не я целовал ее, а наоборот.
  - Иди ко мне... - Прошептала она, сразу после того как разорвала поцелуй.
  Отстранившись от меня она отлетела немного назад, но продолжала касаться моего лица кончиками пальцев. Не совсем понимаю, куда она хочет меня затащить, но не похоже, что бы она задумала что-то плохое. Скорее, даже, наоборот.
  И я пошел за ней, словно домашний кот, привороженный сметаной. Момент, когда мое тело начало терять форму, я пропустил и как-то легко нырнул следом за Дезире, прямо в тот самый кувшин. Честно говоря, мне просто стало интересно, что в нем такого особенного. Наверное, не стоило делать этого вот так сразу, ведь это могло быть опасной ловушкой или еще чем. Да и, если честно, прямо сейчас мне совсем не хотелось ссориться с этой женщиной.
  - Это как портал... - Ошарашено произнес я, оказавшись под аркой, ведущей в огромный коридор.
  Вокруг витала знакомая мне сила. Особая энергия, являющаяся источником силы призраков, она была здесь везде, как воздух. Но, она была не нейтральной, как в портале нашего подвала, вся сила здесь принадлежала одному единственному призраку.
  И мне стало немного неуютно, самую малость. Вся моя уверенность в собственные силы как-то разом увяла и испарилась. Здесь Дезире даже сильнее меня, а учитывая ее опыт, то в битве у меня нет ни единого шанса. Да тот дракон и вполовину не был так опасен.
  - Милый, чувствуй себя здесь как дома, это мой дворец, а теперь и твой. - Ласково прошептала она, неожиданно оказавшись сзади меня.
  И от одного звучания ее голоса стало сразу спокойнее. Она точно не причинит мне вреда. Тем более, ее суть такая мягкая, совсем не агрессивная. К слову, Дезире выглядела совсем иначе. Зеленоватую бледность заменила смуглая кожа, почти как молочный шоколад. Так и хочется на вкус попробовать, хех. А еще у нее наконец-то появились красивые и стройные ноги. Одежда же казалось невесомой, хоть и не была прозрачной, но выглядела так незначительно и свободно, только протяни руку и все слетит.
  Это было словно сладкое наваждение...
  
  И от этого наваждения я пришел в себя уже в огромной и роскошной постели с кучей мягких подушек. Дезире стонала, прижавшись ко мне сверху, вонзив ногти под кожу моих плеч и вцепившись зубами в ухо. Я чувствовал как страстно дрожит ее горячее тело. Мне было так же хорошо, хотелось забыться в этой страсти, но было и понимание того, что стоит опять утонуть в этих чувствах и я больше не приду в себя. А еще я...
  Злился. От обиды и страха.
  Силы стремительно покидали меня, послушно перетекая в Дезире. Она просто пила меня! От обиды хотелось скрипеть зубами, рвать и ломать все, что под руку попадется. По телу уже расползается какая-то холодная слабость, рождающая апатию. Хочется просто расслабиться и получать удовольствие, до тех пор, пока от меня уже не останется ничего. Она поглотит меня так же, как я поглотил силу драконьего амулета.
  Черт возьми, прямо сейчас меня "едят"! А ведь она мне так понравилась...
  Проявившийся в моих руках нож, сформированный из преобразованного меча, как-то даже слишком просто отсек женщине голову. Она даже и не думала сопротивляться, дрожа от наслаждения. И как только на мою грудь упала отсеченная голова, ее тело начало таять, прямо как та ведьма из сказки. Вот только Дезире еще была жива и не собиралась умирать. Так что, пока она не пришла в себя, я просто вырвал из ее останков свою силу. Пусть она уже начала растворяться в девушке, но все еще была моей и стоило мне взять себя в руки и позвать ее обратно, как сила тут же откликнулась и подчинилась.
  Не теряя времени я оттолкнул от себя это пластилиновое тело, которое вот-вот превратиться в липкую лужу. Даже немного противно стало от осознания того, чем я только что занимался с этой кучей эктоплазмы. Хотя, в стабильной форме она была очень даже ничего.
  - Черт. - Прохрипел я, вскочив с кровати.
  Выбраться с нее на обычный твердый пол оказалось не просто. Мои ноги то и дело проваливались в мягкое одеяло. Только оказавшись на теплом ковре, я вспомнил, что могу летать. И оторвавшись от пола выстрелил своим телом из этой проклятой спальни.
  Дезире уже растворилась в окружающей силе и, кажется, начала восстанавливаться. Очевидно, пока вокруг свободно разлита ее собственная энергия, убить ее невозможно. В этом месте она почти непобедима! Но как с ней справиться при этих условиях я просто не представлял. Даже если как боец она окажется слаба, она все равно сможет задавить меня чистой силой. Так что, плюнув на бой я пустился в бегство, гонимый страхом потерять вообще все, что я есть.
  И я искал ту самую арку, через которую я попал в этот мир. Она работает как портал, значит я смогу вернуться в человеческий мир, скорее всего через тот кувшин.
  А при поиске я не отказал себе в удовольствии сломать все, что можно было сломать, на своем пути. Все вазы бились, падая со своих мест. Не особо прочные колонны рушились от взрывов взрывных сфер. Даже занавески, ведущие в купальню, спилил лазерным выстрелом эктоплазменной энергии. Весь этот вандализм я творил на полном ходу, даже не замедляясь, если где-то что-то оставалось целым после моего прихода.
  - Вот оно! - Обрадовался я, увидев знакомую арку.
  В ней сияла зеленая воронка портала, от которой так и веяло спасением.
  - НЕТ! МОЙ ДВОРЕЦ! ВАЗА ИЗ МИРА ЛЮДЕЙ! - Пророкотали стены таким приятным голосом, от которого меня теперь всегда будет в дрожь бросать.
  Когда я уже скользнул в портал, что-то ухватило меня за мой призрачный хвост. И это точно были не руки, меня словно сам воздух сжал со всех сторон и начал тянуть обратно. Но, что бы спастись, я как ящерица, отстрелил хвост и наконец-то обрел свободу.
  В нос ударил свежий запах леса, а я распластался на прохладной траве.
  Сердце колотилось как бешенное, мысли путались, но я был счастлив. Ведь я был жив.
  
  Придя в себя джин в виде красивой женщины, разочарованно вздохнула.
  - Кажется, я увлеклась. - Простонала она.
  Кто же мог ожидать, что тот мальчишка окажется таким вкусным... а Дезире не привыкла отказывать своим сиюминутным прихотям. Ее воля оказалась слишком слабой, что бы удержаться и не попытаться съесть его. Хотя, изначально она действительно хотела просто соблазнить его. Но, что получилось, то получилось. Похоже, она все же нашла себе нового господина, а раз у него уже есть две любовницы, то и для нее найдется место. Вот только, прежде чем думать о будущих конкурентках, нужно хотя бы добиться его расположения. А после произошедшего конфуза, это будет не просто.
  А еще, похоже, придется искать новый проход в мир людей.
  
  Глава 10.
  Долгожданная поездка.
  
  При ударе от моего кулака ударил зеленый свет, резанувший по глазам. Ну а сам предмет, подвергшийся такому варварскому отношению, разбился вдребезги. Я нюхом своим чуял, как из осколков кувшина выветриваются те силы, что связывали его с дворцом Дезире. Если она и вернется в этот мир, то точно не через эту штуку.
  Эхх, как же обидно быть обманутым таким образом.
  Но, зато, теперь я знаю главное правило, которому нужно следовать при встрече с этой леди. Стереть ее в пыль первым же ударом. Если не получиться, то бить и бить, пока от нее не останется только мокрое место, которое еще нужно будет вскипятить эктоплазменным излучением до полного испарения.
  Но, теперь понятно, почему я так доверчиво поплелся за ней непонятно куда. Это не я такой беспечный и легкомысленный бабник, которого только пальцем помани и все, делай что хочешь. Нет, все дело в каком-то злом колдовстве! Я в этом уверен! Ее энергия как-то повлияла на мой разум. Да и тело мое тогда как-то размякло и послушно перетекло в бутылку. Я этого точно не планировал.
  - Рррр... - При мыслях о Дезире во мне снова проснулась злость, вырвавшаяся в виде рычания.
  И всплеск эктоплазменной энергии с моих рук уничтожил то, что осталось от ее кувшина. А скосив взгляд на сами руки, я с удивлением заметил на них черные чешуйки и острые когти. Нда, с такой силой нужно контролироваться себя постоянно, дашь волю эмоциям и твое тело начинает меняться. И вообще, нашел добренького призрака. Древний паук, хитростью завлекающий жертв в свое логово и высасывающий из них всю силу. Ну кто бы мог подумать? Черт, это было близко.
  Глубоко вздохнув я оттолкнулся от земли и поднялся в воздух. Пора домой.
  Но по пути мои мысли все еще возвращались к недавно произошедшим событиям. Вот я обжегся и буду осторожнее. Но, что мешает Дезире похитить Джесс или Сэм, о которых я сам ей и рассказал? Что называется, проблем привалило, будто их и так не хватало.
  Во время полета, задумавшись, я уже не особо размышлял о том, каким именно путем я лечу. Хотя, наверное, это было не самым важным. Просто, каким-то образом я натолкнулся на одного известного мужика.
  - Ха-ха! Я поймал тебя! - Радостно пробасил он, направив на меня нечто похожее на пылесос. - Я, Джек Фэнтон!
  - Пап? Ты чего? - Скептически протянул я.
  Лицо отца удивленно вытянулось. Кажется, в этой форме он меня еще не видел. В лаборатории со мной больше мама работала, отца же интересует смертоносная техника. Так что, о моей форме он судил по описаниям мамы.
  - Эмм, Дэнни? А ты быстро вырос. - Пришел в себя отец, опустив пылесос. И таким сентиментальным тоном добавил: - А ведь кажется еще вчера ты был таким мелким. Сопля да и только.
  - Эй! - Возмутился я. - Я так выгляжу только в форме призрака!
  - Да? Правда? - Кажется он удивлен.
  Вздохнув я снизился и перевоплотился.
  - Кстати, пап, а чем ты тут занят? - Спросил я заинтересованно.
  Отец же задрал нос и начал объяснять свой интерес. Кстати, осматриваясь, я узнал тот самый переулок, где столкнулся с призрачным кальмаром.
  - Это просто отлично, что ты спросил. Сегодня мне позвонили по объявлению и сообщили, что в этом месте произошла драка призраков. Поэтому я, как настоящий охотник, пришел, что бы добить победителя.
  - Очень благородно. - Заметил я. - Только один из них был мной.
  - Нда. - Расстроился отец.
  Когда он грустно посмотрел на свой пылесос, я понял, что грустит он лишь потому, что не удалось пустить в дело новую игрушку.
  - Кстати, а что за объявления? - Вспомнил я.
  Отец достал из кармана листовку. Охота на привидений, оплата договорная, звонить по телефону...
  Нда, коммерческая основа бывает у любого хобби.
  - Ясно. - Снова этот скептический тон.
  - Только маме не говори, она не любит всего этого... - Как-то неопределенно взмахнул ладонью отец.
  Да нет, она просто обожает охоту на привидений. Для исследований живые образцы не помешают. А на мне все идеи не проверишь, нужно соблюдать некоторые рамки. Хотя, если мама узнает о том, что я могу создавать свои копии, то наше родство может перестать быть преградой на пути ее экспериментов. Препарируют моего клона и скажут, что так и было. Уж я своих предков знаю, они личности, легко увлекающиеся любимым делом. Да и отец как-то оборонил, что у них целых два ребенка для опытов. Правда, за это он получил плюху от мамы.
  - Пап, а что это? - Спросил я, указав на пылесос.
  - О! Это спектральный анализатор, позволяет фиксировать наличие и напряженность потусторонней энергии. - Отозвался отец. - А вот это... - Отец достал из широкого кармана нечто похожее на пистолет. - Экто-аннигилятор, разъедающий эктоплазменную плоть духов, атом за атомом. Правда здорово, сын?
  Я неуверенно кивнул. Ведь все это добро можно и против меня использовать.
  - Да, просто потрясно.
  А ведь я тоже могу использовать антипризрачное оборудование в схватках с духами. Помнится, Влад больше не свои силы полагается, хотя нет, техникой он тоже пользуется, но, все равно, как-то неуверенно. Но тут он может оказаться опытным пользователем всяких там экто-аннигиляторов.
  Зато Дезире такой подлянки вряд ли будет ожидать. Как и большинство призраков, при встрече с другим призраком.
  - Ты так думаешь? - Тем временем радовался отец. - Это действительно настоящее произведение искусства. Если хочешь, я и тебе сделаю такой же.
  - Да? Если честно, думаю, мне такая штука не помешает. - Согласился я.
  Отец радостно кивнул.
  В общем, домой я вернулся вместе с ним. И по пути, пока отец бубнил что-то про охоту, я успел подумать о еще одном призраке. А точнее, Эмбер. После встречи с Дезире, спешить встречать эту девчонку я не хочу. Да и пытаться заключить союз с духом уже не так сильно хочется. К слову, я ведь так и не услышал, что она там вообще поет. Надо будет скачать пару песен.
  А уже дома я еще некоторое время просто валялся на кровати у себя в комнате и отходил от впечатлений. В голове роились самые разные мысли о том, что дальше делать. Кажется, я все же потерял часть своей силы, процентов пять, не больше. Но, на фоне того, что я мог потерять все, это уже такая мелочь. Тем более, я все еще могу превратиться в дракона. Нда, хочется просто забыть о Дезире, выкинуть ее из головы как страшный сон. Но злость не дает мне покоя, а еще опаска заставляет волноваться. Оставит ли она меня в покое или попытается напасть? Да и мне самому хочется напасть и расквитаться за страх и обиду.
  И что бы отвлечься от всех этих мыслей, я начал делать то, что всегда мне помогало в такие моменты. А именно, развитие своих навыков.
  
  Собственно, именно на это дело и был потрачен остаток недели. За это время я не освоил ничего нового, но улучшил старые навыки. Контроль над клонами стал немного лучше, концентрация энергетических лучей слегка повысилась, от чего их мощность возросла. И, я точно не уверен, но, кажется, переходить в состояние невидимости или бестелесности стало немного проще. Часто во время этих тренировок ко мне цеплялись счастливые родители. О, у них были причины для счастья. Все же, они наконец-то смогли протестировать большинство своих изобретений на практике, встретили и даже поймали потустороннюю сущность. Это именно то, о чем они мечтали уже больше двадцати лет. Ну а у меня были свои радости.
  Попутно я все же выяснил кое-что об Эмбер. Точнее, в каком городе она будет выступать на ближайших выходных, время дату. По биографии ничего нет, можно сказать, она появилась непонятно откуда. Ну и песни ее послушал. Не скажу, что что-то особенное. Сам текст песни, как на мой взгляд, серьезно хромают. Но девчонка прекрасно играет интонациями и чувствует ритм, достаточно слышать ее голос и мелодию. И тогда мелкие огрехи кажутся уже не такими уж и важными.
  Так вот, пока я узнавал об Эмбер из полученных крох информации, я понял несколько вещей. Она довольно импульсивна и не особо скрывает свою призрачную натуру. Если ее и не раскрыли, то только потому, что знающим людям просто и в голову не приходило, что призрак станет вот так подставляться. Но, еще одно осознание было более неприятным для меня. Я понял, что сам не далеко от нее ушел. Черт возьми, несмотря на перестройку личности я так и остался импульсивным и беспечным подростком! И с этим действительно надо что-то делать. Тут я имею в виду такие моменты, когда красовался перед противниками. Дракона на балу я не атаковал сразу, пытался с ним поговорить. А нужно было атаковать без всякой болтовни, сразу, как стало ясно, что конструктивный диалог невозможен. Скалкера я мог бы заметить раньше, будь я более внимательным. Но из-за засилья призраков в Эмити парке я почти не реагирую на свое чувство потусторонней силы, пока не почувствую сильного духа в непосредственной близости. А вот Скалкер, как дух, был откровенно слав, хотя и мог доставить проблем как боец. Ну и на закуску, те грифы, которых я просто взял и отпустил, да еще и с Дезире пофлиртовал немного, после чего меня чуть до смерти не затрахали, в самом буквальном смысле.
  Обдумывая свое поведение теперь, когда я так больно обжегся, то появляется желание стать хотя бы немного серьезнее. Я был слишком беспечен.
  - Пора вынуть голову из задницы! - Наконец-то пришел я к разумному решению.
  Но, говоря это я забыл где нахожусь. И получилось как-то не правдоподобно.
  - Дэнни, тихо. - Тихо зашипели Сэм и Такер одновременно.
  А учитель, до этого чертящий математическую формулу на доске резко повернулся и прошелся по классу подозрительным прищуренным взглядом.
  - Мистер Фэнтон, ваше выражение довольно резко, но именно это я и советую вам сделать. - Наконец-то выдал он.
  - Как скажете. - Уныло кивнул я.
  Вместе с этим со всех сторон послышались смешки других учеников. Черт, так стыдно мне не было где-то с прошлого вечера. Но тогда стыд был приятным, а тут совсем другие ощущения.
  Но, так или иначе, я стал более адекватно воспринимать ситуацию, сложившуюся вокруг меня. До поездки в Висконсин оставалось совсем немного, когда я начал узнавать информацию о городе, в котором живу. Я имею в виду то, что начало происходить здесь после открытия портала в мастерской Фэнтонов. До этого призраков не раз встречали практически везде где только можно. Есть правительственные организации, пытающиеся взять процесс появления призраков под контроль, ну и частные организации, занимающиеся экзорцизмом, то есть, охотники на привидений. Да даже церковь чем-то подобным занимается.
  И вот, в какой-то момент Эмити парк стал манить к себе духов, как ночной фонарь мотыльков.
  Изучая обстановку я даже наткнулся на отряд странных типов в белых костюмах, обследующих брошенную стройку с помощью оборудования, очень похожего на то, которым пользуются мои родители. Только если у предков аппаратура выглядит немного самодельной, то здесь были даже не прототипы, а серийные модели. И вот что интересно, при моем приближении эти типы заметно всполошились, хотя я и был в состоянии невидимости.
  - Майк, у нас проблемы. Спектральный сканер, кажется, вышел из строя.
  - Что такое? - Тот самый Майк как-то неохотно оторвался от своего ноутбука.
  Ему показали устройство, похожее на отцовский пылесос, которым он в меня тыкал пару дней назад.
  - Измеритель упирается в верхний барьер, он просто не может измерить такое количество экто-силы. Нам нужно что-то с большим запасом...
  - Заткнитесь. - Шикнул на них негр в черных очках. - Вы тупицы, понимаете, что вообще происходит?
  - Мы натолкнулись на кого-то, выше пятого уровня экто-силы. - Совсем не весело ответил парень с ноутбуком.
  - Хорошо, что эта аномалия пока спокойна, вы представляете, что случиться, если этот полтергейст прямо сейчас решит нас всех тут поубивать? Мы еще не сталкивались с такими аномалиями.
  - Призраками, можно называть вещи своими именами? - Горестно вздохнул парень со сканером. - Но, пусть мы и впервые сталкиваемся с таким, делать-то мы что-то должны. Вы же не предлагаете оставить все как есть?
  - А может сканер просто сломался? - Уже совсем неуверенно предложил Майк.
  - Не принимай желаемое за действительное. - Раздраженно вздохнул негр, в смысле, афроамериканец, я хотел сказать.
  Слушая их я чуть не раздулся от гордости. От меня уже всякая аппаратура, измеряющая силу призраков, зашкаливает. Вот я отъелся на драконьих харчах. Но, задуматься, все же, стоит. У нас в городе рыскают "люди в белом", если я правильно понял, а я об этом только сейчас узнал.
  Мысленно упрекая самого себя, я покинул этих энтузиастов.
  После этого я узнал о том, что призраки в городе уже поделили его между собой. На портовых складах, как не трудно догадаться, занял себе место ящичный дух. В городском парке дрыхнет ленивый зеленый медведь. Он не нападает на людей по двум причинам. Во-первых, его и так пытаются прогнать с насиженного места более слабые духи, которые и становятся его обедом. Во-вторых, ему просто лень. В пригороде, в озере страха, где уже никто не купается, постоянно идет борьба между духами, имеющими вид морепродуктов. Пока бесспорное превосходство держит огромная белая акула, но недавно появился какой-то хищный ящер, набирающий силу.
  Но, самое главное, ту часть города, где расположена мастерская Фэнтонов, дом Мэнсонов и даже Касперская школа, все духи без всяких сомнений называют территорией некого бледного жнеца. Причем, самая большая территория, контролируемая одним призраком, что есть в Эмити парке. И если подумать, после схватки с драконом я почти не видел тут праздно шатающихся духов, хищники тут и вовсе не охотятся. Даже с тем кальмаром я столкнулся совсем в другой части города. Разве что Скалкер сам сюда заявился, но он исключение, адреналиновый маньяк.
  Честно говоря, вот эта новость мне немного понравилась. Боятся, значит уважают, хех.
  
  И вот, настал тот самый день, когда отец с неподдельным энтузиазмом стал запихивать всех нас в семейный вездеход.
  - Мам! - Возмущалась Джесс. - Сделай с этим что-нибудь, мы не можем ехать на такое важное мероприятие в этом грузовике!
  - Джесс, милая, чем тебе не нравиться наша машина? - Искренне удивлялась мама.
  - Принцесса! Не перечь матери. - Добавил отец.
  В ответ сестра только горестно вздохнула и начала морально готовиться стать всеобщим посмешищем. Думаю, она бы была рада, если бы мы поехали на ее машине. Но родители этого не примут. Ехать в другой город в небронированном антипризрачном танке? Да вы шутите!
  - Да, сестра моя, не ной. - Подлил я масла в огонь.
  - Я не ною! - Закричала она.
  - Нет ноешь. Не перечь брату! - Выдал отец.
  - Папа! - Возмущенно рявкнула Джесс.
  Слушая эти вопли я мысленно хохотал. Похоже, родителям тоже нравилась реакция девочки. Судя по улыбки мамы, она точно специально доводит свою дочь, что бы полюбоваться на эти вспышки эмоций. Отец, наверняка, тоже. Ну и, естественно, мне. Она такая забавная, когда возмущается.
  Ну а сама дорога заняла, должен признать, довольно приличное время. Хотя, в полной мере это ощутила только Джесс. Я же отвлекся от тоски ожидания с помощью разговора. Родителям было что мне рассказать.
  - Дэнни, думаю, тебе будет интересно узнать, что мы с твоей мамой недавно выяснили.
  - Да? - Заинтересовался я.
  - Милый, помнишь, мы поймали одного духа, появившегося из портала? - Спросила мама.
  Я кивнул и мама начала рассказывать. Даже Джесс немного заинтересовалась.
  - Это было не просто, но кое-что о природе эктоплазменных жизнеформ мы выяснили. В частности, их естественные и аномальные способности.
  - Э? - Не совсем понял я.
  - Для начала, Дэнни, что ты знаешь об эктоплазме?
  - Ну, это особая материя, очень изменчивая, меняет форму, свойства и функции. Из нее состоит плоть духа. Так же она может выделять особую энергию, которой так же можно придать различные формы и свойства.
  - Верно. - Кивнула мама и добавила: - Но ты упускаешь одну деталь, едва ли не самую важную.
  - Да? И какую? - Нахмурился я.
  - Этого вещества просто не существует. Оно не может существовать в нашем мире. Дэнни, представь себе, что наш мир и зона призраков, это два параллельных мира. Они не должны соприкасаться, а законы природы в них совершенно разные. И эктоплазма, это естественная материя зоны призраков, которой просто не должно быть в нашем мире.
  - Круто. - Впечатлился я ее речью.
  - Это еще что, сын. - Горделиво произнес отец. - Слушай дальше.
  Мама кивнула и продолжила лекцию:
  - Призраки неестественные аномалии для нашего мира, в некотором роде, говоря простым языком, сама реальность отторгает их. Просто так они не исчезнут, но поддавшись этому отторжению они могут, как бы, пропадать для нашей реальности, становиться невидимыми и неосязаемыми. В то время, как в призрачной зоне этот фокус они повторить не смогут.
  А вот это для меня новая информация. Порой от предков можно узнать нечто важное.
  - Так мы с вашим отцом и делим силы призраков на естественные силы и аномальные. Естественные способности обусловлены физиологией призраков и особыми свойствами эктоплазмы. А вот аномальные способности потому так и называются, что являются аномалией, вызванной самим нахождением эктоплазмы в нашем мире.
  Нда, то, что возможности эктоплазмы в двух реальностях могут различаться, стало для меня новостью. А ведь я должен был вспомнить об этом. Когда я сбегал из дворца Дезире, летать там было немного сложнее. Ну а через стены я даже не пытался проникнуть, просто потому, что не получалось заставить свое тело потерять стабильность и перейти, так сказать, на другую частоту. Я физически не мог этого сделать. Да и лучи, пускаемые с моих рук, в том дворце казались несколько слабее тех, которые я могу выдавать тут.
  - Еще, стоит отметить, что естественные силы призраков в нашем мире действуют гораздо слабее, чем в их родной среде обитания. - Тем временем, мама продолжала говорить. - Здесь они, по большей мере, используют лишь собственные силы, которые сами же и вырабатывают. Но в призрачной зоне они так же поглощают энергию из окружающего пространства, которая разлита там, словно кислород у нас.
  Но, родители не всезнающи, они могут и ошибаться. Кто им вообще сказал, что разлитая в призрачной зоне энергия охотно станет впитываться каким-то духом? Хотя, я ведь был только во дворце джина.
  - Да, за последний месяц мы узнали о призраках больше, чем за последние десять лет... - Начал говорить отец, но вдруг закричал: - Мэди врубай антипризрачный барьер!
  Мама отреагировала мгновенно. Отец только начал кричать, когда она уже переключила какой-то из множества тумблеров, после чего я увидел зеленую вспышку за стеклом. Наш вездеход окутало сияние эктоплазменной энергии. В тот же момент что-то ударило по нам, хотя и не очень сильно.
  - По нам кто-то стреляет! - Испуганно взвизгнула Джесс.
  Я же примкнул к задней стороне водительского кресла, выглянув из-за спины отца.
  - Что это?
  Хотя, глупый вопрос. Прямо перед нами, посреди опустевшей дороги, красовалась зеленая протоплазменная фигура с призрачным хвостом вместо ног. А еще на этом чудном призраке был плащ с капюшоном и бандитская маска. Вспоминая Скалкера, лук со стрелами, в руках вот этого призрака, меня совсем не впечатлили.
  В любом случае, на дороге других машин не видно, а это значит...
  Еще мгновение и я пытаюсь пройти сквозь бронированную стену вездехода и больно бьюсь об эту стену лбом. А по нюху тут же ударил противный запах потусторонней силы. До этого она не казалась такой мерзкой, просто сейчас она в очень концентрированном виде ударила мне по носу, можно сказать.
  - Ой, Дэнни, забыла предупредить, антипризрачная защита действует и на тебя, тоже. - Любезно сообщила мама.
  - Я уже понял. - Уныло проворчал я.
  И ведь, если постараюсь, я смогу этот барьер пробить грубой силой, может быть. Но пытаться не буду. К тому же, этот барьер напомнил мне о моих волнениях. Теперь я понял как обеспечить хоть какую-то безопасность Сэм, когда меня нет рядом. Антипризрачный барьер! А может и еще что интересное найдется.
  - Нет, вы видели? - Возмущенно так посмотрел на нас отец. - Он в нас из лука стреляет! Да он еще палкой бы в нас потыкал. Ничего, сейчас я ему покажу, какой нынче век на дворе!
  Сказав это отец резким движением переключил сразу несколько тумблеров и с грохотов, чуть ли не вырвал, клавишную панель оттуда, где у нормальных машин должен быть бардачок. И разжав пальцы на руле, продолжая просто давить на него ладонями, он чуть придавил указательными пальцами небольшие кнопки на все том же руле, которые я раньше даже не замечал.
  С крыши нашего бульдозера, после всех этих действий, раздался металлический лязг и гудение сервомоторов. Вот отец зажимает кнопки на боках руля и я вижу через лобовое стекло, как по призраку-стрелку бьют два зеленых луча.
  Отец успел выстрелить еще два раза, прежде чем мама достала небольшой монитор, от которого свободно тянулись провода куда-то под сиденье.
  - Система наведения, Джек. - Сообщила она, поместив монитор в специальный разъем в середине руля.
  Джесс же начала паниковать. Точно так же как и я, она смотрела в лобовое стекло и видела, что выстрелы не доставили духу особых проблем. Он не становился невидимым или неосязаемым, он просто уклонялся от лучей. Хотя, первый раз в него все же попали, но его просто обожгло, и все.
  - Дэнни, ты должен что-то сделать. - Испуганно выдала она.
  Судя по взгляду, она сейчас даже не думала о том, как меня отделали в прошлый раз, когда звучала эта фраза. Хотя, эти духи, все же, не выглядят такими сильными, как дракон. Тем не менее, меня немного обидело то, что Джесс так легко прикрылась мной, но в то же время и польстило, что она больше полагается на меня, нежели на родителей.
  - Не нужно. - Вдруг заявила мама. - Дэнни, в этот раз тебе не обязательно вступать в бой. Просто смотри и увидишь, как твои родители справятся с этим призраком.
  Отлично, теперь еще и уязвленная гордость родителей проснулась и требует доказать сыну, что они способны на большее, чем он думает. Наверное, вот это уже моя вина. Не нужно было тогда говорить, что против дракона у них не было и шанса.
  - Сейчас мы опробуем деструктор... - Увлеченно протянул отец, даже губу прикусив и сверля свою цель сосредоточенным взглядом.
  И когда он выстрелил уже не зеленым, а синим лучом, нас снова встряхнуло. Раздался железный звон и треск антипризрачного щита. Да и толчок был гораздо сильнее чем в прошлый раз, ну и удар пришелся не спереди, а сзади.
  - Их двое! - Воскликнула сестра.
  Заднее окно было гораздо меньше лобового, оно больше походило на отверстие для пулемета, только закрытое толстым стеклом. И вот через это отверстие мы и увидели еще одного призрака. Такого же зеленого и хвостатого как стрелок, только вместо плаща на нем был мешок средневекового палача, а в руках он держал огромный обоюдосторонний топор с длинным двуручным топорищем. Кстати, на маске палача был нарисован зеленый череп.
  - Проблем привалило. - Огрызнулся отец. - Но, справимся.
  В чем-то я даже согласен. Ударив наш вездеход топором, призрак не ожидал получить мощный разряд в ответ. А ведь я только слабый толчок по голове почувствовал, когда коснулся щита. Может, он имеет отражающие свойства? Черт, у меня ведь еще нет отражающих щитов в арсенале! По возвращению надо будет исправить это упущение.
  Что удивительно, призраки быстро от нас отстали. Отец только вошел в раж и намеревался обоих духов на фарш пустить, как они быстро исчезли из зоны видимости. А антипризрачный барьер глушил мой нюх начистую. Но, кажется мне, они просто посчитали дальнейший напор бесперспективным и отступили, что бы снова напасть, когда мы снимем защиту. Единственное, что позволяло усомниться в этом, так это то, что духи не скрылись под землей, уходя из-под удара, а улетели вверх, рискуя быть подбитыми.
  - Наружные сенсоры потеряли цели. - Сообщила мама через некоторое время. - А спектральный сканер не может нормально работать из-за активного щита и фона от оружия.
  - Что будем делать? - Спросил ее отец.
  Мама вернула тумблеры, отвечающие за щит, в исконное положение. После этого мы лишились той самой защиты, что мешала мне покинуть бронемашину.
  - Для начала отключим щит, нужно экономить энергию.
  - А дальше что? - Как-то даже облегченно простонала Джесс.
  Я жалостливо погладил ее по голове. Хотя, мне даже понравилось, что после атаки палача она вцепилась в меня, как кошка в дерево. Немного больно, если честно, но больше приятно. А еще ее грудь так вздымается из-за тяжелого дыхания и сердце так быстро стучит. От нее просто веет таким сладким страхом.
  - Через пару минут проверю данные со сканера. Мы уже должны были покинуть зону сильного фона. - Заявила мама. - Дэнни, пожалуйста, будь человеком, сейчас сканер ничего кроме тебя не видит.
  - Сейчас. - Отозвался я и, собственно, стал человеком.
  Мама еще немного поковырялась со своим устройством и обрадовалась, что-то в нем разглядев.
  - Вот так-то лучше! Эти двое у нас на хвосте и продолжают преследование.
  - Что им вообще нужно? - Удивилась Джесс. - Мы ведь не какая-то легкая закуска для духов.
  - Да, мы зубастая закуска в консервной банке, до нас не так-то просто добраться. - Добавил я.
  Отец задумчиво почесал затылок, перед тем как ответить.
  - Не имею понятия, что им от нас нужно, но это отличный шанс испытать новое антипризрачное оружие. Ха-ха, мы наконец-то выбрались всей семьей на общее дело, это как рыбалка, только гораздо лучше.
  Про семейный выезд он добавил, кажется, только для того, что бы отвлечь Джесс. И, должен признать, это у него получилось гораздо лучше чем у меня. Услышав все это девушка чуть ли не взбесилась и забыла о своем испуге.
  - Общее дело? Семейный отдых!? - Кричала она. - Это уже ни в какие рамки не лезет! Вам мало того, что Дэнни по вашей глупости стал призраком, так теперь вы еще и меня решили на тот свет отправить, за компанию?
  Вот только, разозлилась она слишком сильно. От ее слов родителей словно скалой придавило, а сосредоточенный взгляд отца наполнился болью. Кажется, теперь уже сами предки забыли о преследующих нас монстрах.
  - Что значит, "еще и тебя"? - Нахмурился я, предков нужно спасать. - Между прочим, на том свете я еще ни разу не бывал. Так что, твое выражение не корректно. К тому же, я сам залез в тот портал, по своей глупости, тут винить меня нужно.
  Вообще-то это Сэм настаивала, что бы я залез туда, но, лучше опустить эту деталь истории.
  - Брат! - Теперь весь пыл сестры пришелся на меня. - Не защищай их! Если бы не их увлечение призраками, то всего этого бы не было! Мы бы жили как нормальная семья и даже не задумывались бы о всякой мистике!
  - Брат? - Усмехнулся я. - Обычно ты зовешь меня по имени.
  Ура! Своим комментарием я сломил ее атаку и заставил смутиться. Она даже оправдываться начала.
  - Ну, ты же постоянно зовешь меня "сестра", вот я и...
  - Так вот в чем дело, сестра моя! - Воскликнул я таким тоном, будто меня осенило. - Кстати, Джесс, не забывай, что наш мир цельное явление, рассматривая отдельные элементы как независимые от общей картины, ты допускаешь ошибку.
  - А? - Не поняла девушка.
  - Если бы родители не были повернутыми на всю голову маньяками, то мы с тобой не появились бы на свет. Именно тема призраков однажды свела их вместе и объединила в этот тандем, действующий до сих пор.
  Слушала меня сестра довольно уныло. Похоже, она сама это все знает, просто обижена, что этой речью я лишил ее повода поскандалить.
  - Дэнни. - Вздохнула она. - У нас тут серьезные проблемы, а ты веселишься.
  Меня упрекают?
  - Вот именно, сестра. Потом ругаться будешь, когда от навязчивых духов избавимся.
  - Ты прав. - Расстроилась девушка.
  Положив свободную руку на спину девушки, я принялся ее успокаивать. Родители же на все это не обращали никакого внимания. Услышав от меня про угрозу со стороны духов, они тут же вернулись к своему оборудованию. Отец начал настраивать оружие, а мама колдует со сканером.
  - Ну, не расстраивайся, ты же знаешь, если ситуация выйдет из-под контроля, я обязательно всех нас спасу. Эти призраки и рядом с тем драконом не стояли.
  Удивительно, но всего через пару минут подобных речей, лицо Джесс стало сердитым и она отбросила мою руку, которой я ее гладил.
  - Прекрати со мной нянчиться! - Выдала она и покраснела.
  Помниться, я бесчисленное количество раз говорил эту фразу ей. Ха, теперь мы поменялись ролями. Ну а поскольку успокаивать ее уже не нужно, я задумался о других вещах. Например, что этим призракам от нас надо? Они преследуют конкретно нас, значит, знают или, хотя бы, догадываются с кем имеют дело. Еще одни наемники, посланные Владом? Не поймаешь, не узнаешь. А раз так...
  - Мам, пап, раз их двое, может и нам увеличить количество участников? Уровнять шансы, так сказать.
  Мама уже собиралась что-то сказать, когда отец просто выхватил из кармана антипризрачное оружие, похожее на фантастический бластер, и кинул его мне.
  - Джек! - Возмутилась Мэди.
  А я уже был снаружи. Правда, оружие оставил в броневике. Мои лучи гораздо мощнее, так что, если я и буду использовать технику, то совсем другого типа.
  Ну а дальше, стояло мне показаться во всем своем великолепии, почти во всем, как преследующие нас духи тут же напали. А стоило мне уйти чуть в сторону от вездехода, как призраки тут же сместились следом за мной, демонстрируя, по чью именно душу они и пришли.
  - Что же, серединку, на половинку. - Протянул я, раздвоившись.
  Пусть я и не стал от этого сильнее, зато противник уже не сможет использовать преимущество в численности. Да и предки мне подсобят немного. Ну а дальше было уже не до разговоров. У меня нет лишнего внимание на придумывание всяких речей. Вместо этого я внимательно следил за противников в две пары глаз.
  Лучник на мгновение замешкался, не зная какую цель выбрать. В то время как палач кинулся к ближайшему врагу, которым оказался мой клон. Это и решило выбор стрелка. Прикрывая напарника он начал стрелять по мне, не позволяя приблизиться к палачу. Но мне это и не нужно было. Поскольку враг принципиально не использовал невидимость, я рискнул ослабить себя еще сильнее и снова раздвоился. Но на этот раз копия вышла из меня уже в состоянии невидимости. Хех, это так здорово, смотреть как твой враг попадает в ловушку, так и хочется разразиться зловещим хохотом. Правда, сейчас на это точно нет времени.
  Оба врага заняты своими целями. Палач пытается зарубить клона, стрелок хочет застрелить меня. Меня это устраивало. Врага тоже. Но только до определенного момента. И этот момент наступил тогда, когда моя невидимая копия вынырнула, будто прямо из воздуха, за спиной стрелка. В руках копии была сжата копия моего меча, уже находящаяся в замахе. А дальше, чик и голова с плеч.
  Палач резко отбрасывает моего клона и разрывает дистанцию, что бы обернуться и не получить после этого смертельный удар. И видит палач как тело его товарища падает вниз, попутно теряя свою форму. Кажется, стрелок пытается что-то с собой сделать, то ли новую голову отрастить, то ли еще что. Но время не на его стороне. Оно было на моей стороне с самого начала. И в итоге стрелка добил мощный красный луч, а по палачу пришелся удар мечом. Он просто не ожидал, что я смогу так быстро сократить расстояние и нанести удар, точно не знал про мои темпоральные фокусы.
  Нда, родители расстроятся, что я все сделал сам.
  Ну а палач, лишившись руки с топор, просто не смог отбиться от следующей атаки.
  - Ну а теперь ты расскажешь мне, кто тебя послал и зачем. - Предвкушающе прозвенело сразу три моих голоса, сливаясь в зловещий потусторонний хор.
  Беспомощно повертев головой призрак как-то странно задрожал, будто от гнева. И, кажется, впервые подал голос.
  - Ты еще пожалеешь, ты ответишь за все перед нашим королем.
  Влада называют королем? Как интересно.
  В следующий момент одного из моих клонов прожгло красным лучом. Хех, даже мои копии достаточно крепки, что бы выдержать такой удар. Луч прожег насквозь грудную клетку копии, но вместо костей и внутренних органов, внутри мы увидели только края раны, окутанные черной эктоплазмой. Еще мгновение и эта эктоплазма тянется друг к другу, закрывая отверстие. Хотя, должен признать, ощущения от этого попадания были не самые приятные.
  - Ты еще... - Начал было я, но...
  Палач самоустранился. Казалось, будто он весь целиком засветился красным светом, идущим откуда-то изнутри, после чего его плоть начала даже не таять, а рассыпаться в пыль. Я только и успел отдернуть руку своей копии, которая держала палача. Но даже так, немного этого красного света скользнуло на руку и пришлось ее отстрелить, как хвост. Свет распространялся как зараза, разрушая уже плоть моего клона.
  - Дэнниэль Фэнтон! - Услышал я строгий голос матери, усиленный мегафоном. - Будьте любезны спуститься с небес на землю.
  Дернувшись и резко обернувшись на звук, я увидел застывший у обочины вездеход. Похоже, из-за пустынности трассы, они чувствовали себя более свободно и не боялись называть некоторые личности своими именами.
  Вздохнув я не очень стремительно начал снижаться и двигаться в сторону нашего семейного авто.
  
  К счастью, чтение нотаций от мамы длилось не так уж долго. Хорошо еще, что я не стал говорить, что призраки пришли именно за мной. Тогда бы меня придушили опекой и заперли бы в броневездеходе под антипризрачным щитом. Ну а Джесс, кажется, уже совсем успокоилась, только изредка недовольно ворчала. И только отец меня всячески расхваливал.
  Но, так или иначе, больше нам призраки на пути не встретились. Правда, мы все равно задержались, так как родителям захотелось исследовать место гибели призраков. Ночь тоже прошла более-менее спокойно, хотя мы решили не останавливаться и ехать круглые сутки. Так мы и ехали, целых несколько дней подряд. Просто отец с матерью вели вездеход по очереди.
  Сестра же моя была просто вне себя от радости, когда услышала:
  - Добро пожаловать в Висконсин! - Чуть ли не пропел отец. - Мы уже почти приехали.
  - Ура! - Воскликнула девушка.
  Только мама не выглядела особо довольной. Ей не нравилось, что нужно было прервать свои исследования ненадолго.
  - Наша цель, замок сырного короля! - Добавил отец. - Влади точно будет рад, увидев нас раньше на день!
  - Даже не сомневаюсь. - Пробормотал я.
  Хотя, меня больше мучил вопрос, зачем Влад посылает за мной призраков. Если верить грифам, кажется, он хотел не убить меня, а проверить, на что я способен. Нда, а отпустив духов, я сам отдал нужную информацию в его руки. Если бы можно было вернуться назад, я бы их добил, от греха подальше. Но, все мы сильны задним умом.
  А эта средневековая парочка, кажется сильнее дряхлых птичек. Может так оно и есть, Влад просто решил чуть поднять планку. Но, эти двое не были похожи на наемников, скорее на солдат, присягнувших ему. Надеюсь, он не сильно расстроиться, когда поймет, что они уже не вернутся.
  - Брат. - Дернула меня за рукав сестра. - Это же здорово!
  - Что? - Не понял я.
  Попутно я выглянув в окно и увидел огромную крепость.
  - То, что мы будем жить в замке! Наверняка там все такое... - Девушка просто не может подобрать подходящих слов.
  - Шикарное? - Предложил я свой вариант.
  - Да! Именно так. - Согласилась она.
  Я только пожал плечами. Как ни странно, мою душу больше греет технологическая роскошь. Плазменный экран на пол стены мне понравится куда сильнее старинной картины тех же размеров. Комфорт и удобство на первом месте перед красотой. Хотя, это не совсем правильное выражение. Скорее, я вижу красоту именно в первых двух характеристиках. Современная техника есть торжество человеческого интеллекта.
  Ну, заранее критиковать замок Влада неправильно, просто само слово "замок", отдает налетом древности.
  А вездеход уже подъехал к главным воротам, где нас уже ждал седовласый старик с недовольным выражением лица, на котором даже фальшивая улыбка выглядела хмуро. Честно говоря, смотря на этого человека, я чуть ли не физически ощущал нечто странное. От него веяло потусторонней силой, но она была какой-то странной, будто вот-вот исчезнет. Никогда подобного не ощущал.
  Что же касается простого впечатления, то кажется, будто это недовольство преследует мужика уже очень долго. Не спроста же оно успело отпечататься не просто в выражении, а закрепиться в чертах лица.
  Мы уже как раз проехали небольшой фонтанчик и остановились возле ворот.
  - Все на выход! - Радостно воскликнул отец.
  Ну, мы и пошли на выход. Сестра уже морально готовилась обживаться в замке, а мама так же морально готовилась к встрече со старым другом. Только отец шел уверенно, демонстрируя неподдельный энтузиазм. Меня же волновали мысли о том, сможем ли мы с этим гибридом найти общий язык, или станем врагами.
  - О, кого я вижу. - Протянул Влад, когда мы уже подходили к воротам. - Джек. - Это звучало как признание неизбежных неудобств. - Мэди. - А тут он, похоже, действительно обрадовался. - Дети. - И почти полное безразличие.
  Только на меня он бросил заинтересованный взгляд. Сестра на наших предков внешне не очень похожа, так что на нее Влад никак не отреагировал.
  - Как же я рад вас видеть. - Выдал он, медленно обойдя нас сбоку и картинно взмахнул рукой в сторону приоткрытых ворот. - Прошу, заходите.
  Мы как раз уже прошли внутрь, когда сзади раздался голос отца:
  - Влад, дружище! - Кинулся он, раскинув руки в стороны для дружески объятий.
  И стукнулся носом о закрывшуюся дверь. В этот момент на лице Влада проскользнула злорадная усмешка. Похоже, отец все еще чувствует перед ним вину, раз позволяет так с собой обращаться. В этом деле я ему не помощник. Да и поведение этих двух стариков нагоняет на меня тоску. Но, стоит отметить, всех этих троих людей, наших с Джесс родителей и Влада, действительно многое связывает. Это отлично видно со стороны по их поведению. Кажется, они давно не общались и теперь пытаются найти общий язык.
  И пока меня больше интересовали люди, Джесс осматривала интерьер.
  - Почему везде зеленые цвета с позолотой? - Разочарованно протянула девушка и уже тише добавила: - Неужели нельзя было пригласить более хорошего дизайнера?
  - Джесс, это дело вкуса. Человек обустраивает свое логово под себя, свои вкусы и интересы. - Пояснил я ей очевидную вещь. - Вообще-то я не очень люблю футболистов, а вместе с ними и саму игру, но к чужим интересам нужно относиться, если и не с уважением, то, хотя бы, с пониманием. Очевидно, для Влада футбол, как для наших предков их драгоценные исследования призраков.
  - Оу. - Задумчиво протянула девушка.
  - Кхм. - Тактично кашлянул сам субъект обсуждения. - Я бы не сказал, что все так серьезно, но в чем-то ты прав, юный Дэнниэль.
  Сестра же снова продемонстрировала свой характер. Хотя, кажется, она еще недовольна на родителей, вот и цепляется к Владу.
  - Почему тогда, с такими деньгами, не купить всю команду целиком?
  - Потому, что Пекерс принадлежит городу Гринбей и мне не хотят их продавать. - Явно разозлился богач.
  Правда, похоже его разозлила не выходка Джесс, а сам факт того, что ему не продают команду.
  - Это одна из тех вещей. - Взял он себя в руки и заговорил спокойнее. - Которые мои деньги пока не смогли купить.
  Мы с сестрой мысленно кривились, глядя на то, как Влад демонстративно пялится на нашу маму, говоря все эти вещи.
  - Не все можно купить за деньги. - Пожал я плечами.
  Влад бросил на меня снисходительный такой взгляд, а я уточнил:
  - Иногда приходится платить бриллиантами, там, сапфирами... некоторые личности совсем разучились ценить деньги.
  Судя по удивленному взгляду, грифы ему не сообщили, что я вытряс из них немного информации.
  - Ха-ха, какая интересная фраза. - Как-то жалко прозвучал этот смех. - Я обязательно должен обсудить с Дэнниелем его взгляды на экономику. Надеюсь вы не против?
  И не дожидаясь ответа он быстрым шагом подошел ко мне и, положив руку мне на плечо, повел подальше отсюда, в коридор. Мама с сестрой моей только непонимающе переглянулись. Но увидев как я успокаивающе махнул рукой, потеряли к нам интерес и начал разглядывать сам замок.
  Когда же мы с Владом скрылись в коридоре, что-то схватило меня за ноги. Бросив взгляд вниз я увидел полупрозрачные руки в перчатках. А судя по лицу Влада, он был совсем не удивлен, даже когда нас обоих утянуло вниз.
  
  Глава 11.
  Джентльменский союз.
  
  Когда этот самодовольный призрак отбросил меня, намереваясь стукнуть об стену, я уже был в призрачной форме и легко приземлился на поверхность стены ногами. Конечно, начинать драку в мои планы не входило, но нельзя позволять обращаться с собой подобным образом.
  - Какой радушный прием. - Зло протянул я.
  - Похоже, нам... - Начал Влад, соединившийся со своим двойником, но я его перебил красным лучом.
  Очевидно, он такой агрессии просто не ожидал, так что не успел ни щит выставить, ни перейти в бесплотную форму. Тем не менее, луч не прожег в нем дыру, как было со многими более слабыми духами, а просто обжег грудь.
  - Это вам за грифов.
  - Мальчишка. - Раздраженно прошипел он, отлипнув от стены, к которой его прибила моя атака.
  Но, я уже был перед ним с занесенным для удара мечом. Что удивительно, даже несмотря на то, что ускорял собственное время для атаки и Влад просто не могу уйти от удара или поставить щит, он все же сумел избежать ранений, перейдя в нематериальную форму.
  - Надеюсь. - Протянул я. - Это научит вас тому, что старость еще не повод грубить всем, кто моложе вас.
  При этом я все же отлетел от Влада и опустил меч.
  - Ну а теперь можно и поговорить.
  Вернув себе материальную форму и потеряв прозрачность, Влад картинно так отряхнулся. Ну а я наконец-то смог в полной мере оценить его внешний вид в этой форме. Мертвецкий синий цвет кожи, красные глаза. Причем, как было с грифами, глаза именно красные, а не кажутся таковыми из-за бьющего изнутри свечения. Волосы скручены наподобие рогов, ну и аристократический камзол с плащом, в виде одежды. Вообще, создавалось впечатление, будто передо мной не призрак, а настоящий вампир, на что намекали остроконечные уши и длинные клыки.
  - Я вижу, у тебя довольно противный характер, сын Джека. - Неприязненно выдал он. - Но ум тебе достался от матери, раз уж ты разгадал мой секрет. И ты гораздо сильнее, чем я ожидал.
  - А вот вы меня немного разочаровали. - Признался я.
  Вампир недовольно и в то же время раздраженно скривился.
  - Я гораздо опытнее тебя, мальчишка! То, чему ты учился всего несколько месяцев, я изучил давным-давно. - После этих слов рядом с Владом начали появляться его копии, целых шесть штук. - И у меня были долгие годы для тренировок, что бы отточить свои навыки, малыш.
  Под звук этого хора, копии подняли в мою сторону руки и запустили какие-то розовые лучи. Не знаю за что отвечает этот свет, но я решил не подставляться. С помощью копий он атаковал сразу по нескольким частотам, так что бестелесность не спасет. Но это не отменяет самый примитивный способ уклонения - просто уйти с линии удара. А благодаря замедлению это было даже проще.
  - Только зрение к старости испортилось. - Съязвил я.
  - Поганец, ты даже не представляешь, на что я могу быть способен.
  Ну, вообще-то, начинаю представлять. Пока что он только выпендривался. Хотел красочно продемонстрировать свое превосходство, чего у него не получилось. Управление временем слишком неудобная способность для большинства противников. Вот только, если Влад станет серьезнее, я не уверен, что смогу с ним справится.
  - Может, лучше к делу перейдем? - Спросил я. - Мне уже интересно, что вам от меня надо.
  Влад недовольно вздохнул, но успокоился.
  - Изначально я собирался предложить тебе, Дэнниэль, стать моим учеником. Но сейчас я склоняюсь к мысли о заключении союза. Мы с тобой единственные призраки-гибриды, нас породила глупость твоего отца и других таких нет.
  Я бы не назвал отца таким уж глупым. Он часто строит из себя недалекого и наивного увальня, но за этой маской скрыт не малый ум. Да и сам Влад это понимает, просто так он выражает свою неприязнь к Джеку.
  - И как ты можешь видеть, с помощью этой силы можно преуспеть и в обычной жизни. Богатство, власть, все что тебе будет угодно.
  Говоря это Влад как-то театрально поклонился, обведя рукой свою подвальную лабораторию, которая, кстати, выглядела гораздо более продвинутой, нежели ее аналог в нашем подвале.
  - Хотя, сколько тебе? Шестнадцать? Тогда, наверное, тебе больше интересен противоположный пол, нежели власть...
  - Эй, мне четырнадцать!
  Кажется, этой фразой я серьезно так его удивил. Ну оно и понятно, в форме призрака я никак не тяну на эти самые четырнадцать лет. А как я выгляжу в человеческом виде, он уже и подзабыл, хотя и видел только что.
  - Неважно. - Нахмурился он. - Ты понимаешь, Дэнниэль? Мы похожи и должны помогать друг другу. Поэтому, если отречешься от своего отца, я сделаю тебя своим наследником.
  От такого предложения меня аж передернуло.
  - Во-первых, я не могу отречься от отца, не отрекаясь от матери. Во-вторых, он все же мой отец, так что просто забудь об этом. И в-третьих, сейчас мы говорим о нашем предстоящем сотрудничестве, или вражде, как получиться. Так что, давай не будем приплетать сюда еще и мою семью.
  - Жаль. - Просто выдал он и пожал плечами. - Сотрудничество тоже неплохо. Для начала, стоит обсудить наши приоритеты, что бы не мешать друг другу, как считаешь?
  - Согласен. - Кивнул я.
  После этого Влад даже как-то облегченно улыбнулся и наконец-то приземлился на пол, после чего принял человеческий вид. Я решил последовать его примеру, прекрасно понимая, что даже в таком виде мы оба все еще можем обратиться к силе призраков.
  - Кстати, у меня вопрос. - Решил поинтересоваться я. - Что означает розовый цвет твоей эктоплазмы?
  - А? Это стабилизация. - Пояснил он. - Она не убивает, но может серьезно оглушить и заблокировать часть твоих способностей. Знаешь ли, стабилизированная эктоплазма некоторое время не может изменить форму, стать невидимой или проходить сквозь стены.
  - Круто. - Присвистнул я.
  - А вот разбрасываться деструктивной энергией с твоей стороны было, как минимум, просто не вежливо.
  - О, я верил, что вас не убьет. - Отмахнулся я.
  Судя по скептическому взгляду, мне ни капли не верят.
  - Ладно, замнем. - Решил сменить тему наш вампир. - Лучше скажи мне, Дэнниэль, как ты намерен использовать свою силу в ближайшем будущем.
  Я только пожал плечами. Хотя, вспоминая свои прошлые ошибки, я все же решил не посвящать Влада во все свои замыслы.
  - Пока я не планирую совершать что-то великое, да и вряд ли мои интересы коснуться Висконсина. Меня больше интересует призрачная зона, но пока еще я не готов заниматься ее исследованием.
  Ничего конкретного я не сказал, но это уже должно немного успокоить Влада. Не хочу, что бы он рассматривал меня как конкурента в своих делах. По крайней мере сейчас.
  - Меня это более чем устраивает. - Кивнул вампир. - Поэтому отвечу и я. Сейчас мои интересы сосредоточены на этом городе, так что, пока мы можем не бояться конфликта. Но если он произойдет, надеюсь, мы сможем договориться мирно. Не хотелось бы убивать собрата-гибрида.
  - Я тоже на это надеюсь. - Отозвался я. - И скорее это я убил бы вас.
  Услышав подобную реплику, Влад улыбнулся своим мыслям.
  Но никакого доверия. Я уже один раз доверился призраку. В конце концов пришлось той шлюхе голову отрезать.
  - Думаю, нам лучше вернуться, Дэнниэль. Твоя мама наверняка уже начала волноваться.
  К слову, я только сейчас заметил, что Влад начал называть меня полным именем. Хотя раньше звал либо гнусным мальчишкой, либо сыном Джека. Почему-то, такая перемена в отношении мне нравится. По крайней мере, сейчас он имеет дело со мной, как с равной фигурой. Даже если он этого еще не осознает в полной мере и считает, что у него есть непокрываемые козыри, в поведении он уже не пытается утвердить свое превосходство надо мной и действует более осторожно.
  
  Большую часть остального дня, мы провели изучая замок Влада. Эта экскурсия и меня заинтересовала. Не исключено, что нам с ним придется сразиться и лучше хоть что-то знать о его территории. Тем не менее, вампир больше не проявлял агрессии и был крайне любезен. Ко всем нам, кроме Джека. Но отец не унывал по этому поводу, похоже, даже такое общение ему нравилось больше, чем их прежние отношения. А, судя по всему, они долгое время вообще никак не общались.
  А вечером он решил устроить отдельную экскурсию для меня, показав свою лабораторию и свой портал. Такой же портал, как и у нас, только не выглядит самодельным.
  - На меня работает некоторые ученые в этой области люди, хотя сюда никого из них я не допускал. - Сообщил он мне. - Деньги и власть можно использовать для разных целей, Дэнниэль. Активность правительственных организаций в этом городе минимальна, да и сам уровень их возможностей сильно ограничен, благодаря моим действиям.
  - Да? - Удивился я.
  Честно говоря, это была интересная информация. Ну а сам Влад не упустил шанса похвастаться.
  - Конечно, Дэнниэль, да будет тебе известно, что в нашем мире деньги могут решить многие проблемы. А к изучению паранормальных аномалий в верхах и так относятся довольно скептически. Не так давно призраки все же считались выдумкой и бредом. А люди подвержены инерции в своем мышлении
  - Это хорошо. - Согласился я с ним. - Я уже встречался с этими типами и, честно говоря, особого впечатления они на меня не произвели.
  - Но даже так они могут быть довольно вредоносными. - Поморщился Влад. - Советую тебе быть с ними на стороже.
  В этом я с ним согласен. А уж если они узнают, что я гибрид, то будет мне худо. Ну а Влад едва ли станет меня подставлять. Он не дурак, что бы, не понимать, что мое раскрытие может ударить и по нему самому.
  - Думаю, ты уже понял, что я и не думал забрасывать исследования. - Вернулся он к прежней теме. - Этот портал и продвинутое оборудование, все это только верхушка айсберга. И я узнал не мало нового. К примеру, Дэнниэль, ты догадываешься, почему мы можем становиться невидимыми или выпускать лучи из рук?
  - Было бы интересно послушать. - Сказал я.
  Хотя, предки уже рассказывали мне об этом, но, может Влад пришел к другим выводам?
  - О, это довольно интересно. Невидимость и бестелесность как способности доступны нам только здесь, но не в мире мертвых. Здесь мы можем быть призраками, временно выпадая из самой реальности. А в мире мертвых, как призраки, мы естественные обитатели, зато в форме людей становимся призраками уже для них.
  А вот это интересно.
  - Значит, в виде человека мы можем становиться невидимыми и проходить сквозь стены в призрачной зоне?
  - Истинно так. - Самодовольно оскалился Влад.
  -А что с лучами?
  - Выбросы эктоплазменной энергии. - Поправил он. - Тело призрака вырабатывает эту энергию постоянно, чем больше концентрация эктоплазмы, тем больше энергии. Она накапливается и мы можем ее использовать в виде выбросов. А если пытаться держать ее в себе, тогда она начнет вырываться самостоятельно, как вода из переполненного кувшина.
  - Хмм, но ведь не использовать невидимость слишком долго мы тоже не можем?
  Влад пожал плечами.
  - Сам мир пытается нас вытолкнуть наружу и постепенно этот напор нарастает. Но когда мы "исчезаем", он перестает на нас реагировать и таймер его терпения сбрасывается к нулям.
  - Хех, что вы, что предки мои, говорите так, будто наша планета обладает собственной волей. Я не оспариваю эту точку зрения, просто удивляюсь, что вы все пришли к похожим выводам.
  - Да? - Немного удивился он. - Хотя, раньше мы исходили именно из этого. Разум мироздания это не что-то точно доказанное и не константа. Просто такой взгляд на вещи заметно упростил наши исследования и в чем-то был даже оправдан. Тем не менее, то что существование призраков в нашем мире является аномалией, неоспоримый факт.
  А потом он вспомнил мои слова.
  - Наверное, тебе будет интереснее узнать о моих исследованиях мира мертвых.
  Запомнил как я сказал, что собирался заняться этим вопросом, но еще не готов к этому. Вообще, Влад вел себя так, будто хотел похвастаться своими исследованиями, но раньше было не перед кем это делать, а во мне он нашел благодарного слушателя. По крайней мере, мой интерес он воспринимал благосклонно, без особой опаски.
  А его исследования призрачной зоны были довольно интересны.
  Про острова он так же узнал много интересного. К примеру, есть несколько видов этих самых островов. В свое время Ящик говорил только об одном из этих видов. А именно, об островах, которые сами по себе вырабатывают эктоплазменную энергию. Поселившись на таком острове дух может сделать такой "источник" похожим на себя и остров будет вырабатывать именно ту энергию, которую легче всего использовать именно его хозяину. А вот другим призракам будет тяжко.
  Тем не менее, есть и нейтральные острова. Их тоже можно захватить и объявить своей территорией, но они не приносят особых плюшек и не представляют какого-то важного интереса для большинства духов. К тому же, как говорила мама, в мире духов наши естественные способности действительно должны стать сильнее. По словам Влада мы можем адаптировать нейтральную энергию, разлитую вокруг как воздух. Нет, мы не можем использовать ее сразу, но она наполняет нас и позволяет дольше пользоваться силой не выдыхаясь. Так сказать, батарейки восстанавливаются быстрее.
  И как ложка дегтя, в мире мертвых эктоплазма ведет себя более стабильно. Изменять свою форму становится сложнее, хотя, все еще возможно. А человек вообще менять свое тело не может. По сути, человек и в мире мертвых остается человеком, просто приобретает те самые аномальные силы, о которых говорила мама.
  
  После этой небольшой экскурсии, я устроился в одной из гостевых комнат и впервые позавидовал Владу и Сэм. Тут я намекаю на их денежное состояние. Спать в огромной мягкой постели, рассчитанной человека на четыре, минимум, мне понравилось. А если затащить сюда девчонок...
  Хотя и спал я, все равно, беспокойно. Меня беспокоила возможность нападения со стороны Влада, тем не менее, на утро я, хоть и не выглядел свежим и выспавшимся, но и сонливости особой не испытывал. Думаю, я смогу некоторое время обойтись без длительного сна. Ну а в течение этого дня мы с семьей могли наблюдать за приготовлениями к встрече выпускников. Вот не знаю зачем отец решил приехать на пару дней раньше. Так вот, пока наемные рабочие обустраивали банкетный зал, Влад всячески нас развлекал.
  Была поездка по городу, где мы наблюдали некоторые достопримечательности. Правда, мою душу такое времяпрепровождение не грело и я просто скучал. Можно было вообще в замке остаться, но как-то не хочется оставлять взрослых наедине. Влад, как-никак, тип подозрительный, нет ему веры.
  - Знаешь, брат, а тут не так уж плохо. - Заметила Джесс, выглядывая из окна лимузина.
  Я только пожал плечами. Но, девушка зачем-то приблизилась ко мне вплотную и прикрывшись от предков рукой, тихо прошептала:
  - Ты узнал о мистере Мастерсе? Он человек?
  Ну не здесь же!
  - Джесс, потом. - Так же тихо прошептал я.
  Девушка серьезно кивнула.
  - О чем вы там шепчитесь, дети? - Оглянулся на нас отец.
  - Да ничего особенного. - Снисходительно протянул я. - Просто Джесс, рассказывала мне о том как восхищается моей храбростью и просит прощения за то, что доставляет столько проблем своим нытьем...
  Меня прервал неприятный тычок локтем под ребра. Самой Джесс мое оправдание не очень понравилось.
  - Я не ною. - Прошипела девушка.
  - Хо, значит с остальным ты согласна? Спасибо. - Довольно выдал я.
  - Ничего подобного! - Снова возмутилась она и, смутившись, добавила: - Только немного.
  Какая же она милая, когда смущается.
  - Эй, смотрите! - Вдруг удивленно воскликнул Влад и указал пальцем куда-то вверх.
  - Оу... - Выдохнули мы с Джесс одновременно.
  Призраки из зеленой эктоплазмы, в неком подобии рыцарских доспехов. Только нижней части нет и из-под брони торчат зеленые хвосты. И было их сразу четыре штуки. Но это были не копии, в чем-то они все различались друг от друга. А на одном вообще был плащ со знакомым мне зеленым черепом. Точно такой же смайлик красовался на маске палача.
  Покосившись на Влада, я увидел, что появление призраков его серьезно насторожило и, похоже, он сам не ожидал их появления. Может быть так, что это не его посланники, а кто-то еще? Хмм, вообще-то может. Хотя, на слуг Дезире они не похоже. Я не уверен, что у нее они вообще есть, но если бы были, то наверняка выглядели не как средневековые рыцари, а были бы ближе к древним ближневосточным воинам. А кто еще из мира духов мог меня невзлюбить? Вот так с наскока, никто на ум не приходит. На дружков Скалкера эти типы точно не подходят.
  - Влади! - Крикнул отец. - Мы должны быстро возвращаться к нашему вездеходу.
  Вампир только кивнул и прогнал водителя, что бы самому занять его место и забыть о всяком острожном вождении. В то же время, перед пришельцами появилось сразу три Влада-призрака. Кажется, он попытался с ними договориться, но они не пожелали идти на компромисс и атаковали его.
  - Мам, пап? - Вопросительно протянул я.
  - Нет, Дэнни! - Мгновенно ответила мама, таким тоном, что мне сразу расхотелось вмешиваться в происходящее.
  - Ха-ха, похоже призраки чего-то не поделили. - Заметил Влад.
  - Да, похоже. - Усмехнулся я.
  Должен признать, его копии довольно быстро разделались с визитерами. Да и выглядело это впечатляюще. Его копии действовали гораздо более слаженно, нежели мои. Атаки не выглядели такими мощными как мои, но лишь потому, что Влад умело использовал имеющиеся силы, атакуя таким количеством энергии, которое необходимо для поражения противника. В то время как я обычно бью от души, так сказать, и рискую очень быстро выдохнуться в битве с равным противником.
  Тем не менее, один из четверых его противников сумел сбежать. А поскольку оригинал был с нами, то копии Влада просто не смогли начать преследование. Очевидно, его копии тоже не могут существовать слишком далеко от хозяина.
  - Они ушли? - Удивленно выдала мама, когда увидела, что после победы копии просто исчезли.
  - Похоже на то. - Кивнул я.
  А вот сестра как-то задумчиво смотрела в зеркало заднего вида. Может она поняла, что это был за призрак? Все же, она знает, что я могу раздваиваться.
  
  Уже в замке, призрак Влада нашел меня в комнате и позвал для разговора в свою лабораторию. Судя по его виду, он был чем-то серьезно обеспокоен. Потому и я не мог оставаться беспечным. Хотя, я и так, с момента нападения, как на иголках. Готов в любой момент отразить нападение.
  - Дэнниэль, ты не говорил, что за тобой охотится Эрагон. - Заявил он, сразу же.
  - Что?
  Дурак! Как я мог забыть об этом типе? Дракон!
  - Он хозяин одного из островов уже больше шести веков, один из старейших призраков мира мертвых. И встает вопрос, что ему от тебя нужно? Нет никаких мыслей?
  Я же сделал вид, что задумался. Можно сразу выдать, что я убил сестру этого Эрагона, но по идее, знать об их родстве я вообще не должен. К тому же, этому Владу вполне может придти мысль просто взять и выдать меня. А пока у него мало информации, он еще поостережется принимать такие меры.
  - Не имею понятия. - Отрицательно покачал я головой. - Насколько он силен?
  Влад издевательски ухмыльнулся.
  - Откуда мне знать? Я никогда не сражался с ним, но, думаю, он не намного сильнее меня, хотя, насчет опыта будет сложно предполагать. Принес ты с собой проблем, малыш.
  Ну вот, снова он вернулся к этой манере разговора.
  - Ты знаешь, где он находиться? - Нахмурился я.
  - Да, на моем компьютере есть карты мира мертвых. Но с этим духом ты не справишься, хотя....
  Кажется он задумался всерьез.
  - Вдвоем у нас были бы неплохие шансы свергнуть древнего короля. А его остров, естественно, отойдет ко мне.
  С одной стороны это решение проблемы. А вот с другой стороны, Влад мне кажется опаснее какого-то там Эрагона. Король, по крайней мере, и носа со своего острова не высовывает, только своих шестерок посылает по мою душу. Отдавать вампиру такую силу? А смогу ли я в одиночку расправится с Эрагоном? Вот в этом я не уверен. Даже если он и пользуется амулетом, а не является драконом сам по себе, он может быть гораздо опаснее своей сестры. С другой стороны, если я сумею сорвать с него амулет, то просто переломлю голой мощью весь его опыт.
  Хотя, стойте. Я забыл, что он на своем острове и почти безраздельно им правит! Победить его там даже без амулета будет очень сложно. И, подумав об этом, я уже не уверен, что справлюсь с королем, даже вместе с Владом. Даже в мультфильме его победил не столько Дэнни, сколько сестра самого Эрагона. Тогда следует вопрос, как выманить этого типа с острова? И умрет ли он окончательно, если я уничтожу его за пределами острова?
  Но, есть и еще одна вероятность. Небольшая. Возможно я смогу использовать силу его острова, так как и сам являюсь драконом. И в таком случае, со стороны Влада будет очень неосмотрительно претендовать на этот остров.
  А раз так...
  - Может и справимся. - Задумчиво произнес я. - А может и нет. Не уверен я, что даже вдвоем у нас хватит сил справиться с призрачным князем.
  - Он король. - Поправили меня.
  - Да срать я хотел! В смысле, не важно это, не важно.
  Влад же только снисходительно усмехнулся.
  - Дэнни, вдвоем у нас действительно будут шансы расправиться с Эрагоном, достаточно только выманить его с острова. Именно в этом ты мне и поможешь. Этот король впервые куда-то посылает своих слуг, ты ему очень сильно нужен.
  - Хочешь сказать...
  - Когда он поймет, что слуги не справляются, то придет сам, тут-то мы его и поймаем.
  - Вот эта идея мне нравиться. - Протянул я.
  Не в кайф быть наживкой, но Влад в чем-то прав. Хотя, нет никаких гарантий, что Эрагон решиться выбраться из своего логова.
  - Кстати, свою встречу отменять не будешь? - Спросил я.
  - Нет. - Отрицательно покачал головой вампир. - Если появиться Эрагон, просто уйдем из замка, а он последует за тобой.
  Вполне возможно, но, король может и наделать гадостей гостям. Хотя, это уже не мое дело, даже если Влад отменит вечеринку, родители мои все равно сразу не уедут. К тому же, если мы все же уедем, скорректировать совместные действия с Владом будет сложнее.
  Да и вообще, почему этот король начал действовать только сейчас? Я разделался с его сестрой уже довольно давно, между прочим! Возможно, узнал он об этом не так уж и давно. В любом случае, с планом действий на ближайшее время понятно. Мы обсуждали приблизительный план действий еще немного, но, самого главного я так и не услышал. А именно, как мы будем взаимодействовать во время боя. Наверное Влад надеется, что я просто отвлеку внимание дракона на себя, а он нанесет основной удар. Впрочем, меня это вполне устроит, главное, забрать амулет Эрагона.
  Так или иначе, но обсуждение закончилось. Влад заявил, что я сам найду дорогу и растворился в воздухе, по крайней мере, так могло показаться. На деле же он просто перешел в состояние невидимости, по крайней мере, я чувствовал как он удаляется.
  Ну а следом за ним из лаборатории ушел и я. Так же, в состоянии невидимости.
  Должен отметить, что с тех пор, как я привык к этим способностям, становиться невидимым или неосязаемым стало гораздо легче и это уже не требует так много сил, как раньше. Исключением является тот процесс, когда я использую эту способность не только на себя, но и на кого-то еще. Так что, я мог некоторое время просто полетать по замку под прикрытием. К тому же, появилась идея подшутить над Джесс.
  Девушка как раз обнаружилась в местной библиотеке.
  - Хмм, как же много тут мистической ерунды. - Недовольно ворчала она, рассматривая книги на стеллажах.
  Подцепив пальцем корешок одной из книг, я потянул ее на себя и дал упасть на пол. Джесс резко вздрогнула и тут же развернулась на шум.
  - Кто здесь? - Как-то слишком тихо выдавила она из себя.
  Ее рука потянулась к поясу, но искомую сумочку она не нашла. Я же скинул еще одну книгу за спиной Джесс. Думаю, дядя Влад не обидеться за это.
  Девушка же резко отскочила и начала пятиться, внимательно всматриваясь в окружающее пространство. Выглядела она очень напуганной.
  - Пожалуйста, Дэнни, скажи что это ты. - Едва не плача простонала она.
  Почему-то, вышло совсем не весело. По крайней мере, желание издеваться над сестрой мгновенно пропало и я решил показать себя в свете этих тусклых ламп. Увидев меня Джесс сперва испуганно вскрикнула, но, присмотревшись, быстро успокоилась. Тем не менее, от испуга она еще не отошла и даже накричать на меня не могла.
  - Прости сестра... - Выдавил я из себя, хотя, от чувства вины было просто невыносимо сложно говорить нечто подобное. - Не нужно так бояться.
  - Дэнни, не делай так больше. - Облегченно выдохнула она.
  - Хорошо. - Кивнул я. - Скажи, я могу как-то загладить свою вину?
  Говоря это я подлетел поближе, что бы коснуться плеч сестры. И она почти рефлекторно ответила на это прикосновение, ласково погладив меня по щеке, после чего, притянула ближе и обняла. Тогда же от меня незаметно отделилось несколько копий, разлетевшихся по периметру, а я поцеловал сестру. Ко мне только сейчас пришла эта идея. Если кто-то появиться поблизости, то копии меня заранее предупредят и мы с Джесс успеем сделать вид, будто ничего странного между нами не происходит.
  - Да. - Тихим хриплым голосом произнесла Джесс.
  И ее голос доносился до меня, как сквозь радиошум. Когда наши лица оказались так близко, мое сердце предательски ускорило свой темп, а мозг ударил по телу убойной дозой гормонов. От жара в голове будто туман. Я и сам не заметил, как прижался щекой к ее лицу и продолжал смотреть прямо в глаза, попутно чувствуя на себе ее дыхания. О том где находились сейчас мои руки, можно было легко догадаться.
  Джезмин облизнула высохшие губы и робко коснулась моего торса рукой, что бы тут же испуганно ее отдернуть. После чего зажмурилась и невольно пошатнулась. А ведь еще недавно прикасалась ко мне без всяких сомнений.
  - Так что я должен сделать? - Хрипло спросил я, когда Джесс покорно расслабилась в моих руках.
  - Это неправильно. - Прошептала она.
  - То, чего ты хочешь, неправильно?
  Сестра наконец-то поборола только что появившуюся боязнь прикосновений ко мне и обняла меня, прижавшись всем тело. Я всем своим телом почувствовал как она начала жалобно вздрагивать, хотя плача ее не было слышно совсем. Возбуждение не исчезло, но заметно утихло. Понимая, что именно я и есть причина этих слез, двигаться дальше очень сложно.
  - Неправильно... - Надрывисто промямлила она, всхлипнув.
  - Тише. - Успокаивающе погладил я ее по голове. - Джесс, а если представить, что сейчас перед тобой не брат Дэнни Фэнтон, а твой сверстник, Дэнни Фантом?
  Девушка отстранилась и посмотрела на меня ошарашенным взглядом, на что я хитро ухмыльнулся. А Джесс уже без боязни погладила мой торс ладонью и постепенно подняла ее до лица. После чего отвела руку мне за голову и взлохматила белые колючки моих волос на затылке. Кстати, про "сверстника" я добавил на всякий случай, вдруг она еще педофилкой себя почувствует и опять начнет упираться.
  - Тогда все нормально. - Улыбнулась девушка и сама поцеловала меня.
  Должен признать, даже с этими черными разводами от потекшей туши, она выглядела прекрасно. Помниться, однажды я и Сэм застал в подобном виде. Хех, мысли о Саманте омрачали мое общение с Дезире, в свое время, но с Джесс ничего подобного я не чувствовал.
  И когда девушка разорвала поцелуй, я сглотнул слюну и подхватил ее на руки, что бы сразу взлететь вверх и пройти сквозь потолок с сестрой на руках. А Джесс не Сэм. Оказавшись в воздухе, пусть и в моих руках, она хоть и молча, но явно испугалась. Тем не менее, спустя пару минут мы были уже в моей здешней комнате. Мои копии в это время тоже сместились, заняв коридор. Призраков рядом я так же не ощущал. Копии, к слову, мой нюх не забивают, а даже усиливают, позволяя охватить еще большую территорию.
  - Наконец-то это случилось. - Протянул я, бросая девушку на кровать.
  Ну, как бросая, аккуратно опуская.
  Легкий взмах рукой и шторы по бокам большого окна резко встряхнулись и сомкнулись друг с другом, погрузив комнату в полумрак.
  
  Глава 12.
  Кошмарный прием.
  
  Смотря как Джесс под моим взглядом густо покраснела и уткнулась взглядом в стол, я не смог сдержать улыбки. Благодаря Саманте я уже не краснел так отчаянно как раньше, а вот Джесс, оказалась не такой уж и опытной в этом вопросе. Хотя, какой-то опыт все же был. Но, несмотря на это, она все равно осталась мило краснеющей девушкой.
  - Джесс, девочка моя, с тобой все хорошо? - Проявило беспокойство мама. - У тебя лицо все красное.
  Я невольно усмехнулся. Когда-то, она говорила то же самое и мне.
  - Со мной все хорошо, мама. - Отозвалась сестра.
  - Принцесса. - Отец оторвал взгляд от того своего зеленого салата и угрожающе наставил на свою дочь вилку. - Не перечь матери.
  Сидящий во главе стола Влад, презрительно фыркнул.
  - Джек, похоже отец из тебя такой же, как и ученый.
  - Кто бы говорил. - Заворчала на него мама.
  Учитывая тот факт, что у Влада детей нет вообще, ее упрек вполне достойный. Собственно, прямо сейчас мы завтракали. Даже такое событие Мастерс не мог не использовать, что бы насолить Джеку. Зная его любовь к вкусной еде, с мясом, да побольше. Отец наш получил только небольшую тарелочку салата и компот.
  А когда мама повернулась к отцу, я положил на свою вилку кусочек тофу, которое и не собирался есть, и запустил его в лицо вампира, используя вилку как катапульту. Но Влад воспользовался тем же, что нас не видят, и потерял на мгновение материальность. Этого хватило, что бы квадратик тофу пролетел сквозь него и шлепнулся на пол.
  - Хе-хе.
  - Как смешно. - Поморщился он.
  В ответ я только грустно улыбнулся. После того, что я видел этой ночью, относиться к этому типу без сожаления я не могу. Когда я оставил Джесс, то выскочил на улицу в состоянии невидимости. Там я и застал Влада, который стоял возле беседки во внутреннем дворе замка и плакал. Серьезно. Даже учитывая тот факт, что это зрелище не предназначалось для моих глаз, а вампир даже не заметил моего присутствия, все равно, как-то не по себе мне от вида взрослого плачущего мужика. Не знаю что с ним вчера произошло, но, все равно, жалко старика.
  Решив отвлечься, я посмотрел на тарелку Джесс и быстро вонзил зубья вилки в ее бекон.
  - Эй! - Возмутилась девушка, увидев, что ее мясо нагло воруют.
  - Не зевай за большим столом. - Философски заметил я, жуя сочное мясо.
  Разозлившаяся сестра тут же запустила свою вилку в мою тарелку. Я мог бы помешать ей, но не стал этого делать. Нужно же поддержать ее пыл.
  - Похоже это семейное. - Проворчал Владислав Дракула. В смысле, Мастерс.
  От его слов Джесс смутилась и выпрямила осанку, отстав от моей тарелки.
  - Не слушай этого вампира. - Сказал я сестре. - Твое неряшество за столом выглядит очень мило, прошу, продолжай баловаться с едой.
  - Дэнни! - Возмущенно воскликнула прекрасная половина семьи Фэнтон, тандемом.
  - Что? - Удивился я. - Это же правда!
  - Дэнни. - Строго выдал отец. - Не потакай сестре! И не называй Влади вампиром!
  - Папа! - Теперь возмущалась одна Джесс.
  - Надеюсь ты доволен Дэнниэль? Если ты хотел устроить хаос за столом, у тебя получилось. - Заметил Влад.
  Причем, его тон не звучал так уж недовольно. Кажется, ему даже понравилось увиденное представление. Кажется, я начинаю понимать, почему отец постоянно выставляет себя клоуном. Это не такая уж и большая цена, что бы видеть радость людей. Хотя, не только радость. Возмущение Джесс это нечто потрясающее, ради чего можно выставлять себя дураком хоть каждый день.
  - Да, я полностью удовлетворен результатом. - Заявил я. - Все сразу стали такими живыми.
  После последней фразы все почему-то удивленно посмотрели на меня. Влад нахмурился, а Джесс ободряюще улыбнулась. Кажется, посмотрев на мои действия в другом свете, они ей понравились.
  - Продолжайте есть, а я пойду встречу первых гостей. - Сказал наконец Мастерс и вышел из-за стола.
  Впрочем, все и так уже почти доели. Так что, завтрак продолжался не долго и в конце концов мы покинули стол. Родители отправились встречать гостей вместе с Владом, все же, большинство этих гостей их старые знакомые. Ну а мы с Джесс снова остались одни, что было просто замечательно.
  Уже сегодня я заметил, что после проведенной вместе ночи она стала немного раскованнее. Словно стена между нами наконец-то рухнула, чему я безмерно рад.
  - Слушай, брат. - Одернула меня сестра, когда мы остались в ее комнате. - Я тут подумала, ты ведь сильно изменился после того как стал этим гибридом.
  - Да, а ты к чему? - Протянул я, поглаживая девушку по спине.
  В ответ ко мне прижались и начали тереться щекой о мое лицо.
  - Просто, может ли быть так, что твоя генетика изменилась? Если это так, то фактически мы, оставаясь родственниками, получаем разный набор генов и, следовательно, с биологической точки зрения, наши отношения уже нельзя оспорить!
  Глупая, какая вообще разница? Не позволю общественному мнению о морали решать за меня, кого мне любить, а кого нет. Хотя, если самой Джесс так спокойнее, пусть ищет оправдания. К тому же, она может оказаться права в этом вопросе. Правда, мне кажется, что основа моих сил заключена не столько в генетике, сколько в парадоксе совмещения параллельных измерений. Тц, опять эти заумные фразы. В смысле, человек не может быть одновременно живым, и в то же время быть мертвым. Живой призрак это парадокс. Хотя, все это слишком сложно для моего образования. Теорию не изучить, по той простой причине, что ее только формируют исследователи вроде моих предков или Мастерса. Я же, лучше, займусь освоением способностей призрака.
  Но, вернемся к действительности.
  - Я тебе дам "оспорить"! - Весело воскликнул я, накинувшись на Джесс.
  Девушка же, обхватив меня ногами, дернулась в сторону и просто перевернула меня, оказавшись сверху в позе наездницы. Подобная борьба только добавляет пикантности в постельные отношения. Думаю, у нас еще есть немного времени, нужно только выставить охранение...
  
  Но, неясное чувство тревоги не дало мне насладиться процессом, по крайней мере через полчаса было уже не до Джесс. Хотя, судя по ее довольному виду, ей и этого было вполне достаточно. Так что, оставив девушку в ее комнате, я спустился в зал для приема.
  И, на первый взгляд, все казалось нормально. Гости прибывают, Влада все еще встречает новых прибывающих гостей, ну а мои предки уже бродят по залу и порой общаются со старыми знакомыми. Завидев меня Отец тут же подозвал и решил познакомить со старой знакомой.
  - О! Дэнни! Смотри, это наша бывшая одногрупница, Гарри Чин. Сейчас она редактор в модной газете, хотя, когда мы учились вместе, все называли ее просто Гарри.
  Представленная отцом женщина имела явно азиатские корни, но, должен признать, выглядела она действительно не плохо. Если бы не возрастающее беспокойство, я бы даже пофлиртовать с ней попробовал бы. Хотя, учитывая наш возраст, даже хорошо, что я не стал этого делать.
  - Очень приятно. - Без всяких эмоций отозвался я и продолжил путь.
  Отец как-то виновато развел руки перед девушкой. Казалось, он прямо сейчас добавит комментарий про переходный возраст. Тем же временем, я пытался разобраться в своих ощущениях. Это чувство опасности определенно не "казалось" мне, я действительно чувствовал что-то странное. Будто моя кожа начала слегка вибрировать.
  - Дэнниэль, вот ты где. - Прозвучал рядом голос Влада. - Похоже, начинается.
  - Ты тоже это чувствуешь? - Спросил я.
  Вампир как-то удивленно на меня посмотрел, но потом до него дошло:
  - Ясно, ты ведь еще не сталкивался с таким. Когда из призрачной зоны в наш мир приходит не парочка духов, а целая армия, этого нельзя не почувствовать.
  - Армия? - Хрипло выдал я.
  Сильно же этого Эрагона припекло.
  - Да, так что уходим отсюда сейчас.
  Я только кивнул, но было уже поздно. Окна зала вдруг покрылись изморозью и прямо сквозь стены начали появляться призраки. Не меньше сотни зеленых духов в металлических доспехах. Копейщики, в основном, но есть и более простые воины, с двуручными топорами или булавами. А вот мечников не видно.
  - Сейчас! - Рявкнул Влад и нырнул в коридор.
  Я же последовал за ним и, скрывшись от глаз гостей, перевоплотился в привидение. Плащ вампира уже как раз исчезал в стене. Я полетел следом. А когда мы уже оказались снаружи, замок не слабо так встряхнуло.
  - Ухх, я и не думал, что он такое большой. - Прокомментировал Влад.
  Ведь, к самой высокой башне его замка примкнул огромный черный дракон. И затрубив во все горло, как обычно озвучивают рев тираннозавра в фильмах, дракон отцепился от башни, что бы резко взмыть вверх. Похоже, нас он, все же, заметил.
  - Это был ты? - Прорычал он чуть ли не в лицо вампира.
  Влад невинно так выставил перед собой руки. А по удивленному взгляду ясно, что он совсем не ожидал, что призрачный дракон может так быстро двигаться.
  - Нет, что вы, вам нужен он. - И указывает на меня. - А я пока откланяюсь, у меня вдруг появились кое-какие дела.
  Мы с Эрагоном удивленно наблюдали, как вампир исчезает. Хотя, я и почувствовал, что он скрылся где-то внизу. Понимание происходящего дошло до меня быстро. Пока Эрагон будет занят мной, Влад попытается захватить бесхозный остров. Все просто.
  А уже в следующий момент мне пришлось уклоняться от огненного дыхания Эрагона. И ответив ему расфокусированным лучом, я и сам принял форму дракона, пока враг был ослеплен атакой.
  - Это правда ты. - Прорычал он, увидев мой новый облик.
  Но вместо ответа, я просто атаковал. На конструктивный диалог я с самого начала не надеялся, так что, нечего тратить внимание на всякие разговоры. Раздваиваюсь и атакую Эрагона с двух сторон. И, кажется, такого он не ожидал. От огненного дыхания он просто отмахивается крылом, но, перепонки ему серьезно прожгло.
  И вместе с тем я чувствую превосходство. Да, он лучше меня знает, как использовать драконье тело в бою. Но, он использует лишь часть силы дракона через свой амулет, мне же доступно больше. Вдобавок, такое чувство, будто он впервые сталкивается с использованием копий. Тем не менее, он начал довольно ловко избегать моих атак и даже достал пару раз когтями. В то время, как я больше старался сорвать с него амулет, нежели нанести побольше урона.
  - Ты за все мне ответишь дух, взять его! - Взревел наконец дракон, когда понял, что сражаемся мы на равных.
  И тогда же в меня ударили десятки лучей эктоплазменной энергии. Но, вот прикол, я просто стал нематериальным и лучи, пройдя сквозь меня, ударили по самому Эрагону. Тут уж я не удержался от комментария.
  - Разве ты не знаешь, что стоять на линии огня бывает опасно? - Насмешливо протянул я.
  В ответ Эрагон выдал только угрожающий рев. Вообще, кое-чем он меня восхищал. Это его злость. Я чуть ли не физически чувствую его раздражение и ярость, но он не поддается им, а контролирует, усиливая этими чувствами свои атаки. В этом мы даже похожи.
  - Разорву, сотру, уничтожу! - Плевался он угрозами.
  Попутно атакуя меня струями пламени. Вообще, посылая эти огненные потоки во время полета, он чем-то похож на бомбардировщик. А вот его пешки доставляли больше хлопот. Даже разделиться пришлось. В смысле, новых копий я не создавал, что бы, не ослабить себя, просто раньше я в две морды атаковал Эрагона, то теперь моей копии пришлось заняться рыцарями. А там и еще кто-то подключился, кажется, это родители начали сокращать поголовье призрачного воинства.
  А пока рыцари таяли, как мороженое в жару, я крутился вокруг их короля.
  И через несколько минут я понял одну важную вещь. Эрагон действительно не знает, что в этом мире мы, призраки, можем становиться нематериальными. Каждый раз, когда я уходил от его атак, используя этот прием, он удивлялся и жутко злился, но сам ни к чему подобному не прибегал.
  Эти танцы в небе могли продолжаться еще долго, но я наконец-то решился переломить ход боя. Ну а кто, после этого, окажется в выигрыше, еще надо узнать.
  - Эй! Ты когда последний раз был в человеческом мире? - Издевательски протянул я.
  При этом я выпрямился, выпятив грудь колесом, тем самым открывшись для атаки, чем враг и воспользовался. Меня обдало огненным дыханием, после чего дракон снес меня, как несущийся с яростью бык. В итоге он с жутким грохотом впечатал меня в камень одной из башен вампирского замка, а когти дракона не без труда преодолели сопротивление моей чешуи и сорвали несколько пластинок. Его клыки впились в мое горло, хотя из-за, той же, чешуи, не вошли достаточно глубоко, что бы причинить серьезный вред.
  - От тебя и мокрого места не останется, сопляк! - Прозвенел голос Эрагона, хотя пасти он не открывал на этот раз.
  Я же, не утруждая себя ответом, наконец-то дотянулся до его амулета и подцепив его когтем, просто и незатейливо сорвал. И в этот момент я чуть ли не физически ощутил, как нечто похожее на разряд электричества проскользнуло от Эрагона к амулету. Словно десятки искрящихся нитей оборвались.
  - Нет... - Ошарашено прошептал дракон, наконец-то отпустив мое горло и уставившись на свою грудь, где и был недавно амулет.
  Теперь уже он отвлекся и я, согнув задние лапы, прижав их к телу, резко оттолкнул ими Эрагона. Того отбросило, но дракон не стал падать, а завис в воздухе, размахивая огромными крыльями.
  - Мерзкий выродок, похоже, придется разделаться с тобой быстро... - Прорычал он.
  Моя копия как раз очистила окружающее пространство от рыцарей. Если кто-то и остался, они еще где-то в замке. Так что, не дав Эрагону договорить, я атаковал его сразу в лоб и в спину. Намотав амулет на руку, я вытянул из него приличное количество энергии и выпустил ее через дыхание, придав ей вид багрового луча. Без особой злости, просто на одной только концентрации энергии, луч побелел.
  Увидев все это Эрагон попытался увернуться от луча, но моя копия уже была за его спиной и уперев задние лапы ему в спину, сжала когти на его крыльях.
  Поморщившись от болезненного рева, я резко вонзил когти ему под чешую и пропустил через них мощный разряд деструктивной энергии. Соединения чешуек дракона по всему телу начали пропускать бьющий изнутри красный свет. Теперь Эрагон уже не ревел во всю глотку, он пронзительно визжал. Своими конвульсиями агонизирующий король сбросил моего двойника и именно в этот момент его настиг мой луч.
  - Фух, вот Влад удивиться. - Хмыкнул я.
  Увиденная мной картина действительно выглядела впечатляюще. Выброс деструктивной эктоплазменной энергии, ударивший по дракону, когда внутри него и так бушевала моя сила, правел к тому, что его просто разорвало на куски. И сейчас над замком Влада пролился дождь из какой-то серой эктоплазмы. Ему потребуется не мало времени, что бы убрать всю эту гадость со стен своего жилища.
  Покосившись вниз, я тут же изменил форму на жнеца и нырнул прямо в замок, в состоянии бестелесности. Проскочив банкетный зал, я прошел еще ниже, пока не добрался до лаборатории. Она выглядела как обычно, за исключением одной детали. Портал Влада работал и светил зеленой эктоплазменной воронкой.
  Сдержав порыв яростно рявкнуть, я прошел сквозь портал.
  И снова оказался в этом месте. Я уже почти и забыл, как выглядит призрачная зона. Хотя, в прошлый раз тут был не совсем я, а лишь малая часть меня настоящего. В любом случае, увиденная картина мне не понравилась, я просто не представляю, как во всем этом можно ориентироваться.
  Так что, просочившись обратно, в человеческий мир, сквозь тот же портал, я ударил по нему выбросом. Ну, точнее, не по самому порталу, а по аппаратуре, регулирующей его работу. Что-то тут же перегорело и взорвалось, панели заискрились электричеством, а воронка портала пошла рябью и исчезла. Пусть этот гад теперь другим путем выбирается обратно. Конечно, путь домой он найдет, но, кто знает, сколько он на это времени потратит.
  Когда же я начал громить его лабораторию, невольно вспомнил Дезире. Точнее, тот момент, когда я устроил акт вандализма в ее дворце. Пусть вред от этого не особо страшный и все можно будет восстановить, но злость ведь нужно как-то выпустить, верно?
  
  Разыскивая своих родителей, уже в человеческом теле, я порой находил тела, накрытые столовой скатертью. Похоже, тут и трупы образовались.
  - Дэнни! - Услышал я голос сестры.
  И начавшее появляться беспокойство мигом развеялось.
  - Джесс! - Вырвался из меня радостный крик.
  Спустя какие-то несколько секунда, я уже сжимал ее в объятиях. Хотя, учитывая тот факт, что она старше и, соответственно, выше, то сжимали именно меня.
  - Слава богу, что ты цел, Дэнни. - Облегченно выдала она.
  - Ага, я тоже рад, что ты не пострадала. Кстати, что с родителями?
  Сестра чуть отстранилась и посмотрела на меня, не сдерживая счастливой улыбки. Хотя, ее ответ насчет предков был не очень радостным.
  - С ними почти все в порядке, только папе, упавший обломок стены, сломал руку.
  Я невольно улыбнулся, вспомнив, как в свое время он собственную руку заморозил. Вечно ему достается. Надеюсь, скоро мы покинем этот город.
  - Дэнни, а что с Владом Мастерсом?
  Я только беспечно отмахнулся.
  - У него вдруг появились дела в зоне призраков, вот он и откланялся.
  - Так значит он действительно гибрид, как ты и говорил, да?
  - Угу. - Кивнул я. - А еще он гнус, в общем, если встретишься с ним, будь осторожна и никогда не верь на слово.
  - Хорошо. - Согласилась девушка.
  Чуть позже мы нашли потрепанную репортершу. Гарри Чин была счастлива, несмотря на трагичность ситуации. Она уже видела новые карьерные вершины. Похоже, битва драконов впечатлила ее настолько, что она забыла о том, с каким скепсисом к этой истории могут отнестись. Хотя, конкретно этот бой можно было увидеть даже из города. Все же, он прошел не в замке, а снаружи.
  - Дети, сюда! - А вот и мама нас нашла.
  И через несколько минут наше семейство наконец-то собралось вместе. Идею о возвращении домой все приняли благосклонно. Только отец задумался о своем давнем друге, но и он сдался под напором остального семейства. Мы наконец-то возвращаемся домой.
  
  В то же время, в Эмити парке, в опустевшей мастерской Фэнтонов.
  Вся аппаратура в лаборатории будто взбесилась. Антипризрачный щит, закрывающий портал, рухнул. Некоторые приборы вышли из строя, другие же начали светиться призрачным зеленым светом. И по подвалу пронесся ликующий старческий голос.
  - Наконец-то я снова свободен!
  Не стоило Фэнтонам оставлять деда Колю одного. Николай Техос, это покруче ребенка из фильма "один дома".
  
  
  Часть 3.
  Звезда в шоке.
  
  Глава 13.
  Спиритическая ранетка.
  
  Выскочив из родительского грузовика, я картинно развалился на траве, вцепившись в нее пальцами.
  - Земля! Земля! - Счастливо вопил я.
  Сестра разделяла мои эмоции, но проявляла свои чувства более сдержанно. А вот родители тихо посмеивались. По крайней мере отец точно помнит, как я зловеще хохотал и советовал ему раздавить еще и вон того, справа, уповая на то, что эта дорога принадлежит нам.
  - Папу должны лишить водительских прав. - Выдала Джесс.
  - И кто нас повезет? Думаешь мама водит лучше? - Усмехнулся я.
  Предки же смотрели на нас и улыбались. Теперь каждый раз, когда Джесс слышит о том, что "они снова начали ладить, прямо как в детстве", то густо краснеет, вспоминая, чем мы занимались в замке.
  - Ладно, дети, можете пока пройтись по городу, а мы с вашим отцом установим палатки.
  Все же, на обратном пути мы не форсировали движение так же, как при поездке в Висконсин. Так что, мы уже вторую ночь останавливаемся на привал, так сказать. Предки ставят палатки и мы отдыхаем. Хотя, по-моему, было бы лучше устроиться в придорожной гостинице. Или в городской гостинице, когда останавливаемся в городах.
  - Да зачем вообще... - Начала Джесс, но я ее перебил.
  - Думаю, это будет интересно, пошли, сестра моя.
  Девушка обиженно надулась. Иногда она такая забавная. И вообще, это же отличная возможность прогуляться вдвоем, без родительского надзора. Кажется, она и сама это понимала, так как возражать не стала. Хотя есть еще вероятность, что каким-то образом в ее глазах мой авторитет превысил родительский и она теперь всегда будет меня слушаться. Но, это же невозможно!
  В общем, мы с Джесс покинули стоянку и направились в город.
  Что мне понравилось, так это то, что я почти не ощущал потусторонней силы в этом месте. Если тут и есть призраки, они должны быть очень слабыми и в малом количестве. Попутно мы просто бродили по городу, заглянули в закусочную, побывали в каком-то парке, даже в дендрарии были. Я даже не сразу понял, что наша прогулка стала очень похожа на банальное свидание.
  И вдруг, я заметил нечто интересное.
  Обычная семья, родители и ребенок, зашли в сувенирную лавку. Там они купили сыну ракушку и отец сказал:
  - Если приложить ее к уху, можно услышать шум моря.
  Я же сразу понял, что это просто невероятное везение. Такой возможности для прикола может не появиться еще очень долго. Так что, еще до того как ребенок поднес ракушку к уху, от меня отделилась невидимая копия и подлетела к нему.
  - Да, конечно, шум моря. - Недовольно ворчал он.
  И я заговорил, тихим шепотом, что бы только он меня слышал. А говорил я прямо ему в ухо, так, что могло показаться, будто мой голос доноситься из ракушки.
  - Мальчик! Слушай! Нет времени объяснять, весь мир в опасности! Ты должен...
  Тут ребенок убрал ракушку от уха и удивленно на нее посмотрел. Потом снова поднес ее куда надо и прислушался, а я продолжил свой монолог.
  - Найди невидимый фиолетовый кактус! Только съев его ты обретешь магические способности и сможешь остановить катастрофу! Быстрее, мальчик, быстрее!
  - Но как я его найду, если он невидимый? - Удивился он.
  Родители ребенка недоуменно посмотрели на него.
  - Это просто, съешь волшебные красные грибы и обретешь магическое зрение, только так ты сможешь увидеть невидимый фиолетовый кактус!
  Мальчик тут же оглянулся на родителей и выдал:
  - Мам! Пап! Мне нужно срочно съесть волшебные грибы, что бы увидеть магию!
  В это время, оригинальный я, стоял в стороне, вместе с Джесс. Мы наблюдали за происходящим и, если изначально Джесс не понимала, почему я смотрю на этих людей, то теперь о чем-то серьезно задумалась.
  - Дэнни, это твои шутки, да? - Нахмурилась она.
  - Ага. - Весело кивнул я.
  Похоже ей не очень понравилось, хотя, как по мне, вышло довольно забавно.
  - Брат. - Вздохнула она. - Ты обладаешь просто невероятными способностями! А используешь их для всяких шуток, это же просто неправильно!
  - Я знаю. - Кивнул я. - Эти силы нужно использовать с толком, грабить банки, не оставляя улик, к примеру.
  - Это еще хуже! - Возмутилась девушка.
  Я же только плечами пожал.
  - Джесс, ты слишком серьезна. - Усмехнулся я. - Расслабься, жизнь прекрасна!
  Говоря это я развел руки в стороны, показывая, мол, вот какая она жизнь. Правда, от моих слов девушка совсем не расслабилась, только недовольно загудела. А вот когда я обнял ее одной рукой за плечо, она все же перестала дуться и прижалась ко мне в ответ.
  - Кстати, в том парке, кажется, кто-то выступает. - Заметила она. - Может, посмотрим?
  - Давай. - Согласился я.
  Все равно эти вопли, доносящиеся со сцены, прикрытой куполом, портили всю романтическую атмосферу. Крики отсюда мне не разобрать, но вот в этой мелодии, стуке барабанов и завываний бас гитары, есть что-то знакомое.
  А когда мы подошли еще ближе и я увидел пару плакатов, то все сразу встало на свои места.
  На одной из листовок, приклеенных к забору, красовалась одна знакомая мне мордочка. Ну, лично я с ней не знаком, просто недавно искал о ней информацию в интернете и прослушал пару песен.
  - О, так это же Эмбер! - Даже удивился я немного.
  - Кто? - Не поняла сестра.
  - Она призрак. Собственно, я больше ничего о ней и не знаю.
  - Нда... - Задумчиво протянула Джесс.
  Мы уже как раз влились в толпу и даже увидели происходящее на сцене. Девчонка с посиневшей, словно у замороженного трупа, кожей и яркими синими волосами, завязанными в хвостик, пылающий призрачным огнем. Ну и кожаный костюм, штаны с ботинками, черная майка и длинная перчатка на правой руке.
  От нее так и веяло потусторонней силой, причем, от всей группы. Эмбер исполняет роль басиста и вокалиста. Есть еще один басист, барабанщик и клавишник. Причем, все они были призраками. Правда, на фоне прочих, сама Эмбер выгодно выделялась. По крайней мере, она цепляла глаз, так как была в разы симпатичнее своих коллег. Даже мертвецкая бледность ее не портила совсем, кажется, этот цвет так же обусловлен определенными свойствами ее эктоплазмы. Но, если из-за зеленого цвета Дезире, в свое время, не казалась такой привлекательной, как в своем человеческом облике, то с Эмбер совсем другая история.
  И вот, когда кто-то в толпе радостно кричал ее имя, хвост девушки ярко вспыхивал, ясно показывая, в чем источник ее сил. Она просто впитывала разлитые вокруг эмоции. Использовать чужие чувства для своей энергии можно только в том случае, если они направлены именно на тебя, вот девчонка и старается. Пусть самой энергии у нее не так уж и много, но она просто кипит. Кажется, при одинаковых затратах силы, наши атаки выйдут совершенно разными по мощности. Тут есть над чем подумать. В свете такого эмпатического наполнения своей силы, образ темного властелина приобретает более реальный вид.
  - Слушай, Джесс... - Задумчиво протянул я.
  - А? - Как-то заторможено ответила девушка.
  - Ты меня любишь?
  Этим вопросом я моментально привел ее в себя. Сестра покраснела и, кажется, совсем забыла о музыке.
  - Я... Дэнни! С чего такие... вопросы...
  Как же мило она смущается. Похоже, я все это время питался ее чувствами, как это делает Эмбер. В смысле, я их не отнимаю, скорее, наслаждаюсь ими. И как я не заметил этого раньше? В общем, то, как я распознаю малейшую неуверенность в своих девушках, или их смущение. Все это получается у меня слишком уж точно, как мне кажется. Да я же подсел на них!
  Мои мысли прервал резкий инструментальный звон.
  - Кто ваш идол!? - Предвкушающе прокричала Эмбер со сцены.
  А, все-таки, голос у нее просто замечательный.
  - Эмбер! - Выкрикнул кто-то из толпы.
  - Эмбер! - Поддержали его еще несколько голосов.
  Но в рев толпы эти крики не превратились. А расстроившаяся девушка-призрак выглядела несколько жалко. Серьезно, даже появилось желание подняться к ней и пожалеть. Так что, чисто для поддержки, и я поднял вверх сжатый кулак, набрал в легкие побольше воздуха и взревел:
  - ЭМ-М-М-БЕ-Е-ЕР! - К моему удивлению, из моего горла вырвалась вибрирующая потусторонняя энергия.
  От драконьего рева начало биться стекло в машинах на автостоянке. Окружающие меня люди попадали на землю, заткнув уши. Даже по сестре пришелся акустический удар, правда, она не упала, а уткнулась лицом мне в грудь и так же заткнула уши. Ну а сама Эмбер прикрылась гитарой, но ее, вместе со всей группой, почему-то вообще снесло звуковой волной. При этом у музыкального призрака прошедшего рока еще и вся голова целиком вспыхнула синим пламенем. А мой вой все еще расходится эхом.
  - Брат... - Облегченно выдохнула Джесс, когда ощущение этих странных колебаний исчезло.
  - Что? Я просто поддержать хотел. - Ошарашено выдал я.
  А что я еще могу сказать? Да я и сам не ожидал такого результата! Надо же, вот так вот, без всяких намеков, выдать призрачный вой, который в мультфильме появился далеко не сразу. Кажется, там Дэнни научился этому фокусу у своей взрослой копии. И, к слову, похоже, толчком к этой способности послужил драконий амулет на моей шее, который во время воя сильно нагрелся. Вообще, поглощать этот трофей я не спешил, но его все еще можно использовать как источник дополнительных сил. В общем, я не стал сильнее, но теперь мой запас потусторонней энергии, чуть ли, не вдвое больше, чем был.
  - Пошли отсюда, быстрее. - Командным тоном сказала девушка.
  И ухватив меня за край рубашки, потащила за собой, прочь отсюда. Вот только, не пробежали мы и десяти метров, как земля перед нами взметнулась вверх от узконаправленного акустического удара. Кажется, я даже видел фиолетовые кольца, расходящиеся волнами. Похоже, это была такая своеобразная эктоплазменная энергия.
  - Не так быстро, ребята. Звуковое оружие, это моя фишка! - Звучащий недавно в песне голос, сейчас казался гораздо более угрожающим.
  Тем не менее, надо признать, она била не на поражение, а, так сказать, предупредительным выстрелом шмальнула. Но и каких-то договоров заключать она точно не собирается. Следовательно, сейчас ее цель запугать нас с Джесс.
  - А я термос забыла. - Тихо проворчала сестра.
  - Ничего, мы ей устроим лазерное представление. - Успокоил я сестру. - Если потребуется.
  Просто, не хочется использовать свои силы у всех на виду.
  А Эмбер, тем временем, одним рывком добралась до нас, приземлившись прямо перед нами, да еще так картинно прокрутив гитару в руках. На губах девушки сверкает самодовольная ухмылка, полностью раскрывая ее настроение. Но вот, она пригляделась к нам и, кажется, оказалась в некотором недоумении.
  - Эмм, ребята, а вы разве не люди?
  - Люди. - Кивнули мы с Джесс одновременно.
  Повисла небольшая пауза. Небольшой она была потому, что я решил прервать ее, заодно и слегка разрядив обстановку. Взяв сумочку Джесс, я быстро ее осмотрел. Ручки не нашлось, зато обнаружилась губная помада. Для моей цели она подходит, так что я взял ее и подошел к Эмбер. А пока подходил, достал еще и одну из распечаток, которые сестра зачем-то с собой взяла.
  Протянув лист и помаду призраку, я невинно так спросил:
  - Автограф?
  Эмбер автоматически приняла предметы и так же рефлекторно развернула меня, что бы положив лист мне на спину, намалевать на нем свою подпись.
  - Да, конечно. - Заторможено выдала она.
  И я решил коварно воспользоваться моментом.
  Когда автограф был получен, я сделал вид, будто просто безумно рад этому факту. Саму бумажку с губной помадой я вернул сестре, а сам стиснул в объятиях Эмбер и поцеловал ее в щеку. Решил, что поцелуй в губы будет уже слишком для первого знакомства.
  - Спасибо! - Радостно поблагодарил я.
  И отпустил девушку, при этом проведя рукой по ее талии, а после, не прерывая этого плавного движения, помахал ей рукой на прощание. После чего подхватил под руку явно рассерженную Джесс и поспешил скрыться, пока люди и призраки не очухались. При этом я не сдержал порыва, вытереть лоб рукавом. Кажется, это самодеятельное представление меня слишком взволновало, даже на лбу капельки пота выступили.
  - Фух, выбрались. - Облегченно выдал я, когда мы были уже достаточно далеко от парка.
  Кажется, тот темп, в котором мы шли, был слишком быстр для Джесс, так что, сейчас она пыталась отдышаться.
  - Брат, как... это все... понимать? - Тяжело дыша произнесла девушка.
  - А что? Ревнуешь? - Довольно оскалился я.
  - Да! - Звонко заявила сестра и чуть не задохнулась.
  - Хе-хе, это так здорово. - Усмехнулся я и начал оправдываться. - Но, мне просто нужно было ошеломить ее достаточно сильно, что бы она не стала преследовать нас сразу. А теперь уже поздно. Так что, расслабься, мы ее, наверное, даже не встретим больше.
  Кажется последняя часть моей речи действительно немного успокоила Джесс. Мне даже стыдно стало так нагло врать. Я же знаю, что однажды Эмбер появиться и в Эмити парке со своим выступлением. Тем не менее, сестра успокоилась и это было хорошо. Ей потребовалось еще немного времени, что бы отдышаться, и мы решили заканчивать прогулку. Родители нас уже заждались, наверное.
  - Дэнни, почему ты вообще оставил ее? Она же призрак!
  - И что? - Я не совсем понял, к чему она клонит.
  Серьезно. Она же только что признала, что взревновала. Так к чему сейчас это возмущение?
  - Вдруг она начнет вредить людям, или, даже, творить что-то действительно страшное. - Прояснила мои сомнения сестра.
  Вот она о чем. А я опять не тем мозгом думаю.
  - Джесс, ну что ты в самом деле, она же милашка, ну разве она может быть плохой?
  Конечно может. Дезире тоже казалась такой безобидной, пока не попыталась меня сожрать без соуса и приправы. Хотя бы чеснока добавила, что ли!
  - Дэнни!
  - Что? Она не ест людей. - Пожал я плечами. - Она заряжается их чувствами, а это не так уж и страшно.
  Конечно, я не уверен в этом на все сто процентов. Но, честно говоря, мне нет особого дела, если Эмбер все же охотиться на людей. Я просто сестру успокаивал.
  И, действительно. Оказалось, пока нас не было, мама пыталась что-то приготовить, но получились у нее очень злые куски мяса с очень острыми клыками. Так что, дабы самим не быть съеденными обедом, предкам пришлось запечатать еду в фэнтон-термос. Ну а потом отец нашел решение возникшей проблемы - доставка пиццы!
  - Какая странная пицца. - Заметила Джесс.
  Я усмехнулся.
  - Это называется пирог.
  Серьезно, пицца с курицей оказалась на вид настоящим пирогом. Начинка из курицы, картошки и сыра завернута в тесто и находиться внутри, а не разложена на поверхности круга.
  - Ммм... зато вкусно! - Резонно парировал отец, с наслаждением уплетая свой треугольник пиццы.
  Спорить я с ним не стал. Один запах этой штуки пробуждал во мне древнейшие инстинкты животных организмов. Джесс тоже захотелось попробовать. И в итоге, через десять минут, мы поняли, что одного круга пиццы на четверых человек оказалось мало. Это учитывая зверский аппетит отца. Он не меньше половины от общей массы пиццы слопал.
  Ну а покушав от пуза, можно и спать ложиться...
  
  Вот только, посреди ночи меня разбудил странный грохот. Но, спустя некоторое время, я распознал в этих шумах знакомую мелодию, заглушенную человеческими воплями. И среди этих криков периодически звучало имя одной симпатичной эктоплазменной аномалии.
  Судя по громоподобному храпу из соседней палатки, отец спит.
  Смотрю на Джесс, что так беспечно развалилась у меня под боком, и прихожу к выводу, что ей сниться что-то очень хорошее. На щеках девушки играет легкий румянец, а из приоткрытого ротика стекает тонкая ниточка слюны. Должен отметить, помятая одежда на ней смотрится просто шикарно, особенно эта черная майка, задравшаяся вверх и приоткрывая часть груди.
  Мои руки сами потянулись к ее открытому животу, но я все же одернул себя. Будить девушку совсем не хочется. Я ведь тоже не люблю, когда меня будят. Хотя, если бы меня будила красивая девушка поцелуем...
  В любом случае, решив не трогать сестру, я перевоплотился и тихо покинул палатку.
  - Кто ваш идол!? - Донесся до меня голос Эмбер.
  И теперь уже вся толпа целиком вопила ее имя. Похоже, с тех пор как мы с Джесс покинули концерт, она уже успела обработать эту толпу. Ну или исполнила что-то действительно потрясное.
  Подлетая ближе, на звук, я разглядел движущуюся платформу, которую вез небольшой грузовик. Похоже, певица медленно покидала город, а толпа новообретенных фанатов зачарованно следовала за ней. А пролетая над толпой, я заметил, что большинство людей одеты в майки с лицом самой исполнительницы. Что бы не выделяться из толпы я преобразил свой саван так, что бы на спине у меня появился значок синего пламени. Цеплять туда чье-то лицо мне не хотелось, даже такое симпатичное.
  Стоило же мне приземлиться рядом с платформой, как меня неожиданно схватил один из призраков-гитаристов.
  - Чего встал как вкопанный!? - Рявкнул он на меня. - Играй!
  И вручил мне в руки свою гитару.
  Опомнился я только тогда, когда меня вытолкнули на сцену передвижной площадки. Сама Эмбер на замену даже внимания не обратила, а вот барабанщик подозрительно на меня покосился. Мне же оставалось растерянно пялиться на гитару. Что сказать, играть я не умею.
  - Ну! - Зашипел на меня клавишник.
  Сглотнув слюну я зажмурился и с чувством тренькнул ладонью по струнам.
  Получившийся звук не был таким кошмарным, как я предполагал, но он совершенно не вписывался в зазвучавшую мелодию. Да еще и крики самой Эмбер заглушил. В итоге толпа как-то утихла и начала роптать. А призраки ошарашено уставились прямо на меня.
  - Что? - Удивился я. - Я вообще мимо проходил и на роль басиста не нанимался!
  Эмбер пару раз моргнула, будто надеясь, что я просто исчезну, но, ничего не вышло. Тогда девушка встряхнула головой и раздраженно посмотрела на того самого призрака, который и всучил мне гитару. Нет, не думаю, что у них тут все так отлично с распределением ролей, просто я на него пальцем указал.
  Я же уже не мог остановить свое озорное настроение.
  Резко выйдя вперед, оставив Эмбер позади, я предстал перед толпой ничего не понимающей публики.
  - Ха-ха-ха! Смотрите на меня жалкие смертные!
  Газовые огни, что придавали выступлению Эмбер особую атмосферу, взметнулись вверх багровым пламенем. Тени под нашими ногами заплясали в безумном танце, где то и дело проскальзывали горящие красные глаза. Их я добавил для усиления эффекта.
  Прокрутив гитару в руках, я снова прошелся по струнам ладонью, выдав тот неприличный звук. После чего за нашими спинами, по стене площадки, вверх взметнулась тень дракона.
  - Сейчас заиграет мелодия разрушения... - Зловеще прорычал я и с размаху долбанул гитарой по колонкам, стоящим сбоку от меня.
  И жалобный предсмертный стон гитары разнесся по округе.
  Нда, эффект я произвел впечатляющий. Толпа смотрела на меня со смесью ужаса и восхищения. А я впитывал эти чувства как губка. Моя сила была готова вырваться на свободу, а волосы вспыхнули еще более ярким пламенем. Кажется, глаза мои сейчас не просто красные, еще и зрачок вытянулся в вертикальную щель.
  Вдохнув этот прохладный воздух, наполненный бушующими эмоциями, я довольно обернулся к призракам. Стоят, пялятся на меня в шоке. А Эмбер вообще микрофон выронила.
  И тут я принял такое одухотворенное выражение лица и выдал:
  - Ну как? У меня есть талант?
  Зеленые скелеты кивнули все, как один. А вот Эмбер набрала в грудь побольше воздуха, собираясь разразиться целой речью, но ее начало захлебнулось в выдохе, выражающем собой, то ошарашенное состояние, в котором пребывала девушка.
  - Вон... - Прорвался странный звук сквозь ее ступор.
  Но вот она пришла в себя и перехватив гитару, быстро переключила какие-то рычажки. Кажется, на моем инструменте были такие же прибамбасы.
  - ПРОЧЬ С МОЕЙ СЦЕНЫ, ПРИДУРОК! - От ее воя у меня аж уши заложила.
  А от мощной ударной волны пришлось закрываться эктоплазменным щитом. Но, хоть удар был не очень мощным, он действовал по каким-то непонятным мне принципам. Накатывающие волны заставляли мой щит вибрировать, от чего тот начал терять стабильность. И всего через пару секунд он просто рассеялся, а меня отбросило мощным ударом.
  И это притом, что я уже успел перейти в состояние бестелесности!
  Единственный недостаток ее атаки, который я обнаружил, это то, что насыщенные эктоплазменной энергией звуковые волны становятся видны в зрительном диапазоне. То есть, фактически, от самой атаки можно уклониться, если ты способен преодолеть звуковой предел. Физически я на такое не способен, но есть хитрость в виде хронокинеза.
  Мое тело уже окутала черная защита, что немного удивило девушку.
  - Эй! - Возмутился я. - Повежливее обращаться нельзя? Я тут тебя поддержать пытаюсь, а в ответ такая грубость.
  - Ты мне мешаешь! - Истерично закричала Эмбер, повторив свою атаку.
  Но на этот раз я ушел с пути фиолетовых волн и до меня добрались только едва ощутимые колебания, отозвавшиеся лишь звоном в ушах. Усмехнувшись, дальше я ныряю под землю. Через нее звуку пробираться сложнее, чем по воздуху. Иногда такие простые решения, позволяют выиграть некоторое тактическое преимущество. А тут мне еще и тени помогли, позволив ощутить все, что происходит на поверхности.
  Девушка довольно быстро поняла, куда клониться бой и оторвавшись от земли взлетела вверх. Ну, это для того, что бы я не мог атаковать ее сразу из-под земли, минуя возможное сопротивление.
  - Ой-ой-ой, какие мы ранимые, ты еще поплачь, девочка! - Издевательски протянул я, вынырнув из земли ненадолго.
  И тут же нырнул обратно, избегая атаки.
  - Заткнись! Это моя игра! Это мои фанаты!
  - Истеричка!
  - ЗАТКНИСЬ!
  Кажется, я уже потерял связь с реальностью и просто угораю над ней. Но, что поделать? Она сама виновата, что ведет себя так. Даже эти ее звуковые атаки, разрушающие все мои щиты, какие-то не смертельные. Видел я, как несколько людей под эту волну угодило, они же даже не отключились! В общем, она мне уже нравиться. Пытается казаться хуже, чем есть на самом деле.
  Но, в чем еще плюс ее состояния, тяжело душащая девушка была такой неосмотрительной, что даже не заметила, как я подкрался к ней в состоянии невидимости. Хотя, я уверен, что она не могла меня не почувствовать, просто не обратила внимания на это ощущение.
  И вот, когда уже моя копия вынырнула из-под земли, что бы выдать очередную насмешку, Эмбер снова ударила по ней чем-то мощным. А я примкнул к ней со спины, перехватив руки девушки, не позволяя ей пошевелиться. Должен признать, раньше я не пытался вот так, относительно аккуратно, взять призрака в захват. Потому я очень удивился, когда почувствовал, что моя энергия окутала девушку, не позволяя ей применять свои способности и превращая духа в почти беспомощного человека. В смысле, человеком она не стала, но потеряла возможность использовать свои призрачные способности.
  - Ты! Отпусти меня! Сейчас же! - Дергалась она в моих руках.
  Но сил в ней было недостаточно. Тем не менее, мне все сильнее нравилось ее сопротивление. Вдобавок, тот факт, что это она на меня напала, причем несколько раз, позволял мне не задумываться о нежном обращении со слабым полом. Как бы сказать, будто какой-то психологический барьер, не включает в себя таких особ. И чувство, что я могу сделать с ней что угодно, сильно возбуждает. С Сэм и Джесс все совершенно по-другому.
  - Ну, ну, не дергайся. Отпущу я тебя, ты же сразу драться начнешь, оно мне надо?
  Да и не хотелось мне ее отпускать.
  - Кто ты вообще такой!? Почему мешаешь мне? Что тебе от меня надо!?
  А пытаясь вырваться, она не забывала закидывать меня своими гневными вопросами.
  - Отвечаю по порядку. Меня зовут Дэнниэль. Вообще, я не специально тебе мешаю, просто так сложились обстоятельства. Ну и напоследок, от тебя мне ничего не надо, разве что, ты сама, но это уже отдельная тема для разговора.
   Моя ответная речь слегка удивила девушку. Она даже рот открыла для очередной гневной отповеди, но ничего не сказала, а рот так и не закрыла. В то же время, мой саван даже как-то естественно, разросся, охватив девушку и прижав ее ближе ко мне. При этом я все же развернул ее лицом к себе. И вот так мы и зависли в воздухе. Довольно романтично, если смотреть со стороны. И если мне ситуация еще нравилась, то вот Эмбер, начала понимать, в какое безвыходное положение попала. В том смысле, что сама она сбежать не может.
  - Зачем я тебе... - Наконец-то выдавила из себя явно перепуганная девушка.
  Усмехнувшись, я уже собирался ответить, но подумал вдруг, как можно все объяснить гораздо доходчивее. Проведя рукой по ее спине и остановив движение на талии девушки, я просто поцеловал ее. На этот раз как полагается, в губы.
  - Вот об этом я и говорил. - Выдал я, разорвав поцелуй.
  Вопрос, зачем я вообще все это делаю, остался где-то позади. Тем не менее, пора уже заканчивать. Пока я тут выступал, платформа уже покинула городскую черту. А с Эмбер мы еще встретимся.
  - Ладно, до скорой встречи. - Беспечно выдал я, отпуская девушку.
  И тут же исчезая из ее поля зрения, с помощью невидимости.
  Вообще, если подумать, довольно необычно это, проезжая через этот город, встретить такую личность. А ведь я помню, она как раз должна была выступать тут на днях, но, как-то из головы вылетел сей факт.
  Ну, а распрощавшись с Эмбер, я вернулся в палатку. Было у меня некое опасение, что мои фокусы могли всех разбудить, но когда я вернулся, Джесс все еще сладко посапывала. А раз она спит, то родители точно не проснулись. Вот я и пристроился к этой теплой грелке и тоже попытался уснуть. К слову, с сестрой даже проще как-то, она ведь уже видела насколько я ветреная личность в плане межполовых отношений. Так что, обнаружив, что я заигрываю с кем-то, она не сильно и удивиться, даже если разозлиться, не думаю, что это разрушит наши отношения. А вот Сэм ничего подобного от меня, скорее всего, просто не ожидает. И это главная трудность. Дилемма, как мне искупаться и не промокнуть? Не ограничивать себя в женщинах и не обидеть никого из них? Это вообще возможно?
  
  В то же время, в школе, Дэш Бакстер пытался откашлять грязную воду из унитаза. Когда он обнаружил, что светящаяся зеленым светом дверь даже не думает его выпускать, он не сильно испугался. Даже когда двери от кабинок начали постоянно открываться и закрываться, издавая пугающий грохот, он только начал немного паниковать. Но, когда по полу начал стелиться густой черный дым и собираться в небольшую человеческую фигуру. Вот тогда Дэш испугался не на шутку.
  - Думаешь, можно просто так унижать и избивать всех, кто не может тебе ответить? - Угрожающе прозвенел гнусавый подростковый голос.
  - Кто ты? - Чуть не плача простонал футболист.
  Но вместо конструктивного ответа, он получил невидимый удар, отбросивший его в одну из кабинок. То существо, которое он не мог увидеть, но которое то и дело проявлялось туманным силуэтом, оно было гораздо сильнее.
  - Я справедливость и твое возмездие. - Прозвучал голос, проникающий в самую душу.
  Бакстеру начало казаться, будто стены вокруг него сужаются, а низкая фигура становиться только больше. Вот уже на лице призрачного силуэта блеснули два стеклянных круга очков. И Дэш, несмотря на весь охвативший его страх, успел подумать о том, что, похоже, его сейчас утопит в унитазе призрак какого-то ботана...
  И вот теперь он сидел на холодном мокром полу туалета, примкнув спиной к деревянной дверце кабинки, и сплевывал мерзкую воду, пропитанную чьей-то мочой. А в его голове так и вертелись последние слова призрака:
  - Надеюсь, мы с тобой больше не встретимся, ты же будешь хорошим мальчиком, да, Дэш Бакстер? Поверь, в этой школе есть гораздо более мерзкие ублюдки, чем ты. Их возмездие будет гораздо более жестким.
  И после этих слов он растворился в воздухе, словно видение. А спустя какие-то минуты, Дэш уже не был уверен, что все это ему не показалось. Может, он просто поскользнулся и ударился головой, ну вот о тот же унитаз. А все произошедшее, это просто галлюцинация. Но, по крайней мере, теперь он будет утверждать свое превосходство с некоторым опасением, если вообще решиться.
  Он просто еще не видел, как абсолютно все школьные окна покрылись коркой инея, а свет, пропускаемый ими, больше не освещал школьные помещения, будто все здание оказалась в каком-то ином мире...
  
  У Дезире дела шли гораздо хуже, чем у ее призрачных коллег. В поисках портала в мир людей, она угодила в лапы странного призрака, отличившимся особо острым психологическим расстройством. Она же не боец, так что целый отряд джинов сумел захватить ее без особых проблем. Хотя, сами они, конечно, называют себя иначе, это для нее привычнее звучит термин пустынных демонов.
  - Итак. - Зловеще прозвучал стальной голос откуда-то изнутри белого черепа. - Кто же попал в мои цепи. Сама Дезире. Похоже, ты забыла, где твое место. Находиться в мире людей против правил нашего мира. Неужели, ты решила пойти против устоявшихся правил? Знаешь ли, наш мир стар, жесток и беспощаден.
  Дезире в это время слушала разглагольствования этого существа, покорно опустив голову. Он был молод, гораздо младше нее и мало что понимал о тех самых правилах этого мира. Но кому как не ей знать, как сложно вырваться из чужого мира...
  - Но я не такой. Я верю, что всех злых духов можно перевоспитать, в крайнем случае просто заставить следовать правилам! Запомни, это моя тюрьма! Ты узница, а я твой палач, адвокат, палач, твой тюремщик и, если потребуется, твой палач.
  Дезире хотела заметить, что про палача можно было не упоминать три раза, но передумала. Ничего не поделаешь, для нее настали тяжелые времена. Но, этот джин довольно деятельный, постоянно покидает свою любимую тюрьму в поисках новых пленников. Так что, у нее еще будет шанс сбежать отсюда.
  
  Глава 14.
  Батько вернулся.
  
  Выйдя из семейной антипризрачной бронемашины, отец задумчиво посмотрел на наш дом. Кажется, что-то ему тут не понравилось, но он не мог понять что. Я тоже начал осматривать здания. Двухэтажный дом с большой вывеской "мастерская Фэнтонов". Но, что же тут не так? Чем-то наш дом неприятно так цепляет взгляд.
  И только мама сразу же поняла, в чем дело.
  - Джек! А где крыша? - Выдала она.
  - О нет. - Прохрипел отец и бросив все кинулся в дом.
  Хорошо, что дома никого не было, когда свершался этот акт вандализма. Ну, в смысле, плохо, что там не было меня, я бы мог остановить злодейство. А вот то, что там не было Джесс, это хорошо.
  В общем, разделившись на несколько экземпляров, я отправился вслед за отцом, решив осмотреть весь дом целиком и проверить каждую комнату. И вот то, что я увидел во время обыска, мне не понравилось. Нас банально ограбили! Все перерыто, вещи разбросаны в хаосе, по всему дому. А вся дорогая техника исчезла со своих мест. Плазменного экрана больше нет на своем месте. Мой компьютер пропал. Даже холодильник стащили, гады! Ну а то, что все здесь пропитано потусторонней энергией, а в некоторых местах встречаются лужи эктоплазмы, вовсе не отменяет того факта, что какие-то призраки нас ограбили.
  Учитывая тот факт, что портал тоже был украден, можно сделать вывод, что все это учинил Влад, в отместку за то, что я разгромил его лабораторию. Какое-то неясное чувство справедливости начало требовать, что бы я снова наведался к нему и устроил новый погром. Да, я навредил ему, но до этого он сам меня подставил, так что, заслужил. В общем, доберусь я еще до него, ой доберусь.
  - Святой дух! Они украли мой бекон! - Донесся до меня отчаянный вопль отца и уже более спокойно: - А еще лабораторию разгромили.
  От его слов одна из моих копий как-то неудачно влетела в шкаф и передала мне просто феерические ощущения. Остальные мои копии уже начали залетать в нужную комнату, что бы посмотреть, что случилось. Ведь от этой конкретной пострадавшей копии, я перестал получать всякую информацию. И то, что мы увидели, мне не понравилось.
  Моя копия растекалась бесформенной лужей по полу, при этом источая какой-то красноватый дым.
  Прикоснувшись к ней через другую копия, я начал впитывать в себя остатки эктоплазмы, но отторгая ту странную заразу, из-за которой это тело перестало быть стабильным и потеряло со мной связь. Можно сказать, меня что-то тут очень больно укусило. Хорошо еще, что даже при полной потери копии, это не безвозвратная потеря, хотя на восстановление потребуется некоторое время.
  - О, Дэнни, будь осторожнее здесь. - Раздался голос мамы от входа.
  - А что тут? - Нахмурился я.
  Мама как раз подошла к тому самому шкафу, о который убилась моя копия. И открыв дверцу она достала оттуда несколько горшков со странными цветами, чем-то похожими на красные розы, но, точно нечто другое.
  - Это "кровавые цветы", при малейших повреждениях стебля они выпускают особый химический состав. На большинство живых существ он влияет успокаивающе, но для духов является природным дефлектором.
  - Дефлектор... - Протянул я.
  Что-то знакомое. Кажется, у родителей есть прототип устройства с таким названием. Точнее, был прототип, был...
  - Блокирует некоторые естественные способности призрака и сильно ослабляет их. - Пояснила мама.
  - Ясно.
  Нда, с родительскими вещами нужно быть аккуратнее. Так и не угадаешь, что может оказаться ядом для потусторонних сущностей.
  Уже после, спустя часы, мы более-менее восстановили картину произошедших событий. И тут отец взвыл о собственной неосмотрительности. Судя по всему, один из пойманных родителями духов вырвался на свободу, именно он и разнес наш дом, а не Влад Плазмиус. Хотя, полностью отбрасывать эту версию я не стал. Но, что важнее, так это то, что вор забрал все ценное оборудование и даже пристройку на крыше утащил, каким-то непонятным образом. По словам соседей, хех, эта пристройка просто улетела по воздуху.
  Гораздо важнее было другое.
  - Вы же всю технику перекроили под свои исследования! - Ревела бешеным зверем Джесс. - Ее никакая страховка не покроет!
  - Принцесса, ну что ты как маленькая, страховать наше оборудование изначально не имело никакого смысла.
  Ответ отца только сильнее взбесил девочку. Я понимал ее чувства. Она же теперь не сможет посидеть в интернете, поработать над своими исследованиями в психологии. Хотя, в последнее время она этим почти и не занимается. Вообще, даже странно как-то, она стала чаще кричать на родителей. А они ее даже осадить не могут и виновато слушают упреки собственной дочери.
  И думая об этом, я начинаю чувствовать себя как-то гадко. Будто эта сила призрака, которую я получил, разъедает наши семейные узы, словно яд. Ссоры Джесс с родителями стали гораздо тяжелее чем раньше. Лица родителей постоянно тускнеют под тяжестью вины. Вдобавок, я сам еще и подлил в этот коктейль инцест. Хотя, он, наоборот, связал нас с Джесс сильнее. Но, что если став любовниками, мы уже не будет братом и сестрой? Черт, как же это все сложно. Думаю, эта атмосфера как раз подходит для того, что бы поклясться самому себе никогда не отпускать ее. Нет, не так, не позволить этим узам исчезнуть, никогда.
  Но, снова посмотрев на родных людей, я мысленно усмехнулся. У всех какие-то проблемные тараканы. И, если подумать, все в чем-то решили обвинить самих себя. Даже сестра себя в чем-то винит, от того и бесится.
  Что касается самого дома, то не все тут так страшно, как кажется. Газопровод и водопровод не тронут, электросеть частично, тоже, не повреждена. Были похищены только электроприборы, так что, после уборки, тут вполне можно будет продолжать жить. Главное, закупить самые необходимые бытовые прибамбасы. Хотя бы холодильник купить.
  - Ладно, сейчас тут ничего критического не происходит, я пойду, проверю знакомых.
  - Дэнни! - Строго воскликнула мама. - Сейчас не время для прогулок.
  Я только пожал плечами.
  - Ну, я же должен проверить, что с ними ничего не случилось, пока меня не было.
  Отец согласно кивнул.
  - Да, я понимаю тебя, сын. Это чувство, когда, кажется, будто без тебя все разваливается на части, а люди ничего не могут сделать как надо.
  - Джек! К тебе это относиться в первую очередь! Если оставить тебя одного...
  Но слушать ворчание мамы я не стал и быстро покинул дом.
  И первое, что бросалось в глаза, было то, что в округе появилось немало призраков. Просто заглянув в несколько темных переулков, мне пришлось сразиться с причудливыми эктоплазменными хищниками. Неужели, всего за неделю репутация бледного жнеца испарилась?
  - Эй, тебе чего надо здесь? - Уже который раз я слышал эту фразу от очередного духа.
  Не слушая как дух в виде гигантского богомола начал хвалиться, я сразу же атаковал его. Выброс эктоплазменной энергии в виде луча заставил призрака перейти в защиту и потерять инициативу. А в следующий момент я уже шинковал его мечом.
  - Умрите твари! - Раздался высокий крик.
  Я только и успел оглянуться, когда по мне ударил розовый луч. От этого удара по мне словно электрический разряд прошелся. Никаких ран этот выстрел не оставил, даже ожогов, но я начал чувствовать, будто мое тело становится, как бы, плотнее.
  Попробовал для проверки стать неосязаемым, и это получилось с некоторым трудом. Гораздо тяжелее, чем обычно. Значит вот как действует стабилизатор? Хоть я и помню, что Влад говорил о временном эффекте, некоторый страх, что я в итоге вообще потеряю эту способность, появился.
  - Эй, ты вообще кто? - Окликнул я человека.
  А стрелял именно человек. Не очень высокая женская фигура в бесформенной кофте, с натянутым капюшоном. И в руках она держала нечто похожее на антипризрачное оружие.
  - Возвращайся туда, откуда пришел. - Огрызнулся этот самопальный охотник.
  Но от следующего выстрела я ушел и просто удалился. Воевать с этой девчонкой, вот еще. К тому же, что вообще происходит с этим городом? Меня не было около недели, а тут уже все вверх ногами перевернулось. Призраки заселились на мою территорию. Какая-то девчонка непонятно где достала антипризрачное оружие и теперь играет в супергероя. А наш дом и вовсе ограбили! Такое чувство, будто я попал в какую-то сумасшедшую альтернативную реальность.
  К слову, я почти уверен, что голос той девчонки я уже где-то слышал, но не могу вспомнить где.
  
  Дома Саманты не оказалось. Именно тогда, навестив семейство Мэнсон, я вспомнил, что большинство моих сверстников сейчас должно быть в школе. Для поездки в Висконсин мои родители отдельно разговаривали с мистером Лансером. Меня он не жалует, но вот от моей сестры он просто в восторге. По его мнению, Джесс очень трудолюбивый и умный ребенок с хорошими оценками. Честно говоря, я таки не понял, какими критериями он руководствуется в своих симпатиях, но, не думаю, что это можно просто взять и понять.
  В общем, теперь я направился уже в школу. А когда я пролетал сквозь школьные стены, то с облегчением заметил, что мои способности вернулись в нормальное состояние. По крайней мере, их использование было таким же легким, как и раньше. Ну а пребывание в состоянии невидимости почти не тратило моих сил. Кажется, это так же зависит от силы призрака, чем больше в нем эктоплазмы и энергии, тем сильнее на него действует отторжение.
  - Мрак. - Удивленно вздохнул я.
  Школа серьезно так изменилась. Через окна в коридоре бил свет с улицы, но при этом коридор все равно казался мрачным местом, окутанным странным мистическим полумраком. И все здесь буквально забивало мой нюх. Каждый метр школы проецировал на меня потустороннюю энергию. На мгновение мне даже показалось, будто я уже не в человеческом мире, а в каком-то подобии призрачной зоны.
  Пролетая по коридорам школы, я так и не встретил никого, зато классы были полные.
  Вот только, смотря на учеников и преподавателей, я их просто не узнавал. Все были наряжены в какую-то старомодную одежду, словно я оказался в прошлом лет на двадцать или больше. Пожалуй, только мистер Лансер выглядел более-менее довольным, ведь у него снова были волосы. У Лансера появилась шикарная черная шевелюра! Чтоб его! Это был не парик! Я специально проверил.
  А потом я увидел Сэм.
  - Нет, что с тобой сделали. - В ужасе прошептал я.
  Бедная девочка была наряжена в тусклое розовое платьице, а небольшой хвостик на ее голове скреплялся не фиолетовой завязкой, а бантиком, желтым, в горошек! Да еще и туфли вместо ботинок. Судя по выражению лица, она явно не была довольно таким положением дел.
  Наш друг, кстати, сидящий рядом с ней, тоже выглядел уныло. Одетый в клетчатую рубашку, он грустно смотрел на доисторический тетрис, лежащий на его парте. Ну, за Такера я переживал не так сильно. Его не жалко.
  - Эй, что тут у вас происходит? - Спросил я тихо, оказавшись рядом с ними.
  Такер резко подскочил с диким криком. Но, кажется, на него никто даже не обратил внимания. Но появилось какое-то странное давление вокруг. Призрачная энергия в комнате начала сгущаться. Вот только стоило Такеру схватить тетрис и начать играть, ни на что, не реагируя, как призрачный фон вернулся в прежнее состояние, и ученикам явно стало легче дышать.
  - Дэнни, это ты? - Шепотом спросила Сэм.
  - Да, я, так что здесь случилось?
  - Не знаю, Дэнни, но, что-то нехорошее тут происходит. Это похоже на какой-то дурной сон, но все здесь реально.
  - Мы здесь уже целый месяц, друг. - Чуть не плача простонал Такер.
  Месяц? Его ответ мне очень сильно не понравился. Решив тут же проверить появившуюся догадку, я просочился через потолок и попытался выбраться наружу. Но, я даже на крышу попасть не смог. Оказавшись на самом высоком этаже, я вдруг почувствовал странное покалывание и уже не смог перейти в неосязаемую форму.
  А спустившись ниже по лестнице, я вновь ощутил привычную нестабильность своего тела. Вот только, касаясь тех стен, которые отделяли не просто помещения в школе, а делили пространство на "внутри" и "снаружи", я снова ощущал непривычное сопротивление, которое никак не мог преодолеть. И тогда я решился просто открыть двери главного входа...
  - Хмм. - Задумчиво протянул я, глядя на гуляющие ветра зеленой призрачной энергии.
  По ту сторону оказался мир мертвых.
  Закрыв дверь и направившись обратно, я проходил коридор уже по-человечески, ногами. С каждой секундой на меня все сильнее влиял этот мир. Но, чем ближе к центру здания, тем сильнее ощущается присутствие жизни. Как бы сказать, такое чувство, будто кто-то превращает школу в старое черно-белое воспоминание. Но еще не до конца.
  Проходя мимо школьных шкафчиков, я заметил, как из одного торчит клочок одежды. Сперва я не обратил на это неряшество внимания, но потом увидел, что такое не с одним шкафчиков. К тому же, мне начало казаться, будто из щелей между этими шкафчиками сочиться тень и шепчет нечто зловещее и неразборчивое. А когда насчитал уже восьмой, решился открыть его. Хотя, честно говоря, эти шкафчики меня немного пугали. Хотя, мне казалось, что из-за своей потусторонней природы я обрел иммунитет ко всяким мистическим страшилкам. Для начала я попробовал сделать дверцу неосязаемой, но стоило мне ее коснуться, как аномальные способности, тут же, пропадали. Эта дверца явно уже стала частью мира мертвых. Поэтому, открывать ее пришлось грубой силой, точнее, парой ударов, наполняя свои кулаки призрачной энергией. И вот, дверца поддалась и со скрипом открылась.
  - Ого. - Вырвалось из меня.
  Я едва успел подхватить на руки вывалившееся наружу тело.
  Беспокойство начало медленно перерастать в страх. Я уже сталкивался с разными призраками, но даже Эрагон не нагонял такой жути. О чем это я?
  Из шкафчика ко мне в руки упала милашка Стар, посиневшая и холодная. Ее некогда блестящие золотистые локоны отдавали грязной серостью. Пальцы на руках переломаны в нескольких местах, да еще и позвоночник неестественно согнули, что бы запихнуть ее в этот шкафчик.
  - Помоги... - Прохрипела она, резко вцепившись в меня иссхошимися пальцами.
  Вместо синих глаз из ее глазниц бил кроваво красный свет, а изо рта начала сочиться зеленая эктоплазма. Но, тело было не призрачным, а самым настоящим. Мертвое тело, двигающееся лишь за счет потусторонней силы. А как я сам перепугался в этот момент. Наверное, я не схватил инфаркт только потому, что в форме призрака я, как бы, уже мертв, условно. Да и воздух, похоже, мне не очень нужен. По крайней мере, я спокойно могу задержаться в земной породе на долгое время.
  Но этого странного и немного страшного призрака моей одноклассницы было, просто, по-человечески жаль, несмотря на ее вид.
  - Тише, тише. - Погладил я ее по голове.
  Мертвая девушка прижалась ко мне, кажется, это ее успокаивало.
  - Стар, ты меня понимаешь? - Спросил я.
  Вместо ответа девушка уткнулась головой мне в грудь и зарыдала. Правда, вместо слез из ее глаз потекло что-то черное и густое, да еще и дымилось зеленым дымом.
  - Все, все, успокойся, все страшное уже произошло, тебе больше ничего не угрожает.
  Хотя, получилось у меня как-то не очень уверенно. Тем не менее, для девушки этого хватило.
  - Правда? Теперь все будет хорошо? - С надеждой прозвенел потусторонний голос.
  Нда, даже старик, в таком состоянии, вел бы себя как перепуганный ребенок, что уж говорить о подростке?
  - Да, все будет хорошо, все что тебе осталось, это проснуться.
  - Проснуться?
  - Верно, вспомни кто ты такая Стар!
  - Это мое имя. - Нахмурился зомби.
  - Вспомни, как ты оказалась здесь! Вспомни что тебя так напугало, вспомни кто тебя убил!
  Не очень чутко и плохо вяжется с моими успокаивающими словами. Но, раз уж она стала призраком, то должна понимать это. Но, девчонка только закричала и начала вырываться, причем, демонстрируя просто нечеловеческую силу. Правда, в теле призрака я был еще сильнее, но удерживать ее стало гораздо тяжелее.
  - Нет! Не правда! Я вернусь! Я должна быть дома к четырем иначе мама меня убьет!
  Услышав последнюю фразу, я невольно улыбнулся. Это ей, похоже, больше не грозит.
  - Стар, вспомни кто ты есть и стань прежней.
  И, кажется, до нее начало доходить. Но вместе с этим пространство вокруг нас начало заполнять какая-то жуткая тьма. Она тянулась к девчонке, но будто боялось коснуться меня. И тогда я повторил то, что уже делал с Эмбер. Я окутал Стар своей призрачной силой и тьма отступила.
  Тело в моих руках расслабленно обмякло. Хотя, оно не расслабилось, а просто лишилось той силы, которая заставляла его двигаться.
  - Я призрак? - Спросила дрожащим голосом полупрозрачная копия той живой и красивой девчонки, которой она была при жизни.
  Да, кажется, когда она "проснулась", то просто выскочила из своего же мертвого тела.
  - Ну, в некотором роде. - Пожал я плечами. - На деле это не так страшно, как звучит, просто ты слишком много ужастиков пересмотрела.
  - Че? - Нахмурилась девушка.
  Я только рукой на нее махнул. Но, все же, где-то внутри меня появилось странное чувство неправильности происходящего. Быть призраком не так уж плохо, но, все же, девушки не должны умирать в четырнадцать лет. Да и парни тоже. Все это так неправильно. Так и хочется найти того, кто за все это ответственен и заставить его захлебнуться в собственной крови. В общем, глаза мои уже засветились угрожающей краснотой, а сила начала требовать выхода.
  - Почему ты мне помогаешь? - Вдруг спросила девушка. - Это потому, что я теперь мертва, да? Ты вместе с тем очкариком?
  Я отрицательно покачал головой.
  - Нет, я помогаю тебе потому, что ты мне понравилась. - Говоря это я и сам взлетел, что бы подобраться к ней поближе.
  Отчасти это правда, но меня не так уж сильно к ней влечет. Просто, я понадеялся на женскую дурость, эмм, в смысле, самоуверенность. И это сработало. Блондинка спокойно приняла тот факт, что потусторонняя сущность помогает ей за красивые глазки и упругую попку. Учитывая ее противный характер, это было вполне ожидаемо. В общем, успокоилась и перестала искать оправдания моим действиям.
  - И, еще, что за очкарик? - Вспомнил я, что она кого-то упоминала.
  Лицо девушки сразу же потускнело и начало медленно темнеть. Выглядело это так, будто она немного приблизилась к внешности собственного трупа.
  - Он... просто взмахнул рукой и меня будто воздух схватил, и ударил об стену. - Пробормотала девушка.
  Она говорила так, будто вот-вот заплачет. Но я не спешил ее останавливать, то что она говорила, казалось мне слишком важным.
  - А потом он сказал, что свершит возмездие и запихнул меня туда... - Договорить она просто не смогла, но показала рукой на шкафчик, где я и нашел ее тело.
  - Он представился? - Спросил я. - Как его звали? И как он выглядел?
  Девушка ответила сразу.
  - Как ботаник! Маленький, щуплый... в круглых очках и глупой прическе, а еще у него были ужасные кривые зубы! Он не представлялся, но этот придурок Такер назвал его Синди Поиндекстер.
  И только высказав все это она, кажется, не на шутку перепугалась и уже сама приблизилась ко мне, схватив за руку.
  - Нет, что я сказала, он же услышит... он придет...
  - Тише, спокойнее, с тобой больше ничего плохого не случиться, пока я здесь. Ты мне веришь?
  Девушка посмотрела на меня своими большими красными глазами.
  - Нет. - Честно ответила она.
  Но все равно прижалась ко мне, как к спасательному кругу. Ну а я приземлился к полу, уже вместе с ней и коснулся одного из запертых шкафчиков. Мою руку окутало зеленое сияние, которое тут же начало растекаться по железным дверцам, а потом и на пол, и даже на потолок. Амулет на моей шее начал нагреваться, все же, сейчас я тратил довольно много сил.
  Но кипящая во мне злость не позволяла разумно экономить эти самые силы. Хотя, кажется, она все же и делала меня немного сильнее.
  Светящиеся зеленым шкафчики начали открываться и на пол посыпались тела учеников, не больше десяти, но и этого много. С ними я действовал уже не так деликатно как с одноклассницей. Моя сила просто вытолкнула их эктоплзменные сущности из мертвых тел. Правда, более адекватными эти призраки не стали, хотя, ошарашил я их знатно.
  - Слушайте меня! - Прорычал я драконьим голосом. - Вы, все вы, вспомните кто вас убил! Вспомните и ответьте мне, вы хотите его крови?
  Окружившее нас зеленое сеяние начало постепенно окрашиваться цветом этой самой крови.
  - Вы хотите разорвать его на части? Отомстить ему за всю свою боль и страх? Превратить его безумный мирок в его же собственный кошмар?
  Пусть и под такой мрачной мотивацией, но духи начали приходить в себя, злые и готовые идти за головой одного очкастого призрака. Мне никто не ответил, но это было просто не нужно. Их взгляды говорили за них гораздо красноречивее слов. А несколько призраков даже порыкивать начали. Одна девчонка и вовсе дрожала, только не от страха, а от злости. И даже на Стар моя речь произвела похожее впечатление. По крайней мере, она уже не боялась и была готова к ратным подвигам.
  - НЕТ! - Прозвенел по всему коридору какой-то писклявый и немного шепелявый голос.
  Тьма вокруг тут же сгустилась, став совершенно непроглядной. Кажется, что тьма со всей школы собралась здесь и пыталась раздавить нас. Но, теперь уже не я один ее сдерживал своей силой. В красноватое свечение уже вливались чувства и силы обозленных призраков. Да, это было нечто невероятное. Возможно к месту мне вспомнился японский парад сотни демонов. Именно, сейчас наши общие силы окутали наш небольшой отряд и защищали от враждебной тьмы.
  - Я не позволю вам! Это мой мир! Я здесь главный! Только я здесь все решаю!
  Под напором его силы, наша энергия немного отступила и дверцы шкафчиков тут же загрохотали, истерично дергаясь и ударяясь друг о друга. Что мне в этой тьме не нравилось, кажется, из-за нее я перестал чувствовать свою собственную тень. Но, сейчас это было не так уж важно. Хех, кажется, я ввязался в бой с хозяином острова, на его территории. Хотя, я точно не уверен, это место совсем не похоже на дворец Дезире. И я говорю не о его виде, тут что-то другое. Там все подчинялось самой Дезире, а тут, такое чувство, будто сила этого Синди какая-то непостоянная. Будто она держится на каком-то зыбком условии, которое можно лего стереть и раздавить духа как букашку. Не знаю откуда взялось это ощущение, но оно начало проявляться только сейчас, хоть и присутствовало с самого начала, как только я увидел эту мрачную атмосферу.
  - Вы все заслужили то, что получили! Мерзкие уроды! И я не позволю вам разрушить мою мечту! Я очищу эту школу от мрази!
  И прямо в меня устремилась тьма, приняв форму огромного лезвия и спокойно пройдя сквозь багровую ауру. Но я демонстративно перехватил лезвие рукой, покрывшейся черной чешуей.
  - Ты ошибся. - Спокойно произнес я. - Это вовсе не твой мир.
  Из-за этой атаки, когда тьма собралась в эту угрожающую форму, пространство перед нами стало чуть светлее. И я увидел виновника всего этого безобразия. Как и сказала блондинка, крохотный и щуплый парень в круглых очках. Прямо сейчас он злобно скалился, демонстрируя прогнившие зубы. Да и вообще, выглядел он не лучше тех трупов, что вывалились из шкафчиков. Линзы очков сияли красным светом и казалось, будто за этими очками вообще нет глаз, будто они неотъемлемая часть его лица. А еще блондинка забыла упомянуть о рыхлом лице с кучей прыщей, которые сейчас сочились эктоплазмой, словно гноем. В общем, несколько отталкивающая внешность. И это притом, что он призрак, способный менять свою форму, а значит, его вид сейчас отражает его чувства. И если он отличается от себя живого, то у него уже давно процветает какой-то психоз.
  - Заткнись! Это все твоя вина! Ты их разбудил от мук расплаты! Ты! Мерзкий жнец!
  О, даже он знает обо мне? Круто!
  - Они все заслужили наказания! Эти ублюдки! Выродки! Убийцы! А ты... еще хуже. Я уничтожу всех вас!
  Собственно, я не особо его слушал. Я скорее оценивал его силы. И благодаря этому начал понимать, что не так в этом месте. Он как-то управлял школой и этой тьмой, но это не была его собственная сила, как дворец джина. Нет, создавалось такое впечатление, будто Синди как-то вселился в саму школу, но при этом остался в своем призрачном теле и был так же уязвим, как обычные призраки.
  И поняв, что он уязвим, я атаковал без промедления.
  Воздух вокруг меня сжался, словно кисель, но пробившееся из-под чешуи серебристое свечение, оттолкнуло вязкость обратно, дав мне возможность двигаться с нормальной скоростью. В то время как все остальные серьезно замедлились. Поиндекстер до моего приближения только успел как-то недоуменно выпрямиться. А потом резкий удар меча, обрушившийся на него сверху, разрубил его на две части.
  - Что? - Удивленно уставился он на черную кляксу, которой растеклась обрубленная часть его тела.
  - Это не твой мир. - Повторил я. - Он мой.
  И сразу после этих слов, призраки, оставшиеся позади, хлынули вперед, огибая меня и впиваясь в таящее тело Синди неожиданно удлиненными и заостренными пальцами позеленевших рук. Хотя, недавно их кожа была почти живой, по крайней мере, своим цветом. Но сейчас бывшие ученики Касперской школы все больше походили на злых мертвецов, какие они и должны быть в этом мире.
  - Нет! Стойте! Отпустите меня! - Панически завопил дух.
  И с каждым оторванным куском эктоплазменной плоти, тьма, окружившая нас, отступала. И даже свет в окнах начал пробиваться внутрь, освещая коридоры.
  Сзади нас кто-то закричал.
  А обернувшись, я увидел еще живых учеников, которые вышли из классов и натолкнулись на мертвые тела. А вон из толпы выскочила Сэм и даже не обратив на мертвецов внимания, бросилась ко мне. Кажется, она хотела позвать меня по имени, но не решилась делать этого при стольких свидетелях. Удивительно, что после, как сказал Такер, целого месяца в этом аду, она еще может здраво рассуждать. По той же причине она и не стала кидаться мне на шею, хотя, похоже, ей очень этого хотелось.
  И только добежав до меня, она тихо сказала:
  - Я так и знала, что ты придешь и спасешь нас. - Облегченно выдохнула она.
  А вот я расстроился.
  - Но пришел я уже слишком поздно.
  И посмотрел на свору духов, раздирающих своего убийцу на части. Черная слизь летела во все стороны, растекаясь по полу и стенам грязными чернильными кляксами.
  - Не слишком. - Возразила Сэм. - Просто немного опоздал, но это не страшно, я все равно рада, что ты наконец-то пришел.
  Было видно, что она сама все еще переживает и больше меня старается успокоить. Хотя и облегчение девушка тоже испытывала. Шутка ли, целый месяц провести в этой Сайлент Хилле.
  - Не надо! Простите! Не бейте! Простите меня! - Донесся до нас очередной вопль Синди.
  Скосив на него взгляд, я увидел, что его останки уже сочатся черным дымом. Очки, кажется, разбились и растворились, а на их месте зияли две черные дырки, из которых проглядывали две красные точки. И из этих дыр ручьем текли вязкие черные слезы. Изо рта вытекала та же черная субстанция, как и почерневшая эктоплазма, сочащаяся из прыщей. И кричал он глядя не на тех, кто его рвал, а смотря верх. Но взгляд красных точек из провалов метался так, будто он видел кого-то еще. Нда, вот что значит, тьма застилающая взгляд.
  А духи, рвущие его на части? Они тоже уже не походили на людей, только отдаленно их напоминали. Податливые зеленые тела, пальцы, больше похожие на кухонные ножи, призрачные хвосты вместо ног. Какой-то парень вообще потерял прежнюю форму, лишившись одежды, а лицо расплылось зубастой и бесформенной гримасой. Пожалуй, только Стар сильнее всех остальных походила на себя прежнюю. Ее кожа не позеленела, а посинела, как у Эмбер. Да и пальцы не сильно изменились, просто обросли длинными и острыми когтями. Даже ее призрачный хвост постоянно мерцал, то и дело превращаясь в два дрожащих хвоста поменьше, будто ноги без костей, наполненные какой-то жидкостью.
  - Это же они, да? - Немного испуганно спросила Сэм, смотря прямо на процесс расправы.
  Я только кивнул, сразу поняв, о ком она говорит.
  - Думаю, они имеют на это полное право.
  Не буду утверждать, что все они действительно не заслуживали смерти, может, кого-то из них Синди действительно за дело удавил. Но, это уже действительно не важно. Та же Стар, была той еще стервой, но едва ли заслуживала смерти.
  - Слушай, Сэм, почему все вышли из классов? - Вдруг спросил я.
  - Когда ты ушел, этот монстр появился в классе. Он что-то почувствовал и пришел проверить, он все что-то вынюхивал, расспрашивал учителя, а потом снова что-то почувствовал и ушел. Тогда же стало светлее и тени больше не пытались задушить тех, кто хоть как-то выделялся из этой серости.
  - Нда...
  - А потом мы услышали крики этажом ниже и многие побежали смотреть, что происходит. Кто-то все же остался, но, большая часть уже тут...
  - Ясно. Сэм, прости, что я так поздно пришел.
  Девушка все же не удержалась и взяла меня за руку, и ей сразу стало спокойнее.
  - Ничего, теперь все будет хорошо. Все кончилось.
  - Еще... - Начал я, но меня прервала дрожь во всем теле.
  Даже Сэм это почувствовала, как и все ученики, включая призраков. Синди Поиндекстер прекратил кричать и затих. И вместе с ним затихли тени школы. Я физически почувствовал, как мы возвращаемся в обычную реальность. И тогда же я понял, что возвращается только школа с живыми учениками. А призраков, включая меня, тянет куда-то в другое место.
  - Сэм, я сейчас, мне нужно срочно превратиться. - Быстро выкрикнул я, отбросив руку девушки.
  Она сделал шаг в мою сторону, но остановилась. Ну а я ворвался в ближайшее помещение, чуть не сорвав дверь с петель и никого не увидев в пустом классе, принял человеческую ипостась.
  Вот только, было уже поздно. Разнесшийся по всей школе грохот ознаменовал конец перемещения.
  И я прекрасно понимал что произошло. Школа разделилась на две части. Реальная школа с живыми учениками вернулась в мир живых и условно "не живые" ученики снова ожили. Хотя те, кто умер окончательно, так и остались мертвы. Их души перенесло в мир мертвых, вместе с копией самой школы, судя по всему, созданной в качестве мечты и, в то же время, кошмара Синди Поиндекстера.
  Да, я превратился в человека, но при этом я находился уже в мире мертвых и просто стал аномалией уже этого мира.
  - Дэнни? - Прозвучал удивленный голос со стороны двери. - Дэнни Фэнтон?
  В дверном проеме стояла Стар, причем, на своих двоих.
  
  Глава 15.
  Старый враг лучше новых двух. И симпатичнее.
  
  Как же это раздражает. У меня достаточно силы, что бы расправиться с такими типами как Синди. Но ее не хватает, что бы защитить своих близких, родных и друзей. Поиндекстер убил стольких учеников, среди которых запросто могли оказаться Сэм и Такер. Они просто не дали ему повода, но пожелай он того, и для моих друзей все было бы кончено. А меня не было рядом, что бы их спасти. Сейчас же я застрял в призрачной зоне, и пока не вернусь, с моими друзьями снова может что-то случиться. Или с предками. Или с Джесс!
  - Дэнни, так ты тоже призрак? Но, подожди... - Ошарашено бормотала вьющаяся вокруг меня блондинка.
  Я же, не обращая на нее внимания, спокойно прошел сквозь стену. Это было чуть сложнее, чем тот фокус в мире живых, но принцип тот же. Девушка, кстати, потянулась за мной, но ударилась головой о стену и досадливо вскрикнула.
  - Как ты это делаешь? - Потребовала она ответа, выйдя через дверь, как все нормальные призраки.
  А в коридоре уже переговаривались призраки мертвых учеников. Все они уже отошли от шока и, хотя бы часть из них, была напугана и паниковала.
  - Я теперь монстр. - Говорил тот самый страшный парень, уже и близко не напоминающий человека. - И где мы? Мне не нравиться это место...
  - Эй! Это же Фэнтон! Сын чокнутых охотников за привидениями! - Указала на меня зеленая брюнетка.
  - Пфф, вы еще скажите, что призраков не бывает. - Фыркнул я в ответ.
  Кажется, крикливая брюнетка от моего ответа смутилась. Или мне показалось?
  - Фэнтон? Охотники? Малец! Ты что-то знаешь? Что произошло? Отвечай! - Закричавший на меня дух начал увеличиваться в размерах, а его глаза засветились красным.
  - Эй, повежливее. - Нахмурился я.
  А что бы сомнений в моих словах не было, тут же сменил тело на призрачную оболочку. И увидев того, кто не так давно вырвал всех их из личного кошмара, пусть и в таком виде, призраки чуть отступили и зароптали.
  - Прости... те... - Выдавила из себя брюнетка.
  - Да расслабьтесь вы. - Уже не так строго добавил я. - Привыкайте к новой жизни, в роли потусторонних сущностей. Это ваше посмертие, ребята!
  Монстр уныло протянул:
  - Я так и знал, что школа это настоящий ад.
  - Мы в аду? - Тут же встрепенулась Стар. - Но я не заслужила! Я же хорошая!
  - Ты хорошенькая, а не хорошая, это разные вещи! - Возразил я. - И это не ад, правильнее будет сказать, мир мертвых, он не делится на ад и рай, хотя и может стать таковым для отдельных личностей.
  И судя по оговоркам Синди, для него мир мертвых стал настоящим адом. Если бы он не перебил кучу учеников, я бы мог и пожалеть его немного. А так, хорошо, что его больше нет. Может теперь он обрел покой? Или погрузился в еще более глубокие пучины смерти, что бы познать настоящий кошмар. Кто знает, может жизнь призрака так же не является конечной остановкой.
  А пока я это объяснял, один из призраков пронесся через весь коридор и открыл главные двери. Как и ожидалось, по ту сторону он увидел призрачную зону.
  - Ладно, бывайте. - Вздохнул я и, оторвавшись от земли, рванул на выход.
  Когда я уже покинул школьные коридоры, мне в спину донесся крик блондинки.
  - Подожди!
  Но я уже был снаружи. И осматриваясь, ничего для себя хорошего не видел. Ориентироваться в этом пространстве я точно не умею. Почесав тыковку, начал выискивать хоть какие-то знакомые ориентиры. А эта прилипала уже была рядом и грозилась вот-вот в меня вцепиться, как мартышка в банановое дерево.
  - Дэнни! Не бросай меня, пожалуйста! - Умоляла девушка.
  - Хорошо, хорошо. - Пробурчал я. - Только не доставай, ты же уже большая девочка, тебя больше не нужно успокаивать.
  - Нужно! - Требовательно выдала она.
  Покосившись на нее подозрительно, я ничего не ответил. Никогда не видел ее такой болтливой. Смерть развязывает языки. Ну а поскольку я ничего делать не стал, девушка сама, нагло так подхватила мою руку и положила ее на свою талию, после чего уже более привычно обняла меня.
  - Вот так, теперь ты без меня не убежишь. - Заявила она.
  А я наконец-то приметил кое-что интересное. Так что, доказывать девушке ее неправоту я не стал, тем более, честно говоря, мне немного нравилось ее поведение. Но, что именно я увидел? Небольшой островок, как тот, на котором сейчас стоит серая копия Касперской школы, словно вырванная из черно-белой фотографии. А на этом втором острове было разбросано много всякого хлама, в котором копошились бородатые призраки, похожие на бомжей.
  А еще я увидел кучу самых разных дверей, висящих в черной пустоте.
  К слову, сейчас я действительно ощущал прилив сил. Как и говорила мама, разлитая в окружающем пространстве энергия придавала мне сил, ускоряя их естественное восполнение. Так вот, одна из этих дверей мне кое-что напоминала. Не сразу, но я вспомнил, что эти золотистые узоры на ней такие же, какие были на той огромной кровати во дворце Дезире.
  Поскольку остальные двери мне были и вовсе не знакомы, я решил все же заглянуть туда, одним глазком, так сказать.
  - Дэнни, а что там? - Поинтересовалась Стар, когда я подлетел к двери.
  - Не уверен, но, кажется, там должен быть дом одной моей знакомой. - Протянул я и открыл врата иного мира.
  По ту сторону действительно оказался замок джина, но он был каким-то пустым. Не чувствую в разлитой там силе знакомой воли, я уже с уменьшившимися опасениями зашел внутрь. И хоть я был готов тут же рвануть обратно, дворец не спешил хватать меня. Каким-то внутренним чувством я ощущал, что хозяйки просто нет дома.
  - Пошли, возможно тут есть выход. - Произнес я, заходя глубже в коридор дворца.
  Дверь за нами закрылась сама, но я не увидел в этом чего-то необычного для этого мира и этого места. А вот блондинка насторожилась, да и осматриваться начала как-то подозрительно.
  - Мне здесь не нравиться. - Пришла она к очевидному выводу.
  - Ну оно и понятно, ты не можешь ассимилировать в себе энергетику этого места.
  - Что?
  - Твое тело вырабатывает эктоплазменную энергию, которая делает тебя сильнее. Так же оно заряжается энергией мира мертвых, как батарейка. Но здесь немного другая энергия, которую ты не усваиваешь. Я, к слову, тоже.
  Девушка неприязненно поежилась. Что сказать, мне тут тоже не очень нравилось.
  Проходя по коридорам и залам, искомого я так и не находил. Только когда проходили мимо той памятной спальни, Стар заглянула в комнату и восхищенно присвистнула.
  - Крутой траходром. - Выдала она.
  Я пожал плечами. Хота мысль, использовать его по прямому назначению, появилась. Даже мертвой, моя блондинистая одноклассница была довольно хороша собой.
  - Помню, именно на этой постели я отрезал той шлюхе башку. Эхх, сколько воспоминаний.
  Блондинка ошарашено посмотрела на меня. Очевидно, услышать такое она точно не ожидала. Собственно, я сказал это именно для нее, хотел увидеть реакцию девчонки. И это удивленное лицо вполне оправдало мои действия.
  А потом я решил прояснить один интересный момент.
  - Слушай, а с чего ты так не понравилась Поиндестеру?
  Действительно, он ведь не всех в шкафчики запихивал. Ну а сама девушка, хоть и помрачнела, но, все же, ответила:
  - Я просто испугалась. Когда он свернул шею кому-то из старших классов, я сорвалась и наговорила ему много всякого.
  Ну, если верить блондинке, то выходит, что Синди очень чувствителен к критике своих действий.
  - А потом эти его очки начали светиться, и он будто перестал меня слышать, кричал и ругался. - Продолжила она дрожащим голосом.
  - Я даже не помню, что он сделал, просто стоял, а потом был хруст, кажется, я отключилась, а когда пришла в себя, то все уже было кончено. Я ведь даже не знала, что меня запихали в этот проклятый шкафчик! Там было так темно и холодно, но я не могла даже заснуть, только иногда слышала, как кто-то шепчется неподалеку.
  Полностью восстановить картину все равно не получалось. Даже если блондинка говорит чистую правду. А ведь она могла и наврать, не со зла, просто по привычке пытаясь предстать в лучшем свете. Так что, отбросив эти мысли, я решил продолжить поиски выхода.
  Тем не менее, дверь в человеческий мир мы так и не обнаружили и в итоге вернулись туда, откуда пришли, к двери зоны призраков.
  - Не нашел, что искал, любимый? - Ласково проворковала блондинка.
  - Любимый? - Нахмурился я, открывая дверь.
  Вот только выход теперь был не тем. Выйдя через дверь я попал не в тот участок призрачной зоны, из которого попал во Дворец, а возле огромной тюрьмы. И от этой мрачной крепости в нашу сторону уже летели зеленые призраки в какой-то странной полицейской форме.
  - Дэнни, похоже им что-то от нас нужно. - Девушка указала рукой на легавых.
  А те уже были совсем рядом и что-то кричали.
  - Не с места, вы задержаны за нарушение частных границ!
  - Эй, девка шевельнулась, учтем еще и сопротивление при аресте. - Заметил один из призраков.
  - А она выглядит аппетитно, хотелось бы ее попробовать...
  - Ты знаешь, это против правил!
  Слушая их разговор блондинка прижалась ко мне еще сильнее, едва ли не растекаясь по мне густым сиропом. Кажется еще немного и она попытается вселиться в меня. Не уверен, что это возможно, но, кто знает.
  - Дэнни, они что, хотят меня изнасиловать? - Прошептала она.
  - Что? Конечно нет! Просто съедят. В смысле, кажется, посадят в тюрьму.
  - Я не хочу в тюрьму! Мне нельзя, там плохо кормят и вообще... мне нужно больше свободы.
  Она такая глупая. Но забавная.
  А полицейские уже были рядом, окружив нас со всех сторон и загородив дверь во дворец. Вообще, они не кажутся особо сильными, так что, можно попробовать их допросить.
  - Эмм, ребята, может, подскажете нам, как вернуться в человеческий мир? Я плохо ориентируюсь тут, а нам нужен проход...
  - Это против правил! - Взвизгнул один из них. - И вообще...
  Что-то защекотало мой нос. И чихнув, я понял, что сила Дезире, выскальзывающая из двери, как-то ожила и сейчас стекалась куда-то в ту тюрьму. А мощный взрыв, пробивший одну из внешних стен, собственно, и перебил возмущающегося призрака.
  - Что за...
  - Узники бегут! Бунт! - Завопил все тот же истерик.
  Вот только учитывая, какая именно энергия только что текла в тюрьму, кажется, я догадываюсь, кто именно сбежал. И действительно, прошло не больше десяти секунд, как из призрачной тюрьмы хлынул поток духов, во главе с моей старой знакомой.
  И не особо задумываясь о последствиях, я полетел ей навстречу.
  - Господин! - Радостно воскликнула Дезире, отлетая от меня и попутно отращивая из эктоплазмы своего тела новую руку, которою я нечаянно отрубил.
  Серьезно, я хотел ей голову на две части располовинить, а вовсе не руку. Духов, что встали на ее защиту и попытались меня атаковать, я раскидал звуковой волной своего рева. В то же время окружающие призраки начали казаться мне все меньше и меньше, а за моей спиной распахнулись огромные крылья.
  - Подождите! Господин! Я вам не враг! - Убеждала меня женщина, впечатленная этим моим обликом.
  А ее защитники вдруг потеряли всю уверенность и начали разлетаться, вспомнив о своих делах. Похоже, своя шкура для них оказалась гораздо важнее. Я же обхватил Дезире рукой, или лапой, не важно. Вокруг нее тут же сомкнулась моя сила, отрезая от источника из ее дворца. И поднеся женщину ближе к своему лицу, я вцепился в нее взглядом, будто пытаясь разглядеть что-то новое, чего не видел прежде. Может быть, искал подлость?
  - Пожалуйста, выслушайте меня господин. - Не просила, умоляла она.
  - Ну, говори же. - Прорычал я.
  - Простите за тот случай! Я потеряла контроль над собой, клянусь, подобного больше никогда не повториться! И я не врала вам. Пожалуйста, простите мою несдержанность, вы можете наказать меня как пожелаете, но, позвольте сопровождать вас!
  Она дура? Я что, поверить ей должен?
  - Мне нужно попасть в мир живых. Ты понимаешь о чем я?
  - Да, да! - Тут же отозвалась Дезире. - Я и сама искала проход. Я отведу вас!
  Значит она не просто искала проход, а нашла его? И почему тогда она оказалась в тюрьме для призраков? Ладно, пока Дезире не может пользоваться силой дворца, она почти безобидна. Главное следить за своим состоянием и не поддаваться ее уговорам.
  - Веди. - Рявкнул я.
  Но отпускать не стал, пусть так показывает дорогу. И осмотревшись она указала рукой в нужном направлении, ну, по ее мнению. Тем не менее, ее указаниям я следовал с осторожностью. В смысле, внимательно следил за обстановкой. Правда, полицейские нас преследовать не решились, их моя драконья форма тоже впечатлила. А встречные духи оказались такими же смельчаками, спешившими убраться подальше с моей дороги.
  Хотя, должен признать, была еще одна причина, почему я просто не раздавил Дезире. Мне хотелось побыстрее убраться от этого места. Если я не ошибаюсь, в той тюрьме заправляет Уолкер и мне не хочется с ним встречаться.
  - Яху! Как быстро! - Счастливо вопил кто-то на моей голове.
  Судя по голосу, это была блондинка. Оказывается, она все это время продолжала за меня цепляться. Вот же прилипала. Хотя, это даже хорошо, я ведь и не подумал о ней, когда поспешил улететь от тюрьмы подальше. Но, я так и не могу понять, чем же мне так нравиться это ее прилипчивое поведение. Вроде бы и раздражает немного, но, в то же время, это чем-то подкупает.
  - Господин, пожалуйста, дайте мне еще один шанс! - Решилась снова вернуться к этому разговору Дезире.
  Вот только я ни за что не поверю, что джину с собственным дворцом нужен какой-то там господин. Если она захочет, то вполне сможет собрать себе мужской гарем, тем более, что она была воспитана в полигамном обществе, так что, в ее мотивы я точно не верю. Это просто глупо.
  Но с каждой ее мольбой, во мне росло сомнение. Может я слишком строг с ней? Она, кажется, не собирается мстить, а хочет... меня хочет...
  - Господин, вон там! - Вдруг воскликнула она.
  Ее рука как раз указывала на зеленую воронку. Но от уже знакомой мне воронки портала она отличалась всполохами синего цвета. Откуда-то я точно знал, что эта синяя субстанция не экто-энергия. Это что-то из человеческого мира.
  - Это проход обратно? Домой? Да? - С надеждой спросила блондинка.
  - Да. - Кивнула Дезире в моих руках. - Это врата духов в мир господина.
  - А есть и другие миры? - Спросил я.
  Женщина кивнула.
  - Иные отражения бытия, иное время, иная история. В мир мертвых стекается множество дорог мой повелитель.
  Ну вот, даже особой фальши в ее отношении ко мне не чувствую. И это понятно, сколько ей там тысяч лет? Опыта набралась не мало.
  - А разве другое время, это не тот же мир? Просто в другом времени, эмм... - Не поняла блондинка.
  Но Дезире отрицательно покачала головой.
  - Некоторые именно так и думают, но это заблуждение. Прошедшего времени нет, прошлое уже свершилось, став фундаментом настоящего. А будущее еще не наступило. Есть только настоящее. Даже если мир во вратах похож на прошлое или будущее твоего родного мира, это просто другой мир.
  - А наши двойники там есть? - Поинтересовалась Стар.
  - Возможно. - Протянула Дезире.
  Ну, хотя бы в качестве источника информации она может быть полезна.
  - А еще, в разных мирах, время может идти разным ходом. Где-то быстрее, где-то медленнее.
  Ну, с этим мы уже столкнулись. Как я понял, в мире Поиндекстера, время текло гораздо быстрее. Ученики в его мире провели целый месяц, хотя в реальности, судя по всему, их еще не хватились, а значит, учебный день еще даже не кончился. Да и сам я кое-чего умею в этом плане.
  Но, вернемся к порталу. Можно ли в этом доверять Дезире? Ну, так или иначе, это точно проход в человеческий мир, а не в ее дворец.
  - Господин, вы думаете, я вас обманываю и веду в ловушку? - Вдруг спросила Дезире.
  - Есть такое. - Не стал скрывать я.
  Тут слово взяла блондинка.
  - Но что-то нужно решать, как мне кажется, вон те ребята настроены не очень дружелюбно.
  Хоть я и не видел этого, но почему-то был уверен, куда именно посмотрела девушка. Я словно почувствовал, куда направлено ее внимание и уже сам повернул голову в нужном направлении, что бы увидеть "этих ребят".
  Уже увиденные нами призраки-тюремщики, но не просто группа, их было не меньше сотни. А во главе этого отряда летел настоящий скелет, завернутый в белый костюм, с армейскими брюками и сапогами. Лысину черепа прикрывает шляпа в стиле шерифа с дикого запада. Но, куда больше внимания привлекает ядовитый зеленый свет, бьющий из пустых глазниц и ноздревых отверстий черепа. Очевидно, это реальное отображение мультипликационного прототипа Уолкера. Что еще хуже, так это уже знакомое мне чувство, только теперь я видел это со стороны. Сила этих призраков сливалась в нечто более грозное, нежели то, чем был каждый из них в отдельности. Конечно, я силен, но мериться этой силой с таким парадом полицейской академии мне не хочется.
  Так что, как и сказала Стар, нужно что-то решать.
  - Эй, ловите! - Крикнул я им.
  И метнул в сторону призраков свою пленницу. Двух зайцев одним броском.
  Хотя, несмотря на мое отношение к Дезире, после ее помощи это было как-то совсем не красиво. Начинаю чувствовать себя Владом, немного, самую малость. Все же, эта женщина не просто пыталась меня убить, она почти это сделала! Я тогда только каким-то чудом жив остался. К тому же, Уолкер он же не убийца, он тюремщик и палач, причем, говоря палач, я имею в виду не казнь, а пытки. Хотя, если он убьет ее, я горевать не буду, это точно. Конечно, хотелось бы ее с собой забрать и наказать, как следует, но, для меня это не дело каких-то незыблемых принципов. Вдобавок, учитывая ее возраст, сомнительно, что бы я смог ее чем-то всерьез пронять.
  - Подождите! - Панически воскликнула она.
  Но, сориентироваться в пространстве она уже не успела. Отряд преследователей уже сомкнулся вокруг нее и, кажется, потерял интерес к нам. По крайней мере, нападать не стали. Но, решив не маячить у них перед глазами, привлекая еще больше недоброго внимания, я, все же, нырнул в портал.
  И очутился внутри какого-то горизонтального торнадо из закручивающихся вихрей эктоплазмы. А теми синими проблесками, которые я видел из призрачной зоны, оказался сам выход из этой воронки. А синие они были потому, что на выходе я увидел именно этот цвет. Синее небо.
  - Круто. - Восхитилась девушка на моей голове.
  Вообще, странные ощущения от перехода через этот портал. Никаких тебе пленок, просто входишь в воронку в призрачной зоне, попадая в чуть более плотную атмосферу эктоплазмы, а выходишь уже в человеческом мире. Словно полетел через большую трубу. Подвальный портал Фэнтонов, судя по всему, был устроен похоже, но немного иначе. Хотя, теперь его уже нет.
  - Вот только, где мы? - Нахмурился я, увидев более обширную картину на выходе.
  Прямо под нами, на многие километры вокруг, растелились зеленые леса. Хотя, кажется, вон там я вижу шоссе, пусть и пустынное, немного. К слову, так как блондина на моей шее молчала, то, судя по всему, ответа она тоже не знала.
  - Дэнни, а что теперь?
  - А? - Не понял я.
  - Ну, мы вернулись в наш мир, да? А что мне теперь делать? Я же призрак...
  Я только пожимаю плечами, что выглядит довольно странно в моей нынешней форме.
  - Откуда мне знать? Что хочешь, то и делай.
  Сначала я подумал, что после такого ответа девушка разозлиться, но вместо этого она как-то жалобно сжалась и уткнулась носом в один из моих рогов. Отвечать не стала, да и я не знал, что еще можно сказать. Так что, что бы не виснуть тут просто так, я начал лететь вдоль видимой автотрассы в произвольном направлении. Просто, не зная этого места, было не важно, в какую именно сторону лететь.
  
  Нда, должен признать, полет домой затянется. Портал выбросил нас в Висконсине, не очень далеко от замка Влада. Можно предположить, что этот проход был создан Эрагоном, хотя, это только догадка. К слову, Плазмиус так и не вернулся домой, а сейчас его хоромы опечатаны властями. Вдобавок, в самом замке бродят парни в знакомых мне белых костюмчиках. Меня они так и не обнаружили, хотя все же засекли само присутствие и переполошились. И, я счел это отличной возможностью еще сильнее насолить Владу.
  Принимаю более удобную в этой ситуации человекоподобную форму и застываю в воздухе, над головами федералов. Ну или как их еще можно назвать?
  - Сэр, напряженность эктоплазменного насыщения растет. - Заявил смуглый парень в прозрачных очках.
  - Какова мощность аномалии?
  - Девятый уровень, сэр. - Выдал все тот же парень и добавил таким бодрым голосом: - Мы уже трупы, сэр.
  От его комментария я не смог сдержать смешок.
  Решив позабавиться, я сдернул с себя блондинку, которая так и продолжала висеть на мне, опираясь бедрами на мои плечи и обхватив мою же голову руками. Но вот, я ее легко отцепил от себя. Конечно, девушка держалась цепко, но уровень силы у нас слишком разный. Тем не менее, я не мог не удивиться, когда увидел в ее пальцах клочок моего савана.
  - Стар, ты лучше в стороне постой, я тут поиграю немного, ладно?
  - Но потом ты меня не бросишь, ведь не бросишь? - Забеспокоилась девушка.
  - Да, да, не волнуйся, как минимум, я предоставлю тебе возможность снова сесть мне на шею.
  - Хорошо. - Серьезно кивнула девушка. - А что ты собираешься делать? - А это уже с более веселым интересом.
  - Тем, чем и должны заниматься уважающие себя привидения!
  - Это чем?
  - Пугать людей, конечно же. - Пояснил я очевидный факт.
  - Ясно. - Скептически так протянула девушка.
  Собственно, я и сам плохо представлял, как можно напугать этих людей.
  К слову, несмотря на тот печальный комментарий, люди в белых костюмах не выглядели такими уж перепуганными, напряженными, но не отчаявшимися. Просто, я ведь себя еще никак не проявлял, так что, у них есть еще надежда, что некая аномалия девятого уровня ими так и не заинтересуется. Хмм, кстати, а что за девятый уровень? Судя по всему, это много, но насколько?
  - Так, парни, бросаем технику и уходим. - Услышал я команду типа, которого все "сэром" называют.
  Э, нет, так не пойдет.
  Распространять энергию для имитации эффекта полтергейста слишком долго, поэтому я просто отделил от себя несколько копий, что бы захлопнуть все двери в комнате разом. А комната была не такой уж большой. Кажется, это нечто вроде штаба, откуда эти парни руководят всем исследованием замка.
  - Кажется, выпускать нас не хотят, сэр. - Заметил техник.
  Ну, может он не техник, но именно этот парень тут следит за оборудованием.
  - Тогда будем сражаться. - Выдал командир.
  А вокруг парней уже начали кружиться зловещие тени с красными глазами. Забавно, когда они увидели самую первую тень, то тут же, без раздумий, выстрелили в нее из антипризрачного оружия. По моему нюху тут же ударил какой-то неправильный запах. На тени это оружие не подействовало, но я сразу понял, что оно может доставить проблемы даже мне. Хотя и выглядят эти бластеры не очень внушительно. И все потому, что цвет луча был темно-красным.
  - Сэр, это не призраки, в смысле, не аномалия. - Удивленно выдал техник.
  Я же картинно так махнул рукой в его сторону, хотя видела меня при этом только блондинка. Изначально я сделал невидимыми нас обоих, а когда мы разделились, она осталась в этом же состоянии. Так сказать, на той же частоте отторжения реальности.
  Так вот, махнул я рукой и заставил пляшущие тени завертеться вокруг этого шибко умного парня.
  - Охх, дерьмо... - Взвизгнул он, когда увидел раскрывающуюся пасть тени.
  А дальше я начал творить!
  Тени кидаются на техника, расползаясь по его телу. Вреда это не наносит, но для остальных это впечатляюще. За какие-то секунды их коллегу окутали тени, а потом, моя невидимая копия начала утягивать его под пол.
  Но, чего я не ожидал, так это того, что по кокону из теней начнут стрелять. Мою копию не задели, а вот парень внутри непроглядной тьмы громко закричал. А так как тень это просто тень, то кровь, брызнувшая из обожженной раны, сразу же брызнула на пол, как сок, выдавленный из коробочки. Честно говоря, убивать этого парня я не хотел, так что, эта вспышка паники ввела меня в состояние ступора. Я мгновенно развеял искусственную тень, а мой клон отпустил парня. Вот последнее я вообще зря сделал.
  - Ааа! Мои ноги! - Еще громче закричал техник.
  Я даже как-то виновато поморщился.
  Сейчас всем открылся вид на уродливое сквозное отверстие в брюхе этого человека. В то же время, когда его материальная структура стабилизировалась и вновь стала частью мира.... В общем, его ноги слились с полом. И, думается мне, их уже не разделить. В смысле, ампутировать конечности можно, но они так и останутся частью пола.
  - Дэнни, знаешь, после того, что я пережила за последнее время, меня уже нельзя назвать совсем уж неженкой, но, какие-то неправильные у тебя игры.
  И я был полностью согласен с блондинкой.
  К слову, она действительно смотрела на все происходящее без страха или отвращения, только с легким недоумением. Ну а я мысленно зарекся перемещать своих друзей и родных сквозь предметы, без крайней необходимости.
  - Эхх, черт... я... - Техник пытался что-то сказать, но хлещущая изо рта кровь не позволяла.
  А потом из отверстия в животе еще и выдавилось нечто похожее на небольшой розовый пузырь. Это желудок? Или что?
  - Так, держись, слышишь? - Бросился к нему тот, кого называли Дереком.
  Пока все это происходило, мои копии уже успели вернуться ко мне. И оглянувшись на девушку, я коротко произнес:
  - Пошли отсюда.
  Шутки как-то резко закончились.
  - Может, сначала, вытащим его? - Неуверенно предложила девушка.
  Кивнув, я именно так и сделал. Подлетев к вопящему парню, я обхватил его руками и вместе с ним стал неосязаемым. И, к моему удивлению, его получилось вытащить целиком, вместе с ногами. После этого я положил его на пол и отстранился.
  - Вот, теперь можно и сваливать. - Заключил я.
  Блондинка согласно кивнула. И я, подхватив ее на руки, полетел подальше от этого города. После всего произошедшего в груди растекается неприятное чувство вины, смешанное с досадой. Напугать федералов получилось даже лучше, чем я ожидал, только это было совсем не весело, как я хотел бы.
  
  Два дня.
  Именно столько времени мне потребовалось, что бы добраться до Эмити парка. На семейном вездеходе, без остановок, мы ехали два дня и две ночи. Хотя, я лечу несколько быстрее, но, все равно, потребовалось столько времени. Но, во-первых, мы прилетели, все же, немного быстрее, во-вторых, иногда мы задерживались в закусочных, или просто глазели на различные интересные вещи.
  Например, призрак в виде летающей тарелки. Должен признать, эта штукенция меня поразила. Действительно, я даже сейчас не могу понять, зачем призраку принимать такую глупую форму.
  Но вот, мы добрались до наших родным краев.
  - А вон мой дом, Дэнни! - Радостно воскликнула Стар, держась за мою шею.
  И, да, во время перелета я снова стал драконом. Почему-то, в этой форме я лечу быстрее, нежели в человеческом облике.
  - Хочешь встретиться с родственниками? - Поинтересовался я.
  - А? Нет, лучше не надо. - С сомнением отказалась девушка.
  Ну, заставлять не стану. Вот только, если она не отцепиться от меня... да я даже не знаю, что мне с ней делать!? Вот для чего мне эта блондинка?
  - Ухты, тут тоже эти парни. - Заметила она.
  И, действительно, Касперская школа была закрыта, а вокруг нее стояли белые джипы, вокруг которых то и дело бегали мужики в знакомых нам костюмах. Ладно, пусть развлекаются, сейчас я к ним соваться не хочу. Тем более, при виде этих белых костюмов сразу же начинает просыпаться совесть, сверлящая мне мозги своими упреками. А я ведь уже почти забыл о том инциденте. Ведь после моих "шуток", тот парень едва ли остался бы в живых. Хотя, технически, его подстрелил не я, но, все равно, вина именно на мне. Так, спокойно, гоним эти мысли подальше, нет смысла терзать себя этим, у меня полно других проблем. Вот прямо сейчас нужно добраться до родной семейной нашей берлоги...
  Вот только, когда я подлетел к своему дому, обнаружил такой же джип, стоящий рядом с нашим вездеходом. И
  - Они же могут нас как-то засечь, да? - Неуверенно спросила Стар.
  - Нда, пока не будем заходить. - Заявил я.
  Хоть я и могу зайти в человеческом виде, но лучше этого не делать сейчас. Сразу же начнутся вопросы, а я не подготовил ответы. К тому же, сперва надо будет все обсудить с семьей. Но, что тут понадобилось этим федералам? В любом случае, все что мне остается, это наблюдать со стороны.
  К тому же, можно вернуться к одной важной теме...
  - Стар, скажи, что ты собираешься делать дальше? - Спросил я.
  Девушка немного удивилась моему вопросу. Все же, до этого момента я вообще не интересовался ее планами и есть ли эти планы вообще. Кажется, она даже привыкла, что можно просто висеть на мне и не задаваться никакими вопросами.
  - Я не знаю. - Опустила она голову.
  Нда, это не совсем то, что я хотел услышать. Но, этого и следовало ожидать.
  - Дэнни, можно я пока буду тебя держаться? - Спросила она, слегка приподняв голову и посмотрев на меня своими большими синими глазами.
  Угу, почему-то призрачный красный свет из ее глаз исчез, вернувшись к тому цвету, который был у нее при жизни. К слову, ее обращение ко мне подкупает. Я ведь помню как она относилась ко всем, кого считает ниже себя по каким-то мистическим критериям школьной популярности. В общем, та еще стерва. Да и ко мне она раньше относилась не лучше, чем к пустому месту. А сейчас вот цепляется, боясь оставаться одной, без поддержки и защиты. Вдобавок, почти ничего не понимая в окружающей ситуации.
  А ведь раньше она практически так же держалась за Полину...
  - Ладно, Стар, пока можешь оставаться со мной. - Вздохнул я.
  Девушка тут же кинулась меня обнимать. Должен признать, мне это понравилось, хотя я уже более привычен к женскому телу, нежели раньше.
  Ну а тем временем из мастерской Фэнтонов вышли люди в белом. Я сразу же отвлекся от блондинки и принялся внимательно следить за действиями федералов. Поскольку нужно было держаться на значительном расстоянии, расслышать их разговор с моим предками, стоящими в дверях, не получалось. Поэтому, оставалось только наблюдать.
  Судя по лицам, мои родители остались довольны этой встречей, как и люди в белом, последние, кстати, еще что-то наговорили моим предкам и направились к своему джипу.
  И вот, когда двигатель джипа радостно рявкнул и машина тронулась с места, я начал медленно спускаться к дому. Но сквозь родные стены я проходил уже тогда, когда федералы скрылись за углом.
  - Пока не попадайся "моим" на глаза. - Коротко посоветовал я.
  Блондинка только кивнула, после чего я встал на пол гостиной и, став полностью видимым, сменил форму на человеческое тело. К слову, при этом я и сам перестал видеть Стар, будто она просто исчезла.
  - Это было довольно неожиданно, Джек. - Услышал я голос мамы. - Наконец-то наши исследования признали. Но правильно ли мы поступили, когда согласились поработать на них?
  - Ты о Дэнни? - Спросил отец.
  - Да. Все же, я боюсь даже представить, что случиться, если эти люди узнают о нашей тайне.
  - Именно поэтому мы и должны с ними работать. - Заявил Джек. - Что бы быть в курсе событий.
  На этой фразе они наконец-то прошли из прихожей в гостиную и увидели меня. Я же был задумчив и смаковал одну интересную и странную мысль. Родители будут работать на организацию людей в белом. С одной стороны это хорошо - новое оборудование, господдержка, информация. Но есть и обратная сторона...
  - Дэнни! - Ошарашено воскликнула мама и кинулась ко мне.
  Мы сможем узнать больше о людях в белом, но и они тоже будут ближе ко мне. Сохранить мою природу в тайне станет гораздо сложнее.
  - Мам! Воздух! - Взмолился я, ощутив опасное давление на свои ребра.
  Но она даже не подумала ослабить объятия. А отец едва сумел ее от меня отодрать. Вот же, в последнее время на меня постоянно вешаются девушки, я уже привык.
  - Дэнни, с тобой все в порядке? Что произошло? Где ты был? Ты хорошо себя чувствуешь? - И это были еще не все вопросы, которые мама хотела задать.
  - Да, да, все нормально, мам. - Пытался я ее успокоить.
  Но меня продолжали трясти и забрасывать вопросами. Только отец смог положить этому конец, отстранив маму.
  - Дэнни, ситуация вокруг нас сильно изменилась, ты должен знать, что теперь тебе нужно как можно меньше быть призраком.
  Только это будет еще опаснее. Если я буду долго находиться в человеческом облике, то сила призрака начнет вырываться наружу в спонтанных вспышках.
  - Я знаю, люди в белом. - Кивнул я.
  - Ха, забавное у них название, да? - Тут же усмехнулся отец. - Но призраки круче пришельцев.
  На этом комментарии уже я слабо улыбнулся, скорее из вежливости, чем из-за самой шутки.
  - Но, вернемся к прежнему вопросу. Что с тобой произошло? - Спросил отец.
  - Да, сейчас расскажу, давайте, только, сядем в гостиной. И, может, лучше сразу позвать Джесс? - Предложил я.
  Родители были согласны. Да и Джесс оказалась дома и при виде меня едва сдерживала желание наброситься, что бы обнять и затискать до смерти. От нее же я узнал, что школу на некоторое время закрыли, потому она и сидит сейчас дома, а не учится.
  
  А в то же время, в призрачной зоне, Влад Плазмиус парил возле знакомых ему мест и тихо злился про себя.
  - Мерзкий мальчишка. - Чуть ли не прорычал он.
  А все потому, что в этом знакомом ему месте больше не было воронки портала. А это значит, что он либо обесточен, либо разрушен. И Влад был очень зол. Ему не удалось подчинить остров Эрагона. Да он даже попасть туда не смог! Хотя и пытался это сделать в течение столь долгого времени. Но, потом все же решил вернуться домой, что бы лучше подготовиться. И не нашел своего портала!
  Второй портал, который по мнению Влада точно должен был работать, тоже оказался закрыт! Так что, вернуться в человеческий мир через мастерскую Фэнтонов так же не удалось.
  - Как же я тебя ненавижу Фэнтон! - Наконец-то рявкнул Влад. - Теперь мне придется искать природные порталы! Дьявол!
  Хотя, на деле он не так уж и сильно злился на Дэнниэля, скорее на свою собственную неосмотрительность. Влад всегда с завистью поглядывал на призрачные острова и не смог удержать жажды наживы, когда перед ним появилась такая возможность. Хотя раньше он полагал, что эти острова ему и даром не нужны.
  
  Глава 16.
  Падающая звезда.
  
  Мой рассказ о недавних событиях сильно впечатлил родственников. Особенно моя урезанная версия о посещении призрачной зоны. Да что там, отец даже загорелся идеей сооружения зондов для исследования этой зоны. Начать ее немедленное изучение мешало только отсутствие портала.
  А вот глядя на Джесс, я начал понимать, что ей хочется поскорее остаться со мной наедине. И я в этом ее вполне понимаю. Даже представить страшно, что сейчас чувствует моя готическая принцесса, привыкшая к интимной близости и лишенная оной на целый месяц. Стоит только подумать об этом кошмаре, как хочется быстрее навестить ее.
  - Так значит, теперь вы будете работать на правительство? - Спросил я родителей, когда мой собственный рассказ подошел к концу.
  Таким образом, я опускал момент с кучей щекотливых вопросов и сразу переходил на другую тему.
  - Да, сын. - Кивнул Джек. - Наша работа заинтересовала ФБР, точнее их особый отдел по контролю аномальной активности в штатах. Под словом "аномалия" они подразумевают все, что связано с эктоплазменной энергией.
  Под конец отец неприкрыто ухмылялся. Ну, про любовь этих парней давать известным явлениям сторонние термины, я уже знаю. Похоже, папу эта их особенность тоже веселит. Кстати, вот того, что люди в белом часть федеральной безопасности, я не знал. Хотя, мысленно я их и называл иногда федералами. Вообще, это вполне разумно. ФБР это у нас что? Контора, занимающаяся внутренней безопасностью страны. В то время как ЦРУ это внешняя разведка. В общем, я это к тому, что призраки, в некотором роде, как раз таки, попадают под юрисдикцию ФБР.
  - Дэнни, кстати, ты должен понимать, что эти люди очень опасны для тебя. - Заметила мама. - Возможно, они прямо сейчас следят за нашим домом. Так что, ты должен быть так осторожен, как никогда раньше. Ты понимаешь?
  Я кивнул. Как призраку, они для меня не очень опасны, справиться можно. Но вот человеческую мою жизнь они могут здорово испортить.
  - В последнее время я начал перевоплощаться более скрыто. Так что, если я буду покидать дом как невидимый дух, вряд ли меня обнаружат.
  Мама кивнула.
  - А фон эктоплазменной энергии вокруг нашего дома и так повышен из-за излучения оборудования. - Пробормотала Мэди. - Хотя, лучше бы быть еще осторожнее, твое тело в форме призрака излучает слишком много энергии...
  Это верно. Хотя, если замерять фон с расстояния, можно и упустить эту деталь.
  - Я могу передвигаться под землей. - Пожал я плечами.
  Отец ударил кулаком по открытой ладони.
  - Точно! - Осенило его. - Это отличная идея, сын.
  В конечном итоге, мы еще некоторое время разговаривали. Кажется, родители испытали сильное облегчение, когда увидели меня. И теперь они сбрасывали накопившееся напряжение через эту болтовню. А вот Джесс больше молчала и смущенно ерзала на месте, определенно думая об альтернативных методах расслабления. От этих ужимок мне и самому стало неловко. Так что, дабы не создавать рискованных ситуаций, я поспешил как можно быстрее закончить эти посиделки и остаться в одиночестве. Впрочем, довода, что мне нужно побыть одному, вполне хватило, что бы успокоить родных.
  И вот я в своей комнате. Сижу на кровати и думаю.
  Мысли же мои крутились вовсе не вокруг моих способностей и сил, а вокруг девушек. Я ведь и не замечаю даже, как пытаюсь привязать к себе особо понравившихся женщин. Неужели мне действительно мало Сэм и Джесс? Нет, тут вопрос в чем-то другом.
  Зарывшись пальцами в свои волосы, я пытался проанализировать свои мысли и свое поведение. Но, выходила не очень радостная картина. По меркам призраков я очень силен, настоящий монстр. Тем не менее, при этом я еще и, говоря откровенно, немного глупый и доверчивый. А еще я бесхребетная скотина. Именно так! Бесхребетный потому, что не могу отказать девушке, а скотина потому, что как обычный зверь сразу же пытаюсь затащить понравившихся девушек в постель.
  Довольно самокритично получилось, чуть в истерику не впал.
  - Нда...
  Похоже, все эти мысли возникли от простого вопроса. Как дальше быть?
  В смысле, что мне теперь делать с Джесс и Сэм, как объясняться и что делать, если сестра вдруг скажет, что раз теперь она со мной, то мне не нужна другая девушка? От подобных мыслей мурашки по коже начинают топать стройными рядами.
  Кстати, а ведь у меня теперь еще...
  - Стар? Ты здесь? - Спросил я в пустоту.
  Но ответа не последовало.
  Для порядка я спросил еще пару раз, с некоторой периодичностью и, решил принять форму призрака. Через человеческое тело гораздо сложнее почувствовать присутствие духа, точнее, почувствовать-то можно, а вот определить его местонахождение и приблизительный уровень сил, вот это уже невозможно.
  И вот я, встав посреди комнаты, уже сознательно создаю кольцо трансформации. Причем, ради эксперимента, кольцо формирую не горизонтально, на уровне живота, а вертикально. Для удобства мне пришлось менять форму в прыжке, потому как кольцо начало жечь пол, оставляя на нем черные подпалины.
  Так вот, кольца расходятся в разные стороны и от моего тела растекаются тряпичные щупальца черного савана. Но, теперь у него был совсем иной вид, зловещий, внушительный. Казалось, мой новый саван сделан из нескольких уровней, но, что самое важное, всех этих изменений я не планировал!
  - Фух, что это было?
  Донесся голос блондинки, откуда-то из-под воротника.
  - Эмм, блондинка, ты как туда попала? - В недоумении произнес я.
  Только когда сказал, понял, как именно я ее назвал. Но, похоже, она не то, что бы, не обиделась, она вообще внимания на мою реплику не обратила.
  - Хи-хи, как забавно.
  И с этой фразой моя же собственная одежда начала меня щекотать! Эти нежные прикосновения, но когда вокруг моего "младшего" сомкнулась ткань, я невольно вздрогнул и единым выбросом успокоил свою одежду.
  Вздрогнув от пережитых ощущений, я попытался почувствовать свою одежду и девушку. И вот то, что я ощутил, было еще страннее.
  - Что за фигня? - Вырвалось из меня.
  Одежда, как и прежде, ощущалась полностью послушной частью моего собственного тела. Но теперь она производила свою собственную энергию, причем, такую же, как и у меня. Только теперь мне нужно сознательно контролировать свою одежду, иначе... она обретает собственный разум.
  - Знаешь, Дэнни, довольно странные ощущения. - Произнесла Стар.
  Ее тело при этом частично собралось из подола моего савана. На уровне пояса черная ткань плавно сменяется человеческой на вид плотью. Причем, цвет кожи девушки был именно таким, каким был при жизни. В общем, не могу понять каким образом, но блондинка стала частью моей одежды. Вот что значит, натянуть девушку!
  - Стар, объяснись. - Потребовал я.
  - А? В смысле? - Не поняла она.
  - Как так произошло, что ты стала моей одеждой... - Говоря это, я не мог отделаться от чувства, будто все происходящее лишь сюжет моего бреда.
  А еще, после этих слов, я ощутил испуг, но не свой. Мои слова напугали девушку, и я почувствовал ее страх, будто бы она сжалась в моих руках.
  - Я не знаю. - Виновато промямлила она. - Я помню, как появилась та светящаяся штука, а потом я, кажется, заснула. А очнулась я уже такой...
  Это что получается, превращаясь в человека, я зацепил кольцом трансформации еще и девчонку? А вот не надо было висеть на мне, как коала!
  - Эхх, ладно, попробуй отделиться, как-то... - Неуверенно предложил я.
  Девушка кивнула и резко дернулась в сторону. Меня повело за ней, но, она, все же, сползла с меня, вместе со всем саваном. Мои руки рефлекторно дернулись вниз, что бы прикрыть промежность. А моя одежда окончательно приняла вид девушки, которая начала корчиться на полу, обхватив руками шею и хватая ртом воздух. Из ее глаз брызнули зеленые слезы, быстро испаряющиеся дымкой.
  - Не могу... - Простонала она и начала ползти ко мне.
  Я же в это время не мог поверить своему нюху, ну или тому чувству, которое отвечает за восприятие эктоплазменной энергии. Вдобавок, кажется, появилось и новое ощущение, которым я чувствовал состояние блондинки. И отделившись от меня, она почему-то тут же начала умирать. Как призрак, теряя форму. Когда девушка доползла до меня, то ее ноги, казалось, утонули в зеленой лужице. Но стоило ей коснуться рукой моей ноги, как она мгновенно потеряла форму и образовавшаяся темная материя накинулась на меня.
  И если бы не эти нечеловеческие чувства, я бы мог испугаться. Но я уже знал, что сейчас произойдет. Всего какие-то мгновения и девушка снова стала моим новым саваном. Только теперь одежда не болталась на мне, а плотно прилегала к телу, боясь снова отделиться.
  - Я не хочу. Не надо больше... - Всхлипнула девушка.
  И хоть я держал одежду под контролем, и она никак не проявляла свои чувства внешне, я все равно ощущал как ей сейчас страшно. Даже не умея управлять новой формой, блондинка вцепилась в меня всем своим естеством. А я не мог решиться, даже чуть-чуть, ослабить контакт, что бы одежда не так сильно меня душила. А еще, если бы у нее сейчас было лицо, то оно бы кривилось в рыданиях. Моя одежда банально ревела, как маленькая испуганная девочка.
  
  И в итоге, несмотря на мое желание поскорее увидеться со своей девушкой или, хотя бы, сестрой, я поспешил снова покинуть свой дом, что бы изучить новые данные в каком-нибудь безлюдном месте. Что странно, когда я второй раз сменил форму, сначала стал человеком, а потом, снова, призраком, то блондинка, выступающая в качестве моей одежды, вообще спала. В себя же она пришла далеко не сразу, пришлось встряхнуть ее парочкой всплесков эктоплазменной энергии.
  Любые попытки отделить девушку от меня, переходили в тихую истерику. Но, что меня удивило, сама блондинка была поразительно послушной. Несмотря на тот ужас, с которым она умоляла меня не отделяться, она все равно готова была это сделать. Да и менять форму и вид такой разумной одежды оказалось даже проще, чем раньше. Кажется, теперь она сама понимала, какую форму должна принять, причем, даже тогда, когда сама Стар "спала".
  Вот же, она еще при жизни всегда прилипала к кому-то. Помнится, в начальной школе она некоторое время ходила следом за Самантой, но потом быстро от нее отстранилась и прилипла к Полине, можно сказать, до самой смерти. За эту ее прилипчивость ее порой называли "спутником". И она действительно как спутник вертелась вокруг Полины, греясь в лучах чужой популярности. Ну а вот после смерти она прилипла уже ко мне, а теперь и вовсе стала каким-то паразитом или симбионтом. Все же, когда при встрече с Дезире я перевоплотился в человека, ее тоже задело кольцом, но ничего с джином не случилось.
  Но, что было довольно интересно, в случае со Стар, ее, скажем, "запах", изменился. С каждым часом ее собственная сила становилась все больше похожа на мою энергию. Дошло до того, что к концу дня я уже мог управлять ее силой, почти как своей, хотя это и было чуть тяжелее. Но и она могла использовать мою энергию, правда, в силу своего характера, отчаянно упиралась и не проявляла никакой инициативы.
  - Эхх... - Грустно вздохнул я, когда глаза начал щипать оранжевый свет заката.
  Пора возвращаться, а я еще так мало знаю об этом странном призраке. Но, что самое неприятное, это то, что я не могу в таком состоянии заявится к Сэм. Вдруг у меня вдруг на груди сформируется женское лицо и начнет вставлять свои комментарии? Будет, как минимум, неловко. Тем не менее, кое-что волновало меня еще сильнее. При таком тесном контакте и схожести силы, Стар может попытаться съесть меня, точнее, поглотить, как это пыталась провернуть Дезире.
  
  И до самого открытия школы, точнее, возобновления ее функционирования, хех, я, как будто, пропал. Нет, родители, и сестра вполне могли со мной связаться. Еще Саманта несколько раз звонила и, честно говоря, затягивала меня в разговор на несколько часов. Тем не менее, я не спешил с ней встречаться, помня о проблеме со своей блондинистой одеждой. Хотя, она и не была проблемой. Единственное неудобство, которым меня обеспечила блондинка, это мое параноидальное беспокойство на счет ее, возможно существующих, коварных планов. И не стоит забывать, что она не вещь, а разумное существо с собственными чувствами, так что, может поменять свое отношение ко мне, вместе с поведением. Но, пока она меня старалась не беспокоить, а пока я был в человеческой форме, о ней и вовсе можно было забыть.
  Эти особенности Стар позволили мне спокойно наслаждаться нашими с Джесс отношениями. И, собственно, именно тогда я и понял, что именно сестре я доверяю больше всего. Ведь только от нее я практически ничего не скрываю. При этом я даже мысли не допускаю, что она может причинить мне вред, даже если могла бы...
  Но, так или иначе, мне было чем заняться в течение этих недель, пока школа была закрыта.
  Отвертеться от белокурой девушки, которую я уже мысленно начал называть "звездочкой", не получилось. Хотя я не особо старался именно разделить нас. Стыдно и страшно признаться, но глупо оправдываться перед самим собой. Мне просто нравилась эта почти безграничная власть над этим призраком. Я пользовался ей как инструментом, периодически экспериментируя с видом, функциями и свойствами ее тела, то бишь, со своей одеждой.
  Тем не менее, заниматься столько дней подряд одним и тем же, было бы просто невыносимо. Порой я возвращался к развитию других способностей. И при наличии Стар передо мной открывалась масса новых возможностей. Получилось вывести выброс эктоплазменной энергии на совершенно новый уровень. И теперь я могу использовать его тремя способами. Первый, самый простой, это обычный выброс. Второй способ требует небольшой подготовки, заключающейся в накачке моей энергии эмоциями. Гнев, злость, ярость, практически любое эмоциональное проявление стремления к уничтожению, придает эктоплазменной энергии разрушительные свойства и красный цвет. Зеленый цвет стандартный, не требующий подпитки эмоциями, хотя его и можно усилить чувством безмятежности и спокойствия. Ну и последний, доступный мне, цвет, это черный. С ним сложнее, потому, что за него отвечает отчаяние, тоска, любое чувство пустоты, будто тебе чего-то не хватает для счастья. К слову, стоит заметить, достаточно зарядить энергию эмоциями и она не потеряет новых свойств, даже если ты перестанешь испытывать нужные чувства. Ну и сила этих эмоций тоже имеет не малое значение.
  И так, первые два способа, это просто выброс энергии и тот же самый выброс, только заряженный эмоциями. Но сейчас я отрыл еще и третий способ.
  Используя часть своей новой одежды, усиленной черной эктоплазмой, или такую же черную экто-броню, я могу зарядить энергию для выброса сразу двумя эмоциями. Этот способ самый сложный из трех доступных и требует больше времени на подготовку, но и мощность у получающегося выброса самая сильная. Черный луч с расходящимися при выстреле красными кольцами энергии, намного разрушительнее, нежели просто красный луч. Единственный минус у этого способа в том, что для того, что бы его использовать, нужно уметь быстро настраивать себя на определенные чувства. К тому же, его едва ли получиться использовать на пике эмоций, когда хочется все вокруг разнести и ты уже не думаешь о том, как будешь это делать, просто громишь все, что под руку попадется. Но, даже при контролируемой средней мощности такой гибридный выброс мощнее усиленного обычного. А ведь при определенном уровне контроля и навыке, можно попытаться смешать еще больше эмоций в одной атаке!
  Но, так или иначе, этот прием я изучил практически случайно из-за того, что вовремя так разозлился. Но, гораздо больше времени я уделил уже имеющимся у меня навыкам.
  К примеру, призрачный вой. Тот самый, которым я перепугал Эмебр в свое время. К слову, именно стиль атаки этого призрака и помог мне немного освоиться с этой способностью, ведь она так же основана на звуке. И ее действие сильно отличается от направленного выброса энергии. Луч больше подходит для прожигания врага насквозь и этакого хирургического рассечения. В общем, луч это, в первую очередь, способ уничтожить противника. В то время как вой едва ли может развеять духа, разве что, совсем слабого. Зато эта способность легко пробивает любые щиты, даже быстрее, чем это делает Эмбер. Вдобавок, на самих духов звуковые волны, заряженные эктоплазменной энергией, воздействуют довольно ошеломляюще. А если разница в силе высока, то после воя мой противник может даже потерять стабильную форму, на некоторое время.
  Главный же минус воя был в его прожорливости. Он тратил целую прорву энергии! И если во время первых спонтанный использований данного навыка, я этого не ощущал, то во время тренировки, уже после шестого воя я серьезно устал. Да-да, я ведь не имею никаких полосок маны и не могу точно сказать, какой именно объем энергии могу держать в себе и использовать, я только знаю, что он довольно значителен. Так вот, получается, что энергии, затрачиваемой на одну только секунду призрачного воя, хватит, что бы целую минуту удерживать мощный луч эктоплазменной энергии. И это притом, что в бою достаточно поддерживать такой луч всего лишь несколько секунды, что бы навредить врагу.
  Ну а вместе с тем я пытался и найти способы защиты от таких атак. Я даже создал несколько модификаций для своих защитных приемов, но проверить их не получилось еще. Нет, против обычных призраков эти щиты не менее эффективны, нежели обычные, но я ведь создавал их для защиты от более редких способов атаки! А ведь я столько новых фишек придумал. Мягкий щит, который прогибается под любой, даже самой слабой, атакой, но не разрушается, а увеличивает сопротивление, пропорционально силе атаке и, в итоге, как бы, выталкивает ее обратно. Или смешение нескольких эмоций для зарядки щита, как с гибридным лучом. Я уже воплотил столько идей, а есть еще не мало, но не получается оценить их реальную эффективность. Хотя, пока я еще не тороплюсь и время есть.
  И последним в списке, но не по значению, было развитие хронокинеза. Пусть эта способность не совсем боевая и не может нанести урон или защитить напрямую, но она просто идеальна в качестве поддержки. Эта способность делает все мои навыки гораздо более эффективными. И я могу уверенно заявить, что без хронокинеза я не смог бы победить двух драконов, так как уступал им и в силе, и в опыте, и в навыках.
  Правда, на этом поприще я добился не многого. Просто тренировал хронокинез, что бы использовать его естественно, не особо напрягаясь, так сказать. Тем не менее, кое-какие идеи у меня уже начали появляться, на будущее, в смысле. Я ведь раньше не пробовал не просто совмещать хронокинез с обычными призрачными способностями, а смешивать их. А ведь задумался я о такой возможности только после создания гибридного луча из двух эмоций.
  Помимо прочего я улучшил свое оружие.
  Все же, мне не с людьми фехтовать, а призраков рубить и резать. Колоть их совершенно бесполезно, ну, почти. Так что, форма японского меча не очень эффективна. Я сделал меч гораздо больше, чуть ли не с себя самого размером. Но это в призрачной форме, а так, меч получился даже длиннее роста моего человеческого тела. И хоть теперь это двуручник, сил у меня достаточно, что бы управиться с ним без проблем. Вдобавок, я немного изменил свойства материала, из которого состоял меч. Большая его часть теперь выглядит блестящей черной сталью, только рукоять чуть светлее. Ну и режущая часть лезвия подсвечивается призрачным светом, но не зеленым, как раньше, а красным. Внешний вид мне нравился, но это не идет, ни в какое сравнение с тем, насколько он стал опаснее для призраков. Он и раньше легко разрубал любые формы эктоплазменной материи, а теперь они даются мечу еще легче. А так же увеличенный размер повышает убойную силу оружия. В общем, результатом я был более чем доволен.
  Так же, в течение отпущенного мне времени относительного спокойствия, я несколько раз охотился на слабых привидений. Что бы испытать новые приемы и эффективность улучшенного оружия и брони. И, хоть развивать навыки было невозможно, так как эти призраки для меня оказались ну слишком слабыми, я все равно смог немного изучить их поведение и реакции в бою.
  Первое, что просто бросается в глаза, многие призраки, даже чувствуя мое превосходство, в случае конфликта, все равно пытаются хотя бы проверить мои силы. Тех, кто сразу же убегает, очень мало. А если призрак не может определить мою силу, то и вовсе не воспринимает меня всерьез. Ну, может и воспринимает всерьез, но, почему-то, становится излишне самоуверенным. Вот что значит - счастье в неведении.
  Второе, это нелюбовь призраков к оружию. Большинство из них предпочитают превращать в оружие собственное тело. А там уже у кого какие навыки. К примеру, некоторые призраки просто мастерски умеют менять свою форму, превращаясь в самых разных существ, прямо во время боя. А один дух, которого я так и не убил, мог разделить свое тело на тысячи уменьшенных копий, превращаясь в целый рой насекомых. Тем не менее, некоторые духи все же пользуются оружием, но их не так уж и много.
  Ну и третье. В большинстве своем, призраки не так уж и опасны для меня. Если уж совсем не зевать и быть достаточно осторожным, большинство духов даже ранить меня не смогут. Тем не менее, расслабляться не стоит. Сильных противников тоже хватает. Меня до сих пор передергивает от воспоминаний о тех драконах, брате и сестре. В бою с Эрагоном мне пришлось сильно рисковать, и если бы повезло не мне, а ему, то я был бы, скорее всего, уже мертв. Да и сестра его, в свое время, разделалась со мной с завидной легкостью. Без силы амулета я просто не мог ничего ей противопоставить, а она безнаказанно драла меня когтями и даже пополам перекусила.
  В общем, терять бдительность не стоит. Нужно тренироваться и становиться сильнее, что бы можно было побеждать и без удачи.
  
  Мои родители в то же время не седели без дела. Мама начала работать с федералами, участвуя в их исследованиях и домой возвращалась только к вечеру. Или вообще всю ночь работала. Ну а отец возвращал нашу домашнюю лабораторию в прежний вид, даже лучше, благодаря новому оборудованию. Мама частенько приносила с работы различные устройства. В результате, новые работы моих предков перестали походить на самодельные игрушки. Чего только стоит та заготовка под экзоскелетный костюм, над которой сейчас работает отец. Сдается мне, в законченном виде, эта штука позволит человеку наравне сражаться с призраками. Ну а если его наденет сам призрак?
  В общем, я с нетерпением ждал результатов родительских исследований.
  А пока мне, не помешало бы, узнать о ситуации со школой. В смысле, я ведь так и не узнал, как были объяснены события в школе. Что-то я, конечно, слышал, но этого было недостаточно. Но, поскольку, просто читать статьи в интернете было скучно, я решил послушать живого рассказчика...
  - Значит, ты хочешь узнать, что было в школе, после того, как исчез? - Уточнила Джесс, после моего вопроса.
  Я согласно кивнул и добавил:
  - Что об этом говорили.
  - Ясно. - Нахмурилась девушка, явно пытаясь отыскать в своей памяти нужные моменты. - Я помню, тогда еще родители так всполошились, мама жаловалась, что какие-то приборы сошли с ума. Они как-то быстро узнали, что в нашей школе случились неприятности и сразу же кинулись на помощь. Только, там уже были люди в белом.
  Я усмехнулся. В последнее время эти парни стали раздражающе активными, куда не плюнь, попадешь в белый костюм.
  - Они всем говорили, будто террористы распылили через вентиляцию какой-то галлюциногенный газ, об этом даже по телевизору сообщали. Хотя, версия с призраками более популярна, тем более, ее подтвердили почти все пострадавшие.
  - Почти? - Удивился я.
  - Мистер Лансер сразу же поверил, что все было сном из-за газа. - Фыркнула сестра.
  Я тут же вспомнил этого типа. Ну, в мире Синди Поиндекстера он чувствовал себя довольно комфортно. Интересно, смерти учеников его не сильно волновали? Впрочем, меня эти смерти тоже не особо волнуют, как-никак, все они переродились призраками у меня на глазах.
  Ну а Джесс вернулась к основной теме.
  - Перед тем как отпустить детей, их всех проверяли с помощью каких-то устройств, ну, как у наших родителей. Там и мама с папой отметились, они хотели прикрыть тебя, если найдут, и, в итоге, помогли с проверкой учеников. Наверное, тогда на них и обратили внимание люди в белом.
  Вот значит как. Хотя, о наших предках должны были знать и раньше...
  - Знаешь, Дэнни, это все как-то странно, необычно... - Высказалась девушка. - В смысле, от всех этих правительственных организаций так и веет духом теорий о всяких заговорах. За нами ведь теперь будут приглядывать, да? И если ты не будешь достаточно осторожен, то нас быстро раскусят.
  - Джесс! - Взмолился я. - Ты, вместе с родителями, напоминаете мне про эту осторожность каждый день! Поверь, я не забуду об этом.
  - И все равно! - Чуть прикрикнула на меня сестра. - Я беспокоюсь.
  Говоря это она положила руку на мое плечо и в итоге приблизилась достаточно, что бы не совладать с желанием обняться. И я тут же вспомнил о проблемах личной жизни. Прижав девчонку к себе и уткнувшись носом в ее волосы, я лишь грустно вздохнул.
  Эта проблема не исчезает, она становится только сильнее с каждым днем и мысли об их решении становятся все страшнее. Пути наименьшего сопротивления. Мне ведь так не хочется ссориться с Самантой или Джесс.
  
  Ну а пока Дэнни был занят своими проблемами, в то же время, совсем в другом месте, происходили интересные события. Люди в белом обнаружили НЛО, близ Эмити парка. Причем, имеется в виду не корабль пришельцев, а именно неопознанный летающий объект, хотя, учитывая то, как от него фонило эктопмой, это точно было дело их отдела.
  Но, когда госслужащие были готовы начать действовать, с аномалией вошел в контакт неизвестный. Человек, экипированный экспериментальным оборудованием, специальным комбинезоном, инертным к эктоплазменной энергии, а так же вооруженный неизвестными моделями антипризрачного оружия. Хотя, людей в белом больше впечатли глайдер неизвестного охотника. Летающая доска позволяла человеку маневрировать вокруг призрака и атаковать его, избегая контратак.
  - Ну, как она? - Спросил один из парней.
  Наблюдатель только хмурился, глядя на экран. А неизвестный действительно был женщиной, скорее всего, довольно молодой. По крайней мере, так можно было судить по очертаниям фигуры. Отвечать наблюдатель не спешил, но ему и не пришлось. В штаб ворвался еще один обезличенный агент.
  - Мы смогли идентифицировать НЛО.
  - Да? И что же это?
  - Эктоплазменная жизнеформа с интегрированной матрицей личности. Вот данные по покойному. - Человек взмахнул небольшой папкой. - Николай Гришков, в качестве призрака может ассимилировать электронные устройства. Собственно наше НЛО это технохимера из всякого хлама.
  - А девушка?
  - Мы над этим работаем. Ее оборудование мы уже проверили. Тут прослеживается связь с нашим "сырным" делом. Это работа людей мистера Мастерса.
  - А что мы будем с ней делать? - Вдруг спросил наблюдатель.
  - Пока ничего. Просто наблюдаем и собираем информацию.
  Собственно, можно сказать, Дэнни, оказывается, вовсе не нужно волноваться о дяде Коле. Старика обложили сразу несколько заинтересованных сторон и шансов на благоприятное развитие ситуации у него не очень много.
  
  А немного ранее в Эмити парк прибыла одна интересная сущность. Но стоило Спектре немного изучить ситуацию в городе, как она решила, что такого счастье ей и даром не надо. С одной стороны, ее изначальная цель - Касперская школа, после недавнего инцидента, могла стать просто райской кормушкой. Но, женщина посчитала, что это место слишком опасно для нее.
  - Хмм... - Нахмурилась она, приметив грязную газету, лежащую прямо на земле.
  Подбирать ее она не собиралась, но женщину привлек заголовок в середине раскрытой страницы. Открытие детского хосписа. Даже не читая статью Спектра загорелась новой идеей. Целое учреждение, полное умирающих несчастных детей! Она уже чуяла отчаяние и безысходность, пусть это чувство было навеяно ее воображением, но женщина уже начала испытывать голод...
  А ведь при таком раскладе никого даже обрабатывать не придется.
  
  Глава 17.
  По цветку в каждой руке.
  
  Отпив чая из кружки, я расслабленно откинулся на стуле. Мой новый компьютер казался жалким калекой, по сравнению с тем монстром, что был раньше. Что сказать, предки мои, в свое время, немало поработали над "железным мозгом", в результате чего мой прошлый компьютер летал аки молния. Впрочем, сейчас я больше в интернете копался.
  А тут уже появились статьи о вероломном и неправомерном аресте имущества Влада Мастерса. Тут даже не знаешь, за кого болеть, за Влада или за федералов. К слову, сам Влад тоже отметился. Ну, я и не надеялся, что он надолго застрянет в призрачной зоне, но, все равно, приятно осознавать, что пакость удалась.
  Смотрю другие интересующие меня темы. Эмбер будет выступать в нашем городе в конце недели, через четыре дня. К слову, за прошедшие две недели она стала гораздо популярнее. Взлетела в чартах, как на реактивном двигателе. А еще я обнаружил несколько статей из разряда событий в Эмити парке. Сразу две газеты писали про НЛО, а в еще одной говорилось, что это не НЛО, а привидение. Собственно, в описании этого инцидента я узнал нечто знакомое. По рассказам очевидцев неопознанный объект выглядел как большая куча технического хлама. В общем, прочитав описания и узнав в некоторых деталях нашу бытовую технику, я пришел к выводу, что обокрал нас вовсе не Влад Плазмиус. Хех, уже после случившегося мне на ум пришел призрак из мультфильма, который управлял техникой.
  Но, был раздел новостей омрачающих мое настроение. А именно - некролог. Точнее, это был даже не некролог, а просто список имен людей, погибших при загадочных обстоятельствах. Двести сорок три смерти, по которым не проводилось полицейского расследования, дела сразу же ушли в контору наших безопасников. Причем, я даже догадываюсь, в какой именно отдел.
  И стоило вспомнить об этих парнях, как воспоминания освежились. Я будто снова оказался в том зале и смотрел на скривившееся от боли и страха лицо человека, обреченного на смерть по моей милости.
  - Черт... - Прохрипел я.
  Нет, я не такой уж совестливый человек. Но именно эта смерть меня угнетает. Если бы тот парень был моим врагом не было бы никаких проблем. Если бы я просто случайно его задел во время боя с кем-то еще, даже это не так страшно. Но я убил его просто потому, что относился к своим силам слишком легкомысленно.
  От этих мыслей на мое лицо наползла кривая горькая усмешка. Все же, это чувство вины было одной из причин, заставивших меня тренироваться всю прошедшую неделю. Черт, я ведь даже во время секса старался тренировать контроль над своими эмоциями! И я все еще намерен держать свои силы в жестком контроле. И это стремление принесло кое-какие интересные результаты. По крайней мере, теперь моя призрачная форма не меняется сама по себе, под воздействием высвобождения сил. В смысле, я просто не позволяю вырываться и толике своей личной силы без моего контроля. Теперь волосы не начинают пылать призрачным огнем, стоит мне только расслабиться. А спонтанные выбросы и вовсе прекратились, теперь потребность высвобождения сил проявляется лишь в возрастающей головной боли и раздражении в мышцах всего тела, естественно, эти эффекты тут же пропадают, стоит мне избавиться от излишков энергии. Вообще, если подумать, то выходит, что лучи это не столько оружие, сколько естественный процесс, вроде дыхания. А вот мои эксперименты уже больше походят на создание оружия. А обычный выброс в моем случае был так опасен для призраков из-за нашей огромной разницы в уровне силы. То-то более сильным духам мои лучи почти не наносили вреда, только слегка обжигали.
  Но, вернемся к статьям.
  Была еще одна интересная тема. Ред Хантер. Красный охотник.
  На фотографиях изображена девушка в защитном комбинезоне красного цвета и увешанная различным антипризрачным оборудованием от пят, до ушей. И один только ее вид напоминал мне сразу две вещи. Сначала я вспоминал напавшую на меня девушку с самодельным излучателем, а уже потом на ум приходила Валери Грей, которая в мультфильме охотилась на привидений, в таком же костюме. А ведь комплекция и рост у девушки в комбинезоне и моей одноклассницы очень даже похожи. Так что, я был почти уверен, что Валери действительно заделалась охотницей.
  Помнится, в мультфильме этот костюм она получила по посылке, от Влада Мастерса. И когда он успел?
  - Дэнни, ты занят? - Я даже вздрогнул от неожиданности.
  Сестра зашла без стука и я заметил ее только тогда, когда девушка уже подошла и положила руки мне на плечи. И я сразу же почувствовал успехи своих тренировок. Раньше я точно вскочил бы и, наверное, уже ушел бы вниз, сквозь пол. Но сейчас я мгновенно взял себя в руки.
  - Просто слежу за новостями. - Наконец-то ответил я.
  Говоря это я уже отделил от себя невидимую копию, которую выставил в коридоре. Пусть стоит на шухере, хех. К слову, одежда моих копий была такой же как у меня, даже меч копировался, хотя тоже терял в силе. А вот Стар не копировалась, одежда моих клонов не имела своего разума.
  - Похвально. - Согласно кивнула девушка.
  Я только пожал плечами. Не похвально, просто раньше я был слишком беспечен, что бы этим заниматься.
  - Так зачем ты пришла? - Поинтересовался я.
  Хотя, этот черный топик, отчаянно пытающийся сползти с плеч девушки и открывающий шикарный вид, как бы, намекает. И в качестве ответа девушка решила подтвердить мои подозрения, запустив свои шаловливые ручки под мою рубашку. А ведь раньше она боялась проявлять инициативу и, в основном, только отвечала на мои поползновения.
  И когда я уже сам потянулся к ней...
  - Дэнни, ты ведь все еще встречаешься с Сэм? - Вдруг спросила она.
  И отстранилась. Это что такое? Меня сейчас дразнили, получается?
  - Да. - Напряженно выдохнул я ответ.
  Джесс кивнула, кажется, своим собственным мыслям.
  - А что насчет меня? Как ты ко мне относишься? Ты уж определись, я для тебя просто девушка, или сестра. Как девушка, я не потерплю, что бы мой парень встречался с кем-то еще! А как сестра, я не могу себе позволить подобных отношений со своим братом. Так кем мне тогда быть для тебя?
  И поддавшись панике я попытался свести этот разговор в шутку.
  - Ну, знаешь ли. - Усмехнулся я. - Рассуждать об общечеловеческих моралях уже поздно, сестра моя. И вообще, что это за глупость? Я люблю тебя как женщину, но это не значит, что я перестал считать тебя сестрой.
  Но не получилось.
  Ответ мой девушка слушала довольно безрадостно, прикусив губу и сверля меня недовольным обиженным взглядом. И от того чувство вины било по мне еще сильнее. Волнение безжалостно сжимает сердце, впиваясь в него ледяными когтями. Я ведь даже не предполагал, насколько тяжелым будет подобное требование. Либо она, либо я. Ведь когда я говорил, что люблю Джесс, я не соврал. Может тогда, в первый раз, когда я позволил себе проявить к ней чувства, это было просто сильная симпатия и страсть, поддерживаемые нашей близостью. Но теперь это чувство гораздо сильнее.
  Черт, как же плохо.
  - Джесс. - Хрипло растянул я ее имя.
  Будто почувствовав мое настроение, девушка как-то разжалобилась и протянула ко мне руки. Еще мгновение, и меня сжали в объятиях, уткнув мое лицо в не очень большую, но красивую и мягкую грудь. Ну, как я уже успел оценить в свое время.
  - Не заставляй меня.
  Зубы заболели. Произнеся эту фразу я так сильно сжал челюсти, что начали болеть зубы. Просто, мне было так обидно, на самого себя, за то, что я предстал перед ней в таком виде.
  - Дэнни... - Обеспокоенно простонала девушка.
  Мы же взрослые люди, раз наши отношения не сходятся, разумно будет их прервать...
  Только мы, все же, не взрослые люди. И пусть в наших отношениях не все так гладко, как хотелось бы, но ни я, ни Джесс, не хотим их разрывать. По крайней мере, она вцепилась в меня так же сильно, как и я в нее.
  - Дэнни. - Наконец, снова заговорила сестра. - Ну подумай, как бы ты себя чувствовал, если бы это я встречалась с кем-то другим? Почему я должна тебя с кем-то делить?
  - Мне бы было очень неприятно. - Честно ответил я. - Да что там, я бы удавился от ревности, наверное, но и упрекнуть бы просто не посмел...
  - Эхх, брат. - Слабо улыбнулась Джесс, чуть отстранившись и потрепав мои волосы. - Наконец-то я снова чувствую себя старшей. Ладно, пока оставим этот разговор, но мы еще вернемся к этой проблеме и решим ее вместе.
  Я удивленно на нее посмотрел.
  - Да, ты же не думал, что я просто спихну всю ответственность на тебя и заставлю в одиночку отдуваться за все. Хотя это именно твоя вина!
  Хах, с тех пор как я стал гибридом, это, наверное, первый раз, когда мне хочется просто кому-то довериться, а не решать все самому.
  - Ты уже столько раз сражался с монстрами и столько раз спасал меня, всех нас. - Вдруг заявила девушка. - Мне уже начало казаться, будто ты совсем непобедимый, но, даже если и так, твое сердце оказалось совершенно беззащитным.
  - Эмм...
  - Ты ведь ее тоже любишь, да?
  Я только кивнул.
  - И, похоже, очень сильно, раз не смог выбрать одну меня, когда я просила. Эй! Не опускай так виновато голову, я от этого чувствую себя, чуть ли, не чудовищем!
  - Но, ты ведь права, это все только моя вина, что я оказался в такой ситуации. Я не могу выбрать и заставляю тебя страдать. Это самое худшее...
  Как же жалко я сейчас выгляжу. Ну а что я хотел? С моим опытом в гаремных делах ожидать решения всех проблем без каких-либо усилий было бы слишком опрометчиво.
  - Все, все. - Мягко прошептала сестра, стараясь меня успокоить.
  И, похоже, мне это действительно было нужно, слишком уж я расклеился.
  - Я и сама хотела бы, что бы все можно было бы решить так, что бы никому не было плохо. И уж точно я хочу, что бы ты был счастлив, а не рыдал мне тут.
  - Я не рыдал! - Возмутился я.
  Сестра горделиво задрала свой милый носик.
  - Конечно, ты не проронил и слезинки, но внутри ты плакал. - Уверенно заявила она.
  - Эй!
  - Ведь ты такой хороший и добрый мальчик, такой ранимый.
  - Эй!
  Сестра уже собиралась еще что-то сказать, но, похоже, мой вид заставил ее замолчать. Просто я резко побледнел, забыв о ее существовании. Ведь именно в этот момент моя копия повернула голову к двери в мою комнату.
  Там стоял отец.
  Точнее, он уже не стоял, а медленно отходил от двери с очень задумчивым видом.
  - Дэнни, что с тобой?
  Черт, как он там оказался? Он все слышал? Нет, точно не весь разговор, в самом начале его там не было. Хотя, я догадываюсь как он прошел. Из-за этого разговора я совсем забыл о своем клоне и он превратился в заторможенного зомби. А ведь если попытаться вспомнить, то всплывает воспоминание о том, как папа проходил в родительскую спальню. А когда он проходил мимо моей двери, Джесс как раз потребовала, что бы я выбрал либо ее, либо Сэм. Значит, да, он все слышал.
  Но почему, тогда, он уходит? И что будет, когда шок спадет?
  - Дэнни! - Привела меня в чувство небольшая встряска.
  Это сестра начала трясти меня за плечи.
  - А?
  - Что случилось? Ты какой-то бледный...
  - Просто я подумал о том, как буду объясняться перед Сэм. - Почти соврал я.
  Почему я соврал? Если честно, я и сам не знаю. Наверное, где-то в душе я еще надеялся, что все обойдется. Что отец поймет и сделает вид, будто никогда не слышал этого разговора. Тогда Джесс не придется волноваться. Но, надеяться на это было бы слишком опрометчиво...
  Все закончится тогда, когда об этом узнает мама.
  Или не закончиться. Но скандала не избежать.
  
  Но, похоже, в чем-то мы с отцом похожи. Он поступил именно так, как я надеялся. Не знаю, рассказал ли он об услышанном разговоре маме, но следующим утром, за обедом, вопрос инцеста не поднимался. Родители вообще не подавали вида, будто что-то не так. Только папа выглядел как-то неуверенно и слишком спокойно, будто привычная ему маска весельчака и балагура стала вдруг неудобной. Он не мог определиться, как вести себя и привычнее действия начали казаться наигранными и неестественными.
  Но, пока он молчит, я тоже буду делать вид, что все нормально. Это ведь так легко, просто отбросить проблемы и не думать о них.
  - Дэнни, ты уже готов? Я подброшу тебя до школы. - Заявила сестра.
  Я согласно кивнул.
  Мне ведь даже брать ничего не надо. Все нужные учебники уже лежат в школьном шкафчике, ну а домашнюю работу я все равно не делаю. Хороших оценок за работу в классе вполне хватает, что бы большинство учителей даже не вспоминали про эту самую домашку. Ну а упреки Лансера и некоторых особо придирчивых учителей, меня не особо волнуют.
  В общем, на счет своего обучения я не сильно волновался.
  И вот, мы позавтракали. Мама начала собираться на свою новую работу, отец скрылся в подвальной лаборатории от всего остального мира, а мы с Джесс отправились в школу. Дорога заняла не так уж много времени, которое мы провели в молчании. Правда, эта тишина не была гнетущей. Как ни странно, после вчерашнего разговора я стал чувствовать себя гораздо легче рядом с сестрой. И пока не думаю об отце, все, кажется, идет просто замечательно.
  - Приехали. - Сообщила через некоторое время Джесс.
  - Ну, тогда идем. - Кивнул я.
  Выйдя из машины, я сразу же направился к школьным воротам, где уже видел такую знакомую фигуру. Ну а сестра поехала дальше, решив оставить свой автомобиль на парковке. Хех, она, наверное, одна из немногих учеников нашей школы, у кого есть своя машина.
  - Дэнни! - Радостно воскликнула Сэм, заметив меня.
  Расстояние только укрепляет чувства. Вроде бы глупость, но сейчас, увидев ее спустя столько времени, я был просто счастлив. Хотя, две недели, казалось бы, не очень большой срок. А ведь девушка не видела меня еще дольше, учитывая то время, которое она провела в мире Поиндекстера. Вот и не удержалась и бросилась мне на шею, на виду у целой толпы школьников.
  - Наконец-то! - Прошептала она у меня над ухом. - Все, теперь не отпущу.
  - О. - Протянул я, еще одна.
  В смысле, у меня ведь уже есть одна девушка, которая так же не хочет меня отпускать, вцепилась намертво. Причем, буквально, стоит нас разделить, как она тут же начинает умирать.
  Ну а сейчас, поскольку девушка просто прижималась ко мне, не собираясь делать что-то еще, я сам взял ее ладони в свои руки и разжал объятия. Правда, после этого я все равно продолжал держать ее за одну руку, хоть и отпустил вторую.
  - Пошли уже. - Усмехаюсь.
  Но, усмешка моментально превращается в улыбку, стоит только посмотреть на тот взгляд, которым она меня чуть ли не поедает. И дальше, пока мы шли к своим шкафчикам, девушка старалась держаться ко мне вплотную, периодически задевая меня бедром. А я разве против? Меня такое положение дел полностью устраивает.
  - Дэнни, где ты был все это время? Целую неделю после того как ты вернулся с того света, куда-то пропадал.
  И такая мольба во взгляде. Соврать ей просто невозможно, а значит, нужно правильно подать правду.
  - Тренировался. - Вздохнул я. - Хочется быть готовым ко всяким неожиданностям. Надоело уповать на счастливый случай.
  - Тренировался? - Удивилась девушка. - Ты и раньше этим постоянно занимался. Хотя, наверное, не так много...
  Я только кивнул. Не говорит же, что я просто боялся, что одна блондинка выйдет из-под контроля. А сейчас я уже точно уверен, что если ее специально не трясти, то она даже не проснется и будет оставаться этакой полуразумной одеждой. Стыдно признавать, но такое ее поведение устраивает меня полностью. Ведь это так удобно, получить новые возможности и не чувствовать от этого никаких проблем. Если честно, совсем честно, я уже начинаю воспринимать ее не как самостоятельную личность, а как инструмент, свою вещ. И каждый раз, когда я об этом думаю, отсутствие с ее стороны каких либо возражений, заставляет меня просто забыть об этой проблеме. И, действительно, зачем волноваться, когда все хорошо? Саму девушку такое положение, вроде бы, вполне устраивает, почему, тогда, это должно меня волновать? Но все равно волнует. Не столько ее положение, сколько мое к этому отношение.
  Но, вернемся к реальности.
  Мой ответ удовлетворил любопытство Саманты, касательно моего отсутствия. Но появилось новое любопытство. Теперь девушку интересовали сами тренировки, чему я научился, освоил ли новые приемы.
  - Да, да, есть пара новых фокусов. - Признался я. - Если хочешь, потом покажу.
  - Хочу! - Предвкушающе выдала девушка. - Это же круто!
  А она, кстати, похоже, уже пришла в себя, после тех событий. В то время как большинство других учеников выглядели довольно уныло. Хотя, в нынешнем настроении девушки могут играть роль и наши с ней отношения. Уж мне ли не знать, как в такие моменты поднимается настроение. Когда любимая девушка рядом и чуть ли не светится от счастья, то все проблемы начинают казаться какими-то незначительными.
  Действительно. Ну, рыскают где-то там люди в белом, ну, гадом оказался наш Влад Плазмиус. Что там еще? Дезире явно имеет на меня какие-то планы, похоже, хочет притвориться хорошенькой и закончить начатое дело. Еще Уолкер мог мною заинтересоваться, хотя, в этом я не сильно уверен. Но, то, что я прямо сейчас держу Сэм за руку и чувствую, как она чуть ли не жмется ко мне, это гораздо важнее каких-то там призраков и федералов.
  - А Такер выглядит счастливым. - Донесся до меня скептический комментарий Сэм.
  Ее голос вернул меня к реальности и проследив за ее взглядом, я не смог удержаться от веселой ухмылки.
  - Такер, где ты достал такую футболку? - Со смесью восхищения и удивления, спросил я.
  Подошедший к нам парень, горделиво приложил кулак к сердцу. Как раз туда, где на футболке красовался глаз Эмбер. Да, на нем была такая черная футболка с лицом этой музыкантки.
  - Нравиться? - Улыбнулся он.
  - Еще бы, прикольно же. - Кивнул я.
  А что? Хочу такую же футболку! Хех, я уже представляю, какое будет у Эмбер лицо, когда она увидит знакомого жнеца в такой одежде. Хотя, после тех проблем, которые свалились на меня от моих отношений сразу с двумя девушками, едва ли я решусь теперь зайти дальше простых приколов с этим симпатичным призраком. Ну и ладно, издеваться над ней все равно весело.
  - Дэнни. - Нахмурилась Сэм и пихнула меня в бок локтем.
  - Что?
  - Ты хотя бы эти ее песни слышал? Это же убожество!
  - Ну, песни действительно оставляют желать лучшего, но поет и играет она отлично. - Пошел я на компромисс.
  - Ничего особенного. - Фыркнула девушка.
  Хотя, по ее тону было сразу понятно, что она со мной полностью согласна, просто для вида возмущается. И, выходит, она тоже эти песни слушала? Ну надо же!
  - Кстати, похоже, таких фанатов тут великое множество. - Протянул я, осматриваясь.
  Сейчас я рассматривал учеников более внимательно и примечал интересные детали. К примеру, мелькнувшая в толпе Полина выглядела как обычно, но если присмотреться, можно увидеть черную повязку на руке, выбивающуюся из ее образа. А вон там Дэш с наушниками. И под его футбольной курткой проглядывает черная футболка с синим огоньком на пузе.
  - Это заразно. - Заметила Сэм.
  - Ну, люди любят попсу. - Пожал я плечами.
  Хмм, а рок может быть попсой? Что-то я путаюсь.
  Впрочем, мои размышления прервал звонок и разговор как-то быстро сдулся. Мы направились в наш класс, на урок литературы. И по пути мы прошли через тот самый коридор...
  Мой взгляд тут же зацепился за целый десяток зеленых венков, развешанных на шкафчиках, а на полу, перед ними, еще и вазочки с цветами стояли. По этому коридору ходили и другие ученики, но они держались от этих шкафчиков на расстоянии, будто боясь задеть цветы. Да и мало как-то людей тут ходит. Наверное некоторые решили пойти в обход, пусть и дольше, но не придется смотреть на эти венки. Сами по себе они не страшные, но только увидев их я тут же вспомнил мертвое тело девушки, дрожащее в моих руках и смотрящее на меня глазами безумного чудовища.
  Наверняка, другие тоже вспоминали что-то страшное.
  - Дэнни, они ведь все стали призраками, да? - Вдруг спросила Сэм, когда мы прошли этот проклятый коридор.
  - Призраками? - Удивился Такер. - В смысле, те зеленые монстры, который напали на Поиндекстера, это были умершие ученики.
  Я согласно кивнул.
  - Да, именно так. Когда я видел их в последний раз, они были в призрачной копии нашей школы.
  - Ясно. - Помрачнел он.
  А вот Сэм все это уже слышала, ну, когда мы разговаривали по телефону. Так что, для нее это уже не было новостью. И вот за таким разговором мы и добрались до класса. Правда мы могли поболтать и на самом уроке. Произошедшие события ударили не только по школьникам, учителя тоже были подавлены. Даже Лансер. Пусть он и делал вид, что все хорошо и проблема решена властями, но где-то в душе он отлично представлял что именно случилось, что потусторонние чудовища реальны так же, как и его лысина. По крайней мере, мне так показалось по его взгляду. В общем, учитель литературы не сильно на нас наседал и даже не делал замечание болтунам, наоборот, радовался, что не все на его уроке сидят бледные как кости.
  И остальные уроки были такими же.
  Так что, я успел вдоволь наговориться с друзьями. От них же я узнал, что прошлая неделя должна была стать каким-то праздником, неделей бодрого духа. Но школу закрыли и праздник отменили. Лансер же хотел перенести праздник на эту неделю, но его никто не поддержал и директор легко отклонила это предложение.
  Нда, ну не люблю я этого человека. Хотя, по-своему, он действительно старается ради школы и учеников. Но до чего же он предвзятый, наглый... в общем, нехороший он человек.
  В общем, учебных знаний в наших головах за все сегодняшние уроки не появились, зато поболтали до сухости во рту. И вот, когда я и Сэм вышли за территорию школы, оставив Такера позади, то рядом с нами остановилась знакомая машина.
  - Сэм, Дэнни, давайте, я вас подвезу. - Предложила Джесс, выглянув из окна автомобиля.
  Мне как-то нехорошо стало, мышцы в ногах будто в вату превратились.
  - Эмм, ну мы, вообще-то, планировали прогуляться... - Неуверенно начала Сэм, пытаясь на ходу придумать причину отвертеться от внимания моей сестры. - Эмм, перекусить в вегетарианском ресторане...
  - Что? - Заторможенность исчезла, как не бывало.
  - Отлично, тогда я с вами. - Улыбнулась Джесс.
  Что? Я не хочу в вегетарианский ресторан!
  - Эмм, Джесс, да? - Уточнила Саманта и получив утвердительный кивок, продолжила. - Понимаешь...
  Точнее, попыталась продолжить. Но у моей сестры есть одно раздражающее качество. Иногда она просто не слушает других людей, полностью уверенная в своей правоте. Вот и сейчас она, похоже, что-то втемяшила себе в голову и прет вперед на амбразуры.
  - Дэнни. - Обратилась она ко мне, перебив Сэм. - Ты же знаешь, что это касается всех нас троих. Будешь тянуть и станет только хуже. Лучше решить все сразу.
  - Ты права. - Хорошее настроение быстро как-то испарилось.
  Она права, но как же не хочется начинать этот разговор...
  Но она все равно права.
  - Дэнни, в чем дело? - Теперь уже Сэм начала чувствовать тревогу.
  - Давай прокатимся. - Кивнул я на машину сестры. - По дороге все и расскажу.
  - Хорошо. - Нахмурилась девушка и открыла заднюю дверь.
  Вперед садиться я не решился. При таком расположении моей готической принцессе будет легко вцепиться в мою шею руками сзади.
  
  Тук.
  Тук.
  Тук.
  Саманта размеренно стучала пальцем по подлокотнику двери. Казалось, будто она еще и тихо гудит от напряжения. Джесс следила за дорогой и тоже не спешила начинать разговор. Ну а мне просто решимости не хватало. Хотя, кажется, сестра моя тоже немного робеет, хотя сама и придумала это.
  - Ну, и о чем вы хотели поговорить? - Прервал тишину голос Сэм.
  И именно отсутствие ответа ее напрягало еще сильнее.
  - Дэнни? - Хмурилась девушка. - Джесс?
  И первым не выдержал я.
  - Сэм, это сложно, понимаешь... - И тут же сдулся.
  - Что понимаю? - Протянула девушка.
  Ее лицо красочно демонстрировало своим выражением беспокойство и раздражение своей хозяйки. Я же просто не мог подобрать слов. Если я сейчас заговорю, то начну мямлить и запинаться на каждом слоге! А еще страшно... этот разговор куда страшнее Эрагона. Тем более, эту ситуацию не победить с помощью силы призрака.
  - Дэнни хочет сказать, что встречается сразу с двумя девушками. А поскольку любит обеих, не может просто разорвать отношения с одной из нас и боится рассказать тебе об этом.
  - Что? - Не поняла Сэм.
  Говоря это Джесс свернула в сторону и пристроила свой автомобиль на обочине, что бы не мешать другим водителям. Я же начал осторожно коситься на Сэм, внимательно следя за ее реакцией. Кажется, в следующую секунду это ошарашенное выражение лица взорвется гневом. Это не факт, а просто мой страх.
  - Дэнни? - Непонимающе посмотрела она на меня.
  - Как-то так... - Неуверенно пожал я плечами.
  Сэм перевела недоумевающий взгляд на Джесс.
  - Нас? Значит ты и он... и я...
  - Да, все верно. - Кивнула сестра.
  - Эй, это не смешно. - Нахмурилась Сэм.
  И хоть она начала хмуриться, лицо ее оставалось таким же ошарашенным. Инерция мышления. Она уже поняла, что все всерьез, но эта ситуация для нее слишком необычная, что бы принять ее.
  - Это не шутка. - Спокойно сказала Джесс и сразу же усмехнулась. - Мы даже спали вместе. Ну, что скажешь?
  - Что скажу? - Пробормотала себе под нос Сэм и повторила уже громче. - Что я скажу? Что вообще происходит? Дэнни, хватит этих глупых шуток...
  Но увидев мое лицо, она тут же замолчала. Кажется, мой взгляд убедил ее в реальности происходящего гораздо сильнее, чем все слова Джесс.
  - И что вы теперь хотите от меня?
  Ее неприязненный тон, в котором легко читалась обида, резал мою душу, словно ледяные когти, раня и вытягивая тепло. Я так и знал, что этот разговор будет еще хуже, чем я ожидал. Если бы она просто разозлилась, было бы не так больно. Но в ее голосе так и слышался упрек "ты меня предал". И это было самое страшное. Все мы хотим быть лучше, чем мы есть на самом деле. И не очень-то это получается.
  - Сэм, прости. - Хрипло прошептал я.
  Сказать это в полный голос не получалось.
  - Прости? - Горько выплюнула девушка. - Ну прощу, и что дальше? Чего ты от меня теперь хочешь? Для чего нужен этот разговор?
  - Сэм. - Громко окликнула ее моя сестра.
  - Что?
  - Ответь, ты любишь его?
  Моя девушка, наверное, уже не надолго, скрестила руки на груди и откинувшись на мягком сидении, закинула ногу на ногу. И вцепившись в Джесс недовольным хмурым взглядом ответила:
  - Да.
  - Дэнни, а ты ее любишь?
  Я кивнул.
  - Так же как и раньше, даже еще сильнее. - Оно само вырвалось!
  Честно, я даже не ожидал, что смогу хоть что-то сказать, причем, так громко. А Джесс, похоже, мой ответ устроил, по крайней мере, услышав его, она улыбнулась.
  - И меня ты тоже любишь. - Кивнула она.
  - Да. - Коротко подтвердил я.
  - Что же, у нас есть интересные исходные данные. Классический любовный треугольник! Я думала как его разрешить, не причиняя никому боли и, кое-что, я надумала. Мое решение очевидно. Я предлагаю вам провести социальный эксперимент!
  Вдохновенный и радостный голос Джесс не просто успокаивал, он заставлял поверить, что она действительно сможет все решить. Даже Сэм, кажется, ей тоже стало легче дышать, когда она только услышала этот тон в голосе моей сестры.
  - Эксперимент? - Спросил я.
  - Ага. - Улыбнулась девушка. - Почему бы не оставить все как есть? Ты продолжишь встречаться с нами обоими. А потом посмотрим, что из этого получиться.
  - И как ты себе это представляешь? - Насмешливо фыркнула Сэм.
  От ее голоса на мое лицо наползла улыбка. В нем не чувствовалось той обиды, которую я ощутил совсем недавно. Кажется, ее действительно заинтересовала эта идея. Я не уверен в этом, но именно так думаю я сам, это ведь отличный способ выйти из этой ситуации. Достаточно просто согласиться и все будет хорошо, это ведь так просто.
  - Составим расписания свиданий с Дэнни и сексом заниматься тоже будем по очереди? - Выдала Сэм, и вдруг повернулась ко мне. - Хотя, подожди! Помниться, ты говорил, что хотел бы попробовать секс втроем. Почему бы не попробовать? И вообще, вы же родственники!
  - Э? - У меня, кажется, челюсть отвисла.
  - Это сарказм, дубина! - Прикрикнула на меня девушка. - Но про родственников, я серьезно.
  - Хмм, а мне нравиться идея про расписания! - Обрадовалась Джесс.
  Судя по взгляду Сэм, она готова откусить себе язык.
  Проблема не стала менее серьезной, но у сестры как-то получилось разрядить обстановку. Будто дышать легче стало.
  - Хорошо. - Вдруг заявила брюнетка. - Я согласна, но с двумя условиями.
  - О, какие условия? - Заинтересовалась Джесс.
  - Первое. - Сэм ткнула меня в грудь пальцем, смотря при этом на Джесс. - Он мой на всю неделю, без компромиссов! Я и так уже два месяца его ждала. И второе, ты... - А теперь она посмотрела прямо на меня. - Снова повторишь, то что недавно сказал.
  - Что? - Не понял я.
  - Она хочет, что бы ты снова сказал, что любишь ее. - Подсказала сестра.
  Смотрю на Сэм, та согласно кивает.
  - Нет. - Отрицательно покачал я головой и схватил девушку за плечи. - Не просто люблю, я тебя обожаю!
  - Эй! - Не очень-то и возмущенно воскликнула девчонка, когда я прижал ее к себе.
  А сестра смотрела на нас с довольной улыбкой. По крайней мере, ей нравилось, что ее план сработал. Теперь ей есть чем гордиться и она, наверняка, не раз мне об этом еще напомнит. Но я все равно безумное ей благодарен.
  - Джесс, ты самая лучшая сестра.
  Услышав это восклицание девушка уткнулась лицом в сиденье и начала беззвучно смеяться. В ее глазах промелькнула мысль, что хорошие сестры не спят со своими братьями.
  - Кстати, это вообще нормально? Что вы вместе? - Вспомнила об этом и Сэм.
  - Ты так говоришь, будто это что-то плохое. - Усмехнулся я.
  - Но так и есть!
  - Значит мы плохие люди. - Кивнул я. - Особенно я.
  Ладонь девушки прошла по моей спине, сверху вниз. Это она меня так успокоить хочет? Погладив как кота?
  - Я вообще не понимаю, почему ты на это согласилась, разве я того стою?
  И откуда это вылезло?
  - Ну, девочки любят плохих мальчиков. - Усмехнулась Сэм.
  - Эхх, ты мой прекрасный падший ангел. - Вздохнул я.
  Услышав мою характеристику брюнетка довольно сощурилась и ее губы расплылись в улыбке. Ну, она же гот. Так что, кажется, ей понравилось это выражение.
  - Кстати, Сэм, про условие про неделю было не обязательным. - Вдруг заявила Джесс. - Я и так его каждый день дома вижу, вдобавок, в наших с ним отношениях есть некоторые сложности, касающиеся осторожности.
  - Брат и сестра целуются тайком. - Усмехнулась Сэм. - Это даже забавно.
  Джесс только развела руками. Ну да, лучше не выводить наши отношения на обзор широкой публики. Пусть все так и останется, как сказала Саманта, тайком. Эхх, кажется, впереди меня ждут веселые времена. Я уже чую проблемы.
  
  В то же время, в одном из зданий ФБР.
  Следя за мониторами агент людей в белом ждал, когда его напарник принесет обед из закусочной. При этом он не отводил взгляда от мониторов. Всего одна небольшая комната, в которой каждый миллиметр просматривался сразу с нескольких камер. Свинцовые стены слабо светились от зеленой жидкости, текущей по тонким кабелям. По полу стелился фиолетовый туман. И в самом центре комнаты сидела маленькая девочка, обхватив колени руками и уткнувшись в них лицом.
  Просто маленькая девочка в потрепанных штанах на лямках, в красной рубашке с короткими рукавами и в такой же красной кепке. От обычных же маленьких девочек ее отличала мертвецки бледная кожа и глаза, светящиеся потусторонним красным светом.
  - Кушать хочу. - Жалобно промямлила она.
  Первый призрак, которого они смогли запереть в помещении, позволяя ему сохранять стабильность формы.
  - Она ведь просто монстр. - Тихо пробормотал наблюдатель.
  Будто пытался убедить самого себя.
  
  Глава 18.
  Звездопад.
  
  Отведя в сторону челку, упавшую на глаза девушки, я облегченно вздохнул. Сэм наконец-то успокоилась и даже заснуть успела. Я же сейчас думал, как бы выбраться из-под нее и не разбудить. Нда, после того разговора наши отношения, все же, изменились. Я теперь постоянно чувствую вину и ее, похоже, это даже веселит. По крайней мере, девушка не упускает возможности покровительственно потрепать меня по голове и заявить, что она меня просто так не бросит.
  И как я докатился до такой жизни? Хех, сам ведь мечтал сразу с двумя девушками встречаться, вот теперь и приходится расхлебывать. Хотя, мне грех жаловаться. Усилиями сестренки все получилось просто замечательно.
  - Ммм... кольцо в носу тебе не идет... - Сладко пробормотала девчонка во сне.
  Я скептически посмотрел на нее. Она точно спит? Дышит ровно и улыбается.
  В любом случае, еще недавно она бросалась на меня с такой жадностью, что мне даже страшно немного становилось. Проголодалась за месяц, похоже. Но на этот раз я прекратил сразу же, как она выдохлась и просто отдалась мне на милость, признав поражение. Ну а раз я ее не тревожил, она и заснула быстро в моих объятиях.
  Аккуратно положив свою ладонь поверх ее руки, я сравнил их. По сравнению с моей, ее рука казалось какой-то маленькой и выглядела гораздо изящнее и нежнее. А у меня еще и кривой шрам из-под рукава рубашки выглядывает. Подарок от Эрагона. А ведь тогда, в бою, я даже не почувствовал, как он меня порезал когтями, особой угрозы эта рана не несла. Но шрам все равно остался.
  От воспоминания меня отвлекла Сэм, начав ворочаться во сне. Ну, почти. Ее глаза ненадолго открылись, что бы посмотреть на меня сквозь ресницы и тут же закрылись. Девушка стянула одеяло, освободив одну ногу и снова заснула. Какая же она бывает милая. А еще она безумно красивая. Вон, хотя бы нога, кажущаяся такой изящной и мягкой, так и хочется прикоснуться к ней и провести ладонью по бедру.
  - Ммм, Дэнни, сколько времени? - Сонно протянула девушка, не открывая глаз.
  Или не заснула.
  - Шесть утра. - Ответил я, глянув на часы.
  Приоткрыв глаза девушка осмотрелась.
  - И ты все это время был тут?
  - Угу. - Кивнул я.
  - И родители тебя не заметили?
  - Они не заходили. - Ответил я.
  Да, это была комната Сэм. В ее доме. К слову, недавно я слышал звук шагов, будто кто-то проходил через коридор. В тишине мне даже не нужны были копии, что бы следить за обстановкой. Я был готов в любой момент исчезнуть.
  - Эмм, Дэнни, ты всю ночь вот так сидел? - Ошарашено выдала Сэм.
  - А? - Опомнился я. - Ну, да, будить тебя не хотел, ты так сладко спала...
  Последнюю часть фразы я произнес каким-то мечтательным тоном. Кстати, раз она все равно проснулась, я не стал сдерживать свой недавний порыв и погладил ее бедро. В ответ девушка приподняла ногу, согнув ее в колене. Так действительно стало удобнее ее гладить, хех.
  - Ты хотя бы спал ночью? - Вздохнула она.
  - Неа. - Покачал я головой.
  Зачем врать?
  Из-под одеяла вынырнула рука девушки и поднялась вверх, коснувшись кончиками пальцев моей щеки.
  - Дэнни, ну как ты можешь быть таким?
  - Что? - Даже обиделся я немного.
  - Ты столько раз спасал меня. И чуть не умер, когда сражался с тем драконом по моей же просьбе. И даже сейчас ты целую ночь выполнял роль моей подушки, боясь отойти и разбудить меня. Ну как можно так себя вести? Так и хочется спросить, почему ты возишься со мной, я ведь не заслуживаю такого отношения...
  - Эй, ну не идеализируй меня. - Вздохнул я.
  А в комнате стало как-то душно. Кажется, я слишком уж сильно покраснел.
  - Черт, да даже этот ваш инцест! - Недовольно воскликнула девушка. - Начинает мне казаться таким правильным, будто так и должно быть. Ты вообще понимаешь, это ты мне изменил, а я теперь ищу в этом поступке проявления твоих положительных качеств и успешно их нахожу! Для меня уже нет пути назад.
  Последнюю часть она произнесла так жалобно, что я не мог не подхватить девушку под руки, что бы подтянуть ее повыше и стиснуть в объятиях.
  - Я влюбилась по уши, окончательно и бесповоротно. - Констатировала она.
  - Как я тебя понимаю. - Вздохнул я.
  - Хмм?
  - Джесс. - Ответил я. - Раньше она меня раздражала своей назойливостью и заносчивостью. А эти ее постоянные рассуждения, подкрепленные абсолютной уверенностью в собственной правоте, это просто выводило меня из себя!
  - Эмм... - Даже растерялась девушка.
  - А сейчас все это кажется мне невероятно милым. Ну как так?
  Судя по лицу девушки, ей не очень понравилось упоминание Джесс.
  - Мы просто люди. - Печально вздохнула Сэм. - И мы склонны идеализировать тех, кого любим.
  - Кто бы говорил. - Фыркнул я.
  - Так я и не отрицаю. Кстати, а во мне что-то такое есть?
  Мне осталось только пожать плечами.
  - Может и есть, но я в упор не вижу твоих недостатков. Ты само совершенство, мой милый очаровательный дьяволенок.
  Девушка уже собралась поцеловать меня, как я вдруг решил возвращаться домой. Главную роль в этом решении стал звук шагов миссис Мэнсон, подошедшей к комнате дочери. В общем, оставив девушку в одиночестве встречать мать, я перевоплотился в привидение, находясь в состоянии неосязаемости и невидимости, прямо под землей.
  
  Нда, снова начались школьные будни. А ведь я уже привык к отсутствию учительских физиономий и толп учеников со всех сторон. И снова окунуться в эту котовасия. Появляются мысли просто бросить эту школу, ведь от нее не так уж много прока конкретно для меня. Но, с другой стороны, в эту школу ходит Сэм. Так что, прок есть.
  Вообще, в течение следующих нескольких дней я вдруг понял, что наши с Самантой отношения стали... крепче, чем раньше. И я имею в виду не лозунг "полное доверие друг другу", а именно прочность, что от возможных проблем в будущем мы не расстанемся по своей воле. Почему-то на ум сразу пришла картина, где она застукивает меня в постели с незнакомой девушкой, и вместо скандала хватает меня за ухо и тащит домой. Ну, уж нет, я уже обжегся об эту тему. У меня и так есть сразу две женщины, больше не надо, мне и этих хватило.
  К слову, тренировки я не бросал, хотя возвращаться к ним стало труднее и не всегда получалось. В общем, напор моего усердия спал, так что, не удивительно, что я не освоил ничего нового. Только немного отточил старые навыки. Но, помня о приближении Эмбер, я все же потренировал еще и кое-что из новых умений, в основном, новый щит, который уже мысленно был обозван "мягкой защитой".
  И вот, собственно, за день до назначенного времени, случилось то, к чему я морально готовился. Как я мог не подумать о том, что в сам город эта девушка может заявиться раньше начала самого выступления?
  Пятница, мы отсиживали последний урок, ставший классным часом, на котором мистер Лансер рассказывал о предстоящих тестах. Как вдруг, музыка, донесшаяся с улицы, сорвала урок посредством раздражения самого лысого индивидуума в классе.
  - Кто включил плеер? - Гневно воскликнул замдиректора.
  Такер, сидящий напротив от меня, резко вскинулся и сразу как-то обрадовался.
  - Это на улице! - Воскликнул он и...
  Вытащил из новой сумки синий парик. Мне оставалось ошарашено наблюдать как он надевает на себя этот огненный причесон. Такер свихнулся!
  - Надеюсь ты рад, Дэнни, твоя любимая поп-звезда прямо у ворот нашей школы. - Насмешливо протянула Сэм.
  Ну, она единственная известная современная поп-звезда, о которой я вообще знаю. Так что, за отсутствием альтернативы, не удивительно, что я выделяю именно ее. Ну, просто у меня к музыке особое отношение. В большинстве случаев меня интересует сама музыка и названия альбомов для классификации, а вот имена исполнителей я даже не запоминаю.
  - Да она просто не знала, что я здесь. - Усмехнулся я. - Иначе ни за что сюда не приехала бы.
  - Почему это? - Нахмурилась девушка.
  - Так она же призрак. - Пояснил я.
  Ну да, об этой встрече я ведь не рассказывал Сэм. А Джесс об этом даже не вспоминала.
  - И ты уже встречался с ней? - Поинтересовалась Сэм.
  - Нет, она симпатичная, конечно, но не настолько, что бы предложить ей встречаться, уже имея отношения сразу с двумя, ну ты знаешь. Так что, мы не встречались. Просто я как-то испортил один ее концерт, да еще и напоследок поиздевался немного.
  - Я не об этом! - Вспыхнула девушка.
  Хорошо, что к нам никто не прислушивался. Все ученики уже прилипли к окнам, а кто-то уже выбегал из класса, спеша на улицу. После того разговора я как-то слишком расслабился. Даже если мы уже разобрались для себя, это еще не значит, что другие оценят такие отношения. По крайней мере, я прекрасно могу представить как та же Полина использует мое "двоеженство", что бы понасмехаться над "этой чертовой готкой", как она называет Сэм. А если узнают о том, кто вторая девушка, то находиться в школьном социуме станет, ну совсем, не комфортно. Так что, лучше молчать об этом и лишний раз не упоминать.
  - Привет Каспер Хай! - Донесся до нас голос Эмбер.
  И сразу же, после этого вопля, все звуки заглушил рев толпы. Похоже, пока я предавался мыслям, внизу собралась уже целая толпа.
  - Лансер в бешенстве. - Заметила Сэм.
  - Забавно, да. - Кивнул я.
  - А если он ее разозлит? - Нахмурилась девушка.
  Я только развел руками.
  - Эмбер хорошая, она не станет никого убивать.
  - Хо-ро-ша-я? - Подозрительно протянула Сэм.
  - Хмм, а может и станет. - Задумчиво пробормотал я.
  А вон и сам Лансер, его лысина уже показалась в толпе. Встав на один из столиков в школьном дворике, он поднес ко рту мегафон и начал требовать прекращения акта вандализма. Эмбер как-то неравно тренькнула рукой по струнам и недовольно уставилась на замдиректора. Школьники были с ней полностью солидарны и смотрели на школьного чиновника с таким же недовольством.
  - Утихни старик. - Вздохнула Эмбер и переключила режим гитары.
  Еще несколько аккордов и призрачная энергия, дрожащая от напряжения, разнеслась несколькими волнами по округе.
  - А эта зомбирующая музыка, похоже, действует не на всех. - Отметил я.
  Глаза людей начали лучиться багровым светом, прямо как у призраков. Но вот Лансер был в норме, да и мы с Сэм оставались в здравом уме, ну, насколько это возможно для нас.
  - Дэнни, они же его не убьют? - Забеспокоилась девушка.
  Я отрицательно покачал головой. Вряд ли, хотя, полностью быть в этом уверенным нельзя. Но, вообще, мне уже все это не нравится. Превращать людей в послушных кукол, ну, как-то это противно. Но, пока я об этом думал, толпа уже окружила Лансера и вцепилась в него крепкой хваткой. Я уже был готов начать действовать, когда лысого замдиректора начали привязывать веревками к столу.
  - Ну, я же говорил, что она хорошая. - Кивнул я.
  - Дэнни. - Страдальчески вздохнула Сэм.
  Так не стали же лысого мужика убивать, просто связали, что бы, не мешался. Тем не менее, я чуял, что этот фокус с зомбированием дался Эмбер не так-то просто. Она потратила на эту зомбирующую волну слишком много сил, больше половины. Так что, когда Лансер уже был связан, сама Эмбер только раздраженно фыркнула и поспешила убраться подальше.
  Целая платформа с группой призраков-музыкантов, вдруг исчезла, став невидимой. Подозреваю, что они еще и неосязаемыми стали, что бы провалиться сквозь землю. По крайней мере, в воздухе я их не чувствовал. Ну а люди, после исчезновения своего кумира, начали приходить в норму. Кто-то разочарованно вздохнул, расстраиваясь, что Эмбер ушла. И этот вздох подхватили остальные, пока от толпы не пошел недовольный шум.
  
  Да, Лансер был в бешенстве, но ученикам не было до этого никакого дела. Они все спешили убежать из школы, что бы поскорее достать билеты на концерт, у кого их еще не было. Но, что было еще интереснее, люди в белом так и не появились. Кажется, они даже предположить не могли, что призрак сам выставит себя на всеобщее обозрение. Хех, эти парни так внимательно вглядываются в темные углы нашего города, что уже не видят того, что находиться у них перед носом. По крайней мере, мне так кажется. К тому же, мама ничего об этом не говорила.
  А отец, кстати, за прошедшее время, успел сделать первый прототип своего экзоскелета. Правда, пока это просто более техничный комбинезон с элементами брони, да и выглядит как-то убого.
  - Дэнни! Ты пойдешь на концерт? - Зашла в мою комнату сестра.
  Покосившись на нее, я не смог сдержать удивления своего.
  - Джесс, что с тобой? - Ошарашено выдал я.
  Действительно, черная футболка и джинсы, еще, куда ни шло, но черная повязка в волосах со струями синего пламени, да еще и этот макияж. Да, кстати, еще одна отличительная черта Эмбер, которая уже не такая уж и отличительная. Черные кривые линии, идущие от глаз по щекам. В общем, теперь у Джесс такие же рисунки на лице.
  - О чем ты? - Не поняла сестра.
  - Джесс, даже если тебе нравится музыка Эмбер, что уже удивительно, ты бы точно не стала так наряжаться. - Заторможено произнес я.
  А ведь Эмбер зомбирует людей своей музыкой. Моей сестре промыли мозги!
  - Стой, Дэнни, что ты делаешь? - Воскликнула сестра, когда я схватил ее за плечи и бросил на свою кровать.
  Нет, ничего такого извращенного я делать с ней не собирался. И пока мой двойник прижимал ее к кровати, я достал моток скотча из ящика стола и принялся связывать руки девушки, после чего прикрепил их к кровати.
  - Эй! Дэнни, если ты так хочешь поиграть в эти ролевые игры, сразу бы сказал... - Неуверенно пробормотала девушка.
  А я почему-то вспомнил фильм "экзорцист". Почему-то, я очень ярко представил картину, как Джесс крутит головой на все триста шестьдесят градусов, да еще и плюется рвотой. Брр.
  - Посиди пока здесь. - Спокойно сказал я.
  При этом я еще и окутал тело девушки своей энергией. И тогда же почуял знакомый "запах". Когда всю девушку окружила моя сила, из нее начала сочиться знакомая энергия, совсем немного. Всего один выдох и из ее рта выскочил язычок синего пламени, который тут же растворился в моей энергии.
  - Эмм, Джесс, скажи, тебе все еще нравятся песни Эмбер.
  - Угу. - Кивнула девушка. - Только, почему я так странно оделась?
  - Ты помнишь, что произошло?
  - Денни! - Возмутилась сестра. - Не держи меня за дуру, я все прекрасно помню. Только, почему-то, не понимаю, и, может, развяжешь меня?
  - Полежи пока так. - Отрезал я.
  - Эй!
  А еще мы оказались в довольно интересной позе. Джесс привязана к кровати, а ее грудь так соблазнительно вздымается от тяжелого дыхания. Ну а я сижу на ней, обхватив девушку ногами, что бы, не сильно дергалась.
  - Не волнуйся, я скоро вернусь. - Успокоил я девушку, перед тем как нырнуть вниз, сквозь пол.
  Уж что-что, а трансформацию я уже научился использовать практически мгновенно и даже в прыжке. Вообще, я уже не уверен, что даже мое человеческое тело можно считать таковым в полной мере. Ладно, эктоплазма, она изменчива, но человеческое тело не такое податливое, что бы пигмент зрачка и волос мгновенно изменялся. И это еще не говоря о клыках, которые под действием призрачной энергии немного удлиняются. Природой вообще не предусмотрено, что бы уже выросшие зубы могли менять свою форму!
  Но это так, лирика и сторонние размышления. Я больше практик, а теория, это уже к моим родителям.
  Проскочив под землю, я первым делом направился вовсе не на концерт Эмбер, а к дому своей подруги. Хотя, у меня были причины полагать, что Саманта осталась в своем уме. Все же, музыка Эмбер не на всех людей действует. Как я успел заметить, большинство ее фанатов это подростки, практически ни одного взрослого человека. Ну и я ее фирменную одежду одевал не из-за особой любви к девушке, а просто ради прикола. Так вот, что-то не заметил я, что бы Сэм рвалась слушать песни Эмбер и носить ее лицо на футболке. Так что, она вполне могла сохранить здравомыслие.
  - Черт. - Процедил я, высунув часть головы из-под земли.
  И сквозь меня проехал автомобиль.
  Хотя, ругался я по другой причине. С чего я вообще так легкомысленно отнесся к Эмбер? Пора бы уже привыкнуть, что все призраки становятся моими смертельными врагами.
  - Ммм... что случилось? - Сонно пробормотала Стар.
  Правда, выглядело это довольно странно, кажется, просто воротник моего савана задергался, как от ветра.
  - Проснулась?
  - Ты сильно беспокоился. - Отозвалась девушка. - Если что, я могу помочь.
  Когда она это сказала, то от подола савана отрасли довольно длинные черные лоскуты, словно щупальца и начали извиваться. Ну, она же может управлять моей одеждой, а еще, похоже, она как-то чувствует, чего я от нее хочу. Знаете, а мне нравиться эта идея...
  Стоило только представить, как эти черные щупальца обрастают когтистыми пальцами и сами становятся плотнее, так и произошло. Хех, дополнительные конечности. Причем, их не нужно контролировать, достаточно мысленно представить, чего именно я от них хочу. Вот и отлично.
  - А может и не все... - Вдруг осенило меня.
  Все же, Стар мне не враг. Хотя ее едва ли можно назвать другим призраком, раз уж она стала таким своеобразным симбионтом. Ладно, попробую хотя бы договориться с Эмбер. Но зомбировать моих знакомых я ей не позволю, это точно.
  Ну вот, пока перебрасывался фразами с не очень-то и разговорчивой "звездочкой", добрался и до нужного дома. И, к счастью, готическая принцесса оказалась на месте. Правда, не в своей комнате, а в закрытой теплице с кучей экзотических растений.
  - А? Дэнни? - Отпрянула она, когда я вышел из стены, прямо перед девушкой.
  - Так, с тобой все хорошо? Отлично. - Кивнул я.
  И уже собирался отступить обратно в стену, как "учуял", эктоплазменную энергию. Внимательно присмотревшись, я действительно увидел нечто необычное. Какой-то хищный цветок прямо на глазах смачно жевал мушку.
  Да, все мы слышали о мухоловках, и знаем о хищных растениях. Только вот так ни одно растение вести себя не может. Растительная форма жизни просто физически не способна двигаться быстрее белковых жизнеформ. Это в мультиках "пасть" мухоловки закрывается мгновенно, в реальности на это должно уходить гораздо больше времени. Да что там, она закрывается так медленно, что попавшее в ловушку насекомое этого даже не замечает до самого последнего момента.
  - Сэм, эти растения не кажутся тебе странными? - Нахмурился я.
  - Что? Причем тут мои растения? - Удивилась девушка.
  Я даже глаза прикрыл, что бы полностью сконцентрироваться на "чутье". И это немного помогло. По крайней мере, я точно почувствовал, что несколько растений из этой теплицы пропитаны призрачной энергией. А еще было такое странное тягучее чувство. Я будто всем телом ощутил, как что-то тянет эктоплазму из земли.
  То, что я почувствовал, выглядело так, будто под землей находиться призрак. Причем, довольно большой, раз уж часть его эктоплазмы оказалась в цветочных горшках. И именно эту эктоплазмы тянут корни растений. Вообще, это просто удивительно. Живое существо из этого мира ассимилирует в себе часть потусторонней сущности и приобретает необычные способности.
  - Дэнни, что случилось? - Отвлекла меня от наблюдений Саманта.
  Ладно, сам призрак пока никакой активности не проявляет, будто спит. Так что, не буду его сейчас трогать. Как говорят - не буди лихо, пока оно тихо.
  - Сэм, знаешь... - Задумчиво проговорил я.
  И сорвал со своей шеи драконий амулет.
  - Дэнни, это же тот самый...
  - Да, возьми его себе. Если что-то случиться, просто надень его, ты знаешь, что он делает.
  - И я превращусь в дракона? - Удивилась девушка.
  - Верно.
  Хотя, будет ли такой дракон таким же сильным, как Эрагон или его сестра, это уже другой вопрос. Но, в принципе, этот амулет даже живого человека может превратить в дракона. Проблема в том, что нет никаких гарантий, что потом получившегося монстра можно будет снова превратить в человека.
  - Но используй его лишь в крайней случае, если не хочешь окончательно стать призраком-драконом.
  Девушка как-то нервно сжала протянутую ей цепочку и судорожно сглотнула. Судя по тому испугу, с которым она посмотрела на камень в амулете, надевать его из любопытства она не станет.
  - Дэнни, что ты собрался делать? - Серьезно спросила она, посмотрев мне в глаза.
  - Надо разобраться с Эмбер.
  - Я...
  - Будешь мешаться.
  Девушка опустила голову. Да, грубо получилось, но я точно не хочу, что бы она попала под раздачу, в случае чего. Я и так не очень-то умелый воин, а если еще и девчонку прикрывать придется, то тогда и Эмбер могу проиграть.
  - Дэнни, подожди. Я не буду высовываться, просто понаблюдаю со стороны и вмешаюсь только в крайнем случае...
  По щекам девушки начали течь блестящие от света ламп слезы. В любом случае, оставлять ее здесь, посреди сада растений-мутантов, не менее опасно, чем брать с собой.
  - Тебе не придется вмешиваться. - Коротко сказал я, когда один из лоскутов Стар обхватил мою девушку за талию и притянул ее ближе ко мне.
  - Хорошо если так. - Согласилась девушка.
  Надеюсь, я об этом не пожалею.
  Сперва я собрался было протащить девушку под землей, но меня остановило воспоминание о том, как я утащил под пол агента людей в белом. Если я хоть чуть-чуть ослаблю хватку и девушка вернется в нормальное состояние прямо под землей...
  В общем, я перевоплотился в человека и вышел из теплицы вместе с Сэм, на своих двоих. И даже после этого мы некоторое время шли пешком. Только потом в какой-то подворотне я снова принял форму призрака и, подхватив девушку на руки, полетел вместе с ней к нужному месту.
  
  Забавно, но к нужному месту я летел, ориентируясь не по памяти или картам. Просто я "чуял" этот резкий запах силы Эмбер. Да, ее энергия ощущается гораздо острее, чем у многих других призраков. Все из-за эмоций, что питают эту энергию. И вот, по пути Сэм вдруг спросила меня...
  - Значит она управляет людьми с помощью музыки? Но почему на меня это не действует?
  Я едва сдержал порыв пожать плечами.
  - Просто ты особенная. - Услышав мой ответ девушка покраснела. - Проще говоря, ненормальная чокнутая готка. У тебя мозг по-другому устроен.
  - Эй! - Возмутилась Сэм.
  Но вместо ответа, я, подлетев к одной из крыш, поставил девушку на нее.
  - Понаблюдать можно и отсюда. - Усмехнулся я.
  - Что? - Ошарашено выдала девушка.
  Даже если она не послушается и решит вмешаться, добираться отсюда до сцены она будет минут пять или десять. Это здание расположено на той же улице, что и концертный зал. Его, кстати, можно заметить по огромной конструкции в три метра, изображающую нашу певицу.
  - Дэнни, подожди! - Донесся мне в спину крик, когда я уже отлетел на приличное расстояние.
   Едва ли меня могли услышать, но я все равно ответил:
  - Прости, но за пять минут я точно справлюсь.
  Все же, бой не длиться долго. С обоими драконами я сражался не больше двух минут, хотя оба раза чуть не погиб. Это только в фильмах враги могут махаться друг с другом часами и высекать искры из клинков.
  И вот, я уже был совсем близко, просачиваясь сквозь стену, когда услышал ее голос...
  - Кого вы любите!? - Кричала Эмбер.
  И толпа отвечала, выкрикивая ее имя. Сотни подростков скандировали это имя из раза в раз. Это было немного похоже на то, что я уже видел. Только на этот раз, эмоции людей были гораздо сильнее. Пылающий хвост Эмбер вспыхнул на несколько метров вверх и даже остальные волосы начали испускать синий дым. А еще, казалось, ее зеленые глаза начали излучать более сильное свечение. И, опять же, ее сила не стала больше, она стала гораздо напряженнее. По количеству силы я превосходил ее многократно и даже концентрация этой силы у меня была выше, но ее энергия просто ревела от напряжения. Кажется, всего маленькая частичка этой агрессивной силы может разорвать в клочья любой мой барьер.
  - Кто ваш идол!? - Снова закричала Эмбер.
  И всего на секунду толпа замолчала, позволяя своему кумиру задать этот вопрос. Всего мгновение, в котором сила девушки чуть-чуть утихла. Она все еще была невероятно сильна, но уже не казалась непобедимой. Вот этим моментом я и воспользовался.
  Даже если я схвачу девушку и уведу ее подальше от толпы, это мне не сильно поможет. Прямо сейчас нужно как-то переключить внимание толпы на себя. Тогда Эмбер лишиться подпитки и стоит ей только растратить свой скромный запас, как она сразу же станет совершенно беззащитной для меня. А я в то же время смогу сам зарядиться от этой толпы. А учитывая, что изначально сил у меня больше, то и эффект должен получиться сильнее.
  Толпа уже выдохнула первый слов и только некоторые успевали раньше выдохнуть ее имя целиком, как зловещий хохот, пронесшийся по всему залу, оборвал восторженные вопли. А когда тени вокруг начали метаться из стороны в сторону, кажется, в ком-то из присутствующих вспыхнуло чувство предвкушения. Похоже, тут были фанаты из другого города, оттуда, где я показался рядом с Эмбер. К слову, сама девушка тоже не слабо так искрила своим удивлением и страхом. И именно ее эмоции казались самыми сочными, возможно, лишь потому, что она точно знала кого боится. Я ведь могу усвоить только те эмоции, которые направлены конкретно на меня.
  - Ха-ха-ха, значит, ты решила навестить мой город? - Довольно прорычал я адским хором.
  Ну, это не какая-то особая способность, просто любой призрак может говорить одновременно несколькими голосами, создавая имитацию голоса одержимого.
  - Снова ты!?
  Я едва сдержал порыв облизнуть пересохшие губы. Она испытывала чуть ли не животный ужас и, в то же время, невероятную ярость. Я чуть ли не физически чувствую, как дрожат ее руки, как она хочет вцепиться в мое горло, но боится даже пошевелиться. Узнала, значит, точно узнала.
  Вспомнив одну из своих первых идей, я создал несколько клонов и с их помощью попытался подхватить девушку, что бы оттащить ее подальше от толпы. В то время как сам я уже пролетал над этой самой толпой, прямо к сцене. Эхх, довольно необычная ситуация. Что бы получить преимущество в будущем бою, мне нужно произвести впечатление на толпу какой-то пафосной сценой. Хотя подобные кадры в комиксах, когда герои красуются перед толпой, меня всегда ужасно бесили.
  - Только не говори, что не знала, моя "сладкая". Это мой город.
  При этом я еще и руки развел в разные стороны, картинно взмахнув сформировавшейся в правой руке косой жнеца. Если начну бой, скорее всего, трансформирую ее в меч, но пока коса лучше сочетается с моим видом. Мне же нужно толпу впечатлить.
  И именно в этот момент мои копии наконец-то схватили девушку и рывком дернули ее вниз. Под землей она не сможет использовать свое звуковое оружие на полную мощность.
  - Эй! Я тебя помню, это же ты был в школе! - Услышал я чей-то крик в воцарившейся тишине.
  Иногда даже много слов не нужно, достаточно внушающего вида. По крайней мере, этим людям было достаточно увидеть меня, что бы запитать мою силу восхищением, смешанным с трепетом перед некой зловещей тайной. А какую там тайну скрывает образ жнеца? Тайны загробного мира...
  - О, так ты учишься там? - Произнес я, присмотревшись к парню.
  Не помню его, а вот еще нескольких парней, стоящих рядом с крикуном, я узнал. Дэш Бакстер и еще несколько футболистов! Даже Кван тут. Ну надо же, какие люди.
  -Да, мы оттуда, спасибо, что спас нас в тот раз. - Произнес все тот же парень, кажется, старшеклассник.
  А в толпе уже начали появляться возгласы "куда делась Эмбер?".
  - Не за что, все же, я тоже живу в этом городе, так что не могу позволить всякому огребью тут хозяйничать.
  Ну вот что я несу?
  Хотя, это помогает. В направленных на меня эмоциях стало проглядывать еще и нечто похожее на уважение и почтение. Выделив эти эмоции в один огонек призрачной энергии, я понял, какие чувства отвечают за розовый спектр эктоплазмы, который Влад называл стабилизатором. Правда, вспоминая этого типа, я сомневаюсь, что он вообще может кого-то уважать. Хотя, не исключено, что тут есть что-то еще...
  В любом случае, сейчас не время для этого. Сказал я достаточно, потому без всяких опасений нырнул вниз, следом за своими клонами. Эмбер, к слову, все же сумела сжечь их обоих и сейчас пыталась вырваться наверх. Вот только, на свое освобождение она с испугу истратила почти все "заряженные" силы, так что, когда ее схватил уже лично я, вырваться она уже не смогла.
  - Ну что же, теперь ты у меня в руках. - Довольно заявил я. - Начнем обсуждать условия твоей капитуляции?
  Эту фразу я закончил уже на поверхности, в сотнях метров от концертного зала и еще дальше от Саманты. Все равно, пока гитара девушки так же в моих руках, она не слишком уж и опасна. Тем не менее, сдаваться она не спешила, хотя и была безумно напугана. Зажмурившись так, что даже зеленые слезы брызнули, девушка со всех сил ударила меня по носу своим лбом.
  Этот ее акт агрессии настолько меня ошарашил, что я на мгновение ослабил хватку, хотя и не выпустил ее совсем. Впрочем, ей этого хватило, что бы вырваться самой и даже вырвать из моих рук свою гитару.
  - Для атаки не хватит сил... - Донеслось до меня ее бормотания. - Черт, лишь бы это сработало... Любовная баллада!
  Я только начал формировать мягкую защиту, когда по моим ушам ударил такой приятный звон. Мое призрачное тело на миг замерло, а в эмоциях вспыхнуло привычное мне, вообще-то, чувство. Только никогда раньше я так сильно никого не ХОТЕЛ!
  - Я же могу сделать с ней что-нибудь... - Жадно простонала Стар, формируя свое тело из нескольких лоскутов-манипуляторов.
  Кажется, ей тоже крышу начало сносить.
  - Мамочки... - Испуганно пропищала Эмбер, выронив гитару.
  И стоило мне "вдохнуть" весь ее страх, как мысли тут же улетучились из головы. Ну, точнее, они были заменены другими мыслями. Красочные и сочные картины соития в разных позах. Сердце даже не билось, оно гудело как мотор и каждый его удар отдавался мощным толчком в висках, от которых в глазах все поплыло. И теперь я уж точно не сдержал порыв облизнуть пересохшие губы, чем еще сильнее перепугал девушку. Хотя, нет, на мое лицо она не смотрела. Когда Стар сформировала себе тело, передняя часть савана открылась и теперь Эмбер во всю пялилась на мои оттопыренные штаны.
  - Ну, сама виновата. - Прохрипел я, не отрывая взгляда от девушки.
  Стар уже цеплялась руками за землю и тащила меня вперед. Очевидно, мои чувства так же передались и ей.
  - Нет, отвалите... - Наконец-то отмерла Эмбер и попыталась убежать.
  И это стало сигналом к атаке. Когда призрачная красотка вильнула попой в мою сторону, я сорвался с места. Кажется, часть савана за моей спиной сформировала большие черные крылья. Но это было уже не важно, ибо в следующий момент мои руки сжимали мягкую плоть Эмбер, в то время как спереди к ней прижалась Стар, заблокировав ее руки.
  - Не убежишь. - Произнесли мы одновременно.
  Не знаю чем она меня приложила, но это чувство просто невероятно. Сейчас для меня существуют только эти две девушки. Других поблизости, все равно, не видно. А нет, вон одна бежит. Эй, Сэм, почему ты остановилась? Ладно, я сам сейчас подлечу к тебе и возьму... просто возьму...
  
  
  Часть 4.
  пока без названия
  
  Глава 19.
  Ты не ты когда голоден.
  
  Сэм так мило упиралась с этим ничего не понимающим выражением лица. Ну, увы, не отпущу. Даже этот красный свет на ее лице, от моих глаз, ее не портил. Часть моего савана уже обхватила обеих девушек и прижала ко мне, да еще и моя тень помогает держать Эмбер.
  А Саманта, поняв бесполезность попыток вырваться, набросилась уже на поп-диву.
  - Эй! Дрянь пепельная, ты что с ним сделала?
  МакЛейн недовольно поморщилась.
  - Заткнись! И сама дрянь!
  - Ах ты... - Возмущенно вздохнула девушка.
  И попыталась достать растопыренной пятерней до лица Эмбер. Кажется, она собралась ей глаза вырвать. Для того, что бы по-женски "выцарапать", у Саманты не достаточно длинные ногти.
  - Угомонись, лучше приготовься.
  Говоря это Эмбер откинула голову назад, что хоть как-то отстранить свои глаза от загребущих ручек. Правда, это было не обязательно, мой саван все равно не позволил бы девчонкам навредить друг другу.
  - Приготовиться? - Удивилась Сэм.
  Резкая смена тона даже ее удивила.
  - Похоже, сейчас нас будут трахать. - Чересчур спокойно выдала Эмбер. - Причем, очень долго и с неподдельным энтузиазмом...
  - Ах ты дрянь, говори, что ты сделала! - Уже во весь голос воскликнула Сэм.
  Но, на этом разговор закончился.
  К моменту этого крика я уже успел затащить девчонок в уединенное место. Кажется, это была часть городского парка. Кроватей там не было, но мой саван позволяет с легкостью компенсировать этот недостаток. Когда же я собрался перехватить Эмбер поудобнее, она снова попыталась сбежать. Хе-хе, такие забавные попытки, мне так нравится ее энергичность. Правда, из-за ее трепыханий, пришлось держать ее чуть грубее, чем хотелось бы, но, ничего...
  
  Вынырнув из пучин воспоминаний, я отнял руки от своего лица.
  Где-то в душе спокойно тлела тихая злость. Причем, в первую очередь, на самого себя. Я столько времени потратил на улучшение контроля над своими чувствами и силой, я честно гордился успехами на этом поприще. Но всего одна атака Эмбер вызвала во мне такую бурю, которая с завидной легкостью полностью меня сломила и подчинила. Это даже обиднее того, что во время самой схватки я растерялся настолько, что вообще позволил ее атаке меня задеть. Я ведь мог остановить время! Но просто не успел сориентироваться, хотя и пытался натренировать способность останавливать время при любых непонятных ситуациях, что бы получить время на раздумья.
  - Ммм... - Сладко простонала девушка, лежащая рядом со мной.
  Сэм выглядела полностью расслабленной и доверчиво прижималась к моему боку. И это притом, что ее одежда была разбросана вокруг, на самой девушке только чулки с сапогами остались, хех.
  - Сэм, с тобой все в порядке? - Спросил я обеспокоенно.
  - Ммм? - Подняла она на меня довольный и расслабленный взгляд. - Все здорово. Вот бы и наяву повторить что-то подобное. Только без этой...
  Говорила она все это каким-то сонным голосом, хотя, недовольство, при упоминании "этой", было довольно искренним. Посмотрев в ту сторону, куда кивнула Сэм, я мог наблюдать основную виновницу произошедшего инцидента. Эмбер сидела, прислонившись к какому-то дереву спиной, прижав колени к груди обхватив их руками. Ее волосы больше не полыхали синим огнем, а спадали вниз, ничем не подвязанные. Довольно красиво, между прочим.
  Помниться, я додумался использовать ее тело как подушку для Саманты, что бы она не натерла себе чего-нибудь. А для призрака такое все равно не страшно. Нда...
  Я ведь помню, что боялся именно подобного случая, что однажды эмоции поглотят мою возросшую силу призрака и я не смогу себя контролировать. Вот это и произошло. Я ее практически изнасиловал. Хотя, было что-то странное...
  В тот момент я будто чувствовал, что она хочет, что бы я именно так и поступил, желала этого и, в то же время, боялась до дрожи. В тот момент я вообще использовал свои способности гораздо лучше, чем когда либо. Да и звездочку свою я, почему-то, начал называть тенью. Вдобавок, пользоваться ее особенностями стало гораздо легче, как-то естественно, что ли...
  Вообще, когда все это прекратилось, я был так рад, что не заметил очевидной вещи. Под действием этой "любовной баллады", я был совсем другим существом, хотя и оставался собой. Как бы сказать точнее. Тот я был абсолютно уверен, что является не человеком, а ожившим мертвецом и имеет полное право взять все, чего только не пожелает, именно в этом он видел смысл своего "воскрешения". Будто осознание собственной смерти сорвало с того меня все ограничения. И даже сейчас, когда я успокоился и пришел в относительную норму, часто того меня осталась навсегда.
  А еще, тому мне порой приходили такие странные мысли, о чем я и не подумал бы. К примеру, когда он решил, что в одиночку управиться сразу с двумя девушками не просто, то вместо того, что бы создать клона, он просто отрастил себе еще один... ну, вы поняли.
  Хотя, в этом что-то, все же, есть.
  Может это я такой испорченный или происшествие это меня изменило еще сильное, но теперь я начал задумываться о тентаклях. С чего бы это?
  - Хмм... - Задумчиво вздохнул я, зажигая призрачное пламя над ладонью.
  Чисто ради эксперимента я напитал этот огонь сразу тремя чувствами. Три разноцветных языка пламени начали закручиваться в одну точки. Красный, черный и розовый...
  Это было так легко...
  Раньше мне требовалось несколько минут настраиваться на нужный лад, а соединить хотя бы две эмоции казалось очень трудно. Но сейчас, целых три чувства слились в этом призрачном огне с моей легкой подачи, без подготовки и всего за мгновения. При этом я даже не был сосредоточен.
  - Что ты делаешь? - Донесся до меня спокойный голос Эмбер. - И, главное, как?
  Бросив взгляд на девушку, я даже не мог определить, действительно ли это ей интересно, или она просто хочет хоть как-то отвлечься от своих мыслей, потому и спрашивает о том, что видит.
  - Не знаю, просто получается. - Произнес я.
  Хотелось еще и плечами пожать, но не стал, не хотелось тревожить Сэм. Пусть она еще некоторое время вот так полежит, уверенная в том, что все происходящее просто сон. Кстати, вот кому, а ей произошедшее безумство даже понравилось.
  От этих мыслей воспоминания снова оживились и я будто опять увидел как быстро дышала, открыв рот, уже вспотевшая девушка. У нее уже не было сил стонать, все лицо покраснело и от этого жара, кажется, она начала "улетать". По крайней мере, уже тогда ее взгляд, казалось, застилала пелена. И даже черные от туши слезы не могли меня остановить. В тот момент я откуда-то знал, что плачет она не от боли, а от наслаждения. Я просто чувствовал, что даже выдохшись она всем своим телом жаждала продолжения банкета, так сказать. А еще у нее тогда слюна потекла и она даже не вытерлась!
  С Эмбер же было совсем иначе. Она тоже плакала, но уже от безысходности и отчаяния. Она хотела, что бы все это просто прекратилось, но в то же время часть ее желала продолжения. И если бы не было этой части, я бы просто физически не смог ничего с ней сделать. Имея под боком такой источник концентрированной похоти как Сэм, я бы даже не заметил Эмбер, если она сама не хотела быть замеченной.
  И, как бы глупо это не звучало, похоже она сама хотела быть изнасилованной.
  Я честно попытался представить себя в похожей ситуации. Скажем, парочку агрессивных и грубых, но обязательно симпатичных девушек. Мое воображение довольно живо нарисовало эту картину. Вот меня связали и начали грубо лапать...
  Хмм, а в этом что-то есть...
  - Брр. - Встряхнул я головой.
  И вернулся к реальности. Но, все же, решил удостовериться в возникшей мыслишке. Сосредоточив свое внимание на Эмбер, я окликнул ее.
  - Эй, а тебе там удобно? - Спросил я. - Давай сюда, что ли.
  И похлопал по мягкому свану, исполняющему роль лежанки. В общем, пригласил девушку устроиться поближе ко мне.
  - Да ни за что. - Выплюнула девушка.
  А до этого она еще так передернулась неприязненно. Но, я успел почувствовать все ее эмоции, направленные на меня. Страх, отвращение, ненависть, желание, нежность...
  Такой коктейль противоречивых чувств ударил по мне, словно кулак в боксерской перчатке. Черт, я так живо почувствовал ее эмоции, что мне самому захотелось подойти к ней и обнять, или сразу голову оторвать. Я чуть ли не физически ощутил ее желание пристроиться у меня под боком и закинуть на меня ногу, а еще было желание вскочить и убежать подальше. Только желание убежать подавлялось страхом, что я, как в тот раз, именно в этот момент и подскочу, что бы кинуться за ней.
  - Ммм, я тебя не понимаю... - Простонал я.
  Я уже не пытался ощутить чувства девушки, но у меня до сих пор от них голова кружиться. Ну вот как можно испытывать такое? Она вообще человек? Ах да, призрак...
  - Что? - Кажется, она разозлилась.
  - Межу прочим, это ты все начала. - Упрекнул я ее. - А я, хотел просто поговорить, или убить, если договориться не выйдет.
  - Договориться? - Не поняла Эмбер.
  - Я же сказал, что это мой город. Я живу тут. Как я должен реагировать, когда тут появляется призрак и начинает промывать мозги близким мне людям?
  - И что ты собирался сделать с этим? - Даже заинтересовалась немного.
  - Думал попросить тебя просто спокойно покинуть город. - Ответил я.
  - А зачем концерт срывать было?
  - О, это особый дипломатический прием, называется "переговоры с позиции силы". Согласись, ты не очень адекватная девочка, все время на меня кидаешься, а потом сама же и обижаешься.
  - То есть это я к тебе лезу, получается? - От шока она даже не разозлилась.
  Я же согласно кивнул.
  - Ну разумеется.
  Абсолютная уверенность в своей правоте, которую я демонстрировал, настолько взбесила Эмбер, что она, забыв о всяком страхе, подскочила и тут же бросилась ко мне. Я даже не понял, зачем я вообще устроил все это, мне почему-то нравилось смотреть как она дергается. Вот она уже совсем близко и замахивается кулаком, намереваясь расквасить мой нос в лепешку. И уже в следующий момент рваный лоскут моего савана быстро, но, в то же время, плавно, обматывается вокруг ее руки и ползет дальше, проходя по плечу и, добравшись до спины, спускается ниже, что бы обхватить девушку за талию.
  - Ну вот видишь, ты снова бросаешься прямо в мои объятия. - Довольно произнес я, притянув Эмбер поближе.
  - Гад! - Воскликнула она в ответ. - Отпусти меня козлина, да я тебе сейчас глаза вырву! И хрен твой отрежу!
  Нда. Я чувствую, что она просто пытается храбриться и даже будь у нее такая возможность, едва ли она стала творить нечто подобное. Но улыбка слетела с моих губ очень уж быстро. А начавшая появляться беспечность тут же испарилась, уступив место вернувшейся злости. Эта девица меня уже достала. Она втащила нас троих в эту ситуацию, а теперь еще и возмущается. Да и обидно, если честно...
  - Хватит. - Коротко отрезал я.
  Девушку придавило к земле так, что она только и могла ногами и руками дрыгать. Правда, будто почувствовав изменение моего настроения, Эмбер как-то сразу притихла.
  - Все призраки одинаковы. - Вырвалось из меня. - Проваливай отсюда, в следующий раз болтовни не будет, я просто тебя убью.
  - Дэнни? - Кажется, Сэм начала приходить в себя.
  - Мне уже надоело, что каждый дух пытается использовать меня. - Прорычал я, хотя, сам виноват, раз позволяю им это делать. - Причем, самки все время делают это одним и тем же способом...
  На мою щеку легла ладошка Сэм. Холодная. Точнее, кажется таковой. Из-за злости моя сила начала медленно закипать, повышая и температуру тела.
  - Дэнни, спокойнее, не нужно злиться. - Ласково прошептала девушка.
  И это сработало. Она сумело подобрать если и не правильные слова, то нужный тон. Этого хватило, что бы я смог взять себя в руки и утихомирить уже начавшую дрожать от злости силу призрака. Хоть я этого не видел, но ясно почувствовал, как красная радужка моих глаз приобрела зеленый цвет. И подхватив Сэм саваном, я прошелся по поляне, попутно переломив гитару Эмбер на части. Не хочется, что бы она запустила мне в спину что-нибудь неприятное. А еще, так же, по пути, с помощью тех же рваных лоскутов, я еще и разбросанную одежду собрал.
  В итоге же, когда я отпустил призрачную девицу из хватки своего савана, то сам уже поднимался в воздух. Освободившаяся от удержания Эмбер часть савана тут же "вросла" в одежду и отросла уже в другом месте, приняв форму крыльев. Забавные, кстати, крылья. Если не приглядываться их можно принять за настоящие драконьи крылья, только сделанные из полотна. Хотя, точнее, не полотна, а эктоплазменной материи с особыми свойствами, которые больше соответствуют грубой коже.
  - Значит, мне это не приснилось. - Прошептала девушка в моих руках.
  Покосившись на Саманту, я не смог определить, рада она этому факту или нет. С одной стороны, похоже, сам процесс ей очень даже понравился. Но вот его последствия и участие в нем Эмбер, ее серьезно угнетали.
  - Ты злишься на меня? - Спросил я.
  Сэм отрицательно покачала головой.
  - Я уже привыкла. - Усмехнулась девушка. - В плане отношении тебе доверять нельзя, так что, придется все время держать тебя при себе...
  Похоже, она решила пошутить, но увидев мою реакцию, передумала.
  - Да ладно, я же видела, что ты был не в себе. Вряд ли это была твоя вина. Что вообще произошло?
  - Музыка. - Коротко ответил я. - Она использовала какую-то способность, а я оказался не готов и попал под воздействие этой мерзости. Правда, похоже, ей самой же, в итоге, и досталось больше всех.
  - Это точно. - Хмыкнула девушка.
  - Кстати, это я, пожалуй, заберу. - Заявил я, стянув с руки девушки драконий амулет.
  - Да пожалуйста. - Фыркнула Сэм. - От нее какой-то жутью неприятной веет.
  Я недоуменно посмотрел на девушку. Сила в камне была похожа на мою собственную энергию.
  - Эмм, а от меня этой жутью не веет?
  И Саманта задумалась!
  - Есть что-то такое. - Кивнула она. - Но твоя жуть какая-то доброжелательная, что ли, а в амулету я явно не понравилась...
  Нда, интересно. К слову, если еще недавно я всерьез обдумывал идею поглощения амулета, то теперь я отбросил ее надолго. После того, что я испытал от атаки Эмбер, мне просто страшно вернуться к этому безумию. И пусть тот безумный я так же любит Сэм и нежен с ней, все равно, я не могу избавиться от ощущения, что неполноценности того состояния. И его чуждости.
  Но, что еще страшнее, это появившиеся непонятно откуда знания. Почему-то я теперь абсолютно уверен, что Стар стала симбионтом не из-за моего кольца трансформации, точнее, кольцо просто ускорило процесс. Подобные призраки редкость, но они существуют. Тени, не способные жить без хозяина и подчиняющиеся ему. Кажется, в мультфильме у одного из призраков был такой же симбионт.
  Вот только откуда я узнал, что такие призраки существуют и Стар вовсе не какой-то мутант, а просто редкий вид призрака? Я точно не знал этого раньше! Да еще и мои навыки перешли на более высокий уровень. Контроль призрачной энергии и эктоплазменной материи моего тела. Почти все, что я умел раньше, но проделывал с трудом, теперь дается мне так легко, словно я всю жизнь пользуюсь этими способностями. Правда, контроль над временем остался прежним, его эти изменения не затронули.
  - Дэнни. - Отвлекла меня от странных мыслей, Сэм.
  - А?
  - Слушай, эта Эмбер, она гадина, конечно... но мне ее почему-то жалко стало...
  - Жалко? - Не понял я.
  - Я не знаю почему, но мне кажется, будто ей очень одиноко.
  - Только не говори, что ты хочешь затащить ее в мой гарем. - Выдал я.
  И тут же получил локтем по ребрам. Впрочем, на этот раз я не растерялся от неожиданной атаки и мы с Самантой не начали падать вниз.
  - Все, забудь. - Сказала девушка. - Я тогда вообще ничего не соображала, вот и померещилось что-то.
  Да нет, я тоже это почувствовал. Но возвращаться и возиться с этой девчонкой я не собираюсь. Тем более она меня просто бесит! Достала уже!
  - Дэнни, ты снова начинаешь злиться. - Печально протянула Сэм.
  - Прости. - Сразу же успокоился я.
  - Да ничего. - Мысленно отмахнулась девушка. - Кажется, я только сейчас начала понимать, что ты имел в виду, говоря про то, что чем больше силы, тем сложнее ее контролировать.
  Вздохнув, я только беглым взглядом прошелся по земле и уже вернув свое внимание к небу, снова опустил взгляд, но куда быстрее. По городской магистрали ехали три белых джипа с тонированными стеклами, причем, ехали они так, словно преследовали меня.
   Мысленно хмыкнув я выпустил из себя копия, одновременно с этим переходя в невидимую форму. Раньше, заменить себя копией так, что бы это было сложно заметить, казалось мне очень сложным трюком. Но сейчас это вышло даже слишком легко.
  Вот моя копия снижается и, удивительно, когда она пролетала прямо над джипами, в нее устремилось несколько зеленых лучей эктоплазменной энергии. Они без всяких сомнений и предупреждений открыли огонь на поражение. Впрочем, я уже привык считать всех оперативников в белых костюмах своими врагами. Предки мои, работают на них больше как ученые, а не охотники, так что, с ними я вряд ли столкнусь.
  Тем не менее, воспоминания об убитом мной парне из этого же отдела, все равно были неприятными. Одно дело убить, но не издеваться же таким жестоким образом. Впрочем, совесть за тот случай меня уже не мучила. Отошло, наверное.
  - Пуф. - Тихо фыркнул я, когда намеренно подставил свою копию под удар.
  Очередной зеленый луч прожег моего двойника насквозь, для чего пришлось специально ослабить защитные свойства моей эктоплазмы. И вот, спустя еще несколько попаданий моя копия картинно и эффектно развеивается зеленым дымом с предсмертным криком отчаяния. Хах, эти парни сразу же остановились. Похоже, с такого расстояния они не могут засечь моего излучения. Или в состоянии невидимости оно слабее...
  Это надо будет проверить.
  - Здорово, Денни! - Восхитилась девушка, наблюдавшая за сценой расправы.
  - Ну вот, они меня убили. - Весело добавил я. - Остается только являться к ним в виде призрака и душить муками совести.
  Сэм только улыбнулась.
  Кажется, этот день выдался очень не простым, но, скоро можно будет просто отдохнуть. Надеюсь, я ничего важного не забыл...
  
  А нет, забыл. Вернув Сэм домой и отложив решение с ее растительным призраком на завтра, я вернулся к себе. И сразу же обнаружил спящую в моей кровати сестру. Она все так же была прицеплена к кровати посредством скотча. Пытаясь выбраться она чуть из штанов не выскочила, да еще и кофточка задралась. И теперь я мог наблюдать такие черные кружевные трусики. Ммм, эротичненько...
  - Хмм, как там будили спящую красавицу? - Вслух протянул я, подходя к девушке.
  Ну разве можно просто взять и разбудить ее как обычно? Конечно нет! Только поцелуем!
  - Ммм... - Сладко промычала девушка, когда мой язык проник в ее рот.
  Собственно, именно от этого она и очнулась, хотя и выглядела еще довольно сонной. Тем не менее, прерывать поцелуй так быстро я не собирался. Но и дальше не заходил. Все же, трех девушек мне как раз таки хватило...
  Сейчас Джесс вызывала во мне больше эстетический интерес. Даже дыхание от поцелуя не сбилось.
  - Дэнни. - Выдохнула девушка, когда я, наконец-то, оторвался от ее губ.
  - Я вернулся. Прости, что так долго. - Ответил я.
  Попутно срезая скотч канцелярским ножом, взятым с письменного стола.
  - Ты бросил меня привязанной к кровати! - Вспыхнула проснувшаяся девушка возмущением.
  - Да, да. - Беспечно махнул я рукой. - Не капризничай.
  Растирая затекшие руки сестры, я еще и подняться с кровати ей помог. Вообще, действительно, надо было сразу ее освободить, а не оставлять в таком положении. Но, сделанного не воротишь, главное не заострять на своих просчетах чужого внимания.
  - Дэнни, что случилось с Эмбер? - Вдруг спросила Джесс.
  Я пожал плечами.
  - Не знаю что с ней сейчас, мы поссорились...
  - Поссорились? - Удивилась девушка.
  Ага, это была всего лишь небольшая дружеская ссора. Ничего серьезного. Она врезала по моим мозгам призрачной музыкой, превратив в зомби. Только обычный зомби хочет жрать, а я хотел кое-чего другого. В этом состоянии я ее насиловал на протяжении нескольких часов, довел ее до истерики бесчисленное множество раз, да еще и в конце ее саму и обвинил во всем. Конечно, именно она и была виновата, но, кажется мне, она, все же, слишком уж круто за эту ошибку поплатилась. Сейчас мне уже кажется, что при расставании я был слишком уж груб...
  В общем:
  - Поссорились. - Подтвердил я кивком головы.
  Да, если бы можно было вернуться назад во времени, я бы повел себя иначе, более спокойно.
  Когда же успокоившаяся девушка уже начала тянуться ко мне, ее внезапно что-то остановило.
  - Дэнни, а сколько времени? - Вдруг спросила она.
  - Эмм, около девяти, а что? - Не совсем понял я.
  - Мама еще не вернулась с работы.
  А вот это действительно настораживает. Коротко кивнув я быстро обратился в привидение и нырнул вниз. Но мои опасения не подтвердились, отец все же был дома и продолжал работать в подвальной лаборатории. Но мамы все равно не было. Обычно она возвращается к шести часам, а значит, на работе что-то случилось, что заставило ее задержаться. В моей душе начало расти беспокойство.
  
  Вспотевший наблюдатель ФБР судорожно размазывал ладонь по своему лицу. Все нарастающие вопли из динамиков не давали ему покоя. Она, черт возьми, все время хочет жрать! Эта потусторонняя тварь постоянно требует еды, без конца.
  - Да дайте ей уже, что она просит! - Взмолился Марк.
  - Отставить. - Холодно оборвал истерику более высокий агент. - Это может быть слишком...
  Но его речь была прервана мощным грохотом, прошедшимся эхом по всей базе. Спектральный сканер панически завопил, демонстрируя четвертый уровень экто-силы.
  - Покормите ребенка изуверы! - Пронесся по коридорам настоящий вой.
  Даже маленькая девочка-призрак, постоянно требующая еды, замолчала.
  Выбежавшие в коридор с оружием в руках агенты застыли в шоке. Прямо на их глазах огромный призрак какой-то бабки, держал на весу одного из охранников. Голова несчастного парня исчезала в неестественно широкой пасти призрака. Агенты еще не успели поднять оружие, когда рот женщины захлопнулся с костяным стуком. И уже в следующий момент люди услышали пробирающий до дрожи мерзкий звук рвущейся плоти.
  - Стреляйте! - Истерично воскликнул Марк.
  И все словно отмерли. Оцепенение разжало свои ледяные пальцы с сердец людей, и они все разом вскинули оружие, направив его в сторону призрака. Но выстрелить успели единицы...
  - РААА! - Взревела от боли женщина-призрак, когда один из лучей прожег ее насквозь.
  Но руку, направленную в сторону парней, она не опустила. Никто не понимал, что она делает, но все агенты начали падать, выпуская оружие из рук и хватаясь за животы. Коридор заполнили хлюпающие звуки, и вонь полупереваренной пищи.
  Вот женщина плавно отводит руку назад, ближе к груди и агентов выгибает дугой. Пронзительные крики и вопли людей как-то резко затихли. В живых остались лишь несколько человек, но это не надолго. Тяжело выжить, когда твои внутренности превращены в кашу.
  - Подожди еще чуть-чуть маленькая... - Жалостливо протянул призрак. - Я уже рядом.
  Слыша зов девочки, призрак попытался пройти сквозь стену, но ее резко обожгло болью. Стены бала словно выдрана из мира мертвых и не позволяла призракам проходить сквозь нее. И тогда женщина начала просо колотить кирпичную кладку огромными ручищами, сжатыми в кулаки. И это даже приносило какие-то плоды, по крайней мере стена начала жалобно вздрагивать от каждого удара, а вниз посыпалась цементная крошка.
  Решив, что ей нужно больше сил, женщина развела руки в стороны и трупы людей начали к ней тянуться, будто их притягивало каким-то магнитом.
  - Сырое мясо сложно контролировать... - Поморщился призрак, но не прекратил своего действия.
  И трупы притянуло вплотную, десяток человеческих тел облепил женщину. Масса человеческой плоти уже потеряла форму и начала сливаться, образуя отвратительную мягкую оболочку. Еще несколько секунд и эта оболочка начала усыхать, отдавая все свои силы призраку.
  - Теперь... - Прошептала она.
  И ударила по стене со всей силы. Засохшее мясо разлетелось во все сторон, а кулак женщина с хрустом выбил несколько кирпичей из стены, проделав в ней дыру. С той стороны на пол брызнула зеленая эктоплазма.
  - Еще чуть-чуть! - Воскликнула мертвая повариха.
  Просунув руки в дыру она начала выдирать кирпичи из стены, расширяя пролом. А из этого пролома уже начал выветриваться неприятный дым, от которого у призрака появлялось чувство, словно ее мышцы начинают слабеть и появляется усталость.
  - Мама? Мама, это ты? - Донесся с той стороны детский голос, в котором проскользнула надежда.
  Повариха замерла, всего на миг. У нее никогда не было детей и услышать подобное она точно не ожидала. Она прожила свою жизнь в одиночестве и в одиночестве же умерла. Призраки же как люди размножаться не могут, по крайней мере, никто о таком даже не слышал. Тем не менее...
  - Да! Да, я буду твоей мамой. - Ответила она девочке и продолжила расширять пролом с еще большим старанием.
  И вот, дыра в стене стала достаточно большой, что бы запертая внутри девочка могла просочиться через нее. Она не хотела оставаться в той комнате ни одной лишней минуты и вырвалась на свободу, даже не обратив внимание на хищные клыки обломанных кирпичей, которые вспороли ее призрачную плоть, оставив десятки неприятных царапин.
  - Мама! Мама! - Кричала счастливая девочка, бросаясь к другому призраку.
  - Все, теперь все будешь хорошо. - Отвечала ей огромная женщина, принимая девочку в объятия.
  Но оставаться тут больше нельзя. Рана поварихи уже не болела, но само наличие подобного оружия у простых людей ее сильно удивило. Кто знает, чего еще можно ожидать от этих парней. Вот только, когда она повела девочку за руку из этого места, та уперлась и остановила новоявленную маму. Поварихе оставалась только поражаться чудовищной силе девочки.
  - Мама! Мы не можем так просто уйти! Там другие! Их держат взаперти, мы должны им помочь!
  Лицо женщины одновременно жалостливо и досадливо скривилось. Но сейчас не время спорить.
  - Хорошо, где они...
  - Я покажу, это недалеко. - Тут же обрадовалась девочка.
  Короткая прогулка сквозь стены привела призраков в темное помещение, заполненное странными устройствами, похожими на термосы. По крайней мере, именно такая аналогия возникла в голове поварихе. Она довольно часто пользовалась подобными приспособлениями для хранения компота или супа.
  - Они все внутри! - Девочка схватила один из термосов и просто оторвала крышку, не утруждая себя необходимостью аккуратно ее откручивать.
  Из появившегося отверстия брызнули синие искры, после чего из своей тесной камеры выскочило несколько духов, объятых светом.
  - Аха-ха-ха! - Радостно завопил один из них, в то время как остальные духи просто спешили улететь подальше. - Я свободен! Я же говорил, что меня не удержать в границах цилиндрического контейнера!
  Не прислушиваясь к нему повариха одним ударом помяла и переломала сразу десяток термосов.
  
  Зависнув над городом я быстро почуял что-то неладное. Где-то на окраине бурила сила сотен мелких духов. Я мог даже глазами увидеть, как в небо поднимется целый рой разномастных призраков. Причем, некоторых из них я уже видел. Особенно в глаза бросился зеленый медведь, который не летел со всеми, а скачками бежал по земле в сторону леса. И все эти существа вырвались из какого-то обветшалого строения, которое едва ли кто мог обвинить в заселенности. Я всегда считал этот дом заброшенным, кажется, его даже продавали, но никто не хотел покупать...
  В общем, кажется мне, только нечто подобное могло заставить маму задержаться. Так что, позволив реальности вытолкнуть меня в состояние невидимости и бестелесности, я полетел к этому светопреставлению.
  Когда я был уже совсем рядом, то увидел, как прямо из стены вылетают три полупрозрачные фигуры. Значит, они сейчас на той же "частоте", что и я. Так вот, когда я пролетал мимо них, у меня чуть глаза на лоб не полезли. В то время как сами беглецы лишь проводили меня, залетающего внутрь здания, удивленным взглядом. Что меня в этой троице так ошарашило? Для начала, один из них был моим старым знакомым, духом ящиков и коробок. При этом он цеплялся за призрак огромной женщины, чем-то похожей на бабушку Такера, как я ее запомнил. Только эта леди была еще в кухонном фартуке, а ее волосы прикрыты сеточкой. В руках же эта женщина держала еще одного призрака - мелкую девчонку в красной рубашке и в детских штанишках на лямках. Девчонка, кстати, и сама что-то держала. Похоже на банку консервов.
  Сомнений нет, только что мимо меня пролетели Ящик, Ланч-леди и Боксланч. Я в этом почти уверен. Помниться, в мультфильме эта девчонка называла себя дочерью этих двоих призраков. Только сейчас, увидев их я задумался, а могут ли у призраков быть дети?
  Нет - пришло четкий ответ. Это знание пришло оттуда же, откуда и информация о призраках-тенях вроде моей Звездочки.
  - Не до этого. - Одернул я сам себя.
  Оказавшись внутри я сразу же начал осматриваться. Просачиваясь сквозь стены я искал людей. Но вот то, что я нашел, мне совсем не понравилось. Ошметки, бывшие человеческими останками, несколько трупов с откушенными головами, все это нагоняло не мало жути. Правда, мертвые агенты особых чувств во мне не вызывали. Только беспокойство за маму росло уже в геометрической прогрессии. Черт, если они с ней что-то сделали...
  - Держитесь за мной, нам нужно уходить отсюда. - Услышал я знакомый голос.
  После увиденных картин я был готов расплакаться от счастья и облегчения. Это бы голос мамы, значит она жива!
  Проследовав за ее голосом я проник чуть ниже, оказавшись в небольшой лаборатории. Мама выглядывала через дверь в коридор, а к ней жалась группа парней и девушек в обычной, я бы сказал гражданской, одежде. Только у одного старика был белый халат, как у врача. Очевидно, эти люди ученые исследователи и только старик следует принципам безумных ученых. Мама случай особый, у нее вместо халата - комбинезон.
  Кстати, родительские комбинезоны это не просто тряпка, они не проводят через себя призрачную энергию. От мощного луча это не спасет, но, скажем, такой луч, который обычного человека прожжет насквозь, моих предков только подпалит немного и комбинезон повредит.
  - В коридоре чисто, идем. - Подала голос Мэди и выдвинулась.
  Идущие за ней люди явно были не в восторге от необходимости покидать кажущуюся безопасной лабораторию, но оставаться без моей мамы они не хотели еще сильнее. По крайней мере внешне она одна выглядела гораздо опасней всех их вместе взятых.
  Решив не показываться на глаза, я начал парить над группой людей. Их оборудование все равно постоянно пищало и истерило от такого количества призраков вокруг, что меня они засечь уже не могли.
  - Чисто? - Судорожно сглотнул один из парней, когда ученые вышли в коридор.
  Ну, не в буквальном же смысле! Главное, что там призраков нет, а изуродованные человеческие трупы, это так, ерунда.
  - Сюда! - Крикнула Мэди, быстро пересекая коридор.
  Она отлично ориентировалась в этом месте и уверенно продвигала свою группу к выходу. По пути нам встретились несколько призраков, но мама без разговоров их поджарила, правда, один, все же, сбежал. Но, когда выскочила в холл, перед ними предстал такой неожиданный призрак, которого даже мама не смогла сходу атаковать.
  - Миссис Фэнтон? Ваш пропуск? - Спросил мужчина в костюме, целиком состоящий из зеленой светящейся эктоплазмы. Только глаза горели краснотой.
  - Дерек? - Испуганно воскликнула одна из женщин группы.
  - Сара, что такое? - Покровительственно улыбнулся призрак.
  Внимательно смотря на мертвого охранника все это время, я не мог не заметить, что он постоянно потирает свою шею. Неужели он один из тех, кому оторвали голову?
  - Вот пропуск Дерек, пропусти нас. - Спокойно произнесла мама, достав небольшую карточку.
  - О! Отлично, проходите. - Тут же пропустил ее призрак.
  Вот только когда следующая за мамой группа пошла следом, призрак встал между ними и Мэди.
  - Ребята, я понимаю что вы все торопитесь домой, но правила есть правила, вы же понимаете. - Произнес он.
  Несколько ученых достали такие же пластиковые карты, какая была у моей мамы. Но большая часть ученых начали испуганно оборачиваться. У них определенного не было этого пропуска с собой прямо сейчас.
  - Дерек! - Прикрикнула на охранника Мэди. - Сейчас на это нет времени, в лаборатории случилась авария, нужно срочно эвакуировать персонал!
  Зеленый призрак удивленно на нее оглянулся.
  - Эва... - Начал он и как-то утих.
  Несколько секунд он молчал и никто не посмел даже пошевелиться. Но вот он начал медленно поворачиваться к группе ученых, с каждым мгновением двигаясь все быстрее, пока не вернулся к норме.
  - Сара, привет! - Махнул он рукой подруге. - Ребят, держите пропуски наготове.
  Поняв, что он так просто никого больше не выпустит, мама направила на охранника антипризрачное оружие. Из дула орудия, похожего на пистолет, с громким визгом выстрелил зеленый луч, побивший голову призрака насквозь.
  - Нападение! - Завопил начавший таять охранник.
  Он даже успел повернуться к маме и протянуть к ней руки, когда эти самые руки отвалились от него и смачно шлепнулись о пол, растекаясь зеленой лужей. Да уж, без головы призраки обычно начинают терять свою форму. Это не всегда смертельно для них, обычно у призраков есть все шансы восстановиться со временем.
  - Уходим! - Рявкнула мама на оцепеневших ученых.
  И только когда вся группа оказалась на улице, рядом с прибывшим подкреплением, я смог спокойно вздохнуть. Моя помощь маме не потребовалось, это просто замечательно. Но теперь прикрывать ее станет опасно. Да и вряд ли нужно. Тем более, что большинство сбежавших отсюда призраков уже растеклись по городу, а тут их уже не было, кроме бывших агентов и охранников.
  
  Глава 20.
  Театр теней.
  
  Как бы принюхиваясь к земле, я пытался понять, почему этот призрак засел так глубоко и носа не высовывает из-под земли. И, кое-что я понял. Не знаю как, но этот дух становиться сильнее с каждым днем. Хоть его сила и растет медленно, но, скажем, через год, он станет гораздо сильнее меня самого. Возможно, именно поэтому он и прячется, дожидается момента, когда его сила возрастет достаточно сильно...
  - Дэнни, ну что там? - Послышался обеспокоенный голос Сэм.
  Хмм, ну как ей объяснить, что я собираюсь превратить ее любимую теплицу в поле боя? Эхх, надо подумать, есть ли какой способ выманить этого духа на поверхность? Под землей я так же не смогу с ним сражаться, в нематериальной форме я его не задену, а в материальной сам не смогу даже пошевелиться. А вот этот сорняк, похоже, чувствует себя под землей вполне комфортно и даже передвигаться может. Очевидно, что это тот самый дух Сорняк, правда, он вроде бы далеко не сразу вылез.
  Нда, нельзя позволить ему усилиться, но и атаковать сразу тоже не выход.
  - Дэнни? - Снова окликнула меня девушка.
  Ладно, у меня как раз есть пара идей.
  - Знаешь, Сэм, лучше больше не приходи сюда. - Спокойно произнес я.
  - Но... ладно. - Похоже, ей тут действительно нравилось.
  - Я постараюсь закончить как можно быстрее. - Сообщил я.
  - Не торопись. - Тут же насторожилась девушка. - Это вообще обязательно? Неужели только ты можешь с этим справиться? Как насчет тех людей...
  Если над этим начнут работать люди в белом, тут может и мама моя показаться. Да и у меня гораздо больше шансов расправиться с этим врагом, только нужно подготовиться. Память как раз подкинула мне несколько интересных воспоминаний. Помниться у нас дома есть горшки с красными цветами, да и кое-какие прибамбасы в лаборатории имеются.
  Вспоминая, кто мои родители, я не удивляюсь тому, что генератор антипризрачного барьера появился у нас раньше холодильника. А телевизор появился гораздо позже нового портативного дефлектора призраков.
  - Дэнни, я могу помочь? - Вдруг спросила девушка.
  - Вообще-то да, можешь. - Кивнул я.
  Будет красные цветы таскать в мешке, не хочу я эту гадость руками трогать. А для человека они безвредны.
  - Кстати, Дэнни, я вот что вспомнила... мне показалось, или тогда с нами была... Стар...
  - Да нет, тебе не показалось. - Отмахнулся я.
  - Может, объяснишь? - Нахмурилась девушка.
  Я усмехнулся. Только что, на моих глазах, настроение Сэм полностью поменялось.
  - Ну, когда мы попали в зону призраков, она сразу же прицепилась ко мне как клещ, но мне, честно говоря, не до нее было. И уже дома, когда я превратился в человека, то как-то так получилось, что при трансформации я ее натянул...
  - Что ты сделал? - Убийственно спокойно произнесла Сэм.
  - Натянул как одежду. Собственно, она и стала моей одеждой.
  В подтверждение своих слов я разбудил блондинку и она тут же просекла ситуацию и сформировала верхнюю часть своего человеческого тела из некоторой части моего савана. Вот только, почему-то эта часть была голой и сверкала сиськами, вдвое большими, чем были у девушки при жизни.
  Подстава!
  - Правда, большую часть времени она дрыхнет и ничего не делает. - Выдал я.
  Сэм устало прикрыла глаза и начала массировать виски.
  - Я вы теперь все время вместе? - Спросила она.
  - Технически да. - Кивнул я. - Но на деле, как я уже сказал, она все время спит и мало чем отличается от моей прежней одежды. Такова ее призрачная форма, как была прилипалой, так ею и осталась.
  - Хи-хи, зато я с ним всегда, и днем, и ночью. - Довольно проворковала блондинка, прижавшись ко мне со спины и обхватив руками. - Он для меня так важен... как кислород, хи-хи.
  Что-то, не нравиться мне все это. Сэм недовольно пялится на Звездочку, а та в свою очередь пытается всем своим видом продемонстрировать свое превосходство перед моей девушкой. Но, теперь мне даже концентрироваться было не нужно, что бы вернуть свою одежду в прежнюю форму. Вдобавок, теперь я могу сознательно отправить свою "тень" в сон, что бы не мешалась.
  - Да не обращай на нее внимания. - Махнул я рукой. - Давай вернемся к твоей проблеме.
  - Я уже ничему не удивляюсь. - Расстроено проворчала Сэм. - И когда вы так сблизились?
  - Она просто над тобой прикалывается, про кислород она говорила буквально. Ее тело зависимо от моей энергии и не может жить самостоятельно.
  Сэм раздраженно вздохнула и, подойдя ко мне, схватила за плечи, и начала трясти.
  - Как же меня достали эти призрачные девки! Пускай и дальше спит, что бы я ее больше не видела! - Чуть ли не взмолилась она.
  Должен признать, эта сцена выглядела даже забавно немного. Интересно, а если я приведу еще какую-то уже совсем незнакомую девушку и скажу, что она теперь с нами, Сэм так же отреагирует? Нет, мне действительно интересна именно реакция именно моей девушки. Мысли же о расширении "гарема" вгоняют меня в тоску. Мне и двух много, хотя, учитывая Стар, можно сказать что трех. После того, что я вытворял со своей "тенью" не так давно, отнекиваться уже поздно.
  Наверное, Звездочке действительно лучше особо не контактировать с моими девушками. Как-то не сходятся они характерами. Ну а сейчас лучше действительно вернуться к вопросу Сорняка.
  
  Моя подготовка к уничтожению сорняков была прервана в самом начале. Когда мы с Самантой зашли ко мне домой, то тут же услышали крики из подвала.
  - Дэнни, это же твоя сестра. - Удивленно заметила Сэм.
  Только до меня ее комментарий добрался уже в тот момент, когда я нырял прямо в пол в своей призрачной форме. И когда я оказался внизу, то увидел довольно странную картину. Какой-то парень пытался нацепить на мою сестру красную куртку, в то время как черный призрак держал ее, не позволяя убежать. Ворота нового Фэнтон-портала были открыты, только зеленая воронка будто покрыта невидимой пеленой. И вот в эту самую пелену уткнулась девушка в черной майке и мини-юбке, ах да, еще у нее была серая кожа и зеленые волосы. У парня, к слову, тоже была такая же серая мертвецкая кожа.
  - Ну, знаете... - Тихо прошептал я.
  Похоже, настолько тихо, что моего присутствия никто так и не заметил. Хотя, дело не только в этом. Кажется, переходить в состояние невидимости в подобных ситуациях уже стало чем-то вроде рефлекса.
  - Не дергайся красавица. - Успокаивающим тоном произнес призрак. - Я просто хочу...
  - Джонни! - Донесся истеричный визг из портала. - Не любезничай с ней, просто надень на нее мою куртку, быстрее!
  Парень слегка развернулся и уже собрался что-то сказать своей подружке, когда на него свалились неприятности.
  - Ааа... - Изрек он, когда лезвие меча коснулось его шеи.
  Собственно большая часть этого недоуменного аканья вырвалась уже не из его рта, а из обрубка шеи, вместе с брызгами эктоплазмы. Девушка в портале еще только удивленно разинула рот, когда лоскуты моего савана взметнулись в сторону черного призрака-тени. Вот только это было уже не нужно.
  - Гхрр... - Выдал нечленораздельный вопль дух.
  И развеялся по воздуху, выпустив Джесс из своей хватки. Но летающие черные частички начали возвращаться к уже тающему телу Джонни.
  - Что... что ты наделал? Джонни! - Раздался панический крик из портала. - Ты убил его, ублюдок!
  - Так ты с ним? - Перевел я заинтересованный взгляд на девушку.
  Хотя, конечно с ним. Не узнать эту парочку было невозможно. К слову, осматривая лабораторию я нашел его мотоцикл, прижавший отца к одному из шкафов. Нда, отцу серьезно повезло, что он был в этом своем экзоскелете. По крайней мере, прибило его не насмерть. В общем, заметив его, я тут же разделился надвое. И пока моя копия помогала бессознательному отцу выбраться, сам я подошел еще ближе к порталу.
  - Да с ним... - Как-то неуверенно отозвалась Китти, кажется, но продолжила она уже увереннее. - В смысле, да, он мой парень! А меня ты, урод, все равно не достанешь! Ха-ха!
  Вот я коснулся той прозрачной пленки, которая не давала девушке попасть в мир людей и, похоже, так же позволяла вернуться в мир мертвых. Она застряла между мирами, прямо как...
  Мою руку окутало черное сияние, хотя, это слово не совсем подходит, казалось, будто рука не излучает свет, а, наоборот, поглощает его. Потом в этой жуткой черноте вспыхнуло несколько багровых искорок и прозрачный барьер поддался. Девушка же была настолько уверенна в своей неуязвимости, в данный момент, что нагло прислонилась лицом к барьеру. Потому, пройдя через эту преграду, моя ладонь сразу же сомкнулась на ее шее.
  - Что ты... - Удивленно прошептала она.
  Надо же, это уже входит в привычку.
  Благодаря превосходству в силе я легко оторвал ей голову. Нда, в последнее время я, что-то, часто отрубаю призракам их глупые головушки. Такими темпами имя "жнец" скоро сменится на "обезглавливатель".
  Девушка, конечно, была симпатичной, только это уже не важно. Я не знаю, что точно должно было произойти, когда на Джесс оказалась бы эта красная куртка, но точно ничего хорошего. Я ведь постоянно убиваю призраков. А то, что эти двое играли некую роль в мультфильме, не делает их какими-то особенными. И по тому же мультфильму я помню, что куртка принадлежит Китти, тут же еще есть и шарф с кольцом. Она еще говорила, что их нужно надеть на человеческую девушку и тогда она, Китти, обретет себе новое тело взамен того, что должно было в ближайшем времени быть уничтожено воронкой.
  В общем, этого вполне достаточно, что бы обезглавить обоих. Нет призрака - нет проблемы.
  - Дэнни! - Воскликнула Джесс.
  И в следующий миг я оказался сжат в объятиях. А пока я успокаивал сестру, мой клон привел отца в чувство. Точнее, отец сам очнулся, стоило убрать от него мотоцикл, который, кстати, был вполне себе реальным, в смысле, не из эктоплазмы.
  - Охх, что произошло? - Непонимающе выдал Джек, стаскивая с головы помятый шлем.
  Но не получилось. Шлем был помят таким образом, что снять его у отца просто не получилось. Зато от всего остального костюма он избавился довольно быстро. Выглядел он, кстати, помятым, но не похоже, что бы отец серьезно пострадал.
  Пока же отец осматривался, я задумчиво разглядывал остатки Китти на своей руке. И немного подумав, решил попробовать немного этой эктоплазмы, похожей на растекшуюся кровь.
  - Ммм... - Удивленно промычал я.
  А это вкусно.
  Хотя, сочная баварская пицца еще вкуснее. Но, у эктоплазмы немного другое понятие вкуса. Я словно пробую чужие эмоции, в крови Китти чувствуется страх и отчаяние, а еще целая прорва ненависти и боли. Но, эти чувства больше как соус и специи, в то время как основной вкус более мягкий, то, что я часто ощущал от Сэм и Джесс, привязанность, которую вполне можно назвать любовью.
  Тем не менее, то что я хотел узнать, я узнал. Я действительно могу "есть" других призраков и впитывать в себя их силу, увеличивая и свои резервы. Правда, просто слизнув немного эктоплазмы с рук, я едва ли стану сильнее, но, все же. Вдобавок, мне уже не нужно увеличивать свои силы. После случая с Эмбер мой контроль над способностями и усиленными чувствами резко возрос, возможно, я смогу себя нормально контролировать, даже если стану еще сильнее. Но, пока что мне и нынешних сил достаточно. В некотором роде я уже достиг того уровня, когда гораздо большую роль играет не сам уровень силы, а навыки ее использования.
  - Дэнни, ловко ты их. - Услышал я похвалу отца.
  Глянув на него, я едва сдержал усмешку. Папа показывал большой палец, но, учитывая не снимающийся шлем, выглядело это довольно смешно.
  - Джесс. - Перевел я взгляд на сестру. - Расскажешь, что случилось?
  Девушка кивнула и начала говорить:
  - Я просто хотела узнать, чем отец тут занимался, а тут вдруг портал открылся и оттуда выскочил этот парень на байке.
  Джесс ненадолго замолчала, что бы перевести дыхание, и этим воспользовался отец, что бы вставить свой комментарий.
  - Такое чувство, будто меня сбил грузовик. - Поежился отец. - Но, кажется, даже переломов нет, этот экзоскелет удивительная вещь!
  А Джесс продолжила:
  - Он хотел нацепить на меня эти тряпки, сказал, что только так может спасти свою подружку.
  Говоря это девушка попыталась стянуть со своего пальца кольцо, но, коснувшись его второй рукой вдруг замерла. По моему нюху резанул усилившийся "запах" Китти. В этом призрачном чувстве красная куртка, сейчас валяющаяся на полу, резко вспыхнула силой.
  Время тут же замерло.
  Почувствовать силу призрака в застывшем мире очень сложно, зато можно верить своим глазам. Нечто похожее на туман, сочащееся из куртки и устремившееся в сторону моей сестры. Я почти уверен, что если время продолжит свой ход, то этот туман тут же превратиться в зеленый сгусток экто-энергии.
  Вздохнув, больше для психологического эффекта, я схватил шарф на шее сестры и позволил времени возобновить свой ход. И сразу же случилось несколько событий. Вот я срываю шарф, одной рукой, а другой хватаю сестру и так же тяну ее на себя. Потом...
  - Все уже кончилось? - Произнесла спускающаяся по лестнице Сэм.
  Но это было уже не так важно.
  Обезглавленное тело Джонни резко подскочило. А на месте отрубленной головы у него была новая, только полностью черная, лишь красные глаза светились потусторонним светом. Да и по остальному телу расползались черные полосы, они будто управляли его телом, как куклой.
  - Тень! Уходим! - Вдруг громко воскликнула Джесс и вырвалась из моих рук.
  - Хрр... - Прорычал восставший призрак и схватив мою сестру за руку, швырнул ее в открытый портал.
  Когда я снова остановил время, девушка уже скрылась внутри воронки. В то время как сам Тень только начинал свой рывок к спасительным вратам. И когда я подходил к нему, то уже знал, как только расправлюсь с Тенью, пойду за сестрой в мир мертвых. Хех, довольно символично, парень последовал за любимой в чертоги смерти. Самое мерзкое в этой ситуации в том, что я могу уже и не спасти Джесс, ведь не известно, что именно с ней случилось. Это не похоже на обычную одержимость. Вдобавок, даже если я ее спасу, нужно будет еще вернуться в мир живых. Вряд ли это будет так же просто как раньше.
  Время не вернулось к нормальному течению, оно просто медленно пошло вперед. Я не собирался давать этому призраку и шанса сбежать. Его глаза видели только свою цель - портал. Кажется, он даже не заметил, когда я прямо над его головой завис мой меч, полыхающий красным светом.
  Один удар, второй, третий...
  Я кромсал Тень на части, но тело Джонни не распадалось, а сама Тень восстанавливалась от всех ударов.
  - Дэнни, кажется, я могу... - Услышал я голос Стар. - Позволь...
  - Действуй. - Решил я ей довериться.
  Все же, как я понял, она призрак того же типа, что и эта "тень".
  В следующий миг лоскуты моего савана обхватили врага. Я не мог не заметить, что сейчас моя одежда выглядела еще темнее чем обычно, да еще и струилась каким-то черным дымом. И когда Джонни укутало, словно личинку, я начал ощущать отток энергии, который тут же восполнялся чем-то другим.
  - Гхрааа.... - Отчаянно взвыла тень.
  Да, это точно оно. Стар пожирала Тень Джонни. Но вместе с тем она ела и самого Джонни. Вот только, поглощенная сила парня шла сразу ко мне, не задерживаясь в девушке, а сила тени оставалась в ней. Может, призрак-тень может усваивать только других призраков своего типа?
  Тем не менее, для меня это был первый раз, когда я почувствовал хоть и слабое, но, все же, ощутимое усиление от "поедания" другого призрака. Серая эктоплазма Джонни медленно растворяется во мне, кажется, на это нужно некоторое время, но она станет частью меня. Со Стар происходило нечто похожее, только пожираемая ею Тень была сильнее самой девушки. И у нее ничего бы не получилось, если бы для этого самого "пожирания" она не использовала бы уже мою силу.
  - Хаа... - Тяжело вздохнула девушка, когда время вернулось к норме.
  - Джесс! - Раздался крик отца за спиной.
  Уже ни на что не обращая внимания я кинулся к порталу. Нельзя упускать и секунды!
  - Дэнни, я не смогу тебе помочь некоторое время, прости... - Приглушенно протянула Стар.
  Я знаю. И чувствую.
  Стар откусила слишком большой кусок. Ей нужно гораздо больше времени, что бы его переварить, нежели мне. Вдобавок, для этого процесса ей нужно тратить еще и собственные силы. Нда, поглотить живого призрака, это не то же самое, что поглотить силу амулета. У сожранной Тени нет и шанса, из-за того, что Стар является частью меня, но, похоже, она будет сопротивляться еще некоторое время.
  - Дэнни! Постой! - Крикнула мне вслед Сэм.
  Но поздно.
  В следующий момент я уже был внутри воронки.
  
  Чуть ранее...
  Проследив взглядом за удаляющимися фигурами молодого парня и девушки, призрак навестил место их недавнего пребывания. Немного осмотревшись в теплице и чуть не потеряв палец в зубах какого-то растительного мутанта, Эмбер, неожиданно для себя, присвистнула.
  - Офигеть. Это еще что за хрень? - Взгляд девушки был направлен вниз.
  На губах Эмбер заиграла жестокая ухмылка. В сердце девушки пылала злая обида и подкидывала характерные мысли. Стоило ей только подумать о том парне, как из памяти начинали всплывать уже подзабытые воспоминания. Любимая и ненавистная музыка, и еще более любимые и ненавистные музыканты. Восхищение дошедшее до фанатизма, радость сменяющаяся болью и разочарованием, наркотический угар смешивающий все в безумной пляске инстинктов. А под конец смерть с дурацкой улыбкой на губах. И только в смерти, осознав что с ней сделали, девушка познала настоящую ненависть.
  Казалось, с тех пор прошло не мало времени. Те, кому она хотела отомстить, уже познали ее добрую подругу смерть. Все, можно забыть и жить дальше, пусть и в посмертии. Но история повторяется.
  - Ха-ха. - Криво усмехнулась Эмбер. - Теперь злодей я, но, почему-то, имеют опять меня! Хотя, по логике вещей все должно быть наоборот. Наверное сам мир меня ненавидит... и я тоже его ненавижу...
  Глаза девушки начала заполнять чернота и брызнули черные слезы по щекам, сливаясь с тенями.
  В ее голове уже начал строиться план. В этом доме, неподалеку, наверняка можно найти подходящее оборудование. Мощные колонки и, хотя бы, проигрыватель. Если эта тварь внизу беззаботно дрыхнет, она соорудит такой будильник, что бы разбудить кого угодно!
  Девушка не решалась назвать это местью, но подгадит она всем от всей своей щедрой на пакости души. Пусть всем будет так же плохо как и ей! Особенно одному высокомерному гаду.
  Снова вспомнив того типа, девушка на мгновение засомневалась. "Может, не нужно делать глупости?" - спросил ее внутренний голос. Эмбер не была полностью уверена, что действительно хочет ему навредить. Да и если он узнает, кто в пакости виноват, то может и башку оторвать...
  Да и быть убитой проснувшимся монстром девушке тоже не хотелось. А значит, как сказал сам Дэнни, нужно подготовиться.
  
  Глубоко вздохнув и уняв гнев, я осмотрелся. Знакомый пейзаж из парящих потоков эктоплазменной энергии, принизывающей весь этот мир. Я до сих пор испытываю трепет и восторг перед той силой, которой наделил меня мир мертвых. Но кроме силы, он не принес мне ничего хорошего, только проблемы. А теперь он хочет забрать у меня сестру. Нет, глупо винить сам мир, виноваты призраки. Так можно дойти и до философии, что все призраки есть зло, что должно быть уничтожено.
  В любом случае, сейчас на это нет времени...
  Время замедляет свой бег, и я ухожу с траектории полета странной энергетической конструкции, которая внешне похожа на след от губной помады. Фиолетового цвета.
  - Верткий, урод. - Процедила Китти.
  И один тот факт, что говорила она с помощью рта Джесс, просто взбесил меня.
  - Рррразорву.... - Выдало рык мое изменяющееся горло.
  Глаза Джесс удивленно расширились, когда я вдруг увеличился в размерах, где-то в пять раз. Злоба бурлила во мне, наполняя мою энергию поистине разрушительной силой. Но тренировки не прошли даром. Если бы я был тем Дэнниелем, который только стал драконом после битвы на бале, то сейчас я непременно бы бросился на свою сестру, пытаясь действительно разорвать ее на части. Именно этого требует мое сердце, оно видит передо мной только монстра, укравшего мою сестренку. А ярость перекрывает надежду, что ее еще можно вернуть.
  Но, с тех пор прошло не мало времени и я потратил приличную его часть на улучшение самоконтроля.
  - Храа.... - Громко вздохнул я.
  Пусть сам я этого не видел, но знал точно, что мои глаза окрасились зеленым светом. Нет, что-то еще. Гнев никуда не исчез и не отступил, просто стал более контролируемым. Чувство подсказывало, будто мои глаза сейчас и зеленые, и красные, одновременно. Поскольку они не могут смешаться, мое воображение рисует портрет, в котором у меня один глаз красный, а другой зеленый. Даже захотелось посмотреть в зеркало, но...
  Сейчас не время.
  - Почему!? - Вдруг воскликнула Джесс, точнее, призрак в ее теле. - Почему ты убил Джонни? Мы могли бы договориться!
  - А вы пытались договориться, когда решили использовать ее тело?
  Думай голова, пока она болтает у тебя есть время подумать. А еще это время надо растянуть хронокинезом. Не останавливать совсем, экономить силы и, пока, только замедлять.
  Что я могу сделать? Все тело Джесс пылает призрачной силой. Куртка, кольцо и шарф теперь просто вещи, пусть и сформированные из эктоплазмы. Эта мерзость уже глубоко проникла в ее тело и я даже не представляю, что сейчас с ней происходит. Так, одна идейка есть, и, пожалуй, единственная. Нужно успокоиться.
  -Да! Мы не честные монстры! - Воскликнула Китти. - Но ты не лучше! Ты же не идеалист и не фанатик, мы вполне могли бы придти к компромиссу, можно было найти другое тело. Но теперь уже...
  - Поздно. - Отрезал я и девушку поглотил расфокусированный розовый луч.
  Любовь, уважение, восхищение. Эти чувства придают эктоплазменной энергии способность стабилизировать эктоплазменную материю при контакте. Что бы придать моей энергии этот цвет, было достаточно всмотреться в лицо противника и вспомнить, кому должно принадлежать это тело. Конечно, мне тоже достается немного, но основной обладатель это Джесс.
  - Неет! - Истошно завопила Китти потусторонним хором.
  Через "стабилизатор", я чувствовал, как рвется еще неокрепшая связь призрака с моей сестрой. Да, это сработало...
  - НЕ ПОЗВОЛЮ ТЕБЕ ПОБЕДИТЬ! ПРОКЛЯНУ! Я ЗАСТАВЛЮ ТЕБЯ СТРАДАТЬ! - Завопила во всю мощь она.
  У меня аж уши заложило. Черт, как же плохо, что я не могу ее заткнуть. Слишком громко, от напряжения из горла Джесс брызнула кровь! Но это меркло по сравнению с тем, что Китти сделал в следующий момент. Время почти остановилось, оно уже замедлилось, но этого оказалось недостаточно. Китти успела подгадить напоследок. Да еще как подгадить!
  - Страдай так же как я... - Выдохнула она на последнем издыхании.
  Последнее это дыхание потому, что пробитые насквозь легкие уже не могут сделать новый вздох. Эта мерзкая тварь прожгла грудную клетку насквозь красным белым лучом. Фиолетовые вспышки подсказывали, что изначально цвет луча был другим, но побелел от гнева. Нечто похожее было и у меня раньше...
  - Джесс... - Вырвался из меня отчаянный стон.
  Не в силах сказать что-то еще Китти лишь злорадно оскалилась и направила руку в мою сторону.
  Ну уж нет.
  Луч деструкции, выпущенный по воронке портала, за моей спиной, я отразил прямым экраном. Это тот же сферический щит, но предназначен не для блокирования, а именно для отражения и отклонения атаки. Эта форма наиболее эффективна для защиты от эктоплазменных лучей.
  Наконец-то, я добрался до сестры. Призрачная энергия стремительно покидала тело девушки и последние остатки испарялись, когда она оказалась в моих руках. Широко распахнутые синие глаза смотрели прямо на меня, а ее губы двигались, не в силах выронить ни слова без воздуха из легких. Судя по обильному кровотечению, сердце тоже задето.
  - Джесс...
  Щеки обжигает что-то очень горячее.
  Когда мир вокруг нас окрасился в серые тона, то я сжимал девушку уже в своих человеческих руках. Хотя, она была твердой, как камень, даже если я отпущу ее сейчас, она не упадет. Все вокруг застыло. А я ведь уже изрядно потратила на хронокинез. Так что, сейчас я смогу провести в этом состоянии минут пять, может чуть больше.
  Черт, как же больно, сердце будто разрывается на части и, в то же время, сдавливается со всех сторон. Черная как смоль эктоплазма сочиться прямо сквозь кожу.
  Но, несмотря на все, мой ум все еще лихорадочно метался от мысли к мысли, пытаясь уцепиться хоть за какую-то идею. С такими ранами в мире живых ей никто не сможет помочь. Она уже мертва. Легкие не могут дышать, сердце не перекачивает кровь. И это только самые очевидные из всех внутренних повреждений.
  - Поможет ли... - Простонал я.
  Но других идей нет. Воронка и драконий амулет в моей руке. Это единственная надежда.
  Позволив времени снова начать двигаться я потащил сестру к порталу. Еще немного и мы уже внутри воронки. Глаза девушки закатились, она уже несколько секунд без сознания и удары по щекам ничем не помогут. Технически, она уже мертва. Хотя, мозг еще должен быть жив, наверное. Срываю амулет с руки, где он сидел как браслет, и прикладываю его к груди девушки. Увы, но на бесчувственный труп он не реагирует, тем не менее, этого мало, что бы заставить меня сдаться. Своей собственной силой я буквально впихиваю энергию амулета в тело сестры и, опять же, своей силой не даю этой энергии покинуть пределы ее тела.
  - Дэнни! - Завибрировал хор из нескольких потусторонних голосов.
  Глаза Джесс заполнила чернота и только радужка вспыхнула, почему-то, кисло розовым цветом. Черт, не быть ей больше человеком. Но, она хотя бы будет "быть".
  - Я тебя не отпущу. - Уверенно сообщил я девушке.
  Я не ученый и плохо представляю что с нами может произойти в этом месте. Это был акт отчаяния и веры, как бы глупо это не звучало. Энергия воронки будто бы заинтересовалась странными процессами, происходящими с телом Джесс под влиянием амулета. Чего только стоит чернеющая кожа, покрывающаяся небольшими чешуйками.
  - Дэ...АААА!!!
  Мощный поток призрачной энергии вонзился в нас сотнями раскаленных игл. Наши голоса слились в общий крик боли. Все три голоса. Да, этот порыв разбудил даже Стар. Всего мгновение, казалось, на нас смотрела сама Смерть, с большой буквы. Не просто смотрела, принюхалась и коснулась своей костлявой холодной рукой каждого из нас.
  По глазам ударил град искр и из моей груди наконец-то вырвался судорожный вздох.
  Мгновение вспышки закончилось и я осознал себя с телом Джесс, внутри нерабочего Фэнтон-портала.
  - Дэнни, что у вас там? - Донесся до меня голос отца.
  Мы снова в мире живых.
  Смотрю на Джесс. Если бы у меня оставались силы, я бы горько усмехнулся. Примочки Китти исчезли, наверное, в момент исчезновения своей хозяйки. А вот черный топик сестры стал белым, как и эти короткие брюки, теперь тоже белые. И белые волосы. Только цвет не такой чистый как у меня, они кажутся немного грязными и, скорее, не белые, а серые. Возможно это от того, что она была немного рыженькой, а не брюнеткой.
  - Джесс, девочка... - В ужасе прошептал Джек, заглянув в портал.
  Отца жалко. Теперь он будет себя терзать чувством вины.
  - Она жива? - Раздался совсем рядом голос Сэм.
  И на мое плечо легла такая теплая и родная ладошка. На душе сразу стало спокойнее. Хех, к этой девчонке я привязался сильнее чем к собственным родителям. Может это не правильно, но с сердцем не поспоришь, это орган-зазнайка, всегда уверен, что лучше всех все знает.
  - Жива, я жива. - Выдохнула Джесс.
  А ее грудь, кстати, была как новенькая. Никаких лишних отверстий, ха-ха... пробивает на истерический смех. Напряжение спало и хочется просто упасть.
  - Ты умерла, но осталась жива. - Улыбнулся я. - Девочка-парадокс.
  - А ты жив. - Нахмурилась она.
  - Да, все так...
  - Нет, я имею в виду, ты человек...
  А? Что он сказала?
  Едва оторвав взгляд от личика Джесс, я осмотрел свои руки. Немного потные, покрытые синяками и покрасневшими ссадинами. А из нескольких порезов сочилась красная кровь. Я ведь не принимал человеческий облик, ведь так? Ясно, значит, удерживая в теле Джесс призрачную энергию, я потратил слишком много собственных сил. Да еще тогда, когда защищался от агрессивной среды взбесившейся воронки.
  - Значит, вот что ты чувствовал все это время... - Отвлек меня комментарий сестры.
  Она задумчиво смотрела на зеленый дымок, поднимающийся от ее раскрытой ладони. Ну вот, мои родные медленно, но верно, превращаются в живых мертвецов. Следующая на очереди - моя готическая принцесса. Шутка, конечно. Я не собираюсь так ей рисковать.
  А если подумать, то и с Джесс не следовало. Да, она умерла, но с этой авантюрой я рисковал уже ее посмертием. Хотя, точных гарантий, что она стала бы призраком, нет. Так что, хорошо все то, что хорошо кончается. Спасибо воронке портала за все.
  
Оценка: 5.46*77  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"