Kami: другие произведения.

Игра в жизнь и жизнь в игре.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.42*115  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пожалуй, это попытка отойти от темы фанфиков. Попаданец в так называемый рпг-образный мир, не в игру, а в мир, похожий на игру.

  Пролог.
  
  Странное место. Я стою на огромной шахматной доске из стекла, у которой нет конца и количество клеточек бесконечно. Именно такое впечатление появляется, ибо края не видно и в какую сторону не посмотри, везде одно и то же. Только через несколько километров доска скрывается темнотой, но, кажется, там она не заканчивается, а распространяется еще дальше.
  Тем не менее, сейчас мое внимание больше занимали полупрозрачные квадратики, зависшие в воздухе вокруг меня.
  - Ты можешь выбрать только что-то одно. - Прозвучал насмешливый детский голос.
  - Что это? - Спросил я.
  - Я называю это деревом способностей. Эти значки являются сверхспособностями, которые ты можешь выбрать. Они все поразительны, но у каждой есть свои ограничения. Поверь, попробовав их однажды, ты уже не сможешь отказаться от этого...
  Странный сон.
  Честно, давно мне таких снов не снилось. Последний сон, который я запомнил, был про резню в метро, у меня тогда был разряженный автомат, а по станции бегали кровососы из сталкера. Еще какая-то тетка орала, что лучше бы я делом занялся и полы помыл, а то на них крови много.
  - Поскольку ты гость в этом мире, я дам тебе кое-какие пояснения перед началом игры! Для начала, твоя судьба. Повезло или нет, решай сам, но данность такова, что тебе предназначена судьба героя! Тебя ждут эпические приключения, верные друзья, любовь и бесчисленные сражения с ордами чудовищ, а в конце бой с владыкой тьмы!
  - Круто-круто. - Поддакнул я, осматривая картинки. - Что это?
  Я указал пальцем на квадратик с изображением крыла.
  - Способность к полету. Как именно она будет работать... узнай сам, если хочешь.
  - Ладно, а это? - Теперь значок с широко раскрытым глазом.
  - Рентгеновское зрение.
  - А предчувствие опасности есть?
  Вместо устного ответа я получил демонстрацию. Квадратики пришли в движение, начав вертеться вокруг меня. Но, к счастью, это мельтешение прекратилось быстро. И вот, у меня перед лицом красовался значок с человеческой головой, в затылок которой бьет зигзаг, которым обычно обозначают электричество.
  - Хмм... - Я начал осматриваться.
  - А это...
  - Телепортация.
  - Бестелесность.
  - Чтение мыслей.
  - Телекинез.
  - Невидимость.
  Но вот, похоже, по воле случая, я наткнулся на заинтересовавшую меня картинку. Сердце пропустило подлый удар по моим детским мечтам, и мой палец коснулся квадратика, прежде чем я успел спросить, что это.
  - Отлично! Ты выбрал! - Обрадовался голос из темноты.
  - Стой, я не...
  
  Часть 1. Туда и обратно.
  
  Глава 1.
  О способности.
  
  Стук деревянных мечей разносился по небольшому дворику. Два мальчика пяти лет самозабвенно лупили друг друга маленькими игрушечными мечами. Но, пусть они и не настоящие, но синяки оставляют вполне реальные. Мальчики были похожи ростом и комплекцией, но при этом отличались друг от друга, будто были противоположностями тьмы и света. Один имел аккуратно подстриженные и уложенные серебристые волосы, которые в пылу драки растрепались и слиплись от пота. Его тренировочная одежда пусть и была из разряда "не жалко", все равно выглядела довольно качественной и дорогой. Вдобавок, его тело защищал смешного вида доспех, только с легкими деревянными частями, а не железными, как у настоящих лат. Тем не менее, этот доспех легко блокировал удары деревянного меча.
  В то же время второй ребенок, одетый в поношенные штаны и рубаху, явно доставшуюся от старших родственников, имел темные волосы. И хоть прическа его так же растрепалась, но особой разницы от обычного состояния не было. Мальчика стригли довольно редко, только когда челка начинала мешать глазам, да и стригли его не для красоты, а что бы длинные волосы не мешались.
  И вот эти две противоположности дрались друг с другом, но без злобы. Глаза мальчишек горели энтузиазмом и энергией. Бой длился уже около десяти минут и напор детей ослаб. Тем не менее, заканчивать никто из них не собирался.
  Вот темный мальчик наносит рубящий удар сверху, который светлый принимает жестким блоком. Следующим ходом темного был удар ногой по колену противника. Вот только, светловолосый мальчик предвидел этот ход и, сделав всего один короткий шаг назад, избежал удара.
  - Ха, ты слишком часто используешь эту уловку. - Усмехнулся он.
  - Да? А как тебе это! - Не признавая поражение, усмехнулся его противник.
  Прямой выпад в грудь оказался столь стремительным, что светловолосый просто не успел среагировать и кончик деревянного меча со стуком коснулся дощечки, имитирующей нагрудную пластину брони.
  - Если бы не доспех, то я бы победил на этом. - Самодовольно высказался ребенок.
  - Но, доспех есть, и ты с этим ничего не поделаешь. - Уже не так радостно констатировал светлый.
  И отведя своим мечом оружие противника в сторону, резко рванул вперед. Противник растерялся и не сумел вовремя ответить, когда светловолосый мальчик ухватился за его плечо и потянул в сторону. Он явно собирался использовать какой-то боевой прием, но что-то не рассчитал и не смог побороть своего соперника. Воспользовавшись заминкой, темноволосый парень приложил деревянный меч к шее своего друга.
  - А теперь победа точно моя.
  - Тц, у Широна этот трюк получался.
  - Это потому, что он взрослый, а значит сильнее и тяжелее тебя!
  - Нда, я-то думал, что с соперником моей комплекции этот прием сработает.
  - Давай попробуем отработать его, может, нужна практика?
  В ответ светловолосый мальчик согласно кивнул.
  
  Так вот, мальчик с серебряными волосами, это я. Позвольте представиться, мое имя Даррез Орд. Имя Даррез означает благословенный мечник, сочетание слов дар и резь, имеется в виду резь клинка. Фамилия Орд это название провинции, владыкой которой является мой отец. Да-да, хоть и с натяжкой, но я, все же, благородных кровей. Мой отец рыцарь, получивший за заслуги в последней войне титул барона и одну из захваченных у врага крепостей, вместе с двумя деревушками. Хотя, это было лет десять назад, так что, со временами, когда отец тратил все свои сбережения, что бы отстроить уже свои владения, я не столкнулся. Я родился уже во время процветания, когда отец мог позволить нанять для меня целую толпу разномастных учителей.
  Обращаться с оружием меня учил один из друзей отца, которых он устроил возле себя в качестве дружинного отряда. Зовут этого мужика Широн, хорошо владеет мечами и топорами. А так же знает какую-то школу рукопашного боя. Хотя, слово "рукопашный" тут не совсем подходит, так как он одинаково хорошо пользуется и руками и ногами, ну и различные приемы, похожие на айкидо.
  Вдобавок, с детства меня приучают носить доспехи и оружие.
  Для моего обучения Широн даже начал тренировать Риго, сына нашей поварихи. Его почти ничему и не учили, похоже, он нужен был только для того, что бы мне было на ком отрабатывать полученные умения. Тем не менее, Риго, несмотря на свой возраст, просек, что ситуацией можно воспользоваться в свою выгоду и начал перенимать выученные мной трюки во время поединков. А потом, под предлогом помощи в отработке приемов, он сам им и обучался у меня. Так что, наш уровень во владении оружием или своим телом не сильно отличался. Так же меня заставляли постоянно, в каждом поединке и на каждой тренировке, надевать специальную деревянную броню. К тому же, даже мой деревянный меч был тяжелее, чем у Риго. Но, при этом, я двигался с той же ловкостью, что и он. Со временем я просто перестал воспринимать тяжесть оружия и доспеха как помеху, я привык к ним.
  Это все, что касается моего обучения как воина. Вот только, меня учили еще много чему.
  География, которая больше учитывает названия провинций нашего королевства и имена их провинций. О других странах сказано было совсем ничего, только расположение и отношение с нашим королем. Грамота, что включает в себя чтение и письменность. Как бонус, учитель давал уроки иностранных языков. Причем, сам язык и его письменность шли одним комплексом. Математике практически не учили, точнее, со школы я знал намного больше, чем, даже, местный учитель. А еще был учитель купеческого ремесла, проще говоря, экономист. Его уроки были на удивление полезны. Благодаря этому человеку я узнал много полезного об этом мире, что ценят люди, что покупают. Так же был один интересный учитель. Полноватая улыбчивая женщина, каждый раз рассказывающая много интересного. Она давала мне теоретические знания о местной природе. С какими животными я могу столкнуться в лесу, или какие ягоды ни в коем случае нельзя употреблять в пищу.
  Особенно интересно было слушать не об обычных животных вроде волков и медведей, а о монстрах, которыми так и кишит этот мир!
  О, этот мир очень сильно отличается от Земли. Тут совершенно другие законы природы. В чем это выражается? Самый простой пример - стоит мне сосредоточиться и в моей голове появляется четкий образ, подобный окну с характеристиками персонажа...
  
  Имя: Даррез ур. 3
  Раса: Человек
  Класс: не определено
  Здоровье: 115\115
  Опыт: 540\1500
  
  Параметры:
  Сила - 4
  Ловкость - 3
  Выносливость - 4
  Восприятие - 2
  Харизма - 6
  Способность - 3
  Удача - 3
  (зарезервировано - 15)
  
  Достижения:
  Путешествие по мирам (+ 50% к эффективности способностей, + 50% привлекательности для монстров, +50% привлекательности для демонов)
  Герой (+ 100% к получаемому опыту, +100% к набору славы, + 100% к прогрессу навыков)
  Ангелочек (+10% привлекательности, +20% привлекательности для извращенцев)
  
  Навыки:
  Клинки - ученик (+5% эффективности при использовании клинков)
  Дуэлянт - ученик (+5% эффективности в бою с одним противником)
  Парирование - ученик (+5% эффективности блоков)
  Тяжелые доспехи - ученик (+5% эффективности при использовании тяжелой брони)
  Рукопашник - ученик (+5% эффективности без оружия)
  Атлетика - ученик (+5% здоровья)
  Картография - ученик (+5% точности автокарты)
  Зоология - ученик (+5% урона по животным)
  Ботаника - ученик (+5% урона по растениям)
  Бестиарий - ученик (+5% урона по монстрам)
  Демонология - ученик (+5% урона по демонам)
  Экономика - ученик (+5% дохода от предприятий)
  Торговля - ученик (+ 5% привлекательности при торге)
  Бюрократия - ученик (+ 5% силы контракта)
  Манипулятор - подмастерье (+10% привлекательности)
  
  За последнее свое достижение я обязан тому, что чуть ли не с самого рождения в этом мире я на максимум использую свою детскую внешность, что бы задобрить взрослых. Собственно, по той же причине и харизма у меня развита лучше всех остальных атрибутов. К слову, повышенная привлекательность для монстров, в моем случае, означает лишь то, что при выборе из нескольких жертв монстр нападет именно на меня. В любом случае, пусть "ангелочек" это полезная плюшка, но, за само наличие подобного достижение мне стыдно. Вдобавок, повышенная привлекательность для извращенцев...
  В любом случае, с того момента, как я понял, что в этом мире можно получить подобные бонусы, прилагая усилия к нужным дисциплинам, я, можно сказать, учился и тренировался как проклятый. День без тренировок это день, прожитый зря, именно такой девиз соответствовал моей жизни последние пять лет. Даже в младенчестве, когда я и ходить толком не мог, я все равно мог использовать свою способность...
  И я использовал ее так часто, как только мог, а при повышении уровня я получал возможность ее улучшить, повышая эффективность многократно.
  Так я и рос, постоянно тренируясь. И если в пять лет особой разницы между собой и Риго в поединках я не чувствовал, то уже в семь лет я побеждал почти в каждом сражении. Каждый раз, когда наши мечи сталкивались, я чувствовал свое превосходство в силе, когда от моих ударов его руки слабели, а выставленный в блоке меч Риго отскакивал назад. В реальной битве с настоящим оружием от такого блока он сам бы себя и зарезал. Тем не менее, различия были не только в силе. Я был быстрее, он больше не мог использовать на мне свои уловки. Когда же Риго выдыхался и начинал не наносить удары, а вяло отмахиваться своим оружием, я был все еще бодр и мог продолжать в том же духе довольно долго.
  К десяти годам разница между нами увеличилась настолько, что я просто перестал звать его для тренировок. Я просто не видел в этом больше смысла, ведь ничему новому я в этих схватках научиться не мог. Тем не менее...
  
  Крепко держа рукоять меча, я любовался холодным блеском острого лезвия. Да, на десятилетие отец подарил мне короткий меч. И хоть это боевое оружия, он все равно часть тренировки. Просто, пока я еще ребенок, короткий меч для меня как нормальный полуторник для взрослого воина. Как-то так. Вдобавок, он гораздо тяжелее деревянной игрушки, которой я пользовался ранее. Впрочем, все это логика, меня же охватывали чувства. Настоящее боевое оружие в руках заставляло мое сердце колотиться быстрее от восторга, а губы сами собой изогнулись в улыбке.
  - Дар! - Вернул меня в реальный мир голос Риго.
  - А? Чего?
  Обернувшись на его окрик, я обнаружил этого паренька, стоящего в дверях тренировочных залов. Почему-то он не спешил зайти внутрь.
  - Давай сразимся! Я выучил новый прием, поверь, ты будешь удивлен! - Вдохновенно выдал он на волне энтузиазма.
  Посмотрев на него скептическим взглядом, я представил, какой он мог бы выкинуть трюк. Но ничего впечатляющего мое воображение выдать не могло. Наверняка придумал какой-то трюк, хмм, а ведь это может оказаться познавательным.
  - Ладно. - Вздохнул я.
  И направился к одной из тренировочных площадок. Всего их четыре на весь зал, в принципе, этого более чем достаточно для нашей охраны. Правда, сейчас тут кроме нас двоих никого нет, в это время дружинники, Что не на посту, либо отдыхают в казарме, либо развлекаются в деревне. Ну, знаю я эти их развлечения, напиться, да потрахаться...
  Тц, мне же завидно!
  - Эмм, Дар, ты не будешь переодеваться? - Растерянно спросил Риго.
  - Нет, я просто посмотрю, что за прием ты хочешь мне показать, тренироваться на износ я сейчас не собираюсь.
  Немного высокомерно получилось, но подумал я об этом уже поздно, Риго, кажется, обиделся. Насупившись, он с обидой посмотрел на свой тренировочный костюм и принял боевую стойку, выставив перед собой деревянный меч и чуть наклонив его вправо. Из такой стойки довольно удобно парировать выпады противника. Я же, поставив свой меч на подставку и взяв деревянный, встал в атакующую стойку. Раз уж Риго ушел в защиту, атаковать буду я. Клинок на уровне головы и смотрит острием прямо, в сторону противника.
  - Атакую. - Предупреждаю Риго.
  Обычный укол, при ударе чуть выкручиваю руку, отчего выпад получает дополнительную кинетическую силу. Это не считая энергии от рывка. Риго уже не раз видел такую атаку, а потому смог от нее уйти, отскочив назад.
  Скачок вперед, новый выпад.
  Ухмыльнувшись, Риго резко отходит влево и сближается для атаки. Увы, но все это я уже видел, ничего нового. Удар противника я плавно отвожу в сторону и проскользив по клинку противника своим мечом целю в его кисть.
  Почувствовав неприятности, Риго снова разрывает дистанцию, тем не менее, он еще не показал то, ради чего позвал меня. Иначе он бы не был так уверен в своих силах. Честно говоря, это уверенность меня напрягает, уже довольно давно он не смотрел на меня так. С тех пор, как перестал побеждать в поединках.
  И стоило мне насторожиться, как он продемонстрировал свой сюрприз:
  - Лезвие ветра!
  Сердце на миг замерло, а в следующий миг я почувствовал, что лечу. Мгновение и болезненный удар о пол возвращает меня на грешную землю. Способность!
  Риго наотмашь ударил мечом в мою сторону, хотя и стоял не меньше чем в трех метрах. Я же успел увидеть только искажения в воздухе, как бывает от сильной жары. Что гораздо неприятнее, упал я на что-то мокрое.
  - Дар! - Испуганно воскликнул Риго.
  Резко подскочив, я использовал свою способность.
  Облегченно вздохнув, я посмотрел на мальчишку, застывшего в нескольких метрах передо мной. Не только он, но и все вокруг потеряло цвета и покрылось рябью, будто в старом черно0-белом фильме. И, несмотря на то, что меня, все же, достали, мои губы не могли не изобразить довольную улыбку. Пусть я и взял эту способность почти что случайно, но я никогда об этом не жалел.
  Остановка времени.
  Уязвленная гордость во мне сыграла, и я решил показать Риго, что моя способность в разы сильнее, чем у него. Мысленно отсчитывая каждую секунду остановки, я неспешно подошел к сопернику и отключил способность.
  - А? - Удивился он, обнаружив меня прямо перед собой.
  Даже не замахиваясь мечом, я ударил его кулаком под дых и снова остановил время.
  Обойдя его и зайдя за спину, я приложил лезвие деревянного меча к его шее и вернул времени нормальный ход. Осипший противник согнулся в бесполезных попытках вдохнуть воздух. Кажется, он не в том состоянии, что бы продолжать схватку. Нда, а ведь Широн постоянно проделывал на мне нечто похожее, так что, сейчас у меня так просто дыхание не сбить.
  - У меня тоже есть способность. - Произнес я. - Просто, я никогда ее не использовал в наших боях, ведь тогда это было бы ну совсем не честно.
  - Хаа... - С трудом вздохнул Риго. - Демоны...
  - Риго...
  - Все это время у тебя была способность? - Спросил он.
  - Ну да. У тебя, разве, нет?
  - Нет! - Воскликнул он. - Я получил эту способность только вчера! И это только потому, что у меня врожденный талант к способностям! Ты хотя бы представляешь, как тяжело было ее получить? Я все свое время тратил на упражнения с мечом...
  Кажется, в моих знаниях есть существенный пробел. Учителя ведь не рассказывали мне об этих способностях, а сам я не задумывался о том, как их получают другие люди. Я только знаю, что у моего отца есть несколько способностей. Тройной выпад, усиливающий обычный удар мечом в три раза. Стальная крепость - позволяющая блокировать практически любую обычную атаку. И какая-то аура, поддерживающая союзников.
  И, если подумать, способности людей, которых я знаю, определенно связаны с их деятельностью. Хотя, стоит отметить, что способности есть далеко не у всех. Из наших дружинников только у Широна и еще двух воинов есть способности.
  - Я-то думал, что хоть теперь в чем-то лучше тебя стал... - Привел меня в чувство голос Риго.
  Мне даже жалко его стало, с такой бессильной обидой он это говорил.
  - Но, что это было? - Вдруг отбросил свой пессимизм Риго. - Ускорение? Или мгновенное перемещение? Я даже не видел, как ты оказался за моей спиной!
  - Да. - Отвел я взгляд. - Это "скачок".
  Называть свою способность я не спешил. Одно название дает довольно ясные предпосылки к пониманию того, как она вообще работает. И мне не хочется, что бы кто-либо вообще знал об этом. Просто, если никто не будет знать о моей способности, то от нее можно получить гораздо больше пользы. Причем, не только в бою, эта способность довольно универсальна.
  - Круто. Ох! Дар! У тебя же кровь! - Вдруг воскликнул мальчишка.
  Проследив за его взглядом, я увидел широкий разрез на своей одежде в районе груди. А на коже красовалась тонкая кровоточащая полоска.
  - Нда, это же был не таран, а лезвие ветра. - Осенило меня.
  - Прости.
  Извинившись, Риго виновато опустил голову.
  - Нда. - С досадой протянул я, потрогав рану.
  Если честно, меня больше не рана пугает.
  Черт! Меня же теперь мама убьет! Купленный ею дорогой костюм испорчен! Даже если его зашить, он все равно не будет выглядеть как прежде. А ведь Риго с самого начала предупреждал меня, что бы я надел тренировочный костюм, но моя гордость даже не рассматривала его как противника. А ведь теперь еще и шрам может остаться. Меня это не пугает, рана не серьезная, вообще-то, но вот родители мои. Да, они сильно волноваться будут. Как бы еще Риго не досталось.
  
   Ну, все могло быть и хуже. Наказание оказалось довольно символическим. Мне запретили на этой неделе наведываться в деревню. А выручка с моего небольшого "бизнеса" была конфискована на покупку нового костюма. Бизнес к слову, это небольшой договор с местными.
  Был тут такой случай, одна женщина осталась вдовой с тремя мелкими спиногрызами. Ситуация у нее была плачевная, ей помогали соседи немного, но, это все же не выход. Вот я и воспользовался случаем. Воспользовавшись авторитетом своей фамилии, я убедил местных организовать постоялый двор, при условии, что все начальные расходы оплачу лично. Тут пришлось просить денег у отца, долго просить. Но, в итоге, все получилось, вдова стала управляющей, уборщицей и даже, немного, поваром. Проезжающим через наши земли путникам больше не требовалось проситься на постой к селянам, для этого появилось специализированное заведение, так сказать. Но, постоялый двор, это не просто гостиница, это целый комплекс, пусть и маленький, там и таверна есть, и конюшня. В общем, от таверны прибыль идет даже в те дни, когда постояльцев почти нет.
  Нда, первый месяц я чуть не отчаялся, эта штука только тянула из меня деньги, без какой либо отдачи. А ведь когда я все это задумал, то мнил себя, чуть ли не гением экономики! Но, потом все наладилось, появилась прибыль. А за два года эта прибыль перекрыла начальные затраты. Правда, доход все равно довольно скромный, если честно. И месячной выручки, которой меня лишили, точно не хватит на покупку такого костюма, который я испортил на тренировке. Впрочем, покупать мне сейчас особо нечего, тем более, некоторый запас денег у меня есть.
  Единственное, что обидно, это запрет покидать замок на этой неделе. Ведь именно эта неделя так важна. Спросите почему? О, это особенная неделя. Крестьяне как раз собрали урожай, заплатили оброк и, при этом, у них осталось немало собственных припасов. Поэтому, каждый год, в это время, они организовывают ярмарку, завлекая путников и жителей вольного города. Он тоже на нашей земле стоит, но имеет статус вольного города, то есть, налоги он платит не нам, а сразу королю. Но, с другой стороны, и мы не обязаны о нем заботиться или защищать в случае чего. Так вот, ярмарка, это целая неделя праздников, которая существует лишь для того, что бы в деревне появилось как можно больше потенциальных покупателей. Для крестьян это отличная возможность продать свои товары по более выгодной цене, нежели обычным купцам, по договору. Многие городские жители уверены, что продукты, купленные в деревне, качественнее и более свежие, чем те же товары, только на городском рынке.
  В другой нашей деревне в это время обычно пусто. Часть селян идут на ярмарку, а другая часть отправляется в город, что бы продать излишки припасов на рынке.
  Для меня ярмарка хороша еще и тем, что мой постоялый двор в это время забит до отказа. Но, вернемся к моему наказанию. Ярмарка, это отличная возможность познакомиться с интересными людьми, купцами или еще кем-нибудь из города. И я упускаю эту возможность. Ну, с этим ничего не поделаешь, пришлось потратить время на тренировки и учебу. К слову, за прошедшее время мои характеристики существенно изменились.
  
  Имя: Даррез ур. 7
  Раса: Человек
  Класс: не определено
  Здоровье: 319\319
  Опыт: 140\5000
  
  Параметры:
  Сила - 10
  Ловкость - 7
  Выносливость - 12
  Восприятие - 5
  Харизма - 15
  Способность - 9
  Удача - 4
  (зарезервировано - 35)
  
  Достижения:
  Путешествие по мирам (+ 50% к эффективности способностей, + 50% привлекательности для монстров, +50% привлекательности для демонов)
  Герой (+ 100% к получаемому опыту, +100% к набору славы, + 100% к прогрессу навыков)
  Ангелочек (+10% привлекательности, +20% привлекательности для извращенцев)
  Благородный воин (+10% эффективности атак подчиненных)
  
  Навыки:
  Клинки - специалист (+15% эффективности при использовании клинков)
  Дуэлянт -подмастерье (+10% эффективности в бою с одним противником)
  Дробящее оружие - ученик (+5% эффективности при использовании дробящего оружия)
  Щит - ученик (+5% эффективности блоков щитом)
  Парирование - подмастерье (+10% эффективности блоков)
  Тяжелые доспехи - подмастерье (+10% эффективности при использовании тяжелой брони)
  Рукопашник - ученик (+5% эффективности без оружия)
  Силач - ученик (+5% эффективности силовых приемов)
  Бегун - ученик (+5% скорости передвижения)
  Атлетика - подмастерье (+10% здоровья)
  Тяжелые тренировки - ученик (+5% всем видам сопротивляемости)
  Картография - ученик (+5% точности автокарты)
  Зоология - ученик (+5% урона по животным)
  Ботаника - ученик (+5% урона по растениям)
  Некрономия - ученик (+5% урона по нежити)
  Бестиарий - подмастерье (+10% урона по монстрам)
  Демонология - специалист (+15% урона по демонам)
  Экономика - ученик (+5% дохода от предприятий)
  Торговля - ученик (+ 5% привлекательности при торге)
  Бюрократия - ученик (+ 5% силы контракта)
  Манипулятор - специалист (+15% привлекательности)
  Верховая езда - ученик (+5% скорости передвижения верхом)
  Тактик - подмастерье (+10% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Наступление - ученик (+5% эффективности атак подчиненных)
  Оборона - ученик (+5% эффективности блокирования подчиненных)
  
  Согласитесь, подрос я в навыках существенно. Вдобавок, мама купила несколько книг по демонам и монстрам. А еще там было писание смерти и страдания духов, эти две книги и дали мне навык "некрономия". В первой книге описываются виды нежити и легенда о мертвом короле, а вторая книга, это просто сказка про рыцаря и злого лича, но, пусть это и художественная книга, там много достоверных описаний. Собственно, именно благодаря этой книге я кое-что понял. В этом мире есть и обычная магия. Но это не способности и не заклинания, это ритуалы. С помощью ритуалов жители этого мира, теоретически, способны на невероятные вещи. Ритуалист может поднять труп нежитью, подчинить демона или монстра, или, даже, сам стать демоном или нежитью, ну, или монстром. А еще, с помощью ритуала, можно освоить новую способность. Вдобавок, мое обучение несколько расширилось. Меня начали обучать ремеслу полководца, так сказать. Я учился командовать небольшим отрядом дружинников, правда, было больше теории, нежели практики.
  К слову, после случая с Риго, я начал целенаправленно искать в библиотеке книги о способностях. Мне стало интересно, каким образом они появляются у прочих людей. И, откопав кое-что, я был удивлен. Оказывается, люди со способностями от рождения, как у меня, это редкость. Таких людей называют - избранными, благословленным или проклятыми. Считается, что врожденная способность всегда сильнее приобретенной. Приобретенные же способности появляются от изученных человеком навыков. Но только в том случае, если он использует их на практике. К примеру, картограф может получить навык в том случае, если будет путешествовать сам и составлять карты. От такой деятельности может появиться нечто вроде способности мгновенного создания карты, ясновидения или нахождения ценностей. А вот мечник, постоянно пользующийся мечами, получит что-то вроде той фигни, которой обзавелся Риго. Лекарь или знахарь, лечащий людей, почти наверняка, обретет способность исцеления. И так во всем.
  Что интересно, есть определенный перечень способностей, которые человек наверняка получит, занимаясь определенным делом. К примеру, все кто серьезно занимается бумагомарательством, имея навык бюрократии, практически всегда получает способность - договор. И эта способность может кормить его хоть всю жизнь. Эта способность наделяет обычный договор магической силой, связывая контакторов обязательствами. Слабый договор можно преодолеть, отделавшись проклятием, но сильный договор при нарушении условий может и убить.
  Про договор я узнал из мучения призраков. В этой книге лич заключил подобный договор с демоном, заставив того служить ему. А потом я проверил данную информацию по другим книгам и даже у отца спросил.
  
  И вот, снова тренировки, но они мне совсем не надоели. Ха-ха.
  Меч в руках придает сил, заставляет чувствовать себя гораздо увереннее, нежели без оружия. Ничего с этим не поделаешь, я уже так привык к этому чувству, да и к самому мечу. Я ношу его с собой почти везде, что бы привыкнуть к весу. Он все еще неприятно оттягивает ремень, но уже не кажется тяжелым.
  - Даррез! - Окликнул меня Риго.
  Хмм, что он тут делает?
  - Здаров. - Кивнул я.
  - Ты не поверишь, что я сегодня видел. - Не скрывая восхищения и чувства своей важности, произнес он.
  - Хмм?
  - Ярмарка. Туда приехал укротитель. Не знаю, что такой человек забыл в нашей провинции, но это было невероятно. Представляешь, он приехал верхом на настоящем монстре. Никогда таких страшилищ не видывал.
  Нда, укротители, люди умеющие подчинять монстров, ритуалами или способностями, не важно. Только благодаря ним у нашего королевства имеется кавалерия.
  - Как жаль, что ты этого не увидишь. - С чувством превосходства заявил Риго.
  Его не исправишь.
  Этот парень все время пытается превзойти меня хоть в чем-то. Иногда это забавно, иногда вызывает жалость, а иногда очень злит. Как сейчас. Черт, мне интересно увидеть настоящего монстра! Я за всю свою жизнь вживую не видел никого внушительнее росянки. Это такие монстры, на которых набирают уровни дети вроде меня. Ничего страшнее синяков от них не получишь, а убить их довольно легко.
  - А вот тут ты не прав. - Оскалился я.
  - Что?
  - Мое имя Даррез Орд! И мои амбиции не сломать какими-то жалкими наказаниями! Мвахахаа!
  - Жуть. - Скривился Риго.
  - Спасибо. - Смутился я.
  - Эй, я тебя не хвалю! Это, правда, было жутко, никому не показывай этот дурацкий смех.
  Тц, засранец.
  - А ты будешь меня страховать. - Мстительно заявил я.
  - Я буду делать что?
  - Ничего сложного, просто почитаешь книжек в нашей библиотеке.
  - Нет, ты так со мной не поступишь. - Ужаснулся он.
  Читать он умеет, но воспоминания о том, как мать учила его грамоте, оставили на его душе кровавые рубцы. Бедный мальчик заработал психологическую травму и больше не может читать. Какая жалость.
  Конечно, особо рассчитывать на это не стоит, но, есть вероятность, что данная мера скроет от родителей факт моей вылазки. Если нарядить его в мой халат с капюшоном и ткнуть носом в книгу, то в такой позе его можно будет спутать со мной. Возможно. Впрочем, даже если мою трюк раскроют, наказание меня не сильно страшит. Ну что мне могут сделать? Тренировок и занятий меня не лишат, а больше мне ничего не страшно.
  Нда, стоит подумать об этом и жутко становиться. Неужели, все, что меня волнует, это тренировки и повышение уровня? Кажется, я чего-то упускаю в этой жизни. Хотел как лучше, а получилось как всегда.
  
  Глава 2. Неожиданный поворот.
  
  Хмм, а эти медовые груши довольно вкусная штука. Пусть и стоит не плохо, но, оно того стоит, хех. Да, я, все-таки, выбрался на ярмарку. Правда, на это меня больше натолкнуло не появление укротителя, а осознание того, что я никак не развлекаюсь. Вообще. Хотя, книги о демонологии и монстрах довольно интересны. Да и фехтование доставляет массу удовольствие. Это ощущение, когда твое тело готово взорваться от переполняющей его энергии, просто превосходно.
  - Эй, мальчик, а ты тут откуда? - Произнес подходящий ко мне мужик.
  И, вы это серьезно?
  Толстый, загорелый и усатый. Купец из города, но почему он выглядит как...
  - Ты любишь сладости, да? Хочешь, я угощу тебя конфетками? Тут таких нет. - Взволнованно предложил мужик.
  И у меня в голове, будто молния сверкнула. В памяти всплыли характеристики в моем статусе, навыки и достижения, точнее, бонусы от них. Повышенная привлекательность, харизма и дополнительные бонусы для привлечения извращенцев.
  - Дядя, я сейчас закричу.
  Хоть и говорил я спокойно, а булки-то сжались, чтоб ничего не пролезло.
  - Стой, подожди, мальчик, ну чего ты обижаешься, я же тебя не обижу. - Еще сильнее заволновался торговец.
  А ноги уже начали медленно относить меня подальше от этого типа.
  - Подожди, мальчик, я... - Черт, он покраснел.
  Бежать!
  Сорвавшись с места, я побежал так быстро, как только мог. Я не оглядывался, просто бежал, готовясь в любой момент применить свою способность. Но, зря. Толстяк даже не собирался меня преследовать, правда, я об этом не думал и бежал, пока не добегался. Наткнувшись на кого-то, я сбил человека с ног и только тогда заметил, что страшного толстяка уже и не видать.
  - Фух, спасен. - Облегченно вздохнул я.
  - Я бы так не сказала. - Угрожающе прозвенел голос, подобный холодному звону стали.
  Переведя взгляд на голос, я внимательно рассмотрел человека, которого сбил. Ну, сбил, не совсем подходящее слово. Налетев на эту женщину, я заставил ее потерять равновесие, от чего она и упала. К слову, эта леди так же не местная. Серая рубашка, выглядывающая из-под коричневого кожаного пиджака. Такие же кожаные штаны. Что интересно, на левом плече специальными ремнями прикреплен нож, таким образом, что бы его можно было мгновенно выхватить из ножен. Что касается самой девушки, то на вид ей не больше тридцати, скорее, даже, чуть больше двадцати. Формы что надо и лицо миленькое. Было бы таким, если бы не это гневное выражение и шрам над правым глазом, рассекающий бровь. Но, вообще, выглядит она эффектно. Особенно эти огненно-рыжие волосы, наверное, неудобно сражаться с такой длинной шевелюрой.
  Так, собрался Даррез!
  Нужно призвать на помощь все свое обаяние, щенячий взгляд, ЩЕНЯЧИЙ ВЗГЛЯД Я СКАЗАЛ!
  - Простите. Я не хотел доставлять вам неудобств. - А теперь опустить голову и принять виноватый вид.
  Ну, получила, а?
  - Думаешь, меня может пронять твой жалобный вид, засранец!? - Рявкнула она в ответ.
  А?
  В следующий момент мне по макушки пришелся удар кулака. Не сильный, но чувствительный. Пока я тут распинался, она уже поднялась и ко мне подскочила. Черт, она хороша. Но и я тоже не прост. Выкуси женщина!
  - Не бейте меня, пожалуйста. Я больше не буду.
  Черт, я так вошел в роль, что чуть взаправду не расплакался. Но, отступать нельзя. Сейчас нужно прикрыть голову руками, будто я ожидаю, что меня снова начнут бить кулаками. Еще было бы неплохо изобразить мелкую дрожь, демонстрирующую испуг, но, я не уверен, что у меня получиться, это сыграть.
  - Эй, да ладно, не буду я тебя бить, только не реви. Ты же мужчина! - Наконец-то проняло девушку.
  Хе-хе, познай всю мою мощь ничтожная! Сейчас главное не поддаться эйфории и не засмеяться в голос.
  - Я понял. Пожалуйста, примите мои извинения за причиненные неудобства. - Говорю я, строя серьезную мордашку.
  Дети, корчащие из себя серьезных взрослых, выглядят очень мило.
  - Ну вот. - Улыбнулась девушка, погладив меня по голове. - Просто не надо носиться тут, не разбирая дороги, ты ведь и пострадать так можешь.
  - Хорошо.
  - От чего же ты так убегал, мальчик?
  О, это же отличная возможность.
  - Нуу, ко мне начал приставать какой-то странный дядя, предлагал конфет, но очень уж он противно при этом выглядел и потел много.
  - Эмм, тебе лучше поскорее найти своих родителей. - Прониклась девушка. - Давай, я помогу тебе в их поисках, а если тот дядя нам встретиться, ты мне скажи, ладно? Если что, я его так отделаю, что мало не покажется.
  - Вы, правда, мне поможете? - Используем щенячий взгляд.
  - Конечно, малыш, я обо всем позабочусь. - Растаяла девушка.
  Хе-хе, я победил. Теперь ты познала бездну между нашими возможностями, женщина? Твои нервы в моих руках и я буду вертеть тобой, словно куклой. Глупое существо, которым так легко управлять, вот кто ты такая! Стоило только чуть-чуть надавить, а она уже растеклась глупой улыбкой и готова пылинки с меня сдувать. Хотя, был момент, когда мне показалось, будто у меня ничего не получиться, но на деле она оказалась самой обыкновенной марионеткой, пфф. Нужно было только ухватиться за ниточки.
  - Тетя, нам нужно найти укротителя, родители наверняка тоже ищут его.
  - Точно? - С подозрением спросила девушка.
  Меня подозревают? Как можно!
  - Честно-пречестно! - Щенячий взгляд, проверенный временем прием.
  - Ну, хорошо, пошли, отведу тебя к нему.
  Как позже выяснилось, она не просто знала, где можно его найти, она еще и знакома с этим человеком оказалась. Если точнее, то данная девушка наемник, которую нанял укротитель в качестве телохранителя. Точнее, он нанял сразу нескольких. Но, обо всем по порядку.
  Сперва она привела меня к повозке, рядом с которой, громко чавкая, обедали ездовые ящеры. Там нас встретил бородатый старик в кольчуге. По виду его брони я сразу понял, что в комплект входит железный панцирь и еще несколько латных частей, но, мужик все это снял, что бы было легче. Если броня не зачарована специальным образом, то таскать столько тяжести круглые сутки, это, то еще испытание.
  - Охх, кого это ты привела дочка? - Добродушно поприветствовал нас старик.
  Это ее отец?
  - А, Грайдер, ты еще не настолько стар, что бы всех девушек за дочерей считать. - Усмехнулась моя спутница.
  Пфф, мужик-грейдер.
  - Хех, не льсти мне, я уже давно не так молод, как мне хотелось бы.
  - Ну да, годы проходят, скоро сможешь засыпать глаза врагов своим песком. - Весело прозвучал еще один голос.
  Еще одна женщина. Но, ее голос звучал более женственно, нежели у моей сопровождающей. Сама девушка, выскочившая из повозки, выглядела почти так же, как и рыжая воительница. Одежда почти такая же, возраст тот же, даже лицо симпатичное. А вот фигура у нее более изящная, то бишь, формы более скромные. Ну и волосы чуть покороче, до плеч, и цвет не рыжий, а, скорее, каштановый. В общем, стройная миловидная шатенка. Вот только, сперва я не придал этому значения, но сейчас придрался к этой мелочи. Руки рыжей девушки явно были знакомы с мечом, причем, хорошо знакомы. Она должно быть очень долго пользуется холодным оружием. А вот руки шатенки, хоть так же принадлежали воительнице, имели характерные мозоли на пальцах. Такие мозоли появляются, когда часто стреляешь из лука. Хотя, специальные перчатки и защищают, но, все равно без мозолей не обходиться.
  - Тетя, а вы лучница, да?
  - Хмм. - Заметила она меня.
  Мгновение тишины.
  - Какой лапочка!
  Кха! Я упустил момент, когда земля ушла из-под ног. Так быстро! Какие-то доли секунды, а лучница одним рыком подобралась ко мне и, подхватив на руки, впечатала мое лицо в свою грудь. Черт, не три мое лицо о стиральную доску, женщина!
  - Зар, где ты нашла это чудо? - Проворковала лучница.
  Хмм, кажется, она возбудилась. По крайней мере, ее сердце забилось быстрее, а дыхание стало более глубоким. Черт, я чувствую ее дыхание своими ушами, а еще, ей бы не мешало зубы почистить, пахнет копченой колбасой. Аж есть захотелось.
  - Этот маленький воин завалил меня посреди дороги. - Произнесла довольная девушка. - Я так и знала, что он тебе понравиться.
  - Ого, какой храбрый. - Восхитилась лучница. - Некоторым бы мужчинам столько решимости.
  - Я нечаянно. - Виновато промямлил я.
  - Ну, ничего себе, он это еще и нечаянно. Даже представить страшно, что бы он сделал, если бы всерьез захотел добиться девушки. - Продолжала веселиться мечница.
  Черт, я теряю нити контроля.
  - Хи-хи, кстати, а как ты узнал, что я владею луком? - Полюбопытствовала шатенка.
  И, кажется, этот вопрос ее взволновал.
  - Пусти, поставь, как стояло. - Потребовал я справедливости.
  - Да, конечно.
  Когда она меня поставила на землю грешную, я воспользовался моментом и перехватил ее руки, когда она их отцепила от меня.
  - У тебя руки человека, который часто натягивает тетиву. - Произнес я, погладив ее ладонь пальцем, плавно наведя его на пальцы девушки. - Вот эти мозоли, я уже видел такие.
  - Охх, у тебя наметанный глаз. - Восхитился, наблюдающий за этой сценой Грайдер.
  Хе-хе, а лучница-то смутилась! Вон как покраснела.
  - А я? Что можешь сказать про меня? - Заинтересовалась мечница, показательно наведя на себя указательный палец.
  - Меч. - Коротко отозвался я. - Скорее всего, еще легкий щит.
  - Ого. Почти угадал. Я не пользуюсь щитами. - Ответила девушка.
  - Хмм, а про меня, можешь что-нибудь сказать? - Подал голос дед.
  - Тяжелая броня и что-то двуручное. Древковое. Топор, молот, секира, точно не скажу.
  Мускулатура у деда характерная, такая появляется, если долго тренироваться с двуручным тяжелым оружием. Возможно, я и ошибся, но, это первое, что приходит на ум. А вот мозоли на его руках точно от древкового оружия. Все же, я уже видел такие же у наших дружинников, есть с чем сравнивать.
  - Все верно. - Удивился дед. - А ты не так прост, как кажешься, пацан.
  - Кстати, малыш, как тебя зовут-то? - Вдруг спросила мечница.
  - Дар. - Представился я.
  - Красивое имя. Ну а меня зовут Зария. Это...
  - Не "это". - Возмутилась лучница. - Меня зовут Милли.
  - Ну, мое имя ты уже слышал. - Усмехнулся дед. - Мы трое команда наемников, Стальная хватка.
  - Ага, верно. - Подтвердила Зария. - Здесь мы сопровождаем нашего нанимателя, господина Архиуса, укротителя монстров.
  - Круто. - Изобразил я восхищение.
  Забавные тетеньки и старичок. Впрочем, похоже, они довольно сильны, раз уж их нанял укротитель в качестве дополнительной охраны. Ведь у него должны быть монстры, которые будут его защищать. Даже странно, что укротителю нужны люди-охранники.
  - Кстати, Дар, тебя кто-то учил, да? - Спросила Зария.
  - Угу. - Смущенно кивнул я. - Я "специалист" клинков.
  Черт, не удержался и похвастался.
  - ОХРЕНЕТЬ! - Охренела Милли.
  - Э, правда? - Ошарашено воскликнула Зария.
  - Пацан, тебе сколько лет-то?
  - Десять.
  - И, "специалист"? Не ученик, и даже не подмастерье?
  Пока я отвечал на вопросы деда, Зария успела порыться в повозке и достала оттуда два коротких меча. И связав ремни на ножнах с гардой, она протянула один из мечей мне. Хмм, благодаря этому решению ножны не слетят с клинка, даже если им размахивать, интересная замена тренировочному мечу.
  - Докажи! Ни за что не поверю, что бы такая сопля была на моем уровне! - Немного раздраженно воскликнула девушка.
  Что? У нее тоже "специалист", хотя она гораздо опытнее меня, притом, что меч ее основное оружие? Я, конечно, тренируюсь без конца, у меня ускоренный набор навыка и опыта, но, все равно, как-то не вериться. Ведь в реальных боях и навыки, и опыт, быстрее увеличиваются. Это общеизвестный факт.
  - Но характеристики... - Растерялся я.
  - Я дам тебе форму, коротышка!
  - Хорошо. - Демонстративно сжался я, будто испугался ее напора.
  Но, на деле, меня захватил азарт.
  И когда Зари сделала шаг вперед, я резко рванул вперед. Направляю инерцию рывка в выпад, вкладываясь в него всем своим не могучим весом, и удар прошел! Девушка повелась на мой безобидный вид, и не предвидела столь стремительной атаки. Болезненный тычок в корпус выбил из нее воздух и заставил потерять равновесие. Припав на колено, она не успела, что-либо еще сделать, когда ножны на моем клинке коснулись ее шеи.
  - Тетенька, вы такая неуклюжая, хе-хе, как беременная черепаха. - Не удержался я.
  К чертям прикрытие, это так весело!
  - Пфф. - Прикрыла рот руками Милли.
  - Этот ребенок сущий дьявол. - Восхитился Грайдер.
  - Ой, вы мне льстите. - Изобразил я смущение, приложив ладонь свободной руки к щеке.
  На этом моменте Зария не выдержала и, подавшись вперед, навалилась на меня всем телом. Вывернув мне руку, она выбила из нее меч и, скрутив меня в захвате, прошептала мне на ухо:
  - Ах ты, мелкий пакостник, я заставлю тебя пожалеть за свое унижение.
  - Что, Зария, стой, не надо. - Уже не на шутку испугался я.
  Просто, я по ее тону понял, что сейчас произойдет.
  Нет! Этот монстр укусил меня за ухо! Черт, как больно! Нет, стой, не жуй мое нежное детское ушко, чудовище! Пустите! Ой, нет, не суй язык туда...
  - Дар, не дергайся, стой... - Запаниковала Милли.
  Но, поздно. В своих попытках вырваться я умудрился заехать локтем мечнице по носу. Причем, не слабо так, по крайней мере, для моего возраста.
  - Мой нос! - Воскликнула она сразу.
  Ахх, какая женщина! Сопли, слезы, кровь и слюни, все смешалось на ее лице. Какая женщина, ммм, как кикимора, настоящая упырица.
  Неожиданная плюха заставила девушку ослабить хватку, чем я тут же и воспользовался. Протиснувшись вперед, я уперся ногой ей в плечо и, наконец-то, выскочил из захвата. Но, когда она подняла на меня взгляд, я понял, что если меня поймают, то выпорют так, что я еще долго сидеть не смогу. Порево с воинственной красавицей, в другой бы ситуации от такой мысли у меня только поднялось бы настроение, но не сейчас. Нужно бежать!
  Отступив от угрозы, я мгновенно сориентировался в обстановке и спрятался за спиной Грайдера.
  - Дедушка, спасите! На меня кидается эта буйная женщина!
  - Ха-ха-ха. - Весело рассмеялся дед. - Зария, этот пацан тебя сделал.
  - Грайдер, отдай его мне! - Кровожадно прорычала девушка.
  - Да успокойся уже. - Обратилась к ней лучница.
  - Да как я могу успокоиться после этого!? - Разъярилась она еще сильнее.
  - Вот именно! Она же бешеная, на цепь ее посадите! - Вставил я дельное замечание.
  - Пфф. - Милли снова зажала рот рукой, пытаясь сдержать смех.
  На этот раз у нее аж слезы из глаз брызнули, да и смех, нет-нет, да прорывался сквозь пальцы.
  - Дар, ты уже перебарщиваешь. - Нахмурился дед.
  - Нда, правда? - Даже расстроился я от его хмурой рожи.
  Черт, все веселье испортил одной фразой.
  - Хоть по виду и не скажешь, но Зария очень ранимая девочка. - С отеческой заботой промолвил старик.
  Ага, конечно.
  - Зария, ты тоже успокойся, он же ребенок!
  - Ха... - Вздохнула мечница. - Все, я спокойна.
  - Да ну? - Усмехнулся я. - Может, все же, намордник? Чтоб не кусалась?
  - Грр, ха... тебе не вывести меня из себя.
  Надо же, чуть не сорвалась, но взяла себя в руки. Прости дед, но несмотря на твои осуждающие взгляды, это так весело! Как же мне не хватало этого чувства все это время.
  - Это спокойствие? Больше похоже на то, будто у тебя несварение. Вам в туалет не хочется, тетенька?
  - Слабо. - Улыбнулась Зария.
  Черт, я тебе еще покажу!
  - Да? Ну, оно и видно, какое может быть несварение у такой толстухи, ты же наверняка постоянно кушаешь, что б такие ляхи наесть еще постараться надо.
  - Тц, а вот это было близко. - Скривилась Зария, признавая попадание.
  - Ладно, простите меня, пожалуйста. - Повинился я. - Хочешь покушать? Ты только скажи, я тебе трои большие порции главного блюда, в местной таверне, закажу. Или тебе этого мало, хочешь пять?
  - Ты это серьезно? - Недовольно нахмурилась мечница.
  - Что? И этого мало? Да сколько ты сожрать можешь? Пять? Ну, ты ведь меня чуть не раздавила, мне аж показалось, будто по мне корова прошлась. Так что, не удивительно.
  - Милли. - Мило улыбнулась Зария. - Пожалуйста, займись малышом Даром, иначе я за себя не ручаюсь.
  Хе-хе, признаешь поражение, женщина? Кстати, что это за блеск в значке статуса?
  Ого, во время боя я, похоже, не обратил внимания на сигнал о повышении навыка. Но, это уже что-то запредельное. Да, я давно не достиг своего уровня, но и не думал, что получу новое повышение хотя бы в этом году. Тем не менее, в открытом окне статуса, теша мою гордость, красовалось сообщение о получение ранга "эксперт" в навыке "клинки". Теперь эффективность мечей, ножей и прочих подобных оружий, возрастает на двадцать процентов.
  - Кстати, Дар, тот твой удар, это ведь не техника простого вояки. Такому учат в рыцарских орденах или в дворянских семьях. Твой учитель, он рыцарь? - Прямо спросил Грайдер.
  - Хмм, ну, наверное, можно уже представиться полным именем. - Вздохнул я. - Даррез Орд, к вашим услугам.
  Да, какой неожиданный поворот, ну прямо ошеломляющая неожиданность! Это сарказм.
  - Орд? Тат ты... - В шоке прошептала Милли.
  - Хмм, где-то я уже слышал эту фамилию. - Нахмурился дед.
  - Это название данной провинции, умник. Мой отец хозяин этих земель.
  - Баронет. - Тихо прошептала Зария, опустив голову.
  - Да. - Кивнул я. - Так что, прошу прощение у вас, Зария, за свое поведение, не подобающее моему титулу.
  - Нет, нет! Это я должна просить прощения! - Воскликнула девушка, припав на колени. - Я посмела оскорбить дворянина, и, более того, подняла на вас меч.
  Ну, он же был в ножнах. Тем более, меня даже не задело, а вот я из тебя дух-то выбил. Тем не менее, я не мог не покрасоваться в данной ситуации. Подойдя к девушке в коленнопреклонной позе, я положил ладони ей на голову, ласково потрепав ее волосы, колючие, кстати, ей надо лучше ухаживать за своей головой. И мыться почаще. Хотя, я, наверное, слишком строг в этом, они ведь в пути, так что, не так уж много возможностей следить за собой.
  Но, все равно, хочется ее отмыть от всей этой пыли и грязи, причесать, а еще нарядить в милое платьице. А как она смотрелась бы в форме служанки, просто прелесть.
  Кхм, ладно.
  - Зария, ты очень хорошая девушка, а еще красивая и сильная. Тебе не нужно кланяться мне, ведь я не твой господин, просто мелкий пакостник, как ты и сказала.
  - Кхм, а он далеко пойдет. - Восхищенно прошептал дед. - Подрастет немного, и будут бабы за ним толпами бегать, мне уже как-то завидно.
  Черт, старик, я тебя слышу.
  А если судить по заалевшим ушам мечницы, то она тоже все слышала. Хотя, интересно, почему они вот так сразу поверили мне? Неужели я действительно так сильно похож на аристократа? Да нет, вряд ли.
  - Господин Дар, погладьте и меня тоже! - Воскликнула Милли, пристроившись рядом с Зарией.
  Быстро она...
  - Обойдешься. - Отрезал я.
  Вот в таком виде нас и застал вернувшийся с ярмарки укротитель монстров. Сперва, нас отвлек звук удара. Это укротитель кинул в повозку мешок. Вот, мы, наконец-то, его заметили. Парень, на вид не больше двадцати лет. Одет он в хорошую богатую одежду, но, все же, походную. Темные волосы, зеленые глаза, так и искрящиеся весельем.
  - Не обращайте на меня внимания, продолжайте. - Сказал он. - Кстати, Даррез, тот мальчик в библиотеке очень повеселил меня.
  - Риго? - Удивился я.
  - Да, хотя, твои родители были не в восторге, но Лайзеру понравилась идея.
  Это имя моего отца. Вообще, я не так часто слышу его имя, как можно было бы ожидать. Подчиненные зовут его господином или хозяином, я называю отцом. Даже мама чаще использует что-то вроде "дорогой" или "любимый". Так что, я даже не сразу понял, о ком идет речь.
  - Ах, да, ты, конечно, хорошо замаскировался, но наблюдательный человек заметит некоторые несоответствия. - Добавил укротитель.
  - Правда? Можете указать на мои недочеты? - Попросил я.
  - Хмм, ты одел грязную и потрепанную одежду, но сам при этом предельно чистый и опрятный, только посмотри на свои, аккуратно подстриженные и чистые, ногти. А волосы? Да, ты их растрепал, но они все равно блестят от чистоты.
  - Спасибо. Ваша критика поможет мне в будущем создать более достоверный образ. - Кивнул я благодарно. - И, вы были в замке?
  - Да, меня пригласил твой отец. - Подтвердил парень. - Он хотел, что бы я улучшил твои навыки.
  - А? - Не понял я.
  - Позволь объяснить. У меня есть несколько способностей и одна из них позволяет мне повышать ранг навыка у других людей, если этот же навык есть у меня, и имеет более высокий ранг. Это не плохой заработок, между прочим.
  - Круто. - Восхитился я.
  - Но, иногда я беру плату несколько иначе.
  - Хмм?
  - Я перенимаю навыки у своих клиентов. К примеру, я слышал, у тебя неплохо развита демонология, хочешь, поделись со мной этим навыком и я, взамен, улучшу твое владение клинками. Это умение у меня на уровне мастера. А вот демонология до сих пор "ученик". Ну, как тебе, ранг на ранг?
  - Идет. - Тут же ухватился я за возможность. - Только, я владею клинками на уровне эксперта. Так что, нужно еще что-то, что бы уравновесить еще один ранг демонологии.
  - А ты усердно тренировался. - Признал укротитель. - Как насчет бестиария? Этот навык у меня на уровне мастера, тоже.
  - Идет. - Согласился я.
  Правда, немного страшно, как будет работать эта интересная способность. У нее ведь просто невероятный потенциал. Возможность предельно быстро поднять все свои навыки на высший уровень!
  - Хорошо, тогда подойди сюда. - Поманил меня укротитель рукой.
  А можно ли ему верить?
  Почему-то, меня вдруг одолели сомнения. Но, я заставил себя подойти к парню, при этом готовый использовать остановку времени в любой момент. Эта моя способность имеет свои недостатки, но убежать я точно смогу. А укротитель уже протянул мне свои светящиеся руки.
  - Ментальное копирование. - Произнес он название способности.
  И у меня перед лицом открылось окно обмена.
  Действительно, все как он и говорил. Вот навыки, которые я могу передать. Хмм, я могу передать только демонолога, тяжелые доспехи и манипулятора. Значит, все остальные навыки у него на более высоком уровне, или же какого-то из них нет. О, а вот в окошке появились две иконки повышения, которые мне предлагает укротитель. Так, как мы и договаривались, перетягиваю в окно передачи навык демонологии, добавляю пометку о передачи двух рангов. Взамен получаю ранг клинков и ранг бестиария.
  Окно закрылось во вспышке зеленого света. Голова кружиться...
  - Сделка завершена. - Констатировал укротитель.
  - И, что, я теперь мастер кликов? - Даже не поверил я.
  - Верно, самый молодой мастер клинков, которого я знаю. Кстати, не будь ты экспертом, я бы, не стал предлагать повышение ранга. Все же, такое повышение не дает реального опыта, а это может оказаться критично для новичка.
  - Угу.
  Что ни говори, а я далеко не новичок. Единственное, чего мне не хватало, это веса, роста и силы. Собственно, мне и сейчас всего этого не хватает.
  - Ого, а сколько стоит такая передача? - Подала голос Зария.
  Когда же я на нее посмотрел, то понял, что она уже давно хотела это спросить, но никак не решалась влезть в наш разговор. Забавная девушка, в общем.
  - Пять золотых монет за один ранг. - Ласково улыбнулся укротитель.
  В ответ Зария чуть не задохнулась воздухом. Я тоже был слегка удивлен. Доход от постоялого двора для меня составляет около пяти серебряных монет в месяц. А в одной золотой монете тридцать четыре серебряных. К слову, в серебряной монете шестьдесят семь медных. Довольно сложно ориентироваться на такую валюту при расчетах, но, ничего не поделаешь. Ах да, это в обычное время доход пять серебряных. Во время ярмарки прибыль подскакивает в несколько раз. А если повезет, можно и золото получить, ну, медные монеты в количестве, достаточном, что бы сравняться в стоимости с одной золотой монетой.
  В общем, не плохая у него подработка.
  
  Спустя несколько месяцев команда Стальная хватка была нанята демонологом. Разовый контракт на сутки, что бы обеспечить целостность нанимателя во время его работы. Герцог Трайсгонд, тайно изучавший демонологию и ритуалистику, решил заключить свой первый договор с демоном. Подготовка заняла гораздо больше времени, нежели сам ритуал.
  Глядя на то, как Герцог проливает свою кровь на магический круг, Милли шепнула Зарии:
  - Что-то не нравиться мне все это. Призыв демонов запрещен орденом инквизиторов. Хоть это не государственный запрет и Герцогу ничего не будет, нас могут хоть на костре сжечь за сам факт присутствия во время проведения этой фигни.
  - Тихо. - Раздраженно зашипела мечница.
  Герцог уже начал читать ритуальные слова. Конечно, он помнил их наизусть, но, на всякий случай, пользовался шпаргалкой из книги. Первым демоном он решил призвать кого-то из низшего уровня, второго или третьего круга. Именно с расчетом на этот круг силы был составлен магический рисунок на полу.
  - Приди же... - Закончил он свою речь.
  По идее, после этого должно быть названо имя демона, иначе придет любое порождение Инферно третьего круга, не скованное контрактом.
  - Все, после этого задания к дворянам я не нанимаюсь. - Выдала Милли.
  - Да тихо ты. - Зашипела Зария.
  - Разве что к тому милому ангелочку. - Слегка покраснела девушка. - Как же звали того мальчика? Дариус?
  - Даррез! - Раздраженно ответила Зария.
  И, похоже, слишком громко. Магический круг отреагировал на прозвучавшее имя, и в зале вспыхнула алая молния. Герцога забрызгало хищной черной жижей, которая, впрочем, бессильно стекла на пол, оторвав от человека лишь крохи его здоровья.
  Трайсгонд, Милли, Зария и Грайдер, все четыре человека, находящиеся в комнате, вцепились ошарашенными взглядами за фигуру, проявившуюся в центре круга.
  
  Глава 3. Новые силы.
  
  Итак, поздравьте меня, сегодня мой тринадцатый день рождения. И, оказалось, это действительно важный день. Ведь именно сегодня я получил свою третью способность. Да, вы не ослышались, третья, не вторая. Год назад, когда я уже начал сбавлять темп тренировок с мечом, у меня появилась способность под названием "пронзатель". Эта способность превращает обычный выпад меча в энергетическую атаку, проходящую сквозь защиту и наносящую огромный урон. Сегодня же у меня появилась более интересная способность. То, ради чего я и занимался бумагомарательством все это время. Правда, даже тут у меня не все как у людей. Вместо обычного договора, я получил способность "мистический договор". Никаких бумаг, только воля участников договора. Сам договор предстает в виде системной вкладки, появляющейся при заключении. И, естественно, я могу составлять условия. При этом, контракт можно изменить или разорвать, если на то согласны все стороны договора. А еще у этого договора прикольная иконка в окне способностей. Такой синенький круг с пентаграммой. Просто прелесть.
  Хмм, наверное, стоит кое-что рассказать о моих способностях.
  При получении нового уровня у меня появляется пять очков характеристик и одно очко способности. Очки характеристик я распределить не могу, они останутся зарезервированы до того момента, когда я выберу свой класс. До этого характеристики могут подниматься только тренировками и соответствующим напряжением.
  А вот очки способностей, это уже другое дело. Сейчас я достиг тринадцатого уровня и распределил десять очков способностей на улучшение остановки времени. У этой способности две модификации, которые можно повышать несколько раз. И обе модификации я улучшил до пятого уровня. Какой уровень максимальный и есть ли он вообще, мне не известно. Первая модификация увеличивает максимально возможное время остановки. Если изначально это было тридцать секунд, то сейчас двенадцать минут. Не хилая прибавка, верно? Тут вступает в силу слабость этой способности. Когда все доступные мне двенадцать минут истекают, начинается обратный отсчет, и я не смогу снова остановить время, пока двенадцать минут не истекут. Это колдаун, откат. Но, изначально нельзя остановить время, пока идет откат. Тем не менее, вторая модификация позволяет использовать эту способность еще один раз, до того как откат завершиться, хотя, максимальное время не изменится. Таймер перестанет отсчитывать время назад и снова начнет набор отката. Ну а пятый уровень этой модификации позволяет мне целых шесть раз подряд останавливать время.
  Осталось еще три очка способностей. Но их я не тратил, а оставил на всякий случай. Возможно, в будущем я попаду в ситуацию, где мне понадобиться повышенный урон от пронзателя, более мощный контракт или, появиться более полезная способность.
  Что касается характеристик и класса.
  Я уже мог получить класс, это не так сложно. Стоило мне только взять в руки деревянный меч, в первый раз, как передо мной появилось окно, предлагающее выбрать класс воина. Но я не спешил с выбором. Чем больше я прожил и чем больше совершил, тем более обширный выбор классов у меня появлялся. Я могу стать воином, укротителем, следопытом, убийцей, монахом, мистиком, даже адвокатом. И, я никак не могу решиться. Больше всего мне подходит воин. Выберу класс, потом освою специализацию мечника. Тогда урон, который я смогу наносить мечом, станет просто невероятен. Но, меня всегда останавливает мысль, что таких мечников и так много. Пусть многие из них не достигнут моего уровня в навыке, пусть я смогу превзойти их всех однажды, но, почему-то, мне хочется чего-то особенного. Класс, редкий класс, возможно даже уникальный! Это мое высокомерное честолюбивое желание, которое не дает мне нормально развиваться.
  Выбери я класс, то отец не стал бы мне препятствовать в развитии и позволил бы охотиться на монстров, поднимая уровни через их убийство. Тем не менее, я медлю. Даже Риго, который так же долго не решался выбрать свой класс, стал воином. И сейчас я уже не могу одолеть его в бою без использования способностей. Слишком велика разница в характеристиках. Его силы и выносливости хватит на двух меня.
  И вот, спустя столько времени, я решился отступить от своего привычного ритма жизни. Хех, если бы не моя личность и память о прошлом мире, я был бы слишком привязан к своей жизни и семье. Но, мне проще оборвать все связи, дабы спуститься в Преисподнюю.
  Я столько всего сделал и добился, подготовил для себя хорошие условия, что бы достичь еще большего. Но, от всего этого мне пришлось отказаться. Возможно, в будущем появиться шанс все это вернуть, а сейчас...
  - Дар, что ты делаешь? - Неожиданно прозвучал голос Риго.
  Вздрогнув, я чуть не сбился.
  - Риго, черт, не пугай меня так в такой момент! - Взъярился я.
  - Прости. - Тут же отступил испугавшийся парень.
  - Нет, все нормально. - Успокоился я. - Я очень взволнован, потому немного погорячился.
  - Ясно. - Облегченно вздохнул он. - А это что? Магический круг?
  - Да, я решился. Там на столе записка и, передай родителям, что я обязательно вернусь.
  - Погоди, мне что-то не нравиться все это, что ты задумал? - Еще сильнее забеспокоился парень.
  Но я уже встал в центр круга.
  Сдернув тряпки с рук, я взмахнул окровавленными ладонями, забрызгав рисунок алой жидкостью. И тогда весь узор засветился багряным зловещим светом. Хех, если бы раньше мне кто-то сказал бы, что я решу свою судьбу сатанинским ритуалом, вычитанным из художественного романа. В общем, понятно, что это глупость. Но ритуал настоящий, хотя к Сатане он отношения, все же, не имеет. Он просто открывает врата в мир демонов.
  - ДАР! - Завопил Риго.
  Поздно.
  Бросившегося ко мне парня отбросило невидимым барьером, образовавшимся по краям магического круга. А на полу уже начал проявляться иной мир. Точнее, его часть - врата. Багряный туман, черная густая жижа, оплетающая мои ноги. Она вгрызается в мою плоть и полоска здоровья начала медленно истончаться.
  Сомнения вновь проснулись во мне, но сейчас они были словно дикий зверь, выпущенный из клетки. Что-то изменить уже поздно, лишь паника поглощала мой разум.
  - Риго. - Произнес я, пытаясь хоть как-то отвлечься. - Я бы сказал, что не хочу этого всего делать, но это будет ложь. Именно потому, что я хочу этого больше всего.
  - Я не понимаю.
  Кажется, я увлекся этой игрой.
  Я действительно начал воспринимать происходящее как игру и забыл, что смерть тут самая настоящая. Решил посмотреть на Инферно? Получить особенный класс? А о том, что я могу умереть от одного только перехода в мир демонов, я подумал? Да, только, почему-то мне казалось, что смерть это вовсе не страшно и поправимо. Не получиться, попробую что-нибудь другое.
  - Пока. - Попрощался я, когда черная жижа поглотил все мое тело до шеи.
  - Дар...
  Еще несколько секунд и темнота покрыла меня с головой. И, я будто нырнул глубоко под воду, на темное мрачное дно океана. И здоровье больше не падало. Окунувшись во все это безобразие, я, наконец-то, получил то, чего хотел.
  
  Получен новый класс "Перевозчик".
  
  Ого, судя по описанию, этот класс дает много бонусов к развитию некоторых навыков, которых я меня, даже нет. Но, что интереснее, он увеличивает эффективность использования способностей и сам по себе дает новую способность. Портал. Звучит многообещающе.
  Тем не менее, с выбором я все равно не спешил, хотя, этот класс уже соответствовал моим желаниям. Честно говоря, очень хотелось выбрать именно это, но я сдержался. Может, скоро появиться нечто еще более интересное. Хотя, порталы, это же просто невероятно! Возможно, я даже смогу сразу вернуться домой, кто знает. Так, нужно отвлечься от выбора класса. Что тут у нас вокруг? Бесконечная темнота бездны. Если верить книге, то я буду падать, ниже и ниже, пока не преодолею весь океан забвения и не выскочу в мире демонов. Так же, если верить книге, тут можно встретить пожирателей плоти, правда, по той же книге они очень слабы.
  - Хррааа... - Раздалось нечто похожее на булькающее рычание.
  Развернувшись, я увидел огромную зубастую пасть и полоску здоровья, превышающую значение в несколько тысяч. Да, слабый монстр. Для кого-то другого слабый, для меня же, не выбравшего свой класс, это очень опасный противник. Ну, у меня же есть остановка времени?
  Отлично, остановив время, я смог отдалиться от монстра и убедился, что я действительно падаю. Хоть я никак не двигался, монстр в остановившемся мире начал улетать вверх. Вот только, стоило мне отключить способность, как прямо передо мной появилось еще несколько таких же монстров!
  - Да сколько вас тут? - Взвыл я.
  И снова остановил время, продолжая падать.
  Так продолжалось до тех пор, пока таймер отката не насчитал двенадцать минут. Хоть у меня и осталось две попытки повторной заморозки, но, продолжительность этой заморозки оказалась бы слишком маленькой. Так что, пришлось действовать немного иначе. Взмахнув мечом в сторону монстра, я активировал способность проназателья. Хоть у меня не было опоры под ногами, и нанести мощный удар не получилось бы, способность сработала, и мой меч послал в монстра призрачную копию своего лезвия.
  Получив удар в нос, монстр поморщился. Его полоса здоровья упала на треть, но я больше не могу использовать пронзателя несколько минут. А монстров еще несколько.
  Просто размахивать мечом в невесомости оказалось очень неудобно, а урон, который я наносил простыми ударами, был столь низок, что монстры даже не думали хоть как-то защищаться. Зато сам монстр, одним укусом уполовинил мое здоровье. Черт, остановка! Я выиграл тридцать секунд. Думаю, понятно, что именно я хотел использовать. Открыв окно статуса, я быстро выбрал новый класс и принял его. Теперь характеристики. Черт, у меня нет времени думать, мне нужна сила, ловкость и выносливость. Сумма этих значений, умноженная на десять, это и есть показатель моего здоровья. Без учета бонусов от различных навыков. Так, быстрее, распределяем, пока время не истекло.
  
  Имя: Даррез ур. 13
  Раса: Человек
  Класс: Перевозчик
  Здоровье: 1288\1288
  Опыт: 4650\17000
  
  Параметры:
  Сила - 48
  Ловкость - 28
  Выносливость - 36
  Восприятие - 6
  Харизма - 21
  Способность - 14
  Удача - 6
  
  Достижения:
  Путешествие по мирам (+ 50% к эффективности способностей, + 50% привлекательности для монстров, +50% привлекательности для демонов)
  Герой (+ 100% к получаемому опыту, +100% к набору славы, + 100% к прогрессу навыков)
  Ангелочек (+10% привлекательности, +20% привлекательности для извращенцев)
  Благородный воин (+10% эффективности атак подчиненных)
  Убегающий от судьбы (+20% скорости передвижения)
  Мистический класс (+10% к эффективности способностей)
  
  Навыки:
  Клинки - мастер (+25% эффективности при использовании клинков)
  Дуэлянт - специалист (+15% эффективности в бою с одним противником)
  Дробящее оружие - ученик (+5% эффективности при использовании дробящего оружия)
  Щит - ученик (+5% эффективности блоков щитом)
  Парирование - специалист (+15% эффективности блоков)
  Тяжелые доспехи - специалист (+15% эффективности при использовании тяжелой брони)
  Рукопашник - подмастерье (+10% эффективности без оружия)
  Силач - подмастерье (+10% эффективности силовых приемов)
  Бегун - ученик (+5% скорости передвижения)
  Атлетика - специалист (+15% здоровья)
  Тяжелые тренировки - подмастерье(+10% всем видам сопротивляемости)
  Картография - ученик (+5% точности автокарты)
  Зоология - подмастерье (+10% урона по животным)
  Ботаника - ученик (+5% урона по растениям)
  Некрономия - подмастерье (+10% урона по нежити)
  Бестиарий - эксперт (+20% урона по монстрам)
  Демонология - эксперт (+20% урона по демонам)
  Экономика - ученик (+5% дохода от предприятий)
  Торговля - подмастерье (+ 10% привлекательности при торге)
  Бюрократия - подмастерье (+ 10% силы контракта)
  Манипулятор - эксперт (+20% привлекательности)
  Верховая езда - ученик (+5% скорости передвижения верхом)
  Тактик - подмастерье (+10% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Наступление - подмастерье (+10% эффективности атак подчиненных)
  Оборона - ученик (+5% эффективности блокирования подчиненных)
  Логистика - ученик (+5% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Ритуалист - ученик (+5% эффективности ритуалов)
  Телепортер - ученик (+5% к дальности порталов)
  Хронокинез - ученик (+5% к длительности остановки времени)
  
  Изучать все новые значения, у меня не было времени. Открыв список способностей, я сразу активировал портал, появившийся после выбора класса. Так, телепортироваться можно в любую точки, находящуюся в пределах видимости, или в место, которое я знаю. Нужно просто представить, куда я хочу попасть. Довольно удобно. Представляю свою комнату, где я проводил ритуал, и активирую способность. После чего мое тело бьет судорога, и я оказываюсь, почему-то, все в той же темноте. Только монстров поблизости нет.
  Что произошло?
  А, хмм, у дальней телепортации есть ограничение на расстояние. Десять километров. Что еще важно, откат способности целых пять минут. Эй, у меня же есть три очка способностей! Посмотрим, как можно прокачать портал. Увеличить дальность, сократить время отката или, модификация "стабилизация портала". Это что за зверь? Эта модификация позволяет создавать стабильные порталы, через которые могу проходить не только я, но и еще кто-то. Ну, сейчас мне это точно не нужно. Если монстры смогут преследовать меня через портал, будет очень не хорошо. Дальность мне сейчас тоже не поможет, так что, все кидаем в сокращение времени отката. Итого, теперь откат длиться три с половиной минуты. Хех, а ведь здорово получается. Если откат сократить еще сильнее, то эта способность станет гораздо полезнее в бою.
  - О, снова вы. - Оскалился я, увидев знакомые пасти сквозь темноту. - Пронзатель!
  Энергетический выпад пробил появившегося монстра насквозь, мгновенно сняв все здоровье. Да, пусть эффективность этой способности зависит от соответствующей характеристики, но за основу берется обычный выпад, отталкивающийся от силы. Хмм, может мне стоило не кидать все в первые три характеристики, а хотя бы немного улучшить характеристику способностей? Ладно, поздно об этом думать.
  В следующий момент мои мысли были прерваны глухим ударом. Я налетел на невидимую пленку и смачно разорвал ее, оказавшись совершенно в другой среде. По моим глазам, уже привыкшим к темноте, мягко ударил тусклый багровый свет. Я прошел врата Преисподней.
  
  Сам Ад выглядел несколько мрачновато. По крайней мере, с высоты птичьего полета, я видел тянущиеся за линию горизонта скалистые равнины, изуродованные бесконечными трещинами, из которых жарило пламенем. Единственной возвышенностью был действующий вулкан. Пусть из него ничего не текло, но в его жерле явно что-то горело и плавилось. Именно этот вулкан и свет из трещин, были источником света в этом мире. Ибо над моей головой вместо неба, бескрайней чернотой расстилался на весь небосвод океан мрака. Словно огромное черное облако, закрывшее все небо. И никакого солнца или луны.
  Мрачное местечко. А что еще хуже, я падаю!
  Черт, телепорт еще не восстановился, хотя, осталось совсем немного. Глядя на медленно приближающуюся землю, я немного успокоился. Способность восстановиться раньше, чем я разобьюсь о камень.
  А в следующий момент...
  - Кха. - Удар выбил из меня весь воздух.
  Что за черт?
  Только что до земли было много километров, а спустя мгновение я больно шлепнулся о горячий камень. Полоска здоровья просела на четверть, но, все равно, как это произошло? Я же не использовал телепорт!
  Поднявшись, я даже не сразу заметил, что стою на горящей земле, так сказать. Камень под моими ногами был раскален, мои сапоги дымились, но я не чувствовал особого жара. О, телепорт восстановился! Поздно...
  - И что дальше? - Протянул я, осматриваясь.
  Пейзаж не изменился, только я теперь смотрел на него с другого ракурса. Все, то же унылое Инферно. И никого живого на расстоянии видимости, то есть, до самого горизонта. По крайней мере, я никого не вижу, может быть, кто-то и есть, но так далеко, что я не могу разглядеть даже силуэта. Тсс, руку вдруг начало кипятком шпарить. Отбросив меч, я посмотрел на покрасневший клинок и загоревшуюся рукоять. Если такое происходит с этим предметом, то, как я могу чувствовать себя нормально?
  Открыв окно статуса, я внимательно вчитался в свои навыки и достижения, но ничего, способного объяснить происходящее не нашел. Все оставалось как раньше. Ладно, хотя бы одежда не горит, только сапоги дымятся, но и они не спешат плавиться.
  Решив, что стоя на месте, я ничего не добьюсь, двинулся прямо, в произвольном направлении.
  
  Верно, в реальных боях опыт набирается гораздо быстрее. Не знаю, сколько я уже блуждаю по этой горящей пустыне, но за это время я столкнулся уже с тремя местными обитателями и поднялся на один уровень. Три монстра, словно сошедшие с экрана фильма ужасов. Каменные големы, сочащиеся лавой, и горящая ненависть в пылающих глазах. Монстры внушали трепет и были очень сильны. Их уровень был в несколько раз выше моего, собственно, я победил их только благодаря своему читу, остановке времени. Думаю, эту способность вполне можно назвать имбой. Собственно, именно в характеристику способности я и вложил все пять очков, а из способностей именно остановку решил модифицировать. Добавив еще одну возможность повторной активации. Чем больше раз я смогу останавливать время до истечения отката, тем дольше смогу пользоваться этой способностью прямо в бою. Далеко не каждый монстр сможет справиться с противником, который мелькает перед ним, появляясь на доли мгновений, только для того, что бы нанести удар. А потом исчезает, что бы ударить уже в другом месте. Единственное что плохо, без меча, одними кулаками, я наношу мало урона. И латные рукавицы вместо боксерских перчаток, хе-хе.
  Как ни крути, а остановка времени все равно остается моей самой мощной способностью. Она сочетает в себе защиту и нападение. Пусть она и не наносит урона, но дает подавляющее тактическое преимущество перед противником. А что еще замечательнее, так это то, что остановив время, я могу дождаться отката других способностей.
  К слову, расстояния на своем пути я преодолевал не только пешим ходом, но и с помощью телепортации.
  Да, как и говорилось в книге.
  Здесь нет чувства голода. Преисподняя, один большой обман, мир кошмаров. Пока ты не думаешь о еде, ты не испытываешь голода, похоже, так же происходит и с окружающей жарой. И, чем больше я находил подтверждений истории из книги, тем хуже себя чувствовал. В том плане, что осознание собственной глупости, несколько подбило мне самооценку. Будь на моем месте тот же Риго, он мог умереть уже много раз. Я был слишком самонадеян, а если бы что-то было не так, как в книге? Монстры во вратах сильнее? Или уже в этом мире чувства жары и голода могли бы меня запросто убить со временем.
  - РААА! - Донесся до меня пронзительный вопль.
  Черт, он такой громкий, но в то же время отдаленный. Даже страшно представить, как это звучит вблизи, если источник звука я даже не вижу.
  Переместившись с помощью телепорта ближе к источнику шума, я снова услышал этот вой. Правда, теперь немного в другой стороне. Кажется, я отклонился от курса. Зато, теперь можно увидеть источник рева. А нет, нельзя. Но, кажется там, впереди, обрыв. Неужели хоть какое-то изменение ландшафта? Это становиться все более интересным и интересным.
  Чем ближе я подбегал к обрыву, тем сильнее захватывало дух. Передо мной открывалась картина огромного каньона из черного камня, тысячи острых скал и реки лавы, текущие бушующим потоком огня и ярости. И посреди этой завораживающей картины умирал огромный монстр. Точнее, его убивали. Самая странная и невероятная битва, которую я видел в своей жизни. Замерев на самом краю обрыва, я жадно наблюдал за сценой, развернувшейся передо мной. Чудовище, размером с пятиэтажный дом, ожившая скала. И человеческая фигура в полном латном доспехе черного цвета, вооруженный монструозным двуручным мечом. И, эта маленькая, по сравнению со своим противником, фигура, явно побеждала. С такого расстояния я не могу определить их уровень, но, одного их вида понятно, что оба могут прихлопнуть меня, просто мимо проходя. Не приближайся к ним, Даррез.
  - Хоо, человек, какое необычное существо для этих мест. - Раздался за моей спиной хриплый мужской голос.
  Все это время я держал наготове заморозку и, услышав этот голос, сразу же остановил течение времени. Испугался просто.
  Развернувшись же, я увидел странного мужика. Под два метра ростом, темнокожий, обвешанный каким-то тряпьем. В правой руке сжимает внушительного размера клинок, больше похожий на гигантский нож, чем на меч. Торс открыт, единственное, что защищает его грудь, это два кожаных ремня, держащих наплечники. Глаза этого существа закрывает тень от его причудливого шлема, который на деле является черепом какого-то животного. А вот скалящаяся пасть указывает на то, мой собеседник не человек. Куча острых зубов, как у хищной рыбы, акулы или пираньи. Но, что самое жуткое, я не распознаю его уровень. А это значит, что он выше меня, как минимум, на пятьдесят уровней. Но, скорее всего, он еще сильнее.
  Собравшись с духом, я отвернулся и деактивировал способность.
  Спокойствие Даррез, ты должен быть спокоен и уравновешен.
  - Да я так, просто мимо крокодил, в смысле, проходил. - Отвечаю человекоподобному монстру, поворачиваясь к нему лицом.
  - Конечно, я тебе верю. Сейчас Гурон тут закончит, и мы тебя отведем кое-куда.
  Он знает того мужика в доспехах? Хотя, ничего удивительного в этом не вижу.
  - А, допустим, если я не хочу идти кое-куда? - Решил уточнить я.
  - Хо, тогда это будет еще и весело! - Довольно оскалился монстр. - Ты ведь недавно здесь, от тебя все еще пахнет планом вещей.
  - Чем пахнет, простите? - Поинтересовался я.
  - Эхх, ты даже ничего не знаешь. План вещей, материальный, живой. Это же, Инферно! Один из планов эфира, мир духов, царство смерти. В любом случае, пойдешь с нами, и тебе все объяснят, может быть...
   Его реплику оборвал мощный толчок. Это воин в латах применил какую-то способность, которая просто впечатала голову гигантского чудовища прямо в землю. Это, наверное, больно. Я аж скривился от неприятного сочувствия этому чудовищу. А вон рыцарь повернул голову в нашу сторону и...
  - Руиджед, что это за существо? Он не демон. - Прозвучал звонкий женский голос.
  - Это человек. Гур, ты ведь еще не бывала в мире живых, можешь поиграть с его представителем, только не сломай.
  Гурон коснулся своего шлема тремя пальцами и тот исчез, развеявшись темным дымом. Тогда же передо мной предстало лицо молодой темноволосой девушки, со светящимися красными глазами. Так и выглядят демоны? А Руиджед тоже демон?
  - Какой забавный. - Умилилась девушка.
  Я даже не успел остановить время, как стиснут руками этой демоницы. Она обняла меня, словно котенка или щенка, но так сильно, что у меня ребра затрещали и начало падать здоровье. Как больно.
  - Гурон, ты не видишь, ему плохо, перестань давить человека.
  - Ой, и, правда. Он такой хрупкий и миленький. Можно я оставлю его себе? Ну пожалуйста!
  - Нет, Гурон, пусть сначала с ним разберется наш повелитель.
  - А ты можешь попросить повелителя, что бы он отдал этого человечка мне? Можешь?
  - Посмотрим. А сейчас, возвращаемся в башню.
  - Что? - Вырвалось из меня, стоило Гурон ослабить хватку.
  В следующий момент все изменилось. Вот мы были посреди каменной инфернальной пустыни, а вот мы стоим перед огромной черной стеной зловещей цитадели. Это они сделали? Как они, черт возьми, так быстро перемещаются? Разве пространственные способность это не редкость? Но, кажется, будто все монстры в этом мире умеют телепортироваться!
  - А вот и он. - Радостно воскликнула Гурон.
  - Добро пожаловать в Ад. - Радушно пожелал мне добра Руиджед.
  Ну, спасибо.
  
  Глава 4. Цитадель зла.
  
  Готическая башня в лучших традициях цитадели тьмы. Сколько воспоминаний навивает это место. Оверлорд, властелин колец, Ван Хеллсинг, а еще куча манги. В реальности с таким внушительным порождением пафоса я еще не сталкивался. Кстати, весь путь, каждую секунду, пока демоны вели меня по коридорам этой крепости, приближаясь к центральной башне, я всегда был готов остановить время и телепортироваться. Как я понял, внутри этих стен мои конвоиры не могут вытворять те странные трюки с пространством, которые я уже наблюдал. А вот моя телепортация работает вполне сносно, я проверял.
  - Руди, можно я назову его Светлячком? - Спросила Гурон.
  - Нет. - Коротко ответил Руиджед.
  - Меня зовут Даррез. - Немного обиженно представился я. - Но ты можешь звать меня просто Дар.
  - Ясно, наши имена ты уже знаешь, Дар. - Хмыкнул Руиджед.
  - Эй! - Возмутился я. - А вот тебе я не разрешаю называть меня так, Даррез Орд к вашим услугам. Можно господин Даррез. Милордом, так уж и быть, можешь не величать.
  - Хорошая шутка, считай, будто я посмеялся. - Улыбнулся он. - Даррез.
  Ну, так тоже сойдет.
  - Хи-хи, меня он больше любит! - Выдала Гурон.
  Лицо демона было непередаваемо.
  - Гур, это не домашнее животное.
  - Ну, Руди! Ты только посмотри на этого милашку, как же я хочу забрать его себе. Буду тискать его каждый день, и кормить, я буду ухаживать за ним.
  Стыдно конечно, но я не мог пересилить себя и воспользовался этой возможностью, что бы победоносно усмехнуться, смотря на Руиджеда.
  - Гррр... - Кажется, он разозлился.
  Кстати, что интересно, сколько мы уже прошли, а так никого и не встретили. Конечно, крепость большая, тут целая армия вместиться, но, все равно, подозрительно. Почему нас никто не встречал?
  - О, мы пришли! - Вдруг обрадовалась Гурон.
  Немного раздраженный демон вышел вперед и толкнул двери, преграждающие нам путь. И когда только появилась небольшая щелочка, я услышал звон стали. Такой знакомый звук. Правда, то, что я видел, было несколько ошеломляющим. Огромный светлый зал, освещенный сотнями маленьких волшебных звезд. И посреди этого зала развлекался высокий мужчина. Обнаженный по пояс, благодаря чему можно было разглядеть хорошо развитую мускулатуру. Наверняка первые три параметра у него высокие. Еще у него были темные волосы и синие глаза. Ах да, еще из шевелюры его длинных волос торчали два немного изогнутых рога. Еще один демон.
  Развлекался же он тем, что рубил полуторным мечом собственные тени. Ну, я не знаю, как еще можно назвать этих существ. Точные копии этого демона, но, полностью черные и сочащиеся темным дымом. Вооружены они такими же черными мечами. Правда, нельзя сказать, что демон играючи расправляется с таким своеобразным тренажером. Тени заставляют его изрядно потеть, что бы удерживать успех в битве. Тем не менее, я бы, не сказал, что он танцует с клинком. Его движения не были плавными, они были дерганными, словно всполохи электрических разрядов, быстрее, стремительные, непредсказуемые, и смертоносные.
  - Подождем. - Сказал Руиджед.
  Гурон как-то совсем незаметно оказалось прямо у меня за спиной. И, прижавшись грудью к моему затылку, обняла меня. Что просто замечательно, учитывая тот факт, что доспеха на ней уже не было, и грудь у нее оказалась очень даже ничего.
  Ладно, можешь и с волосами моими проиграться, если так хочешь. Красивой девушке я еще могу позволить так с собой обращаться. Вот только твое участившее дыхание меня напрягает.
  - Господин Эзернор. - Прозвучал хриплый голос Руиджеда, стоило последней тени развеяться, пронзенной клинком.
  - Руиджед, Гурон. - Кивнул демон. - Я хотел бы спросить, что вы принесли с собой, но сперва, как ваше задание?
  - Все в порядке милорд. Мне даже не пришлось вмешиваться, Гурон уничтожила хозяина хищного каньона. Там же я нашел этого человека. Он слаб, настолько слаб, что само его наличие в этом мире невероятно. Поэтому я решил показать его вам.
  - Молодец. - Похвалил его Эзернор. - Пока можете отдохнуть. С человеком я разберусь сам, оставьте его тут.
  - Я понял, Гурон, пошли. - Произнес Руиджед и вернулся к двери.
  Гурон погладила меня по голове на прощанье и сказала:
  - Не бойся Дарричка, господин Эзернор хороший. Еще увидимся.
  Проводив их взглядом, я повернулся обратно к демону, стоило дверям закрыться. Повернулся и подобрал упавшую челюсть с пола. Комната стала меньше. Именно комната. Если раньше это был зал для тренировок, то теперь это место больше походило на уютную гостиную комнату. Камин, два кресла, столик с двумя бокалами и бутылкой вина.
  - Угощайся, если хочешь. - Предложил уже одетый Эзернор.
  Сам же он уселся в одно из кресел, налив в свой бокал красного вина. Я последовал его примеру. Не очень люблю алкогольные напитки, но, не стоит отказывать владыке тьмы в его гостеприимстве. Пока это возможно.
  - Спасибо. - Поблагодарил я демона.
  - Ммм, может, вы расскажете, что привело вас ко мне? - Спросил он.
  - Ну, это немного не вежливо, говорить о живом демоне в таком контексте, но меня привел сюда Руиджед.
  - Хах, я понял, но, должна быть причина, почему вы оказались в Преисподнии?
  Ну почему никто не смеется над моими шутками?
  - Я никак не мог выбрать класс для себя, потому провел ритуал открытия врат и отправился на поиски новых, не доступных обычным людям, классов.
  - Кха, серьезно? - Чуть не захлебнулся вином демон.
  - Честно-пречестно. - Сделал я невинный взгляд.
  - Тц, если бы здесь можно было лгать, то тебя бы уже пытали мои палачи. - Улыбнулся он.
  Какой милый демон.
  - Все так. Может это звучит глупо, но в последнее время мне начало казаться, будто я увязаю в своей повседневной жизни, словно в болоте, и уже не развиваюсь. С каждым днем все тяжелее и медленнее развиваются навыки, и капает опыт. Но, стоило мне оказаться тут, как все изменилось. Я уже стал сильнее и не остановлюсь.
  - Хмм, значит, ты хочешь стать сильнее? - Заинтересованно спросил демон.
  В ответ я согласно кивнул. Да, я действительно хочу стать сильнее. Это моя цель в этом новой жизни.
  - Хо, тогда я могу предложить тебе службу. - Довольно оскалился он.
  - В смысле?
  Интересно, все же. До присяги королю я не дорос, так может стану подданным короля демонов? Хотя, статус этого демона в местной иерархии еще под вопросом. Да и не хочу я кому-то присягать, особенно в этом месте. План эфира, мне что-то не нравиться в этом понятии.
  - Очень просто. Ты станешь моим подданным, я же дам тебе все. Ты получишь безопасное место в этом мире, которое сможешь обустроить так, как того хочется тебе. Ты получишь врагов, победив которых, обретешь силу, которой так желаешь. А когда ты станешь действительно силен, ты предоставишь эту силу мне.
  Задвигая свою пламенную речь, он даже увлекся и подскочил со своего кресла.
  - Знаете, Эзернор, я... - Несколько неуверенно начал я, но был перебит.
  - Ты не уверен, что стоит вверять свою судьбу демону? Я могу это понять. Но, как насчет такого предложения, я дам тебе три цикла. Все это время ты будешь получать все, о чем я тебе говорил, а когда это время истечет, ты решишь, сможешь мне присягнуть или нет.
  - Хорошо, меня это более чем устраивает. - Сразу согласился я.
  Ведь это действительно именно то, чего я хотел, отправляясь в этот мир. Кажется, мне очень сильно повезло, что удивительно, учитывая мой уровень удачи. А ведь его даже нельзя поднять, вложив очки характеристик. Мне, собственно, непонятно, каким образом развивается этот параметр.
  - Отлично. Тогда Линейя покажет тебе твои покои, отныне они принадлежат тебе.
  - А?
  - Сейчас у меня есть кое-какие дела, но потом, я расспрошу тебя о верхнем мире.
  Значит, мир живых еще и так здесь называют?
  - Господин, вы звали меня? - Прозвучал приятный женский голос со стороны дверей.
  В комнату вошла молодая блондинка в синем платье. Если бы не горящие кровавым светом глаза, ее можно было бы спутать с человеком. А, нет, у нее еще уши заостренные, словно маленькие ножи.
  - Да, Линейя, проведи этого человека в восьмую комнату. После этого ты переходишь в его распоряжение, выполняй его желания как мои и отвечай на все его вопросы.
  Э?
  - Я поняла господин. - Поклонилась девушка.
  К слову, пока говорил Эзернор, девушка несколько раз бросала на меня удивленные взгляды. И, кажется, ее больше удивляет не само мое присутствие тут, а то, что говорил про меня демон.
  - Теперь, вы оба свободны. - Взмахнул рукой демон.
  И я вдруг осознал себя, стоящим перед дверью.
  - Прошу сюда. - Обратилась ко мне Линейя, так же стоявшая рядом.
  - Да. - Неуверенно кивнул я.
  Открыв дверь, мы вышли. Но, теперь это был уже не тот коридор, через который меня провел Руиджед. Этот коридор был не такой величественный, потолок всего-то в трех метрах наверху. Зато, тут есть ряд дверей. Странных дверей.
  На первой дверце весит деревянная табличка, на которой нарисовано схематичное изображение кошачьей морды. На второй двери тоже табличка, только без рисунков, на ней черными чернилами ровно выведены какие-то иероглифы. На третьей двери вообще никаких табличек, зато на самой двери краской нарисован большой зубастый смайлик.
  - Что это? - Спросил я у девушки.
  - Покои темных лордов и леди. - Ответила она.
  - Эмм.
  - Госпожа Гурон. - Линейя указала на первую дверь. - Господин Фелицир, господин Руиджед, господин Дреймор, господин Сайгозар, госпожа Криона, господин Антрос и, восьмая комната, ваши покои.
  - А ты где живешь? - Спросил я, почуяв неладное.
  - Я живу на среднем уровне цитадели, в третьем жилом крыле. Но, если вы пожелаете, я стану частью ваших покоев.
  - Ясно, восьмая комната, значит, нам туда?
  Я указал на последнюю дверь, единственную, без какого либо знака обозначения. Все остальные двери как-то да обозначены, словно индивидуальный почерк и символ их хозяина. И только моя дверь пока что безымянная. Ну, если это теперь мои покои, то, позже, и я что-нибудь придумаю.
  - Все верно господин. - Уважительно кивнула девушка.
  Кажется, я сходу вляпался довольно высоко, в иерархии этой цитадели.
  - Ладно, Линейя, ты можешь мне рассказать об иерархии, что значит средний уровень, и насколько круто быть этим самым темным лордом?
  Говоря это, я уже открывал дверь в свои покои и был несколько удивлен.
  - Темные лорды, это приближенные нашего Владыки, господина Эзернора. Сильнейшие из нас. Ваши покои находятся на верхнем уровне цитадели, в башне. Средний уровень, это дворец вокруг башни, там живем мы, слуги лордов, командиры армии Эзернора. Нижний уровень, это все остальное, от замка до стен. Обычные воины, присягнувшие темным лордам.
  Я все это слышал, но не совсем мог воспринять полученную информацию. Просто, вид этой комнаты привел меня в состояние легкого шока. Ведь это была моя комната из крепости Орд! Черт, тут даже тот самый магический круг адских врат остался! Мои книги, вещи, все здесь!
  Неверяще смотря на все это, я прошел внутрь.
  Кажется, за моей спиной закрылась дверь, но Линейя успела прошмыгнуть внутрь. Черт, этот мир очень странный, но это место еще более необычное. Разум говорит мне, что это не моя комната, но я все равно не понимаю, почему она так похожа на нее. В чем подвох?
  - Линейя, скажи, от чего зависит вид покоев? - Спросил я.
  - Покои, это ваш мир. Они будут выглядеть так, как вы того хотите.
  Кажется, я начинаю понимать.
  Тот тренировочный зал тоже изменился, стоило того пожелать Эзернору. Значит, я могу делать так же с этой комнатой? Попробую.
  Закрываю глаза и представляю свой тренировочный зал. Так, смотрим. И, действительно, когда я открыл глаза, вокруг были деревянные манекены, стеллажи с оружием, несколько кругов для тренировочных боев. Все было именно таким, каким я помнил. Ладно, эксперимент удался, а сейчас мне нужно другое место. Не закрывая глаз, я представил совсем другую обстановку. И снова все изменилось. Теперь это место больше походило на деловой кабинет. Правда, тут был и мягкий диван с телевизором, что придавало месту больше уюта, нежели делового настроя.
  Плюхнувшись на диван, я махнул рукой в сторону телевизора. Экран мигнул, и появилась картинка. Хмм, знакомое кино, я его уже смотрел когда-то, правда, плохо помню про что оно. Пришельцы, солдаты и еще что-то. Но, кино было тем самым, словно его вытащили из глубин моего разума, до которых даже мое сознание не может добраться. Удивительно.
  - Господин, вы хотели бы еще что-то узнать? - Поинтересовалась Линейя.
  При этом она не могла скрыть своего интереса к телевизору. Что называется - взгляд прилип.
  - Да, если хочешь, можешь устраиваться, как тебе будет удобнее.
  - Благодарю. - Кивнула она, подойдя к одному из кресел.
  - Итак, меня интересует очень многое. Для начала, все демоны умеют телепортироваться?
  - Нет, эмм, возможно, вы имели в виду духовные скачки. Это не телепортация, но сильные демоны могут изменять окружающую их реальность, сокращая расстояния и переносясь к знакомым местам.
  - Хмм, ты знаешь, как это работает?
  - Не совсем. Я знаю, что наш мир состоит из эфира, все в нем, даже мы с вами. Законы миропорядка определяет наш разум. Вы ведь человек, да? Но в этом мире ваше тело лишь эфирная копия, внутри вас лишь энергия, нет, ни крови, ни органов. Только, если вы достаточно сильно в это поверите, энергия примет нужный вид. Тогда, получив рану, вы увидите кровь. А если вас вскрыть, то можно будет увидеть внутренности.
  - Жуть. - Признался я. - Но, кажется, я тебя понял.
  Значит именно поэтому я не чувствую жара и голода?
  - Даже пространство в этом мире лишь иллюзия эфира. Что бы перемещаться так, как делают лорды, нужно уметь менять свой разум, переход из одного места в другое сродни переходу из одного состояния в иное.
  Я вспомнил, как при падении из врат неожиданно оказался у самой земли. Всего за мгновения я преодолел расстояние, на которое ушло бы несколько минут свободного падения. Неужели, теоретически на это способны все жители так называемого эфирного плана? Это очень интересно.
  - Круто. Линейя, скажи, а чем обычно занимаются демоны в цитадели?
  - Отдыхают. - Улыбнулась девушка. - Когда мы устаем от борьбы за силу, мы возвращаемся сюда, под защиту этих стен, ведь за ними нет мест, где можно чувствовать себя в безопасности. Темные лорды уже слишком сильны, что бы получить еще больше сил в простых битвах, но они тоже часто покидают цитадель.
  - Зачем? - Поинтересовался я.
  - Ищут себе фаворитов, демонов, достойных стать их слугами. Так и растет наша темная семья. Ах да, еще, иногда они выполняют поручения Владыки. Как недавно. Гурон и Руиджед. Господин Эзернор приказал им уничтожить владыку хищного каньона. Это было испытание для Гурон.
  - Испытание?
  - Да, она недавно стала темной леди и это испытание было призвано, что бы она могла доказать сей титул. А так же стать гораздо сильнее, забрав силы монстра каньона.
  - Ясно, тогда, следующий вопрос. А кому служишь ты?
  - Мой повелитель Владыка Эзернор. - Ответила девушка. - По его указу отныне и вы мой господин, пока Владыка не решит иначе.
  Понятненько.
  - Кстати, а у остальных демонов такие же покои?
  - Только у лордов, демоны среднего и низшего уровня живут в обычных помещениях. Хотя, не совсем так, вы ведь из мира живых... для вас любое строение в этом мире будет уже необычным. Вы должны знать, что все здесь, башня, крепость, стены, все это творение магии нашего Владыки.
  - Хорошо, но, Линейя, ты не знаешь, почему мне предоставили эти покои? Мне далеко до темных лордов, вообще-то.
  - Это верно. - Согласилась девушка, немного высокомерно улыбнувшись. - Но, такова воля Владыки. Возможно, это исключение для человека из верхнего мира, а может быть, он видит в вас нечто, что сможет сделать вас достойным этой милости.
  Видит нечто...
  Эзернор действительно вел себя так, будто знает обо мне что-то такое, чего даже я не знаю. Что-то очень важное. Черт, я что-то упускаю. Но, у меня еще есть время, что бы во всем разобраться. Кстати, а сколько именно времени у меня в запасе?
  - Линейя, что такое "цикл"?
  - Цикл это период времени, между открытиями врат.
  - Что?
  - Врата открываются с определенной периодичностью. Это время равно декаде верхнего мира.
  Декада, в нашем королевстве используют другую систему подсчета времени. Но, я знаю, что это такое. Десять дней.
  - Погоди, но я ведь открывал врата, когда был в верхнем мире. - Зацепился я за несоответствие. - Если их можно открыть самому, как можно ориентироваться на них? Ведь я не один такой.
  - Врата можно открыть только с той стороны. - Она указала пальцем вверх. - Отсюда их нельзя открыть, только дождаться момента, когда они сами откроются. Господин, время в верхнем мире и здесь, в Преисподнии, подчиняется совершенно разным законам.
  Черт, понять этот мир становиться все сложнее и сложнее.
  Даже когда мне казалось, будто я понял, как тут все устроено, мне подкидывают новые странности, не вписывающиеся в мое понимание. И мне это нравиться. Аж дух захватывает. На губы сама собой наползла довольная ухмылка.
  - И еще, Линейя, возможно ли вернуться в мир живых?
  - Нет. - Отрезала она и добавила, прежде чем я успел хоть что-то сказать. - Ни для меня, ни для вас. Но, Владыка способен на это. Если вы хотите вернуться в свой мир, то вам стоит обратиться к нему, когда он будет свободен.
  - Фух. - Не сдержал я облегченного вздоха. - Линейя, пока ты свободна, но, сообщи мне, когда Эзернор захочет поговорить со мной.
  - Сделаю. - Кивнула девушка и, поднявшись, направилась к выходу. - И, господин, вы не могли бы обращаться к Владыке более почтительно?
  - Хмм? Тебя это задевает? - Удивился я.
  - Я... - Растерялась Линейя. - Мне... понимаете, господин, Владыка Эзернор спокойно воспринимает фамильярное отношение, хотя за неуважение карает, но, есть демоны, очень сильно уважающие Владыку. Столкнувшись с фамильярностью к своему господину, они могут впасть в ярость.
  - Гмм, я понял, буду осторожнее.
  - Нет, они не посмеют причинить вам вред вопреки воле Владыки, но их отношение к вам станет очень плохим.
  - Я уяснил, спасибо за предупреждение, Линейя. - Поблагодарил я девушку.
  Действительно, мне же не хочется наживать врагов из-за такого пустяка.
  
  Когда демонесса ушла, я представил себе мягкую кровать и устало плюхнулся в нее. За все прошедшее время я так и не испытал сонливости, но сейчас мне захотелось поспать. И, кажется, у меня получилось! А может, просто комната под влиянием моего уставшего разума начала творить какую-то психоделику. В любом случае, когда я проснулся, покои приняли вид мрачного темного леса, прямо как в моем сне. Единственное, что отличалось, это стена, будто ворвавшаяся в мой кошмар самым наглым образом. Именно в этой стене располагалась дверь из моих покоев.
  Ладно, в этой комнате я могу получить доступ к своему подсознанию, но с этим можно разобраться потом. А сейчас, лучше осмотреться. Подойдя к двери, я вышел в коридор. Как и вчера, тут были двери, ведущие в другие покои. А вон дверь от покоев Эзернора, или его кабинета, или тренировочного зала, если честно, я не совсем понял, что это было.
  - Господин Даррез. - Раздался голос Линейи.
  Значит, она уже успела узнать мое имя.
  - Да, привет. - Махнул я ей рукой.
  - Вы что-то хотели? Может вам нужно что-то показать?
  Например, ваше место - закончил я за нее, мысленно.
  - Было бы неплохо осмотреть цитадель. - Пожал я плечами. - Кстати, тут, всегда, было восемь комнат?
  - Нет, Владыка создает новые покои, когда появляется тот, кто их достоин. Там где теперь вы, раньше было пустое место.
  Как мило.
  Тем не менее, девушка ответственно отнеслась к своей миссии и устроила мне настоящую экскурсию, попутно все объясняя. Что интересно, чем ниже уровень цитадели, тем обширнее он. Ну и демонов там обитает гораздо больше. Если в самой башне почти никого нет, то уже в замке можно было встретить различных существ, похожих на людей и монстров. Но, естественно, ни одного человека там не было.
  И это мне не нравиться.
  Не думаю, что я такой уж особенный, наверняка в этом мире побывало много людей. Почему же Эзернор предложил службу только мне? Снова вспомнилась фраза Линейи о том, что Владыка во мне что-то разглядел.
  Впрочем, демоны были не единственными обитателями цитадели. Тут так же встречались существа, определяемые как монстры. Разумные монстры. А еще нежить, ходячие скелеты, внешне неотличимые от людей умертвия и вампиры. И, вот что мне нравилось, так это то, что все были чем-то заняты. Но никто не выглядел угнетенным, будто каждый был занят тем делом, которое ему по душе. В этом месте царила энергичная и радостная атмосфера, в то же время такая уютная. Просто поразительно, учитывая, где находиться это место. Проведя некоторое время на пылающих пустошах, и оказавшись тут, я понял, почему многие демоны так преданы Эзернору, который собрал их всех здесь и защитил от Преисподнии и друг от друга.
  - Дар! - Донесся до меня вопль знакомого голоса, когда мы вышли на низший уровень.
  Точнее, мы подошли к самой стене.
  Мне очень захотелось забраться на нее и посмотреть с ее высоты на пустоши. И именно тут произошла эта встреча. Ведь на стене уже была одна "темная леди", как их тут называют.
  - Привет, Гурон. - Поприветствовал я девушку.
  Подойдя к самому краю стены, она спрыгнула вниз, ко мне. Вот только, падала она так легко и плавно, словно перышко, подхваченное ветром. А посреди пути за ее спиной и вовсе распахнулись два черных крыла. Хмм, теперь я могу определить ее расу. Возможно, это связано с наблюдением...
  В моем разуме, будто молния сверкнула, и пришло понимание простой истины. Показатель восприятия отвечает за остроту органов чувств, но, так же, он отвечает за способность распознания характеристик и уровней других существ. В любом случае, за прошедшее время мое подсознание получило достаточно информации, что бы система этого мира могла идентифицировать для меня часть статуса Гурон. Имя, раса, приблизительный уровень атрибутов. У нее сильно завышены первые три характеристики, особенно сила. Хуже всего развит параметр способности, а восприятие на среднем уровне. Хотя, точных цифр я различить не могу, даже не представляю, больше сотни значение ее силы или больше двух сотен. Но точно не меньше сотни.
  Что касается расы.
  Она асура. Согласно легендам верхнего мира, асуры это слуги небесного лорда. Бога света. Похоже, каким-то образом она так же попала в Преисподнюю и обрела здесь большую силу, став лордом демонов. Хотя, это лишь предположение, которое выдал мой ум за недолгие секунды размышлений.
  - Дар! Я соскучилась! - Вернул меня в реальность голос этого существа.
  Говоря это, девушка широко улыбалась. Мне даже показалось, будто ее щеки сейчас разорваться по линии рта. Но, взяв себя в руки, она немного успокоилась, и улыбка стала мягче, появились милые ямочки на щеках, а взгляд стал такой ласковый, что я захотел сбежать. Ведь я знаю, что со мной происходит, когда женщины смотрят на меня таким взглядом.
  - Милашка! - Не выдержала Гурон.
  И в мгновение ока оказалась передо мной, стиснув в объятиях и выдавив из моих легких весь воздух. В груди что-то хрустнуло и во рту отдало кислым привкусом железа и соли. Спокойно Даррез, мое тело состоит из эфира. Мне не могли сломать ребра. И осколки этих ребер не могли распотрошить мои внутренности. У меня нет ничего из вышеперечисленных частей. Но, черт возьми, здоровье упало где-то на пять процентов.
  Я пытался просить пощады, но ведь нельзя говорить, если нет воздуха в легких, так что, из моего горла вырывался лишь сдавленный хрип. Снова мой разум мешает мне! Эфирному телу не нужен кислород вообще, не только для разговора. Но я не могу заставить себя заговорить. Черт. А ведь если бы я не имел даже приблизительного представления о внутреннем устройстве человеческого тела, то у меня не возникло бы этой проблемы.
  - Госпожа Гурон, прошу вас, Владыка Эзернор будет огорчен, если вы убьете этого человека.
  - Ой. - Испугалась девушка. - Прости Дар, я нечаянно. Я забыла, что люди такие хрупкие...
  Получив свободу, я просто упал на пол, жадно хватая ртом воздух. Каждый вдох отзывался невыносимой болью в груди. Вот только, с каждым разом боль становилась слабее, пока не исчезла вовсе. Кажется, я снова могу говорить.
  - Гурон, прошу, не надо меня тискать с такой силой, я не выдержу. - Взмолился я.
  - Извини. - Вздохнула девушка. - Впредь я буду контролировать свою силу рядом с тобой. О, я знаю, если я подарю тебе что-нибудь, ты не станешь на меня обижаться, верно?
  - Я и так не обижаюсь. - Вздохнул я.
  И резко отскочил, когда Гурон попыталась положить свою ладонь мне на плечо. Нда, тело отреагировало само.
  - Так не пойдет, Дар, говори, каким оружием ты пользуешься?
  - Я привык работать мечом.
  - Отлично, как и я. Предпочитаешь тяжелые двуручные мечи или более легкие одноручники? Может, ты используешь щит?
  - Я тренировался использованию полуторного клинка в паре с малым щитом.
  Ну да, хоть я и сказал, что не обижаюсь, от такого подарка отказываться не буду. Тем более, за это я вытерпел столько страданий от рук этой экзекуторши! Имею право на небольшую компенсацию.
  
  Глава 5. Поиск силы.
  
  Я успел нанести четыре удара, прежде чем Гурон успела ответить. Да, я использовал остановку времени, но, совсем чуть-чуть, незаметно так. В общем, я нанес четыре удара, демонесса контратаковала, и я отразил ее атаку малым щитов на своей левой руке.
  Но, хоть удар прошел вдоль, меня отбросила на несколько метров, я потерял равновесие и упал на пол. А если бы я пропустил этот удар? Меня бы вообще разрубило бы на несколько частей или просто расплющило бы чудовищной силой самого удара? Черт, такое ощущение, будто я рукой отбросил летящий в меня булыжник. В два раза крупнее меня и раз в десять тяжелее. И снова знакомый хруст костей, на этот раз в руке.
  - Дар, ты в порядке? - С беспокойством спросила девушка.
  - Да, Гур, достаточно, я узнал, что хотел.
  - Хмм, и что ты узнал?
  - Я превосхожу тебя в умении владения мечом. - Констатировал я. - Но, это не имеет никакого значения при нашей разнице в силе, скорости и выносливости. У меня недостаточно высокие характеристики, что бы я мог воспользоваться этим преимуществом.
  А ведь такие планы были! Я всегда хорошо владел мечом, знал, как нужно наносить удары, что бы добиваться наибольшей эффективности. Но это именно владение мечом, навык выживания в бою, но не фехтование. Сражаться с другими мечниками для меня тяжелее, чем с владельцами других видов оружия. Все потому, что я учился противостоять любым противникам, не зависимо от того, каким оружием они владеют. Фехтование же это именно бой двух мечников, испытание их мастерства. Так вот, именно этим я и хотел овладеть, стать лучше не столько как воин, сколько как мечник. Вот только, Гурон, которую я мысленно записал в учителя, даже не представляет, что бой с мечником чем-то отличается от боя с монстром или еще с кем. Ей даже не обязательно использовать меч, ее эффективность не измениться, если в руках у нее будет топор или копье. Вся ее техника сводиться к простой истине - бить сильнее и быстрее.
  Напрашиваться в ученики к Эзернору, как-то неловко, что ли. Это уже совсем недостижимая высота, как мне кажется. По крайней мере, сейчас.
  - Господин Даррез. - Окликнула меня Линейя, когда спарринг закончился.
  - Да?
  - Владыка Эзернор вернулся и просил передать вам, что будет ждать в своем кабинете.
  - Ладно, можешь проводить сейчас?
  - Как вам будет угодно.
  - Отлично. Гурон, спасибо за оружие.
  Широкая улыбка темной асуры передавала ее мысли лучше любых слов.
  Какие хорошие и отзывчивые существа обитают в Преисподнии. С тех пор как я попал в эту цитадель, меня не покидает чувство, что происходящее больше похоже на бред, чем на реальность. Не раз у меня появилась мысль, будто один из демонов отравил меня каким-то особым ядом, вызывающим галлюцинации. Но, проверить это я не могу, так что, пока буду действовать исходя из той реальности, которую вижу перед собой.
  
  Небольшая прогулка до знакомых дверей.
  Заходить внутрь Линейя не стала, оставшись в коридоре. А зайдя в кабинет, я понял, что это не кабинет. Сейчас данная комната представляла собой тренировочный зал, который я видел, зайдя сюда впервые. Эзернор только начинал, его окружили тени, но к нападению еще не приступили. Заметив меня, демон как-то зловеще улыбнулся. Одна из окруживших его теней отделилась от кольца и двинулась в мою сторону.
  Вокруг мрачной копии демона сформировались блестящие серебром цепи, обвившие и сдавившие его тело. Кажется, это доставляло тени серьезные неудобства, движения стали более плавными и уже не казались такими опасными. Да и монстр этот вдруг начал чувствовать себя неуверенно, замедлив шаг, стал обходить меня полукругом, поджидая момент для атаки.
  - Ну, попробуем. - Вздохнул я.
  Раз уж Эзернор сам решил потренировать меня, отказываться я не буду.
  Тем не менее, нападать я не спешил, сосредоточившись на защите и намереваясь заполучить преимущество в контратаке. Но, тень пошла тем же путем, выжидая момента, когда я ослаблю бдительность.
  Но, вот что-то изменилось. Забеспокоившись допельгангер начал озираться по сторонам. Так же оглядев зал, я пришел к печальному выводу. Пока мы тут играли в игру "у кого нервы сдадут первым", Эзернор уже закончил свою тренировку. Все его противники были развеяны по воздуху, и сейчас демон наблюдал за моим боем. Придя к каким-то своим выводам тень бросилась на меня. Резкий рывок вперед, а потом плавный отскок в сторону, одновременно с выпадом меча. Слишком плавные движения. Я даже не продумывал контрмеры, тело само среагировало, отступив на полшага назад, тем самым избежав урона. После боя с Гурон я понял, что в бою с такими противниками лучше вообще не парировать удары, а вообще избегать их. Хотя это и тяжелее, нужно больше движений и напряжения.
  Ну а пока тень замахивалась для нового удара, я совершил контратаку.
  - Прозание!
  Стремительный выпад по противнику, проходит мимо.
  Резко присев монстр избежал удара и сам атаковал из низкого положения. Не ожидая подобного финта, я даже защититься, как следует, не успел. Тем не менее, приняв удар противника на жесткий блок щитом, я почувствовал на удивление слабый толчок. Если бы такой удар нанесла Гурон, я был бы уже мертв. Решив не разрывать дистанцию, я перехватил инициативу и нанес следующий удар. Зарубить тварь не вышло, но посыпавшиеся сверху удары доставили ему изрядно проблем. К тому же, теперь в защите я снова начал пользоваться щитом, зачастую отклоняя удары противника и избегая урона.
  - Неплохо, но я хочу увидеть больше. - Произнес Эзернор.
  Кинув на него взгляд, я успел заметить странный жест, когда он махнул рукой в сторону тени.
  В тот же момент с моего противника спали серебряные цепи, рассыпавшись блестящей пылью. Взревев словно баньши, чудовище, сотканное из мрака, ринулось на меня. И сейчас ощущения от этой фигуры были совершенно иные. Все человеческое, что во мне сохранилось после перехода через врата, визжало в панике, требуя бежать как можно дальше. Дикий животный ужас загнанного зверя перед непреодолимо сильным хищником.
  - Используй свои силы! - Донесся до меня голос Эзернора. - Ты можешь обрывать нити судьбы в любой момент и сплетать их сам. Я хочу увидеть это своими глазами Даррез, покажи мне!
  Не совсем понимая, о чем он говорит, я стал сражаться гораздо серьезнее. Точнее, я уже не сражался, а пытался избежать ударов тени. Остановив время, я разорвал дистанцию с тенью, после чего отключил способность. Но, это действие мне приходилось повторять еще несколько раз, что бы, не стать шашлыком на шампуре. Сам же я попасть по врагу уже не мог. Движения тени снова стали резкими и бессистемными. Я больше не мог предугадать его намерения и защититься от атак. Стоит мне выставить защиту, он тут же атакует в уязвимые места. Щит стал бесполезен, ни один удар не пришелся по нему. А если бы и смог бы заблокировать меч противника этим щитом, вряд ли это мне помогло бы.
  В конце концов, мои увертки не могли продолжаться вечно, я начал уставать и очередной удар тень пришелся на мой щит. Я успел его выставить в последний момент. Что даже удивительно. Избежать удара не получалось, а остановить время я не могу еще около десяти секунд.
  Так вот, этот незатейливый удар банально разрубил мой щит, руку, а потом оставил глубокий порез в моем теле. Но, не похоже, что бы на этом он собирался остановиться. Монстр уже вскинул меч, что бы в следующий момент нанизать меня на клинок, когда я телепортировался.
  - Кажется, мне не справиться с этим. - Произнес я, появившись в сотне метров от своего противника.
  - Нда, навыки неплохи, но, тебе надо становиться сильнее. - Несколько разочарованно протянул Эзернор.
  Ага, а ведь если бы он не поставил свою тень в невыгодное положение, заставив атаковать в тот момент, когда я был наиболее сосредоточен на защите, то, скорее всего, я не получил бы столь очевидное преимущество в мастерстве. Которое, впрочем, было развеяно после уничтожения цепей. Этой стычки хватило мне, что бы понять, что Эзернор превосходит меня не только в характеристиках, но и в умении владения мечом. И я имею в виду не то умение, которое выступает в виде цифр увеличивающих урон, а о том, которое нарабатывается опытом и подсказывает, как достигать побед.
  - Но, у вас навыки лучше. - Заметил я.
  Демон усмехнулся.
  - Разница в возрасте между нами слишком большая, у меня просто больше опыта. Хотя, кое-что в твоем развитии меня удивляет.
  - Хмм? - Не понял я.
  - Для людей это не так уж необычно, но не для демонов. Я уже бывал в верхнем мире, но, до сих пор не могу осознать эту странность.
  - Какую странность?
  - Сильнее, быстрее, живучее. Именно это заботит демона в первую очередь, как монстров и большинство людей. Сначала мы развиваем наши силы и только потом, в некоторых случаях, демоны могут развить нужнее им навыки, что бы стать еще сильнее.
  - Кажется, я понял, о чем ты говоришь. С раннего детства я постоянно тренируюсь и развиваю свои навыки. Опыта я получаю гораздо меньше. Да и с монстрами я почти не сражался, меня всегда охраняли, словно какую-то драгоценность.
  - Поэтому, сначала ты освоил навыки и только после этого начал набирать силу. Для многих демонов такой путь развития кажется дикостью. Так что, вряд ли кто-то, глядя на тебя, сможет понять, что ты гораздо опаснее, чем кажешься на первый взгляд.
  - Ну, как я понял, не так уж я и опасен. - Усмехнулся я.
  - Отнюдь. - Не согласился Эзернор. - Ты сражался с темной леди и владыкой адской цитадели, разумеется, у тебя не было и шанса на победу. Но, при этом ты сражался на уровне демона четвертого круга, хотя, твой уровень соответствует середнячкам первого круга.
  - О, что за круги? Я о них раньше не слышал. - Заинтересовался я.
  - Не знаю, как сейчас наверху люди оценивают силу, у нас же используется мера девяти кругов силы. Я принадлежу девятому кругу, мои лорды и леди в восьмом круге. Демоны среднего уровня в моей цитадели от пятого, до седьмого. Ну а остальные круги силы живут на нижнем уровне.
  Усевшись в кресло, я потянулся к вазочке с круассанами. Люблю сладости, хотя и не фанатею от них.
  - Интересно. Но, у меня есть вопрос, почему меня поселили в покои лордов?
  - А, ты заметил это некое несоответствие. - Улыбнулся демон. - Просто, если я в тебе не ошибся, то к концу третьего цикла ты достигнешь восьмого круга. Даже если нет, покои все равно останутся за тобой, если, конечно, ты решишь остаться.
  - Ясно.
  Что-то не нравится мне, когда на меня возлагают такие надежды. Мне уже двенадцать лет в этом мире и за это время, я не добился каких-то особо выдающихся результатов. Да, я сильнее того же Риго, но он ведь не имел тех же возможностей для развития, какие были у меня. Хотя, попав сюда, мне удавалось расправляться со многими демонами, пока я не встретил Руиджеда. Но, без остановки времени, я, ни за что, не справился бы.
  Стоп...
  - Эзернор, у меня такое чувство, будто вы знаете обо мне гораздо больше, нежели другие. - Насторожился я.
  - Хе. - Усмехнулся он в ответ. - У меня есть способность "Взгляд в душу". Я могу подглядеть в окно статуса других существ, увидеть их характеристики и способности. И, должен сказать, твой скромный набор способностей меня поразил.
  - Теперь ясно.
  Я всегда рассматривал свою силу без учета остановки времени, воспринимая ее как некий чит или баг в игре. Но Эзернор знал об этой способности и, определяя мою силу, учитывал и ее тоже.
  - Должен сказать, хоть я уже и встречал демонов с телепортом, но вот способность остановки времени я вижу впервые. И я так и не понял, как именно она работает!
  Ну, это уже многое объясняет.
  Почему ко мне так хорошо отнеслись в этом месте. Да и кто? Демоны, владыка демонов, ужас всего человечества и главный враг богов, которым поклоняется наше королевство. Те, кого я должен ненавидеть, ну, по идее. На самом деле мне всегда были безразличны религиозные фишки. В общем, теперь понятно, почему Эзернор так ко мне относиться. И, я не стану отказываться от такой возможности быстро набрать силу. Пусть владыка демонов собирает для меня паровозы, если вы понимаете, о чем я.
  
  Как он и обещал, Эзернор предоставил мне возможность быстро набирать уровни и становиться сильнее. Мы вдвоем вышли на охоту. Первые несколько дней я только и делал, что убивал демонов, которых собирал мой начальник. В конце-концов это действие отработалось до автоматизма. С демонами несколько сложнее, чем с существами верхнего мира. Тела демонов однородны, неважно, куда ты наносишь удар, критических повреждений ты не нанесешь. Можно сказать, у демонов иммунитет к криту. Зато, они чуть более уязвимы к эффектам кровотечения. Только теряют они не кровь, а эфир, составляющий их жизнь. Так что, я научился наносить не только чудовищно мощные удары, наиболее эффективные против людей, но и такие удары, что оставляют глубокие раны, более страшные для демонов. Собственно, за это я заработал способность под названием "потрошение". Используется с клинками. Неважно, меч это, нож, или нечто экзотичное, вроде когтей как у росомахи из марвела.
  Таким образом, я за пару дней проскочил около тридцати уровней и только после этого Эзернор начал меня тренировать, попутно давая возможность отрабатывать новые навыки на сильных противниках. Правда, это все равно было развитие в тепличных условиях, так сказать. Я знал, что Эзернор вмешается, если моя жизнь зависнет на волоске от бездны. Такого понятия как смерть у этих существ нет, они не стареют. Демон прекращает свое существование только в том случае, если большая часть его сущности была поглощена другим демоном или развеяна вокруг через раны. Такое вытекание жизни они называют падением в бездну. Эзернор же рассказывал мне об особенностях различных типов демонов, те, кто больше полагается на силу и живучесть, или те, кого можно назвать ловкачами, быстрые и верткие. Так же, именно от своего нового начальника я узнал о человеческих пределах.
  - Ты достиг ранга мастера во владении клинками. Это максимум для любого человеческого навыка.
  - Человеческого? - Сразу же заинтересовался я.
  - Верно. Для демона это не предел. Тело из эфира не имеет столь жестких границ своего развития, что и сложное материальное тело из плоти и крови. Ты же, хоть и не демон, но сейчас, так же как и мы, состоишь из эфира.
  - То есть...
  - В Преисподнии ты можешь повысить свои навыки за пределы человеческих возможностей. А потом, если вернешься в мир живых, ранг останется с тобой, даже если твое тело снова станет смертным.
  Дайте два! Хотя, даже не знаю, сколько этих рангов может быть вообще.
  - А сколько рангов всего?
  - Ммм, да, границы развития демонов шире, чем у людей, но они есть. Собственно, выше мастера есть еще пять рангов. Великий мастер, гений, великий гений, избранный, и, нет, не великий избранный, высший ранг для демона это бездна.
  Да, по крайней мере, у Эзернора большинство навыков имеют ранг бездны, что дает ему прибавку в пятьдесят процентов к эффективности определенных действий. И, теперь я увидел свою цель.
  К слову, сам я за прошедшее время стал гораздо сильнее. Пусть по уровню мне до местных лордов еще очень далеко, но вот еще более развития способность остановки времени теперь дает мне подавляющее преимущество. Повышенные модификации позволяют мне использовать эту способность хоть целые сутки без перерыва, а количество повторных активаций возросло до пятнадцати. Еще пяток очков я вложил в телепортацию. Немного сократил время отката и увеличил расстояние. Причем, увеличение расстояние становилось все более мощным. Если сначала я получал еще десять километров, то на пятом повышении увеличение шло уже на тридцать. Так, глядишь, не будет для меня расстояний, смогу перемещаться в любую точку планеты, когда только захочу. Правда, для этого надо будет вернуться на планету, ибо в Преисподнии немного другие понятия расстояний. Собственно, самое понятие "расстояние" здесь не применимо.
  Как ни странно, но чисто боевые способности я почти не развивал. Они казались мне какими-то слабыми, не достойными того, что бы я вкладывал в них очки способностей, количество которых, в итоге, ограничено.
  Тем не менее, мои характеристики выглядели уже более внушительно. Особенно, учитывая тот факт, что помимо бонуса за поднятие уровня, эти показатели росли и сами по себе. От напряжения во время боя сила, ловкость и выносливость росли как на дрожжах.
  
  Имя: Даррез ур. 36
  Раса: Человек
  Класс: Перевозчик
  Здоровье: 2058\2058
  Опыт: 304100\560000
  
  Параметры:
  Сила - 80
  Ловкость - 40
  Выносливость - 59
  Восприятие - 19
  Харизма - 31
  Способность - 31
  Удача - 20
  
  Достижения:
  Путешествие по мирам (+ 50% к эффективности способностей, + 50% привлекательности для монстров, +50% привлекательности для демонов)
  Герой (+ 100% к получаемому опыту, +100% к набору славы, + 100% к прогрессу навыков)
  Ангелочек (+10% привлекательности, +20% привлекательности для извращенцев)
  Благородный воин (+10% эффективности атак подчиненных)
  Убегающий от судьбы (+20% скорости передвижения)
  Мистический класс (+10% к эффективности способностей)
  Демоническая природа (сопротивление к критическим ударам + 50%)
  Ученик архидьявола (+ 50% к получаемому опыту, +50% к прогрессу навыков, +50% привлекательности для демонов)
  
  Навыки:
  Клинки - мастер (+25% эффективности при использовании клинков)
  Дуэлянт - эксперт (+20% эффективности в бою с одним противником)
  Дробящее оружие - ученик (+5% эффективности при использовании дробящего оружия)
  Щит - подмастерье (+10% эффективности блоков щитом)
  Парирование - эксперт (+20% эффективности блоков)
  Тяжелые доспехи - эксперт (+20% эффективности при использовании тяжелой брони)
  Рукопашник - подмастерье (+10% эффективности без оружия)
  Силач - специалист (+15% эффективности силовых приемов)
  Бегун - ученик (+5% скорости передвижения)
  Атлетика - специалист (+15% здоровья)
  Тяжелые тренировки - подмастерье(+10% всем видам сопротивляемости)
  Картография - подмастерье (+10% точности автокарты)
  Зоология - подмастерье (+10% урона по животным)
  Ботаника - ученик (+5% урона по растениям)
  Некрономия - подмастерье (+10% урона по нежити)
  Бестиарий - эксперт (+20% урона по монстрам)
  Демонология - мастер (+25% урона по демонам)
  Экономика - ученик (+5% дохода от предприятий)
  Торговля - подмастерье (+ 10% привлекательности при торге)
  Бюрократия - подмастерье (+ 10% силы контракта)
  Манипулятор - эксперт (+20% привлекательности)
  Верховая езда - ученик (+5% скорости передвижения верхом)
  Тактик - подмастерье (+10% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Наступление - подмастерье (+10% эффективности атак подчиненных)
  Оборона - ученик (+5% эффективности блокирования подчиненных)
  Логистика - ученик (+5% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Ритуалист - ученик (+5% эффективности ритуалов)
  Телепортер - ученик (+5% к дальности порталов)
  Хронокинез - подмастерье (+10% к длительности остановки времени)
  Бестия - специалист (+15% эффективности в бою с несколькими противниками)
  Потрошитель - подмастерье (+10% урона кровотечением)
  
  Тем не менее, это было только начало. Даже первый цикл не подошел к концу, мое усиление продолжалось ударными темпами. И, разрубая мечом очередного монстра, я подумал о том, что не зря провел тот ритуал. Прошло не так много времени, а я стал гораздо сильнее, чем за все прошлые годы. Хех, Преисподняя, словно другой сервер той же игры, в которую я играю всю эту новую жизнь. Тут другие локации, более быстрый набор опыта, чуть более продвинутая система прокачки, но, по сути, это та самая игра. В общем, мне тут нравиться.
  - Запомни Даррез, никогда не сражайся с теми, кто сильнее тебя. - Поучал меня Эзернор.
  - Эмм, это звучит как-то не круто.
  - А что поделать? Будешь сражаться с теми, кто сильнее, проиграешь и уйдешь в бездну. Будешь драться со слабаками, выиграешь. С равными противниками, шансы пятьдесят на пятьдесят. Ну, это, в общем, так-то, все несколько сложнее.
  - Это верно, не так-то просто точно определить, кто сильнее, а кто слабее, уровень не всегда является точным показателем.
  Подобные разговоры звучали в нашем пути довольно часто. Эзернор вжился в роль учителя и поучал меня при каждом удобном случае. Было это довольно забавно. В такие моменты повелитель демонов напоминал школьно учителя, физрука, к примеру.
  И, хоть обучение у Эзернора было довольно увлекательным занятием само по себе, бывали и исключительные моменты, такие как похождение в пещерах под Преисподней. Там мы сталкивались с действительно сильными демонами, несколько раз Эзернор вмешивался в мой бой, так как я очевидно проигрывал. Несколько раз я находил кристаллы силы. По словам Эзернора это особая аномалия этого мира, этакий материальный эфир. Если вонзить кристалл острым краем в свое тело, он впитается в рану и даст несколько бонусных очков характеристик. В общем, интересная штука. Один я использовал сразу, второй отложил. Правда, лежать спокойно в сумке он не хотел. Не знаю когда и как это произошло, но камень исчез, а у меня появились нераспределенные очки характеристик. Владыка демонов только разводил руками, он никогда не пытался отложить кристаллы на будущее.
  Так что, до конца цикла я увидел много интересного. Необычные предметы, редкие явления, а так же живописные места Преисподнии. Серьезно, хоть это довольно жуткий мир, полный опасности, он был, бесспорно, красив. Хотя, я не особо-то и ощущал эту самую опасность, особенно, когда Эзернор был поблизости. К слову, кажется, он не столько тренировал меня, сколько развлекался сам и предавался ностальгическим воспоминаниям. Кажется, он излазил каждую расщелину в этом мире, куда бы мы ни пошли, он знал очень многое об этом месте.
  В итоге, когда черные небеса окрасились вспышками сотен алых молний, у меня был уже шестьдесят восьмой уровень.
  - Вот и подошел к концу очередной цикл. - Произнес Эзернор, устремив взгляд вверх.
  Это открытие врат?
  Я зачарованно смотрел на буйство алого цвета в бескрайней небесной черноте. Это было потрясающе. Обычно на небеса Преисподнии можно смотреть вечность, как на бескрайний вид темного океана. Но сейчас этот океан притягивал взгляд бушующим штормом. Взгляд отвести невозможно.
  - Каждая молния, это уход демона в мир живых. Так же, с одной из этих молний, в нашем мире появился и ты. - Прозвучало неподалеку.
  Это потрясно.
  Мне казалось, ничто не даст мне отвести взгляд, как неожиданно с неба в меня ударила красная молния. Никакой боли, хотя я бы точно обделался, будь это возможно. Мир вокруг налился багряным светом, а камень под моими ногами треснул.
  - Бездна. - Прорычал Эзернор. - Даррез, стой! Присягни меня сейчас! Другой возможности может не представиться!
  - Что... - Растерялся я.
  Трещины в камне подо мной приняли вид магического круга. Что-то знакомое, но, в, то же, время, совершенно иное. Я попытался вырваться из этого круга, но ничего не вышло. Остановка времени так же не дала помощи, только оттягивала неизбежное событие. Правда, что именно случиться, я только догадывался, но не знал наверняка. Так же и телепорт оказался бессилен. Он работал, но не мог перенести меня за пределы магического круга, хотя, внутри я мог перемещаться, как мне заблагорассудиться.
  - Даррез! Ладно, успокойся, ничего страшного не происходит. - Уже более спокойно произнес Эзернор. - Тебя призывают как обычного демона, пока твое тело из эфира, это возможно. Раз молния ударила в тебя, значит, призыватель использовал твое имя. Не волнуйся, когда твоя энергетика стабилизируется, ты сможешь снова вернуться сюда и найти цитадель, если хочешь.
  Честно говоря, его слова меня немного успокоили. Но, мне все равно было не по себе.
  Я возвращаюсь в мир живых.
  
  Часть 2. Алчность.
  Глава 6. Встреча старых знакомых.
  
  Должен сказать, время и пространство, в этом мире это такие неустойчивые силы...
  Собственно, глядя на монстров сквозь багровое свечение молнии, я так же смотрел и на системное сообщение. Только что я получил новую способность, эфирное воплощение. Судя по описанию, она позволяет мне в мире живых, на некоторое время, становиться демоном. Правда, я не совсем понимаю, что мне это полезного даст, надо будет проверить.
  - Ха, что твари, не достаете? - Произнес я, обратив внимание на монстров.
  Все те же зубастые морды, но. На этот раз, они даже добраться до меня не могли. Просто не успевали. Этот алый тоннель тянул меня с невероятной скоростью и монстры просто не могли преодолеть разрыв. Еще немного и я окажусь там...
  Вспышка, ослепившая меня на несколько секунд и темнота.
  Правда, это была не совсем темнота, просто, после вспышки, мои глаза не могли ничего различить даже в полумраке этого зала. Потребовалось еще несколько секунд, что бы я смог увидеть размытые темнотой силуэты.
  - Что? - Донесся до меня недоуменный голос.
  Должен сказать, этот женский голосок показался мне смутно знакомым. Но я не мог вспомнить, где уже слышал этот голос. Точно не в нашем родовом замке, если бы это была служанка или кухарка, я бы точно запомнил. Может кто-то из нашей деревни? Нет, все равно не помню. Но, я точно уже слышал этот голос.
  - Кхм, слушай меня демон! - Прозвучал еще один голос, на этот раз мужской. - Я предлагаю тебе сделку, три года службы, в обмен на души трех сильных воинов!
  - Что? - Еще один голос, тоже мужской.
  И еще эта хрипота...
  - В смысле? Нас в жертвы? - Возмутилась еще одна девушка.
  Не узнать девушку, которой я когда-то нос разбил, я просто не мог. Тем более, мое зрение уже достаточно адаптировалось к тусклому свету двух факелов, что бы разглядеть присутствующих. Наемники, которых я встречал несколько лет назад. Не помню, как зовут двух других, а вот мечницу звали Зария.
  - Только для этого вы мне и были нужны. - Высокомерно фыркнул единственный мужчина, которого я не знал.
  Высокий седой мужчина резким движением вонзил небольшой острый нож в шею бронированного деда с двуручным топором. Точно, Грайдер, так его звали. В следующий момент он тем же ножом ловко отразил удар меча Зарии. Вот только, девушка продемонстрировала, почему она не пользуется хотя бы малым щитом. Выхватив из-за поясницы кривой длинный кинжал свободной рукой, она полоснула им по горлу врага. Правда, его это не убило.
  - Стоп! - Рявкнул я, обнаружив, что меча в моих руках нет.
  Время замерло.
  Оглядев себя, я, к своему удивлению, обнаружил, что на мне нет ничего. Абсолютно. Ни меча, ни щита, ни брони, я стоял посреди мрачного зала в костюме Адама. Только без цензуры в виде листочка. Хмм, а я ведь давно не видел свое тело, как бы глупо это не звучало. Демонам не надо мыться, как и много чем еще заниматься. Так что, последнее время я провел в одежде. И сейчас был приятно удивлен более развитой мускулатурой. Я ведь и раньше был довольно крепким парнем, особенно для своего возраста, а сейчас стал еще круче. Шрам же на груди, который мне достался от Риго, почти исчез. Осталась только тонкая, едва заметная, белая полоска.
  Хмм, кажется, я знаю, куда делось оружие и все остальное.
   - Эфирное воплощение. - Активировал я соответствующую способность.
  Такое чувство, будто по моим венам пустили энергетик. Губы сами собой скривились в плотоядном оскале. Тем не менее, я не мог не заметить произошедших изменений. Сперва мое тело окутал черный дым с багровыми всполохами. И, этот дым стремительно принял более плотную форму. Мрачная броня из Преисподнии, небольшой щит с острыми краями и магическим камнем в центре. А в правой руке появился черный меч. Клинок словно сиял чернотой, пожирая окружающий его свет. То самое оружие, которое мне подарила Гурон. У этого меча даже имя есть - Затмение. Броню, к слову, тоже она мне предоставила. Доспех во многом похож на ее собственный, даже шлем такой же, почти.
  Подойдя спокойно к незнакомцу, атаковавшему Грайдера, я с размаха рубанул мечом его по шее. За мгновение до удара я деактивировал заморозку, иначе не смог бы нанести урона. В застывшем мире никто этого самого урона не получает, иначе, все было бы гораздо проще.
  Седовласый защититься никак не мог, и я ощутил, как лезвие моего клинка натыкается на кость, почти разрубая ее. Приложи я чуть больше силы, будь она у меня, то голову и вовсе снесло бы. Следом за моим ударом грудь человека пронзили два клинка, принадлежащих Зарии, а в щеку прилетела стрела, застряв где-то в черепе.
  Смерть противника я констатировал по получению опыта за убийство, довольно полезное свойство этого мира, позволяющее точно определить, убит твой противник или просто обезврежен.
  - Эй! - Возмущенно воскликнул я, блокируя щитом следующую атаку Зарии.
  Увидев меня, девушка тут же выдернула мечи из нашего врага и атаковала уже меня. Если полуторник сразу целился на щит, то кинжал она пыталась вонзить в прорези для глаз на моем шлеме. Этакий обманный удар и смертоносная атака. Тем не менее, как я уже сказал, оба этих удара были отражены одним движением щита, и продолжая это движение, я оттолкнул саму девушку, не слабо приложив по ней орудием защиты.
  - Зария, может, поговорим? - Успокаивающим тоном спросил я.
  - Даррез? - Неуверенно произнесла лучница.
  Подняв забрало шлема, я продемонстрировал свое лицо.
  - Да, это я. Это так мило, что вы все еще помните меня, спустя столько времени.
  - Прошло ведь всего ничего... - Недоуменно отозвалась лучница.
  - Что с Грайдером? - Обеспокоенно произнесла Зария, опустив оружие.
  А что с ним? Как был мертвым, так и остался.
  Кхм, что-то совсем меня не трогает его скоропостижная кончина. Зачерствел ли я в Преисподнии, или всегда такой был? Что-то я не помню, что бы вот так сталкивался со смертью раньше, ну, кроме своей собственной. И можно ли считать убитых мною демонов и монстров за такие случаи? В любом случае, это даже хорошо, если подумать. Этот мир довольно суров, и покинув свою теплицу в замке, я, рано или поздно, но столкнулся бы со смертью лицом к лицу.
  - Он мертв. - Озвучила мои мысли лучница. - Так что, нам надо поскорее убираться отсюда, пока люди герцога не начали искать своего лорда.
  - Надо похоронить Грейдера. - Успокоилась Зария. - А герцога достаточно просто сжечь, что бы нежитью не поднялся. С чернокнижниками такое случается.
  - Не думаю, что все это понадобиться. - Брезгливо поморщилась шатенка.
  Черная жижа из врат оплела мертвые тела и начала быстро растворять их в себе. О таком эффекте я не знал, интересно. Врата так питаются? Или это корм для демонов междумирья?
  - Ладно, уходим, быстро! - Взяла вожжи управления Зария. - Даррез, ты тоже идешь с нами!
  - Хорошо, хорошо! - Покладисто согласился я.
  Спорить с этой буйной рыжеволосой берсеркершей я не намерен.
  Поспешив за бегущими девушками, я не мог не заметить, что легко держал их темп. А если захотел бы, то легко обогнал бы красавиц, и это притом, что мои доспехи гораздо тяжелее их кожаной брони. Хотя, доспех Зарии был чуточку внушительнее, чем тот, который я помнил. Сейчас на ней было немного больше бронированных частей.
  - Лорд Марки проводил призыв тайно. - Вдруг произнесла лучница, когда мы вышли в коридор. - Так что, не удивительно, что стражи в этой части замка нет.
  - Но это еще не значит, что мы сможем спокойно уйти, не столкнувшись с рыцарями и солдатами.
  Пока они обсуждали этот вопрос, я любовался иконкой эффекта в своем статусе. Довольно крутая штука оказывается.
  
  Темпоральный сдвиг (+50% к получаемому опыту, +50% к прогрессу навыков)
  Длительность: 2 года.
  
  Продолжительность эффекта тоже радует. Очень радует. Но, что это за штука и откуда она у меня? Заинтересовавшись этим, я проверил практически все показатели своего статуса и наткнулся на еще одну интересную плюшку. Среди моих достижений появилось еще одно. Путешествие во времени, которое дает бонус в десять процентов к эффективности способностей.
  - О, это же Стальные! - Глумливо прокричал неожиданно появившийся в очередном проходе солдат.
  - Отвали. - Коротко огрызнулась Зария.
  Но, вооруженный стражник не внял совету, о чем очень сильно пожалел. Он только и успел подойти к нам, явно желая поприставать к мечнице, как получил по носу рукоятью меча Зарии. Парню надо было качать выносливость, может быть и не упал бы без сознания сейчас. Мне даже ничего делать не пришлось, хотя, мне бы и кулака хватило, все же, я стал заметно сильнее.
  Что касается эфирного воплощения, то эта способность, как мне кажется, гораздо полезнее и интереснее, чем выглядит на первый взгляд. Она не только дала мне броню и оружие, пусть и временно, она так же изменила мое тело, наделив меня новыми возможностями. Иммунитет к критическому урону, высокая сопротивляемость к природному воздействию, будь то жара, холод или ядовитый газ. То, что убьет человека, меня даже почесаться не заставит. Единственный минус, действие способности ограничено во времени и я уже потратил около половины этого срока.
  - Дар, это, правда, ты? - Вдруг, спросила меня лучница.
  Черт, ну как же ее звали? Помню, ее имя начинается на букву "М", может, Милки? Нет, но что-то похожее, хотя, в голове вертится образ кружки холодного молока.
  - Да, как видишь, я стал немного сильнее.
  - Быстро ты. - Немного удивленно отозвалась девушка.
  - Ага, два года прошло, если не три.
  - Сколько?
  Голос лучницы звучал так ошарашено, что я сразу понял, что здесь что-то не так.
  - Мы ведь встречались, когда мне было лет десять... - Настороженно пробормотал я.
  - Это было всего несколько месяцев назад! - Воскликнула лучница.
  - Тихо. - Раздраженно прошипела Зария. - Он из Преисподнии, там время течет иначе. Хотя, он может быть и демоном, который принял знакомый нам образ. В любом случае, все это можно обсудить потом, когда выберемся отсюда.
  - Ты права. - Кивнула шатенка.
  Подходя к очередной двери, Зария остановила нас жестом руки, после чего убрала свои клинки. Меч спрятала в ножны на поясе, а кинжал прицепила к пояснице так, что бы можно было его быстро выхватить и тем же движением сразу атаковать.
  - Так, сейчас мы пройдем через внутренний двор и выйдем к крепостным воротам. Делайте вид, будто все нормально, переговоры оставьте на меня.
  Действительно, зачем бежать, вырезая всех на своем пути, если можно спокойно пройти, делая вид, что мы просто идем по своим делам? Еще некоторое время мы будем вне всяких подозрений. Но, оставаться все равно не стоит. Как я понял, тот старик, который призвал меня, хозяин этого замка. Когда его пропажу обнаружат, вопросы появятся именно к тем, кто был с ним в то время. А именно, к моим девчонкам. Меня же тут вообще никто не знает и я по умолчанию подозрителен.
  - Идем. - Тихо произнесла Зария и толкнула дверь вперед.
  Пройдя за ней в открывшийся проход, мы вышли в небольшой коридор, который вывел нас наружу. Внутренний двор оказался гораздо более внушительным, нежели в моем замке. Ну, точнее, в замке моего отца, ну, вы поняли. В то время, здесь было гораздо больше места. Тут даже площадь была, прямо как в городе. Забавное местечко, можно устраивать объявления. Циркачи тут могут давать представления, а если нужно, можно устроить показательные казни, тут даже эшафот есть для этого.
  Стража нам почти не встречалась, всего-то два мужика в легкой броне, сидящие на деревянных стульях и играющих в карты. Такие серые и потрепанные самодельные карты из тонких дощечек. Наверное, оба парня уже, наизусть, помнят, как выглядит каждая карта, где трещинки и потертости. Но ведь играют, все равно больше заняться им нечем.
  - О! Зария, Милли! - Заметили нас игроки. - Будете с нами?
  Так вот как зовут лучницу. Наконец-то вспомнил, точнее, мне помогли вспомнить, но, все равно хорошо.
  - В другой раз. - Улыбнулась им мечница.
  - А что? Дела какие-то? - Поинтересовался один из солдат.
  Пока он болтал с Зарией, другой мужик пытался заглянуть ему в карты, причем, делал он это так естественно, что даже мысли не возникало, будто тут есть подвох. В смысле, если прямо на него не смотреть и не думать, что именно он делает, даже не поймешь, что он тебе в карты смотрит.
  - Задание от герцога. Дополнительная оплата, так что...
  - Ясно. - Пожал плечами стражник. - Так чего делать-то будешь?
  - Надо разобраться кое с чем. Нет, не спрашивай, герцогу не понравиться, если мы будем говорить об этом слишком много.
  - Хорошо, мне, вообще, без разницы.
  Сказав это, он демонстративно отвернулся от нас, показывая, что его наши дела действительно не интересуют.
  Мы же, довольно быстро преодолели расстояние до крепостной стены, где нашли небольшой проход для стражи. Воспользовавшись этим, мы покинули саму крепости и оказались в небольшом городке. Раньше я не был в таких местах, так что, старался рассмотреть этот архитектурный фортель получше. Судя по всему, сначала появился замок, ставший очень важным пунктом для многих людей. Уже после этого близ его стен начали селиться люди и строить себе дома близ крепостных стен.
  А вообще, все здания в этом городке похожи на огромные коробки. Крыши соединены деревянными мостками, по которым, наверняка, могут быстро передвигаться отряды лучников. При этом дома расположены довольно близко друг к другу, что бы между них большие отряды пехоты не могли чувствовать себя свободно.
  Нда, похоже, этот городок, сам по себе, является дополнительной линией обороны перед стенами. Особенно, учитывая, что обычные жители могут довольно быстро скрыться за крепостными стенами.
  - Местные еще не знают, что уже пора готовиться к сражению. - Задумчиво пробормотала Милли, осматривая улицы на ходу.
  - Хмм? - Заинтересовался я.
  - Герцог не просто так решил призвать демона. - Пояснила Зария. - Граф Вэй со своей армией должен быть уже на полпути сюда.
  - Графство Вэй много восточнее нашей земли. - Задумчиво произнес я. - Это одна из самых дальних частей королевства, даже если граф получит земли Марки, он не сможет их удержать вдали от своих территорий.
  - Не знаю, что ему тут понадобилось, но настроен он вполне серьезно. - Как бы, оправдываясь, ответила Зария.
  Граф Вэй Милик. Когда на уроках географии я впервые услышал имя Милик Вэй, долго не мог придти в себя от смеха. Даже сейчас, услышав об этой личности, я невольно вспоминаю так любимую мной в детстве шоколадку. Тем не менее, граф Вэй обладает наиболее мощной армией среди всех вассалов южного герцогства. Думаю, стоит объяснить. В нашем королевстве три герцогства. На севере страны находиться герцогство Хисторис, на юге - Асталон, на юго-востоке - Марка. У каждого герцога есть несколько вассальных графских семей. У графов, в свою очередь, свои вассалы-виконты, а у тех в подчинении уже бароны. Да, мой отец так же является вассалом, если довести до верха, то мы принадлежим Асталону. Точнее, мы на границе. С одной стороны от нас Асталон, с другой - Марка, а с третьей - империя. Но, к счастью, кроме самой крепости, ничего привлекательного в провинции Орд нет. Ну, разве что, железная шахта, но добычу там ведет граф Рейнар, сьюзерн моего отца.
  Так вот, графство Вэй находиться на границе с дикарями, из-за чего Милик и получил от герцога столь мощную армию, которой он обладает. То, что эта армия снялась с границы и двинулась сюда, не говорит ни о чем хорошем. Войны за территорию между вассалами королевства не редки, но мне все равно это не нравиться. Война внутри страны в то время, когда вокруг и так полно хищных государств, вроде той же империи. А ведь в состав империи входит три небольших королевства, одна республика и с десяток каких-то карликовых государств, про которых я уже почти ничего не помню. Хотя, по силе и территориям империя не сильно превосходит наше королевство.
  - Эхх, снова война. - С досадой вздохнула Милли. - Сначала граф куснет герцога за бок, потом герцог пойдет мстить, потом другой герцог будет мстить за графа, потом вмешается королевская армия и вот тогда начнется самое веселое. Империи останется только взять королевство, как упавшее яблоко.
  - Вряд ли. - Задумчиво протянул я.
  До меня уже дошло, что врата отправили меня не только не туда, куда я надеялся попасть, но еще и не "тогда", когда это должно было случиться. Я-то думал, что это мои родители наняли ритуалиста, что бы тот призвал меня из Преисподнии. А это девчонки что-то учудили. Возможно, назвали мое имя в очень неподходящий момент. Или, в самый подходящий для них, раз они должны были стать жертвой.
  - Тебе что-то известно? - Поинтересовалась Зария.
  Да. Если я прав, то врата закинули меня на несколько лет в прошлое. По крайней мере, прошлое для меня. Вот тебе и ведьмы-предсказательнцы. А ведь говорит церковь, что о будущем ведьмам шепчут демоны.
  - Зария, значит, мы виделись в последний раз на ярмарке, пару месяцев тому назад? - Решил я уточнить.
  - Да, два с половиной месяца.
  - Ясно. В общем, для вас прошло два с половиной месяца. Для меня эта ярмарка была почти три года назад.
  Или не почти, я точно не помню. Но больше двух, это точно.
  - Как так? - Ошарашено спросила Милли.
  - Путешествие через демонские врата. - Усмехнулся я. - И, в Преисподнюю я отправился, где-то, через два года, то есть, это время еще не настало, а никаких серьезных военных действий, в которых было бы замешано баронство Орд, я не помню.
  - А то, что ты уже здесь, не может как-то повлиять на эти события? - Спросила Милли.
  - Эмм... - Растерялся я.
  - Например, если бы вместо тебя на зов пришел демон, согласившийся заключить сделку с герцогом Марки? Что, если именно этот демон должен был предотвратить грядущую войну, скажем, убив какого-то вражеского стратега? Ну, примерно, я не знаю, что нужно сделать, что бы остановить грядущую бойню.
  - От демонов не стоит ждать помощи. - Хмуро заявила Зария.
  А ведь Милли говорит умные вещи, до которых, между прочим, я мог бы и сам додуматься. Вот только ума не хватило, а ведь параметра интеллекта в моем статусе нет. Как жаль. Если ты дурак, то никакие бонусные очки характеристик это уже не исправят.
  - Я не демон. - Немного обиженно заявил я.
  - А чем докажешь? - Спросила Зария.
  - Хмм. Свой статус я тебе не покажу, нет, дело не в тебе, я его вообще никому и никогда не показывал. Но, в таком случае, каких-то веских доказательств того, что я не я, у меня нет.
  - Впрочем, и я не могу быть точно уверена, что ты демон, а не более старшая версия того мальчика, которого я встретила пару месяцев назад.
  - Хах, это была просто замечательная встреча, особенно потом, когда ты меня чуть не изнасиловал.
  - Что? - Возмутилась девушка.
  - Я точно помню, как ты завалила меня на землю, взяла в захват, и начала облизывать мои уши. Это было несколько странно, но приятно. И немного больно, но, все равно, больше приятно, чем больно.
  - Эй, но ты вопил так, будто тебя резали! А ухо твое я укусила потому, что ты постоянно дергался, и я боялась, что ты вырвешься, стоит мне освободить хоть одну руку. В общем, все конечности у меня были заняты, вот и осталось только кусаться.
  - А потом ты заехал локтем ей в нос. - Ехидно прокомментировала Милли.
  - Это было больно, между прочим. - Заметила Зария.
  - Я нечаянно. - Смутился я.
  Это ведь действительно получилось случайно. Впрочем, никакой вины за это я не чувствую, сама виновата.
  - Хах, это точно он! - Восхищенно рассмеялась лучница.
  - Да, пусть он и выглядит так безобидно и мило смущается, это всего лишь маска, на самом деле он мелкий испорченный засранец. Ни капли не изменился. - Улыбнулась Зария.
  - Ой, вы мне льстите.
  Говоря это, я приложил ладонь к щеке, кажется, при прошлой нашей встрече я тоже так сделал. А разговор наш, похоже, стал более расслабленным из-за того, что мы покинули крепость. Стоп, я приложил ладонь к щеке?
  - Дар, так это был магический доспех? - Спросила Зария.
  И что-то в ее вопросе мне очень сильно не понравилось. Да еще и эта тяжесть, неожиданно навалившаяся на меня, будто воздух стал тяжелее. Да и воздух наполнился неприятными запахами, кажется, где-то неподалеку проходил ездовой ящер. Иначе, почему тут пахнет его испражнениями?
  - Что-то вроде того. - Протянул я, опустив взгляд.
  Как я и думал.
  Опустив взгляд, я увидел свое тело, без всякой брони. Черт, на мне даже трусов нет!
  - Охх, кажется, нас решили соблазнить. - Усмехнулась Милли.
  - Дар, тебе действительно нравиться ходить по улице голышом? Или, может, нам стоит зайти на рынок и купить тебе каких-нибудь недорогих тряпок?
  Черт, эти вредные женщины! Они издеваются надо мной!
  
  Спустя какие-то полчаса, я уже сидел в таверне и утолял неожиданно проснувшийся звериный голод. Я ведь уже почти две недели не ел. Ну, тогда мне это было не нужно, но, сейчас, организм снова требует пищи. Тем не менее, поход на рынок еще долго будет всплывать в моей памяти, вызывая не самые приятные чувства. Девчонки изрядно повеселились, таская меня от одного прилавка к другому. И это притом, что я был голый!
  Когда торговец спросил, что со мной, Зария ответила, что я раб, которого купили недавно и сейчас мои хозяйки выбирают мне более приличную одежду. Это было самой унизительной частью. Та часть, в которой меня наряжали, словно куклу, была просто смущающей, но уже не унизительной.
  Ну, ничего, я им еще отомщу.
  В моей голове уже стоятся планы, как именно я буду мстить. Впрочем, пока это может подождать. Тем более, нам нужно срочно уходить из города. Только поесть перед выходом надо.
  - Я договорилась с гильдией укротителей. - Заявила появившаяся рядом Милли.
  Собственно, оставив меня в таверне наедаться, девушки разбежались по делам. Милли решила купить нам транспорт, а Зария отправилась достать оружие для меня. Мечница еще не вернулась, а вот Милли, похоже, уже со всем разобралась.
  - Увы, ящеры слишком дорогие, так что, придется нам довольствоваться лошадьми, сэр Даррез.
  - Я не рыцарь. - Отмахнулся я.
  - Но вы баронет. - Настояла на своем девушка.
  - Вот только, сейчас в Орд есть еще один Даррез, которому только десять лет. Привилегии благородной семьи у него, я же не могу ими воспользоваться.
  - Да, это выглядело бы странно, если вы начнете заявлять всем, что вы старшая копия наследника Орд, пришедший из будущего времени.
  - Проблема не только в этом. - Нахмурился я. - Что, если этот Даррез не станет проводить ритуал и не попадет в Преисподнюю? Я не хочу вообще как-то вмешиваться в жизнь моей семьи, по крайней мере, до этого момента.
  - Боишься, что можешь исчезнуть? - Кивнула Милли. - Это мне напомнило одну сказку...
  - О, это звучит очень интересно! - Сразу же заинтересовался я.
  Ведь, именно благодаря сказкам этого мира, я, собственно, и попал в Ад. В одной такой сказке я нашел упоминание о нужном ритуале, описание которого я нашел уже в другой книге. Тем не менее...
  - Фальшивая душа. В этой книге король сказочной страны заключает сделку с демоном. Каким-то образом порождение Преисподнии возвращает короля в прошлое и, в общем, там звучит такая фраза: "Я уже существую, здесь и сейчас, вне своего времени, я ушел из-под власти его течения".
  - И что это значит?
  - Короче, король из будущего стал советником и говорил своей детской копии, что нужно делать и как править страной. И, хоть все изменилось, король не исчез.
  Хмм. Это значит, что, покинув свое родное время, я перестал быть зависим от его влияния. И, если что-то изменится, я не перестану существовать, потому, что исчезнет причина того, почему я стал таким, какой я есть? Нда, звучит все слишком сложно.
  - Еще там были посланники Тей Хром. Они хотели что-то сделать с королем, не убить, а, кажется, стереть... ну, так там было написано.
  - Тей Хром? - Удивился я. - Это не богиня судьбы?
  - Да, хотя, в книге он упоминался как бог времени и, да, там он был мужчиной. Ну, книга была написана давно, кажется, тогда пантеон был немного другим.
  Нда, похоже, помимо эффекта бабочки, мне стоит опасаться еще и Тей Хром. Может ли быть так, что если я вмешаюсь в естественный ход вещей, то судьба решит убрать меня из своего уравнения? Что-то, не к месту, вспомнился старый фильм про путешествие во времени. Лангольеры, кажется. Монстры, пожирающие прошлое, ну и путешественников во времени, заодно. Брр...
  - Кстати, ты покушал? - Вдруг, с неожиданной заботой, спросила Милли.
  Ее голос звучал так обеспокоенно, что я невольно вспомнил маму.
  - Кха... - И подавился.
  Черт, женщина! Я не хочу становиться жертвой твоих материнских инстинктов! Даже не смей! Я знаю, о чем ты думаешь, не смей!
  - Дар, аккуратнее есть надо. - Строго сказала девушка, похлопав меня по спине.
  - Кхе... Милли, ты ведь просто издеваешься так, да? - С надеждой спросил я.
  - А? - Не поняла она.
  О нет.
  Теперь обо мне будут заботиться. Не считаясь с моим мнением, конечно. Кто будет спрашивать ребенка, чего ему хочется? Родители никогда не считаются с мнением своих отпрысков, ведь они такие тупые и неопытные, а они взрослые люди, которые все знают и уже много чего повидали на своем веку. Естественно, им все видней. В общем, похоже, Милли будет так же относиться ко мне. Следить, что бы я ложился тогда, когда она скажет, ел только то, что она разрешит. Ну и дальше по списку.
  - Дар, с тобой все в порядке? Ты как-то побледнел? - Забеспокоилась лучница.
  Прикрыв лицо руками, я опустил голову.
  - Я понимаю, тебе плохо. - Проявила сочувствие девушка, обняв меня. - Ты оказался вдали от родных и близких, в незнакомом месте, я понимаю, тебе страшно. Мне тоже плохо, Грайдер был мне как отец, он заботился о нас с Зари. А теперь его нет.
  Да какое мне дело до этого старика? Зачем ты мне это рассказываешь? К тому же, причины моей печали совсем другие, немного странные, если честно.
  
  Глава 7. Новая команда.
  
  Да, верховая езда.
  Рефлекторно поглаживая меч в ножнах, я держал поводья одной рукой и старался не забить лошадь. Серьезно. Раньше я катался только на ездовых ящерах, а они такие упрямые твари, пока нож под чешую не загонишь, с места не сдвинуться. В общем, я привык к более упертым и толстокожим тварям, а лошади гораздо хрупче, хотя и управлять ими легче. К слову...
  - Милли, неужели на третью лошадь не хватило денег? - С досадой спросила Зария.
  - Но, смотри, на твоей кляче мы везем все наши вещи, а на этой я с нашим мальчиком. Получается, что вес распределен примерно поровну.
  Это прогрессирует. Теперь она называет меня "нашим мальчиком". Что дальше?
  - Тем не менее, если бы лошадей было трое, то мы двигались бы быстрее, да и сами лошадки уставали бы меньше. - Стояла на своем мечница.
  - И Дар тут не причем? - Подозрительно прищурилась Зария.
  - Конечно, нет. - Невинно отозвалась Милли, прижавшись к моей спине чуть сильнее.
  Увы, но за прошедшее время ничего у нее там не выросло. Хотя, ну ладно, я немного преувеличиваю, кое-что там, все же, есть. Да и не в размере дело. Дело в том, что ей надо помыться, а еще зубы почистить. Я, конечно, понимаю, жизнь в постоянных разъездах и все такое, но, воняет же! Кстати, а от меня не пахнет? Нда, даже если я начну себя обнюхивать, вряд ли смогу различить вонь, если она есть.
  - Знаете. - Подал я голос. - Мне до сих пор не понятно, куда мы так торопимся?
  - А ты не понимаешь? Нас будут искать! Нельзя точно сказать, что мы виноваты в смерти герцога, но, нас уже можно казнить. Если среди людей герцога есть кто-то со способностью поиска, то, будет лучше, если мы окажемся как можно дальше отсюда.
  - Я не это имел в виду. - Вздохнул я. - Почему мы убегаем, это понятно, но куда мы убегаем?
  - Было бы лучше доставить тебя домой. - Отозвалась Зария.
  - Это исключено.
  - Я уже поняла. Впрочем, воин из тебя неплохой, так что, сгодишься.
  - Для чего? - Не понял я.
  - Дар, мы наемники. Неужели ты думаешь, что мы упустим такой шанс? Граф Вэй ведет сюда армию, а это значит, что для нас точно найдется работа.
  Оу. И почему я не подумал об этом раньше? Наемные солдаты, они как торговцы, чуют наживу шестым чувством и тянуться к ней, как мотыльки на огонь.
  - Главное не ошибиться с выбором стороны. - Прокомментировала Милли. - Если будем играть за команду лузеров, то, даже оставшись в живых, едва ли мы сможем разжиться золотишком.
  - Проблема в том, что произойдет после того, как граф получит то, чего хочет. Уверена, вся эта история очень не понравиться королю, как и другим дворянам. И если графа решат наказать, то он будет уже не выигрышной ставкой для нас.
  - Тем не менее, пока его кампания только началась, дворяне будут следить за ситуацией и не вмешаются. Так что, поучаствовать в нападении мы можем.
  - И это подводит нас к простому вопросу. - Начала заключительную часть речи Зария. - Дар, ты с нами?
  А оно мне надо?
  Не уверен, нужно ли мне во все это ввязываться, но мой разум уже строит различные злодейские планы. Ну, например, можно воспользоваться моей способностью к телепортации. Предложить людям графа помощь в осаде крепости герцога. Скажем, если я перемещусь к воротам в нужное время и открою их для вторжения. Конечно, нельзя точно утверждать, что цель графа это крепость покойного герцога, но, разве не из-за этого правитель Марки решился на призыв демона? Такая услуга ведь принесет мне больше прибыли, нежели простой найм в качестве солдата.
  - Если хочешь, мы, все же, можем заехать в Орд. - Прервала лучница затянувшуюся паузу.
  - Нет, я с вами. - Отрицательно покачал я головой.
  Оно мне надо.
  Участвуя в конфликте, я убиваю двух зайцев одним выстрелом. Повышаю свой уровень и навыки, и, в то же время, зарабатываю деньги.
  - Отлично. Кстати, раз уж мы, теперь, будем работать, вместе, не помешало бы получше узнать друг друга. - Заявила Зария.
  - Я согласен. - Улыбнулся я в ответ. - Не уверен, что смогу сразу с двумя, но постараюсь.
  - Эмм, я не это имела в виду под "узнать получше". Статус свой ты не покажешь, но уровень и основные навыки можешь назвать?
  - Оу. - Сделал я разочарованное лицо.
  - Эй, а я бы не отказалась узнать тебя получше. - Прошептала Милли мне на ухо, что бы Зария не слышала.
  Эй, куда это твои руки опускаются?
  - Может, поговорим об этом во время привала? - Предложил я. - Не будем же мы скакать круглые сутки. Отдых нужен как лошадям, так и нам самим.
  - Хорошо. - Кивнула рыжеволосая мечница.
  Скосив взгляд на руки Милли, которыми она держалась за меня, что бы, не упасть с седла, я подумал о том, что на этом привале меня ждет нечто очень хорошее.
  
  С местом для привала нам повезло. Когда я уже был готов начать ныть, хотелось, есть и задница устала от тряски в седле, девчонки вдруг заявили, что по этому маршруту нас ждет впереди придорожный постоялый двор. Между городом-крепостью и одним из крупных торговых городов герцогства, по торговому пути, есть целых три постоялых двора, где можно остановиться, поесть и отдохнуть. Вот в первой такой гостинице мы и остановились. Для привала, да...
  - Итак, теперь мы можем поговорить спокойно. - Произнесла Зария, закрыв дверь нашей комнаты.
  Я, конечно, понимаю, практичный и экономичный подход. Но, нас трое...
  - Меня больше волнует, как мы будем спать. - Нахмурился я. - Учтите, я отказываюсь лежать на полу.
  - В смысле, как спать? - Удивилась Милли. - Разве не понятно? В кровати же.
  - Но она одна! - Раздраженно воскликнул я.
  - И что?
  - Дар, чем ты недоволен? - Усмехнулась Зария. - Может, ты больше не сможешь поспать в одной постели сразу с двумя красотками.
  А ведь она права! В смысле, такие возможности мне еще представятся, или я сам их себе предоставлю. Но, прямо сейчас, это просто чудесное стечение обстоятельств и беззастенчивой наглости этих двух девчонок. Не буду же я их прогонять с постели.
  - Охх, ладно, отложим этот вопрос пока. - Вздохнул я.
  И зачем я делаю такой недовольный вид, хотя душа готова петь от радости?
  - Верно, сейчас нужно раскрыть наши козыри друг другу. - Кивнула мечница. - Я начну первой. У меня тридцать восьмой уровень, класс разбойницы, основные навыки это парные мечи, бестия и клинки. Из способностей мне доступен ошеломляющий натиск, стальной вихрь и раж.
  - А как они работают? - Спросил я.
  - Ну, натиск позволяет мне совершать рывок, создавая перед собой ударную волну, отбрасывающую моих врагов и оглушающую их. Очень ошеломляющая способность. - Говоря это, девушка не смогла сдержать улыбки. Очевидно, она очень гордиться этой способностью. - Стальной вихрь довольно мощная штука в плане смертоносности, режет и колет все вокруг меня на расстоянии нескольких метров. Ну и раж, что-то вроде боевой ярости, увеличивает силу и здоровье, вдобавок, в течение действия этой способности мои раны заживают очень быстро, прямо на глазах, буквально...
  -Здорово. - Даже восхитился я.
  Конечно, не мне это говорить, но у нее хорошо специализированный набор навыков и способностей. Можно сказать, эта рыжеволосая красавица, качественно заточенная машина для массовой резни. Именно для резни, а не для простого боя или убийства. Ее развитие направлено для боя с множеством противников.
  - Теперь ты. - Произнесла Зария. - А потом Милли расскажет о своих возможностях.
  - Хорошо. - Согласился я. - Преклоняйтесь женщины перед обладателем шестьдесят восьмого уровня. Я перевозчик, это мистический класс дающий способность к мгновенной телепортации. Так же есть чисто атакующие способности для мечей, это пронзание и потрошение, еще есть способность создания волшебных договоров, но это уже не для боя. Хмм, охх, чуть не забыл, сегодня у меня появилась еще способность превращения в демона, вы ее уже видели. В таком состоянии я менее восприимчив к физическим атакам, ну и получаю мощное оружие и броню. Основные навыки - кликни и дуэли, еще есть демонология, но в данном случае она не котируется. Вообще, у меня полно развитых навыков, но эти два основные. Эмм, ах да, еще развит навык тяжелой брони. Основной атрибут - сила.
  Пока я говорил, девушки внимательно слушали меня, ловя каждое слово. И лица у них были несколько удивленные.
  - Охренеть. - Охренела Милли.
  Кажется, эта ситуация для меня не нова.
  - Кхм, а ты не стоишь на месте. - Ошарашено выдала мечница.
  - Для этого я и спустился в Ад. - Усмехнулся я, пожав плечами.
  Плюхнувшись на единственную кровать в этой комнате, Милли начала зачитывать свое резюме.
  - Ладно, теперь моя очередь. Я лучница тридцать второго уровня. Атрибуты ловкость и восприятие, навыки - стрельба из лука, меткость. Способность же у меня только одна - снайперский выстрел, большая дистанция атаки прекрасно сочетается с огромным уровнем наносимых повреждений. А еще я достигла ранга специалиста в навыке извращенки.
  - Эмм...
  Последнее ее заявление поставило меня в тупик.
  - Это значит, что у нее слабость к симпатичным мальчикам. - Хищно оскалилась Зария. - А если у тебя есть навыки, повышающие твою привлекательность, то это бьет по ней с удвоенной силой.
  Посмотрев на облизнувшуюся лучницу, я перевел отчаянный взгляд на мечницу.
  Секунда, вторая...
  - Ха-ха-ха! Нет, это что-то! - Лопнула от смеха Милли. - Это выражение лица просто божественно!
  - Хах, Дар, мы пошутили. - Прикрыла лицо мечница.
  Кажется, у нее от смеха даже слезы на глазах выступили.
  Это ведь, правда, шутка? И почему я чувствую себя опозоренным? Мой счет обид к этим двум особам продолжает расти. Однажды я им отомщу, заставлю их страдать так же, как страдал я. Эти глупые ничтожные женщины будут ползать у меня в ногах и молить о прощении! Я заставлю их пожалеть о содеянных злодеяниях.
  - Ухх, какой же ты милашка. - Сморщилась от умиления Милли, протягивая руку к моему лицу.
  - Отпусти. - Отмахнулся я от ее руки.
  Черт, даже не пытайся щипать и тянуть меня за щеки! Глупая женщина.
  - Так сколько ты, говоришь, прошло лет с нашей встречи? - Поинтересовалась Зария, сев на кровать, между мной и Милли.
  Своим поступком она спасла меня от дальнейших надругательств со стороны лучницы. Не то, что бы ее приставания были такими уж неприятными, даже наоборот, но это так жутко смущает. Кажется, я уже не один раз поддавался неистовому желанию провалиться под землю. Но, что-то в этом мне, все же, нравилось, раз я не останавливал время, дабы перевести дух и успокоиться.
  Нда, кажется, я перестаю понимать самого себя.
  - Для меня прошло около трех лет. Тогда мне было десять, сейчас тринадцать. - Ответил я на вопрос разбойницы.
  Так ведь называется ее класс. Это, к слову, не значит, что она настоящий разбойник, просто одна из вариаций класса воина, более заточенная на атаку. Как бы сказать, воин сбалансирован между атакой и защитой. Причем, любым видом атаки. Разбойник же, если я правильно помню, специализируется именно на атаке, причем, не большое число противников.
  - Нда, как-то не тянешь ты на тринадцать лет. - Нахмурилась Зария.
  - Но он все равно такой милый. - Возразила Милли.
  Да хватит уже обзывать меня так! Я побеждал демонов Преисподнии и пошел в ученики к дьяволу не для того, что бы меня называли милым! Я должен быть крутым и брутальным!
  - Ну, я не спорю. - Немного смущенно согласилась Зария, потупив взгляд. - Но, ему, все равно, меньше пятнадцати не дашь.
  Нет, теперь и она тоже заражена.
  - Это даже хорошо. - Кивнула Милли. - Не так совестно будет его соблазнять.
  - Я вас боюсь. - Признался я, пытаясь отползти от девушек подальше.
  - Ну, раз уж ты теперь в команде, привыкай. - Усмехнулась мечница. - Милли с тебя уже не слезет, будет мучить в свое удовольствие.
  - Но, ты меня защитишь от нее?
  Стерев с лица улыбку, Зария решительно посмотрела мне в глаза и схватила мои руки. Такое серьезное выражение лица...
  - Нет. - Безжалостно отказала она.
  И резко поднялась с постели. Это действие, словно зеленый свет, повлияло на поведение Милли кардинальным образом. Воспользовавшись тем, что между нами больше нет преград, она кинулась на меня, с явным намерением затискать до смерти.
  - Ладно, развлекайтесь тут, пока, а я пойду, закажу еды нам в дорогу, на завтра.
  Сообщив о своих намерениях, Зария направилась к двери.
  - Стой, не бросай меня тут одного, пожалуйста! - Закричал я ей вслед.
  - Прости. - Отвернулась девушка. - Уже слишком поздно, это неизбежно.
  Едва сдержав улыбку, мечница вышла в коридор, закрыв за собой дверь.
  Странно.
  Прошло уже несколько секунд с тех пор, как Зария ушла, а меня еще не попытались изнасиловать. После ухода подруги Милли, к моему удивлению, успокоилась. Перестав меня тискать и лапать, она просто прижала меня к себе, словно плюшевую игрушку и уткнулась носом мне в макушку.
  - Эй, с тобой все в порядке? - Забеспокоился я.
  - Все нормально. - Как-то грустно ответила девушка.
  Что-то не похоже.
  Нда, кажется, я ничего не понимаю в девушках. Хотя, может это из-за Грейдера? Тогда, в таверне, Милли дала понять, что переживает из-за его смерти. Но при Зарии она демонстрировала живую бодрость и веселье. Стоило же мечнице уйти, как из Милли, будто, невидимый стержень вынули.
  - Прости Дар. - Прошептала она.
  - Ничего. - Ответил я, положив правую руку ей на голову.
  Не знаю, за что она извиняется, но, почему-то, мне сейчас совсем не хочется видеть ее такой подавленной. Жалость. Преисподняя сделала меня сентиментальный. Какая гадость.
  
  Нда. Так уж получилось, что этой ночью никаких посягательств на мое тело в любом ином качестве, нежели как на живую подушку, не было. Милли заснула почти сразу, как Зария ушла за припасами. Когда же мечница вернулась, будить девчонку мы не стали. В итоге, меня всю ночь обнимали, как мягкую игрушку, из-за чего у меня теперь все тело болит от отеков. Даже не знаю, облегчение ли это я испытываю, или разочарование, что ничего не было. К тому же, из-за Милли спал я плохо.
  И вот, в таком состоянии, отекший, невыспавшийся, и злой, я карабкался на лошадь. Дорога зовет.
  - Ну и зачем эта перестановка? - Хмуро поинтересовалась Зария.
  - Я больше с ней кататься не буду. - Так же хмуро отозвался я, указав пальцем в сторону обиженной Милли.
  Лучница уже устроилась на своей кобыле, загруженной нашими припасами. На этот раз я решил ехать с Зарией. Она как-то более сдержанная, нежели ее подруга. Не то, что бы мне не нравилось, когда ко мне пристают красивые девушки, но это сильно напрягает в дороге. Да и смущает жутко.
  - Ладно, замнем, пока. - Вздохнула мечница.
  Устроившись у нее за спиной, я приготовился к долгому пути. Самое страшное в этой дороге, это скука. Обычно ее можно немного развеять убийством монстров по пути, но вчера мы слишком спешили для этого.
  Первые десять минут пути были еще ничего. Я периодически использовал свои способности, но, что бы таким образом повысить соответствующий параметр при его нынешнем значении, нужно сойти с ума от бесконечного повторения этого действия. Зато я узнал о некоторых особенностях эфирной формы. Оказывается, у существ из эфира в материальном мире есть кое-какие преимущества. Например, как бы странно это не звучало, в форме демона я могу становиться, как бы сказать, чуть менее осязаемым. В характеристиках это никак не отображается, но в демоническом облике я гораздо быстрее двигаюсь. Вдобавок, при прыжках получается некоторое время парить, словно вокруг меня не воздух, а вода. И, кажется, если сильно постараться, можно пройти сквозь физические вещи, если в них нет каких-то мистических свойств. Через землю пройти не получиться, она отталкивает энергию эфира, так как сама является источником кучи разных энергий. В общем, если через обычные вещи и стены можно постараться просочиться, то через земную породу уже никак не протиснуться.
  В общем, используя эфирное воплощение, я становлюсь похож больше на призрака.
  К слову, мне пришлось привыкать к возросшей силе и ловкости.
  В Преисподнии все эти изменения были естественными и не доставляли никаких неудобств, что неудивительно, ведь там у меня было эфирное тело, форма которого зависит от подсознания и разума. Здесь же, в материальном мире, в живом теле из плоти, ощущения совсем другие. Сейчас мне недостаточно просто захотеть, нужно уметь контролировать свою силу. Изменения были слишком резкими для меня, так что, бывают такие казусы, как, например, когда я во время еды вместе с куском мяса отрезал ножом и железную миску, вогнав нож глубоко в стол.
  - - Эхх, главное поскорее добраться до Каванаха. - Вдруг вздохнула Милли.
  Ее короткая реплика отвлекла меня от моих экспериментов.
  - Каванах, речной порт? - Уточнил я.
  Все же, это не только название города, но и имя, хоть и редкое. К слову, это один из ключевых городов Марки. И, хоть это и порт, пиратства там нет. Пираты питают слабость больше к морским портам. Вдобавок, в Каванах очень бдительно следят за торговыми путями, они приносят большие прибыли герцогской казне.
  Хех, надо же, лет пять назад мне рассказывал о Марке учитель, а до сих пор кое-что помню.
  - Да, он самый. Если повезет, наткнемся на вербовщиков графа. - Сказала лучница.
  - Вряд ли таким образом мы получим большую плату. - Вздохнул я.
  Нда, меня это уже задевает. Кажется, я вживаюсь в роль наемника.
  - Дар, милый. - Покровительственно улыбнулась Зария, обернувшись. - Основной доход наемного солдата в армии вторжения, это не плата от командования.
  - Эээ... - Немного растерялся я. - Трофеи?
  - Именно!
  Произнесла она это таким тоном, что мне показалось, что она вот прямо сейчас попытается нажать мне на нос пальцем или еще что-то сделать в том же духе, по голове погладить или волосы потрепать. Но нет, Зария сдержалась, я даже разочаровался немного. Но, с другой стороны, я ведь с ней поехал именно поэтому.
  - Ахх, как это прекрасно. - Покраснела от восторга Милли. - Грабить города, вламываться в особняки богачей, а если нам позволят разграбить замок, ммм...
  - Ага, мечтай. - Усмехнулась Зария. - Если крепость возьмут в осаду, то мы будем, лишь, пушечным мясом, а трофеи достанутся элите регулярных войск.
  - Тюю. - Надула щеки Милли.
  Грабить дома? Эхх, может это и не такая замечательная идея, как я думал раньше?
  К слову, если вторжение удастся, то, что мы будем делать после? Уйдем от графа и присоединимся к карательной операции против него? Хех, напоминает наставления Эзернора. Сражайся против слабых противников, не иди против сильных, присоединяйся к ним. Но, если очень нужно победить сильного врага, его нужно ослабить или найти слабое место и ударить по нему. Основы основ.
  Помимо всего этого, в дороге, я так же думал о своих навыках. Точнее, о том, как все это стоит применять в реальном бою. Мои способности дают мне неоспоримое тактическое преимущество, я могу сближаться с противником и держать дистанцию, как и когда, пожелаю. Так не разумнее ли будет отложить меч и взять что-нибудь бьющее с расстояния, например, лук или арбалет? Учитывая тот факт, что я могу развиваться в Преисподнии, где я не ограничен отпущенным мне сроком жизни, то изменить направление развития не поздно. С другой стороны, у демонов иные понятия расстояния. Километры метров они преодолеют за мгновения и нанесут удар. И в таком свете нет разницы, буду ли я телепортироваться и останавливать время, что бы наносить удары мечом или для того, что бы успеть выстрелить.
  И, почему-то, демоны кажутся мне более серьезными противниками, нежели люди.
  И чем дольше я думал об этом, тем сильнее склонялся к мысли, что необходимо продолжать развиваться в заданном направлении. Я всю жизнь здесь тренируюсь как мечник. Я владею мечом на уровне, недоступном многим людям. И я уже привык мыслить как мечник. Итак, нужно ли ломать себя, что бы освоить больше вариантов оружия, или следует углубиться в специализацию? Естественно лучше стать сильнейшим в чем-то одном, чем быть слабаком, зато во всем.
  Тем не менее, есть еще одна мысль.
  Помимо оружия, есть еще и способности.
  Если у меня будет атакующая способность, то мне будет достаточно развивать одни параметр, что бы увеличить эффективность этой силы. В то же время, что бы нормально сражаться более традиционными методами, мне нужно развивать сразу три параметра. Сейчас у меня просто нет выбора, ведь соответствующих способностей нет. Потрошение и пронзание без меча использовать нельзя, тем более, сила так же влияет на урон от этих способностей.
  Задумавшись над этим, я начал понимать еще кое-какие вещи. Атакующие способности, защитные, и, самое главное - остановка времени. Увеличивая параметр "способность", я сделаю всех их гораздо мощнее.
  Все что мне нужно, это развить эти самые атакующие и защитные способности.
  Всего лишь...
  
  Эта идея так меня захватила, что я уже не мог спокойно тренироваться, тем более в пути. Большую часть дороги до Каванах я строил планы в своей голове.
  Занимаясь мечом, столько времени, я освоил целых две способности для него. Чаще пользуясь щитом, я смогу получить какие-нибудь защитные способности. Значит, нужно чаще принимать удары судьбы на грудь, а не избегать их с помощью заморозки времени. С этим понятно. Но, как мне освоить атакующие способности, не требующие оружия в руках? Что нужно сделать для этого, я просто не представляю.
  Ладно, тогда, пока что, сосредоточусь на получении способностей защиты. Об атаке "магеей" подумаю позже.
  - О, Зари, Дар, смотрите, там мешки с опытом! - Радостно воскликнула Милли.
  Так она назвала показавшихся в поле, впереди, монстров.
  Вообще, мы, уже не первый раз, встречаем, подобны места. Болота, где водятся кровожадные существа, похожие на гибрид крокодила и медведя. Лесные чащи, кишащие звероподобными чудовищами. Только дорога безопасна, но, стоит от нее немного удалиться...
  Ладно, когда-нибудь ведь надо начинать?
  Я имею в виду, получение способностей.
  - Эфирное воплощение. - Активирую я одну из своих сил.
  Тело становиться легче, а вокруг меня формируется демоническая броня. В одной руке щит, которому плевать на все, что могут продемонстрировать местные чудовища. В другой руке меч, способный убить любого из них одним ударом. Нда, даже не думал, что качество моего оружия и брони могут принести мне некоторые неудобства. Хотя, может быть, если я буду расправляться с врагами быстро, получение способности от этого и не замедлиться. Ведь, ни о каких алгоритмах получения этих самых способностей ничего не известно.
  Так что, пора размяться.
  
  Глава 8. Друзья друзей друзьям друзья.
  
  Чем выше уровень, тем труднее получить новый. Особенно если все твои противники, ниже тебя по уровню. Я слишком сильно разогнался в Преисподнии, что бы обычные монстры и люди могли стать для меня достойными противниками. В общем, за четыре дня пути до Каванах я поднял только один уровень.
  Уже в городе мы решили разделиться. Снова. Милли направилась по известным ей местам, в поисках вербовщиков. Ну а мы с Зарией пошли в порт. Точнее, пошла она по каким-то своим делам, а я увязался следом. Так-то эти женщины вообще собирались оставить меня в гостинице. С одной стороны это понятно, ведь это место для меня новое и никого здесь не зная, я мало чего смогу сделать полезного, но, это и обидно немного. В случае переговоров, я, хотя бы, могу надеяться на свою харизвму и навыки привлекательности, может, будет от этого какая-то польза.
  Нда, я становлюсь все более сентиментальным, это прогрессирует. Я уже начинаю думать о том, как могу помочь этим двум девчонкам.
  - Ладно, и что мы тут делаем? - Спросил я Зарию.
  Махнув рукой, рыжеволосая девушка повернула голову, что бы посмотреть в другую сторону. Мы тут уже минут десять ходим вдоль причала, и все это время мечница вертит головой, пытаясь что-то найти. То на лодки посмотрит, то на портовые склады. Хотя, единственное судно, которое можно назвать кораблем, ее не заинтересовало.
  - Нашла. - Вдруг обрадовалась она.
  - Кого?
  - Старых друзей. - Хищно оскалилась девушка.
  Судя по тому, как она положила ладонь на рукоять меча, эти ее старые друзья не совсем друзья. Собственно, я тоже насторожился и уже был готов использовать заморозку в любой момент.
  Поскольку Зария направилась прямиком к цели быстрым шагом, я смог быстро понять, что именно ее внимание привлекло. Свалка. Не в смысле места, куда складывают мусор, а в смысле драки. Куча каких-то мужиков самозабвенно лупили друг друга на небольшой площадке между двумя складами.
  Что самое странное, сквозь грозные вопли обиженных грузчиков порой доносился какой-то диковатый смех.
  Зария же, отцепив ножны от пояса, сцепила их с рукоятью меча ремешком, что бы, не слетели. Кажется, в нашей дуэли она проделала тот же фокус. И, позаботившись о том, что бы никого не зарезать, девушка ввинтилась в кучу-малу с мечом наперевес. Решив не упускать шанс размяться и повеселиться от души, я поспешил последовать ее примеру. Только свой меч я даже трогать не стал. У меня ведь есть навык ближнего боя, вот на него и понадеемся.
  - Зария? - Прозвучал вопрос в толпе.
  Кто это спросил, я не успел разглядеть. Меня больше волновали два мужика, решившие завалить меня. Очевидно, один хотел взять меня в захват, а другой собирался этим воспользоваться и почесать об меня кулаки. Нда. На примере этих двух парней я узнал, что мастер боевых исскуств из меня никакой. Те приемы, которые мне показывал Широн, против двух врагов сразу были бесполезны. Я мог атаковать одного, но тогда я становился легкой мишенью для прочих противников. И, хоть я мог защититься от обоих врагов сразу, но одной обороной я лишь терял инициативу. В итоге, меня взяли в захват, но удержать не смогли, сказалась разница в параметрах. Моя характеристика силы настолько превзошла параметр выносливости у моего противника, что я сломал ему обе руки, при первой же попытке вырваться.
  - Тсс... - Зашипел я от резкой вспышки боли.
  Стоило мне расправиться со вторым врагом, как кто-то треснул меня по затылку палкой, кажется, с гвоздем.
  - Нихрена себе! - Удивился атакующий.
  На конце палки, которую он держал, торчали окровавленные гвозди. В затылке легонько покалывало, но здоровья у меня был еще много, хоть отбавляй. Очевидно, это моя "демоническая природа" сыграла роль, Мощный резист к криту, это круто.
  - Нда, все же, я мечник. - Усмехнулся я.
  Даже не два, будь против меня десяток слаженно действующих бойцов, я бы справился с ними используя меч. Но вот с голыми руками для меня даже двоих много.
  - Сдохни придурок! - На меня снова замахнулись доской с гвоздями.
  - Надоело. - Проворчал я, встречая удар доски кулаком.
  Бедный кусочек древесины не выдержал такого надругательства и переломился в месте удара. Отломившаяся половинка влетела мне в лицо, больно стукнув по носу, после чего этот тип ткнул острым обломком меня в горло.
  - Кха... - А вот сейчас, крит определенно прошел.
  Этот удар настолько меня ошеломил, что, контратакуя, я совсем не рассчитал силы. Да и ответный удар вышел каким-то не крутым, сам по себе. Тем не менее, хлесткая пощечина зарядила лицо врага таким кинетическим импульсом, что его голова повернулась назад, сломав бедняге шею. Эти люди такие хрупкие, какой у них вообще уровень? Десятый?
  - Дар, не жалей их! - Докричалась до меня Зария. - Бей, калечь, главное не убивай, в остальном, можешь отрываться, как хочешь.
  По мере продолжения этой речи девушка пробилась через кучу мужиков ко мне, попутно уложив троих. Ну, может она и поменьше меня уровнем, зато у нее в руках мощное оружие. Железный меч, хоть и в ножнах, представлял собой замечательную дубинку.
  - Кто это вообще такие? - Спросил я.
  - Это местные... - Обобщила Зария.
  - Это Глория. - Пояснил один из мужиков.
  Я уже схватил его за ворот добротной рубашки, намереваясь отыграться за свои промахи, как Зария воскликнула:
  - Дар, стой, он с нами.
  - Окей. - Отбросил я парня. - Что за Глория?
  Бить мужиков я перестал, уйдя в защиту и больше слушая ответ девушки.
  - Не знаю, у него спрашивай. - Кивнула она на парня.
  К слову, довольно примечательный парнишка. Вроде бы ничего особенного, кроме красного прыща на переносице, но именно этот прыщ и врезается в память при первом взгляде на это непримечательное лицо. Когда парень повернулся к своему противнику и я уже не мог видеть его лицо, в моей памяти оно предстало телесным овалом без выражения, ни глаз, ни рта, только большущий прыщ в центре.
  - Это торговое судно барона Нострона. Капитан Глории очень на меня обиделся, вот и послал своих матросов расквитаться за него. Правда, жалко, он сам не явился, чтож, не подфартило.
  К слову, хоть Зария этих парней не знала, зато они, кажется, знали о ней.
  - Зария из Стальной хватки! Отойдите от нее, чем вас больше, тем сильнее ее удары! А пацан, скорее всего, монах, слишком крепкий.
  Довольно дельные команды отдал бугай, выскочивший прямо на девушку. Очевидно, он хотел выиграть время парням, окружившим Зария, что бы перегруппироваться. Ну, нет, я уже наигрался. Остановка времени!
  Раньше я такой ерундой не занимался, с демонами нет времени на эксперименты, но, сейчас была другая ситуация. Так что, я особо не торопился и воспользовался преимуществом во времени не самым рациональным способом, зато интересным. Осмотревшись, я быстро нашел возле стены склада кем-то брошенную веревку. Кажется, она осталась от какого-то груза, но, не суть. Взяв веревку, я начал постепенно обматывать ей ноги моряков, сцепляя их, друг с другом. Пусть мне не нанести урон в замерзшем мире, зато, можно поставить их всех в очень неудобное положение, в котором им уже будет невозможно мыслить о победе. С длинной веревки мне тоже повезло, ее хватило почти на всех, лишь один мужик оказался вне общей связки.
  - Нус, поехали. - Подбодрил я сам себя.
  И отменил заморозку, одновременно с этим послав кулак с размаха прямо в лицо того мужика, на которого веревки не хватило.
  - Что за!?
  - Мля...
  - Сука, нога! Демоны, моя нога!
  - Отцепись от меня!
  - Дьявол!
  Охх, ругательства посыпались со всех сторон, дергающиеся в разные стороны матросы начали падать один за другим. Зария же, не раздумывая, набросилась на эту кучу, успокаивая мужиков ударами меча по голове. Одного за другим.
  - Вау, что это было!? - Удивился парень Зарии.
  Ну, в смысле, парень, которого Зария просила не трогать. Вряд ли они пара в плане романтических отношений. Хотя, это не исключено. Но такой вариант мне совсем не нравиться, мне бы хотелось сохранить девчонок за собой.
  - Дар? - Вопросительно посмотрела на меня разбойница.
  А что я? Может это они сами в веревках запутались? У тебя нет никаких доказательств женщина!
  - Может, у кого-то из них есть способность, связанная с веревками? - Предположил я, оправдываясь.
  Способность, связанная с веревками, как символично прозвучало-то.
  - И зачем им доставлять неудобства самим себе? - Не поняла Зария.
  Я только пожал плечами.
  - Может, сработало как-то не так, как хотелось.
  - Некоторые способности сложны в управлении. Особенно, если их нужно наводить на цель.
  Это да, своим пронзанием я могу запросто промахнуться. Зато моя любимая остановка времени работает без этого недостатка. И я еще не встречал никаких способов противодействие этой силе, что делает ее еще более полезной. А уж учитывая, сколько я в нее вложил, то это просто уберскилл. В общем, мне уже давно не приходилась просчитывать свои действия и активацию заморозки так, что бы, не оказаться в самый важный момент без возможности эту самую заморозку использовать. Это на начальных модификациях остановки она замораживала время ненадолго и могла быть использована только пару раз до полного отката. Сейчас время заморозки очень сильно возросло, а количество возможных повторных использований позволяет не волноваться об ограничениях.
  Конечно, если я специально буду включать-выключать течение времени, то запас себя исчерпает, но такого я делать не стану. Хотя, мне действительно нравиться баловаться с этой способностью. Контроль над течением времени дарит невероятное чувство власти. Если забыть о демонах-лордах, то мне начинает казаться, будто мне подвластно все.
  
  Нда, мало того, что этот парень мне сразу не понравился, так Зария его еще и к нам в съемную комнату притащила. Это ведь из-за него у нас в комнате сейчас пахнет как в порту? Запах тухлой рыбы и чего-то алкогольного беспощадно режет мой нос. Если во время прогулки это было нормально, учитывая, где мы были, то вот тут я такого терпеть не хотел.
  - Это Пист. - Представила его девушка. - Сын Грайдера.
  Оу.
  - Ясно. Я Даррез. - В свою очередь представился я.
  Думаю, имя Орд пока не стоит использовать. Пока буду использовать одно имя, как обычные люди, не причисляемые к аристократии. По крайней мере, в нашем королевстве, только у благородных есть фамилия, у обычных людей только личное имя.
  - Приятно. Рад встрече. - Протянул Пист мне руку.
  Пожав ее, я спросил:
  - Так в чем твоя проблема? Капитаны больших торговых судов не открывают охоту на тех, кто просто косо на них посмотрел.
  Ну, судно не такое уж и большое. Хотя, как для речного корабля, то да, большое.
  - Эмм... - Замялся он и оглянулся на Зарию.
  - Ничего, он не рыцарь, так что говори как есть. - Подбодрила его мечница.
  - Хмм, ладно. На самом деле, я кое-что украл у него. И, знаете, если вы поможете мне уцелеть, пока я не продам это кое-что, то получите некий процент с моей прибыли.
  - Это надолго? - Уточнила Зария.
  - Нет. - Покачал головой Пист. - Я уже нашел покупателя, через него капитан Жар меня и нашел. Честно говоря, я предвидел это и нанял охрану, но, морячки оказались куда шустрее и сильнее, чем я думал. Теперь мои наемники кормят речных раков.
  
  (Причал)
  Отломив от куска хлеба небольшую щепотку, наемник бросил ее в воду. Блеснув своим бледным панцирем, рак дернул клешней, пытаясь схватить человека за палец.
  - Эй, не кусай кормящую тебя руку! - Обиженно пробормотал наемник.
  В ответ рак угрожающе защелкал, начав пятиться обратно в речку.
  
  (Снова гостиница)
  Предложение Писта заставило меня задуматься.
  - Кстати. - Вдруг ожила Зария. - То, что ты украл, это что-то контрабандное? Ведь в противном случае Жар попросил бы помощи у стражи.
  - Верно. - Улыбнулся парень. - Так что, вмешательство городской стражи будет не выгодно, ни мне, ни капитану. Ну и вам тоже, не выгодно. Так что насчет моего предложения?
  Довольно странно, что он предложил это нам. Даже если он доверяет Зарии, меня он видит впервые. Неужели его доверие разбойнице настолько велико, что он рискует, объясняя свою ситуацию еще и мне? Или, он настолько отчаялся?
  - Даже не думай, что мы станем работать по дешевке. - Поморщилась девушка.
  - Ну что ты. Я вовсе и не думал пользоваться нашими отношениями, что бы сбросить цену.
  Какими еще отношениями?
  При звучании этого слова в мою голову начали лезть не самые приятные мысли. Я, конечно, все понимаю, мы люди взрослые. Но, все равно, неприятно...
  - Какие еще отношения? - Возмутилась Зария. - Мы даже не друзья. Я искала тебя только для того, что бы исполнить долг вестника смерти.
  - Что? - Опешил Пист.
  - Твой отец мертв. - Припечатала девушка.
  - Хах, ну, учитывая его ремесло, это вполне ожидаемое.
  А он принял это на удивление спокойно. Хотя, не похоже, что бы он был сильно привязан к Грейдеру. Ведь не просто так бородач путешествовал в банде наемников по всей стране, оставив сына в этом городе. Но, лично мне, совсем не хочется лезть во все это.
  - Так что, учти, теперь в нашей команде только я, Милли и Даррез.
  - Ясно. - Нахмурился Пист, переведя взгляд на меня. - Он силен, но насколько? Думаю, Жан скоро наймет кого-нибудь, наемников посильнее, чем его матросы.
  - О, поверь, Дар силен. - Горделиво ответила девушка.
  Мне от ее тона даже как-то приятно стало.
  - Сильнее меня и Милли. И сильнее Грайдера.
  - Нда? Я, конечно, видел насколько он крепок, но особо опасным он мне не показался. - Скептически протянул парень.
  - Охх, он мечник, Пист. В порту он просто дурачился, поверь, с оружием в руках он равен паладинам.
  - Ого. - Восхитился парень.
  Я же был несколько ошарашен подобной характеристикой. Я считаю себя довольно сильным, но уж точно не на уровне паладинов. Эти бронированные машины смерти совершенно в другой лиге. Если я и смогу справиться с паладином, то только благодаря остановке времени. Хотя, я даже не уверен в этом. Так же, как я не уверен в том, что смог бы справиться с демоном-лордом или Эзернором. Хотя, нет, с Владыкой я уверен, что не справлюсь.
  - Ну, ты несколько преувеличиваешь мои таланты. - Несколько смущенно протянул я. - Мой уровень, это святые рыцари, но точно не паладины.
  - Хмм, ну, может слабые паладины низшего ранга. - Пожала плечами девушка. - Поверь, как минимум, с одним из них ты бы справился.
  - Думаешь? - Озадачено спросил я.
  - Знаю. - Уверила меня девушка.
  Такая ее уверенность радует меня. Значит, со слабым паладином, по ее мнению, я мог бы справиться и без остановки, о которой ей не известно.
  - Хорошо, я понял. - Поднял руки Пист, привлекая внимание. - Ваша команда меня устраивает. Оплата будет щедрой. Десять сейчас, авансом, и девяносто после того, как я получу плату за товар.
  Десять серебряных монет? Не плохой заработок в подпольном бизнесе.
  - Отлично, мы согласны. - Хищно оскалилась Зария.
  - Мне нужно вернуться в гильдию, что бы забрать часть своих средств. - Заявил парень. - К тому же, без гильдии такую сделку я не смог бы провернуть, так что, они в доле.
  Когда Пист ушел, я развалился на кровати.
  Нда, родившись мелким дворянином в этом мире, я и не думал, что стану участвовать в продаже контрабанды. Хоть это слово и не прозвучало, но, ведь и так все понятно. Хотя, никакого трепета перед законом у меня нет, это точно. Вдобавок, мои способности, благодаря остановке, даже в случае раскрытия, я смогу избежать наказания. Так что, сам факт того, что я скоро стану преступником, меня не тревожил. Тем более, я уже совершил тяжкое преступление против короны, убив герцога. Это граф может бросить вызов герцогу, ну, или другой герцог. Барона за такое не казнят, как простолюдина, но и не простят.
  - Вот Милли-то обрадуется! - Заявила Зария. - К походу на Марку мы будем гораздо лучше подготовлены, с такими-то деньгами.
  - Ну, деньги не малые, но и не такие уж и огромные. - Пожал я плечами.
  В ответ Зария как-то очень недовольно и обиженно посмотрела на меня.
  - Для вас, может быть и не много. Но, мы, простые наемники, не привыкли к богатствам благородных крепостей.
  - Эй, мы не такие уж и богатые. - Возмутился я, почему-то. - Но и сотню серебром я богатством не назову.
  - Серебром? - Ошарашено повторила девушка. - Какое серебро? Мы говорили о золотое.
  - Золоте? - Моя очередь быть ошарашенным.
  - Золоте! - Улыбчиво подтвердила девушка.
  - Золото... - Повторил я заворожено.
  Черт, это полностью все меняет. Золото! Черт подери...
  - Пист не станет так рисковать ради лунного металла. - Пояснила Зария. - И он знает, что мы не станем ему помогать, если он не будет делиться. За серебро пусть нанимает обычных головорезов.
  - А разве это не выгоднее? Зачем предлагать нам столько денег?
  - Ой, ну не думаешь же, ты, что он собирается отдать нам плату? Только на аванс рассчитывай, остальное придется забрать самим.
  - В смысле? - Не понял я.
  - Охх, какой же ты глупенький. Гильдия от нас избавиться, когда все закончиться, им не нужны свидетели, которым нельзя доверять, ну и платить не придется. Поверь, наши жизни не стоят золота. Ну, твоя жизнь, может и стоит, но они об этом не знают.
  - Значит...
  - Да, он нам лапши на уши навешал. Пист не настолько умел, что бы самому провернуть такое, скорее всего, торговая гильдия его просто использует как подставного дилера. Возможно, он боится, что от него так же захотят избавиться.
  Нда, а ведь я большую часть его речи за чистую правду принял. Кажется, я, действительно, очень наивен. Как и сказала Зария.
  - По крайней мере, именно так они работают. - Неопределенно пожала плечами девушка. - Насколько я помню.
  Она уже работала на гильдию торговцев?
  Собственно, на этом наш разговор стал более разнообразен, потому, что именно в этот момент вернулась Милли. Резко распахнув дверь, шатенка ворвалась в комнату, запустив в меня какой-то мешок. Поймал я его на одних рефлексах.
  - Я вернулась! - Радостно сообщила она.
  Мы видим.
  Скосив взгляд на мешок в своих руках, я понял, что там находиться, раньше, чем заглянул внутрь. Просто, от этого мешка пахло чем-то очень вкусным. Копчености, а еще что-то сладкое. Развязав мешок и заглянув внутрь, я увидел два небольших пакета. В одном были колбаски и сосиски, еще несколько булок хлеба. В другом пакете нашлось шесть свертков из салфеток. Достав один и развернув, я обнаружил яблоко в липком сладком сиропе. Милли, ты просто чудо. Только ты меня кормишь.
  - О, похоже, моему мальчику понравилось. - Умилилась лучница, подходя ко мне.
  Ладно, но только из-за яблок, я разрешаю тебе сделать это.
  -Охх, снова... - Закатила глаза Зария.
  Милли как раз добралась до меня и, повалив на кровать, принялась тискать, словно плюшевую игрушку. А я уже привык к этому. И, когда эти ее игры не мешают моим делам, то мне это даже нравиться.
  - Кстати, что насчет дела? - Спросил я.
  Перед тем как ответить Милли обхватила меня ногами, прижав мою голову к своей груди. Судя по ее выражению лица, в этих действиях больше умиления, чем похоти. Хотя, она тоже присутствует.
  - Я договорилась о встрече с людьми графа. - Произнесла девушка. - Сегодня после заката, в трущобах, возле кабака под названием "Счастливый пьяница".
  - Ясно. - Кивнула Зария. - А я нашла нам подработку. Помнишь Писта?
  - Это тот уродливый коротышка, от которого постоянно пахнет дешевым ромом и мочой?
  Да, благоухает он знатно.
  - Да, он. - Кивнула Зария.
  - А я думала, чем здесь воняет. Фу. - Поморщилась девушка. - Так какова цена вопроса?
  - Десять. - Сообщила Зария. - Обещал еще девяносто потом, но, ты ведь понимаешь.
  - Охренеть. - Охренела Милли. - Я в деле.
  - Естественно, он нанял не меня, а нашу команду. - Отвела взгляд Зария.
  Нда, как-то так сложилось, что именно Зария стала у нас главной фигурой. Мозг команды, так сказать. Просто, мы с лучницей безответственно переложили все важные решения на нее. А мечница, кажется, не может сдержать желания позаботиться о Милли. Ну и обо мне, заодно. Вообще, обе девчонки относятся ко мне покровительственно, несмотря на то, что я сильнее их и имею более высокий уровень. Ну, они, хотя бы, не пытаются держать меня подальше от драки, их забота проявляется несколько иначе. Можно сказать, что я для них ребенок, но мою силу они признают. Впрочем, меня это устраивает.
  
  Позже, когда появился Пист с деньгами, наш график был полностью сформулирован. Сегодня мы встречаемся с людьми графа и занимаемся вопросом нашего включения в армию захватчиков. Завтра мы выступаем в качестве охраны Писта во время его встречи с загадочными покупателями.
  К слову, поскольку мы уже в деле, то нам сообщили, что именно является предметом сделки. И, кажется, оба наших дела связаны. Честно говоря, я и не думал, что это может стать товаром и, тем более, перевозиться в ящиках на кораблях. И уж тем более, я не представлял, как это можно украсть. Пист стащил у капитана четыре контейнера с "чумой". В каждом контейнере целый рой нежити-насекомых. Так же, к каждому контейнеру прикреплен договор, дающий право первому, кто мазнет по бумаге кровью, контролировать нежить внутри контейнера. Одной такой коробки хватит, что бы убить все живое в небольшом городе вроде Каванах. Этим насекомым нет дела до крепостных стен, они просочатся куда угодно. Почти.
  Честно говоря, когда Пист сказал это, меня пробрало. Девушки тоже были немного шокированы. Ведь, это все равно, что химическая бомба в моем родном мире.
  А еще это навело меня на мысль, что кто-то ведь это сделал. Мистик и ритуалист, способный создавать такие штуковины, может зарабатывать куда круче, чем знакомый мне укротитель со способностью передачи навыков. Нда, очевидно, человек, способный убить тысячи людей, зарабатывает меньше денег, чем человек, способный создать артефакт, который может то же самое.
  
  Глава 9. Тени сгущаются.
  
  Нда, обычный, не магический, доспех, не так удобен как эфирная броня. Я ведь уже успел отвыкнуть от чувства тяжелых лат на своем теле. Да еще и ограниченность обзора из-за шлема. Да, часть аванса от Писта мы потратили на доспех для меня. Как ни крути, а именно я самый крепкий и живучий в нашей команде, следовательно, роль танка в пате у меня. А еще мне достали щит, пусть и простой, но с моим навыком даже это неплохо.
  - Похоже, это здесь. - Протянула Милли.
  Мы как раз пришли на место встречи с людьми графа.
  Для этого все мы экипировались на максимум, на что потратили семь золотых монет. Конечно, большая часть этих денег ушла на мою экипировку, но и девушки обновили свое снаряжение. Броня Зарии теперь выглядит куда более внушительно, больше бронированных пластин, но не слишком много, что бы, не ограничивать ее мобильность. Милли же сосредоточилась не на броне, а на оружии. Она все равно будет оставаться в стороне и атаковать с расстояния, потому она и прикупила какие-то особые стрелы для своего лука. И, если одна стрела не особо била по нашему бюджету, то два полных колчана обошлись в один золотой. Еще часть денег мы потратили на расходники. В смысле, небольшие одноразовые артефакты. Эти штуки просто очаровали меня. Достать их было не просто, и сам я даже не узнал бы, что их вообще можно купить. Ну и стоили они прилично.
  Металлические пластинки с магическими кругами. По сути, это готовый ритуал. Стоит мазнуть по мистическому рисунку кровью и процесс будет запущен. Две из пяти купленных пластинок активируют ритуал исцеления, довольно полезная штука. Три другие являются аналогом осколочных гранат, тоже полезные приспособления.
  Магические гранаты мы распределили между всеми, что бы у каждого было по одной, а вот исцеляющие пластинки достались только мне и Зарии, как воинам ближнего боя.
  По сути все это не только полезные вещи для нас, но и показатель профессиональности нашей команды. Чем лучше наша экипировка, тем сильнее мы сами и тем дороже наши услуги как наемных головорезов.
  - Вы пришли. - Наконец-то появился кто-то.
  Со стороны храмового квартала к нам двигалась небольшая группа из трех человек. Два мужчины и одна женщина. Хотя, разглядеть черты можно было только у одного, ибо двое других прятались под черными накидками. Из-за вечерней темноты их фигуры и вовсе превращались в два темных силуэта. Тогда, обратим внимание на мужчину в обычной городской одежде, простые штаны, серая рубаха и прочная куртка. Лицо тоже не обладала особыми чертами, ни шрамов, ни длинного или кривого носа. Даже пряди седых волос не казались особо примечательными.
  - Смотрю, в вашей группе произошли изменения. Раньше роль тяжелого латника была у того старика.
  - Грайдер мертв. - Пояснила Зария мрачно.
  - Ясно. Замена того же класса? Впрочем, не важно, если вы уверены в своих силах, то все нормально. Мы кое-что разузнали о вашей команде и, у меня только один вопрос, согласны ли вы подписать договор о неразглашении нашего плана до момента его исполнения?
  - Да. - Кивнула мечница.
  Хмм, а ведь в этом мире подписка о неразглашении имеет не только юридический вес. Это действенное ограничение.
  - Тогда можете считать, что вы наняты. - Улыбнулся наш собеседник.
  Похоже, пара в плащах это его охрана. Но ведь и сам мужик постоять за себя может. Его руки не привычны к оружию, но, костяшки пальцев сбиты. Кажется, он далеко не раз ломал себе пальцы сильными ударами. Слишком уж мощные у него кулаки, должны быть, с такими-то руками.
  - Отлично. - Улыбнулась Зария. - Но, вы ведь позвали нас сюда не для того, что бы просто сообщить об этом?
  Это можно было передать и раньше, более легким способом.
  - Верно. А теперь, подпишите договора, и мы отправимся в другое место, для обсуждения деталей.
  Когда он сказал это, одна из фигур в плащах протянула ему три листа, которые он передал уже нам. Это были те самые договора. Приняв их, Зария раздала их нам с Милли. И, получив возможность изучить условия, я понял, что меня это вполне устраивает. Это не условия нашего участия в кампании, это просто магический договор, запрещающий нам разглашать планы вторженцев до их победы или поражения. Что интересно, в моем договоре не было конкретного имени, тем не менее, я мог его принять. Мое умение мистического договора на такое не способно, хотя, там несколько другой принцип. Обычный "договор", превращает бумагу в артефакт, а моя способность заключает этот договор без физического предмета.
  В общем-то, ничего особенного в предоставленных договорах не было, так что, мы без всяких сомнений их "подписали". После этого нас отвели в один из жилых домов, прямо в этом районе города, который и называют трущобами.
  И чем дольше я находился в этом грязном и унылом месте, тем сильнее было чувство, что я погружаюсь глубже в пучины беззакония. До меня дошло, что, скорее всего, работать мы будем не просто с другими наемниками в городе, а с городскими бандитами. Наверняка этим типам так же сделали соответствующие предложения.
  - Прошу, сюда. - Произнес наш проводник, открывая дверь входа.
  Из помещения воняло плесенью, собственно, именно так пахнет то, чем мы занимаемся.
  Нда, мне это все не нравиться. Но я боюсь сказать об этом девчонкам. Не хочется, что бы они смотрели на меня как на изнеженного и избалованного аристократа. Да и просто уйти я не могу. Кажется, я уже успел привыкнуть к этим двум. А ведь родных я покинул без всяких сомнений. Хотя, это несколько разные вещи, но, все же.
  Внутри дом оказался таким же унылым, как и весь район, собственно. Ну и нас встретила целая группа криминального вида мужиков. Хотя, тут и несколько женщин было, правда, они были похожи на мужиков из-за брутальной мускулатуры и грозных лиц.
  - О, это же Стальные!
  - Я знаю ее, это же кровавая ведьма, Зария.
  А ничего так, милое у Зарии прозвище. Звучит.
  - Здаров девчонки. - Махнул нам щуплый парень. - И не девчонки, тоже.
  Ну, это хорошо, что он заметил мою половую принадлежность. Иначе, было бы немного обидно.
  - Добро пожаловать в штаб, хех. - Усмехнулся он. - Если серьезно, мы тут организуем диверсию. Через три дня отряд маркиза Дерона атакуют город.
  Дерон. Помню это имя. Один из вассалов графа Вэй. Насколько я знаю, у него есть мощная кавалерия, драконьи наездники. Хотя, их и называют драконьими, но седлают они обычных ездовых ящеров. Ящеру куда круче лошадей, особенно, в вопросах боевой эффективности. Но, вот для осады кавалерия, как бы, совершенно не нужна. Тогда почему именно Дерон идет сюда? Не разумнее было бы послать барона Неостро, с его любимыми огненными лучниками и слаженной пехотой?
  - А мы ему поможем? - Уточнила Милли.
  - Верно. Есть три плана на разные варианты развития событий. Ели армии удастся сходу войти в город, мы сразу должны захватить четыре ключевые позиции в городе и удерживать их для маркиза. Если начнется осада, мы должны выполнить несколько задач, открыть ворота и захватить порт. Ну и третий вариант, если тут появятся солдаты герцога, то нашей основной задачей станет уничтожение его кораблей в порту.
  - Река, это единственный способ доставить сюда войска быстрее Дерона. - Задумчиво пробормотала Зария.
  - Верно. Если он пригонит их сюда, то мы запрем их в городе. Когда все будет сделано, мы используем наш козырь и уничтожим большую часть военных сил герцога прямо здесь.
  - Мы хорошо подготовились к делу. У нас даже демон есть.
  - Что? - А вот это удивило даже Зарию.
  - Да, мы планируем, в случае чего, призвать демона. Кого ты там призывать собрался?
  Эту реплику он адресовал одному из тех двух фигур в черных плащах, что вели нас сюда.
  - У меня контракт с Хенш из легиона Руиджеда.
  Что?
  Знакомое имя громом прозвучало в моем разуме. Это ведь тот самый Руиджед?
  - Мне мало что говорит это имя. Нет, про лордов Эзернора я слышал, а вот про Хенш нет. - Пожал плечами наш стратег.
  Все больше и больше знакомых имен. Но, если бы Эзернор со своими вассалами был бы в этом мире столь известен, как наш Люцифер, то он бы наверняка упоминался бы в тех книгах, которые я читал. Но, сам я познакомился с этими существами только при личной встрече. Что-то тут не так.
  - Она демон пятого круга.
  Прикрыв рот рукой, я повернулся к Зарии и спросил:
  - Кто такие лорды Эзернора?
  И девушка продемонстрировала свой уровень знаний.
  - Это демоны старого пантеона. Спроси Милли, она знает больше меня.
  - Охх, позволь объяснить. - Взяла слово лучница. - Темный король Эзернор признанный Владыка Инферно. В его подчинении находится семь темных лордов, вестников разрушения. Руиджед один из сильнейших его последователей, так же его называют повелителем костей, демоном-некромантом и жрецом смерти.
  - Все верно. - Уважительно кивнул демонолог. - Хенш считается его дочерью, хотя это не совсем так. Тут больше подходит термин "ученица". К тому же, то, за что Руиджеда прозвали повелителем костей, в большей мере, ее заслуга.
  - Хмм, а когда вы будете ее призывать? - Поинтересовался я. - Если можно, я хотел бы присутствовать при этом.
  - Вам интересно? - Воодушевился демонолог. - Я совершу ритуал через три дня, перед началом наших действий. Задачей Хенш будет противостояние святым рыцарям графа, которых он пошлет с Дероном.
  Так против нас будут святые рыцари? Охх, этого добра нам еще не хватало. А если появятся паладины? Хотя, вряд ли. Сомневаюсь, что паладины станут подчиняться каким-то там графам. Всех паладинов напрямую контролирует храм и если кто-то и может распоряжаться ими, так это король или первосвященник. Ну, или старший паладин ордена...
  - Так вам действительно интересно? - Снова спросил он.
  - Да, я мастер демонологии. - Пояснил я. - Все, что связано с демонами мне интересно.
  - Ого.
  - Ты нам этого не говорил. - Прошептала Зария.
  - Ну, я просто много книжек читал. - Смущенно начал оправдываться я.
  Хотя до мастера этот навык я поднял уже в Преисподнии, так что, это не совсем честно по отношению к обычным людям, но, все равно. Мне действительно хочется узнать о ритуалах призыва демонов. Может, у меня получиться призвать кого-то из лордов? Руиджеда или, лучше, Гурон, она наверняка обрадуется встрече. Да и Эзернор может придти, если позову именно я. А еще мне интересно посмотреть на эту Хенш.
  
  Дальше мы обсуждали взаимодействие нашей команды с другими отрядами. Чем будем заниматься мы и другие группы. Как ни странно, но девчонкам снова выпала задача охранять демонолога во время ритуала. Правда, на этот раз, нам никакая жертва не нужна, контракт уже заключен. Впрочем, после ритуала мы так же продолжим охранять демонолога, ведь в случае его смерти Хенш сразу же вернется в мир демонов.
  Так же нам рассказали и о других командах и группах. Две местные бандитские группировки будут главной боевой силой диверсии. По первому плану именно они займутся захватом трех из четырех контрольных пунктов - порт, храм и резиденция торговой гильдии. Четвертым местом - мэрией, займется объединенный отряд из трех наемных команд, наших коллег.
  Я раздумывал о том, что бы предложить свою кандидатуру для более важных задач, раз уж по силе я, скорее всего, равен той самой Хенш, которую мы собрались призвать. А возможно, я даже сильнее, если у нее только пятый круг силы. Потому, что у меня шестой. Тем не менее, я отказался от этой идеи. Не хочу оставлять девчонок одних. А если с ними что-то случиться? Тогда все, чем я сейчас занимаюсь, потеряет всякий смысл и мне останется только вернуться в Ад. Ну, как только узнаю, как это сделать. Даже для того, что бы повторить проведенный мной ритуал открытия врат, мне нужны хоть какие-то инструкции. Я не помню каждую деталь рисунка наизусть.
  - Так, хорошо, у вас есть еще какие-то дела до начала нападения? - В конце-концов, обсуждение подошло к концу.
  - Да. - Кивнула Зария. - Небольшая подработка у торговой гильдии.
  - Хмм. - Нахмурился командир. - Не с Пистом, случайно?
  Оу.
  - Так значит, это вы покупатели? - Немного удивилась мечница.
  - Да. - Кивнул наш собеседник. - Это, очень важная сделка. Какова ваша роль во всем этом?
  - Мы охрана Писта. - Осторожно произнесла девушка.
  - Ясно. Тогда, от качественного выполнения этой вашей небольшой подработки будут зависеть наши шансы на успех захвата города.
  А разве содержимое ящика не убьет весь город? Какой уж тут захват? Это...
  - Мы справимся. - Серьезно кивнула Зария.
  - Надеюсь. Мы должны получить этот товар.
  Собственно, на этом обсуждение закончилось. Мы ушли из штаба и вернулись в гостиницу. Вот только, тогда началось уже другое обсуждение, касающееся только нашей команды.
  - Что-то, мне все это не нравиться. - Вздохнула Милли.
  - На этом деле мы заработаем кучу денег. Девяносто золотых от Писта, потом еще пять золотых от графа, плюс трофеи.
  Ага, трофеи. Мы не в захвате участвуем, а демонолога охраняем. Девушки так быстро согласились на привычную им работу по охране, что не заметили, что эту задачу на них просто спихнули, так как никто другой этим заниматься не хотел. Остальным лишь бы пограбить.
  - Когда те контейнеры были просто предметом торга, все казалось нормально, но сейчас все по-другому. - Мрачно произнесла Милли. - Теперь мы знаем, где и когда их намерены использовать. Я не блюстительница морали, но даже у меня мороз по коже от того, куда мы влипли. Если ящик используют, погибнут не только воины и солдаты, умрут и обычные горожане, дети. Грайдер бы никогда не согласился на такое задание.
  - Дар, а ты что думаешь? - Обратилась ко мне мечница.
  - Мне это тоже не нравиться. - Пожал я плечами. - Да и деньги я ценю не так сильно, что бы ради них совершать сделки со своей совестью.
  - Ну и почему тогда ты в этом участвуешь?
  - А кто о вас позаботиться? Я уйду, так вас же используют, а когда вы станете не нужны, вас изнасилуют и убьют, отрезав головы. Потом тела тоже изнасилуют и сделают симпатичных зомби, которых тоже будут насиловать.
  - Эмм...
  - Дар, ты увлекся. - Сообщила ухмыляющаяся Милли.
  - Почему ты нас все время насилуешь? - Содрогнулась Зария.
  - Разве это не очевидно? Вы слишком красивы, что бы просто вас убить. Я бы на их месте даже убивать бы вас не стал, а запер бы куда-нибудь, что бы можно было и потом вами пользоваться.
  - Кха-ха-ха. - Закашлялась Милли.
  - Дар, будь серьезнее. - Посуровела Зария.
  - Не могу. - Надулся я. - Мне слишком сильно нравиться ваша компания, что бы быть серьезным.
  - Охх, Дар, ты такой милый, даже когда говоришь гадости. - Умилилась Милли.
  - Да прекратите вы уже! - Разъярилась мечница, когда лучница полезла ко мне обниматься.
  Прикрыв глаза рукой, Зария вздохнула, успокаивая себя.
  - В общем, мы сошлись на том, что эта затея нам всем очень сильно не нравиться. - Констатировала она.
  - Может, мы должны не дать им использовать нежить? - Предположила Милли. - Дар, ты демонолог, можешь призвать какого-нибудь подходящего демона?
  - Неа, я не разбираюсь в ритуалах, только в самих демонах.
  - Печально.
  Говоря это я решил сам начать действия против Милли. Не честно, что это она все время ко мне пристает. Прямо как сейчас, тискает бессовестно. Вот и я начал в ответ ее лапать. Желание сжать в руках ее попу оказалось столь сильно, что именно с нее я и начал.
  - Ой, ха-ха, наконец-то малыш Дар ответил на мои чувства! - Обрадовалась девушка, прижавшись ко мне еще сильнее.
  - Демоны! - Разозлилась Зария.
  - Будут призваны перед нападением. - Отозвался я. - Мне, как раз, интересно посмотреть на ученицу Руди.
  - Руди? - Подозрительно прищурилась Милли.
  - Ну, Так Гур называет Руиджеда. Да, я его знаю, потому и спросил тогда, что вам известно о лордах Эзернора. До своего путешествия в Преисподнюю я о них даже не слышал.
  - Подожди. - Резко дернула меня за плечо Зария, оторвав от Милли. - Ты знаком с повелителем костей?
  - Да, это он меня пригласил в гости к Эзернору. Хотя, мы с ним не друзья, а только знакомые. Если и обращаться к кому-то из демонов, то лучше к Гурон.
  - Гурон, это черный рыцарь разрушения? Последний из темной семерки?
  - Скорее всего, да. - Кивнул я. - Кстати, может, расскажете мне земные представления об этой темной семерке?
  - Разве ты не знаком с ними лично? - Спросила Милли. - Нда, это просто невероятно. Подумать только, ты видел самого Эзернора? Ладно, я помню только описание Крионы и Антроса. По легенде они возлюбленные, нуждающиеся друг в друге. Антрос огненный демон, в ярости он горит изнутри, сжигая всех вокруг, но, это пламя сжигает и его самого. Ему нужна Криона, способная потушить его пламя своим льдом. Так же, как и Крионе нужен Антрос, что бы не остаться ледяной статуей навечно. Об остальных темных лордах я знаю только имена и прозвища. Прости.
  - Да ничего, сам я знаком только с Гурон и Руиджедом. Остальных лордов я даже не видел. Кстати, мои магические доспехи и оружие, это подарок Гурон.
  Нда, а нос мой еще никому глаз не выколол? В смысле, с чего это я своими связями с демонически миром тут хвастаюсь? Неужели мне так приятно это ошарашенное восхищение в глазах девушек? Кажется, да, приятно. Хотя, это восхищение и связано со страхом, но и этим я наслаждаюсь. Сразу подскакивает чувство собственной исключительности и важности. Ничего не могу с собой поделать. Ну, может, и могу, но не хочу.
  - Так, вернемся к нашей проблеме. - Потребовала Зария.
  - Да, что нам делать? - Спросила ее Милли.
  - Мы должны помешать людям графа использовать чуму. Но, если мы это сделаем, то станем врагами для них.
  - Что самое неприятное, так это то, что о нашем участии знает слишком много людей. - Добавил я. - Не получиться защититься, просто избавившись от нескольких человек. В этом деле громкая слава нашей команды играет против нас.
  - Верно, эхх. - Вздохнула Зария. - Да и Дар потом не сможет укрыть нас в Орд.
  - Исключено. - Кивнул я. - Хотя, если нужно спрятаться, то я найду место.
  Заберу их к себе в Ад. У меня там как раз есть теплое местечко, восьмая комната в башне Эзернора. Будем целыми днями кувыркаться в постели, смотреть мультики и есть пиццу. А, нет, Эзернор заберет меня в пустоши, на гриндинг. То есть, на плановое уничтожение демонов ради опыта и прокачки. Хмм, ну и девчонок подключу. Сильнее меня они не станут, но будут не так сильно отставать и станут полезнее для меня. Хмм, в таком случае, лучше будет заключить с ними контракт и сделать их моими слугами, ну, как у темных лордов, им же положены последователи.
  - Это далеко? - Решила уточнить Зария.
  - Нет. - Отрицательно качаю головой. - Но, для этого нужно встретиться с призывателем-демонологом.
  - Оу, только не говори, что это место, Преисподняя... - Разочаровалась девушка.
  - Ладно, не скажу.
  - Я серьезно!
  - Я тоже. Там есть одно безопасное место, где мы можем спрятаться, единственная проблема, я не знаю, как открыть врата. Для этого и нужен призыватель, у него должны быть подходящие ритуалы.
  - Не хочу в Ад. - Надулась Милли.
  - Если потребуется, придется спуститься туда. - Заявила мечница. - Завтра, перед делом, Милли, прогуляйся по книжным магазинам и поищи нужные книги.
  - А мы чем будем заниматься? - Спросил я.
  - Ты пойдешь к нашему знакомому демонологу и попытаешься все у него разузнать. Ну а я поищу способы отступления на месте. Осмотрю место сделки, перед началом.
  На этом разговор был закончен.
  На сон оставалось мало времени. И, хоть Милли уже была готова, как и я, для усугубления наших отношений, так сказать. Мы, все равно, решили хоть немного поспать перед завтрашним днем. Сила нам понадобятся. Но, как только все закончиться, я обязательно затащу ее в постель! И Зарию тоже! Эмм, в смысле, не просто затащу, как сейчас, а еще и пересплю с обеими.
  Увы, моим надеждам не суждено было сбыться. И я даже не расстроен этим. Если Зария заснула сразу, то вот мы с Милли глаз сомкнуть не могли. Слишком сильно мы возбудились, что бы спать. Как и раньше, девушка вцепилась в меня руками и ногами, но, сейчас, ее игры начали постепенно становиться более серьезными. Касаясь пальцами моей шеи, она прикоснулась к ней губами. В то же время ее вторая рука спустилась ниже, начав стимулировать нужный орган.
  - Все, я больше не могу сдерживаться. - Прошептала она.
  И, высунув язык, провела им от моей шеи к губам, впившись в них страстным поцелуем.
  - Ха, а как же Зария. - Вздохнул я, разорвав поцелуй.
  - Она очень крепко спит. - Усмехнулась девушка. - А если проснется, то... я не жадная, поделюсь.
  - Зария, просыпайся! - Тут же толкнул я мечницу.
  Перевернувшись на бок, она что-то пробормотала во сне. Я еще пару раз ее толкнул, пока она не свалилась на пол, но, даже ударившись головой об пол, она проснулась лишь на пару секунд, но вырваться из объятий морфея не сумела и, поняв, что никто не нападает, снова заснула. Прямо на полу.
  - Видишь, она ну очень крепко спит. - Прокомментировала мои действия Милли. - Смотри.
  Сказав это, она переползла через меня и, склонившись вниз с кровати, протянула руку к мечнице и запустила ее под ночнушку Зарии. Жадно следя за каждым движением ее руки, я возбуждался еще сильнее. Лучница потискала грудь своей подруги, потом прошлась по талии и даже между ног поласкала мечницу. И во время всех этих непотребств Зария лишь сладко улыбалась во сне, даже не думая просыпаться.
  - Вот, можешь поцеловать спящую красавицу, но она от этого не очнется.
  - Круто. - Восхитился я, сонливостью девушки.
  - Дар, я слишком волнуюсь перед завтрашним. - Сказав это, она так выразительно на меня посмотрела. - А еще я не могу успокоиться из-за тебя, ты слишком милый. А еще такой...
  Все, она готова.
  Подавшись вперед, я скинул девушку с себя и сам навис над ней, после чего прижался к ее телу и впился в губы Милли поцелуем. Эти ощущения сводят меня с ума, чувствуя, как мой член трется о ее промежность, чувствую ее тяжелое дыхание и такой сладкий вкус ее губ и языка. А еще, когда наши тела так плотно прижимаются друг к другу, я чувствую, как бьется ее сердце. Или это мое сердцебиение так колотит в висках? Нет, вибрации двух сердец отдаются по всему моему телу и, похоже, у нее, то же самое. И, мне захотелось ощутить это без одежды.
  Оторвавшись от губ девушки, я поднялся, начав стягивать с себя рубаху.
  Ну, стеснялся я спать с ними в одной кровати, не надев что-то кроме нижнего белья. Сейчас же, я решил избавиться от этой одежды, тем более, не хочу ее запачкать всякими жидкостями.
  - Хаа... - Тяжело вздохнула Милли, приложив ладони к моему торсу.
  Ощупывая меня, она позволила мне стянуть с нее белье. Но, быстро я не справился. Сам процесс раздевания девушки оказался довольно увлекательным, несколько раз пришлось замирать, что бы, не спровоцировать оргазм. Чувствую, что я уже готов закончить все в любой момент. А ведь это просто ласки, мы даже не перешли к самому главному. Появился страх опозориться.
  - Я помогу. - Прошептала Милли, проведя руками ниже.
  Откинувшись назад, я дал ей стянуть с меня штаны. Изогнувшись, девушка склонилась лицом к моему паху. При этом, в данной позе, она напоминала мне кошку, такая же гибкая.
  - Этот запах сводит меня с ума. - Блаженно протянула девушка, уткнувшись лицом прямо в мой член.
  Черт, это сводит с ума не только тебя. В смысле, я совсем не ожидал увидеть ее в таком положении. Я и не думал, что она так увлечется. Охх, стой, если ты начнешь его лизать, я не выдержу...
  Мой первый раз в этом мире. Даже не знаю, назвать ли это победой или позорным провалом. Стоило ей только раз провести языком по нему, как он не выдержал и выстрелил ей на лицо семенем.
  - Кха, предупреждать надо. - Отпрянула девушка.
  - Прости.
  Облизнувшись, девушка улыбнулась.
  - Ничего, но я не ожидала, что ты кончишь так быстро, неужели я настолько хороша?
  - О, это так. - Улыбнулся уже я.
  Довольная собой девушка снова опустила взгляд вниз и, почему-то, нахмурилась. Приблизив лицо к члену, она недовольно спросила:
  - Это как понимать?
  Мне стало очень стыдно.
  - Ну, знаешь ли, ему нужно время на перезарядку.
  - Тебе нужно прокачивать извращенские навыки! - Припечатала она.
  - А есть такие? - Удивился я.
  - Ничего, скоро поймешь. - Кивнула она и принялась "поднимать павшего воина".
  Вряд ли нам удастся сегодня поспать.
  И я должен очистить себя от позора. И сделать это можно только одним способом. Когда он снова поднимется, нельзя позволить Милли продолжать, иначе я снова кончу слишком быстро. Нужно взять инициативу в свои руки и удовлетворить девушку. Но, черт, как же стыдно-то. Я не хочу, что бы она смотрела на меня с превосходством, когда мы занимаемся сексом. Я еще отыграюсь, пусть и кончаю быстро, зато выносливости мне не занимать! Я не выдохнусь раньше тебя женщина!
  Главное не забывать об элементарной осторожности.
  
  Глава 10. Переадресация звонка.
  
  Ночью мы так и не поспали, хотя и времени у нас было не много. Учитывая то, во сколько мы вернулись в гостиницу, то до рассвета у нас было лишь несколько часов. И мы потратили эти часы с пользой. Не в силах стереть со своего лица блаженную улыбку, я вызвал окно статуса и полюбовался на свои характеристики. Может, хоть самолюбование отвлечет меня от мыслей о прошедшем событии, безусловно, приятном.
  
  Имя: Даррез ур. 69
  Раса: Человек
  Класс: Перевозчик
  Здоровье: 4994\4994
  Опыт: 934105\1200000
  
  Параметры:
  Сила - 201
  Ловкость - 110
  Выносливость - 143
  Восприятие - 30
  Харизма - 59
  Способность - 78
  Удача - 31
  
  Достижения:
  Путешествие по мирам (+ 50% к эффективности способностей, + 50% привлекательности для монстров, +50% привлекательности для демонов)
  Герой (+ 100% к получаемому опыту, +100% к набору славы, + 100% к прогрессу навыков)
  Ангелочек (+10% привлекательности, +20% привлекательности для извращенцев)
  Благородный воин (+10% эффективности атак подчиненных)
  Убегающий от судьбы (+20% скорости передвижения)
  Мистический класс (+10% к эффективности способностей)
  Демоническая природа (сопротивление к критическим ударам + 50%)
  Ученик архидьявола (+ 50% к получаемому опыту, +50% к прогрессу навыков, +50% привлекательности для демонов)
  
  Навыки:
  Клинки - великий мастер (+30% эффективности при использовании клинков)
  Дуэлянт - эксперт (+20% эффективности в бою с одним противником)
  Дробящее оружие - ученик (+5% эффективности при использовании дробящего оружия)
  Щит - эксперт (+20% эффективности блоков щитом)
  Парирование - великий мастер (+30% эффективности блоков)
  Тяжелые доспехи - мастер (+25% эффективности при использовании тяжелой брони)
  Рукопашник - подмастерье (+10% эффективности без оружия)
  Силач - эксперт (+20% эффективности силовых приемов)
  Бегун - подмастерье (+10% скорости передвижения)
  Атлетика - эксперт (+20% здоровья)
  Тяжелые тренировки - специалист (+15% всем видам сопротивляемости)
  Картография - подмастерье (+10% точности автокарты)
  Зоология - подмастерье (+10% урона по животным)
  Ботаника - ученик (+5% урона по растениям)
  Некрономия - подмастерье (+10% урона по нежити)
  Бестиарий - эксперт (+20% урона по монстрам)
  Демонология - великий мастер (+30% урона по демонам)
  Экономика - ученик (+5% дохода от предприятий)
  Торговля - подмастерье (+ 10% привлекательности при торге)
  Бюрократия - подмастерье (+ 10% силы контракта)
  Манипулятор - эксперт (+20% привлекательности)
  Верховая езда - ученик (+5% скорости передвижения верхом)
  Тактик - подмастерье (+10% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Наступление - подмастерье (+10% эффективности атак подчиненных)
  Оборона - ученик (+5% эффективности блокирования подчиненных)
  Логистика - ученик (+5% скорости передвижения подчиненных отрядов)
  Ритуалист - ученик (+5% эффективности ритуалов)
  Телепортер - ученик (+5% к дальности порталов)
  Хронокинез - специалист (+15% к длительности остановки времени)
  Бестия - эксперт (+20% эффективности в бою с несколькими противниками)
  Потрошитель - мастер (+25% урона кровотечением)
  Охотник - подмастерье (+10% скорости передвижения при преследовании)
  Убийца - ученик (+5% критического урона)
  Диверсант - ученик (+5% эффективности ловушек)
  Либидо - ученик (+5% влечения)
  Стойкость - ученик (+5% привлекательности для противоположного пола)
  
  Последние два новых навыка меня несколько позабавили. А ведь, оказывается, после Преисподнии я получил еще один навык. Диверсанта у меня раньше не было. Наверное, его я получил за тот трюк с веревкой.
  - Аахх. - Привлек мое внимание затяжной зевок Зарии.
  Скосив взгляд с окна статуса на девушку, я не мог не умилиться. Взъерошенная, с синяками под глазами, она зевала и потягивалась, так умилительно борясь со сном. Даже несколько раз шлепнула себя по щекам.
  - С добрым утром.
  - А? Оаахх... Дар? Дар, обними меня! - Потребовала она, протянув ко мне руки, словно ребенок.
  Учитывая тот факт, что она еще и на полу полусидела и была несколько ниже, то эффект был довольно забавный. Словно ребенок просится на ручки, хех. А еще, похоже, она не до конца проснулась, ибо в нормальном состоянии она так себя не ведет.
  - С радостью, Зари. - Улыбнулся я, сцепив наши руки.
  И потянув девушку к себе, перехватил ее за талию и уложил на кровать между мной и Милли.
  - Нда, похоже, спать сегодня мы не будем. - Устало протянула шатенка.
  - Милли, наверное, тебе стоит поспать, вместо того, что бы ходить по книжным магазинам.
  - Но...
  - Если ты отключишься из-за недосыпа перед боем, будет плохо. Да и в таком состоянии драться, не самый лучший вариант. Я-то могу еще некоторое время без сна продержаться, у меня параметры выше.
  - Я тоже посплю? Можно? - Жалобно попросила Зария.
  - Если немного, с твоей задачей я не справлюсь. - Разрешил я.
  Перевернувшись на другой бок, лицом к Милли, мечница обняла ее и, уткнувшись в грудь подруги, заснула. Впрочем, лучница так же не выдержала бодрости и ушла в мир грез. Эмм, Зария, что ты делаешь? Стой...
  А, нет, показалось. Я уж подумал, что она хочет откусить сосок Милли, а она просто его посасывает, и так забавно причмокивает.
  - Нгх... - Сладко простонала Милли сквозь сон.
  - Нет, если я останусь тут еще ненадолго, то, уже и я, никуда не пойду. - Сказал я сам себе и встал с кровати.
  Но, хе-хе, когда еще удастся увидеть такую Зарию? Возможно, у меня больше не будет такого шанса. Впрочем, раз они уже уснули, я могу идти. И, первым делом самое важное. Нужно найти вчерашнего демонолога и расспросить его о ритуалах.
  
  Прогуливаясь по знакомому маршруту, но теперь без тяжелого доспеха, я довольно быстро нашел нужное здание. При свете дня я даже разглядел вывеску "ремонт обуви". Поразительно, под личиной обувных мастеров кроются террористы. Ну, тут это слово не используют, но суть оно определяет довольно точно. А ведь я теперь и сам на них работаю. Если мама узнает, то...
  Гмм, что-то не те мысли в голову лезут.
  - Что вам нужно? - Отозвался глухой мужской голос из-за двери, когда я в нее постучал.
  - Я по делу. Даррез из Стальной хватки.
  Стоило мне представиться, как дверь открылась, и меня впустили внутрь.
  - Один? Чего нужно-то?
  - Я ищу Белькроса.
  - Колдуна-то? Он в подвале.
  - Спасибо.
  Поблагодарив жуликоватого старика, я направился к лестнице в подвал. Со вчерашнего дня я довольно хорошо запомнил, где тут что находиться. Демонолог, Белькрос, как и говорилось, находился в подвале. Когда я зашел, он как раз что-то читал. Но, как он это делал! Сидя по-турецки на полу, разбросав вокруг себя кучу книг, да еще и перед кровавым магическим узором. Очевидно, он уже готовиться к призыву Хенш.
  - Привет. - Окликнул я его.
  Но, увлеченный чтением Белькрос даже не обратил на меня внимания.
  Решив не отвлекать его слишком настойчиво, я начал осматривать раскиданные книги. Может, среди них есть то, что мне нужно? Писание проклятых костей, хроники Мелиха, темный завет, врата, проклятие святых...
  О, врата! Заинтересовавшись, я поднял с пола нужную книгу и раскрыл ее.
  Теория о сущности врат Преисподнии, как о живом существе. Хмм, тут пишут, что врата это дух, наделенный волей, но лишенный разума. Нет, это не то... а, нашел. Ритуал призыва низшего демона. Хмм, принцип более-менее понятен. А как насчет других ритуалов? Вот бы найти систематизированную теоретическую основу.
  - Слушай, Белькрос, а твой круг призывает только среднеуровневых демонов? - Спросил я.
  Вопрос по любимой теме сразу же заставил демонолога оторваться от книги.
  - Не совсем. Через этот круг я могу призвать хоть самого Владыку Эзернора или Неназываемого, но они явятся только в том случае, если сами захотят. Но, мне совершенно не хочется призывать таких существ в наш мир. Да и вряд ли они решат почтить нас своим визитом.
  - То есть, эта штука может посылать сообщения демонам? - Удивился я.
  - В некотором роде, да. - Согласился Белькрос. - Но есть и другие способы связи с потусторонним миром.
  - Интересно...
  - Не обязательно призывать демона воплоти, можно вызвать его и в качестве бестелесной сущности, в качестве советника или посланника. Прорицательницы именно таким способом и узнают будущее.
  - Да, ведь время в нашем мире и в Преисподнии течет по-разному. - Кивнул я.
  - Это так. К тому же, время на земле и в мире мертвых, это не разные часовые пояса, относительно нас, время Преисподнии может двигаться не только с разной скоростью, но и в разных направлениях. Я думаю, что течение времени в Преисподнии зависимо от нашего времени, эти различия как круги на воде. Они идут во все стороны от одной точки. Но, у меня слишком мало знаний о сущности мир мертвых, мы еще так мало знаем о нем.
  Да, кажется, его зацепило. Белькрос начал тараторить без остановки с поистине увлеченным видом. Ну, я ведь знал, что ему очень нравиться эта тема. Но, мне нужно его перебить...
  - Круто. Знаешь, мне все это интересно, но сейчас просто нет времени для исследований. Можешь помочь? Мне нужен ритуал открытия врат.
  - Зачем? - Не понял демонолог.
  - Долго объяснять, просто скажи, у тебя есть описание или инструкция?
  - Нет, но я могу составить, это не сложно...
  - Можешь сделать это для меня?
  - Без проблем. - Пожал он плечами. - Но, делая это, я надеюсь на ответную любезность.
   - Эмм? - Не понял я.
  - Расскажи, как ты стал мастером-демонологом, ничего не зная о ритуалах и не имея ни одного контракта с демоном.
  - А, все просто, я открывал врата недавно.
  - И как? - Заинтересовался он.
  - Неделя в Преисподнии является превосходным практическим экзаменом. - Пояснил я.
  По глазам Белькроса я понял, что если не убегу сейчас, то меня не выпустят, пока не выпытают всю ценную информацию. Я уже отступил к лестнице на первый этаж, когда демонолог спохватился.
  - Даррез, подождите! Вы должны мне все рассказать! Все что вы видели и чувствовали там!
  Конец его фразы я слышал уже за захлопнутой мной дверью.
  
  И, хоть я уже договорился с Белькросом, но в книжные магазины, так же, заглянул. Того, что мне было нужно я не нашел, ну, почти. Была одна художественная книга под названием "В гости к дьяволу". Я прочитал первых несколько страниц и решил купить ее. Возможно, там я найду ответы на некоторые вопросы или узнаю что-то полезное, о чем раньше и не догадывался. Так же, я не удержался и купил инструкцию по сборке различных ловушек для охоты. Может этот навык и пригодиться, особенно в сочетании с остановкой времени.
  На все про все, включая разговор с Белькросом, у меня ушло несколько часов. Решив, что Зарии этого времени должно было хватить, что бы отоспаться, я вернулся в гостиницу.
  Попав в нашу комнату, я нашел одну лишь Милли, беззаботно дрыхнущую. Судя по тому, как она развалилась на кровати, то спит одна она уже некоторое время. Возможно, Зария ушла даже сразу после меня, хотя, может и полчаса назад. Ну, раз время еще есть, то можно и почитать приобретенные книги.
  И начал я, естественно, с книги о демонах.
  История аристократа по имени Даррел. Начинается история с того самого ритуала, который использовал и я сам. О причинах, побудивших Даррела спуститься в Ад, автор умолчал. Зато, история была переполнена различными деталями. А в конце книги были специальные выноски, где описывались используемые в книге ритуалы. Собственно, там я и нашел точную инструкцию к своему ритуалу, а так же еще к двум. И вот эти два ритуала меня заинтересовали.
  Путеводная нить. Ритуал, позволяющий призвать существо из плана эфира, если у тебя есть какой-то предмет, содержащий в себе, хотя бы часть эфирной "плоти" этого существа. Описание этого ритуала сразу же заставило всплыть в моей голове образу моего эфирного воплощения, точнее, комплекта доспехов и оружия, который связан с этой формой. Они ведь являются подарком Гурон, если она ведь не просто пользовалась ими, она учувствовала в их создании. Эти предметы вполне могут сгодиться для данного ритуала.
  Другая же выноска описывала ритуал мистической связи. Своеобразный договор между человеком и демоном. Заключив его, оба существа, находясь рядом, становятся сильнее. Увеличивается показатель естественной регенерации, повышаются защитные характеристики и наносимый урон. Дополнительная функция у этого бафа в том, что оба контрактора начинают чувствовать эмоции друг друга. Не совсем понимаю, как это работает, но тут так написано.
  Так же, здесь я нашел примечание, что после проведения любого ритуала необходимо время для того, что бы провести еще один. Так вот, открытие врат блокирует способность проводить ритуалы на три недели. Если верить этому, то я еще около недели не смогу повторить открытие. Но, у меня же есть девчонки! С инструкцией я смогу все подготовить, а сам ритуал проведут они, тогда все будет нормально.
  - Что читаешь? - Вернул меня в реальность голос Милли.
  Обернувшись, я увидел интересное зрелище. Встав на четвереньки, Милли поползла по кровати в мою сторону. Так как я сидел на полу, то моя голова оказалась даже ниже ее по уровню, так что, мой взгляд сразу же устремился на слегка покачивающиеся холмики грудей. Впрочем, независимо от уровня, мой взгляд все равно упал бы туда. Хоть у нее и небольшая грудь, в таком положении даже она кажется более соблазнительной.
  В голове сразу же промелькнули ночные воспоминания, заставив меня взволнованно сглотнуть слюну.
  - Гмм, это то, что ты должна была сегодня найти в книжном магазине. - Ответил я.
  - Ой, прости, я заснула, и ты сделал все за меня. - Повинилась девушка.
  - Ну, это же я не дал тебе поспать. - Усмехнулся я в ответ.
  О, кажется, она тоже вспомнила все, раз покраснела так быстро. Хех, она так себя ведет, что и не подумаешь, что она может так просто смутиться.
  - Эмм, ну и что там, в книге? - Решила она сменить тему, точнее, вернуться к изначальной теме.
  - В гостях у дьявола. - Произнес я название книги.
  - И как?
  - Ну, тут есть довольно детальное описание нужного нам ритуала, можно сказать, инструкция. Так что, если понадобиться, ты его проведешь, и мы отправимся ко мне в Преисподнюю.
  Какая шикарная фраза, ко мне в Преисподнюю. Кто-то говорил, что жить нужно так, что бы в Аду тебя приветствовали - добро пожаловать наш господин.
  - Почему я? - Забеспокоилась девушка.
  - Я проводил этот ритуал недавно, а у ритуалов, как и у способностей, есть время отката. Только для ритуалистики этот откат общий. Если ты провел ритуал, то никакой другой уже не проведешь некоторое время. - Пояснил я.
  - Но я никогда ничего такого не делала...
  - Я сам все подготовлю, тебе останется самая легкая часть, так что, не волнуйся. Хотя, можно оставить это Зарии...
  - Да?
  - Ага, но, тогда, ты проведешь другой ритуал. - Коварно улыбнулся я.
  - Что? - Начала пятиться от меня девушка.
  - Мы призовем демона! - Заявил я.
  Время у нас еще есть.
  Ритуал путеводной нити можно упростить. Как ни странно, но мое личное знакомство с личностью призыва имеет большой вес в этом ритуале. Если точнее, то не сам факт этого знакомства, а ее образ в моей голове. Что сказать - магия.
  Тем не менее, с приготовлениями мы провозились несколько часов. Уже скоро должна была вернуться Зария, а мы только закончили начертание магического круга. Да, прямо на полу комнаты в гостинице. Пока я занимался этим кругом, Милли сходила на рынок и купила дополнительные материалы, свечки и бурдюк с коровьей кровью. Она еще некоторое время рассказывала мне, как мясник удивился ее просьбе. Хотя, в этом мире такие заказы не такая уж и редкость. Многие ритуалы требуют крови в качестве своеобразного активатора. И, насчет упрощения. Для призыва демона уровня Гурон, кровь скотины совершенно не годиться. Это все равно, что облить супермодель помоями. Хотя, сравнения не совсем верное и совсем не точное, приблизительное такое, что бы передать общий смысл. Другой демон мог бы, и разозлиться за такое, да и Гурон может, но, в данном случае это не страшно, я у нее на хорошем счету. Вот Эзернора, таким образом, я бы не решился призывать.
  Во время приготовлений, кстати, Милли несколько раз пыталась отговорить меня. Основным ее аргументом был орден инквизиции. Если про этот ритуал узнают, то уже через несколько часов по городу будут рыскать святые рыцари. Честно говоря, меня это совершенно не убедило.
  - Даррез, ты уверен? - Спросила девушка, когда все было готово.
  - Да, начинаем.
  - Кхм, ладно.
  Сглотнув, девушка уколола палец небольшим кинжалом и капнула кровью на залитый красной жижей круг. От нее достаточно одной капли.
  - Эфирное воплощение. - Активировал я способность.
  После чего развеял перчатку с руки и острым пальцем второй перчатки порезал запястье. Сперва, вместо крови, из раны брызнул багряный свет, вспыхнувший волшебным огнем. Хех, слишком много времени я провел в Аду. Мне уже сложно заставить себя поверить в то, что из моих ран должна течь кровь, а не вытекать эфир. Впрочем, крови и не потребовалось. Языки багрового пламени, вытекшие из моей раны, впитались в магический узор на полу, заставив круг светиться силой.
  Это не обязательная часть ритуала, но так его можно усилить. Точнее, это не сделает ритуал сильнее, но даст понять Гур, что я принимаю в нем участие.
  - Я черчу формулу, искажая законы природы. - Начала Милли читать с бумажки. - Пробиваю ворота меж явью и сном.
  Магический круг есть дверь между миром материальных вещей и планом духов. В данном круге нет звезд или других фигур, призванных разделить и удержать различные элементы духа. К примеру, стандартная пентаграмма превращает магический круг в клетку, разделенную на пять секторов. Эта система в момент призыва отделяет демона от его силы и запирает ее отдельно от его разума и воли. Грани звезды есть стены тюрьмы. По крайней мере, так это работает в этом мире.
  Мы же сейчас используем просто круг, внутри и снаружи которого имеются необходимые символы, составляющие формулу...
  - Я открываю тропу в этот мир, зову тебя, приглашаю, приди на мой зов, Гурон!
  А тем временем Милли уже закончила.
  И последнюю часть речь она произносила дрожащим голосом. Ее явно пугают последствия. Девушка боится, того, кто сейчас появиться здесь. Я же предвкушаю эту встречу. Немного стыдно в этом признаваться, но я соскучился по этой беззаботной девушке.
  - Хааа.... - Раздался хриплый звук.
  Кровь, разлитая по полу, мгновенно почернела и из нее буквально вынырнула, пропитанная чернотой адских врат, фигура. Но, даже так, по одному силуэту, мог понять, что это не Гурон. Это был мужчина, и он был... на голову ниже Гур.
  Выпрямившись во весь свой скромный рост, демон тут же преклонился, уперев в пол одно колено. Чернота врат уже начала стекать его, показав растрепанные пряди волос, цвета запекшейся крови, почти как у Зарии. А на лице распахнулись ярко алые глаза, вцепившись в меня внимательным взглядом.
  - Он демонстрирует свое почтение господину Даррезу. - Произнес он глубоким вибрирующим басом. - Леди Гурон прислала его как своего сильнейшего и самого преданного раба. Она передает вам свои извинения за то, что не может лично явиться в мир живых, по ее приказу, вы можете всецело распоряжаться этим рабом. Его имя Флик Март Алазар. Но вы можете звать его так, как вам будет угодно.
  Нда, непривычная у него манера речи.
  И почему мне так обидно, что вместо симпатичной милашки пришел какой-то мужик? А чем больше с него стекала черная жижа врат, тем более странным он казался. Ходячая мумия. Все тело обтянута серыми грязными бинтами, только глаза открыты и несколько прядей волос проглядывают, которые, я и заметил в самом начале. Так же он одет в черную робу, а на кожаном поясе висит золотая цепочка с ключами.
  - Господин Даррез, Алазар готов исполнять ваши приказы, если же таково будет ваше желание, Алазар сразу доставит вас к своей прекраснейшей госпоже.
  О, так он может перенести меня в Ад?
  - У тебя есть подходящая способность? - Спросил я.
  - Да, этот раб перевозчик, ему подвластна тайна порталов.
  Гмм, я тоже перевозчик и мои порталы работают совсем не так. Хотя, я ведь даже не пробовал телепортироваться в Преисподнюю отсюда. Я пытался только переместиться из нее сюда, но, может, в обратную сторону это возможно? Что-то мне не хочется проверять это прямо сейчас. Но проверить надо будет.
Оценка: 7.42*115  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"