Киров Кир: другие произведения.

Забытый мир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 4.48*109  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Группа лиц, нашедшая стабильно действующий портал в другой мир, строит там своё государство. Тайно вербуют переселенцев и наёмных работников. 29/02/2015 Глава-45 (книга закончена) 25.12.2016 ничего нового, просто вычитка и исправление ошибок.

  ЗАБЫТЫЙ МИР
  
  Аннотация:
  Группа лиц, нашедшая стабильно действующий портал в другой мир, строит там своё государство. Тайно вербуют переселенцев и наёмных работников.
  
  
  Пролог. Объявление в газете
  
  Внимание!
  Работа за границей!
  От 2000 до 20000 $ в месяц!
  
  Таких объявлений Сергей за последнее время прочитал уже немало. И точно знал - обыкновенное кидалово. В лучшем случае с наивного соискателя возьмут энную сумму на оформление документов, чем всё и закончится. Гораздо хуже если привезут куда-нибудь в Лондон и кинут уже там без денег и документов. Однако это объявление сильно отличалось от всех предыдущих, потому что имело продолжение:
  
   Думаете, за мытьё туалетов в Европе никто не станет платить ни двадцать, ни две тысячи долларов в месяц? Правильно делаете. Но Евросоюзом заграница не ограничивается, есть ещё Африка, Латинская Америка, Азия и прочие далёкие от цивилизации уголки. За наши деньги вы будете пахать как папы Карлы именно там, весь срок контракта от звонка до звонка и в очень тяжёлых условиях.
  
  Оригинальное объявление. Сергею такого пока не попадалось. Другие рассказывают, какая у них чистая и лёгкая работа, эти, наоборот, обещают тяжёлую и в плохих условиях. Хотя, с другой стороны логика в этом есть. Заранее отсеивают большую часть заведомо непригодных кандидатов. Ниже значилось, что минимальный срок контракта - пять лет и давался электронный адрес, на который предлагалось написать для получения дополнительной информации.
  Раньше Сергей писать бы точно не стал. Да что там, он такие объявления и читать не стал бы. Но работы нет, и не предвидится. Плюс огромные долги и семья, которую нужно кормить. Нет, на самом деле работы как бы полно, иди хоть дворником, которых всегда не хватает. Но на такую зарплату семья может с голода не умрёт, но долги точно е отдать.
  Поэтому письмо с запросом он отправил. Ответ пришёл почти мгновенно, явно на том конце программа стоит. В письме было три файла. Список вакансий, типовой контракт и некоторые условия. В первую очередь прошёлся по длинному списку. Естественный поступок, если там не найдётся ничего подходящего, остальное можно не смотреть. Нашлось, причём несколько пунктов, что давало возможность выбрать и увеличивало шансы. В основном в списке были технологические профессии. Из гуманитариев только учителя и филологи. Что забавно, археологи упоминались дважды, один раз обычные, другой чёрные. Оказывается, это тоже профессия.
  Сергей внимательно перечитал контракт. Тот оказался простым и понятным с минимумом юридических терминов. И условия там были весьма приличные. Однако если внимательно присмотреться, свои подводные камни присутствовали. Например, оплачиваемый отпуск. Он значился, что уже большой плюс. А то многие фирмы, вербующие работников за границу, считают, что не обязаны придерживаться рабочего кодекса России. Только некоторые пункты ясно давали понять, что никакого отпуска на самом деле не будет. Официально его дадут, но просто оплатят те месяцы по двойному тарифу, никуда не отпуская.
  Следующий камень - штрафы за досрочный разрыв контракта. Они вроде как касались обеих сторон, но и ежу понятно, что действуют исключительно на работникак и лишь самую малость на работодателя.
  Ещё имелся пункт, оговаривающий возможность взять с собой семью. За свой счёт вообще никаких ограничений, хоть всех дедушек, бабушек, родителей, дядей, тётей, внучатых племянников и своих детей. Но это если контракт подпишет один член семьи. Если оба родителя, то дети за счёт нанимателя, плюс улучшенные жилищные условия и школа. Теперь стало понятно, зачем вакансии учителей. Над этим стоило подумать. Но в любом случае Сергей решил, что если и поедет, то сначала сам, узнает что к чему и уже на месте решит, брать семью или нет.
  В файле с дополнительной информацией и условиями тоже имелись интересные пункты. Составлял их кто-то с юмором, что в документах о приёме на работу, по мнению Сергея, было несколько неуместным. Например:
  
  Почему именно русский язык? А вы что думаете, черти в аду будут с вами по-английски разговаривать? Нет, господа грешники, учите латынь. Африка, тоже далеко не рай, и негры в абсолютном большинстве английского не употребляют. Зато персонал в основном набирается в России и других бывших республиках СССР.
  
  Если форма изложения Сергею не понравилась, то суть была верной. Да и сам он не понимал с какой стати русский, француз и немец должны между собой по-английски разговаривать?
  Или вот ещё интересный пункт:
  
  Поскольку в замкнутом коллективе работающим долгое время без контактов с внешним миром неизбежны конфликты, чтобы сократить их количество, мы вынуждены отказаться от некоторых категорий соискателей:
  1. Религиозные фанатики и любые активные верующие.
  2. Педофилы, гомосексуалисты и представители других сексуальных меньшинств.
  3. Алкоголики и наркоманы (как действующие, так и бывшие).
  4. Судимые (вне зависимости от того, по законам его страны судимость считается действующей или погашенной, и какой приговор вынес суд).
  5. Лица, придерживающиеся экстремистских взглядов.
  
  Ничего вышеперечисленного Сергей за собой не замечал. Мало того, считал подобные ограничения вполне справедливыми. Кто-то искренне думает, что все выше перечисленные такие же люди с точно такими же правами? А этот кто-то захотел бы быть на пять лет запертым в одиночной камере с кем-нибудь из этих людей?
  Уже через неделю Сергей подписывал контракт на пять лет. Перед этим было собеседование. Совсем молодая девушка явно не являлась нанимателем. Задавала вопросы, читая их с монитора, и щёлкала мышкой, ставя, где надо галочки. У такой секретов фирмы не выведаешь, потому, что сама их не знает, но Сергей всё же попробовал спросить:
  - Хотелось бы уточнить кое-какие вопросы из пояснительного файла, который был в письме.
  - Слушаю, - охотно откликнулась она.
  - Например, религия.
  - Вы верующий?
  - Нет.
  - Это хорошо, - обрадовалась собеседница.
  - Но всё же хотелось бы узнать, что имеется в виду под активно верующими.
  - Проповедники, постоянно рассказывающие о боге или поминающие его по любому поводу, что, кстати, в большинстве религий грех. Лица отправляющие религиозные обряды где-либо помимо храмов, то есть вообще, где-либо, так как храмов у нас нет. Разжигающие религиозные споры с представителями других конфессий или кидающиеся на атеистов. В этом вопросе принцип нашей компании прост, если ты вдруг оказался верующим, верь сколько хочешь, но держи своих богов при себе.
  - Понятно, - кивнул Сергей. - А экстремизм? Тоже ведь понятие весьма растяжимое.
  - Всё, что обычно входит в это понятие в России, плюс антисоветчики и борцы с кровавым сталинским режимом.
  Увидев удивление на лице Сергея, девушка усмехнулась. Явно отвечала на этот вопрос не в первый раз и прекрасно представляла, какой может быть реакция.
  - Сколько лет уже нет СССР? - спросила она.
  - Двадцать, - начал Сергей.
  - Вообще-то двадцать пять, но в данном случае неважно. Союза нет уже четверть века, а они с ним всё ещё борются. Можно ли таких называть адекватными? И вообще, мы нанимаем людей на работу, платим хорошие деньги и рассчитываем получить полную отдачу. Вечно всем недовольные диссиденты нам не нужны.
  Хотя эта милая девушка часто повторяла "мы", "нам", "у нас" у Сергея сложилось впечатление, что она просто наёмный офисный работник, имеющий мало что общего с организацией. В Африку такая точно не поедет, но тем не менее её искренность была не поддельной. Скорей всего о религии, СССР и многим другим вопросам раньше вообще не имела никакого твёрдого мнения. Повторила инструкции достаточное количество раз, чтобы они превратились в её собственные убеждения.
  
  В Африке было жарко. К этому Сергей был готов, в самолёте ещё ничего, а вот в автобусе... Именно наземным транспортом им предстояло проделать немалую часть пути, поскольку воздушный садился только в относительно цивилизованных местах. Отправились на трёх больших автобусах и нескольких джипах сопровождения. Зачем-то на ночь глядя. Последнее целой сотне работников сразу объяснили. Днём жарко, ночью хоть немного прохладно.
  Видимо Сергей сразу задремал, когда открыл глаза, автобусы уже стояли, вокруг был день и... не Африка. В последнем он был уверен, хотя не смог бы ответить почему. Остальные пассажиры просыпались и так же недоумённо озирались.
  Автобусы и джипы сопровождения стояли на возвышенности с которой открывался неплохой вид. Первое, что бросилось в глаза - развалины какого-то древнего замка. Донжон на одинокой скале, вокруг башни и стены. И чуть в стороне, словно для контраста целая улица новеньких одно двухэтажных срубов. Рядом большая вода, то ли озеро, то ли очень широкая река, в которую впадает другая, поменьше. Вот на этом, защищённом с двух сторон водой треугольнике и находилось поселение. С третьей стороны стоял частокол. Значит, людям есть кого опасаться, но враг не слишком сильный, раз против него хватает таких укреплений.
  Выбрались из автобусов, осмотрелись. Под ногами была ровная каменная площадка круглой формы. К вновь прибывшим уже спешили встречающие.
  - Да, это другая планета, - сходу заявил крупный мужчина в камуфляже и с автоматом.
  - Как?!
  - Почему?!
  - Нас похитили инопланетяне!
  - Не позволю ставить мне в мозг рабскую нейросеть!
  Этих и подобных выкриков было много.
  - Вообще-то вы все подписали контракт на пять лет, - прервал поток мужчина.
  - Но нам обещали Африку! - возразили сразу несколько голосов.
  - Разве? Насколько я помню, в контракте написано Африка, Латинская Америка, Азия и другие отдалённые от цивилизации места. Это другая планета, куда уж дальше?
  Вновь возникшие протесты и выкрики он прекратил, предложив пройти в помещение, где всё будет объяснено и даны ответы на возникшие вопросы. Что и было проделано. Около года назад группа лиц нашла портал ведущий в другой мир. Решили никому не отдавать, оставить себе. Переселиться сюда и основать собственное государство. Тем более, что стационарный портал находится по эту сторону, а на Земле открываются временные точки, там где понадобится.
  - Так за каким лешим нас тащили через Африку? - подал голос один из слушателей. - Если можно прямо из дома.
  - Можно. С вербуемыми по знакомству одиночными контрактниками и небольшими группами переселенцев именно так и делаем. Но большие группы для маскировки перевозим так, как вас. Чтобы власти раньше времени внимание не обратили.
  Дальнейший рассказ тоже прерывался вопросами из зала. Но главный был один. Народ сомневался, что по завершении контракта их отпустят назад. Во-первых, новому самозваному государству необходимо население. Но даже если и нет, вопрос безопасности никто не отменял, а она держится в первую очередь на секретности. Как только земные правительства узнают о возможности завоевать новый свободный не тронутый мир просто шагнув через портал, они сделают всё возможное чтобы его захватить.
  - Не такой уж он не тронутый и не совсем свободный, - ответил начальник службы безопасности. - Но вы правы, для настоящей демократии это не препятствие, тем более что нефть здесь тоже есть. Тем же американцам одним уничтоженным народом меньше, одним больше, без разницы. Но через пять лет это перестанет иметь значение.
  - Портал закроется? - послышалось предположение из зала.
  - Нет. Мы к тому времени достаточно здесь закрепимся, чтобы вести диалог на равных.
  - Что?! С Америкой?! На равных?! Забористая трава на этой планетке растёт. Мне даже захотелось тут остаться.
  - Любой из контрактных рабочих имеет право подать заявку на переселение, - совершенно серьёзно ответил безопасник, словно не поняв, что это была шутка. - Вас, конечно, проверят, но шансы на удовлетворительный ответ выше среднего. Ведь предварительный отбор вы прошли перед заключением договора.
  - Так вы ещё и не всех берёте? - ехидно спросил шутник.
  - Конечно. Что же касается диалога на равных с любым государством на старой Земле... А что они нам смогут сделать? Даже сейчас. Зато мы очень даже можем ответить так, что мало не покажется.
  - Это как же?
  - Стационарный портал тут, а там можно открыть дверь в любом месте. Даже в овальном кабинете. С ледорубом в руках, например. Другое дело, что с частными лицами в принципе никто не станет разговаривать, пока они не докажут, что достаточно сильны. А для этого придётся утопить несколько флотов и сжечь пару-тройку городов побольше. Лучше всего американских. Нет, нам не жалко, но возни много. Никому не известному государству тоже придётся доказывать свою состоятельность, но топить и сжигать можно будет куда меньше.
  - И вы думаете, вас потом не попытаются захватить?
  - Конечно, попытаются. Но как? Тайно проникшие под видом контрактников и переселенцев диверсанты захватят портал? И что дальше? Без оператора это всего лишь ровный круглый камень на вершине холма.
  - Ну так и оператора тоже захватят. С него и начнут.
  - Интересно как? Я, начальник службы безопасности Новой России не знаю, кто оператор. Даже примерно не представляю. Понятно, что кто-то из первой волны переселенцев, но я и их всех не знаю. Как и они сами друг друга. Некоторые специально вернулись, чтобы пройти повторно. Так что оператором может быть даже кто-то из вас. Или наш местный дурачок Егорушка, который изредка уборщиком или грузчиком подрабатывает и про которого никто не знает, как он вообще сюда попал. Или одна из шлюх из публичного дома. Или... Да кто угодно!
  - А тут и публичный дом есть? - раздался выкрик из зала.
  - Конечно, есть. Какое мы государство без публичных домов?
  - Тогда я остаюсь!
  Шутку никто не оценил, а начальник СБ продолжил:
  - Оператор не кнопки на специальном устройстве нажимает, а открывает портал силой мысли. Ему вообще не обязательно находится рядом. Может быть его вообще по эту сторону нет. Сидит себе на старой Земле, на работу ходит, в очередях стоит и вообще ничем от окружающих не отличается. Так что если чужие агенты захватят портал, то сами тут в ловушке окажутся. Перебьём и начнём переговоры с их хозяевами по новой. Но тогда без посла с ледорубом в овальном кабинете точно не обойдётся.
  
  Продолжение следует. Каждый день не обещаю, но постараюсь писать регулярно. Хотя бы раз в неделю. А вообще, как получится.
  
  
  
  
  
  Глава 1. Чёрный археолог
  
  В детстве я мечтал стать вовсе не космонавтом, депутатом или киллером, а археологом. Не верите? И правильно делаете. На самом деле археология, как таковая, меня совершенно не интересовала. Я просто мечтал найти клад. Примерно, как в своё время подпольный миллионер Корейко мечтал найти кошелёк. Он точно знал, как будет выглядеть тот бумажник, сколько в нём будет денег и под какой водосточной трубой найдётся.
  С местом клада я не определился, зато по содержимому мог дать точный отчёт. Во-первых, золотые монеты. Какой же это клад, если без них? Во-вторых, наличные деньги. Даже в детстве уже представлял, как трудно и опасно может быть реализовывать золото. В-третьих... Это часто менялось в зависимости от возраста и сиюминутных желаний, начиная с кубика-рубика и заканчивая автоматом Калашникова.
  Как кто-то точно заметил, с мечтами нужно быть осторожней, а то ещё сбудутся. Вот и моя сбылась, только совсем не так как планировалось. Красивого сундучка с золотом, наличкой, кубиком и автоматом я не получил, зато стал чёрным археологом.
  Но обо всём по порядку. На моё решение повлияли две вещи (если не считать, что остался без работы). В первую очередь случайно доставшийся совершенно бесплатно металлоискатель. Потрёпанная штуковина неизвестного производителя работала тем не менее без нареканий. Второй причиной был единственный выход в поле с тем металлоискателем. Нарыл целую кучку всякой мелочёвки и среди прочего хлама серебряную монету.
  Та оказалась неожиданно дорогой. Позже, когда начал разбираться в вопросе, понял, что меня сильно обманули. Заплатили даже не полцены, к чему в принципе был готов, а в лучшем случае десятую часть. Но на тот момент деньги мне казались бешеными за такую ерунду. В результате время от времени возникала мысль, а не бросить ли к чертям надоевшую и не приносящую особого дохода работу и не заняться ли копательством всерьёз?
  Поэтому, когда уволили, особо не расстроился. Решил, что сама судьба предлагает мне стать чёрным археологом. Буду кататься по полям и лесам с металлоискателем, особо не утруждаясь, выкапывать ценные вещи и жить припеваючи на деньги с их продажи.
  Ага, щас. Действительность получилась не такой радужной. Во-первых, работа оказалась не столь лёгкой и не пыльной, как думалось. Выйти разок в поле на прогулку это одно, а всерьёз заниматься на постоянной основе, совсем другое. Примерно, как туризм и эмиграция. К тому же, когда начинал не подумал, что такая работа не только сезонная (зимой особо не покопаешь), но и сильно зависит от погодных условий. Вернее такая мысль проскочила, но не особо волновала, тогда был уверен, что накопленного за лето, хватит на зиму.
  Вот именно. Будь так, можно не обращать внимания ни на тяжёлую работу, ни на погодные условия, ни на сезонность. Однако ничего подобного не было и близко. Работа копателя сильно зависела от удачи, и не предполагала стабильных богатых находок. Вообще-то что-нибудь я находил в каждый выход. Не просто никому не нужный металлический мусор, а вещи, которые можно реально и быстро продать. Только вот цены... На такие деньги безбедно жить не получится, семью содержать тем более. Отсутствие семьи частично решало проблему, но очень ненадолго. Очень быстро понял, что до конца лета и может начала осени, ещё продержусь, а потом придётся искать нормальную работу.
  А потом я нашёл могилу инопланетянина. Нет, специально кладбищ и гробниц, как Джулия Робертс я не раскапывал, но кости иногда попадались. Ну так вот, этот скелет был странным во всех отношениях. Начать хотя бы с того, что кости слишком хорошо сохранились, несмотря на то, что всё вокруг истлело. Впору заподозрить, будто кто-то зачем-то закопал пластмассовую подделку. Но таблички с надписью "маде ин хина" не обнаружилось.
  Потом форма черепа. Вроде, как и человеческая, а вроде и нет. Хотя само по себе это ни о чём не говорит, всякие уроды - не редкость. Шесть пальцев на руках уже серьёзней, но и такое бывает, хотя и очень редко. На ногах почему-то на много чаще.
  Однако всё это ерунда по сравнению с главным аргументом - хвостом. Хвосты людям анатомией не положены. На самом деле попадаются индивиды и с хвостами, но там жалкие рудиментарные отростки, а тут был длинный и настоящий.
  В общем, в том, что это именно инопланетянин, я нисколько не сомневался. Только ни скафандра, ни бластера, ни наручных часов с компьютером мощнее всего земного интернета, рядом со скелетом не наблюдалось. Похоже, кто-то обобрал брата по разуму задолго до меня. Не исключено, что ещё при жизни. Даже положенной по всем законам жанра занюханной маленькой чёрной коробочки с большой красной кнопкой и то не было. А жаль. Нажал бы ту кнопку, прилетел челнок, отвёз на корабль, ждущий все эти годы на другой стороне Луны, и центральный компьютер признал бы меня новым капитаном.
  Из всех материальных объектов мне достался только диск с николаевский серебряный рубль размером. На белом металле были непонятные письмена, подтверждающие версию инопланетного происхождения, и отверстие, видимо чтобы носить на цепочке. Именно на этот кусочек металла мой детектор и среагировал.
  Амулет лежал прямо на груди у покойного. Когда попробовал взять, понял, почему его не забрали вместе с остальными вещами пришельца. Диск буквально прирос к костям грудной клетки, а значит, был вживлён в организм. Пришлось отдирать.
  Больше ничего не обнаружив, закопал кости обратно. Диск с инопланетными письменами продавать даже не пытался. Если остальные предметы были кем-то изъяты, то неизвестно где они сейчас. Не исключено, что в конце концов попали в какую-нибудь государственную лабораторию, где тайно изучаются.
  А теперь представьте, что всплывает ещё один предмет с точно такими же письменами? Я представил и решил, с госструктурами по таким вопросам лучше не контактировать. Особенно с иностранными. Пусть скелет пришельца лежит в русской земле, это ещё не гарантия, что остальное тоже у нас. Нет, если бы я точно знал, что лаборатория российская, то положил бы амулет в конверт и анонимно отослал. Честно.
  В общем, провалялся этот диск у меня в ящике письменного стола до конца лета. А потом, сам не знаю почему, решил повесить себе на шею. Ведь круто, ни у кого другого инопланетного амулета нет, а у меня будет. Сказано - сделано. Нашёл кожаный шнурок и повесил.
  Послышался треск электрического разряда. Ощущения были соответствующими. Долбануло так, что мало не покажется, как на ногах устоял, сам не представляю. Глянул вниз и обнаружил, отсутствие инопланетного диска, и выжженную круглую дыру в майке как раз в том месте и соответствующего размера. При этом на самой груди следов ожога не было совсем никаких.
  Задуматься о странном явлении не успел, потому что произошло ещё одно куда более необычное. Или менее, это ещё как посмотреть, ведь всякого рода глюки с людьми происходят куда чаще, чем самопроизвольное возгорание одежды. Да, именно глюки. У меня перед глазами плыла надпись из тех же непонятных символов, какие были на амулете.
  Моргание и протирание глаз немного помогло, но не так, как планировалось. Надпись не исчезла, а стала чётче. Присмотревшись внимательнее, вдруг понял, что могу её прочитать. Медленно буквально по слогам, но могу. И даже понять, что она означает:
  
  В связи с истечением срока действия все временные точки привязки стёрты. Чтобы вернуться к стационарному порталу. Необходимо произвести новую точку привязки.
  
  Портал! Так вот оно что! Пришелец вовсе не прилетел на космическом корабле, а пришёл в наш мир порталом. И тот до сих пор действует. Я вспомнил, что когда-то сделал фото диска, как и всех своих находок. Полез в компьютер, чтобы отыскать в архиве. Ведь если могу прочитать символы у себя в голове, значит по идее, должен и эти. Предположение оказалось верным. На диске было написано:
  
  Оператор межмирового портала номер 518.
  
  
  
  Глава 2. Скафандры бывают разные
  
  К сожалению, доставшийся мне инопланетный артефакт вовсе не был нейросетью с искусственным интеллектом, который сам всё расскажет и объяснит. Просто пульт управления. К счастью с инструкциями, которые удалось найти и прочитать. И даже понять!
  Сам межмировой портал под номером пятьсот восемнадцать находится родной планете пришельца. На Земле могли быть только временные точки привязки, в которые можно было перемещаться из стационарного портала и возвращаться обратно. Такой точкой могло было стать вообще любое место по желанию оператора. Достаточно было именно пожелать, в буквальном смысле. Существовало лишь два ограничения. Во-первых, для создания такой точки, необходимо было там физически присутствовать, стал в нужном месте и про себя произнёс:
  - Зафиксировать точку привязки номер пятьсот восемнадцать - один.
  Во-вторых, таких точек одновременно могло существовать не больше двух дюжин. Учитывая шестипалость пришельцев, двенадцатеричная система была вполне понятна. К счастью любую ненужную точку можно когда угодно стереть и вместо неё выбрать новую.
  Даже если в том мире, где стоит стационарный портал, не найдётся ничего интересного, я сходу придумал, как его использовать. Транспортировка мгновенного действия в пределах Земли. Зафиксировал две нужные точки А и Б, после чего переместился из пункта А в пункт Х (стационарный портал), а из него в пункт Б. Перспективы открывались немаленькие. Да только на примитивной контрабанде можно очень хорошо заработать. У меня ведь не будет расходов на транспортировку, маскировку, взятки и прочую коррупцию.
  Если кто думает, что я тут же бросился проверять новый мир, то он глубоко заблуждается. Вот прямо так, в домашних спортивных штанах, в майке с прожжённой на груди дырой и тапочках. В другой обуви, впрочем, тоже не побежал. Вдруг непригодная для дыхания атмосфера, агрессивная среда или вообще вакуум? Стоило очень тщательно подготовиться, чем я и занялся.
  Космический скафандр так просто в магазине не купишь. Не просто тоже. Нет на этот вид товаров спроса, и как следствие отсутствует предложение. Что интересно, и на чёрном рынке искать скафандры бесполезно. С другой стороны, находись они в свободной продаже, всё равно такая покупка мне не по карману. Осталось рассмотреть более бюджетные и менее экзотические варианты (хотя это как посмотреть).
  Акваланг и кислородная маска пожарного. Выбрал то, что дешевле и с менее громоздкими баллонами. Однако дешевле, вовсе не означает дёшево, пожарное снаряжение проделало огромную дыру в моих финансах. После такой покупки на полпути оставаться было нельзя, только вперёд.
  Кому-то может показаться странным, но вакуума я боялся меньше всего. Это только в голливудских фильмах у попавшего туда без скафандра человека, глаза вылезают из орбит, и взрывается голова. На деле между космосом и поверхностью Земли разница давлений всего одна атмосфера. Всего! Человек способен выдержать гораздо больше.
  Это вовсе не значит, что там, как проезжая мимо Сочи можно дышать глубже. Вовсе нет, и в вакууме человек умрёт от удушья гораздо быстрее, чем в непригодной, но не ядовитой атмосфере. Остатки воздуха из лёгких сами вырвутся наружу. Однако несколько безопасных секунд точно есть, а из прочитанных инструкций следовало, что этого вполне достаточно, чтобы вновь активировать портал и вернуться.
  Куда больше я боялся по-настоящему ядовитой атмосферы или агрессивной среды. Допустим, на родной планете хвостатых инопланетян за это время поднялся уровень мирового океана и затопил портал. А океан у них вовсе не из рассола, а из какой-нибудь кислоты. Или ледниковый период, или наоборот повышенная солнечная активность, сжёгшая всё живое на поверхности. Следовательно, необходимо подготовиться ко всем возможным вариантам, что я и сделал.
  Остальное снаряжение было не столь дорогим, как кислородная маска. Обыкновенный комбинезон химзащиты, загерметизированный синей изолентой насколько это вообще возможно. Под ним несколько слоёв тёплой одежды плюс ватные штаны и телогрейка.
  Это была защита не от холода, за несколько секунд даже в абсолютном нуле не замёрзнешь. Тело имеет достаточную массу, которая сохраняет немалое количество энергии в виде тепла. Если засунуть руку в ведро с жидким азотом, то с конечностью можно прощаться, а если надеть перчатки, взять это ведро и вылить жидкий азот себе на голову... удивительно, но ничего кроме красивого испарения этого азота не произойдёт. Не верите? Значит, учителя физики в школе вы совсем не слушали. Ну, а если вы в физику не верите, то зайдите на ютуб, там полно таких роликов. Американцы снимают себя, обливаясь ледяной водой, а русские не мелочатся и используют для тех же целей жидкий азот.
  Так что низких температур я не боялся, а высоких опасался. Оставалось надеяться, что если попаду совсем в пекло, то пока будут гореть химзащита и телогрейка, успею сбежать.
  В качестве отправной точки решил использовать не свою квартиру, а гараж. Хоть в инструкции и говорилось, что разница среды на противоположных сторонах портала значения не имеет, хоть воздух, хоть вода, хоть вакуум обмена не происходит, перемещается только оператор и выбранные им объекты (или они без него), в первый раз рисковать всё равно не хотелось. Кстати, именно эта инструкция и навела меня на мысль, что по ту сторону может быть непригодная для дыхания атмосфера.
  И вот настал день отправления. Выглядел я, мягко говоря, странно. Этакий колобок, упакованный в обмотанную синей изолентой химзащиту. В правой руке рюкзак с нормальной одеждой, палаткой и некоторыми инструментами на тот случай если всё будет хорошо и решу задержаться. В левой клетка, разделённая пополам перегородкой.
  Клетку, как и её обитателей я купил за день до этого на птичьем рынке. Ведь герою и первоиспытателю нужны спутники, которым он может всесторонне доверять. На одной половинке сидел боевой интендант хомяк Васька, на другой канарейка Кеша.
  А если серьёзно, то взял их не просто так. Поскольку приборов для проверки пригодности воздуха у меня всё равно не было, решил воспользоваться старым шахтёрским способом. То есть клеткой с птичкой или с крысой. Те задыхаются раньше людей, тем самым предупреждая об опасности.
  Перед самым переходим я почему-то больше боялся не вакуума, Не агрессивной и ядовитой среды, не жары или холода. Нет, всё это конечно, неприятно, вернее очень плохо. Но боялся я оказаться на центральной площади огромного мегаполиса вот в таком виде. Появление может и будет эффектным, но боюсь хвостатые братья по разуму неправильно поймут.
  
  
  
  Глава 3. Он сказал поехали и шагнул в портал
  
  Строго по инструкции пожелал попасть на стационарный портал пять один восемь и сделал шаг вперёд. Свет на мгновение мигнул и появился снова, но намного ярче. О чём я не подумал, что после нескольких тусклых лампочек гаража могу попасть в яркий солнечный день и на некоторое время ослепнуть в самый не подходящий момент. Повезло, день хоть и был именно таким, но от слепящего солнца меня прикрыли густые кроны деревьев. Я переместился на поверхность большого голого камня, а вокруг сплошной зелёной стеной стоял лес.
  - Так вот ты какой, портал номер пятьсот восемнадцать, - произнёс в кислородную маску.
  Тот, естественно, не ответил, но меня это не особо заботило. Потом перевёл взгляд на свои приборы, Васька с Кешей умирать вроде не собирались и вели себя нормально. Немного беспокоились, но не более чем если просто вынести клетки на улицу. От дальнейших исследований меня отвлекло появившееся перед глазами сообщение:
  
  Ошибка синхронизации!
  Ошибка синхронизации!
  Ошибка синхронизации!
  Требуется провести синхронизацию. До её проведения в целях безопасности портал временно отключён.
  
  - Чего?! - вырвалось у меня.
  Ответа опять не последовало. Пришлось копаться в настройках, справках и инструкциях. Хорошая новость - для синхронизации никаких специальных знаний и умений не нужно. Оператору достаточно войти в зону прямого действия стационарного портала и отдать приказ. Плохая новость - камень подо мной вовсе не портал. Аварийная система просто выкинула меня в ближайшем свободном месте от точки выхода.
  К счастью, инструкцию пойди туда, сам не знаю куда, найди то, сам не знаю что я не получил. Оператор всегда мог запросить и получить направление на стационарный портал и точное расстояние до него. Если сам он находится в этом мире. Если в другом, то тоже самое на все временные точки привязки.
  С направлением всё было более чем понятно, у меня перед глазами появилась виртуальная стрелка, указывающая куда идти. Зато с расстоянием... начнём с того, что оно была указано вовсе не в метрах, а совсем в других единицах, которые назывались хвостами. Причём точно их перевести в привычную метрическую систему не выходило. Приблизительно получалось что-то между восьмьюдесятью и девяносто сантиметрами. Решил считать восемьдесят пять и не заморачиваться.
  Но это ещё полбеды. Расстояние указывалось в двенадцатиричной системе. То есть наша сотня, вовсе не их сто двадцать, а двенадцать раз по двенадцать. Ну а чтобы получить тысячу нужно умножить ещё на двенадцать. А теперь попробуйте перевести два больших хвоста, три средних и пятьдесят малых в привычные километры.
  Вроде бы ничего сложного? На первый взгляд. Посчитайте это в уме с учётом, что малый хвост - это восемьдесят пять сантиметров. Средний хвост - это малый умноженный на двенадцать, а большой, соответственно это средний ещё раз умноженный на двенадцать. При наличии калькулятора - дело нехитрое, разве что пятьдесят малых хвостов, вызывают сомнение. Как их считать? Восемьдесят пять умножить на пятьдесят или два раза на двадцать четыре, после чего разделить на два? Возможны оба варианта, всё зависит от того, какую систему написания предпочитали местные. Но в любом случае погрешность невелика.
  Когда в очередной раз сбился со счёта, начал проклинать местного бога за недальновидность. Неужели он не мог создать хвостатых пятипалыми? Всем бы было проще. А то ведь наверняка мучили своих детей на уроках математики, как меня сейчас. Однако проклятия не помогли. Тогда решил пойти другим более рациональным путём. Не получается посчитать точно? Округли. Вот и я прикинул, что до полтала, должно быть где-то два с половиной, три километра. Плюс минус лопата или как говорят местные, хвост (говорят они так или нет на самом деле, неважно).
  Наконец удосужился прервать размышления с расчётами и вспомнить о своих "приборах". Несмотря на то, что в кислородной маске и химзащите одетой поверх фуфайки, было жарко, меня прошиб холодный пот (к дополнению к уже скопившемуся, естественному). Но, нет, Васька с Кешей были живы и вроде чувствовали себя нормально. Хотя, я их вчера купил, откуда мне знать, как они себя обычно ведут? Да и при простом выносе клетки из дома на улицу поведение может измениться.
  В любом случае воздух в баллоне подходил к концу и хочешь, не хочешь, а придётся переходить на местную атмосферу. Но то, что хомяк с канарейкой не подохли сразу всё же обнадёживало. Ну, а отказавшись от кислородной маски, пропадал смысл и в химзащите. Решился и начал раздеваться, не дожидаясь, пока останется последний глоток воздуха. Задача, между прочим, не быстрая, изоленты я не пожалел. Тут ничего неожиданного не было, этот способ облачения в импровизированный скафандр и вылезание из него я уже проверял.
  Сначала осторожно, а потом и полной грудью вдохнул в себя воздух нового мира. Ничего особенного. Ничуть не хуже и не лучше чем у нас в лесах (где не загажено).
  Химзащита, телогрейка, ватные штаны, прочая дополнительная одежда и поверх всего кислородная маска с баллоном. Куча получилась внушительная. Раньше как-то не обращал внимания. И каким образом всё это тащить иначе чем на себе? Сумка или хотя бы мешок не предусматривались. Вообще не думал, что-то куда-то тащить. Имелся рюкзак, но там была палатка, спальный мешок, коврик и прочие вещи, которые могут понадобиться в походе.
  А ведь я изначально не собирался его брать в первый выход. Рассчитывал, если вдруг понадобится, вернуться порталом, снять "скафандр" и прихватить заранее приготовленный рюкзак. Сам не знаю почему, кроме клетки взял и его. Просто не думал, что могу тут застрять на неопределённое время. Хорошо, хоть окружающая среда оказалась пригодной для жизни.
  Страшно представить, что бы делал будь иначе. Воздуха в баллоне на преодоление трёх километров точно не хватило бы. Теперь этот рюкзак может пригодиться. Хотя, вряд ли. Сколько нужно времени, чтобы пройти максимум три километра? По городскому асфальту или просто хорошей тропе совсем немного. Мелочь, которую большинство не заметит. По пересечённой местности уже другое дело. Вдвое, а то и втрое дольше.
  Переоделся в более подходящую для похода одежду и разобрал рюкзак. Примерился к туристическому топорику, глядя на сплошные заросли кустарника. Да, тут куда более уместным был бы полноценный топор, а ещё лучше мечете. Но чего нет, того нет. Оставалось довольствоваться имеющимся и радоваться, что есть хотя бы оно.
  "Скафандр" и одежду, служившую "поддоспешником", решил оставить на камне, с расчетом позже вернуться. Всё равно ведь буду исследовать новый мир. Скорей всего. И для начала этот маршрут ничуть не хуже любого другого. Да и тащить через лес здоровый тюк не хотелось. Клетку с "прибором" тоже. Но Ваську с Кешей оставлять не стал.
  Самый плотный кустарник был только вокруг голого камня. Вполне ожидаемо, ведь для растений главное - солнечный свет, а тут его было больше всего. Но и дальше лес вовсе не походил на городской парк, отвоёвывать приходилось буквально каждый шаг. Хорошо хоть дальше мелочь была в основном сухостойная и не так сильно уменьшала видимость. Можно было выбирать дорогу, а не переть напролом. Ну и стрелка компаса перед глазами, опять же сильно помогала.
  С одной стороны в таком лесу в принципе невозможно заблудиться, всегда вернёшься назад по собственной просеке, а с другой попасть именно туда, куда надо без точного целеуказателя, скорей всего просто невозможно. Так по чуть-чуть и шёл вперёд, рубя, обходя, нагибая.
  Вы знаете закон Мёрфи? Если неприятность может произойти, то она обязательно произойдёт. Скорей всего все о нём слышали, зато про второй закон Мёрфи знают немногие. Звучит он на первый взгляд весьма неожиданно, но только на первый взгляд. Мёрфи был оптимистом! Найдите самую оптимистическую часть в первом законе, вычеркните её и всё станет понятно. Если неприятность МОЖЕТ произойти. Вот оно! Значит, если не может, то не произойдёт. Вычёркиваем оптимистическое предположение и получим, что неприятность произойдёт в любом случае вне зависимости от того может или не может. Мне лишь оставалось надеяться, что свой лимит неприятностей на сегодня я уже получил. Оптимистично, не правда ли? Ещё одно слишком оптимистичное предположение, что сумею добраться до портала ещё сегодня. Не сумел.
  Если подумать, кто не разрешает идти ночью? Тут под деревьями и так сплошной полумрак. Если подумать ещё раз и дождаться настоящей темноты... В общем ни о каком дальнейшем походе не могло быть и речи. Налобный, причём довольно мощный фонарик, штука конечно, хорошая, но лучше не надо. Неизвестно какие тут хищники и привлекать их кроме шума ещё и светом, идея далеко не самая лучшая. И то, что хищнику через эти заросли передвигаться должно не намного проще чем мне, ещё не факт.
  Ночевать в неизвестном лесу другого мира тоже может быть небезопасно, но с этим ничего не поделаешь. Кое-как расчистил место под палатку, дополнительно его защитил, повтыкав остриями наружу всё вырубленное, перегородив таким образом в первую очередь свою собственную тропу. Палатка, спальник топор под подушку...
  Первая ночь в новом мире прошла спокойно. Заснул почти сразу, не успев накрутить себе нервы концертом ночных животных, проснулся тоже вовремя. Тут была главная заслуга будильника в мобильном телефоне и моей предусмотрительности. Поставил его на пять часов и угадал. Рассвет едва начинался. Как только собрал палатку, обнаружил одну вчерашнюю неприятность, которой не заметил. Утреннее солнце позволило рассмотреть свободное пространство буквально в нескольких шагах от моей тропы. Туда и направился.
  Это были древние развалины, или во всяком случае качественные. Строение находилось в таком состоянии, что при всём желании не угадаешь, чем оно изначально являлось и как выглядело. Настоящий археолог может и сумел бы, но я немножко по другой части. Однако раскопки позже нужно будет непременно провести. На данный же момент главным было то, что тут почти ничего не заросло. Как сами развалины, так и пространство за ними.
  Выберись я к ним чуть раньше. Возможно и добрался бы до портала ещё вчера. В этом и заключалась вчерашняя неприятность, остановился буквально в трёх шагах от дороги. Однако с самого утра спешить не имело смысла, поэтому, немного побродил среди камней. Естественно ни сокровищ, ни космических технологий не нашёл. Зато немного осмотрелся. С одной стороны лес, с другой река, дальше свободное пространство и совсем невысокий холм с обрезанной вершиной. Судя по стрелке компаса мне туда. Так и оказалось. Сделал небольшую дугу вокруг лесных зарослей и вышел к месту.
  Тоже каменная плита, только идеально круглая и ровная. Можно было сказать гладкая, раньше скорей всего такой и была, но время сделало своё дело. Кстати, холм оказался искусственным сооружением, слегка засыпанным временем и прочим мусором. Однако лестницы для двуногих и съезды для колёсной техники ещё угадывались.
  Пока рассматривал сооружение, поступило сообщение, что синхронизация прошла успешно в автоматическом режиме. Можно было возвращаться. Что я сделал. Оставил в гараже клетку с хомячком и канарейкой, после чего переместился ещё раз. Всё работало без сбоев, можно было заняться освоением нового мира. А для начала хорошо подумать, стоит ли?
  
  
  Глава 4. Как править миром, не привлекая внимания психиатров?
  
  Нет, серьёзно, много ли наосваиваешь в одиночку? Скорей всего, меньше чем ничего. Группа единомышленников? Во-первых, она должна быть большой и, что очень важно, единой. У меня же нет вообще никакой. А уж той, в которой лично меня признавали бы бесспорным лидером, тем более.
  Почему именно и непременно лидером? А как же иначе? Тут не личные амбиции, а элементарная логика и здравый смысл. Принцип прост, главную прибыль должен получать изобретатель, а не бизнесмен. Вложил деньги? Молодец, получи свой процент, но не более того. А основная прибыль тому, кто придумал. Как и решения кому продавать, а кому нет. Я, конечно, ничего пока не изобрёл, но нашёл, что почти то же самое.
  Однако повторюсь, верных соратников у меня не наблюдается. Начнём с того, что в горячих точках не служил и сплочённого отряда, готового в огонь и воду нет. Просто сослуживцы? Так они все разные и у каждого своя жизнь. То же самое касается любых коллег по работе и одноклассников. Друзья? Не настолько близкие, чтобы доверять им такие тайны.
  Так может отдать всё родному государству? Вы знаете, я совсем не против и считаю такой вариант наилучшим. Мало того верю, что государство как таковое у нас хорошее и правильное. Зато чиновникам не верю ни на грош. Все вместе они могут быть патриотами и заботиться о процветании родины, но каждый в отдельности, думает только о собственном кармане, и меня будут рассматривать исключительно как ресурс.
  Вы считаете, только в голливудских фильмах каждый политик и бизнесмен думает, как бы использовать супергероя во всём их превосходящего вместо того, чтобы встать на колени и ждать приказов? В жизни всё так же.
  Нет, я вовсе не мечтаю, что передо мной встанут на колени. Так ведь вообще считаться не станут. Превращусь в инструмент. Ключ, которым открывают дверь и мнением которого хозяину даже не придёт в голову интересоваться. Как по поводу дверей, так и вообще. Мало того, хозяин сильно удивится, если ему намекнуть на такое.
  И это ещё в лучшем случае. Что может быть хуже? Разберут на запчасти с целью этот самый ключ изъять и передать кому-то более надёжному. Спасибо, не надо.
  И если кто думает, что так ведут себя только наши чиновники, а на развитом цивилизованном западе демократия, то спешу разочаровать. Там всё то же самое. Просто красивее оформлено и контроль над прессой надёжнее. Чиновники они вообще принадлежат другой расе. Во все времена и у всех народов. Поэтому если и передавать что России, то сначала закрепиться самому так чтобы не смогли сковырнуть. Быть нужным союзником, а не инструментом или подчинённым.
  Приняв такое промежуточное решение. Начал действовать. Прихватил клетку с Васькой и Кешей и отправился домой. Мыться, обедать, а за одно и ужинать и отдыхать, в смысле отсыпаться. Отличный план, с которого можно начинать почти любое дело. Была идея отправить клетку с "приборами" в другой мир, чтобы вернувшись завтра посмотреть на их состояние, но передумал. Если хомяка с канарейкой сожрёт какой-нибудь местный хищник, это точно нарушит чистоту эксперимента. Да и к изменению погодных условий они довольно чувствительны.
  К сожалению, книжку, "Как в одиночку построить собственное государство на другой планете для чайников" написать никто не додумался. Во всяком случае, в интернете я ничего такого не нашёл. Если подобное издание и существовало, то засекреченное и для служебного пользования. Даже "Как стать Тёмным Властелином за три дня без СМС и регистрации" и то не было. Попалась интересная вещь под названием "Как править миром, не привлекая внимания психиатров", но там сплошной обман. Обложка есть, а самой книги не существует.
  Придётся придумывать самому. Одно было ясно с самого начала, сталинское "кадры решают всё", обойти не получится. В кадры вообще упирается любое дело и любая проблема. И где их прикажите брать? Не на биржу труда обращаться, в самом деле.
  Похищать людей и ставить перед фактом, что они теперь в новом мире и я их единственная связь с Землёй? Если отбросить моральные принципы, такая колония действительно будет абсолютно зависимой от меня. Какое-то время. Потом возможны варианты. Первый и самый вероятный, постепенно окрепнут и уже не они, а я стану зависеть от них. Вплоть до того, что превращусь в тот самый ключ, становления которым так хочу избежать. Или ещё вариант, мир окажется настолько хорош и богат, что меня просто пошлют. Мол, нас и тут неплохо кормят, а без айфонов как-нибудь проживём.
  И кстати, о мире, кто сказал, что он необитаем? Все данные пока говорят, как раз об обратном. А развалины и дикий давно никем не посещаемый лес, ровным счётом ничего не означают. Может старый портал в каком-нибудь местном заповеднике находится. Или скорее зоне отчуждения, после техногенной катастрофы. Вдруг там радиация такая, что после дня пребывания следует быстро писать завещание и медленно ползти на кладбище? Мои "приборы" такую опасность не показывают. Я даже простейший радиоприёмник, взять с собой не додумался, чтобы послушать эфир.
  Представил себе ситуацию. Начал я строить своё государство. Перебросил туда переселенцев, похищенных или завербованных, неважно. Техника всякая, стройматериалы (скорей всего и то и другое краденое). А потом, как в том анекдоте, пришёл лесник и всех разогнал.
  Или ещё вариантик. Приплывают конкистадоры, к берегам никому неизвестного континента, видят там бегающим по джунглям голозадых дикарей и начинают их завоёвывать. А через несколько дней прибывает полиция инков на антигравах и спрашивает, чего это вы наших реконструкторов обижаете? Через три дня, а не сразу, только потому, что пришельцы выглядели слишком уж примитивно и их тоже за реконструкторов приняли. И вмешались только когда те стали нарушать правила поведения подобных мероприятий. В общем, разведка, разведка и ещё раз разведка, и только потом думать, что делать дальше.
  К следующему выходу в новый мир я подготовился в свете уже известной информации. И прежде всего позаботился о приборах. Теперь это были не боевой хомяк и канарейка. В первую очередь мой старый добрый металлоискатель. В конце концов, чёрный археолог я или где? Ещё счётчик Гейгера и радиосканер.
  Второе и третье взял в аренду. Может надёжных друзей, которым нестрашно доверить информацию о новом мире у меня и нет, но кое-какие связи в определённой среде имеются. Среди коллег по нелегальной профессии и скупщиков, к одному из последних и обратился. Тот ничуть не удивился специфике заказа, даже подробно объяснил, на каких волнах чаще разговаривает украинская милиция. Видимо решил, что отправляюсь копать вокруг Чернобыля. Не стал его опровергать.
  Радиоционный фон в другом мире оказался в норме. На самом диске портала чуть выше чем у меня в гараже, а за его пределами чуть ниже. Ничего необычного, камни иногда фонят. С радиосканером провозился чуть дольше, но результат получился тот же. Что-то шипело, но ни одного модулированного сигнала поймать не удалось. Что ничего ещё не доказывало. Может для местных радио, как для нас сигналы кострами и флажками?
  Перенёс счётчик и сканер обратно в гараж и взялся за более привычный металлоискатель. Писк послышался буквально сразу после включения. Земля вокруг портала изобиловала металлом. Очень скоро был этому не рад, сплошной мусор непонятного назначения. Нет, пробки от бутылок, вроде наших пивных, я опознал, те прекрасно сохранились, словно вчера были выброшены. Но это заслуга самого металла, а не времени.
  Занятие мне очень скоро надоело, сложилось впечатление, что попал на свалку, случаи были, поэтому с чем сравнивать имелось. Уже собрался бросить тут и перебраться к развалинам, но очередная находка поставила меня в тупик. Монета, обыкновенная, медная плохо сохранившаяся, но при этом узнаваемая. Я такие уже находил, там на Земле. Екатерининские пять копеек 1768 года чеканки.
  Хотя, чему я собственно удивляюсь? Если местные хвостатые не шастали к нам в Россию, как к себе на задний двор, то всё равно в гости захаживали. Скелет и портал, лучшие тому доказательства. Зато год на монетке, хоть какая-то привязка ко времени. Ненадёжная, но другой просто нет.
  Очень тщательно обыскал всё вокруг места, где нашёл монету. Буквально через мелкое сито просеял. Насобирал приличную горсть металлического мусора, как насквозь ржавого, так и блестящего словно новенький, только грязь смой и сразу на выставку в музей. Кто знает, крышки из толстой фольги, вроде тех, что раньше на молочных и кефирных бутылках были, в музей принимают? Нет? Вот и я так думаю.
  Собрав не хитрые монатки отправился к развалинам. Время от времени прощупывал землю под ногами металлодетектером. Иногда тот отзывался весёлым писком. Не останавливался, но брал на заметку, что местность тут с точки зрения археологии перспективная. Ведь не может же здесь быть только муссор?
  Раскопки в развалинах меня порадовали почти с самого начала и заставили в корне пересмотреть своё отношение к этому миру. Как говорится, такая корова нужна самому. Мне повезло начать с кухни, и сразу нарвался на тяжёлый металлический предмет. Ага, сковороду. Большую, и почти целую, только ручка слегка погнутая, и очень тяжёлую. Думаете чугунную? А вот и нет, заметно тяжелее.
  Попробуйте угадать с трёх раз, что это за металл? Жёлтый, не ржавеет, не окисляется и тяжелее чугуна. А крышки-то от бутылок, что из толстой фольги были из него же. И не опознать ведь довольно трудно, правда, даже в голову не могло прийти, что всякую одноразовую металлическую мелочёвку кто-то додумается штамповать из золота.
  А ведь на самом деле ничего удивительного, нет, я серьёзно. Мы для тех же целей железо и алюминий используем. То есть металлы, каждый из которых в своё время был дороже золота. А теперь представим тогдашних хроноаборигенов на любой нашей свалке.
  Зато теперь не будет проблем с финансированием освоения нового мира. Теоретически. На практике золото ещё продать нужно. А этот рынок всегда и везде контролировался весьма плотно. Нет, если у вас колечко, цепочка или серёжки, то никаких проблем. Идите в ближайший ломбард, там вам будут рады и глупых вопросов задавать не станут. А если слитки с самородками или те же цепочки с серёжками, но в больших количествах, то обязательно спросят. Где взял, нет ли там ещё, и не хочешь ли поделиться, в смысле всё отдать?
  У меня ситуация со сбытом золота была немного лучше. Во-первых, в силу специфики своей профессии знал скупщиков. Во-вторых, они знали меня. Кто такой и чем занимаюсь. Поэтому если начну носить колечки, серёжки и монеты чуть чаще, чем среднестатистический гражданин алкогольного образа жизни, это никого не удивит. Но всё равно слишком мало. Можно и больше, даже много, но всего один раз. Мол, клад нашёл. С кем не бывает?
  Однако и тут есть свои нюансы. Если принести сотню николаевских червонцев, могут решить, что у тебя ещё как минимум столько же припрятано, а то и в десять раз больше. Станут проверять или нет, ещё вопрос. Но в любом случае намекнут, что если ещё найдёшь, приноси обязательно нам. Как раз этого делать нельзя ни в коем случае. Решат, что нашёл огромный клад, который сбрасываешь небольшими порциями. И уже ни за что не докажешь, что не верблюд.
  Зато, если прийти со сковородой... Никому в голову не придёт будто где-то может быть ещё десяток таких же. И легенду, кстати, даже придумывать не надо. Понятно, что нашёл, но откуда такой артефакт вообще может появиться? Так ведь золото, ворованное с приисков ещё в советское время. Украсть было не проблема, не со склада, конечно, а просто самому намыть, но вывезти почти невозможно. Вот ушлый народец и додумался переплавлять песок и самородки в обычные бытовые предметы.
  Говорят, предпочтение отдавалось чугунным утятницам. Предмет достаточно тяжёлый и при этом относительно компактный. Но кто сказал, что не могло быть здоровенной сковороды? Вообще-то могло и не быть. Не исключено, что это всего лишь легенда. Только попробуй опровергни, особенно когда держишь в руках эту самую сковороду.
  
  
  Глава 5. Пилите, Шура, пилите
  
  В связи с открывшимися обстоятельствами и перспективами прекратил раскопки и вернулся домой. Сразу в квартиру, а не в гараж. Точку привязки там сделал раньше, но до этого приходить не решался. Но не тащиться же по городу с золотой сковородой в мешке. Да и тяжеленная она зараза.
  А, кстати, сколько? Весы, отмеряющие с точностью до десятой доли грамма, у меня имелись, но они именно на граммы и рассчитывались. Пришлось воспользоваться самыми обычными, на которых взвешивался сам. Точность, конечно, ещё та, плюс, минус ботинок, в буквальном смысле, но на первый раз сойдёт. Не фига себе! Шестнадцать семьсот. Больше пуда.
  Моя археологическая деятельность золотыми находками, меня пока не баловала. От слова совсем. Однако пузырёк с азотной кислотой на всякий случай, в арсенале имелся. Вот и пригодился. С замиранием сердца опустил в пузырёк стеклянную палочку и капнул с неё на тонкую крышку от бутылки. Никакой реакции! То есть точно золото и высокой пробы.
  Кстати, об этих кефирных крышках. Сейчас кажется странным, как я мог сразу не опознать в них благородный металл? Ну так сковородка тяжёлая, а тут почти фольга. Особенностей веса не чувствуется, а подумать, что одноразовый предмет может быть золотым, почти невозможно. Да что там почти, вообще невозможно. Уже спокойней проверил сковороду, результат оказался тем же. Теперь осталось решить, кому и как её продать, так чтобы и в живых остаться и деньги получить.
  Один из двух известных мне перекупщиков отпадал сразу. Да, цена у него выше, но по моим прикидкам пуд золота он точно не потянет. От второго больше половины не получишь, да и то в самом лучшем случае. Разговор у него всегда короткий, не нравится, неси в ломбард. И это про предметы, которые действительно можно туда отнести. Что же будет с моей сковородой.
  Получить больше трети от реальной цены не стоит и мечтать. И это опять же в самом лучшем случае. Причём имею в виду не только финансовый вопрос. Скажу честно, никогда этот перекупщик мне не нравился и не только из-за ценовой политики. Мутный тип.
  Начнём с того, что зовут его Михалыч, хотя по морде лица видно, никакого Михалыча, там даже рядом не стояло. Национальность так сразу не определишь, может еврей, может кавказец, может вообще турок. Но если бы дело было только в псевдониме, у людей и более странные имена случаются. Не нравился мне он и всё тут. Впору пожалеть о полном отсутствии какого-либо оружия.
  Понятно, что против реальных бандитов от пистолета толку мало, но ведь я другой мир завоёвывать собираюсь, там точно пригодится. Что интересно, определённые контакты у меня имелись. Мог взять там же где радиосканер и счётчик Гейгера. Правда, в отличие от приборов, не в аренду. В деньги всё и упиралось. Не по карману пока мне такие покупки. Вот продам сковородку, тогда заживём. К тому же моё главное на данный момент оружие - портал. Инструкции я читал внимательно и не один раз, интересных возможностей там хватает. Так, что рискнём.
  Для начала стоило подготовиться. Не с пудом же золота к перекупщику сразу переться? Продемонстрировать образец товара, сторговаться о цене, договориться о месте и времени встречи. Поскольку сковорода никакой художественной ценности не имела, решил отломить кусочек ручки. А ещё сфотографировать до и после операции.
  Вы когда-нибудь золото ножовкой пилили? Мягкий металл, ага. Оказался ничуть не мягче любого другого. Но это-то как раз самое простое. Никаких неожиданных сложностей, кроме дополнительных физических усилий.
  Скупщик никому своего телефона не давал. Все вопросы исключительно при личной встрече. Правда, дома он сидел практически круглосуточно, приходи в любое время, не ошибёшься. Что вовсе не означало, будто заявиться ночью, будет хорошей идеей. Ну так я и не собирался, пришёл незадолго после полудня.
  - Михалыч, у меня дело на миллион, - сходу заявил я. - Причём ни разу не рублей.
  - Нашёл что? - с явно показным равнодушием спросил он.
  - Ага. Принёс образец на оценку. Если договоримся, будет остальное.
  - Ну, показывай.
  - Вот, - протянул ему небольшой брусок, сантиметра два длиной, один шириной и примерно половину толщиной. - Отпилил.
  - Что это? - удивился перекупщик.
  - Кусочек, маленький, от вот этого, - протянул ему флешку с фотографиями.
  Естественно, сразу мы ни о чём не стали договариваться. Михалыч определил, что кусок точно золотой и взял тайм аут на два дня. Для определения точной пробы, без которой о цене говорить не стоило. Уходя, сделал точку привязки портала в глухом закутке, недалеко от дома перекупщика. Чтоб, значит, не заморачиваться транспортом через два дня. Да и потом сковороду меньше тащить придётся. Жаль порталом прослушку организовать нельзя, я бы точку привязки прямо у барыги дома сделал. Вдруг о планах на мой счёт чего услышать получилось бы. Но чего нет, того нет.
  Следующая встреча состоялась в строго назначенный срок. Михалыч был мне рад как родному. Уже странно, никогда за ним ничего подобного не числилось, а тут вдруг начал разыгрывать кавказское гостеприимство с угощениями. Даже акцент в ту сторону проявился, правда, какой-то фальшивый явно из анекдотов про грузин. С другой стороны и ежу понятно, рад он не мне, а ожидаемой прибыли. Шестнадцать с лишним кило золота, такой сделки в его жизни наверняка никогда не было и не будет.
  Потом резко переключился на деловой тон. Образец проверили, проба высокая, но явно золото не рафинированное, а приисковое, природное. На рынке грамм такого стоит столько-то, за ворованное, в самом лучшем случае, получишь пятьдесят процентов, он готов дать сорок. И торг, как говорится, тут не уместен.
  На счёт торга я был склонен согласиться, предложение и так слишком щедрое. В том-то и дело, что слишком. Рассчитывал просить треть и сторговаться на четверть. Был готов отдать и за двадцать процентов. А тут сорок. Подозрительно, даже очень. С чего бы вдруг такая щедрость? Боится упустить свой куш? А к кому мне кроме него идти? Никто другой всю сковороду зараз не купит. А по частям риску намного больше, да и цена вряд ли увеличится. Скорее, как раз наоборот.
  - Согласен, - кивнул я. - Когда приносить?
  - Да хоть сейчас, - пожал плечами барыга.
  Я вопросительно поднял бровь
  - Деньги уже подготовлены, - правильно понял мой вопрос. - На семнадцать килограмм. Как только будет известен точный вес, просто отниму лишнее.
  Чем дальше, тем больше ситуация мне не нравилась. Но решил идти до конца. На самом деле действительно мог бы предоставить товар хоть сейчас. Порталы позволяли. Выйти, прыгнуть туда-обратно и вернуться. Однако в этом случае подозрительно буду выглядеть уже я. Оно мне надо? Нет.
  - Михалыч, неужели ты думаешь, что я сковородку на кухне держу? Согласен, место самое безопасное, никто ни за что не догадается, но всё же нет. Поэтому ни прямо сейчас, ни вообще сегодня. Надо ехать за город выкапывать.
  Перекупщик понимающе кивнул. Договорились о встрече на завтра. Первое отличие мне бросилось в глаза сразу. Обычно у Михалыча был один охранник, да и то не всегда. Лёха. Судя по простоватому лицу, действительно стопроцентный Лёха, даже если настоящее имя другое. Сегодня их было двое, второй той же национальности, что и перекупщик. Не исключено, что вообще родственник, слишком уж похожи, разница лишь в возрасте.
  В принципе всё в порядке, большие деньги нуждаются в повышенной осторожности. Меня сразу обыскали на предмет оружия, а вот это было совсем не в порядке. У Михалыча два охранника, скорей всего вооружены, значит, и мне положено, то же самое. Однако оппонент думал иначе.
  - Товар! - потребовал барыга.
  - Деньги! - ответил я.
  Тот пожал плечами и кивнул своему родичу. На столе появился не дипломат, а небольшой чемодан полный пачек долларов.
  - Мы договорились о рублях, - напомнил я.
  - Да? - не особо удивился Михалыч. - Ты вроде с самого начала заявил, что дело на миллион не рублей.
  - Было такое. Но потом цену обговорили именно в рублях.
  - Ты хоть представляешь, сколько это будет макулатуры, - усмехнулся барыга. - Не унесёшь.
  - Если пятитысячными купюрами, то примерно столько же, сколько и стодолларовыми. Донесу.
  - Слушай, это моя личная заначка на непредвиденный случай и в рублях её точно не держу. Бери, что дают! Но сначала товар!
  Скинул рюкзак и вытащил завёрнутую в обыкновенный пластиковый пакет из супермаркета сковороду.
  - Ещё есть?
  - Нет.
  - Тогда ты мне больше не нужен.
  
  
  Глава 6.Починяю примуса, чужие замки, сейфы...
  
  Сковорода и чемодан исчезли со стола. Я ничуть не удивился, потому что с самого начала ожидал нечто подобное. Хотя, скорость, с которой данное действие было проделано, поражала. Этот помощник Михалыча не иначе, как фокусник. Я всего на секунду отвёл взгляд и готово. Вот только что предметы лежали перед нами, и вдруг их нет. А это вам не колода карт, чемодан явно не из лёгких, а золотая сковорода вообще пуд весит. В пору заподозрить, что возможностью телепортировать предметы обладаю не я один.
  - А если есть? - подал голос.
  Нет, ни на что не надеялся и не хватался за соломинку, просто было интересно.
  - Всё равно не нужен, - отмахнулся барыга. - Думаешь, мы бы тебя сразу убили? Нет, сначала очень внимательно расспросим, где откапал и что там было ещё? Так что в любом случае разговора по душам тебе не избежать. Считай это исповедью перед отправкой на тот свет.
  - Эээ... - слегка удивился я. - Неужели ты считаешь, что может существовать место в котором таких сковородок и прочих предметов кухонной утвари много?
  - Нет, конечно, - усмехнулся он. - Но сопутствующие предметы вполне возможны. В твоих интересах обо всём откровенно рассказать. Тогда убьём быстро и без пыток. Может быть.
  Кивнул, как бы соглашаясь, а на самом деле принимая окончательное решение. Все слова были сказаны предельно откровенно. Наступил момент истины.
  - Тогда и ты мне больше не нужен, - ответил я. - Ты обещал отправить меня на тот свет? Что ж, думаю, будет справедливо если с вами поступлю аналогичным образом.
  Михалычь несколько удивлённо поднял бровь. Потом явно что-то заподозрил. Скорей всего не из-за самих слов, а того спокойствия с которым я их произнёс. И ещё улыбки (последняя, пришедшаяся к месту шутка мне понравилась). Но было уже поздно.
  Временную точку привязки я сделал давно. Буквально сразу, как зашёл в квартиру. А ещё поставил виртуальные маркеры на нужные объекты. Да, портал позволял производить избирательное перемещение по желанию оператора. Специально ещё вчера проверил такую возможность, всё работало. Сбежать я мог в любой момент, поэтому особо не переживал и вёл себя так смело. Но на самом деле не собирался этого делать. Имелся вариант получше. Активация портала и мы вчетвером оказались в другом мире.
  Я и оба охранника в момент перемещения стояли на ногах, поэтому удержались на них. Я-то знал, что сейчас будет, для них же смена декораций была полной неожиданностью. И всё равно устояли. Зато Михалыч сидел в кресле и плюхнулся о камень (мебель я брать не собирался). Надеюсь, задницей о портал барыга приложился серьёзно, но проверять не стал. Произносить пафосных речей, как нехорошо обкрадывать честных чёрных археологов в поте лица добывающих свои золотые сковородки, произносить не стал. Ждать, пока кто-нибудь выхватит оружие или просто бросится на меня, тоже. Сразу прыгнул обратно.
  Проблема с нечестным перекупщиком, как бы решена. Если не считать, что мне теперь лучше не соваться в тот мир. Хотя бы какое-то время. Но на более радикальные методы я сейчас не решился бы, да и средств, если быть до конца откровенным, не имел.
  Ну а пока можно разобраться с наследством Михалыча. Если тебя попытались ограбить, то всё имущество попытавшегося - твоё. Как по мне, более чем честно. Ладно, пусть не всё, а вдвое превосходящее максимальную сумму, которой ты мог лишится, со всем сопутствующим ущербом включительно. Ну а если попытались убить, то тем более. И тут действительно всё имущество врага до последнего гроша.
  Странно, что он вообще собрал деньги, раз изначально собирался убивать. Может и правда заначка, которая была под рукой, а приготовил на тот случай, если и я приду с охраной? Всё может быть. Теперь уже не узнаешь, да и не особо интересно. Прыгать в другой мир, чтобы допросить, я не собирался.
  Проверил деньги. Их в чемодане оказалось меньше, чем можно подумать с первого взгляда. Никаких кукол и прочих хитростей, просто сотенные пачки лежали только сверху, дальше были пятидесятки, двадцатки и даже десятки. И тут обман. Скорей всего действительно заначка.
  И вдруг меня буквально прошибло холодным потом от одной мысли. В первую очередь схватил деньги, да? Ещё бы сказал, как все нормальные люди. А квартиру проверить? Хотя теперь уже понятно, что никого другого тут нет, но чтобы окончательно убедиться, всё равно сделал. Заодно провёл тщательный обыск на предмет ценностей и прочих полезных вещей. Хозяину всё равно уже ничего не понадобится, возвращать-то его я точно не собираюсь, а мне может пригодиться.
  С выносом в ближайшее время проблема потому как этот хозяин со своими охранниками как раз сейчас возле портала ошиваются. А из квартиры я собираюсь выйти налегке. Пусть свидетели, если такие будут, знают ни чемоданов с деньгами, ни тем более трупов не выносил и к исчезновению барыги никакого отношения не имею.
  На тот случай если всё-таки придётся отвечать на неприятные вопросы, версия самая простая. Заходил оценить монету. Нет, не золотую, серебряную. Советские полтинник двадцать пятого года, тот, что с кузнецом. Нет, кладов не находил и от бабушки наследства не получал, просто в детстве монеты коллекционировал. Не верите? Зря, у меня дома ещё с детства целая копилка стоит.
  Самое смешное, что ни слова лжи. Действительно коллекционировал и действительно есмть такая копилка. В основном там, конечно, советские копейки, но и другие монеты попадаются. В том числе и упомянутый полтинник. Пусть всем прекрасно будет понятно, что заходил я вовсе не за этим, лучше быть недоказуемо заподозренным в занятии чёрной археологии и незаконном сбыте награбленного, то есть, накопанного, чем в убийстве или похищении. Преступление совсем другого уровня, а как следствие и старание этого следствия по выводу меня на чистую воду.
  Есть правило, нельзя гадить, там где живёшь. Причём в самом широком смысле включая любую незаконную или сомнительную деятельность. Это только на первый взгляд Михалыч этим правилом пренебрегал, принимая клиентов у себя на дому. Очень скоро я понял, что трёхкомнатная квартира была не жильём, а рабочим местом. Ничего лишнего, несколько коек переночевать, минимум мебели, пустой холодильник... и большой сейф. Если что ценное и было, то именно там.
  Унести его в другой мир - не проблема, грузоподъёмность портала по массе вообще никак не ограничена, только размерами. Главное чтобы объект поместился на каменный круг (туда и железнодорожный вагон без проблем станет). Сейф, конечно, тоже поместится, другой вопрос, как его потом вскрыть?
  Вообще, если никто не мешает, и нет необходимости соблюдать тишину, то любой сейф можно без проблем вскрыть с помощью лома, кувалды, такой-то матери и болгарки с алмазными дисками. По всё тому же принципу, пилите Шура, пилите, они золотые. Долго, муторно, зато гарантированно. Только именно сейчас мешают. А если...
  Вот интересно, можно ли поставить маркер на дверь сейфа, как на отдельный объект? Попробовал. Получилось! Хотя это ещё ничего не означает, может, отмечен весь сейф сразу. А если? Поставил маркер номер два не на дверь, а на корпус. Раз получилось, значит, теперь система воспринимает этот железный ящик, как два отдельных объекта. Осталось активировать маркер номер один и переместиться вместе с ним, оставив второй ждать своей очереди.
  Только сейчас нельзя, там барыга со своими охранниками, как раз меня дожидаются. А может рискнуть? Всего на долю секунды туда и обратно. Ведь мне вовсе не обязательно перемещаться в самый центр плиты, могу выбрать любую произвольную точку на ней. Читал инструкцию, там написано.
  - Идиот! - вырвалось у меня.
  Инструкции! Читал и перечитывал несколько раз. А самое главное чуть не упустил. Оператору вовсе не обязательно перемещаться самому. Могу отправить отмеченный объект или вообще всё, что в данный момент находится в пределах действия портала. Мало того, мне даже не обязательно находиться рядом со стационарным порталом или временной точкой привязки, могу это сделать вообще откуда угодно.
  Усмехнулся и отправил Михалычу в подарок, крышку от его собственного сейфа. Пусть на досуге подумает о моих возможностях. Всё получилось, дверь исчезла, а сейф остался. Усмехнулся, сходил в туалет и отправил следом крышку от унитаза. Тоже вещь полезная, в хозяйстве пригодится. Довольный получившейся шуткой, вернулся к сейфу. Теперь мог спокойно ознакомиться с содержимым.
  Не густо. Довольно крупная сумма в рублях, но по сравнению с чемоданом - мелочь. Коробка с монетами - не золото, какие-то бумаги и пачка патронов калибром девять миллиметров. А вот это очень плохо, значит, как минимум один из охранников вооружён, просто так патроны держать никто не станет. Выходит дорога в новый мир мне теперь заказана на куда более долгий срок чем предполагал изначально. Неприятно, я уже успел привыкнуть к открывшимся возможностям.
  Осмотрел то, что собирался забрать с собой. Вроде бы и немного, но кучка получилась приличная. Родная пудовая сковорода, чемодан с долларами, несколько пачек рублями и всякая мелочь. В принципе можно на себе утащить за один раз. Ага, и обратить на свою персону внимание всех желающих и нежелающих. Когда будут искать барыгу обязательно появятся свидетели.
  В принципе можно оставить пока тут, а потом, когда появится возможность, вернуться порталом. Только сразу возникает две проблемы. Если кто-нибудь придёт до меня, денег больше не увижу. И ещё, отсутствие ключей. Выйти-то я могу, а запереть дверь, уже нет. Любой очередной клиент Михалыча обнаружит пустую квартиру с собранными на столе богатствами.
  Частичное решение проблемы имелось. Можно взять с собой что-нибудь не тяжёлое и малогабаритное, тогда никто не обратит внимания, и я не останусь совсем пустым. Например, деньги. В первую очередь рубли, которые не нужно менять. Оставшееся место в рюкзаке забил стодолларовыми пачками. Сковороду оставил. Она хоть и самый дорогой, но при этом наиболее трудно продаваемый предмет.
  
  
  Глава 7. Мы в ответственности за тех, кто нам на фиг не нужен.
  
  Как утверждает известная пословица, господь бог создал людей, полковник Кольт сделал их равными, а старший сержант Калашников уравнял целые страны и континенты. Чётко прослеживаемая тенденция, чем ниже звание, тем масштабнее деяния. Даже страшно подумать, что будет, если изобретательством займётся рядовой состав.
  Я же решил, что мне на первое время хватит произведения старшего сержанта. И вообще, отечественного производителя нужно поддерживать, у него патроны дешевле. Да и обслуживание проще, случись что, с нелегальным стволом в фирменную мастерскую не пойдёшь. Тем более в другом мире. Если там на легализацию будет всем плевать, то с мастерскими туго. Они ещё не скоро появятся.
  Там, где брал в аренду сканер и счётчик Гейгера поинтересовался, в силе ли ещё другое предложение? Оказалось, что да, только цена меня неприятно удивила. Представлял себе, что обыкновенный калаш, даже прошедший через цепочку перекупщиков, должен стоить заметно меньше.
  - Ствол абсолютно чистый, ни в каких базах не значится, - стал расхваливать продавец, за одно поясняя ценовую политику.
  - Там, куда я собираюсь, это не актуально, - ответил ему. - Чего нельзя сказать о самом наличии. Это считай обязательно. Автомат в тех диких местах нередко заместо паспорта.
  - В Африку, что ли? - догадался тот.
  Пожал плечами, позволяя собеседнику оставаться при его заблуждениях.
  - Тогда другое дело, - кивнул он. - Но всё равно, до Африки стволы ещё нужно как-то довезти. Там у них о таком достижении цивилизации как таможня, возможно не слышали, но по пути их есть и не одна.
  - А это уже мои проблемы. В том смысле, что вообще не проблема. Существует возможность доставить любой груз в любую точку земного шара, вообще без каких либо досмотров и проверок. Почти в любую, почти любой.
  Последнюю оговорку сделал чтобы не прослыть совсем уж фантазёром, хотя теоретически теперь мог действительно доставить куда угодно почти всё что угодно, лиш бы размерами в портал укладывалось.
  - Точно?
  - Да.
  - И сколько такая услуга стоит?
  - Естественно дорого, - ответил, чтобы у того не возникло желания проверять не отходя от кассы. - Но на самом деле цена зависит от каждого конкретного случая. В некоторые места, я сам ни за какие деньги не поеду.
  Продавец кивнул, имея в виду что-то своё. А я совершенно неожиданно для себя дал намёк на возможность практически неограниченной контрабанды. С одной стороны возможен неплохой заработок, а с другой надо думать стоит ли вообще связываться?
  Сам процесс очень прост и совершенно безопасен. Выбрал временную точку привязки прямо на складе, отметил контейнер и отправился в путешествие. Прибыв на место, выбрал ещё одну точку привязки и переместил отмеченный товар сначала в новый мир, затем туда. Риск заключается в другом, как и при сбыте золота - это торговые партнёры. Если везти небольшую сумку, скрыть подобные манипуляции - не проблема, с контейнерами такой номер не пройдёт. Однако небольшая сумка - это почти сто процентов наркотики, с чем связываться нет ни малейшего желания.
  - Если происхождение и прошлые "заслуги" не актуальны, есть несколько вариантов, - прервал мои размышления продавец, возвращаясь к оружию.
  После недолгой торговли по цене одного автомата, я стал счастливым обладателем сразу двух, плюс ТТ и снайперская винтовка. Вернее товар ещё предстояло забрать. То есть приобрёл кота в мешке. В самом буквальном смысле! Например, какой модели снайперка продавец и сам не знал. Но в том, что из неё кого-то убили, можно ни на секунду не сомневаться. Как, впрочем, и на счёт остального оружия.
  На следующий день ко мне пришёл человек и назвал место, где забрать, в смысле откопать товар. Мол, ты копатель, тебе не привыкать. Меня такой вариант более чем устраивал. Вовсе не потому, что лопата основной рабочий инструмент. Неприметное место без лишних свидетелей - идеальный вариант, чтобы воспользоваться порталом.
  Изъятие закладки произошло вообще без проблем. Нашёл место, проверил металлоискателем, убедился что оно, раскопал, поставил маркер на свёрток и отправил сначала к стационарному порталу, а потом сразу в гараж. Самому при этом куда-либо скакать было не обязательно. Закопал яму, и лопата с металлоискателем отправились вслед за оружием. Домой поехал налегке.
  Так же следовало поступить с вещами из квартиры барыги, но все мы умны задним умом. Тогда просто не подумал. Да и не получилось бы сходу. Это позже додумался, уточнил в инструкциях и выяснил, что такая возможность действительно существует. Только с первого раза ничего не вышло, как и со второго.
  Пришлось некоторое время тренироваться на предметах, которых не жалко. Битые кирпичи и всякий строительный мусор. По началу половина из другого мира не возвращалась. Но позже наловчился. Оказалось, нужно одновременно держать в уме стационарный портал, обе временные точки привязки и предмет, который посылаешь. Поэтому даже хорошо, что начал не с денег, слишком велики шансы их лишиться при такого рода экспериментах.
  Уже в гараже провёл ревизию купленного. Два калаша, под семь шестьдесят два. Один с деревянным прикладом, другой со складным. И то хорошо, пусть оба явное БУ и старьё. Разобрал, собрал. Вроде всё в порядке, состояние не идеальное, но видно, что чистили. В общем, рабочий инструмент, а не выставочный экспонат. С ТТ, то же самое. Из этого явно немало постреляли. Винтовка оказалась не какая-нибудь буржуйская, а наша, отечественная, под тот же патрон, что и автоматы. Снайперская винтовка Драгунова ещё именуемая СВД. Даже с оптикой, но не особо крутой.
  К каждому стволу, как и договаривались, прилагалось по цинку патронов, за которые пришлось заплатить дополнительно, пусть и не так дорого. А вот о чём не договаривались, так это о дополнительных магазинах. И их не было. Да, признаю, не подумал, придётся покупать отдельно. Пока можно взять магазин от калаша с деревянным прикладом, два сразу всё равно без надобности, и у складного будет запасной.
  Вскрыл цинки, зарядил оружие и сразу почувствовал себя более уверенно. Начал думать, как быть с нелегальными переселенцами в моём новом мире. Начать с того, что такие мне там даром не нужны. Но и отпускать обратно на Землю нельзя ни в коем случае.
  Как там сказал один французский лётчик? Мы в ответственности за тех, кого приручаем? Ну так вот, эти совсем не ручные, и вообще не я их, а они меня пытались убить и ограбить. И потом, чего я собственно боюсь? Теперь, когда огневая мощь на моей стороне. Переместиться и поговорить за жизнь. Это сразу бы начали права качать. Сто процентов! Да ты знаешь на кого наехал?! Да ты знаешь, какая у меня крыша?! Да ты знаешь...
  Не знаю и знать не хочу. Тем более, несколько дней в другом мире должны подействовать достаточно отрезвляюще. Ни еды, ни крыши над головой, вода только в реке, которую ещё найти надо. Решено, так и сделаю. Но для начала...
  Вовремя я вспомнил про еду. Думаю, если накормлю, диалог получится более конструктивный. К тому же, раз уж с дуру обзавёлся населением, ему нужно придумать какую-нибудь работу, чтобы без дела не шатались. Не бесплатно же мне их теперь кормить. Поэтому пунктом первым идёт поход по магазинам, а налаживание контактов с колонистами потом.
  Другой мир меня встретил утренней свежестью. Это притом, что дома было ближе к вечеру. Значит, время не синхронно, а возможно, что и длина суток разная. Раньше не озаботился измерениями, теперь будет кому поставить задачу. Осмотрелся вокруг. Никого рядом с порталом видно не было.
  - Эй! Есть кто живой?! - крикнул что есть мочи.
  Никакого ответа. Ну вот, проблема сама решилась, а я голову ломал, что делать. Однако не верилось в такое простое решение. Поднял автомат и выстрелил пару раз в воздух. Ага, зашевелились. Теперь смог разглядеть ранее невидимый на фоне леса шалаш. Оттуда выбрались и побрели в мою сторону трое. Михалыч, как только подошёл, начал было качать права и что-то требовать, но я его не стал слушать. Короткая очередь под ноги, расставила все точки над Ё.
  - Мне безразлично кем ты был на Земле и кто за тобой стоял. В этом мире ты никто и звать тебя никак. У меня к вам всем один вопрос, дальше будем этого придурка слушать или хотите поесть?
  Зря многие ругают демократию. Одно из величайших изобретений человечества. Это раба нужно кормить, лечить, охранять... Со свободными гораздо проще. Голодный, каким бы свободным он ни был, всегда проголосует за еду. Тут именно так и оказалось. Телепортировал заранее приготовленный пакет на самый край портала и предупредил, чтобы на плиту не лезли, продублировав приказ движением ствола.
  Никаких разносолов, устриц, заплесневевшего сыра и прочих ананасов с рябчиками там не было. Чай не буржуи, чтобы заморской пищей баловаться. Три буханки чёрного хлеба, рулон сарделек и три баклажки кваса. Была мысль взять пиво, но отбросил её, как не рациональную. Обойдутся. Пища пошла на ура. Не знаю, ела ли эта троица в жизни что-нибудь вкуснее.
  Пока барыга с охранниками насыщались, я внимательно следил, у кого-то из них должен быть пистолет, не просто так ведь патроны в сейфе лежали. Мне почему-то казалось, что не у Лёхи, а либо у Михалыча, либо у его соплеменника. Но следил всё равно за всеми.
  - Кстати, а куда вы дверь от сейфа дели? - спросил я, вдруг поняв, чего именно тут не хватает.
  - Это был мой сейф! - возмутился барыга.
  - Правильно! - охотно согласился я. - Был твой, а теперь мой. Но крышка мне без надобности, поэтому можешь оставить себе.
  - В лес унесли, - ответил Лёха. - Одну стену у шалаша из неё сделали. Хоть какая защита.
  Михалыч на него недовольно зыркнул, но ничего не сказал. Его родич тем временем убрал руку за спину. Не на миг не задумываясь я дал длинную очередь ему поверх головы, не особо переживая, если вдруг попаду.
  - Лежать мразь! - заорал я.
  Мог бы и не кричать, все и так упали по собственной инициативе, соревнуясь не только друг с другом, но и с силой всемирного тяготения.
  - Теперь медленно двумя пальцами, чтобы я всё время видел, достаёшь ствол и бросаешь его сюда. Морду от земли не отрывать! Если мне что не понравится, валю всех троих, не задумываясь. Дайте мне только повод, а то корми вас дармоедов.
  Повода мне никто не дал. Пистолет оказался Глок 19.
  - Ладно, можете садиться и слушать сюда. Назад для вас дороги нет, и это не обсуждается. Кормить просто так больше тоже не собираюсь. Первая доза бесплатно, остальное придётся отрабатывать.
  - И что тут можно делать? - спросил Лёха.
  - О! Много чего. Видите тот лес? Его надо вырубить. Весь. И не просто так, а заготавливая брёвна. Вас тут трое, значит на первое время норма три бревна в сутки. Будет норма - будет пайка, не будет нормы - не будет пайки.
  - И чем нам их рубить? - опять подал голос Лёха.
  - После выходки с пистолетом, надо бы заставить зубами, - ответил ему, глядя при этом на главного виновника. - Но поскольку я добрый, держите.
  На краю плиты появился ещё один заранее заготовленный тюк. Три больших топора, пилы, лом, кувалда и лопата. Кроме того котелок, палатка и три спальника. Потом подумал и добавил третий пакет с едой, но там был только хлеб.
  Сделав дело, переместился в квартиру к барыге. Надо же, за это время её никто не разграбил. А всё потому, что я перед уходом всё-таки нашёл ключ и запер. Вот и прекрасно. За эти дни не один раз порывался рискнуть и отправиться за чемоданом с долларами. Теперь не придётся жалеть об упущенной возможности.
  Отметил всё заранее собранное и отправил транзитом через другой мир к себе в гараж. Потом принялся за мебель. Эту тащил не в гараж, а на стационарный портал. Зачем добру пропадать? А в другом мире любой даже самый БУшный и занюханный предмет - уже ценность. Когда забрал всё не прибитое гвоздями, осмотрел ещё раз пустую квартиру. Возникла идея забрать вообще всё, включая двери в комнатах и сантехнику. Портал такие фокусы позволял. Однако отказался. Окна, двери и сантехника в новом мире тоже пригодятся, но, пожалуй, это будет слишком.
  Переместился на плиту стационарного портала. Все вещи влезли туда без проблем и ещё десять раз по столько гарантированно поместятся. Лесорубы не спешили уносить мебель. Не хотят и не надо, но всё же решил предупредить, что ради них старался:
  - Это всё вам на обустройство. Бывший хозяин квартиры домой точно не вернётся, так что ему без надобности.
  Михалыч на меня злобно зыркнул, но ничего не сказал.
  Последовал за теми вещами, которые оставил себе. Сразу же возникла проблема, где держать награбленное? В смысле, нажитое непосильным трудом за последнюю неделю. Другой мир - идеальный вариант. Но как раз сейчас нельзя. И почему туда я могу переместиться только на стационарный портал, а не в любую выбранную точку, как на Земле? Было бы здорово, отошёл достаточно далеко и складируй что хочешь.
  Гараж в этом смысле не так хорош. Да куда там, откровенно плох. Минимально надёжен лишь до тех пор, пока никто не знает, что держу там хоть какие-то ценности. Золотая сковорода - ладно, случайно нашёл на ближайшей свалке. Думал бронзовая, честно! И попытайся докажи, что я не дурак. Скорей всего и не придётся. Никто в здравом уме в ней золото не заподозрит. Лучше вообще на кухне держать, тогда с гарантией. С долларами сложней. Вроде как дохлые американские президенты не запрещены, но попробуй объясни, откуда их у тебя столько. Если залезут воры, то просто заберут и документов об уплате налогов не попросят. А если полиция? Ну и на десерт оружие. Тут по любому серьёзная статья.
  Немного поразмышляв, придумал временный вариант. Снять ещё один гараж, где-нибудь подальше в Подмосковье (расстояние теперь не имеет значения). А лучше два или три в разных местах. Сделать во всех временные точки привязки и регулярно перебрасывать ящик с опасными вещами из одной в другую. Решено, так и поступлю.
  
  
  Глава 8. Бригадир
  
  Когда вернулся через сутки, мебель и прочие вещи с плиты исчезли. Часть находилась тут же неподалёку, другой видно не было. Интересно, куда они всё это подевали? Хотя, если честно, совершенно не интересно.
  С заготовкой леса было не так хорошо. Одно бревно. Да, большое, ровное, но всего одно. Что-то мне подсказывало топорами и пилами работали не барыга с родичем. Однако мы так не договаривались. С подобным контингентом нужно вести себя либо строго, либо очень строго, иначе не дойдёт.
  - Не понял! - крикнул сразу, как только появились слушатели. - Я всю бригаду нанимал, а не отдельных дровосеков. Поэтому либо полная норма, либо останетесь без пайки.
  Прежде чем уйти, добавил:
  - И кстати, сегодняшнюю норму тоже никто не отменял, так что завтра должно быть шесть точно таких же брёвен.
  Сказав последнее, исчез, чтобы появиться ещё через сутки. Меня уже ждали, как люди, так и брёвна. Последние были уложены аккуратным штабелем возле портала. Все шесть. С первыми же произошли заметные изменения. А именно с Михалычем и его родственником. Морды у обоих были набиты весьма качественно.
  - Вижу, вы выбрали себе бригадира? - одобрительно прокомментировал я. - Очень хорошо. Ничего не имею против демократии в разумных пределах. Лёха, подтверждаю твой статус и назначаю в придачу на распределение еды.
  На площадке портала появилось два пакета. Всё честно, за две нормы и пайка двойная. Бригадир взял, выдал подопечным по пол буханке хлеба и несколько сосисок. Те жадно набросились на еду. Лёха явно хотел того же но не спешил. Вместо этого обратился ко мне:
  - Босс, можно на пару слов?
  - Можно, - кивнул, разрешая.
  - Я так понимаю, назад дороги нам уже нет?
  - Правильно понимаешь.
  - Тогда можно хоть весточку домой передать.
  - Кому и какую?
  - Семье. Жена и две дочки. Маша и Катя, семь и двенадцать лет. Хотелось бы объяснить, почему пропал или хотя бы сообщить, что жив.
  - Ладно, можно. Даже правду можешь написать.
  Лёха явно не поверил. Видимо решил, что никому его записку передавать не стану, поэтому и разрешаю.
  - Слегка отредактированную версию правды, - пояснил я. - Твой бывший шеф, Михалыч, по своей глупости наехал на очень серьёзных людей. В результате был вынужден покинуть страну и больше в Россию уже никогда не вернётся. А из-за него и ты.
  Лёха слушал и кивал. А я продолжил:
  - Чем плохая версия? И главное ни слова лжи. Ну а незначительные подробности про портал и другой мир, никому не интересны. Если такой вариант устраивает, подожди, сейчас бумагу и ручку принесу.
  Его устроил и вскоре я получил две записки. Нет, Михалычу, который на самом деле оказался Муслимычем, никто ничего подобного не предлагал. Обойдётся. Обе записки были Лёхины. И там, и там содержался тот же текст. Но одна для жены, другая для друга с просьбой в случае чего присмотреть за семьёй.
  - Ты хоть понимаешь, что бандитам таких поручений давать нельзя ни в коем случае? - на всякий случай спросил я. - Мало того, что не поможет, так ещё воспользуется ситуацией и оберет до последней нитки тех, за кого некому заступиться.
  - Понимаю, но Игорь не бандит. Одноруких инвалидов туда никто не берёт. Просто друг детства, у которого своей семьи нет. Помощи от него особой быть не может, но больше не к кому обратиться.
  Вот она воровская романтика во всей своей красе. Причём не классическая, украл, выпил, в тюрьму, а настоящая. Пока всё хорошо они брат за брата и прочие благоглупости, а случись что и кроме как к одинокому инвалиду обратиться не к кому. Самое странное, что Лёха это и сам понимает.
  Записки я передал. Не лично, конечно, а отправил по почте, вернее, опустил в почтовые ящики, чтобы не ждать, пока доставят (и так уже скоро неделя будет). В каждый конверт добавил по листку от себя. С электронным адресом, на который можно писать, в случае непредвиденных обстоятельств. Но исключительно в крайнем случае, а не по любому поводу.
  На следующий день норма была выполнена, а бригадир опять позвал меня на пару слов. Интересовался, на что можно рассчитывать за перевыполнение плана? Причём желательно деньгами. Уже интересно. Нет, перевыполнить его - раз плюнуть, я специально самый минимальный назначил, но зачем ему такая инициатива?
  - И на что ты их тут собираешься тратить? - не понял я.
  - Не тут, - ответил он. - Хочу семье отправлять. Жена хоть и работает, но её зарплаты на троих точно не хватит.
  И вот тут я понял настоящий смысл фразы, мы в ответственности за тех, кого приручаем. Ради Муслимыча не делал бы ничего. Он полностью заслужил свою участь. Лёха тоже заслужил. Но он хоть старается, о дочках, которых уже никогда не увидит заботится. Человек ещё не конченный.
  - Ладно, о деньгах подумаем позже, - решил я. - А брёвна? Всё, что сверх нормы - ваше.
  - Зачем они нам? - не понял бригадир.
  - Так и собираетесь жить в палатках? Или всё же лучше нормальное жильё построить. Бараки для этих. Дом для бригадира, здание администрации и вообще...
  - Ещё людей надо, - сразу нашёлся Лёха.
  - У тебя есть кто-то на примете?
  - Так сразу не скажу, но если подумать...
  - Думай, но учти насильно или обманом никого тащить не собираюсь. Разве, что сами, как вы, нарвутся.
  - Тогда нету, - признался Лёха.
  - Вот видишь. Кстати, не хочешь сюда семью забрать, - предложил я.
  - Сюда?! - удивился он, осматриваясь по сторонам.
  - Не прямо сейчас, конечно, - пояснил свою мысль. - А позже, когда тут наладится жизнь. Дом построишь, хозяйство заведёшь и вообще.
  Лёха задумался. Потом покачал головой.
  - Нет, пока об этом рано говорить.
  - Ну, смотри. Предложение в силе.
  Примерно неделя прошла без происшествий. Я купил два гаража подальше от Москвы. Один вообще за копейки, стоял в какой-то глуши, что далеко не в любое время года туда доберёшься. К тому же без всякого оформления. Подозреваю, у хозяина самого никаких документов никогда не было. В общем именно то, что мне надо.
  Навещал свой мир теперь чаще. Причём не только плиту портала. Один раз сходил на раскопки к развалинам. Не нашёл там ничего нового, кроме золотого лома. Тоже не плохо, может со временем появится канал сбыта, колонию в новом мире надо на что-то содержать.
  Ещё много думал об этой самой колонии, перспективах расширения, вербовке людей и вообще. Идей пока не было никаких, вернее они как раз были и много, но все исключительно фантастические или просто слишком рискованные.
  А потом на специально для этого зарегистрированный почтовый адрес пришло сообщение. Вернее Лёхина жена писала уже не первый раз, но то письмо я проигнорировал. Тогда интересовалась подробностями, что с мужем? Теперь дело было куда серьёзнее. Искали Муслимыча толи родственники, толи деловые партнёры, а может вообще конкуренты. Неважно, главное сумели найти единственную ниточку.
  Тут Лёхина жена сама виновата, успела растрепать, что Михалыч вляпался в неприятности и из-за этого пострадал её муж. В результате она оказалась единственной, кто обладает хоть какой-то информацией. На неё вышли и поставили ультиматум. Либо в течение трёх дней Лёха возвращается и рассказывает всё, что знает, либо её и девочек просто зарежут. Так же был оставлен телефон, по которому нужно позвонить, как можно раньше, не дожидаясь истечения трёх суток.
  Второе письмо было аналогичного содержания. Пришло чуть позже от Игоря. Тот ещё писал, что будет дежурить с охотничьим ружьём у Светы дома, но с одной рукой много не навоюешь. Так, что Лёхе лучше возвращаться как можно быстрее.
  И что мне с этим делать? Прежде всего, проинформировать заинтересованное лицо. Распечатал оба письма и передал бригадиру. Отпускать разбираться я его не собирался. Мог перетащить сюда оставшуюся банду, пополнив таким нехитрым способом бригаду.
  Такое решение имело сразу три проблемы и контроль за откровенно враждебно настроенными работниками, наименьшая из них. Во-вторых, свидетели, которые мне не нужны. Если переносить сюда бандитов, когда они придут разбираться с Лёхиной женой, то придётся забрать и её с девочками. Ну и в-третьих, я не могу дежурить недалеко от квартиры двадцать четыре часа в сутки.
  - Если есть телефон, можешь позвонить, - предложил я Лёхе, когда рассказал, всё что знал, и сделал расклад по всем вариантам.
  - Телефон-то есть, но здесь сеть не берёт, мы проверяли, - ответил бригадир.
  - Переправлю тебя в одно место, на время разговора, - предложил ему.
  Естественно, тот согласился.
  Правда, сразу это сделать не получилось. Нет, я-то мог в любой момент, просто у сохранённого телефона давно села батарея. Пришлось сначала зарядить. Переместились в мой гараж, что в Подмосковье. Разговор шёл по заранее оговорённой схеме. Лёха пояснил, что вернуться не может, если это сделает, убьют не только его, но и всю семью.
  Правда, люди Муслимыча теперь не отвяжутся и всё равно расправятся с женой и дочерьми. Существует возможность всех их перевезти к себе, но это будет билет в один конец. Места тут дикие, вообще никакой цивилизации, почти, как Африка, только без негров. Зато есть возможность построить собственный дом. Тем более что он как раз бригадиром местных лесозаготовителей устроился. Стройматериалы, будут. В общем, если Светка согласна, то уже сегодня придёт человек и заберёт.
  В середине разговора трубку взял Игорь, который, как и обещал, дежурил в квартире. Ему тоже было предложено переселение. Места дикие, людей не хватает, так что работа найдётся даже инвалиду. Но дорога только в один конец. Естественно, с первого раза да ещё и на ночь глядя никто ничего не решил. Договорились, что Лёха позвонит ещё раз утром.
  
  
  Выкладываю продолжение, но вчерашний вопрос остаётся в силе.
  Тут возникла проблема у главного героя (а за одно и у автора). Из пролога ясно, что никто из наёмных работников и большинство из постоянных жителей нового мира не знают, кто именно открывает порталы (и кто настоящий правитель колонии). И как теперь герою выкручиваться, чтобы сохранить свою анонимность? Когда система уже налажена, то поддерживать её не проблема, но как наладить с самого начала, когда народу мало и все на виду?
  Некоторые идеи уже есть. Глава написана и выложена. Идеи скорей всего глупые и герою придётся менять планы, но как направление к действию для начала подойдёт. Ну и на первое время неплохо, если на тебя напали гопники, ты их переместил в новый мир и осталься для них неизвестным.
  Если у кого есть идеи и предложения, пишите в комментариях.
  
  
  Глава 9. Ниндзя-Робин Гуд в одном флаконе
  
  Я стал обдумывать ещё одну проблему, уже личного характера. Как сохранить анонимность? Пока тут всего три вынужденных переселенца, это не имеет особого значения, но если колония будет расти, станет актуальным. Тем более если появятся наёмные работники, которых по истечении срока придётся возвращать обратно на Землю.
  С одной стороны быть начальником может и хорошо, а с другой, спасибо, не надо. Даже если не считать, что многие станут требовать вернуть их обратно. Причём как пожизненные, так и контрактники, передумавшие отрабатывать полный срок.
  На начальство, кроме всего прочего, ещё и покушаются, чаще чем на остальных. И то, что я единственное связывающее звено между двумя мирами не даёт никакой гарантии. Кто-то не поверит, кому-то будет наплевать, а большинство вообще сначала делает, и лишь потом думает, если думает вообще.
  То есть, если назначу себя официальной главой нового мира, то о спокойной жизни можно забыть. Нет уж, предпочитаю быть серым кардиналом, о настоящей роли которого знают очень немногие, а лучше вообще никто.
  Только где достать подставное лицо? Тут любой бомж с улицы, на чьё имя регистрируется фирма, не подойдёт, нужен человек, которому абсолютно доверяешь. А кому я доверяю?
  А это идея! Действительно, единственный человек, которому абсолютно доверяю это я сам. Так почему бы не совместить обе роли? Быть одновременно и восседающим на троне великим владыкой и археологом, который копает разные развалины, и время от времени приходит к правителю для отчёта о бывшей цивилизации этой планеты.
  Звучит абсурдно? На первый взгляд именно так. На второй вроде тоже. Допустим, возьмём фильм про того же супермена. Вроде бы полнейшая глупость. Живущий обычной жизнью человек напяливает на себя дурацкое трико с трусами поверх штанов и становится супер героем. Нечеловеческие способности, ладно, по сценарию они есть с самого начала, непонятно другое, почему его в том трико никто не узнаёт? Ведь в отличие от человека паука, или человека летучего мыша, которые рассекают в аналогичных костюмах с трусами поверх штанов, он даже маску не носит.
  Я сам раньше думал именно так, пока не столкнулся с подобным явлением в жизни. Нет, с суперменами не знаком. Честно. Просто обнаружил, что незнакомого или малознакомого человека в дурацком карнавальном костюме и его же в повседневной одежде, порой бывает трудно опознать. Да и не в дурацком, а самом обычном, например, военной форме, тоже нередко остаётся неопознанным. Так может и мне чего-нибудь этакого себе соорудить? Только с маской, разумеется.
  Идея абсолютно абсурдная, но она мне понравилась, тем более что мой правитель не на троне будет восседать, а порталом управлять. Ну и указания при появлении раздавать. Скорей всего в письменном виде. Естественно ничего готового суперменского у меня в шкафу не нашлось, если не считать чёрного пижонского кимоно.
  Да, было дело, одно время ходил в секцию дзюдо. Очень недолго. Единственный результат - покупка этого кимоно, плюс несколько выученных приёмов. На большее меня не хватило. Оказалось, там не сразу драться учат, а полгода или больше тренируют гибкость, потому как безопасное проведение почти всех приёмов требует именно её. Зато до сих пор, как Ван Дам на шпагат стать могу. Ладно, как Ван Дам, пожалуй, уже не смогу, но на обычный - запросто.
  Покрутив так и эдак кимоно, решил взять его за основу своего будущего супергероя. Если обуть берцы и заправить в них свободные широкие штаны, уже будет выглядеть достаточно нелепо и при этом вполне удобно. Под куртку чёрную спортивную битловку с капюшоном. Теперь осталось решить, как быть с маской. Завязать нижнюю часть лица на манер ниндзя - не вариант. Чем я тогда буду отличаться от других таких же ниндзей?
  Дома у меня ничего подходящего, естественно, не было. Зато недалеко есть магазин, как раз всякой подобной фигнёй торгующий. Туда и направился (предварительно переодевшись, разумеется). Магазин уже закрывался, но я успел. Сначала примерил маску из фильма "V значит вендетта". Нет, не то. Отбросил ещё несколько вариантов. Шлем Дарта Вейдера даже не рассматривал. Остановился на простой белой маске, повторяющей форму лица. Её и взял. Неприятно удивила цена. Даже не думал, что кусок пластмассы может стоить так дорого.
  Осмотрел себя в зеркале в новом виде. Выглядел откровенно глупо, как изначально и планировалось. Но чего-то не хватало. Катаны, например. И что люди только в этих катанах находят? Ведь сразу видно, что похуже большинство европейских мечей будет. Японцы даже до нормальной гарды додуматься не сумели. И в любом случае ничего подобного покупать не собирался. Вместо катаны прекрасно сойдёт калаш.
  Зато маску можно украсить и я даже придумал как. Нарисовал чёрной краской те самые письмена, которые были на найденном диске:
  
  Оператор межмирового портала номер 518.
  
  Получилось оригинально и загадочно. И главное, соответствует реальному статусу (совершенно неважно, что кроме меня никто прочесть не сможет).
  В самый последний момент меня посетила ещё одна интересная идея. Взял три куска толстой верёвки, почти по метру длиной и сплёл в косу, которую засунул в штаны сзади. Зачем? А чтобы было. Сразу не видно, но если присмотреться, можно заметить, в штанах что-то болтается. Рано или поздно поселенцы выяснят, что аборигены были хвостатыми. В сочетании с неземными письменами на маске, можно заподозрить, что перед тобой не человек, а местный.
  Теперь нужно было свою новую внешность на ком-нибудь испытать. Самый безопасный вариант - бригадир. Лёха в начале немного офигел и отнёсся с непониманием. Но это ерунда, главное не узнал.
  - А где босс? - сразу спросил он, как только подошёл к порталу.
  - Я за него, - ответил ему.
  
  - Босс?
  Выходит по голосу всё-таки догадался. Я ему объяснил новую линию партии. Никто не должен знать, кто я такой и как выгляжу. Выводы бригадир сделал правильные и сразу поддержал обеими руками. Ведь на данный момент у меня две самые главные тайны. Сам факт наличия портала и кто его открывает. О первом рано или поздно станет известно и тогда некоторые из переселенцев смогут вернуться. У знающих меня такой возможности не будет.
  Раз предварительную проверку костюм "Тёмного Властелина" прошёл, можно было испытать его же в полевых условиях. Например, прогуляться по ночному городу. Вообще заметил в последнее время за собой одну склонность. Если раньше, возвращаясь поздно вечером домой, видел издали компанию гопников или приравниваемых к ним лиц неизвестной ориентации, то как и любой нормальный человек не имеющий чёрного пояса по карате, разряда по боксу, интеллекта Кличко, пудовых кулаков и двухметрового роста, предпочитал обойти стороной.
  Сейчас же шёл напрямик, ничего не опасаясь. Попросят закурить. Сразу пошлю. Нет, не туда, куда обычно в таких случаях посылают, а в минздрав за консультацией. Не пойдут, мотивируя тем, что время позднее и в министерстве часы приёма граждан закончены? Что ж сами виноваты, Лёха как раз просил людей в бригаду. Только закурить никто почему-то не требовал и никакими другими способами тоже не нарывался. Это с головой у гопоты плохо, с задницами, как раз всё в порядке и опасность они очень даже чуют.
  Поэтому идея прогуляться ночью, в таком странном виде не показалась ненормальной и не была неожиданной. Только автомат в гараже оставил, чтобы самому не нарваться. На такой случай нужно что-нибудь подобрать из бутафорского оружия, с которым гулять тут, на Земле. Но это потом.
  А пока стоило подумать над ещё одной проблемой - голосом. Он у меня не какой-то там особенный, но всё равно узнаваемый. И как его изменить? Специальными вокальными данными не обладаю, и тренироваться не имею ни малейшего желания. Электроника? Тоже не вариант.
  И тут мне вспомнилась одна вещь из детства. Янтарная бабушкина брошка с отломанной застёжкой. На вид напоминала конфету-леденец. В детстве неоднократно хватал и засовывал в рот. И каждый раз испытывал разочарование, так как на вкус янтарь вовсе не конфета. У него вообще никакого вкуса нет. Однако главное сейчас не это, точно помню, что с янтарём во рту у меня был совсем другой голос. Так что находим любой предмет нужного размера и можно выходить на ночную охоту.
  Естественно не из собственной квартиры в таком виде вышел, а переместился в одну из временных точек привязки. Выбрал ту, которая возле Лёхиной квартиры, заранее её оставил прямо в подъезде у почтовых ящиков на тот случай если придётся ещё раз передавать записку. Решил заодно прогуляться по району, чтобы выбрать варианты возможной эвакуации семьи. Однако с первой же секунды прогулка пошла не по плану.
  
  
  Глава 10. Ужас, летящий на крыльях ночи
  
  Дело происходило уже ночью, поэтому как-то не подумал, что могут быть свидетели моего эффектного появления. Сверху по лестнице прямо на меня двое не очень крупных мужиков нерусской внешности тащили сопротивляющуюся, но почему-то не пытающуюся кричать женщину. Сзади ещё двое несли девочек.
  - Прошу прощения, вы случайно не жена Лёхи? - не стал спрашивать я.
  Фраза, конечно, прикольная, но не та ситуация. Сразу раскидал маркеры, отправил незапланированных пассажиров и прыгнул следом, жалея, что оставил автомат в гараже. Переместиться за ним дело нескольких секунд, но и их может не быть.
  На ночную прогулку я отправился сразу после разговора с бригадиром и тот всё ещё был недалеко от портала. Опомнился он даже быстрее меня. Вернее опомнился и начал действовать быстрее чем я просто начал что-то успел. Один из бандитов, державших женщину, как раз делал шаг со ступеньки и при перемещении оказавшаяся выше опорная нога зависла в воздухе, а не готовая к такому повороту идущая в низ вдруг стала опорной. Естественно, он не удержал равновесия, повалив вслед за собой и женщину, и напарника. Лёха бежал к дочерям, но по пути заехал одному из них с ноги по голове.
  Но самым опасным оказался тот, который держал младшую девочку. Этот не растерялся и не удивился. Отбросил ребёнка и полез в карман, явно не за носовым платком. Пистолет он вытащил быстрее, чем Лёха успевал подбежать. Зато бандит не заметил меня, материализовавшегося чуть позже, сбоку и немного сзади. Не задумываясь, прыгнул на него, сбивая с ног. И сразу переместился порталом в гараж, чтобы не быть застреленным в рукопашной схватке, а вернее беспорядочной свалке.
  Это было больно. Вместо того чтобы упасть естественным путём на противника, я продолжил лететь один и приложился головой о ящики, сложенные в гараже. Узнал на практике, чем маска отличается от каски. Самое плохое, на то чтобы спокойно прийти в себя, не было времени. Кое-как поднялся, нащупал автомат, снял с предохранителя, поднял стволом вверх и переместился на стационарный портал. Сразу дал очередь в воздух, после чего заорал:
  - Всем лежать! Пожарная инспекция!
  Сам не знаю, почему именно эта фраза пришла в голову. Да и не важно. Главное, подчинились. К счастью Лёха понял, что к нему это не относится и продолжал пинать одного из бандитов. Того самого, которого я повалил в прыжке. Девочки плакали, с ними была мать. Мог переместить их по отдельности, но специально сделал так, как сделал. Выхваченные из рук они всё равно бы попадали на плиту портала, что было бы хуже, чем уроненные бандитами.
  - Вяжи их всех и обыскивай! - приказал я.
  - Чем?
  А действительно, чем? Верёвок нигде не наблюдалось. Быстро переместился в гараж, схватил первый попавшийся моток проволоки и вернулся назад.
  - Держи. На первое время сойдёт. Потом найду что получше.
  Быстрый обыск дал следующий результат. Несколько ножей, кастет, два травмата и всего один настоящий ствол. Тоже Глок, кстати. Плюс ещё небольшая куча обычного барахла из карманов. Ключи, кошельки, мобильники, документы. Бригадир разложил оружие отдельно и старался лишний раз не то чтобы не прикасаться, а даже не смотреть в ту сторону. Молодец, только не в этой ситуации.
  - Бери пистолет и вообще всё, что нравится, - приказал я. - Готовься принимать остальных.
  Дождавшись, когда Лёха вооружится, шагнул на лестничную площадку. Тут ничего не изменилось. Да и времени с моего прошлого появления на самом деле прошло совсем чуть. Нужная квартира находилась этажом выше. Из-за неплотно прикрытой двери раздавались какие-то звуки.
  Не стал бросаться туда не глядя. Временная точка привязки портала на самом деле вовсе не являлась точкой в буквальном смысле, а прикрывает приличный объём пространства. Но далеко не весь дом и даже не весь подъезд. Поэтому стёр предыдущую и поставил новую, после чего аккуратно заглянул в квартиру.
  В коридоре никого, зато звуки усилились. Кого-то били и скорей всего ногами. Пошёл дальше уже смелее. На кухне двое избивали лежащего на полу третьего. У одного в руках было ружьё. Плохо. Поэтому его и отправил первым. Лёха должен быть готов, а бандита ожидает сюрприз. К тому же отправил его на замахе, так что скорей всего и на ногах не устоит. Второй так увлёкся, что не заметил исчезновения напарника. Чуть подождал и отправил его следом. Надеюсь, Лёха справится, а нет, так пристрелит.
  Избиваемый прикрывал лицо левой рукой, правой у него не было, значит, тот самый инвалид Игорь. Поскольку свидетелей я не собирался оставлять вообще никаких, даже косвенных, то забрал в новый мир и его (вконце концов не похищаю, а спасаю).
  Тут всё было по плану. Первый бандит, который с ружьём уже упакован, второй обезврежен и теперь на очереди.
  - Очищай площадку, возможно, будут машины, - предупредил я и опять исчез.
  Не собирались же бандиты тащить женщину с двумя детьми ночью пешком. Значит должен быть транспорт. Моё предположение оказалось верным, прямо напротив подъезда стоял микроавтобус с распахнутыми дверьми.
  Сделал новую точку привязки, она покрыла как первый этаж подъезда, так и площадку перед ним. На любой припаркованный рядом транспорт с лихвой хватит, а уж на стоящий буквально в притык, тем более.
  Но телепортировать автобус вместе с водителем не стал. Рванёт ещё с перепугу в пампасы, лови его там потом. Зато отдельно от своего транспортного средства он наиболее удобный объект для упаковки. Ведь переместиться в той же позе, в которой сейчас сидит на водительском месте и сразу приложится о плиту.
  Посчитав до десяти, отправил следом сам микроавтобус. Того, что он материализуется в том же месте, где уже находится кто-то или что-то не опасался, протоколы безопасности такого не позволяли. Автоматически будет выбрано свободное место. Заблокировать стационарный портал, просто завалив его всяким хламом, никак нельзя, будет происходить мягкое выталкивание всего лишнего. Не просто так плита находится на вершине искусственного холма с пологими склонами. Как раз чтобы сократить расходы энергии. За портал вытолкнет, а дальше пусть само катится.
  Разобравшись с микроавтобусом, осмотрел из темноты подъезда двор. Не верилось мне, что вся банда приехала на единственном транспортном средстве. Только, если вторая машина пустая, поди определи её среди припаркованных вокруг. Если там дежурит водитель, тоже никакой гарантии. Вдруг местный житель только что приехал и чего-то ждёт? Может подозрительных личностей заметил, позвонил в полицию и тихо наблюдает, а я его эвакуирую. Одного такого наблюдателя я засёк, но до его машины эта точка привязки всё равно не дотягивала. Подходить или не подходить, вот в чём вопрос?
  Тут как раз всплыл один из недостатков моего супергеройского, считай, клоунского костюма. Вроде, как всё чёрное и должно идеально подходить для действий под покровом ночи. Однако маска демаскирует. Я бы ещё светящуюся или люминесцентную подобрал. Пока раздумывал над философским вопросом, подходить или не подходить, тот решился сам собой. Вдали послышались полицейские сирены, и наблюдатель рванул с места, ударив по газам. Значит и мне здесь делать больше нечего.
  Вернулся на стационарный портал. Предстоял разбор трофеев, подсчёт пленных бандитов и разговор с новыми поселенцами. С одной стороны, я их спас и должны радоваться, а с другой, вместо благодарности могут назначить меня во всём виноватым.
  Попадаются подобные личности, ведущие себя именно так и не в столь неоднозначных ситуациях. Пока была в заложницах у террористов, тихо дрожала от страха, а как только её вызволили, поднимает ор на спасателей с кучей претензий, начиная с, почему так долго, и заканчивая испорченной пожарной пеной причёской. Бандиты бы её за любой намёк, как минимум избили бы, а тут носятся, как с писаной торбой, вот и осмелела.
  Как сказала одна героиня одного американского фильма - первый раз меня спасают так бездарно. Кстати, об Америке, у них там вообще подавать в суд на спасителей - в порядке вещей. Оказал первую медицинскую помощь, не имея лицензии? В суд! И совсем не важно, что он спас мне жизнь, всё равно закон нарушил и пускай теперь миллион платит. К счастью тут не Америка и не Земля, а другой мир, где правила устанавливаю я.
  Теперь предстояло разобраться со всем, что перенёс. И в первую очередь с бандой. Что с ней прикажите делать? Оставить, как и предыдущих, в качестве лесорубов? Трое, один из которых к тому же сам готов сотрудничать, это одно, а ещё семь здоровых рыл, которые не умеют и в принципе не желают работать, это совсем другое.
  И ведь как раньше, не будет нормы, не будет пайки, уже не поступишь. Теперь тут появились условно и полностью невинные. Почему условно? А как ещё назвать жену бандита? Не знала за кого замуж выходит? А даже если и не знала поначалу, а потом узнала и не ушла.
  Только не надо рассказывать, что муж совершенно легально в охранной фирме работал. Не исключено, что поначалу именно так и думала, но потом, когда поняла, предпочла "не догадываться", потому что всё устраивало. Лёха у нас, конечно бригадир, но не надо забывать, кем он был совсем недавно.
  Дальше девочки. Не такого уровня, как мать, но они тоже условно невинные. Пусть ни о чём не знали, но пользовались плодами преступной деятельности отца. Оставался единственный действительно невинный - Игорь. Его даже героем можно назвать, несмотря на собственное бедственное положение, бросился помогать родным бывшего друга.
  Поэтому простейший вариант выполняете норму - получаете пайку, не выполняете - ешьте хоть друг друга или дохните с голода, отпадал.
  Следующий вариант - самоорганизовавшаяся бригада, работающая за поставки с Земли, тоже не сильно подходил. С нормальными людьми, попавшими в точно такое же положение, он был бы наиболее оптимальным, но никак не с бандитами.
  Вернее, как раз с ними проще всего. Сильные заставят работать слабых после распределяя еду и материальные ресурсы (прежде всего себе). Причём, все ресурсы, включая трёх имеющихся женщин. И то, что две из них маленькие девочки не имеет никакого значения.
  В современном цивилизованном обществе этого нет только потому, что женщин на всех хватает. При нехватке и без давления внешних законов все имеющиеся женщины будут поделены между сильнейшими мужчинами вне зависимости от их возраста и внешних данных. Бандиты это сделают в первый же день, библиотекари через какое-то время, но поступят точно так же. Потому что люди очень скоро превратятся в первобытное племя, живущее исключительно на инстинктах. У первобытного племени с устоявшимися законами и традициями ситуация несколько лучше, но лишь с формальной точки зрения. Там девочек замуж выдают как раз в одиннадцать-двенадцать лет.
  Понятно, что с одной стороны такой вариант меня не устраивал, а с другой караулить двадцать четыре часа в сутки я тоже не мог. К счастью Лёха прекрасно понимал чем грозит ситуация и его она тоже не устраивала. Ведь это его жена и дочери.
  Оставался третий вариант - каторжники, работающие под присмотром вооружённой охраны. Как бы мне этого не хотелось, а придётся оставить оружие Лёхе и Игорю. Да и Светлане тоже. Правда, тут тоже были свои подводные камни.
  Голые безоружные негры, собирающие на плантациях хлопок - это одно. Там действительно одного надсмотрщика с ружьём хватало, чтобы работали не разгибаясь. Безоружные крестьяне с тяпками - уже немного другое. Одного надсмотрщика уже недостаточно. Их надо не просто заставить, но хоть как-то убедить работать. То есть нужен не только кнут, но и пряник. Ну а совсем безоружные дровосеки с большими-большими топорами - это совсем другой расклад. Чтобы таких заставить работать ружьё нужно не только показать, но и применять. Причём достаточно часто, чтобы не забывали. Пока половину не перестреляешь, другая работать не будет.
  Американцы в своё время это весьма наглядно продемонстрировали. Про доброе слово и пистолет Аль Капоне не сам придумал, просто озвучил одну из прописных истин общества, в котором жил. Освободили американцы рабов, но хлопковые плантации никуда не делись. На них кто-то должен работать и желательно бесплатно. Лучший вариант - заключённые. Только огромные поля колючей проволокой не оградишь и к каждому преступнику охранника не поставишь. Вернее можно, но не выгодно, привезённый из Индии хлопок получится в разы дешевле.
  Но когда речь идёт о зарабатывании денег, особенно за чужой счёт, американцы народ очень умный и находчивый. Вот и придумали простой и очень надёжный способ. Среди заключённых выбирался доброволец, обязательно севший за убийство (чтобы коллеги его боялись). Получал ружьё, много патронов и обещание выйти на свободу, если пристрелит кого-нибудь при попытке к бегству. И они с удовольствием пристреливали.
  Производительность труда сразу подскочила, зэки пахали как негры (в большинстве своём они неграми и были). Даже лучше. Никто не отходил по нужде, всё делали прямо под себя. Ведь любой неосторожный шаг в сторону гарантировал пулю в спину. На свободу с чистой совестью хотели все добровольцы. Находились уникумы, успевшие за год сесть и выйти по несколько раз, чередуя незаконные убийства на улицах городов с законными в тюрьме.
  Однако хлопок растёт только на юге, в то время как тюрем, как грибов после тёплого осеннего дождя полно во всех штатах. США сейчас занимают первое место в мире по количеству заключённых и раньше тоже не отставали. Неужели их всех кормить бесплатно? Нет, конечно! И потянулись через весь континент, построенные руками заключённых прекрасные автострады. Вы думаете, когда Гитлер погнал узников концлагерей на строительство знаменитых немецких автобанов, он сам это придумал? Нет, просто перенял передовой американский опыт.
  А теперь послушаем либералов с демократами про кровавые сталинский, брежневский и путинский режимы. Не хотите, потому что не раз уже это слышали? Прекрасно, тогда просто посмотрите на российские дороги. Похожи они на немецкие и американские? Не очень. Вернее очень не похожи. Выходит, господа демократы с либералами привирают, причём сильно привирают.
  С чего это я вдруг скатился в подобные размышления? Так ведь тема на данный момент больно актуальная. Как мне собственных неожиданно образовавшихся заключённых укротить? Ни одного пригодного и удовлетворяющего решения не просматривается. Придётся оставлять оружие. Охотничье ружьё, которое принадлежало инвалиду и какой-нибудь пистолет. Осмотрел собранные у бандитов трофеи, сложенные отдельно.
  Всего два настоящих пистолета на всю банду. Одинаковые глоки, вроде того, что конфисковал раньше. Четыре травмата, из них на настоящее оружие похож лишь два резинострела "Макарыч". Остальные бандиты обходились ножами и кастетами. Лично мне этот хлам и даром не нужен. Себе забрал один Глок, с остальным пусть Лёха разбирается.
  Ради интереса рассмотрел "Макарычи". Сразу заметил, что они не одинаковые. Разобрал и понял почему. Один настоящий, а другой хитрая подделка. Поскольку этот травмат изготавливается из настоящего боевого пистолета путём деактивации или производственного брака, то и наоборот тоже можно. Однако неизвестный умелец придумал кое-что куда лучшее.
  Помните бессмертную фразу из фильма? Это потому, что на боку твоего пистолета написано "Муляж", а на боку моего пистолета написано "Дезерт Игл калибра 50". Слишком внимательного бандита ждал бы большой сюрприз. Кто запрещает написать "Муляж" на боку настоящего пистолета? В данном случае никто ничего не писал, просто взял деталь от резинострела, на которой написано "Макарыч" и поставил её на "ПМ". Вот такая нехитрая маскировка. Его пока решил тоже себе оставить. Подумал и всё же второй Глок забирать не стал. Пусть будет либо у Светланы, либо у кого-нибудь из мужчин.
  Дальше ключи, кошельки, деньги, документы, мобильники. Себе только наличность, остальное - улики, которые этот мир уже не покинут. Хотя с ключами стоит разобраться, от каких они дверей? Дал распоряжение бригадиру, пусть допросит бывших хозяев, вдруг получится перетащить в этот мир что-нибудь ценное.
  Осталось проинструктировать Лёху насчёт дальнейших планов. Он сам плюс девять подчинённых, которых ещё предстоит заставить работать. И того десять брёвен нормы в сутки (жена, дети и Игорь по понятным причинам не считаются). Как он их заставит работать - его личное дело. Может хоть расстрелять превентивно половину, чтобы до второй дошло. Только пусть имеет в виду, расстрелянных с баланса никто не снимет и их норма останется в силе. Как и пайка.
  - И ещё, на сегодняшний день это не распространяется, - закончил я. - Даю выходной на обустройство.
  - И где тут обустраиваться?
  Лёха явно давно ждал подходящего момента, чтобы задать этот вопрос. И действительно где? С появлением жены и детей ситуация резко изменилась. С другой стороны я когда ещё предлагал начать строительство дома? О чём и напомнил.
  
  - В Москве сейчас ночь. Как только рассветёт куплю в специализированном магазине большую семейную палатку. Как временное решение подойдёт, пока нормальный дом построите.
  
  
  Глава 11. К вам едет ревизор
  
  Вернувшись на Землю, стал размышлять о недавно произошедшем. Вроде всё сделал правильно. Учитывая, как неожиданно свалилась на голову ситуация даже идеально. Понятно, что разруливать её придётся ещё не раз, но это потом. Лёхина жена и Игорь пребывали в таком шоке сначала от нападения, потом от перемещения в другой мир, что ни вопросов мне не задавали, ни претензий не предъявляли.
  Но это понятно, пока. Чую ждут меня тут проблемы и не малые. Как с бандитами рубить с плеча не получится. В ультимативной форме разговаривать тоже. Вообще-то можно, все козыри у меня, но тогда ни о какой постройке собственного города-государства в новом мире можно и не думать.
  Кстати, о бандитах. Демографическую ситуацию в их отношении тоже надо как-то выправлять. Ведь они не просто заключённые на пожизненное пребывание в новом мире, но ещё и переселенцы. И где мне для них женщин брать? Ходить по тёмным улицам и ждать пока на меня нарвутся гопники? Таким путём демографию не только не выправлю, а ещё сильнее усугублю. В гопники девушки почему-то не записываются. Только парни и исключительно самые тупые. Нет, бывает и подруги сопровождают, причём ничуть не более умные, но там одна-две на всю компанию, что вопроса никак не решит.
  Брать пример с англичан и прочих цивилизованных европейцев, отлавливающих на улицах шлюх и просто случайных женщин и отправлявших их в колонию в качестве невест, тоже не выход. Не настолько я европеец. Ничего плохого мне эти девушки не сделали, да и не сторонник я лицемерной морали будь она хоть христианская, хоть любая другая.
  А может их же и нанять? Как? Самым натуральным образом за деньги. Подпишем контракт лет на пять (вряд ли удержать портал в тайне удастся так долго) и открыть в новом мире первый публичный дом.
  Только не поедут. В Европу, да, с превеликим удовольствием, а в глушь вроде Африки, ни в какую. Ведь работать ночные бабочки не желают, потому и пошли в большинстве своём в проститутки. И позже, выяснив, что новая профессия тоже не так легка, как кажется со стороны, не бегут на стройку малярами устраиваться. Как кто-то метко заметил, проститутка продаёт себя не за большие деньги, а за возможность подержать их в руках.
  Даже пожалел, что я не верующий и имею собственные моральные принципы, которые не позволяют мне хватать на улицах без причин кого попало и тащить в другой мир. Верующим намного проще, у них вместо моральных и всех прочих принципов заповеди. Сказал бог, а вернее служитель культа, что это хорошо, а это плохо, значит так и есть. Сомневаешься? В ад! Не сомневаешься, но хочешь узнать почему? Потому, что в святых книгах что-то написано и служитель культа трактует это так как ему в данный момент надо. Сомневаешься в трактовке? Тоже в ад! Сказано, что проституция это плохо? Значит так и есть. Иди, борись и плевать, что тебе ничего плохого они не сделали. Пользоваться услугами? Можно! Но осуждать и бороться при этом всё равно обязан.
  Вот если бы они мне что-нибудь плохое сделали, например, обокрали, тогда да, можно переселять в другой мир, не спрашивая. Только как они меня обворуют, если я их услугами не пользуюсь? Постой, а почему собственно? Нет, действительно почему? Раньше, понятно, с деньгами было туго, а сейчас? Надо срочно смывать это постыдное пятно со своей репутации. В сауне, например, с девочками.
  Представил себе ситуацию, чёрный археолог нашёл богатый клад и кутит по такому поводу. Действительно, чем не повод? И вообще ничто человеческое нам не чуждо. Захожу я, значит, в сауну, массажный салон или другое достойное заведение, под чьей вывеской скрывается публичный дом. В одном кармане у меня пачка долларов, в другом слиток золота с кулак размером. Или, пожалуй, великоват? И таскать неудобно, и незаметно украсть трудно. Пусть лучше будет три слитка поменьше, с большой палец, например.
  Захожу я значит и прямо с порога требую чтобы выстроили всех лучших девочек, мол, выбирать буду. И ненавязчиво так демонстрирую пачку долларов. Девочек строят в ряды. Все красавицы, все в бикини и прочих абсолютно ничего не скрывающих одеждах. Выбираю блондинку, брюнетку и рыженькую (всегда мечтал так сделать!) и оплачиваю всю ночь.
  Сразу рассказываю девочкам про клад, демонстрирую доллары и золото, после чего кучу с ними на всю катушку. Девушки стараются изо всех сил. Если они честные проститутки, то рассчитывают получит от довольного клиента щедрые чаевые, а если обыкновенные воровки, позорящие уважаемую профессию, то надеются, что у поплывшего от счастья недотёпы будет легче вытащить из карманов всё лишнее.
  Утром проверяю валяющиеся посреди комнаты штаны. Если всё на месте, выплачиваю девочкам щедрые чаевые и иду с неплановой ревизией в следующий публичный дом (мечта, а не работа). Если же что-то пропало, то обслуживающий персонал, охрана и администрация переселяются в новый мир.
  Как вам такой план? Лично мне очень нравится. Как говорится, совместим приятное с приятным и ещё пользу с этого поимеем. Но есть один недостаток. Я собирался оставаться серым кардиналом и править новым миром из-за кулис, а с такими приключениями про инкогнито можно смело забыть. Опознают если не по лицу, то по другим важным частям тела.
  Жаль, а я уже размечтался. Но не буду его отменять, просто отложу на некоторое время. Когда в новом мире появится большое население и среди них те, кто имеет право путешествовать туда, обратно, планирую себе именно такой статус. Буду археологом, который по заданию оператора ведёт раскопки развалин в новом мире. Живёт на Земле, а в другом мире бывает лишь наездами в экспедициях.
  Вот после одной удачной экспедиции и заявлюсь в публичный дом отметить очередную находку. Только будучи обокраденным, не сразу перемещу весь персонал, а сначала обращусь в службу безопасности нового мира. Те нажалуются оператору, то есть опять мне. Даже заранее интересно, на кого больше? На потерявших всякий стыд и совесть проституток или на чёрного археолога, который золотом хвастается кому ни попадя.
  В любом случае все виновные будут переселены, а я получу строгий выговор за неосторожность и благодарность за хорошую идею. А так же карт-бланш на подобные действия. И не только я, остальные доверенные лица, имеющие право на перемещение между мирами в обе стороны получат предложение проделать нечто подобное. Тогда вообще останусь вне подозрений. Решено, так и сделаю.
  И возвращаясь ещё раз к демографии. Имеется ещё одна проблема, причём куда более важная - нехватка мужчин. Как бы это парадоксально ни звучало. Пусть стоит она не так остро из-за наличия в запасе времени, но повторяю, куда важнее первой. Нехватка женщин для банды Муслимыча? Это действительно их проблемы и меня никаким боком не касаются. Попытается на меня напасть пьяная бомжиха? Интересно, где, как и с какой стати? Но если всё же случится, получат бандиты достойную невесту.
  Другое дело, что большинство вынужденных или условно добровольных переселенцев будут мужчины. И тогда вопрос нехватки противоположного пола встанет действительно остро. Тут так просто не отмахнёшься, и его придётся решать. Ничуть не отказываюсь и буду заниматься проблемами по мере поступления. Одна как раз имеется. Женихов для Лёхиных девочек тут не наблюдается. К счастью остро вопрос не стоит, времени ещё больше чем достаточно, но надо иметь в виду.
  Хотя понятно, что первое время в новом мире с демографией будет плохо. Как в тех же Америках, Австралиях и им подобных местах. Ссыльные, да беглые плюс местные дикари. К счастью приток первых могу контролировать, а последних пока не замечено. Вот именно, что пока. Тот скелет с шестью пальцами на руках и ногах, острыми клыками и хвостом я помню и постоянно имею в виду. Портал не сам по себе появился, его именно они построили. Или их потомки, что сути не меняет.
  Представим себе ситуацию. Земля, наше время. Какие-нибудь инопланетяне с крысиной внешностью... Нет, пусть лучше будут с кошечьей! Ну так вот, какие-нибудь инопланетяне с кошачьей внешностью, находящиеся на уровне развития примерно конца восемнадцатого, начала девятнадцатого века, находят портал, ведущий на Землю. Построенные местными аборигенами, естественно.
  Почему бы и нет? Ведь всем известно, что те же Атланты подобные порталы только так строили. Когда-то давно с помощью этой технологии и покинули Землю вместе с Атлантидой. Что? Вам больше нравится другая теория? Которая из нескольких десятков тысяч? Хотя, неважно, у всех их есть одна общая черта. Доказательств у любой ничуть не больше, чем у моей, то есть вообще никаких.
  Ну, так вот, находят кошкоподобные инопланетяне забытый атлантами портал, ведущий в джунгли Амазонки, какую-нибудь никому не известную долину в Гималаях или любое другое подобное необитаемое место. Пришельцам место нравится, и они начинают его осваивать. Строят форт, распахивают землю (если там есть пригодная) и начинают добывать ресурсы. Потом находят местных аборигенов, находящихся на куда более низком уровне развития и считают это чем-то само собой разумеющимся. На Земле всяких диких или вообще первобытных племён хватает. А потом другие, более цивилизованные аборигены находят пришельцев.
  И тут возможны варианты. Могут сразу несколько десантных дивизий прислать, в качестве почётного караула, разумеется, а могут и сразу с перепугу чем-нибудь термоядерным зафигачить. Вот и мне надо иметь в виду, что с неба в любой момент может прилететь нечто подобное.
  А пока спать! И так далеко за полночь засиделся. Завтра из-за неожиданных дополнительных переселенцев будет очень много работы.
  
  
  Глава 12. Дом на колёсах
  
  Утром первым делом вспомнил про обещанную семейную палатку. Можно было просто пойти в ближайший магазин, торгующий всякой подобной фигнёй. Но для начала спросил у гугла, чтобы хоть немного разбираться в вопросе. Так и набрал "палатка для всей семьи".
  Многие ругают гугл за самоуправство. Он нередко считает, будто лучше знает, что вам на самом деле нужно. И если бы сразу посылал на порносайты, ладно, дело обычное. Так ведь нет, порой таким маршрутом отправит, ни за что логику не отследишь. Однако в этом случае всё было в порядке, гугл действительно лучше знал, что мне на самом деле нужно. Одна из первых ссылок была не на палатки, а на дома на колёсах.
  А ведь это идея! Шикарный автобус со всеми удобствами по цене квартиры нам, понятно, не нужен, но просто трейлеры или строительные вагончики-бытовки можно посмотреть. Даже самый простой всяко лучше палатки. И дороже. Но если брать не прицеп, а на базе грузовика, то на нём потом можно новый мир исследовать.
  Приняв такое решение, взялся за поиски. Вскоре выбрал фирму в Москве торгующую тем, чем надо. Не самые шикарные, да ещё и подержанные. По телефону договорился о встрече, пояснив в первую очередь главный вопрос, можно ли забрать и оплатить товар прямо сейчас, а оформить документы потом, когда появится время? Оказалось с прицепами вообще никаких проблем. Выбирай, плати, они упакуют и привезут, куда скажешь. С теми, что на основе автомобиля сложней, их, как и любую другую машину оформлять надо. Но в принципе тоже можно.
  Хотя я собирался брать не прицеп, а грузовичок, всё равно осмотрел и то и другое. Фирма торговала как раз тем, что надо и выбор был приличный. Только одна проблема, вернее не проблема, а лишние расходы. Собираюсь использовать покупку в другом мире, где документы и даром не нужны. Так с какой стати платить больше?
  Прояснил и этот вопрос. Мол, никуда ездить на этом агрегате не собираюсь, разве что по дачному участку, где он и будет стоять в качестве временного жилья. Нельзя ли обойтись наличными и вообще без документов?
  Менеджер слегка удивился постановке вопроса. Раз я не собираюсь никуда ездить, то почему не выбираю просто прицеп? Но настаивать на ответе не стал, а отвёл меня в другую часть стоянки. Там были точно такие же дома на колёсах, только битые. Но не все, в основном стоящие во внешнем ряду, остальные на вид в полном порядке. На деле оказалось, у всех хоть что-то не в порядке. У половины всякие технические неисправности или не комплект оборудования, а у остальных просто отсутствовали документы. Зато цена примерно на треть дешевле.
  - Плати наличными и сразу забирай, - озвучил условия продавец. - Если прямо при выезде или недалеко отсюда, задержат гаишники и попросят документы, говори, что в конторе забыл. Мы их, конечно, оформим, но стоить это будет уже не на треть ниже, а на неё же выше. Если же задержат завтра или через месяц, я тебя не знаю и этого грузовика в глаза не видел.
  Меня такие условия вполне устраивали. Выбрал дом на колёсах побольше плюс к нему ещё и трейлер-прицеп. Пригодится. Расплатился долларами, против которых менеджер и не думал возражать, отказался от предложенных услуг водителя и выехал за территорию.
  Это я погорячился. Такую махину, да ещё и с прицепом никогда раньше не водил. К счастью, мне с ней не через всю Москву ехать. Главное добраться до первого безлюдного места и до свидания.
  Ехал осторожно, со скоростью чуть выше, чем у пешехода. К счастью до выезда из города было всего ничего, иначе пришлось бы ждать темноты. А так, стоило опустеть дороге, остановился, сделал временную точку привязки и переместился. И дом на колёсах, и прицеп прекрасно поместились на плите портала. Она запросто несколько больших грузовиков и автобусов вместит.
  Ситуация меня насторожила. Вместо валки леса бригада чего-то копала. Под присмотром Лёхи с ружьём и Игоря с пистолетом. Появление техники заметили не сразу. Игорь остался, Лёха пошёл ко мне. И только когда приблизился, я вспомнил, что забыл про свой костюм. Понятно, что в таком виде я по магазинам не хожу. Ну да ладно, подошёл только бригадир, остальные далеко.
  - Принимай обещанные палатки, - объявил я Лёхе.
  Тот кивнул, такой вариант ему понравился куда больше, чем тряпичное жилище.
  - Чем они там занимаются? - спросил, кивая в сторону.
  - Яму копают.
  - Сколько? - сразу понял, в чём дело.
  - Это не совсем то, что ты подумал, - ответил Лёха.
  - А что?
  - Тюрьма. Почти сразу, как только бандитов развязали, Муслимыч с племянником бунт поднять попытались. Решили что их теперь большинство, а стрелять я не посмею. Не угадали. Стрелять и не понадобилось. Муслимычу сразу прикладом в зубы, потом пару выстрелов в воздух. Как попадали всем добавил ногами. Но держать их где-то ночью всё-таки надо. Вот и копают.
  - Ладно, ты всё правильно сделал, - подтвердил я. - В ближайшее время подброшу патронов и ещё какого-нибудь оружия.
  Лёха только кивнул.
  - Только место для тюрьмы не подходит, - решил я. - Слишком близко к порталу. Вижу только начали и толком ничего не успели. Вот и прекрасно, выбери место подальше.
  - Но мы не можем слишком далеко уходить, детей надо охранять. Один из них где-то бродит, ещё вернётся в самый неподходящий момент.
  - Так и не надо их охранять. Вернее детей надо, а землекопов-то зачем. Раз до сих пор не сбежали, то и не сбегут. Выбери место и дай задание. Схалтурят и кое как выроют? Тебе то что, им самим потом в этой яме сидеть.
  Лёха согласился. Почему сам до этого не додумался, непонятно.
  - Ты их хоть допросил? - напомнил я.
  Вчера перед уходом, рассматривая трофеи, выдал распоряжение. Что у почти каждого человека есть всегда в карманах, кроме мобильника, документов и кошелька? Правильно, ключи. Иногда даже от квартиры, где деньги лежат. Вот и дал задание выяснить, какие от чего и не лежат ли там в самом деле деньги?
  После неудавшегося бунта Лёха не церемонился и провёл допрос с применением аргументов в виде побоев ногами. Оказалось серьёзных денег нигде нет. Зато была одна квартира, в которой никто сейчас не жил, потому что, находился в этом мире, и два гаража. Один с джипом, второй пустой. В остальные лучше не соваться, потому, что там обязательно кто-то будет. Взял нужные ключи с записками, какой от чего и решил обязательно посетить.
  - У Игоря и Светланы к тебе вопросы, босс, - сказал тем временем Лёха.
  - Хорошо, пусть подойдут. За одно и жильё примут.
  Бригадир отошёл и начал командовать землекопами, перед тем указав жене и напарнику на портал. Когда те пошли в мою сторону, понял, что инкогнито летит к чертям. Опять забыл, что я без маски. Или не летит? Кто я такой? Правильно, простой шофёр, перегнавший дома на колёсах и не более того. Не правителю же лично такими мелочами заниматься. Поэтому не успели подойти, я заговорил первым:
  - Хозяйка, принимай дом!
  При этом вылез из-за руля и открыл дверь в трейлер. Женщина полезла внутрь, а Игорь остался со мной.
  - Тоже к нам? - спросил он.
  - Нет, я контрактник. С правом перемещаться туда-обратно. Археолог. Подписал договор на десять лет. Буду древние инопланетные развалины раскапывать.
  Старался говорить как можно больше, вываливая на собеседника кучу информации, чтобы у него не было ни возможности, ни желания задавать вопросы.
  - Представляешь, обещали, что буду копать, а вместо этого всякой ерундой заставляют заниматься. Людей им, видите ли, не хватает, а сами нормальный персонал нанимать не торопятся. Приходится быть самым главным, сбегай, сходи, дай, подай, принеси. Я, между прочим, ничего кроме легковушки не водил, а тут целый грузовик с прицепом. Представляешь?! Так им и сказал, что не подписывался быть водилой-дальнобойщиком! И знаешь, что они мне ответили?
  - Не знаю. Что? - вставил Игорь в первую появившуюся паузу.
  - Оказывается, подписывался! - продолжил я. - Представляешь?! Мне показали мой же контракт, а там мелким шрифтом есть пункт. В случае внештатных и экстренных ситуаций, администрация имеет право направлять контрактников на любые необходимые работы. А что может быть внештатней чем нападение на родственников поселенца? Нет, я всё понимаю, девочкам необходимо жильё, но быстрей бы они наняли нормальный персонал, чтобы я мог заняться, наконец, своими раскопками.
  Замолчал, словно выговорившись. Лёхина жена уже окончила осмотр и стояла рядом с нами.
  - У меня вопрос, - заговорила она. - Как забрать из квартиры некоторые вещи?
  - Это не ко мне, это к шефу, - сразу открестился я.
  - Но как?
  - Ладно, передам.
  - И часто ты с ним видешься? - сразу спросил Игорь.
  - Нет. Если честно, вообще не видел.
  - То есть, как?
  - Ну, не совсем это имел в виду. Встречаться несколько раз доводилось, но лица не видел. Он был в маске.
  - Белой с непонятными письменами?
  - Именно в ней.
  - Мы тоже такого видели, - вставила Светлана.
  Потом я как бы что-то вспомнил и посмотрел на часы.
  - Уйдите с портала, сейчас меня будут забирать. Потом сможете увозить трейлеры.
  Они сошли, а я стоял глядя на секундную стрелку, будто ожидая. Выдержав необходимую паузу, переместился домой. Через часок можно будет явиться опять под видом шефа и решить вопрос с вещами.
  Только как лучше, днём или ночью? Ведь за квартирой могут следить. Значит, днём. Свет в окнах точно привлечёт внимание. Хорошо, что я временную точку привязки в той квартире не удалил, я их пока нигде не удалял, разве что в одном месте несколько успевал натыкать, тогда лишние убирал. Пока лимита в две дюжины не превысил.
  Переоделся и переместился. Никого. Вот и прекрасно. На самом деле ни бандитской, ни полицейской засады я не ждал, но проверить стоило. Прыгнул на стационарный портал. Трейлеров на плите уже не было. Их успели увезти и поставить на выбранном месте, недалеко от портала. Вместе с бандитским микроавтобусом. Теперь стояли буквой "П" со внутренним двориком. Меня заметили и подошли Игорь со Светланой.
  - Мне передали вашу просьбу, - сразу начал я. - Ответ положительный. Ты первая.
  Протянул при этом руку женщине. Та вошла на плиту и взяла меня за ладонь. Мы сразу переместились в квартиру.
  - Выбирай всё, что хочешь взять с собой, - велел я. - Мелкие вещи лучше упаковывай, на крупные просто указывай.
  - Этот стол, - показала она.
  Тот мгновенно исчез. Светлана кивнула, видимо хотела убедиться. Дальше она собирала и упаковывала всё самое нужное, а я ходил следом и отправлял. Только самым нужным было вообще всё. Интересно, где она собирается это держать? Теоретически трейлер, как и квартира двухкомнатный, спальня, гостиная, кухня, плюс водительское место вместо балкона. На практике он гораздо меньше, к тому же уже со своей встроенной мебелью. Однако это её личное дело. Мне перекинуть нетрудно.
  Когда переместились обратно, Лёха, Игорь и девочки ещё не успели убрать с портала и половины. Однако я ждать не собирался.
  - Теперь ты, - протянул руку Игорю.
  Ещё при переброске вещей из первой квартиры мне кое-что показалось неправильным или по меньшей мере странным. И только вернувшись от Игоря понял, что именно. Реакция Светланы, а вернее полное её отсутствие. Переместилась порталом в свою квартиру, собрала все вещи, включая мебель, и вернулась обратно. Как будто, так и надо. Может у неё по жизни характер такой или тут что-то другое? При первой же возможности спросил у Лёхи.
  - Светка у меня деревенская, - как о чём-то само собой разумеющимся ответил он.
  - И что? - не понял я. - В деревнях порталы в другой мир - обычное дело?
  - Нет. Просто ей никогда не нравилась Москва. Приехала сразу после школы поступать и покорять столицу. Поступила и покорила. А потом разочаровалась, но было уже как бы поздно. Вообще она всегда мечтала о большом собственном доме. Ну, я и пообещал, что тут сможет построить любой, какой захочет. Уже почти всю тетрадь, что ты мне для отчётности за брёвна выдал, проектами изрисовала и назад возвращаться явно не планирует.
  - Понятно... - протянул я. - А кто она по профессии?
  - Закончила на архитектора, но ничего не проектировала. Работает, в смысле, работала в маленькой фирмочке, торгующей стройматериалами. Вроде как почти по профессии.
  - Понятно, - ещё раз кивнул я. - Тогда у меня есть для неё работа.
  - Какая?
  - Спроектировать и построить припортальный город - столицу этого мира.
  Вот так, взять женщину, которая когда-то училась на архитектора (ещё неизвестно на какого именно), но никогда не работала по специальности и предложить ей построить с нуля столицу целой планеты. Ни много ни мало. Ну так Светлана имеет все нужные для такой работы качества, она тут единственная, кто вообще хоть что-то слышал об архитектуре.
  - Москва не сразу строилась, - продолжил я, увидев офигевшего Лёху. - Для начала хватит административного здания, салуна с блэк Джеком и шлю... в смысле, кабаре, центральной площади с памятником первооткрывателям и одной улицы с домами для переселенцев. Чтобы всё в одном стиле и по общему плану, а не как попало. Думаю, с этим твоя жена справится?
  - Наверное, босс, - неуверенно произнёс Лёха. - А какая зарплата?
  - Поначалу казёнными брёвнами, заготовленными твоей бригадой и другими стройматериалами. Дом-то не из воздуха будете строить. А потом что-нибудь придумаем. Ведь деньги тут не главное.
  - А что главное?
  - Не что. А кто, - ответил я. - Кто первый, тот и главный. И не только тапки ему достанутся. У твоей Светланы есть шансы стать главным архитектором целого мира. Если конечно потянет.
  
  
  Глава 13. Ключи от квартиры, где деньги лежат
  
  После того как разобрался с домами на колёсах и с личными вещами переселенцев, занялся тем, с чего надо было начинать, не теряя целые сутки. У меня были ключи и адреса всех бандитов. Иди и экспроприируй награбленное, причём поторопись пока это не сделал кто-нибудь другой.
  Туда, где жили семьи, я соваться не собираюсь, хотя и считаю, что в некоторых случаях дети отвечают за грехи отцов. Особенно вот в таких случаях, когда действуют этнические преступные группировки. Тут нужно выпалывать не только всю семью, но и весь клан, иначе толку не будет.
  Однако я не подписывался бороться с преступностью, и целый табор таких мне тем более не нужен. Поэтому остановился всего на трёх ключах. Один от квартиры в которой никто кроме находящихся тут бандитов не жил, два других от гаражей. В первом стоял джип, во втором держали микроавтобус, который уже находился тут. То есть он был пустым.
  Только вы когда-нибудь видели действительно пустой гараж? Разве что сразу после постройки, да и то редко. Всегда есть инструменты. Запасные детали, очень нужные вещи, которые выбросить жалко, а в квартире держать никак нельзя, и прочий хлам. Только хламом он считается на Земле, да и то далеко не всеми, в новом мире, где нет вообще ничего, очень даже может пригодиться. Поэтому собирался проверить, в том числе и пустой гараж, забрав там всё, что найдётся.
  Поскольку в пустой квартире внутри временной точки, привязки портала нет, идти придётся пешком, по лестнице и лично открывать ключами дверь. Чтобы уменьшить вероятность попасть на глаза какому случайному свидетелю, лучше это делать ночью. С гаражами наоборот. Там если не охрана, то дежурный в будке перед въездом на территорию наверняка есть. Заявившийся ночью, точно вызовет подозрения, а то и вопросы кто, куда, зачем... Приди днём да ещё и пешком, тебя вообще не заметят. Многие там частным ремонтом занимаются и гараж для них и мастерская и офис в одном флаконе.
  Так и вышло, подъехал на "Ниве" оставил её за территорией и пошёл договариваться с мастером. Повезло, рядом с нужным гаражом никого не было, и бдительных соседей опасаться не пришлось. Открыл, зашёл внутрь и закрылся. Всё, теперь можно не спешить и основательно чистить помещение.
  Темно, как у негра в... оставалось недолго. Воспользовался, предусмотрительно взятым с собой фонариком и с его помощью нашёл выключатель. Свет имелся в наличии. Первым делом отправил в новый мир джип, чтобы освободить помещение. Потом стал методично чистить от всего лишнего. Канистры, бочки, детали, инструменты, стеллажи непонятно с чем. Когда не осталось вообще ничего, забрал даже доски пола. Зачем они в мире, где пока ничего кроме древесины не производится? Ну так там брёвна, а доски как раз дефицит.
  Ещё раз осмотрелся, выкрутил лампочку (обжёгся) и покинул помещение. Двери на замок запирать не стал. Полностью очищенный и запертый гараж смотрится куда более подозрительней, чем он же открытый. Сразу становится ясно, что воры постарались.
  Второй гараж находился через два ряда, и он меня удивил. Предо мной предстал двухэтажный особняк. У большинства дома на дачах похуже этого будут. С особняком я так, для красивого словца сравнил, всё остальное - правда. Только ничего удивительного, надстроенных вторых этажей тут хватало.
  Там было что-то вроде комнаты отдыха, в которой вполне можно жить. Причём со всеми удобствами. Электричество и вода имелись, а в большом подвале ещё и душ с туалетом. И никто меня заранее об этом не предупредил. Просто гараж и всё. А ведь тут вполне могли отсиживаться бандиты. Ладно. На этот раз пронесло, а в будущем нужно более тщательно проверять информацию.
  Свой микроавтобус банда держала именно в этом гараже и сейчас он пустовал. Но всякого барахла хватало, и я начал отправлять в новый мир всё без исключения. Так же как и в предыдущем случае отодрал доски с пола и любые другие покрытия. Не признавался в этом даже себе, но в тайне надеялся найти клад или тайник с оружием. И действительно нашёл, но небольшую заначку. Вообще-то двадцать тысяч долларов для многих серьёзные деньги, но для меня сейчас приятная мелочь, которой найду применение.
   Спокойно покинул гаражи и поехал обратно. Когда переодевшись в свою парадную форму, прыгнул на плиту стационарного портала, сразу понял, что-то не так. Не стал смотреть и выяснять, экстренно эвакуировался в гараж. Там вытащил из тайника автомат, снял с предохранителя, отправил патрон в ствол и начал обдумывать увиденное за долю секунды. Ничего особенного, а просто вещи перекинутые из двухэтажного гаража никто из зоны действия портала так и не убрал. Времени на это было больше чем достаточно, значит, что-то случилось. Нетрудно догадаться, что именно. Опять бунт!
  Приготовившись переместиться ещё раз и прежде всего осмотреться. Рядом с порталом ловушки не обнаружилось, уже хорошо. Перевёл взгляд на дома на колёсах. Там меня заметили и к холму направился Лёха. С ружьём в руках.
  - Босс! У нас был бунт, - первым делом пояснил он.
  Был - это хорошо, сразу подумал я. Значит уже всё кончено. Но вслух сказал совсем другое:
  - Потери есть?
  - Муслимыч, его племянник и главарь второй банды, - ответил Лёха. - Эти мертвы. Ещё один сбежал в лес. Остальные лежат связанные
  Мёртвые бандиты не вызвали у меня никаких отрицательных эмоций. Некоторое облегчение из-за того что оба свидетеля, знающие что порталы открываю именно я, теперь никому об этом не расскажут. А вот сбежавший - это очень плохо. Жди теперь нападения в любой момент. Один в лесу без оружия и инструментов долго не протянет. Но здесь и сейчас это скорее минус чем плюс. Отчаяние погонит на безрассудные поступки и он нападёт не имея шансов на успех.
  Расспросил о подробностях. Формальным поводом послужило желание Светланы увеличить норму добычи леса. Бревно на человека в сутки, по меньшей мере не серьёзно, даже смешно, а строй материалы нужны уже сейчас.
  В чём-либо винить своего главного архитектора я не собирался. В том, что банда взбунтуется в любом случае, причём в самое ближайшее время, я не сомневался. Первый раз для них и не мог послужить уроком. Лёха с Игорем тоже не сомневались, поэтому были готовы. Когда толпа вооружённая топорами и другими инструментами направилась к жилым трейлерам, это никого не застало врасплох.
  План у бунтовщиков был очень простой. Забрать себе всех трёх женщин (возраст значения не имеет), заставить работать мужчин, а потом шантажировать того, кто портал открывает. И то, что у Лёхи с Игорем огнестрел, а у самих топоры, их ничуть не смутило. Рассчитывали на свой численный перевес, и на то, что русские первыми стрелять не посмеют.
  Менталитет зверя столкнувшегося с цивилизованным и считающего любого, кто безжалостно не бьёт первым заведомо слабым. Такое поведение прекрасно оправдывало себя на Земле и дало осечку в новом мире. У Лёхи за спиной были жена и дети плюс осознание того, что тут за превышение необходимой самообороны никто и пол слова не скажет, если это действительно была самооборона.
  Приказал "стоять!" и тут же выстрелил картечью в грудь Муслимычу. Лёха сам признался, что между окриком и нажатием на спусковой крючок прошло не более полсекунды. Но в принципе, если очень захочешь, остановиться, вполне можно успеть. Остальные-то успели, пусть и после выстрела.
  Потом был приказ молчать и выстрел в одного из не заткнувшихся. Пауза, кстати, между приказом и выстрелом была куда длиннее, чем в первый раз. Затем последовала команда - на колени! Пятеро сразу упали, а двое остались стоять. То ли команды без выстрела не доходят, то ли шибко грамотными оказались. Умели считать аж до двух и сообразили, что в двухстволке больше патронов быть не может.
  Зато в Глоке их аж целых девятнадцать. Первый получил пулю в грудь. А второй неожиданно резво рванул в сторону леса. Все три выстрела в спину прошли мимо, всё-таки Глок не ружьё. Дальше повязали бунтовщиков и стали ждать меня.
  - Всё правильно сделали, - вынес вердикт я. - Норму на убитых и сбежавшего не отменяю. Связанных избить, можно ногами.
  - Уже сделали, - вставил бригадир.
  - Тогда добавить для профилактики, развязать и отправить работать. И портал надо очистить, сегодня ещё вещи будут.
  Вернувшись домой, обдумал случившееся. Бунт заключённых был более чем ожидаем. Окажись на их месте более разумные и цивилизованные, они поступили бы точно так же. Разве что больше времени потратили на подготовку, а скорее на то чтобы решиться. Допустим, у них даже получилось бы и что потом? Доступ к порталу они всё равно не получили бы, а без поставок из вне бандитская колония быстро загнётся. Некого тут грабить или заставлять работать на себя.
  Зато теперь точно знают, что церемониться с ними никто не будет. Сначала стреляем и только потом интересуемся, по какому поводу митинг? Ах, всего лишь, гей парад? Жаль, что сразу не предупредили, мы бы взяли оружие более крупного калибра. Потому что любые митинги запрещены ещё сильнее, чем просто бунты.
  С наступлением вечера стал готовиться посетить оставленную бандой мне в наследство квартиру. Проехал мимо дома ещё днём. Внутрь не совался, но временную точку привязки рядом оставил. Мог теперь появиться там в любой момент, а не тащиться через всю Москву.
  Операция по эвакуации имущества из квартиры прошло рутинно. Уже успел привыкнуть, кидал в портал всё, что попадалось на глаза, даже не прикасаясь руками. На той стороне куча всякого добра уже давно превышает количество помещений, где всё это можно складировать.
  В ближайшее время придётся думать ещё над одной проблемой. Может ангар купить? Только потом задолбаюсь его разбирать и собирать обратно. На Земле, ладно, нанял бригаду и они расковыряют. Кто потом всё это обратно собирать будет? Выбирать достаточно маленький, чтобы прошёл в портал тоже не имеет смысла. Слово "маленький" в данном случае довольно относительно.
  На плиту три, а то и четыре вагона запросто встанут. Не в длину конечно, а боками друг к другу. Ну и ангар, в который они бы поместились, соответственно, тоже. То есть разбирать и собирать обратно его всё равно придётся, но и то и другое уже в новом мире.
  Тогда уж лучше не один большой ангар, а много металлических гаражей. С их сборкой-разборкой точно проблем не возникнет, а при наличии крана и разбирать ничего не надо. Только, где бы этот кран достать? Идею просто украсть, как его, так и нужное количество гаражей из ближайшего товарищества, я не рассматривал.
  Вот почему на меня наезжают всякие бандиты, а не строительные фирмы с ангарами полными так необходимой техники? Не справедливо! Ведь жуликов среди вторых ничуть не меньше, а скорее больше чем среди первых. Ещё сам Киплинг сказал:
  
  А секрет, что был зарыт
  У подножья пирамид.
  Только в том и состоит,
  Что подрядчик,
  Хоть и честный парень он,
  Обманул Хеопса на мильён.
  
  Однако... Обнаружил, что уже начал себя убеждать в бесчестности и преступности любых строительных организаций, а значит отбирать у них - не совсем воровство. Доля правды в этом была. В наше время, в нашей стране, честные строители просто не выживают. Хотя, о чём это я говорю? До чего же прилипчивое и подлое дело - либирастия. Никогда не сочувствовал их взглядам, а иной раз повторяю сам, того не замечая. Откровенную ложь о моей стране. Ну так вот, строители, как и чиновники, везде и всегда были такими. Во всех странах, во все времена.
  Только убеждать себя в том, что они все без исключения воры, поэтому можно со спокойной совестью идти и грабить их в ответ, я не собираюсь. Это принципиально! Стоит один раз сделать одно исключение и всё. Очень скоро планета целиком превратится в мои личные охотничьи угодья. Я этого не хочу. Поэтому вести дела собираюсь исключительно честно. Не законно, а именно честно.
  Продавать золото и на полученные деньги покупать всё, что потребуется. Вербовать специалистов необходимых профессий, платить им обговоренную зарплату, а по истечении контракта отпускать обратно. Ну а если перекупщик золота решит поступить, как Муслимыч, что ж сам виноват. Будет принудительно трудиться на пользу новой колонии. Наёмных работников это тоже касается. За нарушение некоторых пунктов контракта предусмотрим крупные денежные штрафы, а за остальные лишим права на возвращение.
  
  
  Глава 14. Неправильные пчёлы правильного калибра
  
  Вы когда-нибудь чувствовали себя полным идиотом? Может видели в интернете фотографию удивлённой девушки, пытающуюся засунуть старый ещё мягкий диск памяти в современный ноутбук? Только не трёх с половиной дюймов, который некоторые возможно помнят, а вообще восьмидюймовый.
  Я выглядел наверное так же, когда пытался зарядить винтовку Драгунова патронами от автомата Калашникова. А чё такого? Калибры-то у них одинаковые и патроны прекрасно влезли, даже свободное место осталось. Ага, я бы ещё попытался зарядить калаш патронами от "ТТ". Там тоже калибры одинаковые и тоже лишнее место бы осталось. Поняв свою ошибку, полез в интернет проверять. Так и есть, у Калашникова патроны 7,62/39, а у СВТ 7,62/54
  Можно ли считать человека идиотом, если он перепутает эти патроны? Имею в виду в теории, а не когда держит в руках. А если этот человек, например, учитель физкультуры или ещё лучше музыки?
  Однако то, что простительно учителю музыки, не простительно чёрному археологу. Я этих гильз столько понавыкапывал, и всё равно лохонулся. Ну, ошибся и ладно, вскрою другой цинк и заряжу нормальными патронами. Только моим планам не суждено было сбыться.
  Когда во всех трёх цинках обнаружились только патроны от АК, почувствовал некоторое облегчение. Выходит, не один я такой идиот. Претензий продавцу решил не предъявлять. В конце концов, он только посредник и сразу предупредил, что понятия не имеет, какая там винтовка. С другой стороны договаривались на цинк патронов к каждому стволу и это уже явный косяк с их стороны. Только лучше не скандалить, а воспользоваться им как поводом получения скидки при следующей покупке. Тем более что оружие и боеприпасы мне понадобятся. Да и с деньгами теперь куда лучше.
  Вообще с чего это я вдруг решил зарядить винтовку? Не охотится, не тем более убивать кого-нибудь не собирался. Просто задумался о приобретении легального оружия. Ведь для покупки гладкого ствола ничего особенного ненужно, только разрешение, получить которое нетрудно. Двустволку, конечно, брать не стоит, а помпа или "Сайга" будут в самый раз. Патроны, опять же смогу легально брать в ближайшем охотничьем магазине не только себе, но и Игорю.
  Однако после недолгих раздумий, решил отказаться от подобной идеи. Для начала задал себе вопрос, а зачем мне вообще ружьё? Ответ очевиден. Хочется! Как и любому нормальному мужику. Ну так у меня же есть. И пистолет, и два автомата, и снайперская винтовка (последняя с патронами неправильной системы, но это временно). Так и хочется добавить, как у любого нормального мужика. А почему бы и нет? Сказал вслух. Прислушался, звучит приятно. Другой вопрос, зачем мне именно легальное ружьё? В том-то и дело, что незачем. Пользы в нём не вижу никакой, зато минусов куча.
  Например? Начнём с главного. Вот зачем я заморачивался с несколькими гаражами в разных точках Подмосковья? Прятать оружие, деньги и золото? Ответ, казалось бы очевиден? Тогда у меня есть другой вопрос, почему бы не держать всё это у себя дома? Глупо и опасно? На первый взгляд именно так. Только полиция в квартирах граждан в профилактических целях обыски раз в неделю не проводит. Раз в месяц или год, тоже. Меня вообще ни разу не обыскивали. Поэтому самое надёжное место, где можно что-либо спрятать - это собственная квартира.
  Маленькая поправка, для обычного человека. Но у обычных порталов в другие миры в карманах нет. И если о портале никто не знает, то о моей деятельности, как чёрного археолога, наверняка кому надо известно. Так, что нахожусь в группе риска. Пусть вероятность и невелика, но я один из тех, у кого действительно могут провести обыск. Поэтому я прячу всё нелегальное по гаражам. А теперь представим, что в гипотетическом личном деле появится ещё и запись об оружии. Спасибо, не надо. А сайгуи помпу я в любом случае куплю. Там же где и другое оружие. Патроны буду брать там же.
  Вообще стоило подумать об унификации стволов. У Игоря двенадцатый калибр уже есть, значит, весь охотничий гладкоствол буду брать именно под него. У меня "ТТ", у Лёхи и его жены Глоки. Не нравятся мне они. Не знаю почему, но не нравятся. К тому же в другом мире без собственной производственной базы всегда будет строго стоять вопрос боеприпасов. К глокам их маленькая коробка, а к "ТТ" целый цинк, плюс возможностей достать куда больше и цена куда ниже. Значит, надо будет купить ещё Тульские Токаревых и изъять глоки. Решено. Так и сделаем.
  И того у нас получается следующая номенклатура боеприпасов. Калаш семёрка, винтовка под семь шестьдесят два, "ТТ", он же товарищ Маузер и гладкоствол двенадцатого калибра. И всех их желательно иметь с большим запасом.
  Теперь главный вопрос, хватит или расширять ассортимент? Например, брать калаш пятёрку или ну её нах? С одной стороны всё что может пятёрка, прекрасно сделает и семёрка, чего нельзя сказать про наоборот. С другой стороны может понадобиться малогабаритное автоматическое оружие. И тут первый кандидат АКС-74у или в простонародии укорот. И насколько я знаю, под семёрку их никогда не делали.
  Брать вместо него какой-нибудь пистолет, пулемёт под патроны от "ТТ" будет извращением. По размерам, ничуть не меньше, если не больше, (спецмодели для всяких спецподразделений не имею в виду), а боевые характеристики ниже. Так что решено, если достану именно АКС-74у, то и пятёркой к этим стволам закуплюсь.
  Когда встал вопрос вооружения Светланы, я некоторое время колебался. Вовсе не между тем давать пистолет из трофеев или не давать. Весь вопрос стоял, какой из имеющихся трофеев? Макаров или Глок? Первый и сам меньше и отдача слабее, что непривычной женщине в плюс. Зато если будут только Глоки, то и патроны одинаковые, никто ничего не напутает, да и делиться смогут. Имелся ещё один аргумент. Если, что случится, иностранца не так жалко. Он и выиграл, а Макаров ушёл в мой личный арсенал, нужно будет позже к нему цинк патронов прикупить, а лучше сразу ящик.
  Теперь дальше, Макаров и мелкашка. Тоже распространённые патроны и тоже нужные. С первым всё ясно, один ствол уже есть. Зачем второй? А что вы прикажете давать Лёхиным девчонкам и всем остальным не совсем взрослым? И нет, крыша у меня никуда не поехала. Во всяком случае, не больше чем обычно. Просто я решил, что у всех свободных граждан нового мира должно быть право на оружие.
  Даже не так. Не право, а обязанность! Носить или не носить постоянно при себе, пусть решает каждый сам для себя. Это примерно, как прыжок с самолёта, брать или не брать парашют - это личное дело каждого. Однако иметь и сдавать норматив придётся каждому.
  Осталось решить, с какого возраста давать полное гражданство? Сколько там Лёхиной старшей? Тринадцать лет? Вроде в самый раз. Мир у нас дикий, а в старые времена мальчики в тринадцать лет уже становились воинами, а девочки невестами. Или всё-таки рано? Тут ведь кроме возраста, ещё проблема персонала стоит. Норматив по стрельбе, обращению с оружием и многому другому должен кто-то принимать, а до этого обучать. Часть этого обучения можно спихнуть на родителей, но далеко не всё.
  И самое главное, нужны люди, которые будут сопровождать нового гражданина в его первый поход в другой мир. В том смысле, что на Землю. Да, я так решил, у имеющих полное гражданство будет право перемещаться между мирами. Не когда вздумается и не бесконтрольно, разумеется, но оно обязательно будет. И если сначала всех стану водить я, нетрудно вычислить, кто тут главный. Никакая анонимность не поможет. Поэтому тринадцать лет, слишком рано, пусть годик подождёт.
  Но вопрос с оружием нужно решать уже сейчас. Оптовая закупка - дело правильное, плюс неизвестно сколько будет действовать этот канал.
  Так, Макаров или мелкашка? Что больше подойдёт четырнадцатилетней физически хорошо подготовленной девочке? А вы как думали? Без сдачи нормативов по физподготовке никакого полного гражданства не будет. Самому даже выдумывать ничего не надо, возьму нормы ГТО или что-нибудь похожее. Советской власти требовались граждане, готовые к труду и обороне? Ну так и в новом мире они не будут лишними.
  
  
  Глава 15. Оружие - не игрушки
  
  Главный вопрос, зачем мне всё это надо? Ответ очень прост, хочу создать хоть какое-то государство, и ему нужны именно граждане, а не наёмные работники и не эмигранты (добровольные или принудительные, неважно).
  Портал рано или поздно перестанет быть тайной и только у государства есть шанс договориться с земными властями. Группу частных лиц будут давить только силой, а если и станут "договариваться" то исключительно в декларированном ультимативном порядке. Просто перечислят требования и всё.
  На новое государство тоже надавят и не единожды, но после того, как оно несколько раз успешно отобьётся, настучав при этом по головам давильщикам, возможен диалог. Сколько бы раз и как успешно не отбивались частные лица, серьёзно говорить с ними никто не будет. Могут начать торговаться насчёт цены, но никак не о том, чтобы оставить контроль над порталом и новым миром. А скорей всего просто назначат террористами и будут с упорством ёжика, жующего кактус, наступать на одни и те же грабли лишь изредка подставляя под удар другую часть тела.
  Смогу ли я настучать желающим что-то у меня отобрать госструктурам по головам, да так чувствительно, чтобы задумались? Запросто. Самое смешное, что это доступно почти любому без всяких порталов и инопланетных технологий. Но только один раз, потом его обязательно и гарантированно уничтожат. Портал же мне даёт не только очень широкие дополнительные возможности, но и самое главное, неуязвимость. То есть раундов может быть сколько угодно, пока не надоест одной из сторон.
  Уже не один раз обдумывал ситуацию и всегда приходил к одним и тем же выводам. Отсюда вопрос, с какого возраста надо начинать давать гражданство вместе с оружием с правом, вернее обязанностью его применять? Если нужен боец, то логично взять уже взрослого, хорошо подготовленного мужика. Только одна проблема, взрослые склонны руководствоваться параметром выгоды. Если они лояльно относятся к Родине, то только к своей.
  Многие же давно переняли английское, где хорошо, там и Родина. Этих легче всего купить, будут честно и верно служить, не придерёшься. Но и надёжны они лишь до тех пор, пока всё хорошо. Нет, они тоже нужны и их я тоже найму при первой же возможности, но только на наёмников полагаться нельзя. Поэтому реально рассчитывать можно только на юношеский максимализм. Как там у Лермонтова?
  
  Пока отвагою горим,
  Пока сердца для чести живы,
  Мой друг Отчизне посвятим
  Души прекрасные порывы!
  
  Очень хороший пример. Причём не только стихи, но и сам автор. Отвага и честь в его сердце довольно быстро закончились и появилось:
  
  Прощай немытая Россия.
  
  Это кстати, тоже надо учитывать. Не все, получив гражданство в юном возрасте, останутся верны по прошествии многих лет. Хотя, на самом деле честь и отвага в сердце кончиться не могут. Просто у некоторых её там изначально нет, хотя по молодости может казаться, будто что-то такое есть.
  Ладно, вернёмся к возрасту. Со скольких лет надо начинать готовить будущую гвардию? Десять, одиннадцать, двенадцать лет? По-моему всё же рановато. Тотальную войну, когда в строй становятся все, способные держать оружие, я вести ни с кем не собираюсь. Закрою портал и до свидания. Пишите письма и сами же их потом читайте. Тем более что пару точек привязки подальше от Москвы я уже сделал. Как раз на такой случай.
  С тринадцати или четырнадцати лет, наверное, уже можно. Тем более что в бой их в таком возрасте никто отправлять не собирается. При теперешних имеющихся в наличии силах ни о каких боях вообще речи идти не может. Но лет через пять...
  Вот именно теперешние четырнадцатилетние станут девятнадцатилетними, а у меня появится небольшая армия если не родившихся, то хотя бы выросших здесь и считающих этот мир своим. Почему именно через пять? Кроме добровольных или принудительных переселенцев собираюсь вербовать работников по контракту в Африку и другие далёкие от цивилизации места (именно так, чёрным по белому там будет написано). Меньше чем на пять лет заключать такой контракт не имеет смысла, а на больше очень мало кто согласится. И вот когда через пять лет они начнут возвращаться, и нужно иметь какое-то подобие государства с собственной армией и лояльными гражданами.
  Да, я собираюсь честно выполнять условия контракта и отпускать обратно на Землю вместе с заработанными деньгами. Другое дело если сами нарушат условия договора. Тогда никто кроме них не виноват, останутся тут навсегда. Или если сами пожелают переселиться в новый мир. Но опять же какими бы райскими условия тут ни были (а они пока далеко не райские) всё равно найдется немало желающих вернуться. Да и оставшимся надо дать возможность посещать Землю, что скажется благоприятно. Поэтому ни о какой секретности по истечении этого срока, а скорей даже раньше, не стоит и мечтать.
  Кстати, о переселенцах. Где их брать? С принудительными всё в порядке. Любой на меня напавший - законный кандидат. А как быть с добровольными? Ходить по ночному городу и спасать красивых девушек от гопников? Их в принудительные на лесоповал или ещё куда, а её в условно добровольные. Сама ведь крикнула "Помогите!!!". Вот я и помог. Сомнительный метод. Зато если тут будет достаточно много работников, заключивших контракт на пять и более лет, кому-то может понравиться и часть решит остаться.
  А вообще всё это только предварительные планы, в которые реальность обязательно внесёт собственные коррективы. Но и без них нельзя. Иначе, как идти, не зная даже направления. От мыслей о глобальном вернулся к более насущным, а именно к патронам. Вырисовывалась следующая картина. Семь шестьдесят два причём трёх сортов. Винтовочный, калашник и ТТ. Девять миллиметров как основной под пистолет Макарова и дополнительный под Глок, но это по случаю, а не специально. Пятёрка для калашникова укорота только при наличии соответствующего ствола, а другая пятёрка - мелкашка на тех же условиях. И ещё охотничий двенадцатого калибра пулевые и с крупной картечью.
  Уже семь наименований основного ассортимента, которые следует набирать в любых количествах, какие только получится достать плюс одно дополнительное название, которое брать лишь по случаю. Подозреваю, и в эти планы реальность внесёт своё мнение. Почему-то кажется, что в увеличении ассортимента, а не наоборот. Слишком уж много всего стреляющего придумало современное человечество и не особо при этом заботилось об унификации боеприпасов. У современных устоявшихся государств с этим никаких проблем нет, существуют либо надёжные каналы поставок, либо собственное производство. А начинающим, вроде меня лишние заботы.
  Кстати, о производстве. Придётся им озаботиться. Как оружием, так и боеприпасами. Даже если с покупкой на Земле ни сейчас, ни в будущем никаких проблем не возникнет. Даже если собственное будет дороже и ниже качеством. Всё равно надо. Оружие - это свобода, вернее её символ. И государство его самостоятельно не производящее - не государство, а лишь чья-то колония. Как кто-то очень правильно заметил - лучше уж без штанов, чем без танков.
  Танки я, конечно, строить не планировал, но собственные ружья и пистолеты плюс боеприпасы к ним - обязательно. Хотя бы малосерийное производство. Ну а пока решил закупаться. И да, я прекрасно понимаю, что оружие - не игрушка. Оно опасно, даже очень опасно. Но есть одна вещь, которая ещё более опасна - отсутствие оружия.
  Чтобы второй раз так глупо не лохануться, прочитал всё, что нашёл в интернете об интересующих меня патронах. И правильно сделал. Те же винтовочные, например, бывают очень разные. Кроме всяких специальных бронебойных, зажигательных и прочих, самые обычные тоже делились на три категории. Снайперские, целевые и пулемётные. Разница была в качестве и цене. А так полностью взаимозаменяемые. Винтовка будет прекрасно стрелять и пулемётными, но точность заставит желать лучшего. Для посредственного стрелка без разницы, но всё равно по возможности лучше брать то, что получше.
  А ещё появилась идея мин, гранат и просто взрывчатки с детонаторами. Не так, чтобы очень верил в возможность всё это достать, но почему бы не спросить? Тем более что унификация тут не столь критична. Что будет, то и возьму. Если вообще будет.
   К продавцу пришёл с заранее приготовленным списком, как боеприпасов, так и оружия, которое хотелось бы приобрести. Для начала рассказал о курьёзе с винтовочными патронами. Мол, раз заметил до отправки, то ничего страшного, куплю ещё. Но раз такое дело, то от оптовой скидки не откажусь. Немного поторговавшись получил аж двадцать процентов, при условии, что заказ действительно будет оптовым, а не один, два цинка для винтовки.
  Ну я ему и выложил списочек. Там цинки вообще не упоминались, только ящики, хотя разница невелика, в стандартном ящике всего два цинка. В любом случае заказ составлялся по принципу - патронов много не бывает, а унести любое количество для меня не проблема.
  Посреднику явно было интересно, зачем мне столько, но глупых вопросов не задавал. Лишь подсчитал и озвучил цену. Деньги, разумеется вперёд. Да, дорогое удовольствие. А ведь я ещё не озвучил основную часть заказа. Такими темпами скоро придётся продавать сковороду во второй раз. Только существует большой риск, что новая сделка не будет столь удачной.
  Вторая часть заказа делилась на три части. Во-первых, конкретные стволы в хорошем состоянии. Основа будущих вооружённых сил и арсенала. Десяток АК со складным прикладом под семёрку, десять винтовок Драгунова, точно таких как у меня. Штатные прицелы к ним. Десять автоматов АКС-74у под пятёрку, десять пистолетов ТТ, десять пистолетов Макаров и десять пистолетов Маргулина под мелкашку. Но не спортивная, а коммерческая версия.
  К каждому стволу по ящику патронов помимо уже заказанных. Понимаю, что соотношение совершенно не сбалансированное. Автомат требует одного количества боеприпасов, а пистолет может обойтись и куда меньшим. Ну да ладно, на первое время хватит, если что, всегда можно закупиться дополнительно.
  Во-вторых, охотничьи ружья и карабины. Тут с моделями не так строго, главное под обозначенные калибры и в хорошем состоянии. Но основной упор на шесть семьдесят два, двенадцатый и двадцать второй (тот, что мелкашка). С патронами та же политика, разве что совсем не обязательны охотничьи, если могут быть заменены на боевые.
  Ну и в-третьих, неликвид. Но не тот, что не рабочий или почти убитый, а тот который "горячий". Возьму всё, что будет в хорошем состоянии и по хорошим, читай низким ценам.
  - Куда тебе столько? - не выдержал продавец.
  - Так ведь я в прошлый раз говорил, в Африку.
  Не знаю, поверил или нет, но цены назвал быстро. Нет, сковороду точно придётся продавать второй раз, причём в ближайшее время. И это в общую сумму ещё не были включены неликвиды, о которых нужно узнавать отдельно. Такую большую партию за пару дней не соберёшь. Договорились о встрече через неделю, когда будет произведён окончательный расчёт и обговорим способ передачи.
  
  
  Глава 16. Бездомные котята и девушки
  
  Уже не раз замечал, что меняюсь. Не внешне, конечно, и никаких супер способностей кроме управления порталом тоже не появилось. А жаль! Меняется поведение и мировоззрение. Говорят власть и деньги развращают? Меня пока наоборот, заставили почувствовать ответственность и вспомнить о таких давно забытых понятиях, как честь и справедливость.
  Например, не бросился грабить награбленное только потому, что могу. Все мои действия в этом направлении лишь ответная реакция. Да хотя бы бригадир попросил ещё работников. Мог бы ему бомжей наловить в любых количествах, но не стал и не собирался этого делать. Ленивые, не желающие работать, которые в большинстве своём, сами виноваты в том до какого состояния опустились и не делающие ничего чтобы выкарабкаться. Так и есть, что делает их идеальными работниками.
  Звучит парадоксально, но факт. Почему англичане, испанцы и прочие цивилизованные европейцы при освоении Америки уничтожали индейцев десятками миллионов и везли им на смену чернокожих рабов. Потому, что негры в большинстве своём ленивы, способны работать исключительно из-под палки. То есть идеальные рабы, которые не сделают ничего, чтобы освободиться.
  И кстати, сказочки о том, как злые белые захватывали в Африке бедных, невинных африканцев и обращали их в рабство, на самом деле всего лишь сказочки и не более того. Просто приплывали и покупали готовых рабов, на уже тысячелетия существующих невольничьих рынках. Так, что не надо рассказывать о создании спроса.
  Дикие европейцы ещё бегали в звериных шкурах, а Великие (голозадые) африканские цивилизации уже вовсю торговали рабами. И спрос был огромен. Хочешь удачной охоты? Принеси в жертву духам предков хотя бы несколько рабов. Рыбалки? То же самое. Урожая? Тут несколькими не отделаешься, десятки, а лучше сотни. И так по любому поводу начиная с рождения и заканчивая смертью. А поскольку поклонялись негры не богам, а духам предков, то и особых ритуалов для жертвоприношений не требовалось. Просто перерезал глотку и выкинул тело в ближайшую мусорную яму.
  Поэтому выкупая рабов в Африке и вывозя их в Америку, белые давали этим несчастным шанс на новую жизнь. Позже, когда самим понадобился Чёрный континент, то там быстро навели порядок, покончив со слишком расточительной культурной традицией. И кто-нибудь слышал хоть одно слово благодарности от потомков спасённых, а позже и освобождённых из рабства негров? Нет, исключительно оскорбления, обвинения и ничем не обоснованные требования. Ну так вот бомжи в этом смысле от негров ничем не отличаются, такие же ленивые и неблагодарные.
  Кроме повышенной щепетильности и тяги к справедливости, которых раньше за собой не замечал, появились и другие изменения. Про готовность дать отпор любым гопникам уже говорил? Ну так вот, не только это. Представьте, толпа тех же гопников или просто подростков, мало чем от них отличающихся, куда-то тащит сопротивляющуюся девушку. Как на такое отреагирует большинство окружающих? Не на многолюдной улице, имею в виду, а где-нибудь, где прохожих либо нет, либо совсем мало. Сделают вид, что ничего плохого не происходит. Мол, они же дети, они просто играют. А если будет совершенно очевидно, что никакая это не игра? Всё равно предпочтут не заметить.
  Как ни стыдно в этом признаться я и сам до недавнего времени вёл себя примерно так же. Нет, если дело совсем серьёзное, мог позвонить в полицию и крикнуть с безопасного расстояния, чтобы оставили девушку. Сейчас поступлю совсем по-другому.
  Многие скажут, что легко быть крутым и смелым когда у тебя портал в кармане. Да, и поэтому тоже. Но дело ещё и в другом. Ведь раньше я рисковал бы куда меньше чем теперь. Тогда была вероятность получить по морде, сейчас последствия могут быть куда серьёзней. Сейчас есть риск раскрытия главного секрета. Так что дело совсем не в безнаказанности, а в том, что благодаря новым возможностям, изменился я сам.
  Зачем я обо всём этом рассуждаю? Просто представился случай проверить на практике. Нет, гопников не было, зато девушка имелась в наличии. Вечер, промышленный район или скорей его задворки, еду на своей Ниве, никого не трогаю. Как раз разведываю безлюдные места для установки точек привязки. Да и на предмет, если что-то плохо лежит тоже.
  И тут увидел довольно необычную картину. Молодая, хорошо одетая девушка, ползёт прямо по грязи. Причём не как пьяная, на коленях, а по-пластунски. Зрелище, прямо скажем необычное. Словно в неё сейчас будут стрелять. Так увлечена рассматриванием из-за импровизированного укрытия чего-то по ту сторону небольших кустов, что не заметила, как подъехала моя Нива. Тут явно предполагались серьёзные разборки, как только её найдут те, от кого она прячется.
  Раньше просто бы проехал мимо, но теперь остановился, опустил стекло и предложил:
  - Подвезти, красавица?
  Посмотрела на меня даже не с испугом, а с откровенным ужасом, затем успокоилась опознав. Вернее не опознав во мне никого из своих преследователей. Потом меня удивила. Думал, только я умею телепортироваться. Оказалось, нет, есть и другие таланты. Только что лежала там, в грязи, и уже она тут на соседнем сидении.
  - Куда едем? - спросил я.
  - Отсюда, - назвала самый актуальный для себя адрес девушка.
  - То, что отсюда, понятно, но всё же хотелось бы знать более точное направление.
  - Всё равно.
  - Всё равно, говоришь? - усмехнулся я. - Вот завезу тебя в подпольный загородный публичный дом, что тогда?
  - Не страшно.
  Хм. А ведь ей действительно не страшно.
  - Ладно, - принял решение я. - Еду туда, куда изначально и собирался. То есть к себе домой. В любой момент по пути можешь сказать, высажу.
  - Подходит, - прозвучала ещё одна односложная фраза.
  Да, девушка неразговорчивая.
  - Как тебя хоть зовут, - спросил я, когда уже ехали.
  - Лиса.
  Хм. А ведь подходит. И мордочка симпатичная, с хитринкой, и волосы рыженькие (именно рыженькие, а не рыжие).
  - А имя есть?
  - Есть.
  - Какое?
  - Лариса. Но лучше Лиса.
  Учитывая, что это было самое длинное сказанное ею предложение, действительно лучше. Так молча, до самого моего дома и доехали. Лиса нигде не попросила остановиться. Припарковавшись, осмотрел девушку ещё раз. Ну да, в таком виде, всей извозюкавшейся в грязи, только вечерами по городу и гулять.
  - Ладно, пошли, - принял решение я.
  Не замечал раньше за собой такого. Грязных котят и девушек на улице никогда не подбирал и домой не тащил. Пропустив гостью в квартиру, прямо с порога указал:
  - Там ванна, там стиральная машина, тут холодильник. Надеюсь, разберёшься?
  Под последним имел в виду не ванну и тем более не холодильник, а стиральную машину. Их сейчас такими делают, что самолётом управлять научиться, наверное, легче. Складывается впечатление, что это заговор производителей стиральных машин, с целью порабощения мира путём усложнения процесса стирки. И какую фирму ни возьми, везде одинаково сложно. Сколько бы программ там ни было, одной не хватает у всех. Большой кнопки с надписью "просто постирать". Тот производитель, который первым начнёт ставить такие кнопки на свою продукцию, озолотится. Но, похоже, деньги их не интересуют. Точно заговор.
  Лиса без всяких инструкций разобралась в незнакомой технике лучше, чем я, когда этот агрегат купил. Уже скоро девушка сидела на кухне завёрнутая в мой халат, обложившись моими же запасами. Сало, ветчина, два сорта колбасы, сыр обычный и плавленый, масло... Отрезала кусок хлеба, сооружала бутерброд, тут же его съедала и делала следующий.
  О том, что неплохо бы приготовить и для хозяина холодильника ей и в голову не пришло. С другой стороны правильно, одни любят бутерброды потолще, другие потоньше, а третьи живут настолько бедно, что не всегда могут позволить себе даже хлеб. Масло и икру приходится намазывать прямо на колбасу.
  Поставил чайник и присоединился к ужину. Заодно рассматривал неожиданную гостью. Отмытая она выглядела моложе, чем показалась в самом начале. Намного моложе.
  - Сейчас или ночью? - неожиданно спросила Лиса, дожевав последний бутерброд.
  - Что ты имеешь в виду? - не понял я.
  - Койку имею в виду, - спокойно ответила она.
  - Сколько тебе лет девочка? - спросил, когда понял, что мне предлагают.
  - Восемнадцать, - не моргнув глазом, ответила Лиса.
  - А если честно?
  - Семнадцать.
  - А если ещё честнее?
  - Шест... ладно, пятнадцать. Но ты не подумай, я не из этих.
  - Из каких таких этих? - стало интересно мне.
  - Из малолеток, которые соблазняют мужиков в возрасте, а потом шантажируют. Просто...
  
  
  Глава 17. Наследницы Гекельбери Финна
  
  Девушка сделала паузу, после чего продолжила:
  - Просто ты не представляешь, от чего меня спас. А я не люблю оставаться в долгу и не хочу быть неблагодарной. Только отблагодарить, кроме, как этим, мне нечем.
  Ну вот, малолетней Шахеризады, гейши и гетеры в одном лице мне как раз для полного счастья и не хватало.
  - Тогда расскажи от чего же такого страшного я тебя спас и как вообще дошла до жизни такой, - предложил я. - И мы будем в расчёте. За несколько бутербродов, думаю, нормальная цена.
  - Ты хороший, - уверенно заявила Лиса. - Именно поэтому тебе лучше ничего не знать. Не хочу тебя втягивать. Там очень опасные люди.
  - Не такой уж я и хороший, - скромно признался в ответ. - И ещё большой вопрос, кто опасней. Не себя имею в виду, но кое-какая крыша имеется.
  - Они опасней! - абсолютно уверенно заявила Лариса.
  - Сильнее кошки зверя нет? - усмехнулся я.
  - Что? - не поняла она.
  - Был такой мультик. Не обращай внимания.
  - Расскажи.
  Ну вот, теперь ещё подобранным на улице девочкам, мультики пересказывать буду.
  - Одна мышка очень боялась кошку, - начал я. - Однажды, то ли у феи, то ли у волшебника, то ли сразу у бога, не помню, попросила помощи. А тот взял и неожиданно помог. Превратил её, недолго думая, в кошку.
  - И что потом?
  - Ничего хорошего. Встретила она настоящую кошку, испугалась и убежала. Бог превратил её в собаку. Произошло то же самое. Даже став львом она убегала при виде кошки. Потому, что для мышки сильнее кошки зверя нет. Именно так и ты сейчас думаешь о своих врагах, что вовсе не означает, будто для остальных они такие же страшные. Поэтому рассказывай, а там посмотрим, что да как.
  Лиса рассказала. Она состояла в банде беспризорников, вернее беспризорниц. Таких же девушек, как она сама. Может чуть старше или младше. А по внешнему виду и не скажешь, но для этого были свои причины. Девочки не спали на теплотрассах, подвалах и чердаках не бухали не нюхали клей или кололись наркотиками. Не промышляли на свалках и в мусорных контейнерах.
  Четвёрка подруг занималась воровством в дорогих магазинах и бутиках. Проституцией не то чтобы категорически брезговали, но по возможности старались избегать. Поэтому, когда Лариса сказала не страшно про публичный дом, это вовсе не было бравадой или отчаянием, всего лишь констатацией факта.
  - Нормально жили, - пожала плечами Лиса. - Пока со Шпилькой не случилась беда.
  Сказав последнее, она сделала паузу. Воспоминания, явно были неприятными.
  - Почему Шпилька? - спросил я.
  - Потому, что Танька Асокина. Какое у неё ещё может быть прозвище? Да и характер колючий.
  - Согласен, тут без вариантов. Так какая беда? Обокрала не тех людей.
  - Если бы... Нет, всё гораздо хуже.
  Банда беспризорниц была не типичной не только своим внешним видом. Они не нюхали клей, не бухали, не кололись и не употребляли никаких других наркотиков. Даже курила из всей четвёрки только самая старшая Лиз. Да и то, скорее баловалась, используя, как отвлекающий маневр. Подойти, попросить огонька наивно хлопая ресницами и всё такое.
  И вот, Шпилька, самая младшая из всей компании умудрилась сесть на норкату. Подруги пытались её спасти, следили, не отпускали одну, отбирали деньги. Последнее вообще не помогло, дилер оказался "добрым" и всегда готовым войти в положение. Если конечно, клиентка симпатичная. Дозу можно было получить и за интимные услуги. То, что клиентке всего четырнадцать, его ничуть не смущало, у наркоманов бывает только два возраста - ещё живой и уже мёртвый.
  Шпильке можно сказать повезло, она не успела переступить черту второго возраста, когда ты всё ещё ходишь, дышишь, даже прилично выглядишь, но всё равно уже мёртв. Совершенно обдолбанную девочку загребла полиция и до выяснения, кто она вообще такая, поместила в наркологический диспансер. Подруги решили, что так оно к лучшему. Может быть, даже вылечат, а из детдома потом опять сбежит.
  Но наркоторговцу всё равно решили отомстить. План был прост и не замысловат. Прийти под видом клиенток, у которых нет денег и предложить расплатиться натурой. Пока одна будет ублажать наркодилера, вторая пройдётся по комнатам, выбросив в окно всё самое ценное и достаточно компактное. Младшая постоит внизу и соберёт добычу. Ну а все наркотики, какие попадутся, спустят в унитаз.
  План удался на все сто. Даже больше. Торговец выбрал Лису, а Лиз тем временем быстро прошлась по квартире. Кроме пакетиков и шприцов с дозами нашёлся большой пакет белого порошка. Никак не меньше полутора килограмм. Девушка прекрасно поняла, что у мелкого торговца не может быть такого количества товара и у наркотиков есть настоящий хозяин. Но всё равно спустила в канализацию.
  Уже на следующий день их начали искать и сегодня чуть не поймали. Промышляя воровством, они заранее разработали множество схем отхода и побега. Например, все бросаются врассыпную, а та, которой не повезёт, пытается увести за собой всех преследователей. Получится оторваться - хорошо. Нет, хотя бы одна попадётся, а не все сразу.
  - На этот раз не повезло мне, - закончила рассказ Лиса. - Увести за собой всех преследователей получилось, а сбежать уже нет. Прыгнула в кусты и там спряталась, но это ненадолго. Не остановись ты там, меня бы точно поймали. Надеюсь, ни твоей машины, ни номера никто не заметил.
  - Не страшно, - вернул я ей её же фразу.
  Надеюсь, получилось тем же тоном.
  - Придут, пошлю. Не достаточно быстро побегут куда послали, им же хуже.
  - Ты не понимаешь, это очень серьёзно, - попыталась предостеречь меня Лиса.
  - Как раз понимаю, просто ты невнимательно меня слушала. Я вроде про крышу уже говорил? Ну так вот, те кто торгует наркотой в размерах нескольких килограммов, для неё мелочь. Если речь пойдёт о тоннах, таких тоже пошлём, но уже чуть вежливей.
  - А чем ты занимаешься? - догадалась спросить девушка.
  - До недавнего времени был чёрным археологом. Ходил по полям и лесам с металлоискателем, откапывая всякую мелочь. Там монетка, там другая, там ещё что-то.
  - А сейчас?
  - Сейчас, почти то же самое, только работаю не на себя, а на очень серьёзных людей. Находки, соответственно, тоже куда более серьёзные, чем почерневшие от времени монеты.
  - Золото?! - восторженно, то ли спросила, то ли догадалась Лиса.
  - Оно самое, - кивнул я. - Теперь подумай, кому опасней переходить дорогу, мелким наркоторговцам или людям, сидящим на золотом потоке.
  Девушка кивнула согласившись. И впервые улыбнулась, почувствовав себя в безопасности. До этого выглядела как взведённая пружина. Раньше не замечал, но теперь было с чем сравнить.
  - Можешь показать? - попросила Лиса.
  - Неужели ты думаешь, я золото тоннами в московских парках выкапываю. Езжу вахтовым методом в экспедиции в очень глухие места, о которых никто не знает. Считай, что на другую планету. И потом, если всё же покажу, тебя саму придётся увезти туда и лет пять не выпускать, чтобы не болтала.
  - Не страшно! - ответила она.
   На этот раз прозвучало с вызовом, но всё равно не так уверенно, как в машине. Видимо решила, что спрятаться где-нибудь в глуши будет приемлемым. Я, между прочим, сам думал ей это предложить, только не знал, как начать.
  - Уверена? Там, знаешь ли, модных бутиков нет, воровать будет негде. Да и живёт народ в вагончиках на колёсах.
  - Уверена, - не очень уверенно произнесла Лиса.
  Я пожал плечами, подошёл к плите и из духовки вытащил сковороду. Протянул девушке со словами:
  - Вот моя доля от предыдущей экспедиции.
  Естественно, сковородка сразу грохнулась об пол. Есть такая шутка, завернуть пудовую гирю в подарочную бумагу, обвязать красивым бантиком и кому-нибудь вручить. Даже хорошо физически подготовленные мужики от неожиданности роняют (не редко прямо себе на ногу), а тут девочка и пудовая сковородка. Зато теперь доказывать, что это именно золото, отпала необходимость. Налюбовавшись необычным предметом, Лариса заговорила:
  - А можно будет подруг с собой взять?
  - Всё ещё не передумала? - удивился я. - Ты хоть представляешь, какая там глушь? Не только модных бутиков, а вообще человеческого жилья нет на тысячи километров вокруг. Считай, что про другую планету я не пошутил.
  - Не передумала, - твёрдо ответила она. - Так будет лучше всего. Особенно если с подругами. Уверена Лиз и Фимка согласятся.
  - И в качестве кого вы туда отправляетесь? Я, например, археолог. Раскапываю древние развалины на предмет золота и прочих ценностей. А вы?
  Естественно беспризорницы не являлись специалистами ни в какой области и могли быть только простыми переселенками. Лису устраивал и такой вариант.
  - Весь вопрос, устроите ли вы моё начальство, - охладил энтузиазм девушки. Я бы тебя взял, но они могут решить иначе. Но при случае передам, что есть кандидаты на переселение.
  На этом и договорились. Поскольку я ни разу не был джентельменом, свою кровать гостье не отдал, хватит с неё дивана в прихожей.
  
  
  Глава 18. Поддержим отечественный автопром
  
  Утром дал Лисе номер телефона, по которому она позвонит, когда выяснит с ней подруги или нет. Специально недавно завёл никак со мной не связанный, как раз на такой случай. А ещё повесил на девушку маркер. Переместить с его помощью из любого места на стационарный портал, к сожалению нельзя, только из временной точки привязки. Но оказалось у маркеров есть ещё одна функция, как бы ни основная.
  Зачем нужны метки? Правильно, чтобы отслеживать отмеченное. Именно это и происходило. Я мог в любой момент получить направление на отмеченный объект и расстояние до него. Правда, последнее получалось довольно приблизительно, так как давались не в метрах, а в кошачьих хвостах. Но всё равно лучше, чем ничего. В случае чего, всегда смогу найти, где бы эта Лариса ни спряталась.
  Нет, отлавливать в обязательном порядке, если вдруг передумает, не собирался. А передумать она могла запросто. Или отказаться если вдруг не уговорит подруг. Ну и что? Расскажет про золотую сковородку? И кто ей поверит? Мог бы ничем не рискуя вообще выдать всю информацию про другой мир.
  Если честно, я не очень верил, что Лариса позвонит. Привыкли девочки к вольной жизни на улице и вряд ли захотят менять её на что-то другое. Сбегали из детских домов с гарантированной койкой и едой, не захотят отправляться в условную Африку, где на тысячи километров нет никакой цивилизации. Страх перед наркоторговцами? Так у жизни на улице и без них полно всевозможных опасностей, привыкнут и к этой.
  Однако я ошибся. Уже через день зазвенел телефон, номера которого пока никто кроме Лисы не знал. Она и оказалась. Нашла подруг, поговорила и те согласны переселяться. Куда угодно, хоть к чёрту на рога, лишь бы отсюда.
  - Только нас будет не трое, а четверо, - закончила Лиса.
  - Шпилька из наркологического диспансера сбежала? - догадался я.
  Вот только наркоманов в новом мире мне для полного комплекта и не хватало. Я и так уже пожалел, что предложил переселение воровкам-беспризорницам. Даже возникла идея отказаться, сославшись на начальство. Мол, я обеими руками за, а оно против. Только привык выполнять взятые на себя обязательства, даже если в такой неофициальной форме. Ладно, девочки подрастут и превратятся в невест для переселенцев. Будет хоть какое-то решение демографического вопроса.
  - Нет, - ответила девушка на последний вопрос. - У нас в команде новенькая. Ника, пятнадцать лет. На все сто, как за остальных подруг поручиться за неё не могу, но вообще нормальная девчонка. Получше большинства из тех, кого можно встретить на улице.
  - Ладно, решаю всё равно не я, - напомнил Лисе. - Но шефа предупредил, что в ближайшее время могут быть желающие уехать из страны.
  Ровно через час перезвонил. Хотел вначале говорить от имени шефа с пуговицей во рту для изменения голоса, но потом вдруг понял, что телефон-то мой, а третьей симки пока не предусмотрел. Поэтому отзвонился от себя. Договорились о месте и времени встречи и чтобы приходили с вещами. Ну и предупредил, что забирать буду не я.
  Пришлось ехать к тому месту, где подобрал Лису и делать там временную точку привязки. Не переться же в клоунском костюме через половину города. Заодно заскочил в фирму, где торгуют домами на колёсах, и взял ещё один слегка битый трейлер по привычной схеме.
  На месте поинтересовался переносным электрогенератором помощнее, а то имеющийся всего на два киловатта. Его мощности уже не хватает, а при появлении новых потребителей, тем более возникнет дефицит энергии. Оказалось, фирма торгует и подобным оборудованием. Из того, что было в наличии, взял два на десять киловатт каждый. На первое время хватит, а потом нужно будет думать о нормальной электростанции. Например, строительный вагончик, который сварку обслуживает и компрессор для отбойного молотка. Тоже не выход, горючего не напасёшься. Но зато хоть мощность большая.
  Перекинул дом на колёсах и генераторы в другой мир. Предупредил Лёху, чтобы ждал добровольных переселенцев.
  Девушки удивились, увидев чёрную фигуру в маске. Оно и понятно, для вербовки на другую планету может и нормально, но они-то куда-то в Африку собрались. Ну да, нужно что-то придумать, с этим костюмом. Не подходит он для таких дел.
  Сразу передал заранее распечатанные листки с контрактом. Или скорее с правилами поведения. В общем, в них было и то и другое. Там и запрет на воровство значился, и возможность вернуться не ранее чем через пять лет, и многое другое. Строго оговаривались любые операции с золотом, которое прямо не упоминалось, а значилось основным добываемым сырьём. Полный запрет на всё, кроме специально выданного.
  - Если ещё не передумали, подписывайте и отправляемся, - предложил я.
  - На чём отправляемся? - не поняла Лиса.
  - Вот, как подпишешь, так и узнаешь
  - Как именно подписывать? - спросила другая девушка.
  - Не кровью, если ты это имеешь в виду, - ответил я. - А вообще можно как своими настоящими именами, так и более привычными прозвищами. В тех местах, куда вы отправляетесь, бюрократия пока не сильно развита и важен сам факт, а не формальности. Но лучше использовать и то и другое, так надёжней будет.
  Битые жизнью девочки, не бросились подписывать контракты не глядя, как это делают многие люди, доверяя агитирующему их менеджеру. Внимательно читали каждый пункт и обсуждали между собой. Правила поведения вопросов ни у кого не вызвали, хотя там имелись и довольно специфические. Зато по любому пункту контракта не стеснялись спрашивать и в первую очередь о деньгах.
  - А почему зарплата минимальная?
  - А кем ты собираешься работать? - спросил я в ответ. - Самой главной сбегай, сходи, дай, подай, принеси? Так им больше минимума и не положено. К тому же жильё и питание бесплатное, а деньги вдали от цивилизации не особо на что потратишь. По истечении пяти лет накопится более чем приличная сумма. Будете завидными невестами с нормальным приданым.
  Две девочки помладше фыркнули, две другие кивнули.
  - И потом, всегда можно выучиться полезной профессии, - продолжил я. - Займёшь соответствующую должность, и зарплата сразу подскочит. Там, кстати, в следующем пункте как раз об этом.
  - Почему в отпуск нельзя ехать домой? - был следующий вопрос. - Отдых только на месте, как-то не интересно.
  - Во-первых, это очень дорого.
  И ничуть не соврал. Будучи монополистом, могу назначать любую справедливую цену.
  - Лишней беготни туда обратно не предусмотрено. Один раз в оба конца за счёт организации, а дополнительно за свой счёт не по карману. Но цена, не главное. Во-вторых, секретность, Лиса знает, что там добывают.
  И так буквально по каждому пункту. Мне это очень быстро надоело, но терпеливо отвечал на все вопросы. Неплохая проверка придуманного мною контракта практикой. Кое-какие пункты нужно будет отредактировать. И ещё несколько добавить. Когда, наконец, всё обсудили и девушки подписали контракт, я вздохнул с облегчением. Сразу переместил всех в другой мир, коротко сообщил, что это уже не Земля, передал на руки Лёхе (мол, все подробности у него) и смылся.
  Если за порталом была примерно середина дня, то на Земле уже вечер. Отправился спать, так как на утро запланировал много дел. Когда выбирал трейлер для Лисы и её банды, заметил на площадке интересный экземпляр. Если вся продукция, которой торговала фирма, была импортной, то этот несомненно пришёл от отечественных производителей. Причём не каких-то непонятных, а военных - Камаз с большим кунгом.
  У военной техники вообще и у российской в особенности есть одно неоспоримое достоинство - огромный, порой запредельный запас надёжности. Если когда-нибудь наступит конец света, то выживут только крысы, тараканы и советская военная техника. Ведь она защищена не только от любого гипотетического противника, но и от собственного призывника. Кого бы ни призвали, в первый день сломать не сможет, а на второй уже научится пользоваться. Я говорил про одно неоспоримое достоинство? На самом деле их даже два. Кроме надёжности ещё и простота эксплуатации.
  К сожалению, основных недостатков тоже два. Во-первых, отсутствие комфорта. По сравнению с гражданскими моделями. Тут всё более менее понятно, военную технику делают для того чтобы солдат имел больше шансов выжить и победить, а не умер в более приятных условиях. Да и комфорт, комфорту рознь. Дома у телевизора он один, на природе у костра совсем другой и на войне сильно третий. Во-вторых, расход горючего. Тут тоже всё понятно. Мощность и надёжность требуют большого количества энергии и с этим ничего не поделать. Как правильно поётся в одной песне "А цена любой победы исчисляется в гробах". Сколько при этом придётся потратить бензина, вообще глупо думать.
  Однако вернёмся к Камазу с кунгом. Не знаю, чем он был в военной комплектации, но прошёл переделку и теперь заметно отличался в лучшую сторону. Нет, с расходом горючего ничего сделать не вышло. Разве, что подвесили дополнительные баки, увеличив дальность хода без дозаправки. Зато о комфорте и прочих удобствах позаботились в полной мере. До супер-автобуса не дотягивал, но большинство трейлеров этот кунг точно превосходил. Если чего и не хватало, то башни с пулемётом на крыше. Но это дело наживное, был бы пулемёт, поставить где угодно можно.
  В общем Камаз мне понравился даже только при беглом осмотре снаружи. Когда увидел как там всё устроено внутри, убедился в правильности первого впечатления. Мне именно такой и нужен. В экспедиции ездить самое оно. В конце концов, в том мире я официально числюсь не просто чёрным археологом, а начальником соответствующего департамента. Мне по статусу положено.
  Правда, стоила эта машина более чем прилично и скидки не предусматривались. Зачем тогда нужны деньги, если не собираешься их тратить на себя? Даже если это государственные деньги. Чиновники очень часто перестают видеть разницу между собственным карманом и бюджетом. Со мной произошло тоже самое, только наоборот. Мой собственный карман как-то незаметно превратился в бюджет будущего государства.
  Но в любом случае надо покупать и дело тут не в моих хотелках. Вещь нужная и в ближайшее время именно такой транспорт будет наиболее востребован. Простой гражданский полетит к чертям в первую очередь. Особенно импортный. Отечественный какое-то время продержится, но вряд ли намного дольше. У нас там даже механика нет. Только деньги тают буквально на глазах и уже в ближайшее время придётся искать кому бы продать золотую сковороду? Во второй раз.
  
  
  Глава 19. Общество защиты животных... инстинктов
  
  На стационарном портале я появился за рулём своего новенького Камаза. Сразу объявил, в смысле, закрепил его за департаментом археологии и геологоразведки. Собирался только припарковать машину и назад, но Лёха сообщил приятную новость (или неприятную, тут с какой стороны посмотреть). Нашли беглеца, вернее его тело. Отбили у стаи мелких хищников. Крупнее кошки, но меньше рыси. Внешность соответствующая, иначе сравнивались бы с собаками или с кем другим. Размер говорил о том, что они вряд ли отбили добычу у кого-то более сильного.
  К тому же я представлял себе хищника не по описанию, одного удалось подстрелить. Встретишь на Земле, решишь, что кто-то из неизвестной лично тебе породы кошачьих. Вблизи тоже мало чем отличается, разве что по шесть когтей на лапах. Ну, так поди догадайся, что это норма, а не врождённый дефект. Скорее поверишь во второе, чем инопланетное происхождение. Правда, это вовсе не означает, что можно наплевать на проблему. Тем более они охотятся и стаями. В этой конкретной было всего пять особей. Ну и что? Где гарантия отсутствия более крупных.
  Однако у проблемы было очень простое решение. Может вы обратили внимание на время от времени возникающие в интернете и СМИ скандалы. Когда красивая девушка, дантист или ещё кто-то выкладывает на фейсбуке своё фото на фоне убитого на охоте льва, носорога, слона или подобного зверя (Спилберг вон, на фоне динозавра сфоткался), вдруг кто-то из стукнутых по голове или проплаченных, замечает и начинает травлю. Охотник, убивший опасного хищника, вдруг превращается во врага человечества.
  И то, что на всяких фейсбуках десятки тысяч точно таких, хвастают трофеями, никого не волнует, дана команда травить именно этого, значит будем этого. Прозвучит "Фас!" на другого, примемся за другого. И никто не задумывается о простейшей вещи, дикие звери в природе всё ещё существуют вовсе не благодаря зелёным и прочим тявкающим по команде хозяев собачонкам. Эти-то как раз ничего реального не сделали. Львы, слоны и носороги всё ещё бродят по просторам Африки только потому, что есть желающие на них поохотится. Как бы парадоксально это не звучало, но тем не менее факт.
  Не верите? Переместимся тогда в Европу или в Россию. Медведей трогать не будем - это святое. Возьмём обыкновенных волков. Представьте себе их стаи на околицах деревень и городов. Воруют скот, не брезгуют человечиной и вообще терроризируют население. А ведь когда-то было именно так. Но стоило человеку обрести физическую возможность, он сразу истребил опасного хищника и волка теперь можно встретить только в самой глуши. В Европе аналогично. Там вообще хищников не осталось, а ведь когда-то львов было не меньше чем в Африке. Теперь европейский лев сохранился исключительно на гербах королевских семей.
  Так почему же негры не истребляют львов, слонов, носорогов и прочую, мешающую им жить живность. Не могут? Не смешите, там у каждого второго свой автомат Калашникова. Пусть насквозь ржавый, но вполне рабочий. Так почему почти ничего не делают, даже когда львы начинают воровать скот и детей? Понятно, что ленивы на генетическом уровне, но не до такой же степени. Просто белые не позволяют. Дай неграм волю, истребят всё живое и охотиться станет не на кого. Поэтому, пока есть желающие поучаствовать в сафари, по саванам Африки будут бродить львы, слоны, носороги и всякие прочие антилопы гну. Как только исчезнут первые, исчезнут и вторые.
  Но это всё проблемы старой Земли, в новом мире их нет. И я сделаю всё от меня зависящее, чтобы сексуальных меньшинств, религиозных фанатиков и тявкающих, на кого покажет хозяин, защитников окружающей среды тут не появилось. Решил проблему очень просто, объявил, что каждая шкура опасного для человека хищника будет засчитываться в норму выработки, как одно бревно.
  Позже, когда появится больше народу, причём не бандитов на принудительных работах, а контрактников и добровольных переселенцев, нужно назначить денежную премию. Уверен, про хищников можно будет забыть. Только следи, чтобы народ кошек не начал разводить и сдавать их шкурки под видом диких зверей.
  Но это о хороших новостях. Были и не очень. Из четырёх беспризорниц, три восприняли известие о новом мире вполне спокойно. Я им весьма предусмотрительно подсунул контракт на пятилетний срок. С одной стороны очень долго (особенно в их возрасте), а с другой не навсегда. Пройдёт пять лет и каждая сама сможет решить, оставаться жить в ставшем привычным новом мире или возвращаться назад с заработанными деньгами. Думаю, что останутся. Возвращаться-то им по сути некуда, а тут к тому времени будет и дом, и друзья, и налаженная жизнь. Надеюсь, что будет.
  С четвёртой, той, которая новенькая, всё было не так просто. Закатила такую истерику, что Лёха не смог выполнить задание и распределить девушек по не тяжёлым работам. Тем более, что оказалась в самом буквальном смысле шпионкой, то есть засланной.
  Пятнадцатилетняя девочка Ника не была беспризорницей, как остальные. Просто родители наркоманы и дети, старшая дочь и младший сын, были предоставлены сами себе. Соответственно жили больше на улице, чем дома. И когда наркомафия не смогла сходу поймать наглых воровок, решили использовать шпионку. Нашли девушку того же круга, лично знакомую с воровками и сделали предложение, от которого невозможно отказаться. Дали задание войти в доверие и сдать банду. Не сможет, посадят на наркотики не только родителей, но и её с братом. Сможет? Пусть живёт до следующего раза.
  То есть только угрозы и никакой награды. Сама-то теперь недосягаема, а брату угрожает опасность. И что мне теперь с этим делать?
  - Я ничего не решаю, - предупредил девушек. - Передам боссу, пусть он думает.
  Когда услышал о смерти сбежавшего бандита, обрадовался. Решил, что смогу, наконец, покопаться в развалинах, а тут такой облом. Новая проблема, требующая срочного решения. В принципе ничего сверхсложного, взять мальчика сюда и все дела. Только, как это обставить, чтобы я был совершенно ни при чём?
  Идея с супергероем в чёрном кимоно и исписанной иероглифами белой маске, мне с каждым разом нравилась всё меньше и меньше. Для бандитов, может и сойдёт, но с нормальными переселенцами уже не то. Вот если бы, можно было делать временные ключи активации портала и раздавать надёжным людям... Но увы и ах, ни таких людей, ни возможностей не было. И если первые со временем найдутся, то вторые не предусматривались конструкцией. Очень внимательно прочитал инструкцию, ничего там даже близко похожего не было.
  Так, а кто кроме меня об этом знает? Никто и это очень хорошо. Могу сделать любой прибор с мигающими лампочками и выдавать вместе с заданием чего-нибудь принести. Посыльный нажимает кнопку, а я его перемещаю. Но он-то абсолютно уверен, что сам пользовался ключом от портала. И если найдутся интересующиеся люди, то услышат именно такую историю. И будут искать вовсе не оператора, управляющего порталом ментально, а соответствующую аппаратуру. Флаг им в руки и искренние пожелания огромных успехов.
  Идея мне сразу понравилась и я начал думать о её воплощении в металл и прочие подручные материалы. А как, собственно, должен выглядеть ключ от межмирового портала? Как звуковая отвёртка доктора Кто? Нет, не то. Или, допустим, быть замаскированным под какой-нибудь совершенно обычный предмет, постоянно используемый в повседневной жизни. Ключи от квартиры, например? Нет, слишком примитивно. Зажигалка? Тоже нет. Хотя...
  Взял в руки зажигалку. Обыкновенную, одноразовую. Сейчас они практически все такие, хоть клапан для заправки присутствует. Только, кто пластмассовые в наше время заправляет? Проще купить новую. Но меня заинтересовал вовсе не клапан, а встроенный диодный фонарик. Выковырял и повертел в руках. Диод, металлическая пластинка выключателя, три маленькие батарейки-таблетки и корпус в котором они держатся. Всё. Если сделать красивый внешний корпус, заставить диод мигать и повесить на шею в виде амулета... Нет, не то, но...
  Взгляд упал на жестяную банку с леденцами. Повертел её в руках. Хм, почему бы и нет? Вытряхнул остатки конфет в рот, и полез за инструментами. Помню, был у меня где-то там... Вроде был, баллончик с чёрной краской. Нашёл, пшикнул на жестянку и пока краска сохнет, стал думать о внутреннем устройстве хитрого инопланетного прибора.
  Несколько мигающих диодов и переключателей к ним, это само собой. Ещё сенсор. Приложил палец и красный огонёк сменился зелёным. Мол, ты теперь помечен и тебя прибор может вернуть обратно. Это для людей, а как перемещать машины и прочие предметы, которые нельзя унести в руках? Где-то у меня были... вот! Целый цилиндрик из магнитов. Прилепил, нажал кнопку и предмет переместился. Для пущей эффективности и сложности нужно сделать две отдельные кнопки, одну для людей, другую для грузов. А лучше три. Третью вообще под колпачком безопасности, чтобы случайно нажать было в принципе невозможно. Зачем? А как же система самоликвидации?
  Сконструированный мною прибор будет так и называться - одноразовый ключ эвакуации. С его помощью можно самостоятельно вернуться в новый мир. Но по возвращению подлежит обязательному уничтожению. Причём желательно это сделать лично, скрутив колпачок и нажав специальную кнопку. Иначе взорвётся сам, но непонятно когда. Может через час, а может через день.
  Вся схема, кроме самоликвидации была собрана без проблем. Ничего сложного. Я ведь свой металодетектор не раз чинил и дорабатывал, а тут какая-то бутафория. Самоликвидация, в принципе тоже не представляла из себя невыполнимой задачи. Взрывчатка есть, электродетонаторов с десятисекундной задержкой, полно.
  Только выключатели и диоды можно проверить на кухне, чего не скажешь о детонаторах. В другом мире это тоже не провернёшь, ведь прибор предназначается прежде всего для них. Пришлось отправляться в подмосковный лес. Предварительно купил ещё несколько жестянок с леденцами и побольше батареек.
  Целью испытаний было подобрать нужное количество взрывчатки, чтобы гарантированно уничтожала фальшивый прибор и при этом не превращать его в мощную осколочно-фугасную гранату. А поскольку мой опыт в этом деле ограничивался детскими бомбочками, то пришлось начинать с нуля. К счастью всё получилось буквально с первого раза. Хватило самого минимального заряда. Ещё два контрольных взрыва дали тот же результат.
  Собирал эвакуатор просто сажая всё на термоклей. Несколько часов эксплуатации точно выдержит, а больше и не надо. Всё свободное место заполнил кусками печатных плат от разных приборов. Если кто-нибудь когда-нибудь соберёт оставшиеся после самоликвидации осколки, чтобы попытаться разобраться в работе прибора, флаг ему в руки и диплом радиоинженера в помощь. Сам процесс сборки поэтапно фотографировал, чтобы при необходимости всегда можно было собрать второй такой прибор.
  
  
  Глава 20. Лёгким нажатием на кнопку...
  
  Явившись на следующий день в новый мир, сразу отправился к наследницам Гекельбери Финна.
  - У меня для вас две новости, - заявил, когда все четыре девушки собрались вместе.
  - Хорошая или плохая? - догадалась Лиса.
  - Для меня, пожалуй, именно так, одна хорошая, другая плохая, а для вас обе хорошие. Говорил с шефом и, знаете, что он мне сказал?
  - Что?
  - С одной стороны, вы теперь граждане новой империи. Пусть и с ограниченными правами, но всё равно граждане. И в случае необходимости империя будет вас защищать всеми имеющимися средствами. Вплоть до применения армии, флота и военно-космических сил.
  - Тут есть космические силы? - удивилась Лиса.
  Остальные молчали. Похоже, делегировали ей право вести переговоры. Кстати, сам вопрос вполне логичный. Раз мы на другой планете, то почему бы и не быть?
  - Честно?
  - Конечно!
  - Ни хрена нет! Ни армии, ни флота, ни тем более космических сил. Больших и малых театров, просторы которых они бороздят, тоже нет. И пока сами всё вышеперечисленное не построим, не появятся. А это очень не скоро. Так что из возникшей ситуации придётся выкручиваться тоже самим.
  - А какая вторая новость? - спросила всё та же Лиса.
  - Вторая, - посмотрел строго на неё, чтобы девушка смутилась, - раз я вас рекомендовал, то мне теперь и решать проблему.
  Лариса действительно опустила глаза. За подруг, в том числе и за шпионку, отвечать положено ей.
  - Смотрите, что мне выдал шеф, - продемонстрировал изделие своего сумрачного гения.
  - Что это?
  - Ключ экстренной эвакуации. Если раньше я получал время и место, откуда происходил переход, то теперь смогу вернуться сам, откуда понадобится и когда будет необходимость за одно прихватив всех, кого будет нужно. Но для начала несколько вопросов.
  - Каких?
  - Первое! Ты хочешь вернуться домой, помириться с наркомафией и жить с братом долго и счастливо, в том смысле, что как раньше? - обратился к Нике. - Или хочешь, чтобы мы и его сюда переместили, где вас никакая мафия не достанет?
  - Сюда было бы лучше, - ответила девушка.
  - Прекрасно. Тогда второе. Родителей тоже эвакуировать?
  - Нет! - со злостью и решительностью в голосе заявила Ника.
  - Очень хорошо! Наркоманы нам тут совсем не нужны. Третье. Где держат заложника?
  - Нигде. Никуда мы не денемся. Днём гуляет, а ночью точно дома.
  - Вообще замечательно! Штурмовать логово мафии не придётся. Тогда последнее, четвёртое. Поскольку ты разоблачённая шпионка, доверия к тебе нет и не известно, появится ли когда-нибудь. Кто знает лично её брата и где они живут?
  Поднялось сразу три руки. Младшую отметаем, остаются Лиса и Лиз.
  - Пойдёте? - спросил у них.
  - Да!
  - Конечно!
  - Тогда по очереди, - протянул им прибор.
  Девушки не поняли, что от них требуется. Продемонстрировал сам, поясняя. Лиса и Лиз приложили пальцы к сканеру. Оба раза индикатор сменил цвет с красного на зелёный. Ещё бы ему не сменить, ведь это вообще единственная функция "прибора". Если не считать самоуничтожения.
  Назначил сбор команды на плите портала ровно через сорок пять минут. Мол, именно на это время договорено с шефом. Переместились ко мне в гараж и поехали по названному адресу. Сильно ли я рисковал, взяв обратно на Землю двух свидетельниц, которые лично видели другой мир? Кто воровкам и беспризорницам поверит? Могут, конечно, найтись и такие, но я надеялся, что успею создать точку привязки и отправить обратно, если вдруг побегут. Потом скажу, кнопку нажал.
  Остановились за несколько кварталов до нужного дома. Труднее всего было подобрать место, откуда мою машину никто не увидит. Надеюсь, получилось. А если вдруг и появится случайный свидетель, подумает, что ему померещилось.
  Взял магнитик, демонстративно прилепил к дверце, осмотрелся по сторонам и нажал на кнопку. Нива исчезла. Поскольку собирались эвакуироваться порталом, машину нужно было убрать заранее. А ещё так же заранее оговорённый с Лёхой сигнал о начале операции. Мало ли какие гости будут кроме мальчика? Пусть ждёт в полной готовности.
  Разумеется напрямик к нужному дому никто не ломанулся. Подошли со стороны и осмотрели двор. Одна машина мне сразу не понравилась. Вроде ничего особенного, припаркована в стороне, внутри сидят двое. Может просто кого ждут, может соседи от жён покурить сбежали, а может и мафиозная засада, или полиция наблюдает за наркопритоном. Сначала перемещать, а потом разбираться, кто и зачем, не хотелось. И не пришлось. Лиса опознала одного:
  - Тот, что за рулём, за мной гнался.
  - С одной стороны плохо, а с другой хорошо, - произнёс я, вертя в пальцах очередной магнитик.
  Девушка всё поняла правильно и предложила:
  - Я могу прилепить.
  - Как?
  - Подползу сзади, вон из-за той машины.
  - А к самой машине?
  - Вокруг дома.
  - Хорошо, - согласился я, передавая магнитик. - Только помни про кошку.
  - Помню и уже не боюсь. Я Лиса! Чего мне какие-то кошки!
  - Ну ладно.
  Девушка исчезла, обходя дом с другой стороны. Лиз посмотрела на меня с недоумением. Какая ещё кошка? Но не спросила. Чувствую, допросит подругу по окончании операции, и Лисе придётся пересказывать мультик, которого она сама не видела.
  Я тем временем следил за маркером Лисы. Вот она движется, вот остановилась, чего то ждёт. Уже должна быть по ту сторону двора, значит, примеряется, как лучше подобраться к машинам. Постояв какое-то время, двинулась ещё дальше и только потом начала опять приближаться. Как она ползёт к машине, ни я, ни Лиз не видели. Зато у меня получилось отследить, когда маркер двинулся в обратную сторону. Вскоре появилась запыхавшаяся Лиса. Явно бежала.
  - Сделала! - сходу заявила она.
  - Вижу, - ответил, рассматривая выпачканную одежду. - Опять ползала по-пластунски?
  - Не важно, - отмахнулась она. - Главное получилось, и не заметили.
  - Ладно, раз ты сделала, тебе и нажимать, - протянул ей коробочку. - Только вот эту кнопку!
  - Правда?! - с недоверием и восхищением спросила она.
  - Правда, правда, жми уже.
  Давно сделал временную точку привязки в нужном месте и поставил маркеры, как на машину, так и на тех, кто в ней. Стоило только девушке нажать кнопку, переместил всех на стационарный портал. Но с секундной задержкой, сначала людей и только потом авто. Появятся отдельно друг от друга, хотя отсюда выглядело, что исчезли вместе. Довольная Лиса протянула прибор мне обратно.
  - Пусть будет у тебя - разрешил я.
  Ну вот, одна из целей экспедиции достигнута, есть свидетели, которые могут рассказать, что портал открывается посредством какой-то электроники. Мало того, они это не только видели, но и сами кнопку нажимали.
  Дальше всё было просто. Ни от кого не скрываясь зашли в подъезд, девушки постучались в нужную дверь и позвали Колю. Объяснили, что сестра живёт теперь с ними, хочет забрать и его. Мальчик был не против. Даже не сильно удивился, когда Лиса попросила приложить палец к какой-то коробочке. Убедившись, что прибор сработал, она, как и было заранее оговорено, нажала на кнопку, а я переместил всех нас в другой мир.
  - Теперь самое главное, - обратился я к Лисе.
  Забрал прибор, после чего продолжил:
  - Смотри, откручиваешь вот этот колпачок и нажимаешь кнопку под ним. Только сначала убедись, что есть безопасное место, куда можно бросить.
  - Зачем? - не поняла она.
  - Самоликвидация. Если не сделать сразу, потом всё равно сработает, только не ясно когда. Поэтому лучше самому. Так надёжнее.
  Потом проделал всё, о чём рассказал. Бабахнуло не сильно, но от жестянки вообще ничего не осталось.
  
  
  Глава 21. Сюрприз
  
  Отправил Колю к сестре, а сам пошёл к Лёхе смотреть пленных и трофеи. С наркоторговцами никаких проблем не возникло, у них даже оружия при себе не оказалось. С трофеями, правда, тоже не очень. Ничего кроме машины. Пытались угрожать и качать права, мол мы даже не представляем, на кого наехали. Не стал слушать. Оставил Лёхе разбираться по стандартной схеме.
  Допрос с выявлением явок, паролей и прочего, включая каналы поставки товара и подпольные лаборатории. Не собирался бороться с наркомафией в одной отдельно взятой стране, но вдруг пригодится? Нет, я совсем не против, даже обеими руками за. Скажу честно, был бы шанс, рискнул бы. Но увы это будет не борьба с наркомафией в России, а уничтожение всего одной группировки. Толку мало, потому что ей на смену обязательно придёт другая, зато внимание на себя обращу капитально.
  Опиум для народа, как в переносном смысле, так и в прямом не истребить. Всё, что можно сделать, это не допускать ни того, ни другого в новый мир. И уж тут я собираюсь бороться самым жесточайшим образом. Никаких поблажек, никаких исключений, только смерть, желательно медленная и мучительная, чтобы остальным неповадно было.
  На следующий день, не успел сойти с портала, как меня встретила вся команда беспризорниц. Сразу почуял, что сюрприз приготовили, однако того, что было дальше никак не ожидал. Девушки заявили, что хотят мне показать одну вещь.
  - И где? - спросил я.
  - В твоём Камазе.
  Уже интересно. Не то, чтобы я запер кунг на все замки и запломбировал, но и так просто не откроешь. Они смогли. Хотя учитывая, чем промышляли в последнее время, не исключено, что и с замками справились бы. "Одна вещь" оказалась вовсе не одной, а целой кучей. Жить в кунге, не выкинув хотя бы половины, не представлялось возможным. Хорошо хоть это Камаз, а не что попроще. Он на тонны рассчитан и нескольких сот килограммов просто не заметит. Только выкидывать золото никак нельзя. Как и жить с ним бок о бок.
  - И откуда же вы столько натаскали? - задумчиво спросил я.
  - Из тех развалин, которые ты сам копал, - ответила Лиса.
  Успел заметить, что когда надо говорить от имени всего коллектива, выступает именно она, а не старшая Лиз.
  - Будь я настоящим дипломированным археологом, наказал бы за самоуправство. Вы ведь наверняка повредили культурный слой и всё такое. Но поскольку я и сам чёрный археолог, то лишь напомню про правила, которые вы наверняка читали, а скорей всего ещё и подписывали.
  - Читали и подписывали, - согласилась Лиса. - Но там ни слова не сказано про раскопки, только себе брать запрещено, так мы ничего и не взяли, всё тут.
  - Ладно, - кивнул в ответ. - Только как вы всю эту гору перетаскали?
  - На джипе возили.
  - Понятно. А выкапывали как. Ни за что не поверю, что такое количество можно вручную откопать за один день да ещё и без металлодетектора. И то, что вас четверо или даже пятеро, роли не играет, лопата-то всего одна, максимум две, я больше не завозил.
  - А мы и не копали, - призналась Лиса. - Начали, вернее продолжили твою яму и почти сразу чуть в подвал не провалились. Осталось только вынести и очистить от пыли.
  - Теперь всё ясно. Ладно, говорите, чего хотели?
  - Мы из благодарности.
  - Я тебе, конечно, верю, благодарность скорей всего тоже присутствует, но анекдота про зайца, лису и медведя никто не отменял.
  - Какого анекдота? - заинтересовалась девушка.
  - Сели однажды заяц лиса и медведь играть в карты. А медведь сразу и говорит: предупреждаю, если кто будет жульничать, получит по морде. По этой хитрой рыжей морде. У тебя, конечно, не морда, а мордочка, но всё равно хитрая и на ней написано, всё это вы затеяли, потому что чего-то от меня хотите.
  - Хотим забрать сюда Шпильку, - вместо Лисы ответила Лиз. - Можешь договориться с шефом?
  - Договориться может быть и получится, - кивнул в ответ. - Но вы вроде сами считали, что в наркологическом диспансере ей будет лучше?
  - Мы ошибались! - опять заговорила Лариса. - Там только хуже и достать наркотики вообще не проблема.
  - Откуда ты знаешь?
  - Мне передали.
  После такого ответа я завис. Как и кто мог передать информацию из того мира в этот минуя меня?! Девушки, конечно, из тех, которым соврать не трудно, но почему-то была уверенность, что именно сейчас говорит правду. Видимо теперь всё было написано на моей "рыжей морде", потому что Лиса решила пояснить.
  - Там. Когда я вокруг дома бежала, чтобы метку к машине прилепить. Подошла знакомая и рассказала.
  Да, тогда она действительно задержалась. Думал, примеряется, как лучше к машине подползти, оказалось, с кем-то разговаривала. А история оказалась печальной. То, что в любом подобном заведении достать наркотики - не проблема, не такой уж большой секрет, были бы деньги. Персонал сам и приторговывает. Не весь, конечно, но добрые люди всегда найдутся.
  Большинство пациентов спасает лишь то, что денег у них нет и взять неоткуда. В данном конкретном случае нашёлся ушлый санитар, который помог решить эту проблему. Открыл прямо на месте публичный дом, трудоустроил нескольких самых красивых пациенток и предлагал услуги любителям экзотики.
  Вот девушки и захотели вызволить оттуда свою подругу. В другом мире точно выздоровеет, хотя бы потому, что здесь наркотики брать в принципе негде. Что интересно, идея написать заявление в полицию им даже не пришла в голову. И вовсе не из-за той деятельности, которой занимались сами. Не привыкли беспризорницы доверять властям и прежде всего этим их представителям. К тому же не сомневались, что тот санитар не один всё организовал, все кому надо долю получают и прикрывают.
  - Допустим, я поговорю с шефом, и он согласится. Что потом? Ответственности не боитесь?
  - Нет, - ответили девушки хором.
  - А правила внимательно читали? Какие преступления считаются самыми серьёзными, заметили?
  - Читали внимательно, но там специально ничего не выделено, - ответила Лиз.
  - Может и не выделено, - согласился я. - Но из контекста понять можно. Тем более что вам были даны пока не отредактированные. Ладно, сам расскажу. Во-первых, наркотики. Любые, без разделения на лёгкие и тяжёлые. И в первую очередь марихуана, как самое страшное зло.
  - Почему? - спросила Лиса.
  - Потому что редкий алкоголик начинал пить сразу со стакана водки. Сначала были не такие крепкие напитки, а уже потом покатилось. Так и наркоманы, большинство из них начинают именно с травки. И именно за марихуану должно быть самое жёсткое наказание. И лично я с этим полностью согласен. Мне отец рассказывал. Никто из его знакомых, кто в начале девяностых курил травку, так и не дожил до начала двухтысячных. Из трёх соседних дворов из его поколения, выжили только двое. Ни тот, ни другой не пробовали.
  Слушательницы были со мной солидарны. У одной родители наркоманы, у других подруга. Ненависти к зелью в любом виде было больше чем достаточно.
  - Во-вторых, религия, - продолжил я.
  - Почему?
  - Потому, что тот же опиум для народа и ещё не ясно, который хуже.
  - Так что и верить нельзя? - спросила Лиса.
  - Актуально? - вопросительно поднял бровь.
  - Нет, если что, мы точно не верующие, на улицах таких вообще не бывает, разве что совсем сумасшедшие, которые сначала уверовали, а потом бомжами стали. Просто интересно.
  - Верь сколько хочешь, но не пытайся об этом никому рассказывать. Проповеди и любые действия связанные с религией запрещены. Ведь нет ничего более интимного, чем общение человека с богами. Поэтому выйти в праздник на центральную площадь и заняться публично сексом, будет менее аморально, чем там же публично молиться. Поэтому в обвинении и будет значиться гомосексуализм и аморальное поведение.
  - Понятно, - кивнула Лиса, принимая к сведению.
  - Ну а в-третьих, воровские понятия и всё что с ними связано. Имейте в виду, это в первую очередь вас касается.
  - Нет, - замотала головой Лиз. - Мы всегда держались от таких подальше.
  - Вот и прекрасно, потому, что наказание весьма суровое.
  - Какое?
  - Ну, смертной казни тут нет. Официально. А на практике пожизненные каторжные работы с заведомо невыполнимой персональной нормой. Так, что дольше недели вряд ли кто протянет.
  - Сурово.
  - Знаете что девочки, - по секрету признался я. - У меня такое ощущение, что если что-то из вышеперечисленного здесь появится и хозяевам портала не удастся с этим справиться, они предпочтут уничтожить всех нас и начать сначала, чем продолжать бессмысленную борьбу с неистребимой заразой.
  - Если всё так серьёзно, то почему эти двое до сих пор живы? - вдруг спросила Лиса, указывая на новых каторжников.
  Ника при этом посмотрела на меня даже более заинтересованно, чем Лариса.
  - Не известно, надолго ли, - пожал плечами я.
  Потом всё-таки согласился поговорить с начальством по поводу Шпильки.
  Прежде, чем возвращаться домой отозвал Лёху и пообщался с ним. Прежде всего поинтересовался почему вверенный ему контингент рассекает на джипе и занимается раскопками?
  - Ну, так конкретных указаний не было, - пожал плечами бригадир. - Главное не бездельничают, а чем-то полезным заняты.
  Всё с ним ясно. От контингента, который нельзя заставить работать кулаками, а нужно вместо этого убеждать, он не в восторге. Ну и ладно. Раз они сами начали копать, запишу всех в свой департамент археологии и геологоразведки. Только пусть потом не жалеют, что связались.
  Затем выяснил, что и как с наркоторговцами. Оба оказались простыми шестёрками, ничего из себя не представляющими. Но даже такие немало знают. Вздумай я уничтожить эту конкретную ветвь наркомафии, хватило бы и полученной информации. Но, во-первых, бороться с преступностью не нанимался, а во-вторых, бесполезно, их место тут же займут другие. Но на всякий случай информацию сохранил, вдруг пригодится.
  На самом деле я изначально решил помочь Лисе и её команде вызволить Шпильку. Пару дней на то пока шеф решит, взял, чтобы лишний раз не подумали будто на самом деле всё решаю именно я. Ну и на то, чтобы спаять второй ключ экстренной эвакуации время тоже нужно. Чувствую, ещё не раз пожалею, что соорудил его таким сложным. Нужно было придумать модель попроще. А теперь занимайся сборкой каждый раз, да ещё и детали доставай. Вся беда даже не в цене, она на самом деле копеечная, а в том, что они в довольно разных местах продаются.
  
  
  Глава 22. Наполеона позовите пожалуйста
  
  В любом уважающем себя дурдоме обязательно должен быть Наполеон. Прокуроры тоже попадаются, но Наполеоны вообще без вопросов, своего рода фирменный знак. Наркологический диспансер официально дурдомом не является, но на деле то же самое. Люди со стабильной психикой наркотики употреблять точно не станут. Однако на этот раз нас интересовал вовсе не Наполеон, а держатель подпольного публичного дома.
  На операцию отправились в том же составе, что и пару дней назад. Нехорошая тенденция получается. Нужно срочно что-то менять и искать другой "спецназ". Только где его взять? Причём такой чтобы ни у кого не возникло сомнений или подозрений на тему, а почему это я с ними постоянно таскаюсь. Тут хотя бы с этим всё в порядке. Во-первых, я их порекомендовал и теперь несу ответственность, во-вторых, они теперь в моём департаменте числятся. Но всё равно нужно искать других. Да и на эти два задания я бы девушек не брал, не будь они связаны с делом напрямую.
  Но и не признать их полезность в некоторых вопросах тоже нельзя. Лично я не представляю, как бы сам искал нужную мне девочку в наркологическом диспансере. Подойти к регистратуре и спросить Асокину Татьяну - не вариант. Потому как сразу возникнет вопрос, кем я ей прихожусь, и в любом случае не пустят и информации не дадут. Что ещё хуже, когда девушка бесследно исчезнет, вспомнят интересовавшегося.
  Заплатить? Это скорей всего, даже наверняка, даст результат. Отпустить пациентку, не отпустят, но информацию о ней точно выдадут. И запомнят ещё лучше. А когда начнётся следствие расскажут про непонятного типа интересовавшегося четырнадцатилетней девочкой. Скорей всего он и выкрал. Деньги? Какие деньги? Не видели они ни каких денег.
  У Лисы с Лиз всё получилось в наилучшем виде. Проникли в заведение, нашли подругу, разузнали всё, что нужно и спокойно вышли. По их словам не привлекли к себе никакого внимания. В последнее не очень верю, но это как раз не имеет никакого значения. Даже наоборот. Сразу выяснится, что пациентке помогли сбежать подруги. Вот пусть их и ищут. В другом мире точно не достанут.
  Самое главное они выяснили график дежурств нужного санитара и как к нему подкатить. Ведь подпольный публичный дом тем и отличается от нормального, что любой человек с улицы туда так просто не зайдёт.
  С одной стороны санитар работал в ночную, что нам только на руку. Есть шанс всё сделать тихо и без лишних свидетелей. А с другой куда-то надо было деть весь день. Возвращаться в другой мир как-то подозрительно, у меня официально всего один одноразовый ключ-эвакуатор. Самая лучшая идея - ехать домой и там пересидеть.
  Лучшая-то она лучшая, но в тоже время самая скучная. Решили пройтись по магазинам, а вернее проехаться. У нашей небольшой компании потребности постоянно росли. Если честно я уже задолбался только продукты покупать, а ведь не хлебом единым, туалетная бумага тоже нужна. Почему бы не воспользоваться случаем? Давно мечтаю на кого-нибудь свалить эту почётную обязанность.
  Даже на Лису с Лиз посмотрел в таком разрезе. Правда, после того, как они озвучили свою первую идею, сразу отказался. Зайти в оптовый магазин, прилепить магнитики-метки к нужным полкам, контейнерам и поддонам, а ночью кнопку нажал и всё твоё. Поэтому перед походом по магазинам провёл дополнительный инструктаж, чтобы даже не думали, иначе больше никогда их сюда не возьму.
  Как сказал кто-то из классиков, упаси вас боги куда-нибудь брать с собой женщин. Они хотят всё и сразу. Лиз и Лиса оказались в этом смысле совершенно не типичными представительницами слабого пола. Может потому, что ни фига не слабые. Слово "хочу" я от них вообще ни разу не услышал. Если и предлагали что купить, то всегда по делу. Когда набрался большой мешок покупок, бросили туда записку, что, кому, зачем и магнитик, после чего Лиса нажимала кнопку (ей почему-то очень понравилось).
  Мы не просто гуляли по магазинам, зашли кое-куда и по делу. Так получилось, что оружия у меня навалом, а чего-нибудь надёжного и при этом не летального нет. Трофейный резинострел Макарыч не считаю, так как он больше попугать, чем реально оглушить. Вот и прикупил электрошокер помощнее. Тоже средство не стопроцентное, но этот если не оглушит с одного раза, позволит выиграть время, чтобы просто дать по голове. Сначала думал вооружить такими всю команду, но потом решил обойдутся и взял один.
  Вечером, когда начало темнеть подъехали к больнице. Самым простым было представиться клиентом. Тогда даже специально искать никого не придётся. Нужную девушку приведут прямо к тебе (или тебя к ней). Санитар был конспиратор ещё тот. Клиент должен постучать в дверь запасного выхода и спросить, как пройти в библиотеку (хорошо хоть не про славянский шкаф). Что я и сделал.
  - Ночь на дворе, все библиотеки давно закрыты! - прозвучал логичный ответ, который и был отзывом на пароль. - Зато у нас в больнице книг много, а пациенты совершенно не склонны к чтению. За скромную плату могу подобрать что-нибудь подходящее.
  - Мне бы книжку, где главной героине четырнадцать лет, короткие светлые волосы, синие глаза...
  В общем, перечислил приметы Шпильки, которые рассказали её подруги.
  - О! Это редкая книга, возразил санитар. - Такую в наше время достать очень трудно.
  - Как говорят евреи, если проблему можно решить за деньги, это никакая не проблема, а расходы. Так трудно или просто дороже?
  - Дороже, - признался сутенёр, когда понял, что игру раскусили.
  - Надеюсь не дороже чем в саунах и массажных салонах? - отбросил ненужную конспирацию я. - А то туда и пойду. Они по ночам точно работают.
  Проворчав, что с такими молодыми девочками и там совсем не дёшево, санитар назвал цену. Когда я согласился, пропустил меня внутрь и попросил немного подождать, пока он подготовит книгу к чтению.
  Чем хороши современные пожарные и прочие аварийные выходы, изнутри они открываются без всяких ключей, лишь простым нажатием рычага. Что я и сделал, впуская Лиз и Лису. Девушки почти мгновенно растворились в коридоре, будто были невидимками. Появившийся вскоре санитар позвал меня в палату. Идти оказалось недолго, до ближайшей лестницы и на второй этаж.
  Если в этой больнице и имелись дежурные, то не здесь и не сейчас. Очень хорошо, не будет лишних свидетелей. Хотя, если бы и были тоже не страшно. Те по определению не могут не быть в доле, и, следовательно, подлежат эвакуации в новый мир.
  Палата оказалась двухместной. В принципе неважно, если бы не одно но. Обе койки были заняты. В одной из пациенток по описанию узнал Шпильку, другая была совершенно не знакомой девушкой постарше.
  - Это кто? - спросил я.
  - Не обращай внимания, - отмахнулся сутенёр. - Тоже клиента ждёт.
  - Ну ни фига себе! - вырвалось у меня. - Хотя, какая теперь разница?
  При последних словах достал шокер и ткнул санитара. Тот заорал, но сознание не потерял. Ткнул ещё раз и в придачу ударил не надёжным прибором по голове. Последняя манипуляция принесла результат.
  - Надо же, работает, просто пользоваться надо уметь, - усмехнулся я.
  Почти сразу в палате появились Лиса с Лиз. Девушки первым делом замотали липкой лентой санитару рот, руки и ноги. После чего попинали его ногами и обыскали (именно в таком порядке). Я лишь стоял и наблюдал. Когда закончили, передал прибор Лисе, мол раз ты уже умеешь, то действуй. Та всё поняла правильно и "отсканировала" палец не только у Шпильки, которая пребывала в невминяемом состоянии, но и у пленного.
  - Возьмите и меня, - вдруг попросила девушка на соседней кровати.
  - Даже если на другую планету? - спросил я.
  - Всё равно куда!
  - Ладно, пошли.
  - Не могу, я к кровати привязана.
  Лиса подошла и сдёрнула одеяло. На койке лежала совершенно обнажённая девушка, пристёгнутая ремнями. Её освободили, попутно приложив палец к прибору.
  - Ну всё, можешь нажимать, - скомандовал я.
  - А может, сначала машину заберём? - спросила Лиз.
  - Какую машину?
  - Вон ключи, - показала на связку извлечённую из кармана санитара.
  Хорошая идея. И вовсе не потому, что транспорт так нужен. Если честно, скорее наоборот. У нас и так скопилось его больше чем надо. Пока только вокруг портала ездит, а как появится необходимость куда дальше, так и начнутся настоящие проблемы. О горючем я и не говорю. Понятно, что машина без бензина не поедет и его придётся скупать на Земле (стоит, кстати, начать уже сейчас). А потом таскать с собой максимальный запас, куда бы ни поехали. Колонок-то по пути точно не будет. Кроме горючки нужны вообще все расходники. Пока ничего не сломалось, но это только пока.
  Забрать машину было хорошей идеей совсем по другой причине. Странно будет выглядеть если исчезнет дежурный и пара пациенток, а его транспортное средство останется на стоянке. Если же машины нет, любому ясно, на ней и уехал. Учитывая, что о его деятельности просто не могут не знать, решат, что повёз девушек клиентам. Скорей всего утром даже прикроют. Кто из профессиональной солидарности, а кто из желания получить свою долю. Тем самым ещё больше запутают дело.
  - Ладно, все остаются здесь и из палаты не выходят, - скомандовал я. - Это серьёзно, ключу проще сработать, когда все в одном месте.
  Дождавшись кивка от Лиз продолжил:
  - А мы с Лисой идём искать машину.
  Искать долго не пришлось. Вообще не пришлось. Из трёх авто на стоянке один сразу откликнулся на сигнал брелка-пульта. Осталось прилепить магнит-метку и нажать на кнопку. Что Лиса и сделала. А я перенёс груз, предварительно сделав точку привязки.
  - Нажимай вторую кнопку, - предложил я девушке.
  - А остальные?
  - Не переживай, переместятся.
  Действительно, куда они денутся. Точка привязка в палате есть и метки всех объектов строго в её пределах. С каждым разом мне требуется меньше усилий, чтобы всё это отслеживать. Скоро смогу мешок песка по песчинке перенести. Ну, это я, пожалуй, загнул, а такой же объём мелких предметов, наверняка.
  - Ты знаешь что делать, - сказал Лисе, когда переместились. - Вон в той стороне никого нет. И помни, после активизации будет всего десять секунд.
  Девушка кивнула, открутила колпачок, оглянулась по сторонам, вдавила кнопку и швырнула "эвакуатор". Не так далеко, как я в прошлый раз, но достаточно. Несильным взрывом никого не задело. Ну вот, теперь есть куча свидетелей, которые видели, что активировать портал может любой, у кого есть специальный прибор. А та же Лиса пользовалась им не реже чем я.
  
  
  Глава 23. Машина не роскошь
  
  Деньги стремительно кончались и пришло время подумать о продаже сковороды. Кроме Михалыча, который Муслимыч, у меня имелся всего один контакт, работающий с золотом. Тогда я от него отказался, так как этот человек оперировал сравнительно малыми суммами. Однако, поскольку других вариантов не было, решил рискнуть. В конце концов, сковороду и на части разрезать можно. Главное сначала целиком показать, а потом уже резать. Тогда покупатель будет уверен, золота много, но его количество строго ограничено одной сковородой.
  Так и сделал. Однако всё вышло совсем не так, как я планировал. На этот раз для разнообразия в лучшую сторону. Посмотрел на товар так, как будто к нему по три раза на дню такие сковородки приносят. Сказал, что нужна проверка, но если названная мною проба подтвердится, то цена будет такой-то.
  Названная сумма была аж на десять процентов выше, чем у Михалыча. Подозрительно. Даже очень подозрительно. Но я решил рискнуть. Опыт на случай обмана у меня уже имелся. Всё оказалось куда проще. Этот перекупщик сам золото не брал, а был лишь посредником. Проверил золото и деньги, организовал встречу, и взял свой процент. Всё!
  Я оказался счастливым обладателем аккуратно нарезанной крашенной бумаги. Чемодан, кстати, был куда больше, чем тот, который достался от Муслимыча. Тут не столько от того, что сумма больше, просто я сам попросил половину денег рублями, причём желательно не пяти тысячными купюрами. Трачу-то я во многих случаях именно рубли, так зачем светиться при регулярном обмене крупных сумм?
  Меня заверили, что возьмут товара столько, сколько будет. Мол, мы, конечно понимаем, что двух таких сковородок быть не может, но если вдруг, то как только, так сразу. Я тоже прекрасно понимал, относительно безопасной такая продажа может быть исключительно если она разовая. Нашёл, сдал, разошлись. Всё! Как только начнётся любое подобие регулярности, так сразу найдутся те, кто пожелает прибрать к рукам источник. Поэтому контакты я хоть и оставил, но собирался ими пользоваться разве что в самом критическом случае, когда всё равно засветился и терять уже нечего.
  Повторная продажа сковороды шла параллельно с эпопеей с наследницами Геккельбери Финна. Зачем мне в новом мире целая команда беспризорниц я так и не решил, но деньги на покупку жилья и всего необходимого имелись. И даже на выплату обещанных зарплат. А там видно будет.
  Закупился ещё кое-чем. Например, несколько компьютеров и очень серьёзный радиоуправляемый коптер с камерой. Зачем? Признаюсь честно, всегда хотел такую игрушку. Но в данном случае беспилотник был идеальным средством авиаразведки. Сколько времени уже сидим в новом мире, а толком не знаем, что вокруг.
  Вдруг мы устроились в королевском заповеднике всего в двух шагах от столичного мегаполиса? Самолёты не летают? Ну так над заповедниками запрещено. Радиосигналов в эфире вообще никаких, кроме природного шума? Так местная цивилизация находится на таком высоком уровне развития, что радиоволны давно не использует, для них это примерно то же самое, как для нас сигнальные костры или барабаны.
  Поэтому картографирование места нашей дислокации и всех прилегающих районов - дело крайне важное. Наигравшись с коптером, передал его Лисе и её банде. Раз они как-то незаметно все оказались в ведении моего министерства археологии, пускай работают. Ведь за мной ещё и геологоразведка закреплена. А где разведка, там и картография. Вот и выдал задание, составить из результатов аэросъёмки карту местности насколько вообще хватит дальности беспилотника.
  Как ни странно, у девочек всё получилось. Вскоре на экране компьютера рассматривал карту нашего нового дома. Место оказалось совсем неплохим. Защищённый со всех сторон почти равносторонний треугольник с основанием примерно десять километров и сторонами тринадцать. Чем таким он был защищён? Представьте, что будет, если Нил впадёт в Амазонку. Вот местом соединения двух могучих рек и был треугольник. Длинные стороны - берега рек, а основание - плоскогорье.
  Обе реки несли свои воды с запада на восток. Если бы не это плоскогорье, скорей всего слились гораздо раньше. Но как только оно закончилось, реки объединились, образовав наш полуостров
  Недолго думая, я северную реку назвал Нилом. Почему? По ту сторону беспилотник сфотографировал савану с бесчисленными стадами животных. Южная река, соответственно, была названа Амазонкой. Тот берег утопал в непроглядных джунглях. Результат их слияния, естественно, был назван Волгой. Великая река может быть только одна и она русская. Поскольку все знают куда она впадает, ещё неизвестный океан назвал Каспийским.
  В общем, пользы от игрушки оказалось совсем немало. Наконец узнали, где находимся и почему нас до сих пор не беспокоили крупные звери. Для них наш остров просто недоступен. Девочкам за успешное выполнение задания выписал премию. Это всей команде. А оператору коптера повысил зарплату на постоянной основе. Неожиданно оказалось, что всю разведку провела, а потом свела снимки в единую карту Люба (это та, которая вместе со Шпилькой из психушки, то есть наркологической лечебницы сбежала).
  Раз уж появилась первая карта, решил проехаться по своим новым владениям. Только ждал меня большой облом. Не успел отъехать чуть в сторону от стационарного портала, как заглох двигатель моей Нивы. Капот открывал, покрышки ногами пинал, даже фары включал-выключал. Ничего не помогло. А если серьёзно, то повезло, что заглох почти сразу у портала, а не на другом конце полуострова. Подцепили к трофейному джипу и затащили на плиту. Подождав для маскировки больше часа, телепортировался вместе с машиной в гараж.
  То, что у меня не было настолько близких друзей, которым можно доверить тайну портала, вовсе не означало, будто их не было вообще. К кому обращаться в случае поломки машины я знал. Сорокин Пашка. Одноклассник. После школы ПТУ закончил. То ли на слесаря, то ли на механика выучился. Уже не помню, да и неважно. Главное в автосервис устроился. Несколько лет там проработал, а когда фирма закрылась, у себя в гараже собственных клиентов обслуживал. Я к нему пару раз обращался. Мою Неву тоже обслуживал, знает.
  Будь машина на ходу, сразу бы подъехал к гаражам, а так пусть сначала Сорокин сам посмотрит. Вдруг, какая мелочь, которую можно исправить на месте. Если нет, тогда будем думать о буксировке. Однако услышал от Пашки неприятные новости. Не было у него больше гаража. И вообще ничего не было. Но посмотреть машину всё же согласился. В конце концов, Нива не Мерс, её и на коленке починить можно.
  Сначала Сорокин зашёл ко мне домой. Так получилось, что поведал свою печальную историю. Первую часть я и так знал. Называлась она красивым буржуйским словом ипотека, что в переводе на нормальный человеческий язык означает - долговая кабала на всю жизнь.
  Вообще-то сначала была любовь и желание молодых жить отдельно. Похвальное желание. Вера в то, что получится зарабатывать достаточно, чтобы рассчитаться с долгами, тоже похвальна. Придётся переплатить втрое от изначальной цены квартиры? Жаль, конечно, но ничего не поделаешь. Зато заселиться можно сразу. Весь цивилизованный мир так живёт. Некоторые даже попробовав, сами не перестают верить, что на западе настоящая свобода и рай на земле.
   Следующим этапом была потеря хорошей работы. Только Пашка к тому времени успел набраться опыта и обрасти личными клиентами. Переехал в гараж и стал работать только на себя. Доходы даже увеличились, но исключительно за счёт большего количества работы. Он буквально ночевал в гараже, не бывая дома по несколько дней подряд. Благо второй этаж над гаражом позволял там жить даже зимой.
  Подруге, с которой Павел даже расписаться не успел, это не понравилось и в один далеко не прекрасный день, она собрала вещи и ушла к маме. Любовь прошла, долги остались. Сорокин ни в многомесячный запой не впадал, ни ещё что-то подобное. Просто депрессия, не позволившая работать в прежнем темпе. Хватило и этого. Несколько раз просрочил платёж, и банк отобрал квартиру.
  В жизни автомеханика почти ничего не изменилось, он и раньше чаще ночевал в гараже чем дома, теперь просто туда переехал полностью. Всё бы ничего, только банк посчитал, что отобранной квартиры и уже выплаченных взносов мало. Оказалось, что Павел Сорокин всё ещё должен банку. По странному совпадению именно столько, сколько стоит его гараж.
  Как раз сегодня на недвижимость был наложен арест. Знающие люди говорили, что это вообще беспредел, и дело ещё можно выиграть. Даже с большой вероятностью. Но Пашка уже не верил. А даже если и выиграть, издержки могут оказаться выше стоимости самого гаража.
  - А ты сам, как? - спросил он, закончив свою печальную историю.
  - Одно время был чёрным археологом, - честно признался я. - Бродил по полям с металодетектором и откапывал разную мелочёвку. Теперь вот в серьёзную контору устроился. Тоже копаю и почти по специальности.
  - Что копаешь? - задал он ожидаемый вопрос.
  - Золото, разумеется.
  - Иди ты! И где?
  - На другой планете, - усмехнулся я, говоря чистую правду.
  - Заливаешь!
  - Ну, во-первых, информация конфиденциальная. Во-вторых, места настолько далеки от цивилизации, что сравнение с другой планетой вполне уместно. Подписал контракт на десять лет, теперь езжу вахтовым методом.
  - Слушай, а механики вам там случайно не нужны? - вдруг спросил Пашка.
  - Вообще-то нужны, - кивнул я. - Только не уверен, что тебе подойдут условия.
  - Что не так? Зарплата слишком маленькая?
  - С деньгами, как раз всё в порядке.
  Назвал сумму вдвое большую, чем Сорокин зарабатывал в своём сервисе (рассказывая о своих несчастьях, он успел похвастать).
  - Тогда в чём дело? - удивился одноклассник. - Меня более чем устраивает.
  - Дело в другом. Вахтовый метод только для проверенных товарищей, вроде меня. Остальным минимальный срок пять лет, и отправляются туда на всё время до истечения договора.
  - Почему так строго? - удивился он.
  - Ну так золото добывают. На новом пока никому не известном месторождении. И постараются сохранить в секрете как можно дольше. Вечно такое в тайне держать не сможешь и наверняка, кому надо станет известно гораздо раньше, чем через пять лет, но сливки компания снять успеет.
  - Понятно, - протянул Пашка. - Мне подходит. Можешь поговорить на мой счёт.
  - Могу. Завтра или послезавтра сообщу результат.
  С машиной, оказалось, не было ничего серьёзного. Пашка объяснил, но я особо не вникал. Главное, что починил прямо на месте меньше чем за полчаса. А потом одноклассник попросил разрешения переночевать у меня в гараже, пока решается вопрос с его трудоустройством. В принципе мне не жалко, но там, где время от времени сами собой появляются и исчезают разные вещи, посторонним делать нечего.
  - Ну ты, Сорокин, вообще заработался! - заявил я. - Привык жить в гараже и других вариантов уже не рассматриваешь.
  - Другие варианты денег стоят, а их у меня сейчас нет вообще.
  - Не надо денег. У меня в прихожей диван стоит, до завра он твой, а там и контракт будет. В положительном ответе не сомневаюсь. Сможешь аванс сразу после подписания просить. Чтобы со всеми делами разобраться перед отъездом. Тебе сколько надо?
  - Ну дел-то особых и нет. Могу за день вещи собрать и отправляться, - ответил Пашка. - Тысяч пять точно хватит.
  - Пять - это ты хватил. Точно не дадут. Тысяча - другая дело.
  - Что вообще за тысячу можно сделать? - удивился он.
  - Ну, не знаю, не знаю, могу договориться о двух. Хотя на день-два и тысячи долларов должно хватить.
  - Долларов?! - удивился Сорокин. - Я рубли имел в виду.
  - Вот и прекрасно! - обрадовался я. - Значит, штуки хватит.
  На следующий день, ближе к обеду распечатал для Пашки контракт (типа он мне по электронной почте пришёл). Тот внимательно прочитал и подписал. Как сам договор, так и правила поведения. Получил тысячу долларов и сутки на улаживание всех дел. А так же точное место, где быть в полдень следующего дня.
  Для конспирации я не собирался перемещать Сорокина ни лично, ни в маскарадном костюме. Всё очень просто, тех, на ком уже поставлен маркер я могу почувствовать. Если находится в том же мире, что и я, то с точным направлением на объект, если в другом, то когда входит в зону действия портала. Точка временной привязки как раз и была назначена в качестве места встречи.
  Сам прибыл в новый мир ещё утром и готовил машину к экспедиции, дожидаясь нужного момента. Когда почувствовал, что Пашка прибыл на место, переместил из гаража заранее запланированный груз продуктов, а вслед за ним и механика. Так, что сам был всего лишь одним из встречающих и не более того.
  Естественно Сорокин удивился.
  - Где это я? - спросил меня, когда вместе с другими подошёл к плите портала встречать неожиданного гостя.
  - На другой планете, - ответил ему. - Я ведь сразу честно сказал, а ты не поверил. Зря.
  - Но ведь в контракте...
  - Что? - хмыкнул я. - Там ни слова не сказано, что работа на Земле.
  Там действительно не указывалось, где именно придётся работать. Объяснил я это на словах, что всё дело в золоте. Пока о месторождении почти никому не известно, наниматель сделает всё, чтобы так и оставалось. Сорокин с таким аргументом согласился. И вот он на другой планете.
  
  
  Глава 24. Великий комбинатор
  
  Пашка нагнулся и потрогал плиту у себя под ногами. Потом, забыв о сумках, сбежал с плиты портала, сорвал какую-то травинку, бросил, отбежал в сторону и повторил то же самое с другой. Так метался какое-то время, потом подошёл ко мне и спросил:
  - Где можно увидеть начальство?
  - Извини, но оно нас редко радует своим присутствием, - разочарованно ответил я. - И в любом случае отказаться от контракта не получится.
  - А? Что? Да нет! Я не отказаться, а продлить хочу на десять лет. Или лучше гражданство попросить. Ты вроде намекал, что такое тоже возможно.
  - Давай отложим этот вопрос на потом, - предложил Пашке. - Твои пять лет у тебя в любом случае никто не отнимет.
  Я уже было подумал, что это истерика, но быстро понял, виной совершенно другое чувство - восторг. Совсем немного человеку надо для счастья, всего лишь попасть на другую планету. Когда Сорокин немного успокоился, я начал ему объяснять, что тут, да как. А кому ещё этим заниматься? Кто человека рекомендовал, тот и берёт над ним шефство. И не только. Заодно в случае чего и отвечает. Пашка ещё толком не освоился, а у него уже начало появляться собственное мнение по предлагаемым мною вопросам.
  - На хрена?!
  Это он так прокомментировал заверения, что уже сегодня получит жилой трейлер или дом на колёсах.
  - Не переживай. Это временное решение, - заверил его. - Вон видишь, первые дома уже строятся.
  - Понимаю, что временное. Но зачем именно такое? Как будто из всех возможных вариантов кто-то выбрали самый неудобный и дорогой.
  Хвастать, что это я и выбрал, не стал. Просто спросил, что он предлагает. Оказалось строительные бытовки. По мнению Пашки они были куда удобнее и крепче. При этом позволяли легко перепланировывать внутреннее пространство по собственному вкусу. Как и дома на колёсах, были разного класса и разной цены. Делались из чего угодно. В последнее время всё больше из контейнеров, но были и в виде вагончиков.
  И самое главное, Пашка знал, где можно дёшево купить, а лично ему такую скидку сделают, что вместо одного жилого трейлера, три, если не четыре купить можно. Устрой он истерику и требуй вернуть обратно на Землю, заподозрил бы, что таким способом хочет сбежать, когда поедем за покупками. Но нет, он явно никуда не собирался сбегать, мало того, хотел устроиться всерьёз, надолго и с максимальными удобствами.
  Сказал, что на его посещение Земли необходима санкция начальства, поэтому прямо сейчас не получится. Затем стал объяснять, какие обязанности ждут Сорокина. Если коротко, то начальник целой отрасли, а то и министр машиностроения. Ага, тот, которому придётся лично гайки крутить. Въехав в ситуацию, Пашка заявил, что его департаменту нужны ещё люди.
  - Нет, от работы не отказываюсь и начальником, который другим пальцем показывает, что делать, становиться не собираюсь, - пояснил он. - Просто вы сюда уже столько всякой техники натащили, что одному человеку с обслуживанием даже в идеальных условиях не справиться. Странно, что пока ничего не сломалось.
  - Так мы пока почти ничем и не пользуемся, - пояснил я.
  - Разве что поэтому. Но со временем начнёте. Всё это кто-то должен обслуживать и ремонтировать.
  - Сам понимаю, - согласился я. - Только, где взять? Начальство обещает открыть центры по вербовке контрактников. Но дальше обещаний, дело пока не сдвинулось. Или у тебя есть кто на примете? Только учти, за рекомендованных потом в случае чего ты и отвечаешь.
  - Так сразу и не скажу... хотя, есть несколько бомжей, которые обитают возле наших гаражей. Часто помогают за небольшую плату или выпивку. Их можно.
  - Даже если не поднимать вопрос, что бомжи не не могут, а не хотят жить по-другому... Зачем ехать в деревню и там пахать, если можно остаться в Москве ничего не делать и только бухать? Ну так вот, даже если не поднимать этот вопрос, у начальства весьма строгие правила, касающиеся добровольности. Никого не переселять насильно или обманом они не собираются.
  - А как же я?
  - А тебе сразу было сказано, что другая планета, - напомнил ему. - Не поверил, - твои проблемы. В контракте это не говорится, но там вообще точное место не указано.
  - Ну так и с бомжами можно тоже самое провернуть, - не унимался Пашка.
  - Можно, - согласился я. - С ними даже проще. Такой контингент договоров не читает и за бутылку подпишет всё, что угодно. Только зачем они тут? Работать не умеют и в любом случае не хотят. При любой возможности напиваются до потери пульса, а если такой возможности нет, буянят. Кончится всё тем, что под твоим началом окажется бригада каторжников, за которую ты, кстати, будешь нести персональную ответственность. Тебе оно надо?
   - Эти конкретные бомжи работать умеют и даже иногда хотят, - не согласился Сорокин. - Только любые деньги сразу пропивают. Так, что за неимением других вариантов для начала сойдут. Тем более что с выпивкой тут, как я заметил, туго. Кстати, у одного из них, Петровича, руки вообще золотые. Легко заставит работать любой кусок ржавчины из металлолома. Правда, до тех пор пока Петрович рядом. Отойдёт и всё опять заглохнет. Прямо мистика. И ещё, я от него пару раз слышал, что мечтает найти такое место, где бы ему за каждую выполненную работу наливали по сто пятьдесят и больше не давали ни капли. И что бы самому найти возможности не было. Чем не вариант? Остальным можно поставить такие же условия.
  - Ладно, - согласился я. - Раз ты готов взять на себя ответственность, поговорю.
  На следующий день отправились с Сорокиным закупать ему временное жильё. Строительные бытовки оказались действительно заметно дешевле домов на колёсах, при этом почти не уступая тем комфортом. Купили сразу три. Пашка настоял. Для будущих работников его департамента и вообще резерв.
  Потом изъяли оборудование и вообще всё содержимое из его гаража. Пашка и сам гараж бы унёс, но я был против. Сказал, что кирпичные строения портал не принимает. Затем выдал ему несколько пустых контрактов для вербовки сотрудников. В результате население нового мира увеличилось на пять человек. Четыре бомжа и пацан лет тринадцати-четырнадцати. Тоже беспризорник. Жил возле тех же гаражей и помогал по мелочам за еду. Но не воровал, поэтому его и не гнали.
  Пацану Пашка сразу сказал, что вербует переселенцев на другую планету. Он согласился и когда действительно оказался в другом мире, воспринял новость спокойно. Ещё легендарный Петрович вёл себя нормально, даже обрадовался, что наконец бросит пить. Остальные бомжи подняли кипишь. Вернее попытались, однако Сорокин быстро их поставил на место. Сначала ткнул каждого носом в подписанный контракт, потом показал на бригаду каторжников, мол вон, что бывает с теми, кто не соблюдает договора и под конец налил каждому обещанные сто пятьдесят. Последний аргумент оказался решающим. Наивные. Они пока не знают, что следующая выпивка не раньше, чем будет сделано что-нибудь полезное.
  А вообще Сорокин развил бурную деятельность и за несколько дней для основания нового мира сделал как бы не больше, чем я за всё предыдущее время. Начнём с того, что он механиком работал даже меньше чем я археологом. Однако саму работу организовал не в пример лучше. У меня как? Что наследницы Гекельбери Финна сами выкопают или найдут, того и хватает. Даже с избытком. Куча золота всё растёт и её просто некуда девать.
  Сорокин не пустил всё на самотёк, а позаботился об организации. Каким-то естественным образом сумел нанять ещё несколько человек, причём не только бомжей. Лицо без определённого места жительства там было всего одно, да и то не совсем спившееся.
  В первую очередь ещё одного механика, Олега Карасёва, которого назначили бригадиром. У парня была точно такая же история, как и у самого Пашки. Ипотека, потеря работы, долги, потеря квартиры. Только жена не бросила. А кроме жены ещё двое маленьких детей, на которых уже нацелились ювеналы.
  Вот пусть мне кто-нибудь объяснит, почему они охотятся на детей нормальных родителей, попавших в трудную ситуацию, а цыган с их выводками не трогают? Заказов на таких детей нет? Но сейчас не об этом. Пара была готова бежать хоть на край света, а тут как раз нарисовался Пашка Сорокин, который именно этот край и предложил. Получите и распишитесь, самый, что ни на есть край, дальше некуда. Зато и ювеналы тут не достанут. Здесь они вообще вне закона наравне с религиозной деятельностью и наркоторговлей.
  Ещё был Танкист. Вообще-то тракторист, кранист, экскаваторщик и прочее, прочее. Ремонтировал и эксплуатировал любую подобную технику. Такой специалист точно без работы не останется. Только Танкисту не везло. Постоянно влипал во всевозможные истории, причём чаще глупые, чем опасные.
  И как правило ситуация была связана не непосредственно с работой, а вокруг неё. Например, в последний раз его оштрафовали за превышение скорости. Ничего особенного, если не считать, что превысил он на экскаваторе, который технически не способен выдать и половину. Но это если по документам, а если на спор с горки и предварительно немного пошаманив над двигателем...
  Сам штраф - ерунда. Хуже, что и экскаватор отобрали, прогнав горе-Шумахера домой. За техникой пришлось ехать хозяину уже с новым экскаваторщиком. Не известно, остались ли в Москве и вокруг места, откуда бы Танкиста не выгоняли.
  И вот такого специалиста завербовал Сорокин. Пообещав, что на новой работе на такое смотрят сквозь пальцы. Главное чтобы эта самая работа выполнялась и техника была в идеальном состоянии, а в свободное время, хоть гонки на экскаваторах устраивай, хоть пушки на трактора ставь и пиши на бортах "на Берлин!". За такое его тоже увольняли, хоть там и не пушка была, а простая труба.
  Кстати, о пушках. Это было чуть ли не первое о чём попросил Танкист, когда отошёл от попадания в новый мир. Мол, трактору и экскаватору без брони и оружия никак. Броню я одобрил сразу. Возможность отсидеться в кабине, в случае нападения диких зверей, точно не будет лишней. Оружие? Принципиальных возражений пулемёт на крыше мирного трактора, не вызывал. Только, где взять столько пулемётов?
  Так получилось, что грузовиков, тракторов, экскаваторов, подъёмных кранов и прочей тяжёлой техники у нас накопилось не просто с избытком, а очень много. Источников поступления было два. Первый - хобби Сорокина. Мой одноклассник увлекался кладбищами старой, преимущественно военной техники. Любил там полазать и открутить что-нибудь ценное.
  Правда, таких любителей и без него хватало. Всё, что можно унести на себе, там давно поскручивали, а сами машины на металлолом не сдали лишь потому, что такие кладбища находились в бомженедоступных местах. То есть слишком далеко от пунктов приёма металла и продажи алкоголя. Однако при наличии портала...
  В общем Пашка меня уговорил и несколько таких кладбищ мы подчистили. Почему бы и нет? Если даже и не удастся ничего из техники починить, а в такой возможности я очень сильно сомневался, то сам металл в хозяйстве пригодится. Несколько экземпляров починить, кстати удалось, собрав из десятка и более машин одну рабочую. Петрович доказал свою мистическую способность. А если ему помогал Танкист, то техника продолжала работать даже после того, как сам Петрович отходил в сторону.
  Однако, ремонт собранного на свалках - мелочь. Основным источником тяжёлой техники было банальное воровство. Или экспроприация экспроприированного, что ничуть не попытка скрыться за красивыми терминами, а тоже правда.
  Изначально не собирался ничем таким заниматься, но авантюристу Сорокину каким-то непостижимым образом удалось меня уболтать. Он в своё время не только в гараже автолюбителям машины ремонтировал, но и на объекты выезжал, где приходилось обслуживать строительную технику. В том числе и ворованную.
  Если на стройке ещё вчера крана не было, а сегодня вдруг появился, причём его спешно перекрашивают в другой цвет, плюс требуется довольно специфический ремонт, то не надо быть гением, чтобы всё понять. А если за дополнительную плату просят ещё и номера перебить, то вообще всё ясно. Вот Сорокин и знал, где что ворованное работает .Таскал меня по разным строительным организациям, где мы с помощью жестянки из-под конфет и магнитиков это перебрасывали в другой мир.
  Несколько раз Пашка намекал, что испытательный срок можно и сократить. Он точно не сбежит и никому информацию не передаст. В двух последних вещах можно было не сомневаться. Сорокин загорелся новым миром и уже не представлял своей жизни без него. Правда ни механиком, ни министром машиностроения быть не желал. Мечтал об исследовательских экспедициях. Хотел пройти весь материк из конца в конец. При этом понимал, на какую работу нанят и пока не организует всё, как часы, никто его в экспедиции не отпустит. Вот и организовывал с размахом.
  Причина недоверия была совсем в другом, даже если не считать, что дистанционно работу бутафорского прибора мне будет контролировать крайне сложно. Дай Пашке волю и возможность бесконтрольно перкидывать в другой мир всё, что пожелает, то отправится не на стройку, где спрятан ворованный трактор, а на стоянку фирмы, такими тракторами торгующей. И перекинет не один старый, а несколько десятков новеньких.
  Поэтому Сорокину пока доверялась только покупка продуктов. Переместился вместе с машиной прямо в гараж, доехал до рынка, закупился, вернулся. А из гаража я его возвращал дистанционно по меткам. Ему такой вариант не сильно нравился, но возражать и не думал. Понимал, что в противном случае лишится возможности бывать на Земле и проворачивать свои махинации.
  
  
  Глава 25. Первая зарплата, первые покупки
  
  Поскольку народа пока совсем не много, выплата зарплаты не была ударом по финансам. Деньги получались примерно сопоставимыми с ежедневными закупками продовольствия. Только каждому. Однако стоит задуматься. Пока не появятся серьёзные деньги, о крупных наймах специалистов нет смысла даже заикаться. Чем им платить? Разве что собственную валюту напечатать. Заказать какой-нибудь типографии и готово. Не деньги разумеется, а купоны, или что-то вроде, главное с минимальными степенями защиты. Здесь в любом случае никто подделать не сможет.
  А это идея! Только не отпечатать, а отчеканить из золота, разумеется. Слово червонец, даже само по себе имеет магическую притягательность, а уж если из золота. Однако сам я чеканить монеты точно не умею, придётся искать специалиста и оборудование. Зато потом специалисту точно будут платить его же продукцией. Ха! Одна из тех шуток, в которой доля шутки исчезающее мала. Ещё неизвестно, что он предпочтёт в качестве оплаты рубли, доллары или золотые червонцы? Первые две валюты за пять лет заметно подъест инфляция, а золото, наоборот, подорожает.
   Но это потом, а сейчас можно подумать о денежной системе. Для простоты и удобства сделаем червонец ровно десять грамм чистого золота. Тогда рубль соответственно получится один грамм. Такую мелкую монету чеканить очень неудобно, да и не обязательно. Можно добавлять в сплав этот грамм, а можно этого и не делать. Если рубли будут по первому требованию и без каких-либо ограничений обмениваться на золотые червонцы, то народу всё равно из чего они сделаны, хоть из ракушек, хоть из крысиных хвостов.
  Дальше копейки. Сотая часть грамма - вроде мало, а глянь на курс и уже много. За копейку не коробок, а сразу блок получится. А если и её разделить? На сотню грошей, например? Тогда, наоборот, монета получится слишком мелкой. Грошу вроде бы и положено быть таким, но если на такую монету ничего не купить, то она быстро обесценится и выпадет из обращения.
  Выход прост, делить копейку не на сто, а на десять грошей. Тем более что червонец на рубли тоже так делится. Удобно, только сто копеек из общей системы выпадет, нужна какая-нибудь промежуточная единица. Понятно, не доллар, не фунт и не гульден, а что-нибудь исконно русское. В рубле десять гривен, в гривне десять копеек. Нормально? По-моему, да, во всяком случае система получается стройная, а что исторически не совсем так, то это смотря с какого места историю брать, она довольно длинная и разная.
  Читал как-то в интернете спор на эту тему, что из чего происходит, рубель из гривны или наоборот. Гривна на Руси была не только денежным эквивалентом, но и мерой веса и украшением. И как деньги не очень удобной. Весила в разных городах и княжествах по разному, но в среднем грамм четыреста. Для оптовых закупок, может и самое то, но просто так на базар с таким слитком не сходишь. Его рубили на двенадцать частей, так и появился куда более удобный рубль.
  А потом началась инфляция. И если двенадцатая часть гривны весила где-то тридцать три грамма, то последний николаевский или советский рубль имел уже всего восемнадцать грамм чистого серебра. То есть похудел чуть меньше чем вдвое. Гривне повезло меньше, она похудела более чем в двести раз и стала гривенником, то есть, десятью копейками.
  Кстати, гривенник звучит куда лучше и всякие считающие себя слишком умными придраться не смогут. Решено! Так и сделаю. Червонец равен десяти рублям, рубль равен десяти гривенникам, в гривеннике десять копеек, а в копейке десять грошей. Осталось только придумать кого чеканить заместо герба и найти того, кто всё это воплотит в металл.
  А пока была выплачена первая зарплата, в этом мире ещё не местными, а российскими рублями. Предложил всем желающим делать заказы из-за портала, если кому что надо и денег хватит. Поскольку тут деньги тратить было совершенно не на что, народ начал заказывать. Не то, что надо, как раньше, а то что хочется.
  Больше всего меня удивила Люба.
  - Что это такое и где его вообще покупать? - спросил я, когда название мне, ровным счётом ничего не сказало.
  - Это аккумулятор повышенной ёмкости для нашего беспилотника, - ответила девушка. - Позволяет увеличить длительность полёта примерно на треть. А покупать скорей всего там же где и сам коптер. Если у них не будет, то привезут на заказ.
  - То есть ты, вместо того чтобы купить что-нибудь себе, на собственные деньги заказываешь детали для государственного оборудования на котором работаешь?
  Я действительно очень удивился. С одной стороны Люба вытащена из наркологической лечебницы и это нельзя забывать. Наркоманам доверия быть не может. С другой стороны этот её поступок поднимал рейтинг девушки выше, чем у остальных вместе взятых. Тем более что о существовании таких рейтингов никто не знал.
  - Ну да, - кивнула Люба. - Мне ничего не надо, а аккумулятор значительно облегчит работу.
  - Так не годится, - не согласился с ней. - Если что нужно по работе, пиши заявку. Только постарайся обосновать, почему необходимо именно это. Я как начальник департамента, заверю и отправлю наверх. И пусть только попробуют не удовлетворить. Хотя, никуда не денутся, бюрократия - великая сила. Но даже если нет, то оплачу полцены лично. Договорились?
  - Договорились, - кивнула девушка.
  - Кстати, тут интернета нет, откуда ты узнала про аккумулятор?
  - Из инструкции. Там вообще куча всяких дополнительных гаджетов описано. Половина точно пригодились бы, но моей зарплаты на них точно не хватит.
  - Тогда оформляй заказы на всё самое нужное. Может хоть часть позволят закупить.
  Когда Люба принесла уже оформленные заказы, они мне понравились. К сожалению не общей суммой, дорогое удовольствие этот коптер. Зато всё остальное, чётко, понятно, аккуратно. Не то, что у некоторых, каракули на непонятно откуда выдранном листе, которые без пояснения автора ни за что не разберёшь.
  И тут у меня появилась блестящая идея. В лучших традициях, когда инициатива наказуема выполнением, а награда за хорошо проделанную работу - дополнительная работа. Предложил Любе заняться оформлением вообще всех заказов из-за портала. Пусть сначала несут к ней, а она уже в готовом виде ко мне. Девушка согласилась и получила повышение зарплаты. А будет хорошо справляться, станет начальницей собственного департамента. Очень важного, между прочем, поставки через портал, во многих случаях вообще незаменимы.
  В магазине, торгующем коптерами и прочим подобным оборудованием, мне были рады, как родному. А ведь я только с половиной запрошенного Любой списком туда пришёл. Заодно упрекнул, почему мне в прошлый раз о дополнительных возможностях ничего не сказали? Так насовали кучу всевозможных буклетов и журналов с описанием всяких коптеров и беспилотников, какие только бывают. Отдал всё нашей специалистке, пусть разбирается.
  Специфические заказы были не только у Любы. Правда не за свой счёт. О желании Танкиста поставить на каждую единицу техники как минимум по пулемёту, я не забывал. Да и Пашку, когда он отправится в экспедицию, безоружным оставлять нельзя. Кое-какой запас сделал, и он даже казался большим, но на деле мизерный, да и пулемётов там нет.
   Несколько раз подумывал о пополнении, но каждый раз останавливал финансовый вопрос. А тут на меня, вдруг, сам посредник вышел. Мол, есть большая партия, и как раз того, что ты обычно заказываешь.
  - Вообще-то мне сейчас больше пулемёты нужны, желательно крупные, - признался я. - Остальное тоже возьму. Правда, с деньгами сейчас не очень. Вернее они есть, но не в той валюте.
  - Так в чём проблема? Разменяй. Если что, могу помочь за минимальный процент. Да и поставщик в любой официально конвертируемой в доллары валюте возьмёт, хоть в африканских тугриках. Правда, по очень не выгодному тебе курсу, так что лучше сам.
  - В любой валюте, говоришь? Даже золотом?
  - Каким золотом? - не понял он.
  - Есть такой металл жёлтого цвета, - усмехнулся я. - Очень тяжёлый. Семьдесят девятый элемент в периодической системе Менделеева. Аурум, по научному называется.
  - Я знаю, что такое золото. Но откуда?
  - Поскольку там есть ещё, то информация закрыта. Но вообще, не секрет. Из Африки, вестимо. Пулемёты и прочее тоже туда отправится.
  Посредник задумался, после чего дал ответ:
  - Мне таких полномочий никто не давал, чтобы соглашаться на оплату бартером, но почти уверен, от золота они не откажутся. И ещё, хочешь совет? Можешь требовать оценить золото строго по курсу и не идти на уступки. Никуда не денутся, возьмут. Насколько я знаю, у продавца проблем с наличкой нет, и возможность вложиться в вечные ценности он не уступит.
  Переговоры шли туго. Продавец оружия сначала хотел получить золото за пол цены от рыночной, мол ему самому реализовывать. Потом за две трети, потом за три четверти. Но я помнил совет и стоял на своём. И оказался прав, рыночная цена и точка.
  Затем пошли на второй круг, способ обмена товаром. Старая схема, утром деньги, вечером стулья, то есть сегодня передаю золото посреднику, а завтра получаю координаты в лесу. Где откапывать оружие, тоже не годилось. Встретиться толпой и обменять всё на всё хотелось ещё меньше. У меня и так включились подозрения, хоть всё бросай и отказывайся от дальнейших переговоров. Даже на отданный на проверку слиток можно наплевать.
  Однако хотелось рискнуть. Была уверенность, что схватить оружие и сбежать всегда успею. Засвечусь? Как кто? Как торговец оружием и золотом из неизвестного месторождения? Поздно сожалеть об ошибках, все кому надо уже и так знают. Это либо операция спецслужб, с целью поймать меня с поличным и выявить всю цепочку, либо точно такая же операция мафии. Вторых, доказательства для суда, интересуют мало, а каналы контрабанды плюс золото, ничуть не меньше, чем власти.
  Была ещё какая-то доля процента за то, что это честная сделка, как и две предыдущие, но я в такое верил всё меньше и меньше. Но решил рискнуть. Если спецслужбы, то сбегу в любой момент, как фольклорный элемент. Если мафия, то с одной стороны риск чуть выше, а с другой, тем хуже для мафии, связавшись со мной они рискуют куда сильнее.
  После долгих споров кое-как договорились. Половина слитков вперёд (передаётся на хранение посреднику), потом товар, после чего остальное золото. Оружие не в лесу закапывается (они сами были сильно против, представляя объём работ), а складируется в гараже. Пришлось пожертвовать один из своих, которым иначе чем складом не пользовался. Схема очень проста, они подъезжают и оставляют там оружие, потом мы подъезжаем и вывозим, после чего производится окончательный расчёт
  
  
  
  Убрал из гаража всё, что там было до девственной пустоты. Потом повесил несколько камер наблюдения. Ни одна не работала, но их цель была совсем в другом. Не дать оппонентам сделать то же самое. Как только дверь гаража закрылась, всё содержимое переместилось в другой мир. Оружие и боеприпасы изъяли, а ящики переместили обратно. Предстояла операция по их вывозу. Нет, можно ничего такого и не делать, но тогда вопросов возникнет куда больше и риски не только не уменьшатся, а увеличатся.
  Отправились мы с Пашкой. Долго обдумывали на чём. Моя Нива отпадала сразу. Джип, изъятый у первой банды (вместе с бандой), был в этом смысле чуть получше, но тоже не подходил. Пришлось выбирать что-нибудь из грузовиков. Присмотрели один из Уралов с кунгом. Из тех, что с кладбища военной техники.
  Внешний вид у него был мягко говоря не очень. Словно машина пережила апокалипсис, что не далеко от истины. Но ведь и нам не на парад. Двигатель тоже не как часы работал. Хотя, именно как часы, почти буквально. То есть, примерно так же медленно. Но доползти из заранее выбранной точки и уползти обратно машина сможет, а больше от неё и не требуется. Зато если появятся маски шоу и транспортное средство конфискуют, не жалко. Пусть потом голову ломают, куда делось оружие из ящиков и как мы собирались куда-то доехать на такой развалюхе.
  Операция прошла, как по нотам. Появились в нужной точке, подъехали задом к гаражу, почти в притык (еле ворота открыли). Покидали ящики в кунг, для скорости часть отправилась порталом. Со стороны, наверное, смотрелось круто. Двое совсем не суперменского вида мужиков в камуфляже (Пашка в маске, я без), швыряют тяжеленые оружейные ящики, словно те из пенопласта сделаны.
  А ведь за нами наблюдали, я это чувствовал. Только не мог понять, почему не нападают? Хотят проследить всю цепочку? Или их больше интересует оставшееся золото? Когда машина заползла за нужный угол, послышались сирены. Но было поздно, здесь, это вам не тут.
  Оставив Сорокина разбираться с "добычей", прыгнул к себе в квартиру. Вовремя! В дверь уже стучали. Видимо, для соблюдения приличий, ведь знают же, что я сейчас на другом конце города. К тому, что рано или поздно придётся эвакуироваться, я готовился давно. Всё имущество было помечено, одна мысль и остались голые стены.
  Появилась шальная идея оставить в квартире золотой слиток килограммов на пятьдесят. Когда золото дешевле чугуна - не жалко. Но обойдутся. Тем более что официально меня будут искать за незаконный оборот оружия, но никак не за драгоценные металлы. С чего я так решил? Так ведь на уже переданные слитки метки поставить не забыл и теперь знал точное направление и примерное расстояние. По карте получалось где-то на Рублёвке. А это может значить только одно, кто-то решил присвоить металл себе. Не простой исполнитель, разумеется, а руководство.
  Искать всё равно будут, даже активнее, чем за оружие, но официально наверняка никакого золота не было. Какая лично мне разница? Принципиальная! С государством бодаться не хочется. Не потому, что невозможно выиграть, за порталом меня в любом случае не достанут, а просто не хочется.
  Частные лица - другое дело. Даже если они активно используют служебное положение, всё равно другое. Найти, где именно на Рублёвке моё золото - не проблема. Явиться с ответным визитом вежливости, захватить всех, кто там будет, перетащить в другой мир и допросить. Невинных, на таких дачах не бывает. И охрана знает, кого охраняет, и модели-проститутки понимают, кого обслуживают.
  Правда это будет совсем другой уровень боевых действий, и накапливать у себя, в качестве каторжников, бойцов вражеского спецназа - идея неумная. Это вам не трусливые бандиты, которые смелые лишь вооружённой толпой, на одного безоружного.
  Только ведь накапливать их совсем не обязательно, можно сразу убивать. Как? Поставить пулемёты и расстреливать всех появляющихся на плите портала - слишком кроваво. Есть куда более эстетичные методы. Навскидку могу придумать сразу несколько. Садишься на самолёт, когда пролетаешь над океаном, делаешь временную точку привязки и готово. Перебрасываешь врага сначала на плиту портала, в ту же секунду в небесную точку. Всё! Пока будет падать с высоты в несколько тысяч метров, сможет подумать о неправедности своих поступков.
  Но это всё потом. Пока я фантазировал на интересные темы, в замке раздались какие-то звуки. Значит, решили не дожидаться хозяина и вскрыть дверь? Ну-ну. Цепочка-то повешена изнутри. Остановить не остановит, но пусть потом в голой квартире ищут того, кто её повесил. Пока оставалось немного времени, набрал номер посредника.
  - Алло! - раздался удивлённый голос.
  Ага, не ожидал моего звонка.
  - Слушай и не перебивай, повторять не стану! - начал я. - Лично к тебе претензий не имею, понимаю, что заставили. Остальное золото, разумеется, никто теперь не получит. Уже переданное тоже рекомендую вернуть, иначе сам заберу, но тогда не только его. Всё!
  Хорошее слово для прекращения разговора. Понимай, как хочешь, всё, конец связи, или всё заберу. Не стал дожидаться, пока вскроют дверь и переместился. Можно сказать начался новый этап жизни. Переход на полностью нелегальное положение.
  
  
  Глава 26. Золото из Рио Де Жанейро
  
  Если кто-нибудь думает будто что-то изменилось, он заблуждается. Как раньше мотался по всей Москве, закупал необходимое для нового мира, так и продолжил этим заниматься. Как не хватало времени на занятие раскопками, так и дальше не хватало.
  А вообще мотаться по магазинам и собирать заказы, мне не с самого начала не слишком нравилось. От слова вообще. И это сейчас, что же будет, когда народу прибавится. Часть рутинных закупок перебросил на Сорокина. Тому это тоже очень не понравилось. Настолько, что быстро нашёл человека, который это будет делать за нас. Нет, сначала он предложил такого нанять.
  - Ты же знаешь политику начальства по данному вопросу, - поморщился я. - По эту сторону портала посвящённых должно быть как можно меньше.
  - Так ему не обязательно быть посвящённым, - возразил Пашка.
  - И как ты себе это представляешь? - заинтересовался я.
  Тот объяснил и взялся найти нужного человека. Что вскоре и сделал. Один его знакомый работал курьером. Поначалу неплохо устроился, обслуживал сразу несколько интернет магазинов. Потом, что-то не заладилось у одного, затем у другого, у третьего. Последний пока держался на плаву, но на такие деньги семью точно не прокормишь.
  И тут подкатил Сорокин с интересным предложением. Работа, считай по профилю и со стабильной зарплатой, только без оформления. Поскольку в интернет магазинах тот тоже оформлен не был, то на такую мелочь внимания не обратил.
  Что там ему Пашка наплёл не представляю, и требовал ли курьер вообще каких объяснений, не знаю, но схема получилась удобная. Утром курьер приезжает на пустой склад (на его же имя и снятый). На полу несколько деревянных поддонов и картонная коробка, в которой листки с заказами и деньги. В течение дня ездит по городу, закупает необходимое, а на следующий день видит опять пустой склад с теми же или другими поддонами. Кто это всё ночью вывозит, его не касается. Да и не интересно, потому что нет там ничего незаконного. Большая часть вообще продукты.
  Я мог перебросить меченные поддоны из временной точки привязки, покрывающей весь склад на стационарный портал и обратно, сам находясь в любой точке любого мира. А учитывая, что все заказы, как личные, так и от разных министерств, оформляла Ольга, я сам как бы вообще не был со схемой связан никаким боком. При этом будучи прямым начальником девушки, мог эти бумаги в любой момент проверить.
  Одна проблема полностью решилась. Осталась вторая. Где ночевать? Раньше я спал у себя в квартире на Земле, теперь, перейдя на нелегальное положение, такой возможности лишился. Заранее позаботился о доме на колёсах, но кунг камаза был просто битком набит золотыми изделиями.
  Решил, а что я собственно теряю? Меня и так ищут, хуже не будет. Покупатели сковороды говорили, чтобы сразу обращался к ним, если будет что-то подобное. Мол, возьмут в любом колличестве. Так у меня есть и как раз именно столько.
  Когда услышали сколько, не поверили. Но встретиться всё же согласились. Фотографии не убедили. Ну, куча посуды, и что? Жёлтая? Тоже ничего не доказывает. Современные краски позволяют и не такое. Будешь стоять рядом, а пока в руки не возьмёшь, не отличишь.
  Про фотографии вообще говорить смешно. На самом деле вещи на фото с одинаковым успехом могут быть и чугунными и вообще пластмассовыми. При этом предоставить на экспертизу всю кучу целиком, никто не требовал. Понимали, что если это всё-таки золото, никто на такое не пойдёт.
  - Ладно, - предложил я. - Ткните в любой предмет на фото, завтра принесу его в качестве образца. Надеюсь, не считаете, что могу изготовить нечто подобное за сутки?
  Они так не считали. Однако выбрали не самый тяжёлый, а самый трудный в изготовлении чайник. Такой и специалист чеканщик за день не повторит. Так у него на боку была ещё и характерная вмятина. Я лишь пожал плечами. Мне же легче, не придётся пудовый котёл или сковороду тащить.
  Переговоры тянулись довольно долго, но вполне результативно. Чайник проверили и сразу за него заплатили. Потом попросили на экспертизу ещё несколько вещей, с которыми поступили точно так же. Даже возникло подозрение, что у них просто нет нужной суммы денег, для покупки всей кучи. Что не удивительно, мало у кого такая найдётся, да ещё в виде наличных. Вот и берут предметы по одному, тут же продают и получают средства для следующей покупки. Я в принципе был не против. Возни больше, но деньги-то идут.
  Зато было много времени чтобы подумать о том же золоте. Судя по всему себестоимость его в новом мире примерно, как на Земле у чугуна, а то и ниже. Скорее именно ниже, потому что тот же чугун изначально требует огромных вложений на строительство целой отрасли промышленности. Золото, если оно в самородках, вообще ничего не требует. Нагнулся, поднял, переплавил. Чуть ли не на костре.
  И да, самородки тут тоже были, случайно наткнулся на несколько, выйдя к берегу реки. А когда прошёлся там же с металлоискателем... В результате драгоценный металл стал огромным преимуществом в начале и грозил превратиться в такой же большой тормоз в скором времени.
  За примерами далеко ходить не надо. Всё продовольствие в этот мир завозится с Земли. О собственном производстве ещё говорить рано, но пока не было сделано ни шага в этом направлении. Почему? Не рационально и экономически не выгодно. Чтобы самим производить еду, какой-то процент населения должен в буквальном смысле пахать круглый год. Эти же люди за день, особо не напрягаясь, могут накопать золота столько, что хватит кормить от пуза всё население целый год, а они оставшееся время будут заниматься чем-нибудь более полезным.
  А ведь собственное сельское хозяйство - вопрос безопасности государства вообще. И так, куда не ткнись, золото даёт возможность совершить скачок в любой области, просто закупив всё, что надо, а потом оно же тормозит самостоятельное развитие в этом направлении.
  Взять хотя бы Россию, великая держава, обладающая огромными природными ресурсами, а так же передовой наукой и технологиями. Даже в самые трудные для себя моменты была такой. Нефть, газ и другие природные ресурсы всегда позволяли из таких трудностей вылезать, а потом наоборот, тормозили.
  Есть усиленно насаждаемое мнение, что Россия отсталая страна. Только не может научно и технически отсталая страна самостоятельно изготовить ядерное оружие и быть мировым лидером в ракетостроении. Средняя тоже не может. Только одна из самых развитых, и никак иначе.
  Если надо что-то изобрести, изобретём без проблем. И призовые места на мировых автовыставках занимать может. Или там блоху на коленке подковать могём. А когда речь заходит о массовом внедрении, что-то не выходит. И не потому что не можем или не хотим, просто экономически не выгодно. Рыночная экономика, чтоб её. Добыть и продать нефть, а потом закупить на полученные фантики всё, что надо требует куда меньше трудозатрат.
  Нет, когда речь идёт не просто о безопасности, а о жизни и смерти, на экономику плюём и строим лучшие в мире танки, лучшие ракеты, лучшие подводные корабли. Если этого не делать, нас просто уничтожат и заберут ресурсы. Если и оставят десять, двадцать процентов, то только в качестве рабов.
  И это когда речь идёт всего лишь о нефти и газе, а у меня золото. Правда, мне и ядерный щит не нужен, отключил портал и до свидания. Сам при этом останусь без поставок всего необходимого? Кто вам сказал такую глупость? В другом городе другой человек зашёл в ближайший магазин и закупил всё, что надо. А можно и в другой стране. В случае же активных враждебных действий можно и не покупать, а вообще брать бесплатно. Так что пока оставим всё как есть, а с увеличением населения и проблем, будем думать о способах их решения.
  В конце концов, покупатели созрели. Согласились взять всю золотую посуду, какая у меня есть. Цена получилась весьма солидной. Даже не большой, а огромный. Ну, это смотря для кого и для чего. Для отдельного человека, да, бесспорно, для организации когда как, а в качестве бюджета государства - мизер. Правда и мы государством в обычном понимании этого слова, станем ещё не скоро, так что хватит. При условии, что деньги удастся получить. А то любителей кинуть в наше время хватает.
  Трудней всего найти место для такого обмена. Никто не повезёт кучу золота или такую же кучу денег туда где полиция может объявиться по первому звонку, а то и без звонка. Места же, где ни она, ни кто другой так быстро не появится, имели свои минусы. Например, слишком велика вероятность, что партнёр вместо денег притащит с собой маленькую армию.
  Учитывая возможности портала, я этого не особо боялся. Лично мне точно ничего не грозит, всегда успею сбежать, да ещё кого-нибудь с собой прихватить. Однако не получить деньги после стольких усилий будет жалко.
  В конце концов, выбрали территорию какого-то заброшенного завода. Я сказал, что место не знаю, и должен сначала посмотреть. Если кто-то наблюдал за этим осмотром, то ничего особого он не увидел. Подъехал клиент, сделал пару кругов не вылезая из машины и уехал.
  Лично мне этого хватило. Место очень хорошее. Не знаю, как насчёт устроить засаду, но для того чтобы сбежать порталом и при этом не засветить своих возможностей, просто идеальное. Пока делал второй круг, организовал несколько точек привязки.
  На месте мы появились совершенно неожиданно для покупателей. Нет, из воздуха не материализовывались, просто выехали из-за угла на Урале с кунгом. Как там оказались? Не телепортировались же?! А если ваши наблюдатели прозевали целый военный грузовик, то это точно не наши проблемы. И вообще, будите золото взвешивать или открыв рты таращиться? Ничего этого я вслух, разумеется, не сказал, но ситуация примерно такая.
  Покупатели приехали на четырёх джипах, восемь человек. Если и вооружены, то не видно. Нас же было трое. Я, Сорокин и Танкист. В камуфляже и с ног до головы обвешанные оружием. Они в масках, я без. Моё лицо и так уже видели, так что смысла скрываться нет никакого. Грузовик военный, мы вроде тоже, если партнёры будут думать в соответственном направлении - очень хорошо. Меньше шансов, что в голову придут всякие шальные мысли.
  Потом началась сделка. Именно началась, потому что действие было долгое и муторное, а не просто обмен двух чемоданчиков, один с товаром, другой с деньгами. У нас целый кунг металлолома, у них куча матрасно-челночных сумок с бумагой. К тому же и то и другое нужно хоть как-то, а желательно тщательно проверить. Когда покупатели увидели, как мы вываливаем прямо на землю золотую посуду, они мягко говоря офигели. Потом пытались протестовать, на что я просто ответил:
  - Хотите, сами выгружайте. Заодно и проверите.
  Они захотели. Смешно было смотреть, как каждый предмет вытаскивается с благоговением, проверяется какой-то жидкостью, после чего взвешивается. А я, похоже, уже как-то привык и золото воспринимаю лишь, как металл.
  Пока они занимались своей проверкой, мы принялись за свою. Пересчитывать такую сумму денег в полевых условиях - задача не ординарная. Но мы и не собирались. Проверили по несколько пачек из сумки, чтобы убедиться, что там деньги, а не бумага. Они были, как и договаривались в трёх валютах рублях, долларах и евро.
  Первые, кстати, и помогли, когда переговоры зашли в тупик. Минуту назад мне говорили, что не смогут за один раз собрать нужную сумму, но стоило мне сказать, что часть готов взять рублями, сразу всё решилось. Причём, чем эта часть будет больше, тем лучше. Подозреваю, он бы вообще предпочёл всю сумму выплатить рублями и сумел бы их собрать в кратчайший срок.
  Мне так даже лучше, ведь все официальные закупки идут в России, но ничего менять не стал. Что будет, если вдруг захочу закупиться где-нибудь в Америках? А ничего. Это я дома ничего воровать не стану, у врага же можно. Даже не так. У врага в принципе невозможно ничего украсть, потому, что это будет не кража, а военный трофей. То же самое касается всех стран НАТО.
  С чего я вдруг записал их всех во враги? А как же иначе? Посмотрите на карту, Россия очень агрессивная страна, она посмела расположить свои границы слишком близко к американским военным базам. Эта организация изначально создавалась, как враг СССР и с тех пор ничего не изменилось. Так, что у своих покупаю, у врагов забираю и не иначе.
  Тем, кто считает, что большая часть иностранного имущества, которое может мне понадобиться, находится в частной собственности и хозяева ни в чём не виноваты, спешу заверить, что в НАТО берут исключительно демократические страны. Только меряют они эту демократию довольно своеобразно, плохо думаешь о России - у тебя демократия, хорошо - ты диктатор.
  Но это всё не существенные мелочи, главное назначили себя самыми демократичными, что ж получите и распишитесь. При демократии не бывает невинных, все до единого отвечают за действия избранных правителей. В том числе и жизнью, а уж имуществом более чем само собой разумеется.
  Уже не раз размышлял на эту тему и теперь, пока покупатели взвешивали золото, от нечего делать занялся тем же самым. У них сразу не заладилось. Нет, с самим весом товара было всё в полнейшем порядке, даже лучше, общий вес я округлил до ровных килограммов на более чем полкило себе в минус. Обманывать никого не имел ни малейшего намерения.
  Только они собирались взвешивать даже не граммы, а десятые их части. Когда покупаешь цепочку, серёжки или колечко - правильно, но в случае котелков, сковородок и чайников - не очень. Лично мне даже не фиолетово, а глубоко оранжево, как хотят, так пускай и взвешивают. Времени немного жаль, ну да ладно, при такой сделке пару лишних часов можно и потерять. Однако покупатели не рассчитали с весами, те которые могли взвесить с точностью до десятых и сотых грамма, на килограммы рассчитаны не были, не говоря уже о десятках.
  Что странно, я не про весы, а про непредусмотрительность, ведь не первый предмет у меня берут, должны бы знать. Оказалось, не подумали. Стационарные весы у них могли взвешивать что угодно, а переносные на батарейках были не столь мощными. Хорошо, хоть прихватили ещё одни побольше. Те и сотни килограмм без проблем брали, только точность... Вернее с точностью тоже всё нормально, зато шаг составлял пятьдесят грамм. Но что есть, то есть.
  А ведь они ещё каждый предмет проверяли. Кислотой капали, какими-то палочками тёрли и сравнивали след на них с эталонным. Некоторые предметы решили сохранить в целости, другие беспощадно резали и сверлили, проверяя стружку.
  Но всё закончилось. Покупатели даже честно признались, что золота немного больше, чем договаривались, но насколько именно сказать не могут из-за погрешности весов.
  - Мои весы тоже не были самыми лучшими, поэтому во избежание недоразумений округлил в меньшую сторону, - признался я.
  - Перепроверим в нормальных условиях и доплатим разницу.
  Не стал делать широкий жест, мол оставьте себе, а лишь кивнул соглашаясь. Так просто отдающий от полу килограмма до семисот грамм золота, выглядит слишком подозрительно.
  Настал самый опасный момент. Я всё ждал, когда нас попытаются захватить, чтобы оставить себе и золото и деньги? Но ничего не произошло. Может вообще не планировали, а может решив, что имеют дело с военными, передумали. Сделка от начала и до конца прошла честно. Покупатели отъехали в одну сторону, мы в противоположную. Им ещё далеко добираться, а я перебросил грузовик на стационарный портал, как только скрылся за поворотом.
  Всё! Миссия выполнена!
  Если раньше все деньги мира свободно помещались в чемодане, то теперь встал вопрос, где их хранить? Специально строить здание банка ещё рано. Обойдя вокруг Урала, решил, что его кунг ничуть не хуже любого другого места. Поэтому сумки не стали выгружать, пусть там лежат.
  Сейчас кажется, что денег хватит очень надолго, но и потребности колонии постоянно растут. Пройдёт совсем немного времени и придётся думать, куда бы пристроить очередную партию жёлтого металла. И хоть этот канал показал себя с самой лучшей стороны, вряд ли в ближайшее время они смогут купить ещё такую же партию. Да и оборваться может в любой момент.
  Над проблемой я думал не раз, слишком уж она актуальна. Так же читал форумы, на которых собираются чёрные археологи. Теоретизирование на данную тему там одно из любимых занятий, так что никаких подозрений не вызывает. Разве, что насмешливое "С подключением!" Но и тот, кто так напишет, сам тут же начнёт делиться своими теоретическими выкладками.
  Обычно любая тема начинается советом честно сдать найденный клад государству. Иначе ждут всевозможные трудности и неприятности. Потом идёт список этих трудностей и способы их преодоления. Мол, смотрите, как всё сложно, поэтому только государству. То есть к такому обсуждению формально не придерёшься.
  Всегда находятся теоретики, которые уверены, что в России всё плохо, поэтому клад надо везти в Америку и продавать там. Ведь в США честные бизнесмены, они точно не обманут. Может и грешно смеяться над убогими, но с них именно смеются.
  Есть ещё те, которые думают, что в России всё плохо, но и американцам не доверяют. Эти кричат, что любой вменяемый человек, повезёт сбывать золото в Бразилию. Видимо лавры Остапа Бендера покоя не дают. Мечтают пройтись в белых штанах по Рио Де Жанейро с чемоданом набитым золотыми червонцами. С таких смеются даже громче, чем с американофилов.
  Представим обратную ситуацию. Бразилец прилетает из Рио в Москву. С чемоданом золота, разумеется (как он его провёз вопрос не стоит, сам-то я без проблем, что угодно доставлю). И вот наш герой по имени Педро Мария Гомес ходит по Красной площади и расспрашивает прохожих (на чистом португальском языке, русского-то он, естественно, не знает), где лучше продать золото? Полный сюр? Ну так вот, я в Рио буду выглядеть аналогично. Да и в розыске наверняка нахожусь, так что с моим паспортом билеты на самолёт лучше не покупать.
  
  
  Глава 27. Ещё один чёрный археолог
  
  После удачной сделки по продаже золота, народ повеселел. Деньги теперь есть, всё остальное купим. Но даже не это главное. На всех незримо давила неудача с покупкой оружия. Хотя, на первый взгляд, какая же это неудача? Всё, что заказали, получили строго по списку, да ещё и за полцены.
  Позже оказалось, что даже больше, в ящиках кроме оружия и боеприпасов находились ещё и электронные жучки. Или скорее маячки, позволяющие их отследить. Как раз за это я не в обиде, ведь сам на золото маркеры поставил, позволяющие делать то же самое. Но всё равно осадок остался.
  После продажи золота, народ воспрял духом. А когда я намекнул, что хозяевам портала удалось отследить большую часть слитков, заплаченных за оружие в качестве аванса, нашлись желающие устроить реванш. Особенно почему-то загорелся не Пашка Сорокин, а Танкист.
  Лично я был совсем не против. При этом прекрасно понимал, какие могут быть последствия. А в самом деле, какие? Меня и так уже ищут за незаконный оборот золота и оружия. Как в таких случаях принято говорить, в особо крупных размерах. Куда уж дальше?
  Нет, можно и дальше, однако президента я убивать или похищать не собираюсь, а зарвавшегося чиновника, присвоившего себе моё золото, не только можно, но и нужно. Заодно покажу, что дичь способна и огрызаться. Вряд ли это кого-нибудь остановит, но и мне хуже не будет. Раз уж рисковал, продав последнюю партию золота, то глупо отказываться в этом случае.
  Правда, организовывать ничего не собираюсь (официально). Нашёлся доброволец? Пускай он и занимается. Не в том смысле, что идёт и лично делает, пусть хотя бы разрешение у хозяев портала получит. Да и специальное оборудование для такого рода операции точно не помешает.
  Как? Точно не через меня. Он в другом департаменте состоит, пусть к своему начальству и обращается. У Пашки Сорокина тоже нет прямого контакта с самым главным начальством? Это не совсем так. С недавних пор он есть у всех нас.
  Почтовый ящик в виде бронированного контейнера. Больше всего похож на футляр от аккордеона, только стальной весь в заклёпках и прорезью для писем. Но внешний вид не имеет значения - главное функциональность. Любой желающий может написать письмо начальству, опустить в прорезь и поставить контейнер на плиту портала.
  Мало того, что анонимность гарантирована, ключей от ящика в этом мире нет ни у кого, так он ещё практически сразу исчезает (маркер контейнера я держу на особом счету, как только он совмещается с порталом, сразу перебрасываю в один из гаражей). Через какое-то время, от нескольких часов, до нескольких дней, контейнер возвращается обратно уже пустой. А вместе с ним и специальная папка с ответом, инструкциями или наказанием. Последнее в том случае, если беспокоят по пустякам.
  В общем, если Танкист хотел организовать операцию по изъятию нашего золота, (что в общем-то мелочь) и наказанию виновных, (что куда важней), то пусть сам договаривается с администрацией. Тем более, что утром на портале появилась папка с заданием лично для меня. Должен отправиться в Питер и уладить там кое-какие формальности, так что пока ничем не могу помочь.
  В Санкт Петербург я не на поезде поехал и тем более не на самолёте полетел. Наверняка нахожусь в розыске, и светить паспорт при покупке билетов - плохая идея. Однако для того, кто владеет порталом, ни поезда, ни самолёты не нужны. Если, конечно, он заранее позаботился посетить нужное место и сделать там временную точку привязки.
  Я озаботился. Ещё когда запасные гаражи покупал. Чем гараж в пригородах Питера или Нижнего Новгорода хуже гаража в Подмосковье? Ничем не хуже, даже лучше. Где-нибудь во Владивостоке было бы ещё лучше, но так далеко ради гаража я ехать не решился. За границей точек привязки у меня тоже не было и теперь не предвидится.
  Зато в Питер я теперь мог смотаться в любой момент. Тем более что действительно по делу. Уже какое-то время вёл переговоры по электронной почте с одним человеком на предмет переселения в другой мир. Правда, сам он пока об этом не знал и думал, что вербуется в Африку. Вернее он пока вообще ничего не решил, но я постараюсь.
  Мой коллега, кстати, тоже чёрный археолог. Нашёл золотую монету неизвестного происхождения, выложил в интернете и теперь пытается собрать информацию, что это вообще такое. Вдруг вещь ценная, не нести же такую в ломбард, по весу металла. Я опознал письмена, и даже смог прочитать. Никакая это не монета. Разве что в другом мире на деньгах писали:
  
  8 ряд
  522 место
  
  Кто их этих инопланетян знает, может именно так и писали. Хотя имею все основания сильно сомневаться.
  В любом случае связался и предложил чёрному археологу постоянную, хорошо оплачиваемую работу по специальности. С условием, что расскажет всё об обстоятельствах и месте находки монеты. Попутно у меня возникла идея, как залегендировать своё попадание в другой мир.
  А вот так же. Нашёл монету с неизвестными письменами, выложил фото в интернет и почти сразу получил предложение, от которого трудно отказаться. Не потому, что угрожают последствиями или ещё как-то принуждают, просто сам себя ни за что не простишь. Чем плохая история? Ничуть не хуже чем у остальных. А уж если такая будет не у меня одного, то вообще идеально. Уже только ради этого стоит завербовать коллегу.
  Чёрный археолог назначил встречу в Макдональде у метро на Васильевском острове. Заодно и поем, а то как-то не запланировано в Питер попал, да и в гараже точно никаких запасов нет. Вообще я не большой поклонник фасфуда. При этом считаю, что если приехал на несколько дней в чужой город, то Магдональдс вполне приемлемый вариант. Сильно снижает шансы даже не отравиться, а на то, что твоему организму не понравится местная пища.
  Встретились, сделали заказ, заняли столик в углу, нужно было поговорить о делах. В инете мой знакомый значился под ником Black-Джонс, сейчас так и не представился. Мне в принципе без разницы, для контракта d другом мире и ники подходят.
  Повертев в руках монету, я заявил:
  - Да, в своё время такую же, только не из золота, а из какого-то непонятного металла нашёл.
  - И что потом? - ожидаемо спросил он.
  - Тоже выложил фото в интернет и вот я здесь.
  Потом рассказал коллеге выдуманную по дороге историю, попутно предложив работать на нас.
  - Так твои хозяева знают, что это за монеты? - спросил Black-Джонс.
  - Скажем так, у них есть теория, - ответил ему.
  - Какая?
  - Надеюсь, не будешь смотреть на меня, как на сумасшедшего? Но на всякий случай предупреждаю, это их теория, не моя.
  - Заинтересовал, - усмехнулся собеседник. - Какой должна быть теория, если начинаешь вот с таких предупреждений?
  - Инопланетное происхождение.
  - Чего?
  - Я предупреждал. На самом деле работа интересная и хорошо платят, поэтому теории работодателей относительно находок не так важны. Хотя, должен признать, некоторые их аргументы заставляют по-другому посмотреть на обсуждаемый вопрос. Внеземное происхождение уже не кажется таким уж однозначно невероятным. И вообще, если смотреть глубже, сама Земля ведь тоже внеземного происхождения.
  - Хотелось бы посмотреть на эти доказательства, - со скепсисом в голосе произнёс собеседник.
  - В случае подписания контракта ты их увидишь, - пообещал я. - Тогда сам и решай, насколько они убедительны. В любом случае зарплата останется тоже и работа не перестанет быть интересной. В конце концов, не сильно большая разница, чьи сокровища раскапывать, инопланетян или древней цивилизации, о которой современной науке ничего не известно.
  Чёрного Джонса я однозначно заинтриговал. Уже не сомневался, что договор он подпишет. Контракт коллега читал долго и вдумчиво. Особенно возмущался по поводу золота, которое нельзя оставлять себе. Мол, зачем тогда вообще откапывать?
  - За зарплату, - пояснил я.
  - Ещё одна странность, - заметил он. - За другие нарушения предусмотрены довольно строгие наказания, а тут нельзя и всё. Никак не регламентировано, что будет за нарушение.
  - А ничего не будет. Найдут - отберут. И в любом случае оттуда вывезти с собой не сможешь ни одного лишнего грамма, можешь мне поверить.
  Тот скептически хмыкнул, видимо посчитав, что уж он-то сможет. Ну-ну, посмотрим, как изменится мнение по ту сторону портала. Но контракт он подписал. Взял аванс и попросил три дня на улаживание личных дел.
  Всё это время я пробыл в Питере, регулярно посылая в другой мир продукты и ведя активную переписку с Танкистом, от имени организации. Не так-то просто организовать нападение на хорошо охраняемый объект, имея в своём распоряжении лишь трёх условных бойцов.
  Почему условных? Потому, что из нас троих, меня, Пашки Сорокина и Танкиста реальный боевой опыт имелся только у последнего. А теперь, внимание, вопрос! Где и как он воевал? Где, в принципе, не важно, главное как. Думаю, никто не удивится узнав, что механиком-водителем танка, из которого не вылезал.
  Возможность в любой момент телепортироваться куда подальше с поля боя или наоборот, телепортировать противника, компенсирует очень многое, но супер героем не делает. Вернее, как раз делает, во всяком случае, даёт весьма близкие возможности. Но, в отличии от фильмов и комиксов, настоящий супергерой от уже выпущенной пули никуда не денется. Прям, как в песне:
  
  А пулемёт их всех порвёт и успокоит
  И пусть не тянутся к мечам, не стоит.
  
  Но к тому времени, как я привёл нового чёрного археолога, план оформился. Если это вообще можно назвать планом. Приходим, забираем, всё что надо, уходим. Всё. Если бы я действовал в одиночку, то план если не на отлично, то на твёрдую четвёрку. В группе всё куда сложнее. Как их защитить и своих возможностей не выдать?
  
  
  Глава 28. Нормальные герои
  
  Для начала собрал парочку новых "приборов". За основу были взяты всё те же жестянки из-под леденцов. Первый - детектор. С его помощью предполагалось отслеживать направление на слитки золота. Всё предельно просто. Уже знакомая чёрная круглая коробочка, но не с кучей выключателей и сенсором-сканером для пальца. Вместо всего этого много диодов, идущих по периметру верхней крышки и кнопка в центре. Жмёшь на кнопку - зажигается тот диод на окружности, который указывает направление.
  Как работает? Весь секрет в донышке прибора, которое нельзя никому показывать. На самом деле там ничего особенного, просто стрелка. Чувствую направление на выбранный маркер и поворачиваю в ту сторону стрелку. Она замыкает контакт и при нажатии кнопки загорается нужный диод. Всё гениальное просто!
  Второй "прибор" был усовершенствованной моделью уже известного ключа-эвакуатора с дополнительным функционалом. Та же самая круглая чёрная коробочка с переключателями, кнопками и диодами. Только снизу прикреплена пистолетная рукоять, а с боку ствол-антенна.
  Пришлось повозиться, пока изготовил. Закупил в магазине игрушек с полдюжины разных пистолетов и бластеров, которые безжалостно порезал на куски. Та же рукоять имела части от двух разных игрушек, а ствол вообще от трёх. Переходы залепил пластилином, придавая дополнительные изгибы. Потом покрыл чёрным грунтом и покрасил. Надеюсь, исходники никто не опознает.
  Ещё одно отличие - три дополнительных кнопки переключателей. Красная, белая и синяя. Понятно, что их главная особенность была вовсе не в цветовой гамме, а в предполагаемой функции. Если обычный ключ-эвакуатор именно эвакуировал, то есть отправлял объекты с Земли на стационарный портал в другом мире, то этот мог и наоборот.
  К каждому переключателю имелся магнитик, помеченный краской его цвета. Если заранее положить предмет с таким магнитиком на плиту портала, то находясь на Земле, его можно телепортировать прямо себе в руки. Ну, или под ноги, не важно. Главное это позволяло заранее приготовить экипировку и оружие, прийти куда надо налегке и уже на месте всё получить.
  Поскольку такое изобретение моего сумрачного гения в чужие руки давать нельзя, написал специальный приказ, по которому приборы выдаются лично мне с привязкой. То есть в других руках вообще работать не будут. Ну и ответственность за утрату, соответственно, тоже лежит исключительно на мне.
  - Когда, наконец, наберут персонал? - ворчал я, читая данное распоряжение начальства. - Для таких операций, например, нужны военные со специальной подготовкой, а не археолог, автомеханик и танкист.
  - Так чего же ты таких не навербовал? - спросил Сорокин.
  - Выходить на городскую площадь и орать, нет ли военных, желающих нести службу в другом мире, мне задание никто не давал, - ответил я. - Приглашал либо лично знакомых, либо случайно подвернувшихся. Кстати, ты сам навербовал не меньше, если не больше меня, спецназовцев среди них тоже как-то не наблюдается.
  - Это не в претензию, это я просто к слову сказал, - начал оправдываться Сорокин.
  Нормальные герои, как известно, всегда идут в обход. Всяких спецподразделений эта простая истина касается ничуть не меньше, чем всех прочих. Вот и первый спецназ нового мира отправился штурмовать Рублёвку на метро. Правда, очень скоро выяснилось, что эта самая Рублювка находится где-то в замкадье и ветку метрополитена туда пока не довели, поэтому пришлось пересесть на маршрутку.
  Вообще, Рублёвка - это не только обнесённые крепостной стеной дачи новых феодалов. Там много чего есть. Дома отдыха и санатории, например. Причём, как закрытые, куда мало кто может попасть, так и открытые, где может отдохнуть любой желающий. Дорого и любому желающему не по карману? А в Москве и вокруг разве осталось что-нибудь дешёвое? Есть лес, как огороженный и не для всех, так и самый обыкновенный. По слухам даже сохранились дачи простых пенсионеров, оставшиеся там тех легендарных советских времён, когда Рублёвское шоссе, ничем особым не отличалось от любого другого.
  От этих мыслей у меня начали возникать нехорошие подозрения. Раз тут есть много чего, о чём большинство рядовых граждан и не подозревает, то почему бы не быть какому-нибудь секретному военному объекту, а то и нескольким? Если так, может получиться, что мы отправились мстить не зарвавшемуся чиновнику, присвоившему наше золото, а развязываем войну с государством.
  Хотя, нет, военные объекты - не то место, где прячут конфискованное золото. Во всяком случае, законно. Если же кто-то действует незаконно, то он обыкновенный бандит и разговор с ним совсем другой, вне зависимости от количества звёздочек на погонах.
  Пока ехали на маршрутке, я время от времени делал вид, что сверяюсь с прибором. Зря опасался проехать мимо. Добрались до конечной остановки, а до золота было ещё достаточно далеко.
  Этот случай, мы тоже предусмотрели. Красный переключатель на приборе был, как раз под него зарезервирован. Отошли дальше от лишних глаз, на всякий случай осмотрелись, нет ли камер на деревьях. А что? Мы ведь на Рублёвке! Когда ничего не обнаружили, я нажал нужную кнопку. На дороге появился авто.
  Ничем не примечательный подержанный советский Жигуль. Когда думали на чём ехать в гости, вдруг оказалось, что у нас нет совсем не засвеченного транспорта. Вернее, есть, но это исключительно купленные без оформления документов дома на колёсах и восстановленные грузовики. На таком отправляться на операцию можно только если требуется при свидетелях вывезти какой-нибудь товар и чтобы не возникло лишних вопросов.
  Моя Нива отпадала сразу. Пришлось выбирать между бандитским джипом и Жигулями наркоторговцев. Именно это и было главной причиной, почему отправились общественным транспортом. Оставалось надеяться, что дальше не засекут. Выбор в пользу транспорта наркомафии был сделан по той простой причине, что их со мной нельзя связать вообще никак, а с Михалычем, который Муслимыч, контакты всё-таки были.
  Маркеры на золотых слитках вывели нас не к секретной военной базе, а к дачному посёлку. Если эти дворцы можно назвать дачами. С одной стороны можно, земля дана бесплатно государством, отсюда и название "дача". С другой стороны нельзя, это ведь Пётр Первый придумал раздавать участки подданным, чтобы они разводили там огороды и всякую заморскую экзотику вроде картошки выращивали, а не дворцы строили.
  Однако, всё это ерунда. Главное удалось найти нужную дачу, даже не подъезжая к ней. Тут ведь домики стоят не прилепленные один к другому, поэтому погрешность при пересчёте хвостов на метры не критична.
  Объект засекли, осталось думать, как действовать дальше. Отъехали к ближайшему лесочку и вернули машину на портал. С помощью белой кнопки вызвал сумки с экипировкой и оружием. Ничего особенного. Камуфляжи, бронежилеты, автоматы. Маски и каски, тоже. Как и приборы ночного видения. Да, мы собирались брать объект только после наступления темноты. В общем, получились вооружённые люди без знаков различия и со спец экипировкой.
  Дальше возникли неожиданные проблемы. Синяя кнопка предполагала прибытие дополнительного оборудования. Нет, оно прибыло довольно штатно, с этим полный порядок. Целый контейнер набитый всем подряд по принципу, вдруг пригодится. К сожалению, закупалось оно по такому же принципу.
  Если едешь на серьёзную рыбалку, скорей всего купишь соответствующую удочку и прочие принадлежности, а если на пикник к озеру, то может быть прихватишь какую-нибудь. Вот и в контейнере, всё по большей части было каким-нибудь. В том числе и надувная лодка.
  Во-первых, мы задолбались её накачивать ножным насосом (хорошо, хоть про него не забыли). Но это ещё полбеды. Во-вторых, в инструкции значилась грузоподъёмность четыре человека, при этом мы втроём туда с трудом помещались. Видимо, производящие её китайцы, имели ввиду исключительно свои габариты. Нет, лодка точно тонуть не собиралась, только и о нормальном плавании не могло быть и речи. И всё равно это самый лучший вариант. Нужная дача имеет выход к реке, а подбираться к ней любым другим путём было бы более затруднительно.
  С наступлением темноты спустили свою лодку на воду и отправились на штурм твердыни Тёмного Властелина. Ситуация, скажем прямо комичная. Трое придурков, вырядились в камуфляж, обвешались оружием, уселись в китайскую надувную лодку и отправились на поиски приключений. То, что они вооружены с головы до пят вовсе не китайскими подделками делало их, конечно, опасными... Ага, примерно как обезьяну с гранатой, а не как профессиональных вояк.
  Ну так вот, ситуация с каждой минутой мне нравилась всё меньше и меньше. Понятно, что так глупо мы выглядим только со стороны, для тех, кто не знает о реальных возможностях. Однако портал хоть и крутая штука, всемогущества не даёт.
  Причала для лодок у нужной дачи не оказалось, что даже к лучшему, нам с нашим китайским чудом проще выползти на берег. Тихо выбраться получилось, а не намочить ноги, нет. Поскольку с помощью синей кнопки отправил назад контейнер с барахлом, в лодку просто выстрелил, как из инопланетного бластера. За одно и "испытал". Естественно, никаких светошумовых эффектов не возникло, предмет просто исчез.
  Кроме всего прочего это должно было стать сигналом об окончательной готовности по ту сторону. Хотя, не думаю, что там возникнут какие-либо проблемы, сколько бы мы туда бойцов спецназа не отправили. Каким бы супер профессионалом ты ни был, вдруг обнаружить себя на каменной плите с нескольких сторон простреливаемой пулемётами, сомнительное удовольствие. Вежливое предложение бросать нах оружие и падать мордой в землю, воспримешь с большим энтузиазмом.
  
  
  Глава 29. У меня есть ключ
  
  Однако пока кандидатов на отправку не наблюдалось. Хотя люди на даче были, и они пока не спали. Разве, что предпочитают это делать при включённом свете. Окна горели, как в самой даче, несколько штук, так и в будке охраны.
  Слово "будка" говорило о назначении, но никак не о форме. У большинства домики на дачах поскромнее будут. Однако накрыть целиком одной точкой привязки всё-таки получилось, уже хорошо. Возникло даже желание попробовать перебросить в другой мир целиком вместе со всем содержимым.
  Как возникло, так и пропало. Во-первых, кто потом эту махину с плиты снимать будет? Чего доброго вообще портал на время заблокирую. Теоретически следующий объект должен вытолкнуть предыдущий. Даже если так, толку с развалившегося дома всё равно никакого. Во-вторых, охрана. Если они вдруг окажутся на голой каменной плите, это одно, а внутри собственной будки, совсем другое. Могут сдуру начать отстреливаться.
  Так, что импровизации в сторону. Действуем по одному из заранее разработанных вариантов. На случай, если получится незаметно подобраться к будке охраны, их у нас было два. Либо попытаться проставить маркеры через окно, либо, если это не получится, кто-нибудь стучит в дверь, а я телепортирую тех, кто выйдет.
  К счастью удался первый вариант. Правда, в домике оказалось всего два охранника. А чего я собственно ждал? Целую армию? Но проверить всё равно следовало. Дверь была заперта, только это не страшно.
  - У меня есть ключ! - гордо произнёс я, направляя ствол прибора на объект.
  - Неужели оно и замки открывать может? - удивился Сорокин.
  - Нет, но это и не требуется.
  Маркер я установил на дверь ещё до того, как начал говорить. Система уже опробована на сейфе. Нажал на спусковой крючок и одновременно переместил дверь в другой мир. Получилось красиво, хоть и без таких голливудских эффектов.
  Вошли. Больше никого внутри не обнаружили. Тут была и комната отдыха с неплохим диваном, и пульт открытия-закрытия ворот, и мониторы, подключённые к камерам наблюдения. Стал методично всё расстреливать из своего инопланетного "пистолета", а на деле просто телепортировать в другой мир.
  Из полезного только оружие, оставленное охранниками. Ничего особенного, пара пистолетов системы Беррета. Мебель не особо нужна, но пусть будет, может кому пригодится. Однако главной целью были компьютеры и любые другие носители информации. Раз есть камеры видеонаблюдения, значит, запись где-то хранится. Совсем не обязательно оставлять такие улики.
  Дверь в самом особняке открывали так же, как и "будку" охраны. Я её переправил в другой мир. Затем так же поступал со всеми дверьми внутри. Нет, в отличии от входной они не были заперты, но так получалось просто тише. Ни петля не скрипнет, ни ручка не звякнет.
  Плюс таким способом лучше получается открыть неожиданно. Хотя последнее оказалось излишним. Скрипи она как цыганская скрипка, это ничего бы не изменило. Хозяин был слишком увлечён. Мы его поймали буквально без штанов. Пожилой пузатый мужик на девице модельной внешности. Она и так была совсем не старой, а уж по контрасту с партнёром смотрелась вообще девочкой.
  Помните анекдот? Отжимается английский джентльмен на пляже. К нему подходит полицейский и говорит:
  - Это конечно, не моё дело, сэр, но, по-моему, ваша дама уже ушла.
  Захотелось проделать то же самое. Почему бы и нет? Наложил маркер на модель, прицелился из трансглюкатора... Раз и готово! Надо же, толпу зрителей у себя за спиной не заметил, а пропажу партнёрши сразу обнаружил. Даже зачем-то начал щупать под одеялом и подушками.
  - Слышь, придурок, это конечно не моё дело, но, по-моему, твоя дама уже ушла, - адаптировал английский юмор под местные реалии.
  - Кто вы такие? - скорее удивлённо спросил, чем испуганно воскликнул хозяин дачи.
  Ну да, было чему удивляться. То, что положено исчезло (одна штука), то, что не положено появилось (три штуки). Страха при этом он почему-то не испытывал. И ведь на самом деле, а не притворялся. Это в деловом костюме и за столом переговоров можно блефовать перед точно такими. У неожиданно пойманного голым тремя полностью одетыми и вооружёнными, так не получится. Значит, привык чувствовать себя хозяином жизни и действительно ничего не боится. Что ж придётся опускать с небес на землю.
  - Мы чатлане и пришли за своим КЦ, в смысле золотом.
  - Какие на хрен четлане?! И куда Анжелику дели?
  - Анжелику мы трансглюкировали. И если ты, дебил, хоть на секунду подумаешь, что эта хреновина у меня в руках не трансглюкатор...
  Не знаю, опознал ли оппонент цитату или нет, но всё равно впечатлился. А куда бы он делся? Свои угрозы я подкрепил действиями. Начал водить стволом прибора по спальне и телепортировать всю подряд мебель. Последним аккордом стало исчезновение прямо из-под клиента кровати.
  - В общем, инопланетяне мы, - прокомментировал я. - И не смотри, что в камуфляже и с автоматами, это для маскировки. Сам, понимаешь, по Москве в скафандрах и с трансглюкаторами особо не погуляешь, сразу в дурку заберут.
  В общим клиент впечатлился по самое не могу. Однако золото всё равно возвращать не хотел. Даже заявил, что это мы его кинули, получив всё заказанное оружие и не заплатив оставшегося золота.
  В принципе его согласия или сотрудничества не требовалось. Я и так чувствовал, что слитки в подвале и никакие двери меня не остановят. Поэтому решил поговорить на другую тему. На вопросы, непосредственно не касающиеся его карманов, хозяин дачи отвечал куда более охотно. Даже с подробностями, о которых я бы ни за что не додумался спросить.
  Выяснилось, официально меня не так что бы сильно ищут. Нет, ищут, как раз по всей строгости закона, весь вопрос, за что. Понятно, что никакого золота там не значится. Это я и так с самого начала подозревал. Но про целый арсенал оружия, а также огромное количество боеприпасов и взрывчатки тоже ни слова.
  Оказывается, я вывез из военного склада несколько ящиков списанных автоматов, которые даже успели пройти частичное обезвреживание. То есть стрелять из этого металлолома уже нельзя, но теоретически можно использовать для изготовления оружия. Хитро придумано. Понятно, что такого преступника будут искать по всем правилам, только особо напрягаться, никто не станет. Что позволит людям генерала ловить меня по-настоящему.
  Да, наш хозяин был генералом. Сам он оружием не приторговывал, но получал свою долю. Узнав, что очередной раз плата предполагается золотом, решил прибрать его к рукам. А заодно и сам источник. Мало того, что не вышло, так ещё и людям бизнес испортил. Ведь кого-то пришлось наказать, пусть даже не за торговлю оружием в особо крупных размерах, то хотя бы за списанный металлолом, который по легенде я и купил.
  Узнав, всё что меня интересовало, отправил генерала в новый мир. Мы занялись обыском дворца, маскирующегося под скромную дачу. То, что золото, где-то в подвале, я сообщил сразу. Но раз уж мы всё равно тут, и уже начали отправлять себе в закрома всё, что под руку попадается, глупо что-то оставлять. Да и подозрительно выглядит украденная кровать, мебель из спальной и несколько дверей. Как вывезли и почему именно это? Если же исчезнет вообще всё, то останется только вопрос как? Вот пусть сами и гадают.
  Подвал вовсе не был тёмным подземельем с сырыми камерами и ржавыми решётками. Никаких узников мы там тоже не обнаружили. Ещё несколько нормальных комнат только без окон. Тренажёрный зал и кинотеатр, например. Там и вправду окна без надобности.
  В тайне надеялся найти у торговца оружием целый арсенал. Увы, здесь меня ждал большой облом. Арсенал вообще-то был, целую комнату под него отвели, но никаких штабелей с автоматами, пулемётами, боеприпасами. Исключительно охотничье оружие. Часто очень красивое и наверняка невероятно дорогое.
  У большинства ружей и карабинов были отдельные персональные шкафы из дорогого дерева и стеклянными дверцами. Прямо не оружейка, а музей какой-то. То, что я бы предпочёл автоматы с пулемётами, вовсе не означает, будто стал отказываться от доставшегося. Подобрал всё до последней гильзы.
  Зато тайную комнату, где хранится золото, хозяин оборудовал просто великолепно. Не стой на слитках маркеров, ни за что бы не нашёл. Вернее не так. Если бы мы пришли исключительно за ним, то результат не гарантирован. А так, сгребая всё, что под руку попадётся, с мебелью включительно, невозможно не наткнуться.
  Один из шкафов в оружейке оказался выдвижным, вот за ним и обнаружился проход. Даже не комната, а коморка со стеллажами, какие бывают в мастерских. Не так я себе представлял сокровищницу. Ну да ладно, главное не вид, а содержание.
  В первую очередь смёл с полок то зачем пришли. Потом осмотрел остальное. Оно меня откровенно разочаровало. Какие-то папки и ничего больше. Понятно, что компромат, но на фига он нам? В первый раз возник вопрос стоит ли брать?
  С одной стороны, неплохой мотив. Те, кому известно, что у генерала были эти документы, сразу решат, что целью были именно они, а всё остальное вынесено для отвода глаз. Но и искать будут весьма тщательно. Даже не нас, а сам компромат. Если же оставить, получится невероятная загадка. Взяли всё кроме самого главного. Опять будут искать, хотя бы для того, чтобы её разгадать. А вдруг тут было что-то ещё, куда более убойное? Махнул рукой и забрал вместе со стеллажами. Пусть будет всем понятный мотив.
  - По-моему здесь чего-то не хватает, - обратился я к спутникам.
  - Чего? - не понял Пашка.
  - Сам подумай. Золото в сокровищнице было, какие-то документы тоже, а денег нет. Выходит эту комнату вообще для компромата держат, а наши слитки сложили лишь по случаю. Значит, наличку держат где-то в другом месте. Ищем сейф, который мы пропустили.
  Поиски первое время не давали ничего. И это в полностью очищенном доме с голыми стенами. Хоть бери и эти самые стены рушь, пока не найдёшь. Не понадобилось. Бросилось в глаза, что одна ни разу не внешняя, при этом слишком толстая. Ответ один, там, что-то спрятано. В многоэтажке возможны всякие трубы и прочие коммуникации, но тут-то им делать нечего. На простук панель показала, что за ней пустота.
  Не стал искать способ открыть, а поставил метку и отправил в другой мир. Был, конечно, риск, что на стационарный портал отправится вся стена целиком, но ничего страшного, убрать её не трудней, чем мебель перетаскивать. Однако и этого не случилось, исчезла аккуратная панель. По направляющим снизу и сверху было видно, что конструкция предполагала ей отъезжание в сторону. Ага, если знаешь как.
  За панелью стоял не один, а целых три сейфа. Два обыкновенных и один оружейный. На фига последний, при наличии целой оружейной комнаты? Или хозяин там прятал стволы, которыми не стоит хвастаться даже генералу? Возможно. Разберёмся.
  И разобраться я решил прямо сейчас. Нет, вовсе не потому, что не терпелось узнать, что же там внутри? Сейф, он как и мёд, очень странный предмет. Только совсем по другой причине. Фиг ты его так просто откроешь. Вообще-то у нас и хозяин есть и где-то среди переправленного барахла, ключи. Только кому нужна лишняя головная боль? Сначала ищи второе, потом убеждай первого.
  У меня давно разработан способ вскрытия сейфов любой степени сложности с помощью портала. Лишь одна загвоздка, при свидетелях на стационарном портале этого делать не стоит. Зато тут на месте можно. Поставил по два маркера на каждый сейф. Один на дверь, второй на корпус. Осталось навести супербластер и изобразить выстрелы. Все три сейфа оказались открытыми. Спутников это ничуть не удивило, они видели, как я обычные двери таким способом вскрываю, чем эти хуже?
  В оружейном сейфе стояли винторезы. Или что-то на них очень похожее, не разбираюсь. Бесшумное снайперское оружие для спецвойск. Теперь понятно, почему они тут. Такое и генерал не любому станет показывать, а оружейная комната у него больше на музей похожа. То есть предназначена прежде всего для того, чтобы хвастаться.
  Обычные сейфы тоже не были пустыми. В первом лежали деньги. Не битком набит, но и не мало. В основном доллары. Немного евров и фунтов. Рублей нет вообще. Зато несколько коробочек. Часы, монеты, ювелирные украшения. Золотом нас теперь не удивишь, но не оставлять же? Во втором сейфе опять были документы. Махнул рукой и телепортировал все три в другой мир.
  Больше нам тут делать нечего.
  
  
  Глава 30 (часть первая).
  
  Примечание. Сейчас туго со временем. Надеюсь, через неделю вернусь к прежнему режиму. А пока, по просьбам читателей, выкладываю то, что уже есть. Половину главы.
  
  Первым делом по возвращении нужно было разобраться с полученными под персональную ответственность приборами. Я уже успел не один раз пожалеть, что сделал первые самоуничтожающимися. Эффектов, видите ли, мне захотелось. Что хотел, то и получил, тут почти всё в порядке, только задолбался потом новые клепать.
  Поскольку эти приборы отличались от стандартных, мог поступить с ними иначе. Например, не взрывать, а сдать обратно. Что собственно и сделал. При свидетелях положил их на плиту портала и дождался исчезновения. После чего с облегчением вздохнул, мол, избавился от ответственности.
  Следующими по списку следовали разборы полётов и трофеев. С первым особых хлопот не было. Серьёзный разбор полётов предполагает такие же серьёзные проблемы перед тем. Так что обсудили мы в основном китайскую надувную лодку. Вообще, не мешало бы иметь что-то вроде заранее собранного тревожного чемоданчика на такие вот случаи. С заранее проверенным оборудованием. В идеале, если таких случаев вообще больше не будет, но мечтать не вредно.
  С разбором трофеев было и сложнее и проще одновременно. Первое в основном из-за времени, которое пришлось на них потратить. А так, ничего особенного. Деньги в банк, оружие в арсенал, остальное ...
  Да, остальное. Мы ведь тут считай, при коммунизме живём. Почти. С одной стороны контракт и зарплата, за которую можно потом заказать всё, что захочется. С другой всё действительно необходимое выдаётся бесплатно. И не только необходимое. Если в тех же трофеях попадаются предметы роскоши, их ждёт похожая судьба.
  Нравится эта двуспальная кровать? А куда поставить есть? Тогда забирай. Дело в том, что многим уже было куда ставить не только двуспальные кровати. Народ постепенно переселялся из вагончиков и трейлеров в собственные дома.
  Главный архитектор, Светлана, постаралась. Сначала она пыталась строить из местных материалов. Однако быстро поняла, что финансовые возможности позволяют, и завалила заказами. Деревянные дома закупались и быстро собирались на месте из готовых конструкций.
  Я не возражал, потому что и сам прекрасно понимал, сырые брёвна - не лучший строительный материал. Для временного жилья и если нет другого выхода - да. Но в том-то и дело, что выход у нас был. Что вовсе не означает, будто заготовленные брёвна валялись без дела. Применение нашлось и им. Если не жильё, то склады и административные здания вполне можно строить и из таких материалов.
  Так, в центре появилось что-то среднее между деревянным кремлём и княжеским теремом времён средневековой Руси. К нему вполне органично примыкал колхозный клуб, выполненный в том же стиле. Было и где властям заседать, и общие собрания проводить, и культуру в массы двигать. Так и сочетались средневековое и современное зодчество. Поэтому, мебель из усадьбы нового феодала растащили быстро.
  Осталось решить, что делать с новоприбывшими. Генерал, модель и двое охранников. С мужчинами всё понятно - на лесоповал. Там им самое место. Только девушку можно было считать условно невинной. Очень условно. Примерно, как подружку крёстного отца мафии. Вроде бы сама преступлений не совершает и ничего такого не знает, а обратной дороги нет. И чего бы она там ни говорила, с самого начала об этом догадывалась.
  И куда её такую девать? Разве она умеет хоть что-то, кроме как красиво выглядеть? Оказалось, умеет. Во-первых, Тамаре было слегка больше лет, чем на первый взгляд. Но дело не в возрасте. К годам ещё прилагалось два диплома о высшем образовании. Как-то не ожидал от дамы её профессии. С другой стороны если не совсем дуры, то чем им ещё заниматься? Не работать же в самом деле? Вот и учатся.
  Первый диплом у Тамары был совсем ерундовый. Даже по меркам гуманитария. Какие-то общественные связи или похожая фигня. В общем в девяносто девяти случаях нужные исключительно для того чтобы гордо заявлять о высшем образовании. Зато второй диплом неожиданно оказался даже близко не гуманитарным. Очень длинное научное название, что-то связанное с инженерией и электроникой.
  Оно, конечно, и несомненно очень полезно, только не в нашем полусредневековом обществе. То есть, ни для модели, ни для электронного инженера у нас вакансий нет. Разве что станет кому-то из поселенцев женой. А на первое время пришлось брать к себе в департамент помощницей Любы. Там, как раз беспилотники и компьютеры, хоть такая, а электроника.
  Быстро объяснил модели-инженеру ситуацию и перспективы. А их было всего две. Либо лесоповал, либо контракт, причём долгосрочный. Учитывая, чему она стала свидетельницей, через стандартные пять лет отпускать никак нельзя, даже если к тому времени о портале в другой мир станет общеизвестно.
  Тамара была умной женщиной, всё прекрасно понимала и подписала десятилетний контракт. Правда, прочитала его весьма и весьма внимательно. Даже несколько удивилась излишней откровенности некоторых пунктов.
  - Зато честно, - ответил я. - У нас тут адвокатов, правозащитников и прочей нечисти нет, поэтому и лицемерить необходимость отсутствует. Особенно с теми, кто подписывает документ, уже находясь в этом мире и зная на что идёт.
  - Хм... тогда наоборот, некоторых пунктов не хватает, - пожала плечами Тамара.
  - Например?
  - Например, сексуальные отношения сотрудниц с начальником.
  - Это по взаимному согласию, - ответил я.
  - То есть тоже лицемерие, что и везде, - усмехнулась она.
  - Ну почему же? Если начальник желает он может заранее внести подобные пункты в контракт. Тогда и оплата будет соответственно выше. Ну а коль не захотел или не достаточно высокий пост для таких замашек занимает, то по взаимному согласию. А попытается использовать служебное положение, рискует сам на лесоповале оказаться.
  - Понятно... А ты сам?
  - Что сам?
  - Не пожелал или не достаточно высокий пост занимаешь?
  Теперь пришло время хмыкать мне.
  - Я возглавляю сразу несколько департаментов. Археология, геологоразведка, картография, торговля с внешним миром. Всё это, считай, министерские должности. Ни премьера, ни президента, ни императора у нас пока нет, так что должности из высших.
  - Тогда почему такой большой начальник до сих пор не завёл себе гарем, - явно заигрывала со мной Тамара.
  - Кто тебе сказал, что не завёл? Как-то само получается, что все не занятые женщины оказываются в моих департаментах. А прописывать с кем, сколько раз и в каких позах, извини делать мне больше нечего.
   Хотела соблазнить ближайшего начальника и занять место получше? Пусть теперь думает, что она не одна тут такая умная.
  
  
  Глава 30 (часть вторая).
  
  С отправлением генерала и обоих охранников на лесоповал я поторопился. Нет, ему-то как раз туда и дорога. Зато одного из охранников опознал Танкист. Как своего командира. И сразу написал прошение перевести того к себе в помощники или ещё куда, только не в заключённые. Мне ещё предстояло прочитать то послание и ответить, а пока решил поговорить. Для начала поинтересовался, что в том послании? Получил ответ и задал сразу два вопроса.
  - Ты у Пашки Сорокина спрашивал? Он всё-таки твой начальник. Вдруг ему в департаменте человек с таким прошлым не нужен?
  - Хорошо, поговорю. Не думаю, что он откажет. Но если что, может тебе пригодится?
  - Нет, у меня там и так уже слишком много случайного народа набралось. И потом, ты у своего командира спрашивал? Вдруг он сам не пожелает работать на врагов своего генерала.
  Однако гарантии танкиста и согласие самого кандидата - это хорошо, но совершенно недостаточно. К счастью был ещё один источник информации, с которым можно особо не церемониться. Генерал.
  Вообще такие люди привыкли считать себя если не бессмертными, то точно выше абсолютного большинства окружающих. Даже будучи раздетыми и подвешенными за яйца, отказываются сотрудничать и лишь угрожают. Да вы знаете кто я такой?! Вы не представляете на кого наехали! Стоит мне только позвонить и вам всем конец! И дальше в том же духе.
  Причём ни к смелости, ни к крутости, ни к железной воле это не имеет никакого отношения. Просто мания величия проросшая на почве реальных власти и денег. Вообще любой из нас считает себя в какой-то степени центром мироздания, и это нормально (ненормально когда наоборот). Но попадаются и окончательно звездонутые экземпляры.
  К счастью настолько сильно очень редко. И генерал был не из таких. Или это на него сначала исчезновение любовницы вместе с кроватью, затем попадание в другой мир подействовало? Неважно, главное весьма охотно отвечал на вопросы, тем более что про деньги никто не спрашивал.
  Обоим своим охранникам дал довольно нелицеприятные характеристики. Первый бандит и отморозок, но надёжен и верен. Только вовсе не потому, что честь и верность у него в крови или испытывает чувство благодарности к выпутавшему его из нескольких весьма опасных историй генералу. Имел бы возможность без ущерба для себя предать, предал бы не задумываясь. Просто через многое прошли вместе, причём вся грязная работа доставалась именно ему. И теперь генерал держал подельника очень крепко. С другой стороны и платил хорошо, не без этого. Особенно за всякие сомнительные дела. Но и толстую папку с компроматом, которая постоянно росла, держал наготове.
  Другой - лох лохом. Попал в сложную ситуацию, генерал ему помог (не бесплатно) и теперь имеет дешёвого охранника. Это притом, что сам к делу руку приложил. Хотя и того нельзя назвать совсем уж невинной жертвой.
  Этим самым лохом был командир Танкиста. Что сам и подтвердил, пытаясь защищать своё начальство. Мол как так можно, хорошего человека, который сильно помог в трудную минуту на лесоповал, а сам в механики. Однако это длилось ровно до тех пор, пока не послушал запись допроса. Тогда мнение сразу изменилось на противоположное.
  В общем, Пётр Нечаев подписал десятилетний контракт. Только не на механика. Остался работать по специальности, то есть охрана и всё, что с ней связано. За одно и военное дело. Разве что на спецоперации на Земле в ближайшее время его брать никто не будет. По сути стал начальником нового департамента. Министром обороны, КГБ и МВД в одном флаконе. Правда, ему об этом никто не сказал. Надо посмотреть, справится или нет и тогда решать оставить или искать кого другого?
  И вы знаете, к кому в первую очередь с претензиями пришёл новый работник? Ко мне. Нет, о том, что я самый главный начальник он не узнал, но у меня и кроме этого имеются и официальные должности. Вся торговля с внешним миром среди них. И нет, Пётр не стал требовать материального обеспечения своему пусть пока неофициальному департаменту. Тут дело в другом. Он обследовал арсенал и пришёл рассказать всё, что думает о его укомплектовании.
  - Хотелось бы знать, какой идиот всё это заказывал, - сходу начал Пётр.
  При этом он продемонстрировал целый список. Оказывается, уже успел составить.
  - Вообще заказы делают начальники департаментов, - начал я. - В принципе может каждый желающий, но он в любом случае должен отнести к своему начальству на утверждение, а тот уже ко мне. Вернее к Любе. Многое она сразу ставит на очередь, некоторое, в том числе и оружие, несёт на утверждение мне. Я, в свою очередь, кое-что смогу утвердить, а на счёт другого вынужден обращаться за консультацией к хозяевам портала.
  - И кто заказывал имеющееся оружие?
  - В тех случаях, когда за необходимое никто конкретно не отвечает, это приходится делать мне. До недавнего времени у нас военных специалистов не было. Так, что тот идиот, о котором ты спрашивал с самого начала - я.
  - Тогда понятно, - кивнул Пётр.
  - Неужели всё так плохо? - поинтересовался я.
  - Не всё, но многое. Даже странно, что патронов больше, чем по боекомплекту на каждый ствол.
  - А если конкретно?
  - Если коротко, то плохого оружия вообще не бывает, всё зависит от цели применения, - ответил ничего не значащей фразой Пётр Нечаев.
  - А если развёрнуто? - не отстал я.
  - Если так, то для начала задам простой вопрос для чего, а точнее под какую мишень нужно оружие? Поясню, война с себе подобными и освоение дикой территории это две очень большие разницы. Скажем так для носорога или даже матёрого кабана калибр пять сорок пять даже не смешно. Тут и семь шестьдесят два не очень играет. Стрелять по обычным зверюшкам? Ну так тут гладкоствола за глаза, и не большое количество мосинок. И совсем не большое количество, чего-то крупного калибра, на всякий случай, а то вдруг тут динозавры бродят.
  При последних словах Пётр вопросительно посмотрел на меня.
  - Пока не видели. Про зверьё я и сам примерно так думал, а что на счёт более или менее себе подобных?
  - Если местные высокотехнологически развиты, ну хотя бы на уровне начала двадцатого века, то всё равно, что мы закупим на Земле. Хоть новейшие танки. Нас сметут. С государством может бодаться только государство. Вторая половина девятнадцатого - то же самое. Может продержимся час или даже два, но и только. Конец восемнадцатого, начало девятнадцатого даст нам повоевать неделю или месяц, но результат будут тем же.
  - Понятно, - согласился я с выводами.
  - Дальше - лучше, - продолжил Пётр. - Если средневековье, то и АК не нужен, СКС каждому и пулемёт на отделение. Этого за глаза. Но это не для войны, а зулусов по степям гонять.
  - Пока закупленный мною арсенал не сильно отличается от только что услышанного, - заметил я. - С поправкой на возможности, которые были. Оружие в супермаркете не купишь.
  - Ну да, поэтому ты набрал АКСУ.
  - А что с ним не так? Для самодельного спецназа в самый раз.
  - Только не надо, - скривился Пётр. - АКСУ и по зверюшкам не подходит. Он вообще никому не подходит, кто из него собрался стрелять в бою. Он в самый раз только тем, кто его носить будет. Не более. А вообще, была-б моя воля то колонию, на первое время я бы СКС-сами и вооружил. Плюс пулемёты. А вот если бы решил действительно формировать ополчение, да зубастое, то тут и фантазировать нечего, только и АК-74МН. Пятёрка во многих отношениях лучше семёрки. Если хочешь, могу перечислить. Ну и, по возможности, прицел малой кратности на каждый автомат.
  - По-моему ты противоречишь сам себе, - заметил я, выслушав лекцию.
  - В чём же? - не понял Пётр.
  - Говорил, что плохого оружия не бывает, при этом относишься с явным предубеждением к АКСУ.
  - Это, пожалуй, одно из немногих исключений.
  - Ты конечно специалист, а я наоборот, но в данном случае абсолютно с тобой не согласен.
  - Почему? Попробуй аргументировать.
  - Всё очень просто. Не может великая держава с одной из сильнейших армий мира взять на вооружение плохой образец.
  - Всякое оружие имеет свою нишу, - повторил Пётр. - Ниша АКСУ самая неприглядная. Типо дайте им, что-нибудь из чего они смогут стрелять. Маленькое и компактное, да ещё знакомое, да под тот же патрон, что и основное. И плевать, что стрелять же будет фигово, эффективность применения так себе. Не важно, нужно оружие для самообороны, отстреляться хватит. А поскольку человек с АКСУ по штату вообще стрелять не должен, или имеет более эффективное оружие, то всё в порядке. Главное, что бы стреляло. И дёшево было.
  - Вот ты сами ответил, - пожал плечами я. - АКСУ нужен тем, кому стандартный калаш не очень дашь. Раньше им вооружали милицейский спецназ лишь потому, что в СССР ни террористов, ни прочих изобретений западной демократии не было, как и особой необходимости в этом самом спецназе. То есть этого автомата хватало за глаза. С приходом демократии и прочих западных ценностей появилась необходимость в другом оружии.
  - Вот! - обрадовался Пётр. - Появилось новое более подходящее оружие и именно его нужно закупать.
  - Не нужно, - не согласился я.
  - Почему?
  - Причин несколько. Во-первых, его банально труднее достать. Это тебе не стройматериалы, которые можно в любой момент купить в магазине. Во-вторых, спецназ и ополчение, немного разные вещи. То, что хорошо для первого, не обязательно хорошо для второго, даже если у оружия ТТХ объективно выше. А наш спецназ ещё очень долго будет на уровне ополчения. Так что "ксюхи" более чем достаточно. Если вообще оно понадобится. А если просто в арсенале пылиться будет, то кто ж против?
  Естественно оппонент не согласился. Тогда я предложил ему отправить запрос по инстанциям. Тем более что вопросы оружия, если это не охотничье ружьё, лично я не решаю. Нетрудно догадаться, каким был вердикт. А вообще с большинством его предложений я, разумеется, огласился. При закупке следующей партии нужно будет иметь в виду. Но АКСУ остались.
  
  
  Глава 31. Банк имени товарища Корейко.
  
  Многие считают, что все евреи очень умные. На самом деле это не так. Как и у любого другого народа, попадаются всякие. Но чего у них не отнять, умеют не выносить ссор из избы и этих всяких лишний раз не показывать, рекламируя исключительно умных и талантливых.
  Самуилу Ивановичу не повезло. Иванович, если кто не понял, это вовсе не отчество, а фамилия. Но не повезло ему вовсе не по этой причине. Его единственный сын и наследник оказался, как раз из этих всяких. И нельзя сказать, что у маленького Абрама Ивановича не было таланта к ювелирному делу. Очень даже был. Только желание отсутствовало.
  Мальчик мечтал стать коммерсантом. Тоже достойное занятие для отпрыска еврейской семьи. При наличии способностей, разумеется. Однако как раз в этой области какие-либо способности или таланты у Абрама Ивановича отсутствовали напрочь. Все его представления о коммерции сводились к банальному наеба... в смысле обмануть. При этом он почему-то считал себя очень умным, а окружающих, наоборот.
  Поэтому ничего удивительного, что в школе мальчика били, не просто часто, а регулярно. Причём ему даже в голову не приходило, что виноват вовсе не антисемитизм, а он сам. Школьные побои ладно, обычно самое худшее, что от них может быть - фонарь под глазом. Только и после школы ничего не изменилось. Если не считать, что последствия были куда серьёзней.
  Самуилу Ивановичу не раз приходилось прибегать к своим связям, чтобы вытащить сына из очередной истории, в которую тот вляпался. Каждый раз такие услуги стоили всё дороже и оказывались всё неохотней. Последний раз вообще открытым текстом заявили, что из-за таких жидов, как его сын, их евреев везде не любят.
  После каждого такого случая Абрам ненадолго успокаивался, обещал, что больше такого не повторится, брался за ум и ювелирное дело. Иногда даже производил какой-нибудь шедевр ювелирного искусства (как говорилось выше, талант к этому делу у него всё-таки был). Потом всё опять повторялось.
  На этот раз неугомонный горе-коммерсант превзошёл сам себя. Умудрился продать золотой самородок в полтора килограмма весом по цене вдвое превышающей рыночную. Учитывая, что отец купил этот самородок за пятьдесят процентов от реальной стоимости золота, прибыль составила как раз завещанные Карлом Марксом триста процентов.
  Абрам Иванович по праву гордился сделкой. Мало того, что одна из немногих удачных, так вообще единственная, где он никого не обманул. Клиент сам поинтересовался золотом, сам предложил цену, а потом сам честно заплатил. Отец за эти полтора кило получил бы может и больше, но пришлось бы работать больше года, а потом ещё продавать изделия, а тут раз и готово.
  А через несколько дней к Самуилу Ивановичу пришли и поинтересовались, где он взял такой интересный самородок, и нет ли там ещё. Купил он его у меня и был честно предупреждён, что золото из нового, пока никому не известного месторождения. Если такое и продавать, да ещё в виде самородков, то только ювелиру. Тот переплавит, смешает с имеющимся ломом и продаст в виде изделий. Разве кто-нибудь такой сложный анализ с колечками да с серёжками проводит? А если и проведёт, то благодаря примеси лома, это ничего не даст.
  А тут такая подстава от собственного сына. Ювелиру дали время на подумать, явно считая, что никуда не денется. Пусть останется хоть какая-то иллюзия, что решение принял сам, тогда сотрудничать будет более плодотворно.
  Он написал мне на оставленный на всякий случай электронный адрес. Поскольку я теперь жил не на Земле, то проверял его в лучшем случае раз в сутки, а чаще реже. Но на этот раз случайно получилось почти сразу по отправлении письма.
  Предполагал, что вероятность ловушки очень высока, но всё равно согласился прийти. Меня и так за покупку оружия ищут, так что если появится подозрение в торговле золотом - не страшно, тем более что те, кому надо и так знают. Генерала нейтрализовал, но тот просто не мог быть один.
  Правда есть вероятность, что оружие отслеживает государство, а золото, это чья-то частная инициатива, как в прошлый раз. В первом случае переходить в активную фазу конфликта не собираюсь. И дальше буду просто убегать, хрен они меня поймают. Во втором можно и объяснить оппонентам, насколько они не правы. Хотели чужого золота, считая его уже своим? Всегда готов пойти на встречу. Именно золото и будут копать в каком-нибудь карьере.
  Только порой трудно бывает отличить бандитов или крупный бизнес от государевых людей под этих бандитов маскирующихся. В моём случае очень просто. Если ведут себя официально, значит, представители государства, и я буду от них так же официально убегать. По принципу - поймай, если сможешь, а если не сможешь, то не пойман - не вор. Если же ведут себя, как бандиты, то бандиты и есть. И отношение к ним соответствующие. Предъявит какие-нибудь корочки и чего-нибудь потребует? Извини, но поздно. По эту сторону портала они не действительны.
  Вопреки моим опасениям, ловушки у ювелира не оказалось. Самуил Иванович подробно рассказал свою историю. Интересно, на что он рассчитывал? Что я сам побегу сдаваться его визитёрам, которые даже не представились?
  - Извините, но ничем не могу помочь, - прервал я затянувшуюся паузу. - Вернее могу, но совсем не так, как вы представляете.
  - А как?
  - Надеюсь, вы понимаете, что не я один эти самородки у себя на даче выкапываю?
  Тот кивнул соглашаясь.
  - Есть организация, - продолжил рассказ. - Достаточно могущественная, чтобы защитить своих работников от кого угодно. Правда, существуют некоторые условия и основное - секретность. А для её соблюдения придётся переселится туда, где добывают это золото.
  - И где его добывают? - спросил Самуил Иванович.
  Я постарался изобразить взгляд, показывающий всю глупость такого вопроса. Получилось. Потом ответил:
  - Очень далеко. Глушь такая, что считай Африка, только без негров. Во всяком случае, в районе прииска они не водятся.
  - И что я с семьёй буду делать в таком месте? - с большим сомнением спросил он. - Сильно подозреваю, что услуги ювелира там никому не нужны.
  - Вообще-то нужны. У них в планах создать что-то вроде собственного государства. А какое государство без своих денег? Поскольку бумажкам там никто не доверяет, даже тем на которых дохлые американские президенты нарисованы, представьте есть и такие места, то чеканить монету собираются из золота. И им сейчас как раз нужен ювелир, способный это сделать, он же начальник монетного двора.
  Лицо Самуила Ивановича никак не изменилось, но в глазах промелькнуло что-то такое. В общем я понял, он на крючке, осталось подсечь.
  - Кстати, народу там мало, поэтому многим приходится занимать по несколько должностей. Я, например, не только начальник департамента археологии, но ещё и министр геологии и вообще всех недр. Начальнику монетного двора придётся быть и министром финансов, а так же главой центрального банка.
  - Когда ехать? - сразу спросил собеседник.
  Я про себя усмехнулся. Получилось, как в анекдоте про еврея устраивающегося работать на склад. Сначала ему описывают обязанности, потом рассказывают в каких тяжёлых условиях приходится работать и под конец добивают, говоря, что зарплата совсем маленькая. Еврей удивлённо спрашивает:
  - У вас, что за это ещё и деньги платят?!
  И дело вовсе не в возможности, что-то с того склада воровать. Просто в некоторых кругах, такая работа считалась невероятно престижной. В тех же кругах быть начальником монетного двора, директором центрального банка и министром финансов ещё престижнее. Куда там дантистам и юристам. Даже если в самой банановой республике из всех банановых.
  - Решаю, конечно, не я, но точно знаю, что ювелир, гравёр или кто-то другой, умеющий чеканить монету там требуется. Поэтому, почти со стопроцентной уверенностью могу сказать, что завтра принесу контракт и отправка сразу после подписания, что в ваших же интересах. Кстати, сколько человек собираетесь взять?
  - Я, сын и жена, - ответил Самуил Иванович.
  - Хорошо, на них тоже контракты оформят. Будут сотрудниками монетного двора.
  - Кем именно? Абрам понятно, он тоже ювелир и неплохой. А Розочка?
  - А я знаю? - пожал плечами в ответ. - Вы начальник, вам и решать. Хоть уборщицей, хоть секретаршей, хоть бухгалтером. Но если не сумеете обосновать необходимость этой должности, то зарплата будет самой минимальной. А вообще мне и так хватает забот с сотрудниками департамента археологии, так что сами думайте.
  На следующий день я пришёл с готовыми контрактами. Все были на десять лет, начальник монетного двора - это вам не слесарь. Он в любом случае не выездной и надолго. Одного взгляда на Самуила Ивановича хватило, чтобы понять, что-то не так. Всё плохо или даже хуже.
  - Извините, - развёл руками он, опуская глаза, - но ничего не выйдет. Моей вины в этом нет.
  - В чём дело?
  - За квартирой следят и нас просто так не выпустят.
  - Ерунда! - отмахнулся я. - Главный вопрос, вы сами не передумали? Если нет, нас вывезут, если да, то я уйду один.
  - Не передумали.
  - Тогда вот контракты. Ознакомьтесь и подпишите.
  Кто бы мог подумать, что беспризорницы будут читать документы более въедливо, чем евреи? Лиса с подругами обсуждали буквально каждый пункт. Самуил Иванович спросил лишь, почему у его жены и сына стоит минимальная зарплата, даже без указания конкретной суммы?
  - Там в следующем пункте всё указано, - пояснил я. - Как только начальство назначит на более оплачиваемую работу, так зарплата и будет пересмотрена. А вы для них и есть начальство.
  Как только контракты были подписаны, я достал ключ-эвакуатор и первым приложил палец к сенсору.
  - Для начала маленькая формальность, - сказал, предлагая сделать тоже самое.
  - Он, что отпечатки сканирует?
  - Не совсем, но можно считать и так.
  С сомнением, осмотрев странный прибор, они выполнили требуемое.
  - Прекрасно! Теперь багаж. Ограничений по количеству мест и габаритов нет никаких. Можете брать всё, что захотите.
  - То есть, как всё? - не понял ювелир.
  - То есть, вообще любое движимое имущество из имеющегося сейчас в квартире. Только поедет оно отдельно, поэтому на нужные вещи следует прицепить электронные метки.
  При последних словах достал из кармана цилиндрик из магнитов-таблеток. И тут начался пожар в борделе во время потопа. Ещё минуту назад они думали, кому бы пристроить квартиру и всё, что не смогут взять с собой, уезжая неизвестно куда очень надолго, если не навсегда. Собирались взять с собой только самое необходимое.
  В этом смысле почти ничего не изменилось, лишь списки самого необходимого подросли от того, что поместится в несколько чемоданов, до всего, что есть вообще. Я, конечно, кредупредил, что на месте пока некуда всё это складывать.
  - Так пока довезут, мы обзаведёмся нормальным жильём, - ответила Роза. - В контракте есть пункт это гарантирующий.
  Во как! Оказывается договора они читали более внимательно чем можно было подумать, и там действительно есть такой пункт. Жильё гарантировано не меньше того, что было в Москве. Только это вовсе не означает, что ключи получат сразу шагнув через портал. Нет, дом на колёсах уже оставлен предыдущими жильцами и ожидает новых. А если хотят чего больше, никто не запрещает, пусть согласовывают с главным архитектором и строят. Государство материалами поможет.
  И это во-первых, во-вторых, услышав, что багаж отправится отдельно, они почему-то решили, что имущество поедет в грузовом контейнере и прибудет значительно позже. О том, что отдельно надо понимать на пол секунды раньше никому и в голову прийти не могло.
  Ну что ж, наступят на те же грабли, которые испытали на себе все перед ними. Натащили мебели и прочего барахла не впихиваемого в трейлеры и вагончики. Некоторое время всё это лежало под открытым небом, завёрнутое в плёнку. Вернее лежало, пока Пашка Сорокин не позаботился о переброске десятка металлических гаражей и всё не складировали туда, а по мере строительства жилья переносилось уже в квартиры. Ничего страшного, зато будет стимул быстрее нормальное жильё отстроить.
  Странное в другом, до меня только сейчас дошло. Слишком уж охотно семья ювелира подписала контракты и теперь собирается в дорогу неизвестно куда. Видимо они мне чего-то не договаривают. Причём речь не о какой-то мелочи, а о чём-то очень серьёзном, раз готовы ухватиться за первую же возможность.
  Наконец сборы закончились (мне пришлось потратить не один, а целых три цилиндрика магнитов). Я нажал переключатель на бутафорском приборе и отправил всё отмеченное имущество на стационарный портал.
  - Как?! - прозвучал изумлённый вопрос.
  - А вот так! - ответил, щёлкая другим переключателем.
  Все сразу переместились из квартиры на плиту портала, где уже были свалены, уехавшие за секунду до этого вещи. Надеюсь, ничего не разбил. Если, что, виноват не я, потому что предупреждал, всё хрупкое паковать соответствующим образом.
  - Где мы?! - прозвучал следующий вопрос.
  - Все ответы получите в ближайшее время, а пока неотложное дело.
  С последними словами открутил колпачок, нажал кнопку и швырнул жестянку в заранее отмеченный пустующий сектор.
  - Что это было? - спросил Самуил Иванович, после хлопка взрыва.
  - Самоликвидация ключа-эвакуатора. По инструкции полагается производить вручную сразу по возвращении. Если этого не сделать, произойдёт автоматически в течение нескольких часов. Так, что лучше не рисковать и не тянуть. Вижу, что у вас много вопросов. Пройдёмте на заседание госсовета, там получите ответы на большинство из них. А ваши пусть пока с вещами разбираются, им помогут. Надо освободить портал
  Госсовет у нас заседал, как и положено, в специальном помещении. Раньше в строительной бытовке, а теперь в готовом бревенчатом тереме-кремле. Начал со знакомства:
  - Меня вы уже знаете. Начальник департамента археологии, министр геологии и вообще всего, что связано с недрами, а с недавнего времени ещё и начальник департамента картографии и внешней торговли. Это Лёха, начальник департамента лесозаготовок и главный строитель по совместительству. Это его жена Светлана, главный архитектор планеты. Это Павел Сорокин, министр машиностроения и вообще всего, что связано с ремонтом. Пётр Нечаев - временно исполняющий обязанности начальника службы безопасности.
  После того, как представил всех старожилов, сделал небольшую паузу и продолжил:
  - А это Соломон Иванович, наш новый начальник монетного двора, директор центробанка и министр финансов.
  После того, как представление закончилось, началось заседание госсовета, которое состояло в основном со знакомства новенького с ситуацией.
  
  
  Глава 32. Деньги, люди, два хвоста
  
  Ну вот, министр финансов у нас есть, настало время подумать и о вечном, то есть о деньгах. Многие вообще только о них думают, но в моём случае не о заработке, а о производстве собственных. Вон американцы хорошо устроились, врубили станок и горя не знают. По всем законам экономики давно должны загнуться, но они излишнюю денежную массу вместе с инфляцией на остальной мир сбрасывают и живут за его счёт. А если кому не нравится, то сразу оказывается, что у него не просто нет демократии, а самая настоящая диктатура и кровавый режим.
  Лично я так не собираюсь, хотя в принципе мог бы по двум причинам. Во-первых, в другом мире американцы меня никакими авианосцами не достанут. Во-вторых, золото, из которого собираюсь делать деньги, понадёжней американской валюты будет.
  Вообще я на эту тему думал и раньше. Не просто так ювелира нанял. Специально этого не делал, но скорей всего на подсознательном уровне надеялся, когда самородки по бросовой цене сдавал. Вдруг кто-нибудь да клюнет? Так и вышло. И во всех контрактах оборот золота строго прописан. Всё без исключения принадлежит нанимателю и вывозу не подлежит. Кроме полученного в качестве оплаты за труд, премий или наград. Это твоё и делай с ним что хочешь.
  Правда, золото не очень удобный материал для денег. Как это ни парадоксально. Например, мелкую монету, за которую можно купить коробок спичек, из него не отчеканишь. Нет, учитывая, насколько металл распространён в этом мире, вполне можно, но тогда пропадёт смысл золота, как ценности. Хотелось приравнять к земному курсу и иметь с этого прибыль.
  Но и противоположный вариант - монета для крупных расчетов, тоже не очень. Десять килограммов золота стоят меньше чем такое же количество бумажных денег. Только именно это пока не страшно, многомиллионные и тем более миллиардные межбанковские операции нам ещё очень долго грозить не будут.
  Ещё одна причина, по которой хотелось обзавестись собственными деньгами, чисто экономическая (кто бы мог подумать!). Пока мы пользуемся исключительно внешними валютами, рублями, долларами и евро. И тратятся они тоже исключительно во вне, то есть на закупку всего чего не производим сами, то есть вообще всего.
  Тут есть три основных потока. Государственный - на развитие колонии. Частный - на закупку всего необходимого из зарплаты. И третий, тоже частный. Это когда люди откладывают свои зарплаты с расчетом увезти домой по окончании контракта. То есть деньги как бы здесь, но выведены из экономики. Пока это совсем незначительная статья, но постепенно будет расти. Если появится альтернатива, например, золотая монета по выгодному курсу, то многие предпочтут её. Бумажные деньги подвержены инфляции, а золото есть золото.
  Поэтому, из чего делать основную монету и как она будет называться, вопрос не возник. Разумеется, червонец. Вес - десять грамм чистого золота. Просто и понятно. Рубль - один грамм. Тоже нормально. Вовсе не обязательно его делать совсем мелким. Проба может быть любой, главное чтобы само золото присутствовало.
  Дальше - сложнее. Нет, копейки вовсе не обязательно чеканить из драгоценного металла, пока государство их честно меняет на рубли и червонцы, они могут быть вообще из чего угодно. Только возвращаюсь к тому, о чём уже думал раньша, но тогда чисто теоретически, а теперь практически. Если копейка будет стоить одну сотую грамма золота, она получится слишком уж дорогой. А по моему глубокому убеждению за самую мелкую монету должна быть возможность купить самый дешёвый предмет вроде коробка спичек, иначе деньги либо перестают быть удобными, либо перестают работать.
  Если же её саму разделить, допустим, на сотню грошей, то наоборот, слишком дешёвой. Такая сама собой выйдет из обращения. Если же на десять, то по цене вроде нормально, только совсем не симметрично. Возвращаюсь к тому, о чём размышлял уже не раз, в червонце ведь тоже десять рублей, так почему бы в копейке не быть десять грошей?
  Если бы ещё её саму сделать десятой частью другой денежной единицы, было бы идеально. Только вот какой. Из древнерусских знаю ещё деньгу, куну и гривну. Все они мне не нравятся тем более, что последней вообще измеряли не стоимость, а вес серебра. Потом отрубали куски, из которых чеканили настоящие деньги, они и назывались рублями. Но остальные ещё хуже.
  Обсудил этот вопрос с Самуилом Ивановичем. Официально я ему не начальник, но золото в любом случае будет получать из моего департамента. Чтобы не спорить лишний раз и не доводить до длительной переписки через портал с хозяевами, я представил десятичную систему, как уже утверждённый вопрос. Осталось только решить, как будет называться звено между рублём и копейкой. Специалист по деньгам тоже не сумел придумать ничего дельного. Опять остановились на гривне, которая нам обоим не очень нравилась. Тогда решили вынести вопрос на госсовет. Мол одна голова - хорошо, а два сапога - пара (про гривенник я пока молчал, вдруг кто-нибудь придумает лучший вариант).
  - Почему бы не спросить у главного начальства? - предложил наш безопасник.
  - Думаю, им совершенно оранжево, как мы свои деньги назовём, - ответил я.
  - Почему?
  - А вы сами задумывались, кто они вообще такие?
  - Да, но информации пока мало, - ответил Пётр Нечаев.
  - Кто-то нашёл портал и желает остаться инкогнито, - предположил Пашка Сорокин. - В случае чего виноваты мы.
  - Может быть, а может быть и нет, - кивнул ему. - Я тут дольше других и больше об этом думал. Имею одну версию.
  - Какую?
  - Могу рассказать, но предупреждаю, это только версия.
  - Давай.
  - Те, кто видел начальство, должно быть заметили некоторые особенности. Они всегда в маске и в свободной одежде под которой много чего можно спрятать. Как минимум разных, не слишком друг на друга похожих людей. Во всяком случае, я заметил два разных голоса.
  - А как максимум? - спросил начальник СБ.
  - Как максимум не совсем людей.
  - То есть?! - удивился он, да и не только он.
  - Начну с косвенных причин. Обратили внимание, как у нас хранится золото? В простом гараже под не совсем надёжным замком. На Земле так металлолом прячут, да и то не цветной. От бомжей достаточно, а больше и не надо. Ну так вот, это исключительно моя инициатива, начальству вообще плевать.
  - Странно, но ничего не доказывает, - вставил министр финансов.
  - Просто вы не знаете, какие ещё археологические находки бывают и какая реакция на них.
  - И какие же?
  - Скелеты местных гуманоидов. На этот счёт особая инструкция. Сдавать немедленно и никаких исследований не проводить.
  Моё заявление заинтересовало абсолютно всех. Народ захотел узнать, как местные выглядят и чем отличаются от людей?
  - А что такое человек? - в свою очередь спросил я. - Две руки, две ноги, одна голова... Гетеросексуален (это обязательно!), разумен (это как повезёт).
  Никто такое описание гомо два раза сапиенс оспаривать не стал. Я продолжил:
  - Ну так вот, у местных эти параметры с нами совпадают, но имеются и различия. Самое главное - хвост. Следующие - когти на пальцах, в количестве самих пальцев. Их по шесть, а не по пять на руках и ногах. Форма черепа тоже немного отличается, значит, черты лица скорей всего с человеческими не спутаешь.
  - А теперь вспомните, - заявил я после паузы, - сколько пальцев было у начальства? Никто специально не считал? Точно? А я посчитал.
  - И сколько? - спросили сразу несколько.
  - Пять! Только вот мизинец почему-то толще чем положено, как будто в перчатку, рассчитанную на человека засунули совсем другую ладонь. И ещё, в штанах тоже что-то болтается, причём вовсе не спереди.
  Все очень удивились. И задумались. Особенно те, которые видели меня в костюме супергероя. И если в своё время, ничего такого не заметили или не обратили внимания, то теперь "вспомнили" всё мною перечисленное, а то и больше. Направленная в нужное русло фантазия, работает ничуть не хуже голливудских спецэффектов.
  Даже Лёха и тот напряжённо думал. Если раньше он считал, что тут самый главный я, то сейчас в этом сомневается. Наверняка теперь уверен, что всего лишь посредник просто с большими полномочиями, чем показываю. Вот и замечательно. Теперь вычислить меня, как оператора портала стало ещё труднее.
  - Если не люди, а инопланетяне, то зачем им вся эта затея? - задал более чем логичный вопрос начальник СБ.
  - Ответа я как раз не знаю. Предположений может быть сколько угодно и очень разных. Может они вымирают после какой-то катастрофы и желают оставить планету в хороших руках, а может, делают своему миру прививку от болезни под названием люди.
  Логику последнего заявления никто не понял, пришлось пояснить:
  - Впустили небольшую группу и смотрят, что будет. Представьте, что эти глухие места - просто заповедник, а за нами сверху со спутников наблюдают и по всем каналам показывают.
  В общем, загрузил я коллег по самое не могу. Все забыли, зачем мы вообще собрались. Деньги? Название монеты? Ну пусть будет гривна, раз ничего другого придумать не получается. Однако после моего предложения, согласились на том, что гривенник всё же лучше. Тем более десять копеек именно так всегда и назывались.
  Вскоре Самуил Иванович предоставил образец первой нашей монеты. Червонца, разумеется. Ведь реальная необходимость была именно в нём, как средство инвестиции, а все прочие рубли, гривенники, копейки и гроши, в качестве разменной монеты понадобятся ещё нескоро. Да и не из чего их пока чеканить, у нас кроме золота с металлами туго. Монета получилась простой. Во всяком случае со стороны решки никаких архитектурных излишаств не наблюдалось, всего две надписи:
  
  1 червонец.
  10 грамм чистого золота.
  
  Со второй стороны, на которой обычно герб или, в крайнем случае, морда императора, было сложнее. За отсутствием, так сказать и того, и другого. Придумывать герб специально под монету никто не стал, слишком важный вопрос, вместо этого решили отчеканить первопроходцев. А кто у нас ими были? Правильно, хомяк и канарейка.
  Но одним червонцем наш министр финансов и начальник центробанка не ограничился. Как Пашка Сорокин развил бурную деятельность, попав в новый мир, нанял за короткий срок чуть ли не больше народу, чем я за всё время, так и Самуил Иванович внёс свой вклад. Понятно, что не в авторемонтных мастерских, а в финансовой сфере.
  Правда, он исход своего народа в новый мир устраивать не спешил. Как сказал великий кот из мультика про попугая Кешу, их и дома неплохо кормят. Он нанимал персонал который на нас работал на Земле и ничего о порталах в другой мир не знал.
  В первую очередь наладил продажу золота и за короткое время сумел реализовать больше, чем я. Причём без всяких погонь и обмена на заброшенных загородных фабриках. Раньше имел свои каналы, ими и воспользовался, просто вместо десятков граммов, теперь шли десятки килограммов. За половину цены от рыночной, желающих хватало.
  Опасались ли они покупать самородное золото неизвестного происхождения? Скорей всего, но не так чтобы сильно. Самуил Иванович не мог объяснить происхождение самородка, его партнёры - другое дело. Откуда золотишко? Так из тумбочки, в смысле от известного ювелира Самуила Ивановича. Где он сам? Так скрывается. Наехали нехорошие люди, хотели отобрать всё нажитое непосильным трудом. Еле сбежать успел. А жаль, я бы у него ещё прикупил, цена хорошая. Всё это больше в теории, на практике пока никто не попался. Великих комбинаторов вроде Абрама Ивановича у них в сыновьях не было.
  Разумеется, я против такой активной деятельности не возражал. В конце концов, он министр финансов и пополнение бюджета - его прямая забота. А наличность нам нужна и чем дальше, тем больше.
  Вторым пунктом было открытие агентства по найму для работы за границей. Только не в Европе с Америками, а во всякую глушь вроде Африки, где много диких обезьян и ничуть не более домашних негров. Открыть оказалось до смешного просто. Во всяком случае, нашему министру финансов через свои связи. Не уверен, что у меня самого бы так получилось.
  Контора пока работала в тестовом режиме, нигде не рекламируясь. Разве что кто-нибудь из соискателей сам их найдёт. В приличном офисе сидели девушки гуманитарной внешности и проводили собеседования по заранее подготовленным шпаргалкам. Под конец давали стандартный ответ - мы вам сами перезвоним. В общем, пока тренировались. Правда, некоторым соискателям я или Пашка перезванивали, подписывали "африканский" контракт и забирали в другой мир. Пока поток небольшой, можно и так. Позже придётся прорабатывать настоящий маршрут в настоящую Африку и забирать уже оттуда.
  
  
  Глава 33. Опиум для народа и другие наркотики
  
  Предупреждение. В этой главе приключений нет. ГГ делится своими политическими взглядами и рассуждает о судьбе нового мира.
  Приключения в следующей главе, в пятницу.
  
  Если в самом начале колония росла очень медленно, то постепенно всё изменилось. Ведь, кто попадал сюда в те недалёкие времена? Абсолютно случайные люди, у которых возникали со мной конфликты. Именно у них со мной, а не у меня с ними. Я может не образец хорошего белого и пушистого, но сам обычно никого не трогаю. Потом стали появляться люди, попавшие в трудное положение, и бегство в другой мир для них было вполне приемлемым вариантом.
  Но чем больше народа, тем больше потребностей, а Самуил Иванович деньгами нас обеспечивал даже быстрее, чем успевали тратить. Теперь, если требовался какой-то специалист, давали объявление и просто нанимали. Когда те узнавали, что работать придётся в новом мире, не всем нравилось. Некоторые пытались протестовать и качать права. Однако контракт подписан, а там ничего конкретного о месте работы не сказано. Африка упомянута лишь в качестве примера отсутствия цивилизации. Зато имеется пункт обязывающий придерживаться местных законов. Тут их незнание, как и на Земле не освобождает от ответственности, даже если сами законы пока толком не написаны.
  Реальные проблемы были только с одним гражданином страдающим либерализмом головного мозга. Начнём с того, Что специалистом он оказался не очень. Диплом о высшем образовании имел, а самого образования не наблюдалось. Дома в большом коллективе по принципу - гугл есть ума не надо, ещё как-то работал, а тут, когда один и вся ответственность на нём, уже не получалось. Вот и начал бороться с тиранией. Мол, мы не имеем права скрывать целый свободный мир от мировой общественности в лице США.
  - Почему не России? - спросил я. - Было бы куда логичнее. И сами мы русские и портал у нас нашли.
  - Нельзя ни в коем случае! - срываясь на визг, закричал либерал. - Русские и так много захапали, у них надо отобрать всё кроме московской области и честно разделить между мировым сообществом.
  - То есть американцами? - усмехнулся я.
  - Конечно! Только они могут правильно распорядиться мировыми богатствами.
  Слушал этого морального урода и понимал, что спорить и что-то доказывать бесполезно. Демократия и либерализм неизлечимы. Напоминать, что сам оппонент тоже русский, тоже бессмысленно. Хотя, какой он русский? Есть американцы ненавидящие Америку, есть англичане ненавидящие Англию, есть немцы ненавидящие Германию, есть французы ненавидящие Францию (если вспомнить историю с теми же мистралями, то таких вообще большинство). Больше или меньше, но такие люди есть среди всех народов, кроме русских. Если русский говорит, что ненавидит Россию, не верьте, он вам врёт. Он уже не русский.
  Так что если и стоило спорить, то исключительно ради самой дискуссии, а не убеждения оппонента в своей правоте. Или, как говорится, не корысти ради, а развлечения для. Чем я и занялся:
  - А скажи, если у России всё отберут, на каком языке ты собираешься разговаривать? Ведь новые хозяева свои правила устроят. С английским, насколько я знаю, у тебя не очень, поэтому и завербовался не в Европу, а в Африку.
   - В этом тоже виновата Россия! - ничуть не смутился придурок.
  - То есть в том, что ты не захотел или не смог выучить иностранный язык, виноват не ты лично, а государство в котором живёшь?
  - Конечно! Если бы ещё до революции распустили Российскую империю, разделив территории между самыми достойными европейскими державами, сейчас бы мы все говорили по английски и жили как они.
  - Знакомая песня. Ещё слышал, что если бы сдались Гитлеру, сейчас бы ездили исключительно на мерседесах и пили баварское пиво.
  -Конечно! - обрадовался душевнобольной, считая, что встретил единомышленника.
  - А про эффект бабочки ты что-нибудь слышал? - спросил я.
  - Какой ещё эффект?
  - Бабочки. Так называется, потому что любое изменение в прошлом, даже убитая бабочка, изменит мир до неузнаваемости. Произойди хоть что-то иначе, чем было, ни ты, ни я просто не родились бы.
  - Ерунда! - безапелляционно заявил оппонент.
  - Думаешь? Тогда попробую привести пример. Представь день своего зачатия. Утром твой отец, выходя из дома на работу, бросил мимолётный взгляд на пролетевшую мимо бабочку... или не бросил, потому что она не пролетела. А вечером гонку выиграл другой сперматозоид. И родился другой человек. Ну а дальше изменения пошли лавинообразно, ведь он не ты и не бабочка. Уже через сто лет почти всё население Земли было бы другим.
  - Полная чушь! - опять безапелляционно заявил либерал.
  Ничего другого я от него и не ожидал. Да и судьба давно решена - пожизненная каторга. Окажись он просто некомпетентным работником, наняли бы другого, а его перевели на менее оплачиваемую работу на весь срок контракта. Однако, агитация за либеральные ценности - серьёзное преступление. А американофилия - психическое заболевание, только в этом мире, в отличие от Земли такие вещи не освобождают от ответственности, а наоборот являются отягощающими вину обстоятельствами.
  А вообще я никогда не понимал либералов. Не их взгляды, там как раз всё просто до примитивизма. В смысле, понять просто, принять трудно. Меня всегда поражало другое - их поведение. Объявляют они кого-то тираном и диктатором и начинают с ним бороться. Ладно, бывает, хобби у людей разные, как и тараканы в головах. Но дальше...
  Поскольку оппонент тиран и диктатор, в борьбе с ним законы соблюдать не обязательно. При этом они требуют, чтобы этот диктатор по отношению к ним все законы соблюдал неукоснительно. Причём даже не местные, а какие-то непонятные, существующие лишь в их фантазиях международные. Совсем уж больные люди. Если будет придерживаться законов, тогда какой же он диктатор? А если и в самом деле диктатор, то причём тут законы?
  В общем, наш либерал получил по заслугам. Может я теперь тоже диктатор? Нет, и за власть совершенно не держусь. При появлении новых министров и начальников департаментов её часть сразу переходит им. Я только рад избавиться от этих забот.
  Но контроль над порталом не отдам никому! И вовсе не потому. Что он и есть настоящая власть. Однако не пускать в новый мир всю мерзость, что скопилась на Земле - достойная цель. Тех же либералов, например. Если не знать, кто они такие на самом деле, можно подумать - достойнейшие люди. Декларируемые цели говорят именно об этом. А копни глубже, словно в канализацию окунёшься.
  Кричат, что защищают свободу. И ведь не врут, но почему-то под свободой понимают исключительно гомосексуализм и прочие столь же мерзкие вещи. Всегда ненавидят Россию, какой бы политический строй там ни был. Не знаю, может американские либералы ненавидят Америку, но они меня не интересуют. В любом случае если какой сюда случайно попадёт, то либо быстро перевоспитается, либо рано или поздно окажется на каменоломнях. Кстати, нужно будет поинтересоваться, как отдел кадров последнего сюда пропустил? Там ведь тесты на политические взгляды и предпочтение тоже есть. Неужели прошёл?
  Следующими идут сексуальные извращения. Им тут тоже не место. И если какой просочится, сразу окажется на каменоломнях. Нет, я прекрасно понимаю, что тот же гомосексуализм никакое не преступление, а психическое заболевание. Этих людей не наказывать, а лечить надо. Но на дурдома, где пациентов держат в палатах с мягкими стенами у нас ресурсов нет, а трудотерапия - признанный официальной психиатрией метод, так что всё в порядке.
  Следующее - организационная преступность. Я реалист, и прекрасно понимаю, что все с нею борются, и пока никто не сумел победить. Не понимаю другого, почему борются не с ней самой, а с последствиями. Максимум - увеличение наказания за групповое преступление по сравнению с точно таким же совершённым в одиночку. За принадлежность к иерархии вообще никто и никак не наказывает.
  А ведь нет ничего проще и надёжней. У нас как раз недавно был случай. Наехали на контору по трудоустройству, забили стрелку и в результате оказались здесь. Четверо новых каторжников под попечением Лёхи. Двое просто бандиты, другие блатные. Все в татуировках, пробу ставить негде. И вот эти сразу заявили, что им работать по понятиям не положено.
  И с чего это решили, что тут с ними будут как дома церемониться? Воспитательную работу Лёха начал с того, что капитально их избил. Странно, но не помогло. Тогда обратился ко мне. После того совещания и откровений про внешность местных он знал, что не я тут самый главный начальник, но продолжал считать своим куратором. Да и никогда не был большим фанатом деловой переписки. Скинуть всё на меня куда проще.
  Такие дела надо пресекать в самом зародыше и максимально жестоким образом иначе потом проблем не оберёшься. Не Лёхино поведение имею в виду, а блатных. Поэтому не разводил дипломатию и долго не придумывал, а выдал инструкцию сразу:
  - Этим двоим персональная норма втрое больше. Санкции за невыполнение на всю бригаду не ложатся, только на них. Пайка тоже втрое, только не больше, а меньше. В случае невыполнения не кормить вообще. Мало того, при отказе от работы - побои. Если рёбра или ещё что сломаешь - не страшно.
  - Не выживут, - вынес вердикт Лёха. - Проще сразу пристрелить.
  - Почему же? - возразил я. Если сразу начнут пахать по полной, то могут выжить. А не начнут, будем считать извращённым способом самоубийства. Пристрелить, конечно, проще, но это не только им наказание, но и другим пример, что будет в случае неповиновения.
  Один из блатных умер через три дня. Второй продержался четыре. Этот под конец даже пытался работать, но было поздно, со сломанными рёбрами норму точно не выполнишь. После с контингентом была произведена разъяснительная работа на тему: Кто такие воры в законе, мафиозные доны и прочие преступные авторитеты и как с ними бороться. То есть если вдруг кто заговорит о понятиях, можно смело бить в морду. Наказания не будет, премию, наоборот, получить можно вполне.
  А у меня возникла ещё одна идея на тему карательной психиатрии. Слышал, что если кто по глупости наделает себе блатных татуировок, а потом попадает с ними в тюрьму, ему предлагают ответить за наколки. И если человек по их понятиям не имеет права такие носить, то ему по тем же понятиям предлагают их по хорошему удалить. То есть выдают лезвие бритвы и заставляют всё срезать самому. Хорошая традиция! В тот же день был принят закон о запрете каторжникам на любые татуировки. Только бритву им никто не давал, хватило калёного железа. Последствия, в случае отказа были известны.
  История с двумя блатными имела продолжение. Никто никакой тайны из неё не делал, и в результате узнали все. В том числе и наследницы Гекельбери Финна. Девушки воспользовались правом любого написать письмо напрямую начальству, минуя глав департаментов и министров. Отправили целую петицию с требованием поступить точно так же и с торговцами наркотиков.
  Более чем здоровая инициатива. Я сам к такому явлению отношусь весьма негативно, просто как-то повода не было. А тут нашлись желающие. Петицию подтвердил, но сам делать ничего не стал. Предоставил девушкам. Те были настроены отомстить весьма решительно, поэтому справились. Не просто передали приказ, но и убедили Лёху особо проследить.
  В принципе нормы у каторжников чисто символические и тройную сделать не проблема. С урезанной в трое пайкой сложнее, но выжить, наверное, можно. Чтобы избежать побоев, достаточно всего лишь выполнять норму. Но эти не справились, Лёха постарался. Об этом случае тоже стало общеизвестно, но никто не думал осуждать девочек. Если тех же гомосексуалистов никто кроме них самих не любит, но всё равно находятся защитники, то наркоторговцев это не касается. Этих никто не станет защищать, даже клиенты.
  Из основных пунктов, которых нельзя пускать в новый мир, осталась религия. Никогда не был большим поклонником Ленина, но его: Религия - опиум для народа - золотые слова. Многие призывают не путать религию и веру, мол, это разные вещи. На первый взгляд так оно и есть, а на деле одно без другого не возможно. Причём как раз религия без веры прекрасно обойдётся, торговец опиумов всегда находит себе новых жертв, чтобы одурманить. А вот вера без религии не появится, как бы ни был человек склонен к наркомании, без самих наркотиков у него ничего не выйдет.
  Нет, саму веру в этом мире официально запрещать никто не будет. Неофициально тоже. Чего нельзя сказать о любых её внешних проявлениях. Хочешь поговорить с богом? Прекрасно, тебе к психиатру. Ах, мы тебя неправильно поняли, и говорить с богом в буквальном смысле ты не собирался, а имел в виду молитву? Ну, так молись, кто тебе не даёт? Только закройся у себя дома, чтобы никто не видел.
  И нет, прилюдно молящихся никто сразу на лесоповал или в каменоломни отправлять не будет. Для того и существует контора по трудоустройству чтобы таких отсеивать ещё на начальной стадии. Но если всё же проворонят, (либерала же не заметили), то с таким будем вести разъяснительную работу. Если с первого раза не дойдёт, тогда наказывать, но опять же не как опасного преступника, а как пьяного дебошира или мелкого хулигана.
  Только не надо нам рассказывать про нарушение каких-то там свобод. Эксгибиционистов тоже наказывают. Так чем религиозный эксбиционизм лучше? Но это всё касается только контрактников и добровольных переселенцев. С каторжниками разговор особый, примерно как с теми двумя блатными.
  
  
  Глава 34. Берег левый, берег правый
  
  Больше всех рвался исследовать новый мир Пашка Сорокин. Он уже успел облазать вдоль и поперёк весь доставшийся нам треугольник меж двух рек и плато. Работу ремонтных мастерских организовал так, что они теперь прекрасно обходились и без него. Самое главное качество, показывающее, что начальник на своём месте. Если он работает сам, то грош ему цена.
  Благодаря нанятому курьеру я теперь тоже мог неделями не подходить к порталу, грузы шли сами по себе. Существовал риск, что кто-нибудь залезет на склад, усядется на поддон и перенесётся вместе с грузом в наш мир. На такой случай даже инструкции имелись, задержать до выяснения.
  По поводу того, что таким способом кто-то сможет сбежать на Землю, совершенно не опасался. Я перемещал поддоны. Пустые или полные, неважно. На каждом из них стоял виртуальный маркер, и я точно знал, где какой поддон находится в данный момент. Вот они стоят в границах временной точки привязки, которая находятся на арендованном складе. Настало время - перенос. Вот они на стационарном портале, но тут находятся недолго, а отползают чуть в сторону. Это поддоны стянули с помощью погрузчика и теперь разгружают. Вернут обратно на плиту, перемещу на склад.
  Если на Земле кто-то совершенно незнакомый усядется на поддон, я об этом не узнаю и перемещу в назначенный срок платформу со всем грузом, который будет на ней. В этом мире незнакомых нет, на всех стоят маркеры. Если метка человека совпадёт с меткой поддона, я просто его не отправлю. Вернее отправлю поддон, а человек свалится на плиту портала.
  Ещё одно дополнительное алиби, меня нет, а всё работает. За одно и проверю, работает ли? За сам портал не сомневаюсь, а поселенцы могут учудить что угодно. Но всё равно поеду.
  На самом деле в экспедицию отправились бы намного раньше, если бы не отсутствие возможности переправиться на другой берег. Вообще-то лодка была, Сорокин умудрился приобрести чуть ли не по цене металлолома и успешно восстановить. Мотор иногда барахлил, так и нам не на тысячи километров вдоль по реке плыть, а всего лишь её пересечь. Но это если несколько человек, джип так не переправишь. Камаз с кунгом тем более.
  Строить плот? Материала в достатке, можно такой отгрохать, что танк выдержит. А теперь представьте нечто связанное из брёвен с танком на палубе. Как этот танк, или в нашем случае грузовик туда попадёт? Придётся строить заодно и пристань под наше плав средство. Но это ещё полбеды. Если наплевать на трудозатраты, сделать можно. Как таким монстром управлять? Лично я бы не рискнул даже на небольшом спокойном озере, а тут полноводные реки, у которых имеются собственное мнение, в смысле течение.
  Вариант с покупкой или кражей готового парома, тоже не рассматривался. Во-первых, портал такую махину просто не потянет. Если по массе он вообще никак не ограничен, то по размерам уже не укладывается. Но если всё-таки найдётся такой, который поместится, как мы его потом снимем с плиты и дотащим до воды? Без шансов!
  Однако Пашка Сорокин очень хотел стать первооткрывателем в новом мире. Нашёл старый военный понтон, предназначенный для преодоления водных преград. Как и положено дырявый и насквозь ржавый. Зато самоходный, мало того, двигатель хоть и не работал, но присутствовал, причём всей кучей, а не отдельными частями, которые не удалось скрутить. То есть, ремонт вполне реален.
  Чем такой понтон лучше плота из брёвен? Да хотя бы своей транспортабельностью. Раньше к нему прилагался специальный грузовик, но при наличии кранов и тракторов, до воды можно дотащить и так. Во-вторых, понтон предназначался для форсирования водных преград и мог обходиться без причалов, что в нашем случае, самое важное. В-третьих, плавучесть, не в том смысле, что держался на воде и не тонул, он ещё и плыл примерно в нужную сторону.
  Сам корпус понтона починили без проблем. Дыры и насквозь проржавевшие места заварить нетрудно. С двигателем провозились гораздо дольше, но тоже справились. Первые же испытания показали, что этого мало. Нил нёс свои воды медленно и величественно, однако и этого хватало. Понтон с таким течением бороться не мог, пусть и не сильно, но его сносило. Это тут, при испытаниях у нашего берега не сильно, а учитывая ширину реки, получится более чем прилично.
  Допустим, на ту сторону доберёмся без проблем. Снесёт течением и снесёт, какая разница с какой точки начинать экспедицию? А обратно как? Снесёт ещё дальше, и на свой полуостров уже не попадём. Буксировать моторной лодкой уже пробовали, толку не много. Понтон становится более управляемым, но против течения всё равно не идёт.
  Вот если бы протянуть трос от берега до берега и переправляться держась за него. Только где такой длинный трос взять. Вы ширину земного Нила знаете? Ну так местный ничуть не уже. И если достать сам трос, его установка превратится в куда более сложную инженерную задачу, чем переправа грузовика на понтоне.
  Однако сама мысль с лебёдкой заслуживала более подробного рассмотрения. Поперёк, трос не перекинешь, а вдоль, не проблема. Тут и особой длины не надо. Установили на понтоне лебёдку и попробовали. Закрепить трос на берегу выше по течению, подтянуться к нему, ещё раз закрепить, и повторить операцию. Так можно вернуть километры, которые будут потеряны из-за сноса понтона течением. Долго, муторно, но надёжно.
  Естественно, в тот же день в экспедицию никто не отправился. Сначала понтон пару раз сходил туда и обратно пустым. Когда получилось, начали готовить машину к дальнему походу. Помните анекдот про Чапаева?
  - Закончится война, поступим с тобой в консерваторию, - говорит Чапаев Петьке.
  - Да, Василий Иванович, - отвечает тот. - И два пулемёта на крыше поставим!
  - Зачем?
  - Чтоб консервы не воровали.
  Ну так вот, дом на колёсах, как и тот апельсин на консерваторию совсем не похож, но без двух пулемётов на крыше совсем не смотрится. Пулемёт, если сам по себе, без башни тоже не очень. Только поставить танковую башню на крышу камаза - задача не тривиальная.
  Посмотрев картинки различной бронетехники в основном тех времён, когда основным её оружием был пулемёт, я понял, что ничего особенного в этом нет. Помните любимую трибуну Ленина - броневичок. Машина по своим характеристикам, не то чтобы камазу, любому джипу уступает. Такую башню сварить из листового железа - не фиг делать.
  Противника с пулемётами мы не предполагаем, больше на диких зверей рассчитываем, поэтому с лихвой хватит. Если же у местной цивилизации есть что-нибудь крупнокалиберное, то и в настоящей танковой башне не спрячешься.
  Одну такую поставили на крыше кузова, справа от водителя, вторую в заднем левом углу кунга. Ещё всю крышу обнесли чем-то вроде невысокого заборчика из дюймовой трубы. По бокам кунга повесили запасные колёса, сколько поместилось. И дополнительная броня, в случае чего и поменять всегда можно.
  Самым незащищённым местом остались стёкла. Боковые - вообще не проблема. Добавить опускающийся стальной лист той же формы и порядок. С лобовым сложнее, пришлось придумывать ставни с прорезями. Сзади прицепили бочку с горючим, навроде тех, в каких в советское время квас и пиво продавали. Только перекрасили в хаки.
  Результат ещё не был военгрегатом из "Безумного Макса", но тенденция прослеживалась. Однако ехать в экспедицию на одной машине - безумие. Останешься там, где она сломается. Номером два был трофейный бандитский джип. Его тоже дополнительно бронировали и поставили на крышу башню с пулемётом.
  В общем, с техникой разобрались, осталось решить, кто пойдёт в экспедицию. Тоже проблема. Так получилось, что из сорокинского департамента ветер дальних странствий никого не манил. Вернее был один желающий, только его жена отпускать не собиралась. Мой департамент в этом смысле был ещё хуже, учитывая, какие там кадры. Никого из лисьей банды я сам брать не собирался.
  Разве, что Любу, самую разумную и старшую, восемнадцать лет уже исполнилось. Но как раз у неё и на месте дел хватало. Мало того, что все закупки из-за ленточки контролировала, так ещё и картографией через беспилотник занималась. Кстати, именно она должна вести воздушное сопровождение экспедиции и поддерживать связь.
  Сынок Самуила Ивановича? Он тут пока ведёт себя образцово-показательно, но спасибо, не надо. Пётр Нечаев? Тоже нет. Начальнику службы безопасности надо оставаться у портала, а в департаменте СБ, кроме него пока никого нет. У нас вообще с военными плохо, от слова совсем. Есть ещё Танкист, но он точно никуда не рвётся, тяжёлую технику восстанавливает. Однако Сорокин умеет уговаривать.
  Четвёртого члена экспедиции выделил мой департамент. Они, видите ли, посовещались и решили, что поедет Лиса. Меня при этом спросить забыли. Мотивировали тем, что Лариса вторая по управлению коптером, а нам в экспедиции воздушная разведка не просто пригодится, а вообще обязательна. Тут они правы, не поспоришь, но необходимо не только это.
  - Ты хоть из пулемёта стрелять умеешь? - спросил я.
  - Умею! - сразу ответила Лиса.
  Слишком поспешно. Но оказалось, действительно умеет, если подходить к вопросу формально. То есть знает не только на какую кнопку нажимать и откуда пули вылетают. Зарядить, разрядить могла и даже ленту набить. Однако пулемёт не лучший выбор оружия для девочки её веса и размера.
  Будучи закреплённым на самодельной турели в самодельной же башне отдачи почти не имел, что ничуть не снимало других проблем. Скорее добавляло. Башня получилась ну очень самодельной, и крутить её из стороны в сторону предполагалось исключительно мускульной силой стрелка. В спокойном состоянии девушка с этой задачей справлялась, а на ходу да ещё при этом активно стреляя, уже нет.
  То есть полноценной пулемётчицей Лису нельзя назвать при самом большом желании. До знаменитой Анки ей пока далеко. Это притом, что Камазу желательно иметь не одного, а двух пулемётчиков. В качестве запасного водителя она тоже не годилась. Понятно, что у пятнадцатилетней беспризорницы не может быть прав и вовсе не потому, что жила не в Японии, где их с тринадцати лет получить можно. Водить, правда, она умела. Уже тут научилась.
  Но одно дело гонять на джипе вокруг портала и совсем другое отправляться в дальнюю экспедицию за баранкой камаза. В общем, вне зависимости от того, поедет Лиса или нет, нужны ещё два пулемётчика-водителя. Без них отправляться не имеет смысла. Так Сорокину и сказал. Тот сумел найти желающих в течении нескольких дней. Не здесь, а на Земле, разумеется.
  В поисках, кого бы завербовать в другой мир, я какое-то время рассматривал вариант с выживальщиками. Зарегистрировался на нескольких форумах и активно читал темы. Оказалось весьма полезным, во всяком случае, было немало информации, которой можно воспользоваться. Но надежды на вербовку не оправдались.
  Серьёзные выживальщики, люди сильно подозрительные. Никто из них точно не подпишет контракт, в котором конкретно прописаны только зарплата и срок, а место работы не указано вообще. Есть ещё диванные выживальщики, но эти мне самому не сильно нужны.
  Ну так вот, Сорокин не долго думая открыл на одном из таких форумов тему. Мол нужны исследователи другого мира. Требования вождение машины в условиях бездорожья, умение хорошо стрелять из пулемёта, опыт жизни в полевых условиях. Экипировка за счёт фирмы. По истечении срока всё, включая пулемёты, переходит в личную собственность.
  Народ, если и удивился, то не сильно, если смеялся, то не громко. Там таких тем хоть отбавляй. Коза выживальщика, лошадь выживальщика, губная гармошка выживальщика... И все активно обсуждаются. Кем-то прикола ради, а кем-то на полном серьёзе.
  Когда я зашёл в тему "часы выживальщика" очень сильно удивился. Ожидал, что автор темы интересуется, какие часы лучше всего иметь при себе, чтобы хорошо шли и ничего не боялись. Но нет, такая простота не в моде у диванных выживальщиков. Автор темы хотел зарыть в разных местах несколько дешёвых часов, чтобы после апокалипсиса, прийти, откопать и узнать точное время. На вопрос, зачем ему после прихода большой полярной лисички с точностью до минуты знать московское время, он ответить не смог, но саму возможность обсуждал более чем серьёзно.
  Поэтому Пашкина тема о вакансиях на другой планете особого удивления не вызвала. Многие на полном серьёзе обсуждали, что необходимо брать в такую экспедицию. Даже возник горячий спор между сторонниками минимализма и считающими, что меньше пары десятков грузовиков, отправлять нельзя никак. Но самое главное неожиданно много народы записалось добровольцами. Только как выбрать среди кучи троллей, тех кто хоть и не верит саму возможность попасть в другой мир, в случае появления таковой, не отказался бы.
  Не знаю, как Сорокин выбирал, но я посоветовал ему обратить внимание, в том числе и на деньги. Кто будет больше всего просить, того и брать. Энтузиасты - это очень хорошо, но поди отличи их от троллей, в то время, как деловые отношения куда более понятны. К тому же чем сильнее будут торговаться из-за денег, тем трудней превратить всё в шутку. Обязательства взяты, контракт подписан, аванс получен и потрачен, придётся отрабатывать.
  В результате Сорокин отобрал двух кандидатов, которые на момент подписания контракта превратились в трёх. Один пришёл с женой, такой же выживальщицей как и он сам. Вместе верили в БП (большой писец), вместе мечтали приобрести землю где-нибудь в глуши и построить свой Джокервиль. Для осуществления мечты не хватало только денег (если не считать прочих факторов). С работой тоже туго, вот и решили попытать счастья.
  На самом деле в портал в другой мир никто не верил. Но контракт подписали все трое (мы решили не разлучать семью). В договоре был один интересный пункт. Если не переправим на другую планету, обязуемся выплатить компенсацию в размере одного месячного оклада. Я бы и в такое не очень верил, но вдруг.
  На этот раз коробочка с ключом эвакуатором была у Сорокина (старался сделать так, что этим "прибором" воспользовалось как можно больше народа). Выживальщики с большим подозрением отнеслись к сканированию пальцев. Сначала вообще не хотели этого делать, согласились лишь когда было разрешено приложиться не подушечками, а костяшками.
  Когда прибор всё равно мигнул меняющими цвет диодами, Сорокин торжественно нажал нужную кнопку.
  
  
  Глава 35. Цари зверей и прочие хищники
  
  Заметил одну интересную вещь, если человека переместить на другую планету без предупреждения, он удивляется даже меньше, чем если честно сказать, что сейчас будет, а потом сделать. Выживальщики даже не обратили внимания на то, как Сорокин активировал самоуничтожение ключа-эвакуатора.
  Семейная пара, когда поверила, даже обрадовалась. Мечтали жить в Джокервиле? Получите, распишитесь. Правда, позже они предъявили кучу претензий по поводу того, что город мы строим неправильно. Где частокол, где колючая проволока? Где минные поля, в конце концов?! Аргумент, что тут всем этим отгораживаться вроде как не от кого, их не убедил. Два пулемёта на крыше консерватории ещё никогда не мешали процессу нажимания чёрно-белых кнопок на пульте управления пианинном.
  Другой аргумент, что мы находимся на полуострове с двух сторон защищённом водой, а с третьей скалами, немного успокоил. Но не сильно! Для островов существует другой вид фортификаций, которые непременно нужно возвести. Третий выживальщик удивился не меньше, но реагировал не так бурно.
  В тот же день в экспедицию мы не отправились, а занялись более продуманной подготовкой. После того, как пришли в себя от впечатлений, вызванных переходом в другой мир, выживальщики вспомнили про самый главный пункт договора. Экипировка за счёт нанимателя! Прочитав списки всего самого-самого необходимого, я заподозрил, что прибыли они к нам вообще голыми.
  Экипироваться за мой счёт они собирались по полной начиная с трусов и заканчивая... конца там вообще видно не было. С одной стороны правильно, рассчитывать надо не на одну недельную экспедицию, а на пять лет контракта. С другой стороны принцип, хватай всё самое фирменное и дорогое пока дают, мне совершенно не понравился. О чём и сказал.
  Спорили по поводу каждого предмета. Странно, но в том, что китайский перочинный нож не хуже швейцарского, я их убедил. Не в таких выражениях, конечно, но факт. Просто швейцарский нож давно перестал быть инструментом, превратившись в понты.
  Карманный складной ножичек имеет свою сферу применения, с которой полностью справляется самый дешёвый китайский вариант. Если кто гонится за избыточным качеством и распиаренными брендами, то это именно понты. Да и качество там тоже сомнительное. Нет, я не собираюсь утверждать, что у швейцарского ножа оно ниже, чем у китайского. Конечно выше! Но если качество выше процентов на двадцать, а цена в двадцать раз, если не в двести, то законно возникают сомнения в необходимости такого качества.
  Странно, но те же самые аргументы касательно швейцарских мультиков успеха не имели. Складные карманные плоскогубцы мало чем отличаются от перочинного ножа. И то и другое имеет очень ограниченную сферу применения. Возникла серьёзная проблема, доставай из машины настоящий инструмент. Однако в этом вопросе все трое выживальщиков упёрлись и стояли насмерть.
  Пришлось доказывать именно то, что они объявили абсолютно необходимым в любом походе и тем более исследовательской экспедиции на другой планете. Что интересно, позже выяснилось, мультитулы у них имелись собственные, как раз производства сумрачного китайского гения. Просто захотелось заиметь разрекламированные на всех выживальщитских форумах швейцарские.
  И вот так по поводу почти любого заявленного предмета. Не продай мы совсем недавно несколько центнеров золота, я бы держался намного твёрже, а так чаще уступал. Хотя одно серьёзное условие всё-таки поставил. Экспедиция отправляется через несколько дней, а не месяцев, поэтому заказывать надо только то, что можно сразу купить в московских магазинах, а не ждать неизвестно сколько посылок из Швейцарий, Англий и прочих Пиндостанов.
  С оружием было намного проще. Никто не рассчитывал, что пулемёты с автоматами будут закупаться в хозяйственных магазинах. Просто отвёл в арсенал и предложил выбирать кому что нравится. Но без фанатизма! По два ствола в одни руки, длинный и короткий. И желательно чтобы боеприпасы у всей группы совпадали.
  Поэтому всякую экзотику, которой в арсенале каким-то непостижимым образом успело накопиться прилично, лучше оставить на потом. Вот заработают денег, смогут купить в личное пользование, тогда получат право хоть по экспедициям, с собой таскать, хоть на стены дома развешивать.
  Последняя идея всем сразу понравилась. Мало того, новость с неимоверной скоростью распространилась среди всех жителей колонии. Самой виноватой оказалась Люба. Именно ей предъявили претензии. Почему она никому не сказала, что за заработанные деньги можно не только заказать товары, но и прикупить дополнительный ствол в арсенале.
  Чувствую, что со следующей зарплаты народ побежит вооружаться. Это при том, что всем желающим и не желающим оружие и так было выдано, некоторым даже в принудительном порядке. Но то как бы государственное, а это своё собственное.
  В конце концов, экспедиция отправилась. Как изначально планировалось на двух машинах плюс бочка-прицеп с горючим. Выживальщики пытались настаивать на квадрацикле для разведки. Я сам в принципе был не против. Только куда его засунуть, места и так в обрез. В кунг точно не поместится. На крышу? Теоретически можно, только задолбаешься его вручную туда, сюда таскать, к тому же частично перекроет сектор стрельбы одному из пулемётов. Так что в этом походе обойдёмся, а дальше посмотрим. Если придумают, как транспортировать, пусть заказывают механикам.
  Отправлялись следующим составом Экипаж камаза: я - начальник экспедиции, супружеская пара Егоровы Андрей и Елена - пулемётчики и запасные водители, Лиса - связь и авиаразведка. Экипаж джипа: Павел Сорокин - заместитель начальника экспедиции, механик, Танкист - пулемётчик-водитель, механик, Валерий- пулемётчик-водитель.
  Переправа техники на понтоне дело муторное и медленное. Тем более если ТТХ плавсредства неизвестны. Потянет этот понтон, допустим танк или нет? А если потянет, то какой? Никакой маркировки на отремонтированном металлоломе не было, а без неё характеристики изделия в том же интернете отыскать не получилось. Пришлось проверять экспериментальным путём. Камаз вместе с джипом эта штука держала на воде уверенно, что нам собственно и требовалось. Но переправа заняла почти весь день. На ночь глядя никто никуда не поехал и выход экспедиции отложили на следующий день.
  Лично я остался ночевать на острове, хоть моим официальным жильём и был камаз. Но места хватало. Построили первые дома и часть трейлеров освободилась. К тому же в административном здании у меня был собственный кабинет с личным диваном (или наоборот, неважно).
  Охранять технику на другом берегу в любом случае не имело никакого смысла. Но это я так думаю, у выживальщиков оказалось было своё особое мнение. Захотелось им начать экспедицию раньше, чем она на самом деле тронулась в путь? Не стал мешать. Тем более что у новеньких своего постоянного жилья тут пока не было и им не так уж важно где ночевать. Пусть думают, что охраняют наше имущество от неведомых местных жителей.
  Утром переправились на другой берег, и экспедиция началась с проблем. Берег реки ладно, ему и положено быть заросшим по самое не хочу. Звериные тропы присутствовали в немалом количестве, но их протоптали далеко не мамонты и даже не слоны. Камаз там проходил с трудом, а чаще не проходил совсем. К счастью кустарник он просто давил. Вылезать и рубить дерево пришлось всего раз.
  Вот тут-то мы и поняли, что не всё предусмотрели. Бензопила была бы куда полезнее топора. Возвращаться, чтобы взять? Нет и не только потому, что одно, два дерева того не стоят. Тем более что дальше бескрайние, ровные, как стол просторы саваны. Так нам придётся на каждом шагу бежать обратно за какой-нибудь не предусмотренной или забытой мелочью. Первая экспедиция кроме всего прочего и затевается чтобы разобраться в том, что может понадобиться, а что и на фиг ненужно.
  Кстати о столах и прочих предметах мебели с ровной поверхностью. Савана такой выглядит с высоты птичьего полёта и на экранах всяких сомнительных дискаверей. Выехав на равнину, где не ступало колесо человека, обнаружили, что действительность слегка, а в некоторых местах совсем не слегка отличается.
  Дорог тут, понятно, не было, а все неровности скрывала густая высокая трава. Едешь, едешь, а потом вдруг БУХ! Проваливается колесо. Яма достаточно мелкая, чтобы трава её полностью скрыла и достаточно большая, чтобы прилично тряхнуть камаз. Поэтому ни о каких скоростях не могло быть и речи. Ползли еле, еле, чтобы не сломать подвеску в самом начале пути.
  К счастью местность была больше похожа на африканскую савану, а не на бескрайную русскую степь. В чём разница? В России не бродят многокилометровые стада диких травоядных. Участков с выеденной и вытоптанной травой было куда больше чем с нетронутой. Там появлялась возможность прибавить скорость.
  К сожалению, такие стада - не только ценный мех и бесплатные газонокосилки, но и не предвиденные препятствия. Даже мелкие антилопы разбегались как-то неохотно, крупные животные не желали уступать дорогу, явно не считая машины хищниками. Не пуганные совершенно, даже сигнал клаксона и выстрелы в воздух почти не помогали. Но мы в своём первом походе никуда не спешили. Через стада крупных антилоп, вроде гну продавливались, быкам приходилось уступать и ждать пока они пройдут.
  В том, что машины не воспринимались травоядными, как опасность были и свои плюсы. Хищники не воспринимали нас как добычу. А их хватало. При таком количестве еды, иначе и быть не могло. Преобладали кошачьи. Не знаю как с точки зрения зоологии-биологии и прочей ботаники, но визуального сходства вполне хватает, чтобы называть именно так. Рыси, леопарды, гепарды, пантеры, львы...
  За несколько часов успели насмотреться на всех их и прочие вариации домашней Мурки. То есть отходить от машины без пулемётного прикрытия - плохая идея. Ночевать на открытом воздухе или в палатке - ещё хуже.
  В этом мы убедились на первом же привале. Не интересующиеся движущимися машинами хищники сменили своё мнение, стоило нам остановиться. Пока мы дожидались прохода большого стада быков, просто с подозрением поглядывали, не конкуренты ли мы? На этом и ограничивались, добычи на всех хватало. Но когда остановились на совершенно пустом месте, Хозяин охотничьих угодий решил разобраться с нарушителями.
  Именно Хозяин, причём с очень большой буквы. Как-то не подумали, что в саване пустых мест не бывает, и раз все сторонятся этой территории, значит, тут обитает кто-то особенно опасный. К нам вышел лев. Издали казался самым обыкновенным, разве, что крупным. Когда приблизился, стало ясно, что на самом деле очень крупный. Бык для такого не самая большая добыча. Следовательно и джип тоже. Камаз скорей всего устоит, но не факт. В любом случае лучше не проверять.
  Все схватились за оружие. Однако стрелять никто не решался. Из калаша такую махину, разумеется, положишь, если не с одной пули, то с рожка, но сколько раненный хищник успеет натворить. Про картечь и даже пули двенадцатого калибра, вообще лучше не вспоминать. Однако и ждать нельзя, зверь пришёл с явно серьёзными намерениями.
  Вдруг раздалась очередь патронов на десять, а то и больше. Пока мы пялились на местного льва-переростка, Танкист залез в пулемётную башенку джипа и сделал то, что требовалось. Зверь постоял несколько мгновений, словно недоумевая, что это вообще было, затем завалился на бок. Тёмно-жёлтая грудь окрасилась красным.
  Подождали не решаясь подойти. Вдруг вскочит? Когда стало ясно, что гигантский лев мёртв окончательно, приблизились. Зверь оказался ещё и саблезубым. Кто-то достал фотоаппарат. Один кадр, два... вскоре всех охватил азарт, каждый желал сфотографироваться на фоне небывалого трофея.
  Позже нельзя будет никому на Земле такие фотки показать? Как раз можно. Хвастайся, сколько хочешь. Вердикт - фотошоп, гарантирован. Охотничий азарт - это хорошо, но меня что-то беспокоило. Вот! Кто в лавке остался? В смысле за пулемётом. Оглянулся. Танкист на месте, в своей башенке, остальные все тут.
  - А ну прекратить! - скомандовал я
  Обернулись не все. Зато выстрел в воздух привлёк уже общее внимание.
  - Почему два пулемёта без дежурных? А если эти львы охотятся прайдами или хотя бы парами.
  Народ осознал, поэтому дальше трофей рассматривали и фотографировались на его фоне по очереди. А заодно думали, что с ним делать? Об изготовлении чучела речи не шло. Даже будь среди нас таксидермист, с такой туши просто так шкуру не сдерёшь. Да и где потом это чучело держать? Голову на стену уже можно. Но опять же нет специалиста, способного выполнить такую работу, да и сохранить трофей свежим до возвращения вряд ли выйдет.
  Вообще предложений высказывали много и всяких. Например, отрубить голову, поставить на капот и так рассекать по саване, распугивая местное зверьё. Только у камаза капота нет, а если поставить на джип, то обзор водителю точно перекроет. В любом случае трофей по праву принадлежал танкисту, поэтому решать должен был он.
  - Отрублю голову и лапы, положу в ближайший муравейник, на обратном пути заберу, что останется, - сказал он.
  Местные муравейники - это да. Нам уже попадались несколько. Насекомые не сильно крупнее земных, зато результат... Вокруг любого из них разбросаны кости и целые скелеты. Причём такое впечатление, что питаются вовсе не падалью, а честно охотятся. Во всяком случае, основной рацион - животные с кошку размером и меньше. Но не думаю, что откажутся от угощения в виде головы и лап гигантского льва. Череп и кости очистят до белизны, получи и распишись, если сам не боишься стать добычей.
  Никаких других трофеев со льва никто брать не захотел. Шуба грубая, кожа толстая. Разве что отрезать небольшой прямоугольник в виде коврика под дверь, так потом возни не оберешься. Синтетика в этом смысле предпочтительнее.
  
  
  Глава 36. Охота на зайца
  
  Охотничий азарт оказался заразным делом. Теперь все глазели по сторонам в надежде кого-нибудь подстрелить. В результате за оставшуюся половину дня собрали немало. Ещё одного хищника, только маленького. Всего-то с крупного тигра размером. Да и внешне похож, только окрас шкуры жёлтый, под цвет саванны. Кстати, только сейчас подумал, а зачем у земных тигров шкура такая яркая, ни разу не маскирующая? Ни в тайге, ни в джунглях, ни на снегу зимой? Или самому грозному хищнику этого просто не надо?
  Ну да ладно, ещё была антилопа с очень длинными тонкими рогами и бык отбившийся от стада. И ещё какой-то трудно идентифицируемый хищник. Это те экземпляры, которые мы подстрелили, а уж сколько было потенциальной добычи, даже подсчитать трудно. Но не всё сразу.
  Со всеми поступали одинаково, сначала фотографировали, потом отрубали то, что собирались оставить в качестве трофея и подносили муравьям в виде угощения. На обратном пути заберём.
  В результате за день проехали заметно меньше, чем могли бы. По этому поводу ничуть не переживали, у нас исследовательская экспедиция, а не попытка установить рекорд скорости передвижения по пересечённой местности.
  Для ночёвки выбрали достаточно пустынное место. Только бдительность не теряли, уже по опыту знали, что вместо кучи мелких, тут запросто может быть один крупный хищник, никого не пускающий на свою территорию. В любом случае все прекрасно понимали, что ни о каких палатках не может быть и речи, спать придётся в машинах, да ещё и с поднятыми бронещитками. Не слишком удобно, зато безопасно.
  Вообще-то изначально кунг камаза был домом на колёсах со всеми удобствами. Сейчас почти таким и оставался, за исключением достаточного количества спальных мест. Оригинальная планировка предполагала таких всего два. Теперь стало четыре. Но нас-то семеро. Лиса осталась ночевать в кабине, типа дежурная у пулемёта, ещё двое постелили на полу. В общем, поместились все.
  Когда ещё планировали экспедицию, думали, что собака в этом деле будет не лишней. Ночью охранять и всё такое. Хорошо, что не взяли. Ночная саванна полна жизни и звуков. И так заснуть трудно, а тут бы ещё пёс лаял непрерывно, реагируя на любую неизвестную угрозу. По этой же причине сами не выставляли дежурных.
  Лучше понадеяться на броню, чем реагировать на каждый кажущийся опасным звук. Может действительно грозный хищник, а может какая-нибудь лягушка отпугивает от себя желающих ею перекусить. Если всё же придёт кто достаточно большой, чтобы попробовать на зуб кунг, тогда и ответим из пулемёта.
  Можно было бы разжечь рядом с машинами костёр и тем самым отогнать часть ночного концерта. В степях пожары не редкость и звери должны бояться огня. Но как-то не задумались о дровах. Даже не обязательно тащить со своего острова, в саванне деревья попадаются, в том числе и сухие. По пути собрать можно достаточно.
  Второй день мало чем отличался от первого. Ехали, отмечали пройденный путь на карте, заодно уточняя саму карту. Охотились, фотографировались на фоне добычи, собирали дрова для ночного костра.
  Вторая ночь прошла более спокойно. Возможно благодаря костру, соорудили его из нескольких сухих стволов и десятка жердей, сложив всё это в длину. Подожгли один конец, и он так горел всю ночь. Даже утром что-то осталось. А возможно всё потому, что на этот раз остановились не в чистом поле, а на вершине небольшого холма. Один склон был достаточно пологим, чтобы туда смогли заехать обе машины.
  Примерно в полдень третьего дня нас ждала неожиданная новость. На базе произошло ЧП. Дело в том, что время в этом мире и на Земле не совпадает. Что не удивительно, учитывая разную длину суток.
  Для того чтобы знать, когда перебрасывать заказы из склада на стационарный портал и пустые поддоны обратно, специальную шпаргалку со скользящим графиком составлять не требовалось. Часы-то у нас на земные сутки рассчитаны. Поэтому, когда они показывали, что там ночь, я и осуществлял переброску.
  С местным же временем чуть сложней. Его пока не удалось определить с абсолютной точностью. Примерно подсчитали, что сутки на полтора часа длиннее. Этого вполне хватало. Хозяйкой времени назначили всё ту же Любу. Рано утром она переводила главные часы на полтора часа назад.
  Это и было официальным временем. Любой желающий мог подойти и выставить собственные часы по ним. На один день хватит, на следующий можно повторить процедуру. Ещё с главными часами повесили корабельную рынду. Ровно в полдень били в колокол. Ведь, что самое главное в точном времени? Не сколько именно, а чтобы у всех одинаково.
  Мы в экспедиции свои часы переводили сами, а ровно в полдень получали от Любы по радио точное время. Я как раз за час до этого перебросил со склада на стационарный портал поддоны с товаром и во время сеанса связи ждал стандартного подтверждения в получении.
  Получить-то всё получили, только там оказалось больше чем запланировано. На одном из поддонов поверх товаров сидел заяц. К сожалению, не тот, что косой и с ушами. Оно и понятно, настоящие зайцы не дураки, и по ночам по чужим складам не лазают.
  С появлением у нас собственной службы безопасности в составе одного человека, занимающего пост начальника, появились и соответствующие правила. Одно из них гласило, что при любом плановом срабатывании портала, обязан присутствовать представитель СБ. Пока что в лице всё того же начальника. Он и присутствовал. Поэтому непредвиденный пассажир даже удивиться толком не успел, как был схвачен, скручен и посажен под замок.
  Когда отправлялся в экспедицию, я к такому готовился. Не к этому конкретному случаю. Во-первых, давно уже существовал контейнер спецпочты для связи с начальством. Пишешь в чём проблема, опускаешь лист в контейнер, его ставишь на плиту портала. Контейнер почтовый ящик сразу исчезает (не на склад понятно, а в один из моих тайных гаражей), а через несколько часов или пару дней появляется папка с ответным письмом. Процедура была несколько раз опробована и себя опревдала.
  Точно такая же папка может появиться и без всяких запросов с нашей стороны. Там будут распоряжения. Так вот, этих папок я подготовил целую кучу с короткими письмами на все случаи жизни. Ну, может и не на все, но несколько вариантов несанкционированного использования портала имелось.
  Например, если государство прознает о портале на складе и пошлёт своих людей, которых удастся обезвредить, ответ самый простой - прекратить любое использование портала до особого распоряжения. Не выполнить невозможно потому, что я его просто не стану активировать.
  В случае же случайного человека или небольшой группы лиц, вариант не сильно отличается. Задержать, допросить, прислать отчёт. После отправки такового в любом случае придёт всё тот же ответ - прекратить любое использование портала до особого распоряжения. Плюс возможна ещё одна папка с письмом следующего содержания - объявить курьеру три дня оплачиваемых выходных с возможным продлением.
  Не прошло и получаса, как почувствовал, что маркер с почтовым контейнером оказался на плите портала. Сразу переправил его в гараж. Вскоре вышла на связь Люба и рассказала о результатах допроса. Незваный гость оказался самым обыкновенным вором. Залез на склад в надежде чем-нибудь поживиться и на свою беду попал в тот момент, когда происходило перемещение.
  Я чего-то такого и ожидал. Выбрал маркеры нужных папок и отправил их в качестве ответа. Запасы продовольствия у нас имеются, а остальные поставки вообще не критичны. Несколько дней можно прекрасно обойтись и без контактов с Землёй.
  Зато теперь есть ещё одна улика в пользу того, что я точно не могу являться оператором портала. Есть куча свидетелей, которые подтвердят, что когда произошло ЧП я находился пусть и не у чёрта на рогах, но достаточно далеко. В нескольких днях пути по пересечённой местности.
  
  
  Глава 37. Следы цивилизации
  
  Из-за одного вора, случайно попавшего в этот мир, мы, естественно, сворачивать экспедицию и возвращаться назад не стали. Временная блокада портала - причина более серьёзная. Но опять же, от того, что мы будем там, а не тут, ничего не изменится.
  Тем более что до цели экспедиции по нашим расчетам могли добраться ещё этим вечером. Вернее могли бы не будь задержки из-за ЧП. Но в любом случае завтра до обеда точно будем там.
  Какова цель? А какую вообще можно выбрать в мире, о котором ничего не знаешь? Авиа разведка, конечно, позволила создать карту местности вокруг. И пусть это лишь слепленные в кучу сделанные с воздуха фотографии, рассмотреть на них можно было много чего интересного. Вот и выбрали одно из приметных мест, к которому теперь ехали. И это был совершенно осознанный выбор, а не ткнуть пальцем в карту и сказать - сюда!
  Вообще-то развалин искусственного происхождения, как и целых на вид строений, тут хватало, особенно по ту сторону Амазонки. Из джунглей торчали верхушки пирамид. Но всё-таки выбрали другой берег Нила.
  Во-первых, савана всё-таки более проходима чем джунгли. Но это была не единственная причина. Возле тех развалин, к которым мы ехали, с воздуха чётко просматривалась круглая каменная плита на вершине невысокого правильного холма. Ничего не напоминает?
  Ещё один портал и в этом никто не сомневался. Специально сделали заход беспилотника над нашим собственным и сделали фото под тем же углом. Вообще никаких различий прямо на месте, явно строили по одному стандарту. Остатки зданий виднелись немного в стороне, как и у нас на полуострове.
  В том, что до вечера всё же не доберёмся, мои прогнозы оправдались. На самом деле оставалось совсем чуть. Лиса подняла в воздух коптер и убедилась, что до места буквально рукой подать. Но рисковать не стали. Ехать на машине ночью по незнакомой пересечённой местности - ещё, то удовольствие. Да и толку - ноль. Ну приедем мы, что дальше? В темноте всё равно ни о каких исследованиях или раскопках речи быть не может. А если впереди предстоит ночёвка в кунге, то какая разница рядом с развалинами или чуть в стороне?
  Первая часть моих планов полностью осуществилась, добрались до места действительно с самого утра. Никаких проблем не было да и не предвиделось. Со второй частью хуже. И с чего я решил, что стоит мне подойти к новому порталу, как он сразу включится? Успел за ночь нафантазировать. Как отправлюсь с его помощью...
  Ещё большой вопрос, куда именно? Тоже на Землю? Так для этих целей и уже имеющегося хватает. На другую планету с более развитой цивилизацией? Ага, туда где космические корабли бороздят просторы не только театров, но и чего-то более существенного. Так меня там и ждут с распростёртыми объятиями. Но даже если не ждут, то от портальных технологий точно не откажутся, как только о таких узнают. И поймать меня у более развитой цивилизации шансов куда больше, чем у всех земных спецслужб вместе взятых.
  Это даже без учёта того, что ни местного языка, не реалий я знать не буду. Да и не факт, что аборигены там похожи на людей. Кроме того ни скафандра в виде обмотанного синей изолентой костюма химзащиты, ни приборов в виде клетки с хомяком и канарейкой, мы в экспедицию не захватили. Поэтому скорей всего даже хорошо, что портал не включился.
  Вернее он-то как раз включился, только не пожелал признавать меня оператором. Появилось это в виде виртуальной надписи на местном языке:
  
  Межмировой портал номер 526.
  
  И всё. Признавать меня оператором он не пожелал. Выходит никакой универсальности, каждый ключ открывает только свою дверь. Очень жаль. Что же до риска быть пойманным четырёхрукими фиолетовыми обезьянами, летающими между звёзд, не такой уж он и большой. В любом случае не полез бы в портал с ходу. К тому же куда больше шансов, что он всё-таки ведёт на Землю.
  И какой мне с него там толк? Дополнительная точка эвакуации, если власти вдруг узнают о другом мире и порталах? Так не требуется, стационарная плита только с этой стороны, а на Земле лишь временные точки привязки, могу ставить где хочу и менять местами сколько угодно раз.
  Правда, одно применение дополнительному стационарному порталу я придумал сразу. Совместить временные точки привязки от обеих плит в одних координатах на Земле в каком-нибудь пустом складе. И вот готов транспортный коридор из основной базы сюда и обратно с пересадкой на родной планете. Так что действительно жаль, что портал отказывается признавать меня своим оператором. Или ещё. Ведь количество временных точек, которые могут существовать единовременно ограничено, всего две дюжины. А сорок восемь лучше, чем двадцать четыре.
  Поэтому решил перекопать тут всё, в надежде найти пластинку ключа-активатора. Шансы конечно мизерные, но вдруг? В случае удачи окупятся любые трудозатраты. Да и в случае неудачи тоже. Любые другие находки тоже никто не отменял, а где им ещё быть, как не рядом с порталом?
  Поскольку ориентировочной целью экспедиции и была эта точка, тут и остановились. С самого начала договаривались, что если ничего не найдём - не страшно. Не будем метаться в поисках чего-нибудь интересного, а просто вернёмся. В конце концов для первого раза хватит и проверки техники в полевых условиях.
  После новостей о проникновении в этот мир зайца, только утвердились в этом мнении. Приезжаем, быстро осматриваемся и назад. Если, конечно, не находим что-нибудь действительно стоящего. Я нашёл. Более ценного чем рабочий портал и не придумаешь. Но и рассказывать остальным о нём никак нельзя.
  Просто предложил провести этот день, осмотреться и всё такое, а назад выезжать уже с утра. Никто не возражал. В принципе и на несколько дней остаться не отказались бы, а припасов у нас на пару недель автономного плавания.
  Я остался возле портала под прикрытием пулемётов камаза. Сразу вытащил металлоискатель и начал обход. Отзвуков было очень много, но попадался в основном обычный золотой мусор. Весь день с Лисой занимались раскопками, но так ничего ценного и не нашли.
  Куда больше повезло Пашке Сорокину. Нет, активатор портала он тоже не нашёл, зато наткнулся на следы цивилизации. Причём, не те развалины, которые находились невдалеке. Их-то как раз обследовали в первую очередь и не обнаружили ничего интересного. Даже золотой посуды в подвале не было, видимо потому что тот не завалило.
  Пашка решил поездить по окрестностям на джипе. Вдруг что интересное попадётся? А если и нет, то можно поохотиться, уменьшив популяцию хищников. Вот и наткнулся на удобный овражек. Причём в буквальном смысле. Чуть туда не свалился вместе с машиной.
  Овражек был удобен, чтобы в нём прятаться. Отойди на пару десятков шагов и уже не видно. А ещё там имелась пещера. Тоже удобная и уже в ней старое кострище. Поскольку место хорошо защищено от непогоды, так сразу и не скажешь, когда там в последний раз горел костёр, несколько месяцев или несколько лет назад? Но точно не вчера и не в доисторические времена. Нет, возможно существуют специалисты, которые сумеют определить точнее лишь глянув на старый пепел или его понюхав, но среди нас таких точно не наблюдалось.
  Ещё в пещере нашёлся небольшой запас дров и что-то вроде лежанки из старой сухой травы. Помещение совершенно не походило на жильё. Скорей времянка, где можно заночевать во время путешествия или охоты. Несомненно было одно, на планете точно есть живые разумные и они иногда посещают жилые места.
  Дикари? Вовсе не обязательно. Отправляясь на сафари в Африку, современный охотник оставит что-нибудь ценное в пещере, где придётся раз заночевать? Сильно сомневаюсь. Пополнить запас дров - другое дело. Можно даже зелёных веток нарубить, к тому времени как появится следующий охотник, они прекрасно высохнут и будут готовы к употреблению. И сто лет назад, и двести, и больше любой охотник поступил бы точно также.
  Я съездил к тому оврагу с металлоискателем. В самой пещере не нашёл вообще ничего, даже золотого мусора, а находки выкопанные на краю оврага мне не понравились. И не только мне. Металлические цилиндрики, очень характерной формы. Ничем кроме гильз они быть не могли. Калибр примерно десять миллиметров, длина сантиметров пять с закраиной.
  На Земле существуют сотни всевозможных боеприпасов, но эти точно были местными. Тут специалистом быть не требовалось, на нашей родной планете гильзы из золота точно никто не штампует. Пули, хоть редко, но бывает, гильзы - точно нет.
  Местные аборигены когда-то баловались порталами в другие миры, потом к ним пришла большая северная лисичка (не исключено, что как раз через портал) и цивилизацию отшвырнуло назад. Но вовсе не в каменный век. Огнестрел они точно применяют.
  Новая находка заставила задержаться на пару лишних дней. Даже у меня приоритеты поменялись, искал не ключи от портала, а информацию о том какую опасность могут представлять аборигены. Но всё тщетно, кроме пяти первых гильз ничего.
  Разве, что Пашка нашёл ещё один овраг или правильнее будет сказать, тот нашёл его. Умудрился нырнуть туда на джипе и при этом ничего не сломать. Треснувшее стекло при таком падении, точно не в счёт. Однако выбраться самостоятельно уже не смог, пришлось цеплять камазом. На этой весёлой ноте решили, что приключений хватит и отправились в обратную дорогу.
  
  
  Глава 38. Русская печь и голландская буржуйка
  
  Обратный путь не был ничем примечателен. Разве что скоростью, удалось покрыть его заметно быстрее. Ничего удивительного, двигались по уже проверенной дороге, к тому же нигде не задерживались. Останавливались только подобрать обработанные муравьями трофеи. Черепа и прочие кости блестели как будто отлитые из пластмассы. Хороший способ придумали.
  Под конец возник вопрос, переправлять технику обратно на наш остров или нет? Ещё совсем недавно не стали бы заморачиваться такими глупостями. Да кому она на фиг нужна? Разве что какой хищник решит резину на зуб попробовать. Ну так колесо сменить во много раз легче, чем грузовик два раза через реку переправить.
  Однако теперь появились новые опасности. Умеющий пользоваться огнестрелом и другой техникой обязательно заинтересуется что это за агрегаты такие. Правда простой дикарь, тоже заинтересуется и разобьёт всё, что можно, но он хотя бы вопросом не задастся, кто это сделал. Оставлять охрану? Так случись что, мы им быстро помощь перебросить не успеем. Это против голозадых дикарей пулемёты - самое то, против нападающего с нормальным оружием никакой гарантии. Вероятность скорей всего крайне маленькая, но всё же.
  - Надо строить опорный пункт на том берегу, - заявил Сорокин. - Пристань и крепость её защищающая.
  - Крепость, говоришь? - улыбнулся я. - Почему тогда не мост?
  - Нет, я серьёзно. И крепость не обязательно должна быть грандиозной цитаделью. Деревянного форта хватит.
  - Да, понял. И пристань нужно, и опорный пункт, и крепость , и даже дорога в сторону второго портала. Весь вопрос, что делать именно сейчас, а не потом.
  - Зачем дорога? - не понял Сорокин.
  - А ты что, каждый раз собираешься отправляться в экспедиции вслепую, напролом через степь. Под дорогой не имею в виду автостраду, просто кое-где срезать, кое-где подровнять. Возле портала поставим ещё один опорный пункт, закрепимся и уже оттуда можно отправлять очередную экспедицию и тянуть ещё одну дорогу.
  - Дело говоришь, - согласился собеседник.
  Однако дороги и опорные пункты - дело будущего, а проблему надо было решать сейчас. К счастью, не пришлось, она решилась сама собой. Наши выживальщики решили остаться и посторожить. Заодно и место под крепость подобрать, раз уж мы всё равно её будем строить. С ними всё ясно, решили строить свой Джокервиль. Причём не на безопасном полуострове, а хоть в каком-то отдалении от властей. Выживальщики - народ особый и безопасность понимают по-своему. Но раз сами напросились, то пусть. В конце концов их как раз в экспедиционный корпус и нанимали.
  Жалеть о том, что переселились в новый мир надолго, а то и навсегда, явно никто не собирался. Наоборот, были в полном восторге, как от первой экспедиции, так и вообще. Строили планы, как перетащить сюда всё своё имущество с Земли и навербовать там единомышленников.
  По поводу первого, я всегда за. Чем больше имущества у поселенцев, тем сильнее они будут ощущать этот мир своим домом. Со вторым сложнее. Не вербовать же в открытую, выкладывая фото мира и трофеев. Результат-то конечно, будет, и народ повалит валом, но пока рано.
  К возвращению экспедиции зайца успели допросить не один раз. Никакой новой информации не появилось. Обыкновенный вор, обративший внимание на довольно интенсивный поток товаров и отсутствие охраны. Ну да, нам самим охрана там категорически не нужна. Именно они бы первыми заметили, что товаров в ангар завозится значительно больше, чем вывозится. Уж лучше риск быть обокраденными.
  Однако, честное слово мелкого воришки - вещь крайне не надёжная. Требовалось всё проверить самим. Для начала прислал официальное распоряжение от хозяев. К счастью, записок наготовил почти на все случаи жизни, нашлась подходящая и для этого. Формулировка там вообще-то была довольно расплывчатой и могла подойти много для чего:
  
  Подготовить группу.
  Произвести проверку.
  Действовать по готовности.
  
  Отправились те, кто уже имел опыт и допуск к посещениям старого мира. Я, Пашка и Танкист. Вооружаться до зубов не стали, мы не на войну собирались. И прыгнули, разумеется, не в ангар, а на другую временную точку привязки.
  Потратили почти весь день, но никаких шпионских игр, погонь и тем более перестрелок. Сначала поездили вокруг объекта, потом побродили пешком. Всё тихо и чисто. Было одно подозрительное место с засевшими наблюдателями, но те оказались самыми обыкновенными бомжами, оборудовавшими себе логово. Настоящими, вонючими, а не оперативниками, которые такими прикрываются. Надо было брать с собой наших беспризорниц, они такие точки на раз вычислят и ещё быстрее проверят.
  Осталось позвонить нашему курьеру, и сообщить, что отпуск закончен. Давно пора. А то народ начал волноваться. Причём не столько из-за временного отсутствия связи, а недостатка всяких мелочей, которые до этого поставлялись регулярно. Запасы, конечно, были, но далеко не всего необходимого. Свежего хлеба или молочных продуктов особо не запасёшь. Проблема, которую необходимо решать и побыстрее переходить на самообеспечение.
  Нет, если вдруг в один прекрасный день навсегда прервётся сообщение с Землёй, с голоду не помрём, но переход на натуральное хозяйство получится тяжёлым. От многих привычных вещей придётся отказаться надолго или вообще навсегда.
  Простейший пример, муки у нас на складе на год хватит, а то и на два. При этом хлебопечка на всю колонию только одна. А её производительность - буханка в несколько часов. Понятно, что раньше никаких новомодных хлебопечек не было и народ как-то обходился.
  Русская печь - это вам не какая-нибудь занюханная голландка, а центр вселенной и мироздания. Сначала ставится печь, потом вокруг неё дом, потом вокруг него весь остальной мир. Дров такой агрегат требует много - это факт. Ну так и русский человек, если не в лесу жил, то рядом, поэтому в топливе никогда проблем не было.
  Вспомните европейские сказки, чуть ли не основной повторяющийся сюжет, это как брат с сестрой идут в лес за хворостом. Именно за хворостом, попробовали бы они дерево срубить. Повезёт, если только семью казнят, а не всю деревню. И европейская забота о природе тут совершенно ни при чём, просто всё, что было давно сожрали, вырубили и выкопали, теперь по сторонам зыркают, кого бы из соседей ограбить?
  На Руси совсем другие сказки: "В лесу раздавался топор дровосека". И никакому помещику не пришло бы в голову запретить крестьянам дрова рубить. Строевой лес - другое дело, это деньги, так что его без спроса не трогайте, а дрова, да сколько угодно. Поэтому и строили не голландские буржуйки, а настоящие многофункциональные агрегаты. Печь обогревала дом, на ней спали, в ней пекли, варили и жарили. Да что там, в ней даже мылись!
  Но я отвлёкся. У нас такие печи пока строить никто не умел, поэтому и с выпечкой настоящего хлеба возникли проблемы. Можно, конечно, обойтись всякими лепёшками и прочими пирожными, но именно обойтись. В нормальных условиях современный человек привык к обычному хлебу, причём опять же в современном понимании этого продукта.
  И таких примеров хватало. Даже хорошо, что появился случайный вор и обратил наше внимание на имеющиеся проблемы. Хоть бери и его назначай, пусть занимается их решением, раз сам пришёл. Или к каторжникам отправляется, если ничего другого не сможет.
  
  
  Глава 39. Аварийный режим
  
  И вторая, и третья экспедиции мало отличались от первой. Разве, что временем, до пункта назначения добирались намного быстрее. Да, теперь у нас был конкретный пункт назначения - открытый в первый раз портал. Я занимался раскопками поблизости, а Пашка Сорокин исследовал территорию вокруг, удаляясь по спирали. Дай ему волю, наверняка рванул бы куда подальше, но и против постройки форпоста ничего не говорил. Понимал, что имея такой аэродром подскока будущие экспедиции смогут покрыть куда большее расстояние. Да и найденные в первый раз гильзы намекали на многое. О них забывать нельзя ни в коем случае.
  Поэтому кроме разведки и раскопок строили приличную базу на которой собирались держать постоянный персонал. Агентура получила задачу подобрать людей готовых долгое время дежурить на отдалённом форпосте где-нибудь в африканской саване или ей подобных необитаемых местах. Преимущество - возможность охотиться на любых экзотических животных без каких-либо лицензий. Мол, оформим, как отстрел опасных для человека хищников.
  Если появится желание, смогут распахивать свободные земли и пытаться там что-нибудь выращивать. Работодателем поощряется и даётся прибавка к основной зарплате. Тут главное найти таких, которым подобный образ жизни самим нравится. Глядишь, приживутся и захотят продлить контракт, а то и на совсем остаться.
  Лично у меня была собственная причина создать в этом месте форпост - рабочий портал. Пусть я не мог им воспользоваться, но сама система откликнулась. Недостаточно полномочий? Значит надо их каким-нибудь способом заполучить. Каким именно? Не знаю, но меня не оставляло ощущение, будто упустил что-то весьма важное. Несколько раз перечитал и так почти выученные наизусть правила, но ничего там не нашёл. Откуда же такая уверенность, что плохо искал?
  Вот и проводил раскопки в развалинах недалеко от плиты портала. Ничего особенного всё те же золотые предметы быта. В очередной приезд в который уже раз обошёл плиту с металлоискателем. Всерьёз найти ключ не рассчитывал, но вдруг. Никакого "вдруг" не произошло. Всё та же золотая мелочь вроде одноразовых крышек от бутылок или что-то вроде.
  Время от времени подходил к порталу и пытался его активировать. С тем же результатом что и раньше, то есть отсутствующим. При очередной попытке заметил, что у меня едва заметно двоится в глазах. Причём, не вообще всё, а лишь иконки виртуального интерфейса.
  - Что за?.. - произнёс я вслух.
  Естественно, никто не ответил.
  - А если так?
  Вопрос был задан самому себе и предполагал проверку. Ткнул в первую попавшуюся пиктограмму. Ничего не произошло. В смысле ничего необычного. Открылся нужный раздел меню и только. Нет, не только! Их было две одна под другой, только вторая не желала открываться. Начал тыкать всё подряд, пока не получилось открыть оба меню аварийного режима. И они отличались! Первое принадлежало оператору портала пятьсот восемнадцать, и там была очень короткая фраза:
  
  Необходимость в аварийном режиме отсутствует.
  
  Только однажды там было написано другое. При самом первом переходе, когда из-за отсутствия синхронизации меня перекинуло не на портал, а на камень в лесу. В тот раз как раз в этом разделе объяснялись причины. С их исчезновением пропала и запись. Второе меню меня обрадовало куда больше. Да хотя бы своим названием:
  
  Аварийный режим межмирового портала номер 526.
  
  Выходит, я могу читать не только собственные операторские инструкции, но и портальные, когда нахожусь рядом. Не знал. Поскольку этот чужой, доступен только аварийный режим, но на моём наверняка возможности шире. При возвращении нужно будет обязательно проверить. А пока решил почитать, что там написано.
  Куда вёл этот конкретный портал, не узнал. Вообще ничего о нём не узнал. Ни времени последней активации, ни жив ли оператор... Исключительно информация предназначенная для аварийных случаев. К счастью, мой оказался именно таковым.
  Имелось две возможности. Оператор всегда мог переправиться из любого действующего портала на свой. Что-то вроде экстренного средства эвакуации в пределах планеты. Понятно, не только сам, но и с любым грузом, который поместится на плиту. Уже хорошо. Возможность не только сбежать, а эвакуировать всю экспедицию того стоит.
  Однако второе мне понравилось куда больше. Объединение порталов в общую цель. Чужим, как своим пользоваться всё равно не смогу, но прыгать в гости - в любой момент. Весьма заманчивая перспектива. Это место сразу превратится в реальный форпост. Мало того, что можно будет добраться очень быстро, исчезнет необходимость каждый раз переправляться через реку.
  Нетрудно догадаться, что идея мне понравилась. Сразу в голове возникла сеть порталов, опутывающая всю планету. Приоритетная цель любой будущей экспедиции теперь ясна. Однако требовалось соблюсти некоторые технические условия и формальности. С первым вроде всё просто - настройка собственного портала, как центра будущей сети. Насколько я понял всего лишь несколько раз кликнуть и нажать на "да".
  Второе, к счастью, именно формальность. Согласия, то есть, ответного нажатия "да" от оператора соседнего портала не требовалось, достаточно чтобы не возражал, а именно не нажал "нет" в ответ на запрос. У меня есть серьёзные подозрения, что не нажмёт. Скорей всего его скелет тоже лежит в земле какой-нибудь планеты, если вообще сохранился.
  Теперь осталось замотивировать перед остальными участниками экспедиции наше возвращение, причём именно порталом. Объединение мог произвести только со своего, поэтому прислать приказ якобы от хозяев сейчас не получится. Подбросить и сказать, что появился на портале было бы можно, но увы. Не написанный же от руки на странице моего блокнота. Хотя...
  Нет, блокнот я доставать я не стал, но кто сказал, что распоряжение не может быть устным? Дождался, пока в поле зрения никого не окажется и сразу побежал искать остальных членов экспедиции, чтобы сообщить радостную новость. Мол, веду я раскопки вокруг плиты, никого не трогаю, как вдруг появляется один из хозяев в своей обычной маске.
  - И что сказал? - сразу заинтересовался Сорокин.
  - Сказал, что наше решение построить тут резервную базу одобрено. Передают в пользование и этот портал, только с ограничениями.
  - Какими?
  - На Землю с него путешествовать нельзя. Как и вообще куда-либо кроме нашего стационарного. Получается линия мгновенного метро туда - обратно.
  - Тоже хорошо, - кивнул Пашка Сорокин. - Не надо будет тратить время и горючее на дорогу. Да и переправа - ещё то удовольствие. Все экспедиции по эту сторону будем начинать отсюда.
  - Тоже так думаю. Но для начала необходимо синхронизировать порталы, а для этого нужен доброволец.
  - Я согласен! - тут же заявил Пашка.
  - У местных довольно своеобразное понимание слова доброволец, - ответил ему. - Назначили меня. Только кроме человека нужно что-нибудь помассивнее. Думаю, грузовика хватит.
  Так и сделали. Загнали на плиту грузовик, покидали в кунг всё что собирались везти обратно, в основном охотничьи трофеи и результаты раскопок, чтобы значит, лишний раз не таскать, даже если будет портал. Я встал рядом и активировал режим аварийной эвакуации. Переход ничем не отличался от обычных скачков на Землю и обратно.
  После случая с зайцем недалеко от стационарного портала постоянно кто-то дежурил, поэтому меня сразу заметили. Тут же собрался почти весь госсовет. Решили, что произошло нечто экстренное. Уезжал с экспедицией в савану, а вернулся порталом и один. Всех успокоил, объяснив ситуацию. Так же сказал, что пока идёт синхронизация, не могу сходить с плиты и груз тоже трогать нельзя. Вообще-то было можно, но никому не обязательно знать, насколько просты порталы в управлении.
  Принялся за проверку. Тут иконки меню не двоились. Совсем. Сколько не приглядывайся, всё равно не видно. Именно поэтому раньше ничего не заметил. Причина наверняка в полной синхронизации, когда два одинаковых изображения идеально накладываются друг на друга. С чужим порталом такого точного совпадения не произошло, вот и заметил. Зато теперь, знал где искать...
  И действительно под каждой иконкой оказалась ещё одна точно такая же. Правило оператора и правила портала заметно отличались. Не диаметрально, просто вторые были значительно полнее. Решив, что теперь знания от меня никуда не убегут, занялся тем, зачем собственно и прибыл. Синхронизацией порталов. Оказалось именно так просто, как и было описано. Сделать несколько кликов, подождать примерно час (время которое даётся другому оператору на отрицательный ответ, если он против) и готово.
  Пока ждал внимательно прочитал аварийную инструкцию, хотя по хорошему с этого следовало начинать. Но ничего нового там не нашёл, разве что описания были более подробными. Сделал два главных вывода. Во-первых, количество порталов, которые можно объединить в общую сеть, никак не ограничено. Очень хорошо, потому что я опасался, что оно может зависеть от возможностей оператора, а вернее его мозга.
  Ведь чтобы не происходило с моим порталом или временными точками привязки, я об этом сразу узнаю. Вернее не совсем так, но если туда поместить промаркированный предмет, то да. А теперь представьте, что таких точек сотни или тысячи? Так и свихнуться не долго. Но нет, чтобы узнать, не ждёт ли промаркированный предмет или человек перемещения, стоя, на входящем в сеть чужом портале, необходимо послать туда запрос. Не всегда удобно, зато не свихнёшься. Когда прошёл назначенный срок, разрешил разгрузить кунг и добавить туда то, что может пригодиться в экспедиции
  Пашка Сорокин и остальные ждали меня с беспокойством. Про то, что на синхронизацию может понадобиться время, как-то не подумал, а подать сигнал по радио о своём удачном переходе забыл. Зато теперь...
  Идея создать целую сеть порталов пришла в голову не мне одному. Сорокин загорелся ею с куда большим энтузиазмом и был готов отправляться хоть сейчас. Чего, естественно, не последовало. Даже если теперь у нас есть один опорный пункт, это вовсе не означает, что к экспедиции можно не готовиться. Нужно, причём, ничуть не менее тщательно, чем раньше. Да и пункта как такового пока тоже нет. Вот когда наймём людей, построим жильё, поставим ограду по периметру, хотя бы из колючей проволоки, вышки с пулемётами... Тогда, да, а пока не считается.
  Зато теперь есть серьёзная причина ускорить строительство. Возможности тоже.
  
  
  Глава 40. Охотник
  
  При первой возможности отправился в Москву и заглянул в контору по трудоустройству. Там успели дать рекламу в интернете, но порадовать пока ничем не могли.
  - Был один кандидат, но по-моему он не подходит, - сообщила менеджер.
  - Что не так? - спросил я.
  - Работой не интересовался совсем, зато про охоту расспрашивал очень подробно. Говорил вроде по-русски, но я половины таких слов не знаю.
  Ну да, наверняка почувствовала себя не очень уютно. Она и так не может ответить ничего конкретного, а тут даже не всегда понятно о чём речь.
  - Мало того, он интересовался возможностью легально провезти к месту работы охотничье оружие.
  - А тут что не так? - не понял я. - Ты специально сделала ударение на слове "легально", или мне послышалось?
  - Специально. Слишком уж часто соискатель повторял это слово. У меня сложилось устойчивое впечатление, что его интересует обратное, то есть нелегальный провоз.
  - Это как раз не проблема, - махнул рукой я.
  Девушка слегка удивлённо подняла бровь.
  - Нет, ничем незаконным наша компания не занимается, - поспешил объяснить ей. - Во всяком случае, оборот оружия среди наших грехов не числится. Просто в некоторых странах Африки о таком понятии, как легализация оружия пока не подозревают. Если нашему потенциальному работнику понадобится что-то особенное, купим на месте. Учитывая тамошние цены, это будет дешевле, чем любая перевозка, хоть легальная, хоть нет.
  - Понятно.
  - Если, конечно, он сам нам подойдёт. Дай конкретную информацию, проверим.
  Фанат охоты, готовый ехать в сафари длиной на пять лет, по любому человек не совсем нормальный. Но именно такие нам и нужны. Вон Пашка Сорокин загорелся исследовательскими экспедициями, когда узнал, что находится на другой планете. Интересно, как отреагирует охотник, увидев тамошних хищников? Жаль нельзя показать заранее. Позвонил и назначил встречу для разговора о работе, заодно намекнув, что речь пойдёт, в том числе и об охоте.
  Сергей Петрович Васильев был ничем не примечательным мужчиной средних лет. И на собеседование он явился вовсе не в охотничьем камуфляже, а в обычном костюме. Пусть без галстука и с расстегнутыми верхними пуговицами рубашки, но если не на приём к английской королеве, то такое в наши дни норма.
  Но это если смотреть на внешность, разговоры крутились только об охоте и всём, что с ней хоть как-то связано. Пришлось сразу предупредить, что ни о конкретном месте на карте, ни о животных там обитающих, до подписания контракта рассказать не могу.
  - Почему? - спросил он.
  - Вы Сергей Петрович опытный охотник и по видам животных сможете примерно определить место, - пояснил ему.
  - Я не это имел в виду. Почему такая секретность?
  - Золото, - коротко ответил я.
  - То есть?
  - Люди, на которых я работаю, нашли богатое месторождение золота в далёкой от цивилизации местности. Настолько далёкой, что приходится нанимать людей, которые будут отстреливать хищников и других диких животных. Это, кстати, одна из причин, узнав, конкуренты первым делом натравят на нас зелёных.
  Услышав последнее, охотник поморщился. Ну да, нормальные люди не любят фанатиков, какие бы благие цели те не преследовали. А уж зелёные далеко не белые и пушистые. Отдельные активисты может быть, но их начальство работает исключительно за деньги и протестует только против тех, кто не заплатил или заплатил меньше конкурентов.
  - О зелёные - ерунда, - продолжил я. - В такую глушь они не полезут, а немногие, которые доберутся близко, познакомятся с теми хищниками, которых собрались защищать. По всем существующим законам, найденное месторождение принадлежит нам, только там, где такие большие деньги законы работать перестают. Как только узнают, отберут более сильные. Отсюда и секретность. Либо сами успеем стать достаточно сильными, чтобы удержать своё, либо снимем самые сливки, а потом продадим бизнес не вступая в конфликт.
  Опять вернулись к обсуждению охоты, и Сергей Петрович скоро сделал вывод, что я в ней вообще ничего не смыслю, а на половину вопросов не отвечаю не из-за секретности, а потому что сам не знаю. Мол, с девочкой из офиса понятно, ей и не положено, а для серьёзного разговора могли бы прислать кого-нибудь более компетентного.
  - Не разбираюсь, значит? - спросил я, доставая из кармана, заранее принесённый предмет и выкладывая на стол. - Тогда может быть объясните мне, как художник художнику, в смысле, охотник охотнику, что это такое?
  Естественно, собеседник не смог ответить. Повертев трофейный клык в руках он понял, что вещь настоящая. Только вот чья?
  - Откуда?
  - Оттуда, - усмехнулся я.
  - Сфотографировать можно? - спросил он, доставая телефон.
  - Можно. И в интернет выложить тоже. Всё равно абсолютное большинство не поймёт, что это такое, а остальные, пока не возьмут в руки, будут думать, что пластмасса.
  Пока Сергей Петрович делал снимки, я решил похвастаться:
  - Кстати, мой трофей.
  - И из чего на таких охотятся?
  - В основном из пулемётов. Нет, возможно, получится подстрелить и из чего попроще, но у нас нет достаточно сумасшедших, чтобы проверять. И потом, я не охотник, на мне археология и геология, а звери так, если путаются под ногами. Да и то, чаще отгоняем, чем убиваем.
  Было видно, что клиент созрел и никуда теперь не денется. Как минимум пятилетний контракт. Поэтому стоило обговорить некоторые конкретные вещи.
  - Кстати, о пулемётах.
  - Да?
  - Мне передавали, что вы интересовались возможностью "легально" перевезти охотничье оружие.
  - Да, именно "легально".
  Собеседник выделил тем же тоном тоже слово.
  - Проблема, которая для нас и не проблема вовсе, состоит из трёх частей. - Вывоз из России, использование на месте и возврат в Россию по истечении срока контракта.
  - Так и есть, - кивнул он.
  - Ну так вот, первое - ерунда. Выделим контейнер и даже не станем смотреть, что вы туда грузите. Проверим только на месте и точно не из-за стволов. Наркотики там, и ещё кое-какие запрещённые товары. Список чего нельзя ввозить предоставим. За наркотики, например, по местным законам предусмотрено весьма неприятная смертная казнь. И это один из тех законов, которые наша компания очень сильно и неукоснительно уважает.
  - Главное, что оружие можно, ни с дурью, ни с чем другим с моей стороны проблем точно не будет, - ответил Сергей.
  - Вот и прекрасно. Использование оружия на месте никак не лимитировано. Пока никого не убил, всё законно. А что касается возвращения...
  - Не обязательно, - перебил меня охотник. Дома из тех стволов мне стрелять всё равно никто не позволит.
  - Тоже вариант, - согласился я. - По истечении контракта компания их у вас выкупит по остаточной стоимости. Если, конечно, стволы того стоят.
  - Стоят, - уверенно заявил хозяин. - Тем, кто охотится из пулемётов, они точно понравятся.
  В общем, договор он подписал. Правда, настоял на пункте разрешающем неограниченно охотиться на любых животных, кроме домашнего скота, в свободное от работы время. Я внёс, не жалко. Но добавил ещё и от себя. Все боеприпасы, кроме экзотических, истраченные по работе за счёт компании, а для охоты пусть сам покупает.
  Когда Сергей Петрович увидел половинку стандартного грузового контейнера, он удивился:
  - Зачем так много? Оружие и в крупный ящик поместится.
  - Ага, а сам ящик всё равно в этом контейнере поедет, - усмехнулся я. - И потом, неужели вы кроме стволов ничего брать не собираетесь? На пять лет, а не на неделю всё-таки едете.
  Он собирался, просто не думал, что и то и другое поедет вместе. Заранее узнал об условиях проживания. Первое время придётся пожить в вагончике, а потом нормальное жильё построят. Поэтому даже кое-какую мебель собирался с собой прихватить, хоть я и предупредил, этого добра там пока хватает, и оно выдаётся контрактникам совершенно бесплатно. Но при этом и ограничений на ввоз собственного имущества не существует. Доставим всё, что захочешь, и тоже бесплатно.
  Прыжок совершался в два этапа, сначала из Москвы на стационарный портал, а потом оттуда в саванну. Но об этом знал только я, для любого стороннего наблюдателя всё выглядело как одно действие, настолько короткой была задержка на центральном отрезке. Какая-то не поддающаяся человеческому глазу доля секунды. Нет, если знать и специально следить, может и заметишь, но я никому не рассказывал. Правда, такой синхронизации процесса добился не сразу, поначалу задержки были вполне заметными.
  Естественно, попав из склада вместе с контейнером в другой мир, клиент удивился.
  - Где это мы? - спросил он.
  - На форпосте, где будете работать смотрителем ближайшее время. Вокруг саванна, где много всяких неизученных животных, а находится всё это на другой планете. Переместились мы сюда порталом, построенным в древние времена инопланетной расой.
  Однако ни про инопланетян, ни про портал Сергей Петрович уже не слушал. Перед отправкой нового переселенца я хорошо подготовился и эффект оправдал ожидания. Чуть в стороне, но на хорошо видном месте лежала туша недавно подстреленного хищника. Даже абсолютно не разбирающийся в зоологии с полной уверенностью скажет, что на Земле таких не бывает. Стоило взгляду охотника за неё зацепиться, как весь остальной мир отошёл на второй план.
  Конечно, позже был и серьёзный разговор, и объяснения, и всё прочее, но первый эффект - самый главный. Сергей Петрович остался более чем доволен. Можно не сомневаться, контракт он как минимум продлит, а как максимум переедет сюда насовсем. С ним, кстати, обсудили ещё один интересный момент.
  - Где рудники? - вдруг спросил охотник, меняя тему разговора.
  - Какие? - не сразу понял я.
  - Золотые. Или это для отвода глаз, чтобы не рассказывать про другой мир, а золота на самом деле тут нет? Тогда зачем в договоре целых две страницы пунктов регламентирующих его оборот и перечисляющих наказания за нарушения?
  - Золото есть, а рудников или шахт нет, - пожал плечами в ответ.
  - Почему?
  - За ненадобностью.
  При последних словах несколько раз копнул носком ботинка землю. Увидев блеск жёлтого металла, нагнулся и поднял. Это был кусочек толстой фольги из которой местные делали одноразовые крышки для бутылок.
  - Чтобы добывать золото не обязательно организовывать специальные рудники. Поэтому так много правил такую деятельность регламентирующих. Но это на случай если попробуешь вывезти на Землю, а так. Если надо бери и используй. Можешь, например, заряжать охотничьи патроны вместо свинцовой картечи. Слышал, золото в таком качестве даже лучше. В любом случае никто возражать не станет. Скорей всего даже похвалят за экономию.
  - Экономию?! - удивился Сергей.
  - Ну да. Золота тут до хрена, а свинца ни хрена. Его за деньги покупать нужно, потом завозит.
  
  
  Глава 41. Русо туристо облико морале
  
  До определённого момента я не особо переживал из-за того что нахожусь в розыске. По принципу, поймай если сможешь. А вы попробуйте поймать того, кто в любой момент способен исчезнуть, просто шагнув в портал.
  Понапридумывал себе целую кучу сценариев на все случаи жизни. А именно, как буду себя вести при задержании. Исчезать прямо у всех на глазах - не самая лучшая идея. Хотя, даже тут есть варианты. Указываешь в сторону пальцем и кричишь:
  - Смотри!
  Если хоть на секунду обернутся все, то меня там уже не будет. А дальше пусть сами придумывают для себя объяснение, как и куда я сумел сбежать за такое короткое время. Если не сработает, придётся дать себя задержать. Дальше по обстоятельствам. Оставят хоть на миг без присмотра - до свидания. Нет, придётся исчезать из камеры. Необъяснимо? Но это уже не мои проблемы. Пусть сами выдумывают, как я это сделал?
  Но чем дальше, тем больше была необходимость завести точки временной привязки портала где-нибудь подальше. А именно за рубежами нашей Родины. В той же Африке, например. На кой чёрт она нам сдалась? А как же? Ведь по легенде мы вербуем людей именно туда. Пока контрактников единицы, можно откуда угодно, хоть из дома забирать. Но со временем их станет значительно больше. Если не всех, то хотя бы некоторых придётся собирать в группы и совершенно официально везти в Африку, а уже оттуда порталами.
  Не знаю как там с документами на чёрном континенте, и знают ли они вообще, что такое паспорт. Понятно, что знают, но меня интересуют совсем уж глухие места, где главный и зачастую единственный документ - автомат Калашникова. На втором месте идут доллары и только на третьем непонятная книжечка с твоей фотографией.
  Однако в Африку ещё попасть надо, а сейчас я в России и тут документы имеют значение. По самой стране в принципе можно путешествовать ни разу никому не показав паспорт. Трудно и долго, но можно. Самолётом уже не получится. Слышал немало историй, когда разыскиваемый преступник спокойно живёт в другом городе и в ус не дует. Летает отдыхать в Турцию и в Египет, получает штрафы за превышение скорости и хоть бы что.
  А потом заходит в какую-то контору за ерундовой справкой и его хватают. Разве до этого он не был во всех компьютерах? Был, но проверяющие документы, ленились кликнуть лишний раз мышкой, а то и просто не обращали внимание на мигающие предупреждения. Нарвался на новичка, который первое время более внимателен и аккуратен, поэтому и был пойман.
  Но я на такое дело как случайность рассчитывать не собирался, даже учитывая, что будучи пойманным, могу исчезнуть в любой момент. Поэтому планировал обзавестись документами. Сейчас, конечно, не девяностые, когда любой комплект можно было купить в подземном переходе, но возможности всё ещё существуют. Одна беда, нужные связи у меня отсутствуют.
  Некоторые альтернативно одарённые утверждают, что сейчас всё даже проще чем в лихие девяностые. Нет необходимости искать нужный переход, всё есть в интернете. Может и есть, но качество примерно такое же. Если не кинут, то такой паспорт может и можно предъявить полицейскому патрулю в тёмное время суток, но не более. Мне необходима подделка более серьёзного уровня, которая может быть и не пройдёт специализированную экспертизу, но во всех остальных случаях сгодится.
  Один источник раньше имелся. Тот, у которого оружие покупал. Не сомневаюсь, если понадобится, достанет всё что угодно. Когда я брал в аренду счётчик Гейгера и другие специфические приборы, он решил, что еду копать в Чернобыль. Тогда довольно открыто намекнул, что при желании может достать любые украинские документы, хоть бомжа, хоть депутата.
  Но сейчас источник засвечен. Даже если выполнит заказ, можно не сомневаться, те кому надо будут знать моё новое имя и отслеживать все перемещения. А оно нам точно не надо. Других вариантов точно не было. Но это у меня, а у остальных? Решил порасспрашивать всех, кто сейчас живёт в новом мире. Скажу честно, определённые надежды у меня были только на одного человека. Плюс Лёхин контингент, если кому и иметь связи в преступном мире, то только им.
  На деле оказалось несколько иначе. Каторжники ничем помочь не могли, зато беспризорницы кое-что знали. Правда совсем не торговца поддельными документами, а тех, кто за деньги организовывали вполне настоящую регистрацию гостей из очень средней Азии. Тоже тема близкая, не исключено, что там где есть одно, будет и другое. Позже надо будет выяснить.
  Зато все мои надежды, возлагаемые на другого человека, полностью оправдались. Правда, не совсем так, как я хотел.
  - Российский паспорт достать не смогу, - сразу ответил Самуил Иванович.
  - Совсем? - решил уточнить я.
  - Если поискать и поспрашивать, может что и получится, но это лишнее привлечение внимания, а ты, как я подозреваю, именно этого хотел бы избежать.
  - Так и есть... Стоп! Ты говоришь, что российского паспорта достать не сможешь, значит есть какой-то другой.
  - Да, знаю человека, который может организовать. Но там очень дорого, да и то только для евреев. Даже не представляю, сколько это будет стоить не еврею. Однако учитывая, чем мы...
  - Будем расплачиваться, - закончил за него фразу, - убедить твоего знакомого в том, что мы хорошие люди труда не составит.
  - Ещё как составит, - возразил Самуил Иванович, но за результат я всё же могу поручиться.
  Не прошло и двух месяцев, как я стал счастливым обладателем двух паспортов израильского и узбекского. Да я решил проверить и тот контакт, который дала мне Лиса с подругами. Там могли без проблем организовать регистрацию и даже московскую прописку, но для хорошего человека и за хорошие деньги...
  Так я и стал Тимуром. Папа узбек, мама русский, сам он почему-то казах (неисповедимы пути бюрократов из паспортных столов). К паспорту прилагались ещё советское свидетельство о рождении, трудовая книжка и водительские права. Всё на одно и то же имя. Что случилось с настоящим Тимуром, не знаю, но меня заверили, что с этими документами в России проблем не будет. Настолько были уверены в своих словах, что предлагали всех сомневающихся посылать прямо к ним.
  Документы были настоящими, только фотографии в них мои. Но сколько не смотрел под лупой, изъянов не обнаружил, переклеили идеально. Я конечно, не сильно похож на человека, у которого может быть имя Тимур Мансорунов, но с другой стороны мама всё-таки русский. Так что для поездок по России сойдёт.
  Для заграницы был другой паспорт. Ага, выданный на гражданина с типичной еврейской фамилией, Иванов. Почему бы нет? Мне сказали, что могу выбрать любое имя, вот и назвался Ивановым Иваном Ивановичем. Отчество в паспорт вписывать не стали, но это не беда. Зато теперь любому понятно, почему из трёх наиболее распространённых в Израиле языков владею только русским.
  А вообще удобный паспорт, с которым много куда пускают без виз. Правда, есть такие места, куда с ним соваться не рекомендуется. Но я туда и сам не собираюсь, хотя Тимура там, пожалуй и примут. Начал тур по миру я вовсе не с Африки. И не с Парижа. Никогда не мечтал плюнуть вниз с Эйфелевой башни, а больше там собственно и делать нечего.
  Грабить военные склады у себя дома я не собирался, а те же самые действия по отношению к вражеским называются совсем другим словом. Сбор трофеев. Причём трофеем может быть не только оружие, но и что-нибудь другое, королевские регалии, например. Как там у нас говорят? Англичанка гадит. Так почему бы не отплатить той же монетой?
  На самом деле в первый свой тур я ничего подобного делать не собирался, даже если предоставится случай. Ни один аналитик не сможет сопоставить тот факт, что события произошли именно тогда, когда в городе был я. На самом деле вовсе не из-за этого. Паранойя, конечно, хорошо, но не настолько. Просто первая поездка чисто ознакомительная и для расстановки временных точек привязки, а каждую конкретную операцию будем планировать уже из другого мира. Подкину нашим военным несколько идей, а дальше они сами всё придумают.
  Начал, естественно, не с американской военной базы. Скажу честно, желание очень даже имелось, но решил всё-таки для начала потренироваться на кошках. Прибалтика, чем не вариант? Многие думают, что кроме шпротов там и брать-то нечего. В какой-то степени они правы, но военные склады там, за последние лет двадцать всё-таки регулярно не горели. Такие вещи самопроизвольно не воспламеняются, сначала разворовывается, потом поджигается, что осталось. Значит, не всё ещё разворовали из советского наследства.
  Скажу честно, мой план с треском провалился. Если кто думает, что из-за наличия супер надёжной охраны электронных систем наблюдения и всего прочего чем так хвастаются НАТО и ЕС, то он сильно ошибается. Советские военные склады были разворованы ничуть не хуже, чем в остальных республиках. Даже лучше. Рациональные прибалты не стали поджигать то, что осталось, а вынесли всё до последнего ржавого гвоздя. В буквальном смысле. Вплоть до разбирания помещений на кирпичи. И ведь по первому впечатлению не скажешь, что настолько бедно живут.
  Не то чтобы складов с оружием не было вообще. Но, во-первых, слишком мало. Не хватит чтобы вооружить даже местные микроскопические армии. Лично мне много и не надо. А то, что аборигены сразу заметят пропажу - это их проблемы. Пусть ищут, кто из своих украл и почему с остальными не поделился.
  Однако имелось ещё и во-вторых, которое делало операцию по изъятию бессмысленной. Ассортимент. Русское оружие разворовали и продали, взамен получили натовские образцы. Нет, я не из тех, кто сразу и не глядя будет кричать, что раз оружие произведено в странах НАТО, значит оно заведомо плохое. Попадаются и более чем приличные образцы. Только кто ж их отдаст не пойми кому, да ещё и бесплатно? Избавились от списанного старья со складов, на чём перевооружение новых союзников и закончилось. Можно, конечно, прихватить несколько риаритетов для коллекции, но устраивать ради этого целую операцию по изъятию, неразумно.
  Оставалась ещё авиабаза НАТО. И там пока никто ничего разворовать не успел. Может исправить данное упущение? Но это опять организация серьёзной операции и ради нескольких образцов. Лучше сразу найти склад, где всё то же самое, но в больших количествах. Так что как-нибудь в другой раз, если он вообще будет. А скорей всего не будет. Главная защита прибалтийских стран от любых внешних посягательств вовсе не НАТО, а их собственная ничтожность. На фиг они никому не нужны. А если их кто когда и завоёвывал, то не ради их самих, а исключительно чтобы получить буферную зону на которой можно встретить предполагаемого врага.
  Следующими кандидатами в поставщики оружия после бывших республик были бывшие же социалистические страны. И отпали по той же причине. Новые хозяева постарались там разорить и уничтожить всё, что только можно, да и что нельзя тоже. Ничего с этим не поделаешь, такова участь всех бывших.
  Тем лучше, вместо предателей буду грабить настоящих врагов. Причём, вовсе не обязательно только военные базы и правительственные склады. Частные предприятия в этом смысле ничуть не хуже.
  Кто-то скажет, простые люди ни в чём не виноваты? Лично мне не понятна такая логика. Запад сам себя назначил развитым и цивилизованным. Причём просто в декларативном порядке, вообще без каких-либо доказательств. Мол, мы развитые и цивилизованные, а все остальные наоборот. Хотя вру, один аргумент в качестве доказательства они всё-таки привели. Всего один, зато какой! Демократические ценности!
  А демократия она такая, любой гражданин несёт персональную ответственность за любые действия или бездействия своего правительства. Причём совершенно неважно, как он голосовал и голосовал ли вообще. Главная хитрость и подлость демократии состоит вовсе не в том факте, что от народа она не зависит, хоть и утверждает обратное. Главное в том, о чём никто даже не задумывается. Демократия - самая страшная из всех диктатур.
  Ведь при нормальной диктатуре несогласные вынуждены подчиняться, но при этом хотя бы не несут ответственности. Их заставили. При демократии совершенно неважно, согласен ты или нет, всё равно виноват. В этом и вся хитрость. Не имеет никакого значения, голосовал ты за, против, или не голосовал вообще. Ты заранее согласен с любым результатом и несёшь ответственность за последствия.
  
  
  Глава 42. Ржавые гайки и Леопарды
  
  Вы когда-нибудь грабили военные базы НАТО? На самом деле штука нехитрая даже без наличия портала в другой мир. Куда сложнее два других вопроса, как всё это перетащить и куда спрятать награбленное? Вы думаете, имея портал, я не должен волноваться из-за таких мелочей? В новом мире спрятать можно вообще всё что угодно. Ну а о логистике при возможности мгновенного перемещения, вспоминать вообще странно.
  Ну да, всё что пролезет в ворота склада, гарантированно поместится на плите портала. В чём проблема? А в том, что с плиты всё это кто-то должен снимать, чаще всего вручную. Обычно это не проблема, быстро перекинул, а там хоть весь день с погрузочными работами возись. Только военные склады - не квартира, тут за один раз не управишься, как и за два и за десять. А при ограблении самое важное - скорость.
  С другой стороны, мы не овощную лавку грабить собрались. Многие склады стоят под замком и не проверяются не то что целыми днями, а месяцами и годами. Тихо проник порталом, взял, сколько на плиту поместилось, не спеша разгрузил, повторил. Если начать в пятницу вечером, то до утра понедельника можно оприходовать совсем не маленький склад.
  Другой вопрос, куда это всё потом девать? Казалось бы в другом мире точно никто не найдёт и места - целая планета. Но это справедливо, если цель кражи - сама кража. Клептомания называется. Спёр пять пар левых ботинков и радуешься. Где правые? А зачем? Всё равно не мой размер.
  Если же брать только действительно нужное (в новом мире нужно практически всё) то его как-то хранить надо. Что-то можно сразу распределить, но такого не много, особенно учитывая военную специфику, а складских помещений у нас практически нет. Пара ангаров и несколько десятков гаражей не в счёт, да и забиты они под завязку.
  Глядя на эти склады, крутил в голове одну мысль. Особенность нового мира состоит в том, что нужно абсолютно всё, но при этом большую часть нельзя использовать прямо сразу. Просто нет необходимой структуры, а даже если есть, то в ней чего-то не хватает. Если разграбить склады НАТО большая часть долго будет лежать без дела. Хоть в специальных ангарах, хоть под открытым небом. Не беда, большую часть к конце концов приспособим, пусть и не совсем по назначению. А что если брать, тут сортировать, изымать необходимое именно сейчас, а остальное возвращать обратно.
  Нужен, например, аккумулятор от танка леопард. Берём танк целиком, скручиваем аккумулятор и вообще всё что понравится, не сходя с плиты портала, и возвращаем назад. Пусть немцы потом сами голову ломают, кто украл. Да и чего ломать? Как раз для этих целей интенданты и имеются, им по должности воровать положено. Или можно пожалеть интендантов и воспользоваться опытом некоторых бывших союзных республик. Тех, у которых старые советские склады регулярно горели. Так тоже сделаем. В Америке или Англии, только так, у остальных посмотрим.
  Вопрос был поставлен на обсуждение в нашем госсовете. Мол хозяева портала предлагают такой способ пополнения запасов, и поскольку против и воздержавшихся нет, кто за поднимите руки. Естественно, все были за. Спорили и обсуждали исключительно чего, где и сколько.
  Я не просто так танк леопард упомянул. Поступил заказ на него в полной комплектации. Нетрудно догадаться от кого. Зачем? А чтобы был. И вообще, раз мы назвались государством, то танковый музей вражеской трофейной техники иметь обязаны. Такой аргумент оспорить никто не смог, а значит музею быть. Американские, английские, французские и прочие танки со временем там тоже появятся, но начинать надо с германских. Почему? Всем известно, что после русских они самые лучшие. А за столь высокое звание надо платить. Первой из всех натовских армий повезло немецкой.
  Танковая часть - это целый отдельный мир, в который попасть порой труднее, чем даже в Северную Корею. Но у меня как раз межмировой портал имелся. Никаких проблем. Подходишь к забору, ставишь временную точку привязки, по обе стороны и прыгаешь с одной на другую через стационарный портал. И так сколько угодно раз. Количество временных точек ограничено двумя дюжинами и большая часть уже занята? Так хватит и пары. Убрал ту, что снаружи, переставил в новое место и опять прыгнул. Причём неограниченное число раз не надо, хватит всего нескольких скачков, пока не доберёшься до стены склада. Следующая точка будет уже внутри.
  Естественно, сначала была разведка. Больше двух недель наблюдали за выбранной воинской частью. Мало того, что на дело пошли в ночь с пятницы на субботу, так ещё выбрали те склады и гаражи, которые за всё время ни разу не открывались. Даже если в понедельник нагрянет ревизия, что маловероятно, пусть гадают, когда на самом деле имущество исчезло.
  В операции принимала участие та же команда, что и в прошлый раз при штурме дачи присвоившего моё золото генерала. На самом деле это даже много, хватило бы и меня одного. Главная работа на той стороне при сортировке грузов и откручивании всего, что может пригодиться. Первое помещение оказалось именно тем, что и предполагалось - гаражом для техники. А чем ещё может быть длинное здание со множеством ворот?
  Только танков тут не было. Грузовики, тягачи и прочий вспомогательный транспорт. Разочаровался только танкист. На самом деле грузовик в хозяйстве всегда пригодится. В отличие от танков от этих ничего откручивать не надо, оставим себе целиком. Поэтому оприходование этого гаража шло ударными темпами. Перемещаемся с очередной машиной на плиту портала, а там уже ждёт приёмная бригада. Даже не пытались заводить, сразу трос и буксировка в сторону. Потом разберёмся. Уже после нескольких машин Сорокин предпочёл остаться на той стороне, дальше по складу шарили мы с Танкистом. Хватило бы и меня одного, но он надеялся найти запланированный леопард.
  Ограбление склада, да ещё и вражеского, это вам не ограбление банка. Вежливо вбежал, вежливо показал служащим оружие, они вежливо насыпали тебе полную сумку денег, ты вежливо выбежал. Сам не пробовал, но в кино всё происходит именно так.
  Основное отличие было в отсутствии вежливости со стороны НАТОвской военщины. Оно и понятно, куда им? Вежливые войска есть только в России. Западные варвары, куда бы ни пришли, первым делом строят концлагеря. И я вовсе не немцев, а англичан имею в виду. Гитлер по сравнению с ними жалкий любитель не достойный высокого звания белого человека.
  Изначальные планы по ограблению складов германского филиала НАТО сразу полетели к чертям. Сначала как то незаметно и постепенно, потом всё более явно. Мы ведь собирались откручивать что нам понравится, после чего возвращать оставшееся. Ага, щаз. Вот этот грузовик нам самим пригодится, а вот этот тягач, и вон тот трактор, ну и погрузчик до кучи...
  Гаражи опустели довольно быстро. Туда не вернулось ничего, даже ржавого гвоздя. Те, кто думает, что у немцев ржавых гвоздей не бывает, глубоко заблуждается. Были и гвозди ржавые и гайки и много чего ещё. Нам оно как-то без надобности, но решили не возвращать чтобы не позорить хозяев перед будущей следственной комиссией.
  Следующий ангар-гараж содержал именно то, зачем мы сюда и пришли, леопарды в разных модификациях. Раз уж другую технику перетащили целиком, даже агрегаты, о назначении которых не имели никакого представления, то и танки оставлять смысла не имело. Только с бронёй, так просто как с грузовиками не получилось. Там подцепил тросом и оттаскивай в сторону, а тут фиг вам. Это Т-34, если очень надо с толкача завести можно, сумрачный германский гений не настолько гениален.
  Но мы справились, среди угнанной из предыдущего ангара техники нашлось и решение. Специальный кран, без проблем поднимающий любой из имеющихся танков. Его завести оказалось проще, чем возиться с каждым танком по отдельности. В общем, за двое суток без особой спешки уложились, очистив все ангары. Даже танки сразу аккуратными рядами поставили. Им так ещё долго под открытым небом стоять.
  
  
  Глава 43. Амазонки
  
  Нападение местных аборигенов произошло совершенно неожиданно. К счастью не на основной лагерь, а на форпост в саванне. Сначала поступило сообщение от Сергея Петровича о стаде каких-то копытных, которые пронеслись по территории, проломив в двух местах ограду.
  Серьёзно так проломив, повалив в общей сложности не меньше сотни метров забора. То ли от какого-то хищника бежали, то ли просто по каким-то своим копытным делам. Не привыкли пока жители саванны к забору. В общем, ничего страшного. Уже несколько раз нечто подобное случалось, только в значительно меньших масштабах. Но если соберёмся прыгать туда порталом, то надо быть осторожными, безопасность внутри периметра не гарантирована.
  Через какое-то время Петрович опять вышел на связь, по той же причине. Ещё одно нарушение на пролом стада и вынесенный участок забора.
  - Думаю у них какая-то сезонная миграция, - под конец поделился своим мнением он.
  - С чего ты так решил
  - Потому что местные мамонты ни от каких хищников убегать не склонны. Они сами кого хошь разгонят.
  Если у здешних саванных животных есть сезоны миграции, ничего не поделаешь. Не строить же из-за этого серьёзную крепостную стену. Оставалось с этим лишь смириться и подождать пока угомоняться. К счастью никаких экспедиций в ближайшее время в том направлении не намечалось. Ну а Сергей отсидится у себя в форпосте, там кроме идущего по периметру забора ещё и весьма надёжный дом есть, будет охотиться прямо из окна.
  Третий выход на связь был совсем другим. Не сообщение о пробежавшем стаде, а сигнал тревоги. Целенаправленное нападение аборигенов. Причём с использованием огнестрельного оружия. И сразу стало всё понятно. Никакие это не сезонные миграции животных. Их специально гнали на форпост, даже мамонтов, что однозначно говорит об опасности аборигенов. Однако они не учли одной простой истины:
  
  На любой ваш вопрос,
  Мы дадим свой ответ.
  У нас есть пулемёт,
  А у вас его нет.
  
  Вот смотритель форпоста и держал оборону в одиночку, отстреливаясь из пулемёта. К сожалению, немедленно помощь мы прислать не могли. Плита портала простреливалась с двух сторон. И если Петрович прекратит стрельбу в момент нашего появления, то противник очень вряд ли. Только не могли немедленно, не означает не могли вообще. Кроме пулемёта у нас ещё и танк был. Много танков! Правда они не стояли в полной боевой готовности. Но это дело поправимое.
  Когда Петрович сообщил, что у аборигенов есть огнестрельное оружие, забыл пояснить какое именно. Вот мы и делали выводы, ориентируясь на найденные золотые гильзы. Настоящих ручных пушек никто не ожидал. К счастью не противотанковых. Это были то ли аркебузы, то ли пищали. В общем, нечто дульнозарядное и фитильное. Наш танк они обстреляли, но броня была рассчитана на нечто большее, чем золотые пули.
  А ещё они не рассчитывали, что появившаяся на плите портала крепость может самостоятельно двигаться и очень много стрелять. В общем, как принято говорить, в случае применения более превосходящей военной техники - победа разума над грубой силой. Танк грубей и сильней карамультука? Ну так и разума куда больше требует.
  Осмотрели оставшееся за нами поле боя. Более десятка трупов нападавших. Очень странно, учитывая сколько мы пожгли боеприпасов. Все вполне гуманоидного телосложения, по этому параметру без проблем за человека сойдут. Если не считать хвоста. Ну и морда лица сразу покажет, что перед тобой ни разу не человек.
  Нельзя их назвать уродливыми, даже скорее симпатичные. Но с людьми точно не спутаешь. Родство с кошками прослеживалось однозначно. Пальцы заканчивающиеся не ногтями, а когтями, прекрасно вписывались в эту теорию. И понятно, что их было по шесть на руках и ногах. Ну это общая особенность для всех биологических видов данной планеты.
  И ещё одна особенность, все нападавшие были самками, в смысле женщинами. Или у них тут матриархат? Женщины воюют и охотятся, а мужчины сидят дома с детьми. В конце концов, другая планета и то, что для нас странно, для них может быть чем-то само собой разумеющимся.
  А с трофеями было не густо. У каждой из воительниц имелась набедренная повязка из шкуры какого-то местного хищника с пятнами, похожими на леопардовые. У всех на поясе кинжалы типа ятаганов. У некоторых копья с широкими наконечниками и щиты из тех же шкур. И ни одного ствола. Причём сумки с порохом и пулями у тех, которые без копий были. Выходит, огнестрел тут слишком ценят, чтобы оставлять его вместе с убитыми на поле боя. Выжившие всё утащили с собой.
  Перебросили ещё техники и устроили погоню. Машина штука, конечно, быстрая, но нагнать таким образом в степи можно разве что антилопу. Разумные жители саваны растворились среди трав, будто их и не было. Однако следопыты имелись и у нас. Тот же смотритель форпоста успел немало поохотиться в этой местности. Разумных, умышленно прячущих следы, он пока не выслеживал, но пообещал, что справится. И сдержал слово.
  Правда, почти сразу стало ясно, почему это у него получилось так легко. Мы нагнали спрятавшихся в небольшом овраге трёх раненых кошек. Одна со щитом и копьём, у двух только ятаганы. Скорей всего изначально они были вооружены огнестрелом, но соплеменницы справедливо предположи, что у раненых слишком велики шансы попасть в плен и унесли самое ценное.
  Только что нам теперь с такими пленницами делать? Ранения вроде не смертельные, просто с такими особо не побегаешь, у всех трёх в ноги. Сопротивления при задержании не оказывали, даже та, которая с копьём.
  И что дальше? Допросить? На каком языке, интересно? Это только в Голливуде все инопланетяне прекрасно говорят по-английски. Раньше это хоть как-то пытались объяснить, но уже лет пятьдесят перестали, сочтя чем-то само собой разумеющимся. В России люди чуть поумнее и понимают, инопланетяне не то что по-английски, но даже по-русски вряд ли с ходу заговорят. Потом, под водку, и хорошую закуску скорей всего да, но сразу точно нет.
  Вообще-то один переводчик у нас был - я. Мало того постепенно легализовывал своё знание местного языка. В конце концов, я начальник департамента археологии и мне по должности положено заниматься расшифровкой всяких-разных манускриптов и прочей наскальной живописи.
  Вот и расшифровывал помаленьку. Везде, где смысл надписи можно было угадать, я её "угадывал". Даже словарь составил примерно на пару сотен слов. Только он был исключительно письменным. Объяснить, откуда я знаю, как должны звучать инопланетные слова, мне действительно было затруднительно. Осталось надеяться, что в плен нам попали хоть и дикарки, но не безграмотные.
  Наличие огнестрела вселяло некоторые надежды. На земле тоже были времена, когда умение стрелять чуть ли не приравнивалось к высшему образованию. Оно и правильно. Если у одного пулемёт, а у другого бином Ньютона, то я поставлю на пулемётчика.
  К счастью, все три пленницы оказались грамотными. Правда, свободно читала и писала только одна, остальные кое-как, но тоже умели. У меня появилась возможность "расширить" словарь, а за одно "научиться" устной речи от носителей языка. Например, первый вопрос:
  
  Как твоё имя?
  
  Казалось бы самый простой из всех возможных. Только расшифровать любое из этих слов из случайных надписей на инопланетном языке довольно проблематично. Что ничуть не помешало мне его задать. Да никто и не обратил внимания. Как раз в силу кажущейся простоты и естественности.
  Ррыса, Гррала, и Ррула. Так звали наших пленниц. Вообще в местном языке оказалось много рычащих звуков. Я об этом и раньше знал, но в известной мне версии они специально не выделялись. Тут же наоборот, на каждое "эр" ставилось ударение. Ничего удивительного, любой язык со временем меняется. Но специально учить новый вариант не собираюсь, буду говорить на классике. Пусть списывают на моё инопланетное произношение.
  Допрашивая пленниц, я расширял словарь и "быстро" учился местному языку. Кошки меня удивили. Они учились русскому не намного медленней. Это притом, что впервые его услышали. И произношение было почти идеальным, если не считать растягиваемого "эр" везде, где оно было.
  Кстати, именно такие слова запоминали с первого раза. С остальными было куда труднее. Позже заметил интересную вещь. Если попадались синонимы, в одном из которых есть "эр", а в другом нет, то второе слово вообще игнорировалось.
  Но это позже, а пока удалось выяснить следующее. Девушки были воинами из племени с непереводимым названием. В моей базе данных такое слово отсутствовало, а они объяснить не сумели. На нас нападать никто не собирался. Честно!
  На племена саваны иногда совершали набеги варвары из-за реки. У этих варваров имелось куда более скорострельное оружие, чем у воинов племени, примерно как у нас. Вот нас за них и приняли. А то, что одеты странно, так чего от варваров ожидать? Поэтому если мы их отпустим, то они сообщат своим, что произошла ошибка и всё будет хорошо. Тем более что ничего непоправимого не произошло.
  - Два десятка трупов - ничего непоправимого? - удивился я.
  - Если бы среди них был бы хоть один воин-мужчина, тогда да, а так нет, - спокойно ответила Ррыса.
  Интересное понимание непоправимого. Поспрашивав. Выяснил структуру их общества. Степь населяют племена, которые состоят из прайдов. Один самец и несколько десятков самок. Если тут и есть что-то общее с львиными прайдами, то скорее по чистому совпадению. Виной всему особенности биологии. На десять девочек в лучшем случае рождался один мальчик. И далеко не все они доживали до зрелости. Самцы у местных были крупнее и сильнее самок, но воевали в основном женщины.
  Такая вот демография. И пленницы действительно считали, что ничего непоправимого не произошло. Ведь ни один воин-мужчина ни с одной стороны не пострадал. Полагаю, знай они заранее, что мы вовсе не их исконные враги, всё равно бы напали. Зато теперь имели законную отмазку, мол обознались. С кем не бывает.
  Что делать дальше мнения разделились. Было два основных варианта. Отпустить пленниц и установить дипломатические отношения со степными племенами, или наоборот, продолжить войну и искать союза с их врагами из-за реки. Река, кстати, имелась в виду не наша, а другая, находящаяся довольно далеко.
  С одной стороны те варвары были куда предпочтительнее. Разница в огнестрельном оружии ясно показывала, кто тут более цивилизованный. С другой стороны степные племена наши ближайшие соседи и хорошие отношения желательно иметь именно с ними.
  К тому же формула, враг моего врага - мой друг, тут не особо действует. Ну приходят изредка заречные в саванну по каким-то своим делам, ну отстреливают мешающих дикарей, и что? Если у тех дикарей есть какие-то враги, заречным на это наплевать. Поэтому лучше установить нормальные отношения с племенами, а потом, когда доберёмся до нужной реки смотреть, кто там такой технически развитый, что штампует золотые гильзы.
  К тому же саванные прайды лучше других знают местность. Среди них можно найти проводников, которые покажут дорогу к другим плитам стационарных порталов. В конце концов, именно такое решение и приняли. Отпустили не всех троих, а только Ррулу. Она была ранена легче остальных и имела реальные шансы самостоятельно добраться до своих.
  То, что она выйдет к своим достаточно быстро, никто не сомневался. Ни за что не поверю, будто аборигены не натыкали наблюдателей вокруг нашего форпоста. Если бы не устраивали танцев с бубнами и не гнали степных животных на ограду периметра, наверняка смогли бы убрать единственного дежурного по-тихому. Другой вопрос, есть ли среди засевших в саване наблюдателей кто-то имеющий право принимать хоть какие-то решения.
  Неожиданно оказалось, что есть. Отпущенная вернулась уже на следующий день в составе небольшого отряда. У их командира были полномочия, как заключать межплеменные союзы, так и объявлять войны.
  Ещё одна особенность местного социального устройства. Да, местные мужчины - великие воины. Любой из них, даже самый слабый, легко справится с десятком воинов-женщин, какими бы сильными и опытными те ни были. Внутри племён и прайдов абсолютный патриархат, поддерживаемый железными когтями и клыками.
  Внешняя политика при этом им абсолютно не интересна. Незамужние женщины собираются в отряды и целые армии, которые совершают набеги на ближних и дальних соседей и ведут постоянные войны. Замужним, впрочем, этим тоже никто заниматься не запрещает. Если не боится, конечно, что пока будет воевать, её место займёт другая. Обычно наоборот, именно в сражениях пытаются доказать, что достойны оставить потомство.
  В общем, право заключать с нами перемирие или военный союз у командира отряда было. На торговые отношения её полномочия не распространялись, но это не страшно, потому что те вообще никак не регулировались. Торгуй с кем хочешь, и чем вздумается.
  Если нам общество местных аборигенов казалось странным, то как мы сами выглядели в их глазах? Воюют в основном мужчины, причём хоть они сильнее и крупнее женщин, но не так чтобы очень. А бывает и наоборот! Но самое главное соотношение примерно один к одному. Это вообще уму непостижимо.
  Однако кошачьи умы оказались довольно гибкими. В основном из-за легенд рассказывающих, что их общество раньше было совсем другим. Великая цивилизация покорившая всю планету и исследующая другие миры. Тогда и соотношение полов было совсем другим. Один к трём, максимум один к пяти. И разница в размерах тоже, примерно как у нас. А потом вдруг начало рождаться слишком много девочек и цивилизация рухнула.
  Или наоборот сначала рухнула цивилизация, а потом произошла мутация. Что послужило причиной, а что следствием никто не знал. Нужно будет поинтересоваться у более цивилизованных аборигенов, вдруг у них знания сохранились.
  Что у нас хотели приобрести кошачьи воительницы, они озвучили сразу. Оружие. Как огнестрельное, так и клинковое. Оказалось, золота в этом мире девать некуда, а с железом проблемы. Дешёвый китайский ножик сойдёт за шедевр кузнечного дела.
  Хотя, чему удивляться? Современные китайские катаны на голову превосходят настоящие японские лучших мастеров древности. Потому, что никто кроме японцев не додумался ковать мечи из чугуна. Но им деваться было некуда, жили на нищих, в смысле полезных ископаемых островах. Так и местные жители саванны не имели ничего кроме золота. Отсюда вытекал законный вопрос, а чем они собираются расплачиваться?
  - Службой, - как о чём-то само собой разумеющемся ответила командир.
  И вот тут я сильно продешевил. Взял наш стандартный пятилетний контракт. Повыкидывал из него лишние пункты и в качестве оплаты вписал выданное во время службы оружие. В случае смерти или серьёзного ранения, хотел передавать плату в полной мере родственникам, но не успел. Оказалось, у местных такое предусмотрено, но иначе. Если кто-то не может продолжить нести службу по контракту из-за болезни, ранения или смерти, её место занимает ближайшая родственница, которая и дослуживает оставшийся срок.
  Почему я считаю, что продешевил? Наша армия буквально за день увеличилась на более чем сотню кошек-амазонок. И это только потому, что рядом больше не было. Оказалось, что за дульнозарядный фитильный карамультик для племени кому-то приходилось служить пожизненно, а тут вдруг всего пять лет за куда более серьёзное оружие. Да на таких условиях, только свистни, получишь неограниченное количество бесстрашных, готовых на всё бойцов. Надо будет, Землю десять раз завоюют.
  Неограниченное количество - довольно растяжимое понятие. Захотел узнать более точно мобилизационные ресурсы хотя бы саванны. Выяснилось, что если смогу добыть нужное количество оружия, то война со средним земным государством для нас теперь не проблема. Вы себе представляете миллионную армию абсолютно не боящихся смерти бойцов? Надо ещё учитывать, что их миллион заметно больше нашего, двенадцатичная система как никак.
  Осталось выяснить, какие из этих дикарей получатся солдаты. То, что с оружием проблем не возникнет, никто не сомневался. Нет такого дикаря, который бы не разбирался в стрелковом оружии, начиная с фитильного пистолета и заканчивая космическим бластером.
  Однако умение стрелять ещё не всё. Но для начала стоило разобраться, как у них со стрельбой. На уровне негров? То есть нажми тут, вылетит отсюда. Или всё-таки лучше? Автомат Калашникова местные амазонки освоили мгновенно. С первого показа и на всю оставшуюся жизнь.
  Это была любовь с первого взгляда. Причём АК отвечал своим боевым подругам абсолютной взаимностью. Кто вам сказал, что автомат не снайперская винтовка? Забудьте! Информация устарела. Кошки даже очередью умудрялись уложить весь рожок в девять-десять, а уж одиночными... Причём на дистанциях на которых на Земле из автоматов никто не стреляет. В человеческих армиях никто и не подозревает, что так можно попасть иначе чем случайно. Кошки же не понимали, как может быть иначе?
  Даже если бы это было единственным, что кошачьи воительницы освоили из современного военного искусства, большинству земных армий хватило бы за глаза. Так ведь нет, они и остальному вполне успешно обучались, пусть и не так мгновенно, как стрельбе. Особенно полюбили учебные стрельбы. После того, как выяснилось, что железные стрелянные гильзы никому на фиг не нужны и их можно забирать себе.
  Не опасно ли давать аборигенам серьёзное оружие и можно ли им вообще доверять? По их собственным заявлениям, да можно. Ничего кроме собственной службы жители саванн окружающему миру предложить не могут. Поэтому сформировался жёсткий кодекс наёмников. Всё ради своего племени. Даже воевать против своего племени, если прикажет наниматель. Потому что отказ выполнить такой приказ нанесёт племени куда больший ущерб, чем твои действия.
  Звучало странно и непривычно, но логично, хотя пока ничем не подтверждалось кроме слов самих воительниц. Ну так и осторожность с нашей стороны никто не отменял. Оставим наёмную армию в саванне возле форпоста, на основной базе им делать нечего.
  Зато как развернулся после этого Сорокин. У него появился целый отряд проводниц-охранниц. Те не только знали расположение всех развалин и порталов, но и могли выбрать наиболее подходящие дороги к ним.
  Мне тоже пришлось изображать энтузиазм и желание путешествовать. А кто ещё будет запускать порталы, и включать их в нашу общую сеть? Повезло ещё в том, что аборигены в особенности саванные, избегали селиться в развалинах, оставшихся от предыдущей цивилизации. Наше желание ставить форпосты возле порталов никому не мешало и ни у кого протеста не вызывало. Что весьма актуально. Оказалось, наш остров с главной базой находится в наиболее необитаемой местности, а вообще местные живут почти везде. В саванне, в джунглях, в горах и даже в пустынях.
  Первый же портал, к которому нас привели, оказался нерабочим. Это я понял без всякого подключения. Странно ожидать чего-либо другого от расколотой на три части плиты. Но раскопки на месте всё равно провели. Увы, ничего кроме золота.
  Зато второй, третий и все следующие порталы были рабочими. Наша транспортная сеть резко увеличилась. Опять пришлось думать о дежурных для форпостов. Можно нанять и местных, они охотно согласятся, но всё же лучше своих.
  
  
  Глава 44. Государевы люди
  
  Рано или поздно это должно было произойти. Но получилось именно рано. Когда пришёл с очередным заказом в контору по вербовке переселенцев, там меня уже ждали. Не совсем там, а рядом. Здание находилось под плотным наблюдением и меня перехватили на входе.
  Никаких маски шоу и прочих светошумовых эффектов. Просто подошли и вежливо предложили поговорить. В любое удобное для меня время и в любом удобном для меня месте. Например, прямо сейчас, в кафе напротив. Поскольку никаких срочных дел у меня не было, а эвакуироваться могу вообще откуда угодно, счёл время и место достаточно удобными.
  То, что это "государевы люди", а не какие-то бандиты, я понял сразу. Причём представляющие не себя лично или кого-то из чиновников, а именно государство. Такое не всегда можно с первого взгляда отличить, но разница есть.
  Ждал угроз, шантажа, требований, но они решили идти другим путём. Для начала рассказали то, что знают или подозревают сами. Группа лиц получила в свои руки технологию порталов в другой мир. Возможно изобрели сами, но скорей всего получили инопланетную. И вместо того чтобы передать родному государству стали использовать в своих личных целях. Вербуют людей, кого-то для отвода глаз везут через Африку, а большинство прямо из России.
  И если всё вышеперечисленное как бы вполне законно, во всяком случае не запрещено, то и фактов противоположного свойства хватало. Их тоже перечислили. Знали далеко не всё, но многое.
  Отрицать я ничего не стал. Наверняка уже проверили наши вояжи в Африку и никаких копей царя Соломона там не обнаружили. Просто дорога ведущая в самую глушь и там внезапно обрывающаяся. Несомненно, и своих агентов сумели к нам заслать. Не знаю, какая планировалась у них связь, но она в любом случае прервалась.
  Однако само это тоже сигнал. И наш перевалочный склад, о котором не сказали ни слова, наверняка под колпаком. Зная перечень постоянно идущих товаров, могут сделать выводы, что людей не на опыты или органы сманивают, а действительно работать. И товары как раз тому доказательство.
  - Родному государству, говорите? - переспросил я. - К сожалению, оно состоит из чиновников, у каждого из которых свои интересы. Порталы бы оказались в руках не у нас, а у какой-то группы чиновников. Это ещё в самом лучшем случае. Скорей всего уплыли бы за границу.
  - Зато сейчас...
  - Что сейчас? Ничего не изменилось. Просто порталы и билет в другой мир ненадолго получит один из кланов при власти.
  - Почему ненадолго? - удивился собеседник.
  - Потому что в любом случае всё уйдёт за границу. Разница лишь в цене. Так что ответ нет. Ни одно государство не получит ни порталов, ни доступа в другой мир.
  - Это не патриотично.
  - Ну почему же? В случае войны поможем обязательно. Но исключительно на общественных началах. Сами столицы всех стран НАТО с землёй сравняем. Как раз на такой случай и название партизанскому отряду придумали. Первая Краснознамённая Партизанская Дивизия имени товарища Сталина. Звучит?
  Мы действительно на такую тему уже думали и остановились на этом названии. А кроме того нафантазировались до штурма Капитолия и поднятия над ним имперского флага.
  Представьте, выступает американский президент перед конгрессом и всякими марионетками из НАТО о ходе войны против России. Вдруг, буквально из неоткуда, появляются разномастно одетые вооружённые люди.
  - Кто тут главные?! - спрашивает командир.
  - Я отвечает президент.
  Командир стреляет тому в живот, после чего говорит:
  - Прав был Задорнов, ну тупые.
  Потом опять обращается к публике:
  - Ещё раз медленно, чтобы даже до тупого американца дошла суть вопроса, спрашиваю, кто тут главный?
  При этом активно бьёт пальцем себя в грудь.
  - Вы, - раздаётся сразу несколько голосов.
  - Да, прав был великий американский философ Аль Капоне, добрым словом и пистолетом можно добиться понимания даже от самого тупого американца.
  Потом, поскольку председатель выбран правильно, конгрессу предлагается подписать декларацию о полной и безоговорочной капитуляции, а так же роспуск США и НАТО.
  С уплатой всех долгов и репараций, разумеется, (размеры будут уточнены позже). Причём подписывали все, от уборщицы до последнего конгрессмена. Неохотно? Да куда там. Чуть ли не дрались за место в очереди. Ведь подписавших сразу отпускали, а отказавшихся расстреливали на месте за предательство принципов демократии. Именно такую демократию они несли в другие страны. Теперь пришла очередь их самих.
  Хороший план? Замечательный! К сожалению порталы у нас другой системы, поэтому пришлось ограничится только официально утверждённым названием партизанского отряда. Что вовсе не означает, будто мы не сможем сравнять с землёй любую столицу любой страны агрессивного альянса. Временную точку привязки можно разместить и на морском дне.
  А теперь представьте столб воды, высота которого соответствует глубине в том месте. На неуловимую долю секунды он появляется над стационарным порталом, после чего отправляется в другую временную точку привязки. И повторять это с той частотой, которая требуется морю, чтобы схлопнуться. На дне Марианской впадины портал разместить не получится, но чтобы смыть город хватит и нескольких сотен метров. Работоспособность теории проверили на практике, над стационарным порталом вода пролиться не успевает, только плита остаётся мокрой.
  Правительственным агентам я описал в красках оба варианта. После чего добавил, что можно придумать ещё кучу других военного применения портала группой гражданских лиц без специальной подготовки, но хватит и этих.
  - Военные со специальной подготовкой могли бы больше, - заметил один из собеседников.
  - Не спорю. Но не думаю, что ситуация будет настолько хреновой, чтобы это понадобилось. Но в самом крайнем случае мы готовы перебросить пару-тройку десантных или танковых дивизий, куда понадобится. Без передачи технологий, разумеется.
  Позже состоялась ещё не одна такая беседа. Спецслужбы видимо поняли, что по ту сторону нас не достать. От слова никак. И действовали очень аккуратно. На применение силы не было даже намёка. Вернее намёки как раз были, но только в самом начале и только с моей стороны.
  Если можно захватить или убить американского президента или смыть морской водой Вашингтон, то можно то же самое проделать с любым другим человеком или городом. Поэтому только мило беседовали. Чем только меня не пытались соблазнить... А ещё собеседники были несомненными профессионалами своего дела и выведали у меня всё что я знал и даже многое чего я не знал. Иногда я это понимал, а чаще скорей всего нет.
  После каждой такой беседы отчитывался на госсовете, чего успел насочинять. Чтобы все были в курсе, как врать, если вдруг понадобится. Или не врать, а говорить чистую правду. Ведь всё мною придуманное можно и утвердить вполне официально.
  Наше государство называется (название) империя. Правит ею госсовет, состоящий из начальников департаментов, большинство из которых совмещают по несколько должностей. Император обычно не вмешивается, но именно он контролирует порталы. Кто именно является императором, неизвестно. Как такое возможно? Сами не знаем, но так получилось. Императором может быть любой из госсовета, а может кто-то другой, вплоть до садовника. Но большинство склонны считать, что он вообще не человек.
  Да, на планете есть местные аборигены. Люди-кошки. Дикие кочевники, живущие первобытными племенами, состоящими из прайдов. Но это сейчас, а когда-то достигали небывалых высот. Произошло всё совсем недавно, о чём говорят многочисленные археологические находки. Это они создали порталы. Среди аборигенов ходят слухи о сохранившихся анклавах с высокими технологиями, куда может попасть только достойный. Учитывая находящуюся в рабочем состоянии сеть порталов, такие анклавы действительно могут существовать, причём находиться где угодно, в том числе и на других планетах.
  Гражданство империи могут получить, как люди так и аборигены. Для этого достаточно сдать нормативы ГТО. Что не так просто, как некоторым кажется. Демократия, либерализм, гомосексуализм, импрессионизм, кубизм, авангардизм, религия и многие другие извращения не запрещены. Как можно запретить шизофрению? Вот к психическим заболеваниям всё это и причислено. Подлежит принудительному лечению на совершенно законных основаниях.
  Я ещё много чего насочинял. Какими бы профессиональными эти представители спецслужб ни были, на лжи или противоречиях они меня ни разу не поймали. А потому что я и не врал, почти всё это у нас и так было, разве что не официально. Поменяли статус, да и всё.
  Несколько раз мнения членов госсовета разделились. Утверждать или не утверждать? Поступили, как обычно в таких случаях. Отправили запрос вышестоящему начальству через портал. Не трудно угадать, какими были положительные ответы.
  При очередной встрече представители государства принесли неутешительные вести. Я оказался прав, информация о другом мире и порталах ушла на запад. Нетрудно угадать их реакцию, (одна страна, особенно если это Россия не имеет права в одиночку обладать чем-либо подобным). Это достояние всего человечества, поэтому должно быть передано самой демократической стране мира, а уж американцы решат, кому чего и сколько распределить. Угрожали много чем в том числе и обнародованием информации. В том, что порталы контролируют частные лица, на Западе не поверили.
  Я давно ждал чего-то подобного и хорошо подготовился. Продолжал слушать собеседников. Угадать, что они будут говорить, труда не составило. Государство готово оказать любую посильную помощь, но и мы должны пойти на встречу. Что, по их мнению, мы должны сделать меня не сильно интересовало. Я действовал по плану. Из специального хранилища на стационарный портал переместился пакет с приказами. И уже скоро люди начали возвращаться из того мира на Землю.
  Грозитесь обнародовать информацию? Мы это тоже можем. Интернет заполнило огромное количество фотографий и видеозаписей. И это было только начало. Сомневаешься в подлинности видео с охотой прайда кошек-амазонок на тигрокрыса? Можем тебе прямо во двор стаю таких хищников переправить. Или амазонок. Ещё не известно от кого последствия будут хуже.
  После таких бесспорных доказательств запад забурлил как никогда. А через три дня им стало не до этого. Мы открыли посольство в США. Прямо на лужайке перед Белым Домом. Учитывая. Кого мы туда послали, мне американцев даже немного жаль.
  
  
  Глава 45. Лучшие люди америки
  
  - Ай вэри донт спик инглиш!
  Неплохое заявление для чрезвычайного и полномочного посла другого мира в Североамериканских Соединённых Штатах. Ага, прочитанное по вытащенному из кармана мятому клочку бумажки сомнительного происхождения.
  Да и кому этот английский нужен? В конце концов, не мы уговаривали принять нашего посла, а они стучали кулаком по столу и требовали. Мол, демократическое сообщество не позволит России узурпировать все контакты с другим миром. У России и так территорий с ресурсами хватает, а демократическое сообщество свои давно сожрало. Про последнее вслух не говорилось, но и так все прекрасно понимали.
   Ну что ж сами просили, получитесь и распишитесь. Да и откуда бывшей беспризорнице знать английский? У неё и с русским-то не всё в порядке. Нет, если специально прилагает усилия, то способна говорить на вполне литературном без уличного и молодёжного жаргонов, но диктанты ей лучше не писать.
  Ну да, чрезвычайным и полномочным послом в Америку мы отправили Лису. Издеваемся?! Конечно, издеваемся! Но опять же не мы просили принять нашего посла, а они требовали прислать такого. И потом, Лиса обладает всеми необходимыми качествами для данной работы. Во-первых, не любит американцев. Во-вторых, не любит американцев. В-третьих, с удовольствием скажет "нет!" на любые их требования.
  В своё время на западе Молотова называли "мистером Нет" и говорящей телеграммой Сталина. А кем ещё может быть посол, кроме, как говорящей телеграммой своего правительства? Та из профессий у представителей которых нет права на наличие собственного мнения. А если оно у тебя есть, и ты его ещё и озвучил, значит ты никакой не посол, а политическая проститутка хуже Троцкого (тот хоть худо-бедно, но всё-таки ещё и воевать умел). Теперь на западе узнают нашу "девочку Нет". Молотов им покажется мягким, сговорчивым, легко идущим на компромиссы человеком.
  Вообще-то порталы работают без каких-либо визуальных или шумовых спецэффектов. И вот впервые это оказалось проблемой. Появившегося на лужайке возле Белого Дома посла никто не заметил. Девушка постояла на месте, потопталась и через десять минут исчезла. Не хотят и не надо.
  Только как обратить на себя внимание? Прыгать, размахивать руками, кричать: "Эй! Я тут!" послу как-то не солидно. Способы, конечно, есть. Например, если появится памятник Ленину, а ещё лучше Сталину прямо на лужайке перед Белым Домом, его не заметить будет трудно. Где взять? Например, у тех кто не захотели жить в республиках, предпочтя жить в колониях.
  Они, конечно, эти памятники посносили, но на всякий случай уничтожать не стали. Боязно как-то, вдруг законная власть вернётся (она всегда возвращается). Поэтому аккуратно складировали в парках и музеях советской "оккупации". Чтобы в случае необходимости можно было всё поставить на места, а музеи переименовать в натовскую оккупацию.
  Только чтобы спереть памятник из такого парка, там сначала портал поставить надо, а для этого самому физически съездить. А это визы, билеты и время. Вместо памятника поставить золотой самородок такого же размера? Это тоже будет крайне трудно не заметить. И самородок мы как раз недавно соответствующий нашли. Только весит он куда больше пустотелой скульптуры и транспортировка до стационарного портала - трудноразрешимая задача. Да и обойдутся.
  Видел в интернете испытание бенгальских огней. Что будет, если зажечь сто штук одновременно? А если тысячу? Или десять тысяч? Только новогодние праздники давно уже отгремели и бенгальские огни так просто не купишь. Особенно в таких количествах. Зато можно нечто подобное изготовить самому.
  Кто в детстве не баловался поджиганием стружки магния? Понятно кто, неудачники, которые не смогли этот самый магний раздобыть. Ещё можно использовать серебряную краску в виде алюминиевой пыли. Её и взяли за основу. Пол ведра блестящего порошка, пол ведра марганцовки ну и магний, как же без него. Только желающих напилить напильником хотя бы несколько литров не нашлось. Поэтому просто наделали дыр дрелью, получив не порошок, а довольно крупную стружку. Учитывая, какова температура горения алюминия, магний никуда не денется.
  Только если смешать порошковый алюминий с таким же окислителем, он имеет свойство не столько ярко гореть, но и взрываться. А полтора ведра самодельной взрывчатки перед Белым Домом это уже не совсем фейерверк, а немножко теракт. Поэтому решили отправить подарок не в вёдрах, а насыпанным горкой на расстеленных прямо на камне портала газетах. Без замкнутого пространства точно не взорвётся.
  - Не пытайтесь повторить это дома, мы профессионалы, - произнёс я знаменитую фразу, поджигая фитиль.
  После чего сразу переместил газеты по назначению. Сам последовал за ними. Не в то же самое место, разумеется. Недалеко от Белого Дома было оборудовано две временных точки привязки. Одна прямо на лужайке, для посла, другая чуть в стороне. Отправляя Лису в самую опасную страну мира, где тебя могут в любой момент схватить и делать с тобой что угодно (в целях национальной безопасности, разумеется), мы не собирались оставлять её без страховки.
  Вспыхнуло знатно. Дыма было ещё больше. Когда пламя уже исчезло, а дым даже не начал толком рассеиваться и никто из свидетелей не успел опомниться, я переместил в самый эпицентр Лису. Температура горения у алюминия огромная, но основная масса ушла в воздух, на земле только траву в пепел превратило, сам грунт раскалиться точно не успел.
  Я конечно не проверял, но не сомневаюсь, если что-то подобное сотворить на красной площади, полиция и прочие спецслужбы приедут намного раньше. А тут Лисе пришлось целых пятнадцать минут позировать перед желающими сделать на её фоне селфи, а вскоре и перед камерами журналистов, пока их не отогнали. Вернее пытались отогнать, с сэлфиестами получилось, а с журналистами нет.
  То, что девушка-подросток явилась порталом из другого мира поняли сразу. И алюминиево-магниевая вспышка тут не главное. Лиса в руках держала флаг, который уже знал весь мир. Правда, не было уверенности кто она, террористка или туристка? Журналистам в принципе пофиг и они кинулись брать интервью, появившись на месте раньше полиции. Вот тогда-то Лиса и вытащила из кармана мятую бумажку чтобы впервые прочитать по слогам свою впоследствии знаменитую фразу:
  - Ай вэри донт спик инглиш.
  Как вы думаете, что общего между дьяволами, алкоголиками и журналистами? Ни один дьявол не позволит не состояться сделке из-за такой мелочи, как незнание языка потенциального клиента. Ни один алкоголик не откажется от выпивки из-за языкового барьера. Мало того чем больше градус принятого, тем лучше начинают понимать друг друга.
  Журналистам это тоже не помешает взять интервью. Так даже лучше, главное чтобы собеседник хоть что-то отвечал на вопросы, а на телеканале потом переведут так, как надо. В этот раз халявы не получилось, одна из журналисток понимала по-русски и взялась переводить.
  - Я Сааманта Фокс с телеканала MTV - сходу представилась она.
  - Не похоже, - помотала головой наша посланница.
  - Почему? - удивилась журналистка.
  Представьте себе, вы называетесь своим настоящим именем, а вам говорят непохож и предлагают доказать, что не верблюд.
  - У Соманты Фокс сиськи больше, - простодушно ответила беспризорница.
  Американка оказалась не только не тупой, но и на редкость эрудированной (ещё бы даже русский знает!), поэтому поняла какая именно Саманта Фокс имеется в виду. Ну и объяснила, что они не только не родственницы, но даже не однофамилицы.
  - Я кстати, тоже Лиса, - представилась в ответ наша. - правда дома. Здесь и сейчас я Лариса, официальный и уполномоченный посол Инопланетной Империи, как на обоих американских континентах вообще, так и Североамериканских Соединённых Штатах в частности.
  Тут с вопросом влез другой репортёр. Саманта из журналистской солидарности перевела. Хотя, какая там солидарность? Журналисты за эксклюзивный материал порвать готовы. Но она явно смекнула, что если будет переводить для всех, то сама на всех каналах и засветится.
  
  - Не слишком ли вы молоды, мисс, чтобы быть чрезвычайным и полномочным послом да ещё не где-нибудь. А в Соединённых Штатах Америки?
  - Не-а, - простодушно махнула рукой Лиса. - У нас в империи так, если достаточно взрослый, чтобы стрелять из пулемёта, то и для всего остального достаточно взрослый.
  - А это со скольких лет? - влез другой репортёр.
  - А у нас это не возрастом измеряют, - довольно улыбнулась девушка. - Сдашь нормативы ГТО, получишь все права и обязанности гражданина, не сдашь, никакой ты не гражданин и у тебя только обязанности. Пытаться можно с одиннадцати лет, но это скорей теоретически. Знаете, какая там полоса препятствий? Не любой ваш морской пехотинец с первого раза пройдёт. А тот, кто пройдёт, потом скорей всего тест на интеллект завалит.
  Американцам такая естественная, в общем-то, концепция была чужда по определению. То есть, чтобы стать полноправным гражданином необходимо быть здоровым, сильным и умным.
  - Но это не основная причина, почему именно меня назначили послом, - продолжила Лиса.
  - Вы обладаете какими-то особыми талантами? - спросила Саманта.
  - Можно сказать и так. У нас остро не хватает людей и взрослым некогда ерундой заниматься. Вот меня и отправили. Если справлюсь - хорошо, если нет - невелика потеря.
  Возмутиться журналисты не успели. Появился представитель Белого Дома с целью увести посла. Так что все возмущения прессы перекинулись на него.
  - Не обращайте на этого клоуна внимание, никуда я отсюда не уйду, - попыталась успокоить их Лиса.
  - Почему?
  - Если я покину пределы действия портала или со мной что-нибудь случится внутри, это будет воспринято как объявление войны и империя незамедлительно нанесёт ответный удар.
  - Как?
  - Порталом, разумеется. Представьте, что одна из точек откроется на дне Марианской впадины. Как вам понравится вдруг появившийся на этой лужайке столб воды в одиннадцать километров высотой и сотню метров в диаметре? Хватит, чтобы полностью смыть город? Если нет, будем отправлять по такому же столбу хоть каждую секунду. При наличии порталов авианосцы или армии без надобности.
  Американцы были в шоке. Почти сразу появились представители службы безопасности, которые попытались оттеснить журналистов. Но не тут-то было.
  - Хотите бонус? - спросила Лиса. - Любые переговоры только в прямом эфире. Причём не со специально назначенными журналистами, а со всеми желающими.
  - Это так не делается, - попытался возразить представитель администрации.
  - Уже делается. Или так или никак. Но если вы отказываетесь от любых переговоров и любого сотрудничества, то Империю такой вариант вполне устраивает. Откроем посольство где-нибудь в Бразилии, скажем на главной площади Рио де Жанейро, перед памятником Остапу Бендеру. Тогда они будут представлять оба американских континента. Вернусь ровно через час услышать окончательный положительный ответ.
  - Вы так уверены, что он будет положительным?
  - Конечно. Ведь для нас таковым будет любой, потому что одинаково устраивают оба.
  Помахав ручкой, Лиса исчезла. Естественно, американцы согласились (а куда бы они делись?). Балаган под названием посольство Инопланетной Империи в Североамериканских Соединённых Штатах, превратился в самое популярное телешоу Америки.
  Переговоры тоже прошли. Состояли они из двух пунктов. Во-первых, Империя никогда и не при каких обстоятельствах не допустит ни одно земное государство в другой мир. Во-вторых, Империя никогда и не при каких обстоятельствах не передаст портальные технологии ни одному земному государству.
  На этом посольство можно было закрывать. Но нельзя. На такую потерю престижа американцы пойти не могли. Да и телешоу стало слишком уж популярным. Особенно конкурс под названием "Лучшие люди Америки". Собирали в одну кучу всяких фриков и дебилов, и самый-самый из них получал в качестве приза золотую сковородку.
  
  
  Книга закончена. Будет ли вторая? Надеюсь. Но сначала с фанфиком на Звёздные войны нужно разобраться.
  25.12.2016 ничего нового, просто вычитка и исправление ошибок.
  
  
  
  
  Ещё эту книгу выкладываю на фикбуке, кому удобнее можете читать там:
   https://ficbook.net/readfic/3385304
  
Оценка: 4.48*109  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"