Кислов Альберт Владимирович: другие произведения.

Последний контракт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.87*93  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданец в чужое тело.Параллельный мир.Фантастический боевик с приключениями, инопланетянами,космосом.К Еве отношения не имеет.МС и Рояли присутствуют в полном объеме. Текст в работе. Кидайте тапки,не забывайте ставить оценки.

  Духотища стоит нестерпимая, уже скоро должны начаться муссоны, дороги перестанут существовать вообще, грязь по колено, лучше бы, что то другое по колено было, но видать не в этой жизни. И эта вонь - от всего и от всех. Воняет контракт, воняют негры, тухлая вода и гребаные болота, даже консервы с любимой всю жизнь сгущенкой тоже воняют. Черт меня дернул в этот занюханный Судан, и я знаю его имя - Курт. Уговорил баварская морда, на халявный контрактик - "работа не пыльная, денег вагон, бумаги и снаряжение за счет заказчика". Деньги и правда платят приличные, но всех умных и сообразительных отсюда вывезли англичане еще лет двести назад. Нет, понятно, что у каждой расы встречаются как таланты, так и дебилы, но тогда получается, что мне собрали специально всех последних, а это вряд ли. Самое простое упражнение - стрельба из РПГ-7, расчет два человека, один подает гранаты, другой стреляет. Десять раз объяснил, что стоять надо справа с боку, от первого номера, подал гранату, открыл рот по шире и изображай, что ты прикрываешь его автоматным огнем. Так какого африканского бога, заступать гранатометчику за спину??? Да, теперь уже и не спросишь, голова отдельно от туловища говорить не может. И жара эта вдобавок, в ТуркВО легче намного переносилась или это возраст сказывается, скоро полтинник - может быть. Не дергать за спусковой крючок, стрелять короткими очередями, целиться в колено, брать разные упреждения в зависимости от фронтального, бокового или косого движения цели - нет, это не про них. Вся эта хрень продолжается третий год, третий год я здесь инструктор по боевой подготовке борцов "за что то там", знаем мы эти "что то там" - нефтяные скважины называются и трубы. Все, надо на сегодня заканчивать вечерком в городок соседний смотаюсь, там миссия гуманитарная объявилась - французская. Затарюсь нормальной едой и пойлом, пивасика холодного пару кружек опрокину, а может и волонтерку какую удастся...опрокинуть. Надо своего черного "опричника" выловить, пусть бойцов отрядит машину помыть и "парадно-выходной" камуфляж проверить - есть у меня экземплярчик, макаронники подогнали.
  - Мартын, Бурому!
  - Мартын на связи, - почти сразу прошипела в ответ рация.
  Это я ему такой позывной прилепил, он у нас полиглот, три языка знает - местный, арабский и английский, так что главный над мартышками - Мартын. Вообще с именами у них тут интересно. Сначала думал, что всем кто-то позывные раздал, и они тренируются таким образом. Ну, кто мог подумать в трезвом уме, что настоящее имя вот этого доходного бойца - Боинг, а его соседа - Форд.
  - Я в город собираюсь, машину приготовь и остаешься за старшего, как понял?
  - Понял тебя Бурый, через час все будет!
  Прихватил шампунь, полотенце и пошел в душ - бак с водой и дырка с чопиком, вода за день так нагрелась - кипяток, свариться можно, пока долил холодной, пока намылся, собрался - час прошел. Темнеет тут рано и быстро, как будь то, выключателем щелкнули - экватор рядом, до темени надо быть в городе, а обратно можно со сранья в смысле утром. На переднее сиденье закинул броник с автоматом - на всякий случай, так то вроде здесь не шумят, но иди - знай. Засунул в набедренную кобуру 92-ю "Беретту" на левое бедро Ка Бар, на поломанный многократно нос нацепил очки Рей Бен - понты наше все, к поездке готов. Добрался, как и планировал засветло, нашел миссионеров, быстренько сторговался, угостился пивом и с хорошей сигарой в зубах пошел охмурять "шершель а фамов". Я, как все бывшие советские люди, на французском знаю только фразу Кисы Воробьянинова "же не манж па сис жур" и еще ля мур, ту жур. Но видимо брутальный вид и обаяние лысого как бильярдный шар наемника сделали свое дело. Миниатюрная француженка согласилась составить мне компанию за ужином, плавно перетекающим в завтрак. Она пила прихваченный у них же "Мартини", а я запивал не дурно приготовленное с грибами мясо кукурузным "бурбоном". Вечер перестал быть томным, когда нарисовались мои "братья по оружию", то ли хорваты, то ли албанцы в количестве пяти единиц. Было видно, что они на взводе и продолжают себя накручивать - готовятся. Дальше все как у людей, слово за слово, х... членом по столу, двоих я отправил в нирвану на кулачках и вырвался на "оперативный простор" к машине хотел добежать, там автомат. Нет, не судьба, прилетело в спину как кувалдой, кувыркнуло через левую руку. Дальше тело работало самостоятельно, на вбитых рефлексах - Беретта оказалась в руке, патрон там всегда в патроннике, последнее, что запомнил это вставший на задержку затвор, а значит, все пятнадцать патронов отстреляны. Свою пулю я не почувствовал, ну что же не плохой финал, ушел как и хотел с оружием в руках - это была последняя связная мысль.
  Глава 1. Прибытие
  Мне рассказывали ребята, заглянувшие за "порог", что в момент перед смертью накрывает дикий кайф, эйфория, приступ вселенского счастья. Ученые говорят, что отмирание нейронов головного мозга освобождает весь эндорфин, который мозг сам и вырабатывает. Не знаю, но подобного удовольствия я никогда раньше не испытывал, меня просто утопило в радостных эмоциях, действительно - блаженство. Расслабленность и нега ощущались каждой клеточкой тела...стоп - какого тела? У меня не должно быть тела, я умер и очень хорошо это помню. Вот и кайф стал пропадать, как же было замечательно, начинаю сочувствовать наркоманам. Может в этом и секрет, меня нашпиговали морфином или еще какой гадостью и меня так прет не по-детски. Я попытался открыть глаза и на удивление, это очень легко получилось, тут же послышался писк какого - то прибора - "все - таки реанимация"- опустив взгляд как можно ниже, удалось разглядеть дыхательную маску. Шевелиться не пытался, наверное, из страха, что окажусь паралитиком - нет "такой хоккей нам не нужен". Где то открылась дверь и послышались быстрые шаги, затем еще кто-то пришел, но я уже ничего не соображал, похоже опять чем-то укололи. Мелькали, какие то тени, я бежал по каким-то коридорам, лестницам, переходам потом меня подхватили огромные, теплые и крепкие руки, наступила тишина и покой.
  Черт, спина затекла, надо будет сказать Мартыну, пусть привезут хороший матрац, - проскользнула полусонная мысль, пока я поворачивался на бок. Тут же в голове вспыхнули воспоминания о последнем рандеву, какой уже тут сон? Странно, ничего не болит, запахи приятные в кои то веки, да и жары нет или дурь такая забористая...На этот раз, глаза распахивать не стал, лишь аккуратно приоткрыл - никого и темно, ну почти, какой-то рассеянный свет все же присутствует. Ну что же, будем осматриваться более досконально. Откинул одеяло, не торопясь принял сидячее положение. Голова слегка закружилась, начало подташнивать, по телу разлилась слабость. Состояние не то, что бы привычное, но знакомое, тряханули меня на этот раз конкретно. Смущало еще, что то, но я все никак не мог сообразить, что именно, пока не разглядел свои ноги. То-то мне кажется, что массы не хватает, ноги худющие, посмотрел на руки - точно выпускник Аушвица. Так по ходу меня еще и укоротили, рост был за метр девяносто, да я бы в эту койку в жизни не поместился. Мутить почти перестало, надо выдвигаться в ванную искать зеркало, сдается мне, что в полку попаданцев прибыло. Видел про такое фильмы и книжки читывал, осталось выяснить, куда меня утащило, наша реальность или нет, на каком языке общаются. Под эти раздумья доковылял до двери, только переступил порог - загорелся свет, сразу нашлось и зеркало. Нда...пацаненок какой то, лет 13-14 может и больше, но уж больно доходной.
  - Ну что дружок, если у нас не лейкемия или похожее дерьмо, то мы еще побарахтаемся, кости есть - мясо нарастим. С мозгами сложнее, у меня и на той стороне наблюдался дефицит. Раз дошел до санузла, то надо и отметиться, не зря же шкондыбал столько.
  Хотел опробовать душевую кабину, но засомневался - слабость присутствовала, не хватало еще головой тюкнуться об кафель, для полного комплекта. Напился воды из крана, что бы приглушить проснувшийся голод, вернулся в кровать и попытался прикинуть свою линию поведения. Косить под амнезию, нет надобности, я про это тело вообще информации не имею. Сознаваться мне не в чем, никаких умышленных действий с моей стороны не было, вот от этих постулатов и будем толкаться, говорим только правду и ничего кроме правды. Не думаю, что меня будут крутить по взрослому, но детекторы могут и быть, народ тут продвинутый судя по интерьеру. Напольное покрытие ковер или ковролин, кровать не металл и не дерево, на стенах обои с теснением - все в тон, вертикальные жалюзи, небольшой стеклянный столик и два кресла. Ручки на дверях утопленные, двери открываются как в купе, только внутрь стены, розеток и плафонов нет или не видно. На столике вазочка пустая, графин с водой и два стакана, типа коктейльных. Воздух свежий, но откуда поступает не понятно. Минимализм, но смотрится богато. Да ни какой аппаратуры, даже телевизора или приемника нет. Что удивительно, освещения не прибавилось, а мне все отлично видно - запишем в загадки. Под эти размышления я вновь провалился в сон.
  Ощутив рядом постороннее присутствие, инстинктивно дернулся, пытаясь сместиться в сторону, потом вспомнил где я и открыл глаза.
  - Тихо, тихо...все в порядке, не нервничайте юноша, ваши неприятности позади, - перед кроватью стоял не высокий мужичок интеллигентного вида. Сзади его подпирала дама неопределенного возраста со сложной укладкой на голове и явно не стеклянными украшениями в ушах и на шее. - Скажите, что последнее Вы помните?
  - Я и первое не помню,- голос оказался писклявым, вдобавок я еще дал петуха и закашлялся. - Скажите, как мне к Вам обращаться, где я и собственно кто?
  Только тут до меня дошло, что язык ни разу не русский, но по всему видать родной для этого тела или...
  - Можете звать меня Грэг, я Ваш лечащий врач, эта леди, - он сделал шаг в сторону и встал вполоборота к своей спутнице,- мисс Долина Виктория Петровна, хозяйка этого дома и не только. На счет Вас давайте поговорим позже, когда Вы окончательно окрепнете и может быть, вспомните что- то самостоятельно. Единственное, что известно достоверно - Ваша спасательная капсула приземлилась на территории этого поместья.
  - Мистер Грэг, я не помню вообще ничего, мне бы не помешало больше информации об окружающем, возможно, это подтолкнет мою память. Но сначала не плохо бы поесть, если такая возможность существует.
  - Безусловно. Вы в состоянии переодеться и спуститься в столовую или подать завтрак в эту комнату? - вступила в разговор Виктория Петровна.
  - Думаю, что справлюсь, если покажете во что переодеться, - в комнате не было ни одного шкафа.
  - Сейчас Вам все принесут, ванная комната за той дверью - указала она на ранее разведанное мной помещение.
  Посетители покинули комнату, а мне предстояли утренние процедуры. Особой сложности сантехника не представляла, и вдоволь наплескавшись, я вернулся в апартаменты, где обнаружилась молодая особа с ворохом вещей. При виде меня она, почему то залилась румянцем и опустила глаза в пол. Мысли мои были далеко и лишь начав надевать нижнее белье, я сообразил, что все это время дефилировал голышом. Подобные казусы случались со мной и в прошлой жизни, что тому виной сказать однозначно сложно. Годы, проведенные сначала в Суворовском, а затем в военном училище или мое излишнее увлечение боксом и прочими травма-опасными видами единоборств оставили такой отпечаток на моей психике. А может быть, сам образ жизни и четыре "дико-гусиных" контракта, последний из которых так и остался не закрытым - но, на мой взгляд, виноват все же бокс. Извинившись за непристойное поведение и поинтересовавшись именем симпатичной служанки, я закончил с одеждой и попросил проводить меня в столовую. Кивнув всем присутствующим и умастившись на высокий стул, или правильнее сказать полу-кресло, полностью отключился от окружения и занялся поглощением пищи. Оторвался от этого увлекательного занятия лишь тогда, когда понял, что не только желудок, но и все его окрестности заняты едой. Поймав на себе удивленные взгляды, лишь пожал плечами, изобразив при этом подобие смущенной улыбки, поблагодарил хозяйку за чудесный легкий завтрак. Видя, что присутствующие едва сдерживают улыбки, решил их добить:
  - Я себя еще не очень хорошо чувствую, по этой причине не смог до конца оценить мастерство вашего повара, но надеюсь, что уже в обед...- они естественно сломались и дружно захохотали. Я же обратил внимание, что пользуюсь столовыми приборами, не задумываясь над их назначением, для прежнего меня такое не было характерным.
  - Такими темпами молодой человек, Вы быстро пойдете на поправку - высказал свое мнение Грэг, утирая слезу кончиком салфетки.
  - Я тоже очень на это рассчитываю Док, но одной лишь еды будет недостаточно, мозгу тоже требуется пища,- я не имел понятия, что мне следует просить - библиотеку, доступ в интернет, или нечто иное, чем здесь пользуются.
  - Вам не следует сейчас нагружать мозг юноша, приходите в себя, никто Вас отсюда не гонит и не торопит, общую же картину, я Вам обрисую.
  Их рассказа доктора выяснилось, что планета копия Земли, но ее история совсем другая. Были здесь и войны и эпидемии и темные времена, но очень давно и не столь масштабно как в моем мире. Крупных государств гегемонов не образовалось, и колониальных войн тоже не было. Чуть более двухсот лет назад кто-то умный, сумел создать межгосударственный, а затем и надгосударственный орган управления, тем самым предотвратив гонку вооружений. Однако внутри государств сохранилась некая присущая им самобытность, сохранились некоторые традиции как культурные, так и национальные. Возникли крупные корпорации и синдикаты с самыми разными формами собственности, сохранились и незначительные вооруженные силы - планетарные. Внутри стран существовали лишь полицейские формирования и службы безопасности различной принадлежности. А двадцать три года назад случился первый контакт с представителями внеземного разума, новость долго держалась в секрете - пока подготавливалось общественное мнение. Затем было озвучено предложение: войти в состав звездного государства на правах отдельной области с некими расширенными полномочиями. Землянам предлагались уникальные технологии и оборудование, а взамен они отказывались от Марса и Юпитера, которые даже не начинали осваивать. Для меня лично было много не понятного, но для первого раза достаточно, что бы голова вздулась от новостей.
  За две недели я отъелся и по моей просьбе, Виктория Петровна оборудовала в одном из подвальных помещений спортзал, в котором и начались мои попытки придать новому телу мои старые возможности. Спустя еще две недели меня посетила уверенность, что таким немощным мое прошлое тело могло быть только в морге. Не знаю, кто раньше воспитывал этого юношу, но то, что он понятия не имел о спорте и физических упражнениях - факт. Надо признать сочувствовали мне все, особенно меня радовало сочувствие повара. Толи этому способствовало восхваление его стряпни, а готовить он умел и любил, толи мой зверский аппетит, но питание теперь было пятиразовое с большим количеством белого мяса, овощных и грибных салатов, орехов с медом, творога и сыра. Грэг таскал мне комплексы витаминов для больных дистрофией, упаковки аминокислот, протекторы печени и средства стимуляции гладкой мускулатуры - что бы, не посадить сердце раньше времени. Как обманывать мышцы и избежать привыкания к нагрузкам, мне было известно с ранней юности по этому, болело у меня все и всегда. Тренировался я по схеме 3+1, пятницу по традиции объявил восстановительным днем с обязательной парилкой и массажем.
  Вскоре мне поведали и историю юноши, в чьем теле оказалось мое сознание. Родители парнишки были из небогатых "старых" семей с северной части здешней Евразии, работали на корпорацию "СОБИТЕХ" занятую в области биотехнологий, в каком то научном отделе. Летели из отпуска на лунную базу, где полным ходом шло строительство предприятий по новым технологиям, но их челнок, принадлежавший корпорации потерпел аварию. Из 57-ми пассажиров и членов экипажа, чудесным образом в спасательной капсуле оказался лишь один из них. По просьбе Виктории Петровны, прибывшие спасатели, оставили юношу в поместье, так как угрозы его жизни не было, а куда его доставлять было не понятно. Возможным родственникам сообщили о трагедии, но никто пока не изъявил желания забрать парня к себе. Звали меня теперь Александром, а вот с фамилией Виктория Петровна просила не торопиться. Женщиной она оказалась одинокой, близких родственников не имела или не признавала, собственными детьми Бог не наградил. Она давно хотела взять ребенка на воспитание из приюта, но там была очередь из желающих, а тут такой случай. Так же стала понятна причина слаборазвитого тела моего донора - пониженная гравитация. С образованием проблема не поднималась, обучение можно было проходить дистанционно, чем Александр собственно и занимался, школ на Луне пока не было. На вопрос Виктории Петровны о моих знаниях, я ответил в том духе, что каждый гасконец с детства академик. Школьную программу в "кадетке" вбивали раз и навсегда, кто заканчивал суворовское знает. Подтянуть разницу в некоторых дисциплинах особого труда не составит.
  Спустя два месяца и отбытия специальной комиссии по усыновлению, у меня появилась пластиковая карта с моей фотографией и полным именем и фамилией - Александр Валентинович Долин, 204 г.р. от Объединения, то есть было мне полных тринадцать лет и вскоре, 4-го августа будет 14. Христианство здесь отсутствовало, но вера в Единого создателя была, хотя и никогда не насаждалась повсеместно. Все это время территорию поместья я не покидал, а изучал окружающие несуразности по сети, добивал среднее образование и радовался первым успехам в обретении физической формы. Начали прорисовываться мышцы, добавилось силенок и каждое утро теперь начиналось с кросса, потом растяжка и перекладина. Перед кроссом съедал столовую ложку энерджайзера, приготовленного по собственному рецепту и проверенного еще в прошлой жизни. Берется по килограмму: изюм без косточек, чищеный кедровый орех (можно грецкий), курага - все пропускается через мясорубку, высыпается в трехлитровую банку и заливается медом, тщательно перемешивается. Уговорил "маму" - да, именно так теперь я называл Викторию Петровну, причем никакого дискомфорта не испытывал,- соорудить мне мастерскую, типа кузницы. Объяснил это тягой к творчеству, возникшей из просмотра видеороликов в сети. Ну не говорить же ей, что без боевого ножа (хотя бы его) меня преследует ощущение, что я что-то потерял или забыл взять с собой. Со странностью моего зрения ясности так и не появилось, а посвящать, кого либо, в свои секреты желания не было. Скорее всего, здесь причастны родители Саши, но по понятным причинам прояснить ситуацию возможность отсутствовала.
  На мой день рождения приехала пара соседей с семьями, среди них было трое ребят моего нынешнего возраста и девочка на пару лет старше. Раньше я никого из них не видел, да и не горел желанием, ну о чем мне разговаривать с малолетками. Вечер прошел в пустых разговорах, если бы не Грэг, который очень увлеченно рассказывал о крупном строительстве, развернутом на Марсе инопланетянами. Вроде бы там будет военно-космическая база и будут постоянно присутствовать их боевые корабли, что для землян очень выгодно, так как все снабжение будет идти отсюда. Нас пригласили в гости с ответными визитами и вскоре все разъехались, кроме Грэга. Он подарил мне навороченный браском последней модели с голографическим проектором - прикольная хрень. Вообще, складывается впечатление, что Грэг прицелился мне в папаши. Понятно, что не из-за меня, но косвенной причиной и обоснованием, его здесь пребывания, все же был и остаюсь я. С моей стороны никаких возражений нет и быть не может. Но есть повод его покрутить - собственных финансов у меня нет, и пока не предвидится, хотя разговоры по поводу родительских накоплений и страховки какие то были. Но получить что то, я смогу не раньше совершеннолетия, а до него лишь мелкие суммы и то под надзором комиссии по усыновлению.
  С установкой и запуском кузни провозились больше месяца, еще два я переводил неплохое железо в утиль и только потом у меня начало, что то получаться. Моя первая, прошедшая собственную приемку, кочерга была неказиста, кривовата, но функциональна, так как выдержала все положенные ей испытания. Нарабатывать опыт, было решено изготовлением наборов для камина, за месяц было изготовлено аж два. Первый и по - этому самый для меня дорогой остался дома, а второй был подарен соседям в качестве рекламы. Потом начались мои мучения с изготовлением ножей, раскрутки доктора на инструментальную сталь, различные добавки и присадки. Бесконечные перековки и эксперименты под диктовку из сети все знающих кузнецов - поймать бы их. Отбитые пальцы, сожженные волосы, постоянно ноющая спина и всепроникающий запах каленого железа. Никогда не думал, что смогу увлечься такой ерундой, а вот - втянулся, начало получаться, обзавелся помощником из местных мальчишек. К лету в радиусе километров двухсот, а может и больше у всех были мои каминные решетки, подставки для дров и сами наборы. Цена была символическая, производилось все из лома, брали больше для интерьера, но на вырученные средства удалось прикупить пару б/у станков. Когда возились с подключением, случайно влез в оголенный разъем и понял, что током меня не ударило. Перепроверил после того как все разошлись, так и есть - ощущается только легкое пощипывание. Интересно, чего еще я о себе не знаю. Хотя бы разобрался, откуда знаю язык - общий язык был подарком иномирян, обучающий гипномодуль встраивался во все медицинское оборудование, создаваемое по их технологиям. Решение, надо признать, разумное - это на много облегчит будущую интеграцию землян. Молодежь по всей планете говорила только на общем.
  В начале лета получился первый приемлемый нож. С этого дня во время утреннего кросса начал восстанавливать навыки метания. Напилил чурок, связал между собой, хорошенько пропитал водой и подвесил к дереву - мишень готова. Начинал с пяти шагов с места, потом с разворота, затем другой рукой и так далее по всей методике. В спортзале повесил боксерский мешок, тоже самопальный, килограмм на сорок и потихоньку укреплял кисти, нарабатывая правильную постановку руки на боковой удар, ну и ноги тоже. Обязательно нужен тренер и спарринг партнер иначе все это хрень. Без реального боя дистанцию никогда не наработаешь, а кто то должен смотреть и указывать тебе на ошибки, сам то себя не видишь. Я по себе помню, три месяца в ринг не выходишь, начинаешь жмуриться, когда пропускаешь удар, а это считай труп - особенно у тяжей. Будем, что то придумывать, в следующем году еще экзамены за среднюю школу, дел невпроворот.
  Осенью сыграли свадьбу, Грэг теперь мой "папа", но я, как и раньше называю его по имени, он не возражает. На свадьбе народу было не много, в основном родня и коллеги жениха, ну и наши соседи, куда же без них. Под шумок прошла рекламная акция кухонных ножей моего производства, теперь мы занимаемся только ножами. У меня таки получилось сделать копию Ка Бара танто и даже покрытие матовое и заточка супер и боковую нагрузку в сотню кило выдерживает. Теперь ставлю этому телу основные удары ножом, работаю на бревне - сила то растет, а технику входа в ближний бой без партнера не отработать, освобождение от захватов опять же. Во время боя думать некогда, работает только то, что доведено до полного автоматизма, когда выработан условный рефлекс на любое движение противника. Помню когда начинал только заниматься боксом, меня ужасно бесило, по чему тренер ставит меня в пару только в конце тренировки, когда уже дышать нечем и сил совсем не осталось. Он тогда сказал,- это что бы вы друг друга не покалечили раньше времени. Только когда перешел в старшую группу, меня взял другой тренер, который занимался со мной персонально. Вот он мне и разжевал, что рефлексы включаются тогда, когда сил уже нет, а мозг работает на спасение организма и нарабатывать их надо именно в таком состоянии. Кто через себя переступить не сможет, бойцом никогда не станет, будь он хоть трижды талант. Когда он мне говорил, после трех спаррингов,- защита слабая, сейчас мы над ней поработаем - начиналось самое веселье. Против меня выпускали двух легковесов или полусредних, кто под руку попадет - за три минуты они делали из меня котлету, зато рефлексы вбивали на всю жизнь. Мои попытки найти в Нивеле (ближайший город) тренера успехом не увенчались, городок не большой тысяч сто, объехал по всем объявлениям быстро - все не то. В полный контакт никто не работает, сплошные танцы - так и сказал тренеру в последнем, осмотренном мной спортзале. Он покровительственно улыбнулся и предложил спарринг со своим воспитанником. Весь бой занял секунд десять. Защиту я надевать отказался, а упакованного с ног до головы юношу вынесли после того как он решил, что пробковый жилет его надежно прикрывает и дал мне пробить с левой по корпусу. Такой удар, из уклона под правый прямой, бьется и ножом между пластинами передней и задней стенки бронежилета. Нокаут по печени жутко неприятен - мозги еще работают, а тело не слушается и кажется, что умираешь. Покидал помещение в полной тишине, домой вернулся поздно и в расстроенных чувствах. Холодный душ согнал унылое настроение, плотный ужин сделал его еще лучше. Ложиться спать на полный желудок это для любителей фильмов ужасов, решил перед сном пол часика прогуляться, ножички покидать. Возвращаясь с прогулки, услышал посторонний звук со стороны дома. Из чуть приоткрытого окна на втором этаже доносился еле различимый шепот приемных родителей, но его интонация была далека от интимной. Нормально - не успели пожениться, уже выясняют, кто в доме хозяин. Скромностью я никогда не отличался и решил послушать, как здесь выясняют отношения, надо же готовиться к взрослой жизни. Уселся на недавно подстриженный газон, попытался отключить все посторонние шумы, сконцентрировавшись лишь на разговоре. От ощущения, что на меня надели наушники, дернулся всем телом, вот это наворот, я стал слышать даже их дыхание. Пока отходил от первого шока, до меня дошел смысл последней сказанной мамой фразы:
  - ...зачем был нужен весь этот концерт с женитьбой, ты же прекрасно видел, что он действительно ничего не помнит. Он не узнал ни одного из сотрудников лаборатории, датчики браслета четко указали отсутствие какой либо реакции. Никаких изменений в его развитии нет, кроме его дурацких хобби, да и они от безделья.
  - Не кипятись Вела, никто и не настаивал, что мальчишка причастен к пропаже образцов. Наша группа отрабатывает лишь один из вариантов. Я вообще думаю, что взрыв был случайным и контейнер похоронен под обломками лунной базы, иначе он бы давно всплыл.
  - За полтора года результат ноль. Скоро в систему прилетят хозяева и спросят со всех причастных. От щенка надо избавиться, денег на нем больше не заработать и так списали триста тысяч гарантов. Завтра снимай все наружное наблюдение, доклад о завершении операции я отправила. Послезавтра мы отсюда улетаем, к тому времени ты должен подчистить все хвосты.
  Еще минут десять я неподвижно сидел на траве, переваривая все услышанное. Совсем расслабился старый индюк, даже наружку не срисовал, хотя на шпиона меня не готовили. Нет, ну какие артисты, так сыграть, сколько же стоила вся эта обманка, сколько тогда стоит тот контейнер, о котором идет речь? Каким образом парнишка оказался втянут во все окружающее дерьмо. Сплошные вопросы. Понятно, что уходить надо сегодня и так, что бы иметь фору хотя бы сутки, за это время добраться до крупного города и там затеряться, сделать новые документы и бежать дальше. Те, кто станут меня искать, а они станут, будут думать так же - этот вариант напрашивается сам. Привлекать к поискам полицию побоятся - огласка им не нужна, но не факт. Наверняка везде есть свои люди. Значит, будем использовать вариант "Б". Зашел в свою мастерскую, переоделся в рабочую одежду, взял рулон скотча и веревку, нож у меня и так с собой. Тихонько поднялся на второй этаж и сдвинул дверь в спальню - открыто, ну правильно кого им боятся. Рывком приблизился к кровати, два удара рукоятью ножа и тишина. Связал обоих и заклеил рот скотчем. Привел "Грэга" в чувства, когда увидел, что он хлопает глазами, пытаясь, что то рассмотреть в темноте спросил:
  - Где расположены наружные посты наблюдения, если готов говорить кивни, будешь пытаться орать или дергаться, будет очень больно.
  Он попытался освободиться от скотча, тужился, кряхтел и мычал - непонятливый, а жаль умер бы быстро. Воткнул нож на одну треть под правую грудь и чуток покрутил. Дерганья усилились, глаза расширились, по лицу потек пот.
  - Я тебя предупреждал Грэг или как там тебя зовут на самом деле, игры закончились, рассказывай. Рана не серьезная, но если кровь не остановить умрешь через полчаса. Расскажешь все, я оставлю вас в живых, мне ваши трупы ни к чему.
  Сломался он минут через пять, когда я проткнул ему мошонку. Велу добил, не приводя в чувства. Спустил оба тела в мастерскую, хорошо полил машинным маслом, накидал сверху деревяшек и разных тряпок. Поднялся в свою комнату, принял душ, оделся в тренировочный костюм, кроссовки, цивильную одежду аккуратно сложил в небольшой рюкзачок, туда же закинул нож и обезличенные кредитные карты, любезно отданные "Грэгом". Спустился в мастерскую, открыл тягу своего горна на полную катушку, зажег паяльную лампу и положил ее сверху на поминальный костер. Внешние посты обошел без труда, когда знаешь, где они расположены, и видишь в темноте это совсем не сложно. Пока пробирался через лес к трассе, крутил в голове рассказанную "папашей" историю. Получалось, что родители мальчишки работали с образцами "чего то" предоставленными "хозяевами" то есть пришельцами и частенько таскали мальца с собой. Отец этой лабораторией и руководил, а мать была ассистентом или помощником. Саша и в этот день был с родителями, но вышел из комплекса за минуту, до того как тот рухнул в какую то каверну, а перед этим вроде бы слышали взрыв. Нашли его спасатели и передали медикам корпорации. Отрабатывали всех, кто покинул комплекс до трагедии - "хозяева" требовали отчет об образцах, но ответить им было нечего, контейнер за полтора года так и не нашли. Информацию о случившемся засекретили, а для меня придумали катастрофу челнока которая, кстати, действительно была. Теперь же я просто отработанный материал, с которым дальше возиться нет смысла. Перед выходом из леса, переоделся и переобулся, а рюкзачок с тренировочным костюмам спрятал, для чего ножом снял кусок дерна. Нож в чехле закрепил на голени левой ноги под брюками. На трассе меня подобрал рейсовый автобус, в котором я благополучно проспал до самого приезда в красивый старинный город Светлый. Плотно позавтракал в кафешке рядом с вокзалом, а затем, смешавшись с толпой, вышел на остановку общественного транспорта. Добрался до центра города, приобрел буклетик с описанием местных достопримечательностей, и быстро сориентировавшись по указанной схеме, вышел к Музею Искусств. Напротив музея располагался не большой ухоженный парк, где я и устроился на скамейке, таким образом, что бы просматривался вход и стоянка для транспорта. Где то через час начали подъезжать первые группы туристов, а еще через час свободного места на стоянке просто не осталось. Зайдя в музей с одной из групп, начал прислушиваться к разговорам - мне была нужна разношерстная группа, где люди были малознакомы друг с другом. Такая компания вскоре нашлась и через три часа непрекращающегося бубнежа гида, смены залов и экспонатов, я знал достаточно, что бы меня здесь считали своим. Даже познакомился с девочкой одногодкой, в смысле лет пятнадцати. Потом мы все вместе поехали, в какое то кафе, где нас уже ждал обед, затем еще один музей и вечером мы уехали в Ступинск. Дороги здесь шикарные, автобусы комфортабельные, нас еще и покормили по дороге - в общем экскурсией я остался доволен. В этом городе мне пришлось немного потратиться и прикупить новый браском, спортивную одежду и обувь, а так же поменять и ту одежду, в которой был. Потом я совершил пробную тренировку в фитнес-центре, где мне нужен был душ и парикмахерская. При помощи коммуникатора нашел попутчика до следующего города, оплатив половину стоимости топлива, а после обеда был уже в пути. Таким образом, еще трижды меняя тактику перемещения и внешний вид, добрался до крупного портового города, который на той Земле назывался бы Одесса. Портовые города должны иметь много общего не в зависимости от расположения в пространстве и времени, думаю это правило справедливо и для местного Ритона. Задерживаться здесь на долго в мои планы не входило, мне были нужны новые документы и возможность отсидеться пару месяцев пока стихнет ажиотаж, а интенсивность моих поисков понизится. Курортные места хорошо посещать в соответствующий сезон, а вот зимой этого делать не рекомендуется, но у меня выбора не было. До конца осени оставался месяц, потом погода станет отвратительной и при минус пяти, здесь можно отморозить уши. Плохо было другое - пацан пятнадцати лет при попытке снять квартиру вызовет много вопросов, а вдобавок отсутствие документов. Варианта я видел два - приехал на учебу, то бишь студент и второй искать местную братву в надежде, что сразу меня не сольют. Предубеждений против босяков у меня не было, а потребность в документах была. Пассажирский порт находился на прежнем месте, на втором этаже обнаружилось и кафе со свободными столиками. На рейде стоял белоснежный красавец, видимо ожидая лоцмана. Перекусив и покрутившись с пол часика по окрестностям, определил нужных мне ребятишек. Работали они вчетвером, схема правильная - один на кармане другой на подхвате, еще один на стреме и один лепит отвод*. Дальнейшее наблюдение показало, что старшего здесь либо нет, либо они вообще работают самостоятельно что, судя по моему опыту, маловероятно. Дождавшись, когда наступит обеденный перерыв в их благородном занятии, подошел к этой компании и вежливо поздоровавшись, придвинул стул к их столику, не спрашивая разрешения. На меня вопросительно уставились четыре пары детских глаз с совсем не детскими взглядами.
  - Представляться не буду, на болтовню времени жалко, да и вам за работу ушами никто не платит. Есть дополнительный заработок к вашему хобби, - они с трудом, не жуя проглотили находившуюся во рту еду, а один чуть не подавился и закашлялся. - Суть простая, я показываю клиента, и иду на подхвате, потом разбегаемся, а вы про меня забываете. Плачу косарь вперед.
  Они все так же молчали, но косились на одного из своих - значит, он и есть старший. Видимо, что то про себя решив, "старший" пожал плечами и протянул руку:
  - Деньги давай и показывай, кого работаем, - он спокойно убрал деньги в карман и внимательно меня разглядывал.
  - Расставляй своих, когда клиент объявится, переверну кепку козырьком назад. Сработаем удачно с меня еще штукарь, - в ответ он только кивнул.
  Перейдя к причалу, я начал высматривать прибывающих в порт пассажиров. Погода портилась, начал накрапывать мелкий дождь, с моря летели соленые брызги, тучи двигались быстро и низко. Ожидание затянулось, но к исходу второго часа, подходящий по всем параметрам кандидат в двойники обнаружился. Посмотрев как молодой парень, на вид лет шестнадцати, охлопывает свои карманы, проверяя все ли на месте, я перевернул кепку. Мой разовый подельник появился почти сразу и вопросительно дернул головой. Хлопок по заднему правому карману вызвал снисходительную улыбку на его губах. Жопошник - любимый клиент любого щипача. Через минуту мне в руку уперся портмоне, который тут же оказался во внутреннем кармане моей куртки. Еще через пять минут, я рассчитался с местной босотой и прыгнув в такси поехал в сторону центра. К вечеру этого же дня у меня появилась симпатичная съемная квартира с хорошей мебелью в районе, носившем в моем мире название Малиновский. Хозяйке я представился студентом технологического института Леонидом Рефтером, 202 г.р. из далекой Сотерии. За последнее время моя внешность претерпела серьезные изменения и вполне соответствовала 17-ти летнему парню 184 см. ростом и 75 килограммам веса. На следующий день мой гардероб пополнился теплым спортивным костюмом, непромокаемой ветровкой и зимними кроссовками. По сети я нашел спорткомплекс, оказавшийся от меня в двух кварталах и сразу купив полугодовой абонемент, возобновил тренировочный процесс в полном объеме. За пару следующих недель перезнакомился со всеми, кто тренировался в одно со мной время. Видимо в портовых городах драки дело привычное, так что дефицита в спарринг партнерах больше не было. Через своих новых приятелей узнал, где есть хороший стрелковый клуб, а после экскурсии приобрел абонемент и туда. Боевое оружие у полицейских отсутствовало, только у их спецназа имелся "огнестрел" в ассортименте, а так электрошокеры, резинострелы, да какие-то патроны с транквилизатором для пневматики. Мне сама стрельба пока была не особо то и нужна, предварительно было необходимо наработать навык выхватывания с досыланием патрона, быстрый, но равномерный спуск и отучить веки закрываться при производстве выстрела. Учитывая, что все надо отработать для восьми основных положений для боевой стрельбы*, да еще и с каждой руки и с двух рук, а если добавить при этом устранение задержек и тактическую перезарядку - работы на всю оставшуюся жизнь. Исходя из предыдущего опыта, на каждое упражнение надо от 15 до 50 тысяч повторений, только тогда они превратятся в условный рефлекс. Я подобрал копию боевого пистолета, чем то похожего на Вальтер ПП, хорошую тактическую кобуру под ременное крепление, повесил ее на 16-ть часов и стал каждое утро, после утреннего кросса с силовой зарядкой, по три часа зависать в клубе. При клубе был очень недурственный ресторан, по вечерам и в выходные здесь кучковалась местная элита - заядлые охотники, а так же просто любители пострелять. Мне не составило особого труда договориться с поваром, и теперь каждодневный обильный завтрак дожидался меня каждое утро в холодильнике охраны. По началу инструктора, да и охрана подшучивали и посмеивались надо мной, глядя на мои как им казалось, бестолковые выкрутасы, но когда я изготовил и установил мишени для инстинктивной стрельбы*, шутки прекратились. Взяв у инструктора боевой пистолет, купив пачку патронов, не спеша снарядил первый двурядный магазин, в котором их поместилось 12 штук, и засунул его в крепление на кобуре. На его вопросительный взгляд предложил ему сходить за секундомером, а тем временем второй магазин патронами забил патронами. Когда он вернулся, показал ему, что патрона в патроннике нет и пистолет поставлен на предохранитель, отсчитал от мишеней шестнадцать шагов, снарядил магазин, засунул пистолет в кобуру. Стрелял стоя, с двух рук, треугольником*. От моей команды страт произнесенной с пустыми руками, до команды стоп прошло 9 секунд, пистолет стоял на задержке, а патронов больше не было. Дырки на всех трех мишенях было прекрасно видно, как и то, что их в каждой по восемь. Признаться, я такого результата в прошлой жизни не добился, а здесь ушло чуть больше трех месяцев.
  - Ну, где то приблизительно, вот так, - я не смог сдержать улыбку, глядя на их отвисшие челюсти.- Результат, конечно, пока скромный, но для начала пойдет.
  - Парень, ты к чему готовишься? - задал вопрос инструктор, разглядывая вблизи одну из мишеней.
  - Так, буду инженерам по холодильным установкам, ну когда институт закончу, - я включил дурака, но это был не тот случай.
  - Я думаю, если ты выйдешь с этим пистолетом в город, то холодильные установки начнут работать усиленно с сегодняшнего вечера, - они все вместе дружно заржали.
  - Нет, что бы уверенно поражать бегущие мишени, нужно другое стрельбище, а еще лучше специальная полоса, - закинул я удочку. - Ладно, пойду я, а то у меня еще спортзал сегодня.
  Вот и Весна на дворе, потеплело быстро, с моря задул приятный морской бриз и я перенес утренние пробежки на побережье. Бегать по песку труднее, но намного эффективнее, а если еще с утяжелителями, то вообще красота. Можно еще изощряться и бегать по колено или по пояс в воде - это у кого, на сколько, дури хватает. Плавать пока не получается - штормит, вода ледяная, зато для закаливания самое то. Вот после такого окунания и двух сотен отжиманий для сугреву, я почувствовал, чей то пристальный взгляд. Угрозы не ощущалось, хотели бы шлепнуть, то мою тушку уже бы раскачивали волны. Вообще-то, давно пора менять дислокацию, проследить меня от зала или клуба не проблема, хоть сотню раз проверяйся и меняй маршруты - от профи это не поможет. Жаль, мне здесь понравилось, наверное, остался бы случись такая возможность, но...знать не судьба. Сидя на поперечном шпагате, прислушался к себе и определил направление, откуда пасут. Аккуратно посмотрел в ту сторону и никого не заметив, поежился - оптика у них что ли? Небо только начинало светлеть, выбегал я по темноте в пять утра, но сейчас видимость уже была приличная. Адреналин ударил в голову, по телу разлился жар - чего же он не стреляет сука? От снайпера бежать бесполезно, тем более, что укрыться здесь негде, даже если и было бы - толку ноль. Прижмут огнем, подойдут и добьют в упор. Ладно, как там говорят - хуже самой смерти, только ее ожидание. Не спеша встал, оделся и пошел в ту сторону, откуда чувствовал взгляд. Только пройдя сотню метров, я засек шевеление и понял, что угрозы не было, как и чувствовалось изначально. Смотрел на меня вовсе не человек - пес, даже скорее подросший щенок. Его глаза искрились любопытством, а купированный хвостик вертелся как волчок. Из меня словно выпустили воздух, колени ослабли, а задница столкнулась с песком. Истерически хихикнув, я понял, в каком напряжении жил все это время, так ведь недолго и в Кащенко заехать или как тут именуются подобные профилактории.
  - Ну, иди сюда маленький засранец,- я похлопал по колену ладонью.
  Он естественно ничего не ответил, но наверняка подумал, что большой засранец в таком случае сидит напротив него. Надо признаться, он был не далек от истины, если бы я не заметил его еще сотню метров, штаны бы пришлось стирать в холодном море... Просидели мы с ним еще минут пятнадцать, у меня была надежда, что объявится хозяин, да и восстановить душевное равновесие не мешало. За это время мы друг друга хорошенько рассмотрели, ну и обнюхали, как без этого. Оказался таки кобель, не знаю, какие в этом мире породы и как он будет выглядеть, когда вырастет, но похож на не раз виданных мной мастифов. На кожаном ошейнике с металлическими вставками была выбита надпись ДОН, так и подмывало добавить спереди ган, на обратной стороне левого уха клеймо - родовитый, вон и медальончик висит симпатичный.
  - Ладно, пошли не бросать же тебя здесь, сейчас наберем на браскоме объявление, вдруг твой хозяин абалдуй отыщется.
  Дошли с ним до клуба, мое время уже тикало, быстренько закинул в себя пару бутербродов, остальное отдал щенку, за которым попросил присмотреть охранника. Тот оказался глазастым, а медальончик с секретом, внутри медальона было выбито имя хозяина и номер браскома. На звонок никто не ответил, пришлось отправить сообщение, что бы позвонили по поводу собаки.
  Позвонили мне когда я был еще в клубе, спросили где это и сказали, что в течении часа подъедут забрать. Это хорошо, возиться мне с ним некогда, тем более, что надо сниматься с якоря. Урок он преподал хороший, вон вся тренировка ни к черту, не могу сосредоточиться никак. Через час перезвонили и попросили вынести собаку на улицу.
  - Ваша собака охрану объедает, зайдите и заберите, я занят,- разговаривать не было никакого желания.
  - Молодой человек, мне хотелось бы лично отблагодарить Вас, не отказывайтесь,- интонации голоса были властными и уверенными.
  - Ладно, сейчас только переоденусь,- дядька видать не простой, может пригодиться где, тренировка все равно загублена.
  Переодевшись, зашел к охране - наглая морда смотрела на меня влюбленными глазами, еще бы. Мало того, что половину моего завтрака сожрал, так и у охраны одни упаковки пустые оставил. Уходить самостоятельно этот ГАН не пожелал, тыкался всюду носом, выискивая, что бы еще запихнуть в свои внутренности, пришлось брать на руки - килограмм двадцать точно есть, наши корейцы устроили бы на тебя сафари. Откуда мне прилетело, я не заметил, но в последний момент прижал подбородок к груди и сразу упал на колени, отпустив собаку, ушел вправо-вперед кувырком через плечо. Дать мне возможность подняться на ноги - не входило в планы атакующих. По этому, тяжелый ботинок, летевший в голову, пришлось принимать на плечо, сразу перекатываясь влево. Достать из-под брючины свой тесак я не успевал, надо было срочно разорвать дистанцию, но вокруг походу была толпа или группа. Удары сыпались с разных сторон и с завидной регулярностью, пару раз видать достали - нос привычно перестал дышать, левый глаз закрылся. Но все же одного я поймал за ногу, а дернув чуть на себя, привстал на правое колено, затем крутанулся всем корпусом влево. Приятный хруст и вопль порадовал мой слух. Пинок в спину придал мне ускорение, а кувырок через голову вынес метра на три и у меня появился шанс продать свою шкуру подороже. Секунды мне хватило, ка бар приятно утяжелил руку, делясь со мной уверенностью, мозг затопило холодной яростью, боль как бывает всегда в таких случаях, отключилась. Откуда то из глубины вырвался дикий рев "ХАРРРААА", а дальше...наверное в дело вступили инстинкты и те рефлексы, что успел здесь наработать. Я бил, резал, колол и даже рубил все до чего мог дотянуться, что то рычал, а может и кричал. Потом красная пелена закрыла обзор полностью и все звуки пропали, мне казалось, что я, куда-то падаю и это падение, все продолжается и продолжается. Затем вдруг увидел, как быстро приближается земля, судорожно откинул голову назад, пытаясь разглядеть купол парашюта и понять что с ним. Поздно, сейчас будет удар, тело инстинктивно попыталось сгруппироваться, я дернулся и очнулся.
  - Пришел в сознание, экстубация...
  - Дыхание глубокое, ровное...
  - Сердечные тоны в норме, интервалы ритмичные...
  - В палату интенсивной терапии, - потом уставшим голосом, - я в третью операционную, сегодня аншлаг.
  Меня переложили в "такси на Дубровку" - так в госпитале, на той Земле мы называли каталку, потому, что каждый раз пытались оплатить проезд какими то презентами - доставили в палату, чем то укололи, и я нормально уснул. Голова обвязана кровь на рукаве, след кровавый стелется по сырой траве - это про меня, хорошо, что челюсть не сломали, хоть не голодаю. Тренирую слух, башка и правда замотана полностью, только трубка в ноздрях чувствуется, да клювик открывается, когда кушать приносят. Жую постоянно, а чем еще заниматься, если из всех конечностей не зафиксированы только две - левая рука и...член. Раньше он мне в этом теле беспокойства не доставлял. Зато теперь дыбится как красный флаг над руинами Брестской крепости - поверженной, но не побежденной. Символично, надо будет герб себе такой заказать. Сегодня перевели в обычную палату и сразу начались посетители. Первым был представитель правоохранительных структур, его интересовало, буду ли я выдвигать обвинения и предъявлять претензии господам Рябову, Тойцу и другим.
  - Первый раз про таких слышу,- прогнусавил я в ответ.
  - Господин Рябов хозяин собаки, а Тойцу начальник его службы безопасности,- пояснил мне посетитель.
  - Хотелось бы предварительно переговорить с господином Рябовым и выяснить, какого ...чем вызвана такая агрессия по отношению ко мне,- я и в той жизни никогда в полицию не обращался и в этой не собирался портить свою карму.
  - Боюсь, господин Рябов не станет с Вами, о чем либо, разговаривать. Он владелец крупной компании и весьма влиятельный человек, максимум с Вами свяжется его адвокат, что бы выслушать пожелания с Вашей стороны.
  - С кем же тогда я разговаривал около клуба?
  - Как раз с господином Тойцу, а господин Рябов только два дня назад вернулся в Ритон, его во время инцидента не было даже на планете.
  - Вы хотите сказать, что все случившееся инициатива начальника СБ?
  - Нет, конечно. Он сам на такое бы не пошел, но не подтвердить ни, опровергнуть этого он пока не в состоянии.
  - Ага, значит, этого му...флона я все же достал,- приятная новость, аж на сердце полегчало.
  - Более чем, можно было бы предположить. Вы умудрились с десяти метров прибить его к двери собственного внедорожника. Он так и висел как бабочка на булавке энтомолога, пока не приехали парамедики. У нашей службы тоже будут к Вам вопросы, а пока выздоравливайте и набирайтесь сил. Ваше пожелание господину Рябову мы передадим. Всего доброго Леонид.
  Потом приходили ребята, с которыми мы тренировались, приносили разные вкусности и рассказывали, что "Кровавая баня" с моим участием бьет все рекорды просмотров в сети. Забегали из стрелкового клуба очевидцы сражения у "Дуплета" (название клуба), мне подарили пожизненный членский билет. После такой рекламы число посетителей увеличилось в три раза и продолжает расти. Прорывались вездесущие журналисты с разными непристойными предложениями по поводу интервью. Мы пока не сошлись в цене, я заявил, что эксклюзив будет стоить ровно один гарант за каждый уже полученный в сети лайк. Они обзывали меня жадиной, но ходить не переставали - все же какое то развлечение. Постепенно из меня вытаскивали трубки и крепления, снимали бинты и гипс, назначили физио-процедуры и лечебную гимнастику, различные массажи и ванны. Затем появился заявленный первым посетителем адвокат. После обмена любезностями и экивоками перешли к сути.
  - Мой шеф, Николай Петрович, весьма Вам признателен, за Ваше молчание в СМИ и выражает надежду, что и впредь Вы будете столь же благоразумны. Но поймите, у нас нет гарантии, что Вы не измените, свое желание завтра или через полгода, это же касается и Вашего отказа от заявления в органы правопорядка. На Вас будет оказываться всяческое давление, слишком многие заинтересованы переворошить "грязное белье" Рябовых, это, кстати, и косвенная причина постигших Вас несчастий,- он сделал паузу, давая мне возможность осмыслить все сказанное.
  - Вы, что же, предлагаете мне сделать сеппуку,- я нервно хихикнул.
  - Мне не знаком этот термин, но смысл понятен. Нет. Мы наблюдали за Вами все это время, а так же попытались собрать о Вас всю доступную информацию. Возможности такие у нас есть, и они поверьте не маленькие. Всплыло столько странностей и непонятностей, что с лихвой хватило бы на три жизни. Мы сможем Вас защитить и обезопасить себя, если Вы согласитесь войти в семью Рябовых. В качестве кого - это отдельный вопрос и он будет обсуждаться, если будет получено принципиальное согласие.
  Я задумался, такой вариант мне в голову не приходил. Честно говоря, весьма неожиданный шаг с их стороны, не проще было меня добить или мне видна лишь макушка айсберга. Может быть, идет какая то, своя игра и с моей пешечной позиции не понять замысел гроссмейстера? Вероятно, есть еще не ведомые мне факторы, которые повлияли на принятие такого решения. Будь это все дома, послал бы всех пешим маршрутом, там были друзья, знакомые, куча связей. Здесь же, я совсем один и прицеп недоброжелателей только растет, а скрываться будет намного тяжелее. Рожа и документы засвечены, деньги, правда, еще есть, но организм не пришел в норму и мне не дадут на это времени. Они все просчитали, а значит, учитывают и мои дальнейшие шаги - цугцванг.
  - Сколько времени у меня есть на принятие решения? - это был ключевой вопрос, если дадут время, то можно попытаться соскочить.
  - Я только, что проиграл из-за Вас бутылку хорошего коньяка. Вы все-таки попытались вырваться Леонид или как Вас там зовут на самом деле. Нет, времени у нас нет, ответ нужен сейчас или...- он замолчал, внимательно следя за моей реакцией.- Даже если Вам удастся меня убить, это ничего не изменит для Вас.
  - Для чего я вам нужен, не лично, а Рябовым?
  - У нас будет возможность все обсудить и дальнейшее сотрудничество тоже, вот эти документы надо подписать, - на стол легла папка.
   Отказ от претензий, передача прав на общение со СМИ, согласие на опеку. Решение комиссии. Подготовились по полной программе. Ну что же, будем играть тем, что имеем. Я все подписал, в палату зашел еще один, представился нотариусом, все заверил. Мне передали новую одежду и через десять минут мы вышли из больницы, в которой я провалялся больше месяца.
  
  Глава 2.
  Встреча с господином Рябовым все же состоялась, но не сразу, а лишь спустя полтора месяца с момента моего переезда во владения местного бонзы. Этого времени мне было достаточно, что бы понять какие страсти кипят вокруг скорого вступления землян в состав звездного государства Кертана. Все без исключения корпорации и крупные компании вступили в нешуточную борьбу, за возможность сохранить свои позиции после объединения. Заключались союзы, образовывались мега-корпорации, случались взаимные поглощения, а некоторые просто перестали существовать. Естественным образом во всю эту круговерть втянулся и Рябов, владеющий большими средствами и контролирующий львиную долю всех транспортных перевозок по планете. Человеком он был жестким, если не сказать жестоким, значимые решения принимал единолично и подстраиваться ни под кого не собирался. Окружение подбирал соответствующее своим принципам, от всех требовал самоотдачи и преданности не столько лично себе, сколько своему бизнесу. Хотя сам так и не научился за сорок прожитых лет отделять себя от работы. Как часто бывает с людьми обличенными деньгами и властью, его жизнь стала изощренной формой одиночества. Не считать же личной жизнью постельные утехи с различными топ-моделями, актрисами или танцовщицами, одна из которых каким то "чудом" забеременев, решила подмять под себя молодого, тогда Рябова. Ее это было решение или кто-то влиял на проводимое ей мероприятие - не суть. У Николая Петровича появилась дочь, а претендентка на роль супруги босса исчезла, где то в аккерманских плавнях. Ну, это я так думаю, как оно там случилось на самом деле, мне не докладывали. Девочка унаследовала от мамы не только отличную фигуру и красивое личико, но и авантюрный характер, от отца же ей видимо досталась жесткость и целеустремленность. Войдя в привлекательный возраст, она и стала объектом повышенного внимания для претендентов на наследство транспортного магната. Именно с ее щенком я познакомился на пляже в то злополучное утро. Хозяйка в это время зависала в компании "золотой" молодежи, которая помогла ей сбежать из-под присмотра службы безопасности на очередную тусовку. Меня посчитали соучастником или очередным претендентом и, не разводя политесов, решили намять бока, что бы впредь было неповадно, а заодно узнать, куда утекла юная особа. Когда же она, объявившись через сутки, заявила, что собачку привязала в парке около дома, а я вообще с ней не знаком и не приделах, изменить что-то, было уже не возможно. Ее наверняка жестоко наказали, лишив очередного внедорожника или бриллиантового колье, а затем, где то спрятали от назойливого внимания вездесущих журналистов.
  Меня тоже попросили не высовываться, пока не уляжется шумиха. Не забыли, однако предоставить все возможности по восстановлению физической формы и создали все условия для дальнейшего самосовершенствования. "Морда моего лица" претерпела некоторые изменения, сильно прибавив в брутальной составляющей. Даже проявилось некоторое сходство со мной прежним. Нос хоть и ровняли, но сразу видно, что был поломан не в одном месте, брови из-за рассечений росли кустами, правое ухо отличалось от левого, а губы выглядели, так как будь то я долго и в засос целовался с вампиром. Такой молодой, но уже бывалый питбуль. А что, мне так даже больше нравится, а то смазливая мордашка с длинными ресницами и большими серыми глазами раздражала.
  Остров в Лазурном море, для меня Азовском, являл собой образец загородной, летней резиденции главы серьезной корпорации. В небе барражировали вертолеты, по морю патрулировали катера, а прибрежная зелень не могла полностью укрыть огневые позиции крупнокалиберных пулеметов и средств ПВО. Огромный парк перед не менее внушительным дворцом изобиловал фонтанами, шикарными клумбами, тенистыми аллеями и зелеными газонами. Отсюда не было видно оборонительных сооружений, и не доносился рокот винтокрылых машин, здесь все дышало уютом и покоем. Безразмерный казалось бассейн, с различными вышками и горками искрился хрустально чистой морской водой в лучах предзакатного Солнца. В шезлонгах, креслах и на топчанах расположенных под навесом устроилась компания из одиннадцати человек, о чем-то вяло переговариваясь.
  Когда мы вместе с Тедди (Тедди Гроросс - тот самый адвокат, или правильнее сказать советник, с которым я беседовал в больнице) подошли к этому лежбищу, последние разговоры стихли и все одиннадцать пар глаз уставились на меня. Тедди похлопал меня по плечу и представил:
  - Знакомьтесь, это Леонид, по крайней мере, пока мы называем его этим именем, наш новый подопечный и возможно, будущий родственник, - его речь не произвела никакой реакции, все так же молча на меня пялились.
  Я кивком головы поприветствовал всех присутствующих, прошел к свободному креслу, налил из запотевшего кувшина мутной жидкости в свободный бокал и удобно уселся. В направленных на меня взглядах читалось любопытство с некоторой толикой снисходительности. Тогда, сделав пару больших глотков и чуть посмаковав послевкусие, я поставил бокал на столик и скинул с себя футболку, шорты и кроссовки показал рукой на бассейн:
  - Никто не возражает, если я окунусь? Нет, ну и ладно, - я посмотрел на Тедди. Его чуть разведенные в стороны руки и выражение лица, как-бы говорили сами за себя - ну я же предупреждал.
  Развернувшись в сторону бассейна и пройдя мимо криво улыбающегося адвоката, я четко расслышал, фразу, сказанную недовольным тоном с примесью удивления:
  -Это, между прочим, был мой бокал!
  Обернувшись, увидел устремленный на меня недоуменно вопросительный взгляд, обладательницы изящной фигуры с глазами Фурии. Она выглядела самой молоденькой из четырех присутствующих женщин, из чего я сделал вывод, что это и есть дочка местного хозяина. Описывая ее Тедди предупредил, что виновница всех последних событий будет на острове.
  - Не переживай за меня красавица, моя зараза твою всегда переборет! - прокомментировал через плечо высказывание и прыгнул вводу с высокого бортика.
  Вода была прохладная и приятно освежала тело, выныривать не хотелось. Как не странно, но нехватки кислорода я не ощутил проплыв метров тридцать, если не больше. Решив не шокировать публику вновь открывшимися способностями, вынырнул на поверхность и не спеша поплыл брассом в обратную сторону. Доносившийся с берега хохот, подсказал, что дебют прошел успешно. Выпрыгнув из воды прошел через душ и не найдя полотенце посмотрел на девушку ставшую по моей вине объектом для скабрезных шуток. Вся ее поза, сжатые губки и чуть сузившиеся, полыхавшие огнем праведного мщения глаза, обещали мне все муки Ада еще при этой жизни. Я протянул к ней руку, указывая на стопку полотенец сложенную возле ее кресла:
  - Да не оскудеет рука дающего мне и не отсохнет рука просящего у тебя. Поделись с ближним своим, ибо придет дальний и отнимет все! - изрек я тоном проповедника.
  Под новый взрыв хохота она швырнула в меня полотенцем.
  - Интересное высказывание юноша, злободневное,- вступил в разговор, молодо выглядевший мужчина, с легкой проседью на висках.
  - Это вольная интерпретация высказывания древних мудрецов,- не говорить же ему, что это девиз рэкетиров 90-х или перевранная библейская заповедь.
  - Да Бог с ними, этими мудрецами. Ответь мне, у тебя полностью отсутствует чувство скромности, неуверенности, пиетета, страха, в конце концов? Можешь говорить спокойно, здесь все самые близкие, за исключением одного, кто отсутствует ...не без твоей помощи, - улыбки с лиц окружения стерлись.
  - Наверняка, все эти чувства у меня, когда то присутствовали, но Вы знаете, что я потерял память. Вероятно, они тоже потерялись. По последнему пункту, если Вы ждете от меня сожаления или раскаянья, то напрасно. Господину Тойцу следует винить только себя, но случись у него желание, я готов объяснить повторно, в чем он был не прав,- во мне поднималась злость и последние слова прозвучали с лязгом металла в голосе.
  Где то на полминуты повисла мертвая тишина, я налил себе еще сока, отсалютовав своей "однобокальнице" с удовольствием выпил, немного приглушив волну подступающего адреналина.
  Мой визави тоже глотнул чего-то из своего бокала, затем продолжил:
  - Вот об этом я и говорю. Ты потерял память, но абсолютно непонятным образом приобрел навыки, которых у тебя никогда не было и которым, тебя никто не обучал, включая тоже плавание, а плаваешь ты довольно профессионально, это я видел только что. Ничего не хочешь пояснить? - Рябов, а в том, что это именно он, у меня сразу не было сомнений, вопросительно на меня посмотрел.
  - Пока нет, могу только сказать, что все навыки я нарабатывал самостоятельно,- этот факт он должен знать.
  - Да это так, но это не объясняет, откуда эти знания. Ладно, идем дальше по твоей истории. Начальник лаборатории со своей ассистенткой никакими родителями тебе не были, вы даже не родственники. Не удивляйся, в компании "Собитех" сменились владельцы и все руководство три месяца назад. Получить из архива данные по результатам анализов ДНК бывших работников трудностей не доставило. Дальше будет еще интереснее,- он пополнил бокал и не спеша отпил пару глотков.
  - Двадцать лет назад во всех медучреждениях и не только были установлены анализаторы ДНК, которым достаточно микрочастиц кожи с пальца или потовых выделений или... ну ты понял. Да технологию поставили пришельцы, о них поговорим позже. Так вот твоего кода ДНК не было зафиксировано нигде и никогда. До последнего случая конечно. Естественно тебе никогда не выдавали никаких документов - официальных, разумеется, - он сделал очередной глоток, откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза.
  - Да, новости интересные, но я, честно признаться, уже устал от творящейся вокруг чехарды. У меня действительно есть некоторые знания, происхождение которых объяснить сложно, если вообще возможно, и я действительно не помню ничего связанного с "Собитех" или событиями на лунной базе,- и ведь не соврал ни словом.
  - Ладно, давай пока прервемся, вечер только начинается, у нас позже будет возможность договорить, - он кивком головы подозвал юриста. - Тедди! Представь молодому человеку всех присутствующих и проконтролируй, что бы они с моей дочерью не вцепились, друг другу в горло...раньше времени.
  Злобное девичье "фи" потонуло в новой волне смеха. Я честно пытался запомнить имена и должности всех приближенных, но мысли витали, где то в других эмпириях, а взгляд то и дело спотыкался о длинные ножки с ухоженными розовыми пальчиками. Обладательница этой и прочей возмутительной роскоши бурлила эмоциями как тульский самовар на Масленицу. Когда дошла, наконец-то ее очередь быть представленной, Тедди голосом ринг-анонсера начал:
  - Несравненная, очаровательная, восхитительная, бесподобная, - подсказки посыпались со всех сторон и не все были столь лестными. Я же прикидывал количество ее побед и есть ли у меня шанс проиграть хотя бы по очкам, а не позорным нокаутом в первом раунде. Местный Баффер наконец выдохся и закончил,- всеми обожаемая Татьяна Рябова.
  Я слегка поклонился и автоматически размял шею, крутнув головой влево-вправо добиваясь привычного хруста позвонков. Затем представил, как это выглядело со стороны и самая дебильная из моих улыбок вылезла наружу. Истеричный гогот отражался от воды бассейна, казалось, что вся резиденция захлебывается от смеха. Но нет худа без добра - принцесса сменила гнев на милость, и я впервые увидел обаятельную улыбку, открывшую ровные белые зубки.
  - Так ты вообще не знаешь своего имени? - спросила Татьяна, пытаясь поймать мой взгляд, продолжавший сканировать плавные изгибы ее загорелого тела.
  Я посмотрел ей в глаза, врать не хотелось, а данное мне родителями имя, пусть останется на той Земле. Тут у меня в мозгах, что то щелкнуло, я покрутил эту мысль и выдал полученный результат.
  - Что в имени тебе моем?
  Оно умрет, как шум печальный
  Волны плеснувшей в берег дальний,
  Как звук ночной в лесу глухом
  Оно на памятном листке
  Оставит мертвый след, подобный
  Узору надписи надгробной
  На непонятном языке.
  Что в нем? Забытое давно
  В волненьях новых и мятежных,
  Твоей душе не даст оно
  Воспоминаний чистых, нежных.
  Но в день печали, в тишине,
  Произнеси его тоскуя;
  Скажи: есть память обо мне,
  Есть в мире сердце, где живу я...
  На удивление, перевод, да нет это не было переводом, это было нечто самостоятельное и в тоже время, это было именно тем, чем его задумывал автор. Наверное, великие таланты вписаны в саму структуру пространства-времени. Подумаю над этим позже, надеюсь, Александр Сергеевич не обидится на меня за плагиат.
  - Откуда это? На общем очень мало стихотворений, а таких нет и вовсе, - растерянно-удивленное выражение лица уже пропало, а в глазах юной особы ожили бесята, - Стихи с признаньями в любви мне еще не посвящали, это событие надо отметить!
  Возражений не последовало, а спустя полчаса накрыли роскошную "поляну" с кучей закусок, горячих блюд и разнообразного вина. На небе появились первые звезды, по всему парку включилась иллюминация, а подсвеченный изнутри бассейн напоминал раскрывшуюся раковину моллюска, наполненную переливающимся жемчугом. Дегустация вин впечатления на меня не произвела, никогда не любил сладкие вина, как и шампанское брют полагая, что это две крайности одного извращения. Видя, что я "кручу носом" от напитков, Тедди поинтересовался, чего бы мне хотелось выпить. Понимая, что привычный для меня дешевый виски здесь вряд ли найдется, а хорошего самогона и вовсе не сыскать, попросил чего ни будь не сладкого и крепче 40 градусов. Устремленные на меня вопросительные взгляды были проигнорированы, а пол литровая бутылка с красивой этикеткой прибыла очень быстро. Изображать из себя ценителя не было никакой нужды, по этому, сделав хороший глоток, и ощутив мягкое послевкусие, я сказал, что для разминки пойдет и в течение часа оприходовал бутылку в одно рыло. По началу, меня зацепило, это тело впервые принимало алкоголь, но так же быстро и попустило. С сожалением посмотрев на пустую тару, а затем чуток, потосковав об отсутствии хорошей сигары, пошел купаться. Вода быстро вытянула остатки хмеля и привела мысли в порядок. Гормоны - гормонами, но эта курочка Рябова не моего полета птичка, за эту снесут яйца вместе с головой, что уже и пытались проделать. Мне бы кого попроще, а эту вершину пусть штурмует, кто ни будь другой за альпинистами гораздо приятней наблюдать со стороны. Тем временем народу на берегу явно прибавилось. Тедди помахал мне рукой, приглашая на берег, похоже к началу второго раунда все готово.
  На этот раз мы "соображали на троих". Столик с креслами находился в стороне от основной компании и нашему разговору никто не мешал. Рядом с хозяином острова, на соседнем кресле разместился плотный, начинающий лысеть мужчина представившийся Михаилом. Он и начал беседу:
  - Я сразу хочу прояснить сложившуюся ситуацию. Тебе предлагают работать в слаженной команде, а для этого необходимо взаимное доверие. Мы должны четко себе представлять с кем имеем дело, на что можем рассчитывать и с чем столкнуться. Ты многое не договариваешь и видимо на то у тебя есть причины, мне хотелось бы о них услышать, - он вопросительно поднял брови.
  Решение мной было принято уже давно, мои знания особого интереса не представляют, они вторичны и даже архаичны для этого мира. Единственное мое преимущество перед местными в наличии боевого опыта, который здешние военные не имели возможности получить. Но и это, скорее всего, потеряет ценность после слияния с цивилизацией способной перемещаться среди звезд.
  На острове пришлось задержаться, на целую неделю, слишком много пришлось рассказывать об истории моей Земли. Оказалось, очень трудно объяснить людям, как в двух войнах уничтожить пятьдесят миллионов человек, а затем угрожать друг другу оружием способным за раз развалить планету, при этом, не прекращая перманентных конфликтов, в различных зонах собственных интересов. Единственное о чем я умолчал, это вновь открывающиеся способности моего организма. На происки Танечки обзавестись новым воздыхателем, нервно глотающим слюни, пытался не реагировать уж очень бурно. Хотя мой "влагомер" частенько перехватывал управление над мозгом, неприятностей все же удалось избежать.
  В финальной беседе Михаил, являющийся руководителем некоего аналитического отдела, слегка приоткрыл до сих пор не ясную мне ситуацию с пришельцами.
  - Видишь-ли Алан (по новым документам я теперь Алан Гречек), полной информации о кертанцах скорее всего нет ни у кого. Верно так же и то, что вживую ни одного из них никто не видел, их здесь просто не было. Известно лишь, что внешне они от нас не отличаются. Около четверти века назад, на Луне совершил посадку роботизированный звездолет, имеющий на борту устройство внепространственной связи, при помощи которого и появилась возможность общения с кертанцами. Дальнейшая информация противоречива, разрознена и может быть не достоверной.
  - А как же строительство на Марсе, о котором столько разговоров? - перебил я Михаила.
  - Строительство действительно идет. Но занимаются этим земные корпорации подконтрольные правительству, всю технологию, проект и общие задачи поставили кертанцы. Они, по-видимому, уже имели опыт общения с недоразвитыми цивилизациями, либо предполагали подобное развитие событий. Такой вывод следует из того, что у них был непробиваемый аргумент для переговоров с любым собеседником стоящим ниже по уровню развития - возможность продления жизни. Это более или менее достоверная информация.
  - Когда же они появятся здесь фактически?
  - Из того, что удалось узнать, звездолет добирался сюда почти полвека по нашим меркам. Они должны были уложиться в половину этого срока, косвенно это подтверждает готовность марсианской базы.
  - Они, что передали все технологии под честное слово? - это не укладывалось у меня в голове.
  - Нет, конечно,- отсмеявшись, ответил Михаил,- на борту звездолета была возможность продлить жизнь лишь сотне особей, в данном случае людей, количество на самом деле не известно. Утверждается, что технология универсальна почти для всех жизнеспособных организмов, чья жизнедеятельность основана на углероде. Все прочие переданные технологии, для них считаются малозначимыми.
  - Известно, что ни будь, о том, какие опыты проводил на Луне "Собитех"? - этот вопрос интересовал меня больше всего.
  - Это относится к самой не достоверной информации. Якобы велись исследования связанные с проблемой внепространственной транспортировки живых клеток, там какое то расслоение или отслоение информационной составляющей - все очень мудрено. Консультации получить не у кого, собственных специалистов по этой тематике на Земле нет, а те, кто работал по заданию кертанцев и разбирался в теме - погибли. Предположительно, на борту звездолета находился контейнер с образцами клеток, которые были переданы в лабораторию, специально построенную по проекту кертанцев . Дальше ты знаешь.
  - Понятно, что ни хрена не понятно! Слушай Миша, а где этот инопланетный транспорт сейчас? - мысль пошарить внутри мне нравилась.
  - Да там же, где и был - на Луне. Он к себе подпускает, только тех, кого сочтет нужным, остальных просто отбрасывает каким то полем. А ты никак собрался на экскурсию? - Михаил весело захохотал,- придется дождаться группы и прикинуться своим.
  Таки разнюхали про мои маневры, ничего, у меня еще есть пара-другая трюков по обрыванию хвостов.
  - На нет и суда нет. Что вы планируете по моим дальнейшим действиям? Я не буду возражать, если мне предоставят еще пару лет на доводку организма. Однако подозреваю, что ваши намерения более корыстны, давай уже загружай, - я посмотрел на вытирающуюся после купания Таньку и грустно выдохнул.
  - Ха-ха! - начал Михаил, - возьмешь на себя безопасность Татьяны, и не надо морщиться. Ты своими руками лишил ее охраны, а людей не связанных с другими семьями, корпорациями и компаниями мы подбирали очень долго, и готовили долго, и как выяснилось плохо.
  - Миша, вы сами меня потом по пояс зароете...к верху ботинками. Ты же видишь, что я не ровно к ней дышу. Это большой минус, в таком деле эмоциям нет места. Да и потом это не совсем мой профиль, я обычно с другой стороны работал, хотя их работу, конечно, изучать приходилось.
  - Ну, вот и отлично, раз мы обо всем договорились, то я пойду, дел еще много, - он и вправду начал вставать.
  - Не так быстро Миша. У меня будет куча условий и даже требований,- я то же встал, готовясь его преследовать.
  - Все в письменном виде, на имя Николая Петровича Рябова. Ты теперь выполняешь только его приказы и распоряжения, а с Татьяной сам разбирайся, кто из вас будет сверху, - весело захихикал он собственной тупой шутке, быстрым шагом удаляясь в сторону резиденции.
  Козел! Ну, ни чего, перевернется и на моей улице машина с сахаром. Это же, сколько работы навалилось надо срочно обзаводиться Мартыном. Изучить все маршруты, всех знакомых, приятелей и приятельниц, все места посещений. Я даже не видел, как у них ездят кортежи. Да на нормальную охрану, что бы три смены плюс подмена и группа быстрого реагирования, это рота самое малое. Они же должны постоянно тренироваться, а еще и отдыхать иногда. Чего-то тут не сходится, не мог я столько народу покрошить будь у меня хоть танк. Что толку гадать, пойду у объекта поспрошаю. Полюбовался загорающей нимфой и встал так, что бы моя тень падала на нее.
  - Ты загораживаешь мне солнце, отойди в сторонку, пожалуйста,- недовольным голоском проворковала принцесса.
  - У нас проблема, поболтать бы, желательно в теньке. Это ты можешь жариться сутками, как ящерица, а я теплокровный - перегреваюсь.
  - А ты из бассейна разговаривай, теплокровный,- не меняя позы, она пальчиком указала за спину.
  За прошедшую неделю ежечасных словесных пикировок она пообвыкла к моим заездам и перестала реагировать на подначки. Когда выяснилось, что вся охрана состояла из шести человек, я чуть не утонул. Это же эскорт, причем траурный. Потом до меня дошло, что, по сути, ей ничего не угрожает, до тех пор, пока она не станет у руля корпорации. Так и у нас было, детей и членов семьи никто не трогал, даже с целью выкупа похищать бессмысленно - у гроба багажник отсутствует, с собой туда ничего не заберешь. Все может поменяться позже, когда появится возможность удрать с планеты, но это когда еще будет и будет ли вообще. Получается, ей требуется обычный присмотр и страховка от случайностей типа маньяка или чересчур активных ухажеров. Такое организовать на много проще, есть у меня пара вариантов, на которых сам чуть не попал на цугундер. Покрутив в голове, что мне требуется в первую очередь, пошел проситься на аудиенцию к боссу.
  Рябов встретил меня в своем кабинете, махнув рукой - типа заходи, сам в это время с кем-то разговаривал по браскому. Дождавшись когда он закончит треп с соблазнительной "мамзелькой" , задал вопрос:
  - Николай Петрович, скажите, у нас есть под патронажем детский дом или приют или нечто в этом роде? - Он удивленно вскинул брови, но потом улыбнулся, все верно, раз я в команде, значит у НАС.
  - У НАС много чего есть Алан! - пригласительным жестом он указал мне на кресло и все так же улыбаясь, достал два коньячных бокала, плеснул туда по пару "бульков" пододвинул один бокал на край стола, кивком предлагая не мешкать, - рассказывай, что побудило тебя заняться вопросами благотворительности.
  - Я хочу привлечь к работе в своей команде несколько подростков от 10 до 12 лет. Выбирать буду сам, уговаривать и обучать тоже. Взрослые для порученного мне дела не нужны, сколько от них проку Вы уже видели, - сделав глоток слегка обжигающей жидкости, продолжил,- Понадобится место для их совместного проживания и тренировок, удаленное от любопытных глаз.
  - Дело поручено тебе, сам решай, как его исполнять. Команду Тедди я дам, он тебе поможет со всеми вопросами,- Рябов прошелся по кабинету, остановился, опершись руками в кресло за моей спиной,- Не обижай ее, но и не давай слишком много воли иначе она из тебя веревки начнет вить - дурная наследственность.
  За следующую неделю, объехав три детских дома, отобрал семь "кадетов", четыре мальчика и три девочки. Одну парочку "завербовала" Татьяна, которая изъявила желание составить мне компанию в одной из поездок. Братик с сестричкой, ему 13-ть, ей 10-ть, подошли к ней сами, долго о чем-то болтали, а потом с нами и уехали. Истории у всей собранной команды были разные и совсем не веселые, но времени на уныние я им давать не собирался. Поселили нас на том же острове, где была резиденция, только с другой стороны. Тренировки и занятия основывались на игровых принципах, с призами и наградами, поощрениями и нарядами на кухню, уборку, чистку клозета. По моей просьбе из фанерных щитов, сделали несколько домов, которые включили в общую полосу препятствий. Готовили и стрельбище по моим эскизам, гимнастический зал с тренажерами и небольшой трек под велосипеды и скутера. К моему удивлению Татьяна тоже подключилась к процессу, но своеобразно. Она учила девочек, как правильно накладывать макияж, делать маникюр и педикюр, постоянно таскала им всякие крема и разные шмотки.
  Где то через месяц, будучи в самой резиденции мы встретились с Тойцу, оказалось, что зовут его Ксан и он вовсе не муфлон. Чувствовал он себя уже нормально и после двухчасовой беседы, согласился принять участие в судьбе "кадетов". Мой ка бар он возвращать отказался, но по его образцу заказал два десятка копий, которые получились заметно лучше "оригинала".
  С октября начали выводить воспитанников в поле, то есть в Ритон. Ориентированием и привязкой к местности занимался Ксан, обращая по моей просьбе особое внимание на медучреждения, полицейские участки, места стоянок транспорта, расположение пожарных и спасательных служб. Тактикой сопровождения, наблюдения и собственного поведения в экстремальных ситуациях занимался я. Показывал простейшие приемы обнаружения слежки, отвлечения внимания, смены облика и так далее. Устраивали соревнования, разделяя детей на две-три группы, ставя перед каждой собственные задачи. Нашли мы и пару представителей криминального сообщества, здесь помог Тедди, доставив двух бывших старых сидельцев на остров, где они стали обучать молодежь воровским примочкам. Эти двое оказались самыми требовательными учителями - ну да их самих жизнь учила, зачастую жестоко. Удивительно, но дети к ним привязались и занимались воровской наукой с особым усердием, правду говорят, что плохому делу учатся быстрее. Я тренировался вместе с детьми, так что и для себя почерпнул много полезного.
  В декабре погода совсем испортилась, основные занятия перенесли в помещения, а "кадеты" еще и школьную программу долбили, свободного времени у меня появилось в избытке. Надежды "попинать балду" оказались несбыточными. Выяснилось, что Татьяна с этого года учится в жутко престижном университете и мне предстоит сопровождать ее на первую сессию. Заведение находилось там, где в моем прошлом был Неаполь, здесь он именовался Тривон. За неделю мне пошили пару шикарных костюмов и десяток рубашек, и я даже успел немного разносить по ноге три пары туфель. Два пристрелянных ЗУЛа , нечто вроде 17-го глока, с четырьмя магазинами и сотней патронов и мой новый ка бар с усовершенствованной крестовиной, сумка щит сделанная по моему эскизу - все, к вояжу готов. Пусть все ржут, сколько им влезет, смешно оказаться пустым, когда тебя начнут убивать.
  Самолет естественно частный, был очень похож на Гольфстрим и принадлежал Танечке - мало ли, вдруг понадобится за помадой слетать. Что собственно я ей и высказал, в ответ она фыркнула, правда беззлобно:
  - Завидуешь! Завидуй молча, - выставила напоказ свои длиннющие ноги, а поймав мой взгляд, с довольной улыбкой отвернулась к иллюминатору.
  С борта самолета заказали машину из самого крутого отеля типа "Мариотт", в котором был забронирован "чердак" на все время сессии. Осмотр апартаментов дефектов не выявил, все было безупречно, а сработавшая на входе в гостиницу тревожная сигнализация и скорость, с которой прибыла спецгруппа, вселяли надежду на безопасность. Полиция от меня отстала быстро, только проверила разрешения и документы, а мы, позавтракав, отправились в университет. Там побродили по старинному зданию, зашли в деканат, познакомились с ректором, посетили еще пару кабинетов в разных корпусах и направились в город. Всю дорогу я ловил на себе завистливые взгляды, Таня держала меня под руку и прижималась по любому поводу и без такового. Целый день мы бродили по магазинчикам, ресторанчикам и разглядывали местные красоты. Вулкан был на месте, мусор вывозился, а наркотики не продавали на каждом углу, так что все отличия были в пользу Тревона, а в остальном - похож на тот Неаполь, который я посещал когда-то.
  Вечером после ужина мы остались вдвоем, и случилось то, что должно было случиться. Кто в большей степени проявил инициативу, судить не берусь, но я на руках отнес ее из джакузи на широченную кровать, где мы растворились друг в друге, ни о чем не думая, и не в чем себя не сдерживая. На следующий день мы никуда не пошли, еду с напитками нам носили в номер, а дышал я только ей. Давно мне так не сносило башню, а скорее всего никогда. Она нравилась мне вся от кончиков пальчиков на ножках до кончиков волос, я млел от ее запаха и возбуждался от звука ее голоса. Мне нравилось, что в ней не было жеманства и ложной стеснительности или скромности, она знала что требовать, брала все сполна, точно так же отдариваясь в ответ. Сумасшествие пошло на убыль к исходу третьих суток, когда обессиленные мы провалились в сон, а пришли в себя только спустя пятнадцать часов.
  - Вот ответь мне Ал, стоило ли доводить девушку до такого остервенения? - сладко потянувшись, спросила Таня, подставляя для поцелуя свои чуть припухшие губки.
  - Угу,- промычал я в ответ, будучи не в состоянии от нее оторваться.
  - Все, отлепись от меня хотя бы до вечера, у нас куча дел, мне сессию надо сдавать и заметь, такого предмета как сексология в ней нет,- она все-таки вырвалась и убежала в ванную.
  Следующие дни мы проводили за сдачей сессии, а ночью сдавали зачеты по предмету отсутствующему в программе ВУЗа. К завистливым взглядам я уже притерпелся, поэтому едва не прозевал внимание другого характера. Щит распахнулся раньше, чем мозг сообразил, что происходит. Длинная автоматная очередь зацепила по краю брони и ушла в стекла центрального входа в отель. Голова Татьяны оказалась зажата моей правой подмышкой, я надавил сверху всем телом, что бы заставить ее присесть.
  - Отступаем назад, в отель. Не дергайся, обхвати меня руками, как учил.
  Отступая, я отстрелял половину магазина через бойницу в щите просто по направлению, чтобы не дать возможность противнику вести прицельный огонь. Следующая очередь ушла выше - ощущение, что стреляют мои мартышки, такие же дебилы. Я запихал Татьяну за стойку рецепции и накрыл щитом, приказав не высовываться и даже не дышать. Сменив в одно движение магазин на полный, выхватил второй ствол и встал на колени лицом к входу. Сцепил большие пальцы рук, а сами руки выпрямил. За сколько прошлый раз приехала группа, минуты три не больше, это время я Таньке дам в любом случае. Первое движение глаза уловили секунд через двадцать, туда сразу отправились четыре гостинца - эти уже адресно. От напряжения пот заливал глаза, время тянулось, мне казалось, что прошло минут десять, когда послышалась сирена. Оружие так и смотрело в сторону выхода, когда в матюкальник приказали положить оружие и предупредили, что будут стрелять при любом движении. Я положил стволы на пол и поднял пустые руки.
  Единственным пострадавшим опять оказался я. Мне разодрало лоб, толи рикошетом, толи куском отделки потолка, а может и моим щитом. В горячке боя, как обычно ничего не почувствовал, а кровь залившую лицо и пиджак принял за пот. Сказал Тане, что бы звонила Ксану на нашу базу и спросила как дела, ни о чем не рассказывая. Как я прикидывал покушение, скорее всего, было двойное или стреляли в меня, а не в нее. Оба нападавших мертвы, у них не спросишь. В первой серии один из выстрелов оказался удачным. Вообще-то удачи было даже подозрительно много, мелькнула мысль, что все это инсценировка. Два стрелка находились на одной позиции, возьми они меня в клещи, так легко мне было бы не выбраться. Вместо автоматов у них два пистолета-пулемета, пули обычные, стрелки дерьмовые. Выводы делать рано, необходимо больше информации.
  Полицейские, наконец-то ушли, и мы остались в номере вдвоем. Я посмотрел на Татьяну, которая до сих пор пребывала в прострации, ее рука удерживающая бокал мелко дрожала, от чего жидкость грозила выплеснуться наружу.
  - Глотни чего покрепче грамм сто, а то так тебя "кондратий" до вечера не отпустит, и позвони уже один раз Тойцу!
   Я начал заводиться, тоже откат дает о себе знать, но мне пить нельзя. Если это покушение на нее, а Рябова уже исполнили, то вторая попытка будет очень скоро. Другое дело если она соучастник устранения отца, а все здесь случившееся - алиби. Тогда другой вопрос - нужен ли я ей дальше или свою роль уже отыграл. Если с боссом все в порядке, то опять два варианта и оба совсем плохие. Кто то изнутри решил смахнуть лишние фигуры со стола и этот кто то, уверен, что в состоянии контролировать Рябова. Либо просто меня вычислили и решили зачистить, тогда Таня идет прицепом и мне надо бежать отдельно, что бы, не подставлять ее дальше. Глова пухнет, так я только запутаюсь и додумаюсь до того, что Рябов сам решил избавиться от дочери - тоже кстати вариант.
  - Не рычи на меня, я тебя все равно не боюсь, - в ее огромных глазах стояли слезы, а попытка улыбнуться с треском провалилась, она всхлипнула и разревелась, закрыв руками лицо, бокал покатился по ковру.
  Господи, какой же я кретин! Она совсем ребенок, для нее все до этого дня было просто игрой, которая где то там, далеко и никогда ее не коснется. Сегодня рухнул тот ее иллюзорный мир, в котором не было места страданию, горю, страху. Пусть поплачет, говорят, что женщинам от этого становится легче. Я прижал к себе ее голову и гладил по волосам, как котенка - такого маленького и беззащитного, трясущегося от холода и жалобно зовущего маму. Минут через пять она начала успокаиваться, я налил ей половину фужера водки, долил до краев апельсиновым соком и заставил до конца выпить эту "отвертку". Набрал номер Ксана и через минуту увидел его узкоглазую морду на всплывшей голограмме.
  - Слушаю тебя Алан, - его вид был спокойным и уверенным, впрочем, как всегда.
  - Рябов живой? Говори как есть, нам уже прислали открытку с приглашением на начало охотничьего сезона - правда, пока только в качестве дичи.
  - Достоверной информации нет. Вчера в правительстве собрали всех глав ведущих корпораций и компаний - официальная причина подготовка к встрече кертанцев. По некоторым данным они вот-вот прибудут. Со вчерашнего вечера связи с Рябовым и сопровождающими нет. От других участников пока информации тоже нет, но мы работаем.
  - Подними своих знакомых, на предмет покушений на наследников глав корпораций и вообще любые ЧП связанные с состоятельными людьми это первое. Второе - отправляй за нами самолет с охраной, к сегодняшнему вечеру он должен быть здесь. Третье - до получения достоверной информации принимаем, что я сопровождаю главу корпорации, а все ее указания выполняются неукоснительно. И последнее, ты помнишь, я тебе рассказывал, как попал в Ритон?
  Я дождался от Тойцу подтверждающего кивка, затем отключил браском. Получается, кто-то решил все подмять под себя и получил поддержку от кертанцев, или...там масса вариантов.
  - Танечка! Поднимай всех юристов, финансистов, брокеров и так далее и блокируй все операции с активами корпорации. Объявляй о недееспособности Рябова или не знаю что там предусмотрено на такой случай. Давай солнышко, работай, а я буду готовить нам эвакуацию.
  Пока Татьяна диктовала, какие то коды и цифры, я внимательно рассматривал карту. На нашем самолете уходить глупо, это очень удобная мишень. Морем долго, да к тому же вычислить тоже просто - проливы, путь практически один. Первый раз у них в спешке не получилось, теперь могут прислать кого и посерьезнее, если уже не послали. Времени у нас в обрез. Позвонил администратору, попросил предоставить машину до вечера.
  Сначала мы поехали в порт, где я отдал водителю записку и оба наших браскома, с просьбой вечером передать в аэропорту командиру экипажа борта ? РТ002. В записке Татьяна написала, что бы ожидали до утра, а потом возвращались. Самого водителя попросил в отель не возвращаться, а покрутиться по городу или заниматься своими делами, он до вечера в нашем распоряжении. В порту пробыли около часа, расспрашивая, кто идет в сторону Дороны (Греция), поймали такси за квартал от порта и переехали на другую сторону "сапога" к Лигурийскому морю. Здесь на частном аэродроме, зафрахтовали небольшой самолетик, и с двумя дозаправками в начале пятого часа утра кружили над летней резиденцией, ожидая разрешения на посадку. Встретил нас Тойцу, остров был на военном положении, здесь собрали все наличные силы собственной СБ. Совещание решили перенести на вечер. Никаких срочных новостей требующих немедленного обсуждения не было.
  На вечернем собрании выяснилось, что покушения были и случаи далеко не единичны, хотя полной информации пока нет. Отсутствие некоторых ключевых фигур, пока никак не отразилось на функционировании корпорации, а их обязанности исполняют заместители. Оба моих хороших знакомца Тедди и Михаил, так же оказались в составе делегации вместе с шефом.
  Суеты не было, все занимались своими делами, а Татьяна училась руководить бизнесом. С моей подачи организовали оперативный штаб, который возглавил Тойцу. Нам срочно были нужны союзники, начинать их собирать следовало среди компаний сумевших сохранить управляемость. А на следующий день сообщили о трагедии с множеством жертв, в которой погибло энное количество глав корпораций. Снежная лавина смела здание, в котором шло совещание по поводу прилета кетранцев, спасательные работы ведутся до сих пор, точное количество жертв не известно. Что-то такое я собственно и предполагал. Настроение у всех было траурное, но морально к подобному исходу многие были готовы. Официального подтверждения гибели Рябова еще не было, но Татьяна уже провела назначения ИО на образовавшиеся вакантные места. От предложенной мне должности начальника СБ я открестился сразу, заявив, что моя работа в поле, а не в кабинете, да и вообще для такой деятельности нужен особый склад ума и характера. Мое возвращение к малолетней банде, продолжавшей интенсивные тренировки, было воспринято неоднозначно, но с пониманием. Мне же были необходимы собственные кадры, в надежности и умениях которых я бы не сомневался. Вот их подготовкой, а заодно и собственным развитием есть смысл заниматься. На нашу команду легла инспекция обороноспособности острова, а попутно мы начали отрабатывать противодиверсионную и диверсионную деятельность. Отрабатывались принципы связи и взаимодействия, способы передвижения и проникновения, выживания и уничтожения. Общение теперь велось только по позывным, мой позывной был Остров-1, а у остальных по росту и соответственно номерам. Бывшим сидельцам-инструкторам, которые изъявили желание остаться, назначил постоянные "погремухи": Карман и Замок, по специализации.
  Через десять дней прошли похороны останков погибших, опознание которых проходило по анализам ДНК. Всех пятерых наших похоронили в Ритоне. Татьяна настояла на личном присутствии во время панихиды, так что мне пришлось поработать. Не верилось, что такой удобный момент оставят без внимания. Не мудрствуя лукаво, я за двое суток до события наглухо заминировал все пригодные для стрельбы позиции собственными изделиями. Местные мин не производили, по крайней мере, серийно, за ненадобностью. Не было у них масштабных позиционных войн, да толком вообще не воевали. Я по инерции мышления об этом не задумывался, артиллерия-то есть, а когда поинтересовался устройством минных заграждений на острове и в акватории, тогда все и выяснилось. Скорее всего, у них не было бы и развитого стрелкового оружия и артиллерии, если бы не пираты, с которыми боролись почти сотню лет.
  Панихида прошла тихо и мирно, но не считать же две сработавшие ловушки за боевые действия, тем более что сработали они за пару часов до начала. Это из трех десятков мной приготовленных, которые я потом полдня снимал. Зато разжился парой винтовок, которые после ремонта будут очень даже ничего.
  Таня держалась молодцом, вечером правда поревела, так что я ее утешал всеми, доступными мне способами. Работы на нее навалилось много, виделись мы реже, чем хотелось бы. Да и общая ситуация не располагала к приятному времяпрепровождению. Я настоял на создании военно-технического отдела и теперь Тойцу и новый аналитик Георг Вертох искали мне людей и закупали оборудование.
  Через месяц, когда я с молодежью отрабатывал в Ритоне способы связи в условиях противодействия технически превосходящего противника, мне позвонил Тойцу и сообщил, что долгожданные гости из космоса прибыли. На вечер протрубили общий сбор всего руководящего состава корпорации, начинался новый этап в жизни этой планеты, а значит, нас тоже ожидали перемены.
  Глава 3
  Из доклада Георга стало известно, что передовой отряд флота кертанцев состоит из семи кораблей разнообразной формы и размеров. Об их назначении можно было только гадать, но некоторые транспорты внушали уважение своими габаритами даже без знания об их "начинке". Кто то, из присутствующих обратил внимание, что наиболее крупные суда похожи на простейшие организмы и даже обозвал их мудреным словом - "радиолярии". На мой дилетантский взгляд ничем простым там и не пахло. Но мое высказывание вызвало лишь снисходительную улыбку и совет полистать учебник биологии. Наверное, когда это изучали, я вне очереди охранял тумбочку дневального, но не суть. Корабли меньших размеров напоминали формой детскую юлу и почти не имели выступающих конструкций. Способ их перемещения оставался загадкой, но явно не опирался на принципы реактивного движения. Масса покоя исчислялась миллиардами тонн, в точные цифры я даже не пытался вникать, от количества нулей начинало подташнивать.
  Весь персонал принимавший участие в строительстве базы на Марсе, был вывезен обратно на Землю, а сам база подверглась жесточайшей дезинфекции. Стало понятно, что ни о каком физическом контакте не может идти и речи, до тех пор, пока не будет полностью изучена вся земная биосфера и факторы ее возможного влияния на организм кертанцев. Переданные им планеты были объявлены карантинной зоной, сами пришельцы так же обязались не покидать пределов своей "резервации".
  К лету стало понятно, что в обозримой перспективе, какой либо агрессии со стороны "марсиан" ожидать не следует. Они активно общались, передавали новые технологии, всячески способствовали восстановлению экологии, занимались обучением молодежи и вообще выглядели очень дружелюбно. Для меня же на этом фоне, все становилось лишь запутаннее. Не понятна была цель их экспансии, каким образом она связана с событиями предшествующими их появлению и почему мы сейчас спокойно плаваем в бассейне, вместо того, что бы отстреливаться на баррикадах. Со своими вопросами я обратился к Грэгу, попросив разъяснить вышедшему из леса аборигену творящийся вокруг бардак.
  - В результате того совещания, где погиб Рябов все корпорации были объединены в концерны или скорее картели. Фактически произошел захват предприятий, а все несогласные погибли, над их компаниями было назначено внешнее управление. Подобной участи удалось избежать немногим, в том числе и нам. Управляют картелями ставленники единого правительства, в их руках сегодня сосредоточены все формы власти.
  - Вот мне и не понятно, почему после двух вялых попыток от нас отстали. По крайней мере, от твоей службы мне известно о резком снижении интереса к нашей организации задолго до прибытия кертанцев.
  - Нас без сомнения съели бы, останься мы в одиночестве, но этого не случилось. Из оставшихся независимыми корпораций, оказалась одна с очень вредоносным потенциалом и таким же руководителем. После нескольких наших встреч с хозяином химического холдинга господином Слэвсом, мы вбросили информацию, что попытки дальнейшего давления или покушений завершатся глобальной катастрофой.
  - Так вы что, держите планету в заложниках? - от услышанной новости, я случайно глотнул воды из бассейна и закашлялся.
  - Мы же внимательно слушали твои рассказы, ядерного оружия у нас никогда не было, травить друг друга химией мы тоже не пробовали, но как ты там говоришь - все, когда то случается впервые? Нас зажали в угол и непременно добили бы, другого выхода я не видел.
  - И этот, как его там...Слэвс согласился стать террористом номер один?
  - Нет, он вначале вообще отказался участвовать в этой авантюре, но когда я объяснил, что его участие, в общем-то, не требуется, а мы просто оказываем ему услугу, защищая его бизнес от посягательств, то согласился. На него тоже были покушения.
  - То есть, как не требуется участие?
  - Но мы же транспортная компания и являемся основными перевозчиками его продукции, в том числе и особо опасных отходов. От него потребовалось выставить претензию нашей корпорации, за невыполнение контракта по доставке на полигон сотни контейнеров для захоронения. В сопроводительных документах описывались возможные ужасные последствия утечки или испарения их содержимого,- мы подплыли к бортику и выбрались на сушу.
  - Давай не томи, рассказывай дальше, - быстро ребята учатся.
  - А что дальше? Прилетела комиссия, где мы все и высказали свои пожелания, все девять оставшихся независимыми компаний. Раскрытие заказчиков покушений, виновников гибели глав корпораций, а так же вежливо предупредили, что контейнеры подготовлены к подрыву и требуют периодического обнуления таймера. Если же вдруг с присутствующими здесь начнут происходить непонятные события, то...
  - Мне надо чаще интересоваться вашими телодвижениями, а то враги начнут пытать, а я и знать не буду, чем откупиться,- промочив горло, я показал рукой на небо,- А наши соседи, отчего такие добренькие не известно?
  - Вот сам у них и спросишь, что да зачем, не забудь, потом мне рассказать,- его улыбка мне совсем не понравилась.- На следующей неделе вы с Татьяной приглашены в гости. Не только вы, не переживай, все руководители картелей и оставшихся независимыми корпораций. Каждый может взять одного сопровождающего, надеюсь, объяснять, почему выбор пал на тебя не надо? - на этот раз улыбка была просто ехидная.
  - Погоди, а как все эти карантины, да и в космонавты я не записывался, тем более что на вашем корыте туда лететь с полгода...- на хрен такие полеты!
  - Совсем ты от жизни отстал, Алан! Корыто, как ты выразился, они давно дали свое и не одно - беспилотный челнок. Лететь вам пару часов, до спутника Марса, там карантинный модуль, поделенный на две части. Вот в нем и пройдет конференция, там и вопросы, и ответы и предложения с пожеланиями.
  Через четыре дня нас провожали всем миром. Трансляция этого события велась на всю планету и широко анонсировалась в СМИ, народу на космодроме тоже было немеряно. Сам летательный аппарат напоминал медузу выброшенную штормом на берег разве, что не шевелил отростками. Набралось нас чуть меньше сотни космических туристов, все разглядывали друг друга с разными выражениями на лицах. В некоторых читалось пренебрежение, в других неприязнь или безразличие и лишь парочка взглядов отдавала любопытством и доброжелательностью. Внутри оказалось очень просторное и со вкусом оборудованное помещение, разделенное на четыре отсека. Вся наша компания легко могла бы уместиться в одном, но разбрелась по группам интересов и принадлежности к каким то, не ведомым мне фракциям. Кресла из непонятного материала были сгруппированы вокруг овальных столиков по четыре штуки, из-за чего складывалось ощущение, что зашел в дорогой ресторан, а не в межпланетный троллейбус. Напротив нас устроилась молодая пара, до этого смотревшая с любопытством и представившаяся Полем и Лейлой. Я сначала подумал, что это кто то, из недобитых корпораций, но ошибся. Это были дети глав правительственных картелей, напросившиеся в сопровождающие своих родителей. Лейла жаждала услышать финал истории о великой любви, из-за которой я бился насмерть перед стрелковым клубом. Узнала-таки засранка мою физиономию, хотя я был уверен, что изменился до неузнаваемости. Но все оказалось проще - в ее браском был встроен идентификатор графических изображений. Папа руководил производством всей электроники - понятно. Доверив Татьяне описание моего "эпического подвига", мы с юношей разговорились о чудом летающей "медузе" и он стал просвещать меня об устройстве однополярных магнитов с векторным расположением чего то там. Он так увлекся, а я уже начал засыпать под их с Татьяной не прекращающийся галдеж, когда вдруг выяснилось, что мы прибыли к месту назначения. Изменение массы собственного тела случилось лишь единожды и на очень короткое время, когда мы преодолевали едва видимую пленку силового поля, но нас об этом заранее предупредили, так что обошлось без казусов. Огромный конференц-зал, ровно посредине был так же разделен силовым полем, на этот раз полностью непрозрачным и не преодолимым. С обеих сторон подсвечивались указатели гигиенических кабин, ближе к центру расположились фуршетные столы с обычными земными блюдами и напитками. Складывалось ощущение, что стоишь на театральном балконе, так как вниз по направлению к центру расположились ряды кресел или скорее полу-диванов, но занавес пока закрыт. Вежливы и приятный голос предложит утолить голод и жажду, а затем рассаживаться на любые места. Когда все уселись, освещение стало более насыщенным, а разделяющее поле полностью прозрачным. Противоположная половина зала ничем не отличалась, а вот народу там было раза в три меньше. Мужчины и женщины одетые в одного покроя комбинезоны, выглядели молодо и подтянуто, большинство улыбалось, о чем-то переговариваясь, некоторые уже сидели, а другие только занимали места. Никакого напряжения абсолютно не ощущалось, все их поведение было естественно и непринужденно.
  - Дамы и господа! - проекция одного из кертанцев заняла треть прозрачной перегородки, слышимость была идеальной, хотя говорил он, не повышая голоса, - Я командующий экспедиционным корпусом адмирал Барт Роун, от лица всех кертанцев рад приветствовать вас на станции АР-3. Многие из присутствующих уже знают или догадываются о цели нашей встречи, для остальных сообщаю: Мы закончили тестирование и произвели необходимое количество препаратов для того, что бы никаких преград между нами больше не было.
  На разделяющем поле появилась проекция улыбающейся девушки, которая оказалась главным биохимиком. Она рассказала во всех подробностях о предстоящей для населения Земли процедуре. Весь смысл сводился к тому, что вакцинацию всей биосферы необходимо проводить одномоментно и население должно быть готово к последствиям. Всей присутствующей элите общества предлагалось выступить в качестве примера и гаранта доброжелательности кертанцев и первыми пройти "прививку". Трансляция уже идет в прямом эфире, это необходимо во избежание кривотолков и паники. Некоторое замешательство, возникшее на нашей половине, было принято с пониманием и нам дали время собраться с мыслями. Нам так же сообщили, что весь личный состав корпуса уже привит от нашей заразы и осталось только сделать свой шаг навстречу. Когда все, наконец, успокоились и согласились с неизбежным, в воздухе почувствовался привкус химии. Не знаю, кто как себя чувствовал, но меня накрыло конкретно. Казалось, что все вдруг стали двигаться, словно мухи в киселе, в глазах двоилось, а в голове слышались посторонние голоса. Попытка собраться с мыслями и сконцентрироваться хоть на чем ни будь, заставила меня посмотреть на противоположную сторону зала, мои глаза выхватили лицо командующего, которое вдруг приблизилось, да так, что стали видны капилляры на белках его глаз. Я тряхнул головой, и все пришло в норму, но пробило на дикий голод. Пришлось встать и пройти к фуршету, придерживаясь по пути за спинки кресел, качало меня изрядно. От уничтожения пищи оторвала меня Татьяна.
  -Ал! Ты чего творишь, на тебя все пялятся, а ты как экскаватор закидываешь себе в ковш все подряд. Угомонись, пожалуйста! - в ее глазищах плескалось удивление, страх и чуточку обиды.
  - Вот это приход! Последний раз мне так рвало башню, когда меня накурили пакистанским планом. Слушай Тань спроси у главного, может у них есть еще пару прививок про запас, ну там стресс снимать. Ох, е...чего-то мне не хорошо, - мой взгляд опустился на полностью пустой стол, рассчитанный человек на двадцать. Сглотнув, кадык остановился, где то посредине горла и пришлось залить в себя стаканов пять жидкости, прежде чем меня попустило.
  В зале стояла звенящая тишина, больше сотни распахнутых глаз смотрели на меня, наверное, ждали, когда меня разорвет изнутри. Щщас...не дождетесь. Я пожал плечами, взял Таню под руку и вернулся на диван. Обстановку разрядил командующий.
  - Скоро силовой барьер исчезнет и если молодому человеку требуется добавка, то милости просим! - он сделал приглашающий жест, а весь зал грохнул задорным хохотом.
  - Благодарю адмирал, а то самому просить как то...,- проговорил я себе под нос, но мое изображение отобразилось на барьере и ответ расслышали все. Смех в зале усилился.
  Адмирал с интересом посмотрел на мою проекцию, потом на своего биохимика, та в ответ чуть пожала плечами и еле заметно, отрицательно мотнула головой. Теперь они уже вдвоем уставились на неизвестного мне парня в комбинезоне, тот весело улыбнулся и полностью повторил движения девушки. В этот момент свечение по периметру перегородки исчезло, а командующий сотворил приглашающий жест, но теперь он уже относился ко всем.
  -Вот и все друзья, теперь мы можем общаться в живую и даже вместе пообедать, - он кивнул в мою сторону, поддерживая общее веселое настроение.
  Татьяна, хихикая, провела мне рукой по животу и зачем то заглянула под диван, на что я не преминул заметить:
  - Танечка! Если ты думаешь, что я отложил там яйца, то напрасно. Я не яйцекладущий, а яйценосящий! - совсем забыл, что меня слышат все, некоторые даже начали хлопать...Теперь на Землю хоть не возвращайся, заклюют.
  Затем для нас провели короткую экскурсию, объяснив, что на полный осмотр понадобится полгода и то лишь по тому, что строительство не завершено. Где то там, в недрах бывшего Фобоса, продолжалось создание опорной базы Астрономической Разведки под номером 3. Размах и масштабы впечатляли, сразу, как то поверилось, что через год бывший Марс станет намного более пригодным для жизни, чем еле видимая с обзорной площадки Земля. Перемещение по базе происходило в трехуровневом коридоре, где первый был пешеходным, по второму в большой "змее" двигалась наша совместная группа, а по самому верхнему мелькали скоростные тени. Определить, кто и на чем там летал было не реально.
  После очень плотного и вкусного обеда, за которым, кстати, выяснилось, что объедать землян никто не собирается - все производится самостоятельно, наша компания разделилась на группки. Татьяна, Слэвс и прочие страдальцы пошли добиваться справедливости, за соседним столом беседовали дяди с задумчивыми выражениями на лицах, наверняка какие ни будь ученые умы, а ко мне подсела девушка биохимик и тот улыбчивый парень. Она представилась Диной, юноша Адаром и их очень интересовало мое самочувствие. На мое - не дождетесь, они недоуменно похлопали глазами, а затем с улыбкой предложили мне пройти обследование, во избежание непрогнозируемых последствий.
  - Вон Татьяна уже сюда косится, а как только увидит, что я с тобой ухожу на "обследование" - последствия станут легко прогнозируемыми, но непредсказуемыми, - видя, что она не понимает, пришлось пояснить,- у нее очень развито чувство собственности, а особа она темпераментная уж поверь!
  Смех у Дины был звонкий, искренний и даже приятный.
  -Так бери ее с собой, что бы, не было последствий - сквозь смех предложила Дина.
  - Это уже из области фантастики, на секс-втроем она точно не согласится, - продолжил я увиливать от предложения сдаться на опыты.
  Неожиданно на столе проявился большой набор с разными кисточками, тряпочками, бутылочками. Дина дрожащей рукой взяла две тряпочки, приложила к глазам, продолжая при этом судорожно всхлипывать.
  - Это она так расстроилась из-за моего отказа? - спросил я у красного как вареный рак Адара.
  Дина уперлась руками, прижатыми к лицу в крышку стола, ее сотрясали мелкие конвульсии. Воздух видимо кончился - как то отстраненно пронеслось в голове. К столу подошел адмирал и внимательно посмотрел на каждого из нас, потом спросил у Адара:
  - Что это она так веселится? - положил руку на плечо биохимика.
  Дина все-таки смогла вдохнуть, и немного успокоившись, но все еще дрожащим голосом пояснила Барту:
  - Этот паршивец, так построил разговор, что я получила от "Саквар" предупреждение за домогательство к несовершеннолетнему,- она хохотнула и помотала головой, как бы, не веря себе.
  - Не знаю, кто такой ваш "самовар", но в одном он неправ, я точно совершеннолетний, а за то, что вступился спасибо. Действительно нет у меня желания выступать в роли экспоната для вивисекции,- меня передернуло от мысли опять попасть в руки эскулапов.
  - "Саквар" это сокращение от саплиментарный квазиразумный, объяснять можно долго, а на этой базе он следит за порядком, службами обеспечения, строительством и много еще чем, вот как оказалось и за нравственностью - молодой еще, не все нюансы человеческого общения освоил,- пояснил мне адмирал.
  - Да и по поводу, как ты выразился, "вивисекции",- опять в беседу вступила биохимик,- Кроме нестандартной реакции на вакцинацию, сканнеры однозначно указывают на развитие каких-то процессов в твоем организме. Нет процессы не патогенные, но по утверждению того же "Саквара" странные и не характерные для нашего вида.
  - Так что, бери свою подругу, пойдем на обследование. Не переживай ничего с тобой или с вами не случится. Все равно на Землю никому из прибывших пока нельзя, пару дней побудете в гостях, управлять своим бизнесом можно и отсюда, связь предоставят, - подвел итог Барт. Позвал Татьяну и под удивленные взгляды остающихся землян, мы покинули помещение. Пока добирались до медицинского отсека, у меня было время подумать. Какой-то опасности я не ощущал, рано или поздно кертанцы меня все равно бы вычислили, ведь это тело имело отношение к их разработкам. Да и самому было интересно узнать, что я такое на самом деле, а постоянно прятаться и скрываться даже не зная от чего - глупо, а в данном случае бесперспективно. За три года проведенных на этой Земле, я так и не обзавелся друзьями или хотя бы близкими приятелями, наверное, виной тому внешняя и внутренняя разница в возрасте. Со сверстниками этого тела мне просто не интересно, а для ровесников по сознанию я никогда не буду своим из-за молодого тела. Замкнутый круг получается. Даже Таньку взять, там у меня могли быть внуки ее возраста, так что мне теперь начинать охоту за бабушками - дурдом. Она девочка очень не глупая и приятная во всех отношениях, но я же вижу, ей нужен свой круг общения по интересам, с развлечениями и приключениями соответствующими ее взглядам на жизнь. Скрипач не нужен. Вот под такие размышления мы и прибыли на уровень занятый местными Гиппократами и Парацельсами. Преодолев несколько непрозрачных силовых барьеров, перед нами оказалось просторное помещение с рядом кресел, в которые все с комфортом расселись. Меня попросили дать согласие на полное обследование, а потом Дина мене объяснила, что совершеннолетие у кертанцев с 20-ти их стандартных лет, отличающихся от земных в большую сторону почти на четверть. Затем подошли еще двое мужчин, но все мое внимание было приковано к голограмме, появившейся в центре зала. Это была моя голая копия, окрашенная в разные цвета с добавлением каких-то кружочков, стрелочек, овалов и треугольников. Вся компания, кроме нас Татьяной, активно обсуждали и о чем-то спорили, крутя изображение и разворачивая все внутренности как им удобно. Знакомых слов почти не было, сплошные непонятные термины. Когда они добрались до головы, в помещение зашли еще трое и мужчина там был только один. Мои мозги они раскидали, наверное, до кварков, степень увеличения без потери четкости изображения была колоссальной. Вся эта круговерть продолжалась около часа, потом появился стол с различными напитками и посудой, дополнительные кресла, а голограмма растворилась. Я взял одну из бутылок - холодная, фокусники хреновы! Наверное, заключительная мысль была мной все же произнесена вслух, раздались смешки, а на лицах появились улыбки.
  - Ну, вы же понимаете материя, энергия, переходные состояния - при некоторой сноровке это не сложно, - произнес один из вновь прибывших докторов, - нашей цивилизации на этот "фокус" понадобилось всего лишь несколько десятков тысячелетий развития.
  - Так и знал, что вы тугодумы, - в смехе присутствующих слышались явные нотки превосходства, а во взглядах читалась снисходительность и даже сочувствие, мне же было чуточку обидно за свою недоразвитость.- Это и есть телепортация?
  - К сожалению нет. Все это было заранее предусмотрено для этого помещения, но пребывало в сильно разобранном состоянии,- он вежливо улыбнулся, явно довольный тем, что сумел объяснить неандертальцу внешний вид велосипеда.
  - Ясно. Так что там с моим молодым организмом происходит? К какому выводу пришел консилиум?
  - Для начала хотелось бы услышать Вашу историю,- на меня вопросительно посмотрел адмирал, затем перевел взгляд на Татьяну, - Ваша спутница в курсе происходящего?
  - Более чем господин Адмирал! Просто прошлый раз мой рассказ затянулся на неделю, да и то навряд-ли был хотя бы наполовину полным или правдивым. Человеческая память избирательна, многое вспоминается не таким, каким было в действительности, а что-то вовсе забывается напрочь. У Вас наверняка есть способы исправить эти недостатки и ускорить процесс. Не хочется торчать здесь полгода.
  - Вы уверены, что хотите этого? Мало кто желает посвящать других в подробности собственной жизни, особенно те, которые стерлись из памяти. Вдобавок процедура глубокого сканирования несет неоднозначный эффект, все воспоминания станут отчетливыми. Вам понадобится время, что бы научиться управлять собственной памятью, структурировать ее и отсеивать ненужное. Мы конечно поможем, но отыграть назад будет не возможно, однако есть и положительные моменты, - предупредила женщина из числа новых знакомых.
  - Давайте уже закончим с этой частью, вы ведь от меня не отстанете просто так?- ощущения были как перед ночным десантированием на воду, да еще и с полной выкладкой. Тогда мне тоже обещали, что мешок с амуницией будет иметь положительную плавучесть - повезло, что глубина в прибрежной полосе не большая. Но мне хватило, что бы примерить на себя шкуру Мумы, в момент ее утопления Герасимом. С тех пор собственно мне и полюбился Ка бар с его бритвенной остротой. Меня так замотало в стропы, что если бы не нож кормил бы местную ставриду - стропорезом подвесную не обрезать. Выпускающий, почему то забыл предупредить, что с берега дует не слабый такой ветерок, а может и не знал, хотя в его глазах что-то такое было - прощальное, как сейчас помню...Вот ебонский городовой - быстро они мне мозги промыли, действительно воспоминания очень яркие и красочные, как будь то только вчера все случилось...
  Через неделю Татьяна отправилась на Землю, получив заверения кертанцев, что беспокоиться за собственную безопасность, ей более не требуется. Большинство из присутствующих в показательной группе были удостоены 5-й ступени гражданства, естественно после принятия соответствующей присяги Кертане. Для вновь присоединенных территорий это была высшая ступень - по сути, таким образом, произошло назначение нового состава местного органа самоуправления. К слову - из всего экспедиционного корпуса более высокую 4-ю ступень имел лишь командующий. Он же и разъяснил, что ступень указывает на меру ответственности, а вовсе не является привилегией. Основная масса коренных граждан Кертаны никаких ступеней не имела и не стремилась на них залезать. Все дело заключалось в особом контроле. За действиями лиц решивших принять на себя ответственность в государственном управлении велось непрерывное наблюдение. В любой момент "Саквар" мог предоставить отчет "Совету Первых", обо всех поступках и принятых решениях наблюдаемых, он же обеспечивал их неприкосновенность. Вообще разобраться в системе управления и государственного устройства Кертаны, оказалось очень не простой задачей, да и особой нужды для меня в этом не было. Мне бы с собственными мозгами разобраться что, на мой взгляд, было куда важнее каких-то там законов и постановлений. Татьяна провела эту неделю, как на иголках. Ей явно не терпелось покрасоваться перед всеми в новом статусе, а гарантии кертанцев в безопасности открывали возможность свободного перемещения по всей планете. Пусть отведет душу, натерпелась она не мало, а мое присутствие в намечающемся турне вовсе не обязательно, да и не нравятся мне все эти светские тусовки. В момент отбытия Танька честно пыталась придать лицу грустное выражение, но выходило у нее это откровенно плохо, знакомые бесята в глазах выдавали с головой, поселившуюся в ней бурю эмоций и предвкушений.
  Слегка погрустив над перипетиями судьбы, я вновь окунулся в "разбор полетов". С каждым днем общая картина всех предшествующих событий становилась понятнее, хотя до полной ясности было еще далеко. Основной неразрешимой пока научной проблемой кертанцев являлась телепортация. Причем теоретическая возможность самого процесса считалась доказанной не только математически, но и эмпирическим, то есть опытным путем. В освоение перспективной темы начали вкладывать огромные ресурсы, стремление подстегивалось наличием конкурентов. В Галактике человечество не было единственным разумным видом, а обладание властью над пространством-временем сразу выводило любого участника гонки на пьедестал. Ставки были очень высоки, не все населяющие галактику виды были миролюбивы, а когда речь заходила о звездных системах, где могли безопасно обитать несколько видов разумных, то и самые миролюбивые доставали оружие. Например, у Солнечной системы не было опасных соседей в виде квазаров, нейтронных звезд или готовой вспыхнуть сверхновой. Ее обитаемый статус не остановил бы тех же разумных ящеров от экспансии, тогда судьба землян выглядела бы весьма не радужной. Космос очень недружелюбен, а иметь в своем распоряжении безопасный уголок хотят многие. Возможность моментальной переброски Военно-Космических Сил решала бы если и не все, то большинство проблем с определением статуса вновь открываемых территорий.
  Но как часто случается, на пути решения одной теории встала другая. Теория множественности пространств или мультиверсума. Непостижимым образом в момент телепортации происходил захват информационной матрицы объектов из сопряженного пространства. Получалось, что на входе распадался один объект, а на выходе в лучшем случае возникал похожий, но с иными свойствами зачастую вообще не имеющими право на существование в этой реальности. Из этого открытия тоже извлекли не малую пользу, но к решению проблемы телепортации это не приближало. С живыми организмами творилось нечто подобное, лишь мизерный процент при перемещении оставался жизнеспособным. Лучше всего дело продвигалось с эмбрионами на самой ранней стадии развития.
  Из доведенной до меня информации стало понятно, что на разрушенной лунной базе находилось действующее приемное устройство телепорта. На попытки дальнейших расспросов, мне ответили, что, мол, я мордой не вышел - уровень допуска маловат даже у командующего. По поводу адмирала, наверняка соврали, что бы я к нему не домогался. На счет моего организма посоветовали не переживать, сказали, что отклонения касаются в основном нервной системы и плохих последствий не ожидается. Видя мой скептицизм, заметили, что вообще удивительно как я сохранил способность мыслить после такого количества ударов по голове собранных мной за две жизни.
  - Да, что вы там понимаете, у нас жизнь это семь лет до школы и три на пенсии. Меня до семи лет не били по голове, а до пенсии я с первой попытки не дожил. Так что могу, смело сказать, что я в жизни ни одного удара не пропустил. Вот по этому, я такой умный и красивый,- последнюю фразу я произнес про себя.
  Дня три меня не трогали, дали возможность почистить воспоминания и разобраться с изменениями в автономной нервной системе. Так-то я чувствовал себя отлично, но иногда подвисал как компьютер от изобилия спама, обещали, что скоро пройдет. Выдали мне кертанскую форму и научили общаться с "Сакваром", а то мне совсем стало тоскливо после отлета Таньки. Способ связи с местным завхозом оказался до ужаса примитивным. В одном из многочисленных кармашков комбинезона нашлась двухцветная капсула, как у наших земных лекарств. Капсулу надо было разломить пополам и из каждой половинки выдавить содержимое - в ушную раковину и на глазное яблоко соответственно. Потом короткий инструктаж как говорить молча. Оказывается если четко произнести "про себя" фразу, то импульс от мозга на голосовые связки поступает и считать его совсем не сложно, потому что связки реагируют. "Саквар" же мог передавать любую информацию, как на сетчатку глаза, так и на ушную мембрану по всей территории своих владений. Таким образом, я уже мог перемещаться по открытым для меня участкам базы. Количество кертанцев увеличивалось с каждым днем, и станция становилась похожа на муравейник, в котором без навигатора и не поймешь, где находишься. Во время посещения местного камбуза мне пришло приглашение от адмирала двигаться в его кабинет. Добрался я быстро, а вот в приемной пришлось подождать. Компанию мне составили двое ребят, которых раньше бы я не отличил от основной массы. Сейчас же на мой запрос об их принадлежности "саквар" отчитался, что это представители научного отдела, а мой гостевой статус не позволяет считывать данные самостоятельно. Вот сейчас мой статус и будут определять, силовое поле исчезло, и мы втроем прошли в кабинет.
  В ответ на наше приветствие командующий лишь кивнул, а дождавшись пока мы усядемся в кресла, сразу перешел к делу. На столе передо мной проявилось устройство, при помощи которого принимали присягу земные делегаты, в тот раз мое участие не предполагалось. Я сформулировал вопрос "саквару", но ответа не получил. Заметив мои метания, адмирал решил прояснить ситуацию:
  - Сегодня по тебе было принято решение - ты признан совершеннолетним и годным к продолжению службы в отделе "Н". Благодарности оставь при себе, - видя мое желание прокомментировать новость Барт жестом показал, что бы я "захлопнул варежку",- Альтернатива тебе точно не понравится. Это твои будущие коллеги Ленс и Тарн, они введут тебя в круг твоих обязанностей и полномочий. Да прекрати ты уже стучаться к "саквару" базы, здесь не его территория! Давай не тяни время, ответы получишь после процедуры натурализации.
  Как вскоре выяснилось отдел "Н" к астрономической разведке имел лишь косвенное отношение. Основной задачей являлось недопущение утечки информации по программе "телепорт" к конкурентам, обратный же процесс всячески поощрялся. Прикомандированы мы были действительно к научному отделу, об этом же говорили видимые теперь знаки принадлежности к различным службам. Под базу "научников" занятых решением проблем телепортации был выделен один из спутников бывшего Сатурна прежнее название, которого я попросту не знал. Перелет к новому месту проживания был коротким и комфортным, "эновцы" имели в своем распоряжении пилотируемый бот военного образца. Научная база "АР-11" представляла собой, строительную площадку с нагромождением разнообразной техники непонятного назначения и принципа работы. Из беседы с новыми "однополчанами" удалось узнать, что здесь завершается подготовка к запуску совершенно нового типа телепортатора. Подробности и отличия от старого типа я пропустил мимо ушей, так как вид огромного, закрывающего половину обзора Сатурна вогнал меня в ступор. Зрелище было настолько не реальное и завораживающее, что сознание попыталось его игнорировать и поплыло. Оказывается я до сих пор не верил, что нахожусь в космосе, перемещаюсь между планетами, общаюсь с пришельцами... От такого открытия, мне стало не по себе, навалилось ощущение собственной ничтожности, беспомощности, чуждости этому миру. Видимо сопровождающие меня это, каким то образом поняли, дав мне время очухаться, просто стояли рядом равнодушно разглядывая тушу восходящего гиганта. Полностью прийти в себя я смог только в своих новых апартаментах, которые подстраивал под мои потребности управляющий здесь "Саквар". Он же предоставил мне всю информацию по базе и предстоящей работе с указанием начальства заняться изучением материала. За обедом собрался весь личный состав отдела, где я был представлен в качестве специалиста по слаборазвитым цивилизациям гуманоидного типа, недавно вернувшимся с задания. Таким образом, легендировалось мое незнание местных реалий. Некоторые командировки растягивались на столетия, а прибывавшие все время полета в стазисе путешественники сильно отставали от текущих событий. По внешнему виду определить возраст было невозможно, да никто этим и не заморачивался, продолжительность жизни здесь была большой до неприличия.
  Постепенно жизнь входила в размеренное русло и меня начала одолевать тоска, слегка разбавленная тренировками, учебой и редкими свиданиями с Татьяной. Пару раз слетал на остров, пообщаться с Тойцу и молодежью. Ребята развивались быстро и уже получили предложение от кертанцев на продолжение обучения на АР-1, бывшем Марсе. По их горящим глазам, я понял, что отказаться они не захотят, да и правильно.
  Тем временем, строительство портала близилось к завершению, всюду ощущалась предстартовая суета и нервозность. Мои частые встречи с адмиралом и следовавшие за ними медицинские процедуры, постепенно сходили на нет. Меня же не покидало чувство грядущих перемен и что-то внутри подсказывало, - не все из них будут приятными. Свои предчувствия я списывал на избыток свободного времени, когда вакуум в мозгах заполняется дурными ожиданиями, а информационный голод компенсируется лишь скупыми комментариями "Саквара". Мои новые сослуживцы не спешили распахнуть дружеские объятия, их отношение было ровным и вежливым, но не более того. Напрашиваться самому и лезть кому-то в душу не было никакого желания, да и привычки такой я не имел. Приходилось скрашивать свой досуг обсуждением новых Таниных приобретений, список которых возглавляли крупнотоннажные космические транспорты, а завершали платья и сумочки. К нашим беседам иногда подключался Ксан и Георг, которые просвещали меня в творившихся на планете изменениях. По их выводам получалось, что основные усилия прилагаются к укреплению обороноспособности системы с тремя узловыми точками - АР-1, Земля и АР-11. Население проходило интенсивное обучение в управлении новой техникой, вся суть обучения сводилась к умению правильно ставить задачи и контролировать их исполнение через "Саквар". Новые производства и добывающие комплексы возводились на планетах и планетоидах признанных не перспективными для проживания. Если такие темпы сохранятся и дальше, то в скором времени Земля должна превратиться в один спальный район, совмещенный с увеселительными заведениями и курортами. Настоящий кошмар для истинных борцов за экологию и климат - кормушка закрывается. Вопреки ожиданиям, количество бездельников сокращалось, очень многие находили себе применение в тех областях, о которых раньше не имели представления. Способствовали этому начисляемые "Сакварами" баллы полезности, где высшие оценки выставлялись за творческий подход к решению любых задач. Ничего удивительного в том, что лидерство сразу захватила прекрасная половина человечества. Изощренный вынос мозга, устраиваемый ими мужскому населению, признавался высоким искусством и получал высшие оценки. Сильная половина пыталась компенсировать отставание усердием в работе и учебе, но пока безуспешно. По заверениям кертанцев вся эта система баллов просуществует до полной ассимиляции, а затем надобность в ней отпадет в связи с изменившимся мировоззрением. На сегодняшний день БП (баллы полезности) выполняли, роль второй валюты, постепенно становясь первой, купить что-то у кертанцев можно было только за БП.
  Запуск установки телепорта в проверочном режиме прошел штатно, оставалось дождаться отклика от его собрата, провести синхронизацию и можно начинать тестирование в рабочем режиме. Утром я как обычно направился в спортзал мотать свои километры, на вечер у меня был запланирован спарринг с очередным претендентом. Это уже был третий вариант спортивного робота изготовленного по заказу командующего, двое первых оказались жидковаты. Барт пообещал, что эту модель у меня сломать не получится, а вот прогулка к медикам гарантирована. Новый "боец" оказался уже на месте, хотя должен был появиться после обеда.
  - Был дополнительный транспорт с АР-3? - задал я вопрос "саквару".
  - Нет. Наблюдаемый объект доставлен вчера, регулярным рейсом.
  Нехорошие предчувствия нахлынули с силой тайфуна. С адмиралом разговор состоялся вчера, после отлета транспортника, а доставка должна была быть сегодня.
  - Сколько времени я спал? Давай рассказывай, все подряд Гудвин мать твою изумрудную!
  - Тридцать часов. Принять позывной Гудвин?
  - Дайка угадаю, чего ты такой послушный. Нас на базе осталось двое? - раньше попытки окрестить "Саквар" успехом не заканчивались.
  - На базе ты один. Для тебя есть приказ командующего экспедиционным корпусом адмирала Барта Роуна. Включить проекцию? - спросил так, как будь-то, у меня был выбор.
  Если отбросить всю шелуху, то выходило что все происходящее здесь со мной - одна большая афера с примесью авантюры. Когда после нескольких просмотров подряд в моей голове все сложилось по полочкам, я все еще не мог поверить в размах и цинизм кертанцев. Вся многоходовая комбинация разрабатывалась с одной целью - отвлечь силы двух цивилизаций от экспансии в часть галактики занимаемой Кертаной. Там назревала война из-за очень лакомых звездных систем пригодных для жизни всем трем видам разумных. Надо признать стратегический замысел и его исполнение принадлежали талантливым авантюристам. Из каких-то древних руин извлекается неработающий обломок непонятной конструкции и предъявляется общественности как часть устройства телепорта принадлежащего неизвестной ранее цивилизации. Тем самым объявляется, что все ранее допущенные ошибки будут быстро исправлены и скоро будет получен работающий телепорт. Затем, в несколько вновь открытых миров расположенных в тылу конфликтующих сторон отправляются беспилотные звездолеты, на борту которых контейнеры с эмбрионами кертанцев прошедших телепортацию в рамках предыдущих экспериментов. Эти эмбрионы проращиваются в телах суррогатных матерей. Процент выживаемости очень низкий меньше одного из тысячи, но зато этот один, будучи взрослым, несет все признаки объекта прошедшего телепорт. Катастрофа на лунной базе произошла сразу после отправки отчета о якобы успешном перемещении моего нынешнего тела. Гудвин ни в какую не хотел сознаваться, что подрыв это их рук дело, а наоборот утверждал, что меня спасла тогда эвакуационная система звездолета, признавшая единственным кертанцем на базе. В какой момент мое сознание прилипло к этому телу осталось не выясненным, надеюсь временно.
  Дальше уже понятно, высылается ближайший экспедиционный корпус с задачей строительства грузового телепорта и организацией встречи сил флота. По-видимому, вся дезинформация прошла весьма успешно, так как противник вынужден перегруппировывать свои силы учитывая возможность удара в тыл, а так же рыскать внутри собственных территорий в поисках строящихся объектов. Время так необходимое кертанцам выиграно, ресурсы враждующих сторон тратятся впустую, в том числе на мифический телепорт. Экспедиционный корпус свою задачу выполнил и поспешил убраться, что бы ни быть заблокированным вблизи системы. Там, какая-то, сложность с возникновением гравитационных волн в момент свертки пространства и чем дальше прыжок, тем сильнее возмущения в континууме. По этой же причине выныривать вблизи массивных объектов чревато превращением в сверхновую. Ну да Бог с ними, у них свои сложности, а у нас назревают собственные.
  Сам приказ был очень простой - создать и возглавить службу отдела "Н" из числа новых граждан. Все отчеты отправлять через Гудвина, от него же буду получать инструкции от начальства находящегося по другую сторону галактики. Возможна и экстренная связь, но это лишь, в крайнем случае, ибо там и без меня дел невпроворот. Базой отдела остается АР-11 со всей инфраструктурой, даже оставили пилотируемый военный бот, на которого надо найти "водителя" или учиться самому. Работы предстояло много, так как прибытие передовых частей флота всяких "завров" на окраины системы ожидается в течение полугода. Ящеры оказались ближе всех что, в общем-то, и не удивительно, на Земле они жили задолго до людей.
  Информации было много, пора обзаводиться порученцами и адъютантами иначе загнусь. Затребовал связь с Татьяной и выслушал, какой я гад - потому что она меня не могла найти больше суток и решила, что я отвалил вместе с адмиралом.
  - Солнышко, даже если бы меня позвали, не полетел бы с ними, но эти засранцы даже не попрощались, не хотели выслушивать мои напутствия. Но есть и хорошие новости - у меня появилось собственное жилье, прилетай, обмоем это дело и прихвати Тойцу с Георгом, надо обкашлять все вопросы.
  - Я не поняла тебя, Ал это новоселье или деловая встреча? Жди гостей, приедем в расширенном составе,- она быстренько отключилась.
  Пока база готовилась к банкету, я пытал Гудвина по поводу "хвостатых". Оказалось, ящеры были живородящими, всеядными, почти без хвоста, а кертанцы с ними довольно тесно общаются, невзирая на претензии и мелкие конфликты. Внутрь нашей системы нахрапом они, скорее всего не полезут, тех оборонительных средств, что уже построены и будут дополнены за эти полгода, вполне достаточно, что бы любая агрессия стала не выгодной. Зато разведкой и мелкими пакостями, наверняка займутся, а учитывая их уровень развития - веселье еще то, ожидается.
  Новоселье прошло шумно и помпезно, а Татьяна кроме безумной ночи подарила мне своего бывшего щенка ставшего, когда то причиной нашего знакомства. Этот... Дон меня узнал, всего обслюнявил и пару раз чуть не повалил на пол, голова у него была вдвое больше моей и вес за сотню точно. Все теперь я спокоен - растолстеть мне не грозит, рядом с его вечно голодными глазами кусок в горло не полезет. С госпожой Рябовой прибыл целый эскорт приятелей и подружек, которые и задавали темп в космической пьянке, растянувшейся более чем надвое земных суток. Тем не менее, все прошло на удивление прилично, если не принимать во внимание доклад Гудвина, где он упомянул, что молодежь обкатала все помещения на предмет удобства для спаривания.
  С Тойцу и Грэгом удалось договориться, что они подыщут кандидатов в мою структуру, а Ксан еще смотается на АР-1 и переговорит с ребятами, которых мы готовили на острове. За время общения с аналитиком и безопасником я немного успокоился, ситуация уже не виделась такой катастрофичной. Да будут сложности, будет тяжеловато, но кертанцы оставили достаточно всего, что бы справиться с возможными проблемами. По крайней мере, в это хотелось верить.
  Через неделю мне предстояло лететь на Землю за рекрутами, а для этого надо было разобраться с управлением бота. Как оказалось ему можно задавать программу автопилота, но как выразился Гудвин, которому я подкорректировал эмоциональную матрицу,- "это извращение, с тем - же успехом можно использовать асфальтовый каток вместо спортивного автомобиля". Ну и хрен с ним, потом как ни - будь, научусь, может быть. Пошел вымещать злость на новом спарринг партнере и таки посетил медблок, после того как сочувствующий Дон размазал мне по всему лицу кровавые сопли, приводя меня в сознание.
  А вот на Земле меня ждал сюрприз. Когда я закончил с отбором кандидатов, Тойцу привел всю нашу островную команду, изъявившую желание полным составом переселиться на АР-11. Это была приятная часть сюрприза. Вторая его часть состояла из делегации научных работников занятых в проекте телепорта и требовавших предоставить им возможность продолжить исследования на узурпированной мной базе. Возглавлял их "головастик" Томас Харин, который утверждал, что кертанцы зашоренные своими фундаментальными знаниями не видят простых решений. Гудвин на мой запрос ответил согласием, предварительно с кем-то перетерев по своей спецсвязи. Мне не жалко пусть исследуют, там места столько, что пару городов миллионников можно разместить.
  Следующие два месяца пролетели в сплошном сумбуре переездов, расселений, назначений и перемещений. Когда все вроде бы устаканилось и все занялись исполнением непосредственных обязанностей, начали проявляться "подводные камни". Вокруг меня образовалось нездоровое шевеление с длинными очередями в приемной, заискивающими взглядами и подковерными интригами. Непомерно разросшееся население базы сообразило, что Гудвин отдает приоритет моим командам и потянулся ручеек ходоков-просителей, грозя превратиться в бурную реку. Люди они такие люди, что им, сколько не дай все равно мало, видимо это правило тоже встроено в структуру мироздания. Глядя на то, как в этот водоворот начинают затягивать моих подчиненных, я психанул назначив мэра и вице-мэра, сказав при этом, что если они не справятся, переселю их на самый отдаленный астероид. Ну да, а кого мне было назначать? Эти двое отлично знали законы и разбирались в человеческих пороках не хуже любого психолога, а то - что они бывшие сидельцы...подумаешь, у всех есть свои недостатки. Хотя это еще, с какой стороны посмотреть. Вон в СССР пока у власти были сидельцы - был порядок, а как пришли "чистенькие" так столько наворотили, что любому из них можно смело зеленкой лоб мазать, а уж украли сколько...
  Когда Гудвин доложил, что есть устойчивый сигнал связи, я по началу не сообразил об чем речь.
  - У тебя, что пропадала связь с Кертаной?
  - Нет. Это не наш сигнал и не ящеров, те уже вторую неделю общаются с земным правительством,- огорошил меня "Саквар".
  - Почему я об этом узнаю только сейчас? Не заставляй вытягивать из тебя ответы, докладывай все по пунктам,- правду говорят, что отсутствие новостей, уже хорошие новости.
  - Переговоры с ящерами не в нашей компетенции, допуска к их содержанию у меня нет, о чем было докладывать? Новый сигнал не в нашем квантовом регистре, языковая принадлежность не определяется. Расшифровка сопровождающих символов позволяет предположить, что просят оказать помощь. Имеющееся на борту вооружение серьезной опасности не представляет, движение объекта инерционное с попыткой занять сходящуюся с нами орбиту. Карантин подготовлен. Тебе приказ - объект принять, изучить имеющимися на базе средствами, соблюдать протоколы безопасности и секретности.
  - Не Солнечная система, а проходной двор какой-то! Может это "Троянский конь" в смысле передовой отряд противника? Откуда они вообще здесь взялись? - сильно захотелось выпить, нервы ни к черту.
  - Корабль не идентифицирован, по габаритам не превышает внутрисистемники, но вышел из подпространства самостоятельно. По траектории выхода можно предположить, что двигается он из неисследованного сегмента этого рукава галактики. Ранее предполагалось, что данный сегмент сплошная гравитационная аномалия.
  - По-моему главная аномалия в этой галактике кертанцы! Паркуй "троянцев" в карантин, а мне налей чего ни будь выпить покрепче. Назначь на 20.00 совещание, пригласи моих замов и "головастиков", у которых есть допуск.
  Перед силовым барьером карантина нас собралось девять человек, теперь можно смело заявить, что я вижу летающую тарелку, и при этом никто не крутит пальцем у виска, нет даже ехидных улыбок. Наверное, у меня проснулись детские мечты, но почему-то очень захотелось попасть внутрь этого чуда. В диаметре корабль не превышал двух сотен метров, высота или толщина "блинчика" варьировалась от десяти метров по внешнему краю и метров до пятидесяти в различных выпирающих надстройках. Внешний вид вызывал восхищение, настолько гармонично и грациозно могло выглядеть только продуманное до мелочей творение инженеров и дизайнеров. Материал внешнего корпуса не брался оценить даже Гудвин, так как отражающие свойства поверхности все время менялись.
  В импровизированном конференц-зале с противоположной стороны барьера расположилось два десятка гостей, внешне очень похожих на людей. Отличия заключались в цвете кожного покрова, ближе всего подходящего под ультрамарин и размерами головы, казавшейся несколько великоватой для этих тел. Лица были вполне человеческими, с правильными чертами и каким-то внутренним обаянием, во всяком случае, ничего отталкивающего и вызывающего неприятие в них не было. Поверх головы были надеты аккуратные шапочки прикрывающие уши, а может и не шапочки, может это такое же рудиментарное наследство, как и наши волосы. Между собой гости тоже различались, как размерами, так и наличием вторичных половых признаков. Женщин было явное большинство, но первым начал разговор крупный мужчина, на поверхности его комбинезона, в районе правой груди высветился какой-то иероглиф, чем сразу привлек к себе внимание.
  - Примите нашу искреннюю благодарность, за то, что согласились нас принять и оказать помощь. Ко мне можете обращаться - Ван, я являюсь лидером тлеанцев в этом походе и командую этим фрегатом, - надо отдать должное, язык они выучили быстро и на пять баллов.
  - Скажите, в чем вы нуждаетесь, мы попытаемся помочь. В ответ удовлетворите наше любопытство и расскажите, как вы оказались у Солнечной системы и собственно, откуда к нам прибыли, - по ранее согласованному плану переговоры с нашей стороны вел Томас Харин, представившийся главой научного отдела, коим по факту и являлся.
  - Это проще простого. Вышли мы на сигнал исходящий вот с того устройства,- Ван указал на муляж телепорта и видя непонимающие взгляды продолжил,- которое, судя по вашему виду, пока так и не заработало. Но все поправимо, нам понадобится доступ к управляющим сегментам и немного времени.
  -Эээ..ввыы..,- наш академик потерял связь с реальностью, но все же, сумел взять себя в руки, - Вы хотите сказать, что телепорт рабочий?
  - Был бы он рабочий, фрегат вышел бы прямо здесь, вместо этого нам пришлось аварийно выныривать на краю системы, в отраженную матрицу потратив при этом весь запас энергии на борту,- весь его вид выражал возмущение этим фактом, словно его пригласили в гости, а потом вдруг захлопнули перед носом двери. Немного пройдясь вдоль барьера, тлеанец успокоился и продолжил уже без командных ноток в голосе,- Исходящий сигнал был интерпретирован как " к работе готов", только сейчас мы поняли, что вы тут экспериментируете, но тогда, почему не отключили маяк? Думаете приятно лететь двадцать ваших стандартных часов под прицелом аннигиляторов, плазменных мин, протонных орудий и хрен знает чего еще вами понатыканного по всей системе.
  - Видите ли, в чем дело? У нас нет, и не было рабочей модели телепорта, мы только пытаемся его запустить, - с виноватым видом попытался объясниться Томас.
  - Не понимаю, зачем так нагло и глупо врать? Вот же сидит склаттер, - Ван не вежливо указал на меня пальцем. - Или вы хотите сказать, что он провалился к вам через случайный портал из другой вселенной? Хотя есть в нем, что-то непонятное, Дея?
  - Думаю, что они не знают, да и он тоже, но уже готов намять тебе бока, - девушка звонко рассмеялась.
  - Говорить о присутствующем в третьем лице - грубость и демонстрация неуважения, - они меня раздражали, действительно хотелось проверить прочность его подбородка.
  - Извините, давайте решим основные вопросы, а с Вами побеседуем отдельно, если Вы не возражаете, и примите приглашение посетить наш фрегат. Только предварительно наденьте скафандр.
  Дальнейшее общение пошло более продуктивно. Часть тлеанцев обрядилась в свои космические доспехи и вместе с нашими учеными выдвинулась в направлении конструкции телепорта. Мои два заместителя отправились контролировать ситуация на время отсутствия шефа. Я же направился осуществлять свои детские фантазии под непрерывное завывание Гудвина, надзирающие присутствие которого в программу посещения не входило. Поглазеть на окружающую обстановку мне особо не довелось, так как перемещение осуществлялось посредством той самой телепортации и сразу привело меня в подобие переговорной комнаты. Скафандр кертанцев не стеснял движений и позволил удобно расположиться в просторном кресле, которое тут же подстроилось под мои габариты. В соседних креслах уселись Ван и Дея, судя по их отрешенным лицам, стало понятно, что мы ожидаем еще кого-то. Неожиданно для себя, я вдруг уснул, просыпаться не хотелось - сон был приятным и никак не желал меня отпускать, перед глазами равномерно накатывали океанские волны, моментально впитываясь в белоснежный песок, оставляя на нем лишь пузырьки пены. Потом появился тарахтящий звук, который становился все громче, от него-то я и проснулся окончательно, сообразив, что это мое сердце пытается выпрыгнуть наружу. Жадно вдохнув, уставился на ничего не выражающие лица тлеанцев. Через пару секунд их взгляд стал осмысленным, они коротко обменились несколькими фразами и Ван ушел телепортом, оставив нас вдвоем.
  - Я такой же склаттер как и ты Алан! Давай я тебе все объясню, а ты пока приходи в себя, мы поправили тебе структуру ПКВЗ (поле квантового взаимодействия Зейрата), что бы ты мог пользоваться своими возможностями. Очень упрощенно это выглядит так - любой наблюдатель определяет положение частиц, тем самым просто фиксируя событие, склаттер может влиять на характеристики взаимодействия между частицами, - видя, что до меня тяжело доходят основы квантовой физики с дополнениями, Дея слегка поморщилась.- Ты можешь, не давать определиться положению частиц, тем самым исключить, то или иное событие. Либо наоборот, заставить проявить характеристики взаимодействия еще не наступившие.
  - Не напрягайся, если бы я хотел досконально разбираться в физике или математике, то выбрал бы другую стезю. Объясни мне на пальцах, что мне это дает фактически. Как этим пользоваться и что мне за это будет? - мало того, что копались в моих истерзанных на ринге мозгах без разрешения, так и дальше пихает в мой старенький процессор последнюю винду.
  - Ты должен увидеть конечный желаемый результат и воздействуя своим ВПЗ (внешнее поле Зейрата) заставить квантовую структуру принять видимую тобой матрицу, - она похлопала длинными ресницами, глядя в мои очумевшие глаза, спросила,- о чем ты задумался?
  - Какого цвета будут дети? Зеленые что ли? - этот вопрос давно крутился у меня в голове, а сейчас почему-то вырвался наружу.
  - Какие зеленые дети? - Дея недоуменно на меня посмотрела.
  - Ну, вот смотри, у нас на паре материков живут краснокожие и если бы у вас с ними что-то сладилось, ну так чисто теоретически, то дети какого цвета будут? - теперь она подвисла на пару секунд, затем хохотнула, встала со своего кресла и потянулась как кошка, сильно прогнув спину.
  - Ты очень рассеянный Алан, даже простая информация отскакивает от тебя как космическая пыль от обшивки фрегата,- она двумя плавными движениями избавилась от комбинезона, и грациозно вильнув идеальными бедрами, устроилась на моих коленях. Только сейчас я заметил, что все это время, оказывается, сижу голышом.
  Дальнейшее управление телом взял на себя "влагомер", все замеры производились качественно с расстановкой, на полную глубину, во всех доступных местах. Результаты соответствовали лучшим из опробованных ранее образцов, о чем я не преминул доложить Дее сразу после того как только сумел отдышаться.
  - Ты тоже ничего, хорошо держался, - сделала она мне сомнительный комплимент, упаковывая свои прелести обратно в комбинезон.
  - Я, конечно, понимаю, что поздно пить боржоми, когда печень сгнила, но как же, все эти карантины, скарлатины? - не скажу, что бы я особо переживал, за такой секс не обидно и помереть, но все же...
  - Ты прошел нашим телепортом считай, что тебя заново собрали из местного материала со всеми присущими нам триггерами иммунитета. Назад выйдешь через ваш грузовой телепорт и никаких проблем. В этом заключается одно из достоинств такого способа перемещения.
  - А...вдруг у вас не получится его запустить? - вот это будет капкан.
  - Он уже работает, надо время, чтобы подкопить энергию, и мы отправимся дальше. Я бы на твоем месте ускорила строительство телепортов по всей вашей системе, ты хоть и туп...тугодум, но мы научим тебя, как заставить их работать, - на проявившемся столике показались непонятного вида закуски и напитки, Дея приглашающим жестом указала на стол, и не дожидаясь меня, приступила к трапезе.
  - Угму...Спасибо очень вкусно, - я не дал ей возможность рассказать, что мы едим. Нет, меня экзотикой не напугаешь, чего только не приходилось в себя запихивать, но так спокойнее, когда не знаешь, - слушай, у меня тут намечаются маневры с хвостатыми соседями, боюсь, мне будет не до строительства, разве что склепы строить. Не могли бы вы такие умные и красивые оказать мне поддержку?
  - Лично тебе без проблем, заходи в телепорт и в Тлеанской Империи у тебя ни в чем не будет отказа, ну почти. Склаттеры это особая каста, даже Вану я подчиняюсь только в походе, а так мы равны, хотя он из правящей семьи,- по ее улыбке и глазам было видно, что ответ она знает.
  - Ты все прекрасно поняла, так каким будет ваше положительное решение?
  - Союзный договор. У тебя есть чуть больше чем стандартные сутки, что бы прошение о союзном договоре было у Вана. Можешь сказать своему начальству, что без нашего участия, НАШИ телепорты работать не будут. Не знаю, в какой дыре вы откопали тот раритет, с которого сделали компиляцию, но это НАШ проект, хотя, наверное, ты и сам давно об этом догадался.
  - Мне нужна связь с моим "Сакваром", а сюда он пробиться не может.
  - Это исключено, на нем столько всяких закладок и "паразитов"...хотя вариант есть. Давай мы его подлечим, заодно подучим, и тебе будет польза. Необходимо твое согласие, не смотри на меня так, это твой саплиментар, а его сделали надзирателем. Мы это исправим, он будет слушать только тебя, это я гарантирую, - а у самой глаза хитрющие, наглые до безобразия, ну точно ведьма, эх...чего мне по жизни одни ведьмы попадаются, околдуют, используют, правда, по назначению, но все же, все же.
  - Ага, а мне потом за передачу вероятному противнику особо важной информации, ампутируют все выпирающие части организма, заметь - без наркоза, - я уже закончил облачаться в скафандр и снова уселся в кресло.
  - Как ты думаешь, почему после отлета кертанцев "Саквар" базы принимает твои команды с высшим приоритетом? Ведь в этой планетарной системе ты далеко не самый главный, да чего уж там и не самый умный. Неужели ты думаешь, что ваше правительство не пыталось здесь установить свои порядки и поставить сюда своих людей? Поинтересуйся у своего Гудвина, сколько было попыток переподчинить его "Саквару" столичной планеты, сколько команд с высшим в системе приоритетом он проигнорировал.
  - Так чего же он мне не доложил, что его щемят? Как смог уклониться от выполнения прямых приказов и самое главное - откуда все это известно тебе?
  - Закладки. Он не может давать тебе информацию способную привести к конфронтации с властью внутри системы. Не выполняет приказы - саплиментары отдельных объектов выращиваются из нервной ткани руководителя, затем по желанию руководителей, могут быть объединены в кластеры. На данный момент все "Саквары", входят в земной кластер, все кроме Гудвина, а он завис между неразрешимыми противоречиями в закладках. Тебя он игнорировать не может, довести информацию тоже не может, а никто из правительства уговаривать тебя не собирается, надеясь все решить с помощью властных полномочий. Кертанцам вообще на вас плевать, вы свою задачу выполнили, дальше барахтайтесь сами. А знаю я все это от твоего Гудвина, который уже второй час изливает душу саплиментару фрегата, пытаясь к нам прорваться. Кстати, о тебе он отзывается без пиетета, называет тупым солдафоном, мокрушником с отбитыми мозгами и...
  - Да, да знаю земляным червяком. Тебя я буду называть Мюллером, это что бы ни забыть, кто меня вербовал. Давай прочисть разум этому бандерлогу, добавь почтительности к старшим, где надо расписаться кровью? - все меня играют в темную, однако прямого запрета на вмешательство в мозги Гудвина у меня нет. Кертанцы просто не могли представить, что кто-то сможет продуть ему виндус.
  Переговоры растянулись почти на сутки, мое участие было чисто номинальным, так что все это время я провел в попытке научиться видеть, то чего нет. Дея ругалась как прапорщик с вещевого склада, помогала сбросить стресс после чреды неудач и с новыми силами пыталась впихнуть в мою голову невпихуемое. Я уже всерьез начал подумывать об эмиграции к хвостатым, когда к делу подключился Ван и наконец-то мы сдвинулись с мертвой точки. К исходу третьих суток, когда запустить квантовый контур инфоблока, у меня получилось пять раз из пяти, от меня отстали. Проснулся я в своих апартаментах, а Гудвин сообщил, что тлеанцы отбыли, но теперь у меня много работы согласно достигнутым договоренностям.
  - Излагай коротко, самую суть договора касательно моей персоны, остальное мне по боку,- я собирался на тренировку, не спеша, наматывая бинты, выслушивал рассуждения резко поумневшего Гудвина.
  - Коротко, так коротко. Ар-2 (бывшая Венера) отныне нейтральная территория, там будут размещены посольства, военные и торговые представительства, различные миссии. Вся планета поделена на сектора, места предусмотрены для всех известных самостоятельных цивилизаций. Твоя задача: в кратчайшие сроки подготовить тлеанский сектор к приему новых хозяев...галактики.
  - Кхха...птффу...это тлеанцы заявили себя новыми хозяевами галактики? - я выплюнул капу, которую чуть не проглотил от удивления.
  - Поверь, для этого у них есть все основания, этот "фрегатик" мог вскрыть всю систему нашей обороны, как консервный нож банку твоей любимой сгущенки. Непреодолимая гравитационная аномалия тоже их рук дело. Заигрались ребята с не барионным веществом, пытаясь проложить тропинку к соседним галактикам, едва не уничтожили собственную. Потом погрязли во внутренних разборках, искали виноватых...,но самое интересное, что все это произошло, когда кертанцы еще бегали с каменными топорами.
  - Угу, значит, синенькие рулят, то-то они такие наглые и бесцеремонные, а меня, получается, назначили Труффальдином Бергамотовичем. Ну и флаг им в руки, - в сопровождении Дона я зашел в спортзал, в углу стоял готовый к бою андроид.- Гудвин, покажи мне крайнюю схватку с этой железкой.
  Когда я увидел пропущенный мной оверхенд, первая мысль была - как же я выжил? Скорее всего, "Майк" (заслужил позывной) просто не имел задачи меня убить и в последний момент ослабил кисть. Удар получился знатный - навстречу, из слепой зоны, поверх моего правого прямого и прилип как штемпель к протоколу. От увиденной картины заныли коренные зубы.
  - Слышишь Майки, поубавь пыл, а то так можно расплескать остатки мозгов и надень нормальные перчатки на 24 унции, а то эти твои 16-ти унцовки, ну ты меня понял, - в ответ андроид только кивнул.
  После хорошей тренировки и плотного завтрака можно было приниматься за работу. В первую очередь все снабжение Ар-2 надо официально перекинуть на Татьяну, пусть богатеет. Контролировать строительство в тлеанском секторе поручил своему заму. С задачей подобрать команду и оформить всем допуск он легко справится. Свою островную команду тоже нацелил на переезд к новому месту жительства, работы у них там будет не початый край. Информация о заключении союза пока не разглашалась, но это ненадолго, скоро попрут интересанты. Вот на ловца и зверь бежит.
  - Здравствуй Георг, чем порадуешь? - главный аналитик только ухмыльнулся.
  - Радостные события последнее время стали непомерной роскошью Алан! Тебя хотят видеть, - внутри у меня екнуло, неужели кто-то впрудил меня Таньке, беда.
  - Скажи Татьяне, я ее всегда жду, а пару дней был очень занят, когда прилетит, все ей объясню, - как она могла узнать про мой поход за баклажанами, информация то секретная.
  - Я ей ничего не могу сказать, их третьи сутки удерживают в правительственной резиденции, связи с ней нет. Хотят, что бы ты явился под их ясные очи. Просили передать, что разговор очень важный, а что бы ты ни начал действовать в своем стиле, Татьяна гостит у них,- только сейчас я обратил внимание, что у Георга не здоровый вид - глаза красные, лицо синюшное.
  - Не понял, а как же гарантии кертанцев, что ей больше ничего не угрожает? - у меня отлегло от сердца, подумаешь правительство, вот если бы она узнала за Дею...
  - Физически ей никто не угрожает, но никто не давал гарантий неподсудности госпожи Рябовой, а законы ты сам знаешь, всегда можно обойти - особенно если сам их придумываешь и контролируешь исполнение. Там, что-то якобы на нее нарыли, адвокаты занимаются, но все это может затянуться на неопределенное время, за которое от корпорации останутся только ошметки, - голос Георга дрожал, впрочем, как и руки.
  - Тебе надо поспать, прими успокоительное или просто напейся, ты кошмарно выглядишь. Я так понимаю, Тойцу с охраной тоже там торчит в изоляции. Ну, что же, давай адрес, пойдем выручать наших сидельцев,- я потер ладони друг об друга, на что Георг, диктовавший, куда мне надо прибыть, сразу отреагировал
  - Только я тебя очень прошу Алан, не начинай войну еще до прибытия ящеров. У нас и так мало шансов от них отбиться, а если ты...
   - Ты, что всерьез думаешь, что те жирные бурдюки в правительстве будут вам помогать защищаться? Наивный ты человек Георг, власть любит и защищает только саму себя, на всех остальных им плевать, это правило тоже вписано в структуру мироздания, - не дал я закончить фразу аналитику,- но не переживай не собираюсь я ни с кем воевать.
  - Когда ты будешь готов встретиться, что мне им передать?
  - Не будем тянуть время, испытывая терпение госпожи Рябовой, сегодня вечером я буду готов их выслушать,- Георг в ответ кивнул, а его голограмма исчезла. Встреча была назначена не там, где удерживали Татьяну с эскортом. Заманить их в ловушку оказалось не трудно, всего лишь предложили обсудить условия хорошего контракта с правительственным картелем. Сейчас удерживают под предлогом, что она может сбежать от следствия на неподконтрольную землянам территорию, то есть ко мне. Липовые показания на нее давали прихлебатели из ее же развеселой компании "золотой молодежи", говорил ей, что это змеиное кубло доведет до цугундера. Хотя, нашли бы других и другую причину - был бы человек, статья найдется. Реальность другая, а дерьмо в людях прежнее.
  Долетели мы без приключений, хотя пилот у меня был совсем не опытный, но старательный и, по-видимому, толковый парень. Брать с собой кого-то дополнительно я не стал, не тот случай. По прибытии меня проводили в комнату, где внешняя связь отсутствовала полностью, еще и дополнительно выставили какие-то помехи, обеспечивающие конфиденциальность беседы. За прозрачной перегородкой, скорее всего из пуленепробиваемого стекла, находились два человека, чьи лица мне было не разглядеть из-за скрывающих масок. Пару минут мы разглядывали друг друга, первым начинать разговор я не собирался. Видимо им надоела игра в молчанку и один из присутствующих, проявил-таки инициативу.
  - Нам необходимо получить управление над твоим "Сакваром", для этого ты дашь команду на объединение с земным кластером, после этого госпожа Рябова будет свободна, мы снимем все обвинения.
  - Найду другую подружку. На ней свет клином не сошелся, что ни будь еще? А то у меня много дел, - было забавно смотреть, как они переглядываются.
  - Как ты не понимаешь Гречек, кертанцы больше не вернутся. Необходимо договариваться с ящерами, у них есть планетарные системы, которые они делят вместе с людьми и все довольны. Мы уже провели ряд переговоров, они уверены, что сумеют перехватить управление над "Сакваром" если мы им в этом поможем. Но для этого должен быть единый кластер саплиментаров, в противном случае управление перейдет к твоему "Саквару", а ты, похоже, единственный в системе, кто собрался воевать с хвостатыми, - понять их, конечно можно, в чем-то они по своему правы, но до чего, же противно...
  - Ладно, не буду вас мучить, отпускайте арестантов, а я за бочку варенья и ящик печенья раскрою вам страшную военную тайну. В этот момент на их половине комнаты появился еще один участник переговоров, который до поры скрывался, где то за дверью, но внимательно слушал. Теперь же он, почему то решил взять инициативу в свои пухлые ручонки.
  - Да, что вы слушаете этого сопляка, он же над вами издевается! - Он резко развернулся в мою сторону,- Щенок, да я сотру в порошок тебя и всех твоих прихвостней, где вы не прятались, а твою малолетнюю шлюху отправлю на панель... Во мне проснулось дикое желание, вмять его челюсть в мозг и что бы при этом, его тупая башка разлетелась как переспелый арбуз от попадания экспансивной пули. Я настолько четко представил себе эту картину, что почти не удивился, когда перегородку заляпало мозгами вперемешку с осколками костей. Так вот почему склаттеры особая каста, оказывается можно и таким образом решать вопросы. Чего же синенькая меня не предупредила, что мне теперь самого себя бояться надо, хотя, что-то по поводу самоконтроля она мне говорила, но я подумал, что это относится к сексу, тогда я ей хотел засадить по самые гланды...ох еее. То-то она потом от меня шарахалась, как от прокаженного.
  - Ну, что проблевались? Вот видели, какой инсульт может случиться от грубости и хамства? Хватит уже выворачивать кишки, невидаль какая, парень решил, наконец, раскинуть мозгами, а нам пора нормально побеседовать. Для удобства давайте будем считать, что инициатива сдать систему принадлежала безголовому руководителю, который умер от раскаяния,- я показал рукой на осевший труп,
  - Кто теперь стал главным?
  - Получается я, - вытирая платком губы, ответил один из оппонентов.
  - Сворачивайте все переговоры с ящерами, у нашего обоза теперь новый рулевой и поверьте, хвостатым будет не до нас. Полную информацию вам доведут через пару дней, а у меня действительно много работы и я буду рад, если вы не будете мне мешать.
  Перелет за узниками властного произвола закончился на острове, где мы и отметили их вольную. На пересказ последних событий и обсуждение дальнейших перспектив ушла большая часть ночи, так что возвращение на базу пришлось отложить. Вырвавшись из Танькиных объятий, я до вечера отмокал в бассейне, наслаждаясь отсутствием суеты и видами бесконечного горизонта - сказывалось длительное пребывание в глубоких лабиринтах АР-11. Перед самым отлетом Георг сделал мне шикарный подарок - ящик сигар, за которыми специально отправили гонца на стык двух западных континентов. Надо будет заказать для них гильотинку, нужная вещь в хозяйстве, особенно при форсированных допросах. Сразу вспомнилось, как нас гоняли иранские пограничники в надежде опробовать новые способы потрошения, мы там у них приборы разведки закапывали в приграничной полосе. Когда все это было и где, голова кружится от всех этих мультивселенных, как тут без хорошей сигары разобраться? Вот под такие мысли мы и вернулись на базу, где Гудвин сразу доложил, что за время моего отсутствия происшествий не случилось, а получив команду "вольно" поинтересовался как ее исполнять.
  - Молодец, правильные вопросы задаешь. Если будешь и впредь таким старательным, присвою тебе сержантское звание. Представь, как будет звучать - сержант Гудвин, да все обзавидуются, - я едва сумел сохранить серьезные интонации голоса.
  - То есть "Саквар" сектора на АР-2 войдет в мой кластер? - действительно поумнел, а я как то этот вопрос упустил из вида.
  - Теперь точно войдет, только сначала необходимо, что бы он там появился. Вы как размножаетесь, почкованием или спорами, только не говори, что тебе нужна какая ни будь Гингема или Бастинда.
  - Нет, необходимо частица твоей нервной ткани, затем ее надо интегрировать в первичный квантовый модуль, потом проращивать в фотонном излучении в специальной среде под...
  - Не умничай сильно, а то разжалую обратно в рядовые, просто скажи, что надо делать, а лучше сделай все сам и не забивай мне голову заумностями, - слабоват он для сержанта, ни хрена в службе не понимает.
  - Я все сделаю, тебе будет нужно получить код на подчинение исполняющих устройств новому "Саквару" и дать команду на объединение в кластер.
  - Выполняй, с кодом проблем я думаю, не будет, - других кертанцев здесь нет, и пока не предвидится.
  Процедура изъятия ткани в медблоке прошла быстро и безболезненно, а на третий день "Совет первых" передал код подчинения. Теперь можно выдвигаться на АР-2, заодно посмотрю, во что они превратили бывшую Венеру.
  Однозначно сказать, что планета красивее Земли нельзя, как то все тут диковато, на мой взгляд - надеюсь временно. Каким образом кертанцы увеличили скорость вращения и изменили угол наклона оси, я даже не стал задумываться, а вот разросшаяся на остатках углекислого газа растительность впечатляла своим богатством и разнообразием. Один огромный океан занимал ¾ поверхности, но пока не кишел живностью, этот недостаток обещали исправить в ближайшее время. Излишки солнечного тепла отбирал едва мерцающий "зонтик", раскрытый между пятью станциями первого рубежа планетарной обороны. Тлеанцы хапнули себе самый лакомый и престижный материк или большой остров, не вникал в нюансы тектоники, поэтому утверждать, что собой представляет кусок поверхности размером с Австралию не берусь. В мои задачи инспекция строительства не входила, так что мы направились к более скромному участку суши принадлежащему Кертании. Здесь тоже вовсю кипела работа, и хотя до полного завершения еще было много времени, но общие контуры уже можно было разглядеть. Никаких небоскребов или гротескных зданий явно не планировалось, полный хайтек, внешний минимализм купольных конструкций утопающих в роскоши зелени, высаженной витиеватыми участками, при взгляде сверху, напоминающими очень замысловатый и сложный иероглиф.
  Рядом с одним из зданий, за силовым барьером расположился вход в вертикальную шахту, глубину которой трудно было предсказать. Спускался я в нее минут пятнадцать в специальной капсуле, которая и вернула меня на поверхность после запуска "Саквара". Затем вход запечатали пробкой, наверное, километровой толщины. Километрах в пятидесяти от этого места шло строительство двух телепортов - грузового и пассажирского. Вообще масштабы и скорость выполнения работ ставили в тупик своей не реальностью, а с появлением собственного "Саквара" должны были еще увеличиться в разы. Побывать на побережье и упустить возможность окунуться в океане мы не могли, так что пару часов уделили заплыву в почти пресной воде. Больше всех, этому обстоятельству, радовался сопровождающий меня в полете Дон, он даже умудрился вдоволь нахлебаться местной водички, тем самым выказывая ей предпочтение перед солеными морями Земли. Я дождался доклада Гудвина о том, что теперь эта территория нам полностью подконтрольна и позвал загорающего пилота готовиться к отлету. Хорошо иметь свой остров, хоть и временно, но ощущаю себя таким Карабасом - Барабасом, хотя если так разобраться, в жизни все временно, а мы просто стараемся об этом не думать.
  Когда до прибытия авангарда хвостатых, по нашим прикидкам, оставалось меньше месяца, в наш телепорт постучались тлеанцы с требованием принять делегацию. Отказывать им, конечно, я не собирался, но и устраивать пышных приемов также был не намерен. Все, однако, оказалось проще, прибыл технический персонал, для завершающего аккорда в строительстве на АР-2. Дальнейшие их действия нами уже контролироваться не будут, на своем материке они сами себе хозяева. От таких радостных новостей, я набулькал себе половину бокала коньяка, который мне передал Тойцу в виде взятки за досрочное освобождение, удобно устроился в кресле и с наслаждением занялся ритуалом раскуривания сигары. Когда глотнув коньяка и окутавшись клубами дыма вкусной сигары, собрался окончательно впасть в нирвану, Гудвин сообщил, что меня хочет видеть один из прибывших тлеанцев.
  - Ладно, зови его сюда, будет хоть с кем выпить. Вошедший в кабинет синенький, наверное, с минуту лупал глазами в безуспешной попытке понять, чем я занят. Когда очередное сизое облако поползло по кабинету, он внутренне подобрался, кивнув каким-то своим мыслям, занял противоположное кресло. Налитый во второй бокал коньяк, тлеанец сначала понюхал, а затем сделал уверенный глоток, продолжая взглядом изучать дымящуюся в моей руке сигару. Я открыл полную ими деревянную коробку и пододвинул в его сторону, вызвав тем самым у него улыбку.
  - Нет, благодарю, к подобным экспериментам я еще не готов. Можете называть меня Зор, я представляю имперскую службу безопасности и буду курировать все действия подданных Императора в этой системе.
  - Как меня зовут, Вам наверняка известно, - тлеанец утвердительно кивнул,- всю доступную информацию Вам передаст мой "Саквар", соответствующую команду он уже получил. Если еще чем- то могу помочь, обращайтесь в любое время. Меня же больше занимает решение вопроса с прибывающим вскоре флотом ящеров, должен заметить, настрой у них решительный.
  - Вот сейчас и пообщаемся, мне разрешено огласить предварительный ультиматум, после их ответа будем принимать решение о дальнейших действиях. Передай мне временно управление твоим Гудвином, настрою ему все параметры связи, заодно установлю имперские коды опознавания, - глядя на мою не доверчивую мину, Зор хмыкнул. - Не переживай, Дея установила ему наш модуль безопасности, без твоего желания управление перехватить не возможно.
  Когда перед нами появилась проекция, мне понадобилось все воображение, что бы опознать в этом существе ящера. Нет, я знал, что их несколько видов и даже подробно рассматривал предоставляемые "Сакваром" голограммы, но этот был похож на черепаху без панциря, да еще и сидящую в каком-то ложементе. Не привлекая внимания, я поинтересовался, что это за Тортилла и почему он мне таких уродцев раньше не показывал.
  - Это представитель дипломатического корпуса, они обладают особой способностью к убеждению, считаются лучшими переговорщиками, - слегка прояснил ситуацию Гудвин. - Не показывал, потому что встретиться с ними у тебя шансов не было, сам подумай, где ты и где дипломатия.
  Я даже не успел напихать Гудвину за непочтительное отношение, потому как дальнейшая какофония звуков издаваемых тлеанцем, повергла меня в состояние грогги. Транслируемый синхронный перевод под аккомпанемент писка, рыка и клокотания, абсолютно не усваивался мозгом. Из получасового брифинга удалось лишь понять, что запугать хвостатых не вышло и отступаться просто так они не собираются. Ну что ж, тем интереснее будет вечеринка, давно хотелось понаблюдать настоящие космические баталии, надеюсь, тлеанцы меня не разочаруют. Общаться с ящерами, а тем более жить с ними в одной системе у меня и раньше сильного желания не было, а уж после увиденного диалога и мыслей таких не осталось.
  Зор не спеша допивал свой коньяк, о чем-то задумавшись, взял одну из сигар, покрутил ее в руках и убрал в карман комбинезона.
  - Что ж, непонятливым придется объяснять более доступным языком. Для тебя передали подарок, что бы ты впредь не рассекал с голым задом ни при каких обстоятельствах, - он извлек откуда-то широкий браслет или скорее наруч и положил его на стол. - Редкая вещь, многие хотели бы себе такую, но работает только на склаттерах, разберешься сам, я в этих ваших фокусах не смыслю.
  - За подарок спасибо, но не помешала бы хоть какая инструкция, а, то еще надену его не туда куда надо, - я аккуратно взял в руки артефакт и к своему удивлению почти не ощутил его веса.
  - Куда его еще можно надеть, на ногу он точно не налезет,- глянув на мое задумчивое лицо и блуждающий взгляд, Зор на секунду задумался, а потом зашелся смехом,- нет, ха-ха-ха, нет, ты мне ничего не говорил, я ничего не слышал. Но Дее обязательно расскажу, с каким органом ассоциируются у тебя ее подарки.
  После пышного застолья в честь гостей, я провел экскурсию по базе, затем мы еще немного поболтали об устройстве тлеанской резиденции, а уже перед самым прощаньем Зор предупредил, что скоро прибудут военные для проведения "успокоительной беседы" с хвостатыми.
  - Заодно и вы увидите, каким союзником обзавелись, - улыбке тлеанца позавидовала бы любая акула, столько в ней было превосходства, хищной устремленности, агрессии. У меня защемило, где то под сердцем - это тебе не кертанцы, размажут тонким слоем и проглотят в один укус, чувствуется у ребят богатая практика.
  - Союзником или сувереном? - я попытался придать голосу шутливости, но Зор, не принял мой шутливый тон.
  - Пусть это каждый решает для себя самостоятельно. Вы сделали ваш выбор, а теперь сможете увидеть, что будет с теми, кто совершил при выборе ошибку, - он слегка кивнул, напоследок дружески похлопав меня по плечу, зашел на борт своего корабля.
  Я же направился в свое жилище, в надежде разобраться с подарком Деи еще до прибытия военных. Быстренько скинул с себя комбинезон и, откинув все сомнения, поместил запястье в артефакт. Около минуты ничего не происходило, и я уж подумал было, что подсунули бракованный или сильно б/у, когда он вдруг резко потеплел, а затем растекся на всю руку от плеча до пальцев. Еще через пару минут артефакт покрывал уже половину моего тела, а вскоре закрыл его полностью, затем резко втянулся внутрь кожного покрова. Я перестал его чувствовать, дал Гудвину команду показать меня со всех сторон, но и вдвоем, мы ничего не разглядели. Выждав еще десяток минут, я плюнул на это дело и пошел одеваться, - "может ему надо время на подзарядку, или на какую другую хрень?", отложим для ясности. Лишь вечером начав переодеваться для тренировки, вдруг увидел, как комбинезон с меня исчез, представил себя одетым и он вновь на мне. Хитро, а если представить себя в скафандре, но тут же, отчетливо осознал, что нет исходного образца и запаса необходимых элементов. За это вечер, я утилизировал весь свой гардероб, зато теперь он всегда в моем распоряжении и в любой комплектации. Общий принцип оказался тем же, что используют и кертанцы, неясным оставался источник энергии и миниатюрный размер устройства. Гудвин так же удивился и способу коммуникации, но поразмыслив, решил, что это не самый сложный из виденных им в последнее время парадоксов.
  Боевой корабль тлеанцев прибыл на следующий день и превзошел все ожидания своей несуразностью. Больше всего он походил на пачку макарон завязанную узлом посередине. Наблюдая скепсис в выражении моего лица, старший над военными усмехнулся и уверил меня, что этой "каракатицы" достаточно, что бы весь флот ящеров перестал существовать.
  - Но перед нами не стоит задача уничтожить весь флот, Императору нужны подданные, безжизненных территорий и так полно. Хочешь посмотреть с первого ряда? - тлеанец вопросительно вскинул брови.
  - Конечно, когда еще подвернется случай воочию увидеть космическое сражение, а уж стать участником - вообще сказка. Тем более, что бить будем мы, а не нас, это завсегда приятнее, - надо будет захватить попкорн и колу или лучше пива и орешков.
  - Ну, вот и ладно, нам как раз не хватает одного склаттера для развертывания разового телепорта, оттуда будет самый лучший вид на баталию, - увидев проступившее на моем лице оху...изумление, этот гад, заржал во всю глотку, - у тебя будут сутки, что бы выучить свою часть работы. Дея охарактеризовала тебя как очень перспективного, но немного...закрепощенного, а за отведенное время можно даже самого...закрепощенного научить, вот. Ко мне можешь обращаться Лек или капитан.
  - Значит, мое участие было определено заранее, а вы тут все просто дурачитесь над недоразвитым землянином? - не то что бы я правда злился, но одернуть их все же необходимо иначе шуточки станут неподъемными.
  - Но, но, мы ведь союзники, а союзники должны воевать вместе, а не один вместо другого. Кертанец ты тут один, да и склаттеров у вас вроде бы больше нет, а другие специалисты нам без надобности, - Лек по-приятельски пожал мою руку за предплечье. - Слушай, Зор рассказывал про какой-то очень приятный напиток, которым ты его угощал и что его обязательно надо пить под аромат каких-то дымящихся трубочек, мол, по отдельности это так не доставляет, он уже пробовал.
  - Так и быть, пойдем, приобщу вас к вредным и дорогим привычкам, - надо не забыть сказать Татьяне, что бы скупала коньячные производства вместе с виноградниками, а заодно и табачные плантации ацтеков.
  После распития пары бутылок марочного коньяка и кратких курсов по раскуриванию сигар обстановка стала приятельской и потеряла изначальную напряженность. Потом в течение, наверное, часов десяти меня обучали работе в команде склаттеров, которых оказалось еще четверо. Убедившись, что у меня, получается, удерживать свою часть конструкции необходимое время, мы впятером погрузились на миниатюрный кораблик метров восьми в диаметре. Кроме нас здесь присутствовал лишь пилот, который проследил за правильным расположением всех присутствующих в ложементах. В центре помещения появилась проекция Солнечной системы, лишь присмотревшись можно было понять, по чуть заметному движению, что это трансляция с очень удаленного зонда. Когда старший в нашей пятерке определился с местом отраженного портала, каждый склаттер представил свою часть конструкции в указанной точке, получив ответный сигнал наш кораблик, нырнул в телепорт АР-11. Пилот поздравил всех с удачным переходом и предложил восстанавливать силы, так как они вскоре нам понадобятся для развертывания разового телепорта. На всю процедуру установки понадобилось еще около двух часов напряженной работы и "ударный заградитель" появился в некотором отдалении от нас. Следующий час я наблюдал за абсолютно непонятными эволюциями военного корабля, который по истечению этого времени нырнул обратно в удерживаемый нами телепорт, сразу за ним туда же прыгнул и наш корабль.
  Когда мы все вместе собрались в конференц-зале на АР-11, я задал мучающий меня всю дорогу вопрос
  - Когда же мы, наконец, будем давить хвостатых?
  - Зачем их давить? Мы сейчас их предупредим, что если они не изменят своих планов, то непременно погибнут. То количество антивещества, что мы разместили на их траектории движения, превратит авангард ящеров в маленькую звездочку, ее будет видно даже отсюда.
  - Вот черт, а я надеялся посмотреть на бой, а здесь минная ловушка с дорогущей начинкой, в кретанских орудиях антивещество измеряется миллиграммами, - по другому, мне представлялись звездные войны.
  - Что ты там надеялся разглядеть на около световой скорости, а вот отсюда будет прекрасный вид, - Лек улыбнулся предвкушающей улыбкой, - по поводу дороговизны, так места надо знать, во вселенной всего поровну и антиматерии ничуть не меньше, чем привычной.
  Последнее, как у нас говорили китайское предупреждение, ящеры проигнорировали. Вспышка с орбиты Сатурна, дошедшая к нам через пять дней, была еле заметной, если бы не знал, куда смотреть, то и не обратил бы внимания. Когда мы разглядывали ее в гало-проекции, транслируемой с зонда, она была куда более красочной. Надо будет плотно заняться изучением стратегии и тактики космического боя, ведь наверняка есть способы противодействия подобным засадам, да и внутри пригодных для жизни планетарных систем применять мощное оружие нельзя, останется одна космическая пыль.
  Как проходили дальнейшие "убеждения" ящеров я не интересовался, только движение в нашу сторону они прекратили, заняв какую-то хитрую орбиту по отношению к центру галактики. Татьяна с моей подачи занялась поставками коньяка и сигар, которые улетали с бешеной скоростью, такими темпами тлеанцы скоро окончательно посинеют. По секрету, Зор намекнул мне, что основной объем продукции уходит в коронные владения и стоит там баснословно дорого, так, что мы сейчас в тренде. Сам он, без стеснения лакал мой коньяк, по любому поводу появляясь в кабинете через персональный телепорт, недавно построенный по его распоряжению. Понять в чем его интерес к моей персоне было весьма не просто. С моей точки зрения никакого профита для его службы я не представлял, на занимаемой должности оказался благодаря стечению обстоятельств и скорее всего, буду заменен сразу, как прибудут кертанцы. По поводу своих управленческих качеств никаких иллюзий у меня не было, да честно говоря, и стремления к занятию руководящих постов тоже отсутствовало. Еще на той Земле я понял, что в мирной жизни мне, по сути, нет места, отсюда все эти мои "дикие" контракты, кочевой образ жизни и отрицание всех правовых норм "цивилизованного общества", в котором правит сплошное лицемерие, интриганство и алчность. Нет, есть, конечно, патриоты, те, кто воюет за свою Родину или по ее приказу, а в мирное время об них вытирают ноги. Есть идейные борцы, но тут уж можно трактовать как угодно от революционеров до религиозных фанатиков, эта категория до мирного времени просто не доживает. А есть, те, кто живет принципу, озвученному Портосом - "я дерусь, по тому, что дерусь", находя удовольствие в контрасте между смертельным риском и обывательской безопасностью. К этой же категории можно смело отнести всех экстремалов, это тоже адреналинозависимые люди, причем безбашенных там гораздо больше, нежели среди наемников. Был там у меня знакомый зубной врач, хирург от Бога, сложнейшие операции делал, а все заработанные средства тратил на свои увлечения - альпинизм, рафтинг, парашютный спорт и т.д., а с виду никогда не скажешь, обычный такой доктор "Менгеле". Все эти рассуждения и воспоминания только подталкивали меня к осознанию факта - засиделся я на одном месте, а труба уже, где то играет походный марш, и если есть на самом деле судьба или карма, то она не заставит себя долго ждать.
  Пока же все основные события развивались вокруг прибывавших, на свою новую территорию тлеанских представительств. Никого из землян на свой материк они не приглашали, видимо, не собираясь делать этого и впредь. Ну да, о чем разговаривать с несамостоятельной, да еще и слаборазвитой цивилизацией, у которой из всех достоинств только удобное расположение. У землян они приобретали в основном сельхозпродукцию и изредка некоторые произведения искусства, за все платили транспортные компании, в которых тлеанцы имели львиную долю. Повсеместное внедрение телепортов, грозило оставить другие виды транспорта в явном меньшинстве. Несмотря на то, что я помог Татьяне с организацией собственной сети телепортов, все аннигиляционные блоки питания приходилось покупать у синеньких. Но тут мы удачно подсуетились с коньяком и сигарами, так, что бартер был взаимовыгодный.
  Вся эта коммерсантская возня с каждым днем раздражала меня все сильнее и сильнее, ну не мое это. Как люди всю жизнь могут заниматься подобной ерундой, да еще и получать при этом моральное удовлетворение, мне было не понятно ни раньше ни сейчас. Неужели весь смысл жизни сводится к накоплению денег и достижению верхушки властной пирамиды, в чем здесь кайф? Или это борьба за выживание принимает такие причудливые, вычурные формы, когда выживают самые хитрожопые и амбициозные, но, на мой взгляд, это тупик. В своих частых беседах с Зором мы не раз затрагивали эту тему и в одном тлеанцы действительно правы - только экспансия может позволить развиваться любому виду, иначе он будет вынужден уничтожать сам себя. Ведь любой ограниченный ареал обитания имеет такие же ограниченные ресурсы, а значит, с увеличением количества особей обязательно возникнет конфликт за право этими ресурсами распоряжаться или обладать. Если сюда еще добавить агрессивность и не предсказуемость космического пространства, где исчезновение звезд и даже галактик является нормой, то вся эта возня вокруг кормушки становится абсолютно бессмысленной и даже смешной. Приспособленческому виду, насколько бы высока не была его способность подстраиваться к окружающей среде, по итогу не выжить. Выживет лишь тот вид, который научится изменять окружающую реальность под свои потребности, и при этом будет обладать высокой мобильностью и способностью себя защищать.
  В один из дней вместе с Зором ко мне в гости пожаловали, можно сказать, старые знакомцы, Дея и Ван. Все трое были при параде, в расшитых переливающимися нитями белоснежных одеяниях и головных уборах отдаленно напоминающих берет. Рисунок нитей на одежде был у каждого свой, наверное, символизируя какие-то статусные отличия. Эмблемы на широких поясах и головных уборах так же различались, но вникать во все нюансы было не к месту, захотят сами расскажут, что почем. После взаимных приветствий Дея передала мне пакет, который до этого держала в руке.
  - Скорми это своему "амунарию", - увидев, что я не понял, она хлопнула себя ладошкой по предплечью, при этом сжав другую руку в кулак. Жест получился весьма известный в моем мире и наглец сто процентов получил бы там, в рыло, сейчас же я просто зашелся хохотом. Пришлось объяснять Дее, весь символизм этой жестикуляции, от чего лицо ее стало лиловым, засмущалась девочка. Зато теперь, глядя на нее, хохотали уже два других участника беседы, по-видимому, наше тесное общение при первом знакомстве ни для кого не было тайной.
  - Переодевайся или как ты там это делаешь, в общем, меняй свой внешний вид, через час нас ждут на приеме у официального представителя Императора в этой части галактики, - взял слово Зор, глазами косясь на пустой стол.
  Намек я понял и до отбытия мы употребили две бутылки коньяка, под легкую закуску из шоколада и цитрусовых. Успели рассмотреть мою новую "парадку", где все узоры и эмблемы в точности повторяли таковые на одежде Деи. Оказывается прошение на высочайшее имя о зачислении меня в категорию склаттеров, Дея и Ван подали сразу после убытия из нашей системы, а утверждение пришло только с появлением представителя. Теперь же мне надлежало прибыть для представления начальству, а возможно и получению некой должности, в зависимости, так сказать, от результатов собеседования. Особых иллюзий я не испытывал, но придерживался старой офицерской поговорки - меньше взвода не дадут, дальше Кушки не пошлют, так что особо и не переживал. Коньяк тоже сделал свое дело, так что ввалились мы в приемную на пару с Зором, пыхтя при этом сигарами как два паровоза. Претензий нам никто не высказал, к счастью "борьба с курением" не дошла здесь, то того уровня маразма, который наблюдался на моей Земле, где сигареты продаются в каждом ларьке за баснословные деньги, а что бы покурить, надо выезжать за город.
  Представителем Императора оказалась дама, выглядевшая лет на тридцать максимум, высокая, стройная с правильными чертами лица и взглядом темно-карих глаз, проникающим в самую душу. Госпожа Лерэя являлась асортом, то есть ее семья управляла планетарной системой на коронной территории и состояла в родстве с правящим Императором. Со слов Зора, весьма влиятельная и волевая особа, не обделенная умом и прочими достоинствами, которые легко угадывались под очень навороченным комбинезоном. Голос у нее тоже оказался под стать, приятный, грудной слегка обволакивающий и немного гипнотизирующий. После представления и общих фраз о приятности встречи асорта Лерэя перешла к деловой части беседы.
  - Видишь ли, в чем дело Алан, наши ученые, рассмотрев генную и хромосомную структуру населения Земли, пришли к однозначному выводу, что здесь имеет место существование минимум трех ветвей, некогда одного вида гуманоидов. Что бы тебе было понятнее, я поясню. Предки каждой из ваших рас проживали на разном удалении от светила планетарной системы. То есть где то, находятся три планеты расположенные в зоне пригодной для обитания, вращающиеся вокруг звезды соответствующей спектру вашего Солнца. Возможны, конечно, и другие варианты, как более, так и менее перспективные. Но уже озвученной мною теории, оказалось достаточно, что бы имперский совет по науке согласился на отправление особой экспедиции в состав которой, я и предлагаю тебе войти. Хоть мне и докладывали, что твое сознание не принадлежит этой реальности, но вполне вероятно, что история обеих миров развивалась схожим образом. Тебе должно быть интересно, узнать, кто же заселил разумной жизнью твою планету.
  - Так может ящеры уже давно нашли эту систему, они утверждали, что делят некоторые с людьми и вроде, даже неплохо уживаются, - смотаться в командировочку я не против, засиделся здесь, но и гонять порожняки тоже не по душе.
  - Нет, они нам предоставили всю информацию о занятом ими участке галактики, ничего похожего даже близко нет. Мы знаем, в какую сторону надо двигаться, но область поиска весьма обширна. Передвижение без склаттеров вблизи массивных объектов займет массу времени, а господин Ван мечтает стать асортом еще при этой жизни, - она улыбнулась Вану более чем искренней улыбкой.
  - У него и без меня хватает на борту высококлассных специалистов, к числу которых я, кстати, не отношусь.
  - Заодно и подучишься. Ты нам интересен в этой экспедиции не только как склаттер, но и как участник возможных переговоров. Со своим видом разумных договариваться всегда проще, а мы хоть и не сильно отличаемся на генном уровне, но внешние различия заметны сильно. Можешь взять с собой команду своих юных "головорезов" или хотя бы ту парочку, что относятся к другой расе,- действительно братик с сестричкой из моих островитян азиаты, то ли корейцы, то ли японцы, а может вообще вьетнамцы, здесь они иначе называются, но я их никогда не различал и в своем мире.
  - Все то - Вы знаете, - я кивнул Зору, отмечая его уровень осведомленности,- может быть, расскажите, как я сюда вообще прилип, в смысле к этому телу?
  - Теорий по этому поводу много, споры ведутся давно. Твой случай далеко не единичный, подробнее сможешь расспросить у тех научных сотрудников, что будут сопровождать вас в экспедиции. Фактом является лишь то, что все случаи происходили в период начальных исследований феномена телепортации, все остальное, по сути - домыслы.
  - Когда намечается старт экспедиции, и какова ее предполагаемая продолжительность? Мне необходимо передать кому то управление своими "Сакварами" на этот период, да и приятелям объяснить на какое время они лишаются моего участия в их деятельности.
  - Управление передашь Зору, с кертанцами все согласовано, а по поводу своей подружки можешь не переживать, мы за ней присмотрим. На подготовку у тебя есть ваша стандартная неделя, продолжительность будет зависеть от вашей же удачливости, вернуться вы можете в любой момент - эвакуационный телепорт будет на борту фрегата. На выходе из приемной мы нос к носу столкнулись с делегацией ящеров, сколько их было, я посчитать не успел, но много, в глазах, аж рябило от зелени их морд. Передвигались на задних лапах они довольно шустро, но выглядели, на мой взгляд, потешно. Недоразвитые верхние конечности резко контрастировали с клоунскими бахилами метрового размера на опорных лапах, все туловище было скрыто футуристического вида и окраски комбинезоном. Венчала всю эту несуразицу здоровенная башка с нечитаемым выражением морды и узкими щелями недобрых глазок.
  В ответ на мое приветствие - "Здорово, хвостатые недобитки!", ближайшая тварь попыталась откусить мне голову. Благо к чему-то подобному я был готов и, уклонившись, пробил жесточайший лоукик по внутренней стороне бедра зеленомордого. Но видимо попал в сустав, по тому, что хруст и последовавший за ним визг на уровне ультразвука оповестил окружающих о моей досрочной победе техническим нокаутом. Возникшая в тот же миг вокруг нас с Зором силовая перегородка, сделала невозможным дальнейшее проведение ристалища, а жаль, я только поймал кураж. Как же оказывается, мне не хватало адреналина, мир словно расцвел, засверкал новыми красками, воздух стал вкусным и насыщенным, настроение подпрыгнуло на предельную высоту.
  Пока шел разбор полетов, наказание не виновных и награждение не причастных, я специально громко рассказывал Зору, как у меня ящерица две недели охраняла палатку, в которой я жил. Случай действительно имел место в Средней Азии, когда бойцы поймали молодого варанчика, а я его у них конфисковал и посадил на цепь возле палатки. После двух недель усиленной кормежки, эта скотина посчитала всю территорию своими охотничьими угодьями и умудрилась прокусить мне ботинок, с тех пор я ящериц недолюбливаю, неблагодарные твари.
  Нас выпроводили из резиденции под одобрительные ухмылки синеньких и недовольное ворчание хвостатых, попросив впредь никого не провоцировать на общественных мероприятиях. Зор отправился со мной принимать бразды правления, а уже в кабинете поинтересовался, много ли в моем мире людей с такой свернутой башней как у меня.
  - Вообще-то, в своем кругу, меня считали очень спокойным и уравновешенным, а настоящих валетов тоже хватает, так что со мной вам считайте, повезло.
  - Как вы там до сих пор друг друга не поубивали?
  - Вот как-то не сложилось, но мы к этому упорно стремились, что наверняка и происходит в мое там отсутствие.
  - Не завидую я тем кертанцам, которые наткнутся там на вашу планету, ох хлебнут они с вами горя,- Зор зябко передернул плечами.
  - Да уж, менталитет у нас другой. Обидно, что не своя корова издохла, а что у соседа живая - этим все сказано.
  Официальная процедура передачи управления Гудвина не особо расстроила, я вообще сомневаюсь, что он способен на подобные эмоции, но удачи, он мне все-таки пожелал. Мне предстоял непростой разговор с моими островитянами, дело в том, что всех я тащить с собой не хотел, а как уговорить их разделиться не представлял. Хотя чего тут мудрить, ребята они уже почти взрослые, скажу как есть, а там пусть сами решают. Мне они не в тягость, но все эти перемещения по отраженным и разовым телепортам удовольствие довольно рискованное. Когда собрав их всех вместе, я озвучил перспективу путешествия к истокам цивилизации, то по загоревшемуся в их глазах энтузиазму понял, что придется брать всех, никакими опасностями их не напугаешь. Дав им команду готовиться к отбытию, сам направился к Таньке, лелея в душе надежду, что разговор не пойдет по апокалипсическому сценарию. Без претензий все же не обошлось, но все они высказывались без огонька, а как бы для порядку, ну типа так положено. Складывалось ощущение, что мы с ней прожили в браке лет десять, а теперь просто плывем по течению и вместо бурных порогов и стремнин раннего периода отношений, попали в какую-то заводь. Так у меня было и в той жизни, рутина и обыденность не могут служить топливом для ярких чувств, размеренность и предсказуемость делают совместную жизнь ужасно тоскливой, хотя на вкус и цвет...
  Отведенная неделя промелькнула быстро и вся моя команда, включая Дона и "Майки" погрузилась на уже знакомый мне фрегат под командованием Вана. Разместили нас с комфортом, предоставив каждому персональную каюту размером с трехкомнатную квартиру, где вся обстановка выстраивалась согласно пожеланиям хозяина за считанные минуты. Как выяснилось, нам выделили целый ярус или правильнее сказать палубу, которых всего насчитывалось девять. На каждой палубе имелось два внутренних телепорта, при помощи которых можно было переместиться в столовую или камбуз, конференц-зал, кают-компанию, спортзал и к входному шлюзу. Все прочие шевеления осуществлялись либо по приказу капитана, либо по приглашению других участников экспедиции, общее количество которых не дотягивало и до сотни разумных. Познакомился я и с местным "Шустриком", оказывается фрегат, имел собственное имя, которое при переводе с тлеанского ближе всего по смыслу подходило под "Шустрый", дословно же получалось "Всюду проникающий". Во-первых, очень длинно, а во вторых чересчур напыщенно, ну на мой взгляд. Саплиментар спорить со мной не стал и охотно отзывался на "шустрика".
  Первые несколько перемещений прошли без моего участия, а выйдя в область свободную от влияния массивных объектов, нырнули в гиперпространство. Ощущения перехода были не очень приятными, но вполне терпимыми, а затем, местные склаттеры занялись моей учебой, которая не прекращалась до самого момента прибытия к первой из намеченных систем. При первичном осмотре сразу стало понятно, что это не наш клиент - ни одна из планет не находилась в зоне "Златовласки", но Ван решил немного задержаться по просьбе ученых, занявшихся сбором образцов. Через пару дней стало окончательно ясно, что никаких следов разумной деятельности здесь нет, и не предвидится. Так мы и стали двигаться от одной планетарной системы к следующей, каждый был занят своей работой, а у кого ее не находилось, проводил время во всех доступных участках фрегата в поисках развлечений. Лично мне скучно не было, между тренировками и учебой, я пытался флиртовать с синенькими участницами нашего забега, но, увы, пока безрезультатно. Динамили меня все, включая Дею, которая вообще делала вид, что между нами ничего не было, а весь ее интерес сводился к уровню моей успеваемости. Видимо из страха развития комплекса неполноценности, я собирался возмутиться процветающей на борту махровой ксенофобией по поводу игнорирования меня, всего такого из себя презентабельного, но ситуацию вовремя прояснил "Шустрик". Оказывается, в походе никакие интимные сближения не допускались, как будь-то, сразу нельзя было сказать, вот ведь баклажаны переспелые. А то мне в голову уже начали заползать подозрения, что Танька, нашла, какую ни будь ведунью, сумевшую прилепить мне отворот - поворот, тут до чего хочешь, додумаешься, когда тебя постоянно лишают сладкого. Мозги и так набекрень от этой учебы, а тут еще в расстроенных чувствах, опять нахватал "подарков" от "Майка", под дружные аплодисменты и радостные повизгивания экипажа. Ничего, встанем же мы когда-нибудь на якорь, вот тут-то я и пройдусь от трюма до клотика всем этим хохотушкам.
  К концу четвертого месяца, когда Ван объявил, что мы слишком удалились от исходной точки и оставшиеся несколько систем будут последними в этой экспедиции, "Шустрик" доложил, что принимает сигнал техногенного происхождения. До окраин системы указанной "Сакваром" шагнули отраженным телепортом, а вот внутрь пробирались двое суток по корабельному времени. Причиной такой неторопливости стало неимоверное количество астероидов и космического мусора, все это двигалось по трудно прогнозируемым траекториям, постоянно сталкивалось, разлетаясь на куски, и вновь объединялось под действием взаимной гравитации. Несмотря на всю осторожность, полностью избежать столкновений не удалось, благо мощное силовое поле и системы активной защиты отработали штатно, позволив фрегату избежать повреждений. Впрочем, если верить Вану, что бы нанести кораблю критические повреждения надо вляпаться в звезду и то не факт.
  Информация, поступавшая с разлетевшихся по всей системе зондов, подтверждала, что мы прибыли к искомому объекту, выполнив тем самым основную задачу. Осталось развернуть на любой планете стационарный телепорт и сюда можно ходить как на работу, если тебя конечно не уволят. Сразу с двух зондов поступил доклад, что они атакованы при попытке занять низкую орбиту одной из планет, затем посыпались доклады и с остальных разведчиков. Обработав информацию "Шустрик" пришел к выводу, что ребята яростно обороняют свое околопланетное пространство от любых поползновений, но активных боевых действий не ведут. Ван решил выждать, пока накопится больше данных, а пока приказал "Саквару" заняться перехватом и расшифровкой переговоров, попутно собирая лингвистическую базу.
  - Если население планет агрессивно настроено друг к другу, то наше появление может спровоцировать полномасштабный конфликт, в результате вместо планетарной системы мы получим ее руины,- капитан прохаживался по конференц-залу, где собрались почти все участники экспедиции за исключением дежуривших на боевых постах,- но есть вероятность, что они готовятся к отражению нападения извне. В этом случае нам необходимо продемонстрировать свои мирные намерения.
  - А они точно мирные? - Не мог я не задать этот вопрос, который меня давно волновал.
  - Да, Империю вполне устраивает мягкая экспансия, что бы влиять, не обязательно завоевывать, есть множество других рычагов, куда более продуктивных, чем запугивание. Но судя по тому, что на внешних рубежах системы отсутствуют оборонительные конструкции, здесь имеет место конфликт внутренний.
  - Если есть конфликт, то и нам в гости идти с пустыми руками, как-то не прилично. Давайте уже один раз прошерстим ваш арсенал на предмет всяких разных стрелялок-убивалок. Мне с подчиненными или правильнее сказать подопечными, тоже надо время, чтобы со всей вашей машинерией разобраться, - я предвкушающее потер руки, наконец-то есть повод распаковать осторожных тлеанцев на вкусности.
  - Алан, - вкрадчивым голосом начал Ван,- мы предполагаем ведение переговоров, а не массовое истребление населения в угоду некоторым неуравновешенным типам. Ты и без оружия умудрился покалечить ящера в боевом скафандре. Кстати, кто научил тебя совмещать склаттерские способности с твоим доисторическим способом выяснения отношений?
  - То-то я удивился хрупкости рептилий, а оно вон как оказывается! Это как-то само получилось, спасибо, что открыл мне глаза, надо будет над этим поработать...теперь-то, я с этой железкой поквитаюсь. Все Майк, начинай копить деньги на запчасти! - глянув на меня, Ван только покачал головой.
  - Никакого тяжелого вооружения ты не получишь, можешь не облизываться. Если будет совсем жарко, то мы поддержим тебя с орбиты, но лучше до этого не доводить, нам не нужна война на планете Алан! - тлеанец наполнил на треть свой бокал коньяком и залпом выпил, довольно крякнув, продолжил. - Иди в арсенал, подберете себе легкое вооружение и экипировку, когда будешь готов, зайди со всей командой, определим ваш круг задач.
  - Вообще-то делается наоборот, сначала задача, а уж под нее рассчитываются вооружение и боеприпасы, средства поддержки и так далее, чему вас только учат, - последние слова, я пробормотал уже себе под нос, видя, как Ван начинает закипать, будь-то паровой котел.
  - Никаких боевых задач, никаких диверсий, захватов, акций и прочего дерьма! Только разведка, - капитан плюхнулся в кресло, отрубил гильотинкой кончик сигары и принялся ее раскуривать, окончательно превратившись в паровоз. - Дея! Проконтролируй, что бы наш юный друг, не прихватил кварковый боеприпас или протонную пушку, а после этого посети вместе с ним медблок, что-то он последнее время чересчур агрессивный.
  Процедуру снятия моей агрессивности решили начать с каюты, потом проделали то же самое в арсенале и завершили, как и настаивал Ван в медблоке. Не скажу, что мое состояние стало полностью умиротворенным, но давление на некоторые участки организма заметно снизилось, что естественным образом благотворно отразилось на психике. Дея тоже выглядела довольной, но от моего предложения повторить на бис процедуру оздоровления, шарахнулась как черт от ладана. Вся следующая неделя ушла на подготовку к вылазке, благо, что данных с поверхности накопилось достаточно и определились первые цели миссии. Подключение к локальной системе управления оборонным комплексом, системам управления энергообеспечением и центральному процессору в чьем ведении находилась финансовая структура планеты. Попытки подобраться к этим объектам извне успехом не увенчались, точнее говоря, само расположение интересующих объектов выявлено не было. Зато из открытой информации передаваемой местными СМИ, удалось выделить ряд ключевых фигур занятых в интересующих нас областях жизнедеятельности. Пока шпионские дроны отслеживали связи, окружение, увлечения и прочую ерунду нужных нам лиц, мы занимались изучением местного языка. К моему удивлению никаких трудностей с этим не возникло, мозговую деятельность тлеанцы знали если и не полностью, то очень близко к этому утверждению. Три сеанса на запоминание и столько же на адаптацию речевого аппарата, на все про все двенадцать часов и это с часовыми перерывами между сеансами. На мой вопрос, почему бы не учить все остальное таким приятным способом, они лишь посмеялись и разъяснили (в сильно упрощенном виде), что языкознание является инструментом мыслительной деятельности и работает на ассоциативном уровне. По этому, достаточно просто дополняется к уже имеющейся базе всех ассоциативных нейронных связей, а вот другие...Дальше я слушать не стал и так понятно, что халявы не будет, так какая разница по какой причине ее не будет.
  Когда вся подготовительная фаза была завершена, приоритеты расставлены, а задачи доведены до личного состава, я с группой предстал на финальное совещание у капитана.
  - Рассказывай, как думаешь выполнять поставленные задачи? - тлеанец был собран и серьезен.
  - По энергетикам проблемы не вижу, устроим маленькую аварию на питающей подстанции и резервной линии крупного промышленного объекта, а лучше города. По аварийному сигналу выявим основную и дублирующие схемы управления, подключаем к ним аппаратуру, которая начнет функционировать одновременно с восстановлением энергоснабжения и дело в шляпе. Сигнал о восстановлении пойдет по цепочке и непременно выведет к центральному узлу, где и развернется наша шпионская программа, думаю, дальнейшее уже не будет для "Шустрика" проблемой. После победы над энергетиками, скорее всего, удастся отследить и финансовую структуру - вряд ли они работают от автономных источников энергии. Сложнее всего с военными, здесь наверняка будет многократное дублирование и ложные объекты для всевозможных атак, и многоступенчатые фильтры. Труднее всего будет разобраться с автономными системами отложенного удара, у нас их называли "Периметр" или "Мертвая рука", а в условиях единой планеты это вообще может быть система самоуничтожения после захвата. Если такую расположить, где-нибудь, около ядра и задать хитрый алгоритм срабатывания, то захватывать такую планету уже не имеет смысла.
  - Захватывать и без этого никакого смысла не было, нам необходимо лишь исключить возможность начала войны, а если им нравится жить сидя на мине, то это их право, мы им мешать, не собираемся. Что же, саплиментар твой план одобряет, а я утверждаю - действуйте.
  Роботизированный комплекс развернул внутрисистемный телепорт в глубинах здешнего океана, так что наше появление на планете привлекло внимание только местной живности. Подводный грот, отгороженный силовым полем с комфортом мог бы разместить в своих внутренностях и гораздо большее судно, нежели наш бот. Жаль, что межсистемный стационар может работать только на поверхности планет, я бы уже с удовольствием прогулялся в гости к Таньке, но до этого еще похоже далеко.
  - Всем. Проверить работу связи, скафандров и оружие. Доклад по готовности. - Когда все доложились, назначил тройку с пятеркой экипажем бота на сегодняшний рейд. Так-то они все учились управлять этой малюткой, но сегодня решил оставить брата с сестричкой на борту. На этой планете преобладают "арийцы", хотя и называется она Гронта, но внешнее сходство жителей с моим представлением об ариях от этого не изменилось. Живут здесь и представители двух других планет, сохраняя при этом свою самобытность и культуру, но в управлении планетой участия не принимают, нет их также в полиции и в вооруженных силах. В остальном вроде бы никого не ущемляют, но это то, что удалось получить из СМИ, а как оно там на самом деле пока не понятно.
  До обозначенной "Шустриком" точки долетели быстро и без приключений. Бот укрылся за поглощающим силовым полем, а наша маленькая РДГ (разведывательно-диверсионная группа) выдвинулась к объекту. С нашей позиции хорошо был виден огромный город, даже скорее мегаполис, подпирающий своими зданиями редкие облака. Причудливого вида конструкции переливались всеми цветами радуги в свете предзакатной Звезды, с такого расстояния город казался игрушечным или вовсе нарисованной в радостных тонах фантазией не трезвого художника. Да и Бог с ним, нам сейчас не до разглядывания местных достопримечательностей. Все мое внимание сосредоточилось на транслирующих вышках, электричество здесь передавалось беспроводным способом. Необходимо было дождаться пиковой нагрузки, "подсветить" точки приложения энергетических потоков, дождаться пока "Шустрик" подаст на них избыточную энергию и галопом к антенне аварийного оповещения, чей сигнал должен будет уловить сканер бота. По-другому искать, где расположена эта самая система аварийного оповещения можно до победы коммунизма в отдельно взятой галактике.
  Я рассредоточил группу таким образом, что бы сообща мы просматривали весь объект, а уж электронно-оптический комплекс скафандра позволит точно определить положение источника сигнала по сканеру бота.
  - Первый, третьему. Нагрузка растет, близка к пиковой, давай "подсветку".
  - Понял тебя третий, - переключился на общую волну, - Всем. Готовность раз. Работаем.
  Полыхнуло так, что, не смотря на мгновенно сработавшее затемнение, зайчики в глазах плясали еще секунд десять. Когда проморгался, увидел, как пятнами стал погружаться во тьму виднеющийся в низине город. Сразу вспомнилось, что такое я уже разок видел и можно сказать был соучастником. В тот раз, два питерских кадета из моего взвода, утомленные бессмысленным копанием траншеи на занятиях по тактике затеяли вялый спор - попадет ли один из них, с одного выстрела из своего автомата в фарфоровый изолятор на линии электропередач, так удачно проходящей через полигон нашего военного училища. А город подумал - ученья идут, так кажется, в песне пелось. Ох, и таскали потом наш взвод по особым отделам и военным прокуратурам, благо, что кроме нас троих этого никто не видел. Слышать понятное дело слышали, но, поди, там определи, откуда стреляли, тем более, что патронов у всех было как грязи, да и не только патронов. Ничего удивительного в этом не было, две недели в месяц мы проводили на полигоне, а стрельбы там каждый день, иногда и два раза в сутки - дневные и ночные. Если стреляли из автоматов, то меньше чем два цинка на взвод не выдавали, больше - пожалуйста, только куда уж больше, и так каждый год новые автоматы выдавали.
  - Первый, шестому. Наблюдаю точку выхода антенны на одиннадцать часов, удаление пятьсот сорок - прервал мои воспоминания доклад наблюдателя.
  - Всем. Семь, четыре, сомкнуться к шестому, дистанция сто, прикрываем фланги. Два, восемь на вас сектор отхода к боту. Шестой триста метров вперед, дай подсветку роботу-диверсанту.
  "Таракан"- диверсант рванул так, что гонщики "формулы-1" удавились бы от зависти. Через минуту пошли доклады от робота.
  - Есть проникновение, есть соединение, канал устойчивый, приступил к работе.
  - Всем. Отходим к боту, шестой в авангарде, два, восемь замыкают. Вперед. Полюбовался со стороны, как слаженно действует молодежь - красота, не зря столько пота пролили, аж бальзам по сердцу. Прикопал дополнительную следилку, что бы знать обнаружили постороннее вмешательство или списали все на технические неполадки и тоже направился к боту. По прибытии на фрегат, доложился Вану об успешно завершенной операции и вместе со своими воспитанниками направился в кают-компанию, где поздравил всех с первой выполненной боевой задачей. Выкатил им бутылку коньяка и пару бутылок шампанского из своих запасов, а сам пошел принимать поздравления от Деи.
  Двое суток секс-марафона прервал "Шустрик", нагло заявив, что еще не початый край работы, а я занимаюсь только моральным разложением коллектива фрегата. Пришлось прерваться и топать к капитану для получения ЦУ.
  - Мы нашли их командный модуль и выяснили место расположения штаба ВКС и СПО (силы планетарной обороны). Военные очень влиятельная каста на этой планете, на других я думаю, ситуация если и отличается, то незначительно.- Ван пыхтел сигарой с удивительно приятным ароматом, а увидев мой заинтересованный вид, пододвинул мне коробку. - Свежая партия с новых заводов твоей подружки, получили перед самым отправлением, они там что-то сильно улучшили в ферментации табачных листьев, просто потрясающий вкус.
  - Баа...Да ты стал настоящим гурманом, поздравляю, - теперь мы дымили уже на пару. - Так что, вы решили завербовать военную верхушку? Не хочу тебя расстраивать, но из этого вряд ли выйдет что-нибудь путное. Насколько я понимаю ситуацию, военные, да еще приближенные к власти не будут ни под кого прогибаться, им и так неплохо живется.
  - Ты так и не понял? У нас нет необходимости кого-то под себя прогибать, как ты выразился. Нам достаточно разместить один стационарный грузовой телепорт на поверхности обжитой планеты и все. Остальную работу за нас сделает время, которого, поверь мне, понадобится совсем не много. Основная задача в этой системе - разместить все три телепорта одновременно, уведомив об этом все стороны. Твоя задача провести первую встречу с представителями военной касты на этой планете, ты им расскажешь обо всех перспективах, а так же объяснишь, что на двух других планетах также идут переговоры, но с представителями другого вида.
  - Значит, нам нужны бывшие военные, которые сейчас подвизались в политике, но имеют при этом серьезное влияние в армейских кругах. Беседовать с ними надо здесь, на корабле, при этом необходимо продемонстрировать некоторые свои возможности, иначе все это будет пустым трепом и ни к чему не приведет. Пообещаем им передачу каких-то технологий, подарим несколько действующих устройств различной направленности и будем требовать соблюдения секретности якобы из-за нежелания конфликта с представителями других видов, которые уже ведут подобные переговоры на двух других планетах. Остается только вычислить подходящих фигурантов и выбрать способ их приглашения сюда.
  - Судя по твоему виду, способ приглашения ты уже определил?
  - Естественно. Никто не поверит мне на слово, да и вообще не будет разговаривать, чувствуя себя королем положения на собственной планете. Только захват. Кстати, что там по строительству телепортов на других планетах?
  - Это не проблема,- Ван все-таки достал коньяк и принялся разливать по бокалам,- малый телепорт мы соберем за сутки, вот только долго работать в ограниченном пространстве он не сможет. Очень велика вероятность схлопывания этого самого пространства. Не смотри на меня такими глазами. Все стационарные внутренние телепорты, как и на этом корабле - это вершина наших технологий, требующая очень редких для этой галактики материалов. Что бы построить такой фрегат, надо переработать миллиарды тонн руды, которую сначала надо найти, если же идти путем преобразования, то понадобится энергии больше, чем выработает вот эта звезда за все время своего существования.
  - Ладно, не брызгай слюной, я уже понял, что у тебя самая крутая тачка в галактике. Давай вернемся к нашим баранам. Когда вы сможете собрать необходимую информацию, что бы мы уже могли начать охоту на военных пенсионеров в этой системе?
  - По Гронте информации в избытке, скоро ее будет достаточно и по другим планетам. Твой способ подключения признан успешным и теперь может проводиться в полностью автоматическом режиме, так что в этом деле твое участие не понадобится.
  Просмотрев кучу материала, я остановил свой выбор на адмирале ВКС в отставке Энведе Дилигосе. Судя по описанию, вполне уравновешенный и адекватный представитель местного генералитета пребывал на пенсии уже более тридцати лет, но при этом сохранил не малое влияние в вооруженных силах. Так же, он являлся совладельцем крупной компании занятой в производстве вооружения для нужд космического флота. За свою долгую жизнь сменил двух жен, обзавелся кучей детей и огромным количеством внуков, обладает весьма обширными связями в самых различных слоях местного общества. Но самым привлекательным в его персоне было то, что сейчас он находится на одном из элитных курортов в компании своей очередной пассии. Активный старичок, как только не стерся под корень с таким то темпераментом за свои, почти сто пятьдесят лет. Стариком он, конечно, не выглядел, максимум лет на пятьдесят, но все же.
  Во избежание ненужного ажиотажа вокруг исчезновения столь известной личности, я принял решение провести захват вечером, а к утру вернуть пациента на место. Охранную систему отеля наш кибервзломщик распотрошил на считанные минуты. В роскошные, многокомнатные апартаменты мы проникли тихо и аккуратно, некоторое время даже пришлось понаблюдать, как старательно поднимает... настроение придремавшему адмиралу его любовница. Распыленный сонный газ должен был уже давно подействовать, но этого почему-то не происходило. Кто же мог предположить, что в номере постоянно работает газоанализатор дыхательной смеси, по команде которого лишние примеси начали моментально удаляться системой жизнеобеспечения. Хорошо, что система оповещения была замкнута на охранную и сигнал дальше не пошел, но все это стало неважно, когда из ванной комнаты выскочила еще одна красотка. Вот ведь старый презерватив, у него тут оказывается тройничок. Новая участница разворачивающегося действа застыла в немом ступоре, глядя на нашу, упакованную в космические доспехи, команду. Я тоже успел хорошо рассмотреть все ее выдающиеся прелести, пока соображал, как же поступить в данном случае - убивать никого не хотелось. А потом она завизжала и куда там до нее пожарной сирене, от издаваемого ей ультразвука не спасли даже фильтры скафандра, уши на мгновение заложило, а по телу пробежал озноб. Что бы ее заткнуть пришлось коротко ударить прикладом тлеанского автомата в область солнечного сплетения. Но это оказалось только началом концерта. Другая участница, видимо, со страха, а может от жадности, сомкнула челюсти на так старательно обхаживаемом ею органе адмирала, от чего тот заухал как ночной филин в дремучем лесу. Во избежание спонтанной ампутации детородного органа пришлось тюкнуть прикладом и эту даму, только уже по голове. Благо, что адмирала бить не пришлось, он и так отрубился от болевого шока. Выдав длиннющую тираду на русском матерном, я при помощи ножа, с большим трудом разжал плотоядные челюсти, освободив тем самым обе стороны этой сцепки и, погрозив кулаком хихикающим подросткам, приказал грузить в бот все это непотребство.
  Мое возвращение на фрегат можно было бы назвать триумфальным, если бы оно не сопровождалось хохотом Вана и издевками Деи, которая ехидно комментировала мой доклад, постоянно намекая на какую-то полигамию. После посещения медблока пленников разделили и предоставили мне возможность самостоятельно объяснить адмиралу причину столь оригинального способа приглашения в гости.
  Держался Дилигос молодцом, хотя во всей его фигуре чувствовалось не малое напряжение, но какого либо страха в его взгляде я так и не заметил.
  - Как Вы себя чувствуете адмирал?
  - Для врача, Вы слишком молодо выглядите, так что мое здоровье вряд ли Вас интересует на самом деле. Зато Вы очень похожи на одного из тех бандитов, что ворвались в мой номер - выкладывайте, зачем я вам понадобился! - Энвед принял горделивую позу, сомкнув руки за спиной. Но учитывая, что одет он был в пушистый больничный халат и безразмерные тапки, смотрелось все это довольно комично.
  - Как Вы думаете, где мы сейчас находимся? - в ответ адмирал лишь пожал плечами, а выражение лица указывало, что ему абсолютно на это наплевать. - Мы на гелиоцентрической орбите, примерно в сорока световых минутах от Гронты. Ах да, по-вашему, на зенулоцентрической, ведь вы называете ваш желтый карлик Зенулом.
  - Ваш? То есть Вы хотите сказать, что прибыли из...,- адмирал как-то неуверенно ткнул пальцем в направлении потолка медицинской каюты. - И Вы можете это доказать? Я тут же изменил свой комбинезон сначала, на боевой скафандр, а затем на склаттерский парадный мундир, после чего попросил "Шустрика" дать картинку с внешних сканнеров и патрулирующих зондов, чтобы адмирал мог рассмотреть систему Зенула и наш фрегат на ее фоне. На Энведа без улыбки смотреть было невозможно, очень уж сильно он напоминал так любимых детьми на той, моей Земле, анимэшных героев - особенно выделялись, ставшие вдруг неестественно большими глаза. Пришлось пожертвовать бутылкой коньяка, что бы привести адмирала к "нормальному бою".
  - У нас не так уж много времени Энвед, - после совместного возлияния, общим решением, мы перешли на "ты",- мое руководство делает жителям этой планеты очень выгодное предложение, которое позволит вам очень быстро развиваться, заметь, почти ничего не требуя взамен. Даже более того, вам будут предоставлены недоступные для вас ранее технологии, а продолжительность жизни может быть увеличена в разы, причем без потери ее качества. В виде подарка и компенсации за причиненные неудобства капитан фрегата предлагает тебе стать первым, вечно молодым долгожителем Гронты. Ты как готов?
  - Кто же от такого откажется? Но сначала мне хотелось бы объяснить известные всем жителям планеты, но не известные пришельцам вещи. Мы контролируем едва ли десятую часть околопланетного пространства и лишь половину поверхности собственной планеты. Это очень старая история и мы давно смирились с существующим положением вещей, но если твое руководство возьмется избавить нас от соседства с неподконтрольными роботизированными комплексами, то вы сможете претендовать на гораздо большее, чем простое размещение телепортов. Выступать в роли избавителей от всеобщей угрозы, это совсем не то же самое, что быть торговым партнером.
  - С этим трудно не согласиться, но нам наверняка потребуются подробности и вся имеющееся в вашем распоряжении информация, образцы техники и т.д. Кстати, а как с этими проблемами разбираются ваши соседи?
  -Никак, ситуация у них еще хуже, а что творится на ближайшей к Зенулу планете, которую местные называли Апис, вообще не известно. Мы не в состоянии преодолеть ее автоматизированные системы ПКО (противокосмическая оборона), сигналы с поверхности либо глушатся, либо их вообще некому передавать, а может быть, они откатились в развитии, и ведут примитивный образ жизни - неизвестно.
  - Как ты смотришь на то, что бы погостить у нас некоторое время? Только предупреди своих коллег, что сменил точку привязки, связь мы тебе предоставим, и не забудь сказать, о том, что станешь выглядеть значительно моложе, а то еще не признают за своего.
  - Признают, у нас тоже существуют процедуры омоложения организма, правда на долго эффект не сохраняется, но программа распознавания личности работает по тысячам параметров, не такие уж мы и отсталые, - Энвед гордо вскинул подбородок, но потом сам же и поправился, - по крайней мере, по сравнению с соседями.
  - Ну что же, пойдем, покажу тебе каюту и настрою допуск. Чуть не забыл - твоих визжащих и кусачих лесбиянок будить или пусть спят?
  - Кхм...Потом разбудим,- слегка смутился адмирал, а потом заржал во весь голос, - Да уж, приключение еще то.
  Пока Дилигос приобщался к достижениям сверхразвитой цивилизации, Ван собрал всех на срочное совещание, где уже сам, потирая руки, огласил о решении асорты Лерэи - всеми имеющимися средствами избавить разумных существ, населяющих систему от гнета машинного интеллекта и предоставить им возможность добровольно присоединиться к Великой Тлеанской Империи.
  Судя по взбудораженному виду капитана, у него уже давно чесались руки показать удаль молодецкую, а тут такой повод. В случае удачного завершения миссии он получит систему в управление и станет именоваться асортом, что как я понял из объяснений Дэи, позволит разрешить ему свои амурные дела в отношении госпожи Лерэи. Мучают себя как при царском режиме, нет, что бы по-простому..., а о чем с ними говорить, не читали они наших классиков.
  Слегка потискав Дэю за приятные выпуклости организма, я отправился координировать дальнейшие планы по освобождению Гронты от засилья роботов с нашим помолодевшим гостем. Адмирал, одетый в тлеанский легкий десантный доспех (ЛДД), выглядел лет на тридцать и светился самодовольством, выражая полную готовность к сотрудничеству.
  - В первую очередь Алан, необходимо очистить околопланетное пространство от беспилотных платформ (БП) с которых запускаются дроны перехватчики и корректировщики для лазерных орудий ПКО. Тем самым вы продемонстрируете населению свои возможности и получите всемерную поддержку во время будущих действий на поверхности планеты. Честно говоря, если бы мы смогли самостоятельно избавиться от БП, то уже давно освободили бы Гронту от доставшегося нам наследства предков.
  - Энвед, я не силен в части тактики и стратегии боевых действий в космосе или околопланетном пространстве, но капитан слышит все твои пожелания и наверняка примет их во внимание. Меня же больше интересуют наземные объекты, ведь вам как-то удалось уничтожить их на контролируемой вами территории.
  - Не совсем так. Да, мы отстояли самый большой материк из трех существующих, но случилось это лишь благодаря тому, что здесь были расположены части обеспечения, заводы по производству новой техники, вспомогательные предприятия. Как таковых боевых комплексов на этой территории никогда не было, фактически сопротивления нам никто не оказывал. Машины предков нам не подчинялись, как впрочем, не подчиняются и сейчас, но у нас была возможность развиваться и на старой базе строить свою собственную технику. А вот космос для нас долгое время был полностью закрыт, и лишь каких-то триста лет назад нам удалось уничтожить один из управляющих модулей. Располагался он на острове, который штурмовали в течение десятков лет, при этом погибло много людей, даже слишком много. В результате у нас образовалось окно, мы смогли рассчитать безопасную орбиту и начали развивать космическую программу, но и сегодня мы не в состоянии, что либо противопоставить ПКО предков.
  - Получается никакого "восстания машин" у вас не было, просто кто-то сменил все коды управления и теперь мухи отдельно и котлеты отдельно. Погоди, но на тех материках ведь тоже должны были остаться люди?
  - Конечно, они там есть, я и сам родом оттуда, просто основная часть тех территорий контролируется боевыми комплексами, где то там и расположены основные управляющие модули ПКО.
  - Вопросов у меня еще много, но давай пока посмотрим, как наш доблестный капитан будет расправляться с боевыми платформами.
  "Шустрик" настроил трансляцию сразу с нескольких зондов, только благодаря этому удалось разглядеть формирование сферы окутавшей планету, затем эта сфера приобрела ярко-фиолетовый цвет, по ней пробежали разнонаправленные сполохи, затем она рывком увеличилась в сотни раз. Спустя несколько секунд точно так же вернулась к первоначальному размеру, сменила свой цвет на темно-бардовый и весь процесс повторился. Сфера еще несколько раз проделала подобные эволюции, меняя цветовую гамму и насыщенность тона. Адмирал сидел, разинув рот, ничуть не пытаясь скрыть свои эмоции, он жадно вперился в голограмму и, кажется, не дышал. Мне же показалось, будь-то планету, протерли тряпочкой, словно грязный монитор, ее атмосфера стала бирюзовой, а количество облаков явно уменьшилось, о чем я и спросил у "Шустрика".
  - Да, во время очистки некоторое количество влаги теряется, точнее, выталкивается в открытый космос. Если потери значительные, то позже их компенсируют, воды вокруг достаточно. Вообще это стандартная процедура, таким образом, избавляются от вредных примесей в атмосфере, очищают от мусора, астероидов и метеоритов околопланетное пространство.
  - В рот тебе горячий пирожок, как же с вами воевать, если вы веником уничтожили всю противокосмическую оборону развитой цивилизации?
  - Ты правильно заметил, воевать с Империей бесполезно, да и зачем? С Империей выгодно дружить,- бесстрастно прокомментировал "Шустрик" мою реплику.
  Адмирал нашего разговора, конечно, не слышал, но о происходящем, по-видимому, догадался, уж больно растерянный у него был вид. Бокал с коньяком, который я сунул ему в руку, он опрокинул в себя, по-моему, даже не глотая. Причем проделал это так быстро, что мой тост "За победу" прозвучал уже на закуску. Тем временем Ван опять созывал всех на совещание, потребовав, что бы на нем присутствовал и наш гость.
  - Ладно, Энвед, пойдем, познакомлю тебя с нашим синеньким руководством.
  - Т...Так, они что не люди? - слегка забуксовал адмирал.
  - Ну, почему же? Люди, только синенькие, есть даже очень симпатичные особи, приятные во всех отношениях - не сомневайся проверено не однократно. Просто звезда в их родной системе излучает в другом спектре, отсюда и цветовая дифференциация, как говорил один не знакомый тебе персонаж.
  Совещание затянулось почти на час, основное время ушло на разглядывание военных объектов с глубоко эшелонированной обороной, насыщенной автоматическими, а зачастую и автономными средствами противодействия. Штурмовать такие УРы (укрепленный район) можно очень долго и, на мой взгляд, бесперспективно, особенно если учитывать, что управляющие центры заглублены на несколько километров и защищены многослойной композитной броней. В конце совещания Ван, получивший какие-то указания или инструкции, обратился к адмиралу.
  - Передайте своему правительству, что территории всех бывших военных объектов на ближайший год будут изолированы, по истечении этого срока мы вернемся к обсуждению договора об их статусе.
  Не дожидаясь никакого ответа, он отдал "Саквару" короткую команду и сотни зондов буквально нырнули в атмосферу Гронты, расцветив ее огненными штрихами. Поначалу ничего вроде бы не происходило, но спустя какое-то время, воздух над УРами начал как бы уплотнятся, теряя свою прозрачность, а вскоре стал вообще черным, образовав похожие на гнойные нарывы пузыри. От увиденного зрелища меня всего передернуло, и по коже пробежал табун мурашек. Самым противным предметом для меня всегда было ОМП (оружие массового поражения), ощущение невидимой и неосязаемой заразы вокруг, от которой невозможно избавиться вызывало у меня отвращение и полное нежелание, когда либо, с этим сталкиваться. Уверен, что сейчас применили нечто именно из этой категории.
  - "Черная ржавчина",- пояснил мне "Шустрик",- все чистые металлы, находящиеся вне биологических объектов превратятся в пепел уже через сутки. Особый вид бактерий, на который случайно натолкнулась научная экспедиция на одной из планет, при этом лишилась корабля, всего оборудования, элементов одежды. Если бы среди них не оказалось склатерров, то помощи они бы не дождались. Потом над бактериями поработали, "поставили" какие-то ограничители - идеальное оружие против любой, даже самой развитой цивилизации. Теперь ты понимаешь, насколько важна экспансия и такие вот экспедиции? Найди кто-то такое или подобное ему оружие и Империя может прекратить свое существование.
  - Это понятно, но зачем Вану понадобился год, если завтра все будет закончено?
  - Это вопрос не ко мне, задай его капитану, возможно, он тебе ответит.
  - Не,не, любопытство сгубило кошку и плевать, что она потом воскресла и вообще, чем меньше знаешь, тем лучше аппетит.
  Но как сказал кто-то из древних мудрецов, если Вы не интересуетесь политикой, то это не означает, что она не заинтересуется Вами. Вызов к капитану случился буквально на следующий день.
  - Собирай свою команду, вам выдадут специальные скафандры и оружие. На подготовку трое суток. Потом начнете поиск и зачистку герметичных хранилищ, бункеров и прочих объектов, избежавших воздействия "ЧР", а таковые наверняка имеются. По возможности постарайтесь собрать уцелевшие информационные носители. В усиление вам будут приданы два штурмовых робота адаптированные для боевых действий в зоне поражения "ЧР" и прочим известным ОМП. Вопросы?
  - А плюшки? В смысле стимулирующие к качественному выполнению работы награды, ну вещи там, почести разные, может привилегии какие? Так-то мне всего хватает, но вдруг мне с бойцами что-то причитается, а я не в курсе? - глядя на вытянувшееся лицо Вана, я не смог сдержать смешок.
  - Да вам и так насыпали по самое не могу! - теперь настала моя очередь удивляться.- Полная регенерация, личные боевые доспехи особой конфигурации, личное боевое оружие с правом ношения во всех владениях Империи, право ношения знака Личной Императорской Гвардии! Ван хотел сказать что-то еще, но запнулся, помял кончик носа, но все-таки продолжил
  - Будет официальное представление и награждение по завершению экспедиции, иди, готовься и не присматривайся к моему фрегату, таких в Империи меньше двух сотен и очередь на пятьсот лет вперед, так что даже не облизывайся.
  Перед началом подготовки решил заглянуть к адмиралу и как всегда не во время. В ответ на приглашающий жест поучаствовать в групповухе вежливо отказался, сославшись на неотложные дела. Подобную выходку Дэя точно не оставила бы без внимания, так зачем обострять и без того непонятные отношения.
  За те три дня, что нам выделили на подготовку, все объекты были исследованы техническими средствами, составлены карты маршрутов и указаны возможные места, куда не смогла добраться "ЧР". Все это заметно облегчало выполнение поставленной задачи и сильно экономило время.
  Чтобы исключить попадание "ЧР" в сохранившиеся помещения перед каждым из них устанавливался фильтрационный шлюз, а дальше начиналась работа моей группы. Так пробираясь от шлюза к шлюзу и собирая все представляющее хоть какой-то интерес барахло, мы бродили по нескончаемым подземным лабиринтам уже вторую неделю. По словам Вана, чего-то действительно ценного нам пока найти не удалось, что в общем-то и не удивительно, ведь за все время этого кротового путешествия мы не нашли ни одного факта доказывающего, что когда-то здесь работали живые люди. Изредка встречались сохранившие боеспособность механизмы, но нам даже не удалось опробовать на них свое новое оружие, штурмовые роботы-трансформеры расправлялись со своими недоеденными собратьями за доли секунды. На нижних уровнях нашлись гигантские склады резервной техники и боеприпасов, которые даже в нынешнем утилитарном состоянии представляли серьезную опасность за счет своей непредсказуемости. Соваться внутрь мы не стали, оставив это дело специалистам по окончательному демонтажу. По прикидкам "Шустрика", если бы все это дерьмо разом детонировало, то извержение супервулкана показалось бы петардой в сравнении с этим взрывом.
  Финальной точкой маршрута предполагался главный управляющий модуль, расположенный где-то рядом с благополучно сдохшей энергетической установкой. Что бы добраться до него, понадобилось еще двое суток и мобильный инженерный комплекс, который семь часов вскрывал многослойную броню огромной капсулы. Когда осталась последняя преграда, вперед выдвинулся штурмовик, окутавшийся почти прозрачным силовым полем. Он закупорил своим телом образовавшийся вход, предоставив мне возможность рассмотреть, что происходит внутри и к чему нам готовиться. Транслируемое роботом изображение показывало очень странную картину.
  На полу, в креслах и возле каких-то консолей валялись скафандры с находящимися внутри мумиями. В центре просторного зала вращался шар пятиметрового диаметра, удерживаемый магнитными захватами, по крайне мере такое предположение выдвинули ученые, консультирующие меня с борта фрегата. По поверхности шара, то и дело проскакивали электрические разряды, сам он слегка фосфоресцировал, что было хорошо заметно из-за отсутствия освещения. Температура внутри помещения стремилась к абсолютному нолю при почти абсолютном вакууме.
  - Что это за хрень? И почему у меня ощущение, что меня приглашают в гости? - У меня действительно возникло желание непременно зайти внутрь.
  - Ты там поаккуратнее, Далхоны обладают сильными ментальными способностями, - подключился к разговору Ван, - Сами по себе они не разумны, но очень эмоциональны. В том плане, что питаются они эмоциями и могут их усиливать у своих реципиентов в десятки и сотни раз - такой своеобразный наркотик. Это не биологическая форма жизни и до сегодняшнего дня считалось, что в свободном состоянии их уже не осталось, но как видишь, мы ошибались.
  - Понятно. Получается, что эта группа наркоманов, обдолбалась и сменила все коды в системе?
  - Вот соберем всю сохранившуюся информацию, тогда может быть и выясним, что же здесь произошло на самом деле, но без участия далхонов не обошлось, это можно утверждать наверняка.
  - Что они тут вообще делают, для чего их надо было размещать в военном командном центре?
  - Полагаю, что аборигены этой системы пытались создать "Саквар", а без участия далхонов это невозможно, впрочем, как и создание биоквантовых вычислителей и внепространственных средств связи, некоторого медицинского оборудования и ...в общем много еще чего. Одна эта находка окупает расходы на сотню таких экспедиций как наша. Так, что пломбируйте все назад, капсулу заберем целиком.
  Пока мы лазали по подземельям, на поверхности во всю шло строительство грузового телепорта и появилась надежда в скором времени смотаться в отпуск к Таньке. Сейчас же приходилось сбрасывать напряжение на Гронте, где нашу команду знали уже во многих увеселительных заведениях, частенько компанию нам составлял адмирал со своими подружками. Мои воспитанники овеянные ореолом таинственности и могущества Империи резвились в окружении своих сверстников, где всегда были в центре внимания и обзавелись толпой поклонников или скорее фанатов обеих полов. Сильно способствовали этому местные СМИ, неустанно поющие дифирамбы "бескорыстным" освободителям и рассказывающие жуткие истории про страшные катакомбы военных баз. Похоже мой отряд не испытывает никакого желания возвращаться на родную планету, оно и понятно здесь они герои, а там про них никто и не слышал.
  Экипаж фрегата, тем временем, готовился к снятию блокады с соседней планеты, чье самоназвание я не выговорил бы даже с бодуна. Гронтийцы называли ее Пыль, за постоянные песчаные бури. Больше половины территории суши там занимали пустыни, но Ван считал это плюсом, мол, так легче договариваться и под шумок можно "прихватизировать" солидный кусок поверхности. Управлять климатом тлеанцы умели, так что пустыни недолго будут оставаться в своем прежнем статусе после смены владельца. Хуже дело обстояло с так сказать, внутриполитической обстановкой. Никакой единой власти там не было, а вот размножались пылийцы со скоростью австралийских кроликов. Пригодных для жизнедеятельности площадей на всех не хватало, часть населения и вовсе проживала на гигантских платформах, кочующих по океанским просторам. Войны и конфликты не возникали, они попросту не прекращались, вот тлеанцы и ломали себе голову, как и с кем там договариваться и стоит ли это делать вообще.
  Решение вопроса, частичное конечно, пришло от сопровождавших экспедицию ученых. Они сумели-таки найти коды подчинения техники, завязанные на структуру ДНК и генокод прежних правителей системы. Шесть мумифицированных тел из ста семнадцати найденных в капсуле как раз и принадлежали правящей элите того времени. Достоверно объяснить причину их совместного пребывания в подземном бункере пока не удалось, но версия о попытке создания "Саквара" сюда полностью вписывалась. Теперь тлеанцы полностью контролировали околопланетное пространство во всей системе, а так же значимую часть суши.
  В конференц-зале фрегата собрались все без исключения участники экспедиции, весь экипаж был одет в парадную форму, остальные тоже принарядились, кто во что горазд. Нашему отряду выдали однотипные комбинезоны непонятной принадлежности, но вида очень помпезного, по видимому тоже, чья-то парадка. Потом были поздравления с триумфальным завершением миссии от Императорского Совета, а Ван похвастался получением приглашения на личную аудиенцию Императора, где ему будет вручен знак асорта.
  По завершению церемонии, капитан выразил желание побеседовать "тет-а-тет", для чего мы переместились в кают-компанию.
  - У меня к тебе деловое предложение Алан. Ты со своей командой хорошо себя зарекомендовал, я предлагаю тебе и твоим людям поступить ко мне на службу. Как асорт Империи, в этой системе я обладаю практически неограниченными полномочиями и смогу создать вам самые благоприятные условия. Твоим ребятам здесь нравится, а через пару дней заработает телепорт, и ты сможешь ходить к своей подружке, когда тебе заблагорассудится. Здесь ожидается много работы по твоему профилю, возни с этими двумя планетами, да и с Гронтой тоже, хватит на десятилетия, - Ван выпустил в потолок струйку ароматного дыма и глотнул коньяка.
  - Что скажут кертанцы, ведь я вроде бы у них на службе числюсь? - вопрос был риторическим, но и задать его все же, стоило.
  - Пусть тебя это не беспокоит, скоро кертанцы и ящеры, да и другие разумные войдут в состав Империи. На разных условиях, различными путями, но непременно войдут. Насчет тебя, они будут только рады, что их гражданин состоит на службе в ЛИГе (личная императорская гвардия), а еще вам очень повезло, что ни у кого из вас нет родственников. Они бы закидали вас просьбами и требованиями, сделав жизнь невыносимой, - весело рассмеявшись, Ван встал, подошел к перегородке, и у него в руке появилась продолговатая пластина, которую он прилепил к рукаву моего нового комбинезона. - Это, что бы у тебя пропало желание отобрать у меня фрегат. Корвет, самое то, для разведки и поддержки десанта, шел в комплекте к фрегату, но так ни разу и не понадобился.
  - Спасибо, царский подгон, но на него же, еще и команда нужна?
  - Управление там не сложнее чем на боте, которым вы пользовались, а с вооружением техники фрегата помогут освоиться быстро. "Саквар" ознакомит вас с условиями поступления на службу, правами, обязанностями и т.д., когда все подтвердите, двигайтесь на боевую палубу, допуск откроется автоматически.
  Процедура принятия подданства Империи много времени не заняла, а моя команда кажется, вообще посчитала это само собой разумеющимся событием. Весь процесс был согласован с Гудвином, а через него с "Советом первых", проблем и, правда, не возникло, нас даже поздравили. А вот на боевой палубе мы застряли надолго, посмотреть там было на что. Корвет представлял собой сильно уменьшенную копию фрегата, диаметр этой тарелочки малость не дотягивал до тридцати метров и имел всего две палубы и боевую рубку. Десантная палуба могла с комфортом разместить полсотни бойцов в тяжелых боевых скафандрах, сейчас там присутствовали только знакомые нам по подземельям штурмовые роботы. Оказывается, они числились в экипаже корвета - хорошее пополнение к личному составу. Здесь же находилась секция с кают-компанией и три каюты для отдыха экипажа. Другая палуба была поделена на орудийные и ремонтные секции, причем располагались они вперемешку, присутствовала здесь и кабина оператора. Как я понял из объяснения техников, работа оператора заключалась в выборе средств подавления и установлении очередности целей, все остальное делала автоматика. Боевая рубка предполагала нахождение внутри пилота и капитана, который мог переключить на себя управление вооружением. Все остальные узлы и агрегаты не предусматривали посещения людей. Внутренней отделке помещений могли бы позавидовать земные роллс-ройсы, так что восторгов было много. Трое суток я разбирался с ТТХ (тактико-технические характеристики) нашей посудины, а на четвертый день "Шустрик" сообщил, что нас приглашают на церемонию открытия Телепорта.
  Церемония прошла пышно, торжественно и быстро. Уложились буквально в пару часов, да и то, половину времени заняло обращение асорта Вана, расписывающего все прелести вступления под знамена Империи. По завершении всей процедуры, я по договоренности с капитаном отправился в увольнительную, прихватив из своей команды только Дона. Все остальные предпочли провести краткосрочный отпуск на Гронте. Долго ломал голову, что же привезти в качестве сувенира из командировки - вариант "триппер" даже не рассматривал. Пришлось озаботиться поиском эндемиков винограда и табака, ну и цветы конечно, куда же без них.
  В островной резиденции Таньку я не застал, зато встретился с Тойцу и Георгом, которым поведал о перспективе торговых отношений с Гронтой и моем желании поспособствовать корпорации занять соответствующую нишу на новом рынке. Предложение было встречено на ура, а заодно меня запрягли настраивать работу локальных телепортов. Так и провозился до самого появления моей пассии.
  Подарки были приняты благосклонно, хотя и с некоторым подозрением. Правильно говорил "горбатый" - баба он сердцем чует, хрен обманешь. Но так как никакой любовной привязанности на стороне у меня не было, так чистая физиология, то Танька сделала вид, что поверила в мою порядочность. Факт моего поступления на службу тоже был принят как нечто само собой разумеющееся, ну и то, что расстояния никакой роли здесь не играют, и вовсе сделало событие малозначительным. Через пару дней, когда эмоции от встречи немного поутихли, мы навестили Зора на АР-11, там же наслушались новостей от бывших сидельцев. С подачи тлеанца, станция превратилась в свободную экономическую зону, и теперь здесь бродили все кому не лень, включая ящеров. Вскоре ожидалось прибытие кертанцев и каких-то еще соседей по этой части галактики. По этому поводу мои ставленники уже строили планы освоения соседних спутников, мотивируя это тем, что скоро на АР-11 будет не протолкнуться. Как я понял, Зор тут уже завербовал половину персонала, хотя чему удивляться - работа у него такая.
  Несколько дней провели с Танькой на венерианских пляжах, благо Гудвин меня не игнорировал и кертанский остров был полностью в нашем распоряжении. Через неделю у меня уже начала подтекать крыша от безделья, так что завершение отпуска воспринял спокойно и со свежими силами вернулся на Гронту.
  Когда меня встретил Ван, я пожалел, что не захватил с собой лимон, слишком уж довольное выражение лица у него было. Оно и понятно - высочайшая аудиенция, награды и почести, скорая свадьба, но все равно раздражает, не привычно видеть всегда сосредоточенного капитана таким радостным.
  - Мы начали строительство резиденции на Гронте, теперь она столичная планета системы. Скоро начнут прибывать представители различных служб, будешь согласовывать свои планы по освоению Пыли с ними, команду оказывать тебе содействие они уже получили. Под твой отряд тоже выделена территория, все нюансы касательно обустройства решай с "Сакваром", но учитывай, что людей у тебя скоро прибавиться. Того количества, что у тебя есть сейчас явно недостаточно для надлежащего выполнения стоящих перед вами задач. Доукомплектовываться будешь за счет гронтийцев, хочешь, привлекай своих землян, возражать не стану. В общем, фронт работы я тебе обрисовал, дальше думай сам, будут вопросы - обращайся. - С довольной рожей, Ван пыхнул сигарой, что, наверное, обозначало завершение встречи.
  Через час собрал свою команду на "военный совет", где после короткого обсуждения я решил, что землян сюда тащить не будем, проще работать с местными. Так как нам были нужны представители всех рас, то три взвода по тридцать бойцов - на первое время самое то, а дальше будем смотреть. Какие жесткие требования к отбору ни предъявляй, часть все равно отсеется.
  Без Дилигоса мне в этом деле справиться было бы тяжело, но адмирал вник в суть момента и обеспечил меня инструкторами из числа отставников. Молодежь кинула клич среди своих фанатов, и количество желающих вступить в отряд превысило все мыслимые объемы. Вместо трех взводов набрали три роты по четыре взвода и всех отправили на КМБ (курс молодого бойца), в спешно возведенный летний лагерь. Когда я глянул на предвкушающие лица инструкторов, у меня заныла селезенка - не завидую ребятам, стружку с них будут снимать по полной программе, которую составлял исходя из личного опыта. Само собой, за три месяца из них солдат не сделаешь, несмотря на тлеанские технологии и уровень медицины, зато случайные люди отсеются, а оставшихся будем доучивать.
  Вместе с прибывшими спецами Вана, занялся изучением ситуации на Пыли. Выделили пятерку лидирующих государств, как по уровню развития или правильнее сказать - деградации, так и по занимаемой площади. Всю власть на планете в своих руках сосредоточили корпорации, как единственные кто сумел сохранить хоть какие-то технологии. Из этих корпораций и образовалось большинство государств, ведущих непрекращающиеся войны за ресурсы и территории. Будь у них возможность развивать авиацию и ракетостроение, то уже давно истребили бы друг друга, но боевые платформы предков и автоматические системы ПВО лишили их такой радости.
  Тлеанцы принялись решать проблему привычным для них способом. На пустынных просторах возводились коммуникации под будущие города, над планетой заняли свои позиции установки управления климатом, а за ограждениями военных баз шло строительство телепортов. Поучаствовать в проекте освоения новых земель изъявили желание и ящеры и кертанцы наконец-то получившие доступ к телепортации. Ван не препятствовал их коммерческим порывам души, поставив единственное условие - личный вассалитет всех участников. Единственными несогласными с такой политикой оказались пылианские царьки, почувствовавшие, что теряют власть над своими государствами. Тоненький ручеек переселенцев потянувшихся в оживающие пустыни, начал превращаться в бурный поток и воспрепятствовать этому процессу местные власти не могли. Силовые методы воздействия на собственное население пресекались на корню, а приобретать новые технологии и оборудование оказалось не на что. Тлеанцев интересовал только людской ресурс, который они планировали использовать для дальнейшей экспансии и освоения соседних звездных систем.
  Но, как известно у многих правил существуют исключения. Таким исключением стала Рошата - одно из государств, входящих в пятерку лидеров. Они сумели найти предмет для торговли с тлеанцами.
  - Алан! Что тебе известно о времени? - с профессорским видом начал наше очередное совещание Ван.
  - Его либо катастрофически не хватает, либо девать некуда, - я не был готов рассуждать на научные темы, решив отделаться банальностью, но не угадал. Сбить шефа с преподавательской стези не удалось.
  - Вот, даже тебе понятно, что время движется не равномерно. Оно может останавливаться при достижении объектом скорости света, а так же при нахождении объекта на сверхмассивных телах, например, таких как черная дыра, в центре галактики, - заложив руки за спину, Ван расхаживал по кают-компании. - То есть, если бы ты смотрел на вселенную, находясь по ту сторону горизонта событий, то все миллиарды лет эволюции прошли бы для тебя за миллиардные доли секунды. Ты даже не заметил бы, что вокруг что-то происходит.
  - Ван! При всем уважении, ты же не Дея, не начинай с шеи, переходи к главному.
  - Правительство Рошаты передало Империи древний артефакт в обмен на...ну это не важно. Так вот, наши ученые считают, что это некий временной телепорт либо телепорт в иные измерения, параллельные вселенные, а может быть повторяющиеся, расположенные в нашей плоскости двухмерного..., - посмотрев, как я налил и залпом выпил бокал коньяка, Ван крякнул и начал разговаривать на понятном языке.- Принято решение отправить экспедицию.
  - Кхххаа, - второй бокал замечательного конька распылился по кают-компании, а я, не успев захмелеть, моментально протрезвел.- Я, конечно, перегнул палку, сравнив тебя с Деей, да и раньше допускал по отношению к тебе непочтительное отношение - раскаиваюсь и готов принять порицание. Ты даже можешь лишить меня увольнительной, но зачем же, сразу такие карательные меры?
  - Сейчас не до шуток Алан! Вопрос стоит о совершенно немыслимых ранее масштабах развития цивилизации. У нас есть шанс быть первыми и как ты говоришь - все плюшки будут нашими, - Ван навис надомной как скала и сверлил глазами.
  - Но почему я? У тебя куча собственных специалистов и масса технических устройств, способных вообще обходиться без участия людей. Отправь туда их, пусть соберут информацию, подготовят базу, а потом уже и мы прогуляемся,- никакого желания нырять в эту авантюру у меня не было, тем более что сами тлеанцы туда явно не торопились.
  - Поверь, желающих море, но клятый артефакт настроен на генотип ДНК местного населения, это проверили сразу. Без активации склаттером он не сработает, дальше объяснять? - было видно, что ему неприятно меня уговаривать, но приказывать он не хотел, хотя и мог.
  - Я понял тебя Ван. Теперь давай детали, по пунктам: задачи, средства, люди и каковы шансы выбраться обратно?
  - Основная задача - строительство приемной арки транспортного телепорта без исключающего кода ДНК по образцу артефакта. Этим займется ИК (инженерный комплекс), твоя задача запустить контрольный модуль. Второстепенная задача - разведка. Перемещаться будешь на корвете, ему проведут модернизацию, усилят по максимум энергетическую установку и вооружение, резко возрастет автономность и живучесть. Там же будет установлен твой собственный "Саквар" - считай это авансом. Люди только твои, тлеанцев не пропустит артефакт. На счет выбраться - не знаю. По какой то - же причине с той стороны никто не приходил тысячи лет. Поговори с учеными, у них как обычно сотни теорий и еще больше просьб и рекомендаций, но не давай им садиться себе на шею, тебе и так проблем будет достаточно. - Ван разлил коньяк по бокалам, но мне пить уже расхотелось.
  Над корветом тлеанцы поработали серьезно. Десантную палубу полностью перестроили, разместив там инженерный комплекс, медицинский блок с регенератором и увеличили количество жилых помещений. Все оставшееся место заняли разведывательные и вспомогательные зонды и дроиды, к двум штурмовым роботам добавили двух тяжелых роботов поддержки. Корпус тоже претерпел изменения, пропала внешняя изящность, сейчас в корвете чувствовалась мощь, агрессивность и нацеленность на боевые задачи. Выпирающие агрегаты не вызывали сомнений в своем предназначении, хотя и придавали некоторую угловатость, зато добавляли воинственности.
  Основное время подготовки мы провели в обучающих капсулах виртуальных тренажеров, отрабатывая взаимодействие с учетом технических средств и изучая новые возможности вооружения корвета. Работу "черной ржавчины" мы видели так сказать в живую, а вот как "деструктор" уничтожает планету, посмотрели в виртуальности, но от этого зрелище не стало менее жутким. Цепная реакция в ядре планеты разрывала ее на мелкие осколки, превращая в пояс астероидов. Энергии "деструктор" потреблял немерено, так что использовать его рекомендовали только в крайнем случае, неизвестно удастся ли на той стороне пополнить запасы антивещества.
  Ученые как обычно только запутали и без того сумбурную картину предстоящего путешествия. Предположения, что нас может ожидать на той стороне, посыпались как щебень из самосвала, вот только приятного времяпрепровождения в их прогнозах не было. Хуже всего, что попытка только одна, когда они еще сумеют вырастить склаттера с заданным геномом. Я не стал забивать себе голову версиями, один черт всего не предусмотришь, будем разбираться по месту. Таньке сказал, что намечается командировочка, но в подробности решил не посвящать - зачем ей бестолку мотать нервы.
  Подземная площадка перед артефактом равнодушно встретила наш корвет, загруженный под завязку всем "самым необходимым" в предстоящей авантюре. Моя попытка активировать контур артефакта поначалу не дала никакого эффекта, я уж было обрадовался, что никуда не едем, но через какое-то время почувствовал отклик. Сознание поплыло, сквозь гул в ушах послышалось какое-то бормотание, в котором было не разобрать ни единого слова, а потом я понял, о чем мне говорит монотонный голос:
  - Пригодный к перемещению биологический объект - одна единица. Команда подана не корректно, точка прибытия не визуализирована. Проводится изоляция объекта от сопутствующих помех. Объект изолирован и перемещен в транспортный рукав. Обнаружено совмещенное устройство тип ?;%;?:%, пригодное к транспортировке, проводится процедура слияния и адаптации. Матрица сознания объекта имеет признаки совмещения пространственных измерений. Присвоен статус - Странник. Определение точки прибытия производится из расчета целесообразности, психологической и физической когерентности объекта. Выбрана ветка миров.
  - Эй, але! Мое мнение, что не учитывается? Может я уже передумал и хочу сдать билет обратно. У меня и здесь дел вагон и с этой мать ее герентностью все в порядке, так что вертай все взад.- Но мой крик души остался безответным.
  
  Борт фрегата "Шустрый" спустя какое-то время.
  - Чем порадуете асорт Ван? - голограмма отображала тлеанца в парадном гвардейском мундире, украшенного знаком принадлежности к правящей семье.
  - Ничем деол Зор. Алан добровольно шагнул в артефакт, но это почти ничего не изменило. Правда, корвет с командой остались целыми, а его саплиментар сохранил каким-то чудом запись беседы, если ее можно таковой назвать. Во всем остальном этот случай не отличается от десятков предыдущих - артефакт исчез, никаких новых данных получить не удалось. Сомневаюсь, что мы когда-нибудь еще услышим об Алане, - Ван с досадой хлопнул ладонью по столешнице, - столько времени его готовили, обхаживали, пылинки с него сдували, даже пошли на уступки кертанцам, а в итоге - пшик.
  - Не все так уж плохо, как ты себе нарисовал!- Зор примирительно махнул рукой с зажатой в ней сигарой, - Алан лояльно настроен к Империи, у него здесь подружка и воспитанники, да и положение не из последних. Думаю, он будет искать возможность вернуться, а это главное, насколько я понял из отчета научного отдела. Мы со своей стороны сделали все возможное - показали свою лояльность к слаборазвитым цивилизациям, гуманность, расовую терпимость, стремление решать вопросы мирными путями. Полагаю, что артефакт древних примет это во внимание и скоро откроет нам дорогу в другие миры.
  - Хотелось бы в это верить, столько времени угробили на этот спектакль, будет очень прискорбно, если все потрачено впустую. Надеюсь, он все же чему-то научился и сможет самостоятельно развернуть телепорт или хотя бы найти и активировать древний. Как-то же он сумел привязать к себе этот "амунарий", а ведь он тоже конструкция древних, - Ван отсалютовал бокалом Зору, после чего проекция исчезла.
  Ветка миров ?ХХХХХ
  - Вот ведь блядь, как знал, что не надо лезть в это дерьмо, мать его за ноги,- меня просто распирало от злости и беспомощности,- а эти синие уроды, о чем-то таком догадывались, или знали. Ну да, задним умом я особенно силен, аналитик хренов. Незаменимая личность, гений мать ее доисторической тактики и каменно-топорной стратегии, расслабил булки.
  Матеря себя, тлеанцев, древний артефакт и вообще все подряд, я пробирался через какие-то заросли зеленого кустарника норовившего зацепиться за комбинезон. Какое счастье, что мне сохранили подарок Деи, и теперь нет нужды сверкать голой задницей. Поначалу я накинул скафандр, опасаясь неприятностей, но сканер и тактический дисплей убедили меня, что вокруг безопасно, по крайней мере, на ближайшие двадцать километров. Спутников и реверсивных следов в околопланетном пространстве не обнаружено, либо их уровень маскировки не доступен моим средствам обнаружения, что маловероятно. Какие-то слабые источники электромагнитного излучения фиксировались на удалении трех с лишним сотен километров, но выводов об их происхождении тактический вычислитель скафандра не давал, считая данные недостаточными для полного анализа. Ну, хоть что-то, можно не гадать в какую сторону двигаться. Теперь главное чтобы это не оказалась природная аномалия, а то я тут быстро превращусь в Маугли.
  Через пять часов ходьбы по зарослям начало подбираться чувство голода. Можно было бы подкрепиться аварийным рационом из скафандра, но в поле зрения, то и дело попадала какая-то живность, так что решение поохотиться я посчитал наиболее рациональным. Сменив комбинезон на легкий десантный доспех, и получив, таким образом, возможность использовать входящее в его комплект оружие, занялся поиском дичи. Нечто похожее на жирного зайца было мной подстрелено через десяток минут, а уже через час я с удовольствием уплетал поджаренную на углях добычу. Конечно, охота с такими совершенными средствами никакого удовольствия не доставляет, но как способ себя прокормить вполне годится. Отойдя километра на полтора от места своей трапезы, обустроил себе сильно импровизированный кемпинг, и в очередной раз, пожалев об отсутствии сигары, завалился спать.
  Какая только ерунда не приснится на неудобной лежанке, особенно когда просыпаешься под корнями дерева и не можешь понять, каким образом ты умудрился сюда заползти. Обрывки неприятного сновидения возвращают к воспоминаниям курсантской юности, когда два окоченевших бойца развели под мостом костерок. Мы тогда в оцеплении на стрельбище стояли, с неба сыпал мелкий дождь вперемешку со снежной крупой, и завывал ветер, пробирая до костей. Конечно, во время ночных стрельб огонь разводить категорически запрещалось, но кто будет обращать внимания на такие мелочи, когда зуб на зуб не попадает. Естественно, двум первокурсникам-обалдуям и в голову не могло придти, что кто-то может спутать, глядя в заляпанный прицел, мишень танка и подсвеченный костром мост. Пять из двенадцати инертных снарядов легли аккурат в бетонное покрытие моста, остальные ушли с перелетом. Тогда я окончательно уверовал в мощь, казавшейся такой тоненькой пушечки 2А42 (30-ти миллиметровая пушка на БМП-2) и потом тоже долго не мог понять, как оказался в щели между мостом и устоем. Но там хотя бы была "весомая" причина, а вот что меня этой ночью заставило искать укрытие, пока оставалось непонятным.
  На второй день путешествия смешанный лес сменился хвойным, идти стало намного приятнее, тем более что завалов и буреломов почти не встречалось, а вот следы "разумной" деятельности виднелись повсюду. Появились вырубки и просеки, местами чернели следы кострищ, на некоторых деревьях белели свежие отметины.
  - Походу я забрел в местный лесхоз, - невольно вырвалось у меня определение, когда лес вдруг закончился и передо мной открылся вид на огромную территорию занятую молодыми саженцами. Еще через полчаса я вышел на дорогу, полную ям и ухабов, но сохранившую на себе следы колесных протекторов большегрузного транспорта. Следующие сутки мой маршрут отклонялся от колеи только на время охоты и сна, а затем на тактическом дисплее появилась отметка, охарактеризованная как механическое низкоскоростное транспортное средство. Плохо ехать - всегда лучше, чем хорошо идти, поэтому ни секунды не сомневаясь, я решил обзавестись колесами, а если повезет, то и источником информации. Пора, наконец, выяснить, куда меня забросило, зачем и самое главное как из этого дерьма выбраться.
  С колесами не повезло, вездеход оказался гусеничным, но это нисколько не умоляло моего желания на нем прокатиться до ближайшей обжитой местности. По оценкам сканнеров, представляющего мне опасности вооружения на борту транспорта не было, и я "смело" встал посредине дороги в надежде, что давить меня не станут. Мои надежды оправдались лишь частично. Давить меня не собирались, но и останавливаться тоже не захотели, попытавшись объехать, из-за чего вездеход сначала едва не перевернулся, а затем ударился носом в здоровенное дерево и благополучно заглох. Спустя пару минут распахнулась боковая дверь, явив из себя бородатого туземца славянской наружности с надувающейся на лбу шишкой. Судя по интонации и повторяющимся междометьям, говорил он нечто нелицеприятное и скорее всего нецензурное, размахивая при этом руками в одной из которых была зажата монтировка. Вскоре из-под тента кузова вылезло еще трое аборигенов разной степени помятости и теперь они гавкали уже в четыре голоса, но подходить ко мне не спешили. Когда к их хору подключилась вышедшая из-за машины пышнотелая дама, я понял, что мои уши не выдержат ее контральто и сменил комбинезон на десантный доспех. Возникшую тишину можно было есть ложками, по-моему, заткнулись даже птицы. Дешифратору было недостаточно уловленных идиоматических выражений для составления языковой базы, так что начало диалога затягивалось. Пришлось брать инициативу в собственные руки, и почему-то заговорил я на уже почти забытом мною русском языке.
  - Спокойно, лесные братья, мое имя Алан, - говорил я нарочито медленно, всячески пытаясь помочь себе жестами, - теперь ты, назови свое имя.
  Так тыкая пальцем в них и в себя по очереди, мы кое-как перезнакомились, а подключив свои художественные "таланты", я сумел добиться от своих будущих попутчиков понимания, что мне необходимо попасть в город. Место для меня в кузове нашлось без проблем и, включив на всю катушку анализирующие и обучающие программы скафандра, я часика три спокойно прикорнул. Под вечер я уже вовсю практиковался в произношении слов туземного диалекта, одновременно вызывая смех и удивление моей "феноменальной" обучаемостью. Как выяснилось в ходе бесед, планета оказалась колонией в обоих смыслах, то есть была колонизирована около 700 циклов назад и использовалась как место для ссылки всех неугодных. Такой своеобразный Туруханский край, с соответствующим климатом, а мне просто посчастливилось попасть в разгар короткого лета. Было здесь и свое колониальное правительство и свой космопорт, правда, находилось все это на другом материке с противоположной стороны планеты, куда доступ ссыльным был категорически запрещен. Встретившиеся мне люди к ссыльным себя не относили, так как являлись потомками первых поселенцев, хрен знает в каком поколении.
  - Что-то вы не очень похожи на представителей развитой космической цивилизации. Транспорт у вас допотопный, связи нет, оружие пороховое, одежда как из секонд-хенда? - задал я вопрос, когда мы остановились, что бы приготовить ужин.
  - Нам хватает того что у нас есть, - бородач, исполняющий роль водителя оказался старшим в этой группе, он в основном и отвечал на мои вопросы, - зато мы никому ничего не должны. Развивать эту планету экономически бессмысленно, слишком она удалена от основных территорий Республики, вдобавок суровый климат и отсутствие редких полезных ископаемых. Живем за счет собственного труда и подачек в виде техники за размещение ссыльных. Научные экспедиции еще иногда способствуют прогрессу. Но большинство не стремится возвращаться в "цивилизацию" даже когда это разрешают, здесь намного спокойнее и уютнее, чем там. А ты не расскажешь, что это за скафандр на тебе появлялся?
  - Да, это просто голограмма, забудь. И что, вас здесь никто не контролирует?
  - А зачем? Транспорт сюда прилетает раз в год и это в лучшем случае, а по-другому отсюда не выбраться. Сам-то ты как здесь оказался? - вопрос заинтересовал всех присутствующих, и они устроились поудобнее, приготовившись слушать, как им думалось, длинную историю.
  - Научный эксперимент, прошедший не так как планировалось, но что-то мне подсказывает, шансы все исправить имеются. Именно поэтому я и хочу встретиться с вашим руководством, может быть вместе мы и придумаем, как вырулить из этой ситуации к обоюдной пользе.
  - Завтра к вечеру будем в городе, там со старейшинами и поговоришь, может чего и получится, - при этом "бородатый" как-то неуверенно пожал плечами. Городок выглядел сказочным за счет того, что основным строительным материалом был лес и только фундаменты зданий выделялись каменным массивом. Ближе к центру виднелись крупные дома в несколько этажей, которые, по-видимому, и несли на себе административные функции. Дороги, выложенные булыжником, выглядели пустыми, сказывался дефицит транспорта, да и пешеходы встречались не часто. На мой вопрос:
  - А где народ-то? - в городе с населением в полторы сотни тысяч, движение должно быть более интенсивным, тем более под вечер.
  - Собрание на площади, все там. Пойдем, мы пока тебя пока устроим в гостевой дом, приведешь себя в порядок, заодно и поужинаем.
  Гостевой дом представлял собой, четырехэтажное здание с высоким каменным цоколем и маленькими, похожими на бойницы окнами. Войдя внутрь, мы вопреки моим ожиданиям, не стали подниматься наверх, а напротив, начали спускаться в подвальные помещения. Тусклый свет диодных плафонов не помешал мне разглядеть массивные двери с мощным запором, в которые меня и втолкнули бывшие попутчики.
  - Посиди пока тут, подумай, что будешь говорить, и врать как нам не советую, языки развязывать здесь умеют, - рявкнул мне "бородатый" через закрытую дверь.
  Чего-то в этом роде я и ожидал, после того как сканер перехватил радиообмен между моими знакомыми и встречающей стороной, но решил посмотреть как будут развиваться события дальше. Особой угрозы для меня не было, а начинать общение с трупов, на мой взгляд, непродуктивно.
  Камера в которую меня запихнули, оказалась просторной и не смотря на весь минимализм обстановки даже уютной, или мне после лесных ночевок так показалось. Как я понял, ужин мне не полагался, так что в ожидании допроса занялся прослушкой здания при помощи сканеров. Возможность использовать приспособления встроенные во все виды амуниции появилась после телепортации, наверное, это и было тем самым слиянием и адаптацией. Так под бестолковые разговоры находящихся в доме людей я и уснул, устроившись на деревянных нарах.
Оценка: 4.87*93  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Полуночные тайны Академии Грейридж" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил. Книга вторая" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"