Романов Андрей Олегович: другие произведения.

Убийца

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 3.52*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    (Копия на момент: 2015.09.04) Попал как то наш герой в простого зеленоглазого паренька, а его бедного тут же совратить попытались, да не один раз, вот и осталось ему несчастному, податься в банду головорезов. (страница автора: http://samlib.ru/r/romanow_a_o/)


Убийца

Пролог

  
   Эх, кто бы знал, как мне нравятся эти путешествия...
   Дома с девочками и детьми без сомнения приятно и здорово, и как не странно с моими подругами и адреналина хватает, но путешествие сквозь Хаос и последующее познание и исследование нового мира, когда знакомого, а когда не очень не перестают меня будоражить.
   Вот кстати и новый мир, весьма забавный магия пропитывает его, но вряд ли подконтрольна, да, тут она полноводна, но своевольна, вряд ли я встречу тут магов и смогу получить новые способности. Отказаться от посещения мира? Да ни за что, это раньше я больше искал силу, сейчас к моим мотивам добавилось весьма развитое любопытство. Каждый мир уникален, и если с первого взгляда кажется бесперспективным, это еще ничего не значит.
   Хаос мне в помощь!
   Вперед!
   Мой разум, моя суть, беспрепятственно преодолели границу мира, и обрушился на паренька, которого только что вышвырнули из какого-то здания. Низкорослый, как и всегда, привык уже, зеленоглазый паренек лет четырнадцати с темно-рыжими, скорее коричневыми волосами. Внешность вполне приемлемая. Да и обращение к Хаосу вовсе не пустой звук, и можно надеяться что, попав в это тело скучать, не придется с первых минут.
   Короткое, но неожиданно острое сопротивление жертвы, парень оказался со стальной волей, но куда ему против псионика. Так местный язык, хоть мне по природе нет проблем с коммуникацией, но прочесть память реципиента не помешает. Так я бывший деревенщина, отправившийся в город на заработки, банально, однако, но мне на руку, знакомых тут нет, и проблем с изменением поведения не ожидается. Паренек не такой уж и деревенщина, а учился на воина, способности у него, были слабоваты, но тело он держал в тонусе, за что ему отдельное спасибо. А зовут меня... Хм, а какая разница как звали это тело если его тут никто не знает? Приятно познакомится, Кей...
   - Мальчик, похоже, у тебя проблемы, может ли сестренка протянуть тебе руку помощи? - Раздался бодрый девичий голосок откуда-то сверху, быстро выбивший меня из чтения воспоминаний.
   Открыв глаза, я уставился на склонившуюся надо мной девушку. Лет шестнадцати, блондинка с живописно растрепанными волосами, милое личико на котором легко читается легкая озабоченность. Но самое интересное начинается ниже личика. Шейку скрывал шарфик, оставляя милые плечики открытыми. Восхитительная грудь девушки, никак не меньше пятого размера, была перетянута узкой черной лентой, ничего не прячущей, но разжигающей воображение. Гладкий животик, на котором просматривались кубики пресса, и Фантастические штаны, с огроменным вырезом позволяющим рассмотреть бедра и попку, прикрытую треугольником черных трусиков. Её стиль одежды мне уже нравится. Да какая одежда, она мне нравится! Это я удачно попал.
   - Мальчик, ты должно быть из тех, кто приехал в столицу из провинции в поисках приключений, - Продолжила девчонка, помогая мне подняться на ноги, и заразительно улыбаясь.
   - А ты не только прекрасна, но еще и проницательна. - Расплылся я в комплиментах.
   - Ой, спасибо... - слегка смутилась она. - Но если поживешь в столице достаточно долго, то сможешь легко узнавать приезжих. Я вижу, ты хотел поступить на службу? Я могу это устроить.
   - На службу? - Не сразу сообразил я. Память паренька была еще не до конца переварена. Но, быстро уточнив этот момент я выяснил, что меня прямо перед вселением вышвырнули из военкомата за необоснованную спесь, паренек решил перескочить этап рядового, сразу устраиваясь в капитаны.
   - Кому нужна эта служба, когда рядом такие красавицы, разрешите представиться Кей, как мне называть вас моя спасительница? - Расплылся я, в улыбке преданно глядя в глаза девчонке.
   - Эм, Леоне...
   - Леоне не отказывайте в помощи несчастному новичку в столь крупном городе, и покажите лучший ресторан в округе, где я смог бы угостить вас...
   - Ресторан, угостить. - Растерялась под моим напором блондинка. Но быстро опомнилась и, подхватив меня под руку, потащила по улице.
   - А ты мне нравишься! Хваткий парень, знаю я тут одно место, там сможем и перекусить и решить все твои проблемы!
   Местом этим оказался вполне приличный постоялый двор, совмещенный с трактиром. Девушка скромничать при заказе не стала, и наш стол мгновенно был заставлен яствами, и кувшинами с вином. Этот подход мне нравится.
   Вот только девушка сразу же насела на вино, даже потеряв ко мне интерес. Обидно немного и слегка неспортивно, но не я же в этом виноват. Решив так, я подсел поближе, и налил девушке новый стаканчик, ободряюще улыбнувшись.
   - Замечательное вино... - Вынесла она вердикт после третьего стакана.
   - Расскажи мне о столице! - Слегка восторженным голосом попросил я, подливая совсем не возражавшей моему ненавязчивому ухаживанию девушке вина в стакан. - Как вы живете в таком крупном городе?
   Тема разговора оказалась удачной, поскольку моя новая знакомая пустилась в рассказ, снабжая меня информацией и продолжая поглощать вино... На тот факт что я приобнял ее за плечики, прижимая к себе и уже некоторое время поглаживаю е талию, негативной реакции не последовало.
   - Ой, ик. Я же обещала помочь тебе, ик, устроится на службу. - Попыталась свернуть с темы Леона, и даже сделала попытку отстраниться от меня.
   - Красавица, богиня моя, зачем же в такой прекрасный день забивать себе голову проблемами. Давай выпьем. - Предложил я, наливая новый стаканчик и продолжая сыпать комплиментами, и поглаживать девушку по бедру. От чего она слегка смущалась...
   Спустя еще пару стаканчиков Леона совершенно раскрепостилась, стремясь избавить меня от рубашки. Так что бармен обогатился на десяток монет, и мы с подругой переместились в номер. Тут Леона совсем перестала себя сдерживать, из ее прически выскочили звериные ушки, появился забавный львиный хвостик, а милые ручки превратились в львиные лапы, стремительно избавившие меня от одежды.
   Это преображение хоть и стало для меня неожиданным, но из колеи не выбило, были у меня девушки и куда экзотичнее. Так что я поддержал страстный порыв партнерши и впился в манящие губки страстным поцелуем, одновременно освобождая грудь партнерши из плена одежды. Зарывшись в них лицом, я принялся осыпать это великолепие поцелуями, заставляя их хозяйку рычать от удовольствия и страсти. Но долго я этим не увлекался, в партнерше все так и кипело от желания, и я чувствовал, о, кажется, эмпатия начинает оттаивать, (а то после вселения все мои возможности слабоактивные и находятся в стадии адаптации), что она хочет переходить к главному.
   Так понравившиеся мне штанишки, аккуратно покинули упругую попку, и я резко, одним движением, и на всю глубину вошел в по звериному зарычавшую подругу, присоединяясь к ее рыку собственным стоном удовольствия и боли. Когда тебе спину разрывают женские коготки, это только придает остроты процессу, а вот когда эти коготки ничем не уступают таковым у льва. Пришлось, во имя спасения собственной только что начавшейся жизни, не прерывая процесса врезать девушке по печени.
   Рык удовольствия сменился стоном боли, я же не прерываясь, перевернул Леону на живот, заводя ее руки-лапы за спину и надежно их фиксируя. Так то лучше, а теперь увеличим темп, совершая грубые, резкие толчки бедрами я мгновенно вернул тональность рычания в прежнее положение. Доводя страстную знакомую до исступления. Ближе к финалу Леона все же вырвала свои лапки из моего хвата и располосовала несчастную кровать на лоскуты, трактирщик расстроится. Хотя кому он нужен, когда тут такая страсть...
   Увы, продолжить наше знакомство в прежнем ключе не получилось, девушка с блаженной улыбкой растянулась в том, что осталось от кровати, и сладко посапывала носиком. Перепила, да и я постарался. Хоть тело и не опробованное, но в грязь лицом я не ударил. Конечно, клеить девушку по методу спаивания несколько не мой метод, но тут скорее ее заслуга.
   А вообще этот мир мне явно понравится, редко какое попадание начинается столь удачно, правда спина побаливает, мягко говоря...
  
  

Глава 1

  
  
   А Леоне девушка интересная, особенно эта ее способность частичной трансформации. - Размышлял я, копаясь в собственном рюкзаке в поисках запасной одежды.
   Я хоть после вселения в тело и слегка оглушен, и почти все мои возможности временно недоступны, а пока тело не адаптируется, и не будут доступны, но уж почувствовать не телесную, а магическую природу этого превращения смог. А это значит, способность превращаться, пусть и частично в львицу, это не врожденное свойство ее расы, а приобретенное умение или заслуга артефакта, скорее даже второе. Интересно, конечно, но для меня бессмысленно.
   О, а вот и запасная рубаха, и штаны, в самый раз, только какие-то они уж больно грубые и серые, права моя львица выгляжу в этом как настоящая деревенщина. А ведь у меня и деньги имеются, весьма приличная сумма, заработанная моим донором, пока он добирался из родной деревни до столицы, и заработана она на поприще истребления чудовищ.
   Так что стоит прогуляться по городу и прикупить шмотки помоднявее.
   Кстати о мире. Прежний хозяин тела знал удивительно мало, рос он в деревне, причем его изначально готовили как воина, и собственно кроме деревни ничего и не знал. Мир на дворе развит примерно до уровня средневековья, никаких неожиданностей мной пока не обнаружено, ну кроме новой знакомой способной к некоторым магическим манипуляциям. И огромного множества взращенных на свободной магии тварюшек, без зазрения совести поедающих людей, или служащих им добычей.
   Но с девушкой я чуть позже пообщаюсь, как очнется после трудового дня, так и пообщаюсь. Там глядишь и минимальные возможности псионики смогу использовать в этом теле, так что получится рассмотреть и кое-как изучить ее энергетику или артефакт.
   А пока время есть, действительно пройдусь по городу, прикуплю нормальную одежду, и заодно поищу подарок для ласково встретившей меня красотки, а то что-то мне подсказывает, что она не планировала так завершать наше знакомство.
   Сменив свою, познакомившуюся с коготками львенка одежду, на запасную, и повесив на пояс весьма приличный меч, я стянул с подруги сапоги, и, накрыв ее одеялом, чтоб не замерзла, покинул номер. Трактирщик достаточно быстро подсказал парочку адресов портных с готовой одеждой, и я выбрался на улицу, рассматривая город.
   Впечатление он производил вполне благоприятное, уютные каменные домишки двух-трех этажей, широкие улицы, мощенные камнем, никакой грязи или конского навоза, кажется, верховых в город вообще не пускают, одним словом картина весьма благостная. И ведь это далеко не самый богатый район, скорее наоборот ближе к бедным. В переулках, конечно заметна грязь и прочие подозрительные типы, но это вполне нормально, для данного, да и любого другого этапа развития общества.
   Эх, как же у меня спина болит, коготки у львенка слишком крупные, ладно, что я потерпеть не могу? О том, как жить в новом мире и чем заниматься я не слишком переживал. По прошлому опыту знаю, что в девяти случаях из десяти, при появлении в мире первое знакомство или событие оказывается знаковым, так что вероятнее всего мой львенок сможет мне предложить нечто интересное, а если даже и нет, то устроится я тут смогу. Хоть на местных зверушек поохочусь, думаю, среди них должны быть интересные экземпляры.
   Вот и лавка портного, посмотрим, что тут продают.
   Ассортимент меня не разочаровал, взял пару запасных рубашек кожаную жилетку с кармашками, с расчетом на метательное оружие, и штаны так же дополненные полезным аксессуаром в виде карманов. Все в темных тонах. В дополнение прихватил плащ, который сразу и накинул, в отличие от остальных обновок. Одежда вроде самая обыкновенная, но сделанная из куда более качественной ткани, чем моя дерюга. Правда и стоимость у нее на половину моего запаса денег, напоминаю, весьма не малого, а по меркам деревеньки, из которой я вышел, так вообще огромного.
   Но деньги для меня никогда особой роли или проблемы не играли, а вот удобная одежда весьма полезна, хотя бы тем, что в бою не будет стеснять движения. В каком бою? Думаю, найдется, где проявить свои способности...
   После портного я отправился воплощать вторую часть плана покупок, и, ориентируясь по потоку прохожих, побрел к местному базару в поисках подарка для львенка. Цветочки тут были не в чести, или возможно не пользовались спросом, а потому отсутствовало и предложение. Продолжающая болеть спина в толкучке базара, стала раздражать слишком существенно, но прежде чем убраться в более спокойное место мне повезло, и на глаза попалась фляжка, серебряная с забавным, карикатурно-пьяным львенком. Чем-то даже похожим на мою новую знакомую. Пройти мимо такого я не смог и приобрел подарок. После небольшого диалога, получилось договориться и на второй стороне фляжки нанести надпись "моему львенку с любовью, Кей". Должно получится очень мило, а чтоб избавить девушку от грозящего ей скорого похмелья, фляжка была заполнена лучшим вином, что удалось отыскать в ближайшем десятке торговых лавок, после всесторонней дегустации.
   Хороший подарок и проявленная забота, должна сгладить некоторые острые углы нашего знакомства и позволить его углубить без лишних конфликтов.
   Уже выходя из толкотни базара, я с удовольствием ощутил, как у меня по поясу шарят чьи-то наглые руки. Удовольствие мое объяснялось тем, что я нашел на ком выместить раздражение за ноющую спину. Перехватив тонкую кисть, я практически без усилий сломал ее. Неудачливый вор рухнул под ноги без сознания, не выдержав болевого шока. Слабоватые ворюги в этом мире.
   Солнце уже клонилось к вечеру, и я решил возвращаться на постоялый двор, по моим прикидкам девушка в скором времени должна была проснуться. Вот только в какой-то момент картинка перед глазами закружилась, я потерял контроль над телом и просто рухнул на дорогу. Нет, голова у меня кружилась и до этого, все же я выпил не мало, но опьянение тела мне совершенно не мешало, создавало некоторые трудности, но не более того, а тут такое ощущение, что я выжал из тела все ресурсы...
   Кое-как, отползя с дороги, чтоб не переехали каретой, лошадей в город все же пускают, я облокотился спиной, на стену дома и скривился от боли. После чего сообразил в чем причина моей слабости, да и как не сообразить, когда вся рубашка пропитана кровью.
   Даже не знаю, как себя назвать. Сработала привычка. В том теле, в котором я пребываю дома, любые царапины заживают даже без моего участия, либо я сам себя залечиваю псионикой, буде нужда возникнет. В энергетической форме вообще таких проблем нет. И вот заняв это тело, я как-то даже не задумался о том, что регенеративных способностей у него нет, и псионика еще долго, ввиду неподготовленности биологической оболочки будет недоступна.
   Короче я зажрался и едва не истек кровью от царапин. Ну не таких уж и царапин, но суть от этого не меняется, надо срочно заняться лечением пока совсем не загнулся! Проанализировав набор доступных мне сил, среди которых была эмпатия, и собственно все, я слегка опечалился, после чего скользнул в медитацию и достучался до собственного тела. Это даже не какая-то особая способность, а просто управление биологическими процессами организма. Лечение, таким образом, довольно медленное, и расходует биологические запасы тела, но куда деваться-то?
   Оптимизация тела, совмещенная с лечением, практически завершилась, когда меня бесцеремонным образом вывели из транса. Я хоть и ушел с головой в исправление собственной дурости, и даже не забывчивости, а не знаю, как и обозвать себя за такой косяк, отвык от тела, ладно больше не повторится. Так вот, хоть я и был сосредоточен на оптимизации организма, но часть моего сознания следила за окружающей обстановкой, а то еще найдется доброхот и добьет, чтоб не мучался. И когда меня бесцеремонно, хоть и совсем слабо пнули по ноге, я среагировал мгновенно.
   Кувырок в сторону, выходя из предполагаемой зоны удара, и свист выхваченного из ножен меча, спустя мгновенье замершего у тоненькой шейки прелестной незнакомки в пышном платье.
   - Отойди от госпожи! - Мгновенно испугался один из охранников незнакомки, выхватывая меч но, не решаясь сделать в мою сторону и шага, как и еще пара его коллег.
   - Простите, вы меня напугали, я не имею дурных намерений. - Поспешил я разрядить обстановку, убирая меч в ножны.
   Не потому, что испугался драки, а потому, что рассмотрел, оценил окружающую обстановку вкупе с эмоциями разбудившей меня девушки, и понял, что грабить меня не собираются, судя по радости, интересу и легкому предвкушению, чуть разбавленному еще не успевшим оформится страхом, ко мне подошли со вполне мирными намереньями. А если вспомнить, что уде ночь, и мой знакомый львенок уже наверняка исчезла из номера, короче будем знакомиться с новой красоткой, раз уж старую так глупо упустил. Хотя стоит попробовать её отыскать, чуть позже, а пока...
   - Меня зовут Кей, а кто вы прелестная нимфа, нет, только не разочаровывайте меня, вы настолько прекрасны, что это все не может быть реальностью, я должно быть еще сплю, и вы мое виденье... - Восторженным голосом выдал я, пожирая глазами собеседницу.
   А там было что пожирать, слегка вьющиеся золотые волосы до плеч, огромные голубые глаза на круглом личике, аккуратненький носик, миниатюрная фигурка с пусть и скрытыми платьем, но все равно заметными округлостями в нужных местах. Ей бы волосы чуть длиннее и было бы вообще идеально, но и так меня все устраивает.
   Девушка явно не ожидала от меня столь многословной речи и слегка растерянно смотрела на меня своими голубыми глазами, но предательски запунцовевшие щечки показали, что ей было приятно услышать в свой адрес этот поток комплиментов.
   - Я Алия. - Отмерла блондинка, и сделала легкий книксен
   От чего охранники в изумлении уставились на свою госпожу.
   - Так вы мне не снитесь, я благодарю богов за то, что они позволили мне лицезреть воплощение совершенства. Что же понадобилось сошедшей с небес богини красоты от простого путника? - Продолжая атаку, я глубоко поклонился и, завладев ручкой собеседницы, прикоснулся к ней губами.
   - Я, вы такой галантный, простите, я заметила вас на обочине и подумала что вы дере.., вам нужна помощь.
   - Вы не только прекрасны, но еще и добры, истинны чудеса, еще встречаются в этом мире, но почему же вы извиняетесь?
   - Ой, вы ранены! Ваша рубаха, что с вами! - Неожиданно всполошилась девочка, указывая мне на бок.
   Чуть скосив глаза, я увидел собственную рубаху, на спине и боках пропитавшуюся кровью. Мда раны-то я закрыл, хоть и не залечил еще полностью, а вот переодеться не успел, хотя это даже к лучшему, будет повод напроситься на рюмочку чая.
   -Ах, это не стоит вашего внимания, моя госпожа. Всего лишь земляной дракон, которого я убил по пути в столицу, сущая царапина! - Выдав эту речь бравурным голосом, я демонстративно скривился, как бы от боли в спине. Небольшое лицедейство сработало.
   - Нет, нет, вы же ранены! - Забеспокоилась девушка. И тут же озабоченность сменилась на ее личике забавной гримасской задумчивости. - По пути в город? Значит, я не ошиблась и вы не местный.
   - Увы, это так, я лишь гость в этом чудесном городе, и еще не успел найти себе пристанище, - посетовал я.
   И намек был понят, хотя, кажется, она и без намеков собиралась меня склеить. Этот мир мне все больше нравится! Еще суток не прошло, а на меня уже вторая красотка бросается, правда знакомство с первой оказалось пагубно для здоровья, но сам виноват.
   - Что же мы болтаем!? Вам необходима помощь! Кей, приглашаю вас ко мне домой, и предупреждаю, я не приму отказа! - Девушка картинно задрала носик. Но высокомерие она разыгрывала лишь мгновенье, тут же приказав своим охранникам. - Что вы стоите? Помогите ему сесть в карету!
   - Вы так добры, но как я могу стеснить вас...
   - Какое стеснение? У меня замечательный, огромный дом, вам понравится. - Защебетала девушка, садясь вслед за мной в карету. - А вы, правда, убили земляного дракона? Он был большой?
   - Правда. И что мы все на вы?
   - Действительно, ты тоже можешь обращаться ко мне по-простому...
   - Я счастлив оказанной мне честью, а что касается дракона, то дело было так...
   Всю дорогу до поместья Алии, я развлекал ее рассказами о своих приключениях, точнее о приключениях тела, пока он добирался до столицы, и там действительно было, что порассказать восторженной девчонке, в особо напряженных моментах взволнованно стискивающей мою руку, ненавязчиво заползшую ей на коленку...
   Жаль, путешествие оказалось довольно коротким, и времени на что-то кроме оценки ножек и упругости бедер моей знакомой не хватило. Мини дворец моей знакомой действительно впечатлял. Огромная огороженная территория, отведенная под парк и прочие хозяйственные постройки, а в центре этого великолепия располагается трехэтажное П-образное здание украшенное причудливой лепниной, барельефами и сияющее блеском огромных окон.
   Сразу по прибытию Алия убежала рассказывать обо мне родителям, а меня взяли в оборот пара служанок, одна из которых выполняла роль врача. Быстро избавив меня от пропитавшейся кровью одежды, она промыла мне спину и перебинтовала раны. Не то, чтоб я после проведенного самолеченья в этом сильно нуждался, но лишним точно не будет.
   Только вот служанка и ее эмоциональный посыл в мою сторону мне совершенно не понравился. Общалась-то вроде вежливо, но вот рассматривала меня как диковинную зверушку, не стоящую внимания. Во мне она, правда, тоже интереса не вызвала, помимо желания прирезать ее за такое пренебрежение.
   Едва закончилась перевязка, как последовало приглашение на ужин. Переодевшись в недавно купленную одежду, я стал выглядеть куда представительнее и уже не казался голодранцем. Вовремя я позаботился о смене гардероба, пусть на Алию и без него удалось произвести впечатление, ее родители, вероятно, будут несколько другого поля ягоды, и в таких местах принято встречать по одежке, и по поведению, конечно, и теперь у меня полный комплект.
   Следуя за служанкой, я изучал внутреннее убранство дворца. И должен признать оно, как и фасад внушало уважение, древние, разукрашенные вазы, картины, гобелены. Следов пыли и запустенья не заметно, скорее наоборот все так и блестит чистотой и порядком, а это значит, у семьи моей новой подруги достаточно денег, чтоб содержать этот дворец в идеальном состоянии. Такое знакомство мне пригодится, чем бы, я не решил заняться в этом мире.
   В комнате посвященной охотничьим трофеям я завис надолго, рассматривая головы местных монстриков. Да, природа, та еще выдумщица, а когда ей на помощь приходят спонтанные магические мутации, простор этой фантазии расширяется воистину безгранично.
   - Поторопитесь, хозяева вас ждут. - Отвлекла меня от рассматривания чучела чего-то, сильно напоминающего адскую гончую служанка.
   - Так не стой на месте.
   Мысленно окатив меня презрением и каким-то превосходством, служанка отвернулась и, фыркнув, продолжила путь. При входе в обеденный зал, рассмотрев вооружение стражи, я аж запнулся, и едва не растянулся на полу, портя о себе все впечатление. И было от чего удивляться.
   Стражи были вооружены, судя по внешнему виду автоматическим огнестрельным оружием. Как так? Судя по всему, что я увидел, это мир продвинутого средневековья, без пара и уж тем более огнестрела. Я бы еще понял пушку, или какой дульнозарядный мушкет, но штурмовая винтовка в руках обряженного в кожаную броню солдата!
   От такого удивления я напряг все свои способности, пока сильно ограниченные не готовым к их использованию телом и потянулся щупом сенсорного восприятия к оружию. Уф, а то я почти испугался. Огнестрел оказался вовсе не огнестрелом, а магострелом. Сложный магический артефакт, построенный на весьма забавных принципах. Магия вполне вписывалась в составленную мной картину этого мира, в отличие от излишнего технического развития.
   - Папа, мама, это Кей, я о нем рассказывала. - Представила меня Алия. - А это мои папа и мама!
   - Приятно познакомится госпожа, - я поклонился в сторону молодой женщины с пышными золотыми волосами и милой улыбкой на молодом лице. Рассматривающей меня с легким интересом. Выглядела она скорее старшей сестрой Алии, а не матерью, я даже засомневался к кому лучше подкатывать...
   - Теперь я вижу, от кого унаследовала свою неземную красоту Алия. Господин. - Поклон в сторону хозяина дома.
   Пожилого, грузного мужчины с легкой, скрытой начесом залысиной, пышными черными усами и козлиной бородкой. В эмоциях у него так же не наблюдалось негатива, скорее некоторая радость и благожелательность.
   - Благодарю за ваше гостеприимство и оказанную помощь, она оказалась очень кстати.
   - Не стоит благодарности, молодой человек. Помочь в беде человеку долг любого уважающего себя дворянина, а моя малышка Ария отличается особой добродетелью и не способна пройти мимо любого нуждающегося. - Проговорил хозяин дома, приглашающее махнув рукой в сторону накрытого стола.
   - Если мы будем помогать людям, то и они помогут нам, - проворковала хозяйка.
   - Мама! - Возмутилась Алия. - Я помогаю людям не из корысти или желания получить от них награду!
   - Знаю, малышка. - Засмеялась девушка.
   Кстати особых церемоний тут за ужином не разводили, стол квадратный именно такой за которым удобно разместится четыре-шесть человек, без всяких признаков гигантомании. Вокруг него расставлены мягкие кресла, обслуживать себя за ужином предполагалось без помощи слуг. Хотя парочка автоматчиков у входа кажется мне не совсем обычной декорацией застолья, наверняка ради меня...
   За ужином первым делом разговор зашел о причине моих ранений. Не сомневаюсь, что Алия уже успела посвятить родителей в мою версию, но все равно истории о моих героических сражениях со всевозможными монстрами слушали со всем вниманием и интересом.
   - Вы, не смотря на молодость, бесстрашный и опытный воин. - Похвалил меня хозяин. - Вы прибыли в столицу с какой-то конкретной целью или?
   - Скорее или. Мой благородный отец, обучавший меня искусству владения оружием, и прочим необходимым уважающему себя человеку вещам, решил, что я готов отправится в большую жизнь и занять в ней достойное место. В нашей провинции мало, на что можно рассчитывать... - посетовал я. - Быть может, вы подскажете, где я лучшим образом смогу реализовать свои таланты?
   Как я уже успел разобраться сословная граница тут не слишком острая, но представляться парнем из деревни я посчитал ниже своего достоинства, а вот сыном какого-то мелкого удельного владетеля уже чуть интереснее. Проверить такое не реально, да никто и не будет, главное чтоб легенда не конфликтовала с поведением. Это скажи я сейчас чистую правду о происхождении из глухой деревне, где народ с голоду пухнет, и мне не поверят. Откуда простой деревенский парень будет разбираться в десятке различных вилок и ножей, да и манера общения у меня не деревенская.
   - Тебе, вы ведь не против неформального общенья? - Уточнил мужчина. Я подтверждающее кивнул головой. - Тебе стоит сделать военную карьеру. Конечно сейчас Империя, не смотря на постоянные пограничные стычки со всеми тремя соседями, не испытывает особой нужды в рекрутах. Но я могу переговорить со своими знакомыми, и устроить тебя на офицерскую должность, если пройдешь испытание, и даже если...
   - О, благодарю за помощь, я не забываю тех, кто мне помог. - Решил сделать вид, что очень рад и вообще если меня пристроят на теплое место, то и просьбы благодетелей будут выполняться беспрекословно.
   Я пока сам не представлял, что собираюсь делать в этом мире. Армия меня не сильно привлекает, но если миновать этап рядового и иметь поддержку местных, то можно довольно быстро взобраться к интересным вершинам. Так что сходу отвергать такой вариант не будем.
   - Папа! Какая армия? Кей будет моим телохранителем, нам ведь нужны надежные люди. - Притопнула ножкой Алия. - Кей ты ведь согласен?
   - Желание прекрасной госпожи для меня закон. Я буду рад исполнять обязанности твоего телохранителя Алия. - Чуть поклонился я.
   Пожалуй, такое предложение на первое время устраивает меня гораздо лучше первого.
   - Хорошая идея, - согласился отец семейства с желанием дочери. - Гаури, - обратился он к одному из охранников, - позаботься об этом.
   - Будет исполнено, - кивнут тот.
   - На сегодня закончим. - Поднялся с кресла хозяин дома, давая понять, что аудиенция окончена.
   После непродолжительного прощания, хозяева дома вместе с охраной удалились в одну сторону, а меня к выделенным апартаментам вызвалась проводить Алия. По пути, болтая о всяких пустяках, балле во дворце, где она видела императора, и даже премьер министра, который по обмолвкам девушки имел в стране больше власти, чем десятилетний император, что и не удивительно учитывая его возраст. Поведала о некоторых особо шикарных магазинах, с замечательными платьями, и под эту тему утолила мое любопытство по поводу происхождения магострельного оружия.
   - Где достали вооружение для стражи? Так это же шингу, точнее более поздняя копия с них, сейчас такое можно приобрести только с имперских складов, по приказу премьер министра, технология производства утеряна. - Сказала девушка. - Но кому интересны эти шумные штуки, настоящий мужчина должен уметь владеть мечем, это так красиво. - Она мечтательно закатила глаза. - Ты ведь мне покажешь свое мастерство, а то среди стражей нет никого, кто бы решился в одиночку выйти против земляного дракона. - Алия скорчила недовольную гримасску, забавно морща носик. - Придумала! Надо завтра выехать за город, и ты для меня убьешь дракона! Это так романтично! - Девушка от предвкушения закружилась на месте, поднеся сжатые в кулачки руки к лицу.
   - С радостью исполню это желание. - Пообещал я, поскольку не видел в подобной охоте особого риска. Уж если предыдущий владелец тела с такой задачей справлялся, то мне беспокоится вообще не о чем. - Но не думаю, что твой отец одобрит такой риск, хотя если будут еще стражи с этими шингу, кстати, а ты не знаешь, кто их создал и когда?
   - Шингу? Так я же говорила, это артефакты огромной силы созданные одним из прошлых императоров в подражание первому императору создавшему для своих потомков сорок восемь легендарных тейгу.
   - Тейгу?
   - Ага. А вот и твоя комната! - указывая рукой на дверь, заявила девушка. - Пойдем, я тебе все покажу. Останьтесь тут! - Это уже сопровождавшей нас на почетном удалении страже.
   - Но госпожа.
   - Кей теперь мой телохранитель, а значит, мне ничего не грозит! - Отрезала Алия, и мы скрылись за дверью, оставляя охрану в коридоре.
   Выделенные мне апартаменты занимали несколько комнат, судя по количеству дверей целых три, и явно не предназначались для слуг или телохранителей. Даже интересно с чего ко мне такое внимание. Охотничьи байки понравились? Сомневаться в их правдивости не приходилось, слишком подробно я все описываю, да и завтрашнее испытание, предложенное Алией, все по местам расставит. Похоже, что так и есть, приметили перспективного и сильного воина и решили приобрести его в свою свиту. Хотя это пока не слишком важно.
   - Так что за Тейгу? - продолжил я прерванный разговор.
   - Я же говорила, Легендарные Имперские артефакты, или владеют только сильнейшие генералы и воины империи. - Пояснила Алия, усаживаясь на кресло. - Да хватит уже о всяких глупостях, лучше расскажи, ты видел болотных крипожаб? Правда от их дыхания кожа с человека слезает? Ты видел такое? Расскажи! - потребовала девушка новую порцию охотничьих баек. Должен признать я и так ей поведал уже почти все, что сохранилось в памяти, скоро придется переходить на собственные похождения в других мирах или импровизировать.
   - Крипожабы, мерзкие твари, но про возможности дыхания этих тварюшек не врут, ты уверена, что хочешь услышать подробности?
   - Конечно! - Сияя, от нетерпения, закивала собеседница. Я уже давно заметил у нее тягу к кровавым историям, чем и пользовался, приукрашивая свои рассказы, в меру, конечно. - Ох, это страшное оружие, если она дыхнет на тебя, то спасения нет, но жертва еще некоторое время не подозревает об этом, пока кожа не начинает сползать лоскутами под собственным весом, лишь после этого приходит дикая боль и несчастный...
   А девочке сидя во дворце, явно не хватает острых впечатлений, вон как у нее от рассказа глазки повлажнели, и дыхание участилось. Она уже практически сексуальное наслаждение испытывает, представляя в своей блондинистой головке перипетии знакомца несчастного с дыханием мерзкой жабы.
   Воспользовавшись таким состоянием слушательницы, я незамедлительно присел на ручку кресла, и обнял девушку, наклонившись к ее розовому ушку. И дальнейший рассказ нашептывал томным, чуть тягучим голосом, обжигая своим дыханием и иногда "непроизвольно" задевая мочку уха языком.
   Вечер плавно склонялся к благоприятному исходу, я уже ощутил чуть сладковатый вкус накрашенных помадой губ Алии и оценил упругость ее вздернутых грудок, пусть еще и скрытых под платьем. Как в дверь постучался какой-то смертник!
   - Госпожа, вас матушка разыскивает...
   - Ой! Мама! - встрепенулась девушка, с испуга оттолкнув меня и судорожно поправляя смятое и частично снятое платье. - Кей, я, Мама... - Заметалась она.
   И приведя себя в божеский вид, поспешила выскочить из комнаты.
   А я запомнил голос, будет тебе веселая жизнь за такой гадостный облом. Хотя первопричина не в прервавшем нас стражнике, ладно прощу на первый раз. Я сегодня добрый...
   С такими мыслями я разделся, с удивлением обнаружил в одной из комнат душ, построенный по принципу бочка с теплой водой, из которой она самотеком идет через лейку. Вода оказалась теплая, так что, ради такого дела я избавился от бинтов и завис в этом чуде цивилизации на полчаса, придя к полному благодушию, отправился спать. Точнее сначала закончу чинить спину, чтоб в бинтах совершенно никакой надобности не было, а потом спать.
  
  

Глава 2

  
   Ночь прошла совершенно спокойно, никто меня убивать не стремился, увы, но и с другой целью Алия меня не навестила, видимо получила порцию вразумляющих нотаций от матери, а может, и нет, не важно сегодня продолжим знакомство и я вполне обоснованно рассчитываю довести его до логического финала.
   Воду в душе с утра никто погреть не догадался, но я не особо расстроился, уж на защиту от холода доступного мне предела пси сил вполне хватило. Так что, освежившись, я, оделся, прихватил меч и отправился на поиски кого-нибудь, способного меня накормить.
   Кто-нибудь встретился у моей двери с уже занесенной для стука рукой, и это оказался старший стражник Гаури.
   - А уже проснулся. - Добродушно улыбнулся он. - Господин приказал назначить тебя телохранителем госпожи Алии, пойдем, проверю, на что ты годен. Заодно получишь форму и оружие.
   - Доброе утро! - Вежливо поздоровался я. - А размяться это я всегда готов, даже еще вчера стоило себя проверить. - Чистосердечно признался я. - Тренировочный спарринг с утра это именно то, чего не хватает для полного счастья, ну помимо, кхм, ну ты понял. - Подмигнул я стражнику.
   - Это да! - Согласился Гаури. - Но сейчас тебе энтузиазма поубавим. С Филом мечами позвените, он раньше в храме обучался. Не врал, надеюсь о своих подвигах, а то тяжко тебе придется. - Усмехнулся он, хлопнув меня по плечу.
   На такое заявление я лишь презрительно фыркнул. Так перебрасываясь ничего не значащими фразами, мы вышли на улицу, где с "непонятными" целями кучковалось человек двадцать обитателей поместья, прислуга и другие стражи.
   - Эх, Фил, выйдет ему боком такая самоуверенность. - Посетовал Гаури. - Но и поделом.
   -... - Я вопросительно изогнул бровь.
   - Да любит он перед своей покрасоваться с мечом, вот и сейчас растрезвонил о спарринге с тобой...
   - Ну что Гаури, кого мне там надо раскатать? - Весело выкрикнул, очень знакомым, по вчерашнему обломанному вечеру здоровяк, одетый в одни штаны и явно красующийся своей рельефной мускулатурой. Справедливости ради замечу, что излишне перекачанное тело скорее мешает фехтовать, чем помогает.
   - И тебе не хворать, - с кровожадной улыбкой поприветствовал я будущего инвалида.
   Нет, я на него не сержусь, и понимаю, что не он виноват в том, что Алия вчера слиняла в самый ответственный момент, но судьба, должен же быть виноватый? А когда его нет, то таковым можно назначить первого, хоть как-то причастного.
   Сбросив верхнюю одежду, я поддержал порыв Фила устроить шоу и работая на публику, стал разминаться, выписывая пируэты с клинком. Честно говоря, по комплекции я сильно проигрывал сопернику, но, исполнив малый разминочный комплекс на максимальной скорости, когда клинок сливается в мутную полосу, вполне себе привлек восторженное внимание.
   Вообще давно пора было провести полноценную тренировку и оценить возможности собственного тела на практике. Да как я и говорил, тело обладало неплохой формой, до идеала, конечно очень далеко. Но видно, что тренировался и планомерно развивался именно как воин. Растяжка слабовата, и сильно слабовата, но это мы поправим довольно быстро. А в остальном развитие гармоничное.
   - Готов? - Спросил мой партнер по спаррингу, протягивая деревянный меч. - Тогда начнем.
   - Правила есть? - Для порядка уточнил я.
   - Покажи все что умеешь. - Излишне самоуверенно, и красуясь перед служанками, заявил мой противник.
   Но, не смотря на рисовку, поединок он начал аккуратно, прощупывая меня. Видимо принял во внимание продемонстрированную скорость. Пара ложных ударов, попытка быстрого укола, и мгновенный отход, видя, что финт разгадан. Я тоже не спешил, во-первых, изучая, на что способны местные. Во-вторых, все еще изучая, на что способен я. Вскоре первый пункт стал кристально ясен, и я несколько разочаровался, Фил был откровенно слабоват в фехтовании, а уж когда я определил пределы прочности своего тела и смог хоть в самом минимальном виде задействовать боевое предвиденье, поединок стал откровенно скучным. И я перешел к воспитательным действиям.
   Подшаг вперед, чуть глубже, и чуть быстрее, чем делал до этого, принять опускающийся сверху клинок на жесткий блок и, пользуясь тем, что противник еще не оценил нашей дистанции, пробил ребром стопы по голени. Болезненный вскрик и попытка разорвать дистанцию. Я лишь помогаю здоровяку в этом благородном начинании, с силой отталкивая его руки с мечом и делая еще один шаг вперед, впечатывая свою пятку прямо с носок ботинка. Фил рухнул на задницу, сопровождая этот процесс лязгом челюстей. Мгновенье я раздумывал, припечатать ли ему деревяшкой по зубам, но не стал.
   - Неплохой прием. - Похвалил меня стражник, поднимаясь и разминая пострадавшую голень. - Но я тебе поддался, ты же ранен... - Продолжил он, наградив меня неприязненным взглядом, после чего уже обеспокоено посмотрев на толпу зрителей.
   Следующие десять минут я без особого напряжения валял стражника по земле, и каждый раз весело подмигивал его пассии. Точнее смеющейся стайке служанок, кто из них его пассия я так и не разобрал. А завершил я тренировку, выбив самоуверенному качку плечо из сустава. И членовредительства нет, и болевые ощущения незабываемые.
   - Прости, перестарался. - Повинился я.
   И тут же подскочил к осевшему на землю с побледневшим от боли лицом мужику и вцепился в пострадавшую руку, потянув ее в сторону.
   - Сейчас все поправим, я умею. - Заверил я больше зрителей, чем пребывающего в предкоматозном, состоянии парня. Ведь я продолжал вертеть его руку во все стороны.
   Правда, развлекался я не долго, все же резко дернув, вправляя конечность на место. Будет знать, как отвлекать меня от общения с юными девами.
   - Хорошо размялись, может, перейдем к спаррингу в полный контакт? - С милой улыбкой спросил я, у, все еще неадекватного соперника.
   - Думаю, с него хватит. - Громко заржал Гаури. - А ты действительно неплох!
   Почти сразу после этого служанки шустро упорхнули в дом, а Гаури еще раз похвалив меня, свалил заботу, по обустройству и ознакомлению с местными порядками на первого попавшегося стража и так же испарился в неизвестном направлении. Я, правда, не особо расстроился. Тем более провожатый был и, пользуясь его услугами общую столовую, хозяева на завтрак не пригласили, я нашел без труда.
   А после приема пищи посетил и оружейку, где мне обещались выдать форму, кожаный доспех и оружие. Но формы моего размера не нашлось, от кожаной брони я сам отказался, а из оружия мне предложили меч. Ага, раскатал губу на артефакт. После небольшого спора меч был заменен парочкой кинжалов.
   Едва я успел разместить обновку на поясе, как прибежал посыльный от Алии, с сообщением о готовности кареты к путешествию, и приказом незамедлительно прибыть для сопровождения юной путешественницы.
   Хех, уже приказы отдают, шустрые какие, ну, посмотрим, что они там еще захотят приказать.
   Еще Алия изволила приказать мне ехать непосредственно в карете, вместе с ней, а не как остальные охранники верхом на лошадях.
   - Алия, сегодня ты выглядишь еще прекраснее, - поспешил я поздороваться и отвесить девушке порцию комплиментов, сразу после того, как разместился вместе с ней в карете. - Даже солнце, увидев идеальные пряди твоих волос, поспешило выглянуть из-за тучки и поиграть с ними солнечными зайчиками...
   - Спасибо, - чуть смутилась девушка, - тебе правда понравилось? - Уточнила она, схватив руками два своих хвостика торчащих по бокам головы. Должен признать новая прическа придавала ей самый, что ни на есть невинный и детский вид. Так что я совершенно не кривил душой, отвешивая ей комплименты по поводу волос и новой прически.
   - ...Знаешь, как сложно ухаживать за волосами? Они постоянно вьются, так и норовят вырваться и растрепаться. - Спустя какое-то время стала жаловаться девушка.
   - Ты преувеличиваешь, разве возможно, чтоб у такой идеальной красавицы, растрепались волосы? А если даже такое и произойдет, это нисколько не уменьшит твоего великолепия...
   Продолжал я изливаться соловьем, уловив, что тема про волосы и похвалы на этот счет лучше всего действуют на собеседницу. Довольно скоро, я вернул, пошатнувшиеся было вчера позиции, и дальнейший путь Алия проделала лежа своей прелестной головкой у меня на коленях и позволяя перебирать прядки её прически.
   - Госпожа, приехали. - Позвал нас Гаури, после того, как карета остановилась.
   Алия тут же поднялась с моих колен и стала поправлять свои хвостики, несколько подрастрепавшиеся в результате моих действий. И лишь закончив с наведением красоты, покинула карету.
   - А где это мы? - Спросил я. - Это не южный тракт, где я встретил земляного дракона.
   - На южном тракте земляные драконы вообще не должны водится, твой наверняка забрел туда из этих мест. - Пояснил Гаури.
   - А еще батюшка не велел ездить на юг. - Капризно сморщив носик, пожаловалась Алия. - А вдруг мы тут никого не найдем и Кей не сможет совершить подвиг в мою честь?
   - Госпожа, вы же знаете, что на юге опасно. А земляные драконы водятся здесь. - Поспешил вмешаться стражник.
   - Не понимаю, почему этих повстанцев не перебьют! Они же всего лишь бандиты! Куда смотрит премьер министр? - Продолжила негодовать девушка, кажется тоже удивленная местом назначения.
   Хотя, судя по осуждающему взгляду Гаури в мою сторону, без моего замечания Алия и не поняла бы южный это тракт, о котором я рассказывал или еще какой.
   - Это не так просто к ним присоединились некоторые армейские части, да и не сильно они мешают, налоги-то с юга идут исправно. - Возразил Гаури, кажется, слегка увлекшись отговариванием своей госпожи от глупостей.
   - Что, значит, не мешают?! - Топнула ножкой девушка. - А я из-за них не могу проехать на место подвигов Кея! Вас же четверо, вы, что не сможете отбиться от шайки так называемых повстанцев.
   - Они не шайка, да и вы же знаете об их элитной группе "ночной рейд" говорят у них у всех шингу или даже тейгу! Эти бандиты и так уже поставили на уши всю столицу, зачем же лезть к ним в пасть?
   Кажется, этот аргумент подействовал, или Алии просто надоело скандалить, но она довольно быстро успокоилась и согласилась провести охоту там, куда ее привезли. Гаури ободренный согласием госпожи стал, командуя остальной охраной снимать с крыши кареты подозрительный сундук.
   Я бы конечно и еще послушал про повстанцев с артефактным оружием, но, уловив интерес Алии к сундуку, и сам бросил на него более пристальный взгляд.
   Ух-ты охота-то будет на живца! Пронеслось у меня в голове, когда я уловил работу человеческого сознания в сундуке. Гаури с еще одним стражником так ненавязчиво сместились мне за спину, в то время как Алия отбежала к еще одной паре и лично открыла сундук. Хм, а ведь это двойная проверка, хотя в моих боевых возможностях можно было и проще убедится, что и произошло сегодня утром. А вот избитый парень, вытрясенный из сундука, и действия стражи, это явно проверка на лояльность.
   А и, правда, с чего бы Алии и ее семье мне доверять? Алии-то еще ладно, я с ней давно, уже почти сутки общаюсь и по привычке слегка эмпатически обрабатываю, да и так стараюсь проявлять все возможные знаки внимания, принимаемые более чем благосклонно. А вот у родителей могли возникнуть некоторые опасения в мой адрес, я хоть и их слегка обработал, но все же. Хотя причем тут проверка лояльности, скорее просто способ узнать степень моего здравомыслия.
   - Вот он, вылезай, вылезай приманка! - Радостно засмеялась Алия, пиная голого паренька, чье тело носило множественные следы побоев. - Кей, это наша приманка, так мы точно сможем поймать земляного дракона!
   - А земляные драконы разве не на вибрации земли идут? - Несколько усомнился я в степени полезности живца.
   - Да какая разница, выпусти ему кишки, и тварь непременно появится! - Поторопила меня Алия.
   - Можно попробовать, - согласился я, вынимая меч, и демонстративно не замечая еще сильнее напрягшихся охранников.
   - Тацуми, это ты Тацуми! Это же я Иэясу! Тацуми они, она убила Саё, она ее до смерти замучила, помоги. - Неожиданно, для всех заголосил приговоренный и протянул ко мне руки. - Тацуми это же я что ты де... - Договорить ему помешал болевой спазм, вызванный рассеченным животом, и выпавшими на землю кишками.
   - Что за чушь он нес? Наркоман? - Спросил я, стряхивая с клинка кровь и возвращая его в ножны. И только после того как произнес фразу, сообразил, что Тацуми раньше звали меня, да и паренек этот в воспоминаниях занимал не малое место. Хотя какая разница?
   - Да все эти деревенщины одинаковые. - Отмахнулась Алия. - Ты его не убил? Нет, он еще жив! Как здорово! - обрадовалась она. - Гаури привяжите его к дереву!
   - Я и не сомневался, - Хлопнул меня по плечу Гаури, подходя к извивающемуся на земле полутрупу, кишки я не повредил, так что еще минут двадцать помучается, - но все же. - Продолжил он, поднимая с напарником парня и волоча его к дереву. - Эти ночные рейдеры, мнят себя защитниками черни, вот и надо было проверить, не подставной ли ты. - Пояснил мне Гаури. - А ты правильный парень, с таким подходом заживешь, главное выполняй приказы и помалкивай.
   На этом весь инцидент с приманкой и кончился, Гаури с напарником споро примотали его к дереву, после чего мы вернулись в карету и отъехали на полторы сотни метров. Я опять расположился рядом с Алией в карете, девушка первое время поглядывала в окошко в надежде рассмотреть какую тварюшку, клюнувшую на приманку, но вскоре переключила все внимание на меня.
   - Это я придумала, взять в качестве приманки человека, а то, как бы мы искали земляного дракона? - Похвасталась девушка.
   - Ты очень умная и предусмотрительная, - похвалил я ее, нежно проведя рукой по щеке малышки. - Кровь на тебя попала...
   - Этого? Тянясь вслед за моей рукой и млея от ласки, спросила девушка. А как ты его рубанул, а он стонет...
   - Что нам какая-то приманка, - отмахнулся я от восторгов Алии, и, обхватив девушку за затылок, приник к ее губам в страстном поцелуе, рукой контролируя ее порыв разорвать контакт, хотя этого порыва я не заметил.
   - Я умею не только убивать, но и кое-что куда более приятное, тебе понравится, - пообещал я, прервав поцелуй.
   Алия после недавнего вспарывания живота человеку пребывала в возбужденном состоянии, не типичная реакция молодой девушки на подобное зрелище, но мне только на руку, и я не хотел упускать момент.
   - Еще! - Потребовала блондинка, и приникла ко мне, с утробным рычанием прикусив мою нижнюю губу. Некоторое время она пыталась всосать мою кровь, но быстро отстранилась, сияя белозубой улыбкой на испачканном кровью лице.
   - Мне нравится... - Заявила она и предприняла вторую попытку меня покусать.
   Но я не позволил безнаказанно себя грызть и перехватил ее порыв, и легко подмял под себя, зафиксировав руки.
   - В эту игру приятнее играть вдвоем. - Улыбнулся я, ее голубым глазам и приник к груди, кусая ее прямо сквозь платье, правда, я это делал без желания причинить вред, а скорее с целью обозначить свою власть над выбранным кусочком тела.
   Девушка дернулась и болезненно-восторжено пискнула, забившись всем телом.
   - Пусти, пусти! - Пропищала она, но не протестующее, а скорее ожидающе.
   - Госпожа что с... - донесся с улицы голос одного из стражей, но он даже не успел договорить, как его перебила Алия.
   - Заткнись, все хорошо. Проваливайте! - Произнесено это было высокомерно властным голосом, правда на этот подвиг у Алии ушло все самообладание и чтоб сдержать возбужденный стон, вызванный моими действиями, она прокусила уже свою губу.
   - Пустиии...
   На этот раз я выполнил мольбу и тут же оказался, стиснут в цепких девичьих объятьях, причем сомкнувшиеся за спиной ручки, неведомым образом умудрялись еще расстегивать пуговицы моей рубахи, а горячий язычок кровожадной блондинки облизывал мои губы, мой занимался аналогичным занятием. Смысл спонтанной игры был в том, чтоб слизнуть набухающую на губе партнера капельку крови и не позволить его язычку совершить это с собой.
   К тому моменту, как эта игра нам надоела, рубахи на мне уже не было, а штаны оказались наполовину спущены. С платьем партнерши дела обстояли чуть сложнее, но подол у нее собрался горкой складок на талии, а пои руки во всю с силой, оставляя следы и заставляя Алию стонать, сжимали нежные ягодицы.
   - Госпожа! Там три шипастых пса! Госпожа, нам надо уходить, они могут почуять лошадей!
   Кто бы знал, как мне надоели эти глупые выкрики...
   - Заткнииись! - Не сдержав стона удовольствия, выдохнула Алия, когда я вошел в ее узкое пышущее жаром лоно.
   Эхом ей откликнулся совершенно нечеловеческий вопль пожираемого заживо человека. Крик был настолько пронзительный, что я даже на миг прервался, желая посмотреть, как он вообще умудряется так орать с выпущенными кишками, но я сидел спиной к окну, и ради удовлетворения мимолетного любопытства пришлось бы оскорбить девушку, прервав процесс в самый ответственный момент, на что я пойти, не мог. Алия так же возгорелась подобным желанием, и поспешила пристроить свою головку у меня на плече, вжимаясь в меня всем телом и выглядывая в окно.
   Я чуть увеличил темп движений бедрами, взревновав к тому, что внимание партнерши перескочило куда-то еще, и моментально добился успеха, хоть и расплатился за него новым укусом в ухо.
   - Еще, еще, еще... - шептала девушка, пытаясь заглушить свои стоны за крепко стиснутыми зубками. Пришлось даже усилить свой несчастный орган слуха пси силой, чтоб его не отгрызли.
   - Восхитительно! - Выпалила в момент кульминации Алия в полный голос, и расслаблено свернулась в калачик у меня на груди, - так хорошо, как мне хорошо...
   Что еще она хотела сказать, я не разобрал, поскольку раздался громогласный "волчий" вой, и сразу за ним испуганный выкрик Гаури.
   - Госпожа надо уходить они нас заметили!
   Паниковать у него была причина, поскольку из всей четверки охранников огнестрелом вооружен никто не был. Хотя даже так, трех собак испугались?
   Алия чуть отошла от любовного дурмана, после этих воплей и, приподняв на меня свои еще несколько шальные, голубые глаза попросила.
   - Кей, ты ведь убьешь их ради меня? Убей всех, всех, останемся только мы...
   Эта идея мне понравилась, почему бы после одной схватки не окунуться в другую, с чуть смещенными акцентами, должно быть довольно захватывающе. Быстро натянув штаны и нащупав на полу кареты свой меч, вышел из кареты, вокруг которой, ощетинившись копьями, сгрудились стражники, а кони почему-то валялись на земле.
   Но раздумывать о таких мелочах было некогда, поскольку от опушки в нашу сторону бежали две собачки, третья пока доедала приманку. Ну, как собачки? Размером с пони, приятного коричневого цвета, вся спина и хвост покрыта иголками на манер дикобраза. Внушительные тварюшки, но ничего опасного для четверки вооруженных копьями воинов, я не вижу. Да и для меня они угрозы не несут.
   Прикинув шансы, и оценив скорость противника, я побежал им навстречу, чтоб обеспечить немного, свободного пространства и встретится не около кареты, а в отдалении.
   - Стой куда! - Забеспокоился Гаури, но ответа я не удостоил.
   До первой твари осталось всего десяток шагов, когда я поймал ее разум и нанес слабенький эмпатический удар. Ничего серьезного, всего лишь замешательство на долю мгновенья, она даже с шага не сбилась, но вот адекватно среагировать на мой рывок уже не смогла. Кувырок и собака пролетает надо мной, вспарывая себе шею, грудь и желудок, на землю рухнула уже не грозная тварь, а агонизирующая туша.
   А передо мной встала проблема проскочившего мимо и устремившегося к карете противника. Не раздумывая, я метнул вслед песику оба кинжала. Вреда таким образом причинить нереально, но мне повезло и один из кинжалов попал под предвкушающее вздернутый хвост, и собачка резко изменила приоритет атаки.
   Собака была большая, грузная и никоим боком не кошка, которую стоило бы опасаться при прямой сшибке. Прыжок бобика, особой стремительностью не отличался, и мне не составило труда уйти с его траектории, чиркнув клинком по задней лапе. Это уже победа, без маневренности он мне не соперник. Но у песика были свои представления на исход этой схватки. Я едва успел вжаться в землю, как надо мной пронесся рой игл, как оказалось помимо украшения имеющих и вполне практическую роль.
   Пока я валялся на земле, спасаясь от метательных снарядов, тварь успела развернуться и с места прыгнуть прямо на меня. Крайне неудачно, прыгнуть, естественно для себя. Я успел подтянуть к груди ноги и удержать тушу, собаки на весу, так что ее когти промелькнули в паре сантиметров от моей груди, а пасть вместе с головой бессильно лязгнув челюстями, отлетела в сторону после встречи с моим мечом. Труднее, оказалось, выбраться из-под обезглавленной туши. А еще очень жалко было штаны и сапоги, пропитавшиеся кровью этой твари.
   Третья собачка, видя судьбу товарок, не стала ждать своей очереди, а, наконец, перегрызя веревку, которой уже мертвая приманка была привязана к дереву, схватила остатки мяса и скрылась в лесу.
   - Кей, это было так захватывающе! Иди ко мне!!! - Прокричала Алия по пояс, высунувшись в окно кареты. - А вы займитесь трофеями, хочу сделать чучела из убитых в мою честь шипопсов!
   Да тут Алия права, надо идти к ней, после хорошей драки хочется хорошую девушку, а после девушки не плохо бы и подраться, хм, что-то в этом есть...
   - Гаури, а что с лошадьми? - Уже возвращаясь в карету, уточнил я непонятный момент.
   - Это же шипастые псы. - Как само собой разумеющееся пояснил он.
   - И?
   - Их вой парализует слабых животных, в лесах-то только на всякую мелочь действует, а вот домашним, непривычным лошадкам досталось...
   - Забавная способность. И полезная.
   - Кеееей... - проканючила Алия и я не стал заставлять ее ждать.
   Забравшись в карету, я тут же оказался в нежных ручках подруги, которая с превеликим энтузиазмом стала слизывать с меня кровь, получая от процесса явное удовольствие, надо заметить оно, было обоюдное. Весь путь обратно в поместье мы провели, усиленно раскачивая карету и пугая и так перепуганных лошадок своими стонами и рычанием. Интересно, а как к такому времяпрепровождению отнесутся родители Алии? Хотя, учитывая тот факт, что Алия оказалась весьма опытной в любовных играх и девственностью, тут и не пахло, вполне возможно они воспримут все в пределах нормы. А если нет, возникнут проблемы, и придется их решать, вот только при радикальном решении даже без хвостов в последствии проблем может только прибавится, вступление в наследство, всякие дальние родственники со своим Фи...
   А что я так сразу о плохом, вот как возникнут проблемы, так и будем их решать, а пока у меня под боком красивая девушка, желающая удовлетворения.
   В поместье мы разбежались по своим делам, куда упорхнула девушка, не знаю, а вот я отправился мыться, и после приведения себя в порядок прихватил остатки денег и пошел в город. Расход одежды просто чудовищный, надо с запасом покупать. Помимо покупок одежды, в городе я еще рассчитывал заглянуть на знакомый постоялый двор, и проверить, вдруг львенок еще там. А если не там, то поспрашивать, она же местная, а такую эффектную и вызывающе одетую красотку просто обязаны знать. Заодно поход в город позволит временно исчезнуть из поместья и в случае особо гневной реакции родителей Алии на все случившееся, а стражи доложат, этот первый гнев на меня не падет. Возвращаться же я буду осторожно, считывая эмоциональный фон.
   Дорогу к постоялому двору я помнил, так что проблем с плутанием по городу у меня не возникло. Первым делом я посетил уже знакомую мне лавку готовой одежды, затарившись там обновками. И по совету продавца заглянул в соседний магазинчик, торгующий почти готовой обувью. Там всего за полчаса мастер из заготовок соорудил сапоги прямо по ноге. Теперь от меня хоть кровью не несет.
   Львенка на постоялом дворе я не застал, зато порадовал трактирщик, сообщивший, что хоть и не знает, куда ушла моя знакомая, но раньше она довольно регулярно посещала его заведение. И шансы на повторную встречу совсем не нулевые.
   После постоялого двора я отправился на прогулку по городу, наматывая круги в выбранном районе. Особого смысла в этом, даже с использованием минимума возможностей сенсорики не было, но и возвращаться в особняк прямо сейчас рановато.
   Естественно обнаружить львенка таким способом не получилось, но кое-какой результат все же был. Я осматривал окрестности при помощи своих способностей, ища в первую очередь проявления магии, артефакты. Это одновременно и способ найти интересующую меня особу и возможность утолить свое любопытство. Парочку засветок, за все время прогулки я получил. Одна шла из проехавшей мимо кареты, гоняться и выяснять, что к чему я не стал, только запомнив герб, уточню у Алии. Второй артефакт я обнаружил в отделении городской стражи, и так же решил не проявлять неуместного любопытства Главное, что магические штуковины тут довольно распространены, и найти их не трудно, будет время тогда и попробую посмотреть ближе, что собой представляют все эти Тейгу и шингу.
   Еще одним результатом этой прогулки стала некоторая поправка материального состояния, совмещенная со встречей с парой обнаглевших бандитов. Вежливые они тут, и наглые, даже оружием не озаботились помимо своих кулаков. Я даже не сразу понял, что вежливая просьба расстаться с деньгами, это и есть ограбление. Два безоружных мужика предлагают вооруженному человеку расстаться с деньгами! Или они моим юным возрастом обманулись?
   Я даже не возражал, все равно денег не осталось после всех покупок, но эти неотесанные грубияны посмели усомниться в моей правдивости. После чего погибли от избытка железа в организме, а мне пришлось задержаться, оттирая кинжалы от крови. Оружие у них все же обнаружилось, кистени, спрятанные в рукавах, вот только я метнул кинжалы быстрее, чем они вообще осознали необходимость драться.
   Дожидаться органы правопорядка, я не стал. Вдруг они меня отпускать не захотят и что тогда, укладывать их рядом с этими неудачниками. А так ушел, и не было меня. Хотя, мир не простой, интересно есть тут какие-нибудь поисковые артефакты. Вот не было проблемы, так надо было этим придуркам попытаться меня ограбить. Пришлось еще немного задержаться, вычищая свои следы на всех энергетических и физических уровнях, вымотался я изрядно, тело еще не готово к таким объемам использования силы разума, но и создавать проблемы на ровном месте глупо.
   К поместью я подошел уже в сумерках, или даже в начале ночи и, судя по громыхающей стрельбе из чего-то жутко-калиберного, и трупам стражей у ворот с отрезанными головами, я подошел в самый разгар событий.
   Скользнув в тень ближайшего куста, я затаился и раскинул сеть восприятия разумов. Рядом живых не было, а вот во внутреннем дворе поместья точки человеческих сознаний гасли одно за другим, в доме ситуация была аналогичная. Кто напал, и зачем оставалось загадкой, но, судя по картине боя, хозяева проигрывают. И что мне делать?
   Крушение планов связанных с этой семьей меня не сильно расстроит, планов особо еще и не было. И лезть из-за этого в чужие разборки с неизвестным противником неразумно. Но Алия уже проходила по статье, практически моей собственности, что и определило выбор. Девушку я засек в некотором отдалении от особняка, приближающуюся ко входу в какой-то амбар в компании охранника, туда я и направился, по широкой дуге обходя сражающихся. Надо поспешить, пока нападавшие не подавили сопротивление и не приступили к зачистке.
   Разделявшее нас с девушкой расстояние я преодолел очень быстро, даже не смотря на блуждающую по телу, от чрезмерного использования пси сил болевые ощущения.
   - Алия! - Позвал я, выныривая из куста, в шаге от девушки и отбивая суетливый выпад перепуганного Гаури.
   - Кей! - Радостно повисла у меня на шее девчонка, и разрыдалась. - Ты пришел, так страшно, все гремит, убивают...
   - Нужно уходить, Алия, приди в себя, успокойся, - слегка потряс я девчонку. - Гаури, что происходит?
   - Нападение, это ночной рейд, и ты прав нам надо уходить у них у всех шингу, или даже Тейгу, это просто звери!
   Болтать в такой момент было лишним. Из-за поворота в десятке метров от нас вышла девчонка, да какая там девчонка, само воплощение совершенства! Миниатюрная красотка в черной кожаной курточке, с галстуком, черной, ультракороткой гофрированной юбке, черных же чулках, на стройных ножках и тупоносых туфельках. За спиной плащом развивался водопад спадающих до колен иссиня-черных волос. В руках это чудо, держала чуть отведенную в сторону окровавленную катану. Само воплощение неминуемой кары и смерти!
   А какое у нее личико! Кругленькое, носик чуть вздернут, глаза большие, большие, отливают неестественной, но притягательной краснотой и...и магией? А с какой грацией бывалой гимнастки или опытного воина она движется. Нет, драться с ней совершенно не хочется, не из опасений проиграть, я сейчас хоть и сильно ограничен в силах, но простой человек мне не соперник, а веющая от ее меча магия, не думаю, что она что-то изменит. Нет, драться не хочется потому, что очень хочется с ней "подраться", но не тут, а в более интимной обстановке.
   А вот эмоции, опасностью от нее так и веет, целеустремленность и непоколебимая уверенность в собственной правоте. Жаль, очень жаль, но такую уверенность без ментального вмешательства не пробить, а значит, и пытаться захватить девушку живьем не имеет смысла. Скорее наоборот, побыстрее убить, чтоб не разочаровываться от неразделенной любви.
   Взаимное разглядывание закончилось, и я обнажил меч. Смещаясь чуть за спину Гаури, разглядывавшему противницу с явно ощутимым страхом и практически находящемся в истерике. Вот пусть и встретит ее первым, а я добью.
   - Красавица, давай встретимся завтра за ужином, а сейчас ты уйдешь? - Предпринял я попытку мирных переговоров, а вдруг сработает?
   - Две цели, ты не цель. - Информативно ответили мне.
   Удивительно, что вообще ответила, судя по тому, что я читаю в ее эмоциях, она сейчас вообще находится в подобии боевого транса. А значит и мне хватит ворон считать, я этим и не занимался, противница классом явно повыше почти покойного Гаури.
   Рывок черной валькирии я практически проморгал, и сработал только за счет предвиденья и живого щита на долю мгновенья, тормознувшего бестию. Чуть опустить правое плечо, на которое она уже запрыгивала и левой рукой перехватить столь шуструю и не воспринимающую меня всерьез брюнетку за щиколотку, рывком отправляя на встречу с землей. В качестве трофеев у меня в руках осталась туфля.
   Только проделав все это, я принялся за анализ, и матерно выругался. Она меня всерьез не воспринимала, я собственно ее тоже. Короткая стычка показала, что мы оба жестоко ошибались. Распластанный надвое Гаури, и истерично подвывающая на заднем плане Алия вообще в расчет не идут.
   Показанная ей скорость превышала все возможные границы человеческого тела, и сопровождалась ясно ощутимой волной магии. Заметно превышавшей тот фон что я уловил изначально. Артефакт. Катана, и ее способностью является ускорение своего хозяина. А я всего вторые сутки в этом мире, мои возможности мало отличаются от человеческих, нет я смогу поддерживать такую же скорость, но я и без того перенапрягал тело псионикой и хватит меня очень не надолго. Пожалуй, пора прощаться с Алией и совершать тактическое отступление. Если использовать все что можно на ускорение себя за счет сил разума, то должно получится, особенно если я все еще "не цель". Но, не сложилось.
   - Если ты ее защищаешь, то умрешь вместе с ней! - Посвятила меня миниатюрное воплощение красоты и смерти, выплевывая изо рта комок земли и сверля меня своими обворожительными красными глазами. - Верни туфлю!
   Эту атаку я уже видел, поскольку был готов и пустил все свои силы именно на ускорение, пришлось пожертвовать даже предвиденьем, чтоб не угробить себя самого слишком сильным потоком пси сил. Использовать воздействие на внешний мир, или хотя бы на разум противницы я сейчас банально не способен из-за малой пропускной способности. Остается надеяться на равенство в скорости и превосходство в мастерстве.
   Для всех наблюдателей наши силуэты размазались двумя звенящими черными пятнами, а спустя десяток секунд разлетелись по сторонам, один силуэт прокувыркавшись по земле замер, не подавая признаков жизни, второй упал на колени, пытаясь заткнуть обильно кровоточащую рану напротив сердца.
  
  

Глава 3

  
  
   Да, для наблюдателей наша драка длилась всего несколько секунд, для нас же растянулась на часы. Не стоит думать, что в такой разнице времени виновато только наше ускорение, куда большую роль сыграло напряжение схватки психологическое и физическое.
   Шутить и наносить неопасные раны, или там пытаться каким другим образом взять противника в плен, никто из нас не собирался. Но нам опять нашлось, чем удивить друг друга. Я удивил соперницу, развив сопоставимую с ней скорость, а она удивила меня своим мастерством владения катаной. Никак не ожидал встретить в шестнадцатилетней девчонке мастера меча способного, при прочих равных противостоять мне. Со всем моим опытом, который впору измерять веками. Конечно, можно оправдываться слабым телом, сопротивляющимся моим движениям и не имеющим нужной мышечной памяти, но это все отговорки. У моей противницы оказалось достаточно мастерства, что бы продержаться достаточно долго и дождаться, когда я больше не смогу поддерживать запредельное для тела ускорение, отделавшись при этом всего парочкой неопасных порезов.
   Понимая, что еще немного, и я перейду грань, за которой собственной силой и уничтожу тело, либо остановлюсь и буду, убит, я пошел на размен ударами. Логично предполагая, что даже при крайне опасном ранении сохранить себе жизнь будет проще, чем после перегрузки тела силой разума.
   На мгновенье замедлился, давая до этого теснимой девушке осознать мою слабость и перейти в атаку. А когда она это сделала, выбив у меня из руки меч, и уже нанося колющий удар в сердце, вернул прежнюю скорость, успев чуть довернуть корпус, и вместо смертельного удара получая неопасную царапину, одновременно с этим выбрасывая вперед правую руку и заканчивая бой сильным ударом в челюсть. Занавес.
   Девчонка отлетает, явно без сознания, а я с удивлением, и нарастающим страхом, любуясь фонтаном крови из незначительной раны. Быстрое ощупывание в купе с обонянием почти мгновенно меня успокоили, поведав, что это не кровь, а вино из пробитой серебряной фляги с забавным львенком. Но перевести дух я не успел, поскольку меня скрутила дикая боль сгоравшей ауры, стремительно распространяющаяся от места укола. И причина этой боли, а так же огромной скорости девчонки лежала в паре шагов от меня, фонтанируя магией, подпитывая разрушение моей ауры. Гадская катана, как оказалась, обладала еще одним крайне неприятным и неожиданным свойством.
   Боль была просто чудовищная, и единственный способ от нее отстранится это потерять тело, она как бы намекала, сдайся, зачем мучатся, умри и все пройдет. Но так просто сдаваться я не привык, еще варианты? Анализ!
   Уничтожить катану, подпитка прекратится, и я восстановлюсь, не подходит, магический артефакт так просто и быстро не уничтожить, и еще не известны прочие его возможности. Тогда, вырвать пораженный кусок ауры, или просто выжечь его запредельным для тела пси импульсом. Вариант, выполнимый, последствия, хреновые. Промедление и поиск менее радикального варианта, отсутствует время, отсутствуют возможности. Выжигаю!
   Все эти мысли промелькнули у меня в разуме не за какой-то ничтожный отрезок времени, а воистину мгновенно, вот ничего не было, и вот у меня уже готов план с распределением пси потоков и мощности воздействия. И я приступил к его воплощению.
   Опять же со стороны никто ничего и не понял, вот я стою на коленях, фонтанируя кровью, и судорожно ощупываю грудь в поисках ранения. Вот я с улыбкой достаю из нагрудного кармана пробитую фляжку, а вот мое лицо каменеет. Тело в месте ранения сковывает лед, мгновенно испаряясь, растрачивая энергию, а лицо у меня обретает цвет и я, сопровождая процесс смачными матюками заливаю в горло остатки вина из фляги.
   Пораженный участок ауры очищен, тело исцелено, от ранения исцелено, но, пропустив сквозь себя такой поток сил разума, который в принципе не могло пропустить получило фатальные ранения. Мне только чудом и благодаря обширному опыту удалось удержать энергетику тела от полного распада, но даже так последствия этой маленькой царапины ужасны. Для простого человека возможно даже и незаметные, разве что отсутствие дальнейшего роста может стать проблемой. Но то для обычного человека, а себе я таким спасением полностью заблокировал возможность использования пси сил. Даже попытка использовать эмпатию может обернуться коллапсом всей жизненной системы тела, которое после испытанного шока уже и не сможет привыкнуть к моим возможностям в обозримом будущем.
   Хотя главное остался жив...
   А я знал, что везение первых дней придется чем-то компенсировать. Ну, где это видано, чтоб в первые же сутки нахождения в мире с парой таких красоток познакомился, в интимной обстановке. Знал, что закон подлости меня нагонит и потребует компенсации. Но чтоб так?
   А ладно, прочь тоску и меланхолию! Во всем надо искать положительную сторону, проведенная мной операция спрессовала ауру с телесной энергетикой, чтоб они удержали от разрушения друг друга, и теперь мои физические параметры несколько подросли и без всякого пси ускорения. Конечно не до уровня ранившей меня мечницы, но и мальчиком для битья я не буду.
   Что предстоит проверить в самое ближайшее время, поскольку ничего еще не кончено, и вполне возможно, что я не успею пожалеть о своих потерях, и отправлюсь в Хаос прямо сегодня, нападающих было значительно больше одной девчонки! И если остальные хоть в половину так же хороши... Срочно отступаем...
   Отступление не удалось уже второй раз за пять минут, не иначе как злой рок, продолжает меня преследовать, или добрый учитывая личность появившегося на тропинке нового действующего лица.
   - Акаме! - Выкрикнула девушка с очень знакомой копной золотых волос, из которых торчали звериные ушки. И бросилась мстить за поверженную подругу.
   Но, рассмотрев мое лицо, сбилась с шага и замерла, личико Львенка приобрело на диво глупое выражение.
   - Кей?...
   - Львенок! - Радостно выкрикнул я и, воспользовавшись растерянностью девушки, повалил ее на землю и закрыл ротик глубоким поцелуем.
   -Кей! - Донеслось со спины, от пришедшей в себя Алии.
   - Умм... ааа... Леоне... - Пробормотала приходящая в себя брюнетка.
   Львенок, очнувшись от первого потрясения, и немного насладившись, поцелуем, решила продемонстрировать свое негодование и, отпихнув меня в сторону, разразилась гневной тирадой.
   - Ты! Споил меня, а потом еще и бросил! Даже за номер не заплатив! - Грозно размахивая своими лапками и сверкая желтыми глазами, заявила она.
   - Я не бросал! А ушел тебе за подарком! Вот! - Я протянул покалеченную фляжку, впихнув ее прямо в лапу. - Просто не рассчитал сил и свалился от потери крови раньше, чем успел вернуться, и это не я себе спину до костей разорвал! - Возмутился я. - И за номер я платил!
   - Какой миленький! - Оценила она подарок. - Ты специально для меня купил? - Умиленно продолжила она. - А почему она дырявая? Акаме? Акаме! - Львенок явно сообразила, что сейчас не место для выяснения личных отношений и, отпрыгнув от меня, посмотрела на сидящую, глупо тряся головой брюнетку и убедившись, что с ней, все хорошо строго спросила.
   - Ты что тут делаешь? Ты же только вчера прибыл в столицу...
   - Ты так красива, когда злишься, Львенок я тебя люблю...
   - Кей! - Подскочила ко мне Алия, одновременно выражая свое негодование моим заявлением и прячась за моей спиной.
   - Не заговаривай зубы, хотя, да я прекрасна, мяурр... - Ухмыльнулась девушка и чуть выпятила грудь.
   - Леоне, кто это... - Явно борясь с тошнотой, спросила Акаме, кажется у девочки сотрясение. - Он опасен, осторожно, буэээ...
   - Акаме, эй с тобой все хорошо?
   - Львенок это твоя подруга? Прости, если бы знал, то ни за что не стал бы вести себя так грубо, но она сама не представилась...
   - Кей ты их знаешь? Почему они пытались меня убить? Что происходит?
   Бессистемный галдеж начинал набирать обороты, и это закидывание друг друга вопросами смотрелось несколько глупо на фоне уже стихающей стрельбы в поместье и разрубленного надвое охранника. Хотя за время короткого общения, я уловил главное, Львенок совершенно не ожидала меня тут увидеть и, не смотря на устроенную резню, и как бы необходимость зачистки свидетелей, не хочет меня убивать. Что и не удивительно я ведь уже успел заронить искорку привязанности в ее сердце. Так что будем давить на совесть и пытаться выжать из сложившейся ситуации максимум возможного, например не только самому спастись, что уже практически факт, но еще и Алию вытащить.
   - Так хватит! Лвенок, отвечаю на твой вопрос, здесь я оказался, потому, что после нашего с тобой знакомства отправился покупать тебе подарок, и в итоге свалился от полученных ран, а Алия. - Я чуть выдвинул девушку из-за спины. - Оказала мне помощь и предложила приютить, пока не поправлюсь. В ответ на это я согласился стать ее телохранителем. А вот что ты тут делаешь, ты мне не показалась, да и сейчас не кажешься злобной убийцей беззащитных девушек.
   - То есть ты не бросал меня, сбежав к этой, этой садистке? - С подозрением уточнила Леоне и принюхалась, при этом зрачки у нее опасно сузились.
   Я поспешно всадил локоть в живот стоящей за спиной Алии, пресекая любую ее попытку ответить на это заявление. Сейчас совсем не время улаживать личные разногласия. Уж не знаю, мой удар подействовал или у Алии и без того хватило ума, но она промолчала. А Львенок, еще немного понюхав воздух, сморщилась, так ничего и не распознав.
   - Я сбежал? - Решил я перейти в наступление и на корню пресечь дальнейшие разговоры на эту тему. - Это ты меня бросила! Стоило мне удалиться за подарком как ты тут же исчезла, даже не оставив записочки, а ведь ты обещала мне помочь!
   - Ты же только что говорил, что сам запропал на сутки... - Попыталась внести ясность Акаме, в тот момент как Леоне аж чуть попятилась под моим напором и пыталась пробормотать, что ничего она не бросала.
   - И вообще что ты тут делаешь? Ты так и не ответила, зачем пытаешься убить оказавшую мне помощь, Алию, что теперь вся ее семья должна расплачиваться за ее доброту и наивность по вине твоей ревности? - Проигнорировал я высказывание третьего лишнего и продолжил наезд.
   - Какой еще ревности! - Возмутилась Леоне. - Да мы тут на задании! "Ночной Рейд"!
   - Ночной Рейд, да как ты такая чистая и добрая можешь работать вместе с этими убийцами, не знающими чести и нападающими на беззащитных, невинных девушек?!
   - Невинными? Где ты тут невинных нашел?! - Уперев руки в бока и чуть нависнув надо мной орала Леоне. - Да мы если хочешь знать, сражаемся за права простого народа! Защищаем его от беззакония и вседозволенности властей и самого министра!
   - Это как это вы сражаетесь за права простого народа? Истребляя его? Хотя тоже метод, у мертвого права неограниченны... Только возможности их воплотить по причине смерти, увы, нет!
   - ЧТО!!! Мы не трогаем невиновных! - Зарычала Леоне схватив меня за грудки и оторвав от земли.
   - Эй, ты мне очередную рубашку порвешь!
   - Какую еще рубашку? - Прекратила меня трясти девушка, и даже поставила на землю, сбитая с толку неожиданной сменой темы.
   - Уже не важно она и так в вине пропиталась. Ты лучше поясни, как это вы умудряетесь нести справедливость, отрывая головы налево и направо, и как в этом замешана моя нынешняя работодательница, которую я пообещал защищать.
   - А я разве тебе уже не сказала? - Слегка растерянно уточнила Леоне.
   - Неа.
   - Нет. - Синхронно заявили Алия и Акаме стоящие чуть в сторонке и с интересом наблюдающие нашу перебранку.
   - Семья этой твоей Алии, - злобный взгляд в сторону сжавшейся девчонки. - Заманивала к себе простых людей и пытала и избивала их до смерти, ради собственного наслаждения! Например, ее мать любила давать несчастным наркотики и записывать, что с ними происходило! Слуги и охрана знали обо всем и молчали, А значит и она во всем этом учавствовала! - Опять кивок в сторону Алии. - Ты был бы следующей жертвой! Так что ты мне еще спасибо сказать должен, а не обвинять и не защищать эту тварь!
   - Это все не правда! - Истерично выкрикнула Алия. - Они убийцы, они все врут и хотят разграбить наш дом, выдавая это за благородный поступок.
   Должен признать, это выступление у девушки получилось убедительно, если бы не утренняя охота, и не возможность использовать эмпатию, я бы, пожалуй, поверил.
   - Вранье! Ха! Смотри! - Заявил мой Львенок и, развернувшись, решительно направилась к воротам здания, рядом с которым мы все и столпились.
   Читать эмоции по лицу, куда сложнее, чем просто их ощущать, но кое какой опыт у меня есть, хотя тот страх, что отразился на мордочке Алии, и без всякого опыта было видно. Правда учитывая обстановку его можно было списать на прочие факторы. А вот облегчение, мелькнувшее там, после того как Леоне вышибла дверь и Алия быстрым взглядом пробежалась по помещению, явно было неуместным. Но девушка это тоже сообразила, и уже давно поняла, что от ее действий зависит вопрос выживания. Так что, сделав усилие она быстро отбежала в сторону и принялась блевать.
   Открывшееся нам помещение представляло собой огромную камеру пыток, заполненную всевозможными агрегатами, большинство из которых не пустовало. Вот только все жертвы этой комнаты красовались недавними порезами, перечеркивающими горло. А тот, кто их добил, видимо слинял через запасной выход, и, скорее всего, пал жертвой кого-то из компании Львенка. Либо успешно покинул территорию поместья, зависит от того насколько тщательно подошли к организации нападения Рейдовцы.
   В любом случае, обличить Алию, и подтвердить ее непосредственное участие в семейных забавах было некому.
   - Какая мерзость. - Произнес я, рассматривая открывшуюся картину и выражая всей позой негодование от увиденного. - Получается все правда?
   - А я что говорила! Эта семейка настоящие садисты, и ты бы оказался на их месте, если бы не мы! Все еще собираешься защищать эту девчонку?
   - Алия! - В "ярости" подскочил я к уже закончившей блевать девчонке и, схватив ее за плечи потребовал ответа. - Это правда? Ты тоже в этом участвовала, и хотела меня убить?
   - НЕТ! Я ничего не знала! Ничего! Это все неправдивая неправда! Я не знала! Не знала! - Забившись в истерике, закричала она.
   - Вранье! - Решительно заявила Леоне. - Кей, посмотри сюда! - Попросила она, тыча пальцем себе в глаз. Желтый глаз с вертикальным зрачком. - Это одна из способностей моего Тейгу.
   Мысленно я сплюнул понимая что со способностью видеть лож, мне Алию не отгородить Самому бы выкрутится и силовой вариант тут не пройдет, надо было сразу пытаться, пока Акаме была не у дел, но тот вариант мне так же не нравился...
   - Я могу видеть ауру смерти, угрозы. - Продолжила Леоне. - Если кто-то убил множество людей на нем остается отпечаток, и я его вижу на ней!
   Хм, это не портативный детектор правды, но тоже неприятно, примечательно, что на мне она ничего не видит.
   - Отпечаток? - Засомневался я. - А ты уверена, что этот отпечаток остается только на убийце, может еще и на том, кто просто был рядом, или вообще перешло по наследству.
   - Ну, я... - Засомневалась и сама Леоне, не в силах ответить на вопросы. - Я просто вижу и все!
   - Значит, ты не уверена!
   - Она цель, и она нас видела. - Внесла свою лепту в разговор Акаме. - И он тоже.
   - Да твоими плакатами пол города заклеено. - Отмахнулся Львенок. - И вообще Кей пойдет со мной! Больше я не дам тебе сбежать!
   - Ультимативное заявление, но я присоединяюсь, Львенок больше ты от меня не сбежишь! - Согласился я и, оставив на время Алию заключил Леоне в объятья покрывая ее лицо поцелуями.
   - Аааааа! Нет! - Прервал нас с Львенком истошный крик Алии.
   Повернув головы мы уставились на занесшую меч Акаме.
   - Что? Убьем ее и никаких проблем... - Пояснила она свои действия. - Она цель.
   - Но Кей прав, мы не убиваем невиновных, а в ее причастности я не уверена, точные сведения были только по отцу и матери этого семейсва.
   - Но ведь слуги все знали, и она не могла не знать. - Повернула спор на новый круг Акаме.
   Пора это прекращать, кажется тут на невиновности какой-то пунктик, или имидж завязан, так что рискнем.
   - Вы же твердите о своей борьбе с несправедливостью, так что вам важнее сохранить жизнь убийцы или жизнь невинного. - Спросил я.
   - Конечно невинного, - тут же ответила Акаме, попавшись в ловушку.
   - Так как же ты можешь поднимать меч на человека, не будучи полностью уверена в своей правоте, лучше уж сохранить жизнь виновному, но при этом быть уверенным, что невинные не пострадают чем наоборот. Смерть нельзя отменить, а вот лишить жизни можно легко...
   Акаме опустила меч и задумалась. Леоне так же прекратила мять мою задницу и прислушалась к моим словам, хотя лапками могла бы и дальше перебирать, мне нравится...
   - Возьмем ее с собой! - Вынесла вердикт Львенок, - на базе постоянно не хватает рабочих рук.
   Акаме кивнула, но, повернувшись к Алии, грозно произнесла.
   - Я слежу за тобой!
   - Какая ты грозная Акаме! Пойдем, хватай девчонку! - Заявила Леоне и, подняв меня на руки ушла длинным прыжком на ветку дерева, оттолкнувшись от которой устремилась дальше. Силищи и координации ей явно не занимать. Уточнять, что я и сам так могу, я не стал, на руках куда удобнее.
   Акаме работать грузчиком не стала, она просто схватила Алию за руку и побежала вслед за нами, таща ревущую девчонку за собой, со своим мечом она по физическим параметрам так же значительно превосходила простого человека.
   Покинув парк поместья и затерявшись в городском лабиринте, буквально в последний момент, разминувшись с толпой стражи спешащих к поместью мы встретились с остальными участниками нападения.
   - Вы задержались! - первым делом заявила малявка в розовом платье и с двумя шикарными хвостами розовых волос ниспадающих почти до земли. Умилительную картину не портила даже небольшая лопоухость девчонки.
   А количество красавиц на единицу местности все возрастает, надеюсь, больше ничем за такое чудо расплачиваться не придется?
   - И это еще кто такие? - Обличающее ткнула пальцем в нашу сторону, на тот случай если кто не понял о ком идет речь.
   - Она же цель! - Заметил парень со сварочными очками на голове и странными перчатками.
   Третий член встречающей группы, предпочел промолчать. А выглядел он как стальная скала. Эдакий молчаливый бугай за два метра ростом, в сверхтяжелом доспехе с глухим шлемом, прячущим даже глаза и со здоровенным копьем в руках.
   - Цель, - согласилась Акаме.
   - Там все сложно, пусть босс разбирается, - Перебила ее Леоне, не спеша ставить меня на ноги. - А это наш новый товарищ Кей! - бодро объявила она для всех, и, устремив на меня торжественный взгляд, продолжила. - Поздравляю ты теперь член ночного рейда!
   Это заявление все встретили довольно спокойно, разве что парень в перчатках бросил какой-то страдальчески безнадежный взгляд на Львенка.
   - Погоди это не тот парень, о котором ты рассказывала, - переспросила розоволосая. - Ну, тот, который тебя опоил, а потом... Ты еще обещала оторвать ему все что можно, придушить, а потом разорвать на части...
   - Мейн! - Протестующее закричала Леоне.
   - Что Мейн? А вспомнила, ты еще хотела опоить его и запереть в одной комнате с Булатом, так вот для чего ты его тащишь на базу? - Обличающее закончила девочка. - Я, конечно, все понимаю, но это слишком жестоко...
   - МЕЙН!!! - Прорычал мой львенок, бросаясь, не забыв поставить меня на землю, на наглую малявку, поспешившую спрятаться за стальной горой, и бегая вокруг неё, избегала праведной кары.
   - Хватит уже. - Спокойно сказала Акаме, и беготня прекратилась. - Мы и так задержались, нужно уходить.
   Уходили мы долго, сначала выбрались из города, а потом направились на восток, в качестве ориентира используя небольшой горный массив. Во время этого забега темп держали очень высокий и на передышки не останавливались, успев навернуть пару петель, для запутывания следов. Алию, физически не способную держать темп весь путь нес бугай в доспехах, крут парень, крут. Честно говоря, когда мы так резво стартанули, я даже стал опасаться, что наше путешествие продлиться вплоть до второй стены, но все обошлось какой-то пятнашкой километров.
   Кстати о второй стене. Стоит внести одно уточнение относительно географии империи.
   Империя тут как матрешка, есть непосредственно императорский дворец, огороженный параноидальной фортификацией и в принципе почти автономный. Он возвышается над самим столичным городом, с населением, перевалившим за несколько миллионов. Но в понятия столица тут вкладывают зону радиусом около ста километров, которая так же отсечена от остальной страны не хилой стеной. Внутри этой зоны расположены основные дворцы знати, храмы, производства и вся потребная столичному городу инфраструктура с обслуживающим персоналом.
   Кстати эти стены, по крайней мере, внешняя несет функцию защиты скорее от толп диких тварей, нежели от людей. За этой стеной так же кипит жизнь, но куда более опасная. Чего уж и говорить, если тот же земляной дракон в паре километров от столичного города считается нормой и не сильно пугает. За пределами защитного периметра вообще такой бестиарий водится. Однако же живут люди, и еще огромные налоги в столицу шлют. Вот только ввиду противодействия окружающей среды надеяться на какое-то развитие без поддержки столичных войск не могут.
   Но это лирическое отступление. База ночного рейда, представляла собой здание, встроенное в скалу. Сверху его прикрывал огромный горный козырек, а снизу, чтоб подобраться пришлось бы карабкаться по скалам, если конечно не знаешь ведущих туда тропок.
   - И кто такое чудо построил? И для чего? - Спросил я, обращаясь сразу ко всем.
   - Понравилось да? - Обрадовалась Леоне. - Мне тоже нравится. А кто и для чего строил неизвестно, мы наткнулись на удобное здание в относительной глуши, и решили сделать из него базу. Точнее не мы, а революционная армия, но мы они и есть, а короче потом все расскажу, пошли скорее надо отпраздновать!
   - Да! - Радостно поддержал этот порыв парень в перчатках, как я выяснил, его зовут Лаббак
   - Я приготовлю на ужин мясо - Согласилась Акаме.
   Да и остальные новые знакомые заметно расслабились, добравшись до своего дома. Груда стали, представившаяся булатом, после того как доспех исчез с его тела, оказалась грудой мышц с замысловатой прической.
   - Ты ведь Кей так? Если сумел на равных продержаться против Акаме, то ты нам подходишь! - Впервые за весь путь заговорил он. А что вполне нормальный парень.
   - А чего это Мейн пугала меня запиранием с тобой в одной комнате? - Решил я уточнить один смутивший меня момент.
   - А не обращай внимания, ей завидно, что такой красивый парень как я, не обращает на нее внимания! - Развеял он мои подозрения. - Но провести с тобой ночь было бы очень заманчиво. Твои зеленые глаза, так и манят страстью, тебе уже говорили, что ты выглядишь очень сексуально?
   Рука сама собой дернулась к мечу, каким чудом я не прирезал этого... этого, прямо тут и сам не знаю.
   - Тебе показать нашу базу? - Предложил он, лукаво! Лукаво!!! Подмигнув.
   - Не, не я уж как-нибудь сам. - Поспешил я отказаться и попятился, давя в себе желание, решить опасный вопрос радикально и прямо тут, и логические доводы постепенно пасовали под напором многообещающей улыбки собеседника.
   Ситуацию спас мой Львенок.
   - Чего застыл? Пойдем внутрь, я тебя с Шел познакомлю! - И не дожидаясь ответа, схватила меня за руку и побуксировала в здание.
   Шел, с которой меня собрались знакомить, нашлась в конференц-зале, сидящей за столом с книжкой в руках. И как не странно оказалась вполне миловидной розоволосой девушкой, в платье с ромбовидным декольте, позволяющем рассмотреть ее достоинства, и разрезом аж до талии, так что с нижней стороны так же все было доступно для обозрения. Овальные очки на е чуть заспанном личике придавали девушке вид слегка наивный и растерянный.
   - Шел, знакомься это Кей, наш новый соратник. А там еще Алию ведут, одну из тех, что были нашей сегодняшней целью.
   - Вы не выполнили задание? Если она тут надо ее убить. - Оторвавшись от книги, посоветовала она. - Тогда задание будет выполнено.
   - Ты сама доброта. Кей не обращай внимания, она действительно очень добрая, но иногда ее заносит. - Пояснил Львенок.
   После того, как меня познакомили с последним членом банды, оставался еще шеф, но она в данный момент отсутствовала, мы все расселись на вместительной кухне, наблюдая как священнодействует Акаме, превращая сырое мясо в хорошо прожаренное и сдобренное специями. При этом, попивая отличное вино.
   Так же этот процесс сопровождался даже не допросом, а скорее утолением любопытства. Мне показалось, поручительства Леоне оказалось более чем достаточно, чтоб меня считали другом, и даже Акаме не обижалась за удар в челюсть и приличных размеров синяк. В ходе беседы я пересказал, свою историю жизни, и про деревню, и про путешествие сопряженное со схватками с монстрами, и про знакомство в городе с Леоной, и прочими событиями, разве что, упустив момент с приманкой. А даже если Алия начнет что-то не то кричать, ей не поверят. Кстати о ней.
   - А где Алия? - Спросил я.
   - В погребе заперли. Пусть посидит. - Пьяно усмехнулась Мейн.
   - За тебя поручилась Леоне, а ее звериное чутье не подводит, а вот Алия, она наша цель и что с ней делать пока не понятно, - присоединился к обсуждению Лаббак. - Я бы решил проблему самым простым образом, и не стоит обманываться ее милым личиком, именно из-за таких "беззащитных" хорошие парни, поверившие их внешности, обычно и умирают.
   - Нет. - Оторвавшись от поедания куска мяса, размером с собственную голову возразила Акаме. - Кей прав, мы не должны убивать всех подряд, чем мы тогда будем отличаться от имперцев, если она невиновна, мы не тронем ее.
   - Хватит вам опять об этой Алии! - Запротестовала Леоне, и, обняв меня и придавив своей немалой грудью заговорщическим шепотом сказала. - Кей лучше расскажи, как ты подрался с Акаме и отнял у нее Мурасаме, наградив таким синячищем. А то тут некоторые сомневаются. Акаме так ведь дело было?
   - Угум, - прочавкала девушка, поглощенная поглощением еды.
   Остальные же потребовали подробного рассказа, и тема застольной беседы вернулась в прежнее русло. Душевное получилось застолье, Мейн первое время пробовала шутить по поводу нас с Львенком, но после того как моя красавица приняла очередной стаканчик вина и пересела ко мне на колени, выпав из разговора на пяток минут вследствие затяжного поцелуя, язва демонстративно надулась и стала приставать к охреневшему от такой коллизии Лаббаку. Акаме на пару с Булатом, налегали на мясо, устроив соревнование кто больше сожрет. По моим наблюдениям малышка слопала, чуть ли не больше собственного веса, с разгромным счетом выиграв. Видимо еще одна особенность ее меча. А Шел после того как приняла пару стаканов, под едкие смешки окружающих, стала настойчиво предлагать свои услуги парикмахера. Причину смеха я так и не понял, но предпочел отказаться, во-первых, подозрительно, а во-вторых, стричься я не собирался.
   Закончилась наша пирушка, толи в честь меня, толи успешного разграбления особняка Алии, уже ближе к вечеру, напомню, что начиналась она ранним утром. Когда все расходились, а Шел уносили в собственные комнаты, Леоне трагически заламывая руки поведала мне, что во всем здании нет, ну просто ни одного свободного помещения, и мне придется ночевать у нее. Пришлось соглашаться на такое ущемление собственных прав. Но, помня прошлый раз, я уточнил, за счет чего она превращается в Львенка, и когда за нами закрылась дверь, пояс-артефакт первым отправился на пол. Правда, через пару часов обнаженное тело львенка украсилось этим артефактом, сильно повышающим выносливость и страстность, и мы продолжили развлекаться. Уберечь спину и плечи не вышло, но в этот раз Леоне несколько сдерживалась, да и тело я чуть усовершенствовал, и серьезных последствий быть не должно.
  
  

Глава 4

  
  
   Утром, выбравшись из-под сладко посапывающего Львенка, использующего во сне собственный хвост как соску, я немного полюбовался, на весьма возбуждающую картину. Но, повинуясь легкой, и это у меня!!!, головной боли не стал сразу будить подругу, а, нацепив штаны и повесив на пояс меч, решил предварительно сходить на кухню за вином и устроить Леоне вдвойне приятное пробуждение. Увы, но без псионики, лечить от похмелья я могу только старым проверенным способом.
   Звонко шлепая босыми ногами по каменному полу, я прислушивался к играющему в коридорах эху. Здание явно великовато для десятка человек, нормально обставлена только кухня, конференц-зал, и жилые комнаты, в остальных местах первородное запустенье с паучками на стенах. А нет, это не пауки, а сигнальные нити Лаббака. Весьма интересное у него тейгу, или шингу, что-то я пока не улавливаю между ними различия. Так вот его перчатки позволяют ему выпускать неограниченное количество нитей, которыми можно управлять непосредственно, или развесить на манер паутины, отсоединив от перчаток, но все, равно получая от них сигналы. Преодолеть такую сигнальную сеть можно только по воздуху, и то не факт что там не парит десяток другой сигналок.
   А уж как ловко он, во время вчерашней пьянки управляя своими нитями привязал хвостики Мейн к ее же ногам... А, что было когда она попыталась встать... Интересно догнала она парня после этого, и если догнала то увидим ли мы его еще живым, а то когда мелкая убегала в погоню вид имела крайне решительный. Хотя, наверное, все обойдется, во-первых, Мейн забыла свое тейгу, вместо него вооружившись вилкой, а во-вторых, передвигаться по прямой к тому моменту уже не могла.
   За такими размышлениями я и добрался до кухни, где уже хозяйничала Акаме, в милой бежевой пижаме.
   - Привет, - поздоровался я. - Вино еще осталось?
   - В верхнем ящике. Завтрак скоро будет готов. И отнеси это Шел, она в конференц-зале. - Попросила девушка, не отрываясь от приготовления ароматного шашлыка.
   - Без проблем. - Согласился я, беря помимо присмотренной бутылки вина, и поднос с чаем и печеньками. - И Акаме, прости за тот удар.
   - Не важно. Я ведь хотела убить тебя. - И после небольшой паузы, девушка резко повернулась ко мне, и пристально посмотрев в глаза, спросила. - Кей, как ты выжил, после удара Мурасаме?
   Пристальными взглядами меня не испугать, тем более и отмазка готова.
   - Ты меня не достала, удар пришелся во флягу.
   - Мне показалось, что я все же достала до тела.
   - Я рад, что тебе только показалось. - Улыбнулся я. - Иначе я бы с тобой не разговаривал. Потренируемся сегодня, редко когда можно встретить мастера меча нашего уровня.
   - С удовольствием, - сменила подозрительность на радушие собеседница.
   - Только тренироваться будем без твоей катаны.
   - Конечно! Проклятый Меч Мурасаме, убивающий одним ударом не предназначен для тренировок.
   - Ладно, я пойду, а то у тебя уже мясо подгорать стало.
   - Мясо! - Спохватилась девушка, и быстро закрутила шампурами.
   Я уже развернулся к выходу, как мне в спину донеслось.
   - Поторопи остальных на зав... Что у тебя со спиной?! Ты ранен?
   Я и опомнится, не успел, как был ощупан, обнюхан и даже облизан.
   - Яда, кажется, нет. Что это был за зверь? И как давно? Вчера? Еще до нашей встречи, тебя нужно перевязать.
   - Не стоит, я уже обработал раны и осложнений не будет. - Отказался я от помощи. - А что касается зверя, то это был самый свирепый, кровожадный и опасный хищник всех окрестных земель, но я сумел с ним совладать. Тешу себя надеждой, что я единственный охотник, победивший его со столь малыми ранами.
   - Да? Обязательно, а этот новый зверь вкусный? Где он водится?
   - Гм, Если хочешь подробностей спроси у Леоне она в курсе, - перевел я стрелки. Интересно будет посмотреть на личико львенка в момент расспросов.
   Оставив Акаме и дальше возиться с готовкой, я отправился обратно к Львенку, по пути завернув в конференц-зал. Вот только простой квест по доставке чая с печеньками на деле оказался не настолько простым. Нет, девушка, с огромными в собственный рост ножницами, лежащими на коленях, теперь понятны смешки по поводу стрижки, нашлась там, где и предсказывала Акаме. Вот только стоило мне зайти в комнату, и привлечь внимание, как Шел посмотрела на меня ничего не понимающим взглядом. А потом резко подскочила на ноги и закричала:
   - ВРАГ!!! Проникновение! Воры!!!
   Ладно бы просто кричала. Так она еще схватила свои ножницы и на огромной, но к счастью все же уступающей Акаме скоростью, ринулась на меня. Поднос с чаем, а так же бутылка с вином полетели на встречу этой бестии, дав мне возможность избежать удара и выхватить меч. Шел, после того как приняла душ из вина, стала выглядеть мокрой курицей, но на свою внешность она внимания не обратила, ринувшись в новую атаку.
   Однако это было уже не опасно, заблокировать ножницы клинком и... Мля!!! Этот портняжный инструмент срубил мой меч как пустое место и едва не отсек мне руки. Чудом, увернувшись, я откатился в сторону. И что на эту дуру нашло, с Акаме только что нормально поговорили, а значит ее выходка это только ее выходка, а не централизованное решение, или это очередная проверка, на что? Вроде мои уменья по одному бою с Акаме можно оценить. Или суть в том, как я себя поведу в такой ситуации и постараюсь ли спасти жизнь "товарищу" с которым вчера квасил, даже если тот слегка с катушек съехал. Мда...
   - Шел прекрати! - Попробовал я наладить диалог. - Ты что меня не узнаешь? Это я Кей, мы же вчера познакомились!
   - Сдавайся имперец и умрешь быстро!
   Диалог явно не складывался. Шел, вновь бросилась на меня, размахивая своим оружием как веслом. Да быстро, за счет даваемого тейгу усиления и ускорения, но никакого понятия о бое столь габаритный и инерционным оружием она не имела. Это в первое мгновенье я потерял меч, не зная о возможностях противника, сейчас же собравшись с мыслями, да и решив для себя что, вообще происходит, я стал действовать.
   Пропустить один выпад, подшагом уйти от второго, и вот он момент, девушку слишком сильно увело в сторону ее же ударом. Шаг вперед, левая рука ложится на рукоять ножниц, уводя их еще дальше, а правая, так и не выпустившая рукояти срезанного меча, после мгновенного колебания впечатывается в скулу противницы. И что мне все время приходится красоток кулаком по челюсти рихтовать, не люблю я бессмысленное насилие, по крайней мере, такое.
   Шел, от моего удара отлетела чуть назад и плюхнулась на попку, потеряв очки, но, не выпустив своего оружия.
   - Успокоилась? - Уточнил я. - Шел, хватит уже, я вообще-то тебе чай нес... Постой ты, что без очков ничего не видишь?
   Догадался я по ее слепо шарящему по полу взгляду.
   - Ты меня не возьмешь! - Яростно, крикнула девушка. - Исступление!
   - Какое еще, ах черт!
   Подозреваю, это исступление было ключ-командой, после которой ножницы заполнили все слепящее белым светом, мгновенно уровняв нас по возможности видеть. Вот только за мгновенье до того как ослепнуть я метнул рукоятку меча прямо в лоб, совсем упившейся девчонки.
   Глухой удар, свет пропадает, еще некоторое время я пытался проморгаться, а потом подошел к залитой вином бессознательной тушке. Вроде жива.
   В следующий момент меня спеленали в самый натуральный кокон.
   - Ты убил Шел?! - Заявил вбежавший в комнату Лаббак, изумленно рассматривая открывшееся ему побоище.
   Вслед за ним из дверей выскочили и остальные члены ночного рейда, заспанные, полуодетые, но с оружием и жаждой драки...
   - Эй! Никого я не убивал! И вообще она сама на меня напала! - Поспешил пояснить ситуацию я.
   - Шел! Шел! - Подбежала к уже приходящей в себя буйно помешанной Мейн и отчаянно ее затрясла. - Ты! - Нашла она виноватого, и наставила на меня свою винтовку.
   К счастью как минимум две присутствующие тут девушки оказались более здравомыслящими.
   Львенок не долго думая, заехала Мейн по голове и выдернула у растерявшейся от такого девчонки из рук тейгу. А Акаме подойдя к Лаббаку, попросила меня опустить, что он и сделал.
   Пересказ событий много времени не занял, Мейн мне не сильно поверила, и то, скорее из желания защитить подругу. Но по глазам остальных было ясно, что моя версия в их сознаниях противоречий не вызывает, и все взгляды обратились на растерянную Шел, желая услышать ее версию событий.
   - Так он, правда, наш новый товарищ? - Глупо хлопая глазами, и переводя взгляд, с одного на другого спросила Шел. - Простите, я забыла, и подумала что он имперский шпион, проникший на базу...
   - Что значит забыла? - В охренении спросил я.
   - Кей, не обращай внимания, Шел она немного рассеянная. Ты ведь не сердишься? - Спросила Леоне.
   - Рассеянная?! - Все в том же легком ступоре уточнил я.
   - Простите! Простите, пожалуйста, я правда думала что вы, простите... - Нала извиняться и кланяться избитая, лицо ее от стыда по цвету практически сравнялось с волосами, не слишком длинными, но приятного розового цвета, как у малявки, а на глазах выступили слезы.
   - Пойдем, надо рану обработать! - прервала начинающуюся истерику Мейн, и, взяв подругу под руку, решительно потащила ее на выход.
   - Я и не сержусь. - Заверил я уводимую.
   Я действительно не сердился, просто недоумевал, что все это значило, точнее, я уже понял, что это ничего не значило и все это ошибка, а раз так, и никто серьезно не пострадал, то чего зря обижаться на миленьких, глупеньких девушек? Вот только меч. Я тяжело вздохнул, глядя на валяющееся, на полу лезвие.
   - Только вот меч мой... - Пробормотал я, работая на публику, чем действительно жалея эту железяку. Надо же намекнуть окружающим на компенсацию материального урона.
   - Это этими ножницами вы меня вчера постричь пытались? - Перевел я тему, пока меня не кинулись утешать.
   - Ага! - Улыбнулась Лео. - Всережущие ножницы! А чем это пахнет?
   - Виии!!! Мясо, мясо, мясо! - Подпрыгнув на месте Акаме и телепортировалась на кухню.
   - Если бы она показала такую скорость, когда дралась со мной... - Присвистнул я, оценив физические кондиции брюнетки.
   - Не переживай, ты же не съедобный, так что тебе ничего не грозит. - Утешила меня Леоне. И по секрету, громким шепотом предупредила - Только не вздумай покушаться на ее порцию.
   Все согласно закивали головами, опасливо косясь на дверь, за которой скрылась Акаме. Кажется это предупреждение не такое уж и шутливое.
   - Если хочешь, я помогу тебе выбрать новый меч, - вынырнув непонятно откуда и стреляя глазками, предложил Булат. - Могу даже дать подержать свое копье! - Скрутив губы бантиком и причмокивая, добавил он.
   - Не, не, не. - Открестился я от сомнительных предложений, прячась для надежности за Львенка.
   Лаббак услышав такое предложение, тоже чуть переменился в лице и бочком, бочком попятился в сторону...
   - Булат, иди лучше в Лаббака, своим копьем тычь, ему все равно он извращенец, а Кея не вздумай портить! - Заступилась за меня Леоне, спасая от грязных посягательств.
   - Я не в этом смысле! А с самыми чистыми побуждениями! - Попытался оправдаться обиженный качок. - Вдруг копье ему понравится...
   - Этого я и боюсь... - пробормотала Лео.
   - Что значит боюсь? Ты что во мне сомневаешься? - Возмутился я такому повороту.
   И чтоб развеять любые сомнения, я провел языком по приоткрывшимся для ответа губам львенка. Что-либо говорить она быстро передумала, поспешив поддержать мой порыв.
   Вот примерно так мы и добрались до нашей комнаты. Надо же было одеться. Заодно Львенок еще раз извинилась за действия подруги. И постаралась пояснить, почему такое вообще произошло. Если коротко, то Шел своеобразная личность. Бывают такие, рассеянные, за что не возьмется все валится из рук, да еще и память очень своеобразно сбоит, а если еще перед этим выпить. Она действительно меня забыла вот и все причины атаки. А на логичный вопрос как она вообще с такими-то проблемами оказалась в ночном рейде, получил столь же логичный ответ. Тейгу ее приняло. И самое главное в бою и на задании она преображается и действует расчетливо и спокойно. Очень интересный тут контингент...
   Завтрак оказался обильным. Уже упомянутые раньше шашлыки, рыбина длинной метра полтора, запеченная целиком, и котлеты. И для разнообразия вареные ребрышки.
   - Акаме, а гарнир будет?
   - Ум, мясо... - Подтвердила мои опасения эта ни коим образом не вегетарианка.
   Шел, за завтраком красовалась излишне перемотанной, головой, и постоянно отводила от меня взгляд, стыдясь за свою выходку, Лаббак так же испытывал некоторое стеснение. Как ни как он на меня набросился не разобравшись. А вот Мейн пыталась просверлить во мне дырку своим злобным взглядом. Можно подумать, это я виноват, что на меня напали, с применением всех средств летального поражения.
   Одним словом за столом чувствовалась некоторая неловкость, которую решила разрушить разобравшаяся с первой порцией мяса и слегка подобревшая Акаме.
   - Леоне, а что за зверь разодрал Кею спину? Новый опасный хищник? - Без всякой задней мысли поинтересовалась она, чем привлекла ко мне и львенку взгляды собравшихся.
   Ко мне, поскольку я так и не успел нормально одеться со всей этой канителью, и всем интересно было посмотреть о каких ранах речь. А вот Львенок. У нее из ушей разве что пар не пошел...
   - Какой еще опасный монстр, наверняка его крыса чуть не загрызла, - фыркнула Мейн.
   - Нет, смотри как брутально, и волнующе выглядят эти следы на его нежной коже, ох я весь горю. - Заламывая руки, заявил Булат, от него даже Акаме поспешила отодвинуться, просто на всякий случай. - Это явно крупный и смертельно опасный хищник, которого Кей разорвал своими нежными руками.
   - Нежными, да ему и бабочку придавить сил не хватит, только и может, что всякой дрянью кидаться и беспомощных бить.
   - Мейн не надо. - Тихо проговорила Шел. - Я сама виновата, и Кей прости еще раз...
   - Хватит уже извиняться! - Взорвалась малявка. - Ты хоть понимаешь что мы убийцы? А ты хочешь присоединиться к нам, или ты тут только из-за нее? - Она указала рукой в сторону все еще красной Леоне.
   - Даже если и из-за нее, так завидовать не обязательно. Ты, конечно, мелкая плоскодонка, но если постараешься, я возможно и в твою сторону посмотрю. - Сказал я с ехидной улыбкой.
   За столом замерли все, а в обществе покрасневших прибыло, только вот Мейн покраснела от злости. Она конечно весьма миленькая, и вообще в моем вкусе, но не терпеть же ее наезды, вот я и ударил по больному, тому чего у нее нет, груди...
   - Ты! Да я тебя!!! - Взбеленилась малявка, хватаясь за свою винтовку.
   - Остынь. - Быстро среагировал Булат, стиснув мелкую в объятьях так, что она и дернуться, не могла. - Сама его весь завтрак задевала, а как получила ответ так за оружие хвататься. - Пристыдил он ее.
   Хоть и пидор, но здравый смысл у него есть.
   Некоторое время, безвольно подергавшись, Мейн успокоилась, и после того как Булат ее отпустил, одарила всех обиженным взглядом, развернулась и ушла.
   - Она на самом деле добрая, просто беспокоится за меня. - Извинилась за подругу Шел. - Я с ней поговорю.
   - А, правда, Кей, ты понимаешь, чем мы занимаемся, почему ты решил присоединиться к ночному рейду? - Заинтересовалась на этот раз Акаме.
   - Тут Мейн во многом права, в первую очередь я здесь из-за Львенка. Хватит уже краснеть, мой страшный дикий зверь не способный удержать собственный темперамент...
   - Так это она - Вытаращился Лаббак, поняв, почему у меня спина расцарапана.
   - Виии! - Не выдержала Лео и, перекинувшись в свой звериный вылетела из кухни, скрывшись в неизвестном направлении. Стесняется, но вид у нее был незабываемый...
   Хм, а Акаме, когда краснеет, выглядит очень милой и беззащитной, к Шел это тоже относится.
   - Но на самом деле я разделяю ваши идеи и полностью поддерживаю. - Продолжил я объяснять свои мотивы, точнее придумывать их. - Империя требует чистки, даже аристократы и прочие богачи должны знать, что их преступления не останутся безнаказанными.
   - Когда свершится революция, все люди смогут жить счастливо. - С глупо-мечтательным лицом поддержала меня Шел.
   Я много что мог сказать по этому поводу, и мало чего хорошего, но пока решил воздержаться. Сначала станем тут своим, а потом и посмотрим, как им открыть глаза на всякие освободительные революции и борьбу за права людей посредством террора.
   Лично мне до всего этого нет дела. Но если они все станут моим ближайшим окружением, то стоит изгнать эти фанатичные замашки по борьбе за общее счастье. Идеалисты и фанатики слишком зациклены на своих идеях, не важно даже каких, проблема в том, что мне с моим характером рядом с идеалистами не ужиться, а поскольку я меняться не собираюсь, будем менять их. Тоже задачка любопытная.
   - Моя деревня умирает с голоду под гнетом столицы, и, присоединившись к ночному рейду и революционной армии, - знать бы еще, что за армия такая, - Я смогу помочь моим знакомым добиться справедливости, равенства... - Сыпать лозунгами я могу не хуже заправского оратора, опыт имеется, так что вопрос моей мотивации решился довольно быстро.
   Окончательно изничтожив все что, было заготовлено на завтрак, мы разошлись по своим делам. В первую очередь я проверил как там Львенок, не переборщил ли с шутками. Но она, кажется, уже совершенно выкинула из головы недавнее происшествие.
   - Уже позавтракал, отлично, давай я тебе покажу наш дом, а то вчера было не до этого. - Предложила она при встрече.
   - Я только за. - Кивнул я, беря девушку под руку и отправляясь на прогулку по зданию.
   На самом деле смотреть особо было не на что, разве что кроме оружейки, довольно скудной по количеству, но приличной по качеству товара.
   - Хорошие мечи, - оценил я, делая пару пробных взмахов самым приглянувшимся. - Только они все обычные. А где ты взяла свой артефакт или как он правильно Тейгу?
   - Можно и тейгу, хотя мой пояс это шингу, более поздняя разработка к сорока восьми легендарным артефактам не имеющая отношения. Правда точных данных обо всех сорока восьми нет, так что может быть и тейгу, но по разрушительной мощи слабоват на фоне остальных... - Зачастила Леоне.
   - Стоп ты совсем меня запутала. Я так понимаю, тейгу и шингу отличаются только годом производства так какая разница? - Решил я внести ясность, отложив саблю в сторону и присматриваясь к прямому клинку шириной в два пальца, почти шпага, но еще меч, оригинально...
   - В общем, верно, хотя тейгу создал первый император из тел самых опасных монстров и легендарных, ныне не существующих металлов, шингу, правда, тоже, да и сейчас что-то пытаются создавать иногда вполне внушительное...
   - Ладно, я уже понял, что ты знаешь не больше меня. Пожалуй, этот возьму. - Решился я.
   Понравившийся мне меч, точнее его клинок был вырезан из цельного куска кости или рога, и по прочности заметно превосходил сталь, а еще был на диво легкий. Самое то для скоростных схваток. Форма клинка напоминала эсток, но в чуть уменьшенном варианте, оружие предусматривало его использование одной рукой. Длинный узкий клинок с ромбовидным сечением и двухсторонней заточкой, постепенно сужающийся и у кончика превращающийся в иглу. Законы физики твердили, что такой острый кончик просто обязан сломаться, однако кость, из которой был выточен меч, физике не обучалась, и ломаться не спешила. Но не смотря на это никакой магии в оружии я не чувствовал у меня с магической чувствительностью полный раздрай, но уж держа в руках, если тут что-то есть, то я должен почувствовать. Однако не чувствую. Видимо прочность это особенности самой кости.
   - Интересная находка. - Подключилась к рассматриванию моей обновки Леоне. - Костяной, наверняка старинный и дорогой, хоть на вид довольно простенький. Уверен, что он тебе подходит?
   - Вполне. Мне нравятся легкие мечи, - кивнул я, примериваясь к балансу оружия. - Как для меня делали.
   - Но твой прошлый...
   - Брал что, было, - пояснил я. - А откуда вообще этот меч взялся. Мне показалось ты, и сама не в курсе, что хранится у вас, или уже у нас в оружейке.
   - А с чего мне быть в курсе, мое оружие вот! - Она гордо выпятила грудь и по-кошачьи располосовала воздух перед собой когтями. - А сюда мы сваливаем всякий хлам после заданий. Естественно все тейгу тут же отправляем в штаб, так что тут надеяться не на что, хотя...
   - Что?
   - Ничего, просто вспомнила, как купила свой пояс у перекупщика, до меня никто не мог его распознать и активировать, нужно быть совместимым с тейгу, так что вдруг тебе повезет.
   - Возможно, но не сейчас, это просто удобный меч, не более.
   - Тогда давай продолжим прогулку, у нас тут есть восхитительное озеро, а чуть дальше в горах даже горячие источники, ум так приятно полежать в теплой водичке...
   Отказываться от такого предложения я не стал, и мы продолжили ознакомительную экскурсию. Но до горячих источников добраться не удалось, поскольку на улице меня перехватила Акаме, сунув в руку деревянный меч.
   - Ты хотел потренироваться!
   - Акаме, давай не сейчас, - Возразила Леоне, уже настроившаяся на купание, - иди вон Лаббака попинай.
   - Тренироваться всегда уместно. И у нас кончились специи... - Пауза, ожидаемой реакции не последовало. - И вино.
   - Что? Ладно, снабжение моя работа, я в город! Вернусь к вечеру, - тут же сменила планы Лео.
   - Променяла меня на бутылку?- Спросил я, сделав максимально грустное выражение лица.
   Львенок от такого аж споткнулась, но быстро нашла выход.
   - Точно, пойдем вместе! Повеселимся. И шеф оставляла какое-то задание на сегодня, думаю, она не расстроится, если мы его выполним, да Кей?
   - Не думаю, что она о нем еще помнит, а что за задание. - Пожимая плечами, уточнил я.
   - Я с вами. - Решительно заявила Акаме.
   - Ладно тебе, мы с Кеем справимся, тем более ему же надо, перед тем как появится шеф сдать вступительный экзамен, а то он так никого и не убил, даже эту.
   - Алия! - Вспомнил я о забытой девчонке. - Куда вы ее заперли, она же там с вечера сидит.
   - Надо проверить. - Забеспокоилась Акаме. И быстро направилась ко входу в здание. Мы с Леоне поспешили следом.
   Алия нашлась в состоянии крайне подавленном и заплаканном, забившись в угол маленькой кладовой, в которой ее и заперли.
   На открытую дверь, впустившую в ее темную комнатенку солнечный свет, она отреагировала судорожной возней, пытаясь спрятать глаза и порцией рыданий.
   - Алия, это я, все нормально. - Успокоил я ее, садясь рядом и поглаживая ее по голове.
   - Акаме, будь добра, принеси немного еды, а то она же почти сутки ничего не ела.
   - Хорошо, - кивнула головой девушка, с явной жалостью глядя на бедняжку.
   Кажется, она представила себя на месте сутки голодавшей бедняжки и сильно впечатлилась такой выдержкой.
   - Лео, запасная одежда тоже не помешает. - Это я мог бы и не говорить, если уж я чувствовал запах мочи, то, что говорить о корчащей нос Леоне. Так что и она отправилась выполнять мою просьбу.
   Убедившись, что девушки, оставили меня наедине с Алией, я чуть выждал, а после парой пощечин привел сиделицу в чувства, на более мягкие способы вывода из истерики времени не было.
   - Пришла в себя? Понимаешь, что я говорю? - Глядя в глаза, спросил я.
   - Да, Кей вытащи меня отсюда, мне страшно, я клянусь, я не собиралась с тобой ничего делать это все родители... Я, я люблю тебя, спаси меня, и мы поженимся, ты получишь все мое наследство...
   - Обожди с признаниями. Убивать тебя вроде как больше не собираются, и твоя жизнь теперь зависит от тебя. Веди себя смирно, выполняй все, что скажут, бежать даже не пытайся все равно не сможешь, тут у всех тейгу, думаю объяснять ничего не надо.
   - Нет, я все поняла, ты спасешь меня, я ведь действительно тебя люблю, с первого взгляда как увидела... - продолжила канючить девушка.
   - Хватит. Запоминай, ты ни о чем творящемся в твоем доме не знала. Про нашу встречу рассказывай правду, кроме случая на охоте, там приманкой был кусок мяса, и кроме твоих чувств ко мне. Если будешь кричать что любишь меня или вспомнишь случай в карете. - Девушка, даже не смотря на свое состояние, мгновенно покраснела и задышала чуть глубже. - То тебе точно не жить. - Припечатал я
   - Я поняла, - Закивала головой Алия.
   - Вот и хорошо, ты мне просто помогла и предложила на тебя работать. - Еще раз повторил я. - Будь скромной и послушной и я тебя спасу, все молчи кто-то идет...
   Вскоре появилась Акаме, с подносом еды, а вслед за ней и Леоне, притащившая в помощь Шел.
   - Вот, Шел, позаботься о ней, уверена у тебя лучше всего получится, а мы пока твое задание выполним, ты ведь не против.
   - А задание? Я же совсем забыла! Мне...
   - Говорю, сами справимся, Кею надо вступительный экзамен сдать, лучше присмотри за... пленницей... - Перебила ее Лео.
   - Хорошо. - Сдалась под напором львенка девушка.
   - Кей, Акаме, пойдем, времени и так много, а нам еще до города добраться и обратно! - Поторопила она нас.
   Задерживаться я не стал, до Алии линию поведения довел, а дальше по ситуации, все равно тут многое будет зависеть от решения таинственного шефа.
   - А когда шеф появится? - Решил уточнить я.
   - Надженда, должна вернуться завтра утром. - Просветила меня Акаме.
   - Беспокоишься? Не стоит, она хороший командир и с тобой проблем не возникнет, даже сейчас, а если ты еще и убьешь сегодня цель Шел, то все будет просто замечательно. - Улыбнулась Лео. Вперед, нас ждет столица!
   А дальше стало не до разговоров, поскольку нестись на полной скорости по лесу и холмам не просто даже носителям тейгу, а мне так и тем более. Хотя такая пробежка вполне сойдет за утреннюю разминку. Пятнадцать километров по бездорожью мы преодолели чуть меньше чем за час, добравшись до города.
   - Акаме, а разве тебе не опасно открыто ходить по столице? - Спросил я сравнивая личико девушки с портретом висящим на стене, подписанной многообещающей надписью, "Награда за живую или мертвую" - Сходство просто портретное, ты что для этого художника позировала. Та же Шел едва узнается. - Указал я на соседний плакат.
   - Да.
   - Что да?
   - Позировала, - пояснила Акаме. И видя мое недоумение, решила ответить более развернуто. - Я раньше была наемным убийцей на службе империи. Этот портрет был сделан, еще до того как я присоединилась к революционной армии.
   - Вот как, и что заставило тебя сменить сторону?
   - Давайте вы, потом пообщаетесь, Акаме действительно не должны видеть в городе. - Наставительно заявила Леоне. - Сестренка, прячься на крышах, а мы с Кеем займемся покупками. - Обняв меня за талию и мечтательно закатив глаза, предложила она.
   Самое тяжелое в этом, похоже, в город оказалось вовсе не убийство, а поход за покупками. Тяжелое в прямом смысле, Леоне, похоже, оценивала нашу грузовую вместимость по себе и набрала такую гору мешков с продуктами, подзуживаемая советами Акаме, что мне от одного лишь вида страшно становилось.
   - А как мы со всем этим еще и задание выполнять будем?
   - Да? А ладно заскочим в дом к цели, быстренько всех перебьем и на базу. - Беспечно отмахнулся Львенок.
   - Что значит заскочим? А хоть какое-то планирование? Кто цель, какая охрана, распорядок дня, возможные подходы и пути эвакуации?
   - Кей, ты такой занудный, прямо как Акаме. Имея тейгу надо быть проще.
   - Но у меня-то тейгу нет.
   - Зато есть я! - логично возразила девушка.
   - Цель торговец пряностями. - Дождавшись, когда мы прекратим спорить, сказала брюнетка. - Являющийся так же торговцем наркотиками, живет и работает вон в том, двухэтажном здании. В охране три человека, боевые качества средние. По непроверенным данным один из охранников адепт храма тела.
   - Что за храм?
   - Специализируется на боевых искусствах без оружия.
   - И откуда ты все это узнала сестренка? - Изумленно воззрилась Лео, на подругу.
   - Прочитала оборотную сторону задания, ту, где указывается собранная информация...
   - Хоть кто-то тут нормально планирует операции. - Обрадовался я. - Наша цель все вместе с охраной или?
   - Или...
   - Да чего разбираться, зайдем и убьем всех гадов! - Воинственно воскликнула Леоне.
   - Платят только за одного. - Прагматично возразила Акаме.
   - Сестренка, твой подход мне нравится, Львенок учись, как надо работать.
   - Я и так умею, это ты тут новичок.
   - Новичок? Львенок не стоит быть такой самоуверенной.
   ...
   - Он вышел. - Отвлекла нас от дружеской перепалки Акаме. - Вон тот лысый пузан наша цель.
   - И всего один охранник, - продолжил я. - А чего тянуть, вон с той крыши, через сотню метров, отличная позиция.
   - Вот и я говорю, вперед, нам еще на ужин возвращаться надо!
   - Акаме останься с покупками, Львенок пойдем, прикроешь.
   Запрыгнув на ближайшую крышу двухэтажного домика, для львенка это труда не представляло, да и я неплохо справился, мы устроили небольшую пробежку и заняли позицию почти над тем местом, где должна была пройти наша цель.
   - Кей что ты хочешь делать тут толпа, не стоит лишний раз светится. - Неожиданно проявила благоразумие Лео, а то я уж стал подозревать ее в излишней импульсивности и беспечности.
   - С десяти метров, я не промахнусь, заявил я, подбрасывая в руке кинжал. - А толпа, так наверх люди редко смотрят.
   Стоило мужику поравняться с нами, как я, привстав с силой, метнул кинжал, вошедший точно в основание черепа. Но мы с Лео этого уже не видели, поскольку спрыгнули с крыши на параллельную улицу, и, изображая мирных прохожих, направились к Акаме.
   Предстояло еще допереть все наши покупки до базы...
   Вернувшись из города, мы с Акаме, сразу после раннего удина, все же смогли утолить обоюдное желание, устроив спарринг. Девушка, прихватив инвентарь в виде деревянных мечей, пригласила меня прогуляться на берег озера.
   - Красивое место. - Оценил я пейзаж. - Но зачем надо было так далеко забредать, перед базой неплохая тренировочная площадка.
   - Чтоб не помешали. - Задорно улыбнулась девушка. - Хочу увидеть все, на что ты способен!
   - Похвальное желание, но это тебе придется выложиться по полной, чтоб устоять против меня. - Заявил я в ответ, вставая в боевую стойку.
   Акаме скопировала мою позу, разве что излишне резко взмахнув головой и буквально заворожив меня водопадом своих волос. Колющий удар в грудь я пропустил.
   - Слабовато.
   - Кхе. - стоя на одном колене и пытаясь восстановить дыхание, выдавил я. - Кхе, знакомы всего ничего, а уже знаешь мои слабости. - Возмутился я. - А чем это пахнет? Случайно не рагу из злобной птицы?
   - Где?
   Акаме, почти среагировала, но почти не считается. Мой меч подсек ее под колени, выбивая опору из-под ног, и я, отразив суматошный выпад, придавил ее коленом к земле.
   - Ничья? - Предложил я. - Давай лучше попрактикуемся в фехтовании, а не в острословии и умении соблазнительно размахивать волосами.
   - А причем тут мои волосы?
   - Хм, ладно один ноль в твою пользу, - пошел я на поводу у девушки, помогая ей подняться.
   Спарринг продолжился уже без взаимных подколок, прерываясь только на советы, когда кто-то из нас пропускал удар или замечал новый прием в исполнении противника и желал повторения для лучшей отработки и запоминания.
   Как я понял, любое тейгу снимает с тела владельца все природные ограничения. Точнее позволяет с легкостью входить в форсированный режим. Вроде того, когда бабулька спасая собственных внуков, поднимает бетонную плиту. Я себе такую возможность при лечении от удара Акаме так же обеспечил. Но помимо этого тейгу еще и подпитывает своего хозяина магической силой еще больше повышая его физические параметры, тут, правда, уже не комплексно, а в зависимости от тейгу и его силы. Так у Акаме основной упор на скорость, Леоне на силу и обострение звериных инстинктов и так далее. В итоге получается, что без собственного тейгу я проигрываю любому владельцу артефактного оружия по своим физическим возможностям, и уровень этого проигрыша зависит от силы тейгу. На самом деле не так уж это и страшно, поскольку по мастерству со мной мало кто может сравниться, что значительно уравнивает ситуацию.
   А если брать, к примеру, ситуацию с тренировкой, как сейчас. То подпитка от катаны, по всем признакам, идет минимальная, и превосходство скорости Акаме так же мизерное. Зато именно такое мизерное превосходство позволяет ей сводить, на нет, все мои обманные финты. Но в то же время не сильно помогает в преодолении моей защиты, до первой ошибки конечно. Спарринг оказался крайне напряженным и полезным в плане обучения, для нас обоих. Ведь признаюсь мне довольно редко, если не никогда не приходилось сражаться с более быстрыми противниками.
   Из-за нашего фактического равенства, удары сыпались обоим в равных пропорциях, ведь достаточно было малейший неточности, помарки или просто повестись на обманный финт как противник находил брешь. Безболезненными такие тычки назвать было никак нельзя, но мы с Акаме сильно увлеклись напряжением схватки и не обращали внимания на синяки и усталость, пока буквально не свалились от перенапряжения.
   - Ты великолепна. - Выдавил я, лежа на спине и кое-как скосив голову в сторону так же блаженно растянувшейся девушки.
   - Ты гораздо лучше, я просто быстрее. - Признала она очевидный факт. - Ты этому научился в своей деревне?
   Скользкий момент...
   - Я больше нигде не был, но учитель у меня был замечательный из военных, - сказал я и с гордостью и легкой толикой самодовольства добавил. - А еще, он всегда называл меня гением. И утверждал, что, такие как я, рождаются раз в сто лет! Вот так!
   - А тебя в империи научили так сражаться, ты говорила что служила...
   - Не надо, я сейчас не хочу это вспоминать. - Попросила девушка, уходя от расспросов о прошлом.
   Не хочет и не надо, я не спешу, познакомимся поближе и расскажет, что привело ее к этим борцам за справедливость.
   - Уже вечер, надо возвращаться. - Предложила Акаме.
   - Ага, только бы вот встать...
   - Помоги...
   В итоге мы как два алкаша, держа друг друга за плечи, и помогая переставлять ноги, добрели до озера, избавились от лишней одежды и в обнимку нырнули в прохладную расслабляющую воду, придавшую бодрости, избитым и натруженным мышцам. Увы, но лишь временной.
   Во время купанья, я хоть и обнимал стройную малышку, но никаких мыслей виду крайней усталости у меня не возникло. Зато после купанья мы, натянув на мокрое тело одежду, почти нормально смогли добраться до базы.
   Пожелав Акаме спокойной ночи, покряхтывая от начинающих возвращаться болезненных ощущений, я кое-как, доплелся до комнаты и блаженно растекся на стуле. Чуть повозился, и, расстегнув пояс с оружием, забросил его на стол, вслед за ним в дальний угол полетели и сапоги. Все теперь ничто не мешает релаксировать. Акаме хороша, очень хороша, до сих пор все тело ломит от ее ударов, ей не меньше досталось, но все же...
   Легкое дуновение воздуха, принесшее с собой тонкий, едва уловимый аромат винограда, отвлекло меня от воспоминаний о недавнем спарринге. Легкие шаги, даже не слышимые, а скорее чувствующиеся по вибрации пола приблизились ко мне. А затем на плечи опустились ухоженные девичьи ручки, провели отточенными ноготками по шее и щеке, чуть задержавшись на мочке уха.
   - Мррр... - Услышал я приглушенно урчание и почувствовал, как мою щеку обожгло горячее дыхание.
   Ручки заскользили по шее и вернулись на плечи, начав их сжимать и отпускать - на манер большой кошки, решившей поточить коготки. Хотя это и была большая кошка, к счастью пока она точила именно ноготки, и я расслабился еще больше, позволяя Львенку продолжить свою игру.
   Удивительно сильные и умелые пальчики вдумчиво прошлись плечам и предплечьям, поднялись по шее, зарывшись мне в волосы, ласково оглаживая голову. Вновь гибкими змейками вернулись к шее, уделив ей внимание, после чего скользнули под еще мгновенье назад застегнутую рубашку, гладя меня по груди, а на голову навалилось что-то волнующе-упругое и нежное, я практически утонул в этих соблазнительных полушариях. Тихо блаженствуя от своеобразного массажа, я благодарно замурчал.
   - Муррр....
   - Мррр... - Откликнулась Леоне.
   Обогнув кресло, она легким движением смахнула со стола мой пояс с оружием, освобождая место под свою роскошную попку, не замедлив усесться этим упругим роскошеством на отвоеванный стол. Чуть дернула плечами, позволяя халату распахнуться и демонстрируя и верхнюю половину своих роскошеств. Откинувшись назад, выгибая спинку и демонстрируя все великолепие своей груди, Леоне дотянулась до моего бедра своей ножкой, коснулась, легонько поглаживая, и подбираясь чуть выше.
   - Устал? После Акаме у тебя уже не осталось сил на свою кошечку? - низким, грудным и чуть игривым голосом осведомилась она, продолжая массажировать мой пах своей ножкой. - Остались... - Радостно определила она, по недвусмысленной реакции моего тела.
   У меня только от такого призывного голоса вмиг испарилась вся усталость. Перехватив рукой шаловливую ножку, я притянул ее к лицу и стал целовать пальчик за пальчиком, щекоча ненасытным языком нежную ступню...
   - Мррр... - томно заявила на это девушка.
   Оставив в покое пальчики, я скользнул по загорелой, стройной ножке, прямо к заветной щелке, обрамленной ореолом кудрявых золотистых волос.
   - Уарррр... - Довольно громко простонала девушка, когда мой язык, проникнув сквозь преграду крайней кожи, добрался до более нежных мест, принявшись быстро, быстро их вылизывать....
   Нравится мне тут, повезло, что я встретил Львенка...
  
  

Глава 5

  
  
   - ...Революционная армия выступает против прогнившей системы, за права простого народа...Наше дело правое... все кто противится приходу справедливости умрут и мы выступаем чистильщиками столицы, подготавливая свержение прогнившей власти...
   И так уже полчаса. Если кто не понял, то это вернулась Надька, которая Надженда, глава ночного рейда, но я быстро сократил ее имя во избежание ломки языка. Так вот вернулась она, узнала последние новости о двух новичках, точнее новичке и вроде как пленнике, послушала отзывы обо мне от остальной компании и теперь толкает патриотическую речь в конференц-зале перед всем составом ночного рейда.
   - ...Революционная армия сейчас расположилась на юге, и мы и подобные нам отряды выступаем ее глазами и руками!... Изначально революционеров были единицы, но, чувствуя реальные дела и помощь народу наша армия стремительно разрастается... Именно мы, сильнейший отряд вооруженный могущественными тейгу расчистим путь для победы, убивая самых опасных противников и зарвавшихся чиновников...
   Мне эта речь надоела уже на второй минуте, поскольку была насквозь пропитана грубой пропагандой, на которую, однако остальные оказались весьма падки. Хотя идеи равенства братства, и защиты угнетенных такие заманчивые, короче удивляться успешности такого подхода не приходится. Но хоть от этой речи меня откровенно тошнило, я слушал выступление беловолосой калеки с дибильно-радостным выражением лица, а всего-то и требовалось вспомнить сегодняшнюю ночь, ух, что мы творили...
   Кхм, отвлекся.
   - ...Император слишком юн... власть узурпировал коварный министр, разваливающий страну... Настанет день и мы убьем министра очистив дворец от скверны! - Патетично воскликнула Надя, устремив свой сжатый в кулак протез к потолку.
   А я не сказал? Нашим, да, нашим, в приеме я уже не сомневаюсь, шефом оказалась девушка лет тридцати на вид, с короткими седыми волосами, одноглазая и с массивным стальным артефактным протезом вместо правой руки. Из вредных привычек у нее было неуемное желание к куреву, конференц-зал она провоняла, только в нем появившись, даже не успев закурить. Думаю если ее одежду, которая является второй вредной привычкой, поскольку это мужской костюм, раздражающе смотрящийся на все же довольно красивой женщине. Так вот если эту одежду подсунуть под нос лошади, то ее разорвет как того хомячка от капли никотина, лошадь как говорится не хомяк, так и тут не капля. Так вот появилась она утром, своим ароматом мгновенно разбудив Львенка, отправившегося рассказывать обо мне, уж не знаю, что она там рассказывала, но теперь мне приходилось с восторженным лицом слушать всю эту речь.
   - Да убьем министра, - неожиданно громко поддержала ораторшу Леоне.
   А ей-то лично, чем министр досадил, или она кричит в надежде поскорее свернуть агитацию? И ведь получилось, Надя сбилась с мысли и быстро закруглила речь.
   - Кей ты тверд, в своем желании присоединиться к революционной армии в борьбе за права простого народа? - Обратилась она ко мне.
   - ДА! - Не скрывая собственной радости, от окончания речи воскликнул я, подпрыгивая на месте.
   - Тогда поздравляю со вступлением в ночной рейд! - Выпустив особо забористую порцию дыма, объявила она. - Ты внесешь свой вклад в построение новой страны, заботящейся о своих подданных! - Патетично закончила она, и еще раз, затянула в себя порцию дыма, бррр гадость.
   - Кей, только не обманывайся, хоть мы и совершаем благое дело, для империи мы преступники и убийцы, и в любой момент можем понести наказание, нас не будут брать в плен. - Решила предостеречь меня Шел.
   - Так ведь для того чтоб это не случилось и нужны надежные друзья, прикрывающие спину. Можете рассчитывать на меня. - Воскликнул я.
   - И на нас! - Хором отозвались Львенок и Лаббак, а за ним и остальные.
   - Еще вопросы есть? - уточнила Надя, когда ликование стихло.
   - Да, что с Алией? - Решил сразу прояснить ситуацию я.
   - С нашей целью? - Переспросила Надя. - А почему тебя так волнует ее судьба? Она дочь эксплуататоров, истязавших людей...
   - Я дал слово быть ее телохранителем, - решил я придерживаться самой безобидной версии, выставляющей меня к тому же поборником собственного слова, что не так уж и плохо. - Хоть она мне и не заплатила за эту работу, я считаю себя ответственным за нее.
   - Похвальная верность слову, - кивнула Надя. - Нужно некоторое время проверить информацию, пока она будет жить здесь, без права выхода.
   - И последнее, платить будут и где мне расписаться, чтоб получить тейгу?
   Хохот грянул такой, что аж стены затряслись.
   - Расписаться, за тейгу, ой не могу... - Надрывалась Мейн, суча ногами в воздухе и держась за живот.
   - Сами же сказали что сильнейший отряд вооруженный тейгу. - Сделал вид, что обиделся я, хотя это изначально задумывалось как шутка.
   - Платить будут, - отсмеялась Надежда, - А по поводу Тейгу, если покажешь себя хорошо, то можно будет съездить на юг и посмотреть вдруг какой из хранящихся у нас тейгу тебя примет. Или захватить трофей в бою...
   Честно говоря, не ожидал, что мне так легко пообещают местный артефакт, видимо проблема совместимости стоит довольно острая, раз во всей армии не нашлось подходящего человека под то, что у них там лежит на юге.
   - Итак, с главным разобрались, - Продолжила выступление Надя, закинув ногу на ногу и свободно облокотившись на спинку стула, давая понять, что официальная часть закончена. - То настало время рассказать о том, что мне сообщили в штабе. Что бездельники, подставились? Привели хвост к базе? - Резко повышая голос, спросила она.
   - Что? Я никого не чувствую! - Вскинулся Лаббак. - Рядом с базой нет посторонних.
   - Мы все задания выполнили, - возмутилась и Мейн, а Львенок ее поддержала.
   Только Акаме и Булат остались спокойны после таких заявлений. Надежда, насладившись результатом, всех успокоила.
   - Ладно, к базе вы еще не привели хвост, но были близки к этому. - Очередной столб дыма отправился к потолку. - Вы ведь в курсе, что имперские шпионы активно разыскивают нашу и не только нашу базу. - Риторически спросила она. Тем не менее, все согласно закивали.
   - Пусть приходят, мы их всех перебьем! - Уверенно заявила Лео, и, притянув мою голову к своей груди и зарывшись рукой в волосы уточнила, - так ведь мой котик, перебьем грязных имперцев вздумавших сунуться к нам домой.
   - Угу...
   - Котик! - Взвизгнула Мейн.
   Действий Львенка я не видел, поскольку утонул в ее груди, и не спешил освобождаться, но мне кажется, она показала нахальной малявке язык.
   - Хватит! - Грохнула по подлокотнику кресла своим стальным протезом, явно магического свойства шеф. - Я не сомневаюсь, что вы в состоянии расправится с ищейками, только что толку, или вам охота менять эту уютную базу на сырую пещеру в горах?
   Довод оказался убедительным, и все притихли, внимая гласу начальства.
   - Благодаря нашей разведке и помощи сознательных граждан, мы знаем, что ищейки сейчас на пятьдесят километров южнее, и есть основания полагать, что скоро они повернут в нашу сторону. Поэтому ликвидировать их надо сейчас, избавимся от непосредственной угрозы и пустим имперцев по ложному направлению.
   Дальше последовало уточнение деталей, количественный состав целей, предположительные умения, из артефактов вероятно наличие слабого поискового, ничего представляющего опасность владельцу тейгу разведка не сообщала. Не смотря на такие оптимистичные сведения, на задание по ликвидации ищеек выдвинулись всем составом, в первую очередь, чтоб гарантировано перекрыть пути отхода и не упустить никого живым.
   Погода к вечеру обиделась на людскую неблагодарность, заплакав длинными, тягучими нитями частого дождя. Ведь когда ясно светит солнышко, все почему-то воспринимают это как должное, и от такого пренебрежения тонкая душа мира не выдержала и разразилась настоящим потопом, совмещенный мо штормовым ветром, низко пригибающим вековые деревья к земле. Даже опасные монстры, чуя гнев природы, попрятались по своим убежищам и, не смотря на наступление ночи, своего времени не спешили высовывать наружу нос. Но человек самое упорное из всех животных, и никакой осел нам и в подметки не годится. Именно поэтому мы, сейчас нахохлившись и стуча зубами, сидим в пещерке посреди леса и ждем, когда нити Лаббака, нащупают, компанию не менее упорных наемников, разыскивающую нашу базу в этом районе.
   А, учитывая наше настроение, я сильно не завидую тем, из-за кого мы вынуждены сидеть сейчас на улице, в сырости, а не наслаждаться готовкой Акаме. Аж в животе заурчало, как вспомнил, Акаме заметив это с тоскливым взглядом, буквально от сердца отрывая, протянула в мою сторону кусочек вяленого мяса, не знаю, где она его прятала.
   - Спасибо, ты чудо... - Поблагодарил я. - Долго там еще.
   - Мррр. - Крепче прижалась ко мне Лео. - Ты тоже чудо мой тепленький львенок. - Прошептал я девушке на ушко, делясь добычей.
   - Я работаю... - Огрызнулся Лаббак, такими вопросами его засыпали все, разве что кроме Булата, запрятавшегося в свою водонепроницаемую артефактную броню и не испытывающему никаких неудобств.
   - А Надя всегда такая? - Спросил я, чтоб не скучать в тишине.
   - Кто? - Не поняла Шел.
   - Надженда...
   - А, да она замечательный командир, продолжила девушка с ножницами. Раньше она была генералом на службе империи, одним из лучших. Она знает что делает...
   - Нашел!!! - Обрадовано воскликнул Лаббак, тем самым на корню рубя только зарождающийся разговор и приковывая к себе всеобщее внимание. - Пять километров юго-западнее, у них временный лагерь, восемнадцать человек. - Быстро доложил он. - Тоже непогоду пережидают.
   - Выдвигаемся, - решительно сказала Акаме, быстро догрызая свои запасы мяса. Оперативное командование операцией было возложено на нее.
   - Что прямо под дождь? - Опасаясь за свое миленькое розовое платье, воскликнула Мейн.
   - Быстрее закончим, быстрее сможем вернуться на базу. А у меня уже еда заканчивается.
   С таким доводом спорить никто не стал. Поднявшись на ноги, я осмотрел себя, на предмет ничего ли не забыл? Хотя, что тут забывать, меч, два кинжала и пяток метательных ножей, новый набег на оружейку совершил, вот собственно и вся экипировка, у остальных и того меньше, а забыть по рассеянности свое тейгу, так до такого даже Шел не опустится, не смотря на полнейшую неуклюжесть.
   - На меня особо не рассчитывайте, я практически выдохся. - Предупредил наш сенсор.
   - В бою и без тебя справимся, главное сплети сигнальную сеть, чтоб никто не ускользнул. Все, вперед!
   И мы выскочили из такой уютной пещерки под тугие струи дождя, так и норовившие ударить прямо в глаза. С побежали, я несколько перегнул, поскольку в таких условиях, хоть как-то ориентироваться могла одна лишь Лео, и то не за счет глаз или слуха, а на одном зверином чутье.
   Разделявшие нас с противником пять километров мы преодолевали больше часа, и когда впереди замаячил тусклый огонек костра, пробивающийся сквозь ткань палатки все хотели только одного, искупаться в крови этих!, этих... нехороших людей отдыхающих в тепле пока мы шаримся по лесам под дождем.
   Акаме кое-как переборов первый порыв, выждала некоторое время, пока Лаббак, на остатках сил не оплетет местность ловушками, после чего кровожадно улыбнувшись, позволила Мейн сделать первый ход. Уговаривать мелкую грязную малявку, чьи космы, не смотря на проливной дождь, настолько пропитались грязью, что имели мутно серый цвет, что уж говорить про платье, долго не пришлось. Миг и коробка, что она тащила на спине, раскладывается в здоровенную снайперскую винтовку.
   - Черт! Когда вы все рядом, я чувствую себя слишком уверенно! - Выругалась девчонка, пытаясь, прицелится на огонек.
   - А в чем смысл? - Поинтересовался я.
   - Не говори под руку! Не видишь, я пытаюсь понять, куда в этом ливне надо стрелять!!! - Вызверилась на меня девчонка, совершенно забыв о противнике и вопя в полный голос. Хотя в той какофонии, что создавала непогода, этот ор было слышно не дальше метра.
   - Мощность выстрела напрямую зависит от степени опасности, что сложилась для владельца тейгу. - Пояснила Леоне. - Вот сейчас мы ее и попугаем немного, стреляй или я тебя ЗАЩИКОЧУ!!! - Засмеялся львенок.
   - Отвали, знаешь же, что это бесполезно, - огрызнулась Мейн, и открыла огонь.
   Выстрел, больше всего походил на лазерный луч, толщиной в палец. Вслед за первым тьму взрезал второй, и третий, после пятого девушка прекратила огонь, дав нам возможность, не опасаясь попасть под ее же удар перейти к рукопашной.
   Как выяснилось позже, даже в этих условиях Мейн стреляя фактически в слепую, и на минимуме мощности смогла свалить пятерых. Но это было чуть позже, а пока меня ждал бой.
   Весьма короткий бой, вот слева возник силуэт, и я легко отсек ему руку, на возврате чиркнув по горлу, справа, раздался восторженный рев Львенка, нашедшего себе противника. Вот еще два силуэта, один из них даже успевает сделать попытку меня ударить, но я легко уворачиваюсь, и наношу колющий удар в сердце, чуть смещаясь в сторону, чтоб прикрыться нанизанным на меч телом покойника от его напарника, но к тому моменту как я извлек из трупа меч, второй силуэт валится на землю двумя половинками, а за ним виднеется Шел со своими ножницами. И на этом бой заканчивается, противников не осталось.
   Чуть позже, когда мы собрались в центре лагеря, выяснилось, что из ищеек, одна девчонка, та самая у которой и был слабенький поисковый артефакт, попыталась сбежать. И при такой погоде имела все шансы на успех, вот только ей не повезло нарваться на ловушку Лаббака. Нити могут быть и очень острыми, даже мне было не слишком приятно смотреть на тот фарш, что остался от неё, а кровожадная Акаме, еще заставила несчастного парня, копаться в этом фарше, в поисках артефакта.
   - Сплошная грязь, вода, и грязь, уууу! - Рычала на всех Мейн.
   - А я вот спокойна, похвасталась Леоне, когда разрываешь врага собственными руками, это так расслабляет, не то, что у тебя, постреляла чего-то и все...
   - Ррррр!
   На базу мы вернулись только спустя сутки, все остальное время мы просидели в ближайшей деревне, где никто не видел плакатов с лицами Акаме, Шел и Булата, и не задавал глупых вопросов, за скромную плату предоставив сухой, теплый дом и возможность принять горячую, гм... бочку. И лишь убедившись, что с непогодой покончено мы покинули это райское место.
   На базе Надя похвалила нас, за успешно выполненную работу, после чего отправила Львенка, Мейн, и Лаббака в город, указав им новые цели. А на львенке помимо этого лежала работа с населением. То есть прием заказов не от революционной армии, а непосредственно от граждан. На имидж работают...
   Я хотел напроситься вместе с Лео, но Надежда меня не пустила, под тем предлогом, что я еще новичок, и не сработался с командой. И задержала для приватного разговора.
   - Я проверила информацию по твоей знакомой, - начала она. - Сейчас Ее приведут, и поговорим, не вмешивайся, я хочу, чтоб ты сам все услышал.
   Я уже догадался, что она могла узнать об Алии, делая такие аккуратные заходы, но все же сыграл под наивность.
   - Что услышать? Вы выяснили, что она не причастна к делам своей семьи?
   - Потерпи, скоро ты все услышишь. - Заверила меня Надежда и закурила очередную сигарету.
   Алию переодетую в короткие шортики розовую майку и такие же туфельки, догадываюсь, кто поделился, привела Акаме.
   - Кей. - Просияла Алия, увидев меня. - Вы меня отпустите? - Это уже вопрос к Надежде, - я могу заплатить...
   - Нет, мы решили исправить ошибку, допущенную пару дней назад. Наш товарищ по своей наивности и неопытности отклонился от задания. Ты утверждаешь, что ничего не знала о развлечениях родителей? - Резко сменила тему Надежда, подходя к сидящей на стуле Алии.
   - Нет! Я ведь уже говорила, что тот жуткий амбар, я никогда там не была и ничего такого не видела!
   - Возможно, а с какой целью ты подбирала в городе бездомных, привозя их в поместье. Есть свидетели, утверждающие, что именно ты приглашала людей в карету, и больше их никто не видел!
   - Я хотела помочь, я и Кею помогла, предложив работать на нас. - Испуганно пискнула Алия.
   - Молчать! - Рыкнула Надежда, нависнув над перепуганной девчонкой и сжав ее горло в стальном захвате своего протеза.
   - Ты действительно думаешь, что мы не способны распознать столь наглое вранье? - Давила она взглядом свою жертву. - Что твои деяния останутся безнаказанными потому, что никому нет дела до простых людей? Думаешь, не найдется среди слуг того, кто купит свою жизнь, рассказав, как ты развлекалась? Говори! - Встряхнула она Алию, сбросив со стула.
   - Смерды! Грязные трусливые твари! - Сорвалась Алия, впав в истерику и выплескивая сейчас все копившиеся в ней эмоции. - Да, Да я резала этих ничтожеств, я оказывала им честь, прикасаясь своими руками к их мерзким телам. Они должны были быть рады, что послужили мне! Эти доверчивые деревенщины...
   - Я хотела, чтоб ты сам это услышал. - Обращаясь ко мне, и не обращая внимания на сыплющую проклятьями и новыми подробностями Алию проговорила Надежда. - Посмотри на нее. Вспомни ее ангельское личико, и больше не обманывайся внешней безобидностью. Это может стоить тебе жизни.
   - Я был уверен, что она непричастна. - Сказал я, изображая полнейшую растерянность, и прикидывая, чем мне это может грозить.
   Вроде ничем, если даже Алия совсем съедет с катушек и начнет рассказывать о нас и об охоте, то это воспримут как оговор. Ну, с чего ей лезть в постель к деревенщине после суток знакомства? И стоило так напрягаться, чтоб ее спасать?
   - Ты все еще будешь настаивать на том, чтоб сохранить ей жизнь. - Вопросительно изогнув бровь, уточнила Надежда.
   Вместо ответа, я посмотрел на замершую Алию, осознавшую, что она наговорила, и метнул нож, вгоняя его точно в голубой глаз. Я просил ее молчать о своих деяниях и все отрицать, выполни она мой приказ, и я мог бы ее спасти, даже если бы Надежда прижала ее доказательствами, объяснить что жизнь может быть наказанием хуже смерти я бы смог, и выгородил девчонку, но она сама от меня отвернулась. Тем более и полезность Алии, на которую, я изначально рассчитывал в виде влияния ее семьи и возможность вписаться в аристократию империи, теперь выглядела весьма сомнительно. Пришлось бы приложить слишком много усилий для ее возвращения, наследство наверняка уже поделено между дальними родственниками, а собственного влияния девчонка в силу возраста еще не имеет. А раз так, то лучше не давать ей наговорить лишнего.
   - Она получила по заслугам. - Констатировала никотиновая наркоманка. - В следующий раз не сомневайся в целях задания, среди них нет невиновных, даже если тебе попадется дама с грудным младенцем, ты не должен сомневаться. Четкое исполнение приказов залог выживания!
   - Я понял, спасибо за урок. Но Алия была так добра, никогда бы не подумал... Спасибо что открыли мне глаза, больше такого не повторится. - Уверил я шефа.
   - Хорошо. Теперь о деле, Акаме говорит, что ты очень хорош в обращении с мечом, но наша работа имеет свою специфику, и для лучшего понимания, с этого момента ты приписываешься к Акаме, она займется твоим обучением. Опыта у нее хватает. Вы еще здесь? Забирайте эту падаль и приступайте к тренировкам!
   - А если бы убили сразу, не пришлось бы сейчас мучаться. - Укорила меня Акаме, надзирая за процессом похорон, то есть за сбрасыванием тела с обрыва на поживу диким животным.
   - Хватит злорадствовать, я, между прочим, до сих пор в шоке от того, как жестоко обманулся. Лучше скажи, чему будешь меня учить? - Осведомился я, отправив-таки тело Алии вниз.
   - В первую очередь готовке! Командная работа начинается с совместного приема пищи, и необходимо уметь правильно приготовить мясо!
   - Заманчивое предложение, но я предпочитаю дегустировать уже приготовленное, например тобой, у тебя великолепно получается, и я не смею мешать твоему кулинарному гению. - Отвертелся я от такой заманчивой перспективы, не забыв сделать девушке комплимент.
   - Тебе правда нравится? - Слегка застенчиво уточнила она.
   Я поспешил уверить, что лучшей готовки никогда не пробовал, чем окончательно завоевал расположение своего тренера, благодаря чему сумел отвертеться от обязанностей помощника повара. Однако Акаме от этой работы никто не освобождал, и мне все равно пришлось присутствовать на процессе приготовления пищи, совмещенном с небольшой лекцией про возможности тейгу наших товарищей, и прочих известных и особо сильных артефактах.
   Акаме даже книжку с описанием этих тейгу мне вручила. Должен сказать занятное чтиво.
   Что касаемо уже виденных мной в действии, то катана Акаме, обладает основной способностью убивать любое живое существо одним ударом. Ножницы Шел, могут резать все, от слова абсолютно, и работать световой гранатой, не мешая своему владельцу. Нити Лаббака, вообще многофункциональное нечто, чьи возможности, похоже, ограничены лишь запасом сил и фантазией владельца. Леоне благодаря поясу может приобретать огромный спектр звериных чувств и значительно повышает собственную силу и регенерацию. Винтовка Мейн, стреляет тем сильнее, чем большую опасность ощущает владелец. У педика броня со встроенным копьем, обладает огромным уровнем защиты, и может делать своего владельца невидимым.
   Помимо этого были описаны и способности прочих тейгу. Например, катана, повелитель мертвых, позволяющая поднимать нежить, мечта некроманта, не иначе. Или не менее удивительные биологические артефакты, по сути своей некое ядро, окруженное псевдоплотью, способной к неограниченной регенерации и очень серьезным изменениям, и да есть разумные биологические тейгу. Хотя это, вполне объяснимо учитывая, что многие такие артефакты создавали из могучих монстров. Эх, заглянуть бы в этот мир на тысячу лет пораньше, чтоб встретится с создателями этих артефактов. А, учитывая внешность одного из биологических тейгу, с которым даже мне встречаться не охота, сугубо по религиозным соображениям, фантазия у создателя этих артефактов работала как надо.
   Сейчас, конечно так же пытаются создавать хоть что-то похожее, например банальный огнестрел, на магическом принципе, или тот же протез шефа. Еще есть упоминания, о весьма опасной процедуре использования огнестрела как протеза, или дополнительной конечности. Интересно, но мелковато.
   Больше ничего особо выдающегося в книжке не было, всякая банальщина вроде возможности управлять водой, огнем, воздухом, землей и льдом я опускаю. Есть еще намеки на тейгу способные искривлять пространственно временной континуум, но мне слабо верится. Пространство еще возможно, но время, тут артефактом не обойтись, нужна прямая работа с Хаосом.
   - А где второй том? - Спросил я, ловко воруя почти прожарившийся кусочек мяса у отвернувшейся поварихи.
   - Это все. Хм, странно, ты мяса не видел?
   - Ум, глоть. Нет, - Замотал я головой, стойко выдержав подозрительный взгляд.
   - Наверное, случайно съела, - Решила невнимательная убийца, хватая со сковородки соседний кусочек и яростно вгрызаясь в него белыми стройными зубками.
   - Так, только великих тейгу сорок восемь не говоря уж о последующих артефактах. А в этой книжке и трех десятков не наберется. - Возмутился я скудости информации.
   - Империя за тысячу лет пережила несколько гражданских войн, в ходе которых тейгу по несколько раз терялись, находились и изменялись. - Пояснила Акаме, пожирая еще один полуготовый кусочек мяса. - Тут описаны только те, что активно используются в настоящий момент, где спрятаны остальные и какими свойствами они обладают неизвестно. Хотя наверняка в императорской сокровищнице изрядный запас на черный день. И всевозможные слабые шингу, вроде самозатачивающихся метательных ножей не стоят упоминания.
   После того как стратегические запасы жареного мяса были восполнены нашими, ну, ладно, усилиями Акаме, мы, прихватив львиную долю провианта, отправились на совместную тренировку, совмещенную с турпоходом и охотой на особо опасных животных. Убежище Ночного Рейда находилось на самой границе гор, а вот в этих горах никто и никогда зачистку от монстров не проводил, удовлетворившись лишь тем, что они не лезут в соседние области. И столь населенное место показалось Акаме самым подходящим для выполнения задания шефа по моему обучению и командному слаживанию.
   Мне же нравился сам факт похода на пару дней в компании с красоткой, будет время познакомиться поближе. Конечно, даже мой оптимизм, не замахивается пока на большее, чем просто дружба, но я умею ждать.
   Горы. Горы летом, да пожалуй, и зимой, и в любое другое время года неописуемо прекрасны, особенно если посещать их в правильной компании. Величественные виды, настраивающие на лирический лад, монументальные обрывы. Свой уникальный животный мир, вроде вот этих камнекрабов, буквально падающих на голову...
   - Кей, хватит с ними возиться, они не съедобны, там, на вершине должно быть гнездо, злобной птицы... - Поторопила меня Акаме.
   Я и не горел желанием тупить свой меч об эти кусающиеся каменюки, и, последовав примеру спутницы, стал играть в пятнашки, прыгая с краба на краба, изредка уворачиваясь от клешней самых шустрых и продвигаясь вглубь ущелья.
   День уже клонился к вечеру, и мы успели изрядно углубиться в горы, особенно учитывая нашу скорость передвижения. Какие только зверушки нам не попадались. Началось все с Энтов, это ходячие плотоядные деревья, гастрономического интереса у моей спутницы они не вызвали, и вообще рубить каменной твердости деревья... Положим Мурасаме на это был способен, но мой меч ковали явно для другого. Так что, проскользнув под носом у деревяшек мы нарвались на плантацию хищных лиан, после которой познакомились с белками летягами, с жестким и вонючим мясом. Разобравшись с которыми натолкнулись на гнездо питона, к сожалению старого и огромного. У них с возрастом мясо становится резиновым, а вот если бы попались годовалые особи, то их можно есть даже сырыми...
   Вслед за этим были восхитительные чуть сладковатые окорока, которые если обжарить в вине приобретали неповторимый привкус муската, эм, я имел в виду клюворылы. Оперативно разлетевшиеся в сторону при нашем приближении. И огромные запеченные на углях ребрышки, с меня размером, маринованные в лимонном соусе с парме...
   Одним словом Акаме уже собиралась заняться приготовлением зарубленных мной ребрышек, и даже разожгла костер, как увидела, нахально скачущую, всего в полутора сотнях от нас восхитительную отбивную с чудесной хрустящей корочкой, в простонародье именуемую как горная лань.
   При виде этого огромного, по недоразумению еще бегающего куска мяса, у девушки потекли слюнки и сами собой заработали челюсти. Однако не все оказалось так просто. Мы уже готовились изловить величайший деликатес, как неизвестно откуда вынырнувшая злобная птица, схватила нашу лань и унесла в свое гнездо, расположенное на вершине ближайшей горы, на которую мы сейчас и карабкаемся, перепрыгивая бесполезных камнекрабов.
   - Быстрее! Мы почти вернули наш ужин! - Азартно воскликнула девушка, перепрыгивая со спины очередного краба, на отвесную скалу, и довольно ловко карабкаясь к вершине.
   - Осторожно! - Предупредил я, прыгнув следом и в полете отбивая нацеленный соратнице в спину камень. Они еще и кидаться умеют!
   - Для этого и нужны напарники! - На мгновенье, обернувшись и одарив меня благодарной улыбкой, сообщила Акаме.
   Очень скоро мы вышли из зоны поражения крабов, и сбавили темп экстремального восхождения. Признаться честно, за этот день я изрядно выдохся, и сейчас лез вслед за подпитывающейся от клинка охотницей, перебарывая усталость и тугую боль в мышцах.
   - Давай еще немного! Ручаюсь, ты никогда не пробовал ничего вкуснее этой лани! - Подарив еще одну заразительную улыбку, придала мне бодрости охотница.
   Во время этого ее заявления я поднял голову, чтоб видеть собеседницу. Так вот коротенькая юбка, весьма своеобразная одежда, для скалолазания, а ножки и попка у Акаме красивые, две такие аппетитные булочки...
   Сообщать напарнице о своем наблюдении я посчитал излишним, но и обгонять ее или хотя бы поравняться в этом восхождении я тоже не спешил.
   Вершина, или если точнее небольшая площадка с гнездом, злобной птицы показалась внезапно.
   - Камни! - Предупредила меня Акаме, отталкиваясь от склона обеими ногами и буквально улетая в сторону.
   Но предупреждение было излишним, поскольку я и так смотрел вверх на ее нож..., в поисках неожиданной опасности и пусть не столь ловко в силу усталости, зато не менее эффективно ушел с пути каменной лавины, обрушенной на нас недовольной хозяйкой гнезда. Видя бесполезность первого обвала, птица заработала лапами, разламывая скалу и собирая новую порцию снарядов, но было поздно, Акаме уже вскарабкалась на уступ, значительно правее, и отвлекла птичку от своего занятия. Я не стал терять время и преодолел оставшийся мне десяток метров и выскочил прямо за спиной, злобно клекочущей на мою напарницу птахи. Мгновенье на оценку ситуации, и резкий прыжок прямо на спину жертвы. Ввиду размеров этой курицы переростка, я сильно сомневался в возможности срубить ей голову одним ударом, чего уж говорить, если у нее перышки были по прочности сравнимы со стальным доспехом. Но обеспокоенная неожиданной букашкой на спине птица сама подставилась под удар, повернув голову, чтоб рассмотреть меня.
   Меч вошел прямо в левый глаз, погрузившись почти по рукоять, и самым кончиком, выглянув из правого глаза. Рывок на пределе сил, и я прыгаю в сторону Акаме, желая оказаться подальше, от уже мертвой, но еще не принявшей этого факта курицы.
   И вот мы стоим на обрыве, по лицу Акаме текут слезы, рука с клинком безвольно опустилась, и лишь ветер играет черными волосами опечаленной воительницы, развевая их как какое-то знамя вселенской скорби и тоски по утратам...
   - Акаме, подумаешь, упала с обрыва... - Попытался я отвлечь подругу от смертной тоски.
   - Жареные крылышки, печенка... - Роняя скупые слезы, охотница смотрела как там внизу, коварные камнекрабы разрывают нашу добычу.
   - Ладно тебе, мы же за ланью пришли, а она где-то в гнезде. Вообще чудо, что птица приняла бой, а не улетела...
   - Тушеная грудка, и обжаренные в тесте... - Продолжала заливаться слезами и перечислять упущенную выгоду профессиональная убийца.
   Но я уже понял, как развеять меланхолию, поскольку увидел причину, по которой птица не улетела.
   - Акаме! Там три птенца! И они жрут нашу горную лань!
   - Что!? - Подпрыгнув на месте, закричал миниатюрный ангел мщения, в глазах которого сияла жажда справедливости. Справедливости птенцы не пережили.
   Ночевать мы остались прямо на уступе, а что безопасно, много еды, и дерева мелких веток и прочего разного, натащенного птицей в достатке, даже для очень большого костра. И если всю эту погоню за ланью я изначально воспринимал как увлекательную беготню с элементами тренировки. Но, попробовав то, что Акаме из нее приготовила, понял, что причина нашей погони вовсе не в зацикленности подруги на еде, вследствие сильного расхода жизненных сил при использовании тейгу. Нет, ничего более восхитительного я нигде не пробовал. Божественный вкус, более того уже после небольшого кусочка усталость как рукой сняло, и в теле забурлила энергия, требующая выхода.
   И выход этот нашелся в лице Акаме, уже подобравшей парочку палок, отдаленно напоминающих тренировочные мечи. Этот наш спарринг был фееричным завершением безумного дня. Смеющееся лицо Акаме в обрамлении ореола волос, отблески костра, отражающиеся в глазах, и свист стали, дерева, под аккомпанемент звона от столкнувшихся мечей. Редкие болезненные вскрики, мои ли подруги, когда деревяшка находила брешь в защите, мгновенно сменяемые рыком, призванным устрашить врага и показать ему свою волю к победе.
   Угомонились мы далеко за полночь, когда даже чудесное, в прямом смысле, мясо лани не могло больше поддерживать в нас запас сил, да и осталось того мяса, чуть на донышке. Привалившись, друг к другу плечами, мы сидели перед костром, любуясь его отсветами, и расслаблялись, желания что-либо делать, даже спать, отсутствовало начисто.
   - Акаме, расскажи о себе? Как ты попала в Ночной Рейд, и почему. - Спросил я, пользуясь лиричностью момента.
   Совсем недавно я уже пытался лучше узнать новую знакомую, но там она предпочла отмолчаться, сейчас же я посчитал момент вполне подходящим, для небольших откровений. А что совместная охота, напряженная и опасная, потребление плодов этой охоты и безумный, спарринг. Это несколько сближает, поэтому я и решился повторно поднять эту тему.
   - В ночной рейд? Мне приказали убить Надженду, она уже тогда была членом революционной армии и боролась с империей. - Тихим голосом начала Акаме, поближе придвинувшись к костру. - Я уже практически достигла успеха, как она заговорила. О прогнившей империи, о том, что кругом коррупция и власть денег, богачи творят любые беззакония, оставаясь безнаказанными. Я видела все это, знала что все это правда, я ведь тогда служила в элитном отряде наемных убийц, служила империи... Я несла смерть и горе людям...
   Акаме замолчала, уйдя в себя. Я придвинулся вплотную к замершей девушке, и положил руку на ее чуть вздрагивающее от сдерживаемых слез плечо.
   - Не вини себя, ты выполняла приказы...
   - Да, - отмерла моя собеседница, прижавшись ко мне еще сильнее в поисках поддержки. - Я выполняла приказы, хотя и видела, как все на самом деле, но я не знала как это изменить, и не находила другого пути. Надженда, показала мне этот путь. Революция, мы свергнем прогнившее правительство, и тогда все изменится!
   Ох, девочка, я бы многое мог сказать по этому поводу, и по революции и по "благам", что она несет. Но пока я просто промолчу. Не время разрушать хрустальные замки мечтаний, сейчас тебе нужна поддержка, и уверение что твой путь правильный, и ничего другого ты не примешь. Я и дам поддержку. А что касается пути, то позже, это будет позже.
   - Свергнем, свергать не так уж трудно, сложнее строить... - Все же проговорил я, но Акаме не обратила внимания на вторую часть моей фразы. - А как ты жила раньше, где научилась владеть мечом? - Продолжил я задавать вопросы.
   Акаме молчала, глядя на огонь.
   - Знаешь. Мне кажется из всего ночного рейда, ты единственная кто является убийцей. - После этой моей фразы девушка явственно вздрогнула, и я поспешил поправиться. - Нет, не в смысле кровожадного монстра! Ты очень добрая, заботливая и сострадающая девушка, Акаме. Я хотел сказать, что ты единственная кто знает, что и как делать и выполняет задания с холодной головой. Остальные слишком импульсивны и полагаются на мощь своих тейгу, вместо анализа, ситуации, сбора информации и четкого планирования...
   - Меня этому учили. - Все же решила поддержать разговор девушка. - Ты ведь уже знаешь, что раньше я служила империи, это началось давно, почти восемь лет назад. - Акаме закрыла глаза и продолжила рассказ, погружаясь в воспоминания.
   - Нас, меня и мою младшую сестру, Куроме продали собственные родители, я их даже не помню, единственным дорогим мне человеком была сестра, мы с ней никогда не расставались, даже тогда... - Долгая пауза, в ходе которой я слышу только размеренное дыхание Акаме, удобно устроившей голову у меня на плече. Я не торопил, не желая сбить ее с пришедшего настроя, и вскоре она продолжила рассказывать.
   - Нас купили имперцы, им нужны были дети, дл подготовки из них убийц. Но слабаки никого не интересовали, нас, меня с сестрой и еще около трех сотен ничего не понимающих детей оставили одних в ночном лесу, не в этом, а том, что с другой стороны стены, полном опаснейших чудовищ. Мы с Куроме сумели выжить и добраться до финиша. Но, даже пройдя сквозь все испытания того леса и выбравшись, мы не смогли остаться вместе, нас разделили. Меня и еще шестерых лучших отправили в отдаленную горную деревню, обучать на элитных убийц империи, истребляющих любое проявление сепаратизма. А Куроме, она с остальными прошедшими лес, попала в другой отряд, мы долгие годы не виделись. Долгие годы я только и мечтала о том, как смогу встретится с сестрой. Аааххх. - Широко зевнула Акаме, сладко причмокнув губами, и замолчала.
   Я выждал, считая, что на нее, опять накатили воспоминания, но очень скоро понял, что девушка просто заснула. Будить спящую красавицу ради продолжения истории, совесть не позволила даже мне. Так что, окончательно перетянув попку девушки себе на колени, я крепко прижал к себе ее хрупкое тело, делясь теплом и закрыв глаза, провалился в полусон-полумедитацию.
  
  

Глава 6

  
  
   Утром, осознав в каком положении, спала, Акаме выглядела сильно смущенной. Должен сказать, что легкий румянец на щеках ей очень идет. Однако же, вчерашнее настроение у нее испарилось, и вечер воспоминаний продолжить не удалось. На мой вопрос о том, встретилась ли она с сестрой и что с ней сейчас девушка отделалась без особых подробностей.
   - Да мы встретились с Куроме, но когда я предала империю и ушла к революционерам, она не захотела пойти со мной, оставшись убийцей на службе министра. И теперь я для нее предательница. - С горечью в голосе сказала она.
   - Не думаю, что политические взгляды могут стать препятствием, вы ведь сестры и любите друг друга. - Попробовал успокоить я девушку.
   - Люблю, больше жизни и поэтому, я ее убью.
   - Акаме, тебе не кажется, что это заявление звучит странно.
   - Нет, - отрезала она. - Пора выдвигаться, нужно наловить мяса на всю команду.
   - Твоя сестра. - Попробовал я проигнорировать смену темы и уточнить столь экстравагантное желание, но Акаме больше касаться этой темы не захотела.
   - Вперед! - Скомандовала она и, разбежавшись, спрыгнула с обрыва, оттолкнувшись ногой от отвесной стены, сделав сальто, уцепившись рукой за торчащий камень, и ловко приземлилась на широкий выступ полусотней метров ниже.
   Ладно, об этом так же поговорим, чуть позже, когда настанет пора объяснять бессмысленность борьбы за права сирых и убогих. Решил я и повторил маневр "тренера".
   Второй день совместного похода ознаменовался тяжелыми трудовыми буднями. Первым делом мы покинули горы, в которых без сомнения добыча водилась, но уж слишком специфическая, или трудноуловимая. А Акаме на сегодня запланировала добычу мяса в промышленных масштабах. Так что мы вернулись в лес на поиски энта.
   Несчастный, увидел нас, два куска питательных, веществ и напал, чем и обрек себя на страшную судьбу. Мурасаме на деревья не действует, зато способен их рубить. Чем Акаме и занялась, избавив ходче дерево от лишних веток, сохранив лишь способность передвижения.
   - Опасное животное, это не только ценный охотничий трофей, вкусное и питательное мясо, сочная печень, аппетитное сердце... но и средство передвижения, или даже напарник в сражении. Его всего лишь надо правильно подчинить. - Объяснила мне девушка свои действия, легко уходя от попыток обезрученного энта её растоптать. - Разведи огонь.
   Быстро выбив искру, я запалил ближайшую сухую ветку, предварительно обмотав ее мхом.
   - Готово.
   Подскочившая Акаме ловко выхватила у меня импровизированный факел, и стала демонстрировать мастер-класс по приручению энтов, пару раз обожгла его тело, помахала факелом перед ногами, там, где размещалась пасть. Дерево на эти движения реагировал явно нарастающей паникой и очень быстро усвоил простейший тип поведения, слышишь команду и идешь, тогда тебя не жгут.
   - Энты бояться огня.
   - Они что понимают человеческий язык, - несколько усомнился я такому скоростному методу обучения.
   - Энты? Нет, - махнув в сторону смирного пленника, уже потухшей палкой сказала Акаме. - Кажется. Но вот силу они понимают и интуитивно догадываются, что от них хотят.
   - А то, что факел погас это как? - Уже не важно он принял меня главной, и некоторое время будет послушным, пока от шока не отойдет.
   - И что? - Спросил я, подходя вплотную к древесному стволу с торчащими над землей корнями и провалом пасти между ними, который становилось видно, если только наклонится и смотреть снизу. - Так любого монстра можно оседлать. Я о таком и не слышал.
   - Не любого, но довольно многих, - охотно пояснила девушка. - А не слышал, потому, что без тейгу приручить животное почти невозможно. Я точно не знаю, но, кажется, именно тейгу помогают донести до монстров наши желания, когда они достаточно напуганы, чтоб слушать.
   - Замечательная способность! - Восхитился я. - Но почему бы тогда не приручить тех же злобных птиц, получив отличный транспорт.
   - С птицами не получится, - Чуть скривилась девушка, наверное, вспомнила вчерашнюю курицу, сбежавшую в клешни крабам от праведного котла. - А так идея не нова, но редко когда монстр, слушается дольше нескольких часов, бывают исключения, но крайне редко, и потом ты представляешь, сколько они жрут?
   - Сведения без сомнения полезные, но зачем нам эта деревяшка? - Постучал я рукой по стволу. - Хм, пустотелый, мозг не обнаружен. - А у них плоды бывают, должны же они размножаться. На них вкусные плоды растут? - Высказал я причину пленения дерева, опираясь на продемонстрированную манию девушки.
   - Съедобные плоды? - Задумчиво повторила Акаме, обходя вокруг дерева и осматривая его с явным гастрономическим интересом. - Никогда об этом не думала, но твоя идея мне нравится, стоит попробовать. Или лучше у Шел спросим, по возвращении, она начитанная вдруг что знает.
   - Так ты его не ради потребления в пищу захватила?
   - Почти. Кто-то же должен тащить на базу, пойманную нами добычу, а поскольку Леоне нет, этим займется дерево! Здорово я придумала? - Радостно улыбнулась Акаме, напрашиваясь на похвалу.
   - Гениально. - Действительно гениально, ведь могла бы ничего не придумывать и запрячь в носильщики нашей будущей добычи меня.
   Дальнейшая охота, была не столь увлекательна, и даже рутинна, подманить, используя себя в качестве наживки, какого-либо монстрика, убить его, оценить степень вкусности по голодным глазам Акаме, и либо принайтовать к энту, либо порубить на куски, приманивая на запах крови новых желающих.
   Когда корни грузового дерева начали явственно трещать, от чрезмерной нагрузки, мы с девушкой пришли к единодушному решению, поймать еще что-нибудь вкусненькое, поужинать и возвращаться. Суть столь хитрого маневра заключалась в том, что если бы мы вернулись на базу до темноты, то почетную задачу разделки добычи, могли бы взвалить на нас. А, так возвращаясь в темноте, и изображая крайне усталых добытчиков, мы могли рассчитывать на сострадание товарищей, и свалить заботу по разделке добычи на них.
   Наш с Акаме коварный план, жестоко разбился о бастионы действительности и суровую правду жестокой реальности. На базе вместо заботливых, всегда готовых помочь в трудную минуту товарищей оказалась записка сообщавшая, что все они отбыли на устранение какой-то хорошо защищенной цели.
   Пришлось с добычей мучаться самостоятельно. А следующий день, порадовал меня возвращением Леоне.
   - Доброе утро Кей! - Радостно заявил Львенок, вбегая к нам в столовую и подхватывая меня на руки. - Мрррр, я соскучилась!
   - Доброе утро. - Поздоровалась Акме, внимательно наблюдая за тем, как меня кружат по комнате.
   - Привет Акаме. - Обратила на нее внимание Лео, чуть замедлив вращение. - А где остальные? Уммм...
   Я перехватил инициативу в приветствии и приник к соблазнительному изгибу алых губ львенка, протискиваясь сквозь их завесу и добираясь до нежного язычка...
   - Кхе... - Привлекла к себе внимание Акаме. - Леоне, а ты разве не с остальными на задании?
   Оторвавшись от поцелуя, мой львенок пояснила, что про какое-то задание она тоже ничего не знает, поскольку все это время была в городе, принимала заказы от народа и проверяла их идеологическую подоплеку.
   - А еще вот! - Гордо заявила она, демонстрируя фляжку с забавным львенком. - Я ее починила! - Похвасталась девушка.
   И тут же выхватила из своей сумки вторую точно такую же флягу, но с гравировкой в виде котенка.
   - А это тебе мой котик! Мррр...
   Новый обмен благодарностями за подарок, я затягивать не стал, а то Акаме так совсем обидится, а у меня на нее некоторые планы. Так что после небольшой серии поцелуев, совмещенной с ощупыванием упругой попки, мы расселись за столом, делясь впечатлениями от прошедших дней. Наш с Акаме рассказ особого интереса не вызвал, поохотились, поймали редкую зверушку, и собственно все, чего тут говорить, для обладателя тейгу окружающий лес не опасен, а меня львенок приравнивал по силам к этим обладателям. А вот Лео мы допрашивали с интересом, особенно напирала Акаме, которой было интересно, что нового творится в городе.
   - Ну, Львенок, сознавайся все это время ты пьянствовала и предавалась увеселениям в столице, пока мы с Акаме рискуя жизнью и не щадя здоровья заготавливали деликатесное мясо для твоего пропитания? - И я решил проявить любопытство к ее выходу в город.
   - Какие запасы! Она сама их все и сожрет! Ай, за что! - Возмутилась Лео рукоприкладству со стороны Акаме. - И вообще как ты мог так обо мне подумать! Я, между прочим, так измучилась, пока нашла мастера согласившегося починить твой подарок! И стоило это дороже чем новая фляжка. - Надулась девушка.
   - Не обижайся, я же пошутил, - пошел я на попятную, при этом взбаламутив рукой прическу Львенка.
   - Мррр... - Подалась она в мою сторону. - Ладно, прощаю. А если серьезно, то я получила несколько перспективных и уже оплаченных заданий.
   - Оплаченных?
   - У нас хорошая репутация. - Пояснила Акаме.
   - Да, так вот. На этой неделе народный гнев на свою голову вызвал, один купец скупивший обманом скупивший несколько домов и выгнавший их жителей на улицу, они предпочли отдать все свои деньги мне, желая отомстить.
   - Хм, а как это связано с революционной армией? - Скептически уточнил я.
   - Мы помогаем простым людям, так что это работа для нас, обманщик, обрекающий людей на смерть, не заслуживает жизни. - Решительно заявила Акаме.
   - Ну, да... - Усмехнувшись, пробормотал я.
   Интересная защита людей, по предоплате, после которой у них уж точно не останется шансов на нормальную жизнь, или они рассчитывают таким образом вернуть себе жилье, наивные...
   - Дальше цель пожирнее, торговец маслом Гамал, и командир городской стражи Огр. Огра обвиняют в том, что он за взятки покрывает богатеев, сваливая их преступления на других, не способных откупится людей. - Львенок в ярости сжала кулачки. - Проверить так ли это довольно трудно, но подобных обвинений от разных людей скопилось уже несколько штук, поэтому сомнений больше нет. Дальше... - Лео уставилась на потолок, пытаясь вспомнить, кого еще пропустила.
   - А что с торговцем, - напомнил я.
   - Гамал, один из тех, кто давал Огру взятки, он убийца и насильник, развлекающийся хватая вместе со своими охранниками на улицах простых горожанок.
   - Понятно. Мы их убьем. - Угрюмо кивнула Акаме. - Еще что ни будь?
   -А еще один трактирщик, разбавляющий благородное вино, паршивой водой. Его жадность не знает границ, и мы убьем его! - Потрясая в воздухе кулаком, и не скрывая задорной улыбки, заявила Лео.
   - Кхм... - Кашлянула Акаме.
   - Нет, ну хоть поколотить-то его надо... - Сделала вид, что смутилась девушка.
   - Львенок, боюсь, мы не способны поколотить всех подобных трактирщиков в столице, и что-то мне подсказывает, что конкретно этот уже свое получил. - Улыбнулся я.
   - Так теперь подробнее, торговцы проблем не представляют, я бы их сразу и убила, если бы было разрешение от Надженды. Кстати, а где она? - Спохватилась Лео.
   - Наверное, отправилась на встречу со связным, или ушла вместе с группой на ликвидацию. - Предположила Акаме.
   - Как всегда не вовремя. - Расстроилась Лео. - А давайте их так убьем, Акаме, ты ведь в отсутствии Надженды, выступаешь ее заместителем? - Нашла выход из положения неунывающая девчонка и с надеждой уставилась в глаза Акаме.
   - Кого это вы тут убить собираетесь? - Донесся недовольный, прокуренный голос из коридора.
   А стоило открыться двери в столовую, как аромат сочных мясных тефтелек был безжалостно убит могучим духом никотина.
   - Шеф! - Обрадовалась Леоне. - А я как раз рассказывала о новых заказах от простых людей.
   - Так, так, есть что интересное? - Поинтересовалась Надя, - присаживаясь к нам за стол, и закинув ногу на ногу, приготовилась слушать.
   Львенок повторила, все, что рассказала нам с Акаме, получив в ответ одобрительный кивок и небольшую патриотическую речь о нашем долге перед людьми, долг видимо был в виде трех мешочков с предоплатой, и необходимости скорейшим образом избавить мир от столь мерзких элементов.
   - ... Ночной Рейд возьмется за выполнения этих заказов. - Подытожила Надженда. - Теперь о деталях. Торговцы, легкие цели, а вот Огр, славится своими навыками искусного бойца. Леоне, какие удалось узнать подробности?
   - Он свирепый и умелый боец, - подтвердила Лео, - Живет на территории казарм городской стражи, куда даже нам соваться не стоит. Большую часть времени торчит в своем кабинете, принимая таких посетителей как этот Гамал. Иногда принимает участие в патрулировании города, вместе с отрядами городской стражи. Это лучший момент для нападения. Он хоть и силен, но не самоуверен, и зная о количестве своих врагов, не появляется в городе в одиночку.
   - Неприятная цель. - Согласилась Надежда. - А что насчет тейгу?
   - Не замечен в использовании артефактов, если у него что и есть, то не боевое или не существенное. - Тут же доложила Лео.
   - Хорошо! Кей, Огр твоя цель. - Вынесла вердикт Надежда.
   - Что? Но почему? - Возмутилась Лео. - Огр слишком опасен, лучше, если его убью я!
   - Или я! - Тут же поддержала подругу Акаме. - У Кея даже простенького тейгу нет, зачем так рисковать?
   - Я благодарен за заботу, но красавицы, своим недоверием вы меня обижаете. - Вступил я в перебранку. - Акаме, мы ведь с тобой уже несколько раз спаринговались, и ты считаешь, я не смогу справится с каким-то продажным стражником?
   - Справишься, - чуть отведя глаза, признала девушка. - Но ведь это опасно.
   - Кею, необходимо многому научится, и ему нужно серьезное задание. - Сказала Надежда.
   Оригинальный у нее метод обучения, но в принципе я согласен, что даже для авторитета в команде мне не помешает прирезать кого сильного и значимого. А на счет возможного риска, то драться посреди улицы с самим Огром и еще десятком стражи, среди которой и автоматчик может затесаться это идиотизм. Но мне ведь надо не драться, а убить, что куда проще. И было бы еще проще, если бы удалось обзавестись огнестрелом. Интересно, а куда он делся, даже в поместье Алии пару стволов должны были взять. О чем я и спросил.
   - Подобные слабые тейгу незамедлительно отправляются в штаб армии. - Пояснила шеф. - Владелец тейгу не может использовать еще и такое оружии. Точнее может если тейгу биологического типа, или если оно совсем уж слабое, поэтому нам эти игрушки без надобности. Тем более Тыковка Мейн с легкостью перекрывает отсутствие, у остальных дальнобойного оружия.
   - Жаль, мне бы могло пригодиться... - Посетовал я.
   - Кей, зачем тебе вся эта стреляющая чепуха? Это же скучно! Куда интереснее лично пустить кровь врагу! - Красноречиво сжала кулак Леоне, высказав свое мнение.
   - В чем-то Леоне права, для личного оружия эти слабые стреляющие шингу не слишком подходят, слишком они ущербны и не надежны. - Внесла свою лепту Акаме. - малая дальность, шумные, низкая скорость полета пули и чудовищная прожорливость в плане жизненной энергии. Даже специально подготовленные люди могут выстрелить из такого считанное число раз.
   - Спасибо. Не знал, ценные подробности. - Поблагодарил я Акаме, несколько пересмотрев свои планы на вооружение местной стреляющей техникой.
   Ведь если подытожить ее слова, то получается что против нескольких простых людей это конечно, эффективное оружие, а вот против даже не владельца тейгу, а просто мастера боя, способного вовремя уйти с линии прицела, уже почти бесполезно.
   - Отставить разговоры! Задание не ждет! - Поторопила нас Надежда.
   Прежде чем отправится в город, я еще разок навестил оружейку, прихватив там приглянувшееся лезвие от стилета и небольшой стальной браслет. А так же покопался в потрохах нашей охотничьей добычи, отыскав мешочек с ядом от одной наглой змеи, Акаме утверждала, что яд у нее хоть и не смертелен сразу, но вызывает почти мгновенный паралич пораженного участка и опасность состоит в том, что укус не чувствуется и змея продолжает накачивать тело ядом. Если упустить момент, то паралич может добраться до органов дыхания или сердца. Лишним точно не будет.
   Уже в городе перед тем, как разбежаться на поиски своих целей, засевших в разных концах столицы, Лео наградила меня крепким поцелуем, с приказом не рисковать и возвращаться живым, иначе... Рычание было очень угрожающим. Акаме так же проявила беспокойство, не обойдясь без финального напутствия.
   - Кей, не рискуй, если почувствуешь, что не справишься, дождись нас, мы закончим со своими целями и придем к тебе. Первое задание самое опасное...
   - Не переживай Акаме, тем более задание уже не первое, мы же вместе того торговца убивали. - Улыбнулся я.
   - Первое серьезное задание. - Уточнила она. - Не расслабляйся, даже после того как убьешь цель. Пока ты не вернулся на безопасную базу, не расслабляйся. И будь осторожен.
   На этом наставления закончились, и я остался один, неспешным шагом направляясь к стандартному пути городского патруля, который по вечерам любит возглавлять Огр. Леоне хоть и любит действовать слегка безрассудно и в лоб, сбором разведывательной информации не пренебрегает, особенно если имеет на это прямой приказ. И сейчас я обладал достаточным объемом этой информации, чтоб провернуть дело без шума и пыли.
   Маршрут этого патруля пролегал по центральным улицам. Больше напоминающим, своей шириной, миниатюрную площадь. Людей тут бродило по своим непонятным делам не мало, но все же толкучки, как на базаре не было. Однако даже такая плотность толпы не позволяла нормально метнуть нож. Но стражники, тем более их лидер наверняка организуют вокруг себя пустое пространство.
   Хм...
   Нет слишком ненадежно, опытный воин легко среагирует на такой подарок, и все превратится в банальную драку. Теоретически положить десяток человек, не беря пока в расчет уменья самого Огра я смогу, но остается вопрос, как скоро подойдет подкрепление, если тут до королевского дворца и до центрального отделения стражи рукой подать. И сам Огр во многом величина неизвестная.
   Все-таки не зря я прихватил лезвие стилета с базы и первая, пришедшая на ум идея самая осуществимая. Хоть тоже не без возможных осложнений, но в отличие от метания ножей тут хоть первая часть устранения цели, проходит с гарантией. И уменья Огра уже не играют, особого значения. Ведь драка лоб в лоб и убийство это две большие разницы. Возьмем, к примеру, Акаме. С Мурасаме в руках, выйди она против меня на бой с желанием убить, у меня не будет и тени шанса, порубает в капусту. В то же время взбреди мне в голову идея убить девушку, и я сделаю это без малейшего труда. Сравнение на самое адекватное, все же мы с Акаме друзья, и от меня она не ждет удара, в то время как Огр наверняка не сильно расслабляется. Но оно хорошо иллюстрирует тот факт, что при правильном подходе только хорошо развитое предвиденье способно спасти жизнь от умелого убийцы. Я возможно и не профессионал на данном поприще, но и далеко не новичок.
   Закончив с изучением маршрута, я выбрал наиболее удобное с точки зрения последующего отхода место проведения акции, и отправился по магазинам, пока еще было время до выхода патруля. Мне вдруг подумалось, что не стоит излишне светить свое лицо, а то порасклеят на каждом столбе и в город потом нормально не выйдешь. Вон бедная Акаме в основном по крышам перемещается, или по переулкам спрятавшись в глухом плаще. Даже странно, что никто маски не использует, или лучшая маска, это отсутствие свидетелей. Неплохой девиз, и даже рабочий, если из всего рейда засветилась по сути одна Шел, Булат и Акаме перебежчики из армии империи, и потому болтаются на столбах. Но в моем случае без свидетелей совсем уж не выйдет.
   А если не выйдет без свидетелей, и маска в центре толпы не выход, необходимо сменить гардероб. Пусть зрители смотрят на одежду, а не на меня. С этой целью я прикупил красные шорты, такого же цвета свитер, который был мне великоват, и висел мешком, скрывая фигуру и припрятанные на поясе кинжалы и меч, размещенный на спине рукоятью вниз. Общий образ идиота дополнила ярко желтая шляпа с большими полями и довольно удобные желтые сандалии.
   В таком виде я явно буду привлекать к себе все внимание прохожих, но вот рассмотреть и запомнить лицо будет не просто. Да и с точки зрения цели на убийцу я совсем не похожу, скорее на убогого. Главное закончить раньше чем сюда на помощь явятся Леоне на пару с Акаме, а то ведь засмеют. Чуть подумав поверх всего этого великолепия, накинул простенький плащ, чтоб не примелькаться раньше времени, а то образ получился слишком яркий.
   И вот всего пара часов ожидания, в ходе которых я повторно проверил путь отхода, и моя цель во главе колонны из десятка стражников появляется на горизонте. Что тут скажешь мощный мужик, за два метра в плечах размером со шкаф, кольчуга, нагрудник, голова не прикрыта, правый глаз отсутствует. Как и говорил Львенок.
   Удобно значит, поле зрения у него несколько ограничено и мою яркую фигуру он не сразу заметит. На самом деле это не принципиально, но все же. Как я и предполагал вокруг гордо шествующих с обходом территории образовалось пустое пространство. Я, заблаговременно скинув плащ, двигался навстречу цели, чуть отворачивая налево. Презрительный взгляд одного глаза чуть задержался на мне, и, не заметив опасности, ушел дальше.
   Я, как и весь поток, чуть отворачиваю в сторону, освобождая проход, но в последний момент неловко спотыкаюсь и падаю прямо на цель, опираясь на его бок левой рукой, и тут же отлетаю в сторону от могучего взмаха этого амбала. Прокатившись под ногами прохожих, я юркнул в толпу и устремился к ближайшему проулку на полной скорости. Вполне обоснованное поведение для человека невольно обидевшего сильного мира сего. Стражники на мою прыть тоже не среагировали, начальство не приказало, значит, и рыпаться нечего.
   А вот начальство в это время недоуменно замерло, пытаясь понять, что не так, сделало пару шагов в прежнем направлении, и грузно рухнуло на колени, из правого бока показалась маленькая капелька крови.
   - Капитан Огр! Что с вами! - Бросились на помощь стражники, и лишь спустя еще десяток секунд заметили каплю, крови и бросились за мной в погоню, распихивая толпу.
   На самом деле я не просто споткнулся и случайно налетел на цель, а вполне осознанно исполнил этот маневр, вгоняя при этом обильно смазанный парализующим ядом клинок стилета в правый бок, под ребра на всю его невеликую двадцатисантиметровую длину. Кольчуга не стала препятствием для тонкого лезвия, и оно легко пройдя сквозь мышцы, разорвало печень цели. Рука отдернулась, а лезвие легко выскользнув из креплений на браслете, создающих только упор при нажатии, но не мешающих вытянуть, осталось в ране, закупоривая ее, и не давая потоку черной крови выдать меня раньше времени.
   Когда за спиной заорали разозленные стражники, я уже преодолел тридцать метров сквозь толпу до приглянувшегося переулка. Подпрыгнув, уцепился за балкон второго этажа и начал карабкаться на крышу, нырнув в чердачное окно.
   Двадцать секунд на то, чтоб скинуть шляпу, свитер и сандалии, прямо на ходу и переодеться в свою обычную не выделяющуюся одежду, что я припрятал на этом чердаке час назад. После чего выпрыгнуть в чердачное окно в параллельный переулок, нырнуть в "черный ход" магазинчика, торгующего сладостями. Опять же не останавливаясь кинуть слегка удивленному продавцу крупную монетку, прихватив с витрины кулек карамелек. Пройти лавку насквозь, покинув ее уже через центральный вход на центральной улице, вливаясь в беспокоящуюся толпу.
   А теперь делаем как все и шустро, шустро разбегаемся из опасного места.
   Я удалился на пару кварталов от места действия, как рядом со мной возникла Леоне, и подозрительная фигура в плаще с надвинутым на лицо капюшоном.
   - Кей! Мы что опоздали? А я так надеялась подраться! - Стукнула кулаком о ладонь Леоне, и тут же меня обняла. - Рада, что с тобой все в порядке.
   - Я тоже рад. Спасибо. - Поблагодарил я. Акаме ты, что тут делаешь?
   - Эй! Она тоже переживала! - не давая той и слова сказать, заступилась за подругу Лео.
   - Её плакаты по всему городу, разозленная стража сейчас примется хватать всех подозрительных, а фигура, наряженная в плащ не по погоде и старательно прячущая лицо, явно подозрительна. - Объяснил я причину своей неприветливости.
   - Значит, я все-таки смогу подраться! - Радостно вычленила главное Лео.
   - Прости. Это было неправильно. - Повинилась Акаме. - Не надо было мне появляться, только навлекла угрозу, прости, я хотела подстраховать.
   - Да ладно, - отмахнулся я. - Это я просто подумываю заняться плотным обучением нашего буйного львенка вот и готовлюсь. Спасибо что пришла Акаме, влипни я в неприятности, это оказалось бы очень кстати. Хочешь конфетку?
   - А мне?
   - Держи, но я думал забежать вон в тот магазинчик за парочкой бутылок хорошего вина.
   - Так чего мы ждем?
   С места преступления, да и вообще из города, несмотря на мои предостережения, мы ушли без лишних проблем, загрузившись выпивкой и перекусом в дорогу, после чего стали делиться историями, у кого как прошла ликвидация. Собственно я и без рассказов девушек вполне мог предсказать, как они действовали.
   Львенок не мудрствуя лукаво, использовала свою звериную форму и, совершая прыжки в три десятка метров длиной, по крышам вломилась в дом цели и устроила ему и охране кровавую баню, при этом, что примечательно сохранив свою одежду в сохранности.
   Акаме действовала скорее как я, пришла в лавку к цели, чиркнула, его мечем по горлу, не забыв перед уходом запереть дверь лавки ключом, снятым с трупа цели и обчистить кассу. Справедливости ради замечу, что Львенок не обыскала дом лишь по той причине, что беспокоилась за меня и спешила подстраховать, а у Акаме обыск много времени не занял. Один я без трофеев по уважительной причине. А чем десяток стражников не уважительная причина? Да, в общем-то, ничем...
   По возвращению на базу настроение у всех было отличное, чему в немалой степени поспособствовало прихваченную в дорогу вино, а так же кулек карамелек, неожиданно сильно понравившихся Акаме. Так что дожидающуюся нас на базе Надженду мы встретили радостными и не совсем трезвыми возгласами, на что она и бровью не повела.
   - Как прошла операция?
   - Здорово! Кей даже умудрился вкусняшек прикупить в перерыве между убийствами! - Похвалила Меня Леоне.
   - Без осложнений. - Отчиталась и Акаме.
   Но чуть позже. Когда мы расселись на удобном диванчике, шеф потребовала более полного отчета. Правда Львенок посчитала, что мои колени куда удобнее, и я был полностью согласен с ее выводом, уткнувшись носом в ее прелестные округлости и наслаждаясь запахом ее прелестного тела, с легким виноградным оттенком... Двойная польза, и приятные ощущения, и вонь курева от Надежды перебивает.
   Мы в подробностях рассказали о том, как все прошло, периодически отвлекаясь на поцелуи и обоюдные ласки. Было особенно приятно наблюдать, за тем как у шефа при виде наших вольностей лицо кривится, но она не пыталась нас одергивать. Ничего мне тоже никотин не нравится, как и Львенку с ее то обонянием, так что она с удовольствием включилась в игру "доведи Надежду".
   - Отличная работа! Молодцы. - Похвалила нас шеф. - Жду от вас подробного письменного доклада через час, в трех экземплярах.
   - Чего?!!! - В ужасе выдохнул я, уставившись на истинную садистку и врага рода человеческого.
   Закрутил головой в поисках поддержки, но Акаме и Львенок лишь скривились и кивнули головой, кажется, уже привыкли к такому подходу.
   - Какой отчет? Писать? Зачем? Раньше ведь ничего не было. - Попробовал я, в отчаянной попытке, найти лазейку и спастись от страшной участи.
   - Спасибо что напомнил, - Злорадно блеснула своим единственным глазом в мою сторону Надежда. - С тебя еще отчеты за прошлую операцию и описание штурма поместья...
   - Львенок сломай мне руки, пожалуйста...
   - Мррр?
   - Хахахаха! - Рассмеялась садистка. - Давай, это не так сложно, и привыкай работать в серьезных организациях...
   - Акаме, ну, хотя бы пальцы... - простонал я тянясь к подруге за поддержкой, но, увы, коварная убийца не захотела помочь мне в такой малости...
  
  

Глава 7

  
  
   Все зло в мире от бюрократии, убить кого-то, тьфу. Чиркнул по горлу и трупу уже глубоко пофигу, а вот заставлять людей переписывать длинные нудные отчеты. И кому они только нужны? Ладно, вообще-то нужны, и обобщив и проанализировав их можно выдать ценные рекомендации исполнителям, и вообще многое понять, но уменьшает того факта, что написание этих отчетов зло в чистом виде. То самое, которого не существует, но оно есть...
   Но с другой стороны эта бюрократия дает понять, что я вступил не в уличную банду, а в серьезную контору. Правда мне бы банда, таких отлично вооруженных девушек подошла куда лучше, там перетянуть одеяло на себя намного проще. И еще гадкие отчеты писать не надо.
   К счастью сразу по завершению столь грандиозной миссии меня ждал вкуснейший ужин производства Акаме. С преобладанием мясных продуктов различных, опасных животинок, после которого я попал в лапки Львенка, где окончательно впал в благодушие, и нирвану.
   - Умм. Чуть ниже... Хорошо... Львенок, а где ты научилась делать массаж? - Спросил я, лежа на животе и блаженствуя от прикосновений сильных и умелых пальчиков подруги.
   - В массажном салоне, конечно. - Призналась она, продолжая ласкать своими прикосновениями. - Я работала там еще до того, как ко мне попал тейгу, да и сейчас он является моим прикрытием в городе.
   - Массажный салон это хорошо, надеюсь, ты занималась только массажем? - Подколол я.
   В ответ подкололи меня, нежные ручки вдруг превратились в мягкие, но когтистые лапки, крепко стиснувшие мою пятую точку.
   - А ты во мне сомневаешься. - Промурлыкала мне на ухо склонившаяся девушка, опираясь на спину восхитительными и очень горячими полушариями.
   - Зачем мне в тебе сомневаться, я просто решаю, насколько медленно будут умирать твои клиенты, или ты думаешь, я стану с кем-то делиться таким сокровищем? - Ответил я, развернувшись на спину, и обнимая навалившуюся на меня красавицу.
   Разговор мгновенно прервался, сменившись шуршанием еще не снятой, по недосмотру одеждой, звуками поцелуев и довольным урчанием.
   - Кей, а у тебя были другие девушки? - Неожиданно задала вопрос Лео.
   - А ты во мне сомневаешься. - Ответил я ее же монетой, приникнув к манящим губкам партнерши.
   - В том-то и дело, что нет. - С некоторой грустью заметила Львенок, когда поцелуй прервался.
   - Лео. На тебя моего внимания хватит всегда. - Тактично ушел я от всевозможных обещаний и, перевернув девушку на спину, стал куда активнее покрывать ее шейку и грудь поцелуями, чтоб и мысли о новых, не очень нужных вопросах не возникло.
   Тело моего Львенка и без того обладало идеальными пропорциями, а благодаря поясу, являющемуся в данный момент единственным предметом одежды, становилось еще совершеннее, тонкая, гладкая шейка, широкие плечики, задорно смотрящие в потолок набухшими бусинами сосков холмики груди. Животик, расчерченный квадратиками пресса, тонкая талия и широкие бедра с такой мягкой и нежной попкой. А еще завидная неутомимость и неукротимый темперамент. Из минусов, желание на пике удовольствия порвать своего партнера на лоскуты, к счастью в последнее время практически контролируемое, и хоть я еще ни дня не провел с зажившей спиной, если не считать похода с Акаме, но теперь она просто царапает, не оставляя действительно опасных ран. И эти царапинки, небольшая порция боли и ласк, подушечками ее измененных пальцев только придают пикантности.
   Вот и сейчас, закончив покрывать поцелуями, тело партнерши, сверху вниз, я проложил обратную дорожку. Слившись с ожидающими этого чуть приоткрытыми губами, мягко вошел во влажное, горячее лоно, обжавшее меня со всех сторон. И вслед за ним, ножки девушки скрестились у меня на талии, требуя войти на всю глубину, а руки оплели мою шею.
   Легкие ритмичные толчки все ускорялись, переходя в неистовое желание, обладать друг другом и стать одним целым, волна страсти затопила нас с головой и вскоре, мы огласили нашу спальню синхронным торжествующим стоном-ревом.
   Минут через двадцать, мы несколько отошли от накрывшего нас удовольствия, развалившись на животе, я наслаждался остреньким язычком, слизывающим у меня со спины кровь и врачующим раны. Красота. Ради такого можно и легкие царапные наклонности простить, и даже самому себя поцарапать, уммм...
   - Львенок, ты выросла в столице. - Решил я продолжить разговор.
   - Мням, ага. Я росла в трущобах, одна, и это было очень не просто, - призналась девушка.
   - Удивительно и как у тебя при таком детстве сохранилось желание помогать окружающим и воевать за революционную армию.
   - Ничего удивительного, видя каждый день, как жируют стражники и всякие богатеи, остается только одно желание добиться справедливости. Доказать что мы тоже люди и с нами надо считаться! - Экспрессивно воскликнула девушка. - И благодаря ночному рейду это стало возможно! Мррр. - муркнула она и принялась еще интенсивнее меня вылизывать.
   После более подробного рассказа о детстве подруги я вздохнул с облегчением.
   Хоть мотивация Львенка радует, пусть она и твердит о справедливости, на самом деле это у нее наложение агитации революционеров на ее собственное желание стать выше всей этой толпы и делать все, что ей самой захочется. А с такими идеями она пойдет за мной без особых хлопот, именно за мной, а не ночным рейдом или всякими там революционерами. Причем уже сейчас я могу быть уверен, что если ей прикажут избавиться от меня она как минимум плюнет в морду такому командиру. А вскоре, думаю я, чуть исправлю ее мировоззрение и открою глаза на бессмысленность борьбы бобра с ослом, и тогда приказавший ей меня убить сам рискует получить коготки в горло.
   Я хоть еще и не определился, что я хочу добиться в этом мире, но я привык доверять своим девушкам, и обеспечивать их верность только мне, а не кому-то там. Да и революционеры мне не особо нравятся.
   - А в ночной рейд я попала, после того, как убила парочку зарвавшихся стражников. Я тогда, совсем недавно нашла свое тейгу, а они пришли требовать деньги от Джона, за охрану, это владелец массажного салона, в котором я работаю. Мррр. Тебе не больно котик? - Отвлеклась она от рассказа.
   - Благодаря твоим усилиям, мне только приятно...
   - Мррр... - продолжила она свое занятие. - Ну и вот так все получилось. - Вернулся Львенок к рассказу, водя пальчиком вокруг моих царапин. - Когда я прятала трупы на меня вышли вербовщики революционеров, и предложили и дальше расправляться со всякими "повелителями жизни" еще и не бесплатно. В ночном Рейде я вообще оказалась первой, если не считать Надженду, и Роба Лаббака. А потом уже появилась Акаме и остальные.
   - Как я понимаю, все приходили уже со своими тейгу, приобретя их сложными и в основном случайными путями. Один я без билета пролез.
   - Ага, - Засмеялась Леоне. - Соблазнил, меня бедную и нечастную...
   - Так уж и несчастную? - Улыбнулся я, поворачиваясь чтоб видеть ее хитрую мордочку.
   - Мррр. Лежи, я еще не закончила! - Потребовала "несчастная" и ненасытная кровопийца.
   - А насколько трудно найти для тейгу нового хозяина? - поинтересовался я, проверяю одну догадку.
   - Безумно трудно. Например, Инкурсио, это броня Булата убьет любого у кого не хватит жизненных сил на ее активацию. А единственный способ узнать хватит ли сил это попытаться ее активировать. Как понимаешь желающих не много.
   - Догадываюсь. А твой пояс, как я помню, вообще неизвестное время считался хламом. То есть пусть и не столь опасен при активации, но до тебя, его могли перемерять сотни людей и все без толку. Мне в этом смысле будет попроще.
   - Что? В чем проще. - Не поняла Леоне.
   - А так, мысли вслух. - Признался я.
   - Кей, ты, что переживаешь, что у нас у всех есть тейгу, а у тебя нет? - Обеспокоилась девушка? - Так у Шефа тоже нет тейгу, ее рука это простенький артефакт, не дающий ей особых способностей. А ты вообще и без тейгу самый замечательный! - Попыталась она в меру сил меня успокоить.
   - Львенок, все хорошо. Я не переживаю, что у меня нет тейгу. - Уверил я взволнованную девушку. - Хотя не прочь был бы приобрести себе такой артефакт, без сомнения крайне способствующий выживанию.
   - Приобретем! Я достану для тебя тейгу, у высокопоставленных генералов и элитных бойцов империи их полно, пока они игнорируют наши действия, но скоро мы столкнемся, ведь это одна из основных целей ночного рейда, лишить противника опасных тейгу. И тогда ты его получишь! - Продолжила с жаром уверять меня девушка.
   - Львенок, говорю же, я не переживаю по этому поводу. Но очень благодарен тебе за заботу. Кстати! - Вспомнил я. - Есть чем порисовать?
   Быстрый осмотр комнаты обнаружил пару пустых бутылок из-под вина, одну недопитую, и одну недогрызенную булочку с джемом, что шли за закуску.
   - Ложись! - перевернул я девушку на спину, дотянулся до булочки и, прикусив язык от усердия, стал рисовать джемом у нее на животике дворянский герб.
   Тот самый, что я запомнил, еще, когда мог ощущать магические эманации тейгу на большом расстоянии. Герб что был на карете проскочившей мимо, внутри которой чувствовалось наличие артефакта.
   - Хихихи, щекотно! - Завозился мой холст.
   Но я уже почти закончил, так что, подправив пару линий, я удовлетворенно кивнул.
   - Готово.
   - Мррр? - Приподняла голову Львенок, любуясь на то, что я нарисовал. - Что это?
   - Я хотел у тебя спросить. Это герб дворянского рода, у которого есть тейгу, по крайней мере, отец Алии так думал, я, когда был у нее в поместье, случайно услышал разговор, но не придал тогда значения. - Сразу разъяснил, что к чему я. - Вот думал у тебя спросить, чей это герб и где они живут.
   Львенок более внимательно осмотрела свой живот.
   - Нет, вроде и видела где-то, но все эти дворянские рисунки не для меня, тебе стоит спросить Надженду, она, же генерал империи, бывший, или Лаббака, тот тоже из богачей. А лучше Шел, она хоть и простая горожанка, но очень любит читать, наверняка разбирается в этом! - Пришла к выводу Леоне.
   - Так пойдем, покажем, - Согласился я. - Хотя нет, лежи, а то от движения испортишь картинку, я ее сюда позову.
   - Чего!!!
   - Ой, не могу, видела бы ты свое лицо! - Не выдержал я.
   - Так ты шутил... - Успокоилась Лео...
   - Конечно, Шел ведь еще на задании, а вот была бы она на базе...
   - Извращенец! - Припечатала Лео, - немедленно слизывай весь крем, а то я вся уже липкая! - В подтверждении своих слов коварная искусительница схватила остатки булочки и щедро размазала джем себе по груди.
   - С удовольствием.
   Как не трудно догадаться этот процесс заметно растянулся, а потом, с целью его усовершенствования мы с девушкой вообще переползли в горячие источники, не забыв ограбить кухню на предмет выпивки и закуски.
   А, вернувшись в районе обеда, были встречены подозрительным взглядом Акаме, пытающейся выяснить, кто совершил набег на кухню. На наше счастье, вернулись остальные, и подозреваемых у любительницы мяса прибавилось.
   - Шел, Мейн, - Обрадованно воскликнула Леонне. - Привет, и вам мальчики тоже. Как миссия? Все удачно?
   - Пф! - Фыркнула мелкая. - Можно подумать бывает по-другому.
   Пока Львенок переругивалась со склочной малявкой и выясняла суть дела у Лаббака с Булатом ко мне подошла Шел, и смущенно, видимо все еще испытывая стыд, за свое нападение, поздоровалась.
   - Привет красавица, - Ответил я, чем еще сильнее смутил беднягу. - Ум, просто милашка. - Не утерпел я и высказал свои мысли вслух.
   - Я... я... прости, я правда не хотела тогда. - Попыталась она завести старую шарманку с извинениями.
   Ее смущенная мордашка в очках смотрелась очень мило, но эти извинения мне уже надоели, так что я прервал девушку, положив ей, палец на губки, чем смутил еще больше и заставил отступить на шаг.
   - Я уже говорил, что за все тебя простил и вообще никогда не сердился, тем более тебе больше тогда досталось. - Успокоил я ее. - Что несколько удивительно, ведь у меня тейгу нет.
   От моих слов девушка погрустнела еще больше.
   - Я такая бесполезная. - Всхлипнула она. - Ничего не могу нормально сделать, я рассеянная и забывчивая... У меня получилось убить легко и без всяких эмоций сохранив голову холодной, я подумала, что это мое призвание, а сейчас. Уммм. Виии...
   - Шел! Шел! Успокойся. - Уже обеспокоился я.
   Еще немного и плачущая наемная убийца привлечет внимание остальной команды, и как это смотрится со стороны? Подошел к девушке, поздоровался и парой слов довел ее до слез. Есть у меня опасения, что еще до того как я начну объясняться, мелкая откроет стрельбу, повезет, если не на поражение.
   Быстро обняв плачущую истеричку, я провел ее на базу, и скрылся от посторонних глаз в одном из пустующих помещений. Мало того, что рассеянная, забывчивая, но начитанная, как только это сочетается? Так еще и с нестабильным эмоциональным состоянием, и слишком остро реагирующая на критику, которая говоря честно, еще и не успела начаться.
   - Шел, хватит уже плакать, я вовсе не хотел тебя обидеть. - Прижав плачущую девчонку к груди, и успокоительно поглаживая ее по голове, уговаривал я. - Ты знаешь, а этот цвет лица очень идет к твоим волосам.
   - Что? - Не поняла она смысла комплимента, и потому прекратила столь увлекательное занятие как литье слез. - Ой, прости, я дура да... - Смущенно спросила она, отстранившись и пытаясь вытереть слезы. Успокоилась она так же быстро, как и впала в истерику.
   - Ты меня не обидел, я просто сама такая, бесполезная. Я всегда все портила, за что бы, не взялась, забывала, роняла. Ни одно дело не могла нормально закончить. Пока однажды, на мою подругу, не напал ее же парень. Я тогда убила его, легко, спокойно, как само собой разумеющееся. - Быстро, быстро затараторила девушка, боясь, что я уйду и не стану дослушивать ее несколько сумбурные объяснения.
   - Тогда я еще удивилась как это у меня получилось все так просто, ведь он был больше сильнее... А вскоре мне попытались отомстить друзья убитого, они зажали меня на улице, вчетвером и собирались... Тогда я опять почувствовала эту легкость и правильность. Полное спокойствие и гармонию, я убила их всех, отняв у одного нож. После этого случая, я и поняла в чем мое призвание, я умею убивать. - Чуть искривились губы рассказчицы в улыбке. - Потом меня принял тейгу, я попала в ночной рейд, где опять же единственным, что у меня получалось хорошо это убийства. - Чуть понизив голос. - Я как-то пробовала помогать Акаме на кухне, и сожгла почти все ее мясо, было таааак страшно...
   - Могу себе представить.
   - А потом этот случай с тобой, получается, я даже убивать нормально не могу, но ведь я не бесполезная, я не хочу быть такой неуклюжей снова. Ум... - Всхлипнула девушка, и посмотрела мне в глаза в поисках чего?
   Нет понятно, что поддержки. Но в чем мне ее уверять? Что она меня непременно убьет, но попозже, и что она не неуклюжая истеричка и совершенно не умеет драться. Хотя судя по ее рассказу, она некий уникум с умением входить в боевой транс, за счет чего и выезжает. Ладно, раз уж ее на мне так прорвало, то попробуем заняться её психологическим состоянием.
   - Шел. - Проникновенно начал я. - Ты очень хорошая подруга и товарищ. - Ага, и видел я тебя полтора раза, но об этом она задумываться не будет, поскольку я не собираюсь давать на это времени. - Ты замечательно справляешься со своей работой. Ты нужна и полезна, нужна нам всем, Ночному рейду, Мне, Мейн, Шефу, Акаме и остальным. А тот случай, забудь об этих глупостях, ты ведь знала, что я друг и поэтому не путалась меня убить. - Прочь лишние мысли, надо самому в это поверить, чтоб убедить других! - Я очень благодарен тебе за тот урок бдительности. Очень хорошая тренировка для убийцы, постоянно быть на чеку.
   - Правда? Но я ведь...
   - Ты ведь хотела научить меня чему умеешь сама и поделиться опытом с новым товарищем. - Напирал я. - Ведь так? Поэтому и напала не всерьез, а я с испугу тебя ударил, прости меня.
   Ну и хрень я несу, тьфу прочь лишние мысли. Главное психованная верит, потому что хочет поверить и оставаться нужной и полезной. Но не знаю, использовать таких людей в качестве элитных убийц, или даже штурмовиков, можно объяснить только чрезмерными трудностями с поиском подходящего владельца для тейгу. Хотя для меня такая девочка может оказаться, полезна, манипулировать ей будет легко, и, не смотря на ее уменья, она все же владелец тейгу.
   Спустя еще десяток минут уговоров, она и сама поверила в то, что просто меня тренировала, и что она вовсе не неловкая дура, с дырявой памятью, а опытный убийца, готовый делиться опытом с новичком. Я посчитал, что хоть немного ее уменья обращаться с ножницами стоит подтянуть, и ради этого напросился на регулярные спарринги.
   После чего шустро сменил тему, пока у нее не проснулось критическое мышление, и она не попыталась проанализировать весь тот бред, в котором я ее убеждал. Главное сейчас отвлечь, а там все уляжется, и анализировать будет нечего. Да и есть у меня к ней дело и помимо работы психоаналитиком.
   - Шел ты ведь очень умная. Мне нужна твоя помощь! Вот смотри! - Я принялся быстро рисовать в пыли, которой заросло помещение интересующий меня герб. - Ты знаешь что это?
   - Очень похоже на герб, де Лемов. - Поправляя очки, сказала девушка уже давно избавившаяся от слез. - Это довольно крупная аристократическая семья, придерживающаяся нейтральных взглядов. По крайней мере, открыто они премьер министра не поддерживают, но и не оспаривают его решения, даже самые своеобразные.
   - Здорово. Помнишь Алию? - Обрадовался я.
   - Алию?
   - А, не важно. - Сообразил я об очередном провале в памяти, похоже, у нее бытовые события слабо держаться в головке в отличие от вычитанных в книгах. - Главное мне удалось выяснить, что у этого семейства может быть тейгу. Где оно может храниться. Точнее даже не хранится, а на ком-то одето. - Пояснил я.
   - Не знаю, - растерянно хлопая глазами и смотря на меня, сказала справочная служба.
   - Дома в столице у них есть. - Задал я наводящий вопрос.
   - А! - обрадовалась девушка, и засыпала меня кучей информации, перечислив всю недвижимость этого семейства, и, похоже, собиралась переключаться на поименное перечисление всех его членов с учетом слуг и домашних животных.
   Память у нее это нечто. И не подумайте что хорошая, запоминает всякую хрень, а вот кого не надо убивать в собственном доме запомнить не может. И главное где она все эти сведения вычитала? Что я и спросил.
   Все оказалось просто, к Надежде стекается масса разведывательной информации, в том числе и по различным аристократическим семействам, в плане их вербовки или устранения. Вот Шел и читает всю эту неструктурированную муть от скуки, и приводя ее в порядок для Надежды.
   - Спасибо, ты мне очень помогла. - Попытался я распрощаться с весьма, своеобразной знакомой.
   - Мне было не сложно, - тепло улыбнулась она, уже полностью забыв о первоначальной причине нашего разговора. - Подожди, но ты, же не пойдешь туда один? Искать тейгу. Я тебе помогу!
   - Нет, нет. Ты и так мне очень сильно помогла. - Решительно отказался я от такой напарницы. В качестве члена команды на крутом замесе она не смотря ни на что, будет очень полезна, спину ей доверить можно. Но брать склеротика и истерика на тайное проникновение. Я еще недостаточно спятил. - Мне Львенок поможет. Я уже пообещал ей, что мы вместе пойдем.
   - Леоне, тогда ладно. Но если что обращайся, я всегда рада буду помочь!
   Уф, спонтанный и не простой разговор получился. А вообще Шел, даже жаль немного, если все рассказанное, правда, а чего ей врать то? Да и без того мне нескольких часов наблюдения хватило, чтоб понять насколько она неуклюжа и беспомощна в обычной жизни. Бедная глупая девочка решившая что ее призвание убивать, только потому, что она от этого не испытывает никаких чувств, и не спотыкается на каждом шагу выпуская ближнему своему кишки. Если бы тейгу ее не принял, то она бы уже давно валялась мертвой в канаве. А так стала всем нужна и до времени полезна, я в принципе не исключении и собираюсь ее хоть чему-то научить. Но блин, такой напарник в команде, это нечто, так и проскакивают мысли организовать ей несчастный случай во избежание будущих проблем. Но если ей этот несчастный случай раньше не устроили, то, похоже, в опасных ситуациях она действительно впадает в боевой транс и действует сообразно ситуации, без нервных срывов и прочих перегибов.
   И с кем приходится работать? Шел-то на самом деле не так уж и плохо, была бы у меня псионика, за пару минут сделал из нее человека, но и без того можно поработать с надеждой на успех. А вот этот гомик, меня реально раздражает. Его, конечно тоже при помощи телепатии можно излечить, только я такой хренью точно заниматься бы не стал. И несчастный случай ему организовать хочется просто-таки с запредельной силой. Жаль здравый смысл, запрещает, последствия разоблачения такой шутки могут быть слишком уж неприятными, так что придется терпеть и ждать удобного случая.
   Вспомнил говно называется...
   - Еу, Кей! - Поприветствовало меня это. - Слышал, как ты убил капитана стражи. Серьезный противник, молодец! Только надо больше брутальности! Ты же мужик! Колоть иголками это занятие девчонок! Настоящие мужики разрубают противника пополам! - Похвалился он, сверкая глазами. - Еще не надумал взять у меня пару уроков работы с копьем. Я знаю множество приемов способных пронзить врага до глубины души. - Проникновенно поведало это.
   Сначала я подумывал просто его проигнорировать, но неожиданно меня озарила другая мысль, и я согласился на его предложение. Не на двусмысленное, а на самое прямое, и пригласил помахать деревяшками на полянке. В самом деле, начищу ему морду, и сам будет от меня подальше держаться, не бегать же мне от этого пидара?
   Выбравшись на улицу и вооружившись тренировочным оружием, булат выбрал себе копье, сбросил верхнюю одежду и стал красоваться передо мной своими мышцами. Главное не убивать придурка, спокойствие, только спокойствие, вон Шел тоже не совсем здорова, так я же на нее не злюсь за это. Пидр тоже больной и я его чуть позже в лучший мир отправлю. Фу, мантра сработала, вроде успокоился.
   Первые минут пять поединка мы прощупывали друг друга, без особо рискованных действий, и заодно успели собрать круг зрителей, заинтересовавшихся представлением.
   - Кей, вали его! - бодро прыгая, прокричала Лео.
   Остальные предпочли промолчать, не поддерживая не меня не Булата.
   Но прощупывание закончилось, и я примерно оценил уровень противника. По скорости ему до Акаме далеко, очень далеко, но копьем гаденышь владеет виртуозно, и не смотря на мое легкое превосходство в скорости и ловкости, приблизится к этой мельнице на расстояние удара мечом не просто. Но далеко не невозможно, особенно если у тебя хватает опыта видеть множество дыр в защите противника. Дыр не от недостатка мастерства или опыта, а наоборот, Булат слишком привык полагаться на броню и не уделяет защите должного внимания, стараясь больше атаковать, даже когда явно проваливается в глубокий выпад, подставляясь. Только сейчас-то у нас бой без тейгу, и значит без брони.
   Определившись с тактикой повеления, я перешел в атаку. Пропустить палку мимо себя, и не отпуская шагнуть следом за отдернувшимся оружием, удар, блокирует тупым концом копья, но упускает момент когда я делаю еще шаг вперед. Оказавшись вплотную к противнику и пользуясь своим малым ростом проныриваю под рукой, обозначая режущий удар в подмышку. И сразу почти распластался по земле, пропуская над головой широкий мах копья, дубася в ответ по правой коленке, перекувырнуться вперед и в сторону, и повторить удар...
   Войдя в клинч, я на всей возможной скорости стал метаться вокруг моего большого, и недостаточно поворотливого противника, атакуя в самой низкой стойке, тем самым доставляя ему дополнительные неудобства.
   Ноги я ему отлупил до полного нестояния, хотя и сам пару раз пропустил неприятные тычки копьем, в большинстве случаев успевая довернуть корпус и перевести удар в скользящий. Когда ноги моего противника все же подогнулись, и он рухнул, у меня на шее повисла возбужденная зрелищем спарринга Леоне, громко нахваливая меня за красивый бой. Акаме так же похвалила за правильную тактику.
   Остальные боюсь, не совсем поняли, что и как происходило. Чему свидетельствует недоуиенный выкрик Мейн:
   - Что с булатом? Он же его пинал?
   Тут два варианта, либо ее тейгу дает ей не достаточную скорость восприятия, и она кроме моего мельтешения в ногах противника, которое можно было принять за пинки ничего не заметила, либо... Гм, даже не знаю что либо, даже Шел и та смотрит с некоторой толикой понимания боя в глазах.
   - Отличный бой. - Похвалила и Надженда. - Булат, я ожидала от тебя несколько большего, у Кея даже тейгу нет... Ты слишком расслабился и не воспринял этот поединок всерьез.
   Возможно, она и права, я тоже почувствовал, не раскрытый потенциал, но не потому, что Булат мне поддавался, он просто не успел разогнаться, я слишком резко на него насел. Но даже покажи он все что умеет, я бы его свалил, другое дело активируй он броню, добавляющую ему сил и скорости, и делающей тело почти неуязвимым...
   Да паршивая ситуация, для Акаме с Мурасаме в руках, я не противник, для педика в броне тоже. Львенка, не знаю, шансы есть, но только за счет удачи и без серьезных ран не обойтись. Шел я сделаю, что с ножницами, что в тренировке. К Лаббаку с его нитями даже подходить опасно, вообще без шансов, если я правильно понимаю степень его контроля над оружием. А Мейн, зависит от дистанции, ближний бой это не ее прерогатива...
   Итого вывод, надо срочно добывать себе полезный тейгу, не люблю плестись на последних местах в рейтинге сильнейших. А то нарвусь на недружелюбного обладателя тейгу, так даже удрать не сумею, а это меня не устраивает.
   Прихватив с собой львенка, я попытался скрыться от всеобщего внимания, но не тут-то было, народ, раззадоренный нашей с Булатом дракой, кстати, крепкий он парень хоть и пидр, уже на ноги поднялся, и сам решил поразмяться. А Шел так вообще вспомнила о нашем разговоре, точнее не успела еще забыть, и тут же напросилась на обучение. Львенок, прихватила себе в напарницы Акаме, а Лаббак, ушел в сторонку с шефом, одна Мейн одиноко торчала рядом с постанывающим педиком, оставшись без партнера, да и толку от нее в драке накоротке?
   В итоге эта тренировка продлилась до самого вечера, с перерывами на обед и ужин. И стала для меня весьма увлекательной. Всегда приятно чувствовать себя мудрым учителем и наблюдать, как твой ученик продвигается вперед по лестнице знаний. А еще она имела вполне практическую сторону. Дело в том, что девушек, всех кроме укурка Надежды, я уже считал частью моей команды, и не важно, что фактически таковой являлся только Львенок, и то не на все сто процентов, а с Мейн я вообще даже нормально не общался. Не важно, я уже считал их своими и в скором времени намеревался и их в этом убедить. А раз они со мной то должны быть полезны и способны, если понадобится прикрыть спину. Для этого я и занялся подтягиванием Шел.
   В ходе тренировки очень быстро выяснилось что с противником схожего класса, кроме меня Шел, еще ни разу не сталкивалась. До этого она как-то больше либо совершенно беззащитных людей резала, либо со стражниками, и то это было всего раз. Поэтому теоретическая сторона боя с равным, и особенно грамотного использования преимуществ своего тейгу и нивелирования недостатков, так же обрела не малую важность.
   Первоначально спарринг с Шел, точнее даже не спарринг, а полноценное обучение больше напоминало балаган. Роняет оружие, запутывается в собственном платье, спотыкается на ровном месте. Но я выдержал, и сумел вогнать девушку в транс.
   Вообще транс Шел это очистка сознания, фокусировка на одной цели и практически управление телом за счет подсознания, рефлексов, минуя ступень обдумывания. В бою такое состояние не всегда полезно, например, приняв решение драться, она полностью на нем сосредоточится, уже даже не задумываясь о возможности отступить. Даже если противник многократно ее превосходит. Но без такого транса толку в бою от девушки вообще не будет. Так что пришлось работать с тем, что есть.
   Что же касается входа в это измененное состояние сознания, то тут Шел делала все на эмоциях. Новое задание, адреналин опасность, плюс некоторый рефлекс, и она скатывается в транс, в реальном сражении повторит это легко, а вот ради тренировки сама она в транс войти не смогла. Пришлось лично заняться этим делом, не самым простым без помощи сил разума. Пришлось усаживать подопытную в удобную позу, расслабить ее посредством массажа, и просить думать только о тренировке и запоминании новой информации, попутно изменяя массаж и стимулируя кровообращение в голове и воздействуя на парочку точек. Короче у меня получилось.
   Тут она действительно преобразилась и из неуклюжей девчонки с большой грудью стала весьма сосредоточенной убийцей знающей свою цель. В качестве оружия, я ей подобрал здоровенный дрын по габаритам и массе очень похожий на ножницы в сложенном состоянии.
   - Твое оружие слишком габаритное, а если его раскрывать и пытаться стричь то это получается сущий бред, слишком медленно и предсказуемо. - Вдалбливал я ученице. - Куда эффективнее работать ими в сложенном состоянии как двуручным мечом, ведь даже так они способны резать все что угодно...
   - ...Я же говорил недостаток твоего оружия в его габаритах и массе, на больших скоростях это становится особенно заметно. Не пытайся бороться с инерцией, тут даже сил Львенка не хватит. Не останавливай удары, а плавно перетекай из одного в другой, не останавливайся, строй вокруг себя вязь непрерывного танца, сквозь которую противник не сможет пройти. Тебе не надо уметь пробивать блоки или броню, тебе достаточно не подпустить врага к себе и просто зацепить его...
   - ...Постоянное движение, танец... Обычно такая тактика становится предсказуемой и открывает врагу путь к телу, но не в твоем случае, да твои движения будут предсказуемы, но чтоб пройти сквозь них тебя придется остановить, сбить ритм в неудобной точке. А для этого необходимо заблокировать оружие, что нереально... главное не подставляй в такие моменты плоскость, руби вражеские мечи и сразу добивай. Если противник не знает о свойствах твоего тейгу на этом бой и закончится.
   Я пытался научить свою первую ученицу слегка адаптированному под особенности ножниц стилю двуручного боя, суть которого сводилась к защите путем удержания врага на оптимальной дистанции и постоянному движению и атакам на оппонента. Очень тяжелый в физическом плане, но чудовищно эффективный, пока у такого мечника есть силы вращать мельницу, подойти к нему вплотную решится только самоубийца. А сил у владельца тейгу в достатке. И самое главное даже за один день Шел кое-что сумела усвоить благодаря обучению в трансе.
   Уже вечером лежа в кровати ко мне пристал Львенок, желая утолить любопытство.
   - Что ты сделал с Шел? Она весь день была такая собранная и упорно тренировалась, раньше у нее такое получалось только на заданиях...
   - Главное верная мотивация! - Уверенно заявил я, целуя любопытный носик подруги. - А Шел девочка хоть и рассеянная, но очень даже милая, да что я, красивая!
   - Значит красивая? А как же я? - Обижено промурлыкала Лео, и мгновенно всполошилась. - Мотивировать? Красивая? Это чем это ты ее мотивировать собрался?
   Крепко обняв Львенка, я рассмеялся, оценив ее шутливую сцену ревности, а потом нам стало совершенно не до лишних разговоров.
  
  
  

Глава 8

  
  
   На сегодня у Львенка был назначен выход в город, сразу после завтрака, и на пару дней. Я собирался присоединиться к ней в этом увлекательном путешествии, и пока она бы занималась непосредственными обязанностями, я присмотрелся бы к поместью, в котором вероятно есть тейгу.
   О моих планах девушка знала, успел вечером посвятить, и единственным ее возражением было совместное участие в штурме особняка. Тот факт, что его обитатели не являются официальной целью, и вообще ни в чем особо пакостном не замечены, львенка интересовал не сильно. Как я и говорил у Леоне основная неприязнь распространялась на абстрактное понятие богатей и аристократ. В то же время когда они из абстрактных становятся вполне конкретными и знакомыми, вроде того же Лаббака и Надженды, никакого негатива она не испытывает. Так что тут ситуация простейшая, пока этот аристократ остается грязным эксплуататором, она его убьет не задумываясь, а стоит познакомиться поближе, и начнутся серьезные сомнения.
   И вот мы уже собирались уведомить Надженду о своем отбытии, как та вспомнила о своих командирских обязанностях и слегка меня обломала.
   - Нет. Леоне, сейчас тебе лучше отправится одной, Кей еще не со всеми познакомился, и этот недостаток стоит исправить, для лучшей совместной работы. - Приказала она, в очередной раз, испортив воздух, утопить у нее, что ли запас сигарет? Надо будет Леоне предложить, чем не задача для профессионального диверсанта?
   - Сегодня работаешь вместе с Мейн, познакомитесь, оцените возможности, и проработаете ближайшую операцию, на которой ты будешь прикрытием нашего снайпера.
   - Что? Со мной! - взвизгнула девчонка, тряся хвостиками.
   - Шеф, давай отложим на пару дней, мы с Кеем еще тоже недостаточно познакомились. - Внесла контр предложение Леоне, посмотрев на меня и демонстративно облизнувшись, медленно и очень сексуально.
   Мелкая, от такой пантомимы аж сбилась и стыдливо отвернулась, пытаясь спрятать покрасневшие щеки.
   - Вот вы-то как раз познакомились. - Буркнул Роб. - Как у него только получилось тебя приручить.
   - Мррр?
   - Молчу, молчу!
   - Львенок, наше мероприятие можно и чуть отложить, а если мелкой требуется нянька, то я не против. - Согласился я.
   Мейн девочка очень, ну очень милая, но не подколоть ее я просто не могу, тем более она сама себя так ведет. Понимаю, что при таком поведении знакомится с ней, для близких отношений будет зверски трудно, но как она мило выглядит, когда смущается или ругается?
   - Не называй меня мелкой! - Хлопнув руками по столу, вознегодовала розоволоска. - И не нужна мне ни какая нянька!
   - Не нянька, но без прикрытия тебе нельзя. - Прервала ее Надежда. - И не спорь. Работаете вместе. Все кыш в город на рекогносцировку! И постарайтесь не убить друг друга, - напутствовало нас начальство.
   Мы естественно заверили, что все будет в лучшем виде и свидетелей не останется, то есть никого не убьем. После чего выслушали подробности задания и воодушевленные тем, что целью является, аж родственник самого премьер министра, отправились в столицу.
   В город мы добирались вместе с Львенком, и в пути я со своей новой напарницей особо не болтал. Правда, так и хотелось подколоть ее по поводу формы одежды выбранной для выполнения задания. Пышное розовое платье не сильно способствовало скорости передвижения по лесу, как и розовые сандалии, оплетающие ножки до колен замысловатой вязью ремешков. Но я удержал комментарии, в себе посчитав, что совместная прогулка неплохой способ наладить более дружественные отношения даже с этой маленькой злюкой. Тем более платье очень даже шло к ее волосам, а смеяться над прекрасным мне еще и совесть не позволяла.
   Столица встретила нас каменной аркой ворот, преодоленной без малейших хлопот, поскольку никто из нас в розыске не находился, и необходимостью расставания. Львенок убежала в сторону трущоб, а наш с мелкой путь лежал в богатые кварталы.
   Первой нашей с напарницей задачей было осмотреть городской дом цели и выдать заключение о возможности сработать ее там. Увы, но много времени это у нас не заняло. Увы, потому, что удобной позиции для стрельбы со всей очевидностью просто не было. Крыши соседних особняков смотрелись привлекательно, если не вспоминать об их собственной охране. Тогда уж проще сразу брать интересующее здание штурмом. Что без потерь не обойдется даже для нас. Родственник премьер-министра, причем один из любимых, а значит лучшая охрана, плюс до дворца, казарм стражи, и гвардии рукой подать. Выстрелить издалека и бежать еще реально, если бы было, откуда стрелять. А устраивать полноценную бойню слишком опасно. Возможно вариант с тихим проникновением устранением и уходом все же осуществим, но у нас другая задача.
   - Ничего не выйдет, моей тыковке здесь не развернуться, только если в упор стрелять по карете. - После непродолжительного осмотра местности печально заявила Мейн.
   - Тогда уходим, нечего привлекать внимание. - Разворачиваясь и двигаясь к более многолюдным улицам. - Кстати, мелкая, а почему ты зовешь свой тейгу тыковкой? - Ехидно спросил я.
   - Я не мелкая! - Привычно огрызнулась девушка.
   - Ладно, тогда буду звать тебя красавицей. - Легко согласился я, при этом в моем голосе явственно проскочило восхищение.
   - Я Мейн, а не, эм, что? - Не сразу сообразила девушка, что это был комплимент, а не очередная подколка.
   - Еще могу звать тебя бесподобным снайпером, розоволосой богиней возмездия... - Принялся перечислять я возможные прозвища. Комплименты лишними не бывают.
   - Издеваешься? - С подозрением осведомилась она, не спеша откликаться на мою лесть.
   - Конечно, нет! - Горячо заверил я. - Ты ведь единственный и неповторимый снайпер во всем ночном рейде!
   Да поясню, после осмотра дома, наше задание фактически кончилось, и мы вольны были заниматься, чем хотим до самого вечера. Вот мы и двигались ведомые розоволоской в сторону торгового квартала.
   В пути я продолжил и дальше сыпать комплиментами убалтывая девчонку, она не особо верила моей искренности и все ждала подвоха, но после покупки и совместного поедания мороженого стена недоверия несколько растаяла. И стала появляться некоторая положительная реакция на комплименты. А вскоре мы и вовсе довольно весело разговорились. Меня даже поблагодарили, за то, что привлек Шел к тренировкам. Но предложение научить чему-нибудь и ее Мейн горделиво отвергла, заявив, что она прирожденный снайпер и сама чему хочешь, научит.
   - Так почему все же тыковка? - Повторил я давний вопрос. - Кажется, в книге это тейгу зовется Имперской Артиллерией "Каландор".
   - Пусть как хотят, называют для меня это тыковка!
   После довольно долгих расспросов я все ж подобрался к разгадке данного названия густо замешанного на женской логике. Если очень коротко и не вдаваясь в подробности. То Мейн сирота к тому же полукровка, один из родителей из западных племен, характерная особенность розовые волосы. В общем, детство у нее было не удачным, мало того, что на помойке росла так еще и за ее происхождение и отличие от других детей эти же дети шпыняли. С продуктами было тяжко только и оставалось, что тыквы у фермеров воровать. А потом ее поймали, и фермер оказался настолько добрым, что позволил у себя поселиться и работать. Вот и получилось, что тыквы стали самым вкусным и любимым объектом. И эта любовь перешла на тейгу изменившее ее жизнь к лучшему, как когда-то тыквы. Фермера того правда потом прибили, толи бандиты, толи солдаты, а Мейн оказалась в сопротивлении, где, услышав зов, и отыскала свой тейгу.
   То есть ее так же как и Шел, никто особо драться, убивать или там правильно стрелять и выбирать позицию, не учил. Разве что идеологическую подготовку провели на высшем уровне, а дальше она выезжает за счет тыковки. Но тут у нее некоторое преимущество перед Шел, поскольку как я думаю, тыковка при знакомстве передала ей и полный пакет умений необходимых для собственного эффективного использования. Так что с винтовкой она действительно обходится мастерски, а так же может оценить поле боя и правильно выбрать позицию. А вот от ближнего боя ее надо спасать всеми силами, ибо там ее и парочка стражников могут запиннать при удаче.
   И еще интересная подробность, когда Мейн рассказывала о революционной армии, и совеем пребывании в центральном лагере. Она отметила необычайно большое количество представителей западных народов в ее рядах, и то, как ей было хорошо, что ее перестали шпынять из-за происхождения. Там она и с Шел познакомилась, воспринимая ее кажется младшей сестренкой, хотя по факту та лет на шесть ее старше.
   Но интерес вызвали именно западники. Продолжение расспросов показало, что империя продолжает свое расширение, и лет тридцать назад отхватила от этих западных племен здоровенный кусок, после чего притормозила, переваривая приобретения. Но покоренные не сильно смирились, ведя партизанскую войну. Безуспешную и довольно быстро подавленную.
   А сейчас, похоже, выросло новое поколение и тоже попыталось поточить зубы об империю, присоединяясь к ее революционерам, или вообще их организовав. Интересно, Жаль Мейн в этом вопросе не помощник. Косвенных сведений много, и даже не слишком косвенных, вроде того, что этих розоволосых в совете революционеров куда больше половины, многое значит, но вся картина пока не складывается. Но я и не спешу, пока меня устраивает вполне непыльное проживание в ночном рейде. Они довольно информированные, и скоро картина мира приобретет большую четкость тогда и будет ясно, что делать дальше.
   Пока же стоит забыть о судьбах мира и прочих высоких материях, а просто наслаждаться прогулкой с очень милой, когда молчит девчонкой. Мейн, например, так и делала, полностью отдавшись развлечениям, раз выпала такая возможность, и потянула меня по магазинам, обновлять свой гардероб, состоящий из платьев исключительно розового цвета.
   Такие прогулки меня никогда не раздражали, а уж если они совмещаются с показом мод. Одним словом я любовался пытающейся перемерить и скупить все розовое, что только нашлось в магазине девчонкой, изредка восторженно кивая головой на ее очередной наряд. На самом деле наряды были однообразны, но выглядела она в этих платьицах милым ангелочком, так что похвала была заслуженной.
   Торговый марафон был прерван оголодавшим желудком и избытком покупок, которые малявка водрузила на меня, не тяжелые, но объемные. А поскольку она нагрузила меня не в своей обычной, приказной манере, а вежливо попросила помочь, отказывать я не стал. Хоть и удивлялся объемом покупок, видимо последствия голодного детства, вот и выплескивает желания обладать тем, что хоть немного понравилось.
   Тащить все это оказалось не далеко. Мы направились к массажному салону, где официально работает Львенок, а неофициально подвал этого салона является штаб-квартирой ночного рейда в столице.
   Сгрузив там сумки, мы продолжили культурную программу, задержавшись в салоне и использовав его по прямому назначению. Жаль, Львенка не было, я бы предпочел массаж в ее исполнении с последующим продолжением. Но и так получилось, не плохо, хоть и без эротического продолжения.
   Зато после таких расслабляющих процедур Мейн совсем подобрела, и больше не пыталась подозревать меня, не пойми в чем, когда я делал ей комплименты, и даже когда взял под ручку...
   Так мы и бродили бессистемно по центральным улицам торгового квартала, иногда сворачивая к лоткам с товаром, полюбоваться или приобрести чего вкусного, или останавливаясь у помостов с артистами. Я на их выступления не особо смотрел, поглощенный нахваливанием спутницы, хотя были там аппетитные акробаточки, гибкие стройные, грудка самый сок, эм, не смотрел я особо, у меня и так под боком объект любования был, да. А вот Мейн выступления явно нравились.
   А потом лирически-безмятежное настроение моей спутницы оказалось безнадежно испорчено. А всему виной моя неосторожность в выборе маршрута прогулки, да и не знал я, что мы забрели на площадь для публичных казней. Она ничем от остальных не отличалась, торговые лотки, толпа народа, и кресты с распятыми на них людьми, в разной степени живости.
   Казнь не особо оригинальная или там слишком жестокая, хотя гвоздей палачи не жалели, но на Мейн это зрелище произвело неожиданно сильное впечатление. Даже странно учитывая ее теперешнюю профессию, или расслабилась, гуляя со мной, и забыла о том, где живет и чем это может грозить.
   - Убийцы, кровавые маньяки... - Прошипела девушка, крепко стиснув мою руку. - Я им всем отомщу. Я не умру вот так, они за все заплатят, премьер-министр заплатит, - зашептала она, продолжая неотрывно смотреть, а казнимых.
   Услужливо развешенные таблички сообщали, что приговорены к такой судьбе они за революционную деятельность. Коллеги получается вот Мейн и переживает.
   - Они были слабыми вот и попались, а ты сильная и станешь еще сильнее. - Вклинился я в монолог подруги, стараясь чуть перевести ее вектор внимания от немедленной и кровавой мести на саморазвитие. А то у меня даже опасения возникли, что она сейчас сорвется и кинется толи спасать, толи стрелять во всех и каждого. Что тогда делать?
   Но я Мейн недооценил, срываться в истерику она не стала, только развернулась и пошла прочь от этой площади.
   - Отправляемся на разведку загородного поместья цели. - С явно чувствующейся ненавистью в голосе выдавила она через пару минут.
   - Завтра и отправимся...
   - Сейчас!
   - ...
   Еще раз, оценив состояние девушки, я решил не спорить, только одарив ее слегка ироничным взглядом. Все равно бесполезно, да и какой смысл. По плану Надежды, эту разведку мы должны были провести завтра во второй половине дня. И я не вижу особой проблемы в переносе сроков, тем более что ночью будет даже удобнее. Проверим охрану, выберем пару удобных позиций. Мейн наползается по лесу и успокоится. Точнее наползавшись по лесу, она еще сильнее разозлится, но градус злости изменится, так, что все хорошо. Но кое-что следует уточнить.
   - Ты помнишь, что у нас только разведка, и даже если представится возможность, ты не должна стрелять? - Напомнил я.
   - Я тут главная! Ты только меня прикрываешь! Вот и прикрывай, а когда стрелять я решу сама! - Едва ли не на всю улицу проорала девушка, найдя на кого излить злость. Хорошо в гаме толпы этот выкрик затерялся.
   - С прикрытием ты права. Может мне прикрыть тебя от самой себя и забрать твою тыковку? - Умиротворяющим голосом предложил я.
   - Что? - Злость сменилась шоком. - Как забрать тыковку? Ты не посмеешь!
   Отвечать я не стал. Просто скользнул вплотную и перекинул ремень, на котором висела сложенная в чемоданчик тыковка с плеча девушки на свое. После чего, бесспорно, вернул оружие в протянувшиеся за ней ручки, не обостряя конфликт.
   - Моя задача твоя защита, так что если ты лезешь в заведомо самоубийственную ситуацию мне проще тебя туда не пускать. Как думаешь, у Надженды возникнут сомнения по этому поводу?
   - Не трогай мою тыковку!
   - Не буду, если ты не будешь делать глупости и вспомнишь о задании.
   - Все я помню! Не мешайся под ногами и проблем не возникнет, новичок. - Прошипела она.
   Я усмехнулся на новичка.
   - Еще раз спрашиваю, ты понимаешь, что это разведка, или мне сразу тащить тебя обратно в штаб-квартиру?
   - Понимаю, понимаю! - огрызнулась девушка. Я продолжил смотреть на нее требовательным взглядом и давить, давить можно даже без пси сил. - Не буду я стрелять, все? Доволен?
   - Доволен. Теперь можно отправляться. Переодеться не хочешь? - Примиряюще предложил я.
   - Без твоих советов обойдусь! - Фыркнуло это розовое чудо.
   Сознаюсь, совет с переодеванием я дал сознательно, рассчитывая именно на такую реакцию. Теперь это чудо назло мне менять свое пышное платье и не слишком удобные, но красивые сандалии, на нечто приспособленное для ходьбы по лесу не будет. А значит, замучается и устанет куда сильнее, усталость, же, как известно это прямой путь в нирвану. Хе, хе.
   После принятия решения Мейн прямой наводкой поперла на выход из города, я же чуть приотстал, купив в дорожку десяток пирожков, а фляжка с вином благодаря заботам Львенка у меня и так с собой, так что к небольшому ночному походу на вражескую территорию я готов.
   Трудности начались сразу, как мы выбрались из города и свернули с дороги, подбираясь к нашей цели напрямик через лес. И трудностью я называю вовсе не выскочившего, неизвестно откуда лютоволка. Здоровая скотина, но наглая и прямолинейная, так что зарубил я его легко.
   Трудностью было само передвижение Мейн по лесу, цеплявшейся за все ветки, спотыкавшейся, постоянно отмахивающейся от комаров, норовивших присосаться к ее ножкам или открытым плечикам. Я даже чуть подотстал, чтоб девушка свое раздражение на мне не вымещала. Лучше подождать, когда она перебесится и начнет не злиться, а просить помощи. Пирожки я по такому случаю тоже приберег. Попозже от их вкусного запаха будет больше проку. Надо же научить маленькую злюку не только огрызаться, но еще и просить. Просить у меня и получать в ответ блага, так глядишь, какой-никакой рефлекс выработаем.
   Однако спустя два часа любования боевой розоволоской проламывающейся сквозь кустарник, пришлось отвлечь ее от увлекательного занятия, вырывания колючек из волос.
   - Мейн...
   - Чего тебе еще надо? Не видишь, я занята? - Тут же отозвалась она.
   - Я просто хотел сказать, что мы пришли, пять минут, назад проскочили поворот к нашему поместью. Я, конечно, понимаю, что ты прирожденный снайпер, и позицию ищешь, где подальше, но возможно стоит взглянуть на цель вон с того холмика, или километр для тебя слишком близко?
   - Ррррр! - Живописно высказалась девушка, но развернулась и пошла к указанному холмику.
   Вид оттуда открывался живописный, двухметровый забор, окружающий территорию поместья нам совершенно не мешал. А вот многочисленные факелы и светильники, освещавшие все в окрестностях нашей цели, нам очень даже помогали. И не смотря на уже скрывшееся за горизонтом солнце, мы прекрасно видели все, что там творилось. Так же с нашей позиции просматривались парадный выход, как из центрального особняка, так и с территории всего поместья. Хотя вероятнее цель сядет в карету, только выйдя из особняка, так что вид на дорогу не слишком нужен.
   - Отличное место! - Обрадовано заявила Мейн, потерев ручками.
   - Я тоже так думаю. - Согласился я и, пользуясь паузой, оприходовал один пирожок, щедро расточающий мясной аромат.
   - Урррр. - Отреагировал на это желудок жертвы, даже несколько смутившейся от такой реакции, и наградившей меня завистливо-недовольным взглядом.
   Похоже, попросить она еще не готова, только злиться будет, эх мелкая прям веревки из меня вьет, так и быть поделюсь пирожком, авансом.
   - Будешь пирожок? - Предложил я.
   - Давай сюда! - Милостиво кивнула розоволоска, жадно, облизнувшись.
   - Нет, если ты не хочешь, то не надо пытаться меня не обидеть можешь просто отказаться...
   - Хочу! - Призналась она, после очередного завывания желудка, - давай уже!
   Больше мучить голодающую я е стал, положив между нами сумку с пирожками, и прибавив туда фляжку с вином. Умяв шесть штук, и запив все это содержимым фляги, Мейн резко подобрела.
   - Удобное место, стоит ему только высунуться, и я пристрелю эту имперскую гадину! - заявила девушка. - Надо только подождать.
   - Мейн...
   - Да, помню я все, разведка, проверить систему охраны и без приказа ничего не предпринимать.
   - Хорошо, тогда оставайся тут и наблюдай за поместьем, а я пробегусь по округе, проверю, есть ли стражники вне территории поместья, и заодно намечу пути отхода.
   Ночной лес не самое удобное место для изучения, но луна светила ярко, да и моим глазам много света не требовалось. То, что секретов или еще каких, непонятных личностей бродящих по не слишком безопасному лесу, вне стен поместья нет, было понятно, еще пока мы сюда добирались. Мейн так шумела, что ее только слепой бы не заметил.
   Но я все равно нарезал пару сужающихся по спирали кругов, пока не приблизился вплотную к стенам, и никакой опасности не уловил. После чего разведал путь бегства, километров на пять, чтоб не напороться на неожиданный бурелом или глубокий овраг во время отступления. А так же, чтоб наиболее эффективно скрыться от погони, если у нее не найдется поисковых артефактов, конечно. Это так перестраховка, во время операции нас все равно на дальних подступах должны будут прикрыть другие члены группы.
   К заскучавшей, но продолжавшей наблюдать за поместьем Мейн я вернулся уже за полночь.
   - Ты где столько времени пропадал? Я уже думала... - Обеспокоено выдала она. Но, опомнившись, уперла руки в боки и потребовала ответа. - Где тебя носило?
   - В лесу, обследовал мелкие овраги. Как у самой-то с информацией?
   - Ха, да я уже все узнала, и при желании могу их перестрелять даже в здании! - Похвалилась Мейн?
   - Да, поделишься наблюдениями?
   - Слушай и завидуй! Охраны тут тридцать человек, вон в той казарме сидят, десяток постоянно на постах по периметру, остальные отдыхают, еще примерно столько же слуг. Вон тот длинный сарай. - Девушка ткнула пальцем. - Это конюшня, там минимум десяток коней. Соседний предназначен для карет. А вон, то окно, второе справа, на третьем этаже, где свет горит, это кабинет нашей цели, именно его силуэт мелькает в окне.
   - Неплохо. - Искренне заметил я.
   - Что всего лишь неплохо? Да я хоть сейчас могу задание выполнить, стена мне не помеха! - Возмутилась девушка, и в подтверждении своих слов схватила винтовку, мгновенно трансформировавшуюся в боевое положение, а правый глаз Мейн оказался скрыт желтым стеклышком.
   - А это что? - Тут же поспешил я утолить любопытство?
   - Прицел, и увеличитель. - Ответила розоволоска, когда поняла, о чем я говорю.
   - Удобно, но убивать пока не надо. Заметила необычную охрану?
   - Нет, пять винтовок на всех стражников, остальные со стандартными мечами, на тейгу совершенно не похожи. Не понимаю чего нам опасаться. Завтра вернемся на базу, и Надженда все равно прикажет его убивать, снова возвращаться по этому лесу... - Запричитала снайперша.
   Пока я разъяснял, что в политике иногда бывает, важен не только факт убийства оппонента, но и своевременность этого факта, надо заметить безуспешно объяснял, но я старался. Произошло кое-что совершенно непредвиденное. А если вспомнить приказ идти на разведку не раньше завтрашнего полудня, то возможно и предвиденное...
   - Смотри, что это за кортеж ночью едет! - первой разглядела сквозь свой прицел новых гостей Мейн. И тут же стала для меня перечислять, ибо ночное зрение на расстоянии в полтора километра у меня никакое. - Карета разукрашенная, аж шестерка лошадей ее тянет. И сопровождение раз, два... полсотни! - Сосчитала Мейн. - Это гвардия! Императорская гвардия!
   - Что тут делать императору?
   - Не знаю, но это доспехи императорской гвардии! - Настаивала Мейн. - А вот эта восьмерка одета слишком необычно, легкие свободные одежды, кажется это мастера, воспитанники какого-то из монастырей боевых искусств.
   - Уходим! - Решил я.
   - Что? Почему? Это какая-то важная шишка...
   - Именно поэтому. Охрана этой шишки может быть не только явная, но и дальнее сопровождение, если на нас наткнуться, мало не покажется. - Я перекатился к девушке и требовательно потянул ее за руку.
   - Отстань, да подожди ты, трус!
   - Помнишь приказ?
   - Ладно, ладно, давай хоть посмотрим, кто это, тем более карета уже подъехала. - Пошла на компромисс Мейн.
   Признаться мне и самому было любопытно, тем более дистанция между нами была приличная, и если даже по лесу скрыто эту карету еще кто сопровождал, то на нас вряд ли наткнется, это я уж так чтоб Мейн попугать. Да и императорская гвардия, практически шагающие роботы. Настолько массивными были их доспехи.
   - Здоровенные какие. - Поддержала мои мысли Мейн. - Но для моей тыковки их доспехи как бумага, это не одно из сильнейших тейгу как у Булата, а так жалкая подделка!
   Броня Булата на фоне этих танков смотрелась бледновато, но если присмотреться к грузным, и далеко не легким движениям, то становилось понятно, что Мейн права. Эти доспехи окажутся, бессильны против настоящего произведения искусства. Но простым людям, или, например у Акаме возникнут проблемы с поиском бреши. Правда вся эта полусотня юркой и сверхбыстрой мечнице тоже ничего сделать не сможет в своих неповоротливых железках.
   Пока я размышлял, карета подъехала к особняку, и гвардейцы ее профессионально окружили, прикрывая своими телами от любой угрозы. Даже с нашего возвышающегося холма было видно только самую макушку, мелькающую между стальных фигур.
   - Это Премьер-министр! - Ошарашено-радостно воскликнула Мейн.
   Я потратил долгую часть мгновенья, чтоб перевести взгляд на неожиданно громко воскликнувшую напарницу, и обратно на группу гвардейцев, краем глаза уловив странное движение рядом с собой. К тому моменту как я вернул взгляд на Мейн, она уже успела вскочить на одно колено и навести винтовку на далекую цель.
   - Стой!!! - единым звуком выдохнул я, и прямо из лежачего положения прыгнул, пытаясь сбить слишком резвого снайпера с ног и помешать ей, сделать глупость.
   Почему глупость? Во-первых, пристрели она сейчас премьер-министра, и я сильно сомневаюсь в нашей способности сбежать живыми. Но это решаемо, и возможно я слишком пессимистичен, гвардейцы медлительны, простым людям за мной тоже не угнаться, только подозрительная восьмерка. Если среди них нет владельцев тейгу, что маловероятно, то шанс сбежать очень неплохой. Хоть и не хочется проверять насколько неплохой.
   Во-вторых, я сам, только что, пытался объяснить, что для убийства политических деятелей должно быть свое время, и соответствующая подготовка для перехвата их власти. И убийство премьера, сейчас явно несвоевременно и не планировалось. Более того, подозреваю, Надежда знала о возможном визите в это поместье столь высокого гость, и назначила нам такое время, чтоб мы с ним не пересеклись. Хотя и как-то близко, элемент запугивания, мол, только родственника навестил, а его и грохнули? Да какая разница?!
   Мой прыжок был стремительным и чудовищно быстрым. Но Мейн не врала, называя себя прирожденным снайпером, за тот ничтожный миг, что я преодолел разделявшие нас полметра и сбил девушку с ног, она успела прицелиться, и выстрелить энергетическим лучом диаметром сантиметров двадцать. Уже навалившись на нее, я рассмотрел, краем глаза, как луч, пробив, и испарив, добрую треть верхней половины одного из гвардейцев, врезается в голубую плоскость, прикрывшую огромного толстяка и летит назад!
   Моя спина и этот отраженный поток энергии разминулись в считанных миллиметрах, о чем свидетельствовал холодный ветерок мгновенно добравшейся до моей кожи сквозь дырку в одежде.
   - Ты что творишь! - Взвизгнула Менй, пытаясь выбраться из-под меня.
   - Это ты, что творишь? Самоубийца! - Рявкнул я в ответ.
   Обхватив голову девчонки руками, насильно развернул ее в сторону небольшой просеки за нашими спинами, проделанной отраженным импульсом. И пока она пыталась осмыслить новую картину мира, быстро взглянул на поместье. Там царила оживленная суета, министра уже прятали в здании, гвардейцы явно вставали в оборону, а вот местные стражи, кажется, собирались бежать к нам, как и очень шустро взявшая старт половина из той странной восьмерки охранников министра. Слишком шустро для простого человека.
   - Черт! Четверо с тейгу! Бежим!
   - Где, я их... Ай поставь меня!
   Возражений я не слушал, подхватив Мейн и закинув ее на плечо, придерживая за попку, на полной скорости понесся по недавно осмотренному пути эвакуации, на бегу все же дав пояснения своим действиям.
   - Ты их может, и убьешь, одного или двух, но, сколько их еще сюда набежит? И хватит дергаться, сиди смирно.
   - Хватит Меня лапать! - нашла время для возмущения моя ноша и, извернувшись, засветила пяткой в нос, - извращенец!
   - Я тебя спасаю, черепаха ты розовая! Ты даже нормально идти по этому лесу не можешь! - Ответил я на такой наезд и демонстративно хлопнул по попке. - И я тебя не лапаю, а держу, было бы что лапать! Не дергайся!
   Кажется, здравый смысл в ней все же присутствовал, или впала в ступор от обиды, так что Мейн прекратила вырываться и позволила себя нести.
   - Я попала? Что там случилось, откуда стреляли?
   - Попала, защита отразила твой же выстрел. Министр не ранен. - Пояснил я. И мысленно добавил: Очень хорошо, что не ранен, точнее, что не убит, тогда бы за нами не четверка элиты и толпа людей гналась, а все кто там был и тогда точно жопа.
   Мейн же услышав о результате собственного выстрела, грязно выругалась.
   - А ты на что рассчитывала? Что у первого лица империи не будет защиты от имперских же артефактов? - Я бы еще много чего мог сказать, но предпочел не сбивать дыхание и не отвлекаться.
   Движение по ночному лесу на пределе, и даже за пределом возможностей своего тела и так требовало всей возможной сосредоточенности. И оставалось лишь хвалить самого себя за проведенную разведку пути отхода и идеальную память, благодаря которой я сейчас бежал, закрыв глаза рукой, от хлещущих веток, не боясь их лишиться. Мейн по ее попке так же заметно прилетало, но поскольку ей беречь дыхание не требовалось, она не забывала все это комментировать.
   Я на этот шумовой эффект внимания не обращал, лихорадочно соображая, что делать когда разведанный кусок леса кончится и мне придется снизить скорость чтоб не нанизаться на сук? Собственно прошла едва минута, после наступления этого трагического события, как:
   - Двое! Вижу. - Вдруг прервала ругательства Мейн. - Держи ровнее!
   Какое ровнее! Но, все же поняв задумку, я постарался хоть пол секунды не сворачивать, и даже не трясти, совершив длинный прыжок.
   Выстрел!
   - Зацепила! - отчиталась снайперша умудрившаяся стрелять мне за спину вися на моем же плече. - Еще раз!
   Но повторный выстрел, как и еще парочка уже были безрезультатными, противник успевал уворачиваться, да и первый подстреленный вскоре снова замаячил в пределах видимости, о чем меня и просветила раздосадованная слишком шустрыми мишенями девушка.
   Не уйти. Со всей четкостью понял я. Даже если бросить Мейн ничего не изменится, ее вес меня нисколько не тормозит, скорее на выносливости сказываеться, но противник, по крайней мере, двое оказались быстрее меня.
   - Придется драться, - выдохнул я. - Готовься, еще немного оторвемся, чтоб растянуть...
   Закончить мысль не получилось, поскольку я засек еще пару преследователей, оказавшихся чуть спереди и с обоих боков, от чего-то удлиняющегося и опасного справа, я увернулся. А вот левый преследователь подловил меня в прыжке. Судорожный мах клинком отбивающий три щупальца, но они слишком быстрые, и четвертое не только пробивает мне ногу в районе голени, но еще и сильно дергает, до того как я успеваю его перерубить. Итог, я лицом вниз приземляюсь на землю, считая, своей головой все корни. Мейн с визгом улетает чуть дальше и замирает, встретившись головой с деревом. А вокруг меня остановились трое парней с довольными ухмылками и облизывающая пальцы от крови блондинка, с толстыми ножками и очень массивными плечами, личико, правда, красивое, хоть и мерзко ухмыляющееся. Нет, не нравится мне ее личико, интересно почему?...
  
  

Глава 9

  
  
   Вставшие полукругом в паре метров от меня недруги больше не спешили. Я тоже не видел смысла форсировать события, надеясь на возвращение в сознание Мейн. Вообще странно, что она отрубилась. Пусть ее тейгу и очень слабо усиливает тело, но не должна была она потерять сознание от такого удара. Хм, и если эта непонятная муть около тыковки мне не мерещится, то и не потеряла. Умница, отвлечем внимание, а заодно познакомимся.
   - Попался, живым взяли. - Продолжая облизывать пальцы от моей крови, заявила девушка, рассматривая меня с плотоядной улыбкой.
   Блондинка, с коротким ежиком волос, накачанная, плечи раза в полтора шире, чем у меня, хотя рост у нас почти одинаковый, грудь так же скорее мышца, чем предмет эстетического удовольствия. Одета в полоску ткани перетягивающую остатки груди и в аналогичную повязку на поясе, выступающую юбкой. Кстати парни одеты аналогично, разве то верхней части одежды просто не имеют, как и какого-либо оружия. А где у них тейгу? Двое мужиков ростом под два метра и выглядят как гора мышц, третий чуть ниже худой, жилистый и без левой руки, результат выстрела Мейн.
   - Шустрый паренек. - Продолжил один из здоровяков.
   - Ага, давайте ему ноги оторвем, а девчонке руки. - Предложил подстреляный. - Я бы поесть не отказался.
   - А силенок-то хватит? - вступил в диалог я. - И кто вы вообще такие, нападаете на мирных путешественников.
   - Ухахаа, мирных. - Заржал здоровяк.
   - Мы, личные телохранители премьер министра, - издевательски поклонившись, представилась девушка. - Обычно наш отряд называют демонами людоедами. И вы очень обидели моего друга. Я бы на твоем месте умоляла убить себя побыстрее. - Выдала она полезный совет.
   - Что и, правда, людоеды?
   - А ты как думаешь? - Мило улыбнулась она, причем если сначала зубы были вполне человеческими, то под конец улыбки они стали акульим оскалом.
   Для местных все это, возможно, ничего и не скажет, но я понял, с чем столкнулся, аналог йома, или мастеров тела. Подмастерьев, от мастеров я бы в текущем состоянии столько не пробегал. Тут и объяснение людоедским замашкам, кривая модификация с постоянным недостатком собственного строительного материала и энергии. И объяснение отсутствия оружия, зачем, когда они сами оружие. Интересно по местной классификации они идут как продукт мутации или биологическое тейгу? Хотя чего это я, конечно мутанты. Тейгу должен привязываться к хозяину и иметь ядро...
   - Чего ты с ним возишься? - Рыкнул безрукий.
   - И правда? - удивилась девушка. - Мальчик положи оружие и вставай на колени, тогда у тебя появится маааленький шанс не дожить до пыточных министра.
   - Да я уже в пыточных, с твоей рожей только пугалом и работать.
   - Не надейся меня разозлить! Но, за оскорбление ты ответишь. - Спокойно восприняла критику собеседница и выстрелила в меня своими пальцами.
   Какой знакомый прием, аж ностальгия накатила. А какая скорость, загляденье, и если не полная дура, то и укрепить их успела, и мечем не перерубить, да и не успею всю пятерню. Вот только не на того вы напали.
   Быстрый шаг вперед, становясь к противнику левым боком и перенося весь вес тела на левую здоровую ногу. Одновременно с этим выбрасывая левую руку раскрытой ладонью вперед, в сторону летящих ко мне щупальцев, служа мишенью. Противница сама чуть подкорректировала удар, пожелав попасть в так подставившуюся конечность. Острая вспышка мгновенно подавленной боли, когда мою ладонь пробивают, пять стержней и...
   Сжать кулак, одновременно оттягивая куру назад, и проворачивая корпус на левой ноге, делаю шаг вперед и в глубоком выпаде насаживаю дернувшуюся вслед за пальцами противницу прямо на меч. Бил я наверняка, в глаз, примерно представляя возможности регенерации таких мутантов. И именно поэтому мгновенно освободил меч и резким ударом срубил голову теперь наверняка.
   Этот мой выпад был произведен чудовищно быстро, да и противники никак не ожидали столь эффективного сопротивления, потому и потеряли долю мгновения, за которую, я успел упасть на землю, открывая Мейн сектор огня.
   Надо мной пронесся целый рой импульсов, пока я развлекал самоуверенных людоедов светской беседой розоволоска успела модифицировать свою тыковку из снайперской винтовки в штурмовую. Гораздо лучше подходящую для ближнего боя, и пустила ее в ход.
   Но даже так, если бы не мгновенье замешательства, и полная внезапность атаки, они успели бы выскочить из зоны поражения. Враги и так среагировали очень оперативно и четко, прыгая в разные стороны. Но одному здоровяку не повезло, Мейн сосредоточила весь огонь именно на нем, и из-за той заминки, у противника просто не осталось безопасных путей спасения. Но и так он сумел удивить, кажется, это была попытка уплотнить свою кожу, вот только оружие Мейн одно из сильнейших тейгу, и такая мелочь остановить его не способна. Пули разорвали несчастного на мелкие куски...
   Осталось двое, моя напарница быстро перевела огонь в сторону кустов, за которыми скрылся второй здоровяк, устраивая маленькую просеку. А я тем временем переместился к девушке за спину, стараясь найти второго скрывшегося из вида противника. Мейн так же прекратила истреблять лес, не видя цели.
   - Ты в порядке? Где они? - Возбужденно выдохнула она, обшаривая взглядом, пространство перед собой, я занимался тем же, прижавшись своей спиной к спине напарницы.
   - Жить буду, рядом. - Ответил последовательно на оба вопроса. - Будь осторожна они мастера тела, и могут мимикрировать.
   - Мими что? - не поняла девушка, но отвечать уже было некогда.
   В меня из леса понеслись десятки тонких щупальцев. Отразить их все не реально, так что я схватил Мейн здоровой рукой за талию, и, проворачиваясь, сместился на пару шагов, одновременно повернув, сообразившую, в чем дело девушку лицом к опасности. Новый поток пуль или скорее здоровенных плазменных сгустков просто выкосил то место, откуда произошел удар. И кажется успешно, по крайней мере, я никак не рассчитывал на такой конус полного поражения, и вряд ли сам успел бы уйти, а моя скорость и реакция не сильно отличается от противников.
   Однако порадоваться победе не получилось, поскольку нас с Мейн накрыло густым облаком мелко распыленной жидкости, кажется на нас блеванули. Но осознание того, чем изначально была эта жидкость не являлось основным поражающим фактором, этот гад изменил свои выделения в подобие химического оружия. Мейн мгновенно завизжала, схватившись за глаза, и тут же ее визг перешел в тяжелый кашель. Я успел чисто на рефлексах закрыть глаза, а как понял в чем дело, не спешил их открывать, исполнив пантомиму "мучимый дикой болью в глазах", свалился рядом с Мейн. Расчет был на то, что противник покажется, и все же будет брать нас живыми, иначе, драться с ним с закрытыми глазами и, не дыша, я не смогу.
   - Владельцы тейгу сильны. Но даже вам ничего не сделать против моего пота. - Оправдывая мои ожидания, заговорил последний из противников.
   - Получай! - В отчаянном усилии выдохнула Мейн и выстрелила на звук.
   Я рискнул на мгновенье приоткрыть один глаз и потому видел как огромный конус энергии, выпущенный из тыковки, выжег метров двадцать леса. Но направлен он был не в сторону противника, который, воспользовавшись моментом перезарядки, вышиб винтовку из рук моей напарницы, пару раз ударив ее в живот и спеленав по рукам, так что захрустели кости.
   - Ну, а где твой тейгу?
   Подойдя ко мне, он выхватил мой меч, в то время как я продолжал разыгрывать комедию, и корчится на земле, растирая глаза. А ведь его яд больше не распылен в воздухе, и я мог нормально видеть.
   - Как-то ты слабоват, девчонка и то интереснее. - Заявил этот мутант и попытался, так же как и Мейн слегка меня избить и связать, тем, что заменяло ему руку.
   Но я только и ждал этого момента, резкий рывок, и я сбиваю громилу с ног, на лету выхватывая свои кинжалы. Правый оказывается, заблокирован, выскочившими прямо из груди щупальцами, левая рука из-за своих повреждений вообще не могла сжимать оружие, но зато я смог плеснуть кровью в глаза противнику и упереться ему в подбородок. Больше ничего сделать я уже не успевал и поспешил разорвать тесный контакт. Но, не смотря на понимание, того, что мне ждать, я не успел провернуть эту атаку достаточно быстро. Здоровяк буквально выстрелил изо всех частей своего тела толстыми иглами, желая проткнуть меня. Досталось левому боку, правую рабочую руку я старательно берег, а вот с лева, нога в пяти местах, бедро с переломом кости и рука с плечом, так же с переломами. Такую боль эффективно гасить, я уже не смог вываливаясь из состояния боевой медитации, но напоследок, метнул свой второй кинжал во временно ослепленного врага, точно в висок. Победа по очкам.
   Хорошо хоть даже в таком состоянии я кое-как способен управлять своим телом, и остановил многочисленные кровотечения, больше ни на что сил у меня уже не осталось, разве что благополучно потерять сознание.
   Как я смог выяснить позже, пребывая в безопасности на базе ночного рейда, Львенок, выполнив свою работу и ожидающая нашего возвращения на ночь, в городскую штаб-квартиру, несколько обеспокоилась нашим отсутствием. Не то, чтоб она подозревала проблемы или еще что, просто были у нее некоторые планы на эту ночь, а я так и не появился. Она заскучала, вспомнила наши задачи, и вполне обоснованно решила, что мы отправились к загородному поместью цели. И чтоб развеять свою скуку, захотела составить нам компанию.
   Она уже практически добралась до поместья, удивляясь обилию стражников и секретов вдоль дороги, с ее чутьем и звериными чувствами они проблемой не стали. Как вдруг небо осветила мощнейшая вспышка. Не узнать выстрела тыковки на пределе мощности, а значит, и опасности для владельца было очень сложно. И Львенок отправилась на помощь.
   На место боя она подоспела почти одновременно с простыми солдатами из поместья, так же бросившимися за наглыми убийцами. Но в драке ее помощь не потребовалась, поскольку, растрепанная, злая, напуганная Мейн, с переломанными руками, смогла добраться до своего оружия и направить его в сторону цели.
   Львенок утверждала, что если бы не холмы и небольшой перепад высот, то этим выстрелом наша снайперша испепелила бы и поместье, находящееся километрах в семи. Преувеличивает, но вот на три десятка солдат и пару гектаров леса этого хватило. После чего розоволоска решила присоединиться ко мне и так же потеряла сознание. Так что появление Львенка в качестве скорой помощи и эвакуатора оказалось очень кстати.
   Утащить она нас смогла без проблем, и даже обвела целые толпы непонятных личностей наводнивших лес. Сомневаюсь, что без ее помощи мы смогли бы уйти, даже оставаясь в сознании и без повреждений.
   Без сознания я провалялся чуть больше суток, и вот сейчас очнувшись, выслушивал эмоциональный рассказ Львенка о наших подвигах, и с любопытством осматривал свое тело, замотанное вместо гипса, удерживающими форму нитями. Левая рука и нога представляли собой комок боли, даже с ускоренной регенерацией восстанавливаться будут пару недель, правая нога отделалась всего одной дыркой, кость не задета, но так же требуется время. Грудь мне располосовало двумя параллельными полосами, попутно переломав половину ребер, как не старался так и не смог восстановить в картине боя этот момент, подозреваю, это произошло одновременно с основными повреждениями левой части тела. Единственное что оставалось целым и работоспособным это правая рука, ну и головой мог крутить свободно. Да, сложно припомнить момент, когда меня последний раз так же отделывали.
   - А Надженда, злющая! Вчера так на Мейн кричала, за ее самодеятельность и провал, хотя она на самом деле рада, что вы живыми выбралась. - Поведала мне Лео. - Эх, жаль, вы министра не убили, тогда бы она ругаться не стала.
   - Это вряд ли. - Ухмыльнулся я. - Скорее даже наоборот.
   - Что? Почему, это же премьер министр! Наш главный враг!
   - Львенок, ты, вы все излишне демонизируете премьер министра, главный враг, как же! - презрительно улыбнулся я. - Ведь Надежда знала о визите премьер министра в это поместье, и специально приказала нам провести разведку после его отъезда, да что я тебе рассказываю, ты ведь была на инструктаже и помнишь, какой приказ она нам отдавала.
   - Помню, но, это же просто совпадение, если бы она знала что премьер министр покинет свой сверх защищенный дворец и поедет навестить родственников, да мы все должны были быть там и убить этого монстра! - Горячо возразила Лео.
   - Знала, знала, тем более он и не скрывался, гвардия, карета, Львенок, хватит эмоций, просто подумай, как наша разведка могла попустить такие приготовления к визиту?
   - ...но, как так? Почему...
   - Потому, что Ночному Рейду, нет, Революционной армии смерть премьер министра, сейчас, не выгодна. - Заявил я и, видя открывшийся в возмущенном выкрике ротик, поспешил продолжить, чуть повысив голос. - Не выгодна, именно потому, что пропаганда сваливает все возможные грехи именно на премьер-министра, и мудрого и доброго императора он как марионетку использует, и коррупцию развел, и дворяне и богачи совсем распустились, и налоги он страшные придумывает, и вообще монстр в человеческом обличье разлагающий империю. И подводящий ее к краю пропасти.
   - Да!
   - Напомни, когда его избрали на этот пост?
   - А? Что?
   - Львенок, поговори с Шел, она хоть и, ну ты знаешь.
   - Ага. - Кивнула головой собеседница, прекрасно поняв, о чем я.
   - Но как ни удивительно справочная информация в ее голове задерживается надолго. - Продолжил я. - И нынешнего премьер-министра на этот пост выбрали всего три года назад. Ты уж прости но, даже будучи гением, империю за такой срок развалить, не получится. Он просто продолжил политику предшественников, возможно местами более жесткую, и сумел зацепиться за власть, надежнее, получив влияние на императора. И именно этот факт не понравился очень многим. Многим из тех, кого он за это недовольство сослал в южные гарнизоны на малозаселенные земли. Вот тут он поступил глупо и слишком мягко.
   - Стой, подожди! Но ведь империя действительно прогнила, все воруют без взяток вообще ничего не добиться, простых людей безнаказанно грабят и убивают. - Уже не столь яростно, а, раздумывая над моими словами, возразила Лео.
   - Так я и не спорю, что империя прогнила. Вот только вина в этом не одного премьер-министра, который, являясь фактически хозяином всей империи, заинтересован в ее процветании, а не развале, никогда такая мысль в голову не приходила? - Я вопросительно заглянул в растерянные глаза Львенка. - Не приходила, а ведь это очевидно, что просто вменяемый хозяин свое имущество будет беречь и приумножать, и, говоря образно, корову, приносящую ему ежедневно молоко, не станет резать ради куска мяса, чтоб через неделю умереть с голоду.
   С коровой аналогия получилась не самая подходящая, Львенок, девочка городская, а не деревенская, но кажется, общую суть она уловила.
   - Ты не подумай, я не пытаюсь оправдать министра, он так же виноват в сложившемся положении, но не меньше его, а даже больше виноваты те генералы, и аристократы, что предали империю и, сговорившись с внешними врагами, организовали внутреннюю напряженность. - Так Львенок не пытается меня загрызть как еретика и святотатца, а просто замерла, обдумывая все сказанное.
   Я в ней и не сомневался, хотя возможно не стоило так резко приплетать генералов, она с Надеждой давно знакома, но кажется, Львенок нашего шефа пока не ассоциирует с моими словами, так даже лучше. А с агитационной информацией пока стоит заканчивать, а то перегружу.
   - Вот все эти якобы борцы за свободу народа, на самом деле жутко завидующие прорвавшемуся наверх премьер министру и пытаются обвинить его во всех грехах, своих чужих и выдуманных. Чтоб народный гнев знал, кто тут зло, а кто только и ратует за их права. Убивать премьер-министра им не выгодно, потому что тогда не на кого будет свалить все грехи и гнев народа. Нет, такую фигуру необходимо уничтожить прилюдно, во время этого самого народного возмущения, чтоб дать спустить пар, и под шумок самим занять его место.
   - Но, что, революция, наша борьба все зря? - Растерянно спросила Лео.
   - Ну, почему, работа Ночного Рейда, не зря, мы ведь действительно истребляем самых мерзких нелюдей, а остальное, главное не позволить всем этим аристократам повернуть все на прежние рельсы, доверься мне, я знаю что делать, чтоб все они получили по заслугам, а мы смогли занять достойное место. - Мягко, но уверенно сказал я, проводя рукой по щеке девушки.
   Мне и без всякой эмпатии было видно, что я ей дороже эфемерной революции, Львенок во всей этой компании самый здравомыслящий, так что заронить целое дерево сомнений в ее головку оказалось не трудно. Тут главное не перебарщивать, чтоб она вдруг не возжелала и наше начальство прирезать, но я вписался удачно, немотивированных приступов агрессии не ожидается.
   Доверие к начальству революционеров заметно пошатнулось, но вера в революцию и светлое будущее, для всех осталась. Еще пара тройка разговоров, и я без труда объясню, что в понятие "всех" стоит включать только близких...Хотя у Львенка с этим вопросом и так особых перегибов не было.
   В качестве эффективного способа прервать разговор, я использовал проверенный и надежный метод, пощекотал Львенка по шее, а потом запустил руку в ее волосы и притянул к себе, целуя соблазнительные губки. Увы, но дальше поцелуев не зашло, по причине моей временной недееспособности, и стоило Львенку чуть навалиться на меня, совей грудью, вызывая непроизвольный стон боли. Как она поспешила отскочить и с обеспокоенным видом забегать вокруг кровати, интересуясь, где и что болит.
   А вскоре весть о моем приходе в себя добралась и до остальных членов ночного рейда, которые и навестили меня всей компанией во главе с Наджендой и грустной Мейн с перебинтованными руками.
   Надженда, как и предсказывала Леоне, высказала мне и заодно повторно Мейн свое недовольство по поводу нарушения приказа.
   - ...Вы такую шумиху устроили, что теперь в столице работать невозможно все на ушах ходят, сплошные перестановки и усиления мер безопасности...
   - ...Зачем вы вообще атаковали премьер-министра, еще не время, мы не готовы, и это работа для всего ночного рейда...
   - Ладно, хорошо, что вы оба живы, и не оставили свидетелей. Поправляйся Кей. Ты нам нужен! - Закончила она свое выступление благодарностью, и покинула окончательно задымленную комнату. Даже то, что Львенок одновременно с приходом гостей открыла окно, не слишком помогло в проветривании.
   - Кей, прости, это из-за меня. - Повинилась Мейн, очень не характерным для нее тоном. - Ты ведь выздоровеешь?
   - Ладно, малявка, не беспокойся, главное в следующий раз не повторяй таких ошибок. - Простил я девчонку, даже безропотно проглотившую малявку. - А на счет выздоровления не беспокойся, когда живешь на лоне природы, учишься быстро лечиться, так что не надо таких грустных лиц, я смогу восстановится.
   Некоторое время я еще поболтал с розоволоской и остальными, мягко намекнув гомику и Лаббаку, что они могут идти, да те и сами не горели желанием со мной что-то обсуждать, ограничившись дежурным пожеланием выздоравливать. А вот девчонки уходить не спешили, все четыре. Львенок, поскольку это вообще-то ее комната, и она вообще никуда отсюда не уходит. Мейн потому, что чувствовала себя виноватой за все случившееся, подозреваю, тут еще и Шеф соответствующее внушение провела, обострив это чувство, вот розоволоска и пыталась, как-то загладить свою вину хоть передо мной, правда не знала как. Шел, видимо за компанию, или уже вообще забыла, что тут делает, поскольку отошла в сторонку и уселась читать книгу, мало обращая внимания на окружающих. А вот Акаме зам меня так же переживала, и она догадалась придти к больному, остро нуждающемуся в строительном материале для регенерации с вкусно пахнущим завтраком, и даже собиралась лично меня покормить, пока Львенок ее не отогнала от этой приятной процедуры, переложив ее на свои плечи, или ручки, нежные и заботливые...
   А болеть не так уж и плохо...
   - Ты отлично справился Кей, похвалила меня Акаме. - Убить двух воинов Коукен, даже не обладая тейгу, это огромное достижение.
   - Акаме ты знаешь, кто были эти верзилы с резиновым телом? - Удивилась Мейн.
   - Да, это воины храма Коукен. - Произнесла девушка.
   - И, нам это мало о чем говорит. - Мягко намекнул я на продолжение.
   - Этот храм готовит бойцов с необычными возможностями, способными побеждать владельцев тейгу. Они издревле служат империи, и ее правителю, лучших телохранителей без сомнений прикроющих своим телом от любой опасности, не найти. А еще они отлично решают самые грязные дела. - Пояснила Акаме. - Их не любят даже в среде убийц...
   - Почему, - на мгновенье опередила меня Мейн.
   - Они слишком жестоки, и кроме беззаветной верности нанимателю славятся огромным набором психических расстройств и людоедством.
   - Людоедством? Так это правда? А я думала, они нас запугивали. - Удивилась Мейн. - Мерзкие твари, и скользкие, как они вообще могли вытворять такое? Казалось, их тела могут изменяться, как захотят. Они что все владельцы какого-то сложного тейгу, вроде жидкости, каждому по глотку...
   - Нет.- Перебила наша красноглазая лекторша. - Это не тейгу. Ходят слухи, что тейгу есть в храме, и оно позволяет изменять человеческие тела, медленно. Поэтому воспитание бойцов продолжается несколько лет. А еще рядом с храмом расположено озеро с гигантскими амебами.
   - Мерзость. - Скривилась Мейн.
   - Зато очень опасная мерзость. - Уточнил я. - С тейгу понятно, что добыть его из-под такой охраны не реально, а вот на амеб я бы взглянул...
   - Как я тебя понимаю. - Сказала Акаме, закатив от удовольствия глаза. - Они такие вкусняшки, просто объедение...
   Мейн и даже Львенок, опасливо покосившись на брюнетку, постарались слегка отодвинуться. Переспрашивать когда и при каких обстоятельствах она раздобыла столь необычное лакомство, никто не стал, во избежание правдивого ответа с подробностями приготовления.
   - Меня другое интересует. Много ли еще таких воинов и что они умеют? - Спросила Лео.
   - Нет, на сколько мне известно их не больше двух десятков, и почти все служат в личной охране императора или министра.
   - А почему нам о них ничего не говорили? - Недоуменно спросила Лео. - Если они охрана министра, то о таких противниках мы должны знать!
   - Надженда, о них упоминала пару месяцев назад, вспомни...
   Львенок задумалась, а потом, сконфуженно почесывая голову, призналась:
   - Да, что-то такое упоминала, только я не особо обращала внимание, ведь они неотрывно следуют за министром, а его убийство в очень отдаленной перспективе...
   Поболтав еще немного о всяких пустяках, и уничтожив остатки прихваченного Акаме лакомства, разговор сам собой завершился. Мне требовалось поспать, для ускорения излечения, все же ранения у меня очень серьезные, и, заметив мою сонливость, Львенок выпроводила гостей, обеспечивая мне покой. Правда Мейн повела себя несколько неожиданно, видимо очень близко восприняла наш совместный бой, да еще и правильно поняла, чем бы он кончился, окажись она в одиночку.
   - Спасибо что спас меня... - Чуть отвернувшись и заалев щеками, произнесла розоволоска напоследок. - Только не думай, что я тебе что-то должна! - Прокричала она после небольшой паузы, и, развернувшись, выскочила из комнаты, девчонка...
   Львенок проводила ее остреньким взглядом, но комментировать ничего не стала. Вместо этого мягко улеглась мне под бок, правый, положила голову на плечо и изобразила сладкое мурлыканье...
   Возможно, болеть и приятно, особенно когда за тобой ухаживает такая замечательная девушка, как Лео, да и остальные не обделяют вниманием, но через неделю валяться мне откровенно наскучило. Кости я к тому моменту уже почти соединил, но ходить или нагружать левую руку или ребра было еще рановато. А тут еще и Надежда отменила режим "сидим как мышь под веником", поскольку основная шумиха в городе связанная с покушением на премьер-министра утихла. Это вовсе не значит, что количество стражи или различных наемников и правительственных организаций уменьшилось, просто все несколько устаканилось, и поступили первые сведения о том кто, где и как нас ищет. А так же сведения о потерях. Две группы террористов, работающие на революционную армию, и занимающиеся тем же чем и мы попали под гребенку и оказались уничтожены. Эта информация у наших особых эмоций не вызвала. Как я понял, Ночной рейд вообще очень мало контактирует с другими революционерами, этим обычно занимается Надежда и Лаббак, остальные же, как бы и революционеры, но никого не знают, и соответственно переживать им не за кого.
   Так вот, как только суматошное усиление мер безопасности закончилось, Надежда отправила почти всю группу доказывать столице, что о нас забывать не стоит, и мы без проблем выполним любую работу. А на базе остались только я, Мейн и Шелли, приставленная ухаживать за инвалидами. А то я вообще еще лежачий с одной рукой, а малявка, хоть и бегает, но со сломанными руками тоже на многое не способна.
   Шел, оказалась сиделкой заботливой, только несколько неуклюжей, но так даже было интереснее. Каждый раз как она рядом оказывается надо быть в боевой готовности, чтоб спастись от случайно упавшего, с немаленькой силой ножа, или вообще от самой девушки. Не то, чтоб я против обнимашек, но они мне пока противопоказаны по медицинским показаниям.
   Зато благодаря этому неудачному покушению на министра отношение Мейн ко мне очень резко изменилось, да и вообще пребывая втроем на базе очень трудно не сдружиться, особенно если приложить к этому все силы.
   Конечно, беседовать с девушками на компрометирующие революционную армию темы я пока опасался, мы хоть и подружились, но чувствовалось что идеализм и жажда помогания всем и каждому в них, сильна. Хотя скорее в Мейн. Шел, она куда более податлива, но с ней и смысла нет, о чем-то беседовать ввиду ее дырявой памяти, тут достаточно того, что она ко мне привяжется. Поэтому общались мы в основном о всякой ерунде и обсуждали соратников и особенности их тейгу.
   - А твоя тыковка сильнее, чем кажется на первый взгляд, я ведь сначала думал, что она просто снайперская винтовка, а во время того боя с людоедами ты очень хорошо показала себя на ближней дистанции, ты молодец. - Похвалил я боевую подругу.
   - Ага, моя тыковка такая. - Она может стрелять одиночными импульсами, сериями выстрелов, или разрезающим лучом или конусом. И чем большая опасность мне грозит и чем сильнее я настроена на борьбу и победу, тем мощнее будет выстрел. - Похвасталась Мейн.
   - Очень удобно, хоть и далеко не всегда, ведь снайпер, находясь далеко от цели, почти не рискует и значит, мощность выстрела будет минимальна.
   - Гадкий министр только благодаря этому и не умер! Было бы там опаснее, я бы его вместе с тем щитом испепелила! - потрясая в воздухе замотанными нитями руками, заявила воительница.
   - Не сомневаюсь. - Не стал я повторно проводить пропаганду о том кого и когда можно убивать, а просто сменил ему, на более интересную. - Слушай, а почему Шеф у нас не использует тейгу, она ведь лидер, а значит должна вдохновлять личным примером!
   - Надженда раньше была хозяйкой тыковки. - Призналась Мейн.
   - Вот как? Но почему тогда она оказалась у тебя?
   - Тейгу для работы использует силу владельца, если ты слишком слаб, то в лучшем случае не сможешь использовать оружие, или вообще умрешь, а после того, как Эсдес отрубила шефу руку и выбила глаз, она уже не способна использовать тейгу. - Поведала мне розоволоска. - Вот так она и попала в мои руки, я в революционной армии оказалась единственная кто смогла с ней управится!
   - А что там за история с потерей руки, и кто такая эта Эсдес. - Заинтересовался я историей.
   - Эсдес это лучший генерал и тактик империи, великолепный воин с мощнейшим тейгу позволяющим управлять льдом. А еще она кровожадная садистка и убийца. - Отрекомендовала мне потенциального противника Мейн, явственно скрипнув зубами. - Они с Наджендой раньше вместе служили империи, пока наш шеф не перешла к революционерам, вместе со своей армией. А Эсдес ее перехватила до встречи с основными силами, и лишь чудом не убила.
   - Да, печально, наверное, Надежда недолюбливает эту Эсдес?
   - Еще как...
   Еще одним развлечением помимо совместных посиделок и разговоров, были тренировки моей неуклюжей ученицы, которые я мог проводить даже в таком состоянии здоровья. Конечно с куда меньшей эффективностью, но ее главное вообще выгнать на тренировку и помочь в спокойной обстановке войти в транс. А дальше остается комментировать плавность выполнения тех или иных пируэтов и давать советы по тактике действий.
   -... Блокирование ударов в твоем исполнении это отдельный разговор. Есть два принципиально разных способа либо блок плоской стороной, либо острой кромкой срезая вражеское оружие. - Поучал я старательно вытанцовывающую с ножницами вторую розоволоску, в то время как первая устроилась рядышком со мной в теньке под деревом и наблюдала за плавными пируэтами подруги.
   - Срезать без сомнения эффективнее, поскольку повторно тебя атаковать уже не смогут, да и силу вражеского удара не придется самой гасить. Но! - Небольшая пауза. - Важно помнить, что даже перерезанный меч, топор или копье, продолжат свое движение, и если ты не увернешься от этого куска, способны нанести неприятные раны.
   В качестве подтверждения я метнул в Шел недогрызенную помидорку, и скомандовал:
   - Руби!
   Чисто на рефлексах она ее и разрубила, как итог одна половинка отлетела в сторону, а вторая зацепила бедро, испачкав своим соком платье.
   - Плоская же кромка будет наиболее эффективна в отражении пуль, - Продолжил я лекцию, не ожидая, какого либо возмущения из-за порчи имущества, если оно и будет то чуть позже, когда девушка выйдет из состояния транса, сейчас она сосредоточена только на тренировке. - Ты недостаточно быстрая, чтоб как Акаме просто уворачиваться от этих назойливых убийц, но твоей скорости вполне хватит, чтоб прикрыться плоской стороной ножниц.
   - Мейн ведь даже тыковке не пробить защиту ее тейгу?
   - Угу! - Кивнула малявка, с удовольствием причмокивая молочно клубничный коктейль, приготовленный мной специально для нее.
   Готовить мне пришлось потому, что Шел к кухне подпускать предельно опасно, для тех кто попытается это съесть. Хорошо хоть простейшие операции вроде помыть, почистить ей еще можно поручить, а то с одной рукой и такой помощницей мы бы тут вообще с голоду померли к моменту возвращения наших с задания.
   - А благодаря восхитительной, стройной фигуре, ты сможешь поместиться за ними целиком, ну жизненно важные органы целиком. А вот не менее важные округлости фигуры будут выпирать. Так что ты все же поосторожнее не позволяй уродовать такую красоту.
   Шел, опять же из-за транса, на этот совет никак не отреагировала, просто запомнив, а вот Мейн подавилась своей вкусняшкой и возмущенно воззрилась на меня. А что я? Я просто мило улыбаюсь, "не понимая" причины возмущения и поспешил продолжить речь.
   - Против стрелков лучше сразу используй ослепление и сокращай дистанцию...
   - И про свои очки не забывай! - Поддержала мой педагогический порыв Мейн, - я тебе еще месяц назад советовала их резинкой привязывать, ты же без очков ничего не видишь! А они у тебя постоянно падают!...
   Так за повседневными делами и пролетела еще неделя, а потом я решил, что можно избавляться от фиксирующих нитей и самому приступать к не слишком активным тренировкам, да и девчонки вернулись, и вернулись они с подарками.
  
  

Глава 10

  
   Столичная штаб квартира Ночного рейда. Присутствуют: Леоне, Акаме, куриные рулетики, мясная вырезка, вино красное, настойка на корне ширка, пиво, свиные ребрышки и прочие постепенно уничтожаемые первыми двумя...
  
   - А здорово мой Кей разделал этих коукенцев! - Вольготно развалившись на диване, закинув ноги на стол, и размахивая стаканом с некой алкоголесодержащей жидкостью, заявила слегка пьяная блондинка.
   - Кей великолепный мастер меча, даже лучше меня. - На мгновенье, оторвавшись от окорока с угрожающей скоростью исчезающего в ненасытной утробе, согласилась брюнетка.
   - Ох, попались бы мне эти гады! Я бы им показала, как руку на моего котика поднимать, и на мелкую, тьфу Менй, вот прилипло...
   - Угу, я тоже. - Жуя, согласилась собеседница. - Подай вон те шарики...
   - Держи... - передвинула Леоне указанную тарелку. - Жаль, они министра не убили, а то столько мучений и все ради какой-то четверки бойцов, да еще и в городе не пойми что творится. - Посетовала она и опустошила очередной стакан.
   - Не скажи. - Покончив с очередным лакомством, и рассматривая стол в поисках вкусностей, возразила Акаме. - Четверка бойцов храма Коукен, это очень серьезно. Я работала раньше с ними, и считала, что без тейгу даже против одного из них не устоять. И в любом случае они наши противники, которых необходимо уничтожить. И Кей, с Мейн упростили нам будущее устранение министра.
   - Вот! Без тейгу не выстоять! А мой котик победил! - Гордо заявила Лео, - он такой сиииильный, и вынослиииивый. - С придыханием и мечтательным выражением лица произнесла она.
   Выражение лица и интонации были настолько "говорящими", что Акаме аж даже подавилась и слегка отвернула лицо, стараясь скрыть смущение.
   - Как мне повезло, что я его встретила! Такого парня найти куда сложнее, чем жалкое тейгу! - Уверенно заявила Леоне бахнув стаканом по столу. - Сестренка, представляешь, я ведь при знакомстве приняла его за деревенского дурачка, и хотела научить правилам жизни в столице, путем изъятия лишних денежных средств.
   - Ты его ограбила? - Удивилась Акаме.
   - Такого ограбишь! Только на мгновенье расслабилась, а он такой обходительный внимательный! Мне еще никто столько комплиментов не говорил, а потом мы как-то оказались в номере! О! Ты не поверишь, такого я никогда прежде не испытывала, буря чувств, эмоций, во мне какой-то звериный инстинкт проснулся и не пожелал засыпать, это любовь с первого взгляда! - Мечтательно объявила девушка. - Эй, ты чего такая красная?
   - Все нормально, - буркнула Акаме. - Выпила много.
   - А, выпивка это хорошо, и вообще ты мне еще за испорченный подарок моего котика должна! Набросилась на него и давай своим мечем рубить, а если бы задела?
   - Он отличный воин. - Смутившись еще сильнее, ответила Акаме.
   - Ага, он такой! Эй, ты чего тут краснеешь? Тоже на моего котика глаз положила? - Состроив грозную гримасску, спросила Лео.
   - Я э, нет...
   - Хахаха!!! Никогда тебя такой смущенной не видела! Ладно, сестренка, с тобой могу, и поделится, чуть, чуть!
   - Что э? - Глупо хлопая глазами, переспросила совершенно сбитая с толку Акаме.
   - То! Но вообще я не об этом хотела поговорить. - Мгновенно отбросив веселость, заявила Лео. - Кей отличный боец, но ведь в следующий раз он может столкнуться с обладателем тейгу! А у него до сих пор ничего нет! Мы должны помочь котику получить тейгу!
   Акаме от такого заявления подавилась повторно, зато смущенье от прошлой темы беседы мгновенно прошло. Но, поняв, что подруга вовсе не шутит, уточнила:
   - И как ты себе это представляешь? Тейгу на дороге не валяются, и даже найди мы подходящее не факт что оно его примет.
   - Глупости! Я Кея нашла, даже дважды, а это куда труднее, чем добыть тейгу! - Отмахнулась Леоне. - На вот выпей, и послушай, я все продумала.
   Приняв предложенный стакан, Акаме все же пить, не стала, опасаясь за свое здоровье, у нее нет совершенно дикой регенерации, полностью избавляющей Леоне от похмелья, да и от опьянения, если та использует звериный облик, а, заведя этот разговор, она его и приняла...
   - На самом деле достать тейгу не так уж и трудно, просто никто не пробовал, восхищенный и испуганный их мощью. Но ведь у нас тоже есть тейгу и мы вдвоем без труда справимся с любым другим противником. Вот и скажи, у кого в империи есть наши тейгу? - Напористо потребовала Лео.
   - Кхм, почти у всех генералов либо их телохранителей тейгу разной мощности, - Начала перечислять Акаме. - У многих команд карателей или убийц от одного до нескольких, но узнать где в данный момент эти команды почти нереально. В центре, где меня готовили точно есть около десятка средних и слабых шингу, а еще во дворце в сокровищнице.
   - Вот! И что мы не одолеем того же генерала? - Воскликнула Леоне не допуская и тени сомнения.
   - Леоне, это не так просто ведь есть еще охрана и... - Попробовала воззвать к разуму брюнетка.
   - Чепуха! Да и не требуется это. - Легко отмахнулась девушка. - Твои варианты оставим на потом, я тут и сама навела справки. Оказывается, в городской тюрьме есть один дознаватель, использующий одно из великих тейгу для допросов и прочей мерзости.
   - Точно, я что-то слышала об этом, но не в курсе, что за тейгу. - Согласилась Акаме, уже всерьез прикидывая эту возможность.
   - Не важно, оно должно быть нашим, или хочешь сказать, что проникнуть в тюрьму и убить обладателя тоже сложно? Подруга! Ты хочешь помочь Кею выжить или нет? - Надавила Леоне.
   - Это задание выполнимо. - Быстро согласилась брюнетка.
   - Вот и я так думаю. Но есть и еще одна цель, полегче. Кей узнал, от того семейства аристократов, что его едва не сгубило, о возможном местонахождении еще одного тейгу. И должно оно храниться или использоваться де Лемами. Это такой дворянский род.
   - А что за тейгу? Насколько сильное? - Заинтересовалась Акаме, куда более безопасным вариантом чем штурм тюрьмы или неподготовленная драка с генералом и всей его свитой, а то и армией.
   Тем более помочь другу приобрести тейгу она так же хотела, да и Леоне явно не успокоится, и если понадобится, будет действовать самостоятельно, и отпускать ее в одиночку нельзя...
   - Не знаю, известно только что у них что-то есть. И что для нас удобно, обитают они в собственной вилле за городом. Так что операция по изъятию этого тейгу лишнего внимания стражи не привлечет, если все сделать правильно, и действительно опасных противников для нас с тобой там просто нет, даже не смотря на наличие тейгу.
   - Ты права, если бы владелец этого тейгу был сильным воином, мы бы знали. Но это так, же может значить, что сам тейгу слаб и не стоит возни. - Попыталась покритиковать Акаме.
   - Да, или оно просто не используется, но в любом случае тейгу пригодится ночному рейду куда сильнее, чем мерзким имперским аристократам!
   - Ты уже осматривала поместье? Количество охраны, план здания? - Перешла на деловой лад профессиональная убийца.
   - Да, кое-что узнать удалось, вот смотри...
   Обсуждение будущего несанкционированного нападения, сильно затянулось. И лишь у Акаме в самом начале, возникла мысль, что идти на дело, не уведомляя начальство неправильно, но, рассудив здраво, она поняла, что все равно не успеет никого предупредить, и даже если предупредит, то ничего не изменится, ведь Леоне передумывать не собирается. Именно по причине некоторой поспешности всей этой импровизации к делу не стали привлекать Булата с Лаббаком, хотя их возможности в тихом проникновенье были неоценимы, но они были заняты своей, официальной работой...
   А мысли о том, что в ходе этой экспроприации придется убить несколько десятков человек, вообще никого не посетила, это же аристократы, а значит, они гнобят простой народ и вообще присвоили себе ценный тейгу возможно в будущем способный спасти жизнь боевому товарищу!
  
   Недалеко от поместья де Лемов. Ночь. Присутствуют Леоне, Акаме, Мурасаме, открытая фляжка с забавным львенком, наполовину заполненная некой вкусной жидкостью, мясные палочки, десяток бессознательных лютоволков, один притворялся, но после пары поучительных подзатыльников от сидящей на нем Леоне предпочел бы и вправду стать бессознательным, но что-то не получалось, вот он и поскуливал жалобно...
  
   - Акаме, не пойму, зачем мы два часа этих волков ловили? Только не говори, что ты проголодалась!
   - Нет, съесть их можно и позже, и вообще лучше не волков, а бизоновепря поймать, видела я его следы в километре южнее, - рассматривая будущее место операции, возразила длинноволосая брюнетка. - А волков мы закинем на территорию, для отвлечения внимания.
   - Зачем такие сложности? Перебили бы всех, и всего делов!
   - Не получится, их слишком много, а нас мало, разбегутся, и все получится зря. Лучше тихо проникнуть к хозяину, и допросить. - Невозмутимо ответила Акаме.
   - Да все я понимаю. Сидеть! - Врезали несчастному стулу. - Но это скучно, вот разорвать мерзавцев собственными руками... - Леоне мечтательно закатила глаза. - Так чего мы ждем-то?
   - Уже ничего. Хватай этих хвостатых и перекидывай через западную стену, и подбодри их, чтоб проснулись. - Посоветовала брюнетка.
   Леоне медлить не стала, и, взяв в каждую руку по пять хвостов, с приделанными к ним лютоволками, каждый из которых размером с пони, легко поволокла свой груз к стене, при этом, умудряясь скрываться от наблюдателей, теоретически могущих оказаться на вершине стены.
   - Аууу... - Звук удара, - ииии.
   - Тихо вы! - Рыкнула блондинка на расшумевшийся от неподобающего обращения груз.
   Что примечательно понятливые волки моментально перестали скулить. Леоне, вообще умела находить общий язык с животными, а если вдруг эти животные его не понимали, то это исключительно их проблемы.
   Но все когда-нибудь заканчивается. Вот и мучения несчастных волков подошли к концу, сменившись мгновением свободного полета, входе которого они преодолели трехметровый каменный забор, и жестоким падением на бренную землю. Но главное было в том, что жестокая мучительница осталась по ту сторону преграды, что давало шанс на бегство. И волки его не упустили, ломанувшись во все стороны не разбирая дороги, и шарахаясь от громко визжащих двуногих.
   Эта паника продолжалась не так уж и долго, но вскоре волки отошли от стресса и сообразили, что страшная львица их не преследует, а воздух пропитан страхом двуногих, которых совершенно не стоит бояться. Так что они сменили поведение и принялись выплескивать весь пережитый ужас на беззащитных жертвах.
   В это время Леоне, стремительно переместилась к противоположенной стене ограждающего поместье забора, где и встретилась с ожидающей ее Акаме.
   - Все сделано, отвлекающие зверушки запущены.
   - Слышу. - Кивнула брюнетка. - Идем!
   Две размытые фигуры перемахнули забор, одна из них двигалась так быстро, что в полумраке едва освещенной факелами ночи была вообще не замета для человеческого глаза, вторая оказалась чуть помедленнее, а еще ее выдавала шикарная золотистая грива. Однако заметить стремительный рывок девушек, начавшийся на стене и закончившийся на втором этаже поместья, в открытом окне оказалось некому. Все убегали, или пытались воевать с лютоволками с другой стороны дома.
   Первая же попавшаяся на пути убийц служанка, оказалась схвачена Львенком за горло, и замерла от ужаса, глядя в ее желтые глаза.
   - Кто хозяин тейгу? Где он? - Спросила девушка, и чуть ослабила хватку.
   Эффекта не последовало, если не считать таковым неприятно пахнущую жидкость, заструившуюся по ноге подвешенной жертвы. Но Леоне не отчаивалась, и пару раз встряхнув служанку, привела ту в допросопригодное состояние.
   - Где тейгу?
   - Не знаю, у господина нет тейгу... - Залепетала служанка. - Не убивайте, пожалуйста, я ничего не зна... кхе, кхеее...
   - Вроде не врет. - Повернувшись к Акаме и чуть сжав руку, пояснила Лео.
   - Где хозяин. - Спросила брюнетка. - Лео...
   - А прости. - Повинилась та, чуть ослабив хватку.
   Еще пара минут допроса и местоположение спальни, а так же кабинета хозяина перестало быть тайной. А служанка получила когтями по горлу и отправилась через окно на улицу.
   Девушки, избегая ненужных встреч, незримыми тенями проникли в спальню хозяина, в данный момент пустующую, поскольку и сам хозяин и его жена с увлечением наблюдали за изгнанием волков с территории поместья. Спрятаться даже в пышно обставленной спальне было не трудно, оставалось только запастись терпением и подождать. Акаме с этим проблем не испытывала, а вот львенок для терпения была приспособлена плохо, и потому с каждой минутой ожидания градус ее раздражения все возрастал, обещая крупные неприятности главе семейства де Лемов.
   Наверное, хозяин семейства почувствовал грозящую ему опасность, и потому не стал надолго откладывать свой сон. Затаившиеся Акаме с Леоной прождали всего полчаса, прежде чем шумиха на улице угомонилась и в спальню зашли два человека. Лысоватый мужчина, среднего роста в богато украшенной одежде и судя по обилию драгоценных камней на ножнах, декоративным мечом. А так же полная, но довольно молодая дама.
   - Дорогой, какой ужас... Откуда взялись эти лютоволки? Ты должен их всех истребить! Представляешь, они убили Люси, вырвали бедняжке горло! Где мы найдем вторую такую же повариху? - Причитала дама.
   - Найду я тебе новую служанку! - Огрызнулся мужчина, видимо уде не в первый раз. - Меня больше беспокоит, где теперь искать полтора десятка стражников взамен погибших. Хороший и верный стражник это тебе не какая-то повариха, которых в любой деревне навалом...
   Перебранка могла продолжаться и дальше, но ее прервали самым радикальным образов. Удобно устроившаяся под потолком Леоне, мягко спрыгнула за спиной, не услышавших ее аристократов и без затей ударила их по затылку. Акаме вынырнувшая из своего укрытия, метнулась к входной двери, внимательно прислушиваясь, но ничего подозрительного е происходило, потому она заперла дверь в спальню и отправилась помогать Леоне связывать пленников.
   Первым в сознание пришел мужчина, однако, ощутив, что его горло крепко сжимает когтистая лапа кричать не стал, с ужасом в глазах уставившись на своих пленителей. Желтые глаза Леоне произвели впечатление, но куда большее впечатление на него произвела вторая гостья.
   - Убийца, Акаме... - Придушенно выдохнул он. - Но почему я же...
   - Молчать, - прервала этот лепет Леоне. - Говори где твой тейгу? Ты его сам используешь или он у твоего телохранителя?
   Одновременно с вопросами Львенок для убедительности и с целью обыска разрывала на допрашиваемом одежду, не заботясь о целостности его тела. Акаме же внимательно осматривала меч и все украшения, пытаясь определить, что из них тейгу. На самом деле занятие довольно бесполезное, поскольку по внешнему виду определить тейгу может либо тот, кого оно признает хозяином, либо тот, кто точно знает, как оно должно выглядеть.
   Не смотря на довольно интенсивный допрос, мужчина не сознавался в наличии у него хоть какого артефакта сильнее обычных винтовок у охраны. Но Леоне вполне обоснованно ему не верила. Кей же сказал, что тут должен быть артефакт, значит, он тут есть, просто надо хорошенько поискать. Вот девушка и наращивала интенсивность мер воздействия на источник информации.
   Однако успеха добилась Акаме, перешедшая к обыску толстухи.
   - Нашла! - Сообщила она, разглядывая руки своей жертвы.
   - Ты уверена? Браслеты? - Спросила отвлекшаяся от допроса Леоне.
   - Да уверена. Это ножные браслеты "обратное притяжение". Я уже видела их раньше, не раз, и знала их прошлую хозяйку, - с легкой грустью пояснила Акаме, снимая с толстухи артефакт.
   - Если они ножные то чего она их себе на руки нацепила, или куда налезли? Они работают, а руках? - Заинтересовалась Лео. - Хотя красивые, они золотые?
   - Нет, просто похожи на золото, и нет, не работают, к тому же они не полные. - Обстоятельно пояснила Акаме. - Это тейгу состоит из пяти частей, два браслета на голени, два на бедра и еще пояс. - Внимательно осмотрев толстуху, брюнетка продолжила. - А пояса на ней нет.
   - Не проблема! - Уверила Лео и повернулась к жалобно скулящему источнику информации. - Эй, лысый, слышал? Где пояс?
   Тут источник информации оправдал столь гордое звание и быстро рассказал, где храниться недостающая часть тейгу, и даже порывался поведать историю приобретения такого богатства, используемого как банальное украшение, но слушать его никто не стал.
   Акаме достала из указанного сундука пояс, и аккуратно положив тейгу в свою сумку, кивнула напарнице. Леоне легким движением кисти сломала шею разговорившемуся мужику и быстрым взмахом руки вырвала горло у так и не пришедшей в себя толстухи, ловко увернувшись от струи крови.
   Место преступления добытчицы покинули прямо через окно, воспользовавшись темнотой и собственной скоростью. В этот раз стражи заметили какие-то размытые силуэты, и даже подняли тревогу, но к тому моменту как разобрались, что происходит налетчиц уже и след простыл.
  
   Столичная штаб квартира Ночного рейда. Присутствуют: Леоне, Акаме... голодная Акаме, ночью готовить оказалось некому. Львенок в отличие от подруги смогла раздобыть боченок пива и пребывала в благостном расположении духа.
  
   - Вот! Я же говорила, что раздобыть тейгу не трудно! Было бы желание! - победно заявила Лео, падая на диван.
   - Нам повезло. - Буркнула Акаме. - И потом ты ведь точно знала куда идти, больше такого не получится.
   - Что, значит, не получится? Сама называла несколько карательных команд, у которых есть тейгу, наверняка после покушения на министра они все в столицу стянутся, нас ловить, и тут мы их... - Львенок демонстративно стукнула кулаком в ладонь, оскалив свои острые зубки.
   - Каратели воины, или убийцы с великолепной подготовкой, это не будет просто...
   - Хватит быть такой пессиместичной! Держи, специально для тебя прихватила. - С этими словами Лео кинула подруге кулек.
   Акаме его легко поймала, а развернув, мгновенно подобрела и стала с аппетитом уплетать соленую рыбу, нарезанную мелкими ломтиками.
   - К пиву самое то, но чем не пожертвуешь ради подруги. - Сокрушенно вздохнула Лео.
   - Сфасифо! - причавкивая поблагодарила голодающая.
   - Ага, ага, я знаю, что я самая умная, запасливая и вообще лучшая, - великодушно приняла похвалу Леоне. - Лучше скажи, что за тейгу нам достался, котику такой подойдет?
   - Ам? - Отвлеклась от жевания Акаме. - Тейгу? Это достаточно сильное тейгу, хотя достоверно известно, что к сорока восьми великим оно не относится. Из особенностей знаю, что оно позволяет значительно усиливать удар ногами, очень высоко прыгать, меняя ориентацию в воздухе, и повышает скорость.
   - Как-то не звучит. - Засомневалась Леоне.
   - Напротив, при грамотном использовании хозяин этого тейгу становится, крайне опасен, а Кей способен применить все положительные стороны этого оружия. - Возразила Акаме. - Если конечно они окажутся совместимы...
   - Именно поэтому нужно добыть еще один тейгу! - Решительно заявила блондинка. - Отдохнула? Тогда пойдем грабить тюрьму, если поторопимся до рассвета управимся!
   - Леоне! Тюрьма это не какое-то поместье! Нельзя так просто туда вломиться и рассчитывать выбраться живыми. И мы не можем действовать без разрешения центра!
   - Зачем нам какой-то центр, из таких же продажных аристократов? Я и сама способна определить, что правильно, а что нет, и смерть всяких там тюремных вертухаев это хорошо! - Огрызнулась Леоне.
   - О чем ты? Каких продажных аристократов? Мы же сражаемся не ради аристократов, а ради справедливости и простых людей.
   - Вот именно, а не бери в голову. - Не стала она развивать тему. - Ты считаешь, что для нас проникнуть в тюрьму и вернуться намного труднее чем в то же поместье? Да нас там и не ждет никто! Если не поднимать шума то и опасаться нечего!
   - Достаточно, малейшей оплошности, и нас в этой тюрьме и похоронят набежавшие стражники и находящиеся на службе империи владельцы тейгу. Вот только не думаю, что в таких обстоятельствах ты обрадуешься встрече с ними...
   Спор затянулся, и Акаме даже начала брать верх, постепенно доводя до пылкой Леоне всю авантюрность этой затеи, но в этот, решающий момент в штаб квартиру ввалились Булат и Лаббак.
   - Леоне, Акаме, а вы еще не спите? - Поздоровался зеленоволосый парень. - Акаме дай рыбку.
   Только развитая реакция позволила халявщику спасти свои пальцы, от клацнувших челюстей брюнетки.
   - Привет! - Поприветствовала новоприбывших Лео. - А вы, почему так рано? Должны же были только завтра вернуться?
   - Нашего наводчика, и всю западную группу взяли имперцы, пришлось возвращаться. - Посетовал Булат.
   - Все из-за Мейн с новеньким, если уж стреляли в министра, то надо было убивать, а теперь имперцы как с цепи сорвались, и хватают в городе всех по малейшему подозрению! - возмущено заметил зеленоволосый.
   - Эй! Не гони на котика! Сам-то не попытался, бы убить министра представься такая возможность? - Тут же рыкнула Лео.
   - Я же не дурак переть в одиночку на такую толпу, да еще и без подготовки, чудо, что они живы остались.
   - Не ссорьтесь. - Примирительно заявил здоровяк. - Мейн и Кей сделали то же что и любой из нас, представься возможность, мы бы убили эту продажную тварь. А то, что им не повезло, это не их вина, теперь мы знаем больше о защите нашего противника и в следующий раз добьемся цели!
   На эту тираду все, даже зеленоволосый одобрительно кивнули. А возникшую паузу разрушил радостный крик Львенка.
   - Так вы говорите, западную группу наших товарищей схватили и отправили в тюрьму? Нужно их освободить! Мы с Акаме как раз собирались навести шороху в тюрьме!
   - Ничего мы не собирались! Это безумие!
   - А вот и нет, с невидимостью и нитями мы провернем все быстро и незаметно! И там же наши! Сражающиеся за простой народ!
   Довод подействовал, и Акаме надолго задумалась.
   - Какая тюрьма вы о чем? Нам поступил приказ напасть на тюрьму? - Удивленно переводя глаза с одной девушки, на другую спросил Лаббак.
   - Тебе что нужен приказ для спасения товарищей? Ты же часто работал по наводкам западников, неужели ты будешь просто сидеть, когда твоих друзей пытают? - Набросилась на растерянного парня Леоне.
   - Леоне, ты права. - Согласился Булат. - Мы не должны бросать своих товарищей, если есть шанс им помочь. Это неправильно.
   - Нужно идти сейчас, иначе будет поздно. - Поднялась с кресла все обдумавшая и приготовившаяся к бою Акаме. - Революционеры живыми в тюрьмах не задерживаются.
   Зеленоволосому ничего не оставалось, как согласится с общим решением. Хотя какое оно общее? Это решение Львенка, продвинутое, ее энергией и неукротимым напором. Надо заметить, что решающим фактором стала все же возможность спасти соратников, хотя это вовсе не значит, что стоит отказываться от первоначальной цели захвата тюрьмы.
  
   Окрестности городской тюрьмы, предрассветные часы. Присутствуют: Лаббак, Булат, Леоне, Акаме, жареный лютовепрь... Ан нет, это мечты Акаме.
  
   Тюрьма в столице была не одна, но интересующая Ночной Рейд, располагалась рядом с казармами городской стражи, и в непосредственной близости от дворца. Представляя собой место заключения особых преступников. Хотя скорее это была даже не тюрьма, а городское отделение контрразведки и следственного комитета, вкупе с департаментом палачей, у которых под боком разместили необходимых узников. И меры охраны, трехэтажное здание с шестью подземными этажами и узенькими оконцами имело довольно высокие.
   Однако коварство красноглазой брюнетки с великолепной фигуркой и очень острым мечом могло поспорить только с безбашенностью ее напарницы. Так что план проникновенья на охраняемый объект составили быстро, и план этот отличался изрядной дерзостью.
   - Эй, вы там! Уснули что ли? - Забарабанила по двери стражница.
   Стражница эта была высокой блондинкой с шикарным бюстом и выразительными глазами. Рядом с ней со склоненной головой замерла вторая девушка, не слишком высокая брюнетка с длинными, до колен черными волосами. Руки второй были крепко связаны, а весь вид выдавал изрядную потрепанность, как после неплохой драки. Был тут и еще один стражник, молодой парень с зелеными волосами, именно он приглядывал за узницей...
   - Кого там еще принесло? - Выругались из-за двери хриплым голосом.
   - Открывай, давай! А то доложу господину главному дознавателю, что саму Акаме в тюрьму пустить отказались!
   - Ты что несешь? - Удивленно раздалось с той стороны двери, которая, тем не менее, моментально открылась.
   - И права она! - Возбужденно заявил страж двери, рассмотрев брюнетку. - Эй, сержант, кровавую бестию Акаме поймали!
   - Дирк, что ты разорался? - Вылезла к двери заспанная морда. - Отправлю вот тебя сортиры драи... Эх, епть! Акаме! Это кому повезло?
   - Мы из пятого отделения восточного района! - Бодро отрапортовала блондинка.
   - Так, а где ваш капитан, и почему заявку на перевод узницы не оформили? - Подозрительно спросил сержант, не потому, что ему так уж нужны были бумажки, чтоб упрятать в тюрьму Акаме, а чтоб узнать, кто еще участвовал в поимке и можно ли примазаться.
   - Капитан... - Резко погрустнела блондинка. - Он, она... - тычок локтем в пленную, отчего она болезненно вскрикнула и упала на колени. - Наш патруль натолкнулся на нее, случайно, капитан и остальные, все. Но они ее вырубили, а мы связали и поспешили сюда, пока ее дружки не объявились.
   - Впускай уже, пока чего не случилась, а мы с награды проставимся. - Заговорил зеленоволосый страж порядка.
   Сержант больше не стал разводить бюрократию, дураком он не был, и вполне понимал, что бюрократия в такой момент неприемлема, сначала опаснейшую преступницу надо запрятать в камеру, а уж потом разбираться с оформлением и трубить о победах. Тем более эти новички явно стажеры, и поимку Акаме, если постараться можно приписать себе.
   Таким образом, гостей впустили в здание и быстро повели на самые нижние этажи.
   - А это, правда, что у вас дознаватель при помощи тейгу из заключенных может всю правду выбить? - Невзначай поинтересовалась блондинка.
   - Правду можно и без тейгу выбить. - Весомо сказал сержант. - Но господин Дитрих, со своим тейгу прямо мысли читает.
   - Здорово! Значит, эта тварь ничего не скроет! Господин Дитрих ведь займется ей немедленно? Я хочу отомстить всему ночному рейду за нашего капитана!
   - Уж, не сомневайтесь! Он как раз сейчас заканчивает с недавно пойманными революционерами, вот и вашей добычей займется.
   - Так давайте сразу туда! Хочу посмотреть, как она будет, мучатся!
   - Наверное, ты права... - согласился сержант и небольшая процессия, обросшая еще десятком стражников направилась в допросную.
   Еще десяток минут передвижения по узким запутанным коридорам и вот вся компания оказывается у металлической двери. Легкий стук, и дверь открывает громила в фартуке, забрызганном кровью.
   - Чё!
   - Господин Дитрих! - Игнорируя громилу, прокричал ему за спину сержант. - Мы Акаме привели!
   - Акаме? - Мгновенно среагировал тот и, отодвинув здоровяка, сам показался в проходе.
   Мелкий толстячок с обильной лысиной и третьим глазом, тейгу во лбу. Он посмотрел на гостей всего секунду и истошно завопил, отскакивая назад в помещение.
   - Убийцы! Убить их!!!
   Пока стражники недоуменно крутили головами в поисках убийц, их головы отделились от тел. Лаббак не спал и за время плутания по тюрьме успел наградить каждого встречного ошейником из тончайшей, но необычайно прочной нити, а сейчас приказал им сжаться. Акаме потратила долю мгновенья, чтоб сбросить путы, а Леоне не отягощенная лишними веревками рыбкой нырнула в допросную, небрежным движением лапы выпустив кишки палачу, и попыталась схватить дознавателя за глотку. К величайшему удивлению толстяк умудрился увернуться, да еще и запустить какой-то железякой в девушку.
   Подоспевшая Акаме так же не смогла зацепить ловко ушедшего с линии атаки толстяка. Не то, чтоб она атаковала в полную силу, и вообще старалась взять его живым, но сам факт, что этот несуразный колобок смог увернуться, ее сильно удивил.
   - Не подходите! А то, я ее убью! - Воскликнул дознаватель, подскочив к распятой на столе девушке. - Вы ведь за революционерами пришли? Так вот она последняя! Дернетесь и ей конец! Мой тейгу умеет читать мысли и предсказывать будущее, так что даже не пытайтесь, что либо предпринять! - Начал истерить толстяк. - Убирайтесь и остане...
   Что он хотел сказать, так и осталось тайной, поскольку его голова лопнула как переспелый арбуз, а за спиной у оседающего трупа из невидимости вышел Булат.
   - Я подумал, вам помощь нужна... - заявил он.
   - Разве это помощь? Кого теперь допрашивать? - Спросил Лаббак? - Еще десяток секунд и я бы его нитями спеленал.
   - Еще пара секунд и вы бы завязли в иллюзиях. Забыли о способности этого тейгу? - Возразил Булат.
   - Тихо! - Оборвала спор Акаме. - Роб, следи за округой, Леоне займись девушкой, Булат, прячься, нам еще выбираться отсюда!
   Нарезав круг задач, брюнетка подобрала подкатившееся к ногам тейгу в виде глаза.
   - Рядом никого, мои нити все видят... - доложил зеленоволосый. - Эй, это же Окой, я ее видел пару раз, Леоне, что с ней?
   - Сейчас не мешай. - Отмахнулась львенок.
   Пару минут ушло на приведение спасенной в сознание и на поиск ее одежды. На самом деле пострадала она не сильно, сломанная рука и парочка ожогов, от примененных при допросе средств стимуляции, а сознание она потеряла от удара дознавателя. И еще столько же времени потребовалось на быстрый допрос.
   Как оказалось, дознаватель не солгал, и почти всех пойманных недавно революционеров уже успели казнить, без лишней помпы. Та же участь ждала и ее, сразу после допроса. Так что больше спасать в тюрьме, к огромному сожалению нападающих, оказалось некого. Выпускать обычных уголовников, коими были забиты камеры и политических противников власти, так же не поддерживающих и революционеров, было совершенно лишним.
   - Тогда уходим, - решила Акаме. - Окой можешь сама идти?
   - Да я справлюсь, только мои ножи, я их не чувствую!
   - Ножи? Тейгу?
   - Да слабенькое тейгу, возвращающиеся в ножны метательные ножи. - Пояснила девушка.
   - Если не чувствуешь, значит, они далеко. Уходим. - Резюмировала Акаме. - Роб, веди.
   Больше возражений не последовало, и заметно уменьшившаяся группа, двинулась в обратный путь, точно повторяя свой недавний маршрут. У решеток в изобилии перекрывавших коридоры они не задерживались, поскольку ошейники из нитей были накинуты и на постовых, а сама решетка не способна удержать владельца тейгу.
   Заминка случилась лишь у самого выхода.
   - Там пять человек без моих удавок, что делаем? - Доложил Лаббак. - И сзади скоро заметят устроенную нами бойню.
   - Тогда прорываемся.
   Однако оказалось, что ситуация несколько более опасная, новая пятерка оказалась неизвестным офицером со свитой, и вооружена была эта свита огнестрелом, что в узком длинном коридоре было опасно для всех, куда уворачиваться в такой тесноте. И что хуже всего неизвестный не стали колебаться, увидев, кто к ним приближается.
   Спас всех Булат, буквально грудью закрыв товарищей от града выстрелов, Инкурсио такой мелочью не пробить. Но на этом сюрпризы не кончились, и перепрыгнувшая напарника Леоне получила в грудь таранный удар воздуха, запущенный веером офицера, после чего впечаталась в стену выхаркивая кровь.
   Атаковавшая следом Акаме, уже зная чего ожидать, легко увернулась от повторной атаки владельца тейгу и не успевших задрать оружие вверх солдат, после чего количество противников сократилось до одного, замахнувшегося веером, и неуклюже упавшего, после того как за ногу дернула почти невидимая нить. Взмах клинка и Мурасаме получает новую жертву.
   - Лаббак!
   - Что?! Я же не знал, что у них есть тейгу! - Оправдался разведчик.
   - Леоне ты как?
   - Нормально, пара ребер сломана, но уже почти восстановилось. Ты уже убила этого шустрика, зря сестренка, я бы ему показала, что бывает...
   - Трупы внизу обнаружили! - Предупредил зеленоволосый.
   - Быстрее! - Поторопила Акаме, однако, не забыв вырвать из мертвой руки противника его веер.
   Тревога поднялась в тот момент, когда налетчики уже выскочили на улицу, стремительно переместившись на ближайшую крышу, и пользуясь своим преимуществом, на огромной скорости убегали прочь. Спасенную нес Булат, чтоб не замедлять темпов отхода.
  
  

Глава 11

  
  
   Темное помещение, заполненное клубами удушливого, пропитанного смертью и страданиями тумана подавляло. Все инстинкты так и кричали о смертельной опасности исходящей от каждой тени. Зловещее дыхание монстра скрывавшегося на своем троне за клубами дыма заставляло мурашки тучными стадами бежать по спине, и прижиматься к стоящему рядом товарищу в поисках защиты.
   Поскольку рядом со мной пристроились Львенок и Акаме, меня такая ситуация даже устраивала, да и ярость и жажда кровавого разноса у Надежды была направлена не на меня, а на Лаббака с педиком и прячущихся за мной девушек.
   Нет, то, что Львенок решит в одиночку нанести визит в поместье де Лемов, я допускал, и даже практически был уверен, что она его посетит, как минимум с разведывательными целями. Но вот штурм тюрьмы, безжалостный и беспощадный это сильно! Очередная плюха в лицо министра, после которой относится к Ночному Рейду несерьезно уже никак не получиться, и меры для нашей поимки будут всемерно усилены.
   Правда, с тюрьмой девочки недоработали, стоило все же выпустить всех узников, и устроить знатный хаос. Хотя суть-то не в этом, а в трех захваченных тейгу, и одной спасенной, отлеживающейся сейчас в "лазарете".
   Сразу после штурма тюрьмы Акаме не стала возвращаться на столичную базу, опасаясь, что ее, могут вычислить, и предпочла покинуть опасное место. А, добравшись сюда, Окой уже совершенно измучалась и пребывала без сознания, а герои, попали пред грозны очи, уже о чем-то догадывающейся, по обилию трофеев Надежды. И сейчас закончив сознаваться во всех грехах, ждали реакции начальства в насквозь прокуренной комнате.
   Надежда выказывать эту реакцию не торопилась, выкуривая уже десятую сигарету, за пять минут, и натужно давя в себе эмоции. Сигареты мне не нравятся, но вот сейчас смотреть за тем как эти бумажные палочки сгорают за одну затяжку, было даже интересно.
   - ВЫ!!! - Наконец ее прорвало.
   Но нет, глубоко выдохнув, она почти спокойным голосом спросила.
   - Вы хоть понимаете, что чудом остались живы? Зажать вас в этой тюрьме, проще не придумаешь!
   - Все ж нормально шеф! - Высунулась у меня из-за спины Леоне. - У нас план был!
   - Ррррр! - Взревела Надежда, от чего Львенок поспешила скрыться в надежном укрытии у меня за спиной.
   А ведь в первую очередь проявила заботу о подчиненных, а не в самовольстве обвиняет, что уже радует...
   - План! План у вас был? И вы его скурили? Да кто вам вообще разрешал устраивать нападения на тюрьму и этих аристократов? Мы часть революционной армии, а не банда отморозков! - Разбушевалась Надежда, подскочив со своего кресла и размахивая пустым мундштуком.
   - Мы спасали своего товарища. - Спокойно прервала этот поток слов Акаме.
   Надежда осеклась, хотела, было что-то возразить, но сдержалась.
   А действительно она вроде как Шеф, но как она может наказать нас за самоуправство и невыполнение приказов? Тут все добровольцы, деньги за работу платят, и весьма не малые, я уже успел оценить. Но сейчас денег никто и не требовал. Что еще отнять тейгу? Даже не смешно, учитывая нереальные трудности с поиском нового владельца. Вот и получается, что кроме как покричать и пристыдить Надженда ничего и не может.
   - Могли бы хоть меня поставить в известность о своих планах, ведь чудом избежали неприятностей. - Подтвердила она мои мысли, устало, усевшись на кресло. - Ладно, чего уж там. Надеюсь в будущем такого не повториться?
   Пристальный взгляд пробежался по лицам виновников переполоха.
   Акаме кивнула, Леоне повторила это действие, но не ради подтверждения, а скорее стараясь скрыть свои выразительные смеющиеся глаза. Булат и Лаббак так же заверили что ни вжись! На этом основной разнос и закончился.
   - Ну, что теперь переходим к приятному. Кей, если уж для тебя так постарались, то не подводи ожиданий соратников, выбери себе тейгу и совладай с ним. - Предложила Надя, указывая на разложенные, на столе трофеи. - Запомни, ты достаточно силен, чтоб использовать тейгу, и тебе совершенно нечего бояться. Ты справишься, главное уверенность и хорошее впечатление от тейгу, тогда оно тебя признает.
   Хорошее впечатление, уверенность, и прочий эмоциональный настрой на тейгу, это для местных во многом является определяющим фактором в симбиозе с артефактом. И у многих этой уверенности нет, почти все мечтают владеть тейгу и быть крутыми как горы, но и почти все бояться попытаться использовать тейгу, даже если оно попадает к ним в руки, из-за риска умереть в случае недостатка сил или отторжения. Справедливости ради замечу, что риск не слишком велик и связан только с особо сильными тейгу. На самом деле весь этот эмоциональный настрой больше нужен, чтоб подавить аналог иммунной системы человеческой энергетики и нормально состыковаться. Так тейгу можно вручить любому ребенку с гарантией синхронизации, у детей энергетика гибче, правда, проблема достаточности сил не решиться. Но ко мне это в любом случае не относится, я хоть и лишен почти всех сил, но подсоединить бесконфликтно свою энергосистему к любому из артефактов сумею. И выбирать стоит по общей полезности.
   Я подошел ближе к столу и задумчиво замер, рассматривая артефакты. Ох, как мне хотелось посмотреть на них совершенно другим зрением, ощупать каждый миллиметр сенсорным восприятием, разгадать принципы работы и особенности магических потоков. Но, увы, приходилось строить догадки без каких-либо точных данных.
   Например, глаз. Наиболее очевидный артефакт. Без всяких сомнений относится к Великим, создан из тела какого-то толи монстра, толи демона, а скорее вообще слабого духа разума. Позволяет своему пользователю читать мысли, только читать без перезаписи, предугадывать будущее в краткосрочной перспективе. Предсказания основываются толи на аналоге моего боевого предвиденья, напрямую корежащего временной континуум, что все же вряд ли, толи на анализе окружающей обстановки, микродвижений, и напряжения мышц противника. Еще этот глазик умеет создавать иллюзии, образ, подбирая непосредственно из головы жертвы, и позволяет своему владельцу видеть в другом диапазоне, наверняка захватывающем хоть частично спектр восприятия магии.
   Одним словом вещица полезная, возвращающая мне часть моих способностей, пусть и в урезанном виде, и позволяющая хоть как-то исследовать прочие артефакты. Все так, за исключением одного "НО", из-за которого я даже прикасаться к этой штуке опасаюсь.
   Мое тело уже испытало на себе перегрузку за счет пропускания излишнего количества сил разума, которые мне пришлось намертво заблокировать. И пытаться вступить в контакт с явно ментальным артефактом, это почти гарантированно меня убьет, либо сильно покалечит, так что я воздержусь, пожалуй. Обрести могучий артефакт и увеличить свои силы это круто, но об осторожности забывать не стоит...
   - Кей, ну как? - Нервничая от нетерпения, спросила Леоне, остальные так же с ожиданием и некоторой долей надежды уставились на меня. - Чувствуешь что-нибудь?
   - Чувствую, - не стал я разочаровывать ожидания зрителей. - Глаз мне не нравится, а вот браслеты и веер, кажется, меня зовут.
   - Уииииха! Я знала, что ты подчинишь тейгу! - Обрадовалась Лео. - Если чувствуешь зов, то все в порядке! Только возьми один из них и он твой!
   - Что сразу от обоих?! - Удивилась Мейн. - А так бывает?
   - Наверное, бывает, не часто свободные тейгу скапливаются в больших количествах. - Заметила Надежда. - Кей, давай уже...
   - Расскажите о них, я не видел в книге ни веера ни браслетов...
   - Веер может создавать воздушную волну! - Тут же поведала Лео. - Меня тааак припечатало, половину ребер переломало! Наверное, еще резать умеет и возможно еще что-то. Короче оружие дальнего боя! Бери браслеты, с ними можно будет окунуться в самое сердце драки и самолично топтать противников!
   - Леоне!
   - Что?
   - Не мешай, пусть сам выберет.
   На самом деле, атакуя с расстояния шансов выжить куда больше, если есть надежное прикрытие, но веер не такое уж и дальнобойное оружие. И, похоже, насчет браслетов Львенок права. Да и потом, если попадется что-то более интересное, можно будет и поменять тейгу. Использовать сразу два? В теории, в очень теоретической теории я смогу активировать сразу два тейгу, только насколько хватит моей энергетики, а если учесть возрастания нагрузки не вдвое, а скорее на порядок, то совсем не намного, и такие эксперименты отложим на потом, как обзаведемся подопытными.
   - Львенок, ты права, браслеты мне больше нравятся. - Сказал я, протягивая руку к артефакту.
   Прикоснулся к браслетам и...
   И...
   И действительно почувствовал нечто, хм, а ведь, похоже, тейгу пытается подсоединиться к моей энергетике самостоятельно. Интересный эффект. Быстро задрав штаны, я защелкнул четверку браслетов на соответствующих местах и в завершении застегнул пояс. Вот тут действительно тейгу пошло на контакт с моим телом, и разумом, передавая пакет информации о собственных возможностях и правилах пользования. Еще миг и браслеты ужались, плотно охватывая мои ноги, и стали совершенно неощутимы.
   - Работает. - Улыбнулся я, зрителям ощущая прилив фильтрованной магической энергии в тело, теперь можно будет попытаться угнаться за Акаме с Мурасамой.
   - Ура!!! - Еще раз радостно взвизгнула Леоне, крепко стискивая меня в объятьях и кружась по комнате.
   - Львенок! Спасибо за подарок! - поблагодарил я, когда меня поставили на землю, между тем не спеша разрывать объятий, да я и сам ее не отпускал, и даже более того теснее вжавшись в мягкую грудь, я впился в нежные губки подруги долгим поцелуем.
   - Акаме, тебе тоже спасибо! - Продолжил я раздавать благодарности и, разорвав объятья с Львенком, подскочил к брюнетке и поцеловал уже ее, не так глубоко, как только что Львенка, но и далеко не просто по-дружески.
   - А я? Кей я тоже помогал и заслуживаю толику благодарности! - Неизвестно откуда нарисовался Булат, свернув губы в трубочку и попытавшись меня обнять.
   Но я не зевал и вовремя отпрыгнул в объятья Львенка, никак не показавшего своего возмущения по поводу моего заигрывания с Акаме.
   - Парни, вам тоже спасибо. - Все же отметил я их заслуги. - Но если надеетесь на поцелуи, то уж как-нибудь сами, я не по этим делам!
   - Что? Да я не с ним! - Обиженно закричал Лаббак.
   - Ха, да тут все свои, так что можешь не скрывать Роб! - Весело заявила Мейн.
   Несчастный попытался, было отстоять свою честь, но не смог подобрать слов и просто что-то мямлил, в то время как Мейн продолжила издеваться, выясняя, чем они с Булатом занимались всю неделю в городе...
   Но я уже не прислушивался, уловив некоторую незаконченность. Да и инструкция пользователя намекала на продолжение.
   - У меня такое ощущение, что тейгу не полон, так и просится еще комплект браслетов на руки и обруч на голову. - Заметил я. - Никто ничего не знает?
   - Нет, я думала это полноценный тейгу, Пони им пользовалась в таком виде и вполне успешно, - тут же отозвалась Акаме. - У тебя что-то не работает?
   - Все работает, но должны быть еще части, завершающие комплект. - Отозвался я и в качестве демонстрации работоспособности легко подпрыгнул к десятиметровому потолку.
   - Кажется я знаю... - Прозвучал неуверенный голосок Шел. - Я встречала упоминания о тейгу в виде защитного обруча. Он считается очень слабым артефактом, способным защищать только голову от ограниченного числа повреждений.
   - Вот я же говорю! И где он сейчас? И что по ручным браслетам?
   - Не знаю. - Виновато разведя руками, сказала девушка, - но я посмотрю...
   - Хватит болтать! Кей, необходимо проверить твою обновку! Пойдем на улицу! - Решительно заявила Леоне, и, не рассчитывая на мою покладистость, схватила за руку и потащила к выходу.
   Посмотреть на возможности нового тейгу было интересно всем. Так что даже Мейн прекратила отлавливать и жестоко давить своим розовым каблучком остатки гордости Лаббака. Интересно, что она ему наговорить успела, если у него такой вид, не поддающийся описанию, но однозначно подавленный.
   Партнером для проверки возможностей теперь уже моего тейгу вызвалась быть Леоне. Не самый удобный спарринг партнер, но против ее энтузиазма не попрешь. Неудобна она для меня тем, что с ней на мечах не пофехтуешь, разве что брать боевое оружие и делать в ней реальные дырки, что для тренировки несколько излишне, даже учитывая дикую регенерацию. Вот и приходится с Леоне заниматься борьбой уворачиваясь от ее совершенно диких по силе ударов и, стараясь провести бросок или выбивать суставы, что опять же в тренировочных целях чересчур.
   - Давай покажи, что могут твои браслеты! Бей! - Предложила Лео, демонстративно становясь в защитную стойку.
   Отказываться от такого предложения я не стал, так же как и измудряться, просто пробив прямой удар на уровне груди, нацеленный в блок партнерши. Естественно с усилением от тейгу.
   Кстати, ведь не рассказал о возможностях этого оружия? Браслеты умеют управлять силой и вектором гравитации своего хозяина. Так что я при желании могу уменьшить свой вес до ноля, подпрыгнуть очень высоко. К сожалению, парить, изменяя вектор гравитации, не получится, поскольку эта способность действует в импульсном режиме, с определенным интервалом. Но, допустим, подпрыгнуть и два-три раза изменить свое направление движения уже в воздухе я могу. Так же помимо уменьшения я могу и увеличить вес, сосредоточив его в ногах, тем самым мой пинок становится в десятки раз сильнее, при этом нагрузка от столь чудовищного удара идет не на тело, иначе я себе первому бы ноги переломал, а на энергетический каркас, образованный браслетами. Этот же каркас способен работать щитом, принимая на себя внешний урон. То есть если мне по ноге прилетит молотом, я отделаюсь легким испугом, по крайней мере, до тех пор, пока у меня будут силы поддерживать тейгу активированным, да и с колющим уроном не все так радужно.
   Так вот Лео приняла на блок мой усиленный удар, и похоже никто из нас не ожидал, что он будет настолько усилен!
   Львенка вместе с её блоком просто смело и отправило в ближайшие кусты, находящиеся метрах в двадцати от места нашей тренировки. Результат, просто невероятный, учитывая, что Львенок может тонн десять поднимать. Хотя чего я, она конечно сильная, но легкая, так что ничего особенного...
   - Здорово! - Восхитилась летчица, выбираясь из кустов и на ходу регенерируя сломанные руки. - Теперь повеселимся! Рррр!!!
   Стремительный рывок львенка ушел в пустоту, я подпрыгнул, избегая этой встречи. Девушка тоже умеет очень высоко прыгать, и среагировала на мое движение, взмывая в воздух и надеясь меня перехватить, вот только я могу изменять свое направление движения в воздухе, а Леоне таковым уменьем не обладает. Вполне естественно, что я отлетел/отпрыгнул в сторону, добавив противнице, легкий пинок по попке, для скорости, направляя ее в уже знакомые кусты.
   Еще пару минут я повторял этот прием, пока Львенок окончательно не усвоила, что прыгать за мной строго противопоказано. Да и я к тому моменту уже надурачился и захотел проверить чего смогу добиться, используя тейгу против нашего лучшего рукопашника в прямом столкновении.
   Добиться я смог не то, чтобы многого. По скорости я львенка превосходил, но не достаточно, чтоб компенсировать ее рефлексы и звериное чутье. Удары ее можно блокировать только ногами, мои же удары ногами она вообще не могла блокировать, зато на руки особого внимания не обращала. Если меня дополнить мечем, то будет замечательно. А так...
   Да еще и проблема недостаточной растяжки выползла, если уж мое основное оружие ноги, то они должны легко работать во всех плоскостях, придется еще интенсивнее приналечь на тренировки, и довести тело до желаемого идеала.
   А если подытожить, то тейгу мне понравился. Конечно, что-то вроде клинка Акаме увеличивающего скорость мне бы подошло гораздо лучше, но и так возможность наплевать на инерцию, маневрирование в воздухе, и при необходимости способность растоптать самого бронированного гада, вполне достаточно для победы над любым противником, особенно если еще и голову подключить, а не бездумно бросаться в драку. Кстати о безумствах, наш спарринг закончился после того, как Львенок "легко похлопала" меня по плечу, вследствие чего у меня что-то грустно щелкнуло, и я вспомнил, что только сегодня избавился от "гипса". Вспомнили это и все остальные, засуетившись рядом и выясняя, что болит.
   А дальше все дружно переместились на кухню, отмечать обретение мной тейгу...
   Перед этим, правда, я выкроил минутку и взглянул на спасенную. А то она уже полдня на нашей базе обивается, а я даже не видел, кого там из тюрьмы вынули. По пути, размышляя об обновке. Тейгу это замечательное приобретение, которое значительно увеличивает мои возможности. Теперь количество противников, с которыми не стоит встречаться в бою, резко сократилось, но не ушло в ноль. Для собственного усиления можно рассмотреть вариант йомизации, но для этого придется завладеть артефактом и технологией используемой в храме. Перспектива такого изменения собственного тела призрачна, а возможность отбить артефакт из логова таких бойцов совсем уж сомнительна, мда...
   Еще можно попробовать развить в себе духовную составляющую тела, или что куда актуальнее в моем случае пробудить демонические силы, благо это не очень трудно, кучка жертв, ритуал, и последствия непредсказуемы, поврежденное тело, дикий магический фон, и во все это я собираюсь плеснуть, чутка хаоса, мда...
   Вот и получается оптимальный путь развития это совершенствовать свой контроль тейгу, и возможности выдерживать больший поток сил от артефакта, а все нестандартные методы усиления стоит отложить в дальний ящик, и вернуться к ним только в случае критической необходимости. В конце концов, группа сильных и надежных союзников в плане личной безопасности и спокойствия смотрятся куда лучше, и обзавестись ими намного проще.
   - Так кто она? - Уточнил я, у идущей рядом Лео, на пути к лазарету.
   - Информатор и убийца Революционной армии, работающая по более легким заказам, чем у нас. - Пояснила она. - И у нее, кажется, был свой тейгу, она что-то говорила про метательные ножи, только мы их не нашли...
   - Это плохо.
   - Да не очень, они совсем слабыми были, - возразил Львенок.
   И мы как раз вошли в комнату с больной. Девушка вся перебинтованная мирно спала. Не очень длинный черные волосы, круглое пухленькое лицо, очень выдающийся бюст, но львенку несколько проигрывающий, и довольно крупное тело, не толстое, а крупное и накачанное. Не уродина, конечно, можно даже сказать красивая, но не в моем вкусе.
   - Да, ничего достоинства. - Прокомментировал я открывшуюся картину. - Хотя мне казалось, что спасать прекрасных дев и тащить их в свой гарем, это моя обязанность, но так даже удобнее, самому мучиться со спасением не требуется. Львенок спасибо за подарок, хотя она не в моем вкусе, но не отказываться же?
   Говоря все это, я демонстративно рассматривал спящую девушку и благоразумно отдалялся от Львенка, и эта предусмотрительность позволила мне выиграть пару секунд. А потом злобно рычащая блондинка меня схватила, превысив продемонстрированную на недавней тренировке скорость передвижения минимум на порядок, и попыталась задушить в объятьях.
   Дурашливую возню на полу постепенно переходящую в обоюдное раздевание пришлось прервать по требованию Лаббака, исполняющего роль лечащего врача и отогнавшего нас от палаты больной. Шумим мы много, ага... А как он покраснел, после того, как Львенок показав ему язык заявила, что-то про зависть не доводящую до добра...
   А после уже была пьянка, сопряженная с повторным рассказом о подвигах девушек и остальных на ниве добычи тейгу. Даже надежда, после пятого бокала признала, что отбирать тейгу у врага задача первостепенная, хоть и несколько не своевременная, поскольку сопряжена с риском. А нам сначала требуется устранить ряд мешающих революции чиновников и лишь, потом переключаться на непосредственное истребление боевой силы в виде владельцев тейгу. Но некоторые операции она попробует проработать. Короче она много чего наговорила...
   Уже после этого пиршества, уполовинившего наши запасы спиртного, и последующих благодарностей Львенку за чудесный подарок, поглаживая устроившуюся на моей груди золотоволосую головку, я размышлял...
   С обретением тейгу я могу считать себя на равных с лучшими местными бойцами вроде той же Акаме теперь можно подумать и о глобальном. Благо, вынужденное бездействие и общение с Шел, чья дырявая головка забита не способными ее покинуть энциклопедическими знаниями о мире очень способствовало пониманию того, что к чему.
   Так что, кажется, я определился, какую цель себе поставить в этом мире.
   Для начала, что мы имеем?
   После столь неудачного повреждения тела, мечтать о развитии пси сил и прочих умений не представляется возможным, да даже сколь либо изучить местные артефакты я и то не могу, не хватит возможностей восприятия тонких магических потоков. Сменить тело так же нереально, поскольку стоит мне лишиться этого якоря и мою частичку утянет на встречу с оригиналом. А значит, остается нечто более приземленное на ближайшие пару тысяч лет, пока не появится призрачный шанс восстановления тела и развития пси сил.
   Это были минусы, и если смотреть только на них, то стоит забиться в какую нору и носа не высовывать, те самые пару тысяч лет. И будь в этом некий великий смысл, помимо собственного выживания я может, так бы и поступил.
   Но теперь о плюсах, мои боевые навык благодаря стараниям Львенка поднялись на достаточный уровень, чтоб свести риск не просчитываемого форс-мажора к минимуму, у меня в друзьях команда великолепных бойцов, а в стране пребывания творится крупный междусобойчик, отягощенный попытками внешней интервенции сразу с двух направлений.
   Вот я и подумал, что неплохо было бы вмешаться в столь увлекательную борьбу за власть над империей. Даже не потому, что мне действительно нужна эта империя, а потому, что это будет весело, и еще подозреваю наличие во дворце и прочих интересных вещичек, не обязательно тейгу, оставшихся от первого императора. Наложить на них руку даже без возможности исследования очень заманчиво. Например, там могут оказаться записи о том, как вообще создавались эти артефакты...
   Вот только вмешиваться я собираюсь исключительно на своей стороне. Присоединяться к повстанцам? Возможно, они и добьются успеха, свергнут нынешнюю власть, разорвут страну на кусочки и погрязнут в новой войне за влияние. Кстати нашу элитную группу слегка идеалистически настроенных личностей, при таких раскладах гарантировано списывают в утиль, а тейгу передают, возможно, не таким подготовленным, но зато верным людям. В случае поражения повстанцев, нашей группе опять же светит смерть, на сей раз от имперцев. Одним словом перспектив никаких, и пробиться в руководители повстанческой армии тоже не реально, там все свои да наши.
   Попытаться перейти на сторону империи или даже податься к западникам? Может, и примут по началу, как ни как с тейгу придем, а потом опять же судьба известна. И даже если нет, то в империи и без меня куча желающих захапать себе власть и протискиваться в такой толкучке не мой метод. Хотя тут есть некоторые перспективы, особенно если делать карьеру на волне подавления бунтов, но опять же подчиняться неизвестно кому, выполняя приказы, нет до поры можно, но боюсь, там все это слишком затянется.
   Идеальным будет уговорить всю команду, ну, почти всю, ночного рейда пойти за мной, объяснить им бесперспективность революционеров и то, что они фактически ничем не отличаются от существующей власти, если даже не хуже, поскольку нарушают стабильность. Собственно Львенка я уже и начал агитировать, и провел подготовительную работу с остальными интересующими меня личностями.
   После чего с поддержкой небольшой, но сильной команды свалить, скорее всего, на восток и начать там подчинение и объединение местных племен. Без лишнего шума, а как буду готов двинуть на раздираемую смутой империю. Хотя так далеко еще рано планировать.
   Отсюда вывод, пока не начнутся активные действия между Империей и Революционерами, ночной рейд меня полностью устраивает, и дает возможность переманить на свою сторону девочек. А вот когда нас начнут отправлять на излишне рискованные задания стоит исчезнуть.
   Гм, правда, с учетом покушения на министра и столь наглого штурма тюрьмы, за нас могут взяться всерьез слишком рано, но без риска никуда.
   Утро началось с уже несколько позабытого, из-за недельного отсутствия Акаме, восхитительного мясного завтрака ее производства, просто объедение. И за завтраком состоялось повторное знакомство со спасенной из застенков революционершей.
   Девушкой она оказалась довольно общительной, и много благодарила нас всех за свое спасение.
   - Вы спасли мне жизнь, когда я уже и не надеялась на чудо, благодарю вас. - Она вышла из-за стола, встала на колени и, коснувшись головой пола, замерла. - С этого момента можете рассчитывать на меня, я верну свой долг, а до того момента буду верно, служить вам.
   Такое поведение было не совсем обычно, так что на Окой с изумлением уставились все. А если учесть что оделась она в короткие шорты и узенькую блузку, из которой ее огромные груди буквально вываливались в таком положении, посмотреть там было на что.
   - Эй, встань! Ты чего... - Первой очнулась Мейн. - Ты ведь наш товарищ, и ничего нам не должна, так ведь?
   Под грозным взглядом розоволоски парни быстро согласились, что именно так, даже Акаме что-то буркнула, не прекращая поглощать здоровенный окорок.
   - Вставай уже, а то еда остынет! - Заметила Леоне, - А такого надругательства Акаме может и не простить.
   Это подействовало, и девушка вернулась за стол. Вот только после такого выступления и без того не малый интерес к ней только возрос.
   - А что это такое было? - Спросил я. - Ну, это обещание и прочее, никогда ни о чем не слышал, это обычаи твоей родины?
   - Да. - Не очень красноречиво ответила она.
   - И ты всем спасшим твою жизнь предлагаешь службу? А как же прошлые обязательства? - Попробовал я ее разговорить.
   - Да, расскажи о себе, а то тебя только Лаббак и знает. - Поддержала меня Лео.
   - Не то, чтоб знаю, просто несколько раз виделись. - Уточнил зеленоволосый.
   - Простите, я думала, вы и так уже все выяснили, и... простите...
   - Выяснили, - отвлеклась от еды Акаме. - Надженда получила твое личное дело из штаба, но чтоб познакомится лучше поговорить...
   Вот после этого предложения у Окой и проснулась общительность.
   Росла и воспитывалась она на западе в храме боевых искусств Кога. Этот храм своим тейгу позволяющим из людей делать аналог Йома не обладал, поэтому упор там делался на физическую подготовку, оттачивание техники, и алхимию. В принципе алхимия это вливание в человека различных вытяжек из кусков местных монстров, с малопредсказуемым эффектом. С тейгу действуют, почти так же, только у них там результат гарантирован. Но храм стоит давно, и какие-то рецепты у него образовались. Так что нашу новую знакомую простым человеком назвать трудно, но и до выходцев из Коукен ей далеко, хоть она и пыталась нас заверить в обратном.
   В общем, выросла она, в этом закрытом заведении успешно пережив все впихнутые в нее декокты, в результате чего она стала заметно живучее, повысилась регенерация, рука, сломанная дня за три, в норму придет, и получила общее улучшение организма. Что в купе с профессиональной подготовкой делает ее опасным противником, но только не для владельца тейгу. После сдачи выпускных экзаменов, в шестнадцать лет, ее принял на службу имперский генерал, некто Малик Кепер. Обычная практика применительно к выпускникам таких заведений, заказчик получает славящихся своей верностью профессионалов, а храм ха найм своих бойцов получает очень солидные деньги.
   Лет пять она ему, верно, служила, в основном на должности телохранителя, и грелки. Сама призналась. После чего генерал попал в опалу, и в последний момент ускользнул от посланных по его душу карателей, и довольно быстро прибился к революционерам. И не просто прибился, а на не самых последних позициях.
   Дальше Окой предпочла в подробности не вдаваться, сухо сообщив, что не смогла в одном из мелких сражений сберечь жизнь нанимателя и осталась без хозяина. Что делать в такой ситуации она представляла плохо. Но выход ей подсказали революционеры, предложив контракт наемника.
   - Так ты что просто наемник? - Возмутилась Мейн, когда рассказ добрался до этого момента. - Ты сражаешься не ради свободы простых людей и свержения тирании премьер-министра, а ради денег?
   - Да. - Просто пояснила она. - Я должна была бы вернуться в храм, но мне захотелось попробовать пожить для себя, а для этого нужны деньги, вот я и решила заняться тем, что умею лучше всего.
   На это Мейн все еще шокированная отсутствием великой идеи борьбы народов ничего не ответила, а Окой продолжила, точнее, закончила свою историю, рассказав как попала в тюрьму. Просто по глупости и врожденной наивности начальства, сдал их базу один из благодарных горожан за вознаграждение. А что касается ее высокопарного обещания служить и все такое, то это даже не из традиций храма. Ну, как она может платить всем и каждому за свое спасение, когда у нее и так должен быть контракт? Это скорее издержки воспитания основанного на верности и благодарности, так что это ее личная инициатива, вернуть долг спасшим ее жизнь.
   - И что ты действительно собираешься выполнять любые наши приказы? - Проявил интерес Лаббак.
   - Любые, если они не несут вред одному из моих спасителей, - согласилась девушка.
   - А если я прикажу...
   - Лаббак! Только попробуй и я тебя... - Многообещающе пообещала Мейн, у парня мгновенно пропали любые мысли по любому поводу. - И вообще Окой бросай эти глупости, тебя спасали не ради благодарности, а потому, что мы воюем на оной стороне, пусть даже ты это делаешь только ради денег.
   Под конец завтрака объявился паровоз имени Надежды, хорошо, что мы уже поели, и аппетит испортить она никому не смогла. Заглянула к нам она с целью уведомить Окой, что по решению штаба ее решено было оставить в нашей группе, благо подготовка у нее нормальная, и рас так то стоит попробовать принять одно из имеющихся у нас тейгу.
   К этой возможности Окой отнеслась с небывалым воодушевлением, вот только ее воодушевление ни на что не повлияло. С веером просто ничего не получилось. Взяла, покрутила в руках и все, ноль эффекта. А вот глаз. Он изначально вызывал, у девушки не самые приятные воспоминания, все же слегка допросить ее успели, но она решила попробовать и его.
   Прилепила его на лоб, где он даже сам закрепился, и вроде заработал. После чего последовал удивленно радостный возглас:
   - Кажется, работает! Ух, ты вы голые...
   Но это был единственный успех, поскольку сразу после него Окой дико закричала, и Надежда поспешила сорвать с нее тейгу. Очевидно, что глаз не смог с ней нормально синхронизироваться.
   После этого события Окой увели в комнату, предварительно напоив успокоительным, а мы разошлись по своим делам. Так девчонки всей группой под моим предводительством отправились на тренировку.
   Уже привычные занятия с Шел, к которым решила подключится и Акаме, вдалбливая в девушку основы владения оружием, пара легких спаррингов с Леоне, и нудные и не слишком приятные растяжки с гимнастическими упражнениями.
   В перерыве, пока Львенок мутузила на кулачках Шел и Акаме, я подсел к скучающей, по причине ранений, розоволоске, с коварными разговорами.
   - Мейн, а почему ты так возмутилась, узнав, что Окой, сражается просто за деньги?
   - Но как же?! Она ведь...
   - Она сражается на нашей стороне, и мне кажется ее мотивы куда честнее, чем, например твои. - Слегка спровоцировал я малышку, малявкой я ее называть уже перестал.
   - Что значит честнее? Да я воюю против империи ради людей! Ради того, чтоб наши земли вновь принадлежали западным племенам, ради справедливости...
   - Так ради народа или ради земель?
   - Я уже сказала, что ради всего! - Решительно заявила мелкая. - И вообще чего ты лезешь с глупыми вопросами?
   - Вопросы не глупые, вот только твои цели не сочетаются, ведь земли что принадлежали западникам уже несколько десятилетий под властью империи и население там давно считает себя частью империи. Как ты думаешь, что случится, когда твои соплеменники придут на эти земли?
   - Станут мирно жить, заводить семьи и...
   - Мейн, как мирно жить? Места уже заняты, и их придется освободить, а значит, это уже захватническая война, в которой в первую очередь страдают простые люди и справедливость. - Вкрадчиво проговорил я.
   - Нет, этого не может быть простым людям, избавившимся от ига империи, станет только лучше! - Заявила Мейн, потрясая руками, правда большой уверенности в ее словах не чувствовалось.
   - Тоже спорное утверждение, империя далеко не идеальна, но именно ее войска защищают простых людей от монстров. И ее законы хоть как-то, пусть и очень коряво стоят на страже справедливости. - Возразил я, и, не давая собеседнице, вклинится с очередным отрицанием, продолжил. - А когда на ее территории начнется смута войны, когда западники пойдут, вперед желая вырвать обратно те земли что, они считают своими, при этом, истребляя тех, кого они причислят к имперцам, даже эти законы рухнут и всем станет только хуже.
   - Но эти земли действительно им принадлежали!
   - Не им а их родителям в лучшем случае, но теперь там другие хозяева, да и сами западники не испытывают особой нужды в территориях. - Ответил я на очередной крик души. - Вот я и говорю, что Окой честна хотя бы сама с собой, она сражается за деньги, а ты? Говоришь что за справедливость для всех, но в итоге твои действия могут породить еще большее беззаконие и хаос. И зачем вообще тебе сдались те земли? Единое сильно государство способно обеспечить своих жителей куда лучшей жизнью и защитой чем отдельные племена. Хотя бы потому, что империя сама с собой не воюет.
   - Не может быть, чтоб мы... нет. Это империя зло, а мы ее разрушаем! - Продолжила стоять на своем розоволоска.
   - Империя зло, людям в ней живется тяжело. Это верно. Но верно и то, что прежде чем разрушать, надо знать, что построить на ее месте, ведь от одного разрушения лучше никогда не становилось, скорее наоборот. - Закончил я разворот и, оставив девушку в глубокой задумчивости, направился к Акаме, подхватив по пути деревянный меч.
   Не то, чтоб мне очень захотелось позвенеть клинками, нет. Просто требовалось оставить Мейн одну, чтоб она подумала сама, а не пыталась, на эмоциях переубедить меня не пойми в чем. А если Львенок, оставив нашу мечницу в покое тоже присядет отдохнуть рядом с розоволоской и поделится и своими сомненьями в эффективности революции то будет просто восхитительно.
  
  

Глава 12

  
  
   Императорский дворец, комната отдыха, присутствуют Император, премьер-министр Онест, активно пожирающий сочную Куринную ножку, заполняющую непередаваемым ароматом комнату...
   - Непростительно! Мое!
   Цыц! Это галлюцинации вы ничего не слышали, Акаме там и рядом нет и они с премьер министром даже не родственники, кажется, ведь не родственники правда?
  
   Огромное помещение, разделенное декоративными рядами вычурных колонн, было ярко освещено полуденным солнцем, проникающим в каждый уголок сквозь огромные окна, по размерам способные посоперничать с городскими воротами. Окна были закрыты мозаикой из цветного стекла, благодаря чему освещение в комнате создавалось довольно причудливое. Но хозяева и даже слуги дворца давно привыкли к игре света в цветных витражах и не обращали на ее красоту должного внимания. Так же как и не обращали внимания на золотую люстру трех метров в диаметре, по вечерам поддерживающую в помещении непередаваемую игру света, ведь эта люстра была очень не простым артефактом. Не обращали они внимания и на толстые ковры из шкур опаснейших животных, на роскошь барельефов и изящество столовых приборов из золота и чистейшего хрусталя.
   Настоящего хозяина этого места куда больше интересовала сочащаяся жиром Куринная ножка, которую он рвал прямо руками, не обращая внимания на многочисленные ножи и вилки, а так же на присутствие официального хозяина этого помещения, молодого Императора.
   - Господин Онест, - Проговорил молодой мальчишка едва ли старше десяти-двенадцати лет, голову которого венчала огромная, пышная шапка, а на плечах покоилась расшитая золотом мантия. - Я обеспокоен беспорядками. Вы уже поймали тех дерзких недругов, что покушались на вас?
   - Ваше Велишештво - Не прекращая жевать прочавкал собеседник Императора. - Вам не стоит уделять свое внимание таким мелочам. Это всего лишь шайка дерзких бандитов и наша доблестная стража вскоре принесет головы наглецов к вашим ногам. Я уже отдал все соответствующие распоряжения, вам только надо подписать несколько бумаг. - Жирная рука призывно махнула в воздухе, и услужливый слуга мгновенно подсунул Императору стопку бумаг.
   - Это приказы об усилении ответственности за протвоправные действия, и так по мелочи, подписывайте, можете даже не читать.
   - Хорошо, господин Онест, вы всегда были на моей стороне, и я не хочу, чтоб с вами что-то случилось по вине бандитов. - Кивнул паренек, ставя своим перстнем магические подписи на документах.
   - Как я тронут вашей заботой! - Патетично всплеснув руками, и забрызгав жиром мантию не заметившего того императора, воскликнул премьер-министр. - Но право, так называемые революционеры лишь шайка оборванцев не заслуживающая нашего внимания.
   - Я знаю, но почему они пытались убить вас, зачем?
   - Это все происки наших Северных и Западных соседей, им не дает покоя слава и величие Тысячелетней Империи, зависть застилает им глаза, и наш долг сохранить покой и стабильность на наших землях.
   - Да, да. Мне докладывали, что Генерал Эсдес успешно отразила вражескую интервенцию на севере и вскоре перейдет в наступление. - Радостно сообщил паренек, и продолжил чуть обеспокоено. - Но все же, господин Онест, неужели наши враги могут сеять смуту даже в столице, покушение на Вас, и еще этот жуткий случай с массовым побегом из тюрьмы...
   - Всему виной не внешние враги, а внутренние, не желающие служить Вам и Империи, я тут список подготовил, подпишите, врагов нужно уничтожать...
   - Если вы так говорите... - Покладисто согласился император, подписывая очередной документ о казнях неугодных, и экспроприации их земель в пользу премьер-министра.
   Беседа вскоре подошла к концу, и император в компании специально подобранной прислуги убежал играть в солдатики, или заниматься еще какими глупостями, например, выслушивать специально подготовленные для него отчеты, в общем-то, правдивые, но с несколько смещенными акцентами. Все же к великому сожалению Император хоть и был ребенком, но полным идиотом не являлся, и действовать с ним приходилось с некоторой долей осторожности.
   Хотя это покушение на премьер-министра, поначалу жутко того напугавшее вскоре принесло свои неожиданные плоды, и император на почве переживаний за своего верного сторонника, благодетеля и единственного "друга" стал буквально заглядывать в рот. Даже перестав спрашивать, зачем нужен тот или иной закон или указ. Не то, чтоб раньше возникали какие-то трудности с подведением паренька к нужному решению, но такое сближение оказалось очень удобным. Онест даже стал подумывать еще раз организовать на себя покушение, но рассудил, что пока не стоит повторяться.
   Действительно зачем? Дела идут как нельзя успешно, оппозиция стремительно сокращается, а на все важные посты пробираются верные лично ему Онесту люди. На юге чернь начала бузить, и туда же сбежали многие не пожелавшие принять его власти аристократы? Так кого это волнует? Что может сделать горстка недовольных против него истинного правителя Империи? Защищенного армией, верной гвардией и могучими тейгу. Пусть в кучу соберутся, потом проще прихлопнуть будет. А пока они даже полезны, позволяя под предлогом этого маленького восстания еще эффективнее забирать в свои руки всю полноту власти.
   А вот с Ночным Рейдом надо разобраться. Покушение хоть и не имело никаких шансов, но прощать такое нельзя и Онест изрядно накрутил хвосты страже, подключив к поискам даже несколько особых отрядов. Правда, они больше специализируются на уничтожении, а не на поиске. Но премьер-министр рассчитывал, что для уничтожения посмевших напугать его бандитов этого хватит.
   Эти меры позволили переловить многих, и списать под это дело нескольких недовольных, однако тех, кого надо так и не поймали. Более того, Ночной Рейд еще и на тюрьму, что расположена в непосредственной близости от дворца, посмел напасть.
   Нет, сколь либо серьезной угрозой Онест их не считал, были противники и поопаснее, например бывший премьер министр, или небольшой заговор генералов. На этом фоне группка убийц вырезающих в столице мелкую сошку не смотрелась. Но они посмели стрелять в Него! И до сих пор живы. Не хотелось бы отвлекать полезных людей от не менее полезных задач, однако простая стража не способна в разумные сроки разобраться с занозой, так что придется отвлечь того, кто способен. Заодно и полевые испытания новых разработок проведем.
  
   Несколько часов спустя
  
   Онест Спускался в самые недра дворцового комплекса, с каждым его шагом красота и отделка дворца сменялись плохо отесанным камнем и подступающей сыростью. А уж знаменитая игра света в витражах осталась далеко позади, еще минут десять назад. Премьер-министр не был брезгливым или особо трусливым человеком, но даже ему потребовалось некоторое время, чтоб морально подготовится и открыть тяжелую стальную дверь, отделявшую лестницу от лабораторий доктора Стайлиша.
   В лаборатории в отличие от темной и сырой лестницы света хватало, но тут хватало и многого другого, что большинство людей, хоть относительно нормальных предпочли бы никогда не видеть. Колбы с различными частями тела, или целыми и даже живыми существами, изуродованными вживленными в них протезами или мутировавшими под действием тейгу и многочисленных дополнительных компонентов. Жуткие стоны других жертв исследований, не удостоенных колб с питательным раствором, смешиваются с полуэкстатическими стонами другой группы подопытных, проходящих обработку наркотиками, для увеличения лояльности и избавления этих инструментов от совершенно лишней для них свободы воли и прочей инициативы.
   Нет, Онест считал Доктора Стайлиша величайшей находкой, а его работу безумно полезной. Усиление простых преступников, подчинение, возможность использования абсолютно верных и исполнительных инструментов. А некоторые отдельные шедевры способны потягаться с лучшими бойцами, причем обладают все тем же полезным качеством, исполняя приказ не рассуждая, и даже не требуя себе денег женщин или власти. Очень полезная работа. Заменить бы такими бойцами своевольную гвардию, с ее фанатичным командиром, а потом и всю армию, и вообще всех людей, чтоб они как послушные овечки выполняли любые приказы. Нет, всех будет скучно...
   - Господин Онест! - вынырнула из-за колбы мелкая девчонка с огромными, почти полуметровыми ушами. - Доктор сейчас занят, но...
   - Веди, у меня для него работа! - Не слушая лепетания помощницы и одного из особых, с сохраненной собственной волей, творений Стайлиша приказал Онест.
   Ушастая девчонка не решилась спорить, и повела гостя в комнату в которой "был занят" доктор.
   Онест еще на подходе оценив довольно подозрительные стоны, раздающиеся из-за нужной двери, скривился, уже догадавшись, чем занят Стайлиш, и даже на мгновенье замер, не желая видеть эту мерзость. Но взыграла гордость, не позволившая правителю империи чего-то ждать и пересилившая отвращение. После чего премьер-министр, решительно распахнул дверь и вошел в спальню доктора.
   Тот в этот момент как раз обрабатывал одного из своих помощников, наделенного совершенно диким по размерам, и по способности воспринимать запахи носом. Подобных развлечений Онест не понимал, но в, то, же время не мешал, полезным людям развлекаться, так как они желают, если это не вредит делу.
   - Стайлиш!
   - О! Премьер-министр! - Повернул голову к двери доктор, после чего быстро натянул штаны и отвесил пинка стоящему на четвереньках партнеру. - Рад вас видеть! Я сам собирался вас искать, вы ведь помните мою просьбу о подопытном материале в виде владельцев тейгу? Дело в том, что их тела куда перспективнее в плане модернизации, нежели простые человечки и...
   - Хватит, я как раз по этому поводу тебя и посетил.
   - Как я рад! Как я рад! Позвольте вас расцеловать! Как же я долго ждал нового материала, где они мои маленькие куколки, желающие превратится в бабочку? - Захлопал руками доктор, буквально сияя от переполнявшего его счастья, но попыток действительно расцеловать Онеста благоразумно не предпринимал.
   - Какие еще куколки? Стайлиш ты тут окончательно спятил? - раздраженно спросил министр.
   Доктор, конечно гений, но тараканы у него в голове слишком жирные, и общаться с ним не слишком приятно.
   - Как какие? Маленькие заготовочки, благодаря моим золотым рукам и скромной помощи "Перфектора" станут совершенными! Мне можно заняться той девочкой из стражи, с собачкой, она очень перспективный материал! - Сцепив руки в замок и закатив глаза, заявил доктор.
   - Стайлиш, если бы я тебя не знал, то приказал бы казнить как умалишенного. - Заверил своего собеседника премьер-министр. - Хватит кривляться, владельцев тейгу, что мне верно служат я тебе не отдам, у тебя и без того есть чем заняться!
   - Онест! - Уже без кривляний воскликнул доктор. - Я тебе не раз говорил, что из сброда даже мой гений не способен сотворить нечто принципиально новое. Мне нужны уже измененные работой с тейгу подопытные и тогда я смогу создать действительно элитных бойцов, и подобраться к проблеме омоложения.
   - Знаю, ты мне этим уже все уши прожужжал, и если бы не перебивал, то уже знал бы приятную новость. - Спокойно заметил Онест.
   - Приятную? Так мне все-таки можно...
   - Нельзя! А подопытных, ты себе сам поймаешь. Есть в столице неуловимая организация Ночной Рейд.
   - А, что-то слышал. - Перебил доктор. - Они вроде какую-то шумиху на днях подняли?
   - Шумиху, чуть меня не убили пару недель назад.
   - Так уж? - Скептически изогнул бровь Стайлиш.
   - Нет, конечно, но поймать их требуется. И еще у Ночного рейда определенно есть два-три тейгу. Так что вылезай из своей норы и покажи в деле, на что способны твои солдатики, найдешь Акаме и остальных, вот тебе и материал, тейгу тоже можешь к делу пристроить.
   - Гениально! И как я сам не догадался выйти на охоту с моими малышами! - Обрадовался Стайлиш.
   - Надеюсь, твои зверьки способны выследить неуловимых убийц? Не зря же ты им такие носы и уши приделываешь? Или у тебя настолько извращенные вкусы? - Уточнил Онест.
   - О, мои мальчики найдут кого угодно. - Расплылся в добродушном, предвкушающем оскале доктор.
  
  
   Несколько дней назад, почти сразу после нападения Ночного Рейда на городскую тюрьму. Место действия городская тюрьма. Присутствуют: Палач Занг, и его шизофрения.
  
   Они украли ее!!! Моя прелесть! Я больше не слышу Моя прелесть! Эти гадские хоб..., человечки украли мою прелесть! Мое сокровище, чей голос давал мне цель в жизни! Тейгу, что звал меня. Меня! Настоящего сильного хозяина, способного накормить его кровью врагов, а не жалкого плешивого дознавателя, неизвестно по какой прихоти судьбы сумевшего стать хозяином моей прелести!
   Но прелесть позвала меня! И я услышал! Я долго готовился, чтоб заполучить мою прелесть, отнять ее у мерзкого, глупого дознавателя. И вот когда я был уже почти готов, уже ощущал приятную тяжесть прелести у себя на лбу, радовался новым возможностям, представляя, как в мельчайших деталях, рассматриваю выражение ужаса и безысходности на лице моих жертв!
   Да лица, лица людей за мгновенье до того как мой топор перерубает их шеи, это божественно! Их выражения невозможно описать или подделать! Видеть, как гаснет последняя искра надежды, как глаза заполняет ужасом, а лица перекашиваются в восхитительных гримасах! И я творец этого великолепия!
   Эти мерзкие человечишки, называющие себя элитой среди палачей, и только и умеющие что пытать и продлять агонию, презирают меня за то, что я только убиваю, отрубая головы. Глупцы! Пытки, это все баловство, детские забавы! Настоящая красота наступает только в момент, когда голова отделяется от тела. И правильно ее отрубить целое искусство.
   Ударить так, чтоб голова, отлетая, увидела собственное заваливающееся тело, или так, чтоб она сразу рухнула во тьму корзины. Бить мгновенно, наблюдая затухание огня надежды уже в умирающих глазах, или использовать тупой топор, несколькими ударами разрывая шею, и лишь завершающим ломая позвоночник и отделяя голову!
   НЕТ! Моя прелесть! Она уже почти была моей, и эти мерзкие человечишки украли ее! Я должен вернуть мою прелесть! Я больше не слышу ее зов, но она рядом, рядом. Прелесть, надо отрубать человечишкам головы, и у одного из них окажется моя прелесть. Да! Если перебить всех, то я найду прелесть, и больше никто не сможет ее украсть! Надо начать прямо сейчас!
   Определившись с дальнейшими планами, я не стал мешкать! Ведь прелесть в грязных руках воров и ждет когда я ее спасу! И я спасу! Верный двуручный топор, сам скользнул в руку, и я вышел из своей комнаты, в общую залу где болтали пятеро глупцов не понимающих истинной работы палача!
   Взмах топора, и сразу две головы с застывшими на них гримасами удивления отлетают в сторону. Еще один удар, и еще! Последний глупец пытается убежать, не понимая, что ему уготована судьба стать моим очередным шедевром! Удар, и этот ничтожный пытается заслониться руками, дергаясь в сторону. Что за неблагодарный урод? Я хотел сделать его совершенным, а он своим страхом испортил мне картину, и вместо целой головы в угол отлетела половина черепа. Как был уродом так им и остался.
   Дальше! Дальше должны быть еще человечки, которых надо обезглавить! Следующими удостоились чести стать моими твореньями парочка стражников, с застывшим оскалом ужаса на лицах, шедеврально! А потом я зашел в ближайшую камеру, где был десяток заготовок, и топор запел! Я управился быстро, наслаждаясь величественностью картины, но неожиданно меня пронзила острая как раскаленный нож мысль!
   Так я буду слишком долго искать мою прелесть! Нельзя отвлекаться на всех, необходимо обезглавливать только тех, кто мог забрать мою прелесть, и кто будет мне мешать, и возможно самые великолепные заготовки. Но на остальных, отвлекаться не стоит, я займусь ими когда верну прелесть! Да!
   - Мои дорогие заготовки! Вы поможете вернуть мне прелесть! - Закричал я расхохотавшись в голос.
   После чего принялся открывать все камеры. Ведь все они, сидящие в камерах, не могли забрать прелесть, но являются первыми в очереди ко мне, и значит так, же жаждут поскорее стать шедевром, а для этого они найдут мне прелесть! Ведь с ней работы станут на порядок восхитительнее!
   * * *
   Это удивительно, но в ту ночь, а скорее уже утро, после нападения ночного рейда, тюрьма подверглась очередному нападению, уже изнутри, и нападал спятивший палач Занг, во главе огромной толпы заключенных. Удивительным в этом проишествии было то, что пленники не убили своего двухметрового спасителя/палача, с горящими безумием глазами, а некоторые. В частности северяне из диких племен, готовившиеся к праздничной казне, на потеху толпы, даже признали Занга своим вожаком.
   Вторым удивительным фактом было то, что Зангу во главе группы из пары десятков человек даже удалось вырваться и скрыться. Что было совсем уж за гранью фантастики, поскольку после нападения ночного рейда к тюрьме стянули не малые силы. Хотя эти силы плохо знали про тайные выходы из тюрьмы, о которых знал палач. И пока у центрального входа творилась бойня. Свихнувшийся, но от этого не ставший идиотом Занг, по-тихому уходил из опасного места в поисках прелести, чей зов он перестал слышать, но знал, что рано или поздно он найдет свою прелесть...
  
  
   Штаб квартира Ночного Рейда, спустя сутки после штурма тюрьмы.
  
   - Итак, поздравляю! - Заявила Надежда, развалившись на кресле и традиционно засирая воздух дымом. - Все думают, что побег заключенных организовали именно мы.
   - Но ведь это не так! - Возразила самая нетерпеливая, розоволосая особа.
   - Так, или не так, разницы никакой, главное, что сбежали три десятка диких северян, в компании с Зангом, палачом.
   - Занг это тот самый? - переспросил Лаббак.
   - Да, довольно знаменитая личность, прославившаяся своей производительностью. Он уже давно в нашем списке целей висит, но все времени заняться, не было. - Сокрушенно покачала головой девушка.
   - Эх! Надо было нам пробежаться по тюрьме! - Воскликнула Лео, взмахнув руками и чтоб не упасть с моих колен, на которых она устроилась, девушке пришлось вцепиться мне в шею и крепко прижаться.
   - Что другого времени, чтоб этим заняться не нашли. - Буркнула в сторону Мейн, рассмотрев, как удобно моя голова разместилась между грудей львенка, тепло приятно...
   - Вот в этом и проблема непродуманных операций, - Не обратив внимания на выкрики с мест, продолжила Надженда. - Не убили старую цель, плохо, а пошли бы убивать, могли не успеть уйти, и стало бы еще хуже. Надеюсь такого больше не повториться?
   Нестройный гул голосов выражающих свое согласие.
   - Окой не принимай это на свой счет, спасать товарищей без сомнения надо, но действовать стоит более продуманно. - Пояснила свою мысль куряка.
   - Я понимаю. - Кивнула Окой, - но все равно благодарна за то, что ваши люди действовали пусть и непродуманно, но быстро.
   Очень, своеобразно согласилась она, шеф от такого ответа даже поперхнулась дымом, но решила не заострять.
   - Я отвлеклась, - прокашлявшись, привлекла внимание Надежда. - Как бы там ни было, все считают, что нападение на тюрьму и последующий побег заключенных наше дело, а значит и ответственность нести нам. - Припечатала она, и обвела зал строгим взглядом, выискивая недовольных, поскольку я был полностью занят Львенком, таковых она не нашла.
   - Нам уже поступило несколько сообщений о нападении этих преступников на простых граждан, и нет сомнений, что они только участятся. Поэтому мы должны отправиться в столицу и уничтожить северян и палача! - Решительно заявила Надежда.
   Услышав столь своеобразную миссию, я отвлекся от изучения груди Львенка и с недоумением спросил.
   - Отправится в столицу? Это когда там по улицам толпами бродит стража, выискивая тех же самых бандитов. Не слишком ли это опасно. Да и какой нам толк, все равно долго они от стражи не пробегают. - Изумился я, и чуть подумав, уточнил. - Северяне ведь совсем не местные, они и дня не смогут скрываться в городе от столь плотного поиска.
   - Опасно. Но уничтожить Занга должен именно Ночной Рейд, а не городская стража. - Продолжила настаивать на своем Надежда. Она начала втирать, что это по нашей вине все случилось и прочую ахинею.
   Суть же была в том, чтоб показать простым жителям несостоятельность стражи и оперативность ночного рейда. Ведь власть принадлежит тому, к кому люди идут решать свои проблемы. Вот нам и требовалось продемонстрировать оперативное умение решать проблемы. Непонятно только почему она это напрямую не скажет, продолжая напирать на патриотичность и спасение жителей от банды. Хотя чего это я, все понятно...
   Ладно, похоже, в город мы в любом случае пойдем, я, конечно, могу отвертеться, как раненый, и это будет правдой, восстановился я не до конца, но бросать девочек в одиночку не стану, а, то они без подсказки точно не сообразят когда пора отступать. Однако донести до моих девочек мысль о глупости этой затеи будет полезно.
   - Наше преимущество в том, что мы сами выбираем, где и когда наносить удар. Мы выбираем поле боя и всегда имеем преимущество в знании и силе. Даже с тюрьмой все получилось благодаря скорости и неожиданности. - Тихо проговорил я.
   На что Львенок, Акаме и даже парни согласно закивали головами.
   - Имперцы всегда ловят нас уже тогда, когда ловить то и некого, при этом еще и распыляя силы. А сейчас ты предлагаешь нам отправиться именно туда, где нас усиленно ждут, чуть ли не все силы столичного гарнизона, и пойти не для молниеносной атаки, а для длительного поиска иголки в стоге сена.
   После моих слов наступила пауза, первой ее прервала Акаме.
   - Кей прав, мы сами лезем в пасть, и без стычек не обойтись.
   - Красавчик, прав. - Кивнул Булат. - Но это наш долг солдата и борца за справедливость! Мы должны очистить город от этой мрази! - Выкрикнул он, после чего посмотрел в мою сторону и томно проговорил. - Не бойся зеленоглазый, я присмотрю за твоей попкой и не позволю имперцам ее испортить...
   - Ррррр!!! - Кто издал этот звук, я или принявшая звериный облик Леоне, я и сам не понял.
   Но Булат принял посыл правильно, прикрылся броней и ушел в невидимость. Это он вовремя, а то бы я его прибил за тупые шуточки. Да и настрой остальных от его речи несколько переменился, и если сначала, когда меня поддержала Акаме, я даже подумал о возможности отменить всю эту затею, то сейчас это уже не получится.
   - А причем тут Занг? - Неожиданно прорезался смущенный голосок Шел. - И как сбежали заключенные если Акаме и остальные никого не выпускали.
   Блин, а ведь я, ища пропагандистскую подоплеку и анализируя всякую фигню тоже упустил этот немаловажный момент.
   - По непроверенным данным именно палач Занг и освободил заключенных. - Пояснила наша начальница.
   - Зачем? - Хором изумились, кажется все.
   - Неизвестно, но как-то получилось что главарем сбежавших стал именно палач, и он местный и вполне способен прятаться от стражи...
   В столицу отправились вечером, всем боеспособным составом, оставив на базе только Мейн, сильно недовольную таким поворотом и Окой. Даже Надежда решила поучаствовать в этой дурацкой охоте на бандита, наперегонки со стражей. Хотя мои опасении, что придется тупо патрулировать город, в надежде случайно нарваться на цель, прячась от стражи, не оправдались.
   Задача у нас была куда логичнее и реальнее, столицу условно разбили на сектора, каждый из которых отдали одному из нас, для дежурства. Задача была сидеть в указанной точке и ждать связного от развед-сети революционной армии. Если наши цели будут замечены, то нам немедленно сообщат где, а дальше уже наша задача всех их ликвидировать. А если никого так и не обнаружат, то мы спокойно и не привлекая внимания стражи, всю ночь просидим в своих ухоронках, а утром вернемся на городскую базу.
   Всю ночь пришлось скучать, развалившись на удобном диванчике и посасывая средней паршивости вино. Нет, будь тут Львенок я бы вообще не бухтел, но Леоне, наверняка глотала вино в другой части города, вот и приходилось мне скучать на этой конспиративной квартире. Даже развлечь себя планированием дальнейших действий не получалось, поскольку все давно уже распланировано. С Мейн за последние две недели болезни мы сильно сдружились. Она девочка скромная и стеснительная, не смотря на свою язвительность, но тут я и сам могу сделать первый шаг, и Львенок с ее звериным тейгу, наградившим ее не только силой, но и некоторыми особенностями львов, совершенно не возражает против небольшого прайда.
   Напрямую, я ее не спрашивал, но мне и так понятно, что она примет без возражений. Надо будет еще с Акаме в ближайшее время поговорить на скользкие темы. Но тут надо быть поосторожнее или наоборот? Она уже была на службе империи, и видела много закулисной грязи, и убедить ее в том, что грязь при строительстве чистого фасада будет, да, наверное, все же не так уж трудно. Ведь она сейчас именно этим и занимается, убивая людей, строит светлое будущее. Так что никакие ее устои двигать и не придется, достаточно переключить ее веру в Надежду и революционеров на меня, над, чем я и работаю. А потом стоит валить из ночного рейда и заняться массовой вербовкой сторонников...
   Как-то так. Шелли, по поводу перспективных, но диких до невозможности восточных земель я выдоил до донышка, и уверен, что достаточно быстро смогу объединить эти племена. А вот бросаться или нет с ними на империю, под шумок решим позже. Короче скукота...
   Я так всю ночь и провалялся на диване, связной не появился, а с рассветом, я влился в поток городских жителей и беспрепятственно добрался до массажного салона.
   В эту ночь нашу цель наблюдателям обнаружить так и не удалось, позже стало известно, что и городской страже никого найти не получилось. Однако дом начальника тюрьмы был, подвергнут нападению, и судя по живописно разложенным на полу головам прислуги и хозяев, нападавший наша цель.
   Если честно, то логики в действиях ударившегося во все тяжкие палача я не видел никакой, зачем-то устроил побег, лишившись своего положения и став вне закона. Невероятным образом возглавил зеков, а теперь еще и на своих бывших начальников нападает, вместо того, чтоб из города линять. Бред одним словом, а если бред, то и предсказать где его искать становится проблематично.
   Этой логики не усматривали и остальные, так что все согласились с высказыванием Леоне.
   - Идиот.
   Следующая ночь в первой своей половине повторяла предыдущую, за одним исключением, я не валялся на диване, а любовался звездами. Именно благодаря этому занятию, я и заметил на крыше расположенного через улицу здания странную фигуру.
   Что такого странного в человеке, передвигающемся по крышам? В первую очередь одежда, обтягивающий черный кожаный костюм, со множеством фигурных дырок, в стиле садо-мазо. Такое очень сильно бросается в глаза. И на этом фоне передвижение этого человека на четырех конечностях, судя по длине и гибкости обладающих дополнительным суставом, смотрелось не столь дико.
   Углядев это нечто, торчать на квартире и ждать возможного появления связника никакого желания не осталось. Нет, логически рассудив, я решил, что этот незнакомец, вероятнее всего выходец из очередного хама боевых искусств, с детства испытывающий на себе вытяжки из разных монстров и воздействие тейгу, а одежда, может у них так положено, а моя извращенная фантазия не рассмотрела весьма утилитарной и удобной униформы? Однако после таких умозаключений мне еще сильнее захотелось проследить за незнакомцем и при возможности допросить с пристрастием.
   Девочки заверяли меня, что выходцы из Коукен лучшие, так что особых проблем с захватом этого оригинала быть не должно. Любопытно же кто это такие...
   А любопытство это такая вещь, против которой только здравый смысл устоять может и то не всегда. Но поскольку предполагаемых противников надо знать, здравый смысл против слежки не возражал и я тенью выскользнул на улицу. Скрываясь в тени переулков и следуя за едва различимым на фоне звездного неба силуэтом. По крышам куда незаметнее выходит перемещаться днем в гуле толпы и сияющем солнце на небе. Люди редко смотрят наверх, да и скрипа черепицы за многоголосым гомоном не слышно. А вот ночью чаще, незаметнее выходит двигаться по темным переулкам.
   Вот и сейчас мимо меня, буквально в двух шагах прошел уже третий патруль стражи, а неизвестный на крыше выдал себя шумом.
   Стража мгновенно нацелила свои винтовки в сторону крыши и один из них что-то рявкнул, не слишком разборчиво из-за глухого шлема. Я уж было, подумал, что конец моей слежке и сейчас начнется погоня, в которой участвовать глупо. Но ошибся. Неизвестный с богатой фантазией не стал убегать, а показался на самом краю крыши. И все, стражники расслабились и опустили оружие. Только один из них помянул императора и мать его в нелестном, но эмоциональном высказывании.
   Выходит этот паук извращенец, не сам по себе, и успел познакомиться со всеми стражам, и работают они вместе. Я предполагал, что он нам не друг, но считал его вольным охотником, а такая согласованность со стражей наводит на неприятные мысли. Похоже, в городе защитников куда больше чем мы ожидаем, и идея этой охоты нравится мне все меньше. А спустя еще пару минут слежки, мой подопечный встретился со своими собратьями по униформе, и здоровяком одетым чуть более традиционно.
   В этот момент здравый смысл стал подсказывать, что любопытство до добра не доведет. Попытаться в городе, кишащем стражей тихо захватить одного противника неизвестного, но предположительно не запредельного уровня, это одно. А когда их тут целая толпа... Нет уж, возвращаемся и сегодня озадачим девчонок и Надежду, думаю она и сама уже поняла бессмысленность и опасность нашей охоты.
   Однако уйти я не успел. В здании, вокруг и на котором концентрировались извращенцы, вдруг что-то мощно громыхнуло, и кусок переломанных костей в обрамлении сочащегося кровью мяса проделал в каменной стене незапланированную дырку. К грохоту добавились крики и шум драки.
   Извращенцы не стали медлить и тоже ринулись в здание. Должен признать двигались они довольно шустро. Что ж оценить боевые качества неизвестных, будет весьма полезно, вдвойне полезно тем, что я тут всего лишь наблюдатель.
  
  

Глава 13

  
  
   Сместившись глубже в тень переулка, и не шевелясь, я с интересом наблюдал за неизвестными противниками, оценивая их опасность. К сожалению, сам бой пока проходил внутри здания, и оценить все возможности извращенцев не получалось, но уже то с какой скоростью они двигались, как ловко спрыгивали с крыши, говорило о серьезных улучшениях тела, по сравнению с человеком. А вот свои мечи и кинжалы они в большинстве своем держали как дубинки, чем ввергли меня в легкий шок. Ибо версия выходцев из храма боевых искусств, при таких навыках владения оружием не выдерживала никакой критики.
   Пока я раздумывал над новой теорией, и над тем с кем они так увлеченно воюют, прибыла городская стража, в количестве аж двух десятков человек и, не задерживаясь, они ринулись в бой. Раздалась оружейная стрельба, и вскоре пробив стену, из ловушки выскользнул тот, кого и пытались запиннать извращенцы и стража. Хотя подозреваю, будь ситуация поспокойнее и извращенцы не тронули бы своего коллегу по разуму. Или они там и не дрались, а вовсе наоборот, удовлетворяли свои плотские желания, а появившиеся стражники нарушили гармонию, и потому Булат решил сбежать?
   А если серьезно, то Булат оказался в этом доме, скорее всего, с целью ликвидации Занга и компании, но делал это шумно и в итоге огреб неприятностей от стражи и извращенцев. Помогать ему у меня никакого желания не было, вот будь на его месте Львенок, тогда другой разговор, а так мне оставалось только пожелать удачи загонщикам.
   Не успел пожелать, как она уже привалила! От выстрелов стражи доспех успешно прикрывал нашего стального гея, и я уже думал, что он сумет оторваться. Как с крыши в него прилетел огромный камень, бывший когда-то печной трубой. Запустил этот кирпич здоровяк, которого я принял за предводителя извращенцев.
   Булата от такого попадания буквально вмяло в землю, но серьезных повреждений он не получил, зато его смогли догнать извращенцы, принявшиеся с остервенением рубить доспех своими мечами. Да и здоровяк с неслабым грохотом спрыгнул с крыши, приближаясь к своей жертве.
   Хех, похоже, конец этому придурку, как бы только его тейгу прибрать, в такой-то толкучке?
   Однако доспех Булата оказался куда лучше, чем я о нем думал, усилия извращенцев ни к чему не привели, и он легко поднялся на ноги, круговым взмахом копья отбросив или разрубив самых нерасторопных. А вот здоровяк с огромным двурушником, оказался для нашего гея проблемой.
   Пожалуй, сильный и не слишком быстрый противник для Булата неудобнее всего, возможно еще у Львенка были бы трудности, а вот остальные наши, слишком быстры, чтоб вообще обращать внимания на такую груду мяса.
   Не знаю, кто такой этот здоровяк, но, судя по тому, что я вижу, Булат, даже в броне не сильно превосходит того по силе, если не наоборот. Однако мне очень быстро стало очевидно, что здоровяк не потянет. На его стороне равенство физических параметров и куча помощников, постепенно истощающих защиту Булата стрельбой и слабенькими ударами, но он слишком сильно уступает в мастерстве...
   Бой закончился секунд за двадцать, и то большая их часть ушла на охренение Булата от физических возможностей противника, а потом он, приняв, двурушник на скользящий блок, направил его в землю. В то время как копье оказалось прямо напротив пуза здоровяка. Резкий колющий удар и кишки здоровяка вываливаются на землю, хотел бы сказать я.
   Нечто вроде кишок действительно вывалилось, а так же парочка металлических фиговин. Вот только здоровяк, оказавшийся киборгом, умирать от такого не собирался, и ответил своему обидчику мощным ударом левой. И зачем ему меч, если кулаками он работает куда эффективнее? Булат от удара отлетел на стену ближайшего дома и, проломив ее, скрылся внутри.
   Все интереснее и интереснее. Хотя даже с такой живучестью, здоровяк Булата не завалит, конечно, тот уже давно в бою и мог растратить все свои силы... Да, сложно прогнозировать, ведь есть еще толпа извращенцев, все увеличивающаяся, а там еще и стража подойдет...
   Удобно устроившись в своей подворотне, и наблюдая за дракой с безопасной дистанции, я не забывал следить и за окружающей обстановкой, в отличие от остальных участников драки, полностью сосредоточившихся на столь увлекательном занятии. Поэтому первым заметил нового участника именно я. А если точнее то участницу, стройную девичью фигурку в очках и с гротескными ножницами, ловко перепрыгивающую с крыши на крышу и стремящуюся в самую гущу боя.
   Мысленно выматерившись, я, с места запрыгнув на крышу трехэтажного дома, заколов по пути оказавшегося там раненого извращенца и поспешил наперехват глупой спасительницы. По пути, прикидывая, как скоро сюда подтянутся остальные, но довольно быстро успокоился, вспомнив распределение районов столицы. Соседями Булата были я и Шел, девчонки должны были взять на себя противоположенную часть города, а туда сведения о нашей драке доберутся еще не скоро.
   В пару прыжков я оказался рядом с девушкой, благоразумно притормозив, и только убедившись, что меня узнали, и дружественного огня не будет, я подскочил к ней, обняв за талию, и шустро попрыгал прочь от места схватки, пока нас кто не заметил. На самом деле нас уже заметили, но никого способного угнаться за мной рядом не оказалось.
   - Кей! Что ты делаешь!? - Удивленно спросила моя ноша, однако, не пытаясь вырваться. - Там же драка...
   - Шел, там не наша драка, задание выполнено, банда Занга уничтожена, теперь нам необходимо без потерь покинуть город. - Не снижая скорости, пояснил я.
   - Но кто там...
   - Там неизвестный, но опасный противник, и Булат. - Не стал скрывать я. - Но он лучше всех из нас приспособлен для сражений с большим количеством людей, если мы вмешаемся, то только помешаем ему отступить. - Со всей возможной уверенностью заявил я, и тут же перешел в атаку. - И что ты вообще тут делаешь? Когда должна сидеть на конспиративной квартире в ожидании связника?
   - Я, э, шум, грохот, я подумала, нужна помощь... - растерянно забормотала девушка. - Я все испортила?
   Хех, так и знал, что Шел не догадается переадресовать этот вопрос мне.
   - Конечно, нет, ведь я тебя перехватил. - На мгновенье, отвлекшись от "дороги" я повернулся к прижимающейся ко мне девушке и мило улыбнулся.
   - Спасибо... - Поблагодарила она, улыбнувшись в ответ. - Я не хотела испортить план.
   - Я знаю, ты умница, а сейчас нужно уходить из города слишком тут становится шумно и опасно. - Заметил я.
   Как подтверждение этому заявлению, прямо под нами пробежало нечто, большое, в холке доставало аж до второго этажа, хотя данному зверьку куда лучше подошло бы определение не большой, а полный. Полный, гигантский песец, пронесся по улице, не вписавшись в поворот, снес дом, даже не притормозив, и скрылся в клубах поднятой пыли. Не повезло Булату.
   - Что это было? - Приоткрыв ротик от удивления спросила Шел, глядя вслед скрывшемуся зверю.
   - Полный песец. - Честно признал я.
   - А что он тут делает?
   - Он пришел... - Продолжил я отвечать на глупые вопросы соответствующим образом.
   Но, опомнившись, потряс головой избавляясь от наваждения, ни каждый день видишь полного песца, и уже серьезно пояснил увиденное для спутницы.
   - Биологическое тейгу. Только в книжке не писали что он такой здоровый. Держись крепче, не время медлить, а то еще унюхает.
   - Хорошо... - Кивнула девушка и обвила мою талию ножками, крепко повиснув руками на шее.
   Убедившись, что девушка действительно крепко держится, я задействовал все способности своего тейгу, не желая сколь либо долго оставаться в разворошенном муравейнике. Мысленно попрощавшись с Булатом, и с сожалением простившись с его броней.
   Убравшись подальше от разгоревшейся с новой силой драки, я перестал блохой прыгать по крышам, и спустился на землю.
   - Кей, что ты делаешь? Нам же надо уходить? - Тут же поинтересовалась, Шел.
   - Надо, вот только мирно идя по улице и держась за руки, мы привлекаем куда меньше внимания, чем, прыгая по крышам. - Пояснил я. - Я хоть и быстрый, но может найтись кто и пошустрее, или подстрелят из-за угла. Или ты против романтической прогулке по ночному городу вместе со мной? - Коварно улыбнулся растерянной девушке.
   - Не против. - Чуть покраснела она.
   - Вот и отлично! - Скинув плащ, я быстро замотал в него демаскирующие нас ножницы, и, взяв девушку под руку, спокойным шагом направился вдоль по улице. С усилением мер безопасности в столице увеличилось количество патрулей, но комендантский час никто не объявлял, и ночные прохожие вызывали не слишком много внимания. Проблема была только в личности Шел, чье личико красовалось на украшающих стены плакатах с подписью "живой или мертвой". Но в любом случае мирная прогулка обещала быть куда безопаснее продолжения забега.
   Вскоре звуки боя за спиной стихли. Мимо нас несколько раз проносились патрули стражи, и пару толп извращенцев, но никто даже не взглянул в сторону прижимающихся к обочине, уступая им дорогу прохожих. Так что спустя полтора часа занимательной беседы мы добрались до городской стены, где я подхватил спутницу на руки и легко перемахнул это препятствие, скрывшись в лесу. Теперь можно и на базу...
   Надеюсь, девочки не полезли в драку. Насчет Акаме я уверен, а вот Львенок могла и начать бузу, просто потому, что ей захотелось. Но чего зря переживать, если такое произошло я все равно никак не смогу ей помочь, столица огромный город и найти там Львенка, будет не просто, особенно учитывая, ее изначальное местоположение в совершенно противоположенном конце...
  
   Место действия, дом на улице кирпичников. Время действия, за пару часов до того как Кей технично смылся из города. Действующие лица: матерый гомосек, или комедиант, но кого это волнует, если он самый настоящий пи... Короче Булат, Занг и его шизофрения, а так, же толпа северян и прочих интересных личностей...
  
   А вот и цель нашей мисси, повезло, и банду Занга засекли, и засекли именно в моем районе. Задание должно быть выполнено, но лучше, если его выполню я а не девушки. Я солдат и привык выполнять приказы, а они, всего лишь дети, с исковерканной судьбой. А Кей, этот зеленоглазый новичок, которого так и хочется потискать за упругую попку, прав, это очень опасно и без проблем устранение цели пройти просто не может. Но лучше я, чем остальные, я справлюсь.
   А Кея по возвращении обязательно, гм, нет, чего это я, он ведь и прибить может быстрее, чем я броню призову, и по глазам видно, что дай только повод, и никаких предупреждающих ударов не будет. Вот тоже интересно, откуда он такой взялся, с мечом обращается лучше меня, а ведь я десять лет жизни армии посвятил! Да что там меня, он с Акаме почти на равных по уровню владения оружием, а ведь она вообще уникум, которую чуть ли не с пеленок учили убивать.
   Выходит зеленоглазик еще больший уникум? Подумал бы что шпион, или перебежчик из такого же, как и Акаме отряда империи, но его историю проверили, и все сходится, жил в деревне, с империей никак не связан. А главное как-то сумел заручиться полной и безоговорочной поддержкой Леоне, нашего штатного детектора благонадежности, а это говорит очень о многом.
   Что-то я отвлекся, надо будет по возвращении уговорить Надженду, назначить нас в пару, а то паренек совсем со мной общаться не хочет, наверное, не стоило ему так сразу про копье намекать...
   Так хватит, пора собраться и качественно выполнить дело и постараться не нашуметь, а то патрули так и рыскают. Да еще какие-то странные личности в обтягивающих кожаных костюмах, весьма соблазнительно смотрится, надо себе такой приобрести, Кей тогда точно не устоит!
   Все вроде округу проверил, и ничего неожиданного нет, а, по словам информатора, Занг поселился в этом здании. Через дверь входить не будем, а воспользуемся подсказанным путем, через канализацию. Именно так этих деятелей и нашли, они думали, что за канализацией проследить некому! Возможно, стража и не сильно любит туда соваться, а вот у нас там, наоборот объектов и наблюдателей хватает.
   Невидимость, спустится в ближайший канализационный сток, и теперь главное не перепутать и выйти в нужном доме. Хотя, что тут путать, когда пара часовых явно выдает нужное место. Ликвидировать часовых, и входим... Занга, я сразу узнал, да и остальные расположились удачно. Взмах копья, и голова цели отделяется от туловища, и еще пятерка северян попадает под удар. Быстро опомнились, попытавшись закидать невидимого противника мебелью, но это все равно, что комариные укусы, я даже не особо уворачивался, стараясь как можно быстрее уничтожить всех, шаг в сторону, пропуская мимо шкаф, взмах копья, рассекающий еще пару бандитов, приласкать ногой в живот еще одного умудрившегося подобраться слишком близко.
   Увлекся! Против меня ведь люди, а я его в полную силу пнул, так что он аж стену проломил, теперь точно стража набежит, пора уходить! Уже?!
   Изо всех щелей внезапно полезли эти непонятные парни в модных костюмчиках, и они вполне лихо уходили от моих ударов, умудрившись весьма чувствительно приложить меня своими железяками. Не опасно, но очень необычно. Отступать через канализацию не получалось, там казалось, они вообще все заполонили, да и в тесноте, даже меня могут схватить, броню им не пробить, но сил, чтоб меня удержать у них может и хватить.
   Еще и стража! Хорошо хоть эти игрушки только для бездоспешных и опасны, это вам не Каландор! Прорыв на улицу, к сожалению, в такой напряженной драке уже не до невидимости, но мне бы только немного оторваться и больше меня не най...
   Чем это меня? Куском дома? Новый противник? Владелец Тейгу? Скорее всего, безумно силен. Но затягивать нельзя, время играет против меня. Удар, уход, заблокировать, финт, вот ты и попался! Копье с хрустом входит в живот здоровяка и картинка в глазах вмазывается, даже броня не полностью прикрыла от чудовищного удара. Не знаю кто этот монстр, но пора бежать, или звать на помощь, а, то что-то слишком много желающих на меня одного. И меня так удачно закинули этим ударом прямо в здание. Сосредоточится, невидимость. Сил надолго не хватит, надо поспешить.
   А чего это забежавшие черненькие так принюхиваются. Срочно уходим. Прыжок в окно на соседнюю улицу, сразу же через ближайший дом на параллельную, и сменив направление движения бегом по ней.
   Вовремя я! Не знаю, что за монстр пронесся мне на встречу, едва ушел от встречи, прижавшись к стене, но мне уже жалко стражу и тех черных стиляг. А теперь, пока еще есть силы надо успеть покинуть город, не нравится мне, как они принюхивались, в лесу за городской стеной будет безопаснее, тем более мое лицо в городе слишком известно.
  
   Где-то в городе. Доктор и его зверушки. Рядом бродит зловещий и ужасный Полный Песец, внушая ужас и отчаяние в сердца простых горожан, так же рядом ошивается и его хозяйка, отправившая своего зверька на вольную охоту и теперь разыскивающая пропажу с целью подкормить милого пушистика...
  
  
   - Замечательно! Просто замечательно! Это ведь был знаменитый Булат? Ты хорошо его рассмотрел глазастик? - Радовался человек в круглых очках, и белом медицинском халате, под которым просматривалась дорогая одежда характерная аристократам.
   - Да доктор, - Кивнул здоровый мужик, обряженный в кожу, так, что его задница и часть груди оставались, совершенно не прикрыты, на лысой голове он носил кепку с огромным козырьком, прикрывающие его сегментные, как у паука, глаза, занимающие большую часть лица, так что лоб практически отсутствовал. - Это была Имперская Броня Инкурсио.
   - Просто восхитительно! Теперь столь ценный образец от меня не уйдет! Носатик ты взял след? - Обратился доктор Стайлиш ко второму своему спутнику, стиль одежды которого копировал первого, а из особых примет у того был нос так же на пол лица, и далеко выдвинутый вперед.
   - Простите хозяин, но оно меня нервирует и сбивает след. - Затравленно кланяясь, извинился тот, указывая рукой, в сторону пытающейся взять след под руководством своей хозяйки зверюгу. - Он слишком сильно пахнет...
   - Ты меня разочаровываешь...
   - Хозяин, я все еще отдаленно слышу его, мы можем попробовать встать на след дальше, там, где не побывало тейгу госпожи Серью. - Нерешительно вмешалась единственная спутница доктора, отличающаяся большими, но в пику носатому и глазастому уроду, очень изящными ушками, возвышающимися над ее макушкой на четверть метра и чутко улавливающими каждый звук.
   - Серью, да ее тело просто мечта, какой простор для экспериментов... - С непередаваемой любовью и обожанием глядя на рыжую девчушку, командующую зверюгой сказал Доктор.
   Вот только Ушастик рассмотрев этот взгляд, передернулась от ужаса, доктор был очень увлекающейся натурой, и рассматривал девушку именно как предмет для опытов, уж она-то хорошо это знала, а так же знала, насколько эти опыты болезненны и ужасны. Нервно передернув ушками, она рискнула вернуть Стайлиша к прошлой мысли, ведь если упустить этого бронированного воина виноватыми будут именно они.
   - Доктор, мы должны спешить, он уже покинул зону моей чувствительности...
   - Что? И ты молчала? Глупое создание! Вперед, мой Перфектор жаждет новых материалов для работы!
   Опасения Ушастика были излишни, поскольку стоило только удалиться от "девушки с собачкой" как Нос взял след и, припав к самой земле, решительно повел погоню за сбежавшим воином.
   Вскоре небольшая группа из доктора и трех его творений с улучшенными сенсорными возможностями вышла к городской стене, в том месте, где Булат ее перепрыгнул. И тут Доктор, не желая терять время, на обход препятствия через ближайшие ворота, продемонстрировал одну из скрытых способностей своего тейгу. Основная способность его перчаток это модификация тела, как на биологическом уровне, так и внедрение неживых включений и работа с механикой. Но помимо этого Тейгу обладало способностями к управлению пространством. Весьма ограниченными, позволяющему телепортировать лишь объекты, подвергшиеся существенным изменениям по основному профилю перчаток, но все, же весьма удобными.
   Хлопок ладоней, и рядом возникает худой, высокий субъект, один из элитных воинов. Короткий приказ и он поочередно переправляет доктора и его свиту, через стену, после чего исчезает в легкой вспышке. А Нос склоняется над землей и продолжает вести погоню по следу.
   Перфектор не дает человеку каких-то особо выдающихся боевых качеств, но по праву считается одним из Великих Тейгу...
  
   Загородная Штаб-квартира Ночного Рейда.
  
   До базы мы с Шел добрались задолго до обеда, хоть особо и не спешили. Но к моему удивлению Булат смог нас опередить. Да что там опередить, я реально не рассчитывал его видеть живым, после того какую бучу, он устроил в городе!
   - О, мой зеленоглазый друг! - Радостно воскликнул он. - Хочешь услышать историю моей эпичной битвы с силами зла и несправедливости, за стаканчиком чудесного вина? - Предложил он и попытался обнять меня за плечи.
   Вывернувшись, я отгородился от этой отрыжки природы слегка растерявшейся Шел.
   - Привет Булат. - Поздоровалась она.
   Но парень проигнорировал малышку, настойчиво пытаясь добраться до меня, пришлось останавливать его словами.
   - Не стоит, мы видели твой позор, поднявший на уши всю столицу, из-за чего пришлось в спешном порядке уносить оттуда ноги.
   На мгновенье такой ответ подействовал, и извращенец замер осмысливая сказанное, но он явно что-то не то себе напридумывал, поскольку его лицо озарилось широкой улыбкой, и он радостно провозгласил:
   - Видели? Так ты устремился мне на помощь? Я так тронут твоей заботой! Кей я знал, что наша любовь взаимна! - попытку обнять меня я пресек взглядом.
   Терпение у меня не резиновое, а на фоне облома от выживания этого и подавно. И что удивительно, Булат правильно оценил мой взгляд и на обострение не пошел. Вот не понимаю, что он ко мне лезет, я с ним по собственной инициативе за все время знакомства ни разу не заговорил, и вообще стараюсь не пересекаться, между прочим, ради его же блага, а он намеков не понимает! Я уже начал жалеть, что не вмешался в сегодняшнюю драку. Один хороший удар и я бы ему башку расплющил.
   Или не расплющил? Интересно насколько прочная у него броня...
   - Кхм. Я рад, что с вами все хорошо! Хотя не переживайте я бы грудью встал на вашу защиту в случае чего. Особенно от тех парней в кожаной одежде, они ведь тебя не обидели? - Продолжил сыпать вопросами Булат.
   В ответ на такое замечание я лишь заскрипел зубами. Нет, если раньше я возможность несчастного случая рассматривал как чисто гипотетическую, ибо риск от малейшего подозрения был слишком велик, то теперь я о нем задумался всерьез. Даже не смотря на то, что риск меньше не стал. Мне решительно нельзя с ним общаться.
   - Обидели? Да после близкого знакомства с тобой они были полностью удовлетворены, и не способны кого-либо обидеть! - Мило улыбнувшись, ответил я.
   Увы мой толстый намек пропал втуне, Булат его проигнорировал, а Шел не поняла. К счастью наше появление заметила Мейн и спасла меня от продолжения общения с Булатом.
   - Кей, Шел! Вы вернулись! - Радостно выкрикнула малышка. - Рада, что с вами все в порядке!
   - А разве со мной, великим и прекрасным что-то могло случиться? - Улыбаясь, спросил я и добавил. - Хотя твое беспокойство очень приятно.
   - Вот еще! - Фыркнула девушка, и вообще я за Шел переживала, нужен ты мне!
   - За Шел, ты что считаешь свою подругу неу... - Я замолчал давая возможность розоволоске осознать смысл своей же фразы.
   - Что? Нет это я за тебя боялась, то есть ничего я не боялась, а Шел и сама со всем справится, а ты без моей тыковки опять мог поранится! Вот!
   Будем считать что выкрутилась, и вообще я благодарен за спасение от Гея, так что издеваться над спасительницей неправильно.
   - С поддержкой снайпера, конечно безопаснее. - Согласился я, но не удержался от комментария и добавил. - Если только этот снайпер сам не ищет неприятности...
   - Ничего я не ищу! - Рыкнула малышка.
   - Я есть хочу. - Подала голос несколько забытая Шел, прерывая нашу дружескую перепалку, до того как она могла бы скатится к недружеской.
   - Точно! - Воскликнула Мейн. - Я ведь уже все приготовила, как только Булат появился, так и занялась, специально к возвращению. Я пироги испекла. Ты обязан попробовать! - Заявила она, строго глядя на меня.
   И не дожидаясь ответа схватила меня и Шел за руки и повела на кухню. Хм, пироги, по тому рецепту, что я рассказывал во время двухнедельной болезни?
   - Заманчивое предложение... - Облизнувшись, признал я, а в животе подтвержадюще заурчало.
   Двигались мы, ориентируясь на приятный аромат, завораживающий, стимулирующий слюноотделение в предвкушении трапезы... Тошнотворный запах сигарет. Тьфу! Все настроение испортила! Это как не трудно догадаться нам на пути попалась Надежда. Можно подумать нам очень нужно это ее патриотическое наставление. "Мы сделали большое дело", "Враг трепещет".
   Может и трепещет, при определенной доле фантазии и оптимизма, только нас-то, зачем травить, паровоз на кривых ножках. Что за день? Сначала Булат, потом этот дымогенератор с функцией засерания мозгов, одна надежда на Мейн, благо она нас и от подробного доклада спасла, наехав на Шефа с требованием допустить нас до еды, которая стынет, а она старалась. Одним словом розоволоска просто чудо. Правда коварный дымогенератор, все равно потребовала подробного отчета в письменной форме. Но как я выяснил экспериментальным путем в письменной форме это даже удобнее, поскольку не надо встречаться с Надеждой и нюхать, мда...
   На кухне так же нашлась Окой, уже избавившаяся от гипса, и взявшая на себя обязанности официантки. Довольно умело сервировавшей стол, да и набор блюд несколько отличался от тех, что творила Мейн, кажется, мы обзавелись еще одним поваром умеющим готовить не только мясо, хотя у Акаме оно выходит превосходно в любом виде.
   Пирожки получились слегка подгорелыми, но в целом очень даже вкусно, особенно после бессонной и голодной ночи, о чем я и поведал замершей в ожидании оценки своего труда Мейн. Естественно умолчав про подгорелость, и прочие мелочи.
   - Ум, восхитительно! Просто объедение! - Откоментировал я качество угощения.
   Мейн расплылась в улыбке, но быстро опомнилась.
   - Еще бы! Я ведь сама их готовила! - Высокомерно задрав носик, и подбоченившись заявила малышка.
   - Очень вкусно. - Согласилась и Шел.
   - Спасибо сестренка... А что интересного было на задании? Булат рассказывал про какую-то группу, - она на секунду замолчала, а потом, пародируя Булата, процитировала. - Заводных парней в эротичных костюмах.
   - Лично я назвал их извращенцами, за то, что они выглядят как самые настоящие Геи, и поскольку практического значения такой формы одежды я не обнаружил, вполне логично считать их теми, кем они и вырядились. Жалкими созданиями не способными оценить истинной девичьей красоты, гармонии великолепных волос заколотых в два хвостика и ниспадающих до пола, или изящества стройных ножек, прикрытых чулками, оставляя тонкую полоску кожи между собой и юбкой, так будоражащую фантазию, или упругости маленьких, но гармоничных груд...
   - КЕЙ! - Возмущенно закричала Мейн, вперив в меня свой взгляд.
   - Что? Я всего лишь выразил свое отношение к этим извращенцам, или тебе что-то не понравилось?
   Возразить на такое было трудно, а тут еще и Шел оторвалась от еды и поинтересовалась:
   - А волосы обязательно как у Мейн в два хвостика собирать, чтоб эти извращенцы внимания не обратили, или можно и распущенными?
   - ШЕЛ! - Повторный крик души малышки, совсем уж непонятно из-за чего.
   - Я опять что-то не то сказала? - Захлопала глазами девушка. - Прости, просто мне хочется, чтоб мою красоту могли оценить...
   Так за завтраком и веселой беседой мы и поведали Мейн о событиях в городе, она в свою очередь рассказала нам то, что узнала от Булата. Теперь хоть понятно как он смог скрыться, Полный Песец его не нашел, а невидимость это штука козырная, пусть даже расход сил у нее запредельный.
   Акаме с Леоне и Лаббаком вернулись только ближе к обеду, и своим докладом сильно огорчили Надежду.
   - ...Стража развесила на крестах тела всех сбежавших северян, а голову Занга торжественно водрузили на кол. - Рассказывал Лаббак. - Вот и получается, что все заслуги по ликвидации палача и его банды имперцы присвоили себе.
   - Еще бы не присвоить! Надо было голову хватать! - Прокомментировала Леоне, уже привычно во время таких совещаний устроившаяся у меня на коленях, уткнувшись носиком в мои волосы, я же лицом зарывался в ее бюст.
   Польза двойная, и приятно, нам обоим, и запах табака почти не беспокоит, поскольку его перебивает приятный аромат любящей девушки.
   - Тебя там вообще не было! - Буркнула Мейн. - И вообще у нас тут важное обсуждение, а ты расселась, не пойми как! Кею ведь неудобно!
   - Мррр? - Удивленно повернулась в сторону малышки Лео. - Котику удобно? - в ответ на это, я кивнул и чуть лизнул кожу между грудей Львенка. - Мне тоже удобно, Мейн найдешь себе парня тогда и поймешь что его колени это самое удобное место на свете. - Подмигнув, ответила моя львица.
   Мейн покраснела, и гордо фыркнув, отвернулась.
   - Но как это присвоили? - Изумился Булат. - Там такой шум был, толпа стражи, да и жители ближайших домов, тех, что уцелели, меня точно видели.
   - Ночной Рейд обвинили в диверсии в городе и уничтожении нескольких домов. - Сухо добавил Лаббак.
   - Ничего. Главное что враг простых людей понес наказание! - Попыталась поднять настроение Надежда. - Задание было очень непростым, и оно выполнено, пусть и не идеально. Так что сегодня отмечаем! А простым людям найдется, кому объяснить истинное положение дел.
   А что она хоть и дымогенератор, но знает когда надо завинчивать гайки, а когда поддержать своих подчиненных, расстроившихся из-за подлого воровства достижения своего товарища. Правда не совсем понимаю чего это Леоне так радостно пищит после объявления о пьянке, можно подумать, если бы шеф ее не объявила, мой Львенок как-то изменила свои планы на сегодняшний вечер, как собственно и все остальные.
  
  
   Ночь. Улица. Луна. Канава.
   Безжалостный и страшный вой.
   Беги глупец, спасенья нет, близка расплата.
   Предатель запах, ведет охотников домой.
  
   - Давай же, мое гениальное творенье, веди меня к моим подопытным крыскам! - Бредя по лесу, ликовал Стайлиш. - Им не укрыться от силы моего гения!
   - Да хозяин! - тут же закивали его спутники, Нос, что передвигался на четвереньках, постоянно принюхиваясь. И Глаза, в ночной темноте, старательно раздвигавший перед своим хозяином все ветки. Ухо, шла чуть позади, и особого желания восхвалять своего хозяина не видела, но чтоб не выделяться и не привлекать внимания так же буркнула нечто неразборчивое.
   - Запах становится сильнее! Я чувствую еще людей, мы почти рядом! - Оповестил о своих наблюдениях Нос.
   - Да, идите ко мне, я найду вашим телам применение, Ночной Рейд! Глаза, Ухо, есть что-нибудь? - Быстро спросил доктор.
   - Нет, хозяин, простите, но в лесу мне вдаль не видно. Простите! - Заныл Глаза.
   - Я слышу. - Призналась девушка.
   Она еще минут десять назад расслышала смутный шум, а пять минут назад разобрала, о чем говорят члены ночного рейда, и пересчитала их. Сейчас же она вообще была в состоянии расслышать сердцебиение каждого из тех, на кого сегодня решил поохотиться доктор. Вот только проявлять инициативу девушка в отличие от безумно влюбленных в Стайлиша Носа и Глаз не спешила. Но и проигнорировать прямой вопрос не рискнула.
   - Их девять, кажется, они отмечают недавнее убийство. - Поведала она подробности.
   - Значит, о нас они не подозревают. Превосходно! - Обрадовался Доктор. - Идем дальше! Скоро мои детки ими займутся!
   - Хозяин стойте! - Всполошился Глаза. - Я вижу странные нити, кажется это сигнализация.
   - Тогда смотри внимательнее и не пропусти ни одной! - Напутствовал свое творение доктор, изгибаясь и пролезая под невидимыми для него, но легко различимыми Глазами, нитями.
   Вслед за Стайлишем это действие повторили и Нос с Ушками. У девушки промелькнула мысль задеть одну из них. Но жажда жизни перевесила желание уничтожить, да и то не гарантировано, Стайлиша, подвергшего ее множеству, далеко не самых приятных экспериментов.
   К самой базе, беспечно пьянствующего Ночного Рейда незамечено подкрадывалась настоящая армия, скрытая в Перфекторе, тейгу перчатках, и некому было их предупредить...
  
  

Глава 14

  
  
   Гулянка удалась на славу. И чего бы ей, не удаться, красивые, добродушно настроенные девушки, очень заводные и веселые, особенно одна блондиночка, хорошее вино и никаких проблем. Плюс еще напряжение после миссии, которое необходимо сбросить, но со сбросом напряжения я сегодня Львенку помогу, хотелось бы и еще кому помочь, но для этого требуется приложить некоторые усилия. Вот я и раздумывал к кому конкретно эти усилия прикладывать, и где они будут минимальны.
   Были, правда и негативные факторы на этом празднике жизни. Но первый негативный фактор, ушла дымить к себе в комнату сама по себе, ограничившись демонстрацией пьянки с подчиненными. Хотя может я в ней, и ошибаюсь, и ей действительно после ранений пить противопоказано.
   А вот второй раздражающий фактор, сам по себе рассасываться не хотел. И хоть щит из Львенка и девушек, несколько прикрывал меня от подкатов Булата, терпеть все это мне надоело, и пора переходить к действиям. На счастье нашего гея, я уже успел немало выпить и моя злость из отметки зарезать на месте сместилась в сторону страшно покарать. Так что я припомнил рассказы Акаме, об особенностях различных частей монстров в гастрономическом плане, которыми она делилась со всеми по поводу и без. Сравнил их с наличием данных монстров на кухне и обрадовался!
   После чего потребовалось отлучиться с застолья, буквально на пару минут, покопаться в помойном ведре, отыскав там почки, огненного леопарда, чьи бедрышки мы недавно съели в запеченном виде. Выдавить из этих почек немного жидкости и размазать ее по верхней кромке чистого стакана, и оооооочень тщательно вымыть руки.
   Вообще многие части животных этого мира обладают поразительными алхимическими свойствами. И широко используются в приготовлении различных настоек, и во многих других отраслях промышленности, да почти во всех. Беда лишь в том, что эти свойства очень быстро выдыхаются если их не обработать должным образом. А Алхимики не спешат раскрывать свои тайны. Да и по поводу того, для чего может пригодиться тот или иной орган не все так просто. Акаме знает лишь то насколько оно съедобно, но мне достаточно и этого. Опираясь на ее знания полноценные зелья, не изготовить, то, что я использовал в одном из первых заданий максимум, и то повезло, что яд не выдохся, но вот для маленькой пакости этого хватит.
   А дальше всего-то требовалось вернуться к праздничному столу, и, не привлекая внимания, подсунуть обработанный стакан поближе к Булату, при этом, небрежно схватив тот, что у него был, и лихо опорожнить.
   Надо ли говорить, что очень скоро, раздражающий фактор номер два, испил из подсунутого бокала, и удалился в туалет с жесточайшим приступом диареи?
   С этого момента праздник вообще ничто не омрачало, а на уныло-завистливую физиономию Лаббака, пытающегося, безуспешно подкатить к Окой смотреть было даже забавно. Как-то плохо у него получается с девушками общаться, вот и Окой, до сих пор не приласкала его в печень, за дурацкие шуточки, только из чувства благодарности за давнее спасение, и со все большей надеждой поглядывала на нашу шумную компанию в поисках спасения.
   Еще бы ему не завидовать, сам весь тоскует и напрягается, а рядом я увлеченно беседую сразу с четверкой девчонок, одна из которых устроилась у меня на коленях, вторая по этому поводу постоянно отпускает едкие комментарии, призывая к приличию, но даже и не думает куда-то уходить. А две остальные просто мило поддерживают диалог. Чуть смущаясь от щедро расточаемых комплиментов, и смеясь над шутками. Правда, я кроме комплиментов еще и о серьезных темах вскользь упоминал, но, видя недовольные морщинки на лбу Акаме, особо острые вопросы не поднимал, с ней нужен индивидуальный подход. А вот Мейн прислушивалась к моим комментариям с задумчивостью, стараясь осмыслить. Львенок-то уде давно была разагитирована.
   Ближе к середине ночи Лаббак от такого положения дел напился вусмерть, и уполз под стол, а Окой переползла к нам, быстро была захвачена возжаждавшей действия Леоне.
   - Окой! Ты ведь теперь одна из нас! А значит должна пройти вступительное испытание. - Заявила Лео, привлекая внимание всех оставшихся. - Будем играть в "кто кого перепьет"! Согласна? - С надеждой, глядя на свою жертву, спросила Лео.
   - Хорошо... - Отозвалась девушка, под дружный хохот девушек, да и я присоединился, понимая, как попала несчастная.
   Лео тут же принялась обсуждать условия спора, но что-то заподозрившая Окой, спорить на желание отказывалась, в итоге сошлись на бочке лучшего вина с проигравшего. После чего девушки принялись поглощать, чуть менее великолепное вино, чем, то о котором спорили в промышленных количествах. Так что несколько выпали из беседы, и теперь это лишь вопрос времени, когда Окой окажется под столом в пьяных объятьях Лаббака, ведь Львенок, начала соревнование в звериной форме.
   А вот на Шел, алкоголь повлиял благотворно, и она неожиданно вспомнила, что обещала помочь мне с выяснением наличия других частей у моего тейгу, и даже припомнила в какой книге это видела. Естественно упускать такой шанс, я не стал и последовал за ней в библиотеку.
   Темное помещение, удобные диваны, мы вдвоем, держимся за руки и смотрим друг на друга. Девушка сама пригласила меня уединиться. Романтика. Увы Шел имела ввиду именно книгу а не романтику, хотя после нашей небольшой заминки с рассматриванием глаз друг друга и смутилась, резко воспылав деятельностью. С другой стороны, это еще вопрос, к сожалению или к счастью, тема нашего уединения именно книга, а не интимное знакомство, поскольку тейгу и возможность его дополнить это очень важно!
   Шелли уже говорила, что слышала упоминания о тейгу в виде обода на голову, который с мизерной вероятностью может быть частью моего комплекта. И вот сейчас она вспомнила, где видела это упоминание, с гордостью продемонстрировав мне какой-то религиозный сборник историй.
   Усевшись на диване и разместив книгу на коленях, мы углубились в чтение. Религиозное течение существовало давно и проповедовало "Путь Мира" собственно так оно и называлось. Секта и секта, особого распространения не получила, разве что в парочке удаленных городов. Но суть не в этом. В книжке были картинки регалий действующего духовного гуру этой религии.
   - А ведь, похоже! - Обрадовался я, рассмотрев тот самый обод.
   - Да, можно рассмотреть твои браслеты подробнее? - Попросила Шел. - Для сравнения. - Но, чуть подумав, уточнила. - Нет, лучше подай вон ту книгу, сборник тейгу. Истинный внешний вид и принятые изображения могут несколько отличаться.
   Довод был довольно убедительный, да и тейгу снимать, чтоб его рассмотреть это вовсе не быстрое занятие. Так что я быстро принес указанную книгу. Пятиминутное сравнение рисунков и общего стиля браслетов и обода практически не оставило сомнений в том, что это один и тот же комплект. А значит, стоит навестить этого гуру и раскулачить его на обод, благо его местоположение известно.
   - Шел, ты просто чудо! - Радостно заявил я, наградив сильно смутившуюся девушку легким поцелуем.
   - Кей, я... - запинаясь, произнесла она, лихорадочно теребя очки. - Ничего особенного, просто вспомнила что читала.
   - И вовсе не ничего особенного! Твое "вспомнила" может усилить мой тейгу и спасти мне жизнь, так что огромное тебе спасибо! - Уверил я розоволоску, ненавязчиво прижавшись к ней бедром и обнимая за плечи
   А что первая цель визита в уединенную библиотеку выполнена, так почему бы, не перейти ко второй?
   Очки она в итоге все же уронила, после второго, куда более глубокого поцелуя. Возражений не последовало, но нервы у подруги, аж затрещали. Как бы она от волнения в свой боевой транс не свалилась, а нафига мне такие проблемы? Вопрос даже не в том, что она может попытаться на меня напасть в таком состоянии, не может, с этим все в порядке. А вот должного, эмоционального и чувственного отклика тогда от нее не добьешься.
   - Шел, Шелли! - Ласково уговаривал я девушку, гладя ее по лицу, и убирая лезущие в глаза волосы. - Не бойся, это же я. И я хочу отблагодарить тебя за все, что ты сделала, и не только отблагодарить, ты очень милая и красивая девушка. Ты мне еще с первой встречи понравилась, но напугала меня тогда на утро, когда напала...
   - Я не хотела, - пытаясь спрятать пылающее лицо, пробубнила она.
   - Шелли, я тебе нравлюсь? - чуть надавил я, пользуясь уменьшением количества нервов, и их переходом в смущение. - Ты мне очень нравишься, я вот даже для тебя стихи сочинил, послушай: "Я помню чудное мгновенье..."
   А стихи волшебная сила, Шел по ходу моей декламации, заметно оттаяла, хотя она и не замерзала, тут скорее подойдет, успокоилась, и отдалась романтичности момента, положив, свою голову мне на плечо, и не возражая против того, что я ненавязчиво ласкал ее бедро своей рукой, постепенно перебираясь на его внутреннюю поверхность.
   - Так красиво...
   - Ты гораздо прелестнее...
   Я уже потянулся к доверчиво приоткрывшимся губкам, понимая, что прелюдия окончена, и первоначальное напряжение преодолено, как дверь с грохотом открылась, и в библиотеку пошатываясь от опьянения, вошла Мейн.
   - Кей! - Задумчивый взгляд. - А что это вы тут делаете?
   Понятно, что такой резкий разрыв романтической атмосферы, полностью похерил мои труды. Шелли, подпрыгнув от неожиданности, покраснела вся, судорожно стала поправлять свое платье, одновременно с этим падая на пол в поисках своих очков, и лишь чудом их не раздавила.
   - Уже ничего. - Печально ответил я, понимая полный облом всего.
   - Хорошо! Тогда пойдем на улицу! Там, ик! Такая луна, и вообще я поговорить хочу, а тут душно! - предложила раскрасневшаяся от выпитого, и не слишком твердо стоящая на ногах малышка.
   Отказываться было бессмысленно, поскольку Шел к тому моменту уже отыскала очки и извиняясь бочком утекла мимо Мейн на выход. Обидно конечно, что спугнули, но на самом деле не страшно. Тем более, малышка смотрится куда перспективнее в плане, гм, ну вы поняли.
   - Пойдем, - согласился я. - А где там Леоне?
   - Они с Акаме спорят, что лучше, мясо с вином или просто вино, иккк, это надолго... - Девушку чуть зашатало, но она удержала равновесие, схватившись за меня, и даже не думая отпускать.
   - Это да... - Понимающе протянул я. - Только почему с одной стороны мясо с вином? Я думал, Акаме будет настаивать просто на мясе.
   - Угадал! - Засмеялась розоволоска, - но в ходе спора она подавилась, и вынуждена была несколько сдать свои позиции, приняв помощь от Леоне.
   Так за обсуждением перипетий спора мы и выбрались на свежий воздух, оккупировав скамейку, перед тренировочной площадкой, луны, кстати, видно не было из-за облаков. Но обращать, на этот досадный факт внимание спутницы, держащейся за мою руку, я не стал. Как и вообще заводить разговор, ограничившись ползучей оккупацией, чуть теснее прижаться, приобнять за плечики, совершенно не возражающую такому подходу малышку...
   Мейн на свежем воздухе стало получше, краснота от выпитого чуть ушла, и даже икота прошла.
   - Кей, я тут подумала... - Мейн замерла, собираясь с мыслями. - Ну, над тем разговором, и вообще, ведь получается, наша цель разрушить империю. Но с чего мы решили, что от этого станет лучше простым людям? Или станет, ведь они смогут жить свободно, а значит счастливо? Мы ведь действительно делаем хорошее дело? Мы обязаны делать хорошее...
   Хорошо ее пробрало, не рассчитывал даже что сама, без еще парочки подсказок дойдет до таких сомнений в праведности революции. А сейчас, придется эти сомнения укрепить, и одновременно дать новую опору, идею. Пожалуй, даже тот факт, что она сильно выпившая сейчас на руку, главное чтоб поутру разговор не забыла.
   - Мейн, маленькая моя. - Девушка дернулась от такого обращения, но возражать не стала. - МЫ. - Сделал я, особый акцент, - делаем хорошее дело. Но только мы, и хоть оно и хорошее оно далеко не полное и даже не половинчатое, а четвертинчатое.
   - Это как? Получается империю все-таки надо уничтожить? - Удивленно подняла голову собеседница.
   - Нет, вот этого, делать ни в коем случае нельзя. Любой развал крупного государства, такого как Империя, это многолетние смуты, засилье бандитов и неизбежная внешняя интервенция, которая выльется в реки крови в первую очередь у простых людей и таких исполнителей как мы. В то время как затеявшие весь этот хаос будут жиреть на чужой крови.
   - Но тогда что революционеры плохие? Но ведь сейчас они за простой народ, и Империя, я ведь видела ее зло, пренебрежение, бюрократов плюющих на проблемы людей, и аристократию обворовавующую всех... - Возразила девушка.
   - Мейн, не дели всех на плохих и хороших. Люди везде разные, и в обоих лагерях есть те, кто искренне желает счастья и мира ля себя и простого народа, и пытаются добиться этого своим путем. Но есть и те, кто желает урвать побольше власти и денег для себя невзирая, ни на что.
   Это утверждение усвоилось легко и без возражений, так что я продолжил агитацию.
   - Люди везде разные, я допускаю, что среди Революционеров множество тех, кто хочет именно то, что и пропагандирует. Взять, например нашу группу.
   - Ага. - Кивнула Мейн.
   - Вот только метод действий Революционеров неверный. Нельзя разрушая сделать лучше. Взять нас, вот убили мы семью Алии, грязных убийц и маньяков. Это хорошее дело, мы сделали мир чище.
   - Кей, я совсем запуталась... - Пожаловалась малышка, - ты говоришь, что революционеры плохие, а потом говоришь что мы, и они, и наши деяния, ну то есть хорошие, вот!
   - Не спеши, дай я закончу. - Попросил я. - Убийство маньяков, взяточников и прочих им подобных это хорошее, но неправильное дело!
   - Уууу... - Заныла Мейн, кажется, совсем потеряв нить разговора.
   Видимо я недооценил количество выпитого, ведь рассказывал я довольно последовательно...
   - Спокойнее. Я все объясню. - Уверил я малышку, и, дождавшись, когда она перестанет ныть, и будет готова слушать, продолжил. - Хорошее, поскольку мир стал чуточку чище. А неправильное, поскольку им на смену придут точно такие же и ничего не изменится.
   - Но они будут бояться, будут помнить. И если случится революция то...
   - Про последствия революции, я уже говорил. - Перебил я Мейн. - А насчет бояться, то ты не права, это система, и если ее ломать с теневой стороны, то в итоге всем будет править сила и страх. Надо чтоб боялись не нас, а систему.
   - Какую еще систему?
   - Империю. Надо не убивать маньяков и взяточников, а заставить закон работать, работать для всех, вычищая всю грязь. Мы не сможем перебить всех злодеев, а вот работающие законы могут. И когда это произойдет, простым людям жить станет гораздо легче.
   - Но ведь это аристократы, у них все куплено. И премьер-министр...
   - Может и куплено, но никто даже не попробовал сдать, то, же семейство Алии страже. Или последнее задание, зачем надо было играть в догонки со стражей, когда она и без нас сделала бы свою работу?
   - Но ведь Надженда сказала...
   - Что престиж? Наша работа? Ты думаешь, кто-то стал счастливее оттого, что Булат, прорываясь, положил несколько ни в чем неповинных стражников, или ты думаешь все они монстры? Нет, это надо было исключительно властолюбивым аристократам из верхушки Революционеров... - Припечатал я.
   Дальше было довольно сложно. Потребовалось объяснять, что мы вдвоем, втроем и даже всем ночным рейдом с таким положением дел, ничего сделать не сможем, и никуда бежать, убивать властолюбивых революционеров или открывать глаза Надженде не надо. Потому, что не знаем, кого убивать, а насчет Надженды, пришлось напомнить, что она вообще-то бывший имперский генерал, перешедший на другую сторону. Генерал, чья задача была защищать людей, а она предала их, и присоединилась к тем, кто сеет смуту и раздор...
   Тут я немного перегнул, все же Каландор перешел к Мейн от Надежды, и она к ней довольно хорошо относилась. Пришлось отыгрывать назад, и смягчать формулировки, говоря, что сейчас-то может и не сеет смуту, а очень даже наоборот, старается защищать народ, но вот в будущем, такой подход губителен, и вообще Империю надо спасать совершенно не так.
   Я довольно долго вбивал в головку Мейн, уже подготовленную прошлыми беседами нужные мысли, о неправильности всей революции, но в, то, же время и империи, которую надо лечить, а не добивать. И я знаю как. О недоверии к Надженде, но и о том, что пока наша деятельность благо, пока я не скажу обратного. Не говорить же напрямую, что мне необходимо время на вербовку сторонников?
   Разговор прошел не без шероховатостей, но в целом именно так как я и планировал. Однако после такого проезда по мозгам, девушке требовалось дать передохнуть, а вот когда у нее все улежится, можно будет идти на сближение на личном фронте, одновременно продолжая агитацию и завоевывая доверие. Жаль, телепатия недоступна, даже с малейшим воздействием я бы уже обзавелся группой верных союзников. А так приходится работать медленно и вдумчиво. С другой стороны спешить пока некуда, по всем прикидкам революционерам до открытых и глобальных действий еще очень далеко, да и империя на них внимания не обращает...
   - ...Министр? Думаешь, он зло? Возможно, но только в том случае если он полный дурак, что почти невозможно учитывая, что он зубами вскарабкался на свой пост.
   - Но ведь всем известно, что император только марионетка и он всем вертит.
   - Император, как раз может быть идиотом, это должность наследственная и для занятия трона усилий прилагать не требовалось. А что касается министра. То как ты, верно, заметила он абсолютная, в чем я сильно сомневаюсь, власть. А теперь простой пример. Твоя тыковка, кстати, где она?
   - Тыковка? В доме, а причем тут тыковка? - переспросила девушка, как-то незаметно устроившая свою головку у меня на плече.
   - Ты полная хозяйка своего тейгу, ты за ним ухаживаешь, чистишь и вообще делаешь все для его идеальной работы, так?
   - Конечно! - Даже с некоторым возмущением подтвердила Мейн.
   - Вот. А премьер-министр полновластный хозяин империи, и скажи, зачем ему ослаблять свою империю? Главный злодей вовсе не он, хотя и святым он не является, скорее слабаком не способным приструнить знать, и на его месте должен оказаться тот, кто на это спосо...
   Закончить свою мысль я не успел, по вполне банальной причине, мне в лоб прилетел метательный нож, силой удара валя меня и Мейн с лавки, благодаря чему второй метательный снаряд, разминулся с тонкой шейкой девушки на какие-то миллиметры.
   Мне повезло, что неведомый убийца промахнулся, и засадил клинок в лоб, а не глаз. Приятного мало, я даже на долю мгновенья потерял сознание, от боли и удара, но черепушка выдержала, и ничего опаснее легкого сотрясения и царапины я не получил.
   - Кее... - Попыталась пискнуть девушка, видимо разглядев мое заливаемое кровью лицо, или просто от неожиданности.
   Но у нее тоже не получилось. У меня хоть в глазах все и двоилось, но как действовать в подобных обстоятельствах я не забыл. Сильнее сжать малышку, и полный импульс на браслеты, взмывая вверх, и сразу же, несколько раз меняя траекторию, приземляясь уже у входа в спасительное здание. За время своеобразного прыжка, нападавшего, я не рассмотрел, а к моему головокружению добавилось и похожее состояние у Мейн. Это меня тейгу защищает от перегрузок, когда я изменяю, собственный вектор и ускорение движения, играясь гравитацией, а вот пассажир испытывает все прелести перегрузок...
   За то мгновенье, что пришлось задержаться, открывая дверь, я вслепую, поскольку последствия встречи головы с ножом еще не прошли, отмахнулся от парочки метательных ножей, прикрывая собой совсем небоеспособную Мейн. Отмахнулся не как-то их, рассмотрев, а просто исходя из факта продолжения атаки, и угадал, хоть и пришлось заплатить ха это глубокой царапиной на руке, но это лучше чем нож в горле.
   Ввалившись, наконец, в дом, я задвинул засов и сполз по двери, пытаясь унять головокружение, и всячески стимулировать регенерацию, еще и кровь из порезанного лба, стала в глаза течь. Рядом опустошала свой желудок, сопровождая этот процесс весьма немелодичными звуками Мейн. Именно эти звуки и прояснили мою плавающую голову.
   - ТРЕВОГА!!! Нападение! - Проорал я во все горло.
   Мог бы и не стараться, поскольку пару секунд спустя, послышался многочисленный звон разбиваемого стекла, а спустя еще одно мгновенье в массивную входную дверь как тараном ударили. Повезло, что дверь была рассчитана на случайный ночной визит местной живности, и потому еще десяток секунд продержится, а окон в прихожей вообще нет. Мейн вон уже закончила блевать, и лихорадочно пыталась сообразить, что происходит, да и мои усилия не прошли даром, и я практически избавился от головокружения, а кровь вытер рукавом, спасая себя от ослепления.
   - Кей что... - Начала девушка.
   - Нападение! Где твоя тыковка? - Перевел я разговор в более конструктивное русло.
   Заодно вспоминая, где оставил свой меч и прочее оружие, неплохо было бы еще и сапоги найти, а то я тут совсем в домашней одежде. Никак не ожидал, что к нашей базе могут подобраться незамеченными. Нет, здравая паранойя утверждала, что нигде нельзя чувствовать себя в безопасности. Но и постоянно быть настороже так, же не выход, как и всякое назначение часовых. Бессмысленно. Нас, во-первых, надо как-то найти. После чего об обнаружении базы ночного рейда необходимо доложить начальству, которое уже и организует войсковую операцию, или там наемников отправит. В любом случае уже на этом этапе разведка революционеров, работающая в столице по высшему разряду, все же множество переметнувшихся аристократов имели свои источники информации, и, уйдя в нелегальную оппозицию, только усиливали их. Так вот эта разведка мгновенно сообщит нам о любых шевелениях противника в нашу сторону. И времени, чтоб собраться и уйти из засвеченного места у нас будет уйма.
   Но помимо этого существует и еще одна параноидальная система непосредственного мониторинга и устранения угрозы, завязанная на Лаббака и его безумно полезный тейгу. Все окрестности, радиусом так километров пять, засеяны его нитями, обладающими чудовищной сенсорной восприимчивостью и с легкостью отличающих зацепившее их животное от человека. Провести мимо них штурмующую нас армию незаметно, просто невозможно. Разве что перелететь нити и высадится непосредственно перед домом, где их нет, но тут Львенок банально услышит и унюхает это толпу. Сделать скидку на упившееся состояние нашего сенсора? Не выйдет, тейгу, конечно в основном на него завязано, но ведь он не постоянно на базе, так что есть выход и на вполне автономный колокольчик, который должен зазвонить при обнаружении человека.
   Короче, база до недавнего момента вполне обоснованно считалась крайне безопасным местом, в котором неожиданное появление противников было практически невозможно. И откуда они взялись, сейчас я решительно не понимал, даже для телепортации, которая в этом мире вроде есть, нужны финишные координаты!
   Но это все несвоевременные рассуждения, сейчас необходимо не виноватых искать, а решать проблемы непосредственного выживания.
   - Точно тыковка! - пришла в боле менее адекватное состояние Мейн и внезапно во все горло закричала. - Каландор!
   Миг и в ее руках появляется тейгу, да и из растерянной и сильно нетрезвой девушки она превращается в готового к бою воина. Ну, относительно готового, все же гипс на руке сильно мешает, но эмоционально она стала несколько собраннее, этого не отнять... Не знал, что тейгу так умеют.
   - Уходим на кухню. - Скомандовал я по аккомпанемент очередного удара по двери и, подскочив на ноги, побежал в указанную сторону, Мейн без вопросов пристроилась сзади.
   Коридор, поворот, дверь, и я впервые увидел противника, столкнувшись с ним буквально нос к носу.
   - Извращенцы! - Удивленно выдохнул я, нанося удар, своей на мгновенье ставшей многотонной ногой в грудь противнику.
   Противный чавкающий звук и несчастный превращается в замысловатый кровавый рисунок на стене. Оборачиваюсь на странный звук, и вижу побледневшую Мейн, пытающуюся в очередной раз опустошить желудок.
   - Мейн! Соберись уже! Надо до наших добраться! - Выкрикнул я, тряся ее за плечи.
   Девушка начала приходить в себя, но из-за этой задержки нас догнали те, кто ломился в дверь.
   Первым из коридора выскочил щуплый тип в шляпе и очках, буквально увешанный метательным оружием, которое он и пустил в ход. От направленных в меня я просто увернулся, а вот то, что летело в Мейн пришлось отбивать. Очень шустрый, буквально одним движением отправил в полет десяток сюрикенов, один из которых я перехватил в паре сантиметров от глаза, опешившей снайперши. В ближнем бою она слабовата. Ответный бросок, и одновременно выталкиваю малышку за дверь, пусть там в себя приходит, правда получилось так, что я толкнул ее прямо в лужу останков неудачника, познакомившегося с моим тейгу, и вряд ли девушка быстро оправится от увиденного. Она конечно не кисейная барышня и убивала не мало, но не столь близко и кроваво.
   Шустрый метатель остро наточенных предметов смог увернуться от моего подарка, а вот появившийся следом здоровяк, по комплекции очень похожий на того, что гонял Булата, получил избыток железа прямо в пузе, только было не заметно, чтоб он ему доставлял, хоть какой-то дискомфорт. Щуплый, вновь попытался осыпать меня железом, держа дистанцию. Но теперь в комнате не было сковывающей меня Мейн.
   Паренек очень удивился, когда я, подпрыгнул, переворачиваясь в воздухе, избегая встречи с брошенным в меня железом, и буквально пробежав по потолку, отлепился у него над головой, и размозжил несчастного по полу. Только после этого я сам осознал, что этот метатель двигался пусть и чуть медленнее меня, но вполне поспевая за моими действиями, что для простого человека нереально. Очень неприятное открытие.
   К счастью здоровяк, полностью соответствовал моим прошлым наблюдениям и особой скорости не показал, но и умирать от одного моего удара ноги не пожелал. Что так же было предсказуемо, удар копья Булата в пузо мало, чем уступает моему усиленному пинку, разве что скоростью повторения. Быстрая серия и в коридор улетает комок перекрученного железа и мяса, сметая своей тушей толпу простых извращенцев. За спиной, за дверью раздается характерный бас тыковки, совмещенный с жутким грохотом, сильно подозреваю, что мощность выстрела сейчас запредельная и совершенно неподходящая, для стрельбы в здании.
   - Мейн! Не стреляй! - Завопил я, выскакивая за дверь.
   Как я и думал с левой стороны коридор, стена и вообще здание перестало существовать, причем на высоту всех имеющихся в наличии этажей, оно просто испарилось от пущенной в ход силы.
   - Не стреляй, или наших зацепишь. - Пояснил я свою мысль. - Либо успокойся и приведи мощность оружия в норму. Поняла.
   - Кей? А, да я постараюсь, - кивнула девушка. - А...
   - Нет, в той стороне были склады и нежилые помещения, - угадал я причину беспокойства.
   - Склады? - В ужасе уставилась на меня девушка, и безнадежно выдохнула, - Акаме меня убьет, там ее мясо...
   - Соглашусь. - Не нашел я что возразить. - Но это если раньше до нас не доберутся извращенцы, и вообще все валим на них. - Усмехнулся я.
   - Точно! Расскажем Акаме про испорченное мясо, и она сама всех поубивает! - Рассмеялась розоволоска.
   Этот короткий диалог посреди боя, вовсе не был бредом и идиотизмом. Он носил чисто медицинскую функцию, позволяя девушке несколько выпустить напряжение и, наконец, сосредоточится на текущей задаче.
   - Стреляй в сторону выхода! - Прервал я психологическую разгрузку, видя прущую по нашим следам толпу.
   Я помню, что сам только что думал о чрезмерной мощности тыковки, но лучше уж так, чем завязнуть в этом мясе, тем более в той стороне никого из наших не было. Разве что туалет, со страдающим Булатом где-то в той стороне, но не думаю что он еще там.
   Выстрел, еще часть здания вместе с преследователями исчезает, правда сверху начинают осыпаться подозрительно крупные обломки, да и скрипит домик недобро.
   - Наверное, он сейчас развалится. - Излишне спокойно заметила Мейн.
   - Не переживай, наша база в скале выдолблена, и отсутствие первого этажа ее не разрушит! - Подбодрил я подругу, искренне надеясь, что все обстоит именно так, и, сожалея о втором выстреле, кто ж знал, что она еще сильнее пальнуть может?
   Но времени на болтовню не было, и мы с розоволоской продолжили забег.
   Буквально два десятка секунд, пробежки, по оставшейся в целости трети первого этажа, прерываемые встречами с одиночными извращенцами, которых я пинками размазывал по стенам, и вот мы врываемся к оплоту сопротивления. На нашу кухню...
  
  

Глава 15

  
  
   Кухня, она же столовая, несколькими минутами ранее, присутствуют, Акаме, Леоне, Шелли, и подстольные жители Окой и Лаббак.
  
   - ...Леоне! Ты же Львица частично! Как ты можешь отказаться от прекрасного, источающего аппетитный аромат, кусочка мяса? Признай же мясо куда лучше вина! - Доказывала Акаме, в подтверждении своих слов размахивая мясной вырезкой перед носом у собеседницы.
   - Мясо всего лишь еда! А вот выпивка...
   В этот момент дверь открылась и в помещение вернулась слегка растерянная, точнее больше чем обычно, Шел.
   - О Шел, вот скажи ей! - Тут же попыталась подключить нового участника к спору Леоне, но, не дожидаясь ответа, тут же сменила тему. - А где мой котик? Куда вы с ним так быстро убежали?
   - А? Он с Мейн ушел. - Призналась девушка, чуть смутившись.
   - С Мейн? Вот котяра! - Восхищенно захохотала Леоне. - Так чем вы там вдвоем занимались? И почему это у тебя вид такой довольный и губы чуть припухли? - Отсмеявшись, спросила Лео.
   - Я, мы, ничем... - Забеспокоилась Шел, стремительно краснея и совершая бессистемные движения руками. - Мы книги, о тейгу читали...
   - Хахахаха! - Продолжила веселиться Леоне. - Акаме, а ты отстаешь!
   - ЧТО? А я тут причем! - Мгновенно вспыхнула брюнетка. - И вообще о чем ты говоришь?
   - Ой, я с вас не могу, - глядя, на две красные физиономии хохотала Лео.
   Но вдруг радостный и веселый смех резко прервался, наступило мгновенье тишины, ушки Лео встали торчком и повернулись к слышимому только ей источнику звука.
   - Враги! - Рыкнула Лео, и, выпрыгнув из-за стола, повалила на пол, своих слегка заторможенных, от выпитого, подруг.
   Как раз вовремя, чтоб избежать арбалетного залпа влетевшего в окно. Практически сразу за болтами в разбитые окна запрыгнули странные мужики в кожаных костюмах, составленных из полосок, тесно прилегающих к телу, и оставляющих больше открытых мест, чем закрытых. У Леоне даже промелькнула шальная мысль, о том, что котик в таком наряде, должен смотреться очень соблазнительно, особенно если его медленно срывать. Но эти глупости быстро выветрились азартом предстоящей схватки.
   Как бы быстро атакующие не пытались ворваться в помещение, они безнадежно опоздали. Первый залп еще имел шансы застать врасплох, но потом... Первой, пользуясь своей скоростью встретила противников Акаме, смазанной тенью промелькнув у окон, оставляя за собой лишь трупы. На долю Львенка досталась лишь пара человек, которых она разорвала пополам, заляпав все помещение кровью, куда сильнее, чем это сделала Акаме после полутора десятка трупов.
   А вот Шел проявила сообразительность, метнувшись не к окнам, а к одному из двух входов на кухню, на бегу призывая свои ножницы. На самом деле призыв своего тейгу не такая уж и редкая способность. Она не слишком-то боевая, радиус действия не превышает десяти-пятнадцати метров. Да и кидать в противника своим мечом, и призывать его назад откровенно глупо из-за чудовищного расхода сил, но вот в такой ситуации, когда тейгу за стенкой, а враг уже тут, просто незаменима.
   Первую дверь девушка захлопнула и подперла лавкой без труда, а вот вторую успела закрыть буквально перед носом набегавших противников, проникнувших через окна соседних комнат. Подперев и ее лавкой Шел оценила ситуацию. В критической обстановке вся ее растерянность, и рассеянность исчезали без следа. Так что, в отличие от несколько увлекшейся Леоне, и еще не до конца отошедшей от алкогольного дурмана Акаме, Шел в боевом трансе действовала четко и без эмоций.
   - Лео! Вторая дверь. Акаме, окна, защищай наших. - Четко распределила обязанности она.
   Шел, на заданиях раньше никогда не командовала, но сейчас в ее голове сами собой всплыли наставления Кея, и она неожиданно поняла, что Леоне, слишком увлеклась, истребляя противников с одной стороны. А Акаме, раньше исполнявшая роль командира в данный момент еще не способна возглавить группу, и так, же не видит всей картины, просто потому, что слишком пьяна.
   И единственным кто может организовать оборону является она. Вот и пришлось взять на себя командование, предварительно проанализировав, где кто лучше справится. Учитывая скорость Акаме, ей куда проще будет держать окна, а вот увлекающаяся Лео, сможет закупорить дверь.
   Девушки лишь секунду удивлялись, услышав команду оттуда, откуда не ждали, но работать в команде и доверять друг, другу они умели, так что если кто-то считает что сделать надо именно так, стоит сначала выполнить, а потом уже спорить. Мгновенное перестроение и Акаме остается у окон одна, продолжая истреблять безумно лезущих вперед нападающих, совершенно не обращающих внимания на собственные потери. А Леоне подскакивает к двери, жалобно скрипящей под ударами с той стороны. Больше розоволосая, начинающая командирша отвлекаться не могла, поскольку ее дверь уже готова была сдаться вражескому напору.
   Шел выждала момент и сразу после очередного удара с той стороны, перешла в атаку. Быстрый взмах ножницами, срубающий петли и в очередной раз, ударивший в дверь здоровяк, влетает в комнату, по пути напоровшись на ножницы, которые, не задерживаясь, раскрываются на всю ширину прохода, и безжалостный убийца кровавой кометой ринулась по коридору. От такого маневра количество противником мгновенно удвоилось, вот только радости на их еще не успевших осознать собственную смерть лицах от такого превосходства заметно не было. И чему радоваться когда тебя распилили в районе пояса? Остановить всережущие ножницы не смогли даже бронированные здоровяки.
   В этот момент Леоне повторяла маневр подруги по зачистке коридора, разве что у нее это получалось еще более кроваво, и чуть медленнее. Из-за чего в нее успели накидать с десяток метательных ножей, испортив одежду и настроение, чем продлили собственные муки.
   Шелли, убедившись, что с ее стороны противник временно отсутствует, вернулась на кухню, поскольку оттуда раздавалась пистолетная стрельба. Оказалось, виновником грохота был человек, пролезший в окно, странным был тот факт, что Акаме уже исполосовала его своим клинком, но умирать он не спешил. Очередной выстрел, брюнетка легко уходит с траектории полета пули, двигаясь чуть ли не быстрее последней, подскакивает к противнику, пытаясь срубить ему голову, но вместо этого клинок с металлическим звоном отскакивает от шеи врага.
   - Прикрой! - Выкрикнула Шел, причины устойчивости противника перед силой Мурасаме ее не интересовали, зато она была уверена в своих ножницах.
   Акаме быстро поняла задумку своей не способной так легко убегать от пуль подруги, и замерла на месте, став "идеальной мишенью". По крайней мере, живучий стрелок подумал именно так. И принялся палить в девушку с двух рук полностью сосредоточив свое внимание на верткой мечнице, издевательски отражавшей мечом, летящую в нее смерть. Он так и не понял, от чего умер, ножницы прошли снизу вверх, от правого бедра до левого плеча, и, завершая пируэт, рухнули сверху вниз, от правого плеча до левого бедра рассекая его на четыре части и вываливая на пол груду железа по большей части, составлявшей его внутренности.
   - Отлично сработано! - Похвалила напарницу Акаме, отбивая очередной арбалетный болт, влетевший в окно.
   Ответить Шел не успела, поскольку все здание содрогнулось и казалось болезненно застонало. Даже противник растерялся от такого и перестал лезть в заваленные трупами окна.
   - Что это? - Изумленно прошептала Акаме. - Надо уходить иначе они разрушат здание...
   - Нет, это была тыковка! Это Мейн стреляла! - Выкрикнула Лео, выныривая из коридора.
   - Слишком большая мощность, ей нужна помощь. - Тут же проанализировала ситуацию Шел. - Но и им тоже. - Кивок под стол, где, мирно обнявшись и полностью игнорируя окружающий бедлам, дрыхли Окой и Лаббак.
   - За Мейн можно не беспокоиться там Кей! - Напомнила Леоне.
   - А его меч здесь. - Заметила неправильность Акаме.
   - Но тейгу при нем, а за мечом он придет, дождемся его с Мейн. - Предложила Шел.
   - А как же Шеф и Булат? - Озаботилась поисками отсутствующих Акаме.
   Новый грохот сотряс здание.
   - Там Кей, а значит Мейн в безопасности. - Уверенно заявила Лео, на обеспокоенный взгляд брюнетки.
   - Булат был на улице, и так просто его не взять, с невидимостью сам справится, а шеф наверху, атакуют же в основном первый этаж, может подождать. - Разложила обстановку Шелли.
   Всем оставалось лишь кивнуть, поскольку время на передышку кончилось, и противник возобновил свою атаку.
  
   Убийца тучных стад лошадей и разрыватель на части миллионов маленьких хомячков, сосредоточенно оттачивающая свои коварные уменья вдыханья никотина в собственной комнате, попутно пропитывая этим ядом листки отчета, приготовленные к отправке в шаб.
  
   Надженда привычно терзала зубами сигарету, пытаясь придумать как бы получше подать в отчете недавнюю операцию, вроде, как и удачную, но по факту, лучше бы Булат вообще никуда не лез. Прав был Кей, смысл гоняться за славой, когда систему все равно не обогнать. Точнее обогнать-то обогнали, но в итоге они пришли на все готовенькое. Еще и новый владелец биологического тейгу объявился. Странно, раньше считалось, что эта жуткая собачка валяется на складах не в состоянии найти себе хозяина. Получается, нашла.
   Это плохо, биологические тейгу крайне опасны. В первую очередь своей неубиваемостью, попробуй найти у него ядро, а потом еще и поразить. И Мурасаме тут совершенно бесполезен, разве что Каландор, может легко убрать угрозу, особенно если произвести выстрел неожиданно, до того, как тейгу войдет в боевой режим. А еще эта новая сила, извращенцы, как их метко окрестил Кей, и в отличие от Булата он не только название придумал, но и много полезных мелочей сообщил. Так что по извращенцам уже абсолютно ясно, что они продукт обработки тейгу. Артефактов способных на такое не много и они все в руках у министра. Собственно совместная работа со стражей намекает, мда...
   Что там за грохот внизу? Окна бьют? Наверняка опять Леоне буянит, но это не страшно, она в человеческом виде многого не натворит, а в зверином протрезвеет, и творить уже не захочется. Хотя после знакомства с Кеем, она и так стала куда спокойнее и задумчивее, и постоянно вокруг него вьется. Вроде тут положительная тенденция на лицо, но слишком много думать на нашей работе вредно, кто знает, до чего додумается. И вообще, что она в нем нашла? Мелкий, постоянно рожи корчит (от запаха, но Надженда до такой мысли не дошла), правда обаятельный паршивец, своими зелеными глазками так и стреляет. И боец отменный, даже без тейгу сумел вырубить Акаме. Пусть она тогда и несколько расслабилась, а как иначе? Потом-то она на тренировках его разделывала только так, с использованием тейгу.
   Да что там они грохочут? На Леоне не похоже, неужели Кей решил-таки начистить морду Булату? А ведь я его предупреждала, завязывать со своими шуточками, вроде взрослый мужик, профессиональный военный, а не понимает, когда надо остановиться. Надо будет поговорить с Кеем, чтоб до беды не дошло. И опять все вокруг него вертится, вот же новичок! Радует лишь то, что он определенно не на стороне империи, правда и общие идеалы не особо разделяет, но он к Леоне привязался, а значит, никуда не денется...
   Размышления были прерваны чудовищным по силе грохотом и вспышкой розоватого света за окном, здание опасливо застонало, что-то где-то обвалилось. Не узнать выстрел Каландора, на мощности близкой к максимальной, а для нее так и вообще запредельной, бывший владелец этого тейгу просто не могла. А уж факт того, что такой мощности в силу особенностей тейгу, по пьянке не достичь, и нужна реальная опасность был очевиден.
   Надженда мгновенно отбросила сонно задумчивое состояние, метнулась к окну, оценив обстановку и шарахнулась вглубь комнаты вспоминая детские сказки, про ужасного дерьмодемона, что придет и заберет плохого ребенка. Секунд десять она осмысливала увиденное, уговаривая себя в том, что дерьмодемонов не существует, и не время поддаваться паники во время нападения извращенцев на штаб квартиру.
   Выглянув в окно еще раз, страшного монстра уже не обнаружила, но количество противников явно не порадовало, необходимо соединится с общими силами, и отступить по тайному коридору в горе. Приняв решение, Надженда выскочила в коридор и побежала к своей цели, споткнувшись от повторного грохота, сопровождающего разрушение здания после использования Каландора. Она стремилась попасть в комнату над кухней, где по ее прикидкам были остальные, спускаться по лестницам это риск напороться на нападающих, а вот два раза проломить пол, на это ее протез вполне способен!
  
  
   Исполняющий обязанности дерьмодемона...
  
  
   Булат почувствовал себя не хорошо почти в самом начале пьянки, что было особенно обидно, поскольку он пообещал себе обязательно споить зеленоглазика, и... Что и, он загадывать боялся, в первую очередь, опасаясь последствий, но как минимум можно было подобрать ему подходящий наряд, вроде тех, что были на парнях в городе. Но планам постоянно что-то мешало, отстраненность самого зеленоглазика, отвергающего его искренне внимание, девчонки, не подпускающие к вожделенной цели. А потом еще и внезапная резь в животе, заставившая спешно покинуть компанию и бежать в туалет, расположенный на улице. Водопровода и канализации на тайной базе не предусматривалось, а вот будка с дыркой была.
   Булат едва успел дотерпеть до туалета, как его желудок разразился жутким извержением, и прекращать его не собирался. Стало очевидно, что все планы на сегодня нарушены, и он чем-то отравился. Вот только даже думать об этом не рекомендовалось. Еду готовили Акаме с новенькой, и если новенькая еще ничего, то вот красноглазая, реально может убить за поклеп в сторону ее любимого мяса...
   Нападение на сартирного жителя произошло на пару мгновений позже попытки убить Кея и Мейн. Уже стало ясно, что незаметность не сохранить, а потому действовали наверняка. Один из здоровяков, просто расплющил хрупкую, уединенную, деревянную будку, уронив на нее огромный валун.
   Однако, Булат все же был опытным воином, и даже в текущем положении успел распознать опасность, в тот момент когда камень начал опускаться на крышу, призыв брони и стремительный прыжок в сторону, благо скорость движения у него была побольше чем у падающего валуна. Именно этот маневр он и собирался совершить, но после того как броня скрыла его тело, масса очень значительно увеличилась, и попытка оттолкнуться на ускорении от деревянных досок, висящих над зловонной бездной, окончилась скверно, а тут еще и камень добавил.
   Радовало лишь то, что доспех был герметичен и позволял некоторое время дышать под водой, ну или в другой субстанции. Привычно уйдя в невидимость Булат, принялся освобождаться из ловушки. Пронесшийся над головой выстрел Каландора в этом здорово помог, уничтожив придавивший его камень, и воин невидимкой выскочил наружу.
   Точнее это Булат думал что невидимкой, поскольку доспех способен был скрывать и всякую мелкую пыль и грязь, попавшую на него, но на огромный слой прилипшего дерьма сил Великого Тейгу уже не хватило, или скорее у создателей оказалось недостаточно больная фантазия, чтоб предусмотреть такой вариант.
   Булат свою проблему заметил достаточно быстро. Во-первых, по удивленным взглядам толпы нападавших, а во-вторых, по безумному расходу сил на маскировку, пытающуюся скрыть слои дерьма. Невидимость пришлось спешно отключать, и рывком менять позицию, а то ведь где один выстрел Каландора, там и второй, и принимать на грудь, даже в броне этот чудовищный импульс желания не было.
   Второй выстрел действительно прозвучал, правда, несколько в другую сторону. Если Мейн так палит, то ей определенно требуется помощь, да и с остальными стоит соединиться. Решив так Булат, попытался проникнуть в здание, однако на него со всех сторон навалились толпы противников, не опасных, но пройти сквозь них непросто. А там еще и несколько здоровяков доставивших пару неприятных моментов в городе объявилось...
  

* * *

  
   Мой тейгу всем хорош, очень удобная и полезная штука. Но вот использовать исключительно его, без оружия, несколько не эстетично. Я не брезгливый, и кровью меня напугать трудно, но приятного от такого мало. Получалось так, что всех набегавших на нас противников я совершенно не образно, как тараканов давил пяткой. При этом они весьма живописно разбрасывали свои кишки и внутренности во все стороны. И к моменту приближения к кухне, я был залит кровью с головы до ног, бледная как мел Мейн, держащаяся у меня за спиной, была не сильно чище. Стоит отдать девочке должное, она очень быстро привыкла к виду того, что остается от противника после встречи со мной.
   Последним препятствием на пути к друзьям, для нас стала толпа нападавших упорно, как бараны пытающаяся прорваться через один из коридоров на кухню. Идеальным решением было бы пальнуть в этот набитый врагами коридор из тыковки, но, учитывая слабую способность Мейн контролировать силу выстрела, лучше не стоит. Так что я просто разогнался и прыгнул ногами вперед в толпу, щедро отвешивая всем пинки, усиленные способностями тейгу. Спустя несколько секунд все было кончено, и у меня на шее висела еще более заляпанная кровью Леоне.
   - Кей! Я знала, что с тобой все будет хорошо! И Мейн иди скорее сюда, пока со спины новые не набежали! - Бодро затараторила она, попутно вырвав не вовремя застонавшему подранку горло.
   Медлить с выполнением этого совета мы не стали, забежав на кухню, где я первым делом нацепил на себя пояс с мечом и кинжалами, а Мейн отыскала не опрокинутый стакан с вином и усосала его целиком. Коридор после совместной работы Львенка и меня внушал уважение и ужас даже в моих глазах...
   - Что происходит, и откуда они взялись? Где Лаббак? - Тут же поинтересовался я, встав рядом с одним из оконных проемов, и облегчая Акаме ее работу. - И что это за груда железа, - указал я на самые необычные останки.
   Ответ я получил быстро, но ясности он не внес. Что происходит, никто не знает, останки это нападавшего, шустрого стрелка, не пожелавшего умирать после знакомства с Мурасаме, а Лаббак под столом, пьяный.
   Печально, но сенсора стоит привести в сознание. Кстати противник продолжал переть в окна, но уже гораздо слабее. Интересное наблюдение, извращенцы явно действуют не по собственной воле, точнее может и по собственной, но их разум и соображалка сильно затуманены, смерти совершенно не боятся и лезут тупо и напрямик. О чем я тут же просветил друзей, хотя думаю, они и сами поняли.
   - Мейн приведи Лаббака в чувство! Он должен найти хозяина этих марионеток, уверен он рядом! - Попросил я розоволоску, не занятую боем.
   - А как?
   - Избей, водой облей, уши потри. - Высыпал я кучку советов.
   - Яйца раздави, тут же очнется! - Весело выкрикнула Леоне.
   - Хм попробую. - Кивнула девушка, принимая совет к действию...
   Вернемся к анализу, благо однообразные противники, атакующие теперь уже поодиночке, опасности не представляют даже теоретически.
   Итак, враг лишь марионетки, с промытыми мозгами, но еще и хорошенько усиленными телами, куча мяса с редкими вкраплениями особых бойцов. Эти особые бойцы подобраны так, чтоб быть максимально неудобными противниками для какого либо из наших тейгу. Значит, охотились именно на нас, и состав группы выбирали из этих же целей. Неведомым образом, склоняюсь, все же к телепортации, притащили их под самые стены штаба и натравили. Дальше некоторые непонятки. Напади эти гаврики на нас в момент, когда мы разбрелись по комнатам, и нам пришлось бы сражаться один на один с самыми неудобными противниками, и если к этому добавить чуть-чуть тактики, то, как минимум половину наших можно списывать в потери. Странный прокол, на фоне предварительной подготовки и подборе особых бойцов. Разве что нас атакует никоим образом не тактик, да и контроль над марионетками у него только самый общий, вот они и дохнут абсолютно бессмысленно. Надо Лаббака будить, пусть оценит ситуацию в окрестностях.
   - Ну что там?
   - Щас! - Отозвалась розоволоска, замахиваясь для протрезвляющего удара ножкой.
   Бум! Ударило в потолок, часть которого упала и из дыры спрыгнула Надежда, у горла которой замерли два клинка, мой и Акаме. Вот же самоубийца, так появляться.
   - Ааааиаииииииииииии!!! - мигом протрезвел будущий певец церковного хора.
   - Что происходит? - Попыталась выяснить Надежда, благо, что клинки от ее горла исчезли, выискивая новых жертв, прущих в окно.
   - Хватит! За что!!! Уииии... - Надрывался Лаббак, которому коварная Мейн, чуть напуганная неожиданным появлением Шефа, отдавила все что можно, чуть сильнее, чем можно.
   - Где Булат? Что с Окой? - Попыталась прояснить ситуацию Надежда, но всем было не до нее.
   - Акаме, окно. - Попросил я и, увидев кивок, со стороны девушки, бросил свою позицию и подскочил к завывающему парню.
   Пара вразумляющих ударов по щекам, секундное раздумье и серия касаний пальцами в районе паха, блокирующих болевые ощущения. Вот теперь он способен говорить, заряд адреналина в крови достаточный, чтоб перебороть алкоголь, и лишняя боль не мешает диалогу.
   - Молчать! Быстро проверь окрестности, сколько противников, где, ищи небольшие группы в отдалении, есть ли подкрепление? - Озадачил я ошарашено хлопающего глазами сенсора. Он, кажется, так и не понял, что происходит, но мои команды начал выполнять.
   От его пальцев побежали нити, вплетаясь в уже давно созданную систему. Далее глаза несчастного превратились в круглые плошки, стремясь вырваться из оков черепа, подозреваю, он начал получать информацию об окружающем...
   - Нихрена себе выпил! Это не я! Я не знаю, как они прошли сквозь барьеры, но я не виноват! - Абсолютно трезвым голосом выдал он, опасливо косясь в сторону Мейн, решившую привести себя в порядок, и выкидывающей из собственной прически куски мяса и кишок...
   - Кей, какова си...
   - Тихо! - Не вежливо перебил я назойливую начальницу, с удивлением отметив отсутствие сигареты у нее в зубах. И уже Лаббаку. - Потом, что засек, много их еще и где кукловод?
   - Около сотни, почти все сосредоточенны вокруг Булата, атакуя его в тридцати метрах от бывшего входа. Группа, необычная в четырех сотнях на северо-восток, на скальном уступе. Больше в округе никого нет. - Быстро отчитался зеленоволосый.
   - Во всей округе? - Уточнил я.
   - В пределах пяти километров.
   - Отлично! Лео, Акаме, их всего сотня осталась! Булата пинают, а кукловод, чуть в стороне, предлагаю в первую очередь заняться им, Булату ничего не сделается.
   - Да! - Решительно поддержала меня Леоне, с ее направления уже давно не атаковали, так что она, как и все остальные прислушивалась к разговору.
   - Нет, надо помочь Булату! - Все же влезла, обидевшаяся на массовый игнор Надежда. - Нельзя рисковать, необходимо помочь своим и отступить!
   - Риск это оставить кукловода в покое, он слишком хорошо подготовился, хоть и провалил тактику, наверняка не все гадости использовал. - Попытался воззвать я к голосу разума.
   Но слушать меня не захотели, точнее Лео, Мейн и Шел, соглашались с моим планом, в первую очередь ликвидировать верхушку, после чего уже добивать остальных. А вот Лаббак, чье мнение мало кого интересовало, и что печально Акаме, были именно за спасение педика. Да и Надежда давила авторитетом, а ссорится с ней, было не с руки. Как и спорить в боевой обстановке, так что я согласился с "командиром" и всего за десяток секунд совместными усилиями набросали план действий.
   Надежда, Лаббак, Окой и Мейн остаются в здании, спешно поднимаясь на крышу, откуда Мейн сможет поддержать нас огнем, а остальные ее типа прикроют. Я же с девчонками спасаю Булата, по пути, зачищая местность. А потом, отправляемся в погоню за главарем, вместе с присоединяющимся к нам зеленоволосым, в качестве разведки.
   Лаббак, обвив уже очнувшуюся, но все еще бессовестно пьяную Окой своими нитями, и прихватив Мейн с Шефом, забрался на второй этаж через дыру в потолке. Мы же, не долго думая, организовали из комнаты новый выход, поскольку окна были намертво завалены трупами. Для ножниц это не стало сколь либо трудной задачей, три взмаха и новая дверь готова, совместный удар меня и Лео, и эта дверь мелким крошевом улетает вдаль, круша кости притаившимся противникам.
   Зачистка местности от остатков врага и спасение Булата, много времени не заняли, из противников остались в основном обычные извращенцы и здоровяки, так что для нашей компании они все оказались не более чем смазкой для клинков. Даже я здоровяков предпочитал зарезать, а не топтать всмятку, пусть даже это и намного труднее.
   - Чем это воняет... - Первой сообразила Лео, когда враги кончились и мы уже приближались к пытающемуся выбраться из под груды тел Булату. - Я к нему не подойду!
   - Я тоже! Уж Лучше шефа обнюхивать... - Согласился я.
   - Когда это ты ее обнюхивал?
   - Я не в этом смысле!
   - А в каком еще это может быть смысле?
   - Кей! Лео! Не время! - Прозвучал голос разума от Акаме.
   - Я ему помогу. - Вызвалась добровольцем Шел, в боевом состоянии не испытывающая лишней брезгливости.
   - Нет! Я этого не выдержу! - Остановил я благородный порыв. - Тем более там еще противник!
   Пока мы препирались Булат уже, и сам выбрался, а вот с уступа, на котором по нашим прикидкам находился кукловод, к нам бежала еще одна толпа мяса, правда эти были одеты несколько иначе.
   - Они отличаются от прошлых, осторожнее, могут быть неприятные подлянки. - Озвучил я свои мысли.
   - Ха, порвем их! - Ухмыльнулась Лео. - Булат! - Позвала она, и выдвинулась чуть вперед.
   Встречать неизвестного противника лучше самому живучему и бронированному, а мы с Акаме подстрахуем. Но первой в бой вступила Мейн, открыв огонь по набегающей группе, изрядно ее проредив. Однако у противника нашелся контраргумент, в здании мы вычистили не всех, и сейчас они полезли на крышу, отвлекая нашего снайпера от основной работы. Не знаю, что там у них на крыше творилось, но Лаббак у меня после всего этого получит по почкам, пусть он и пьяный, но не суметь прикрыть Мейн от пары десятков слабосилков...
   Ладно, черт с ним, пора заканчивать с этими самоуверенными нападавшими и браться за кукловода, его тейгу должно быть очень интересным! Оставшиеся три десятка противников, среди которых оказалось пяток здоровяков, приближались к нам по дуге, стараясь окружить, наивные. Рывок навстречу...
   Я удивленно замер рассматривая ползущую по листу букашку...
   - Кееей! - донесся сильно растянутый крик Леоне.
   Что случилось? Почему я валяюсь лицом на земле? Тело не подчиняется...
   - Лееооо...
   - Кей, что с тобой? Шел, Акаме! - отбросив от меня уже собиравшегося меня приколоть как бабочку копьем, противника, закричала Лео.
   Благодаря усилиям девушки, я смог повернуть голову, и рассмотреть Акаме и Шел, так же как и я валяющихся на земле, а над ними застыл Булат, щедро пропуская удары по себе, но отчаянно прикрывая небоеспособных товарищей. Леоне защищает меня, но ее движения странные, дерганые и заторможенные.
   - Яяяд... - Просипел я. - Всееех в кууучууу, яяя прыыыгнууу.
   Честно говоря, я даже не был уверен, что произнес это вслух, но Леоне поняла все правильно. Миг и я уже безвольной тушкой свисаю у нее на плече, рывок, и мне компанию составляют Акаме и Шелли.
   - Дааа... - Просипел я, отчаянным мысленным усилием пытаясь задействовать свое тейгу.
   Проблема была не в отравлении, а в том, что на такое количество народа мощности моей антигравитации не хватало. Но кое-как я все же снизил нашу массу до минимума, а дальше все сделала Лео, благодаря своему тейгу она и без моей помощи могла бы тащить нашу троицу куда угодно, а так прыжок получился на загляденье, прямо на крышу штаб квартиры, где Лаббак уже дорезал нападавших. В то время как Булат прикрыл наше отступление, собрав на доспех винтовочный залп. Пожалуй, стоит сказать ему спасибо, все же без его помощи нас прямо в прыжке расстреляли, меня на изменение векторов уже не хватило бы. А оставшихся он добьет, особенно с поддержкой Мейн.
  
   Коварный исследователь в свободном поиске подопытных мышек, в компании своих модифицированный спутников, небольшой скальный уступ около штаб квартиры ночного рейда. Время действия: начало атаки.
  
   - Девять восхитительных образцов, они так и ждут, когда я завладею или! - От избытка чувств Доктор прижал руки к груди и закрутился на одной ноге. - Ухо что там слышно? Они уже уснули, и мы можем забирать их тела?
   - Нет, хозяин, спят только двое, но рядом с ними трое бодрствующих, один на третьем этаже, и еще трое сейчас на улице. - Отчиталась девушка, и после поощрительного кивка от Стайлиша, расписала подробнее кто и чем занимается.
   - Значит знаменитый Булат, сейчас один, а влюбленная парочка, вероятно даже свои тейгу не захватила, перед тем как отправилась любоваться луной. - Сам с собой, размышляя, заговорил Стайлиш. - Это, пожалуй, даже лучше, чем дожидаться их сна, в здании могут быть дополнительные ловушки. Начнем сейчас! И постарайтесь сильно не портить тела! - Скомандовал он, и чуть подумав, уточнил, - хотя с Булатом стоит действовать наверняка, его броня довольно неприятна.
   После этой команды все завертелось в бешеном ритме.
   - Ловкачи атаковали парочку! Один есть! - Доложил глаза, своему начальнику. - Нет, он жив, и у него тейгу, как быстро! Он скрылся в здании. А Булата раздавили.
   - Как? Зачем? Я хоть и сказал наверняка, но не так же! Какая потеря! Как теперь работать! - Распереживался доктор. - Что там?! - Потребовал он подробностей атаки.
   - Мне не видно они в здании сражаются. - Испуганным голосом сообщил глаза.
   - Ухо!
   - Да хозяин! Идет Атака на основное скопление противника, мы теряем множество пешек, очень быстро. Я, я не понимаю как, слишком шумно...
   - Не важно, мяса всегда в достатке, - отмахнулся доктор. - Ну, мои мальчики уже поймали хоть кого-то? Ту парочку с улицы? И что у них за тейгу?
   - Каландор! - С испугом, переходящим в легкий шок, от вида разрушающей мощи этого тейгу выдохнула Ухо.
   - Потрясающе! - Согласился Стайлиш, наблюдая, как почти сотня его пешек штурмовавших здание исчезает в розовом луче выстрела.
   - Оууу... - Застонал Нос, пытаясь заткнуть руками свой излишне чувствительный орган обоняния.
   - Что? - рыкнул Стайлиш не довольный тем, что его отвлекли от лицезрения картины смерти и разрушений.
   - Воняет...
   - Булат выжил! - Пришел на помощь товарищу Глаза!
   - Прелестно! - Обрадовался доктор! - Давайте мои мальчики, давите его, истощите силы, и броня сама исчезнет! Вас много вы справитесь!
   В этот момент ночь озарила вторая вспышка выстрела Каландора, и доктор отвлекся на любование новой полосой разрушений.
   - Какая мощь! Она должна быть моей! А что там с Акаме, до нее уже добрался мой подарочек? Он сработал?
   - Добрался. - Кивнула Ухо, - но, кажется, не сработал, он очень быстро умер.
   - Да? Жаль, видимо Мурасаме работает как-то по-другому, и я не все предусмотрел. А если ввести добавку от простейших, с возможностью мгновенно отстреливать пораженный участок, мда... - Тут же ушел в расчеты будущих экспериментов, потеряв нить боя.
   - Хозяин! Они вышли! - Рискнул отвлечь Стайлиша от размышлений глаза.
   - А что? Вышли? Они оказались куда сильнее, чем я предполагал! Тогда пусть познакомятся с моей особой командой!
   С этими словами док, хлопнул в ладоши, телепортируя новую группу бойцов и отправляя их в атаку.
   - Особой? - Удивилась Ухо, поскольку ничего такого не помнила.
   - О да! Их тела производят один интересный парализующий газ, так что одного их присутствия будет достаточно, чтоб мои дорогие подопытные сами упали в руки! - Пояснил Стайлиш, наблюдая за новой атакой.
   - Но почему было не начать с них! - Не скрывая своего недоумения, выкрикнула Ухо. - Тогда было бы гораздо проще и без жертв!
   - Как начать с них? А где тогда мне проверять другие игрушки? - Удивленно ответил доктор. - Ухо не задавай глупых вопросов! Лучше смотри! Действует! Они парализованы, кроме Булата, но я ожидал, что броня его защитит, ничего есть и другие варианты. А вот эта блондинка, почему на ногах?
   - Не знаю, но, кажется это свойство ее тейгу...
   - Нет! Что творят! Не позволю! - Разбушевался доктор, видя, как уже практически схваченные жертвы ускользают. - Они же очнуться от газа, а второй партии у меня нет! Эх, придется использовать крайние меры, надеюсь, тела не сильно пострадают... - Сокрушенно проговорил он.
   - Крайние меры? - Продолжила проявлять любопытство Ухо. Если уж доктор отвечает то надо спрашивать, информация лишней не бывает.
   - Крайние меры это бомбы в телах моих мальчиков! - Пояснил он. - А теперь, как говорит один мой знакомый, "Искусство это взрыв!".
   Чудовищный грохот, от которого содрогнулась земля, разнесся по лесу. Ухо не смогла такого выдержать и тонко поскуливая, валялась на земле, зажимая руками пострадавшую часть тела, а доктор Стайлиш с улыбкой на лице любовался содеянным, пуская лунные зайчики своими круглыми очками...
  
  

Глава 16

  
  
   Казалось, сюрпризы противника исчерпаны, и, выбравшись из ядовитого облака, мы разделаемся с немногочисленными остатками противника, но я ошибался.
   Как я узнал позже, Лаббак, благодаря своему способу умерщвления, разрезая врагов на маленькие куски нитями. Сумел заметить, как из одного выпало нечто крайне подозрительное. В тот момент он подумал, что это контейнер с ядом, которым нас внизу приложили, но если бы он даже знал правду, его действия от этого не изменились бы. Угроза была явная, и медлить он не стал. Наша группа, буксируемая Лео, едва успела коснуться крыши, как всех, кто на ней был, скрыл плотный кокон нитей. Дальнейшие события слабо поддаются описанию, низ и верх слились в одно целое, все крутится, мелькает, да еще и тело после яда не спешит возвращать подвижность. Хорошо хоть нити надежно зафиксировали всех на своих местах, не позволяя, превратиться в кучу малу и переломать все кости.
   Сколько все это продолжалось я не знаю, но в какой-то момент кокон распался, и я рухнул, на продолжающую кружится землю, рядом упали остальные. Вроде и понимаю, что лежу на земле, но мир от этого кружится, и мелькать не перестал. Потом появилось лицо Леоне, с обильно текущей из ушей кровью. Тут я с удивлением сообразил, что ничего не слышу, а, сообразив, получил в награду чудовищные болевые ощущения в голове и ушах.
   Из положительных моментов, я стал чувствовать свое тело, а значит, яд выдыхается. Вот только вместе с чувствительностью тела прилетела и боль от синяков, не так уж и надежно нити нас фиксировали, но это мелочи, поскольку к боли еще добавились спазмы и попытки проблеваться, от чего в голове вообще все закрутило веселой каруселью.
   Леоне куда-то исчезла, толи сама отошла, толи у меня в глазах все окончательно расплылось. Но это даже помогло, позволив промелькнуть в голове важной мысли, и уцепившись за нее, я сосредоточился, стараясь, отрешится от мира, и ощущений тела, терпеть такое не было, ни малейшего желания, требовалось либо устранить причину боли, либо хоть временно заблокировать неприятные ощущения. Никогда еще я с таким трудом не продирался в медитативное состояние. Но, наконец, меня окутал покой транса, и я поспешил оценить обстановку.
   Картинка в глазах все равно плыла, но особых трудностей в координации, в текущем состоянии я не испытывал, в ушах постоянно раздавался какой-то далекий и противный гул, и по факту я ничего не слышал. Хорошо же меня приложило, только чем? Взрыв? Контузия? Точно Лаббак ведь прикрыл. Вон он сам валяется явно без сознания, но никаких повреждений не заметно, кажется просто истощение.
   Мейн, Надежда и Окой, так же в полном порядке. Группу, изначально находившуюся на крыше, он защитил куда надежнее. А вот нам досталось. Шел, скрутилась на земле в позе эмбриона, закрыв руками кровоточащие уши, и кажется, болезненно стонала. Акаме так же выглядела жутко, уже привычная кровь из ушей у нее дополнялась ярко красными глазами, без зрачков, волосы жутко растрепаны и напоминают рваный плащ, развевающийся на ветру. Она стояла на коленях, опираясь на клинок, и медленно покачивалась из стороны в сторону, пытаясь встать. Лучше всех себя чувствовала Лео, она так же вся была залита кровью, но с ее чудовищной регенерацией все последствия взрыва уже прошли, и сейчас девушка по кругу оббегала всех нас, проверяя состояние.
   Вот она закончила своеобразный обход, потеребив Лаббака, и убедившись, что он жив, после чего повернулась ко мне и оскалила клыки, в улыбке, что-то сказав. Я улыбнулся в ответ, показывая, что все нормально, и указал рукой на уши в отрицательном жесте. Но девушка этого уде не видела, она смотрела мне за спину, и глаза у нее явственно наливались кровью ярости и боевого безумия.
   Вот ее ротик открывается в яростном крике, тут и без слуха понятно обещание всех убить и она молнией проносится мимо меня. Следом за ней, толи, пытаясь остановить, толи помочь побежала Мейн, и даже Акаме сделала попытку, закончившуюся тем, что она рухнула на землю.
   Поворачиваюсь в сторону убежавших, пытаясь рассмотреть, причину таких действий, получается плохо. Вдаль я с расплывающейся перед глазами картинкой почти ничего не вижу. Но логика подсказывает, что девушки могли побежать только на противника, кукловода, а вовсе не от него. И это правильно, необходимо с ним разобраться, до того, как он сбежит и вернется с новой порцией взрывающегося мяса, тем более совершенно не ясно как он нас нашел и пробрался незамеченным. В трансе, ограниченно боеспособным я протяну еще минут десять, за это время нужно успеть ликвидировать угрозу, просто потому, что уйти мы не сможем, с таким количеством инвалидов. А значит, вперед, поможем девчонкам!
   От резкого рывка голова закружилась еще сильнее, но тут пришла волна магической энергии от использования тейгу, значительно облегчая состояние, и даже частично возвращая слух. Явление это временное, но мне хватит. Девушек я нагнал за пару прыжков, в этом не было ничего сложного, поскольку они сами остановились. И как я сейчас понял, бежали вовсе не в атаку, а к Булату, точнее к тому, что от него осталось.
   На крыше бомбочку взорвали слабенькую, а вот нашему танку досталось по полной, да и до этого он изрядно потратился. Такого не смогла выдержать даже инкурсио, точнее торс она смогла прикрыть? А вот конечности и голова разлетелись в разные стороны. Странные чувства, вроде и сам его вполне серьезно собирался убить, и вроде как он нас спас, закрыв от стрелков. Хотя чего я, один нормальный поступок еще не делает из педика человека!
   - Лео враг! Добить! - коротко сформулировал я свою мысль, отвлекая девушку от рассматривания наполовину сплющенной головы Булата.
   - Ррррр! - Отозвалась она и перейдя на четвереньки с огромной скоростью понеслась в лес.
   Мейн от потери товарища так же пребывала в легкой прострации, но она сегодня уже на многое насмотрелась, и научилась быстро разбираться со своими переживаниями. Подскочив к ней, я подхватил девушку на руки, и прыжками, понесся вслед за Львенком.
  
   Доктор и компания...
  
   - Как громыхнуло! - Восхитился доктор. - Надеюсь, там еще остались образцы для исследований. Пойдем, посмотрим. - Парой болезненный пинков, поторопил он валяющуюся на земле Ухо. Для ее слуха бум, оказался слишком громким.
   Но поскольку девушка знала характер своего хозяина, она спешно поднялась в вертикальное положение и всем своим видом демонстрировала готовность выполнять приказы, хотя в данный момент абсолютно ничего не слышала. Надо заметить, что и у Носа с Глазом, были схожие проблемы. Один ничего не видел из-за поднявшейся пыли, а второй не чувствовал из-за гари дыма и прочего моря запахов. Но признаваться Стайлишу в своей временной некомпетентности никто не осмелился, а сам доктор, просто упустил из вида такую мелочь, сосредоточенный на будущих опытах.
   Так они и отправились к месту основного подрыва, считая себя абсолютными победителями. Стайлиш хоть и был владельцем Великого Тейгу, но сам над собой, обычно опыты не поводил. Так что его физические возможности были не сильно лучше, чем у простого человека, да еще особой ловкостью и сноровкой он не отличался, так что этот короткий, в три сотни метров, переход по лесу растянулся на приличное время. И только они добрались до опушки, как расслышали чудовищный рев хищного животного, в перерывах между рычанием обещающего всем жуткую смерть.
   - Хозяин, они выжили! - Испуганно сообразил Глаз.
   - Сделайте что-нибудь! - подскочил к Стайлишу с боку и схватил его за руку Нос.
   Одна лишь Ухо, непонимающе крутила головой, глядя на эту пантомиму.
   - Сделать? Вы правы! - Освободив руку, и развернувшись на пятках, спокойным голосом сказал Стайлиш, после чего сорвался на визг и прокричал. - Бежим!
   Заготовленные бойцы у него уже закончились, а встречаться с тем, кто смог пережить такой взрыв без собственной армии ему не хотелось. Верные слуги разделяли устремления своего хозяина и припустили следом. Опять же только Ухо значительно отстала, поскольку не поняла команды, да и после взрыва ее пошатывало, и было совершенно не до забегов, но жить захочешь...
   Однако буквально через пару десятков секунд стало понятно, что за ними погоня, и от владельца боевого тейгу никому не сбежать.
   - Как же так получилось? - Вопросил небеса Стайлиш, на бегу выхватывая из собственного пояса пару пузырьков с зельями, немедленно их, опорожняя, и здоровый шприц. - Стоять. - Последовал приказ слугам.
   - Хозяин мы...
   Но Стайлиш их уже не слышал, для него стало очевидно, что противник оказался намного сильнее, чем он рассчитывал, ни газ, ни бомбы не помогли, а ведь по всем прикидкам, только Булат и мог хоть что-то противопоставить его плану. Уйти уже не получится, тейгу телепортирует только свои творения и только к себе, перемещать хоть куда-то владельца оно не способно.
   А значит остался последний, самый крайний шанс на спасение, который, использовать на себе он и в дурном сне не предполагал. Но больше просто не на ком. Слуги не подходят они никогда не владели тейгу, а это непременное условие, иначе тело не выдержит. Проблема этого шанса состояла в том, что предыдущие образцы лишались разума и в исходное состояние вернуться были не способны. Теоретические наметки на решение первой проблемы были, и это вроде даже не особая проблема, если заранее не обрабатывать пациента наркотиками, а вот для решения второй проблемы, времени и образцов не хватило.
   Что толку рассуждать о сложностях, использования препарата, если, не использовав его гарантировано умираешь? Доктор трусом не был, и потому решительно вогнал длинную иголку себе в сердце, впрыскивая чудовищный состав в организм...
  

* * *

  
   Доктора мы нагнали быстро, основная проблема была с его поиском, но звериные чувства Леоне позволяли обнаружить противника в лесу, а этот даже не прятался. А, заметив нас, верно, оценил свои шансы и попытался сбежать. Все значит, новых фокусов у него не осталось, и теперь наша очередь нападать.
   Лео, хоть и была полна решимости, убивать, но, увидев врага в компании троицы слуг, бросаться в лобовую атаку не стала, опасаясь возможных подвохов, и, я ее понимал, вдруг они все заминированы. Остановившись рядом, я поставил Мейн на землю, и, махнув в сторону медленно удаляющихся противников, предложил.
   -Стреляй! А то приближаться к ним не хочется.
   - Сейчас они у меня за все ответят! - Воинственно воскликнула девушка, вскидывая винтовку. - Это еще что за монстр?!!
   - Твою ... - Благоговейно выдохнул я, обозначив легкий поклон нашему противнику, ученый он гениальный.
   Девушки не могли знать, что они видят, а вот я слишком долго работал с жизненной энергией и двойными очагами. Так что определить процесс, взрывного слияния очагов, только по внешним признакам для меня проблем не составляло.
   - Назад!
   - Что? Почему?
   - Назад быстро! - С нажимом повторил я и тут Львенок спорить не стала, и, подхватив так и не выстрелившую Мейн ринулась в противоположенную от противника сторону.
   Я собирался последовать за ней, но рассмотрел бегущую к нам и громко верещащую девичью фигурку с прикольными ушками, за которой бежала еще пара мужиков в коже. Прыгнуть в ее сторону, метнуть кинжалы в мужиков, подхватить девчонку на руки, и догнать Лео, было делом пары секунд. Не подумайте, что я бросился спасать невинную деву, явно из стана противника, хотя ее внешность и сыграла решающую роль в вопросе ее выживания. Основная причина моего поступка была в том, что появляющемуся на свет "порождению бездны" по классификации мира Клеймор, после процесса перестройки понадобится пища, живые люди. Недавно убитые в принципе тоже подойдут, но такие создания на падаль редко обращают внимание. Так вот если лишить его этой первой подкормки, то он станет куда слабее, что я и проделал.
   - Кей, что происходит? Что это за монстр? Почему мы отступили, и что это за девка? - Посыпался на меня град вопросов от Лео и Мейн, когда мы отбежали на пару сотен метров, отступать дальше значило подставлять под удар наших раненых.
   Повернувшись, я посмотрел на гуманоидную фигуру монстра, высотой уже не меньше тридцати метров, и лишь продолжающую генерировать плоть. Да та еще зверюга получается.
   - Сейчас я ...
   - Нет Мейн! - Не дал я выстрелить. И тут же пустился в пояснения, на ходу придумывая, откуда я вообще это знаю. - Это монстр, порождение бездны. У нас в деревне, ходило множество легенд про такое. Вроде какой-то паразит подселяется в человека, и в определенный момент происходит вот такое, - кивок в сторону поднимающегося монстра. - Получившиеся создания становятся чудовищами метакласса. Каждый раз разными, по форме и способностям, но кое что общее у них есть. Безумно быстрые, так что даже Акаме по сравнению с ними черепаха, чудовищно живучи, а еще обладают приспособляемостью к миру, если в него стрелять во время рождения, то он все равно родится, но уже с той или иной защитой, от твоего оружия. На способности монстра влияют способности самого человека и окружающая среда.
   - Никогда такого не слышала, - выдохнула Лео, во все глаза, глядя на продолжающую рост тушу.
   - Ага, - согласилась Мейн, опуская оружие. - А эта?
   - После рождения им нужна пища, люди, если пищи нет, они намного слабеют. - Пояснил я причины спасения девчонки, сейчас уткнувшейся мне в грудь и не желающей отпускать.
   - Брось ты ее уже! - Недовольно буркнула Мейн. А если и в ней бомба?
   - Я уже все ощупал, ничего нет, кроме естественных округлостей... Шучу, шучу! Да у нас тут монстр! Монстр! А я белый и пушистый!
   Фух, пронесло, но ушастика я все, же на землю поставил.
   - И, как и когда его можно будет убивать? - Вернула разговор в конструктивное русло Лео.
   - Честно? Я бы предложил бежать, но от порождения даже Акаме не сбежит. - Признался я, не уточняя, что если бы я был здоров и полон сил, а не отсчитывал свои последние минуты боеготового состояния, то именно так и поступил, добраться до города, а там пока он будет его пожирать, дать деру. - А так у него должно быть ядро, слабое место, нужно понять, где оно и поразить, вся надежда на тыковку. Даже Мурасаме особо не поможет, он просто отрубит пораженный участок, если его вообще удастся поцарапать, и все.
   - Слабое место тело доктора. - Не смело прошептала спасенная.
   - Какое тело оно должно полностью слиться...
   - Нет, я уже видела таких. У них остается неизменной человеческая голова и торс. Иначе они становятся совершенно неуправляемыми. - Посвятила меня в подробности творения безумного гения девчонка.
   Фух, иногда вредно много знать, а все оказалось не так плохо. Похоже, это частичное перерождение, интересно как он сумел остановить процесс, препятствуя полному слиянию, если в основной энергетике... Эм, да, не вовремя. Частичное, голова старая, мозг не изменен, а значит способности управления новым телом сильно ограничены, скорость не больше того, к чему привык человек и координации в управлении сотнями щупалец никакой. А ведь тогда мы можем запиннать даже порождение, особенно если бить в слабую точку.
   - Вот и ответ, как только он попрет на нас, мы с Лео отвлекаем, а Мейн стреляет в голову! - Выдал я план победы.
   И вовремя, поскольку рождение пятидесятиметровой, гуманоидной туши, покрытой костяной броней и с гребнем гибких щупальцев за спиной как раз закончилось.
   - Мясо, пища... - рыкнуло оно.
   Даже ностальгией повеяло, хотя те все больше про кишки кричали, ну он просто неопытный.
   - Огонь!
   Мейн выстрелила. Винтовка изрыгнула смертоносный луч, диаметром в метр, но до головы, точнее до маленькой точки человеческого тела на ее месте, он не долетел, уткнувшись в поднятую в защитном жесте руку.
   - А кто сказал, что будет легко? Вперед, Лео, наша задача полностью приковать его внимание, Мейн бей только наверняка! - Дал я последние наставления и прыгнул в сторону противника.
   Здоровяк даже внимания на таких букашек как мы не обращал, сосредоточив его на больно ужалившей Мейн, которую одновременно провели по разряду пищи. Пришлось доказывать ошибочность такого поведения. Лео прыгнула здоровяку на правую ногу, попытавшись процарапать броню и добраться до сухожилий и артерий. Стоило ее предупредить, что в данном создании эти органы не предусмотрены. Я выбрал своей целью вторую ногу, и действовал куда прямолинейнее, на полной скорости, ногами вперед протаранил колено. Мой усиленный удар, способный проламывать каменные стены заставил противника, махнуть в мою сторону рукой, отгоняя мошку. А усилия Леоне, вообще остались незамечены.
   Рука здоровяка двигалась быстро, но как я и подозревал, человеческий мозг не адаптировался к изменениям, и до настоящей скорости порождений этому маху было очень далеко.
   - Лео! Так ничего не выйдет, наверх! - Перенацелил я ее усилия и сам в пару прыжков забрался на плечо монстру, оказавшись в нескольких метрах от уязвимого человеческого тела, на втором в ту же секунду возникла Лео.
   Казалось вот она победа, уничтожь это хрупкое тело и все. Проблема в том, что монстр тоже об этом знал, и сейчас он среагировал не столько осознанно, сколько на инстинктах, желая защитить себя. Щупальца со спины ударили с чудовищной скоростью, от первого я заслонился мечом, что меня и спасло, поскольку этот удар смел меня с плеча, и остальные отростки проскочили мимо. Львенку повезло чуть меньше, она хоть и умудрилась увернуться сразу от двух смертельных ударов, и на шаг приблизится к цели, но еще пятерка вражеских щупалец пробила ей грудь и живот. Еще мгновенье и ее разорвали бы на части, но вмешалась Мейн, отстрелив поразившие Львенка отростки.
   Да, сложный выбор спасать подругу, или попытаться убить монстра, по делу требовалось валить эту тварь, но я рад, что Мейн выбрала подругу. Пяток дырок в теле для Леоне не такая уж и большая проблема, пять-десять минут, в особо поганых случаях полчаса на регенерацию, только у нас даже пяти минут нет. Воспользовавшись своим тейгу я чуть подрулил в воздухе, и перехватил падающее тело Леоне, отпрыгнув подальше в лес.
   - Глупо подставилась. - Пожаловалась она, плюнув кровью. - Кто же знал что эти отростки такие быстрые, он казался увальнем.
   Напоминать, что я предупреждал, не стал, девушке и так погано. Так что я просто ее поцеловал и оставил лежать в сторонке от боя.
   - Отдыхай, я, и сам с ним справлюсь...
   - Врежь ему от меня, кхе...
   - Аааа получай.... - донесся панический крик со стороны Мейн.
   Леоне пристраивал всего несколько секунд, а здоровяк за это время сумел ускориться и сейчас пытался раздавить розоволоску и ушастика! Хорошо хоть делал это не слишком быстро, и Мейн успела выскочить из-под ноги, а вот то, что ее попытаются прихлопнуть как таракана, она явно не рассчитывала, и выстрелом попыталась остановить опускающуюся на нее руку, безуспешно...
   Мой рывок был за пределами разумной скорости, но я успел, буквально в последнее мгновенье заскочил под руку монстра и остановил ее неумолимое падение, замерев в вертикальном шпагате. Мой тейгу сумел погасить всю чудовищную массу.
   - Звала? - Улыбнулся я перепуганным девчонкам.
   - А? Кей!
   - Тихо! Приди в себя и стреляй, как только он руку уберет!
   - Поняла! - Решительно кивнула Менй.
   А здоровяк тем временем действительно приподнял руку, желая посмотреть, что осталось от надоедливых букашек. Выстрел! На пути могучего потока энергии извергнутого тыковкой стеной встал лес щупальцев, но они не были бронированы, да и сила выстрела в очередной раз возросла, недостаточно чтоб уничтожить, однако больно ранить противника Мейн сумела. Здоровяк закричал, буквально каждой клеточкой тела испуская пробирающий до костей звук, в одно мгновенье покрылся костяными иглами и...
   Не дожидаясь закономерного продолжения, я подхватил Мейн, и перепуганного ушастика прыгая подальше от противника, в ближайшую канаву. Над головой зловеще прошелестел поток костяных иголок, знакомый прием, жаль, что от этого он не становится менее действенным.
   - Сиди здесь! - Приказал я ушастой. - А ты, держись крепче, - Предложил я, подхватывая Мейн на руки, она тут же выполняя пожелание, обхватила меня за шею. - Нет, а стрелять, кто будет?
   - Ой... - Смутилась снайперша.
   Пришлось чуть повозиться, выбирая такое положение, чтоб Мейн на мне висела надежно и могла стрелять
   - Можешь еще увеличить мощность? - Спросил я о главном.
   - Могу, - решительно кивнула Мейн. - Но все равно потребуется держать, разрушительны луч секунд пять, со щупальцами нам ничего не сделать. А если он сумеет закрыться рукой, то ее вообще не пробить. И на две попытки у меня может не хватить сил. - Извиняющимся тоном закончила она.
   - Сойдет, меня все равно больше чем на одну попытку не хватит! - Обнадежил я наездницу, устроившуюся у меня на спине, обхватив грудь ножками, в то время как сама она, сжимая в забинтованной руке винтовку, свешивалась мне через плечо.
   Больше времени на обсуждения не было, поскольку здоровяк не останавливался и двигался к ближайшей кучке людей, где ему готовилась дать последний бой едва стоящая на ногах Акаме и Надежда, толку от которой еще меньше чем от брюнетки.
   Все же нам жутко везло, что этот ученый, превративший себя в монстра, пытался управлять этой огромной тушей самостоятельно, что выходило у него крайне коряво. Доверься он инстинктам, и мы бы и пары секунд не продержались. А инстинктам он доверился бы, если бы мы попытались сбежать, голод взял бы свое, пока же он пытается сражаться и игнорировал подсказки собственного тела. Он был слишком сосредоточен, на попытках нас поймать и убить, чтоб расслабится, и получать удовольствие. Но такое положение дел долго не продлиться, с каждой секундой он все лучше осваивался со своим телом, и уже практически осознанно управлял спинными щупальцами.
   Нам с Мейн повезло еще и в том, что противник, сосредоточил свое внимание на Акаме. Прыжок, и я, насилуя свой мозг в попытке полетать, используя тейгу не слишком годное для полетов зависаю сзади справа, и чуть над монстром. Мейн нажимает на спуск, отсчет времени пошел. Первая реакция прикрыться коконом щупальцев, и несколько отправить в сторону угрозы.
   Разрывать дистанцию бессмысленно, это еще вопрос кто дальше способен дотянуться тыковка или его щупальца. Резко смещаюсь по кругу, уворачиваясь от жадных отростков, Мейн даже при маневрировании держит луч в одной точке.
   Третья секунда. Проскочившие мимо щупальца вкупе с новой партией взяли меня в кольцо, но одно из новых попало в смертоносный луч тыковки и испарилось, чем я и воспользовался, ныряя в прореху, и блокируя ногой слишком шустрый отросток. Благодаря тейгу я сумел именно оттолкнуться от острого отростка, а не быть проткнутым. Луч тыковки чуть дрогнул, но Мейн удержала прицел.
   Четвертая секунда. Монстру стало припекать, защита из кокона щупальцев уже не справляется с концентрированным давлением тыковки, и он забеспокоился, пытаясь одновременно развернуться к нам лицом, и загородиться от луча рукой. Резкий рывок на сближение, чтоб успевать перемещаться вслед за отворачивающимся "затылком". Пару раз повторяю трюк с толчком от атакующих отростков, в третий раз чуть запаздываю с использованием тейгу и получаю дырку в ступне, но своей цели я добился. Мы по-прежнему жжем одну и ту же точку, и выиграли целую секунду, пока монстр топтался на месте, выискивая, куда мы делись.
   Шестая секунда. Дикий рев, от которого даже кости задрожали. Мы добрались до мякоти, и уже победили. Проблема оказалась в том, что от болевого шока, наш противник потерял контроль над собственным телом, и то стало действовать в лучших традициях порождений бездны. Я предполагал такой исход, и даже с Мейн оговорил, что делать, если я в панике заору. Именно это нас и спасло. Розоволоска успела расфокусировать луч, прикрывая нас двухметровым в диаметре потоком разрушительной энергии, принявшем на себя и испепелившим почти все иглы и щупальца, рванувшиеся к нам. Добралась всего пара штук, одно из которых организовало у меня в районе бедра новую дырку. А второе очень удачно врезалось мне в ногу в момент активации тейгу, для спешного бегства, и получилось, что оно меня оттолкнуло, далеко и очень сильно, настолько, что остальные щупальца уже не успели догнать, до того как поняли что мозг и ядро уже мертвы.
   - Есть! Получилось! - Радостно вопила мне прямо в ухо Мейн, наблюдая картину падения гиганта. - Моя тыковка его сделала!
   - Держись крепче, у меня нет сил, остановить падение. - Поумерил я ее радость.
   Слегка преувеличил, на один импульс сил хватит, но если она продолжит прыгать у меня на спине и кричать в ухо, то этот импульс может уйти в пустоту.
   - Что? Кей? Ты ранен? Где? - Зашарила она по моему телу руками.
   - Держись! - Буквально рыкнул я, и это подействовало, возможно, Мейн замерла всего на пару секунд, но именно они и были важны.
   Оценить расстояние до земли, чуть выждать, и раз изменение вектора движения, на строго вертикальный, вниз, уходя от встречи с древесной кроной. И два, погасить этот импульс, мягко врезаясь в землю. Все силы кончились окончательно, как и всякая возможность стабилизировать свое состояние за счет транса, привет боль и головокружение с прочими прелестями контузии.
   - Оууууу.... - Простонал я, переживая весь букет навалившихся ощущений, да еще и Мейн рядом мельтешила, создавая болезненный болевой шум. - Нооога. - Направил я ее усилия в менее раздражающее русло.
   Помогло, девушка перестала меня теребить и разрывать своими вопросами раскалывающуюся голову. Кажется, она занялась перевязкой моего бедра, где только бинты достала, или из собственного платья? Но мне сейчас совершенно не до лицезрения красоток в порванной одежде, отлежаться бы сутки в тишине и покое...
   Не знаю, сколько времени я предавался лицезрению дребезжащего на ветру листочка, в компании обеспокоенной розоволоски. Но вскоре достигнутое спокойствие и нирвана были грубо нарушены появлением почти обнаженной Лео, из одежды у нее только трусики и сохранились. А разводы крови и грязи создавали на теле очень соблазнительный рисунок, ну просто очень... Я даже о собственных ранах стал забывать от такой картины, правда лишь до того момента как Львенок стиснула меня в объятьях в попытке добить. Хорошо Мейн уже поняла мое состояние и грудью встала на защиту, пытаясь вырвать меня из цепкой хватки.
   Короче тот факт, что меня не придушили и не переломали окончательно, иначе как чудом и не назовешь. В конце концов, девочки догадались, что отважному герою сейчас необходим отдых. И Леоне, аккуратно подхватив меня на руки, торжественно понесла к остальным раненым.
   Мне больше всего сейчас хотелось тихонечко уснуть и позволить телу самому себя восстанавливать, но парочка моментов не позволяла мне сейчас выпасть из событий. Первое, это новая атака противника, что может начаться в любую секунду. Или не приключится, поскольку ни одного имперского солдата я среди нападавших не видел. И второе, это спасенная, или плененная девчонка, которая могла прояснить первый вопрос и ответить на кучку других. Надо убедиться, что ее случайно не убьют, ведь она одно из творений убитого нами гения, которого я бы постарался взять живым, для длительного общения на околонаучные темы. Эх, если бы не его самоубийственное введение активатора перерождения! Хотя если бы не оно, я бы так уж сильно мог и не стремится взять его живым, а после, это стало уже невозможно. Короче проф, или кто он там, был гением, и допросить хоть кого-то с ним знакомого, и могущего рассказать об исследованиях лабораториях и прочих прелестях, просто необходимо. Вероятность того, что мы имели дело с кем-то, кто лишь работает на создателя сыворотки, и прочих извращенцев существовала, но, основываясь на анализе нападения, была крайне мала. В любом случае пленница может ответить на все эти вопросы.
   - Пленная, ушастая, не убивайте, много знает. - Короткими рублеными фразами донес я до Лео свою мысль.
   - Какую пленную, - Не поняла она. - А эту с ушами, я думала, ее и так раздавили. И чем это тебя мои ушки не устраивают? Между прочим куда изящнее и красивее чем у всяких...
   - Лео... - Страдальчески попросил я, намекая, что не расположен к шуточным перепалкам.
   - Извини, - сменила тон на нормальный Леоне, - просто отходняк, опасный оказался монстр, слишком опасный.
   - Ха, моя тыковка и не с такими справится! - Заявила бредущая рядом Мейн любовно поглаживая винтовку.
   - Это точно! - Похвалила подругу Лео. - Кей, а где ты видел таких тварей?
   - Оу... - Вряд ли она забудет об этом вопросе, но я сейчас чувствовал себя слишком хреново для пространных объяснений, и выдумывания подробностей.
   Мой тактический ход сработал, и допрашивать меня не стали, а спустя еще минут пять неспешного, чтоб меня не растревожить, передвижения по лесу, мы вышли к поверженной туше.
   Псевдоплоть уже разлагалась, превратившись в зловонную лужу, от аромата которой, скривилась даже Мейн, что уж говорить об особо чувствительной к запахам Лео? А вот Надежда, замершая в величественной позе на краю зловонной массы, никаких неудобств не испытывала, и распространяла вокруг себя еще большее зловонье, заключенное в облачках дыма. На самом деле Шеф не просто тешила гордость, наслаждаясь победой, а присматривала за копошащейся в зловонной массе моей пленницей. И зачем только она ее туда загнала? В распадающейся псевдоплоти, ничего интересного быть не может. Только провоняет вся...
   Ответ на этот не заданный вопрос преподнесла мне Мейн.
   - Бесполезно, после такой мощности тыковка не оставляет шансов даже для великих тейгу... - С гордостью заявила девушка. - Хотя жаль артефакт...
   - Аууу... - Не смог сдержать я горестный стон.
   Я, конечно, понимаю, что надеяться на чудо глупо, но вдруг в монстра превратился не создатель извращенцев и столь великолепное тейгу, позволяющее создавать что-то новое еще имеет шансы попасть в мои руки.
   - Кей! Леоне, Мейн! - Поприветствовала нас Надежда, - рада, что с вами все в порядке. Отлично справились. Это был сам доктор Стайлиш! Известный садист и ученый, он один мог заменить премьер-министру армию, и теперь он уничтожен! А Перфектор попал к нам!
   На меня эта напыщенная речь впечатления не произвела, как и на Львенка, а вот Мейн чуть приосанилась, принимая похвалу. Но к черту всю словесную шелуху, мне только что открытым текстом заявили, что завалили мы именно создателя всех извращенцев, и теперь остается только ждать и надеяться в каком состоянии обнаружится тейгу.
   Лео попыталась отнести меня в сторонку к остальным лежачим, но, я ее придержал, заодно напомнив про возможную повторную атаку. Как оказалось Надежда тоже далеко не дура и пока мы выбирались из леса и вообще приходили в себя, расспросила мою пленницу, и обрадовала нас новостью, что доктор работал в одиночку, и никого не ставил в известность о том, куда ушел. Выследили нас по запаху, благодаря модификациям людей, и повторить такой путь ни одной собачке не под силу. А образовавшаяся тут армия доставлена действительно телепортом, и это одна из способностей Перфектора. Так что в теории мы даже базу можем не менять, не опасаясь, что нас выследят повторно. Но на такой маразм никто не пойдет, и скоро мы переедем. Однако сейчас можно расслабиться и не ждать новой атаки. Тем более что почтовый голубь уже отправился в столицу, мобилизуя разведсеть, и случись там какая движуха, в нашу сторону, нас гарантировано известят.
   - Нашла! - Отвлекла меня от раздумий, плавно перетекающих в засыпание пленная, своим радостным выкриком. - Вот он Перфектор!
   Девушка радостно размахивала над головой какими-то железками.
   - Теперь я могу помыться? - Брезгливо отряхиваясь, спросила она, и, спохватившись, быстро добавила, с толикой испуга. - И вы меня не убьете?
   Ей стоит сохранить жизнь только лишь за правильный выбор приоритетов, не говоря уж об остальном. Но что там было дальше, услышать уже не получилось, поскольку теперь окончательно все силы закончились, и я провалился в сон.
  
  

Глава 17

  
  
   Проснулся я ближе к вечеру, что было весьма хорошим результатом, если конечно я не провалялся больше суток. Но это вряд ли. Печально, но у постели больного не кемарила прелестная золотоволосая сиделка. Зато под кроватью, пылилась пара кувшинов с вином, припрятанных туда еще вчерашним вечером, на случай мифического, для меня или Львенка опохмела. Самое то, чтоб противную сухость во рту истребить, и притупить ноющую боль в дважды продырявленной ноге. Можно и нервы отключить, но при заживлении такими техниками лучше не злоупотреблять
   Из последствий ранения, помимо ноги, еще чувствовалась легкая головная боль и общая помятость тела, да, после боя мне казалось, что все гораздо хуже, видимо истощение от использования тейгу так сказывалось.
   Прикончив один кувшинчик, я прозрел и задумался. И как я сразу не сообразил, что моя с Леоне кровать находится вовсе не в нашей комнате, и вообще не в здании, а в палатке. И кувшинчики с вином, видимо были заботливо перенесены Львенком из руин нашей комнаты сюда. После пальбы Мейн здание и так не слабо пострадало, а в завершении еще и бомбы этого Стайлиша, удивительно, что хоть какая-то мебель выдержала.
   Отыскав подходящий наряд в грудах тряпок, где вперемешку валялась одежда моя и Лео, я надел пояс с мечом и кинжалами. Откуда они взялись? Я же их в извращенцев метнул, а не важно. Сапоги на перебинтованную ногу благоразумно не натягивал. И так я готов к разведке или стоит изображать больного и звать сиделку? Попытка опереться на раненую ногу показала, что сиделка вполне неплохой вариант. Но если на каждый шаг активировать тейгу то боли не чувствуется и я даже не хромаю, сойдет. С этой мыслью я и выбрался из палатки.
   Хм, знакомая полянка, мы тут раньше тренировались, от нашей базы метров двести. Правда сейчас полянка была густо заставлена палатками, и завалена всяким хламом, книги, оружие, какие-то мешки, кажется все, что вытащили из руин. И где все? Будем действовать последовательно, и заглянем в соседнюю палатку.
   Шелли, на кровати, а над ней склонился незнакомый, толстый мужик с непонятными целями. На счастье этого мужика, я хорошо выспался и нормально соображал, поэтому не стал кидаться на него и тыкать острыми предметами в печенку.
   - Кхм... - Привлек я внимание.
   - А? Что? - подпрыгнул на месте толстяк, разворачиваясь в мою сторону. - А! Больной! Вы уже очнулись? Как самочувствие? Хорошо меня слышите? - Засыпал он меня вопросами и, не дожидаясь ответа, подскочил вплотную с намереньем заглянуть мне в ухо.
   - Я здоров! - Поспешно заверил я, отшатываясь в сторону, болезненно скривившись, поскольку оперся на больную ногу, запоздав с уменьшением собственного веса.
   - Так уж и здоров? - Заметил мою гримасу толстяк, и принялся перечислять со скорбным видом. - Серьезная контузия, сотрясение мозга, ушибы внутренних органов, два проникающих ранения в бедро и ступню, это не говоря уже о полном физическом истощении, вызванном чрезмерным использованием тейгу. Да еще и этот ужасный шрам на лбу, хм, он уже заживает? Интересно... - Тряхнув головой он отогнал ненужные мысли и обвиняющее уперев в меня свой сарделькообразный палец заявил. - Да вы с такими ранениями должны смирно лежать в кроватке, а не бродить по госпиталю! Немедленно возвращайтесь! Я должен осмотреть ваше бедро, надеюсь, рана не открылась...
   - Спасибо обойдусь. - Отказался я от такого предложения.
   Врач на данном этапе выздоровления мне уже не требовался, само все без проблем заживет. Если только врач не обладает целительскими способностями.
   - Хм, а вы лечите с помощью тейгу или?
   - Что значит или? - Всплеснул руками колобок, изливая негодование всем своим видом. - Понахватали себе тейгу и уже не во что не ставите великое лекарское искусство, которое существовало еще до первого императора и созданных им тейгу? Молодой человек, я дипломированный врач с тридцатилетним стажем! Мне не нужны все эти странные способности, я лечу людей, а не устраиваю шарлатанские представления!!!
   Кажется я своей фразой задел его за живое, вот он бедняга и разошелся. Но это даже хорошо, больше не лезет меня осматривать, а то глупо бы смотрелось, если бы мне пришлось отбиваться от его энтузиазма.
   - А что с Шел? Она поправится? - Выбрав момент, вклинился я в гневный монолог.
   И весьма удачно, поскольку доктор, даже слегка смутился от своей гневной вспышки и скрывая неловкость принялся пространно описывать диагноз Шел. В целом я даже понимал употребляемые им термины, разве что в настоях, которыми собирались пичкать девушку, не разбирался. Но если подытожить и упростить, то получаем следующее. У Шелли лопнули барабанные перепонки и тяжелейшая контузия, в сознание она не приходила, однако доктор уверен, что местными зельями ее можно будет поставить на ноги примерно за месяц, два. Это обнадеживает.
   Если уж доктор так удачно разговорился, то я удобно устроившись на стуле, рядом с мирно спящей Шел, расспросил и о состоянии остальных. У Лаббака, оказалось обычное истощение, и он уже полностью здоров. Акаме получила повреждения аналогичные Шел, но в чуть меньшей степени, и ее тело куда сильнее изменено использованием тейгу. Она сейчас еще не совсем здорова, плохо слышит и головокружения постоянные, но уже через пару дней придет в себя. У остальных вообще мелочи, синяки, ушибы. Ну, кроме меня.
   - Таким образом, как я и советовал Генералу Надженде, транспортировать троих наиболее пострадавших, хм, ну, двоих, учитывая ваше состояние, в ближайшие два-три дня не рекомендуется.
   - Спасибо за пояснения. - Поблагодарил я за столь обстоятельный доклад. А теперь зададим самый интересный вопрос, с которого по идее стоит начинать знакомство. - Доктор, а вы собственно кто? И как оказались на секретной базе ночного рейда?
   - Хахаха! - Искренне рассмеялся колобок, - вы что полагаете, я имперский агент, присланный вас всех добить? Я доктор Клаус Гендер, и прибыл сюда по весьма настойчивому приглашению вашей начальницы. Буквально одна хвостатая дама доставила меня на руках, ради сокращения временных издержек полагаю. - Продолжил хохотать колобок.
   - Да, нет, я вас шпионом и убийцей не считаю, уже догадался о причинах вашего здесь нахождения. Но надо же познакомится? - Пожав плечами, улыбнулся я. - Меня Кей зовут. И кстати, на вашем месте я бы не стал, так легкомысленно относится к моему вопросу. Ваша нынешняя пациентка, например, очнувшись, и увидев рядом с собой незнакомца, первым делом отделит его голову от тела. - Есть опасения, что и на знакомого может наброситься, после, мило похлопав глазками и пояснив что, забыла, но об этом я сообщать не стал.
   Доктор после моих слов перешел на кашель, вместо смеха. Кажется действительно осознал высокую вероятность таких действий Шел.
   - Ладно, не буду вас больше отвлекать. - Попрощался я.
   - Эм, постойте! А может ее привязать? - Забеспокоился колобок.
   - Доля истины в этом есть, но одновременно попытка привязать усугубит ситуацию. - Заметил я, покидая палатку.
   Доктор остался наедине со своими страхами. А мне вдруг стало действительно интересно прирежет его Шел очнувшись или нет. Даже пожалел, что предупредил этого наивного толстяка о такой возможности. Хотя ладно, хорошие врачи на дороге не валяются, а с окружающими нас опасностями, будут вдвойне полезны живыми.
   Поиск Львенка и компании продолжился в прежнем ключе. Обойдя все палатки я обнаружил только спящую, явно после приема разнообразных эликсиров Акаме. Даже подумывал, было вернуться к доктору и уточнить у него, где могут быть остальные, но очередной порыв ветра донес до меня какой-то шум, отдаленно похожий на человеческий голос и я решил предварительно проверить его источник.
   Пять минут неспешного передвижения по тропинке, и я оказываюсь на берегу знакомого озера, где и разместилась вся наша компания, при этом все кроме Леоне, в силу особенностей ее метаболизма, пребывали в состоянии крайнего опьянения. Лаббак обнимался с Окой, и что-то пытался ей рассказать, сопровождая это действие активной жестикуляцией. Мейн в буквальном смысле рыдала, уткнувшись в грудь Надежды, или уже не рыдала, а спала, но пока я сюда шел, нечто похожее на плачь, слышал. Сама Надежда, даже не курила, глубоко уйдя в собственные размышления и индифферентно уставившись на меч Булата, являющийся активатором Инкурсио.
   А чуть в стороне поглощала алкоголь и болтала с моей пленницей Леоне. Пленная за это время успела обзавестись парочкой новых синяков и модной цепью, соединяющей ее с деревом. А одета была с плеча Акаме, черная ультракороткая, гофрированная юбка, белая рубашка и черный жакет. Неплохо смотрится, по фигуре они с мечницей похожи, разве что грудь у Акаме заметно крупнее, а в остальном, похоже. Даже волосы столь же длинные и маняще развевающиеся на ветру, тот факт, что она блондинка только придает ей особый колорит. Не в смысле, что мне блондинки больше нравятся, а просто рядом с Акаме они будут здорово смотреться. И личико у спасенной довольно милое. Крупные выразительные глазки, слегка курносый носик, кругленький подбородок и выразительные алые губы. Не зря, я ее спасал, там рассмотреть времени не было, но чутье! А еще конечно ушки, гротескно огромные, торчат над головой, но, не смотря на размер, общее впечатление от красоты девушки не портят, и смотрятся органично.
   - Кей! - Заметила меня Лео и немедленно повисла на шее, от чего я не устоял на ногах, и так трудно на каждый шаг импульсы браслетов рассчитывать, и грохнулся на землю.
   Но возразить что-то против такого приветствия и не подумал, поскольку Львенок, не задерживаясь, осыпала меня поцелуями, попутно бормоча, как она рада, что со мной все хорошо, а этот гадкий докторишка пугать ее вздумал...
   Спустя пару минут столь бурного приветствия я с удивлением осознал, что мы с Лео уже успели избавиться от большей части одежды, и практически готовы перейти к более интимным ласкам. Меня зрители, больше занятые собственными проблемами совершенно не смущали, но от Лео такого эксгибиционизма я не ожидал, видимо действительно переволновалась за меня, и сейчас поняв, что со мной, все хорошо спешит выплеснуть все свои эмоции, не обращая внимания на окружающее. Собственно окружающее, за исключением пленницы, и возможно Окой тоже не обращало на нас внимания.
   Естественно отказывать любимой в столь ярком проявлении чувств я не стал, и, прекратив отвлекаться, с удвоенной силой принялся ласкать ее стройное гибкое тело, покрывая поцелуями такую горячую, упругую грудь. Притягивающую своей гладкостью, задорно торчащими пипками сосков, буквально требующих потрогать кончиком языка и насладится их вкусом...
   Но долго наслаждаться этим великолепием, было не суждено, Львенок сегодня была слишком напориста, и значительно сократила прелюдию, переходя к основному действу. Партнерша аккуратно повалила меня на спину, и, уперев свои когтистые лапки мне в плечи, настойчиво пресекла, любые попытки подняться и продолжить целовать ее восхитительное тело. Но мне хватило возможности сжать ее шикарные округлости руками, и мять их, заставляя Лео постанывать от удовольствия. Неосознанно она начала перебирать коготками, как кошка, вот ее мягкие пальчики пробежались мне по груди, оставляя за собой кровавые полосы и ощущение блаженства приправленного толикой боли, вот то же самое появилось у меня на плече, заставив уже меня простонать от нахлынувших ощущений.
   Леоне не упустила этого момента и склонилась надо мной, припадая своими влажными губами в глубоком требовательном поцелуе и одновременно с этим я почувствовал, как девушка опустилась на мои бедра, поглощая и обнимая со всех сторон своим горячим и тесным лоном мой восставший член. Страсть и удовольствие затопили нас с головой. Лео стала совершать глубокие резкие движения, все теснее вжимаясь в меня своим телом и не прекращая страстного поцелуя. Я от нее не отставал в этом желании слиться воедино. Однако, выбрав момент, я перекатился, подминая под себя отдавшуюся страсти девушку сам, задавая ритм, еще более резкий и глубокий, доводя партнершу почти до пика, и резко снижая интенсивность, позволяя подруге продлить этот миг незабываемых ощущений на самом краешке блаженства. И, наконец, позволяя его достичь, синхронно со мной, обнимая подрагивающее в экстазе тело львенка.
   Через десяток минут, когда мы оба пришли в себя, я оценил обстановку. Удивительно, но зрителей, не смотря на наше бурное и громкое выражение страсти, не прибавилось. Надежда все так же смотрела в пустоту, Мейн спала, Лаббак к ней присоединился, только на коленях Окой, с красной физиономией, косящей в нашу сторону.
   - Кей я так рада, что ты цел! - Нежно проговорила девушка. И тут же с упреком добавила. - Дурак! Ты знаешь, как я испугалась, когда ты потерял сознание? Да еще и кровь из ран ручьем пошла!
   - Львенок, мой любимый, спасибо, - поцеловал я ее в шейку. - Я тоже за тебя очень испугался, когда этот монстр едва не разорвал тебя на куски, что не могла быть осторожнее?
   - Прости. - Смущенно прошептала она.
   Ушки опущены, щечки чуть покраснели, все личико такое наивное и беспомощное, просто чудо, когда смущается, когда не смущается тоже чудо, но чуть другое. Под это дело я решил несколько увеличить градус прелестности подруги.
   - Лео, а тебя не смущает, что в десятке метров сидят остальные вместе с Надеждой? а мы тут... - Хитро уточнил я.
   Но таким напоминанием смутить Львенка не удалось, а и не очень-то и хотелось...
   - А чего? Они и так все, все знают! - Отмахнулась Лео. - у меня от друзей нет секретов...
   Лео повернула голову в сторону пьянствующее-засыпающей компании.
   - Тем более что они сейчас вообще ничего заметить, не способны, от перепоя. - Дополнил я ее мысль.
   Но Львенок меня проигнорировала, и казалось, вообще не услышала, размышляя о своем. Несколько секунд еще разглядывала друзей, после чего с тяжелым вздохом сказала:
   - Жаль только, друзья умирают... Думаю он был бы рад зная что даже на его похоронах мы не ударились в горе, а продолжаем жить. - Небольшая пауза, в ходе которой неожиданная грусть так же быстро, как и появилась, покинула девушку. - А уж если бы ему удалось застать тебя в голом виде... - Усмехнулась она, скаля в улыбке зубки.
   До меня только сейчас дошло что все в таком состоянии именно по причине похорон и гибели педика, сам-то я выбросил этот факт из головы еще во время боя.
   - Он был не самым близким другом, но он был вместе с нами, прощай, мы за тебя отомстили... - С нотками торжественности произнесла Лео, после чего чуть сбилась с мысли, отвлеклась на поиски собственных штанов, а, найдя их, извлекла оттуда заветную фляжку.
   - Прощай... - Закончила она своеобразную речь и сделала пару глотков, после чего протянула емкость ко мне.
   - Ага. - Кивнул я, принимая флягу и так же делая глоток.
   Но, заметив, что Лео ожидает чего-то большего, пошел ей на встречу и произнес.
   - Жаль, другом он точно не был, но в последней битве поступил самоотверженно. - Согласился я с Лео.
   Хотя на самом деле совершенно не жаль, однако расстраивать таким признанием Львенка я не собирался, тем более что она кажется, и сама прекрасно знала мое отношение к Булату и поспешила перевести тему.
   - Шел совсем плохая, ее сильно взрывом зацепило.
   - Я знаю, уже встретился с доктором, но не стоит так пессимистично, он говорил о паре месяцев на восстановление. Хотя приложило ее сильно. - Согласился я с подругой, повторно присосавшись к фляжке, вино там оказалось подозрительно вкусным.
   - Ага, про тебя он тоже говорил, что-то о месяце, и возможной хромоте. Шарлатан! - Вознегодовала девушка. - Эй, я мне оставь!
   - Я больной мне можно! - отмахнулся я, пытаясь отбить фляжку. Но Львенок не снизошла до моего положения и отняла ценный сосуд, победно продемонстрировав мне розовый язычок.
   - Может быть, ты не довольна тем, что я пришел в себя гораздо раньше предсказанного? - Вернул я разговор к прежней теме, Лео, на мой вопрос быстро закрутила головой и теснее прижалась своей обнаженной грудью, показывая, что очень довольна. - А касательно ноги так он почти прав, неделю-две я ей пользоваться нормально не смогу.
   - А... - Удивленно испугано воскликнула девушка, отстраняясь и делая попытку осмотреть мои ранения.
   - Сейчас мне браслеты помогают. - Пояснил я отсутствие хромоты, одновременно пресекая всю излишнюю суету, обняв малышку.
   - Да? Но... - Не пожелала так просто успокоиться она.
   - Не волнуйся, я пусть и не настолько живучий как ты, но такие раны меня инвалидом не сделают, а вот Шелли действительно нужна квалифицированная помощь.
   - Это шеф. Она отправила меня в город сразу, после того как ты потерял сознание, еще и Акаме отключилась. Я так переживала. - Призналась она. - Никогда больше так меня не пугай! - Потребовала-попросила Леоне.
   - А врач, Гендер лучший из тех, что можно найти в столице жаль, он лечит обычными методами. У революционеров нет ни одного лечащего тейгу. А то все было бы проще...
   - Кстати! Что там с тейгу нашего противника, Перфектор? - Спросил я самое интересное и перевел взгляд на несколько позабытую зрительницу.
   Пленная, сидела буквально в паре шагов, разглядывала нас с интересом и явным возбуждением. Ушки подрагивают, кончик языка прикушен, щеки красные... Похоже тут удовольствие получали не только мы с Лео, но еще и зрители.
   Тут наши взгляды встретились, и девушка подскочила, зазвенев цепями, и попыталась отвернуться. Все ее эмоции в этот момент читались как открытая книга, без всякой эмпатии. Ушки прижались к голове, втянувшейся в плечи, щечки и даже шейка еще сильнее покраснели от прилива крови. Девушка смутилась и застеснялась тем, что ее застали за подглядыванием, а еще испугалась нашей реакции. Но вот ее ушки вернулись в вертикальное положение, и она гордо расправив плечи, повернулась в нашу сторону, вновь встречаясь со мной взглядом. Это она поняла, как глупо выглядит, и заодно осознала, что в подглядывании вовсе не виновата, это мы сами тут устроили... Она, даже ротик приоткрыла, желая что-то высказать, видимо гневное. Но головка у нее сработала раньше языка, вспомнила, в каком положении находится, ушки забавно поникли, и девчонка смиренно опустила глазки, разглядывая собственные коленки.
   Эта маленькая сценка неплохо описывает ее характер. Смирной ее не назовешь, но главное она достаточно умная, чтоб понимать свое положение и готова во всем подчиняться и сотрудничать.
   - Он уничтожен. - Отвлекла меня от игры в гляделки Лео.
   - Что совсем? Неужели никак нельзя восстановить? Есть же где-то мастера... - Не терял я надежду.
   - Возможно, где-то и есть. Только что толку? Их еще надо найти, да и вообще мастера способные создавать или ремонтировать тейгу, на дороге не валяются. - Глубокомысленно заметила Лео.
   - А у меня были такие планы на эти перчатки, очень занятный артефакт... был.
   - Какие планы? У тебя же уже есть тейгу, а использовать сразу два, это самоубийство. - Возмутилась Лео.
   - Да уже никаких. - Успокоил я ее. - Ладно, возможно найдутся доступные для исследований лаборатории. Вот расспросим эту, - кивнул я головой в сторону внимательно прислушивающейся девушки, так и не изменившей своего положения после гляделок. - И посмотрим. Шеф ее вообще допрашивала?
   - Неа, только оперативную информацию, а остальное из нее на юге выжмут.
   Подобное положение дел в мои планы не входило, по крайней мере, не сразу, а если ушастик обладает некими важными сведениями, то делиться ими с революционерами вообще будет излишним. И как выяснилось из дальнейших действий пленницы, она тоже не горела желанием отправляться на юг, со вполне предсказуемыми для собственного здоровья последствиями. Только услышав о возможной отправке, она вздрогнула, пару мгновений оценивала возможные действия, и рьяно приступила к хватанию за единственный шанс.
   - Господин! Хозяин! Не надо меня отправлять! Я буду верной и умелой рабыней. - Заплакала она, кидаясь нам в ноги и щедро их целуя. - Хозяйка, пожалуйста, я много умею, я буду полезной, я все расскажу. - Переключилась она на Лео, но той подобные подлизывания не понравились или скорее были слишком неожиданные, так что ушастик получила пяткой в нос и отлетела на пару шагов, но своей идеи не оставила.
   - Пожалуйста, я ваша пленница, не отдавайте меня! - заплакала она вполне серьезно, размазывая по лицу кровь из разбитого носа. - Я не по своей воле была со Стайлишем! У меня не было выбора. Поверьте мне, я все что угодно сделаю, только не убивайте...
   - Молчать! - Грозно рыкнула Лео.
   Девушка замолчала, но, вцепившись в ногу львенка, продолжила ее целовать, хватаясь как за спасательный круг. Я положил руку на плечо подруги и прошептал на ушко:
   - Не надо. - Останавливая уже готовый обрушиться на пленницу новый удар. - Она права в том, что является моим трофеем, и, обладая весьма необычными уменьями и знаниями, может оказаться полезной. - Я замолчал, и после паузы уточнил. - Нам, полезной.
   Лео после длительного общения со мной, уже крайне скептически относилась к идеям революционеров, и совершенно не верила, в какие-либо изменения после их победы или поражения. И если бы я намекнул, что пора оставить ночной рейд, ушла бы со мной без вопросов, неважно куда. Только я пока не спешил уходить, продолжая вербовать Мейн и Шел, хотелось бы еще и Акаме, но ее вера в революционеров по здравому размышлению отдавала фанатизмом. И этот бастион лучше штурмовать совместными усилиями большинства ее знакомых, которых я и обрабатываю. Учитывая последнее нападение, времени на уход в тень остается все меньше, так ведь за нас могут взяться всерьез, и все грозит плохо кончиться. Даже тут действуй Стайлиш не в одиночку, а, подключив военную машину, с армией и еще парочкой владельцев тейгу, и даже удрать, не получилось бы.
   Так вот Львенок, вполне уловила мою мысль, не став отпинывать хныкающую девчонку, а посмотрела на нее по-новому, оценивая степень пригодности.
   - А действительно, сигнализация из нее выйдет не плохая. - Кивнула своим мыслям Лео. - Надо только для гарантии заставить ее прилюдно убить пару чиновников, чтоб желания переметнуться к имперцам не возникало.
   - Вот и я о том, а еще она может всякими мелочами заниматься, убирать, одежду стирать, вино в кровать приносить, мы ведь ничуть не хуже всяких там аристократов с кучей слуг. - Добавил я еще парочку причин.
   - Конечно не хуже! - Согласилась Лео.
   - Как думаешь, Надежда будет сильно возражать против идеи оставить пленную с нами?
   - Не знаю, - бросила в ее сторону быстрый взгляд подруга. - Сейчас она вообще ни против чего возражать не будет. - Задумчивая пауза. - Кей, а зачем нам все это? Ты же сам говорил, революционеры ничем не отличаются от имперцев, даже намного хуже, поскольку создают хаос и гражданскую войну. И ведь это все так.
   - Хнык? - Прозвучало очень удивленно со стороны ушастика, за что та удостоилась не сильного, но обидного тычка в лицо уже от меня.
   - Хочешь остаться живой и счастливой, учись хранить наши секреты. - Предупредил я.
   - Да хозяин...
   На самом деле бояться, что она побежит докладывать о нашей беседе, не слишком соответствующей лини партии не стоит. Даже если побежит, это будет ее слово против нашего, совершенно не серьезно. И главное этим поступком она для себя ничего не добьется.
   - Так зачем нам тут рисковать? Тебя едва не убили, меня тоже, за что? - Продолжила свою речь Лео, выждав пока я, объясню ушастику ее место. - Да мы помогаем некоторым людям, убивая откровенных гадов, но одновременно и осложняем им жизнь, убивая чиновников, ведь все ответные меры империи обрушиваются на них. Да и толку защищать людей не способных постоять за себя сами?
   - Ты ведь и без меня знаешь, и уже все сказала. - Спокойно произнес я. - Но ведь тут наши друзья, которые до сих пор не подозревают, как их обманывают. Мы ведь уже говорили, что надо немного подождать, открыть им глаза и уходить вместе...
   - Так давай я...
   - Лео. - Укоризненно произнес я.
   - Прости. Просто накатило, еще эта тут. Я понимаю, что ты куда лучше и доходчивее меня все объяснишь сестренкам, но я боюсь потерять их, и вдвойне боюсь, что они погибнут в чужой войне за чужие интересы...
   Обняв девушку, я погладил ее по голове и заверил, что не позволю этому случиться, и вскоре эта война для нас станет совсем чужой, а пока стоит вести себя как обычно. Этот эмоциональный порыв у Львенка быстро закончился, и она взяла себя в руки. Только настроение после такого у нас действительно стало не то, и мы быстро оделись, решив разобраться с полезностью нашего приобретения.
   - Что хорошо ушки погрела, на нашей беседе? - Уточнил я, садясь на землю, напротив ушастика.
   - Да, то есть, нет, то есть, мне все равно я не желаю воевать, ни за империю, ни против, а просто хочу, чтоб мне позволили жить, - протараторила она, и после едва заметной паузы добавила. - Хозяин.
   Я даже слегка улыбнулся, после такого уточнения. Девочка продолжает играть самостоятельно выбранную роль, пока не веря в нее но, желая нас задобрить. Пусть, главное дать ей вжиться в эту роль и она сама в нее поверит, и станет очень полезным инструментом. На самом деле даже от простой служанки пользы и облегчения повседневных забот масса. А уж от такой ушастой, и возможно обладающей массой полезной информации...
   - Хорошее стремление. - Одобрил я. - Будешь себя правильно вести, и твои мечты исполнятся. Для начала давай познакомимся, нас можешь называть Хозяин, и хозяйка, мне нравится, - честно признался я, Лео тоже кивнула, - а как тебя зовут?
   - Ухо.
   - Нет, меня не интересуют клички, пусть и весьма информативные. - Отмахнулся я и требовательно посмотрел на девушку, ожидая нормального ответа.
   И тут случилось неожиданное. Она занервничала, мелко задергав ушками, и забегав глазками, после чего явно испугалась, и стала все больше культивировать в себе страх, впадая буквально в панику.
   - Я не знаю, не знаюююю, не помнюююю. - Завыла девчонка, переходя чуть ли не на вой.
   Пришлось приводить ее в чувство парочкой хлестких пощечин. Помогло, глупо хлопая глазами, и с недоумением смотря на нас, допрашиваемая пыталась понять, что сейчас вообще было. Тот же вопрос задала и Леоне.
   - Сложно сказать, но уж очень похоже на блокировку памяти, на страхе. - Ответил я Львенку. Про себя еще раз, подумав, что Стайлиш был гением, если смог добиться подобного за счет химии и полумагических зелий. Либо он работал с еще одним владельцем артефакта, заточенным под разум. А что глаз именно псионический тейгу, пусть и несколько другой направленности, но даже с ним при определенной сноровке... Эм, увлекся.
   - Это как? - Не поняла Лео.
   - А? Простите, вы что-то спросили?.. Хозяин. - Одновременно со Львенком отмерла Ушастая.
   - Не помнишь? - Уточнил я.
   - Простите... Я...
   - Хватит. - Отмахнулся я от дальнейших объяснений. - Видишь ли, дорогая, человеческое сознание, разум, хотя в данном случае речь скорее о мозге, поскольку тут развитием разума и не пахнет, и он привязан к...
   - Кхм.
   - Мда. Мозг и память тонкая штука, так допустим женщина, подвергшаяся грубому насилию, вполне может просто забыть этот эпизод в своей жизни. Защитная реакция. Возможны и другие менее приятные варианты, но тут нам интересен именно этот пример.
   - Так ее что изнасиловали и потому она не помнит своего имени? - Воскликнула Лео, даже с некоторой жалостью глядя на девушку.
   - Нет, это аналогия, хотя и насилия я не исключаю...
   - Ничего не было! Стайлиш вообще мальчиками интересовался. - Перебила меня девчонка, и получила очередной хлопок по губам. Пока есть возможность будем воспитывать.
   - И? - Пристально глядя на нее, уточнил я.
   - Простите, хозяин...
   - Кей, а ты не... - Леоне покрутила в воздухе рукой, как, бы описывая, что она имеет в виду.
   - Нет, она сама выбрала такой путь и должна знать свое место, пока она даже такое хорошее отношение не заслужила. - Объяснился я.
   Я вовсе не испытывал какого-то удовольствия, отвешивая ей тумаки, не такие уж и сильные. На самом деле это в ее же интересах, и ради Леоне. Моему львенку необходимо сразу и недвусмысленно показать, что новенькая даже теоретически не претендует на ее положение, а гораздо ниже по иерархической лестнице. Ну, и самому ушастику будет полезно это уяснить.
   - Нуу, возможно. - Согласилась с моим подходом Лео, либо просто приступ жалости от возможного факта изнасилования прошел.
   - Так вот, я тут пытаюсь объяснить, что при определенных психических и эмоциональных воздействиях, мозг человека можно заставить забыть некоторую часть информации, и даже забыть о самом факте что, что-то забыто. До тех пор, пока об этом не напоминают извне. Вот, например, - я повернулся к пленнице и четко спросил. - Кто твои родители? место рождения?
   - Родители? Отец, мать, они есть, были...
   - Имя!
   - Имя? Имя...
   И стала проявляться весьма похожая реакция, как и с первым вопросом. Но я уже не стал доводить до истерики, сразу влепив пощечину. Если пытаться проломится через такую блокаду памяти в лоб, то может и получится, а возможно станешь идиотом, или вообще умрешь. От множества факторов зависит, и на глаз даже мне очень трудно предсказать результат.
   - Мне еще во время атаки показалось, что извращенцы, ведут себя слишком тупо и прямолинейно, совершенно не боясь смерти. Вот у нее более тонкий вариант подобного зомбирования. - Пояснил я на вопросительный взгляд Лео. - Вероятно, постарались заблокировать всю память вплоть до знакомства с доктором, для большей верности.
   - Но она не слишком похожа на верную последовательницу Стайлиша, не говоря уж о таком безумном фанатизме, да и желание жить, оно у нее искреннее, я чувствую, она не играет.
   - Так, простая блокировка прошлого мало что дает, с мясом особых проблем нет, а вот у нее, как я понимаю, должна была сохраниться инициатива, она сенсор разведчик, с многократно усиленным слухом, и простым инструментом быть не может. Отсюда и ее отличия от остальных. Да еще и замечание по наклонности доктора. Видимо к ней относились совсем уж отвратно, чем окончательно сбили все установки, если они были. Правда цепи с нее снимать не стоит, вероятность непрогнозируемого поведения низка, но она есть.
   - Кей ты вообще о чем? Я почти ничего не поняла, и всему этому ты тоже в своей захолустной деревне обучился? - Со скепсисом спросила девушка.
   - "У меня был хороший учитель, я много читал", - пропел я. - Львенок, у меня было бурное прошлое, и сейчас не стоит его ворошить.
   - Да мне и не важно! Главное ты со мной! - заявила Лео, отказываясь от любых вопросов. Она и про деревню-то упомянула из желания меня подколоть, а не действительно узнать ответы, какой в них смысл, если жизнь идет вперед, а не назад?
   - Вот и замечательно, иди ко мне, моя львица... - Позвал я и, притянув девушку в объятья, с наслаждением зарылся носом в ее густые волосы.
   Некоторое время мы понежились, тиская друг друга, но потом Лео все, же решила уточнить пару непонятных вопросов.
   - Кей, я не чувствую от нее агрессии или какой либо угрозы, но твои слова про память, это значит что в один момент она неожиданно может стать кем-то другим и набросится на нас не заботясь о собственной жизни?
   - Теоретически и такой вариант возможен, но куда больше вероятность того, что она вспомнит свою жизнь, и если уж была необходимость ее блокировать, то, вероятно, после этого возненавидит своих мучителей и империю, и станет нам верной союзницей. - Особенно если в момент этого слома вложить в ее головку нужные установки, или в моем случае сформировать сложившуюся линию поведения, которая закрепится после восстановления памяти. Но загружать Лео подробностями я не стал.
   - Понятно. - Кивнула Лео. - Она бомба замедленного действия, и в кого рванет не ясно. Ты уверен, что это хорошая идея, оставить ее с нами?
   - Уверен.
   - Я рассчитываю на тебя, и соглашаюсь. - Кивнула Лео.
   На этом разговор о необходимости увеличения нашей, маленькой команды на одного условно лояльного члена завершился.
  
  

Глава 18

  
  
   Судьбу Ушастика мы выяснили, заниматься ее мозгами, нужно постепенно, а никак не с наскока. Слишком много подробностей необходимо прояснить, чтоб правильным образом продавить ее блок. Как же плохо без таких родных пси сил. Сейчас бы проникнуть ей в голову и вылепить верного последователя, как собственно и с остальными... А ладно, мгновенье слабости прошло, надо уметь преодолевать трудности используя то, что оказалось под рукой. Моя соображалка осталась на месте, а настоящему мастеру большего и не надо. Да, да, себя не похвалишь, никто, кроме девочек и не похвалит...
   Расспрашивать Ухо, о ее прошлой жизни было нельзя, но как я сказал, в данный момент и не требовалось. А вот вызнать подробности ее жизни у доктора, мне очень хотелось, и тут никаких блоков не было. Это было весьма примечательно, но значить могло все, что угодно, так что для выводов рановато.
   Итак, из пленницы, которой Лео, недовольная тем, что я слишком ласково называю ту ушастиком, дала имя Узи (Узница и с Ухом созвучно), удалось выжать следующее.
   Забрал ее доктор, из какого-то жуткого и страшного места, которое довольно легко интерпретировалось как тюрьма. Жуткие шрамы, избороздившие спину Узи, намекают на то, что в тюрьме она проживала на должности заключенной, с не самым приятным режимом. Но ей повезло, и она попалась на глаза Стайлишу, когда тот в очередной раз подбирал себе материал.
   Доктор совершенно, ну, просто абсолютно не терпел работу с женщинами, не нравились они ему, но в Узи, каким-то образом рассмотрел музыкальный слух. По-видимому, отсутствующий у всех прочих кандидатов мужского пола и забрал ее к себе.
   Кстати, весьма интересно, что этот кусочек жизни в тюрьме у нее не заблокирован. Блок стоит на той боли и ужасе, что она пережила в заключении, а появление Стайлиша завязано на единственный просвет в море мрака, и должно было послужить основой привязки верности. Вероятность, что с ее сознанием работало тейгу, а не только психотропные препараты возрастает весьма значительно. Иначе первыми доступными воспоминаниями были бы "очнулась в лаборатории доктора". Забегая вперед, скажу, что с мясом действительно работали зельями и особым режимом содержания, вбивая животную преданность, и низводя их мышление до уровня инстинктов. А вот еще одного сенсора, Носа, в лабораторию доставили уже беззаветно преданным.
   Но вернемся к рассказу. Переезд из тюрьмы в лабораторию поначалу действительно смотрелся сказкой. Правда она все больше портилась из-за пренебрежительного отношения доктора, особо усугубляющегося тем, как он сюсюкался с другими подопытными мужского пола. Девушку такое сильно задевало, заставляло лезть из кожи вон, чтоб угодить своему благодетелю, но не получая должного отклика чувства стали ослабевать, сменяясь на ревность, злость и ненависть.
   Опять же прослеживаются последствия ментальной обработки, но весьма корявенькой, если от таких мелочей все установки порушились. Ну, не все, однако закладки на верность должны быть надежнее мозга пациента, иначе грош им цена.
   В общем, к тому моменту как у доктора дошли до нее руки, она уже совершенно не считала его центром мира. А уж опыты по ее изменению и модификации, окончательно добили остатки былой "преданности". О собственном изменении она многое рассказать не могла, только и вспоминалась что боль, страх, желание заткнуть уши и спастись от постоянной и чудовищной какофонии. Просто в один прекрасный момент она научилась слышать то, что хотела, игнорируя сопутствующие шумы, и не срывая горло в чудовищном крике боли, оттого, что комар прожужжал над ухом.
   Какова вероятность, что Перфоктор способен изменять мозг, адаптируя его к внедренным протезам? Без сомнения она существует, но на фоне всего прочего, я скорее поверю, что тот, кто озаботился блокировкой лишней памяти, по просьбе профессора поработал и с головой, давая возможность Узи, выжить после скачкообразного усиления слуха на несколько порядков. Любой человек, получив такие способности, гарантировано свихнется, без соответствующей помощи, сам как-то подобным увлекался.
   После того, как она успешно пережила серию модификаций, ее жизнь резко изменилась. Благодаря сбившимся ментальным закладкам, она оказалась самым инициативным и умным подчиненным профессора. И оказалась достаточно умной, чтоб не демонстрировать свою не лояльность, а вовсе, даже наоборот, попытаться втереться в доверие и занять более теплое местечко. И вскоре доктор оценил полезность сообразительной пары рук, способной ассистировать при операциях.
   Девушка, вспоминая об этом, явственно морщилась, и мой опыт и чутье Леоне подсказывали, что эти гримасы не игра. Ей действительно не нравилось всем этим заниматься, но ничего поделать со сложившимся положением она не могла. Достаточно уже того, что Перфектор мог ее телепортировать к профу откуда угодно. А значит даже мечтать о побеге бессмысленно. Вариант убить профессора, тоже как реальный не рассматривался. Даже если бы ей удалось, как-то измудрится и отрубить ему голову, прочие раны с учетом его тейгу могли бы оказаться не опасными, то выбраться живой из лаборатории наполненной толпами фанатично преданных доктору существ...
   Так вот она и жила.
   Прошлое Узи, конечно интересно, и полезно в плане анализа, но меня интересовали несколько более приземленные вещи. И тут служанка оказалась чуть менее полезной, чем я рассчитывал. Она лично побывала в пяти различных лабораториях, разделенных по специализации. Одна находится непосредственно в подвалах дворца, и является центральной, там доктору часто помогала толпа людей, среди которых были и владельцы специфических тейгу, или алхимики с запада. Еще две лаборатории находились, черт знает где, туда доктор добирался сам, а потом призывал ее через Перфектор, но по косвенным данным они вне столицы, где-то в горной местности. Скорее всего, совсем тайные, либо личные. Поскольку посторонних там никогда не было, и работа в них шла над созданием совсем уж тупоголовых монстров.
   По описанию эти монстры мне сильно напомнили банальных йома, только габаритами побольше, что на пользу им не пошло.
   Еще один испытательный полигон был на острове посреди океана, туда попадали за счет другого человека с телепортирующим тейгу, с ним доктор разговаривал почтительно, но кто этот человек неизвестно. На этом полигоне Стайлиш отрабатывал свою сыворотку, примененную в последнем бою, и там должно находиться несколько живых образцов, недопорождений бездны.
   Все это безумно интересно было бы осмотреть, но проблема в том, что координат, хотя бы примерных этих лабораторий добыть невозможно. А вот последнее, интересное место, в которое имела доступ Узи, размещалось обширных подземельях, под маленьким лесным домиком, и девушке удалось побывать не только в недрах, но и побродить на улице. Так что внешний вид здания она себе представляет. Более того, оттуда видно горы, под таким углом, что становиться, очевидно, домик севернее столицы. В пределах десяти-пятнадцати километров. Плюс ее слух уловил и запомнил еще множество ориентиров. Опять же пальцем в небо, но уже есть реальные шансы отыскать эту базу и чем-то поживится. И что не менее приятно, Узи утверждала, что об этой базе кроме самого Стайлиша, её и парочки покойных зверушек доктора, никто не знает. Благодаря чему я уже сейчас могу считать ее своей собственностью.
   Правда в этой лаборатории работа велась в основном с механическими имплантами и прочей киборгизацией. Это и хорошо и плохо. Исследования по йомизации лично мне были бы интереснее, но ввиду блокировки большей части моих возможностей менее полезны. Импланты, же, я могу освоить и без отсутствующих способностей, тем более имея под боком, кое-что нахватавшуюся, за время помощи доктору Узи.
   На этой ноте допрос и закончился, пьянствующие в сторонке друзья, окончательно перешли всем составом, в горизонтальное положение и Львенку пришлось транспортировать их до палаток. Узи я тоже отковал от дерева, оставив, однако кандалы, сковывающие ноги на месте. Двигаться они ей не мешали, а вот бегать и драться в такой экипировке не получится. Возможно это и излишняя предосторожность, но лучше не давать ей даже иллюзии возможности побега. Угрозы я от нее не ощущал совершенно. Да и при разговоре она проявила себя вполне благоразумно, так что глупостей совершать не должна. Но пока не прояснится вопрос с ее ментальными закладками, моя паранойя не позволит снять с нее цепи, даже не смотря на то, что она, что в цепях что без, никакой угрозы представлять, не может, даже для спящих. Именно поэтому я и разместил ее в нашей с Лео палатке, пусть привыкает к своим новым обязанностям.
   Завтра еще придется придумывать объяснения для Надежды, почему я не собираюсь отдавать Узи, в штаб революционеров для допроса третьей степени и показательной казни. Но думаю на пару с Лео мы ее уболтаем, не велика шишка, чтоб из-за нее ссорится с двумя обладателями тейгу.
   Ночь мы с Лео провели бурно, девушка вдруг осознала, что наличие жутко смущающегося свидетеля ее заводит. Да и мне самому было очень интересно наблюдать за поведением Узи, краснеющей, отворачивающейся, и старающейся подсмотреть так, чтоб мы этого не заметили, и в то же время не смеющей выйти из палатки, поскольку ей четко приказали сидеть тут.
   А утром, едва мы успели проснуться, как заявился бесцеремонный доктор, вот он ничуть не стал стесняться нашим видом, посоветовав Львенку надевать перчатки, чтоб не калечить партнера. После чего довольно ловко для своей комплекции увернулся от брошенной в него подушки, и не терпящим возражений голосом потребовал возможности осмотреть пациента. Львенок, после такого мгновенно успокоилась, и не стала использовать вторую подушку не по назначению. Я тоже возражать не стал, хоть и не испытывал необходимости во врачебной помощи, мне сейчас скорее потребны кулинарные таланты Акаме, для восполнения питательных веществ.
   Доктор примерно это и высказал, порадовавшись успешному и очень быстрому заживлению, после чего ушел, оставив нас в покое. Но ранние гости на этом не закончились, док, только ушел, мы с Лео успели всего пару раз поцеловаться, как в палатку ввалилось, лохматое, постанывающее розоволосое нечто. При ближайшем рассмотрении опознанное как Мейн с похмелья.
   Девушка буквально с порога объяснила причину своего появления, не слишком внятно, зато громко. А пришла она к нам, точнее ко мне, чтоб поговорить за жизнь и спросить ради чего мы воюем, и за что вчера погиб Булат. Видимо такое настроение заразно, сначала Лео, теперь Мейн. Но вообще я ведь именно на это и рассчитывал, ведя с девушками свои беседы, правда, с розоволоской результата ожидал чуть позже, но недавнее нападение и смерть Булата ее чуть подтолкнули.
   Такой толчок мог бы произойти и в обратную сторону, разрушив всю мою работу, например, если бы Мейн со своим вопросом пришла не ко мне, а к Надежде, но она пришла ко мне. Естественно упускать такой возможности окончательно перетащить девушку на свою сторону я не стал, и объяснил ей практически, то же самое, что вчера говорил Львенку. Более того, сегодня Лео сама горячо меня поддержала, доказывая подруге, что сражаться за революционеров полный бред, поскольку они еще хуже империи, и вообще держаться можно только самых близких друзей, а Кей знает что делать.
   Разговор этот растянулся очень сильно, но мое самолюбие сильно грел тот факт, что в девушки, за довольно короткий срок серьезно изменили свои первоначальные мотивы. И та, же Мейн больше не горела желанием спасать всех и каждого, приняв мою идею о своих, и всех остальных, на которых можно наплевать, если они тебе не мешают. Это даже хорошо, что Булат так эпично погиб, позволив малышке понять, что для нее важнее ее друзья или мифическое счастье народа. Да и Надженда, достающая всех своими пропагандистскими речами потеряла в глазах девушки весь свой авторитет.
   Под конец разговора Мейн уже чуть ли не требовала хватать Шел и Акаме, и уходить куда ни будь, где можно будет спокойно жить без всей этой не касающейся нас войны. Довод с моральной не готовностью Акаме последовать за нами, подействовавший на Лео, с Мейн дал осечку. Львенок-то понимала, что не способна самостоятельно переубедить мечницу, а вот Мейн признавать этого не желала. Пришлось перевести внимание на Шел, которую совсем никак нельзя трогать в ближайшее время.
   Убедить девушку некоторое время потерпеть и вести себя как обычно мне все же удалось, но я отчетливо понимал, что это крайне ненадолго, и желательно Мейн к Акаме не подпускать, во избежание топорных попыток перевербовки. Вот радоваться стоит, что Мейн пойдет за мной, но и проблем от этого не мало. Придется сильно форсировать еще даже не начатый процесс убалтывания Акаме, что может быть несколько рискованно, но не форсировать его еще более рискованно.
   Пока мы болтали с Мейн, корректируя ее взгляд на вещи, представилась возможность оценить полезность Узи, состряпавшей нам завтрак. Правда, без небольшой предосторожности в виде нюха Лео, и угощения самой служанки принесенной едой не обошлось, но все равно удобно.
   Уже ближе к обеду проснулась Надежда и остальные, включая Акаме, чувствующую себя почти нормально. А на обеде, на котором присутствовал и доктор, состоялось совещание, и решение текущих проблем.
   - Мы должны уходить отсюда! - Решительно заявила Надежда, когда все собрались.
   - Поступила какая-то информация из столицы? - Уточнил я причину такой спешки, особенно глупо смотрящейся на фоне вчерашней, полной расслабленности и пьянства.
   - Нет, о нашем местоположении противнику вероятнее всего ничего неизвестно. Но пропажа Стайлиша в очередной раз всех взбудоражила, и на его поиски пущены существенные силы.
   - Так нас и так постоянно искали. - Отмахнулась Лео.
   - Искали, но раньше рядом с нами не было проплешины в пару квадратных километров. Обнаружить такое с воздуху слишком легко. - Заявила она.
   Мейн посчитала это упреком в свой адрес, и отреагировала довольно резко, что еще более обострилось на фоне того, что этот "упрек" прозвучал от человека, полностью потерявшего доверие.
   - Проплешина тебе не нравится? Да если бы не моя тыковка и не Кей, вас бы всех перебили! Мы этого монстра убили, пока ты прохлаждалась, и после этого обвинять нас в нарушении маскировки... - подскочив на ноги и грозно потрясая кулачком, закричала Мейн. - Это вообще твоя вина, ты должна организовывать разведку, и предупреждать о таких атаках заранее, да нам вообще эта во...
   - Мейн! - Перебил я, пока она лишнего не наболтала.
   И так уже немало наговорила, что еще можно списать на шок после смерти друга и все такое, но если она начнет в открытую сомневаться в идеях революционеров... Ничем хорошим это не обернется.
   - Сестренка, все хорошо, тебя никто не обвиняет. - Поняла нехорошесть ситуации и помогла мне ее сгладить Лео. - Мы уничтожили этого монстра, и это было правильно, и мы продолжим наше дело борьбы за счастье народа! - Патетично закончила она, намекая розоволоске на правильное поведение.
   Мейн, тоже поняла, что срываться не надо, и чуть покраснев, плюхнулась на стул, надувшись, на себя, но для зрителей казалось, что на несправедливые обвинения.
   - Мейн, ты молодец, и Кей, и Лео, и все мы отразили вероломное нападение. - Отошла от неожиданной вспышки гнева розоволоски Надежда. - Я просто хочу сказать, что наша база все равно разрушена, и нам необходимо покинуть потенциально опасное место.
   Небольшая пауза в ходе, которой наша начальница пыталась оценить реакцию нахохлившейся девчонки на свои слова, а заодно прикурить очередную сигарету.
   - Док мы можем перевозить Шелли?
   - При таких ранениях тревожить пациента, и тем более трясти, крайне не рекомендуется. - Покачал головой колобок. - Конечно владельцы тейгу, намного крепче, и господин Кей, и госпожа Акаме поправляются очень быстро, но я не могу разрешить перевозить мою пациентку, хотя бы до тех пор, пока она не придет в сознание. Травмы головы очень опасны...
   - Ясно. - Прервала она дальнейшие объяснения. - Я так и думала, поэтому еще вчера отослала в центр голубя с просьбой направить нам воздушного ската, для эвакуации.
   - Это оптимальный транспорт из всех возможных. - Согласился доктор.
   - В таком случае Клаус не могли бы вы проверить состояние нашей подруги? - Отослала постороннего Надженда, выдохнув в его сторону густой клуб дыма.
   - Теперь о деле. Шелли, мы конечно эвакуируем. С ней полечу я и Акаме. Нам троим оставаться вблизи столицы опаснее всего. Ах, да Окой и эта, пленная тоже идут с нами.
   - Я бы хотел оставить Узи у нас, от ее способностей будет куда больше пользы на передовой. - Тут же вклинился я.
   - Ага, нам ее уши пригодятся, да и вообще, она была всего лишь жертвой доктора, и не враг нам. - Поддержала меня Лео.
   - Она такая же, как мы. Жертва империи, и ее порядков. - Проговорила и Мейн.
   Здорово получилось, пусть заранее и не договаривались, но против такого напора возразить непросто. А еще и Акаме беззвучно кивала, на наши высказывания. Разве что Лаббак остался равнодушен к судьбе ушастика.
   - Оставлять ее здесь опасно. - Попыталась возразить Надежда. - Ее могут искать.
   - Нас всех могут искать...
   - Я планирую, что вы вчетвером, пользуясь тем, что никого из вас не разыскивают и не знают в лицо, разместитесь напрямую в столице и продолжите выполнять задания. - Более подробно объяснила Надженда. - Леоне, так вообще нельзя терять связи с информаторами, мы не можем позволить даже тени слуха о том, что ночной рейд ушел, пусть и временно просочится в народ.
   - Да все будет нормально, раньше и Акаме и Шел, свободно гуляли по городу, а ушастой даже на плакатах нет, да и не будем мы ее выпускать на улицу, пока не убедимся в том, что она на нашей стороне. - Решительно заявил я.
   Осмотрев всю нашу компанию, Надежда раздраженно скомкала сигарету и согласилась.
   - Хорошо. Но если с ней возникнут какие-либо проблемы, вы их немедленно решите собственными силами! - Поставила она условие.
   Весьма глупое, поскольку, если возникнут проблемы, то и так понятно на кого их свалят.
   - А я что не останусь с остальными? - Подала голос Акаме. - Я хочу сражаться, как и все, а не отсиживаться в штабе!
   - Акаме, для тебя в городе сейчас слишком опасно, твое лицо слишком известно. И ты ранена.
   - Я могу сражаться! И Кей тоже ранен, но он остается! - Возразила девушка.
   - Его ранение надолго не затянется, но важнее то, что его лицо неизвестно...
   - Я могу замаскироваться.
   - Акаме, ты останешся с Шел! Это приказ. - Кончилось терпение шефа. Но, видя, что даже такой аргумент рискует не сработать с печальными последствиями для авторитета, Надежда поспешила добавить. - Шелли тоже понадобится охрана. Я планирую доставить ее к одному моему старому знакомому. Он не примкнул к революции, но и для министра он противник. Главное, что он имеет доступ к некоторым особым, императорским тейгу, способным помочь в исцелении.
   - Доступ к целительским тейгу? - Первым выказал свое изумление Лаббак. - Нажденда, но ведь...
   - Мой знакомый бывший премьер министр, смещенный с этого поста, но сохранивший некоторые привилегии. Полностью ему доверять нельзя, но если рядом будет легендарная Акаме, он не станет делать глупостей. Заодно будешь его защищать... - С неохотой пояснила Надженда.
   Подробности мы обсуждали еще долго. Особенно меня заинтересовало знакомство Надежды с бывшим премьер министром, я был бы не прочь и сам с ним поболтать, оценив возможности сотрудничества. Но сейчас это не слишком возможно. Жаль.
   Однако когда Акаме вернется и присоединится ко мне, через нее можно будет выйти отставника. Мда, плохо еще и то, что Акаме уезжает черт знает куда, и как мне ее переманивать на свою сторону. Надеюсь, надолго все это не затянется и в скором времени наша команда воссоединится.
   Прилетевший под вечер воздушный скат впечатлял. Огромное создание, представляющее собой одно черное крыло с размахом в тридцать метров, и длиннющим хвостом. Летал он не иначе как на антигравитации, ровно и быстро. Аккуратно перенеся на приземлившегося ската Шелли, и кучу разных вещей, мы попрощались с улетающими, оставшись впятером среди палаток, руин штаба и груды, всевозможных вещей, которые отсюда заберут после нашего ухода.
   - Вот и все. Но госпожа Надженда рассчитывает на нас! Вперед, сегодня до рассвета необходимо добраться до столицы! - Бодро скомандовал Лаббак.
   Надо ли говорить, что я, как и Лео с Мейн его командную инициативу не поддержали. Более того, мы просто проигнорировали это выступление и, развернувшись, отправились поболтать. Хоть никто и не назначал главного в нашей маленькой компании, всем и так было понятно, кого тут будут слушаться, один Лаббак от коллектива отбивается. Хотя такая демонстрация должна поставить его на место.
   Правда поговорить нормально не получилось, на Мейн опять навалилась меланхолия, и вопросы о смысле жизни. Спасать от такого состояния можно тремя способами, долгой и нудной болтологией, физическими нагрузками, или бурным сексом. Третий вариант мне нравился больше, но по здравому размышлению я решил начать со второго, и организовал для нас совместную тренировку рукопашного боя, отведя себе роль больного (в смысле ноги) тренера. И загоняв всех трех девушек, Лаббак не присоединился, хотя его и не звали, до полного изнеможения.
   А в ходе тренировки, обратив внимание на слишком уж злобные взгляды розоволоски на Лео, когда та начинала ко мне ластиться. Я чуть подкорректировал свои планы на вечер. Видимо малышка, ночи нападения, когда я недвусмысленно проявил к ней свой интерес, да еще и пару раз спасал от смерти, стала очень остро ревновать меня к Лео. А такую ревность и неудовлетворенность надо пресекать на корню.
   Мейн мне в этом неосознанно подыграла, решив перед прощанием с базой воспользоваться горячими источниками, под светом луны...
  
   Розоволосая красавица, нежащаяся в небольшой каменной ванночке с теплой водой.
  
  
   Как хорошо полежать в горячем источнике, после столь утомительной тренировки. Кей просто садист, дал бы хоть пару минут отдохнуть. Зато когда он так мило улыбается и хвалит за успехи, в груди такое тепло разливается...
   Ой! О чем это я? Он обычный парень, такой же дурак, как и остальные, как и этот извращенец Лаббак! Хотя Кей такой милый, и так ласково называет малышкой... И ни какая я не малышка! Я уже взрослая и вовсе мне не завидно смотреть на то, как они обнимаются и целуются с Леоне, никого не стесняясь, и не подслушивала я у них под дверью! Ррррр! Повезло же Леоне!
   Окунувшись с головой в теплую воду, немного успокоилась, и, отбросив в сторону воспоминания о подруге, стала прокручивать в голове минувшую тренировку. Как я ловко, показанным Кеем приемом отправила на землю Леоне, и как он сам медленно, перетекал из стойки в стойку, как будто и не ранен, упражняясь с мечом, его тело, мышцы, перетекали так завораживающе...
   Что за звук? Я уснула? Опять Лаббак пытается подглядывать, жалкий извращенец!?
   - Отдыхаешь малышка. - Внезапно раздалось совершенно не с той стороны, откуда я ожидала.
   Стремительно оборачиваюсь, беря наизготовку тыковку, сейчас этот извращенец у меня получит!
   - Богиня войны! Мейн ты прекрасна, как молния, несущаяся к цели. - Проговорил Кей! И мило улыбнулся своей такой неподражаемой, доброй улыбкой.
   - Кей, ты что тут... - попыталась выяснить я, где этот зеленоволосый извращенец и вдруг поняла.
   Я же совершенно голая, а он стоит и меня рассматривает, а я...!
   Будь на его месте Лаббак, и я бы выстрелила, под ноги, чтоб знал, но тут руки меня предали, и прежде чем я сумела сообразить, что делать с удивлением поняла, что отбросила тыковку, и позорно взвизгнув, попыталась прикрыться.
   - Не стоит стесняться и скрывать совершенство... - услышала я спокойный и такой нежный голос.
   Кей подходил ко мне все ближе, продолжая хвалить мою красоту, так что руки сами собой опускались, желая услышать еще несколько столь приятных слуху и будоражащих естество комплиментов. Я сплю, это точно сон...
   Наваждение спало лишь в тот момент, когда он спрыгнул прямо в горячий источник, оказавшись в каком-то шаге. Руки метнулись обратно к груди, но оказались перехвачены такими сильными, но нежными пальцами. И почти сразу я почувствовала на коже прикосновение его обжигающе горячих губ.
   - Кей... - Вырвался совершенно непроизвольно отрывистый полустон-полушепот.
   Мне нужно было возразить, закричать, остановить его, но губы выдавили скорее мольбу о продолжении, чем протест. Однако он на него отреагировал и поднял голову. О, какие у него глаза, глубокие зеленые озера, и он смотрит с насмешкой ожидая, что я скажу, хотя он и так знает, что я скажу, грязный мерзкий бабник, прости Леоне, я просто не могу...
   - Мне уйти? - Доносится сквозь мысли о подруге, голос этого ба... самого желанного человека.
   И тут я понимаю, что он спросил. Что уйти сейчас, когда уже почти все случилось, но ничего не случилось. Нет, нет, нет! Я быстро и порывисто закрутила головой, взметнув веер собственных волос и водяных брызг.
   Торжество, промелькнувшее в его глазах за мгновенье до того, как он опустил голову, меня взбесило. Однако стоило кончику горячего языка коснуться моей кожи в ложбинке между грудей, ощутить его обжигающее дыхание, скользившее по телу, как я мгновенно забыла о любой попытке проявить самостоятельность, я хочу быть его игрушкой и отдаться этим нежным губам, вызывающим жгучие приступы возбуждения!
   Казалось, пар шел не от воды, а от моей кожи, буквально горящей от предвкушения, стыда и страсти...
   Блаженство и тепло затопило меня и не в силах сдержаться, я запрокинула голову, глядя широко раскрытыми и затуманенными удовольствием глазами, на полную луну, издала стон наслаждения. Я не сразу заметила, что его губы больше не касаются меня, пробудилась какая-то детская обида, на так быстро закончившийся сон, и я опустила голову. Сон не закончился. Кей, любимый, стоял в шаге от меня и его глаза, казалось, ощупывали мое тело, я ощутила это так же явственно чем минутой назад его руки. Его глаза прошлись сверху вниз, обтекая каждый изгиб тела, на мгновенье задержались на груди, скользнули ниже, еще одна остановка и смеющийся взгляд упирается прямо в мои глаза.
   Что? Почему? Стыд, обида, страх, неужели даже во сне я не могу помечтать? Конечно по сравнению с Леоне... Из глаз сами собой брызнули слезы и я по подбородок нырнула в воду, желая спрятаться от этого взгляда. Ну почему я такая маленькая! Почему у меня такая маленькая грудь, почему мне никогда не...
   Его руки опустились на голову и взлохматили волосы, все тревоги моментально ушли, оставив только желание прижаться к этим рукам, к нему, я ведь не хуже Леоне, я отлично стреляю, он сам говорил, что я прирожденный снайпер! Всхлипнув, я подалась чуть вперед и обняла его ноги.
   - Не отпущу, я не хуже ее! Не хуже! - Сами собой зашептали губы.
   Я не хуже этой Львицы, львенка, я тоже хочу, чтоб меня звали так нежно и ласково!
   - Не хуже, ты другая, и ты замечательная, сильная и смелая девушка. - Нежно и проникновенно ответил он, опускаясь рядом на колени и ласково оглаживая талию и бедра. - Моя маленькая, грозная богиня, моя маленькая розовая пантерка...
   Я подняла глаза и всмотрелась в это дорогое, любимое лицо, эту понимающую улыбку и проникновенный взгляд зеленых глаз. Я нужна ему!
   От этого понимания, где-то в глубине сердца рождалась трепетная нежность. Я действительно ему не безразлична! Он назвал меня пантеркой...
   Только лишь от пары слов и понимающего взгляда по телу разлилась приятная теплота, особенно ярко вспыхнувшая внизу живота. Никогда в жизни я не испытывала такого удивительного желания, которое охватило сейчас -- отдать себя. Я хотела его, хотела делать то, что ему нравится, хотела быть такой, какая была ему нужна. Я его пантерка, и я не разочарую моего любимого, я не Леоне, я другая, и я смогу его удивить и доказать что я лучше!
   Мои руки потянулись к его ремню моего парня и стали решительно его расстегивать. Кей облегчая мне задачу, поднялся с колен, возвысившись надо мной. Жизнь на улице учит многому, и хоть я раньше даже не целовалась, я знала, что и как делать, чтоб понравиться и удивить своего любимого.
   В этом нет ничего неприятного, надо просто поцеловать его туда и облизать, это парням нравится, а я хочу нравиться Кею! Аккуратно приблизилась и коснулась его своими губами, горячая, нежная кожа, провела вдоль него языком, хихи, волосы щекотятся...
   - ОЙ! - Отпрянула я от неожиданности, он дернулся и стал больше!
   Вот же дура! Приподняла глаза и встретилась с его насмешливым взглядом. И нечего смеяться! Я просто не ожидала! Боясь увидеть в его смеющихся глазах разочарование, я опустила взгляд и решительно заглотила его член, водя по нему язычком. Очень быстро он стал таким большим, что перестал помещаться во рту, было так необычно, а еще он оказался очень горячим и мягким особенно кончик. Касаться его язычком было интересно и приятно, и ни капли не противно.
   Его руки опустились мне на голову и стали перебирать волосы, едва касаясь кожи головы, как хорошо. Я продолжила целовать своего мужчину в самое нежное место, одновременно наслаждаясь его прикосновеньями. Но вдруг он напрягся еще сильнее и задергался у меня во рту, я снова дернулась назад, но его руки не пустили, и он сам надвинулся на меня, а в следующее мгновенье я ощутила, как мой гот заполнила горячая и чуть кисловатая жидкость. А Кей застонал от удовольствия.
   - Глотай моя умница, и не оставляй не капли, мне очень понравилось, но теперь моя очередь тебя удивлять. - Проговорил он, и я послушно сглотнула и, выполняя желание любимого, слизала его семя с члена. Это ведь его семя, и он подарил его мне...
   Только я закончила, как руки Кея охватили меня за талию и чуть приподняли, укладывая спиной на воду.
   - Расслабься, пантерка... - Сказал он и склонился над моим телом.
   А в следующее мгновенье, от влажного и жаркого прикосновения его языка, начавшего свое путешествие вокруг пупка, у меня перехватило дыхание, по мышцам живота пробежали волны наслаждения, перерастая в настоящий огонь внизу живота. И он двинулся именно эпицентру жара, приникнув к жиденькому треугольничку волос. Его горячее дыхание смешалось с внутренним пламенем, и тело отказалось повиноваться, скрутившись в судорогах наслаждения. Сознание удержалось немногим дольше и вскоре поддалось этому безумию удовольствия, уплывая куда-то далеко.

* * *

   Я заметил, что моя партнерша очень быстро ушла в нирвану, но своего занятия не прервал, не выпуская тем самым пленницу из тенет сладострастия и блаженства. Это ее первый опыт и он должен запомниться навсегда. Лично меня она и так уже умудрилась удивить, никак не ожидал от нее такого, пусть и жутко неумелого, зато очень старательного действа. Но хватит отвлекаться, тут у меня малышка извивается от удовольствия, а я как раз добрался до самого вкусненького, и нежного.
   Отбросив всякие мысли, я погрузился в исследование тела своей партнерши, руки были заняты, придерживая расслабившуюся девушку на поверхности воды, но мне руки сейчас и не требовалось. Мелкий пушок волос, приятно щекотал кожу, когда я лизнул девичьи губки, поделившиеся со мной своим жаром. Не на секунду не отрываясь, я исследовал эти нежные складки кожи, покрыв их поцелуями по периметру, постепенно приближаясь к центру, ощупывая языком гладкие лепестки и впитывая в себя ее эссенцию, наполнившую пространство приятным запахом, желающей тебя девушки.
   Каждый мой поцелуй, или движение языка отдавались волнами удовольствия, разбегавшимися по телу малышки и пронзительными стонами. Удерживать на воде извивающуюся подругу было не очень удобно, и я сменил позу, не прекращая ласкать ее киску, я закинул стройные ножки себе на плечи и, садясь на дно неглубокого бассейна, поднял ее тело. Получилось так, что я удобно сижу в воде, над которой лишь моя голова, а у меня на плечах, лицом ко мне удобно расположилась Мейн, прогнувшаяся в спинке. Зато мне достались её упругие ягодицы, которые я не замедлил сжать в нежном захвате.
   И лишь после этого, я стал настойчиво раздвигать языком ее горячие лепестки, добираясь до самого сокровенного. Из ее груди вырвался тихий, протяжный стон. Короткими, но острыми ногтями она непроизвольно впилась в мою голову, с каждым моим движением все, усиливая хватку. Везет мне на царапающихся, хотя до львенка тут далеко. В ответ на это я только сильнее сдавил ее бедра, желая, чтобы эти пружинистые округлости влились ладони. И еще настойчивее продолжил свои ласки.
   Хоть у меня сейчас и не было эмпатии, но я чувствовал свою подругу. Чувствовал, что нахлынувшее на нее наслаждение было таким острым и неистовым, что она полностью в них растворилась, щедро делясь своим счастьем со мной. Ее дыхание, ее голос и вся эта ночь слились воедино и стали уплывать куда-то. Я и сам потерял счет времени, просто в какой-то момент ее тело все напряглось, сжимая мою голову сильными бедрами, и сильно изогнулось в самом остром пике оргазма. Она закричала, и я присоединился к такому способу выражения счастья, уловив тень ее сладострастного безумия и щедро выплескивая свое семя.
   После чего ее руки и тело разом расслабились, и Мейн сползла мне на грудь. Чуть "отплыв" в сторону, я облокотился на бортик и, прижав к своей груди мгновенно уснувшую от избытка, или скорее потерявшую сознание малышку так же предался неге. И у меня сил ни на что не осталось, а ведь мы так и не добрались, до самого главного.
   - И чем это вы тут занимаетесь?! Извращенец и изменник! - донесся из-за спины рычащий, сбивающийся на шипение голос Львенка.
  
  

Глава 19

  
  
   - Получаем удовольствие. - Честно признался я даже и не думая оборачиваться или как-то отстраняться от посапывающей Мейн. - А извращенка тут только ты. - Улыбнулся я, глядя в наигранно возмущенные глазки. - Признаю, поначалу я тебя не засек, только Лаббака, но когда его избивали, не заметить этого могла только Мейн, к тому времени уже вообще ничего не замечавшая.
   - А я думала, что ты так увлечен... - Уже без всякого кривляния, чуть расстроено сообщила Леоне, одновременно со звуками легкого шуршания одежды.
   После чего ко второму моему боку прижалось стройное, сильное тело моей львицы.
   - Бабник! Неужели тебе ни капельки не было стыдно... - Прошептала мне на ушко Леоне, сопровождая это действо легкими покусываниями.
   - Стыдится чего? - Недоуменно ответил я, чуть повернув голову, чтоб Львенку было удобнее кусать мое ухо, так приятно, теплое дыханье просто обжигает... - Ты же видела, как вела себя Мейн, и что я должен был отказать такой красавице? Ай! - Воскликнул я, когда зубки львенка вцепились мне в ухо, кажется, даже прокусив слегка.
   - Леоне, ты бесподобна, и намного совершеннее! Но ведь ты сама зовешь всех девушек в ночном рейде сестренками, неужели ты против того, что одна из них, получила чуточку счастья?
   - Кобель! - смеясь, выдохнула она.
   - Не кобель, а котяра, не люблю всяких блохастых шавок. - Поправил я.
   - Котик... рррр... - Прорычала Лео, чуть отодвигая спящую Мейн в сторону, и усаживаясь мне на колени. - Мейн, Акаме, Шелли, они для меня как семья, практически часть меня. - Глядя в глаза, сказала Лео. - И ты прав, я даже рада, что одной из них досталось чуть-чуть счастья и любви, но не забывай, я первая тебя нашла! - Заявила девушка и прильнула ко мне в глубоком страстном поцелуе.
   В то время как ее ручки добрались до моего паха, и взяли в плен мой пока еще безвольный член. Неожиданно Леоне чуть отстранилась, и хитро блеснув глазками заявила.
   - За, то, что не рассказал все мне, заставив меня подсматривать и избавляться от свидетелей, тебя надо наказать! - предвкушающее улыбнувшись, решила девушка.
   - И как же? - заинтригованно ответил я, поскольку, судя по тону высказывания это наказание должно быть очень приятным.
   - Так как я еще не делала! - Заявила блондинка и демонстративно щелкнула изменившимися на набор клыков зубами. - Давай вставай! - Решительно потребовала она, правда не совсем понятно у кого именно.
   Но я заморачиваться такими глупостями не стал, и исполнил просьбу подруги, поручив вторую ее часть уже ей самой и ее язычку. И спустя пару мгновений я смог насладится повторным миньетом в исполнении клыкастого Львенка. Опыта у нее в этом деле было не больше чем у Мейн, но вот по остроте ощущений...
   Из-за остреньких клыков и увлекающейся натуры партнерши, это было нечто. Да и силы, казалось полностью растраченные на розоволосую малышку, под таким притоком адреналина мгновенно вернулись в тело, и я продолжил эту ночь любви, но только уже с Леоне.
   Уже ближе к рассвету, окончательно вымотанные мы развалились на мягкой травке, недалеко от горячего источника и просто наслаждались близостью друг друга. Справа приткнулась подмышку так и не проснувшаяся Мейн, а слева, лежа, скорее, на мне, а не на травке разместилась Леоне, периодически целующая мое покусанное плечо.
   - Львенок, зубастик мой кровожадный, а как ты относишься к Акаме? - Пользуясь полным благодушием, и расслабленностью решил я получить официальную индульгенцию на все свои планы.
   - Мррр. - Заявила девушка и вместо очередного поцелуя укусила меня за плечо. Но небольшая вспышка боли даже не успела зародиться, как была подавлена, облизывающим пострадавшее место язычком. - Я уже говорила, ближе для меня никого нет, и я буду рада, если мои подруги на этой войне обретут не только горе, но и счастье. - Серьезным тоном сказала она.
   - Я тебя люблю... - Искренне заверил я такую понимающую подругу, Львенок у меня просто чудо. - Поговоришь утром с Мейн?
   После такого моего заявления девушка резко замерла, потом завозилась и, упершись руками мне в грудь, нависла надо мной, глядя прямо в глаза.
   - Нахал! - Заключила она по результатам осмотра. - Я ему измену с моей лучшей подругой прощаю, хотя следовало кое-чего лишнего откусить, а он еще на меня собирается скинуть объяснения с ней! - Пытаясь изобразить сердитый голос, но больше скатываясь на смех, изумилась Леоне.
   - Львенок, я ведь серьезно. Мейн, собирается соперничать с тобой, ты слышала, что она говорила, или далеко было? - Укорил я подругу.
   - Слышала. И как она лучше? - С хитринкой, промелькнувшей в глазах, спросила она.
   - Если слышала, то и ответ знаешь. Никто не лучше и не хуже, вы разные и я вас всех одинаково люблю. И тебя, веселую, страстную и бесшабашную, а еще такую понимающую. И милашку Мейн, скрывающую свое ранимое и наивное нутро под колкостью и наглостью. И Акаме старающуюся защитить всех и каждого, и ради защиты удумавшую убить собственную сестру...
   - Ну, не все так уж однозначно...
   - Не все, но Акаме слишком запуталась в своих желаниях и стремлениях, но я смогу ей помочь, с твоей помощью. Как и Мейн, которой надо объяснить, что соперничать совершенно незачем, и у тебя это получится гораздо лучше. - Заверил я девушку, теребя ее волосы и поглаживая спинку, отчего она едва ли не мурлыкала от удовольствия.
   - Ладно, уговорил. Я бы и так с ней поговорила, но первое объяснение в любом случае за тобой, и вообще у нее дыхание изменилось, скоро проснется. Так что увидимся за завтраком! - Пообещала Леоне и крепко поцеловав, скатилась с меня, подхватила свою одежду и убежала в сторону базы.
   Тут она права, лучше не рассказывать Мейн так уж сразу, что Леоне уже все знает. И без того найдется, о чем поговорить. Хотя, как об этом не рассказать, когда все, кроме нее будут в курсе? Эх, тяжелое будет утро.
   - Узи, - пробормотал я в пустоту. - Знаю, что подслушиваешь. Давай тащи сюда вина, пригодится. А если сумеешь организовать так любимое розоволоской мороженное или молочный коктейль, я тебя расцелую.
   Интересно, последнее заявление она приняла как угрозу или похвалу. Нет, в своих способностях производить впечатление, я не сомневаюсь, и девушка должна быть очень заинтересована испытать то, что подслушивала всю ночь. Но вот Лео и Мейн могут этого не понять. Что-то глупости всякие в голову лезут.
   Узи с парой стаканов и кувшинчиком вина прибежала буквально через минуту.
   - Мороженного нет, а молочный коктейль будет чуть позже, хозяин. - Пряча красное толи от возбуждения, толи от смущения лицо прощебетала девушка и убежала.
   Я только успел разлить вино по бокалам, как Мейн завозилась, открывая глаза. Примерно предполагая ее возможную реакцию, я подсуетился и поднес девушки к губам бокал с вином, ненавязчиво предлагая выпить, для смягчения возможного стресса. Мейн все еще, не проснувшись, опустошила бокал и только потом начала соображать и осматриваться.
   Вот в ее глазках стала появляться осмысленность, спустя долю секунды они стремительно расширились, сфокусировавшись на мне. Щечки, личико, ушки, шейка, да вообще вся девушка разом стала стремительно краснеть, глазки суетливо забегали. Мейн по всем признакам впала в панику, которая с ее-то характером очень скоро должна вылиться в "битье тарелок".
   Позволить такому случится, я не дал, во-первых, незачем перегружать нервы бедняжки, а во-вторых, сейчас она сорвется, наговорит и наделает кучу глупостей, и все исправить, потом будет гораздо труднее. Так что куда разумнее пресечь первую, самую бурную реакцию на корню, да и способ выведения розоволоски из шока довольно приятный.
   Подавшись вперед, я перехватил руки девушки, заведя их ей за спину, и крепко прижал к себе, трепыхающееся тело подруги. Что-либо сказать она просто не успела, поскольку я перекрыл ее ротик, приникнув в аккуратном, но настойчивом поцелуе. Еще несколько секунд все тело Мейн было напряжено, но вот она обмякла, расслабилась, и даже стала отвечать на поцелуй.
   - Малышка, ты такая красивая, когда краснеешь... - Ласково поведал я, оторвавшись от притягательных губ.
   - Значит, мне не приснилось? - Глядя на меня своими большими глазами, спросила Мейн. - Кей, ты, правда, со мной...
   - Конечно, - сказал я и в подтверждение поцеловал подругу в кончик носа. - Или тебе нужны более вещественные доказательства? - После этих слов мои руки, прошлись по спине девушки, опускаясь на попку, и крепко ее сжали.
   - Мейн, я люблю тебя. Ты ведь будешь со мной? - Прижав к себе девушку, проникновенно прошептал я на ушко.
   - Я люблю тебя... - Прошептала в ответ розоволоска, охватив мою шею руками и прижимаясь со всей силы. - И никому не отдам!
   Несколько минут мы так и просидели, пока Мейн, не отстранилась, в ее позе я вновь уловил нежелательное напряжение, и излишнюю работу мысли. Позволять ей напридумывать всякой чепухи я не стал, и повторил поцелуй, дополнив его настойчивыми ласками, устоять перед которыми она уже не смогла.
   Через полчаса, расслаблено посасывая молочный коктейль, розоволоска уже не паниковала от мыслей о происшедшем между нами, и во всю пользовалась ситуацией, наслаждаясь ласками. Любые попытки поговорить, я пресекал путем усиления воздействия, на нежную кожу, розовые пимпочки сосков, или влажные губки.
   Еще через полчаса такого общения, Леоне надоело торчать в кустах, и она выбралась к нам.
   - Все, иди отсюда! Я сама поговорю, а то ты так до вечера будешь! - Грозно рыкнула она.
   На появление Лео, Мейн среагировала с явным запозданием, пребывая в совершенно расслабленном состоянии, так что я успел выполнить требование Львенка, до того как малышка пришла в себя. Вот и все, пусть общаются. Нет, я и сам мог хорошенько пройтись по ушам малышке, но в данном случае Лео справится куда лучше, в этом я несколько не сомневаюсь. Тем более объяснять взрывной девчонке, что ее я люблю, но при этом и Львенка бросать не собираюсь, лично, не очень-то и хотелось. И не слишком правильно, опять по той же причине, Иейн может начать буянить, так пусть лучше Лео примет на себя возможный негатив, чем я. Тут, я как бы и в стороне, это не я такой бабник, а Львенок не желает меня терять.
   В общем, при таком раскладе, некоторое одностороннее соперничество между Мейн и Лео, возможно, что тоже не слишком хорошо, но со временем сгладится, зато я остаюсь чистеньким и желанным.
   И потом, зачем еще Лео в кустах торчала, как не из желания помочь ввести Мейн в семью младшей женой, точнее проследить за ее пониманием этого статуса. Вот пусть и старается. Подслушивать о чем станут болтать мои девочки, я не стал, а то Лео еще заметит, и таки втянет в разговор, нет уж, пусть старшая жена сама учится улаживать проблемы в гареме...
   Хм, у меня сейчас промелькнула странная мысль, что я совсем обнаглел, спихнув такую обязанность на Лео, к чему бы это? Нет, прочь самоиронию, я не обнаглел, а пользуюсь опытом, и обучаю необходимым для жизни психологическим приемам моих девочек. Надо будет у Узи, все же уточнить о чем они там болтают.
   В лагере Лаббак встретил меня ехидной гримасой.
   - Что Леоне тебя застукала? Странно, что ты так легко отделался...
   - Ты о чем? - "искренне" удивился я.
   - Как? Ну, э... Ты и Мейн и Лео... - Забормотал совершенно сбитый с толку моим спокойствием и довольной улыбкой парень.
   - А, ты об этом, не переживай, у меня даже не смотря на ранение достаточно выносливости, для двух жаждущих любви красавиц. - Небрежно отмахнулся я. - Не мешай им, пусть немного отдохнут.
   У Лаббака от моего ответа натурально отпала челюсть. Стоило немалых усилий сохранить невозмутимость, и не расхохотаться в голос над его глупым видом. Но тут вынырнула Узи, и позвала меня на завтрак, так, что Лаббак остался наедине со своим охренением наедине. Это еще что, посмотрю я на его морду, когда Лео и Мейн, вернуться. То, что они смогут договориться, точнее Лео все доступно разъяснит подруге не вызывая противодействия я не сомневался.
   Девушки выясняли отношения довольно долго, а я нагло пользуясь способностями Узи, подслушивал их перепалку. Как я и предполагал, Мейн несколько вспылила, но Лео смогла подавить эту вспышку, задавив соперницу авторитетом. Напирая на то, что все мы тут одна семья, и вообще делиться это правильно. Так что меня благополучно поделили, при этом оставшись подругами, пусть и с несколько обострившимися отношениями. На самом деле Мейн была не слишком этому рада, но прекрасно поняла, что-либо принять предложение Лео, и поделить меня на двоих, либо ей вообще ничего не достанется, а на такое она уже не согласна.
   Лаббака я никогда не рассматривал в качестве возможного соратника, после ухода из ночного рейда. Не потому, что он парень, или еще каким причинам личного плана. Нет, я просто ему не доверял, поскольку он постоянно крутится около Надженды, и вообще знаком с ней чуть ли, не с детства. Вследствие чего у него собственная воля давно заменилась приказами его дорогой начальницы и против нее он ни за что не пойдет. А уговорить Надженду, являющуюся одним из лидеров всей этой карманной революции, по ее успешному завершению имеющую неплохой шанс стать если не новой императрицей, то уж отхватить место в правящем совете, пойти под мое начало со смутными перспективами. Нет, я льщу себе надеждой, что теоретически я на такое способен, однако приложенные усилия не стоят возможной выгоды.
   И хоть Лаббака я как соратника не рассматривал и не рассматриваю, но и портить с ним отношения тоже глупо, хотя какие там отношения, я с ним особо и не общался. Вот только мои благие намеренья, и щедрый жест в виде приказа Узи, приготовить завтрак и на Лаббака, на которого она изначально не рассчитывала, пропали в туне. Стоило девушкам вернуться в лагерь, демонстративно взять меня под руки, Лео справа, Мейн с лева, и по очереди поцеловать, требовательно уставившись в глаза, желая выяснить, кто лучше. От Лаббака шибануло таким потоком зависти, переходящей в злость и чуть ли не ненависть, что я аж покачнулся и лихорадочно стал проверять свою блокировку псионики, опасаясь каких-либо нарушений. Но нет, там все было в порядке, а эмоциональную волну я уловил за счет ее накала и концентрированности.
   Да и не я один, Лео мгновенно напряглась и приняла свою боевую форму, глядя за спину Лаббаку, да и Мейн закрутила головой.
   - Показалось. - Спустя пару секунд решила Лео, не заподозрив своего товарища в генерации такой жажды убийства из-за зависти.
   - Мне тоже, - согласилась Мейн, - аж мурашки по телу пробежали.
   В ответ на это Лаббак, прекратил на нас пялиться, и попытался вновь покомандовать, весьма раздраженным тоном напомнив, что нам уже пора бы отправится в путь. И закономерно был проигнорирован всеми. Проблема старшинства решилась сама собой, в чем я собственно и не сомневался, хотя если бы не полная поддержка девушек, то еще могли бы возникнуть непонятки, а так зеленоволосому ничего не светит.
   Вот только его эмоции, и эта волна зависти, не думаю, что он зайдет дальше мелких пакостей, но все же...
   Девочки хоть и уладили свои разногласия. Точнее со стороны Лео их никогда и не было. Скажем так, Мейн приняв ситуацию такой, какая она есть, каждым своим действием взялась подчеркивать свои права на меня, соперничая за мое внимание с ехидно посмеивающейся, про себя, чтоб еще больше не провоцировать вздорную девчонку, подругой.
   Все же это был крайне верный шаг, спихнуть все объяснения на Лео. Мелкое соперничество погасить куда проще, чем полное неприятие идеи многоженства. А если бы я сам объяснялся с Мейн, она могла бы и упереться, потребовав выбирать. Сказать же такое Львенку, старой подруге, просто не смогла. Пока же даже забавно смотреть на эту возню.
   Так, например, сразу после отправления, Лео предложила понести меня на руках. Поскольку моя нога, не смотря на стремительную регенерацию, все еще красовалась бинтами и парочкой сквозных дырок. Тейгу, конечно помогал мне совершенно этого не замечать, и не нагружать ногу, но идея с поездкой на руках здравая. Однако Мейн, совершенно не думая, тут же повторила это предложение, в более требовательной форме, не желая уступать своей сопернице.
   Такое предложение от Мейн, с ее грузоподъемностью, действительно забавно, особенно на фоне абсолютной серьезности желания тащить меня несколько часов по лесу, лишь бы этим не занялась соперница. Но вот в итоге страдаю я, именно поэтому даже слабое, и одностороннее соперничество близких девушек вещь крайне негативная, и как я уже говорил, требует постепенного сглаживания.
   Как не трудно догадаться, пришлось отказаться от обоих предложений, да еще и логическое объяснение этому поступку подобрать. Благо оно было под носом, самым медленным членом нашей команды, был далеко не раненый я, а Узи, которую нести никто не захотел. Лаббаку, хватило моего красноречивого взгляда, чтоб засунуть свое предложение туда, откуда оно едва не вылезло. Чем убил сразу трех зайцев. И парня на место поставил, утверждая вертикаль власти, и служанку свою, всяким подозрительным личностям лапать, не позволил, и с небольшой проблемкой Мейн разобрался.
   К городским воротам, таким порядком мы добрались уже ближе к вечеру.
   Меры безопасности на входе в город были бесполезны по определению. Стражи много, но в лицо никого из нас не знают, и потому единственное что вызывает подозрения это тыковка. Хоть в сложенном состоянии она была чем-то вроде металлического кейса, но все равно привлекает взгляд и порождает нездоровый интерес. А еще Узи, с которой на время путешествия пришлось снять цепи, однако она тащила их с собой, что уже было несколько, мда... А еще ее ушки, спрятанные под широкополую шапочку.... А еще раненый я... Нет, что-то я поторопился с просто пройти через ворота. При определенной маскировке возможно, но есть путь куда проще и гораздо привычнее. Стандартный путь поверх стены. Наблюдатели были и там, но выбрать момент не так уж сложно.
   На улицах, в отличие от ворот, особых изменений заметно не было. Разве что патрули стражи были очень крупными. Одним словом, несколько дней назад, когда мы охотились на Занга, меры безопасности в городе смотрелись куда серьезнее. И о чем там Надежда говорила?
   Разместились мы в подвале массажного салона, и о том, кто мы и где мы больше никто не знал, у городской базы был отдельный, хорошо замаскированный вход. Поэтому опасаться того, что нас сдадут за награду, не приходилось.
   А дальше полетели скучные дни. Скучные в основном для меня, поскольку Лео и Лаббак, не сидели на месте, а рыскали по городу, собирая слухи и набирая контракты и вообще вливаясь в обстановку. А я на пару с прикованной, чтоб не сбежала, Узи торчал на базе, выздоравливая.
   Заодно во всех подробностях расспрашивая девушку обо всем, что ей известно. Ведя сторонние беседы, и аккуратно заручаясь ее доверием, по чуть-чуть подбираясь к ментальным закладкам, пытаясь нащупать их границы условия и репеллентные точки основываясь на собственном опыте и внешней реакции Узи, на те или иные вопросы и действия. Без привычной и родной телепатии, в купе с эмпатией эта работа обещала стать очень трудной, но отступать перед каким-то местным криворуким юзером артефактов, мне было западло. Так что трудности меня не пугали, да и интересно, переломить ментальную закладку традиционными средствами. Точнее проломить эту закладку, чередой психологических воздействий и легкого гипноза, ага такое я и с заблокированными пси силами умею, не трудно. Трудно сделать это красиво, и воспользовавшись чужим воздействием перепрошить личность Узи уже на себя, и куда глубже и элегантнее. Но, да я об этом уже говорил.
   И все мое поведение с Узи было построено именно на достижении этой цели. Мне требовалось за короткий срок сформировать у нее определенный стереотип поведения, и в то же время не обижать девушку, и вызывать в ее глазах только симпатию, и любовь. При этом переходить некоторые рамки, из-за ревнивой Мейн, да и, явно не одобрившей бы этого Лео, не стоило. Что еще несколько усложняло задачу, и делало ее интереснее. Вот и приходилось гонять Узи по всяким мелочам, приучая выполнять приказы, вести беседы, ненавязчиво подбираясь к ее прошлому, а когда срабатывал блок, успокаивать, всячески проявлять сочувствие и заботу. Закрепляя достигнутое, чувство благодарности периодическими сеансами гипноза. А еще требовалось оградить мою подопытную от посягательств остальных жителей базы, да и объяснить им, чем я вообще занимаюсь. Я сказал, что было скучно? Пожалуй, я слегка преувеличил. Работы у меня хватало.
   Ведь помимо работы была еще и Мейн, которая большую часть времени проводила со мной, пользуясь отсутствием Лео. Девушка всеми силами добивалась моего внимания, хотя чего там добиваться, я и так был рад проводить с ней время. Но, тем не менее, розоволоска старалась во всем быть полезной и превосходить свою соперницу. Ради чего даже уговорила меня заняться ее ежедневным обучением рукомашеству, массажу, и всему, что мне только в голову придет.
   Такие стремления крайне позитивно сказываются на боевой эффективности, а значит и выживании, так что я их полностью удовлетворил. Беда только в свободном месте для тренировок, городская база, слабо подходила даже для простых занятий, гимнастикой и борьбой, но уж кое-как приспособились. А вот тейгу использовать...
   Кстати, это одна из основных причин, помимо безопасности, почему основная база ночного рейда была загородом. Ведь только вдали от глаз, и имея под боком опасных монстров, в качестве тренажера, можно развивать свои умения использовать тейгу. А без тренировок толку, даже от самых могущественных артефактов будет не много.
   Но как бы там ни было, примерно неделю мы жили довольно мирно и спокойно, нога у меня практически восстановилась, как и прочие ранения. Разве что шрам на брови остался, от попадания метательного ножа, если бы этот гад оставался живой я бы его с превеликим удовольствием пустил на опыты. Что-то вроде "влияние боли на тональность криков", хотя если честно сам виноват, но от такого неожиданного нападения даже Лео с ее звериным чутьем не застрахована. А ладно, чего старое вспоминать.
   Львенок и Лаббак, за это время успели выполнить несколько контрактов, поддерживая реноме Ночного Рейда. Но в то же время без особой кровавости и показухи, правда показухой служило то, кого мы уработали. Для простых убийц, тот же родственничек премьер-министра, избежавший смерти из-за несдержанности Мейн, и обложившийся охраной был бы недоступен. НО для владельцев тейгу, и при правильной организации, которую я взял на себя...
   Лаббак, долго ругался, не желая следовать моему плану, поскольку основная нагрузка ложилась на него, но куда он денется? Пару дней сосредоточенного протягивания единственной нити в хорошо охраняемый дом цели, и как итог, смерть от удушения, никто ничего не заметил, а Лаббак мучается головными болями от перенапряжения и легким магическим истощением.
   Для стражи мы по-прежнему оставались, неуловимы, да и особого рвения, как после неудавшегося покушения на министра никто не проявлял. Видимо смерть Стайлиша, окончательно открыла глаза противнику, и он понял, что вводить ради нашей поимки подобие военного положения, бессмысленно, и только ухудшает политико-экономическую обстановку, и плохо влияет на авторитет. Вот нас и решили до времени игнорировать.
   Однако это вовсе не означает, что премьер министр, не желает нас прибить и вернуть ценные тейгу на службу государства. Просто он стал действовать менее нервно и куда продуманнее, что гораздо опаснее предыдущих, суматошных метаний.
   Так Лео вскоре раздобыла весьма интересную информацию, перетряхнув всю столичную разведсеть.
   - Для ликвидации Ночного Рейда, организованна. Эм, - Лео прервалась, чтоб промочить горло, и продолжила свой доклад, о текущих событиях. - Точнее только еще организовывается небольшая группа профессионалов, из владельцев тейгу. В задачи, которой будет входить наше обнаружение и ликвидация.
   - Неприятная ситуация. - Заметил я, размышляя как это использовать с наибольшей выгодой. - Один Стайлиш кучу проблем доставил, а при встрече с такой командой без потерь не обойтись...
   - Ты что струсил? - Тут же рыкнул Лаббак. - Цель ночного Рейда это уничтожение прогнившей власти и ослабление военного потенциала империи! Уничтожив эту группу, и захватив их тейгу, мы ослабим империю и усилим революционеров! Это наш долг!
   - Да, да. Безусловно. - Закивал я головой, постаравшись подпустить в голос немного радости, и заодно показывая Мейн кулак.
   После того как я раскрыл ей глаза на уродливое лицо революции, держать себя в рамках прежнего поведения, не смотря на все заверения, она не могла. И даже хорошо, что с нами был один Лаббак, без Надежды и даже Акаме. Иначе малышку давно бы обвинили в нелояльности идеям революции, с трудно прогнозируемыми последствиями. Хотя чего тут прогнозировать, первоначально попытались бы вернуть в лоно основной идеи, путем нудных бесед. В ходе которых, Мейн вероятнее всего, еще бы и меня с Лео сдала. Не по тому, что тайны хранить не может, а потому, что для опытного демагога в лице Надежды, раскусить первопричину сомнений особого труда не составит, а там...
   Короче ничего хорошего, и мне повезло, что Надежды рядом нет, и я имею некоторое время, чтоб научить розоволоску, скрывать свои мотивы и мысли. А Лаббак не слишком сообразителен, чтоб что-то заподозрить. Да и мы с Лео его морально давим, не давая задуматься над некоторыми моментами.
   Вот и сейчас Лео отвесила парню звонкий подзатыльник, и грозно нависнув, спросила:
   - Ты что совсем дурак?
   - За что? - Возмутился он.
   - За сомнения в командире! Кей сказал, что это опасно, и это так! Где тут трусость? Или ты считаешь, что разменять своего товарища на одного из этой команды ликвидаторов это нормальная цена? Ты хочешь, чтоб еще кто-то из нас погиб? Чтоб Надженда погибла?
   Мне оставалось мысленно поаплодировать Львенку. Как она его, хех, моя школа. После такого наезда парень раскрывать рот не посмел, ибо ответить ему было нечего.
   - Лео, успокойся, уверен, Лаббак не имел в виду ничего такого, он просто не подумал. - "Заступился" я за несчастного. - Разбираться с этой проблемой нам в любом случае. А чтоб разобраться с ней без потерь, нужна информация. Лео?
   - А да. - Кивнула девушка и продолжила. - Пока мало что удалось узнать. Состав группы планируется человек семь-восемь, людей отзывают из карательных подразделений и армии.
   - Значит они опытные убийцы... - решила поучаствовать в разговоре Мейн.
   - Похоже на то, малышка, и это плохо, лучше бы они были армейцами, там с фантазией хуже.
   - Это еще не все. Командиром этого отряда назначен как раз армеец, вот только это совершенно не радует. - Скривилась Лео.
   - Почему? - Тут же спросила Мейн.
   - Генерал Эсдес. - Просто ответила девушка.
   - Что? Эта подлая тварь, изувечившая госпожу Надженду! - Воскликнул Лаббак. Но на его ор привычно, никто не обратил внимания.
   - Все интереснее и интереснее. У нее вроде у самой есть не слабая команда из владельцев тейгу. - Припомнил я рассказы об этом потенциальном противнике.
   - Да причем тут команда? - Это уже Мейн не сдержалась. - Генерал Эсдес одна из сильнейших, если не сильнейшая в империи.
   - С этим трудно не согласится, - поддержала подругу Лео.
   - Стойте? А как она попадет в столицу, то есть не как попадет, но ведь она сейчас ведет войну с северянами, не может же она оставить армию, даже для премьер министра это чересчур, лишать войска командования, - привел логичный аргумент зеленоволосый.
   - Так вы еще не знаете? - Удивилась Лео.- Весь город только об этом и говорит. А да, вы же не выходили, все кровати протираете.
   - Так что там? - Поторопила Мейн ехидно ухмыляющуюся Лео. - И Лаббак выходил!
   - Северная армия разгромлена, Эсдес одержала решительную победу. - Поведала последние новости Лео. - Армия северян уничтожена полностью. - Уточнила она для большего понимания. - Около четырехсот тысяч сдавшихся или их родственников не знаю точно, Эсдес похоронила живьем.
   - Суровая дамочка. - Впечатлился даже я. Хотя если эти четыреста тысяч были подрывным элементом или реально мешали, то я бы тоже без колебаний всех перебил. Но вообще мотивы таких поступков стоит прояснить, ведь встречи с этой Эсдес нам не избежать, а противника надо знать.
   - Маньячка!
   - Кровожадная тварь!
   Это уже выкрикнули Мейн и Лаббак, и даже Узи, что-то неразборчиво пискнула у себя в углу.
   Мы довольно долго обсуждали эту новость и перемывали косточки Эсдес. И если Лаббак воспринимал ее однозначно как непримиримого врага, то я во-первых, вообще не собирался сталкиваться в бою с одним из сильнейших воинов империи, и девочек своих подставлять. Просто потому, что Акаме в этой классификации уступала генеральше, а с красноглазой мечницей я справится смогу только при очень большом везении, даже с поддержкой девочек. А во-вторых, такие суровые девушки, не боящиеся крови, и повергающие армии мне заочно нравятся, и заслуживают пристального внимания. И соответственно настраивать остальных девочек против нее было глупо, скорее требовалось обратное.
   В конце концов, болтать стало не о чем, и мы сошлись на том, что до появления в столице Эсдес, и остальных владельцев тейгу еще уйма времени. С севера ей минимум пару недель добираться, а значит, можно пока сосредоточиться на сиюминутных проблемах. Вскоре, правда и они иссякли, и мы разошлись спать. Точнее Лаббак убрался, а я с девочками завалился на кровать.
   А что, Мейн благодаря своему желанию ни в чем не уступать Леоне очень быстро согласилась спать вместе, даже не смотря на присутствие в кровати помимо меня еще и Львенка, и не только спать. Тут уж, правда, пришлось мне немного постараться, и уговорить Львенка во время ночных забав уделить чуть-чуть внимания подруге, уже, после того как ей займусь я... Короче, такой метод оказался действенным, и девочки между собой ладили, хотя то самое соперничество никуда и не делось.
   Следующий день во многом повторял предыдущую неделю. Лаббак и Лео убежали по своим делам, Узи, возилась по хозяйству, и сегодня в соответствии с планом ее обработки, я не собирался трогать ушастую. Поэтому весь день можно было посвятить моей розоволосой малышке. Тем более что в городе намечался крупный праздник, по случаю победы Эсдес над северянами. А коварная Лео об этом факте вчера умолчала!
   - Кей! - Жалобно-негодующе позвала Мейн. - Мне совершенно нечего надеть на праздник!
   Мейн и в боевой обстановке предпочитает весьма пышные платья, даже в ущерб эффективности, а уж во время некоторого подобия отдыха, этот недостаток, или достоинство, поскольку в некоторых нарядах она выглядит просто божественно, только обострился. Вот и сейчас, стоило только Львенку уйти, как Мейн решила пожаловаться мне на горькую судьбу, в надежде на понимание и поддержку. Тем более что три предыдущих раза (за неделю), эти жалобы заканчивались совместным походом по магазинам и существенным обновлением гардероба. Я ведь уже говорил, что в некоторых нарядах она просто восхитительна? И любоваться на то, как она их примеряет, и крутится, желая показать все свои достоинства... Эм, короче такие походы по магазинам доставляли удовольствие нам обоим, вот только отменять ради них утреннюю тренировку я не собирался.
   - Это даже хорошо, ведь без одежды ты мне нравишься даже больше! - Уверил я девушку.
   - Кей! - Не повелась она на комплимент, продолжая канючить.
   - Малышка, а ты про тренировку не забыла? - Ехидно уточнил я. - Без одежды будет даже интереснее.
   - Ну, давай вечером, или завтра. - Возразила девушка, продолжая, крутится перед шкафом.
   - Ну, если ты так хочешь... - Задумчиво протянул я. - А Львенок, когда тренируется, такая грациоз...
   - Ты чего еще лежишь? Пошли тренироваться!
   Это только первоначально мы разминались в тесноте нашей не слишком большой базы, но очень быстро сообразили, что задний двор, подходит для этого куда лучше, и возможные свидетели совершенно не пугали. Мы ведь занимались обычным развитием навыков владения собственным телом, без всяких тейгу, и никакого подозрения не вызывали.
   Вот и сейчас быстро переодевшись в тренировочные костюмы, шорты и майка, мы с Мейн вышли под утреннее солнышко и приступили к занятиям. А примерно через полчаса, как раз, когда мы перешли к спаррингам, нас прервали. В наш тренировочный дворик, размахивая хвостом длинных рыжих волос, забежала девушка в форме городской стражи, с криком.
   - Мой радар справедливости, засек нарушение закона!
   Девушка была стройной, высокой, тонконогой, и довольно красивой, так что ее появление, даже не смотря на крики и форму стражи, особо помешать, не могло. Вот только вслед за ней, забавно переваливаясь на коротких лапках, забежал упитанный северный зверек, внимательно осматривая обстановку любопытными глазками. Песец. Полный Песец...
  
  

Глава 20

  
  
   Появление этого злобного монстрика, пусть сейчас и притворяющегося мелким, пушистым зверьком, несколько выбило меня из колеи. И я даже пропустил мимо ушей следующий патетический выкрик девушки.
   - Беззащитная жертва! Закон и справедливость в моем лице спасут тебя от побоев этого маньяка!
   - Чего?! - Недоуменно произнесла Мейн, отвлекая меня от игры в гляделки с песцом.
   Именно это и позволило мне среагировать на попытку стражницы без затей заехать мне в челюсть, и сделать это без излишней агрессии. Я уже успел понять, что заглянувшая к нам девчонка, хозяйка злобного зверька, и зверек этот не нападает, значит, причина ее появления не в том, что в нас опознали Ночной Рейд, вот и не будем сами себя выдавать.
   Чуть отклонится назад, пропуская атакующую конечность перед лицом, подшаг вперед, ставя ногу за спину атакующей, с одновременной попыткой захватить рукой за горло и потянуть назад, лишая равновесия.
   Но, девушка среагировала неожиданно быстро и правильно, сама, нырнув вперед, и перехватив руку и пытаясь вывернуть ее на болевой. Позволить этого я не мог, включившись в борьбу за свою конечность, и свободной рукой, прижав к себе нападающую, лишая ее возможности маневра, и собираясь просто задавить силой.
   - Эй, ты чего к моему парню пристала! - Возмутилась Мейн, подскакивая к стражницы со спины, и забыв все мои прошлые уроки, схватила ее за волосы.
   Жертва произвола на это закономерно лягнула розоволоску ногой. Не сильно, но чувствительно.
   - Кей!!! - Затребовала вселенской справедливости моя малышка.
   На что я крепко сжал нападающую в объятьях, точнее обозначил захват, и тут же отпустил. Еще не хватало, чтоб она зверька на помощь позвала.
   - Стоп! Хватит! Ты кто? - Быстро выпалил я, пока стражница пыталась понять, почему это я выпустил ее из захвата.
   - Да ты кто такая?! И чего липнешь к моему парню! - Грозно прокричала Мейн, надвигаясь на слегка опешившую от такого жертву.
   - Так он на тебя не нападал? - Растерянно спросила она.
   - НЕТ!
   - Ой! Простите, я просто... шум, драка, подумала, а тут вы деретесь... - Быстро заоправдывалась она.
   - Ага, именно поэтому полезла обниматься к моему парню?!
   - Я не обнималась! - Покраснев от несправедливости такого обвинения, выкрикнула рыжая.
   Не зная, что бы с ней дальше сотворила Мейн, но тут голос подал песец, встав на защиту своей хозяйки. Моя малышка, похоже, раньше зверька не замечала, а вот сейчас, когда он буквально вынырнул перед ней...
   - Ой, какая прелесть! - Умильно улыбаясь, заявила Мейн, мгновенно меняя гнев на милость. - Иди ко не мой пушистенький! Ути мой маленький!
   Я видел глаза песца, видел их, и уверен, тейгу-зверек в последнюю секунду осознал весь ужас совершонной им ошибки, он даже сделал попытку убежать, отпрыгнуть, спастись... Но Мейн оказалась быстрее, стремительным движением сграбастав зверька и прижав его к груди принялась тискать и умильно сюсюкать...
   - Кей, правда, прелесть? Давай его оставим себе?
   - Эй, это Коро! Он мой! - Напомнила о себе стражница.
   - И ничего не твой! Я его первая нашла! - Отбрила розоволоска, не собираясь так просто сдавать позиции. - Да мой хороший, тебе ведь хорошо, а какой пушистенький! Ты зачем лапками так перебираешь? Мне щекотно, давай я тебя поглажу...
   - Отдай моего Коро! Ему неудобно!
   - И все удобно, как мило хвостиком машет, прелесть...
   В определенный момент мне стало жаль несчастного тейгу-зверька, так ведь и порвать могут, не смотря на всю силу. Девушки они такие, если что вобьют в голову, то так просто не отстанут.
   И ладно Мейн, допустим, она могла и не опознать зверька и не представляет, кого тискает. В конце концов, с этим тейгу только по книжке, бегло ознакомилась, не видя его вживую, не говоря уж про боевую форму. Но поведение его хозяйки, настойчиво пытающейся вырвать несчастного из тисков Мейн, посредством перетягивания того за лапы, это уже перебор. Она же должна понимать, кого они тискают?
   Зверька мне было жалко, но я смирно стоял в сторонке, с чисто научным энтузиазмом наблюдая за комедией, хотя для кого-то трагедией. Но этот кто-то как видно без команды ничего сделать не мог, вот и терпел. Тем более мученья шли и со стороны того, кто должен был отдать ему команду. Отсюда вывод о полном послушании даже разумного тейгу, своему хозяину.
   Ладно, все очень интересно, но ведь жалко, да и девушки так могут начать ругаться уже всерьез, а зачем нам это, когда подружится, будет гораздо выгоднее, при любых раскладах.
   - Кхм... кхм, кхм. АаааааПЧХИИИииииии! - Тактично привлек я внимание.
   - Отважная стражница, смею вас заверить, что вашему питомцу ничто не угрожает. И раз уж вы почтили нас своим присутствием, позвольте представиться, меня зовут Кей. А розоволосую красавицу, обожающую пушистых зверьков, Мейн. - Отрекомендовался я, слегка чопорным тоном.
   - Я Серью Юбикитас, - чуть смутившись от своего поведения, выдохнула стражница, и поспешно добавила, выпрямив спинку и чуть задрав носик. - Страж справедливости и закона! А это мой тейгу, Коро. - Кивнула она на стискиваемого Мейн зверька. - Ко мне!
   Простая команда, и песец, выскользнул из хватки малышки и спрятался за спиной хозяйки.
   - Надеюсь, вы не... - Продолжил я великосветскую беседу, но был перебит розоволоской.
   - Он тейгу? - Изумленно воскликнула она. - Ой, это же, а вы получается, я же читала, но...
   - Мейн! - Прикрикнул я на слишком несдержанную девчонку, которая уже подняла руки в очень характерном жесте, и набрала в легкие воздуха, для словесной команды призыва тыковки.
   Придется всерьез заняться ее воспитанием, и ведь я думал, она поняла всю глупость своей несдержанности еще после покушения на министра и больше так не будет, и вот опять. Но тут хотя бы остановилась.
   - Мейн, - уже спокойнее произнес я. - Наша гостья не обижается, за твое поведение, и не собирается нас, есть, она же стражница и помогает людям.
   - Ага! Конечно! Я защищаю город от беззакония! А мой Коро, кушает только всяких преступников и бандитов, вам совершенно нечего его опасаться. - Заверила Серью.
   Мейн тем временем перевела, несколько шальной взгляд на меня, несколько секунд заражалась моим спокойствием, после чего поняла, что никакой опасности нет, если конечно, не организовать ее самостоятельно.
   - Простите, - буркнула она. - Он такой миленький, вот я и подумала...
   - Можешь его погладить. - Тут же предложила Серью, забыв, как пару минут назад пыталась вырвать зверька из рук моей малышки.
   Мейн, на этот раз глядела на песца с некоторой опаской, но вскоре она сдалась под натиском умиления, от возможности потискать столь милое создание. Муки зверька возобновились.
   - Он на самом деле добрый и пушистый, - рассказывала Серью. - А все эти слухи, что по ночам в городе бегает зверь и пожирает припозднившихся прохожих. Ух, нашла бы я этих сказочников, они бы у меня познали всю тяжесть Справедливости и Закона!
   - Разве можно такое говорить, про милого пушистика? Я бы тоже этим болтунам добавила. - Согласилась Мейн с новой знакомой.
   - Да, а чем вы тут занимались? Я ведь думала, что тут происходит нарушение закона... - Поинтересовалась рыжая.
   - Тренировались.
   - Да? Тренироваться, это правильно! Надо быть сильным, чтоб бороться со злом! - Согласилась она. - А почему на улице, а не в специальном зале?
   Что тут ответить? Потому, что лень, или даже не вспомнили о такой возможности, слегка повернувшись на конспирации? Нет, подняться по лестнице и выйти во двор, помахать руками, куда быстрее и проще, чем искать тренировочный зал, но ведь там было бы явно удобнее. Короче я предпочел промолчать на этот вопрос, чтоб не выставлять себя идиотом. Мейн же так быстро до этого додуматься не смогла.
   - Тренировочный зал? - Взгляд на мою каменную физиономию. - А, эм, мы...
   - Дорого? - Подсказала выход Серью. - Это есть, все цены ломят жуть! Но мой долг как борца с несправедливостью помочь вам! Можете приходить в тренировочный зал стражи, скажете, что ко мне, вас пропустят! Новые и необычные спарринг партнеры не помешают...
   - С удовольствием...
   - Вот и здорово! А мне пора нести свет справедливости! Патрульный не должен прохлаждаться, а обязан зорко следить за соблюдением законности и порядка, пресекая правонарушения! - Восторженным тоном процитировала она. - Только обязательно приходите! - Попросила она напоследок и побежала на выход из нашего дворика.
   - Какой прикольный зверек, - Проводила их взглядом Мейн. И замотав головой, отгоняя собственноручно насланное наваждение, спросила, повернувшись ко мне. - Кей, этот Коро, он ведь биологическое тейгу, тот самый монстр, о котором ты рассказывал?
   - Да, и что от этого он перестал быть забавным?
   - Нет, просто не верится что такой маленький, пушистый комочек, действительно способен стать кровожадным монстром. Но если это так, почему ты такой спокойный, и почему остановил меня? Один выстрел тыковки и все...
   - Мейн, малышка моя, горячая. А зачем? - Ласково спросил я.
   - В смысле зачем? Она же имперка, стражник, враг...
   - Враг? А мне показалось вы довольно мило поболтали, и практически подружились, особенно в начале, когда пытались порвать грозного монстра, на двух монстриков попроще.
   - Но я, же не знала! - Оправдалась чуть смутившаяся девушка. - И вообще мог бы сразу предупредить, а если бы он...
   - Если бы, да кА бы. Тогда и действовали бы по-другому, а сейчас ответь на вопрос. - Попросил я.
   - Какой? - Потеряла нить диалога Мейн.
   - О враге. - Напомнил я. - Только не спеши.
   - Она, - Мейн последовала совету и действительно задумалась. - Хм, получается для революционеров она враг, поскольку на другой стороне. Но если по честному, то она просто страж порядка, отлавливающий в городе бандитов и защищающий людей, если конечно она не такая, же тварь как этот Огр.
   - Верное замечание, но пока для таких утверждений у нас нет никаких фактов.
   - Получается что для революции она враг только потому, что она есть, вне зависимости от поступков, но ведь это неправильно! Кей, прости ты прав, я слишком доверяла Надженде и революции и еще не привыкла задумываться самостоятельно.
   После такого признания, мне оставалось только мысленно поаплодировать всей проделанной с малышкой работе. Делать правильные для меня выводы на основании сторонних событий это очень серьезное достижение, подтверждающее, что девушка теперь действительно разделяет мои идеи и цели.
   - Ты чего лыбишься?!
   - Радуюсь за тебя. - Признался я. - Ладно, пожалуй, на сегодня с тренировкой можно завязывать, давай переоденемся и повеселимся, а вечером примем приглашение нашей новой знакомой, и Львенка с собой пригласим.
   - Давай, Коро такой миленький... А может нам тоже завести зверька, собачку...
   - Думаю, Лео собачку не одобрит...
   Так болтая, мы вернулись на базу, занявшись подбором нарядов. Что примечательно в этот раз, Мейн нашла, что одеть, видимо опасалась, что если будет затягивать с выбором, то мы можем вообще никуда не пойти, мои плотоядные взгляды на ее фигурку недвусмысленно об этом намекали. И нет, она не против такого поворота, но ведь праздники бывают не так часто, а я всегда рядом, вот так, и меняют любимого, на повседневные радости... Шутка...
   Праздник получился веселый. Конечно, ничего особенного, так, гуляния по городу, посещение базара, и всевозможных уличных артистов. Но Мейн понравилось, да и я ничего плохого сказать не могу. Из важного удалось полюбоваться на портрет генерала победителя. Портрет, поскольку сама Эсдес была далеко на севере и только еще направлялась в столицу, вот и чествовали ее портрет.
   Если художник не приврал, то с этой синеволосой ледяной королевой мне хочется познакомиться еще сильнее. Но пока воздержусь от описания внешности, до момента личного знакомства.
   Еще одним очень интересным моментом во время этой праздничной прогулки с розоволоской оказалось посещение тира. За определенную плату давали пострелять из обычных винтовок по мишеням, предоставляя победителям символические призы. Надо ли говорить, что Мейн вызвалась продемонстрировать мне свое мастерство.
   - Уверена? - Уточнил я, несколько опасаясь за самолюбие девушки в случае чего.
   - Ха, давай деньги, я тут весь тир, хоть с закрытыми глазами выиграю! - Гордо заявила малышка. - Смотри и учись! Леоне до меня далеко!
   Первый выстрел, промах. Второй, промах.
   - Оружие не пристрелено! - Сварливо пробурчала Мейн и завозилась с винтовкой, на мой взгляд, бессистемно теребя прицел.
   Третий выстрел. Розоволоска замерла, тщательно прицелившись и попадание.
   - Ха! Я же говорила.
   Четвертый и пятый прошли мимо, а дальше Мейн настолько озверела, что попасть никуда не могла в принципе, разве что из тыковки смела бы весь тир и все что за ним.
   - У мошенник! У тебя ружья кривые! И прицелы врут! - Нашла виноватого Мейн, гневно смотря на хозяина тира. - Ну, я тебе...
   Пустить в ход кулачки я девушке не дал, приобняв ее и утащив в толпу подальше от злополучного тира.
   - Мейн, малышка моя, не злись, тут все специально подстроено, ему просто не охота выигрыши отдавать, вот никто, и не может попасть. Ты же прирожденный снайпер, и если бы эти ружья стреляли нормально, несомненно, выиграла бы. - Взялся я за успокаивание сильно раздраженной мазилки.
   Мои слова вполне могли быть правдой, но был и второй вариант, что точно стрелять Мейн помогает тейгу. А без него она мало, на что способен, учитывая полное отсутствие хоть какой-то подготовки у моей подруги, второй вариант куда более реалистичный. Но расстраивать девушку я не стал. Только запомнил на будущее, если вдруг у Мейн пропадет энтузиазм в саморазвитии и тренировках, можно будет еще раз пострелять, показывая необходимость самосовершенствования.
   Естественно этим вечером ни на какую тренировку, в компании рыжей стражницы мы не пошли. Думаю, она, и сама сегодня не смогла вырваться с работы. Чего уж говорить, если мы сами вернулись на базу сильно после заката, а праздник еще продолжался, победу над коварным супостатом решили распиарить по полной программе.
   Дома, неожиданным знакомством мы поделились с Лео, и естественно с Узи. Лаббака посвящать не стали, я не хотел, чтоб этот придурок начал требовать немедленно, устранить врага революции и конфисковать ее тейгу. Зачем такие заморочки?
   - И что вы с Мейн действительно решили воспользоваться ее предложением совместных спаррингов, не слишком ли опасно? - С сомнением спросила Лео.
   - В чем опасность? Наших лиц никто не знает, мой тейгу в глаза не бросается, и под одеждой его вообще не видно. Так что опасности разоблачения никакой, а возможность навести полезное знакомство, присутствует. - Объяснил я, после чего кинул вопросительный взгляд на Узи, еще раз убеждаясь в конфиденциальности разговора.
   - Он спит. - Подтвердила ушастая.
   - Вы ведь понимаете, что с революционерами нам не по пути. Не говорю что Имперцы намного лучше, но для нормального устройства в жизни и возможности изменить мир как нам хочется, а не погрузить его в хаос, они подходят гораздо лучше. - Уверенно сказал я.
   - Толку-то от простой стражницы.
   - Львенок, ты много знаешь простых стражниц, владеющих Великим Тейгу? - Ехидно улыбаясь, спросил я несколько смутившуюся девушку.
   - Хм...
   - А Коро у нее забавный, и не скажешь, что может быть опасен. Не похож он на Великое Тейгу. - Прокомментировала Мейн.
   - Поверь в боевой форме очень даже похож, до разжиревшего Стайлиша не дотягивает, но думаю, уровень опасности будет схожий.
   - Серьезно? - Удивилась Лео.
   - Точно не уверен, но, не о том речь. Зато я уверен в другом. В страже она пробудет не долго, а там, через знакомство с ней можно будет и еще на кого интересного выйти. - Объяснил я свои планы.
   Попытки перевербовки и включения в нашу тесную, но пока маленькую группу подразумевались сами собой, но заострять на них внимание я не стал. А уж тем более на том факте, что в отсутствии возможности что-то предложить вербуемому, перетягивать его на свою сторону обычно приходится за счет личных взаимоотношений, дружбы и прочего.
   - Действительно Леоне, мы хоть и поболтали всего пару минут, но мне она показалась довольно дружелюбной, и как бы это сказать, правильной! - Выразила свои чувства Мейн.
   - Да я и не спорю. Просто надо быть осторожнее. Если она узнает кто мы. - Тут взгляд девушки зацепился за мою улыбку, и она махнула рукой. - Хотя, кому я это говорю. Но учти коооотик. - Лео многообещающе оскалилась. - Ты меня понял?
   - В общих чертах...
   - а я не поняла...
   - Ты еще маленькая, тебе не обязательно. - Фыркнула Лео.
   - Это кто это тут маленькая? И ничего я не маленькая! Я просто миниатюрная! Правда, Кей?!
   - Ага...
   - Вот! А ты, ты...
   - Мейн, Лео не ссорьтесь. - Вмешался я, прерывая зарождающиеся дебаты на тему общих недостатков. Прерывать пришлось многократным повторением поцелуев, не обделяя никого. Вскоре этот процесс нас так увлек, что мы постепенно переместились на кровать, попутно потеряв где-то одежду и...
   - Хозяин...
   - Отстань...
   - Хозяин, Кей... - Еще раз попробовала привлечь внимание Узи, но без особого энтузиазма или опасения в голосе, так, что была, смело мной проигнорирована.
   А спустя десяток секунд к нам в спальню, разбуженный шумом, ввалился Лаббак, желая высказать свои претензии. Такой поступок я могу объяснить только тем, что он был изрядно пьян и не совсем бодрствовал, поскольку и до этого мы не раз занимались с девочками разными интересными вещами, однако так грубо нам еще не мешали.
   Лично мне, да и Львенку, до его появления дела не было, а вот Мейн, рассмотрев и расслышав бормотания зрителя, завизжала и спряталась под одеяло, явно растеряв все настроение. Прощать такое было нельзя, и, переглянувшись с Лео, мы отправились мстить.
   В последний момент Лаббак, кажется, даже несколько протрезвел, и понял, что не стоило ему так бесцеремонно вваливаться к нам в спальню. Но было уже поздно. Подлый трус, не сумел скрыться, даже спешно сплетенная на дверном проеме паутина нитей не помогла. Вредитель был отловлен, заключен в страстные объятья обнаженной Лео, от чего даже несколько размяк и успокоился, но ненадолго. Ведь я, не задерживаясь, воткнул ему в рот бутылку самого крепкого вина, а потом и вторую для закрепления эффекта. В чем месть? А месть начнется завтра утром, мвухахахаха!
   После чего мы с девушкой вернулись в спальню, где пришлось приложить немало приятных усилий, для успокоения и возвращения в форму моей малышки...
   Утром, Лео проснувшаяся первой, любовно разбудила Лаббака, со смаком осушив перед ним стаканчик вина, после чего стала радостно распевать песни. Получалось не очень музыкально, зато громко, Узи бедная заткнула ушки и страдальчески морщилась, но выражение лица Лаббака при этом было совершенно непередаваемое.
   Но, в конце, концов, пытка закончилась и, собравшись, мы втроем решили отправиться на знакомство с Серью. Уже на выходе нас неуверенно остановила Узи.
   - Хозяин, я кое-что знаю о Серью, Стайлиш о ней несколько раз упоминал...
   - А почему вчера молчала?
   - Простите, я...
   - Успокойся, я не сержусь, просто расскажи. - Мягко попросил я нервничающую девушку.
   - Ну, только общие слова, не так уж и много... - Забормотала она, но мой одобряющй, и чуть настойчивый взгляд ее подбодрил. - Серью проходила курс внедрения скрытых артефактов у доктора.
   - Скрытых, это ты о чем? - Насторожилась Лео. - И разве у нее уже нет тейгу? А точно биологический тейгу при определенных условиях позволяет использовать и второй артефакт, какой?
   - Нет, у нее один тейгу.
   - Хватит крутить сама только что...
   - Лео, не кричи, Узи и так все скажет. - Потрепал я Львенка по голове, успокаивая.
   - Хм, прости... - Повинилась она, млея от ласки и даже перейдя в боевую форму, чтоб я мог погладить ее ушки...
   - В ее тело встроено скрытое оружие, обычные винтовки, точнее блок использования жизненной энергии для выстрела.
   - Слышал я о таком, точнее читал, - согласился я.
   - А поняла, это вроде того монстра железного, что с Акаме дрался, он вроде тоже пытался изо рта стрелять, но быстро прекратил. - Вспомнила Лео.
   - Да. - Кивнула Узи. - Серью тоже так может, всего несколько раз, но выстрелить может очень неожиданно изо рта, или из любой крупной раны с открытой кровью.
   - Интересно, что-то еще?
   - Ну, доктор много сетовал, что не смог с ней поработать всерьез, Коро, ее биологическое тейгу долгие годы стояло без хозяина, и Серью министр запретил трогать.
   - Это и так ясно, биологический тейгу с хозяином куда лучше, чем пушенный на опыты владелец тейгу, и бесполезный зверек.
   - Вы правы, хозяин. А еще Серью предана империи, или даже не империи, я несколько раз с ней общалась, мне кажется, она очень зациклена на соблюдении законности и справедливости, законной справедливости, ну я не знаю, как объяснить. И в то же время она сама же отступает от законов в поведении с преступниками, уничтожая любого правонарушителя, вне зависимости от степени вины. Как-то так...
   - Интересная характеристика. - Присвистнула Лео. - И с такой маньячкой мы идем знакомиться?
   - Почему сразу маньячка? - Возмутилась Мейн. - Узи, же сказала, что она только преступников убивает, мы тем же занимаемся! И вообще она добрая, вот увидишь ее и сама поймешь!
   - Узи, спасибо, можешь идти, - отослал я ушастую. - Пойдем. Лео, а тут Мейн права, прежде чем делать выводы, стоит самой познакомиться.
   До нужного места мы добирались недолго, и даже проблем на входе не возникло. А ведь я всерьез подозревал, что так просто увидеться с новой знакомой не получится. Однако стоило сказать стражнику на воротах что мы к Серью, как он, попросив подождать, отправил посыльного, а уже через пять минут нас встречала радостно улыбающаяся девушка.
   - Привет! - Поздоровалась она.
   - Тяв! - Облаял песец Львенка, но больше ничего предпринять не успел, поскольку был заграбастан Мейн, и подвергнут затискиванию и сюсюканью. Девушка не собиралась упускать возможности потрепать такого пушистика, даже не смотря на то, что он тейгу.
   - Привет, - Ответил я. - Ты упоминала про нехватку спарринг партнеров, вот я и решил познакомить тебя с моей подругой, это Лео. Лео, это Серью Юбикитас.
   Далее последовало непродолжительное знакомство и обмен дежурными репликами. Серью попутно извинилась, что вчера совсем заработалась и забыла, что ей будет не до тренировок. За такой ничего не значащей беседой мы добрались до тренировочной площадки, совершенно свобойдной.
   - Вот тут я и занимаюсь! - Радостно сообщила наша провожатая. - Кей, покажи тот прием, ну вчера, когда ты меня схватил.
   - Без проблем, нападай...
   Полчаса мы с рыжиком обменивались опытом и обнимались, пытаясь провернуть тот или иной захват, после чего меня сменила Лео, а я, если уж у нас все равно тренировка, принялся гонять по полосе препятствий розоволоску.
   Львенок свою часть спарринга провела великолепно, в том смысле, что не выдала своей истинной силы и скорости, но даже так неплохо погоняла противницу. А когда нам всем надоело кувыркаться, мы расселись в тенечке, в небольшой беседке, и, поедая вкусные печеньки, принесенные из закромов Серью разговорились.
   - Спасибо что приняли мое приглашение. - Еще раз поблагодарила нас хозяйка. - Защита справедливости требует столько сил, а тренироваться совершенно не с кем. Представляете, остальных на этот полигон и палкой не загонишь! - Пожаловалась она.
   - Да не за что, нам тоже было очень интересно, - легко улыбаясь, расплылся я в ответных благодарностях.
   - Ага, - Согласилась Мейн, у которой Коро уже преспокойно сидел на плече и не предпринимал попыток сбежать. - Всегда интересно заводить новых друзей, и пушистиков, хочешь пирожок? Нет, а ты попробуй, пробуй мой пузатенький.
   Песец уже наученный не стал отпираться и покорно сгрыз предложенное лакомство.
   - А ты нашла общий язык с Коро, он раньше кроме меня ни у кого еды не брал. А еще все его почему-то бояться...
   - Такую милашку? - Кажется, Мейн все еще не верила или точнее не могла представить, во что способен превратится этот пушистик, даже не смотря на все мои объяснения. Но это даже к лучшему.
   - Ну, с преступниками он не такой добрый. - Улыбнулась Серью, и чуть погрустнев, добавила. - Только даже мои сослуживцы, его сторонятся, а ведь я их товарищ! Только учитель и не боялся, но... Этот Ночной Рейд! Я их найду! Они заплатят за смерть моего учителя, капитана Огра! - Почти прорычала девушка, фонтанируя злостью.
   Вон даже Лео неердернулась, уловив ее желание мести, а Коро спрыгнул на землю, и завертел головой, ища врага. Эта ее ненависть и личная заинтересованность в мести мне, как убийце ее наставника несколько усложняет процедуру вербовки, но не отменяет ее полностью. Зато теперь понятно, почему она так легко нас пригласила и обрадовалась когда мы действительно пришли, у нее банально нет друзей, а сослуживцы знают кто такой этот милый песец, и не стремятся попадаться его хозяйке на глаза.
   - Огра? Ты ученица мяс... - Не сдержала удивление Мейн.
   - Мечника Огра. - Договорил фразу я, перебив розоволоску и выразительно посмотрев ей в глаза, кажется, прониклась и больше неправильных выкриков не будет.
   - Да, - Не обратила внимание на оговорку Серью. - Простите что я тут. Просто он единственный близкий мне человек, был, еще отец погиб сражаясь с бандитами и преступниками... Именно поэтому я желаю посвятить жизнь уничтожению всей этой погани, и мне кажется Коро распознал это желание и потому принял меня. - Закончила девушка, а потом, чуть смутившись, стала извиняться. - Простите, что я вам все это наговорила, вам, наверное, не интересно, я...
   - Нет, мы тебя понимаем. - Взяла слово Лео, переглянувшись со мной и тактично и совершенно правдиво продолжила. - Мы тоже теряли близких, из-за убийц и беззакония.
   - Да? Тогда вы понимаете, мое желание уничтожать всех этих тварей, безжалостно вычищать мир!
   - Конечно, если все будут подчиняться общим правилам, то наступит справедливость и стабильность. - Искренне согласился я с точкой зрения собеседницы, разве что, умолчав, что для большей стабильности и счастья Я и мои близкие должны остаться над этой системой...
   Долго болтать не получилось, поскольку Серью торопилась на дежурство и даже ради разговора с новыми друзьями прогуливать не собиралась, так что, распрощавшись, мы, разошлись каждый в свою сторону, предварительно получив многократные приглашения, обязательно заскочить к ней в гости еще раз. От ответного предложения заходить к нам в гости пришлось воздержаться. У нас были легенды того, чем мы занимаемся в городе и где живем, на случай разных недоразумений, но приводить на эти квартиры стражницу, да и вообще светить их без нужды не хотелось.
   - И как она вам? - Спросил я, взяв своих спутниц под ручки и ведя их по городу.
   - Довольно милая девушка. - Ответила Лео. - Чем-то даже Акаме напоминает в молодости.
   - Кей, но ведь она ученица Огра и собирается отомстить его убийце, а ведь это ты и если она узнает... - Забеспокоилась Мейн.
   - С чего бы ей это узнать? - Возразила Лео. - Свидетелей не так уж и много и если мы не будем болтать.
   - Нет, тут малышка права, рано или поздно узнает, свидетелей слишком много, письменные отчеты, еще неизвестно кто помимо нас в курсе, так что при желании до правды она докопается, Серью мне показалась довольно целеустремленной.
   - Но тогда... - Даже с некоторой грустью сказала Мейн.
   - Нет, на самом деле это не слишком сильно мешает нашим планам. Главное, верно, подать эту информацию. Ведь Огр действительно был продажной сволочью, а Серью как раз выступает за соблюдение закона, искренне, пусть и с перегибами, по свидетельствам Узи...
   - Не хотелось бы ее убивать, она хорошая. - Кивнула Мейн.
  
  

Глава 21

  
   Следующие две недели прошли довольно ровно, в прежнем ключе. Раны у меня на ноге полностью затянулись, и больше не приходилось постоянно использовать поддержку тейгу только для того чтоб просто ходить не хромая. Правда подобное использование тейгу само по себе неплохая тренировка, и уже то, что Серью за эти две недели, в ходе которых мы регулярно проводили совместные спарринги или просто прогулки по городу даже не догадалась о том, что я ранен, о многом говорит.
   С девушкой за это время мы успели хорошо подружится, больше всего в налаживании отношений преуспела Мейн, оккупировавшая Коро, и настолько его доста... ему приглянулась, что тейгу-зверек выполняет прихоти и команды розоволоски практически наравне с командами хозяйки. Все это время я только приглядывался к новой знакомой, ни малейшим образом не форсируя отношения, только сближение, дружба, добыча полезной информации и все. Максимум что я себе позволил это парочка намеков о том, что ее бывший учитель в народе пользуется дурной славой. Очень осторожных намеков. Реакции на них, кроме закономерного негодования не последовало, но я и не спешил, зерна сомнений нужно забрасывать крайне осторожно.
   А вот с Узи, или если точнее Алисией Штерн я продвинулся гораздо дальше. Буквально несколько дней назад я сумел обрушить ее ментальную закладку, выстроив, косвенными методами, на ее фундаменте свою собственную. Даже не закладку, а прочную привязанность и благодарность ко мне и девочкам. Этой работой я очень сильно горжусь. Пожалуй, это самое существенное мое достижение в этом мире, без пси способностей разломать чужую закладку и привязать девчонку к себе, без каких либо последствий для свободы воли или инициативности. Можно сказать раньше я работал излишне грубо, хоть и куда быстрее, а сейчас проторил дорожку совершенно нового пути. Жаль только не с кем поделиться всей грандиозностью этого достижения.
   Лео и Мейн, конечно удивились, когда к Алисии вернулась память, и повосторгались моим талантом, но всей полноты проделанной мной работы они осознать просто не способны, обидно. Ладно, вернемся к Узи, эта кличка за ней, по ее же просьбе сохранилась. На самом деле история ее жизни, до попадания в тюрьму, а впоследствии и в руки к Стайлишу, особой оригинальностью не отличается. Она родилась в деревне, вдали от столицы, росла, работала на полях, как и все, пока однажды не решила сбежать посмотреть мир. Тут ей повезло, пристала к бродячим артистам и без особых хлопот добралась до столицы, где и была продана в бордель. Опять же повезло, поскольку заведение было элитным, хотя сама Узи не считает этот этап своей жизни везением. О чем и говорят ее дальнейшие действия.
   Своему первому же клиенту она откусила все лишнее и попыталась сбежать. И тут ей опять повезло, прямо полоса везения какая-то. Нет, повезло не в том, что смогла сбежать, это довольно проблематично, когда совершенно не представляешь обстановки, ей повезло в том, что она попалась в руки дворцовой страже, бордель был элитный и находился очень близко ко дворцу.
   Короче покусанный клиент не сумел заполучить Узи в свои руки для личного наказания строптивицы, и девушка была отправлена в городскую тюрьму. Тут правда везенье чуть отвернулось и за месяц, проведенный в тюрьме, она успела испытать очень многое. Тюрьмы в этом мире созданы не для того, чтоб заключенный отбывал в них наказание, спокойно просиживая штаны, а для того, чтоб он испытывал страдания. Так что всех заключенных ежедневно прогоняют через весьма неприятные пыточные процедуры, отличающиеся завидной разнообразностью и степенью членовредительства в зависимости от суровости приговора. Почему покалеченный клиент не достал ее из тюрьмы никто не знает, может, не нашел, или о цене договаривался, да не успел. В любом случае это не важно, поскольку потом появился Стайлиш и забрал ее.
   Далее идет провал памяти на протяжении нескольких дней, в ходе которых как я подозреваю, и проводилась ментальная обработка. Неизвестный подстраховался, и воспоминания о себе перекорежил основательно. Кое-какие обрывки остались, но удастся ли из них хоть что-то восстановить, сказать трудно.
   Вот собственно и все. После восстановления памяти отношения с Узи особо не изменились, девчонки вообще не особо понимали, в чем разница, помнит она прошлое, не помнит. А вот я теперь мог куда сильнее доверять своей служанке, прекрасно представляя надежность проведенной работы. Правда, для остальных все же пришлось сводить ушастика на ликвидацию и засветить ее перед стражей. До этого я противился любым несанкционированным воздействиям на ее психику, опасаясь испортить всю работу.
   После завершения моей работы никакой необходимости в этом не было, но и вреда от подобной операции так же не намечалось, Узи и без того разыскивали, видимо, желая выяснить подробности гибели Стайлиша. Так что убийство в открытую никакой конспирации не мешало.
   Правда тут возникли трудности с самой Узи, поскольку раньше она никого не убивала, но это уже сущие мелочи, главное небольшая психологическая накачка и верный объект ликвидации.
   Объектом выступили хозяева борделя, не того в котором в свое время успела поработать девушка, но тоже элитного. Заказ на них и всех клиентов, поступил от штаб-квартиры революционеров, с чего такое внимание обычному публичному дому, я в подробности не вдавался.
   Операция прошла, без каких либо накладок, рутина, мы таких устранений за прошедшие три недели сидения в столице уже с полсотни выполнили. Мне удалось обуздать Львенка, и объяснить ей принципы именно тихого и незаметного устранения, а не как она привыкла. Лаббак, так уже вообще против меня не выступал, это только поначалу пытался качать права, но от ответных наездов на него девушек быстро сдулся, и теперь четко выполнял все мои указания. Вот и получалось, что работали мы много, но все проходило довольно чисто и без малейшего риска. Никаких налетов на особняки с кровавым погромом, если надо устранить какого аристократа то он и умрет, а охрана это даже не скоро заметит.
   Судя по получаемым от штаб-квартиры посланиям, такая манера работы им не слишком нравилась, пусть открыто они это и не высказывали, но между строк недовольство проглядывалось. Однако никаких прямых указаний поднимать в городе шум, и работать с размахом не было. И это хорошо, поскольку не думаю, что согласился бы выполнять такие приказы. Ведь при таком методе встреча в бою с ловившей нас Серью гарантирована, а помимо нее тем же самым в городе занималось еще пять владельцев тейгу со своими группами поддержки. Узнали мы это из случайной оговорки нашей новой знакомой. Увы, но выяснить, кто они такие и где обитают, пока не представлялось возможным. Но это только пока, Серью и проговорилась-то о них совсем недавно...
   Правда в этом деле есть и отягчающие обстоятельства. Скрывать наше знакомство и фактически дружбу с одной из вражеских владелец тейгу долго было невозможно. Это только на начальном этапе я не посвящал Лаббака, опасаясь как его непродуманных действий, так и слишком резкой и глупой реакции "начальства". А вот сейчас, когда удалось из этого знакомства получить хоть какую-то полезную информацию, сам написал отчет и объяснил что завербовал информатора. Не думаю, что пока будет поступать хоть какая-то информация, мне прикажут ликвидировать Серью, чем поставят перед очень несвоевременным выбором.
   Даже так я выигрываю не так уж много времени, очевидно, что в город против нас стягивается ударная группа, и очень скоро мы с ней схлестнемся, и по результатам этого столкновения, революционеры либо выступят, открыто и пойдут армией на столицу, либо притихнут на время. Сейчас-то революционеры контролируют Юг империи, обладают армией, но основные силы ведут себя очень тихо, даже налоги идут в столицу. А вот отряды вроде нашего, помогают колеблющимся выбрать нужную сторону, и ликвидируют непримиримых соперников, со стороны империи действия практически те же. Пассивность революционеров объясняется просто, текущая тактика их устраивает, недовольных властью всегда больше, а если еще и уничтожать опору этой власти, то так вообще можно рассчитывать на тихую смену правительства, относительно тихую.
   Империя бездействует, судя по всему потому, что пока не считает проблему карманной революции и шайки опаснейших убийц чем-то серьезным, тут и так война на два фронта, да и без того проблем хватает. Но это было раньше возвращение победоносного генерала и создание команды ликвидаторов способных нас догнать и прибить уже о многом говорит. Вот только если бы генерала вернули вместе с армией и направили на Юг наводить порядок, я бы вообще гроша ломаного не дал за успех революции. А так шансы очень неплохие, особенно если мы перемелем вражеские артефакты или вообще их захватим, тут уж явно начнется открытое выступление, как западников, так и революционеров. Тейгу на самом деле являются неплохим фактором, заставляющим тех, у кого их нет или мало, отказаться от открытой войны.
   Что-то я отвлекся. Так вот тот факт, что я доложил в центр о нашем знакомстве с Серью, снабдив его развединформацией, как я и предполагал, проглотили, похвалили и приказали перевербовать ценного кадра. Однако помимо этого пришел приказ о нашей передислокации в новую загородную базу, и усилении подготовки к очень скорым сражениям. Акаме, Надежда и несколько новеньких должны будут прибыть туда же, если уже не прибыли. А вот Шелли все еще на больничном, правда, как сказали для нее удалось выбить доступ к целительному тейгу и вскоре ее привезут в столицу на лечение.
   Передислоцироваться и из-за этого прерывать дружбу с Серью совершенно не хотелось, правда на базе Акаме, к которой у меня тоже заготовлено, много заставляющих задуматься разговоров, но не стоит распыляться и если уж начал вербовку, то стоит довести ее до конца. Так что в ходе небольшой переписки с начальством мне удалось остаться в городе, взвалив на себя работу по связям с населением, и предварительной разведке, что раньше выполняла Леоне, а так же по вербовке Серью, в то время как все остальные перебрались на новую загородную базу.
   Даже несколько скучно стало.
   Ради углубления общения пришлось снять в городе квартирку и устроится на работу в тот же массажный салон, в подвале которого располагалась наша городская база. А то согласитесь странно, что я нигде не работаю и не живу, Серью, конечно, такими подробностями не интересуется, но подстраховаться стоит.
   Разобравшись с переездом, и приданием квартире жилого вида, я отправился к рыжей подруге, мои осторожные намеки слегка растеребили ее любопытство, и сегодня я намеревался пригласить ее на прогулку, со "случайной" встречей с парочкой жертв Огра. Риск в этом, для жертв, конечно, есть, но, пожалуй, будет даже лучше, если Серью их сначала в гневе убьет, а потом будет задумываться, так можно будет на совесть давить. Естественно нанятые, совершенно настоящие и легко проверяемые жертвы о грозящей им опасности даже не подозревали. А нанимала их Узи, по моему приказу, это на тот случай чтоб, увидев меня, даже случайно не выдали постановочность всего действа.
   Я привычно преодолел пост на входе в участок, поздоровавшись с дежурным и вручив ему, пакетик пирожков с капустой, я не только с Серью мосты наводил, знакомства в страже так же полезны.
   - Спасибо Кей, - Поблагодарил меня дежурный, - А Серью нет, ее во дворец вызвали.
   - Давно? - Обеспокоено спросил я.
   Если девушка опоздает, мои актеры могут и разбежаться. Им, конечно, достаточно заплатили, чтоб они целую неделю на указанных местах нас ждали, но...
   - Вызвали, так с самого ранья, а когда вернется никому неведомо. - Посвятил меня в детали страж.
   - Ладно, я тогда один позанимаюсь, как придет, передай ей, что я на тренировочной площадке.
   - Конечно. - Кивнул страж. - Слышь, а чего ты сегодня один? Леоне не придет?
   С тех пор как мы всей компанией стали тренироваться на площадке стражи, там стало куда более оживленно, не от спортивного порыва, а из желания понаблюдать за фигуркой в первую очередь Лео, в обтягивающем топике и мини шортах она смотрелась потрясно. Хотя как по мне, Мейн ей ничем не уступала, да и Серью конфетка. Но вкусы у стражников в основном были более банальными, и пропорции Львенка манили их страстно. Правда, дальше, чем понаблюдать за нашими тренировками издалека никто заходить не рисковал. С подругами кровожадной Серью, с легкостью таскающих за шкирку Коро никто связываться не хотел. Мне стоило немалых трудов, завести пару знакомств, среди стражи...
   - Нет, они с Мейн сегодня отправились домой в деревню, так что некоторое время я буду один...
   - Ясно...
   Серью пришлось ждать почти до вечера. А прибежала она радостная, буквально подпрыгивающая от переполнявшего ее счастья и тут же поспешила поделиться новостями.
   - Генерал Эсдес вернулась в столицу! И она предложила мне вступить в ее отряд, целью которого будет уничтожение мерзкого ночного рейда и прочих бунтовщиков! Правда, здорово!
   - Очень рад за тебя. - Только и оставалось сказать мне.
   Хотя действительно рад, новое назначение не должно так уж сильно помешать, мне видеться и общаться с Серью, а через нее и с остальным отрядом, а это открывает очень интересные перспективы, очень...
  
  
   В то время пока Кей отдыхает и знакомится с новыми девушками, Акаме и Шелли страдают от полученных ранений, в шикарном особняке принадлежащим бывшему премьер министру в окружении прелестных гурий, эм, свиных ребрышек, мясной нарезки и прочих вкусностей.
  
  
   Шелли и Акаме, по протекции Надженды были оперативно доставлены, воздушным транспортом в особняк бывшего премьер-министра, в данный момент отлученного от политической жизни, но это не значит, что он в ней не участвует. В то же время сторонником революционеров он так же не являлся, и вряд ли бы согласился на таких гостей, но тут сыграло роль личное знакомство с Наджендой и ее семьей. Гостей он принял, тем более что Акаме особо в лечении и не нуждалась, пребывая скорее на должности телохранителя, официально хозяина дома, а по факту, берегла Шелли.
   Надо сказать что у революционеров хорошие врачи так же были в наличии, но у Шел тяжелая контузия и прочие повреждения сказались на и без того плохом зрении, превратив девушку практически в слепую калеку, и единственная надежда была на использование целительного артефакта доступа к которому по другому получить было нельзя.
   Три недели жизни в поместье пролетели без каких либо осложнений, Акаме окончательно поправилась и была отозвана на новую базу ночного рейда, а Шел, привыкала ориентироваться вслепую и готовилась к поездке в столицу.
   Гостеприимный хозяин обладал огромным политическим влиянием, но даже ему требовалось приложить уйму сил, чтоб получить доступ к артефакту, да еще провести к нему находящуюся в розыске преступницу. Именно сложностью задачи, и надеждой, что все образумится и без столь радикальных мер объясняется столь долгое время ожидания.
   Но все заканчивается, и наконец доступ был получен и Шел в сопровождении хозяина дома, его миловидной дочурки, владеющей слабеньким тейгу "глефой" и полусотни охраны выехала в столицу на лечение.
   За время, проведенное в поместье, она во всех аспектах, кроме зрения полностью выздоровела, и даже довольно прилично научилась ориентироваться в пространстве, так что совсем уж обузой не была. Более того, контузия очень сильно сказалась на мозгах, и теперь девушка, фактически всегда пребывала в состоянии близком к боевому трансу, собранная, уверенная, готовая к любым неожиданностям. Единственный минус слегка приглушенные эмоции, но и тот поправим, в опытных руках пусть даже временно бессильного псионика.
   Главное что из рассеянной и забывчивой клуши, не способной взять себя в руки Шел превратилась в, ну нормальным человеком не назовешь, скорее в "пса войны" предельно опасного даже в раненом виде. Тем более лишить ее ножниц никто и не подумал.
   Хотя никто из ее сопровождающих и не подозревал, на что способна постоянно пребывающая в боевом трансе девушка. Считая ее практически беспомощной и нуждающейся в опеке. Однако за время не такого уж короткого пути Шелли представилась возможность показать всем, что ее сильно недооценивают.
   Нападение бандитов на кортеж с полусотней охраны, это само по себе явление необычное, а уж когда дорогу карете заслоняют всего три человека одетые в офицерские мундиры северной армии... С таким необычным событием вышел разбираться сам премьер министр, его дочь заняла позицию рядом со своим отцом, на всякий случай готовясь прикрыть того от любой опасности. А Шел, просто покинула карету и топталась неподалеку, разминая ноги после длительной поездки. Увы, но зрение у нее практически отсутствовало, и потопу распознать в двух здоровых топорах, составлявших вооружение одного из троицы, тейгу было некому.
   - Генерал Ливер? - С удивлением произнес бывший премьер министр, узнав в стройном, седом человеке, преградившем ему путь своего старого знакомого, и довольно известного генерала, бывшего генерала. - Что вы здесь делаете? Вас же арестовали!
   - Вы правы Кенрот, арестовали. Теперь я не генерал, а телохранитель госпожи Эсдес. - С легким поклоном проговорил седой.
   - Да, припоминаю. Рад, что история с вашим арестом закончилась благополучно. Но что вы здесь делаете и почему остановили мою карету? - Недоумевая, спросил Кенрот.
   - Я тоже рад, однако вам радоваться совершенно незачем. Увы, это поручение не доставит мне радости, мой старый друг, но я привык всегда выполнять приказы, тех, кому я вручил свою верность. - Не скрывая сожаления в голосе провозгласил седой.
   - Что? Подожди, Эсдес приказала тебе меня убить? - Понял Кенрот.
   Тут и до охраны дошла вся опасность ситуации, и они выхватили мечи и оттеснили своего нанимателя назад.
   - Но чем я помешал Эсдес? Она никогда не лезла в политику! - Не слишком-то испугался бывший премьер министр.
   Нет, он знал обо всех владельцах тейгу в империи, и о том, что в команде Эсдес их аж трое. Даже несколько лет назад просматривал их личные дела и возможности тейгу, так на всякий случай, но сейчас ему просто не пришла в голову мысль, что эти трое стоят перед ним. Его голову занимали куда более важные и насущные мысли. Да чего говорить, даже тот факт, что его давний знакомый Ливер пристроился под крыло Эсдес, не сразу всплыл в его памяти, просто потому, что сама Эсдес была слишком далеко от политики и не попадала в его сферу интересов.
   - Увы, но госпожа не сама по себе, а помешали вы Онесту, неужели так трудно было догадаться? А теперь, прощай, мой старый друг, я сказал все что хотел. - Еще раз поклонился Ливер, и, повернувшись к здоровяку, небрежно бросил. - Дейдара, они твои.
   - Давно бы так! - Прогудел здоровяк, взмахнув топорами с легкостью лишая головы парочку излишне приблизившихся охранников Кенрота.
   - Вперед! - Выкрикнула начальница охраны, а по совместительству и дочь охраняемого лица, пытаясь наколоть на свое артефактное копье противника.
   Команда была совершенно бессмысленной. Воины охраны были профессионалами, но битва с владельцем тейгу, не для простого человека. Вся полусотня погибла за пару секунд, даже не затормозив здоровяка, наседающего на девушку, которая хоть отдаленно могла поддерживать заданный темп. Но именно что отдаленно, миг и копье вместе с вцепившейся в него рукой отлетает в сторону, а девчонка не в силах сдержать крика боли падает на колени, заливая дорогу кровью.
   Здоровяк на мгновенье замер перед своей жертвой, желая что-то сказать, и именно этот момент выбрала Шелли, незаслуженно всеми забытая, для выхода на сцену. Она не стала что-то придумывать в тактике сражения, но и не бросилась бездумно в свалку. Те секунды, что дали, ей погибающие стражники, позволили хоть как-то оценить стиль боя, на данный момент самого опасного противника. А, оценив, девушка поступила простейшим образом, используя все преимущества своих ножниц.
   Ускорение и прямая атака, сверху вниз. Хоть для здоровяка появление Шел и стало неожиданностью, но он на пределе сил успел подставить под опускающиеся ножницы один из топоров. После чего верхняя его половина, от правого плеча до левого бедра, отделилась от нижней половины. Топор так же разделился на две половинки, он был довольно сильным, но далеко не Великим тейгу, и пережить встречу со всережущими ножницами не имел никаких шансов.
   Не останавливаясь Шел бросилась к во все глаза таращащимся на нее спутникам поверженного. Однако не стоит забывать, что девушка была практически слепа и ориентировалась только по смутным и размытым пятнам, а так же по звуку, поэтому пропустить незамеченный удар даже от простого человека было, слишком просто.
   - Исступление! - Выдала ключ команду розоволосая валькирия, и ножницы в ее руках вспыхнули чудовищно ярким светом, на некоторое время, уравнивая всех в возможности видеть происходящее.
   Сразу после этого Шел ушла в сторону, как и учил Кей, избегая тем самым града кровавых капель, запущенных седым. Именно его девушка и выбрала следующей целью. Во-первых, он продемонстрировал, что у него дальнобойное тейгу, а значит, уже первая цель, и должен быть слабоват в ближнем бою, а во-вторых, третий противник, молодой паренек, судя по звукам, сейчас пытался вслепую убежать подальше и не представлял опасности.
   Генерал Ливер, успел за доли мгновенья опознать противостоящее ему тейгу, и ничуть не обрадовался. Сам он владел кольцом, повелевающим водой, но проблема была в том, что воды рядом не было, совсем. А использовать влагу из воздуха его тейгу не умело, вот и получалось что единственная доступная жидкость это собственная кровь. Правда рядом натекала неплохая лужа из беспечного Дейдары, и совсем уж океан из перебитых стражников...
   Именно эта мысль и спасла жизнь генерала. Кровь поверженных мгновенна взмыла в воздух и собравшись в комок ударила не ожидавшую такого Шел в спину в результате чего ее удар нацеленный на Ливера прошел мимо а сама она перекатившись по земле отлетела в сторону.
   Девушка замерла на долю мгновенья, прислушиваясь и пытаясь определить положение противника и понимая, что единственный ее шанс это ближний бой стремительно бросилась к врагу, по волнообразной траектории. Ливер, хоть и был частично ослеплен, но за счет возможностей своего тейгу чувствовал, где находится его противница, и встретил ее градом мелких, но очень быстрых кровавых капель способных, рассчитывая теперь не просто ее отбросить, а продырявить во множестве мест.
   Шел, помимо попытки уворота, использовала плоскость ножниц в качестве щита, она не видела, и даже не услышала атаки противника, скорее предугадала подобный поворот боя и потому большая часть смертельно опасных снарядов бесславно разбилась о Великое тейгу, и лишь пара капель пробила бок и голень воительницы. Это ранение и стало приговором. Приговором генералу.
   Ливер ощутил попадание своих снарядов в противниц, и не сказать чтоб расслабился, просто на миг почувствовал себя победителем, и отпрыгнул с траектории атаки Шел чуть медленнее чем требовалось. Будь его противником практически любой другой человек это бы никак не сказалось, но для Шел находящейся в боевом трансе ранения прошли лишь как факт ограничивающий ее боеспособность. Ни малейшего замешательства от боли, она не испытала, и от планов добраться до тела врага не отказалась.
   Ливер отпрыгнул слишком медленно, и ножницы провели кровавую полосу по его правому боку, не глубокую и, в общем-то, не смертельную. Всего лишь рассечены мышцы, и что несколько хуже все ребра с правой стороны тела оказались наполовину перерезаны. Шелли тут же ушла в кувырок, спасаясь от возможной кровавой атаки из новой раны, но ее не последовало. Генерал не умел так быстро справляться с болью, а давать ему дополнительное время никто не собирался. Удар и второй противник практически слепой и с ног до головы покрытой кровью валькирии валится на землю двумя не связанными кусочками.
   Шел уже собиралась заняться третьим, но он сделал свой ход первым. Мелкий блондинистый паренек входивший в компанию ликвидаторов, в начале боя вовсе не спасался бегством, а всего лишь разорвал дистанцию, поскольку его тейгу весьма ограниченно подходило для ближнего боя, да и проморгаться после вспышки света было необходимо. Тот факт, что он заиграл на своей магической флейте лишь после гибели Ливера, может быть совпадением, или... Кто ж теперь узнает?
   Но главное то, что флейта-тейгу наполнила мир своей музыкой. Основное действие этого артефакта заключалось в том, что оно лишает противников сил, вплоть до потери сознания. С владельцем другого к тому же Великого тейгу такой фокус не пройдет, но все равно упадок сил Шелли ощутила чудовищный. А еще так сложилось что музыка больше не давала девушке пользоваться слухом, а значит ее возможности в ориентации в пространстве упали в ноль. Она замерла посреди дороги медленно кружась на одном месте, и совершенно не представляя как действовать дальше.
   Блондин же, продолжая играть, используя для этого одну руку, второй достал из ножен кинжал, и стал приближаться к девушке.
   - Справа десять! - Выкрикнула вдруг истекающая кровью дочь бывшего премьер министра, надо заметить, что самого Кенрота убило одним из кровавых снарядов Ливера и в живых на пустынной дороге оставалось только трое.
   Шел на предупреждение отреагировала верно, поворот направо и стремительный прыжок на десяток метров, пластая перед собой воздух ножницами, она почти попала, но угол поворота был выбран несколько неверно, да и блондин на месте не стоял. Однако чтоб увернуться ему пришлось прекратить играть. А значит и Шел услышала куда атаковать. Но паренек умирать, а уж тем более по примеру своих погибших товарищей вступать в бой с розоволосой бестией не собирался и банально убежал, спешно возобновляя игру.
   Дальнейший ход боя был предопределен, первой выбыла из игры вздумавшая подсказывать раненая, получив камнем по голове, а чуть позже сознания лишилась и Шелли, не способная хоть как-то определить положение своего противника.
   Блондин, чье имя было Няу, вышел из этой схватки победителем, да еще и с повышением по званию, до главы телохранителей генерала Эсдес. А то, что он остался единственным телохранителем не так уж и страшно. Да и потом помимо повышения у него появились две игрушки. Дело было в том, что у Няу было весьма своеобразное хобби, любил он снимать кожу с еще живых врагов, преимущественно с лица, коллекционируя эти маски, но можно и продлить удовольствие...
   Дочь Кенрота умирала очень долго, а вот особо позабавится с Шел, игнорирующей болевые ощущения не получилось, но блондину хватило и одной молящей о смерти жертвы.
  

* * *

  
   Мой план по дискредитации Огра в глазах Серью начал раскручиваться лишь на следующий день, правда тут не жаловаться надо, а сказать спасибо, что после нового назначения Серью нашла время на прогулку со мной, вместо того, чтоб бежать во дворец, устраиваться на новом месте проживания и знакомится с сослуживцами. Все же подружиться мы успели крепко.
   Что же касается самой прогулки, то мои организованные "клеветники" сработали выше всяких похвал. На самом деле разные шепотки, что "это вон идет ученица того самого", а дальше по списку, маньяка, продажного, бандита и прочее, раздавались вокруг Серью давно, но очень тихо и мимоходом, так что отреагировать она не успевала, да и гуляя вместе со мной бросаться к таким шепоткам было несколько глупо. Сегодня же, мы забрели к одному домику, где проходили поминки, уже второй день проходили, одной из жертв Огра. И вот тут на Серью высыпали все что можно, с подробными рассказами в каких преступлениях поучавствовал ее наставник и кого безнаказанно убил.
   Как я и предполагал, критически воспринять хулу на своего бывшего учителя Серью не смогла. Точнее не смогла самостоятельно, и не будь рядом меня, думаю несчастных вздумавших рассказать девушке, каким на самом деле был Огр, сожрал бы Коро. А так я сумел попридержать ее порыв, да и сама девушка в моем присутствии демонстрировала идеал имперского стражника.
   - Серью, ты хочешь тащить всех этих нищих в тюрьму?
   - Конечно! Как они только посмели клеветать на капитана!!! Они заслуживают наказания!
   - Без сомнения всякое преступление должно быть наказано, но...
   - Ты что, считаешь, что они говорят правду, ты тоже... - Гневно зыркнула на меня рыжая.
   - Успокойся. Я ничего не считаю. Но если хочешь не только наказать этих говорунов, но и обелить честное имя своего капитана, то тюрьмой делу не поможешь. - Спокойно заметил я.
   Мои слова попали в точку, так что Серью отбросила идею тащить всех, кто посмел сказать хоть что-то плохое в адрес ее любимого Огра, и замерла, ожидая, когда я подробнее выскажу свою мысль.
   - Все эти грязные истории не исчезнут сами по себе, если посадить тех, кто их рассказывает это, только подтвердит их правдивость в глазах людей.
   - Но это же чушь! Огр был честнейшим стражником, и, и...
   - Слухи они такие, ты ведь и сама знаешь, чем сильнее пытаться их замолчать, тем достовернее становятся. А надо не затыкать а аргументировано доказать их абсурдность! - Уверенно заявил я.
   На самом деле слухи такая вещь, что там что-то доказывать столь же бесполезно как и сажать их распространителей, но я говорил слишком уверенно, да и Серью хотелось найти способ доказать всем что ее учителя оклеветали.
   - Да! Точно! Я сделаю это! - Тут же закивала девушка.
   - Необходимо подробно проверить все эти случаи! Опросить свидетелей поднять архивы... - Направил я ее деятельность в нужную сторону.
   - Точно! Пойдем скорее...
   Весь оставшийся день я с рыжиком копались в архивах управления городской стражи, составляя списки свидетелей, потерпевших и прочих, одним словом людей с которыми необходимо было побеседовать для составления полной картины о методах работы Огра. Моей задачей во всем этом бедламе было не давать девушке задумываться над некоторыми нестыковками. Например, как она будет доводить добытую ей правду до "клеветников", с чем я с успехом справлялся. Хотя чего там справляться, когда Серью и без моей помощи ушла с головой в расследование.
   А на следующий день, в мои планы помощи девушки вкралась некоторая корректировка, вызванная сообщением которым Юбикитас огорошила меня при утренней встрече.
   - Вчера на подъезде к Столице, Ночной Рейд напал на Кенрота, бывшего премьер министра, и убил его. Но рядом оказались телохранители госпожи Эсдес, и они смогли выстоять против всего ночного рейда и уничтожить одного из них, убийцу известную как Шелли!
  
  

Глава 22

  
  
   Внешне я остался, совершенно спокоен, даже выразил радость по поводу только, что сообщенного известия. А вот внутренне, конечно не шокирован, но и далеко не спокоен. Шел мне была не чужой и известия, о ее странной гибели радости не добавляет, понятно, что все виновные за это заплатят, но, увы, девушку уже не вернуть, а ведь ее в какой-то степени можно считать моей ученицей! Нет, ВСЕ виновные за это заплатят, например Надженда, почему она оставила серьезно раненую Шелли без должной охраны? Я конечно, могу придумать множество объективных причин, такому поступку, но в данном случае меня волнует только ее ошибка.
   Хотя это позже. Что там за ахинея с нападением ночного рейда на бывшего премьер министра, когда Шел как раз наоборот должна была ехать вместе с ним, и откуда там взялись "мимо проходящие" телохранители Эсдес?
   - Какой ужас, опять ночной рейд творит беззаконие, а что там было-то? Тебе ведь об этом прямо во дворце рассказали, наверняка ты все подробности знаешь... - Восхитился я информированностью подруги.
   - Ага, информация из первых рук. - Похвасталась Серью. - Значит, дело было так... - Произнесла она, возбужденно размахивая руками. - Кенрот с сопровождением путешествовал в столицу, но подлые революционеры каким-то образом об этом узнали и подготовили на его пути засаду. Кенрот как верный сын Империи не испугался, и смело вступил в бой с гадкими бандитами...
   - Эм, он, что знал о засаде? - Прервал я с жаром рассказывающую девушку.
   - Нет, конечно! - Удивленно ответила она, даже прекратив демонстрировать, как именно Кенрот кинулся на своих убийц. - На то она и засада, чтоб быть тайной, эти преступники только и умеют бить в спину.
   - Но...
   - И вообще ты будешь слушать или собрался меня перебивать? Не хочешь, могу и не рассказывать, как там все было, - Девушка демонстративно надулась и показала мне язык.
   - Серью, ну не дуйся, прости, мне же интересно вот я и хочу уточнить некоторые моменты. - Начал подлизываться я. Сработало безотказно, поскольку моя собеседница и без того желала поделиться сведениями.
   - Ладно, слушай дальше, - величественно кивнула она, и мгновенно преобразившись, продолжила в красках живописать, как Кенрот с охраной героически отбивался от нападающих на него революционеров, сражая одного врага за другим. Но силы его не безграничны, и где-то на тысячном заколотом, Серью притомилась демонстрировать этот процесс и пояснила, что как только уставший воин убил последнего нападающего и без сил повалился на землю и появился Ночной Рейд.
   Воспользовавшись беспомощностью Кенрота они его жестоко убили, но улизнуть с места грязного преступления безнаказанными не смогли. Совершенно случайно в ближайшем лесу, находились телохранители Генерала Эсдес. Видимо на пикник собрались. Поскольку они были там случайно, то естественно к бою готовы не были, и даже своих тейгу по такому случаю не взяли.
   На этом моменте мне понадобилась вся своя выдержка, чтоб не прокомментировать это заявление. Если вспомнить о зверушках населяющих местные леса, то там не каждый владелец тейгу рискнет путешествовать в одиночку. Около столицы, конечно безопаснее, но не настолько чтоб шляться там без оружия. А уж владелец тейгу, который без очень веской причины не возьмет его с собой это вообще нонсенс. Вон Львенок свой пояс вообще никогда не снимает, разве что Мейн, иногда все же ходит по городу без своей тыковки, но тут проблемы маскировки, да и то такие походы крайне редкие.
   Но вернемся к рассказу.
   Естественно доблестные имперские воины не могли смотреть, как гибнет одинокий герой, сразивший множество противников. И даже не смотря на свою безоружность и беззащитность, бросились на помощь.
   - Они втроем отважно теснили мерзких преступников! Эту Акаме уже обезоружили и повалили на землю, а с их знаменитого Булата, почти содрали всю броню...
   - Какого еще Булата? - Все же не выдержал я.
   - Как? Ты что не знаешь Акаме и Булат самые известные и самые мерзкие в ночном рейде! К тому же они еще и предатели, посмевшие предать идеалы Империи и перейти на другую сторону! Уууу попадись они мне!!! - Грозно помахала кулачком в воздухе девчонка.
   - Тяф! Тяф! - Согласился Коро.
   - Так что там дальше... - Вернул я беседу в прежнее русло.
   - Ах, да. Наши, почти победили, как им из леса выстрелили в спину, из этого жуткого Каландора. Так и погиб Дейдара, но остальные сплотились и навалились на противника с удвоенной силой! Няу в порыве праведного гнева сразил преступницу, а Ливер, расшвырял остальных нападавших, обратив их в бегство, к сожалению полученные им раны были настолько тяжелы, что он так же погиб, едва насладившись победой...
   - Получается, из телохранителей выжил только один, Няу? - Спросил я, у печально склонившей голову, подчеркивая трагичность момента, Серью.
   - Да. - Кивнула она. - Именно он и принес во дворец тейгу побежденной им бандитки, и копье принадлежащее охраннице Кенрота. А так же рассказал о том, как все было.
   - Понятно... - протянул я задумчиво.
   Нет, весь рассказ об эпичном бое можно в утиль спускать, единственная кто хоть теоретически могла быть на той дороге вместе с Шел, это Акаме, но она по моим данным сейчас в новой базе, а значит моя ученица положила двоих владельцев тейгу из трех. Очень неплохо, можно сказать я ей даже горжусь. Правда гордился бы куда сильнее, если бы она не драку с ними затеяла, а банально сбежала, поскольку переть в одиночку на троих примерно равных себе по силам это несколько неразумно.
   Но, что есть, то есть. И говоря честно, Шел, и не могла бы убежать, поскольку боевой транс в первую очередь нацелен на сражение, а не на спасение жизни, сомневаюсь, что у нее хоть отдаленно промелькнула мысль об отступлении. Однако все эти размышления к делу не относятся. У меня есть имя непосредственного виновника убийства, а так же его командира. Эсдес, я ее еще не видел, а она уже прописалась в моем списке врагов. Правда и раньше она почти гарантированно подлежала устранению, все же высокопоставленный имперский генерал, чем мне ее переманивать на свою сторону? Теперь, правда, помимо объективных, добавились еще и личные причины ее ликвидировать, но в первую очередь займемся этим Няу.
   - А этот Няу, он, наверное, гигант двух метров ростом и с огромным мечом, ведь он так легко разогнал Ночной Рейд, даже без тейгу, кстати, а что у него за артефакт?
   - Няу? Гигант? Ой, не могу! - Серью оглушительно захохотала. - С огромным мечом! Ухахаахаа!
   - Тяф! - Забеспокоился за душевное здоровье своей хозяйки Коро.
   - Рассмешил! - Успокоилась она. - Нет, Няу, простой паренек, свой тейгу он нашел еще в восемь лет, это флейта, вроде она лишает противников сил, не знаю точно, никогда не интересовалась. И почти сразу он попал в свиту к Эсдес. А сейчас ему чуть больше шестнадцати, но выглядит не больше чем на четырнадцать, милый мальчик. Блондин с зелеными глазами, почти как у тебя. Носит заколку для волос в виде рожек, и забавный хвостик. - Поведала Серью.
   Вот так легко выбалтывают крайне мало афишируемую информацию о возможностях тейгу, а внешность и особые приметы идут дополнительным бонусом.
   - А еще он непримиримый борец с преступниками, не раз, лично наказывавший бандитов. Говорят его любимый способ казни это содрать с преступника кожу! Правда, здорово? Эти мерзкие нарушители справедливости только этого и заслуживают! Он мне показал содранное лицо этой мерзкой убийцы...
   Внешне я опять же никак на такое заявление не прореагировал, а вот мысленно перевел план ликвидации Няу, из категории, "убил, ушел", в категорию, "поймал, и..."
   - Серью, а тебе не кажется, что сдирать людям лица это несколько противозаконно... - Намекнул я.
   - Но они, же преступники! - Логично возразила девушка. - А преступники должны быть наказаны, им нет места в нашем мире!
   То, что девушка законность и справедливость воспринимает сугубо по своему, то есть всех кто по законам или личному мировоззрению Серью относится к группе преступников она уничтожает, вне зависимости от прописанных в законах способах наказания я понял уже давно. Но все, же если появился такой случай, не заострить внимания на выверте психики знакомой я не мог.
   - Однако в законах Империи ничего не сказано про сдирание кожи, там четко прописаны все возможные наказания к преступникам, и кто-то действует по-другому, то он сам становится преступником. - Огорошил я девушку простейшей логической цепочкой.
   Приведи я в пример ее саму, пару раз, во время наших прогулок натравливающую Коро, на обычных воришек, с последующим съедением несчастных. И девушка просто отмахнулась бы от меня своей всегдашней присказкой о том, что они преступники, а она борец за справедливость, а борец непогрешим априори. Тут же ситуация вроде та же, но в роли главного лица выступает не непогрешимая Серью, а кто-то другой, и над моим вопросом можно задуматься. Вот она и задумалась, даже замерев на некоторое время, от полученных выводов.
   - Но ведь он не хотел, и вообще никому не навредил...
   - Значит, если простым людям нет вреда, то закон можно нарушать?
   - Конечно, нет! - Решительно рубанула Серью.
   - Тогда Няу должен ответить за свой проступок, по всей строгости нарушенного им закона, это справедливо!
   - Справедливо, - с сильной задумчивостью в голосе протянула рыжая. - Мне кажется...
   - Серью, я не отрицаю что он герой, расправившийся с бандитами, но он оступился, привык к миру беззакония, к войне и теперь сам отошел от имперских законов и стал преступником. Он еще не осознал этого и не начал творить самых жутких вещей, но он уже ступил на этот путь и только смерть может его спасти от полного падения. Ты ведь не хочешь, чтоб он окончательно рухнул в пучины лжи, предательства и беззакония, и поможешь ему? - Выдал я импровизацию, и, напрягшись, внимательно следил за реакцией девушки на мои слова.
   Наверное не стоило так резко закручивать, я просто хотел заронить еще несколько семян сомнений в ее головку, но видимо смерть Шел, на меня повлияла чуть сильнее чем я сам себе признаю, и я рискнул сыграть на психических заморочках спутницы. Имея вероятность при негативном раскладе полностью потерять ее доверие, а вместе с ним загубить всю проделанную за последнее время работу, зато в случае удачи...
   На самом деле риск такого предложения не столь велик, я несколько драматизирую, все же я уже успел достаточно хорошо узнать девушку, для анализа ее реакции на, те или иные раздражители. Вот и сейчас, нахмуренные бровки вернулись к своему естественному положению, а глубокая задумчивость сменилась легкой растерянностью.
   - Все так! - Соглашается Серью.
   Мне прекрасно видно, что хоть она и согласилась, но она согласилась с логикой моих слов, но еще не уверовала, что в ее случае гораздо важнее, и если дать ей время, то она вполне способна как оправдать все действия Няу, так и наоборот, обвинить его во всех грехах. Честно говоря, будь этот паренек здесь, и участвуй в разговоре, я бы не взялся предсказывать, чью сторону выберет девушка. Но я тут один, и соперников, кроме слегка своеобразного содержимого головы моей спутницы тут нет. А ослаблять напор я не собираюсь. Еще несколько логических доводов, выстраивающих из Няу монстра, и постепенный переход на бездоказательные тезисы, хорошо цепляющие чувства моей собеседницы. И как результат, девушка полностью принимает навязанное ей решение, тем более что оно в основных точках плотно пересекается с её жизненной позицией, и психологическими травмами и комплексами.
   - Он стоит, стоял на страже закона, но он его нарушил, и значит, моя задача восстановить справедливость! - Заявила Серью, а я незаметно, облегченно выдохнул, получилось...
   - Не только твоя! - С легким пафосом сказал я. - Я помогу тебе нести справедливость.
   - Спасибо, я знала, что на тебя можно положиться!
   - Тяф!
   Все же очень удачная импровизация получилась, и Няу этот вовремя подвернулся, очень помог мне в обработке Серью. Мда, правда первопричина всего этого, с гибелью Шел. Но как бы там, ни было, Серью мне видится гораздо перспективнее розоволоски, пусть даже наличествуют некоторые сложности с контролем ее действий. Но я бы вполне справился с ее вербовкой и без столь трагических событий.
   После того, как я убедил рыжую защитницу справедливости в необходимости свершить ее в отношении Няу, до сих пор не верится что уболтал девчонку, вскрылась другая проблема. Пришлось объяснять ей, что просто придти и убить его нельзя, ибо не поймут.
   - Нет, остальные люди, конечно, увидят, что этот смерти Няу требует мировая справедливость, но не сразу, а только после объяснений, ведь это не лежит на поверхности, и даже ты не сразу во всем разобралась, поэтому надо действовать тайно! - Продолжил я полоскать мозг доверчивой красотке.
   К счастью никаких противоречий со своими понятиями о законности и справедливости Серью в моих словах не находила, а если что и замечало, то это пролетало за счет моего напора. Вскоре пустая болтовня и протирание мозга собеседницы сменилась конструктивом, составлением плана операции. На этом, правда тоже я настоял, поскольку Серью собиралась действовать слишком прямолинейно. Но тут уже трудностей не было, я окончательно завладел инициативой и ее вниманием, так, что мои слова без пререканий воспринимались на веру, тут главное не выдвинуть тезис, прямо противоречащий убеждениям девушки, и тогда проблем не будет, а уж таких глупых ляпов я себе не позволю.
   Систематизировав всю известную Серью об объекте операции информацию, и доступны ей возможности по проникновению во дворец, меня-то туда никто не пустит, у нас стал вырисовываться приемлемый план действий. Но прежде я совершенно случайно выяснил один критически важный факт, удивляясь, как мне эта информация раньше не попаладалась. К общедоступной она, конечно, не относится, иначе я бы ее еще при вселении в тело узнал, но вот в Ночном Рейде точно все в курсе, а мне видимо не сказали, поскольку никто не подумал, что для меня это может быть важно, или, что я еще этого не знаю.
   А суть в том, что я неожиданно кое-что узнал об охране дворца и способностях Императора.
   Оказывается, Император может с легкостью отключить любое тейгу попавшее на территорию дворца, более того, если из Каландора попытаться пальнуть в сторону носителя императорской крови, с любого расстояния, то в лучшем случае выстрела не произойдет, а в худшем тейгу и взорваться может. Вот такая вот защита. Стоило чуть подробнее расспросить Серью на эту тему, как на меня посыпался целый вал слухов о возможностях императора. Если предыдущие сведения не раз подтверждались, то вот слухи, кто знает. Но по ним получалось, что император с тейгу может творить все что угодно, включать-выключать, чувствовать местоположение, даже чинить, восстанавливая уничтоженные артефакты буквально из ничего. А еще все уверены, что если на троне империи будет сидеть человек не имеющий в жилах крови Первого Императора, все тейгу потеряют свою силу. В это я могу поверить, встроенная в артефакты защита, а новоделы создавали во многом за счет копирования, так что и там эта защита может сохраниться.
   Теперь хоть ясно, почему малолетку императора никто даже не пытается свергнуть, а война идет за место у трона и влияние на малолетнего правителя.
   Полученная информация, в текущий момент не слишком существенна, но вот на моих глобальных планах может серьезно отразится. Да и сам факт, что император может оставить тебя без поддержки тейгу, с неизвестного расстояния крайне неприятен. С другой стороны, если бы мог, весь ночной рейд бы сил лишили, видимо, мал он еще, такими силами пользоваться.
   В любом случае, в данный момент все это не существенно, поскольку наш, прикинутый на коленке план предусматривает ликвидацию цели вне стен дворца. Без помощи Серью еще неизвестно когда бы Няу покинул его территорию, а так, девушке ничего не стоит попросить его помочь в одном деле и выманить в город. Основная трудность была в том, чтоб объяснить рыжику необходимость покидать дворец порознь, а лучше вообще его не покидать и обеспечить себе алиби, поскольку ей хотелось лично свершить акт, справедливости.
   - Кей, но зачем мне от кого-то прятаться? Мы ведь собираемся совершить благое дело! - завела она старую пластинку.
   - Добро не всегда стоит совершать напоказ, ведь этот Няу наверняка не один такой, притворяющийся хорошим, а на самом деле... - Я многозначительно замолчал, давая ей возможность самой додумать продолжение, и после неосознанного, легкого кивка рыжика продолжил. - Нас слишком мало и всех врагов и преступников, окопавшихся во дворце, мы вычислить не сможем, а я не хочу, чтоб их ответный удар пришелся по тебе, именно поэтому я и настаиваю на твоем алиби, я сам все сделаю.
   - Ты обо мне беспокоишься... - Смутилась Серью, но быстро тряхнула головой, отгоняя непрошеные мысли. - Но я страж закона! Это моя работа вершить справедливость, и рисковать жизнью! Я не боюсь!
   - А я боюсь! - припечатал я. - Боюсь за тебя. Ты может и страж закона, но я парень, и я твой друг! Поэтому если я могу отвести от тебя опасность, я это сделаю. Или ты мне не доверяешь? - Финальный вопрос был непробиваем.
   Серью уже давно считает меня другом, и усомнится в доверии ко мне, просто не сможет, так что у нее оставался один выход, согласится с моим планом. Так все и произошло.
   Девушка отправилась обратно во дворец, с целью пригласить, незаметно, своего нового знакомого в кабак. Надеюсь, она все сделает правильно, в принципе Серью натура импульсивная и увлекающаяся, но в, то, же время способна собраться и действовать четко, не отвлекаясь на эмоции и сиюминутные порывы. С другой стороны если не справится, то для меня в любом случае риск минимален, а она выставит себя как абсолютно бесперспективный член команды, а значит и не стоящий усилий по вербовке.
   Мне же, стоит поспешить и вернуться на городскую базу ночного рейда. Сведем риск для себя к минимуму, подстрахуемся, заодно проявим инициативу и лояльность делу революции. Полномочия для задействования некоторой части агентуры у меня есть, начальство способное зарубить мою инициативу далеко, и к тому моменту как новость с почтовым голубем, особенно если его чуть придержать, дойдет туда и обратно, останавливать что-то будет поздно. А местное начальство агентурной сети, так им я вообще неподотчетен. К тому же сильно сомневаюсь, что кто-то из революционеров захочет тормознуть мою операцию, разве что Надженда испугается реакции своей старой подруге и моих "необдуманных действий", вызванных известием о гибели товарища.
   Да изрядная доля импровизации во всем этом присутствует, очень изрядная, но голову я не теряю, и адекватно просчитываю все, касающиеся меня последствия, и пока степень риска приемлемая, если не сказать низкая, а возможные выгоды смотрятся очень интересно.
   И вот вечер, я сижу в кабаке и медленно потягиваю изумительное пиво, заедая его сушеной килькой, а чего еще ожидать от одного из лучших заведений города? Внезапно дверь открывается и с улицы в помещение, уверенной походкой вваливается молодой парень. Тощий блондинчик, с зелеными глазами, и радостно-предвкушающей улыбкой на лице. Черный офицерский мундир, и черные шорты, мало сочетающиеся с военной формой, и не фигурирующие ни в каких уставах. Смотрится несколько дико, но видимо именно такое внимание парню и нравится, чем еще объяснить заколку в волосах в виде небольших черных рожек, и прикрепленный к шортам хвост, с треугольной кисточкой на конце.
   Одним словом описание соответствует более чем полностью, мой клиент.
   Парень тем временем, насладившись всеобщим вниманием, а взгляды всех собравшихся в кабаке, скрестились на этакой несуразице, оглядел трактир, и с легким разочарованием уселся за ближайший столик, рядом тут же материализовался официант. Быстрый приказ, и вот перед ожидающим свою спутницу парнем оказывается бутылка вина, и два стакана...
   Некоторое время ничего не происходит, паренек несколько раз бросает взгляды на дверь, со все возрастающим раздражением, осушает стаканчик вина, и продолжает ждать. Тут рядом оказывается официант и передает парню записку.
   Все мне пора, небрежно кидаю на стол несколько монет и поднимаюсь на второй этаж заведения, где расположены комнаты постояльцев. Ключом открываю одну из них и проскальзываю внутрь. Ждать долго не придется, я не знаю, что сейчас происходит в главном зале, но догадаться не составляет труда.
   Няу получил от официанта, заранее проинструктированного миловидной девушкой, из революционеров, что я привлек к этому делу, записку. Записку, написанную Рукой Серью, с приглашением в эту комнату. Кстати комнату сняла та же миловидная девочка, ключ мне передали позже. Так вот просьба этой девочки к официанту, передать своему парню записку, после того как он ее немного подождет и выпьет, не является чем-то слишком подозрительным.
   Даже тот факт что девушка попросила официанта добавить в вино один интересный порошок, не вызвал подозрения, просто потому, что этот порошок довольно широко известен и является сильнейшим афродизиаком. Не трудно догадаться, о чем подумал официант, и за скромную награду выполнил просьбу красотки.
   Зачем такие сложности, когда убить человека, даже владельца тейгу в толпе пара пустяков? А все для того, чтоб заполучить этого смертника живым, и не поднимать лишнего шума, то есть я смогу долго и обстоятельно побеседовать с ним, не опасаясь возможных поисков... А главное единственный человек на которого если что может выйти расследование, это та самая девушка из революционеров, меня в лицо не знающая, да и официанта в случае необходимости можно зачистить.
   Но пока я тут размышлял, по лестнице взбежал смертник, плохо соображающий от бушующих гормонов. Подсыпанный ему порошок идеальное средство чтоб лишить человека боеспособности, внимательности и критического мышления. Он даже на Леоне подействует, не смотря на ее дикую регенерацию. Так что если вдруг у его дудки есть, какие скрытые регенеративные способности, которые могли бы прочистить ему голову в случае отравления ядом, тут они абсолютно бесполезны.
   Дверь моего номера распахнулась, и в комнату влетел лихорадочно озирающийся, в первую очередь осматривающий кровать Няу. Пока он искал позвавшую его сюда знакомую, я успел без лишней суеты захлопнуть дверь, задвинув засов, и даже немного поразмышлял на тему, как лучше его вырубить.
   После чего скользящим движением приблизился к парню, обняв его со спины за шею.
   - Серью...
   Не угадал, - мысленно поведал я, нанося страшный удар по голени, и одновременно зажимая шею жертвы в тиски.
   - Мда, какой хлюпик оказался, и не скажешь что владелец тейгу и смог справится с Шел, - подытожил я глядя на бессознательное тело парня.
   Тейгу я у него изъял в первую очередь, после чего переодел в специально припасенные тряпки, никогда не знаешь, что предусмотрительный супостат, может запрятать в одежде. Далее, подчиняясь паранойе, я раздробил, парой ударов, кисти рук жертвы. Нет, это еще не пытки, а подстраховка на случай призыва тейгу, теперь даже если он его призовет, использовать не сможет.
   Захват прошел гладко и без помарок, подстраховался на случай побега, остается всего лишь так же незаметно и без лишнего внимания уйти, вместе с добычей, что не так трудно как кажется на первый взгляд. Конечно, если ты заблаговременно подготовился.
   Можно было бы запихать его в мешок и выволочь под покровом ночи, или придумывать еще какие экзерции. Но я собираюсь действовать гораздо наглее и надежнее. Жертва уже переодета в дерюгу, ногу я ему предусмотрительно не ломал, так что самое время переодется самому, в форму стражника, спасибо Серью за небольшое разграбление складов и можно конвоировать пленного к месту допроса. Я его даже в сознание привел, парой легких пощечин, дополнительно сломав нос, подбив глаз и замазав морду кровью, одним словом его теперь и родная мать при беглом взгляде не узнает. В рот кляп понадежнее и можно смело шествовать по улицам, разве что комнату все же правильнее покинуть через окно, а не главный зал.
   Привел я свою добычу в один из известных мне домиков революционеров, с глубоким подвалом и хорошей звукоизоляцией.
   - Вот теперь можно и поговорить. - Радостно улыбнулся я злобно зыркающему парню, пытающемуся сто-то мычать сквозь кляп.
   Вот только рассмотрев мою улыбку, он как-то резко прекратил дергаться и попытался даже отползти от меня подальше. Что и не удивительно, в се это время, во время разговора с Серью, планирования и проведения операции, я старательно глушил все эмоции, действуя четко и без глупых порывов. Теперь же я сам себе могу признать, что я в бешенстве и желаю порвать этого блондинчика на мелкие кусочки, за то, что он посмел отнять у меня мою Шелли. МОЮ!
   - Никто не может безнаказанно отбирать мою собственность, - все так же мило улыбаясь, сказал я, доставая из валяющейся тут же сумки набор различных предметов, крайне пригодных для причинения боли. - К сожалению, Серью может не так понять, если я перемелю в пыль твои руки и ноги, или медленно спущу твою шкуру по ленточкам. Но ты не переживай, я знаю множество способов причинить массу боли без серьезных внешних повреждений, так что моя подруга сможет совершить акт справедливости не задавая неприятных вопросов о некомплектном состоянии казнимого...
   Я не пытался давить на психику, такой прием полезен при допросах и очень часто позволяет обойтись без собственно самой пытки. Сейчас мне это не требовалось, поскольку я собирался именно пытать, а уточнить некоторые детали можно будет и попозже, когда ради пары мгновений передышки он будет готов выболтать любые тайны с максимальными подробностями...
   Не обращая внимания на мычания и дерганья пациента, я приступил к наказанию. Вообще-то насилие ради насилия мне не очень нравится, но сейчас я наказывал убийцу моей девочки, поэтому работал с полной самоотдачей, полностью погрузившись в процесс. Но при этом, не забывая пристально следить за здоровьем жертвы, мне совершенно не надо, чтоб он умер раньше времени или там сознание потерял. Да и изменение интенсивности болевого воздействия так же работает как один из элементов допроса. Правда, на счет допроса, я несколько увлекся, и вспомнил, что у меня есть, о чем его расспросить только часа через три. Когда разглядел в облике пациента некоторую неправильность.
   - Должен сказать, что седые волосы тебе даже идут. - Констатировал я. - Что ж, думаю, ты уже готов к беседе, но если нет, то дай знать, я всегда могу продолжить. - В очередной раз, улыбнувшись, я, вырвал кляп, вместе с парочкой зубов у него изо рта.
   - Она жива! Жива! Я ее не убил... - Отчаянно просипел пленник.
   - Что? Что ты сказал?
   - Убийца из ночного рейда, она жива, жива, тебе ведь она нужна... - Выдохнул парень и замолчал не в силах больше произнести ни слова от боли и усталости.
   Вот же...
   Я от таких известий даже присеет на стульчик. Сообщению Серью о гибели Шел я как-то сразу поверил, врать ей не зачем было, да и все сходилось, нападение на Кенрота, с которым должна была ехать девушка и все прочее. Да и потом, от Надежды так же совсем недавно прилетела весточка с той же информацией. И я как-то сразу стал действовать в этом ключе. Тот факт, что Шелли могли взять живой, я даже не рассматривал. В оправдание себе скажу, что Шел и ее боевой транс не способствуют сдаче в плен, она бы из последних сил бросалась на противника, если только эти последние силы у нее не высосет тейгу! А ведь тогда она может быть жива...
   Вариант со враньем пленника я, ради успокоения паранойи рассмотрел, но после того, что я с ним сотворил врать крайне трудно. Да и вообще что мне стоит задать несколько вопросов и прояснить ситуацию?
   - А теперь тебе лучше во всех подробностях рассказать о сражении и о том, как тебе удалось пленить Шелли, иначе я подумаю, что ты мне нагло врешь...
   Нагло врать или тем более молчать, помня предыдущее наше "общение" пленный не стал, выкладывая все в мельчайших подробностях. Как я и предполагал, Шелли лишили сначала единственного способа ориентации в пространстве, слуха, а после он банально добил ее флейтой. На другого владельца тейгу его способность к лишению сил действует не слишком эффективно, однако когда противник ничего не видит и не слышит, это уже не проблема.
   После чего юный садист, решил позабавиться со своими жертвами, что интересно гибель собственных товарищей в нем никаких эмоций не вызывала, погибли и погибли. Так вот позабавится, он решил именно с той, кто едва его не прибила.
   Тут бедняга сделал отчаянную попытку соскочить с темы беседы, пропустив некоторые подробности, но я вернул кляп на место, и еще десяток минут поразвлекался акупунктурой, тыкая иголками в нервные узлы. После такого напоминания попыток что-то утаить больше не было.
   Попытка пыток Шелли закономерно провалилась, а поскольку жертва не кричала от боли и не молила о пощаде, интерес к ней пропал очень быстро и Няу переключился на дочку Кенрота. Мда парень потерян для общества окончательно. Бессмысленные пытки, и даже всякое отсутствие хоть какой-то попытки сексуальных домогательств.
   - Ты пидр что ли? Что-то многовато их в этом мире...
   - Нет, я...
   - Хватит, рассказывай дальше. - Прервал я лирическое отступление, и сам знаю, что с этой стороны у него вроде все нормально, на Серью-то повелся. Просто я сделал попытку хоть как-то понять его логику мышления, окончательно убедившись в том, что общаюсь с умственно неполноценным.
   После того как Няу наигрался с обной жертвой, у него нелогичные желания и прочий адреналин несколько выветрились из пустоголовой головы и он задумался о том, что за доставленную в живом виде Шелли, может получить благодарность от начальства. Или если не благодарность, то как минимум вспышка гнева за потерю двух третей боевой группы будет не столь неприятна.
   А уже премьер-министр, к которому и попала Шел, минуя непосредственное начальство в лице Эсдес, просто так получилось что Эсдес была в городе а Няу с пленной наткнулся на самого министра. Так вот он решил, что стоит объявить пленную мертвой, ибо для народа доказательств нападения ночного рейда на Кенрота и позорного бегства с места преступления и так достаточно. А вот возможность выпотрошить пленную, вызнав ухоронки и места базирования прочих революционеров, втайне от всех, упускать нельзя.
   Вот и получается, что Шелли сейчас пытают, пытаясь выведать то, что она и сама не знает, разве что за исключением городской базы, на которой я слишком часто появляюсь и еще парочки квартир. И то не факт, учитывая ее память, а приплюсуя сюда боевой транс получаем, что ничего они от девушки не добьются.
  
  

Глава 23

  
  
   Информации из моей подруги им не вытащить, по крайней мере, без применения ментальных тейгу, но даже с их использованием, необходим не малый опыт, чтоб лезть в голову человека вроде Шелли. Даже не знаю, способны ли люди, работающие с артефактами приобрести такой опыт. В любом случае, в первую очередь стоит перебазировать все известные ей городские базы, на всякий случай. Для этого пишем соответствующее донесение Надежде, и местной резидентуре.
   Готово, первоочередные дела улажены, теперь можно задуматься и о ситуации в целом. Что сказать, я даже не могу определиться, хорошие новости мне сообщил пленный или плохие. С одной стороны Шел жива, а значит я могу ее вернуть назад, мою девочку...
   С другой же, жива-то она жива, но как ее вытаскивать из застенков дворца? Даже при беглом взгляде такая операция отдает форменным самоубийством, заставляя мой здравый смысл бороться в неравной борьбе с чувством собственности. Неравной поскольку желание вернуть мою девочку и наказать всех кто посмел протянуть руки к моему все же несколько сильнее. Однако одного желания спасти и вернуть, недостаточно, все же здравый смысл свои позиции удерживает и требует хоть какое-то подобие плана, разродиться которым в условиях капитального отсутствия информации я не в состоянии.
   Вот и мучаюсь...
   Вынужден признать, что погибни Шелли, и мне было бы гораздо проще, да мне бы было неприятно, печально, я бы всем жестоко отомстил, но не спеша, планомерно, разрабатывая планы гарантированных ударов. Сейчас же форменный цейтнот и еще большее оскорбление, что мою девочку не просто убили, но выкрали у меня!
   - Нет, я все скажу, все... - Внезапно засипел Няу и задергался в путах.
   Мда, видимо я, не совсем контролировал свое выражение лица во время этих размышлений, плевать. Как мне попасть во дворец? Использовать Серью, как единственную кто имеет туда свободный доступ. Нет, это уже сверх наглость, ее психика мне вполне понятна, но вот так за пару часов убедить ее что Шел невинная жертва, которую надо спасать я не смогу. Хотя бы потому, что такие вещи должны несколько улежаться в головке, осмысляться и перестраиваться. А я и без того слишком лихо стартанул с Няу и его захватом, если не сбавлю напор, то только загублю всю работу.
   Да еще этот неизвестный фактор в лице императора, почувствует он мой тейгу или нет? Сколько сейчас вообще во дворце противников с артефактами? Больше десятка, это только с теми, чей уровень можно приравнять к Великим, команда для охоты на ночной рейд. А ведь та же броня гвардейцев хоть и не тянет на уровень великих тейгу, но толпой в узких коридорах запинают на раз. Да и других менее мощных, но от того не менее опасных артефактов там полно. Короче в лоб не пройти никак. Подключать революционеров? У них наверняка и во дворце достаточно своих людей, и возможно даже есть тайные норки. Но это уже будет не так быстро. Одно дело задействовать пару человек для маленькой операции и совсем другое требовать ключи от дворца. Тут нужна Надежда, и надо на нее капитально давить, слишком долго.
   Короче ситуация препаршивейшая. Что делать понятно, а вот, как и какими силами? Информации о дворце тоже никакой, так что придется ориентироваться на то, что вытрясу из пленника, да еще и Серью подробно расспросить, как вернется. Маловато, но на основании их слов уже можно будет строить хоть какие-то планы, а раз так не будем терять времени и приступим уже не к банальным пыткам, а к планомерному допросу.
   Пленник охотно делился информацией, очень охотно, буквально предугадывал мои желания и вываливал все что знал.
   Охрана дворца входит в обязанности гвардии, и это не пустой звук, это действительно элитные солдаты в великолепных доспехах и с превосходной выучкой. А все благодаря командиру гвардии, потомственному военному, чьи предки служили еще первому императору, Генералу Будоу владельцу тейгу Андромелех. По заверениям Няу он если и уступает сильнейшему воину империи, Эсдес, то совсем немного, да и то не факт. Не скажу, что эта новость меня обрадовала, поскольку в рейтинге сильнейших Акаме никогда не претендовала на первое место.
   Хоть в планируемой мной операции встреча с такими монстрами, даже теоретически не рассматривалась, в виду самоубийственности и полного провала спасения заключенной, не расспросить пленника подробнее об их возможностях я не мог. Хотя бы ради того чтоб знать как именно убегать в случае встречи.
   Про Будоу мой язык мог рассказать не так уж и много, хронический военный, помешанный на чести, служении императору, и именно императору, а не премьер-министру. В политику принципиально не лезет, полностью отдавшись саморазвитию и обучению гвардии, которая безоговорочно ему предана. В гвардии всего около десяти тысяч человек, но учитывая их оснащение, наличие у всех офицеров пусть и слабых, но все, же тейгу, значительно раздвигающих физические возможности тела...
   Одним словом гвардия является самой боеспособной армией империи с легкостью способной перемолоть многократно превосходящего противника. Правда, не все так страшно. Насколько мне известно, у Надежды было несколько прикидочных планов победы над этими монстрами, начиная от выманить из дворца и лишить снабжения или вообще его потравить, старательно бегая от боя, и заканчивая расстрелом с дистанции из самых мощных тейгу, естественно с предварительной ликвидацией самых опасных владельцев артефакта противника. Или в идеале захват императора и его законная передача власти новому правителю, при таких раскладах велика вероятность, что гвардия останется в стороне.
   Но я ушел в сторону, что касается личных возможностей Будоу. Тейгу Андромелех в виде здоровенного доспеха возможности не совсем ясны. Но, однозначно умеет управлять электричеством, призывать молнии, обладает отменной прочностью и подвижностью. В первую очередь, это тейгу массового поражения. И если призывать молнии по полной, то и дворцу достанется от души. Вот только не надо думать, что против одиночного противника у него не найдется средств поражения.
   Противник чудовищно опасный, ближний бой это практически самоубийство, я конечно, быстрый, Акаме, чудовищно быстрая, но увернуться от молнии не сможет даже она. Есть правда нюансы, зависящие от принципа работы доспеха, за счет которых можно что-то придумать, нов любом случае это не мой противник. Я полагаюсь на уворот и скорость, и сражаться против того, чьи удары многократно меня быстрее, да еще и дистанционные. Нет уж спасибо, разве что на такое безумство можно решиться в окружении леса из металлических столбов в качестве заземления.
   Далее у нас идет Эсдес, тут Няу мог рассказать намного больше, как-никак непосредственная начальница. Уроженка севера империи, вся семья погибла в результате набега северян, которых она не так давно слегка загеноцидела, но не из мести. Она проповедует философию силы, кто сильный тот и прав, а если ты оказался не прав, сиречь мертвый, то значит, был слаб. В принципе я разделяю ее точку зрения, разве что не столь прямолинейно. А учитывая некоторую общность наших взглядов на мир можно задуматься и о диалоге, только опять же из-за этих взглядов диалог с ее стороны будет возможен только после хорошей драки. А с моей еще Шелли стоит, вина, за пленение которой лежит и на Эсдес.
   Так вот девушка так же в политику не лезет, тейгу получила непосредственно из рук премьер-министра, но вовсе не является его ручным зверьком, сохраняя свободу действий, пусть и выполняя приказы. Сам тейгу, был жидкостью, сутью какого-то северного монстра, способного повелевать льдом, и всех кто до Эсдес пытался его выпить сводил с ума.
   Однако нашу генеральшу этот тейгу принял, наградил возможностью материализовывать и управлять льдом. Объемы этой материализации довольно внушительные, тейгу так же подпадает под определение массового поражения. Помимо льда, физические возможности Эсдес шагнули вперед очень сильно, что не характерно для дистанционных тейгу, но объяснение этому факту буквально на поверхности.
   Очень сильно подозреваю, что этот тейгу ни что иное как плененный демон, дух, или душа, не принципиально, а сама Эсдес одержима, но полностью контролирует своего сожителя, если бы, не контролировала, это было бы заметно. Отсюда и заметный рост возможностей тела. Честно говоря, мне бы такой тейгу очень пригодился, и сильно помог в излечении собственного тела, однако отнять его у Эсдес теперь уже не реально. Интересно, а есть у них в запасниках еще плененные демоны?
   Вот такие вот опасные противники, сейчас квартируются во дворце и в случае малейшего шума встреча с ними становится неизбежной, это уже не беря во внимание толпы чуть менее опасных врагов.
   Так вот охрана дворцового комплекса выстроена на совесть и прямой штурм без тотального превосходства в силах бесполезен. Однако при более детальном потрошении Няу, акцентируя внимание на вполне определенных деталях, как мне не хватает возможности просто считать его память! Всплывают очень интересные подробности. У меня сложилось такое впечатление, что Будоу именно военный до мозга костей и оборону установил исходя из прямого штурма, в то время как тайное проникновение, переодетого убийцы вполне возможно. Нет, даже проникнув на территорию дворцового комплекса, посторонний в само здание дворца не попадет, проблема собственно не в проникновении, это хоть и трудно, но при определенной подготовке возможно. Сложность в праве находится на территории дворца, стражи там на каждом шагу, и если у меня не будет удобоваримого ответа на вопрос, кто я, и что тут делаю...
   Если бы требовалось просто провести разведку дворцового комплекса, не залезая в охраняемые места еще, куда ни шло, но мне требуется попасть в дворцовую тюрьму, третье по охраняемости, после сокровищницы и комплекса императорских зданий место. И не стоит забывать, что тейгу брать с собой категорически противопоказано ввиду непонятных возможностей противника по его пеленгации и отключения.
   Вариант с переодеванием в слуг или стражников все же возможен, но только не на коленке, тут требуется серьезная подготовка и масса информации, на сбор которой у меня просто нет времени. Требуется не появляться кем-то новым, а работать под уже существующего человека, загримировавшись и вытащив всю требуемую для этого информацию, а на это нужно время, много времени. Так что заманчиво, но надо изобретать что-то более надежное. Либо надо сделать так, чтоб во дворце стояла суета и неразбериха, в которой на непонятного стражника, плохо ориентирующегося в дворцовых переходах, не обращали бы внимания.
   Так успокоится, и прекратить строить предельно рискованные планы без наличия всей доступной информации!
   Все оставшееся время до прихода Серью, я продолжал методично потрошить пленника, выдавливая из него все что, он, когда-либо видел во дворце или знал о местных порядках. А потом появилась рыжая спасительница и огорошила совершенно законным способом проникновения во дворец и нахождения на его территории.
   - Кей! У тебя получилось! Ты поймал этого предателя закона и справедливости! - Возбужденно поздравила меня девчонка, рассматривая пленного Няу
   - А как же иначе, мы ведь на стороне добра, а оно всегда побеждает! - Улыбнулся я в ответ, радуясь появлению подруги, поскольку Няу уже ничего интересного сообщить, не мог.
   - Я так беспокоилась! У него ведь тейгу, а ты... Все в порядке? Он тебя не ранил? - Обеспокоилась девушка, внимательно меня осматривая.
   - Я цел, или ты во мне сомневаешься?
   - Нет, но... А где его флейта? - Вспомнила она об еще одном важном моменте. - Ты ее забрал?
   - Держи. - Кинул я девушке реквизированное тейгу.
   Вот только расставаться с полезной в хозяйстве игрушкой я не собирался, но поскольку сказать, что она сломалась или потерялась, в данной ситуации совсем не вариант. Даже полный идиот в такое не поверит, а если и поверит, то доверие с Серью будет несколько подорвано, чего мне совершенно не надо, вот и приходится действовать окольными путями.
   - Теперь этот замечательный инструмент вновь вернется на службу справедливости, и его не будут марать грязные руки изменника! - Патетично воскликнула девушка, поймав флейту. - Необходимо ее как можно скорее вернуть во дворец, для поиска нового владельца.
   - Не стоит. - Равнодушно заметил я.
   - Что? Почему? Кей, но ведь это тейгу оно должно служить справедливости! - Возмутилась рыжая. - Или постой, ты чувствуешь зов? Флейта выбрала тебя? Так это же замечательно!
   - Нет, Серью я не об этом, и зова не чувствую. - Возразил я, прерывая ее радость.
   - Тогда почему? - Уже более спокойно уточнила девушка.
   - Тейгу возвращать во дворец сейчас нельзя. - Я предостерегающе поднял руку, прерывая возможные возражения о справедливости и прочем, в манипуляциях этот ее загиб помогает, но при длительном воздействии даже меня раздражает. - Нельзя не потому, что я не хочу вернуть его на службу справедливости или закону, и уж тем более не, потому что я вздумал присвоить тейгу себе! Надеюсь, ты не настолько низкого мнения обо мне...
   - Нет, Кей, конечно, я так даже не думала, ты ведь мне помогаешь, помогаешь вершить законность, а значит, у тебя просто не может возникнуть таких мыслей. - Довольно обстоятельно и искренне ответила на скрытый упрек девушка.
   - А потому, - продолжил я, не обращая внимания на собственноручно спровоцированные оправдания, - что это действие поставит тебя под удар и даже не под удар предателей, с чем ты без сомнения справишься, а под удар законопослушных стражей, не понимающих ситуации!
   - А...
   - Подумай сама, Няу исчезает в неизвестном направлении, и тут вдруг ты приносишь его тейгу.
   Девушка задумалась, шевеля губами, и явно прикидывая, как выкрутится, поскольку способов выкрутится на самом деле масса, я не стал давать ей слишком много времени на раздумья и принялся давить другими аргументами.
   - Серью, если тейгу вернется во дворец не сейчас, а через неделю или месяц, ничего страшного не произойдет, ведь нового владельца для флейты все равно быстро не найти.
   - Да, но...
   - Нет, никаких, но. А ты уверена, что тейгу опять не попадет в руки такого же как он? - Кивок в сторону жующего, кляп и слушавшего нас с вытаращенными глазами Няу. - Уверена?
   Девушка растерянно посмотрела на пленника, но времени для ответа я ей давать не собирался и продолжил уговоры.
   - Ты ведь сама стражник, олицетворение закона и справедливости! Не лучше ли, если ты сама подыщешь достойного хозяина для флейты?
   - Ага... - Растерянно кивнула девушка.
   - Но поскольку ты занята служением закону можешь доверить эту трудную задачу мне, если конечно доверяешь, я справлюсь! Приложу все силы...
   Вот так, мои утверждения логичны, и не противоречат мировоззрению собеседницы. Ненавязчивый напор с моей стороны не оставляет времени на обдумывание других вариантов и в итоге Серью не остается ничего кроме как попросить меня заняться поиском нового владельца для тейгу. После чего девушка свершила суд над Няу. Было довольно забавно слушать из ее уст обвинение "ты возомнил себя законом, а сам творил зло и несправедливость", очень забавно учитывая, что в данный момент она делала по сути то же самое. Но, как я уже говорил, взгляд на мир у Серью своеобразный. Себя она считает непогрешимой и высшим мерилом справедливости. Указывать ей на собственные ошибки бесполезно, зато, если правильно подать любые действия кого-то другого...
   Теперь важно доказать ей греховность ее учителя, Огра, признаться в его убийстве, все равно рано или поздно узнает, особенно если войдет в мою команду. Но лучше именно так, чтоб этим признанием одновременно и все карты раскрыть и от мести обезопасится и заодно перетянуть симпатию и верность с бывшего учителя, подвергшегося пороку на себя. Только где бы время найти на это занятие? Мне еще с Шелли надо что-то делать.
   Тем временем рыжик, приняв пафосную позу, закончила с обвинительной речью, и приговорила изменника к смерти, от последнего слова тот отказался, так и не выплюнув кляп.
   - Коро, взять! - Коротко скомандовала девушка, гордо задрав подбородок.
   Ко мне не раз приходил северный пушной зверек, но обычно когда он приходит времени на любование этим чудом света уже нет, и приходится сильно крутиться, когда, же он приходит к кому-то другому, то это не столь зрелищно, да и посторонние не видят этого мифического зверя. Сейчас же, я мог наблюдать за тем, как северный пушной зверек, в просторечье именуемый песцом пришел к Няу, воплоти.
   Зрелище незабываемое. Вот маленький пушистый колобок, переваливаясь на коротких лапках, приблизился к обреченному, задергавшемуся с непередаваемой силой, и даже умудрившемуся призвать флейту, глухо стукнувшуюся о кляп, и тут же вновь отобранную Серью. Зверек, довольно облизнувшись, посмотрел на свою добычу, от чего та издала сложно передаваемый звук. Я с некоторой ревностью подумал, что во время особо острых моментов нашей беседы он кричал примерно так же, если даже не с меньшим надрывом. Да нет, с большим! Что я свое палаческое уменье принижаю...
   А потом раз, и мгновенно увеличившийся Коро разом заглотил свою жертву, откусив попутно половину стула, к которому та была прикручена. И вот перед нами опять сидит маленький облизывающийся зверек.
   - Молодец Коро, ты у меня такая умничка, - Засюсюкалась с ним Серью. - Испачкался маленький, давай я тебе мордочку вытру, этот плохой дядя был вкусным?
   - Тяф.
   - Хоть какая-то польза... - Мило ворковала девушка.
   Идиллическая картина, юная красотка чешет пузико пушистому колобку, мило поуркивающему и радостно виляющему хвостиком, что может быть невиннее? Даже я не удержался и присоединился к тисканью зверька, собаки мне особо не нравятся, но Коро как-то с собакой не ассоциировался, вон какой ласковый. Жаль, распознать его структуру ввиду заглушенных способностей не получается...
   - Кей! - Оторвалась от своего занятия Серью. - Совсем забыла! Флейта ведь тебя не воспринимает? Попробуй поиграть...
   Я выполнил просьбу, сыграв простенькую мелодию, но настойчиво отпихиваясь от попыток тейгу присосаться к моей энергетике, нет уж, второй артефакт мне не нужен, я банально не потяну такой нагрузки, если бы что-то более существенное еще можно было бы попытаться, а так отпихиваемся.
   - Красиво, ничего не чувствуешь?
   - Нет.
   - Ладно, не страшно! Флейта на самом деле так себе, мы тебе куда полезнее тейгу найдем, я уверена, ты достоин, и с честью будешь использовать все полученные возможности, на благо закона. - Пафосно провозгласила девушка. - Эм, о чем я?
   - О тейгу. Хочешь перекусить? А то Коро накормила, а сама наверняка голодная. - Предложил я.
   - Некогда! Тейгу, совсем забыла! Ведь этот предатель, не смотря на то, что он предатель смог захватить тейгу преступницы Шелли, а так же кольцо что принадлежало, Генералу Ливеру лишилось хозяина. Еще одно тейгу, к сожалению уничтожено. Кей ты должен их заполучить! Я уверена ты сможешь, ты отлично сражаешься, сильный, честный, значит, тебе хватит сил на использование тейгу, и я уверена, что тебе повезет! - Горячо убеждала меня собеседница, пока я возился с разогреванием ужина, или завтрака, смотря с какой стороны посмотреть.
   Вообще отказываться от ее предложения я и не собирался, если я собираюсь освобождать Шелли то ножницы так же надо вернуть, да и кольцо лишним не будет, вот только в приоритете все же Шелли. Брр, стоп, мне Серью, что предлагает штурмом взять королевскую сокровищницу и отбить себе тейгу или я что-то не так понял? Скорее второе, поскольку штурмовать дворец она предложить не может, я еще не настолько хорошо потоптался на ее мировоззрении.
   - А, эм... - Сформулировал я свою мысль, помахав в воздухе рукой, но девушка меня поняла.
   - Госпожа Эсдес решила найти этим тейгу новых хозяев и усилить свой отряд, а кандидатов решено искать среди победителей организовываемого через несколько дней турнира, чтоб сразу отсеять тех, кто даже не выдержит мощи тейгу. Ты должен участвовать! Я тебя уже записала! - огорошила меня девушка.
   С одной стороны светится неохота, а после победы на турнире, получения тейгу и дезертирства мое лицо на каждом столбе будет, с другой же, выкрасть из сокровищницы тейгу куда сложнее чем вытащить Шелли из тюрьмы, так что оно того стоит, и...
   - Постой, а где будет проводиться турнир? - Уточнил я немаловажный момент.
   - Естественно на дворцовой арене, где же еще? - Даже удивилась такому глупому вопросу собеседница.
   - Значит, я смогу посмотреть на дворец изнутри... - Задумчиво протянул я.
   - Конечно, дворец очень красивый. - Подтвердила девушка. - Я тебе там все покажу. Участникам турнира разрешается находиться во внешнем кольце это как приз за участие. Там такие красивые парки, и озеро, Коро любит в нем плескаться...
   Вот оно и решение, еще одной проблемы. Пусть даже проникновение во внешнее кольцо представляло меньше всего сложности, но одно дело проникновение и совсем другое разрешение там гулять и разведывать подходы к интересующей меня цели. Именно это внешнее кольцо переполнено охраной слугами и прочими праздношатающимися аристократами, и именно его я рассматривал как наибольшую проблему в проникновении и эвакуации Шел. В самой тюрьме все должно быть гораздо проще, в крайнем случае, можно будет действовать грубо, пряча трупы и устроив массовый побег. Хотя нет, нельзя, это вам не городская тюрьма тут этот побег подавят в зародыше, и я им только стражу подниму. Ладно, главное Серью решила первую из моих проблем, теперь стоит поскорее перебраться во дворец, для подготовки к турниру и совместно с девушкой любоваться видами парков, собственными глазами взглянуть на возможности охраны, и заняться поиском возможных путей эвакуации. Эх, если бы время так сильно не поджимало, не думаю что Шелли долго протянет в застенках Империи, вон Няу например в моих застенках совсем недолго протянул...
   Еще некоторое время, потискав Коро, и побеседовав с Серью, ненавязчивыми расспросами проверяя ее эмоциональное состояние. Я убедился, что смерть Няу она воспринимает именно как свершившуюся справедливость, и болтать об этом не собирается, после чего мы разбрелись спать, в разных комнатах. Во-первых, за прошедшие сутки с гаком я довольно сильно замотался, да и Серью была уставшей, а во-вторых, что куда важнее, сейчас подкатывать к девушке с нескромными предложениями, было не ко времени. Увы, но мне куда ценнее в данный момент отношение Серью ко мне как к другу и учителю, если, же ее затащить в постель, то мой авторитет для нее, как бы это странно не звучало, но он упадет. Ради своей справедливости девушка скормит Коро кого угодно, даже своего любимого, а вот своего учителя, человека которому доверяет и уважает, она, конечно, тоже скормит, но тут доказательства нарушения справедливости должны быть железобетонными. Этот пунктик я у нее давно уже понял, поэтому и не совершаю никаких шагов для более интимного знакомства, вместо этого стараясь разбить ее веру в прошлого учителя и занять в ее головке вакантное место.
   Только прежде чем завалиться спать, мне еще предстояло написать несколько писем. В первую очередь дать команду на ликвидацию официанта, незачем надеяться на сообразительность революционеров, когда можно зачистить концы.
   Далее, написать несколько писем Надежде, Львенку и компании, сообщая, что Шелли жива и в плену. А так же ставя всех перед фактом, что я отправляюсь ее спасать, ради чего приму участие в турнире.
   Готов поспорить, что Надежда после прочтения этого письма будет долго ругаться, но в итоге ей ничего не останется кроме как организовать мне прикрытие и молиться, чтоб все получилось. Даже если она сама благоразумно не захочет лезть в самое логово врага, то девочки не дадут ей проигнорировать мои действия. Жаль, что таким же макаром с нее планы дворца не выбить.
   Я хоть и собираюсь лезть за Шел в одиночку, но поддержка на этапе эвакуации будет необходима. В принципе девушки будут в столице не позднее завтрашнего вечера, и именно следующей ночью мне и придется вытаскивать Шелли, дольше тянуть опасно. Так что в теории можно было бы привлечь и их к операции, но тут, я вполне обоснованно считаю, что в одиночку у меня шансов куда больше. Все же подготовка достаточная для проведения операции без использования тейгу есть разве что у Акаме, и то с натяжкой, остальные будут просто балластом.
   Ах, да еще стоит прямо сейчас снять свой тейгу и спрятать его в схрон, туда же отправится и флейта, чирканув пару строк Львенку, чтоб забрали. Боюсь, завтра придется с самого утра идти во дворец, заниматься осмотром достопримечательностей, и соваться туда с тейгу не стоит, слишком рискованно.
   Утром я первым же делом, пылая энтузиазмом, потянул Серью во дворец, нагло игнорируя несостоявшуюся разминку и прочие мелочи, разве что на завтрак согласился, и то, скрипя зубами, время, время...
   В дворцовый комплекс нас пропустили без особых проблем, у Серью-то и так постоянный пропуск, а мне после досмотра выдали временный жетончик гостя, служащий одновременно идентификатором личности. Печально, но Няу мне про такие детали не рассказал, и подозреваю не по злому умыслу, а по неведению, ведь у Серью ничего подобного не было, ее право находится во дворце подтверждалось ее тейгу, по всей видимости, а что там есть у слуг и стражи никто в голову не берет. Так что я еще раз убедился, что идея лезть, нахрапом переодеваясь в слугу, провалилась бы без должной подготовки, на которую нет времени.
   Как бы я не упирался, но первым делом пришлось совершить экскурсию на арену предстоящего турнира, в данный момент он меня совершенно не заботил, но отказаться от его посещения не было никакой возможности.
   А там, подтвердив мою регистрацию на участие, внезапно выяснилась не слишком приятная вещь. Записать-то меня Серью записала, но поскольку я не принадлежу к какому-то прославившемуся боевыми искусствами храму или хотя бы наемному отряду, мне еще сегодня предстоит несколько боев отборочного тура. Даже скорее предотборочного, при пустых трибунах и без лишнего ажиотажа, чтоб отсеять всяких неумех, в огромных количествах, сунувшихся сюда в надежде на чудо.
   - Серью, а вчера ты мне не могла сказать о необходимости драться прямо сегодня? - Несколько раздраженно осведомился я, поскольку из-за этих незапланированных боев время на разведку и без того сильно ограниченное, заметно сокращалось. - Извини, - тут же повинился я, поскольку девушка-то ни в чем не виновата.
   А я сам себя с удивлением поймал на том, что очень плохо контролирую собственные эмоции, стоит успокоиться и привести себя в порядок. Конечно тот факт что мою девочку схватили сильно меня раздражает, еще сильнее меня раздражает то, что спасать ее приходится в обстановке отсутствия информации и чрезмерного риска. Но и не попытаться ее спасти я тоже не могу, гордость не позволяет, чтоб какие-то, не пойми кто, воровали моих девушек...
   Короче поводов для бешенства хватало, но вот выплескивать свое раздражение совершенно излишне, и вообще в такой момент стоит оцистить голову от глупых порывов, и действовать четко в канве событий, не спеша. Время сильно ограничено, но спешка никак недопустима.
   - Я не знала, что будет так много желающих, - отозвалась девушка, - но тебе, же не сложно побить парочку этих пекарей и кузнецов, ни разу в жизни не сражавшихся в настоящем бою.
   - Не сложно, просто я думал, что сегодня мы с тобой погуляем, будем любоваться красотами дворца, вдвоем, только ты и я...
   Серью спешно отвернулась, скрывая порозовевшие щечки, а я продолжил, повернув разговор в нужное русло.
   - Жаль, что наше время придется потратить на такие глупости, но возможно мы компенсируем это прогулкой по каким-то особым местам. Например, я бы с удовольствием посмотрел, как преступники получают заслуженное наказание, что может быть лучше торжества справедливости...
   - Эм? - Задумалась девушка. - Кей, ты пока подожди меня тут, мне нужно срочно отойти, не скучай я скоро!
   Серью, развернувшись на пятке, вихрем унеслась в неизвестном направлении, очень надеюсь, мой намек распознан правильно и она побежала выбивать мне пропуск в тюрьму, а не выпрашивать парочку смертников, чтоб покормить Коро, во время романтического пикника на берегу озера. Впрочем, я довольно ясно сказал, что мне будет особенно интересно, девушке эта тема так же не безразлична, будем надеяться, меня поняли правильно. Безверье силы не имеет, нужно верить, вот я и верю в ее сообразительность, и свою способность к пониманию движущих ей мотивов, хе, хе...
   - Кей? Кей из малых золмов? - Позвал меня молодой паренек в пышном наряде.
   - Можно просто Кей, - отозвался я.
   - Вам пора на отборочные бои, следуйте за мной.
   Вежливый какой, сразу видно какая-то мелкая шестерка, а то стал бы со мной раскланиваться хоть кто-то посерьезнее, вот догадалась же меня Серью записать как "Кей из Малых Холмов", нет я сам ей название деревеньки, из которой родом мое тело говорил, но зачем же так-то...
   К удивлению на арену меня не повели, проводив в какое-то подсобное помещение, судя по всему конюшня, освобожденная от жителей. По стенам стояли столики, за которыми расположились какие-то военные, а в центре пять пар, отчаянно мутузили друг друга врукопашную. Мда, похоже, желающих поучаствовать в боях реально много, если на проведение отборочного тура используют все доступные помещения.
   - Вам туда, - указал на столик со здоровенной книгой и сидящим за ним толстяком мой сопровождающий, и, не дожидаясь ответа, убежал.
   Спустя десяток минут и парочку простеньких бюрократических процедур очередь подраться дошла и до меня. Единственный вопрос состоял в том, как быстро разбираться с противниками? Не сильно выделяться?
   Оглядев зал и проходящих тут отбор "бойцов" я как-то ясно понял, что этих увальней на арену перед высокими гостями не допустят, даже если тут образуется победитель, так что лучше все же выделиться и сразу показать что я боец высокого уровня. Определившись с линией поведения, я с жалостью посмотрел на противостоящего мне здоровяка, возвышавшегося надо мной на две головы, и атаковал.
   Пришлось тщательно контролировать свою скорость и силу ударов, не выходя за рамки хорошо тренированного человека, и расправляясь с противником за счет техники. Благо мое превосходство тут было подавляющим.
   Судьям хватило всего трех моих поединков, после чего меня заметили и отозвали из этого цирка, объявив, что первичный отбор я прошел, следующий этап будет через два дня, а там собственно и сам турнир. А до этого времени я совершенно свободен и могу расположиться в специально выделенном для бойцов домике.
   Но свою комнату я посмотреть не успел, поскольку прибежала радостная Серью.
   - Уже закончил?
   - Да первый отбор прошел, - похвастался я.
   - Вот и замечательно, тогда пойдем, я тебе покажу дворец, и не только. - Радостно улыбнувшись, и схватив меня за руку, сообщила девушка.
   - Тяф! - Предвкушающе облизнулся Коро...
  
  

Глава 24

  
  
   В Серью я не ошибся, поскольку первым же пунктом экскурсии, как я и надеялся, стало посещение дворцовой тюрьмы. Включающей в себя посещение всех возможных достопримечательностей и некоторой развлекательной программой с прогулкой по пыточным, где вкушают заслуженное наказание нарушители справедливости, и даже с возможностью поучаствовать в этом процессе, в качестве палачей, конечно.
   Сама Серью в этой тюрьме оказалась довольно частой гостью, как она мне рассказала, Коро она подкармливает смертниками именно здесь, с гордостью продемонстрировала мне десяток пленников, лично ей изловленных и доставленных для наказания. На вопрос в чем они обвиняются, девушка ответить не смогла, сославшись на приказ, а я настаивать, не стал, не тот момент. Однако запомнил на будущее, это ведь не рядовое место заключения, а тюрьма, расположенная на территории дворцового комплекса, тут должны держать особых заключенных, тех, кого по разным причинам и убивать нельзя, и выпускать их из вида не рекомендуется. Думаю большинство тут политические противники министра, содержащиеся как заложники, для покладистости их оставшихся на свободе родственников, а вторая категория это различные мутанты, которые тут содержаться под особым контролем. Об этом и Няу упоминал, когда я выпытывал, где конкретно держат Шелли, да и Серью, продемонстрировала некоторых заключенных, забавные мутантики, хотя, вспоминая полуйома, из храмов, да и работы Стайлиша, ничего удивительного.
   Но хватит о глупостях, местный контингент для меня, конечно интересен, но далеко не приоритетен, сейчас мне куда важнее оценить систему охраны, и наметить способы проникновенья, хоть на эти, первые ярусы, в нижние вообще придется идти вслепую, поскольку экскурсия Серью так далеко не замахивается.
   - Кей! Смотри как здорово, мне этот котел больше всего нравится! - Отвлекла меня от раздумий девушка.
   Мы как раз находились в пыточной, предназначенной для отравливания жизни заключенных, где их подвергали ежедневным не калечащим мучениям, говорю система наказаний тут весьма своеобразная, и чем-то даже действенная. Зная, что в тюрьме тебя каждый день отсидки будут пытать, нарушать закон не захочется, либо попадаться в руки правосудия живым...
   - Да, оригинально, - признал я. - Как только от разрыва сердца не умирают...
   - Случается, - Кивнула девушка, - Зато Коро всегда сыт.
   Обсуждали мы со спутницей пыточный агрегат, если коротко, то два чана с водой, под одним горит огонь, но температура жидкости приемлемая, ожогов не оставляет но и далеко не комфортная, во втором, судя по всему вода холодная и в эти чаны по очереди окунают подвешенных к потолку заключенный. Повреждений никаких, но ощущения незабываемые, и как я уже заметил нагрузка на сердце.
   Так поддерживая милую беседу о возможностях модернизации данного агрегата, с девушкой, я одновременно со всей внимательностью осмотрел сток. Дело в том, что в холодный чан вода поступала самотеком, из отверстия в стене, и так же уходила, я другое. Выход родника или умело перенаправленное и укрепленное русло подземного родника?
   Так, дворцовый комплекс был построен еще первым императором, сотворившим сильнейшие тейгу. А значит этот водопровод, с довольно толстыми трубами, может проходить до самых нижних уровней. На вентиляцию, я уже поглядывал, но она слишком узкая, и имеет множество перегораживающих решеток, а вот водопровод, и на крайняк канализация...
   - ...Согласен, подруга, такое даже пыткой не назовешь, так оздоровительные процедуры, для закалки здоровья. - Поддакнул я очередному объяснению спутницы. - А откуда тут вода поступает?
   - Вода? А причем тут вода? - Удивилась Серью. - А ты про то, что чаны сами наполняются, а излишки потом уходят, это водопроводом называется, во дворце вещи куда интереснее, например фонтаны! А откуда она берется, никогда не задумывалась, наверное, это древний тейгу встроен в стены. Пойдем дальше, тут в соседнем помещении есть небольшой зверинец, для не слишком крупных, но опасных животных.
   - Они тоже срок отбывают?
   - Нет, - Засмеялась девушка, - Скорее экспериментальные образцы для ученых, тут их держать безопаснее. Пойдем, там много интересного...
   И мы отправились дальше. Тейгу насос, обеспечивающий водопровод уже тысячу лет, нет во дворце возможно, а тут все больше похоже на грамотное инженерное решение и оперирование разным уровнем воды, в таком случае, слив, вероятно, выходит в городской канал, он ниже по уровню, а вода поступает вероятнее всего из озера. Так какова там география дворца, да пара ручейков в озерцо впадает и ни одного не выходит. Поскольку уровень воды не меняется, вот он один из выходящих из озера ручьев. Кажется, я только что придумал, как мне абсолютно незаметно проникнуть в тюрьму, остается проблема с ориентацией в трубах, но это решаемо. Беда в том, что выбраться этим же путем с Шелли на закорках не получится. Это я в состоянии при большой нужде задержать дыхание минут на десять-пятнадцать...
   Но ничего другого я вот так нахрапом не придумаю...
   Весь оставшийся день мы так и гуляли с Серью, прохаживаясь по паркам и рассматривая различные достопримечательности. Никаких серьезных разговоров не вели, так болтали о всяких пустяках. Рыжик, так и не собиралась поднимать какие-то глобальные темы, а у меня банально не хватало на это времени, я следил за обстановкой, запоминая все мелочи, что хоть теоретически могут пригодиться, и пытался продумать план ночной операции.
   Зачатки осторожности, требовали сегодня ночью провести более глубокую разведку, и наметить пути отхода, но я буквально чувствовал, что если не вытащить Шел этой ночью, то следующей можно и не напрягаться. Своим предчувствиям я всегда доверял очень сильно, и сейчас даже не смотря на тот факт, что пси силы заблокированы я был уверен в его правдивости.
   Отказаться даже от попытки спасения? Если бы не сегодняшняя прогулка по тюрьме, вероятно, я так бы и поступил, поскольку риск был бы совершенно неприемлемый. Но сейчас план проникновения и собственной эвакуации, у меня вполне реальный, а как вытащить Шелли можно будет решить на месте, а если нельзя то уйду один, но хоть буду знать, что я вернул пропажу, и жизнь моей девочки будет прервана именно мной.
   Ближе к вечеру, когда наша прогулка подходила к концу, я обратился к Серью с несколько щекотливой просьбой.
   - Серью, ты не могла бы передать письмо Мейн и Лео, а то у меня выступление на арене через несколько дней, а из-за всей этой спешки я как-то не успел им сообщить. - Смущенно признал я. - Я бы и через дворцовую службу отправил, но боюсь, они не успеют доставить послание вовремя.
   - Ой, прости, это ведь я тебя так записала, и не дала возможности рассказать друзьям. - Повинилась девушка. - Конечно, я передам им письмо, должны же они увидеть, как ты победишь, да и Коро соскучился по Мейн.
   Вот так просто решился вопрос с координацией действий. Письмо я написал, и в нем действительно сообщал, что участвую в турнире, и просил придти и поддержать меня на трибунах, и между строк специальным шифром, за что стоит сказать спасибо Надежде, упомянул, где и когда мне понадобится поддержка. Тем самым, отправив девушек к городскому каналу, искать там выходы канализации из дворца и встречать там Шелли и меня.
   Передав Серью, письмо я объяснил, куда его необходимо доставить, чтоб оно как можно скорее попало к девушкам.
   - Прямо сейчас и отнесу. - Радостно сообщила Серью, - до завтра. Ой! - Всполошилась она. - Ты ведь пригласил их посмотреть на свое выступление.
   Я кивнул.
   - Но доступ на арену будет не для всех, и дорогой, ладно не переживай я все устрою! Увидимся завтра!
   Серью с посланием убежала, а я заперся в выделенной мне комнате и стал готовиться к операции. Увы, подготовка была чисто символической, поскольку даже более удобную одежду, для ползания по трубам мне достать было неоткуда. Разве что меч я с пояса перевесил на спину, думаю, так будет куда удобнее. В идеале вообще бы оружием не пользоваться, но на такое чудо я даже не надеюсь.
   Солнце уже склонилось к самому горизонту и времени оставалось мало, стоило добраться до озера засветло, ночью, моя прогулка может вызвать гораздо больше подозрений. То, что я гуляю по дворцовому парку с оружием, восхищенно глазея по сторонам, у многочисленных стражников подозрения не вызывает. Медальон пропуска, полученный еще на входе, ясно говорит о моем статусе, да и другие бойцы тут ошиваются, удачное время. Другое дело, что нужный мне участок озера находится уже в запретной для меня зоне, но это не проблема, ведь к самому озеру я выйти могу, а под водой меня обнаружить будет не просто.
   Крутится у берега, любуясь бликами заходящего солнца на поверхности воды, пришлось довольно долго. Все никак не мог подобрать момент, чтоб на меня никто не смотрел, и была бы возможность незаметно нырнуть, но, в конце концов, мое терпение было вознаграждено. Нырнул я несколько поспешно, с шумом, но не думаю, что это вызовет сильный интерес, главное сразу уйти на глубину, и стать незаметным с поверхности и можно спокойно плыть к предполагаемому району водозабора.
   Благодаря модернизации собственного тела, да и кое какому контролю за проходящими в нем процессами, я мог задерживать дыхание на четверть часа, даже при активных движениях, но даже так пришлось несколько раз всплывать ради глотка воздуха. Но этот момент был продуман и трубочкой для дыхания, я обзавелся, а так, же небольшим меховым бурдюком с воздухом, и парочкой привязанных к нему камней, воздуха там мне на пару глотков хватит, а значит, это продлевает возможности моего подводного плавания вдвое.
   Так что все шло по плану и в пределах графика. Добравшись до нужного места, я приступил к поискам заветного водозаборника, он должен быть довольно крупным, а значит, нужно всего лишь отыскать течение и доверится ему. И всего через десяток минут это течение прибило меня к заросшей тиной решетке, перекрывающей путь в практически метрового диаметра трубу. Решетка, это хоть и прогнозируемо, но очень плохо, поскольку реальных способов противодействия, кроме собственной силы и рычага из кинжала у меня нет, однако моя собственная сила, даже без тейгу довольно приличная. Нет, будь здесь Львенок, и она вырвала бы это препятствие, даже не заметив, а вот, я расшатывал крепления по очереди, уже около получаса. Прогресс был, но мой график движения начал потрескивать, если в дальнейшем таких преград окажется много, то придется отступиться...
   И вот на такой не слишком радостной мысли меня грубым образом отвлекли от моего занятия. Нечто с огромной силой ударило меня по стене, прижимая к уже изрядно расшатанной решетке, а потом все закрутилось перед глазами, невеликий запас воздуха выдавили из легких, и я осознал себя в плотном захвате щупальцев гигантского осьминога. А ведь Серью утверждала, что купаться в этом озере абсолютно безопасно, и никаких монстров тут нет, промелькнула у меня шальная мысль, тут же отброшенная куда более важными в данный момент товарками.
   Щупальца оплели меня очень плотно, прижав руки к телу, единственная надежда на все еще зажатый правой рукой кинжал, только применить его не выйдет, да и габариты монстра заставляют усомниться в его эффективности. От безвременной, и довольно глупой кончины меня спасло то, что осьминог был очень голоден, и, не собираясь терять времени на мое умерщвление путем раздавливания сразу потащил к своему огромному клюву. Тем самым он подарил мне целое мгновенье в промежутке между тем, как щупальца меня отпустили, и до того как клюв меня перекусил. Этого мгновенья мне хватило, извернувшись, я вонзил кинжал в плоть твари и, используя его как точку опоры, оттолкнулся, выскальзывая из зоны его пасти.
   Нанесенный мной удар был не более чем царапиной, но похоже зверек вообще никогда не получал отпора и очень удивился странной боли. Я же медлить не стал, и отчаянно заработав конечностями, со скоростью, которой и Акаме бы позавидовала, метнулся к решетке. Последний удар осьминога вырвал одно из креплений и у меня появился шанс просочиться в трубу. Монстр понял, что добыча ускользает уже, когда я скрылся за решеткой. Чудовищный удар, и еще пара креплений, с жалобным стоном лопающегося метала, вылетает.
   Ходу, ходу...
   Решетка за спиной окончательно перестала быть преградой для монстра и его щупальца устремились вслед за мной, и ладно бы только щупальца, но ведь осьминог такой гад, что способен пролезть практически в любую щель, если туда влезает его клюв. Но у меня просто не было другого пути к спасению, справится с таким противником в его родной среде, даже если бы у меня был тейгу нереально, спасаться бегством на поверхность и на берег, так до него еще доплыть надо, а в плавании он меня однозначно превосходит. Вот и получалось единственный мой шанс, это уходить в трубу, надеясь, что она не где-то не слишком далеко сужается настолько, что осьминог не пройдет.
   Метров двадцать я проскочил единым порывом, а потом чудеса кончились, и щупальце охватило мою ногу, не желая выпускать добычу. Правда положение было не слишком безнадежным, тварь была слишком большой, и в узкой трубе съесть меня никак не могла, ей требовалось сначала вылезти и вытащить меня на просторы озера, чего я позволять не собирался. И не думая тягаться в силе с монстром, я развернулся и, выхватив кинжал, вогнал его в схвативший меня отросток, нанося удар напротив стыка каменных плит, из которых и была сделана труба. С громким скрежетом кинжал вошел в щель между плит, предварительно пробив щупальце насквозь, захват ослаб и я освободил ногу, тут же увеличив дистанцию, и избегая встречи с новыми конечностями монстра. Отплыв еще метров на пятнадцать, я с удовлетворением убедился, что тварь за мной не идет. Освободить прибитое щупальце с его-то силой не сложно, но это больно. А я уже успел заметить, что боль этот монстр совсем не любит, но даже не это главное. Я понял, что за странность бросилась мне в глаза, когда выскальзывал из под клюва монстра, еще в озере. Этот клюв охватывала стальная цепь, осьминог сидит на цепи и сторожит водозаборник, и цепь эта длинной быть никак не может. Видимо он тут в спячке пребывал, неизвестно, сколько веков, а я своим шевелением его разбудил, мда, говоря объективно, монстрик-то был полусонный. Окажись он в расцвете сил, и все было бы гораздо хуже.
   Больше никогда не полезу в такую жопу без нормальной разведки!
   Ага, только вот сейчас в нее придется углубиться до самых гланд, ибо пути назад нет, и запасы воздуха у меня до смешного малы, стоит поспешить.
   К счастью проблем с ориентацией в трубе у меня не возникло, была парочка ответвлений, но я прекрасно чувствую направление и пройденное расстояние, так что предположить, какое из ответвлений ведет в нужную мне сторону, и сколько еще осталось проплыть, мне не составило труда.
   Решетки встречались на каждом таком ответвлении, но они сильно уступали той, что была на входе, и в большинстве своем представляли груду ржавых прутьев, не способных меня хоть, сколько ни будь задержать.
   А вот когда я по всем прикидкам достиг тюрьмы, возникли некоторые сложности. Воздух у меня в легких уже закончился, и организм все отчаяние требовал новую порцию живительного газа. А мой путь уперся в шикарную развилку. Основное русло трубы уходило дальше, к неизвестным мне дворцовым постройкам, а к тюрьме отворачивало сразу пять труб малого диаметра, ну как малого. Пролезть, изображая гусеницу можно, а, учитывая сильное течение, то в ту сторону меня и так пропихнет. Беда в том, что я не знаю, какая из этих труб в дальнейшем разветвится на множество еще более тонких, сунься в которые, я однозначно застряну и задохнусь. А какая ведет к хоть какому-то выходу, навроде того, что я видел в пыточной. Там однозначно в чан выходила труба большого диаметра.
   Времени на выбор совершенно не оставалось, тело уже крайне слабо откликалось на мои команды. Хорошо хоть недостаток воздуха мои мыслительные способности не ограничил, как это бывает с простыми людьми. Так что быстрый анализ уклона и направления парочки труб позволил их исключить из кандидатов на спасение, а еще три...
   Течение!
   Найдя выход я спешно нырнул в трубу с самым быстрым и постоянным течением, ведь это означает, что она проходная и нигде не перекрывается клапанами и не разветвляется на множество мелких. Догадка оказалась верна и спустя короткое, но увлекательное путешествие по трубе меня выкинуло в заветный чан. Пыточная, как и предполагалось, по ночному времени была пуста, палачам тоже необходим отдых, а я даже несколько опережаю график.
   Выбравшись из воды, я быстро разделся и кое-как обтерся мокрыми тряпками. Ждать пока одежда высохнет некогда, а идти в мокром форменное извращение, оставлю кучу следов, буду хлюпать, и капать на всех, так что дальше изображаем нудиста, если что сойду за беглого зека, они тут все в таких нарядах. А чудом, выбравшийся из камеры, пусть и вооруженный зек, вызовет меньше опасения, чем проникший на охраняемый объект неизвестный. Более того, обнаружив угли под вторым котлом, я, не долго думая, замаскировался, на сколько это возможно, сменив колер на грязно-серый.
   Взяв в руку один из пары оставшихся кинжалов, я неслышной тенью направился к лестницам. Хорошо, что я тут с Серью прогулялся, хоть примерно представляю куда идти, но на нижних уровнях придется ориентироваться только на неполные рассказы Няу. Либо искать знающего проводника, что резко сократит мои шансы на необнаружение.
   Двери в пыточную не охранялись, а вот перед нужной мне лестницей мирно резался в кости парный пост, освещенный факелом. Несение службы было настолько отвратным, что проскользнуть мимо увлеченных игрой стражников, ничего не видящих уже в паре шагов от факела, не составило труда.
   Медленно спустившись на три яруса, я уперся в перегораживающую проход решетку с аналогичным постом, расположившимся за ней. Аналогичен он был во всем, даже в безалаберности несения службы. Но вот к решеткам я уже начал вырабатывать стойкую ненависть. Будь стражники чуть повнимательнее и их пришлось бы убивать, а так, я очень медленно подполз к препятствию, и принялся ковыряться в замке кинжалом, подгадывая момент и скрывая скрежет, метала о метал, собственной возней стражников. Замок хоть и был примитивным, но задержал меня надолго, не спец я по вскрыванию запертых дверей.
   Приготовив и второй кинжал, на случай если дверь окажется скрипучей, я медленно приоткрыл решетку. Обошлось, посторонних звуков она не издала, а стражи в мою сторону не смотрели. Просочившись в новый коридор, я притворил за собой дверь и, проскользнув мимо стражей, прошел дальше по коридору, в кромешную темноту.
   Так, теперь я на самом нижнем ярусе тюрьмы, из общеизвестных, точнее из известных Серью. А вот Няу утверждал, что на этом ярусе есть неприметная дверка, за которой скрывается еще одна лестница, ведущая на нужный мне ярус, особо опасных и не афишируемых пленников.
   Пока искал этот проход два раза встречался с бродящими по темным, узким тюремным коридорам стражниками, исполняющими пародию на обход камер. Заметить такого обходчика, учитывая то, что я никакими осветительными приборами не пользовался и ориентировался благодаря неплохому ночному зрению, было не трудно, сложнее было разойтись с ними незамеченным. Коридоры ведь на диво узкие, два человека только боком разойдутся, и спрятаться тут проблематично.
   Когда мне первый раз встретился бредущий на встречу факел, я даже несколько растерялся, придумывая выход. Уходить от него назад, к караулке, и как-то маскироваться там, а потом возвращаться? Риск огромный, не смотря на общую безалаберность охраны, тогда уж проще придушить этого обходчика по-тихому, или попытаться спрятаться в одной из камер. Да вот беда они все заняты, да и заперты снаружи на засов, а если я даже найду пустую, то запереть ее за собой не смогу, и это только скорее привлечет внимание.
   Я уже действительно собирался плюнуть на незаметность и ликвидировать стражника, как меня озарило. Прыжок, ноги и руки упираются в противоположенные стены, и я ловко вскарабкиваюсь под потолок, он тут не высокий, около двух с половиной метров, но люди вообще очень редко смотрят наверх...
   Все вышло идеально, обходчик прошел подо мной, не выказав тревоги, лишь слегка подкоптил меня факелом, едва не заставив расчихаться. В дальнейшем я просто повторял тот же трюк. Ориентируясь на рассказы Няу я отыскал нужную мне дверь, внешне ничем не отличающуюся от обычной, даже засов оказался на месте. Вот только тут засов играл декоративную роль, поскольку был прибит к двери и свободно проворачивался вместе с ней. Простенькая маскировка, заставляющая думать случайных прохожих, что тут всего лишь одна из камер, а на самом деле за этой дверью была винтовая лестница на нижний ярус. На самом деле я не совсем понимаю, зачем так маскировать эту лестницу, когда все местные стражи о ней с гарантией знают, да и откуда тут возьмутся случайные прохожие, от глаз которых ее надо прятать? Хотя да, Серью, вот об истинном количестве ярусов не знает, да и народные слухи об этом молчат, так что посторонние глаза тут все же бывают, а стражники умеют хранить язык за зубами.
   Медленно, постоянно прислушиваясь, я спустился по обнаруженной лестнице. Если отсутствие стражи наверху объяснялось маскировкой, то вот внизу пост быть просто обязан. Логика меня не подвела, как и осторожность, пост внизу обнаружился, да еще и крайне отвратный. В небольшой нише, за решеткой спал заяц свистун, животное крайне чуткое, и очень шумное, отпугивающее врагов дикими воплями. Я как-то в лесу встретил такого, так вот, вопит он так, что даже пещерные медведи предпочитают сначала убежать, а потом думать стоило ли?
   Прутья решетки очень частые, да и сам зверек мелкий, так что бросок очень рискованный, но не отступать же? Да и риск только в срыве операции, пробиться назад и нырнуть в трубу я успею. Резкий бросок, и кинжал, чиркнув по стальному пруту, пробивает грудь зверька, отбрасывая его в дальний угол ниши, попал, а небольшой звон кажется, никто не заметил. Только свой кинжал я уже не верну, слишком далеко отлетел, а у меня ведь последний остался, и меч, я в этой тюрьме все свое оружие разбросаю!
   Как не трудно догадаться лестница выводила прямо в очередную караулку, где бездельничал аж десяток стражников, что для довольно маленького помещения, которое мне необходимо пройти насквозь, просто запредельно много, и ведь никто не спит! Проползти под потолком малореально, у меня длины ног не хватит, чтоб в стены упереться, а держаться на потолке только за счет трещин и неплотно подогнанных плит, теоретически я такое осилю, но па практике, без шума, сыплющегося песочка и прочей дряни не обойдется.
   Поскольку время еще было, я решил просто подождать, десяток в такой караулке, это явно много, должны же они отправиться на патрулирование коридоров? Ответ пришел через полчаса, вместе я еще пятеркой стражников, и судя по доспехам, офицером. Причем этот неизвестный, был вооружен не уставным мечом, а очень крупным клевцом. Один из слабых тейгу, или у него просто страсть к данному типу оружия?
   В любом случае, что делать не понятно, новая пятерка ушла в патруль, но количество глаз в комнате от этого не убавилось. Не хотелось бы поднимать шума раньше времени, в идеале вообще бы увести отсюда Шел, по-тихому. Но даже если я найду способ просочиться сквозь эту толпу незамеченным, на обратном пути, вместе с девушкой это уже не получится. Однако весь вопрос во времени, убить их сейчас это значит лишить себя этого ценного ресурса, поскольку тревога поднимется слишком рано. То, что я смогу убить этот десяток, у меня сомнений не вызывает, разве что офицер, неизвестный фактор, но первый ход за мной, а от неожиданного удара в спину могут спасти лишь несколько тейгу, и я сильно сомневаюсь, что клевец наделяет его огромной интуицией. Но убить их без лишнего шума, будь у меня браслеты, и я бы еще рискнул, сейчас же, мысленно проигрывая нападение, у меня никак не получалось избежать криков, грохота и звона мечей.
   Пришлось чуть отступить на воняющую заячьими экскрементами лестницу и напрячь мыслительную деятельность в поисках более разумного выхода. Именно эта вонь и подсказала возможный выход, степень риска нового плана не сильно отличалась от идеи всех убить, единственное отличие это то, что в случае удачи я проникаю дальше незамеченным, а в случае неудачи все так же придется всех убивать с шумом и гамом. Поскольку ничего разумнее не придумывалось, решил приводить в исполнение свой пованивающий гениальностью план, главное, что ситуацию он уже не ухудшал...
   Вернувшись наверх, я отодрал от стен несколько комков мха, обильно растущего на каменных стенах, скатав несколько шариков, я вновь спустился к вожделенной цели. Глядя из темноты лестничного проема, на освещенную светом четырех факелов и одной масляной лампы караулку. Сначала я собирался метать свои снаряды во все факелы, для увеличения зоны поражения, но быстро одумался. Один внезапно завонявший факел, случайность, а сразу четыре одновременно, уже подозрительно. Поэтому все мои снаряды отправились к одной жертве, три прилипли удачно, тут же загоревшись, а четвертый отскочил, и незамеченный укатился в угол. Все, а теперь задержать дыхание и забраться на потолок лестницы.
   Не прошло и десяти секунд, как сухой мох наполнил комнату непередаваемой вонью и дымом, вытяжка тут была великолепная, но даже она была не способна мгновенно справиться с моей диверсией. Стражи, ждать, когда вонь уйдет естественным путем тоже не собирались. А потому в караулке поднялась суета, все забегали, офицер выдавал мудрые приказы, вследствие которых все четыре факела, в которых определили виновников вони, были безжалостно затоптаны, и комната оказалась освещена только скромной масляной лампой. Не теряя времени, я спрыгнул на пол и метнулся в суетящуюся толпу стражей. Промелькнула, было, мысль перерезать их сейчас, пока они полуслепы и неорганизованны, но я решил, не поднимать шум, если есть такой шанс. Пару раз, отпихнув вставших у меня на пути людей, чем вызвал новый взрыв недовольства, и громкие выяснения, кто это тут такой наглый. Я прошел сквозь всю комнату, и, открыв дверь, выбрался в коридор, мгновенно перемещаясь на потолок, поскольку прямо на меня двигалась пятерка патрульных, видимо привлеченная шумом из караулки.
   - Явились! И кто из вас такой умный, что догадался подбросить мох к факелам? Я вам покажу, как над офицером издеваться! - Раздался грозный рык, как только патруль ворвался в караулку.
   Значит, мою милую шалость списали на проделки сослуживцев, и доказать обратное никто не сможет, хе, хе...
   На самом деле я вполне понимаю того неизвестного офицера, понять почему завоняли факелы не сложно, а кто мог организовать такую подлянку, да как раз те, кто недавно ушел. Чтоб подумать в такой ситуации на возможного диверсанта, надо быть либо матерым профессионалом, либо параноиком, что в общем-то равнозначно.
   Тихо скользя по коридору, я заглядывал в каждую камеру, мимо которой проходил, чему очень способствовали маленькие окошки. Сидящие там узники, сейчас спящие меня не интересовали, я искал одного конкретного человека. Опасаться что сами заключенные меня увидят и поднимут ненужный шум не приходилось. Во-первых, почти все они спали, а во вторых в тюрьме была кромешная темнота, и даже мое модифицированное зрение давало крайне скудную картинку, чего же ожидать от измученных пленников?
   Но все оказалось не так просто, только подойдя к очередной двери, выделяющейся аж тремя, вместо одного, запорами я услышал шипящий голос.
   - Человек-с-с-ш, выпуссссти, или я...
   Что он хотел сказать дальше я догадываюсь, но договорить я не дал, в мои планы совершенно не входили прочие пленные и их освобождение, как и лишняя шумиха в тюрьме. Поэтому резко ускорившись я оказался напротив смотрового окошка и метнул последний кинжал, в смутную фигуру за дверью.
   - Шшшшшш! - громко засвистел неизвестный одновременно со звоном отбитого кинжала.
   Тот факт что пленный сумел отразить мой бросок в темноте и в упор, меня несказанно удивил, но это удивление никак не сказалось на скорости моей реакции. Миг и меч оказывается в моей руке, удар и с жутким свистом клинок входит встык досок двери, пробивая ее и с некоторым усилием, пожалуй даже большим, чем на пробой двери, входит в тело пытающегося поднять шум недоумка.
   Выдернув клинок, с новой порцией скрежета, я от души, мысленно выматерился. Как он вообще меня заметил, даже до того как я к двери подошел? Уж бесшумно передвигаться я умею. А уж последующие действия, понятно что его требовалось срочно ликвидировать, пока он не начал кричать, но я при этой ликвидации сам шуму наделал столько, что впору собственные трусы сожрать от безысходности, даже хорошо, что из одежды на мне только несколько ремней для крепления оружия.
   Самобичеваньям я предавался уже на бегу, причем отбежал я в обратную сторону к караулке, где уже точно знал, что таких глазастых зеков нет, после чего уже привычно вскарабкался под потолок и замер. Стражники привлеченные странным шумом появились довольно быстро, прошли подо мной, не поднимая головы, целенаправленно двигаясь к моему знакомцу.
   - Кто тут разсвистелся ночью? Змеюка ты? - Громко выкрикнул один из стражей.
   - Молчишь и правильно, я тебе завтра покажу как честным людям спать мешать.
   - Сержант, а он кажись того, не двигается, - неуверенно сказал другой стражник заглянув в камеру.
   - А чего ему двигаться, заставил нас пробежаться а теперь злорадствует.
   - Да, не, кажись, совсем подох, может, откроем, проверить?
   - Снилс, ты точно дурак, что в инструкции сказано?
   - Аэм...
   - Сказано при любых странностях с особыми заключенными немедленно сообщать офицеру, а уж камеру открывать в присутствии не менее чем двух офицеров.
   - И как?
   - А никак! Заключенный на месте, попыток побега нет, значит никаких странностей, или ты хочешь отвлекать господина лейтенанта и будить капитана ради не пойми чего? А за ночные крики мы этой змеюке завтра, отплатим, вот как его в пыточную поведут так и отплатим.
   На этом стражники с осмотром камеры моего слишком внимательного знакомца закончили и удалились по своим делам, еще раз прокоптив меня факелом. Повезло, что они не стали открывать камеру и подробно выяснять причину шума, иначе пришлось бы их убивать, а не вернувшийся патруль это тревога, со всеми вытекающими. Видимо этот заключенный и без того не слишком тихий, вот никто и не удивился странным звукам.
   Убедившись что стражи действительно ушли, я вернулся к камере убитого и стал отпирать засовы, кинжал стоило вернуть, а то я вообще без метательного оружия останусь. Открыв дверь я с удивлением уставился на свою жертву. Наг!
   Самый настоящий Наг. Не думал что они вообще в этом мире встречаются. Наги это вовсе не змеи с человеческим торсом и четырьмя руками. Нет в целом описание подходит, только торс у них так же змеиный. Длинное змеиное тело, порядка шести метров, ближе к голове расширяющееся треугольником грудной клетки, на котором прилипли два плечевых пояса, нижние руки чуть поменьше и пятипалые двух суставчатые, а верхние конечности заметно крупнее и трех суставчатые. Далее туловище без всякой шеи превращается в приплюснутую голову рептилии с огромной пастью, маленькими глазами бусинками и дырами ушей. Типичный Наг, ужас подземелий.
   Совершенно не удивительно, что он смог отбить мой кинжал, во всех мирах они считаются лучшими мечниками, да и обнаружить крадущегося меня, по вибрации пола для подземного нага не проблема. Повезло, что я ударил мечом сквозь дверь, а не в смотровое окно, иначе так быстро я бы его не завалил. И откуда он тут взялся?
   Пока не важно, змеюки меня сейчас совсем не интересуют, и вытаскивать их из тюрьмы я не собираюсь. Разве что встречу тут женского представителя расы змеелюдов, у нагов женщины имеют одны пару рук, и верхней частью тела куда больше похожи на человека, скорее даже на эльфийку, покрытую мельчайшей чешуей, и зовутся они Ламии. Вот такую добычу я бы прихватил! Ламии это нечто, красивые грациозные, просто пальчики оближешь, а еще они в большинстве своем маги ментального направления. Не путать, не псионики, а маги, способные за счет довольно грубой магической энергии влиять на разум жертв починяя их своей воле, за счет обольщения и прочих косвенных приемов. Против любого псионика, даже меня в нынешнем состоянии полностью бессильны, но очень красивы и полезны! Хм, учитывая местный магический фон, что-то я размечтался тут о магах, теоретически могли и подстроится, но это уже из разряда чуда.
   И вообще, чего я тут размечтался, даже если мне тут ламия встретится, я не смогу ее взять с собой, тут и вопрос лояльности, и просто реальности покинуть застенки с дополнительным грузом. Так что отставить глупые размышления, и сосредоточиться на текущей задаче.
   Утроив осторожность я осмотрел остальные камеры, так и не обнаружив мою девочку. Оставалось последнее место где ее могли держать, если она вообще в этой тюрьме, и место это, пыточная, что по соседству с караулкой.
   Пришлось возвращаться, несколько раз прячась от патрулей, эти ленивые стражники вместо обхода всех коридоров толпились возле двери в свою караулку, и пыточную, тем самым серьезно осложняя мне жизнь. Хорошо хоть смены у них частые, и дождавшись таковой я легко проскочил за толстую деревянную дверь. Шелли обнаружилась именно здесь, как и страдающие трудоголизмом трое мужиков в заляпанных кровью фартуках и бледный хлыщ, сидевший в уголке помещения и что-то записывающий в здоровенную книгу.
   На бесшумно открывшуюся дверь никто из них не среагировал, занятый своими делами, и я мог бы остаться незамеченным, если бы все еще собирался действовать скрытно, но в данный момент этого не требовалось. Помещение хоть и рядом с караулкой, но хорошо звукоизолировано...
  
  

Глава 25

  
  
   Гнев во мне при виде изувеченной Шелли не возобладал, я держал эмоции под контролем, и если бы была, хоть какая-то возможность выкрасть девушку из-под носа палачей незаметно, я бы предпочел обойтись без шума, забрав их жизни в более спокойной обстановке. Но поскольку с незаметностью на данном этапе совсем никак, а главное этих палачей вряд ли хватятся до утра, в отличие от постоянно сменяющихся стражников...
   Кинжал отправился в грудь писарю, поскольку он единственный сидел почти лицом к двери, и мог бы отреагировать на мой рывок в сторону троицы беспечных палачей. Первому я вонзил меч в спину, щедро разрывая кишки, оттолкнуть безмолвно разевающий от боли полутруп в сторону, и мощным ударом ноги в поясницу, еще не успевшего среагировать противника, переломить ему позвоночник и тазовые кости. Я хоть и без тейгу, но мои физические параметры выше, чем у простого человека, да и ноги получили особое развитие, так что такой удар для меня проблем не представляет. Тем временем, первый уже свалился с моего меча, и я радостно оскалившись, повернулся к завизжавшему третьему палачу.
   Он даже попытался запустить в меня какой-то кочергой, но настолько метко, что мне даже реагировать на его атаку не пришлось. Шаг вперед и стремительный выпад! Пробить одно колено, освободить клинок и возвратным движением перерубить локоть, филигранный удар, поскольку я не задел ни одной артерии или вены. После уже упавшей жертве нанести еще пару ударов по пока еще целым суставам. Один палач смертельно ранен, но промучается достаточно, а оставшаяся пара, может оставить их живыми. Да я сегодня прямо воплощение милосердия, если кровью не истекут, то пусть даже живут! Нанеся своей жертве еще один удар между ног, тем самым, вызвав особенно пронзительный стон, я повторил ту же процедуру со вторым палачом, и направился к распятой на столе Шелли.
   Если бы у меня было чуть больше времени и возможностей, то я бы был к палачам еще более милосерден, вплоть до эвакуации их к себе домой, и обеспечения безбедной жизни в неге и блаженстве, хотя с негой и блаженством это я загнул. А причина была во внешнем виде девушки. Я знал, что ее будут пытать, сам Няу уработал за куда меньший срок, но все, же была надежда увидеть мою малышку боле менее целой, а так...
   Отсеченные по локоть руки, видимо это стандартная страховка при работе с владельцами тейгу, пустые провалы на месте глаз, сожженные волосы, переломанные во множестве мест ноги, кожа на животе содрана, а грудь представляет собой лохмотья обожженной плоти.
   - Шелли... - Позвал я, не надеясь на ответ.
   - Кей? Я знала, что ты меня спасешь, - безбожно шепелявя, но очень спокойно сказала девушка и улыбнулась, продемонстрировав разорванные десна и полное отсутствие зубов.
   Несмотря на общее положение, я облегченно вздохнул, судя по тону ответа и его четкости, девушка, во-первых, морально не сломалась, и пребывает в здравом уме, а во-вторых, ее боевой транс действует нормально и фильтрует болевые ощущения. А раз так, то будем спасать, а не добивать, как я подумал изначально. Да её ранения очень серьезны, и даже смертельны, наверняка скоро пойдет заражение, ноги почти с гарантией потеряны. В обычной ситуации было бы гораздо лучше просто добить ее, избавив от мучений. Но мучений она не испытывает, и в этом мире есть возможности вернуть ей полноценное тело, доктор Стайлиш это ясно продемонстрировал, а у меня практически есть адрес одной из его лабораторий. Точнее не адрес, но вполне обоснованная возможность отыскать ее в кратчайшие сроки, а там как получится, но свою девочку тут бросать я не собираюсь.
   - Конечно, спасу, дорогая... - ответил я, погладив девушку по щеке. - Ведь ты практически моя ученица, разве я могу тебя бросить? Лучше расскажи, как ты угодила в такую ситуацию. - Попросил я, в то время как расстегивал кандалы, на остатках рук и ногах.
   Не то, чтоб она могла рассказать что-то новое, просто я отвлек, таким образом, Шелли от прочих мыслей. Хотя, честно говоря, в ее случае, учитывая боевой транс, это совершенно не требовалось, личность и так замерла в предельно стабильном состоянии, и ни на какие эмоции реагировать не собиралась, но лишним точно не будет.
   Слушая уже известный рассказ, я периодически подбадривал Шелли, рыская по пыточной в поисках того, что может помочь мне в транспортировке. И вскоре мои поиски увенчались успехом, в виде мотка веревок.
   - Так, А теперь давай тебя надежно привяжем к моей спине, ведь ходить ты пока не можешь... - Прокомментировал я свои действия, усаживая девушку и обматывая ее веревкой.
   - Не могу. - Согласилась Шелли. - И рук нет...
   Ох, не хорошо это. Я понимаю, что транс позволил ей сохранить рассудок здравым, но и постоянно пребывать в таком состоянии нельзя, точнее можно, но человека пребывающего в боевом трансе постоянно никак не назовешь нормальным. С другой стороны уж лучше так, чем пускающая слюни сломленное нечто. Ага, это нечто я бы просто добил и ушел, а добить сохранившую рассудок Шелли, даже не попытавшись ее спасти это уже не по мне.
   - Ничего вылечим...
   - Я тебе верю.
   Закончив заматывать Шелли в веревочный бандаж, я чуть отступил, осматривая получившуюся картину. Ноги явно будут мешаться, и внешний вид у них паршивый, местами уже чернеть начали. А без разницы, даже в идеале лабораторию Стайлиша искать будем пару дней, еще несколько, хорошо совсем идеал, один, чтоб мне с его данными разобраться, после чего можно будет приступить к лечению. К тому моменту гангрена уже сожрет все ноги и как бы выше не поползла, или заражение крови пойдет. Хотя кровь-то обращение в йому очистит, а вот сгнившие конечности.
   - Шелли, сейчас я тебя немного полечу, тебе ведь не больно?
   - Нет, все хорошо.
   Да уж хорошо, тут мне-то трудно свое эмоциональное состояние контролировать, а уж она. Хотя она просто все эмоции глушит, ей проще, но не очень хм, правильно, нормально слышать такие ответы от девушки в ее состоянии. Так, спокойно, ей на все пофигу, мне сейчас должно быть тоже, после задания истерить начнем, хотя если я начну истерить, то можно стреляться, как умственно неполноценному...
   - Хорошо, а сейчас мы тебе больные ножки отрежем, чтоб все было совсем хорошо, а потом новые сделаем.
   - Давай, они все равно не слушаются, не эффективны...
   Пробежавшись еще раз по пыточной, я собрал нужный инструментарий, и приступил к операции. На самом деле ампутация, это не просто конечность оттяпать, и кровь остановить, все куда сложнее. Но память у меня замечательная, и как все это происходит, даже без помощи магии я знаю. А пациент хронически обезболен, так что много времени ампутация обеих ног в районе бедер не заняла. Шелли во время всего процесса так и не прекращала пересказ всего с ней случившегося, и даже глазом не моргнула, образно говоря, поскольку моргать было нечем. Зато после ампутации решились сразу две проблемы, больше жизни девушки в ближайшее время ничто не угрожало, и транспортировка ее на моей спине заметно облегчалась.
   - Постой, постой, что ты там говорила о змеином человеке? - Уловил я интересный момент в рассказе.
   Шел, уже повествовала о том, как она провела эти дни в тюрьме, что у нее спрашивали, что делали, дабы добиться ответов, и что она сама умудрилась подслушать.
   - А? Вчера, кажется, меня допрашивали, а потом привели еще одного пленного, его все змеюкой называли, а сам он постоянно шепелявил, вот его и спрашивали кто он такой, откуда взялся и что выведывал.
   - И много выяснили?
   - Нет, - замотала головой моя спутница, - он больше ругался, и вообще плохо говорил на человеческом языке.
   - Жаль, мне бы тоже было интересно узнать про него подробнее, а то я его как-то излишне быстро убил.
   - Зачем?
   - Кричать грозился.
   - Нет, зачем узнавать, он же уже мертв. - Довольно логично возразила Шелли.
   - Если бы ты его увидела, и сама бы заинтересовалась...
   - Я не вижу...
   - Прости, Шелли, я не в этом смысле, - повинился я. - Тут мы все поправим, не сразу но поправим.
   - Я верю, Кей... - Прошептала она. - А змеелюд, его поймали где-то на востоке, это все что я знаю, прости.
   - Да ладно, если их много, то еще вылезут, и засветятся, а если мало, то и черт с ними. Все хватит болтать, теперь сиди тихо и не дергайся пора уходить.
   - Кей, ты всех убьешь? Убей их, пожалуйста...
   - Убью. - Уверенно сказал я после секундного раздумья.
   Первоначально я собирался выбраться из тюрьмы незаметно, применив тот же прием с факелами, и дальше покинуть это место, не привлекая внимания и соответственно не поднимая излишней паники. Одно дело смерть пары палачей и исчезновение заключенного, и совсем другое резня среди стражи. А с другой, какая разница? Главное чтоб прямо сейчас тревогу не подняли, а там я исчезну, и пусть ищут, да и виновник всего этого, будущего беспорядка, у меня есть.
   - Так план чуть меняется. Шелли, девочка моя, посиди пока тут, а я сейчас схожу и избавлю мир от стражников, и еще кое-что сделаю. Побудешь пока одна? Не страшно.
   - Нет, не страшно, иди, я буду ждать. - Ну еще бы она ответила страшно, что-то я совсем тупые вопросы задаю.
   Выдернув свой кинжал из трупа писаря, и бегло пролистав его книгу, я прихватил еще парочку подходящих для метания ножей из палаческого арсенала и отправился на охоту. Книга кстати оказалась протоколом допроса, причем там были не только девственно чистые листы с допросом Шелли но и множество заполненных, наверняка и наг тут отметился и прочие интересные зеки, книжку стоит прихватить с собой, но потом.
   Выскользнув в коридор я осмотрелся в поисках бродячего факела и обнаружив искомое радостно бросился на свет. Пятерка стражников перебрасываясь глупыми репликами лениво совершала обход вверенных им владений, остановившись на границе света и прикинув еще раз образовавшийся после просьбы Шел "всех убить" план, я чуть отступил и развернувшись побежал в сторону камеры нага. Где самозабвенно принялся нарушать маскировку, барабаня в дверь и издавая шипящие звуки. Патруль, как и предполагалось, мгновенно изменил направление движения и бросился к источнику шума, с намереньем выяснить причину беспорядка. Вот и правильно, зачем вас таскать, когда сами на место смерти придете, да и остальные заключенные скажут, что все началось с того, что змеелюд поднял шум.
   Быстро запрыгнув на потолок, я замер, упершись ногами в стены, поджидая добычу. Возмущенные стражи, грозя змеелюду всеми карами земными, столпились у двери его камеры, тыча в смотровое окошко факелом, надеясь, что-то рассмотреть. Оставаясь на потолке, я перевернулся так, что ноги по-прежнему упирались в стены, а голова и руки свешивались вниз, оказавшись даже чуть ниже голов беспечных стражников, совсем не смотрящих назад и вверх.
   Нежно, но быстро обнял одну из этих голов, принадлежащих самому крайнему стражнику, и резким движением свернул ему шею. Способ убийства далеко не бесшумный, так что сосед мгновенно обернулся, но еще не понял в чем дело, а времени на оценку ситуации я не дал. Захват, и стражник повторяет судьбу первого, однако тут оставшаяся тройка уже сообразила, что за спиной что-то не то. Поэтому, не экспериментируя, я расслабил ноги и упал прямо на несчастных, еще в воздухе скрутив еще одну тощую шею, и роняя еще живых противников. Получилось очень удачно, поскольку единственный факел при этом упал сквозь смотровое окно в камеру, и коридор поглотила тьма.
   Какое-либо сопротивление мне оказать так и не смогли, кинжалами я не пользовался, продолжив традицию сворачивания шей. В соседних камерах мгновенно поднялась суета, и общий шумовой фон по тюрьме стал возрастать, все пытались понять, что происходит. К счастью из-за темноты рассмотреть хоть что-то они не могли, а я не задерживаясь, и не дожидаясь, пока на крики нагрянет еще отряд из караулки, сам метнулся к ним в гости.
   Десяток человек и офицер с тейгу, в толкучке тесного помещения, рискую... Подбросив парочку ножей и радостно улыбнувшись я все же уточнил, что рискую не так уж и сильно, а если Шелли от их смертей будет приятно...
   Да и кто сказал, что мне так уж непременно надо вламываться в тесную караулку, рискуя в толкотне получить грязный нож в спину? Я всех инструкций тюремной охраны не знаю, но это и не обязательно, все равно на отмороженных профи они не похожи, а значит в непредвиденных обстоятельствах, поначалу будут действовать не по инструкции, а подчиняясь порыву.
   Так что я подошел к двери караулки, не спеша, вскарабкался на потолок, используя в качестве упоров для ног ближайшие стены, приготовил метательные ножи, и громко заорал.
   - Хватай ее! Хватай, если капитан узнает...
   Реакции торчащих в караулке стражников долго ждать не пришлось, дверь распахнулась, и в коридор выскочил капитан с клевцом наперевес, а за ним толпясь и остальная отдыхающая смена. Идиоты.
   Метаю с двух рук свои ножи, расстояние просто смешное, первый входит капитану в основание черепа, прямо под срез шлема, мгновенно вычеркивая самого опасного противника, а второй застревает в шее, еще одного неудачника. Стражники еще не успели осознать, что атакованы, как я мягко спрыгнул на пол у них за спинами, метнул последний кинжал в тормоза, по непонятным причинам оставшегося в караулке, после чего захлопнул дверь, отсекая тех, кто оказался в коридоре от спасительного света. Если я в отличие от противников могу видеть в темноте, стоит этим воспользоваться. Метнувшийся к двери самоубийца сам насадился на мой меч. Мне и требовалось-то всего лишь поднять его в атакующем жесте, после чего я уже в который раз за сегодня подпрыгнул, ухватился за небольшой выступ и вновь оказался под потолком. Это даже не драка, а бойня, колоть сверху в шею, мечущихся подо мной слепых стражников, не соображающих, что вообще происходит, скучно и очень кроваво.
   Быстро закончив с устранением лишних свидетелей, я стараясь не вляпаться в кровавые лужи, не из брезгливости, а соблюдая маскировку, спустился с потолка. Проверил караулку, заодно поднявшись на верхний ярус тюрьмы, где убедился в отсутствии излишней активности, а значит, тревогу никто пока не поднял. Вот и замечательно, есть время расставить все декорации по местам. Не знаю, насколько реально будет поверить в рисуемую мной картину, но если никто не поверит, то хоть я посмеюсь, да и девчонок повеселю, когда буду рассказывать о проведенной операции.
   Так вот о картине. Вернувшись на нижний ярус, я добежал, до камеры нага, открыл засов, после чего, подхватив его почти полутонную тушу, поволок ее к караулке, оставляя заметный кровавый след. Доволочив до груды тел, сбросил, нага в кровавую лужу, хорошенько изпачкав, и дальше поволок грязнущую тушу в пыточную.
   - Кей?
   - Да, моя маленькая, это я. Все хорошо, все стражники мертвы, а об остальных, мы потом позаботимся. - Тут же успокоил, я Шелли, правда она и не думала беспокоиться, но все же.
   - Спасибо, а что ты делаешь?
   - Рисую картину преступления, сейчас расскажу, как тут все, было, только не смейся, ладно? - Попросил я девушку.
   - Ага... Не буду. - Пообещала она.
   Протащив нага несколько раз по всей пыточной, рисуя на полу картину множественных передвижений, я бросил его возле стола, на котором была распята Шелли, и, вернувшись в коридор, прихватил там клевец, и парочку мечей. После чего организовал змеюке многочисленные следы жаркой схватки, при этом вернув оружие стражников на место. Клевец действительно оказался тейгу, ничего особенного, общее укрепление и усиление организма, и дополнительно усиленная пробивная способность. Будь что получше, я бы рискнул прихватить его с собой, а так не очень-то и надо. Мне ведь неизвестны возможности императора по слежению за артефактами, понятно, что он за каждой мелочью во дворце не смотрит, но ведь могут быть и другие системы контроля. Поэтому не стоит из-за такой мелочи подставляться.
   Ну, все, теперь картина побега совершенно ясная, и я стал посвящать Шелли в свою задумку. Наг, поднял шум, подошедший патруль вероятно в нарушение инструкций открыл его камеру и умер, примерно это же и остальные заключенные подтвердят. Далее наг вооружившись, напал на остальных стражей, устроив там резню, но и сам заработал не мало ранений, после чего дополз до пыточной, где жестоко расправился с палачами, они все уже кровью истекли. Тут все вполне логично, если не придираться к мелким неточностям, и вообще хотеть поскорее закрыть дурно пахнущее дело с побегом из особого яруса дворцовой тюрьмы. Правда остается одна уж очень яркая неточность в виде исчезновения Шел, на которую глаза никак не закроешь, но выход у меня есть.
   Подобрав обе ампутированных конечности девушки, я одну из них впихнул в руку нагу, а вторую наполовину засунул ему в глотку. Бредятина, но ведь о змеелюдах никому неизвестно, так почему бы, не предположить что он, после того как всех убил, принялся жрать, вот Шелли и исчезла, только ноги и недоел.
   Ладно, даже самому смешно, но все зависит от того, кто будет это расследовать, если от него потребуют результат, "вот, прям щаз", а то голову с плеч, то мой вариант, не смотря на всю абсурдность, может сработать.
   - Хи, хи... - Неожиданно донеслось со стороны Шелли, когда я закончил с объяснениями. - Ой, ну и бред!
   - Возможно, зато смешно... - Чуть заторможено ответил я, поскольку столь искренний смех, ни как не ожидал услышать, боевой транс он глушит эмоции. Но, похоже, моя идея настолько понравилась Шелли, что растеребила ее даже сквозь броню транса и все то, что она успела тут пережить.
   Жаль, что смеялась она не долго, вернувшись в свое обычное, предельно спокойное состояние.
   - Ты не будешь освобождать других заключенных? - Спросила Шелли, уже, когда я надежно привязал ее у себя на спине, на манер рюкзака.
   - Нет, бесполезно, их не вытащить, да и незачем, только лишний шум поднимем. - Пояснил я.
   - Среди них могут быть революционеры, и прочие враги нынешней власти.
   - Тебе это так важно? - Чуть удивленно спросил я.
   - Нет, но они могут отвлечь внимание от нас, и еще сильнее запутать картину проишедшего. - Успокоила меня девушка, не проявив мании спасения всяких левых товарищей.
   - Я думал об этом, но их освобождение скорее только привлечет лишнее внимание и шум. Если забрать только тебя, есть вероятность, что правительство не станет устраивать серьезных поисков в открытую. Ты считаешься мертвой и признавать обратное, да еще и расписаться в твоем побеге из особо секретной и охраняемой тюрьмы, не думаю, что они пойдут на такой урон собственной репутации, - и чуть тише добавил. - Тем, более понимая в каком виде, я тебя отсюда вытаскиваю
   На этом наша дискуссия закончилась, и я отправился в обратный путь. С Шелли за спиной, лазить по потолку, и пропускать под собой патрули стражников было чуть труднее, но проблемой они не стали. А вот пост, ведущий на лестницу, сменился, и теперь стражники расселись так, что мимо них незамеченным пройти не представлялось возможным.
   Ждать когда им надоест нести службу, и они прекратят бдить, у меня уже просто не было времени, так что они сами выбрали свою судьбу, и надо сказать не такую уж и страшную. Мне не хотелось следить на верхних ярусах, так что я не стал их убивать, а, вынырнув из тьмы, парой быстрых ударов отправил их в нокаут. Через полчаса очнуться, и что-то мне подсказывает, что тревогу они поднимать не станут, ведь их же крайними и выставят. А даже если станут, пока разберутся что к чему, начнут осмотр всех камер в поисках сбежавшего, и будут проводить прочие бессмысленные действия, очень сомневаюсь что они сунуться на нижний ярус, не их компетенция.
   Вот под такие мысли я и добрался до пыточной, где принялся снимать Шелли со спины, в трубу так, мы не поместимся.
   - Где мы? Уже выбрались из тюрьмы? Нет, слишком быстро, Кей? - Засыпала меня вопросами девушка.
   - Еще не выбрались, но стоим у выхода. - Успокоил я малышку, - Вот, только план лепился на коленке, и процедура отхода у меня несколько непроработана. - Признался я, быстро надевая свою одежду, даже подсохнуть успела. Из этого стока мы предположительно выберемся в городской канал, а там и в город, где лучше бродить в мокрой и грязной одежде, чем совсем без нее, меньше внимания привлеку. Хотя о чем я, человек с Шелли, в ее нынешнем виде за спиной, мало внимания привлекать не может.
   Но об этом подумаем позже, в конце концов, пройти незаметно по городским улицам ночью, не так уж и сложно, сначала до них надо добраться.
   - Шел, сейчас нам предстоит довольно трудный участок, поэтому ты, немного поспишь, просто доверься мне и не сопротивляйся, - попросил я внимательно слушающую меня девушку.
   - Хорошо. - Другого ответа от нее, я и не ждал
   Задерживать дыхание так же долго, как и я, она не может, хотя, учитывая ее транс, без воздуха Шелли продержится чуть дольше простого человека, но все равно недостаточно. Вот поэтому я и решил воспользоваться несколько экстремальным методом, погрузив малышку в подобие летаргического сна. Добиться такого эффекта, можно несколькими способами, самый простой это акупунктура, при наличии необходимых знаний, конечно, но можно обойтись и массажем, особенно если сам пациент тебе полностью доверяет и не стремится остаться в ясном сознании. Обычно такой массаж, и последующее за ним отключение организма, вреда не несет, а наоборот позволяет полностью расслабиться и за очень короткое время восстановится. Но только не в том случае если тело искалечено и уже исчерпало все внутренние резервы, вероятность того, что я не смогу после этого разбудить пациентку приближалась к тридцати процентам. А вероятность выбраться из тюрьмы, каким либо другим способом с балластом за спиной вообще стремилась к нулю, так что мой выбор был очевиден.
   Но перед этим необходимо вскрыть решетку нужного мне стока. Я еще только когда оказался здесь оценил надежность данной конструкции, и потому особо не переживал. Насквозь проржавевшая и гнилая, особой преградой она не стала, хоть и выломалась с некоторыми шумовыми эффектами. Теперь можно и в путь.
   Мои пальцы серией прикосновений пробежались по израненной спине, малышки, подготавливая мышечный каркас к временному отключению, после чего надавили на особые точки в области головы и шеи. Миг и девушка как бы оплывает, полностью расслабляясь, даже дыхание перестает ощущаться. Но оно все равно есть пусть и очень редкое, а поскольку придется лезть в воду, необходимо подстраховаться. Подобрав какую-то тряпку, надежно перематываю ей лицо Шелли, так чтоб нос и рот были плотно зажаты, и вода не смогла набиться в легкие, иначе сложность выведения ее из состояния летаргии вообще превысит все разумные пределы.
   Еще одной веревкой надежно обмотал свою ношу, привязав второй конец к стопе, в трубе первым пойду я, а вот Шелли придется подтаскивать, хотя у меня большая надежда на течение.
   Нырнуть, проверить, как в трубу втянуло Шелли, и, помогая течению руками, отталкиваясь от узких стенок трубы, я уже второй раз за сегодня нырнул в неизвестность с не хилым шансом задохнуться, застряв в этих трубах. Хотя я несколько преувеличиваю этот самый риск, вода однозначно вытекает в канал, и задержать меня в трубе особо-то и нечему. Это на входе чистой воды из озера еще можно было поставить решетки, а на стоках, такая конструкция однозначно станет причиной затора и очень больших проблем для всех пользователей канализации.
   Преодолев около полусотни метров по узкой трубе, с чистой водичкой, я выбрался перекрестку с крупной трубой. Видимо это и есть основной сток, Объемы проходящей тут воды были огромны, и в них только чудом можно было бы заметить какие-то отходы, однако мне это не мешало мысленно плеваться и плотно сживать губы, чтоб не напиться канализационной воды.
   Тут из-за увеличения диаметра трубы, течение несколько снизилось, и пришлось активнее работать руками, тратя запасы кислорода, но ничего не поделаешь, чем быстрее я выберусь на воздух, тем больше шансов у Шелли. Грести пришлось примерно пять километров, и под конец дистанции, когда по всем прикидкам мы уже должны были выбраться к каналу, я двигался только на одном упорстве и понимании того, что воздух можно достать только там, впереди.
   Промелькнула даже мысль отцепить от себя Шелли, и без лишнего балласта поплыть быстрее, с ней спорила другая, утверждающая, что уже поздно, и у меня все равно уже нет сил грести, и двигаюсь лишь за счет течения, так что отцепляй, не отцепляй, а скорости это не прибавит. А совсем рядом, все настойчивее крутилась идея воспользоваться псионикой, для поддержания тела, с доводом "авось пронесет", хуже-то уже некуда.
   Не знаю, до чего бы я в итоге додумался, но в какой-то момент, мое тело, а вместе с ним и Шелли, буквально пулей устремилось по трубе, и лишь спустя пару секунд я сообразил, что меня обмотало нитями и буксирует к воздуху. Постаравшись полностью расслабиться, для сохранения тех крох кислорода, что у меня еще остались, я даже как-то пропустил момент, когда вода вокруг меня исчезла, сменившись тем, что я так долго ждал.
   - Он не дышит! Сделай, что ни будь! - Раздался над ухом такой знакомый голос, выводя меня в реальность. Я даже приоткрыл рот, чтоб наполнить тело живительным газом, как надо мной склонилась обеспокоенное личико Мейн, крепко запечатывая мой рот, поцелуем, или попыткой изобразить искусственное дыхание. К счастью задохнуться, столь приятным способом мне не дали, ведь рядом была еще и Лео, отпихнувшая от меня малышку.
   - Ты все не так делаешь! Сначала надо на грудь надавить, а потом уже в рот дышать. - Пояснила она своей подруге.
   И мгновенно продемонстрировала этот прием на практике. Хорошо хоть за время ее короткого монолога я успел вдохнуть, и пусть даже Львенок выдавила почти весь воздух обратно, удушение мне уже не грозило.
   - Шелллл - Просипел я.
   - Он очнулся!
   - Шелли, кхе, воздух. - Повторил я уже увереннее.
   - Что ты сказал? Шелли? - Разобрала мое бормотание Лео.
   - Ты ее спас? - Радостно подпрыгнула Мейн. - Лаббак! Так еще Шелли, ее надо достать!
   Девушки требовательно повернулись к замершему соляным столбом парню, никак не отреагировавшему на их крики. Чуть приподнявшись, я разглядел и Акаме, так же окаменевшую и с пылающими ярко красным пламенем глазами, она в этот момент как раз склонилась над неким "свертком" привязанным к моей ноге.
   - Эй, что с вами! - Воскликнула Мейн. - Лаббак, там же Шелли, быстро вылови ее! Акаме!
   - Он уже выловил. - Замогильным голосом произнесла мечница.
   - Что? Шелли? Это...
   До Лео уже дошло, что это за непонятный объект я за собой буксировал, и она тоже замерла, переваривая шквал эмоций, а вот Мейн метнулась вперед, разглядела подробности и лишь, потом зашлась в истерике.
   Поняв что, объяснять им сейчас что-либо бессмысленно, я сам подполз к Шелли, оттолкнув заторможенную Акаме, парой движений сорвал с ее лица тряпку, открывая его взорам наблюдателей, чем вызвал яростный скрип зубов, за спиной. А теперь все, что хотела сотворить Мейн, искусственное дыхание вкупе с массажем призванным вернуть метаболизм в нормальное состояние. Причем именно в таком порядке, сначала накачать легкие кислородом, а уж потом запускать сердце и все прочие системы.
   Умеючи, затормозить метаболизм куда проще, чем вернуть все назад, так что я изгалялся над телом Шелли уже пару минут, что позволило остальным зрителям несколько отойти от шока при виде того во что превратилась их подруга.
   - Кей, ты... - Неуверенно спросила Акаме, положив мне руку на плечо, и попытавшись отодвинуть от пациента.
   - Не мешайте, она еще жива. - Отмахнулся я, понимая, что мне не поверили, и посчитали мои действия аналогом истерики Мейн, размазывающей по щекам слезы.
   Хоть бы подумали, с чего мне психовать сейчас-то когда я ее через всю тюрьму уже протащил.
   - Кей, это тяжело, но... - Не желала включить логику и успокоится Акаме, вместо этого пытаясь успокоить меня.
   - Лео! - Требовательно произнес я.
   И это сработало, львенок уже привыкла мне полностью доверять и выполнять приказы, без лишних раздумий. Акаме от меня оттащили и отвлекли долгой беседой, на тему моего душевного здоровья. А вскоре, мои усилия, наконец, принесли результат. Болезненно застонав, Шелли изогнулась, всем телом, жадно дыша, обвела всех пустыми буркалами на искаженном болью лице и отключилась, потеряв сознание.
   Упс. И хорошо, что я не занимался в данный момент практической ядерной физикой.
   - Она живая? - с, пожалуй, ужасом, воскликнул Лаббак.
   - Живая, и кажется, из-за моих действий вышла из спасавшего ее все это время боевого транса. - Признался я.
   Правда суть этого признания прошла мимо ушей моих спутников, у них наступил второй раунд ступора от осознания ситуации. Первый раз они переживали гибель товарища, страшную гибель в пытках и мучениях. А теперь они переживают страшную жизнь товарища, точнее внезапно осознали, что остаться в живых может быть даже страшнее чем погибнуть. Даже Акаме не смотря на свою подготовку, смотрит на Шелли квадратными глазами. А вот Лео, обрадовалась, искренне обрадовалась, что подруга жива, а то, что в таком виде, для нее это не важно, из-за собственного тейгу, чьи возможности по восстановлению она неосознанно переносит и на остальных, для нее момент осознания печальной участи Шелли дойдет чуть позже.
   Если, конечно я эту участь кардинально не исправлю, что я и собираюсь сделать. А с учетом того, что я выбил девушку в нормальное состояние, да ничего собственно страшного не произошло. Ко врачу, хоть какому-то ее доставят, обезболивающие существуют довольно качественные. Зелья позволят восстановить, точнее залечить мелкие раны, вроде содранной кожи и прочих не летальных повреждений. Так что это даже хорошо, что я вышиб ее из транса, стань она безъэмоциональной куклой, и толку от нее было бы еще меньше, чем в текущем состоянии по крайней мере для меня.
   Но сейчас явно не время для отвлеченных размышлений.
   - Лео! - Обратился я к самому адекватному на данный момент члену команды. - Чистую одежду мне принесли?
   - Да, вон там, как ты и просил в письме, но передавать такое сообщение со стражницей...
   - Потом, уже светает, а мне еще вернуться надо. - Отмахнулся я от глупых обвинений, все же кодом было написано
   - Зачем? - Глупо хлопая глазами переспросила она.
   - За тейгу, и вообще я в турнире участвую, и письмо переданное с Серью было приглашением для тебя и Мейн посмотреть на мое выступление, - спешно сбросив одежду и переодеваясь в чистое и сухое напомнил я. - Помимо его основной цели естественно. Так что не забудьте придти, сегодня, завтра, и когда там финал.
   - Ага. - Кивнула Лео, давая понять, что услышала и поняла.
   - Так, помимо этого, берешь Узи, Мейн. - Повернув голову я посмотрел на Лаббака с Акаме, и значительно понизив голос, так чтоб только Лео с ее обостренным слухом меня слышала, продолжил. - Срочно отправляйтесь на поиски логова Стайлиша, оно где-то рядом со столицей, так что вы успеете и на стадионе посидеть и делом заняться. Срок довольно ограничен, за счет этой лаборатории я рассчитываю поставить Шелли на ноги в прямом смысле, так что ты там объясни Мейн, что с ее подругой не все так плохо как кажется. Только всем подряд об этой лаборатории не говори, не хочу, чтоб Надежда узнала. Кстати как она объяснила тот факт что отправила Шелли на верную смерть отозвав Акаме.
   - Никак. - Удивленно ответила Лео. - А ты куда?
   - А я, назад во дворец, говорил же. Тогда вырази от моего лица радость тем фактом что Акаме не попала под удар, отсидевшись в безопасности благодаря "мудрому" приказу.
   - Поняла. - Кивнула Лео, предвкушающее улыбнувшись.
   Тут она действительно поняла, как потиранить Акаме, не злобы ради, а чтоб поколебать ее уверенность в революционерах и правильности их приказов. Лучше бы лично эту беседу провести, но в Лео я так же уверен, она не подкачает.
   - Все я пошел. Акаме! - крикнул я.
   - А да Кей? - Вздрогнув отозвалась слишком глубоко ушедшая в переживания мечница.
   - Хватит рефлексировать, хватай Шелли и тащи ко врачу, пусть стабилизирует состояние. Об остальном я позабочусь как вернусь, не раскисай, есть ведь способы вернуть здоровье, главное она жива! - Подбодрил я ее и остальных.
   - Кстати а где сейчас Надежда, она что даже в спасательной операции не захотела участвовать, так хочет избавиться от Шелли? - Спросил я громко.
   - Что значит избавиться? Да она сейчас на южных воротах с группой новичков, готовится организовать отвлекающий маневр, если ты будешь прорываться с шумом. - Яростно возразил Лаббак.
   А мне осталось констатировать маленькую неудачу. Если бы Надежда вообще в операции не участвовала, то я бы прошелся по ее талантам от души, а так, она вроде и при деле, и в то же самое время лично ей ничего не грозит.
   - Стоп, а что еще за новички?
   - В Ночном Рейде пополнение...
   - Это хорошо, а девочки там есть?
   - Кей!!! - Возмущенный вопль Мейн, зачем-то нацелившей в меня каландор.
   - Ррррр.... - Тоже слабо дружелюбный рык Львенка, выпустившей коготки, правда глаза у нее смеялись.
   - Ладно, Ладно, мне пора, до встречи! - Улыбнулся я радуясь что и Мейн, возревновав перестала так переживать из-за вида подруги, и поспешил в сторону дворца. Скоро уже рассвет, а мне еще необходимо придумать план проникновенья обратно и осуществить его.
  
  

Глава 26

  
  
   Гадкое солнышко уже выглянуло своим ехидным красным, от несдерживаемого злорадства, диском из-за горизонта. Солнышко оно такое, светит себе и светит, гадина пунктуальная! Нет бы, подождать, пока я вернусь в выделенную мне комнату и изображу законопослушного гражданина! Надо будет с этим ярким предателем разобраться, не сейчас. Сейчас у меня совершенно другие задачи, возвращение во дворец, тихое и незаметное, но солнышко мне еще за все ответит!
   И не надо мне говорить, что солнышко ни в чем не виновато, кто тогда виноват в том, что я сейчас взбираюсь на стену, отделяющую дворцовый комплекс от остального города, а скрывающая меня темнота трусливо разбегается? Уж точно не я, это все солнышко, однозначно!
   Способ проникнуть обратно возможно и не самый оптимальный, но ничего лучше, за безнадежно утекающие минуты мне все равно не осуществить, вот и приходится переть напролом и на авось, собственно я всю ночь только этим и занимаюсь. Радует лишь то, что сейчас риск минимален, в случае обнаружения, смогу удрать, а львенок, притаившаяся в темном переулке меня подстрахует. Но вот, наконец, и вершина стены, пара стражников, бродит в отдалении, однако сейчас вылезающее солнышко работает на меня и слепит возможных наблюдателей. Быстрая пробежка, и сигануть вниз прямо с верхотуры, гася инерцию кувырками. Встать, отряхнуть одежду, проверить, чтоб моя пластинка пропуска была на виду, и без суеты, но и, не задерживаясь двинуть в сторону стадиона, и соответственно моей комнатушки. Дворец уже проснулся, слуги снуют туда-сюда с различными поручениями, так что о незаметности можно забыть, остается надежда только на неприметность. Несколько раз на меня обращали внимания, но, заметив пластинку пропуска, теряли интерес, так что я без лишней суеты добрался до своей комнаты. Да меня видели, но вряд ли смогут уверенно опознать, а гостей и участников турнира в этом секторе дворцового комплекса сейчас навалом. И связать меня с пропажей Шелли и некоторыми беспорядками в тюрьме не самая простая задача.
   А теперь, мягкая, зовущая кроватка, как я по тебе соскучился. Я с наслаждением завалился на кровать, закрывая глаза и придаваясь неге, эх сейчас бы еще стройную красотку под бок...
   - Кей! Ты уже проснулся? - Ворвалась ко мне в комнату Серью. - О, ты уже готов! Замечательно, тогда чего мы ждем? Тут еще так много достопримечательностей! Когда еще представится возможность погулять по дворцовому комплексу?
   Выпалив все это единой скороговоркой, девушка вцепилась мне в руку, поднимая на ноги, и настойчиво потащила на прогулку.
   Вы ждете от меня логичного умозаключения, что иногда даже стройные красотки могут быть лишними? Так вот, не дождетесь! Красотки лишними не бывают!
   - Ой, совсем забыла, а утренняя тренировка у нас будет? Нельзя ведь пропускать и тебе форму надо поддерживать, у тебя ведь турнир!
   А я сказал, что милашки своим присутствием просто не способны испортить мне настроение, ясно? И вообще, от одного присутствия Серью у меня второе дыхание открылось, а если после тренировки, я ее на массаж разведу, то это вообще лучше всякого одиночного сна. Причем неважно кто и кому будет делать массаж, я ей или наоборот, и так и так можно получить массу приятных ощущений!
   - Кей, ты сегодня какой-то вялый! - Обличительно указав на меня пальчиком, заявила девушка, после нашего спарринга. - Я тебя два раза почти достала!
   - Почти не считается! - отмахнулся я всем известной истиной.
   - Еще как считается, когда ты серьезен, к тебе вообще не подступиться, даже не смотря на мои преимущества как владельца тейгу! - Продолжила гневаться девушка. - Ой, или ты переживаешь из-за турнира? Да брось! Ты лучший, нужно только собраться и ты обязательно выиграешь и получишь тейгу! И тогда мы сможем работать вместе, Ой, то есть, я хотела сказать, тейгу это, ну, ты понимаешь и вообще... - Резко засмущалась девушка.
   - Серью, я тоже не против проводить с тобой больше времени, ты мне очень нравишься. - Прервал я ее лихорадочные метания, вот только мои слова ее нисколько не успокоили скорее даже наоборот.
   - Нравлюсь? - Глядя на меня широко раскрытыми глазами, переспросила она.
   - Конечно! Ты замечательная, милая, честная, сильная и очень красивая девушка, как же ты мне можешь, не понравится? - Продолжил я загонять ее в краску. - Ты верная и надежная подруга! - Закончил я мысленно ухохатываясь, глядя на смущение собеседницы.
   - Подруга... - прекратив сплетать из пальцев хитрые фигурки, произнесла она, с некоторой горечью.
   - Ну, да. - Изобразил я валенка, - ты моя лучшая подруга, как Мейн и Леоне. - Подтолкнул я фантазию Серью в нужном направлении.
   - Тоже подруги, значит... - Забубнила девушка шепотом, глядя в землю.
   - Серью! Да ты сама сегодня рассеянная!
   - А?
   - Я говорю, хватит стоять на ветру потным и распаренным, пойдем ко мне в комнату, заодно я тебе мышцы разомну, чтоб все нормально было. - Коварно предложил я, пользуясь тем, что девушка сейчас витает в своих мыслях и не совсем соображает, на что соглашается.
   Да я помню, что еще сутки назад не хотел форсировать с ней отношения, но, побродив по тюрьме и здраво все, прикинув, я понял, что довести мой изначальный план, с постепенной дискредитацией авторитета ее прошлого наставника, и захватом полного и всеобъемлющего доверия, можно выкинуть на помойку. Не хватит времени, мне еще Шел восстанавливать, да и вернуться к этому плану можно будет только после турнира, а как это сделать если я заполучу тейгу и свалю с ним по тихому? После такого поступка девушка со мной и разговаривать-то не будет.
   Конечно, можно было бы попробовать внедриться в местные госструктуры, но опять, же из-за Шелли, у меня сильные проблемы со свободным временем и внедрение малореально. И получается, что прежним методом доверия не успеть завоевать, а теперешней просто дружбы может и не хватить, чтоб сохранить верность Серью в случае моих активных действий. Отбрехаться-то я смогу почти от любого своего поступка и обелить себя в ее глазах, но главное иметь запас прочности и доверия, чтоб меня как минимум выслушали, прежде чем начать убивать, в случае чего. Вот и выходит, что можно совместить приятное с полезным и углубить наше знакомство. А там если получиться вернемся и к основному плану, опять, же если он еще будет актуален.
   Да и вообще, сколько можно гулять и флиртовать с красоткой, тем более, после путешествия по тюрьме и сопутствующих приключений у меня желание "сбросить стресс", обострилось.
   - Вот и пришли, - приглашающее махнул я рукой в сторону кровати, - располагайся.
   Серью все так же задумчиво села на кровать и скрутив пальцы в узелок, произнесла.
   - Кей, давай сходим, погулять... - и быстро уточнила, - только не в тюрьму или еще куда, по работе, а просто, давай?
   Мда, передержал я малышку, если она меня сама на свидание, таким образом, приглашает, и, кстати, чем ей наша вчерашняя прогулка по достопримечательностям дворца в этом плане не понравилась. Или тогда она это все действительно воспринимала как экскурсию для дикого меня, и ничего больше. А, сейчас поняв, что я вроде как "свободен", тоже решила сделать некоторые шаги навстречу. Так я только за.
   - С удовольствием, а пока ложись и расслабься. - Попросил я, приблизившись к девушке и слегка надавив ей на плечи, укладывая лицом на кровать.
   - Подожди, что ты собираешься делать? - Очнулась она.
   И даже предприняла попытку встать, но я не собирался так просто отступать от своей задумки, подавив ее порыв, и во избежание повторения, уселся ей на ноги, положив обе руки на спинку.
   - Расслабься...
   Больше попыток вырваться Серью не предпринимала, поскольку я приступил к священнодейству, начав массаж с ласковых поглаживаний головы, перебирая длинные волосы подруги между пальцами. После чего спустился к нежной шейке, размял плечики, получив в благодарность довольный стон окончательно расслабившейся под моими прикосновениями девушки. Мои руки спустились ниже, пробежавшись по мокрой от пота майке, скрывающей от меня восхитительное тело. Добравшись до талии, руки сами собой скользнули под эту эфемерную преграду, задирая ее, лаская нежную, горячую кожу и мышцы, аккуратно перебирая каждый позвонок и вновь смещаясь к талии.
   Закончив разминать мышцы спины, а, заодно насладившись ее нежностью и теплом, я склонился над девушкой и шепнул в самое ушко, обжигая ее своим дыханием.
   - Нравится?
   - Ага... - Блаженно пробормотала девушка.
   - Я рад, что тебе приятно. У тебя такое сильное, стройное, и чувственное тело, так бы и не отрывался от его восхитительных изгибов... - Зашептал я на ушко балдеющей Серью, все больше переводя массаж в нежные поглаживания, с нескромным подтекстом.
   Майка уже давно собралась в комок на шее, ничуть не скрывая тело моей партнерши, а мои руки изучали каждый миллиметр открывшегося великолепия, нежными прикосновениями спускаясь по бокам, к манящим и пока недоступным полушариям. Серью доверчиво ластилась к моим рукам, не желая прерываться ни на мгновенье и растеряв в этом наслаждении всю свою скромность.
   - Серью, я тебя лю... - вновь зашептал я на ушко, едва касаясь его губами.
   Но закончить признание и перейти к более активным действиям мне не удалось.
   - Серью! - Прокричал кто-то за дверью, и, не давая возможности хоть как-то среагировать, ворвался в комнату, которую мы забыли запереть. - Серью вот ты где...
   - Вейв! - Взвизгнула мгновенно вывернувшаяся из-под меня девушка. - Дурак! - Припечатала она, и, сообразив, что ее майка так и болтается толстым ошейником под подбородком, совершенно не выполняя своих функций, резко отпрыгнула, прячась у меня за спиной. - Коро фа...
   - Стой! Я не, извини! - заоправдывался парень сам моментально выскочив за дверь, которую теперь перегородил песец, отреагировавший на мысли хозяйки и чуть увеличившийся в размерах. - Госпожа Эсдес вызывает срочно! Отзови своего монстра, я не виноват!
   - Убирайся! - Рыкнула девушка. - Скажи, что сейчас буду.
   Тут Серью сообразила, что все это время, прячась от нескромных взглядов, прижималась к моей спине своей обнаженной грудью, и вмиг растеряла всю свою грозность, залившись румянцем и переполнившись неуверенностью.
   - Кей, я должна, срочно, работа. Это, ладно, увидимся, спасибо... - скороговоркой выпалила она, поправляя одежду и выскальзывая за дверь. Где, судя по топоту каблучков, припустила бегом. Как же неудачно этот Вейв заявился, моментом вписавшись в мой черный список. И даже довольно знакомый меч, сильно похожий на активатор тейгу у Булата не спасет его от моей мсти. Надо же было в самый ключевой момент ввалиться. Теперь реакция Серью на мою попытку сблизится, может быть слишком непредсказуемой. Она девушка, конечно сильная и боевая, но довольно скромная, и свидетели, заставшие ее в такой момент, могут очень негативно на все повлиять.
   - Яйца ему оторвем, если что. Да Коро?
   - Тяф!
   - Ну, можно и откусить, хотя это на любителя.
   - Тяф! Тяф!
   - Не, это уже совсем на любителя. Ты кстати чего тут сидишь? У тебя хозяйка убегает.
   - Ррр, тяф!
   - Да ладно тебе, ничего не забыли, у тебя и у самого ноги есть, чтоб ее догнать.
   Тяжко вздохнув, Коро со мной вынужден был согласиться и, переваливаясь с боку на бок, засеменил на поиски испарившейся хозяйки. Забавный он, пока в боевую форму не переходит. Что же касаемо того облома, что мне устроил этот будущий кастрат, так по совести тут куда больше моей вины, наверняка ведь Эсдес собирает свою команду вставить им пистон по поводу побега из тюрьмы и бросить на поиски. Что будет совершенно бессмысленно, если конечно нет специализированного тейгу, или какой пакостной способности, вроде той, что Стайлиш своей шестерке Носу организовал.
   Но тут я спокоен, Серью уже познакомилась со своими коллегами, и окажись у них какая способность, позволяющая с гарантией выследить ночной рейд, несомненно, поделилась бы со мной радостью скорой победы. А раз не делилась, значит там, в основном боевики, но не ищейки. Единственное узкое место это если Коро меня унюхает, но он совсем не собака, и как я понял, нюхом не наделен.
   Да и вообще я тут самый худший случай рассматриваю, вполне возможно, что стражники и следователи предпочли поверить в оставленную для них версию событий и не навлекать на себя гнев начальства. Куда уж проще, сообщить наверх, что один необычный заключенный вырвался, перебил наряд стражи, и сожрал другого заключенного, после чего благополучно издох, и ни какого побега и проникновения.
   Правда чуть подстраховаться, на случай если меня придут брать, не помешает. Благо излишних усилий это не потребует. Простая логическая цепочка. Если Эсдес заинтересовалась происшествием в тюрьме, то она перехватит контроль над расследованием, если каким-то образом вычислят меня, то брать меня прибегут именно ее боевики с тейгу. Простую стражу даже оповещать не станут из опасения меня спугнуть, да и бессмысленна она продемонстрированного мной уровня. Хотя по факту отдай приказ страже, и меня толпой загонят, не позволив уйти, но уверен такого не будет, хотя бы потому, что стража подчиняется генералу Будоу, а конкуренцию контор, никто не отменял. А раз так, то для того, чтоб меня не взяли тепленьким прямо в кроватке, достаточно всего, лишь не спать в этой кроватке, а разместится на скамеечке, в паре сотен метров от стадиона и комнат для бойцов. Увижу нездоровое шевеление и уйду к стене, которую придется уже преодолевать с боем, не важно, в городе я сумею затеряться.
   Только предварительно стоит принять душ, все равно прямо сейчас меня никак не выследить.
   После водных процедур, я, как и рассчитывал, устроился на скамеечке и задремал, аж до самого вечера. Никто меня хватать так и не пришел, и Серью так же не появилась, не смотря на то, что сама предлагала отправиться сегодня на романтическую прогулку. Видимо работает в поте лица, даже как-то неловко стало. Вот прогулялся по тюрьме, а моя подруга сейчас надрывается, занимаясь бессмысленной работой. Если достигнет результата, то сильно огорчится, а если не достигнет то тоже огорчиться, неудобно получилось, да еще и настроить ее на умиротворяющий лад посредством углубленного массажа мне не дали.
   Серью даже на следующее утро не появилась, на совместную тренировку и новый раунд отборочных боев, который уже проходил не в закутке, а на стадионе. На данном этапе совершенных неумех уже отсеяли и на арену выходили только бойцы, а не невесть что возомнившие о себе кузнецы и пекари. На этом фоне я со своей легендой мирного труженика села смотрелся несколько странно, но каких только самородков не увидишь?
   На первый бой меня вызвали уже ближе к обеду. Выступать на стадионе, с кучей орущих и подбадривающих тебя зрителей, конечно почетнее, и круче. Но из-за того что бойцы выходили по одному скорость проведения схваток и время ожидания стали просто нереальными, я бы куда с большей охотой избил всех кого надо тихо и в кулуарах, и отправился использовать свободное время с толком. Осмотр дворцового комплекса, ненавязчивые беседы с местными слугами и стражей, вы даже не представляете какую уйму полезной информации можно из них извлечь.
   Так, например, за время ожидания собственного выхода на ринг, я помог молоденькой разносчице плюшек, перекус для бойцов, за что получил полный ворох дворцовых сплетен, первоклассной свежести. Из интересующего меня конкретно сейчас там было.
   Первое, Эсдес и ее жуткие головорезы свинтила из дворца еще вчера, отправилась она вовсе не за ночным рейдом, а на охоту на каких-то диких тварей повадившихся терроризировать шахтеров в горах. Более того, меня подробно посветили в состав группы этих самых головорезов с перечислением особо выдающихся черт.
   Например Серью охарактеризовали как волка в овечьей шкуре, с виду миленькая и добрая, всем помогает и вообще проявляет заботу и относится к слугам как к людям, но стоит чему-то стукнуть ей в голову и все... Становится даже страшнее своей зверюги.
   И ведь не поспоришь с таким описанием, уж я-то девушку хорошо успел узнать, если она заметит что-то расходящееся с ее понятием справедливости, то пойдет это что-то искоренять, не считаясь с жертвами и последствиями. Хотя, конечно не знай, я Серью, то по этим слухам мог бы составить не совсем верную картину в первую очередь, касающуюся ее мотивации. Она ведь вовсе не кровожадная...
   Так что все, что мне рассказали про остальных владельцев тейгу, я запомнил, но анализировать все это пока рановато во избежание трагических ошибок в оценке характера противника или потенциального объекта вербовки.
   И да, второе. Слуги, да и стражники ни о каком шевелении в тюрьме вообще не в курсе. Можно предположить о беспрецедентных мерах секретности, но мне почему-то в это не верится. Сюда же, думаю, можно отнести слух о том, что премьер-министр со вчерашнего дня грозится извести всех змей под корень, чем вызвана такая ненависть никто не в курсе.
   Третье, слух сомнительной полезности, и достоверности, но все же. Говорят что Эсдес, в награду за победу над северянами попросила у императора большой и чистой любви, и тот вроде как даже согласился. Причем замуж за императора она выходить не собирается, но любовь тот ей предоставить обещал. Короче все очень запутанно и сложно. Ах, да, моя информаторша даже процитировала список требований к будущему супругу Эсдес. И в нарушение всякой логики продолжила утверждать, что пожениться она именно на императоре.
   Почему в нарушении логики? Если не брать во внимание тот факт, что премьер-министр не позволит пролезть в императрицы столь сильной и влиятельной личности. А рассмотреть одни лишь требования Эсдес к супругу, то мгновенно становится ясно, что император там и близко не стоял, хотя под один пункт он подходит, о подчинении. Хех. Вот эти требования:
   1 Сила, энергия, неограниченный талант. Что бы сделать из него генерала.
   2 Безграничная храбрость для совместной охоты на опасных тварей.
   3 Место рождения, вне границ столицы, как и я.
   4 Возраст младше меня, должен подчиняться.
   5 Милое личико и невинная улыбка приветствуются.
   Вообще сам этот список довольно обширное и непаханое поле для анализа, вопрос лишь насколько он искренний, а насколько продиктован обстоятельствами. Мне после ознакомления с ним очень захотелось пару пунктов развернуть наоборот. А встреча с Эсдес мне гарантированна, если, конечно я выиграю турнир, кажется, это может оказаться полезным. Да и слух не такой уж бесполезный, если девушке действительно надоело изображать оловянного солдатика и во всех дырках затычку, и она захотела отведать простых радостей жизни, заявив об этом таким экстравагантным образом, то ее послание однозначно дошло до адресата. Удовлетворять красивых девушек, во всех смыслах, это можно сказать мое призвание.
   А под выдвинутые требования я подхожу идеально, так что и усилий, особых с моей стороны не потребуется. А вы думаете не идеально? Милое личико и невинная улыбка у меня на высоте, жаль волосы еще не отросли до привычных мне размеров, но и так довольно симпатичный хвостик имеется. Возраст и место рождения совпадают, храбрость и безграничную энергию так уж и быть продемонстрируем на турнире. А по поводу уточнения четвертого пункта, я уже говорил, что его стоит сменить на диаметрально противоположенный. И думаю, мне будет по силам убедить в этом мою жерт.. эм, как бы политкоректнее выразится, возлюбленную, слишком громко, о! Кандидатку в наложницы, хотя тоже мелковато, она же не непойми кто с улицы, а чего я себе голову забиваю? Позже терминологию отшлифую, пока потренируем на информаторше невинную улыбку, и хлопанье ресницами.
   - Кей из...
   - Просто Кей без подробностей, - прервал я выкрикивающего мое имя распорядителя боев.
   - Не важно, иди на арену, твой бой следующий. - Раздраженно ответил тот, его можно понять работы у мужика много, но хоть повторно коверкать мое имя не стал и на том спасибо.
   - Удачи! - Пожелала мне прелестница, которую я все это время расспрашивал. И в подтверждение своих слов, наклонившись, поцеловала меня в щеку, стрельнув глазками и притворно засмущавшись. Хм, если Серью сегодня не объявится очень неплохой вариант, попка и ножки, конечно толстоваты, но в остальном очень даже ничего...
   От приятных мыслей меня отвлекли два мужика в кожаных фартуках, протащившие мимо меня поверженного бойца. Волокли они его при помощи багра зацепленного за ребро, но тому по причине смерти было все равно.
   - А что бои уже до смерти пошли? - Удивленно спросил я у пробежавшего мимо работника арены.
   - Да, ты не боись, главное чтоб сразу не зашибли, а добивать проигравшего нельзя, у нас все цивилизованно. - Просветил он меня. - И как тебя такого мелкого только допу... оууу...
   - Жаль, сразу не зашиб. - Посочувствовал я советчику, лишившемуся зубов после встречи с моей пяткой. - А вообще спасибо за пояснения, я как-то запамятовал узнать все подробности боев.
   На самом деле правила-то я прочитал, правда та брошюрка, что нам выдали, содержала тонны пафоса и пропаганды на миллиметр здравого текста. И по поводу жизни и здоровья участников там все было довольно смутно. Теперь же стало очевидно, что турнир решили использовать по полной программе, добавив зрелищности и реальных смертей. Мне это только на руку, не надо беспокоиться, что меня дисквалифицируют, если вдруг кого зашибу. Да и энергию с отвагой в таких боях проще демонстрировать.
   - Готов? - Выбежал из какой-то ниши распорядитель. - Ты, почему не в доспехе, вон же специально развешаны.
   - Обойдусь, мне и меча хватит. - Открестился я от чести напялить на себя непонятное железо. Мало того, что все эти средневековые доспехи я не люблю, движения сковывают, так еще и одевать на себя совершенно не подогнанный комплект, ищите дурака.
   - А ладно, времени уже нет. Так иди. - Махнул на меня распорядитель, что-то семафоря своему коллеге. - Все давай, сейчас тебя объявят, не задерживайся и так времени ни на что не хватает.
   У меня сложилось впечатление, что если я тут буду мешкать, меня на руках на арену вынесут, так он суетился и спешил. Но я не стал раздражать занятого работой человека и спокойно последовал рекомендации, выйдя на довольно грязный песок арены, кровью его замарать, успели не слабо, а вот заменять похоже времени уже не хватало.
   Пока объявляли меня, и моего противника, высокий жилистый паренек с парой изогнутых клинков в руках и голым исписанным татуировками торсом, выходец из очередного храма боевых искусств. Я оглядывал вип трибуны в поисках той, на кого собирался производить впечатление. Но, увы, правительственная ложа оказалась пуста.
   И лишь осознав этот прискорбный факт, я сообразил, что сегодня свою отвагу демонстрировать некому, Эсдес, вместе с Серью и прочей своей бандой сбежала на охоту. Печалька, тогда потренируемся на кошках, в героических победах, завтра-то организаторша турнира всяко будет на трибунах. Тут мой взгляд скользнул дальше, и я разглядел отчаянно махающую руками розоволосую фигурку. В этом не было ничего сложного, поскольку она сильно выделялась цветом своего наряда и волос на фоне общей серой массы. Мейе пришла поболеть. В принципе я и сам просил это сделать, дабы не возбуждать у Серью лишних подозрений, а то письмо передала а реакции нет. Вот только сейчас ни Серью нет, да и у моей команды работа по поиску лаборатории Стайлиша горит. Наверное, на поиски ушла Лео, как наиболее приспособленная к беготне по лесам, а Мейн досталась более простая работа. И она ее со всем энтузиазмом и горячностью выполняла.
   - Давай Кей врежь им всем... - Скорее прочитал я по губам, чем действительно услышал в стоящем на стадионе гаме пожелание девушки.
   - Парень, тебе не повезло, моя подруга требует крови. - Просветил я противника по поводу его судьбы, по-доброму улыбнувшись.
   Его взгляд вмиг стал настороженным, кое-что в моей улыбке он понял, но как любой здравомыслящий человек убегать, роняя кал, не захотел.
   - Она получит твою кровь, - с легким напряжением в голосе ответил он.
   Дальнейшая беседа была прервана распорядителем боев, уже второй раз напомнившем нам, что пора бы уже и начать, не задерживая остальных.
   Мой противник буквально размазался в воздухе, по крайней мере, в восприятии простого человека, я же его движения видел легко и непринужденно. Какой благородный противник, он по доброте душевной собрался закончить бой побыстрее, и заодно не убивать меня, нанеся неприятную, но не смертельную рану в правую часть груди. Тут главное самому излишне не ускорятся, без тейгу я на многое и не способен, но даже так лучше стараться держать скорость чуть ниже, чем у противника выигрывая техникой.
   Чуть качнуться назад и в сторону, пропуская клинок в миллиметре от тела, второй меч блокирую встречным ударом и, провалившись вперед впечатываю свой лоб в нос не успевшего отскочить противника. Мгновенное замешательство, во время которого я успеваю перехватить его правую руку своей левой у запястья, при этом, не позволяя освободить левый клинок, сцепившийся с моим мечем гардами, и повторный удар. После третьего, уже не столь неожиданного и дезориентирующего, парень попытался впечатать мне ногу в живот, пришлось разрывать захват и использовать его же удар, чтоб отпрыгнуть подальше.
   - Красивое начало. - Сказал я сам себе, рассматривая сплюснутый и свернутый на бок нос моего противника.
   - Рррр!!! - Согласился со мной парень, и бросился в новую безрассудную атаку.
   Я уже готовился отправить его в дальний полет, наиболее пафосно и красиво, как парень меня удивил. Он совладал со своей яростью, отпрыгнул от меня, и замер глубоко дыша и успокаиваясь. Он сильно увлекся процессом самоуспокоения и при желании я бы его сейчас зарезал как свинюшку, но мне стало любопытно, так что я дал ему возможность довести то, что он делал до конца. Когда паренек поднял на меня взгляд, я одновременно обрадовался и напрягся, обрадовался предстоящей жаркой драке, жаль только, нужные свидетели отсутствуют, тем самым полностью лишая это сражение смысла. А напрягся, потому, что парень явно вошел в боевой транс, а недооценивать противника способного на такое, глупо.
   Новая атака моего визави кардинально отличалась оттого, что он демонстрировал ранее, никакой импульсивности и бросания грудью на амбразуру, четкий расчет и неплохое, для его возраста мастерство владения парными мечами. А за счет транса его тело развивало скорость очень близкую к тому, что мог выжать я в текущий момент. Удивил нечего сказать. Мне оставалось лишь еще раз мысленно посокрушаться об отсутствии на трибунах необходимых мне зрителей, способных оценить предстоящий танец клинков.
   На этот раз я сам пошел в атаку, двуручный стиль в первую очередь атакующий, и если заставить оппонента оборонятся, он теряет часть преимуществ, второго оружия. Свою скорость и силу я старался ограничить на уровне очень хорошо тренированного человека, превышать эти границы было слишком опасно для конспирации, зато мастерство владения мечом я не ограничивал, а наоборот демонстрировал свой класс мечника. Парень как я уже упоминал, был очень хорош, для своего возраста, а на вид ему около восемнадцати, но по сравнению с моим опытом и мастерством, он едва ли тянул на звание ученика. Клинки пели свою песню, сталкиваясь и со свистом рассекая воздух, в то время как мы стремительно танцевали, перемещаясь по арене. Я постоянно наседал, но, не переходя в действительно серьезные атаки. Скорее обозначал угрозу и смотрел на реакцию, изучая стиль противника.
   Много времени на изучение противника у меня не ушло, я запомнил и проанализировал все его движения, да он хорош, но не мастер, движется грамотно, но шаблонно, так как и учили, почти не импровизируя. На моих губах сама собой расплылась ехидная улыбка. Паренек тоже понимал, что я с ним играю, прощупываю, и уже выяснил все что хотел. Он так же видел мое мастерство и свой единственный шанс, ведь он превосходил меня только в скорости, как ему казалось, но воспользоваться этим преимуществом просто не мог из-за нехватки опыта.
   И тогда парень решил еще больше увеличить наш разрыв в скорости движения, настолько, что я со всем своим мастерством просто не успею блокировать его ударов. Он лихо отскочил назад, подцепив ногой горку песка и посылая мне в лицо, следом тут же запустил оба своих клинка. А пока я отбивал не опасные железки, паренек перевооружился на куда более подходящие для скоростного поединка кинжалы и рванул на меня, насилуя свое тело и приказывая ему выдать чуть больше того, на что оно способно. Тренированный организм бойца с покорностью обреченного выполнил эту команду и, разрывая мышцы, выдал на пару мгновений то, что требовалось. Эта атака у паренька получилась на загляденье, стремительная, четкая, продуманная. Сблизится со мной, войти в клинч, блокируя никак не успевающее перехватить его оружие, и вторым кинжалом с еще большим ускорением пробить мне шею.
   Все было просто замечательно, но очень уж предсказуемо, и этого последнего рывка я ждал давно. Мне даже жульничать не пришлось, и превышать отведенные себе на этот бой рамки физических кондиций. Противник, успешно заблокировал мою руку с мечом, но вот про левую, начавшую защитное движение, еще даже до того как он сам атаковал, забыл. И как итог, клинок противника, нацеленный мне в горло, получил легкий толчок, и ушел далеко в сторону, а сам парень из-за набранной скорости налетел своим горлом, на мою левую руку, только что отразившую смертельную атаку. Мне даже бить не понадобилось, он сам сломал себе шею. Но бой был интересным, умеют тут мечников готовить, говоря откровенно, этот паренек по уровню мастерства едва ли уступал Акаме, правда, у той скорость совершенно, запредельная...
   А вообще интересный получился бой, и класс противников по сравнению с прошлым этапом вырос несоизмеримо, я даже начал серьезно сомневаться с неизбежной легкости победы в турнире, при такой тенденции реально нарваться на совсем уж уникума, способного и без тейгу преподнести не мало сюрпризов. Хотя рано делать выводы, может оказаться так, что этот паренек и был тем уникумом, а все остальные бойцы особой опасности не представляют. Под такие мысли, я пару раз поклонился ревущим от восторга трибунам и покинул арену. Уточнив у распорядителя, сколько мне ждать следующего боя, и получив в ответ не утешительные "пару часов" отправился разыскивать мою миловидную информаторшу, дабы припасть к этому источнику знаний. Поиск много времени не занял, поскольку стоило мне оказаться в комнатке ожидания бойцов, как у меня на шее повисла означенная девчонка.
   - Ты лучший! Как ты его! - Восторженно дрыгая ножками, заверещала она и впилась в меня требовательным поцелуем, а когда я отказывался от таких требований?
   Толпа мужиков готовящихся выйти на арену и наблюдающая за нашим представлением одобрительно заулюлюкала и засвистела. Девчонка отлипла от меня, сделала вид что смутилась и требовательно потянула за руку.
   - Пойдем, я тебя плюшками угощу...
   Поскольку она была из местных, все отнорки знала замечательно, и через пару минут мы с ней оказались в небольшой подсобке. Я обычно не сторонник выпускать то, что попало в мои руки, но иногда можно и просто расслабится со случайно подвернувшейся девчонкой, тем более, когда мои девочки вне зоны доступа.
   Малышка оказалась напористой, набросившись на меня, как изголодавшаяся кошка на миску сметаны, с жадностью и вожделением ощупывая мое тело и покрывая поцелуями.
   - Ты такой сильный... - Прошептала девушка. - Такой мужественный и в то же время милый...
   - У тебя тоже очень красивые глаза, и ты умеешь добиваться своего. - Ответил я на комплимент.
   - Хватит болтать, возьми меня, не могу больше терпеть. - Практически потребовала партнерша и, развернувшись ко мне спиной, наклонилась, задрав платье и продемонстрировав свою попку, и действительно истекающую соками в ожидании киску.
   - Как пожелаешь...
   Секс был бурным и грубым, я крепко сжимал в руках круглую попку партнерши, оставляя на ней видимые следы от пальцев, и резко и напористо вторгаясь в ее чрево. Девушке такой подход безмерно нравился, что она не уставала демонстрировать громкими, страстными стонами. Приближаясь к финалу, я обхватил партнершу за талию, помогая ей устоять на подгибающихся ногах, и усилил напор, доводя девушку до вершины блаженства, и не забыв и про себя.
   - Это было великолепно. - Искренне прокомментировала произошедшее моя знакомая, у которой я забыл спросить имя, поправляя одежду и собираясь уходить.
   - Ты куда-то собралась? Так быстро? - Удивился я. - У меня до следующего боя около полутора часов, так что...
   - Но...
   Возразить я ей не позволил, запечатав все возможные отмазки крепким поцелуем, и настойчиво стал избавлять партнершу от лишней одежды, а то уж больно много от нее помех, и вообще кто бы, что не говорил, но без одежды девушка всегда красивее, чем в самом лучшем платье.
  
  

Глава 27

  
  
   В ходе столь бурного отдыха, я, мягко говоря, притомился, что перед боем не слишком хорошо. Зато настроение у меня было просто восхитительное. И даже тот факт, что оставшаяся дрыхнуть в подсобке девчонка, меня нагло обманула и так и не накормила плюшками, нисколько не омрачал мою блаженно улыбающуюся физиономию.
   Вернувшись в комнату ожидания, я удостоился парочки завистливых взглядов от торчащих тут бойцов, но и только, значит, звукоизоляция была хорошая, и они только могут предполагать, чем я занимался во время отсутствия, иначе реакция была бы куда более бурной. Сходив к распорядителю, я уточнил время своего выхода на арену, и обрадованный малым ожиданием устроился на лавке. Хороша чертовка, взяла и соблазнила меня, а как она прыгала... Надо будет хоть имя у нее уточнить, хотя лишнее это, тащить ее к себе бессмысленно, да и остальные девочки не поймут. Не стоит она таких усилий.
   Кстати, а количество бойцов заметно сократилось, раз так в десять по сравнению с началом дня. Как я понял, таких комнат ожидания были две или даже больше и бойцы, торчащие в одной комнате, друг с другом не сражались. Уж не знаю, по какому признаку нас сортировали, но наша комнатка явно проигрывает, а, учитывая то, что каждому предстоит сделать не меньше трех поединков, бойцов в итоге может совсем не остаться. Мне, правда, все равно, но как-то обидно, что посадили с лузерами. О, точно, вот и причина сортировки, все достаточно сильные бойцы в любом случае известны, и их свели в одну кучку, чтоб они раньше финала турнира друг с другом не встретились, а темных лошадок, таких как я и видимо все остальные собрали в другую группу. Только не понятно как будут проводить вторые и третьи бои, если противники из нашей группы почти закончились еще на первом круге. Сейчас, конечно идет не турнирный этап, а сумма по очкам, но все равно, если ты проиграл, это считай вылет, поскольку выйти во втором бою уже мало реально из-за полученных ран или скоропостижной смерти.
   Но долго задумываться над тонкостями проведения турнира мне не дали, поскольку подошла моя очередь. Настроение было великолепное, так что я вышел на песок арены, раздал парочку воздушных поцелуев публике, подмигнул Мейн, как то подозрительно на меня косящейся, прямо как сквозь прицел рассматривает, и ничего я не изменял! Меня коварно соблазнили, но улыбку надо с лица убрать, а, то, как бы, не догадалась...
   Так, а кто там противник?
   - О, варвар! - Радостно улыбаясь, констатировал я.
   - Имперская козявка! Я тебя раздавлю!
   - Фи, какой не воспитанный и грубый варвар. - Проигнорировал я этот наезд. - Как тебя только в столицу пустили. Постой. - Я рассмотрел его руки и шею со следами кандалов. - Тебя и не пускали, каторжник?
   - Убью! Хоть нескольких мерзких имперцев убью!
   Кажется, я понял, откуда организаторы турнира достанут бойцов, да и меня после первого сражения, похоже, записали в финалисты, если выставили не против очередного выходца из Храма, а против зека, пусть и здорового как слон. Северянин был за два метра ростом, шириной плеч мог поспорить с моим собственным ростом, а в руках сжимал огромную секиру, веса в которой думаю опять же, как во мне. Наша пара на арене смотрелась очень колоритно, но любой, кто видел мой первый бой, без проблем предскажет итог этого поединка. Что толку от огромных размеров и силы, если ты не можешь попасть по противнику? А северянин не сможет, слишком грузные и медленные у него движения.
   Поскольку настроение у меня было великолепным, я не стал спешить и разочаровывать зрителей скоротечной смертью противника. Северянин взмахнул своей бандурой, в горизонтальном выпаде, видимо, желая разрубить меня пополам, или просто не подпускать юркого противника близко, хотя скорее первое, вряд ли ему известна моя юркость. Пытаться блокировать эту оглоблю я не стал, как и отпрыгивать, вместо этого припал к земле и кувыркнулся впритирку к ноге моей жертвы, полоснув его по голени, и сразу еще один прыжок. Спину опасно пощекотало потоком воздуха от промелькнувшей секиры, варвар оказался быстрее, чем он это демонстрировал, но я учитывал элемент показушности в его грузных движениях.
   Развернувшись лицом к противнику, я демонстративно, пренебрежительно скривился.
   - Жирный неповоротливый боров...
   - Раздавлю как клопа. - Спокойно ответил на мой выпад здоровяк, даже и не думая терять голову и бросаться в самоубийственные атаки.
   Этот гаденыш вообще в атаку бросаться не спешил, оценив мои возможности при первой стычке и теперь отчаянно просчитывая варианты. Нет, так не пойдет, и мне все настроение испоганит, и зрителям. А симпатии толпы тоже могут играть немалую роль, и для меня будут не лишними.
   Не пытаясь больше общаться с осторожным северянином, я сам перешел в атаку. Он старался отмахиваться резкими короткими тычками, даже не пытаясь махать своей оглоблей, прекрасно понимая, что тогда я смогу сотворить с ним все что пожелаю. Такая тактика чуть осложнила мне жизнь, но еще больше она осложнила жизнь самому северянину, ведь я пусть и не без труда, но находил бреши в его защите.
   Сначала я пару раз чиркнул по древку секиры, избавив варвара от трех пальцев на левой руке, и вынуждая махать оглоблей только при помощи правой, а потом стало совсем просто. Настолько что даже не интересно. Написав на груди противника слово "слабак", я в очередной раз разминулся с едва двигавшейся секирой и милостиво перерубил здоровяку позвоночник. Удар получился идеально, и здоровяк свалился на песок грудой кровоточащего мяса. Интересно стоит сказать парням, что будут его утаскивать с арены, о том, что он еще жив, или без разницы?
   В уже привычной комнате меня встретила новая знакомая, новым потоком восторгов и плюшками. Только вот ее поведение немного, едва заметно изменилось. Даже не поведение, а скорее настрой. У меня богатый опыт общения и такие нюансы я без особых трудностей замечаю, конечно, отсутствие привычной эмпатии вносит свои поправки, но все же. И вот этот настрой у девчонки, изначально был на уровне "Какой прикольный парень, надо его соблазнить", а сейчас он изменился на "моё, не отдам!". Хотя это и без моего опыта заметить не трудно, нахалка по-хозяйски подхватила меня под локоть и горделиво поглядывала на еще парочку не пойми, зачем крутящихся тут девчонок, при этом не забывала радостно щебетать и выказывать свои искренние, стоит заметить, восторги. Приятно, видимо мне удалось ее впечатлить гораздо больше, чем она могла рассчитывать. И подобные желания с ее стороны достойны того, чтоб дать ей возможность побороться, я ведь тоже свое не отдаю, так пусть докажет что она достойна принадлежать мне...
   - Спасибо за угощение, красавица, возможно, теперь ты откроешь мне свое имя?
   - Имя, а я разве... Конечно, я Мия, а где ты научился так драться? Ты ведь в храме воспитывался...
   Ну, вот и познакомились.
   - Да, пустяки, ничего особенного я и не продемонстрировал, это противники слабые попадаются, лучше расскажи еще, что ни будь интересное про дворец, я ведь тут впервые. - Слегка простимулировал я безграничный источник сплетен в нужном направлении.
   Третий бой пришлось ждать до вечера, причиной тому в первую очередь был перерыв арены на техобслуживание. И как тут же разведала Мия, все участники финала уже определились, точнее количество оставшихся боеспособными бойцов совпадает с желаемым, и на этом можно было бы и свернуть отборочные бои. Но лишать зрителей зрелища никто не собирался, да и бойцов предупреждали о трех боях. Повторяться и опять выставлять на арену зеков организаторы не захотели, поэтому и был взят перерыв, в ходе которого спешно подготавливали животных для забоя. В недрах арены был свой зверинец, так что противников должно хватить всем.
   Такая импровизация меня немного обеспокоила, а прекрасно знал, что обитает в местных лесах, а особенно горах, и с большинством этих тварей без тейгу не справится, а с некоторыми даже имея тейгу лучше не связываться. Но, я быстро отбросил эти опасения, откуда в местном зверинце взяться по-настоящему опасным тварям? Да и Мия подтвердила, что третий бой должен быть развлечением публики, а не отсевом участников.
   Кстати о Мии, бойкая девушка, вцепилась в меня как маленький клещик, и в то время как остальные бойцы изнывая от скуки, ждали завершение приготовлений к финальным на сегодня боям, я со всем комфортом пробрался на кухню, для прислуги, и вкушала подаваемые мне яства. Бойцов, конечно, тоже покормят, но у меня условия и обслуживание явно лучше, как и выбор блюд.
   А уже перед самым выходом на арену я понял, что наше знакомство с Мией так и останется в разряде мимолетных встреч, слишком уж легко она отступилась от своих намерений, оправдания, конечно, найти довольно просто, но своим поступком она меня разочаровала. А дело было в том, что Серью вернулась со своей охоты, точнее вернулась-то не одна только Серью, но и Эсдес со своей бандой, только они были где-то далеко, а вот рыжее чудо на пару с песцом, отправилось искать меня и подбодрить. Так что влетев в комнату ожидания, она нашла взглядом меня, с крутящейся рядом Мией, и не задерживаясь повисла у меня на шее.
   - Кей! Я уже в курсе, что ты прошел в финал, осталось только животинок погонять! Я и не сомневалась! Мы тоже на монстров охотились! Опасные твари, людей жрут, но мы их всех положили, Коро хорошо покушал. А госпожа Эсдес даже парочку живьем взяла! - Серью отлипла от меня, встав на ноги, и кажется, даже несколько смутилась столь бурной реакции.
   - Здорово, - поддержал я ее спич, - я рад, что ты за меня болеешь, а то когда не увидел тебя на трибунах, даже расстроился.
   - Прости, я хотела, но я должна, монстры ...
   - Не извиняйся, я ведь знаю, что ты должна была принести справедливость и покой мирным людям. - успокоил я подругу, и приобнял ее за талию прижимая к себе, для лучшего успокоительного эффекта.
   А в то время как мы мило беседовали Мия, слегка побледнев и с ужасом глядя на Серью, и лениво рыкнувшего в ее сторону Коро, бочком-бочком пятилась к выходу. Вот я и говорю, зачем мне такая слабохарактерная трусиха?
   Послушать рассказ Серью, про охоту на новый и сильно размножившийся вид местного зверья, обладающий каким-никаким разумом, и гуманоидной формой было интересно и полезно, но, увы, пришлось отвлечься, дабы побывать в третий раз на арене.
   Эсдес на трибунах так и не появилась, так что увидеть ее лично не вышло, правда, это, наверное, даже к лучшему учитывая, кто у меня оказался в противниках. Старые знакомые, парочка волков. Не думаю, что Эсдес после столь живописно описанной Серью охоты на действительно опасных тварюшек хоть сколь нетто положительно оценила мою расправу над мелкими волчатами.
   Зверей я приколол быстро и без затей, чуть сместится, не позволив им атаковать одновременно, и по очереди подловить тварей в прыжке, дважды выполнив точный укол в глаз с уворотом от мертвой туши. Зрителей такая расправа не слишком порадовала, что и не удивительно, в бою с животными лучший способ порадовать зрителей это умереть в муках. Даже убийство тварей с особой жестокостью может не дать нужного эффекта, среди людей очень много любителей животных, которые равнодушно воспринимают смерть бойца, а вот за животинку могут и порвать.
   Ободряюще махнув рукой уставшей розоволоске, проторчавшей на трибунах весь день я покинул арену, вернувшись к Серью. Сначала, правда, пришлось уладить парочку бумажных формальностей с распорядителем, получить у него новую бирку, и приглашение на жеребьевку и последующий турнир.
   - Вот и все, теперь я официально в финале. - Похвастался я рыжику. - Так как ты еще не передумала на счет небольшой романтической прогулки под луной в компании будущего чемпиона? - Напомнил я девушке, о ее же предложении.
   - Но уже поздно, а тебе еще завтра выступать. - Попробовала отвертеться она.
   - Замечательно, значит не против. Я полностью доверяюсь твоему выбору и знанию дворца. - Проигнорировал я неуверенное возражение.
   - Нет, не против. - Смущенно потупив глазки, признала Серью.
   Прогулка при луне получилась просто восхитительной, и тот факт, что девушка за день изрядно набегалась в погоне за монстрами, играл мне на руку, ведь, в конце концов, мы устроились под деревом в парке, наблюдая за причудливыми изменениями мелких облаков на звездном небе. При этом я не навязчиво прижал к себе спутницу и ласково поглаживал по головам. Именно головам, правой рукой лаская Серью, а левой наглого песца. Лепота! Чем закончиться сегодняшний вечер я уже точно знал, но торопить события не собирался, наслаждаясь умиротворенной обстановкой и заодно анализируя хвастливые рассказы подруги о новых монстрах. Я не сразу понял, что именно меня в них зацепило, однако сейчас картина начинала складываться в весьма занятный пазл.
   Итак, если обобщить, то, что мы имеем. Не так давно в горах появились новые монстры, на вроде бы зачищенной от совсем уж опасной живности территории. Эти твари очень быстро вырезали пару поселков рудокопов и стали распространяться и безобразничать на торговых трактах, заодно напав и успешно вырезав какое-то поместье. Правда в поместье никого кроме слуг и охраны не было, значит, это не покушение, а действительно случайность.
   Все вышесказанное уже довольно необычно. На зачищенной территории, конечно, хулиганят всякие слабые тварюшки, вроде тех же волков, но реальной угрозы они не представляют. Иногда могут прорваться твари много опаснее, в основном из числа летающих, но тоже в единичных экземплярах. А тут из ниоткуда образовалась огромная стая, насчитывающая сотни особей, неизвестно как преодолевших стену. Согласитесь крайне подозрительно, и заставляет задуматься об искусственности этого нашествия. А уж когда Серью подробно описала самих монстров, трехметровых гуманоидов, их уровень регенерации, весьма высокий, и демонстрируемые ими способности, очень частичный, но все, же метаморфизм. Сомнения в том, что это сбежавшие пациенты доктора Стайлиша, оставшиеся без надзора у меня полностью исчезли. Нет, под такое дело можно много теорий подвести, но зачем множить сущности, когда есть вполне очевидный вариант.
   А теперь самое главное, Серью без всякой задней мысли выдала мне точное место первых нападений и созналась, что она с отрядом Эсдес хоть и поискали там первопричину, но больше были заняты непосредственно истреблением. Недоделанных Йом, конечно вскоре перебьют, но если поспешить, то у меня появится шанс наложить руки на лабораторию. Именно ту лабораторию где Стайлиш занимался изменением тела, и ту, которая больше всего может помочь Шел, если необходимое оборудование и реагенты скрестить с моими знаниями.
   Лео и Узи, сейчас рыскают по лесу в поисках другого исследовательского комплекса, что тоже полезно, но именно эта лаборатория может оказаться гораздо ценнее. А у меня совершенно нет времени, даже не представляю, как все совместить. Турнир, его я выиграю, куда ж я денусь? А что потом, сбегать с ножницами, вполне реально, но тогда о Серью можно будет забыть, а ведь я почти закончил с ее вербовкой. Да и на остальную команду элитных владельцев тейгу и саму Эсдес стоит посмотреть, особенно Эсдес, если она действительно возжелала найти любовь. А если не сбегать, и влиться в эту команду? Отбрехаться от Надежды внедрением и прочей ахинеей я смогу, а там и сторонников можно будет еще навербовать, главное чтоб ночной рейд воздержался от активных действий, чтоб избежать бессмысленных стычек. Набрав сторонников, я уже легко смогу, вести свою игру, гораздо легче, чем рассчитывал раньше. Особенно если среди моих сторонников окажется сама Эсдес. Заманчиво, но рискованно. Правда если останусь что делать с Шелли не понятно, хотя найти лабораторию Стайлиша, или даже получить доступ в дворцовые лаборатории, куда вероятнее находясь в команде Эсдес, проблема будет в собственных исследованиях и времени на лечение девушки, но думаю это решаемо.
   И не стоит забывать об еще одном немаловажном факторе, который я за ненадобностью в текущей оперативной обстановке игнорировал, этот фактор наличие в команде Эсдес, милой девушки по имени Куроме, чудовищно точно подпадающей под описание Акаме своей сестры. У меня с вербовкой мечницы возник некоторый затык, правда больше из-за нехватки времени, но в любом случае провести эту партию будет куда правильнее, если работать сразу по двум направлениям, по Акаме и ее сестре, да и прибыль вдвое больше.
   Но хватит предаваться размышлениям и любоваться облаками. У меня на коленях млеет одна рыжая особа, с несколько своеобразной психикой и понятиями о справедливости и сейчас не плохой момент, чтоб в очередной раз вклинится в ее образы, об идеале добавляя в общий ряд свой светлый образ.
   - Серью. - Тихо позвал я.
   - Да, Кей? - Откликнулась девушка, чуть повернув голову, чтоб видеть мое лицо.
   - Мне рядом с тобой так тепло и приятно...
   - Мне тоже. - Плотнее прижавшись к моей груди, пробормотала девушка.
   - Солнышко, я беспокоюсь за тебя. - Проникновенно прошептал я, крепко обнимая малышку.
   - Ум? - Непонимающе выдохнула она. - Или ты про мою работу, так это мой долг, люди нуждаются в моей помощи, и только я могу принести им справедливость и счастье. - Завела она свою обычную тему.
   И чем ей так все эти, абстрактные люди приглянулись, да ни чем, просто больно уж она в детстве оказалась подвержена стандартной пропаганде.
   - Так уж и одна? - с легкой долей ехидства уточнил я.
   - Ну, нет. Госпожа Эсдес она сильная, решительная, и остальные тоже. Куроме, Вейв, Ран, Болс. - Перечислила она членов своей новой команды, основной целью которых декларировалась поимка и уничтожение ночного рейда. - Мы вместе делаем этот мир лучше. И ты, когда выиграешь турнир, и тейгу тебя примет, я уверена, вместе мы сможем многого достичь. - Мечтательно провозгласила она.
   Про команду я со слов Серью знал уже очень много, и как не трудно догадаться заинтересовали меня в ней только два человека, помимо самой Серью, это сестра Акаме, и собственно сама Эсдес. Думаю, причину такого моего выбора объяснять не требуется? Но если остальные меня не интересуют, то почему бы, не натравить на них легкую паранойю подруги, тем более что с тем, же Няу все проскочило очень легко, на одной импровизации.
   - Вот поэтому я и беспокоюсь за тебя. Эти твои сослуживцы, а если среди них найдется кто-то вроде Няу только притворяющийся, а на самом деле... - Я не стал продолжать, давая девушке возможность нафантазировать самостоятельно.
   - Глупости! Они, такого просто не может быть, - небрежно отмахнулась девушка.
   - Надеюсь на это, но вдруг? Ведь Няу тоже долго был рядом с Эсдес.
   - Ты что хочешь сказать... - Мгновенно напряглась девушка, едва не вырвавшись из моих объятий.
   - Нет, Солнышко. Как ты только могла такое подумать?! Я просто имел в виду, что всякие лживые твари могут очень хорошо маскироваться. Прошу будь осторожнее, приглядись к этим новым знакомым и не поворачивайся спиной. Будь осторожна, я очень за тебя переживаю. - Проникновенно вещал я. - Ты ведь каждый день рискуешь! Скоро я смогу прикрыть тебе спину, но пока...
   Я еще некоторое время расписывал коварство лживых тварей, пока Серью не прониклась всей возможной опасностью и не пообещала быть внимательной, и приглядеться к действиям сослуживцев. Действительно ли они те, за кого себя выдают, или они мерзкие перевертыши, нарушающие закон и справедливость.
   Мне совершенно не надо, чтоб девушка привязалась к своей команде, даже наоборот, недоверие будет очень полезно. А уж если помочь моей малышке интерпретировать некоторые ее наблюдения, которые без сомнения в скором времени появятся, то вообще можно будет записать некоторых ее сокомандников в список гнусных врагов, со всеми вытекающими.
   А пока, закончив с моральной накачкой, я перешел к следующему пункту, запланированному на сегодняшний вечер. Не дать возможности девушке критически задуматься над всеми моими словами, и просто приятно провести ночь.
   - Серью, ты такая милая... - Резко сменил я тему беседы и очень аккуратно поцеловал рыжика в шею, следя за ее реакцией.
   И поскольку эта самая реакция благосклонно намекала на продолжение, я не стал разочаровывать подругу, чуть плотнее обнял ее стройную фигурку и продолжил изучать губами ее нежную шейку, шепча при этом всевозможные комплименты.
   Девушка от такого обхождения совсем разомлела, доверчиво подставляя нежную кожу для поцелуев, и пытаясь повернуться так, чтоб и самой почувствовать вкус моих губ и на равных вступить в начинающуюся игру. Правда, место для подобного занятия было выбрано не особо удачно. Ночь охраняемый королевский парк, и постоянно снующие туда-сюда стражники. Они к нам интереса не проявляли, уже давно выяснив, кто такая Серью и убедившись в ее праве сидеть тут даже ночью. Меня они тоже в данный момент не волновали, а вот девушка, при очередном громыхании прошедшего совсем рядом стража очнулась от любовного дурмана, и сильно засмущалась.
   - Кей, эм, я, а пойдем ко мне. - Выдавила она приглашение в гости, которое я с радостью принял, и, подхватив девушку на руки, понес ее в более уединенное место, предвкушая восхитительную ночь.
  
   Некоторое время назад. Стражник Дерион, человек с хорошей памятью на лица, но паршивыми способностями в описании этих лиц, серьезно страдающий манией кровожадной мсти!
  
   Жизнь разделилась на "до" и "после". До смерти командира, лидера, и образца до подражания, от рук коварного убийцы и после. Он был там в тот день, когда Капитана Огра убили, шел чуть за спиной командира, но, как и все ничем не смог помочь, или даже вовремя понять, что вообще произошло. Вот капитан еще грозно вышагивает по улице, осматривая свои владения, отталкивая какого-то шута в сторону, и вот уже капитан падает смертельно раненый, а причина его ранения, точнее виновник, уже бесследно исчезает в переплетении улочек. Могучий и гордый воин погиб от позорного, отравленного клинка убийцы, от удара в спину! И пусть по факту удар был нанесен в грудь, это не меняет его сути, неожиданная и коварная атака!
   Дерион лишь мельком тогда взглянул на убийцу, не достаточно, чтоб хоть как-то внятно описать его лицо художнику, для составления розыскного листа, но достаточно, чтоб узнать коварного убийцу при встрече.
   Для Дериона капитан Огр был идеалом, нет в отличие от странной и не совсем адекватной ученицы капитана Серью Юбикитас, живущей в каком-то своем выдуманном мире, и не понимающей как в реальности делаются дела, он знал всю темную подноготную работы в страже. И именно эта сторона и то, как ловко Огр умудрялся зарабатывать деньги, и позволял зарабатывать своим подчиненным, и восхищала Дериона. И когда благодетеля подло убили, желанием многих стала месть.
   Тогда распотрошили множество притонов, облавы шли одна за другой, но результата это не принесло. Постепенно первый порыв угас, и жизнь стала возвращаться в привычное русло. Пусть и местами, сильно разбавленное придурью премьер-министра, несколько раз объявлявшего военное положение и устраивающего облавы городского уровня. Очень неприятное занятие, особенно когда ты непосредственный участник таких мероприятий, а не плюющий на всех свысока командир. И все становится вдвойне неприятно, когда вместо всем знакомого и правильного командира на его место назначают никому неизвестного новичка. Он, конечно тоже человек и чуть позже все устаканиться, но ведь первое время все стремятся выслужиться и показать рвение.
   Однако вскоре подвернулся удачный случай сменить место работы с повышением, с весьма заметным повышением. Ведь работа в дворцовом отделе слежки и контроля это куда серьезнее простого десятника городской стражи. За такой перевод пришлось, неслабо раскошелится, и подключить всех своих знакомых, однако это того стоило.
   На новом месте работы не требовалось особо напрягаться, приглядывай за слугами и следи, чтоб они не воровали дворцовые ценности. Но те и без пригляда были хорошо дрессированные и знали, что с ними будет за воровство. Правда, недавно и здесь начались лишние напряги. Подняли весь отдел и погнали в тюрьму прочесывать коридоры в поисках неизвестно чего. Естественно Дериону, как младшему заместителю пятого помощника восьмого заместителя ничего толком не рассказывали, но кое какие бредовые слухи о нашествии змей и о массовом побеге сожравших друг друга заключенных до него дошли, не прибавив радости, поскольку змей он не любил. А с каннибалами сжирающими самих себя и подавно встречаться не собирался.
   Однако после утомительного дежурства была возможность неплохо развлечься, благодаря организованному Генералом Эсдес турниру, и этой возможностью посмотреть, как сильнейшие бойцы ради его потехи будут выпускать друг другу кишки, Дерион пренебрегать не стал.
   Каково же было его удивление, когда в одном из участников он узнал того самого убийцу, нанесшего смертельный удар капитану Огру. Уже позабытое желание мести всколыхнулось с новой силой, однако подставляться самостоятельно не хотелось. Какие у него доказательства? Узнал, в принципе этого может оказаться достаточно, но ведь у убийцы тоже есть друзья, и становится следующей жертвой мести. Да и зачем вмешиваться самому, когда достаточно намекнуть той же безумной Серью, о том кто убил ее обожаемого наставника, как она порвет его без всяких доказательств, и примет на себя все ответные удары убийц. Да еще и благодарна, будет тому, кто укажет цель, а благодарность пусть немного безумной, но все же владелицы тейгу входящей в команду генерала Эсдес, может очень сильно способствовать взлету по карьерной лестнице.
   Обмозговав все это, Дерион покинул арену и отправился к месту жительства Серью, ради небольшого приватного разговора. Дома ее не оказалось, но опрос слуг показал, что она во дворце и к вечеру в любом случае появится, остается только подождать...
  
   Пушистое воплощение глобальных проблем, обиженный и оскорбленный, всеми брошенный и сугубо несчастный. Он же биологическое тейгу по имени Коро.
  
   Коро свою хозяйку любил, и любил очень сильно.
   Были ли эти чувства искренней любовью или результатом того, что люди, ваявшие это чудо артефактостроения, духовного конструирования и астрального подчинения были истинными мастерами, для самого Коро значения не имело. Поскольку он воспринимал любовь к хозяйке как искреннее и только его собственное чувство, а не навязанное извне. Кей же в отличие от любых других разумных приближавшихся к хозяйке ревности не вызывал. Вот в причинах отсутствия этого чувства маленький песец разобрался еще не до конца. Но скорее всего дело было в том, что Кей воспринимался как сородич, дальний, но в чем-то гораздо более близкий к Коро чем обычные люди, и как бы кощунственно это не звучало даже ближе чем хозяйка. И именно этот факт не позволял воспринимать его как конкурента в борьбе за внимание и любовь хозяйки. Странная логика, смущавшая даже самого Коро, но какая есть. Ведь хозяйке в любом случае нужен партнер, так пусть лучше им будет тот, кто тебе чем-то близок, чем все остальные. А еще все инстинкты воспринимали Кея как предельно опасного противника, настолько, что вставать у него на пути было никак нельзя. И все вместе складывалось в причудливую мешанину, из которой проглядывал простой факт, Кей лидер стаи, и хозяйка с ним будет в безопасности и счастлива, а если счастлива хозяйка то и ему беспокоится не о чем, и свой долг он выполняет.
   Однако все равно обидно, что хозяйка, уединившись с самцом, выперла его Коро за дверь, даже не покормив после трудной охоты. Нет, во время охоты он и так успел перекусить, но ведь когда хозяйка заботливо предоставляет пищу это совсем другое. А сейчас о нем забыли, ради самца. Но ревности не возникало, а после некоторого раздумья и обида ушла, ведь если хозяйка теперь будет всегда вместе с Кеем, то можно будет выпрашивать еду по очереди, сначала у хозяйки, а потом и у лидера! А еще теперь будут вдвое больше чесать пузико, а уж если еще и самочки лидера вернуться, то вообще наступит период блаженства и повсеместного поглаживания и почесывания...
   Полный и на диво, пушистый песец, пребывая в своих грезах забавно переваливаясь на коротких лапках, побрел домой, не оставаться же под дверью Лидера, если есть возможность вернуться в дом хозяйки и развалиться на мягкой лежанке?
   Но неожиданно преградой для воплощения столь благостных планов стал человек, знакомый, раньше рядом часто мелькал около хозяйки. Только что ему сейчас надо?
   - Коро? - Удивленно спросил Дерион. - А где Серью? Ты, почему один.
   Внезапно Коро ощутил острое чувство опасности и проблем. Существо, которое стало основой артефакта ныне носящего имя Коро, раньше обладало недюжими талантами, и способно было ощущать угрозу и прочие гадости, вот и самому Коро кое-что перепало. И сейчас песец ясно чувствовал, этот человек принесет его хозяйке беду, более того он еще и Лидеру принесет беду, и самому Коро, причем угрозу для себя и хозяйки, не прямую, но смертельную и по вине этого человека Коро чувствовал особенно ярко.
   На песце висело множество ограничений и запретов, в том числе и запрет кушать человеков без разрешения хозяйки, но исходящее чувство неприятностей... Одним словом Коро ясно осознал необходимость эти запреты обойти, если он хочет и дальше верно исполнять свои функции служа и радуя хозяйку.
   Человек враг. Врага можно съесть, а врага хозяйки можно съесть даже без непосредственного разрешения, и даже если придется принять боевую форму, которую без разрешения тоже принимать нельзя. Но человек ведь пока не враг? Враг должен это продемонстрировать либо находится в списке врагов. Коро за тысячу лет жизни довольно неплохо развился, для изначально лишенного полноценного разума тейгу, и довольно быстро нашел решение, щекотливой ситуации. Собственно все размышления заняли не более пары секунд, после чего песец подошел к незваному гостю, и смешно задрав лапку, помочился тому на штанину. Стражник, оторопев от данного действа, на долю мгновенья забыл, кто перед ним и поступил, так как поступил бы с обычной собакой, дал пинка...
   Лениво слизывая с мордочки капельку крови, Коро побрел обратно к дому Лидера, он как-то забыл, что без хозяйки в ее дом не попасть, а значит не видать и теплой, мягкой лежанки. Но песец совершенно не был расстроен бессмысленной прогулкой, ведь он смог перекусить и защитить свою хозяйку, пусть даже она об этом и не знает.
   А Дериона с тех пор никто так и не видел, только служанка утром выкинула одинокий сапог, непонятно как оказавшийся у двери комнаты Серью...
  
  

Глава 28

  
   Нести свою крайне приятную на ощупь, и довольно мурлыкающую от удовольствия ношу в ее апартаменты я не стал. Причиной тому были два факта, первый далеко, а второй, у меня допуска к той части дворца не было. Да и в случае очередного срочного вызова первым делом Серью будут искать именно у себя дома, а уж до ее реального местоположения доберутся не сразу. Не хотелось бы, чтоб нам в очередной раз помешали, а то прям напасть какая-то вечно кто ни попади, рядом крутится и отвлекает мою рыжую подругу, портя ей романтическое настроение.
   - Коро! Сидеть! - прикрикнул я на песца, тормознув его ногой, на входе в мою комнату.
   Зверек слишком тесно завязан на Серью и ее эмоции, так что пусть лучше в коридоре посидит, кто его знает, как он отреагирует наши совместные игры. А так в случае непредвиденных обстоятельств, дверь даст пару секунд на подготовку.
   - Нечего тебе в комнате делать.
   - Ага, Коро, тут посиди, - кивнула головой моя ноша.
   Оставив обиженно нахмурившего мордашку песца, я захлопнул дверь, подперев ее тумбочкой, чтоб уж точно не помешали, и торжественно донес рыжика до узкой кровати, плотоядно осматривая свою добычу.
   - Кей... - Смущенно пискнула она, уловив мой взгляд и попытавшись прикрыться, хотя и так пока еще была полностью одетой.
   - Ты такая милая, когда смущаешься, - Умиленно разглядывая девушку, сообщил я, любуясь новым приступом смущения.
   Но долго тянуть и трепать нервы подруги я не собирался, потому нарочито неспешно я приблизился к замершей на кровати воительнице, и, склонившись, приник к ее губам, нежно оглаживая их своим языком и мягко пытаясь пробраться чуть глубже. Девушка ответила на мой поцелуй, чуть приоткрыв ротик и позволив, насладится мягкостью и теплом собственного язычка, так несмело вступившего в игру. А пока малышка была отвлечена поцелуем, я пользуясь своим опытом шустро разомкнул все хитрые застежки ее наряда, пробираясь к разгоряченному ожиданием и предвкушением телу.
   Серью вздрогнула, когда мои руки накрыли ее остренькие, конусовидные груди, но напряжение очень быстро ушло, сменившись расслаблением и блаженством. Массируя упругие холмики, изредка щекоча чувствительные вершины, я постепенно избавил партнершу от одежды, полностью открыв ее тело, для совершенно нескромного взгляда. Правда, Серью смущаться уже не собиралась, поскольку пребывала в нирване, развалившись на кровати, и позволяя мне ласкать, и целовать ее стройное сильное тело. Чем я со всей возможной самоотдачей и воспользовался.
   Серью послушно выгибалась вслед за моими прикосновеньями, и довольно постанывала, и вскоре процесс поглотил ее полностью. Первоначальная скованность и пассивность растворились сами собой, девушка наконец-то перестала замыкаться в себе и потянулась на встречу, быстро обучаясь на моем примере. Сначала неуверенно, а потом все смелее и напористее изучая мое тело своими тонкими пальчиками и подключившимся к процессу язычком.
   Жаркий шепот, и признания в любви сменялись горячими и все более требовательными и ненасытными поцелуями, пока мы, наконец, не слились воедино. Серью громко вскрикнула, закусив губу, когда я прорвал тонкую преграду и погрузился в ее горячее, лоно. Я замер, давая возможность подруге привыкнуть к новым ощущениям и лишь, после того как напряжение и небольшая вспышка боли исчезла, стал очень медленно продвигаться вперед, продолжая ласкать вздымающиеся в такт дыханию груди и плоский животик. Новое движение бедрами, на этот раз девушка уже сама подалась навстречу, принимая меня без напряжения, а глазки рыжика стал затягивать туман удовольствия. Новые все более резкие движения девушка были встречены девушкой страстными стонами. Серью изгибалась всем телом в такт движению все сильнее и сильнее, пока по ее телу не заскользили волны удовольствия.
   Я чуть замедлился, позволяя ей, насладится этим первым приступом блаженства, и сразу же принялся возводить неопытного рыжика на второй пик и дальше, ночь еще длинная, а я только начал...
   Ночь действительно выдалась долгая и насыщенная. Не смотря на то, что для Серью это было в первый раз, обладание тейгу и просто хорошо развитое тело, позволило ей продержаться почти до утра, плавая в пучинах наслаждения и обучаясь премудростям любви в моменты прояснения сознания. От Коро никаких проблем не было, хотя я всерьез опасался, эм, разного, начиная от приступа ревности самого тейгу, и заканчивая тем, что Серью пребывая в экстазе может неосознанно отдать Коро не слишком приятный приказ носящий явный сексуальный подтекст, что пожалуй было бы намного хуже простого нападения, но пронесло и песец нам никак не мешал. Правда был один странный момент, когда Серью вдруг отвлеклась, и удивленно уведомила меня, что ее зверек соизволил покушать, но эта мелочь быстро вылетела у нас из головы, растворившись в потоках удовольствия.
   Разбудила меня утром непонятная возня в районе живота и странные бормотания.
   - Папа... Нет! Неет!... Не прощу, убийцы, не прощу... - Бормотала девушка, беспокойно возясь и подрагивая.
   От такого поворота я даже как-то расстроился, и это, не смотря на тот факт, что у меня под боком лежала столь миленькая, разметавшая свои длинные волосы по кровати и выглядящая очень беззащитно и мило девушка. Не привык я как-то, что на утро после взаимного, или даже не всегда взаимного, страстного секса, мои подруги будят меня метаясь в кошмарах. Обычно как раз наоборот полное умиротворение и спокойствие, а тут просто удар по гордости...
   Да и беспокойно бормочущую Серью мне стало откровенно жалко, не думал, что у нее гибель родителей так сильно въелась в память, что ночью в кошмарах приходит. Хотя, в общем-то, все логично, ее состояние рассудка как не крути, но по общественным меркам здравым не назовешь, она видит только "черное" и "белое", причем навешивает эти ярлыки практически самостоятельно, а вот "серые" цвета у нее выпадают. А толчок такому четкому делению на друзей и врагов видимо и дали те давние события с гибелью родных, запечатлевшись в юном разуме, и слегка его исковеркав.
   Но хватит философствовать, мне в данный момент от этой информации толку никакого, разве что очередное подтверждение того, что стоит перевести капитана Огра в глазах девушки в разряд врагов, чтоб избежать возможных осложнений, когда она узнает о том, кто именно его убил. А сейчас, я нежно провел рукой по щеке спящей красавицы.
   - Серью...
   - Убийцы... нет... отомщу...
   - Серью... - Повторно позвал я, обнимая стройное тело и прижимая его к себе. - Все хорошо, я рядом...
   Успокаивающе поглаживая рыжика по голове, я шептал всякие глупости, уверенным и любящим голосом, и это принесло свои плоды, метания во сне и бормотания прекратились. И девушка сама вцепилась в меня как в спасательный круг, уткнувшись носиком мне в подмышку, и закинув на живот ножку, Серью причмокивая, провалилась в спокойный и ровный сон.
   Жаль, что я сейчас так ограничен в пси возможностях, пусть манипулировать рыжиком проще, зная ее закидоны на желании справедливости и понимая, что она подразумевает под этим словом, но ведь это моя девочка, и она не должна по ночам видеть кошмаров! Только я могу пугать и наказывать моих малышек и никак иначе! Ничего, и без воздействия на разум можно будет добавить моему новому приобретению уверенности и спокойствия, Серью я о тебе позабочусь...
   Дав себе такое обещание, я продолжил ласково поглаживать подругу по манящей спинке, по стройной ножке, так приятно обжигающей мой живот своим теплом, по упругой попке. Эм, стоит отвлечься, а то ведь так придется будить малышку и переходить к более откровенным ласкам, а что-то мне подсказывает, что сейчас Серью куда лучше будет просто мирно выспаться. Совершив практически запредельное усилие, я оторвал руки от тела девушки и обратил внимание на растрепавшиеся за ночь волосы, хе, хе сейчас отвлечемся!
   Мне нравятся длинные волосы, причем как у себя самого, так и у девушек, больше конечно нравятся в распущенном виде, но я не чужд и всевозможным прическам. А поскольку это до безобразия приятно возится и заплетать волосы у любимой девушки, я мягко говоря, очень неплохо умею это делать. Конечно в положении лежа, даже без расчески на многое рассчитывать не стоит, но заплести шикарные рыжие волосы в сложную широкую косу мне не трудно, разве что ввиду отсутствия инструмента придется куда тщательнее следить за каждой прядкой, укладывая их аккуратно и ровно, не позволяя растрепаться. Очень скоро я полностью погрузился в придуманное себе занятие, стараясь не разбудить серью, и буквально мурлыкая от удовольствия, я принялся заплетать ей косичку. И можете мне поверить, пропускать между пальцами густые, нежные волосы, сплетать их в сложные конструкции, и самое главное наслаждаться удивлением и восхищением на личике подруги, после того как она увидит результат, лишь немногим уступает тому, что мы испытали сегодня ночью.
   (примерно такую косичку ГГ сплел для Серью)
   0x01 graphic
  
   Аккуратно закрепив последнюю прядку, я удовлетворенно залюбовался своим творением. Смена имиджа моей подруге явно идет, красиво получилось, хоть и довольно простенько. Можно еще по темноэльфийской традиции вплести в косу боевые серпы. Но я не хочу, чтоб Серью себе горло вскрыла этим извратом, скажу больше, даже авторы этого оружия используют его исключительно в церемониальных целях, а все боевые прически компактны и без развивающихся концов, чтоб не давать противнику лишней возможности свернуть тебе башку. И чего это меня на темных занесло? Или это последствия встречи с Нагом, скорее всего. Однако толку от такой информации пока не много, надо быть последовательным, уж если взялся собирать себе команду, то доведем процесс до конца, а тайны местных подземелий будем разгадывать чуть позже, все равно никакой реальной выгоды мне от этого не извлечь.
   Солнышко уже во всю светило в окно, играя бликами, и заглядывая окончательно переползшей мне на грудь милашке прямо в лицо. Естественно долго она такое выдержать не смогла и открыла свои изумительные карие, с легкими золотистыми искорками глазки.
   - С добрым утром милая. - Поприветствовал я Серью.
   - Ага. - Сонно кивнула она. - С добрым утром Кей, ой...
   Тут девушка сообразила, на ком спала, да и вообще вспомнила прошедшую ночь, резко села, и мило покраснела, прикрыв руками задорно торчащую грудь.
   - Тебе уже нечего стесняться, да и незачем, ты просто великолепна, - заверил я девушку, кладя руки ей на талию и медленно продвигаясь вверх. - Хотя мне нравится, как мило ты краснеешь.
   Надо заметить, что такая реакция была скорее спросонок и по привычке, стоило моим рукам сомкнуться у нее за спиной, и прижать к себе, награждая подругу глубоким поцелуем, как она уже сама обняла меня за шею, а краснота на щеках была не смущением, а возбуждением.
   Повалив девушку на кровать, я со всей старательностью напомнил ей о прошедшей ночи, окончательно излечив от неожиданно проснувшегося смущения. А еще через полчаса Серью радостно прыгала по комнате, любуясь своей новой прической и просто светясь от переполнявшего ее счастья.
   - Как здорово! Спасибо! А я раньше никогда себе косы не заплетала, мне правда идет? - Тараторила девушка, крутясь передо мной как на подиуме.
   - Такой красавице как ты, все что угодно к лицу, но я рад, что тебе понравился мой подарок.
   - Понравился! Спасибо! - Подскочив ко мне, Серью в очередной раз выказала свою благодарность поцелуем, захлестнув меня за шею своей косой и устраиваясь на коленях.
   - А где ты научился так косы заплетать? - С неожиданно прорезавшейся подозрительностью в голосе спросила она.
   - У меня раньше были длинные волосы, просто недавно в силу обстоятельств они стали короткими. - Ответил я чистую правду.
   - Да? Ну, ладно. - Удовлетворенно кивнула Серью. - С тобой так хорошо, - мечтательно заявила девушка, плотнее прижимаясь ко мне. - Поскорее выигрывай турнир, и мы сможем вместе, вдвоем нести справедливость в этот мир, я так рада...
   - Я выиграю, но и ты будь осторожна, помни, что враги повсюду, и могут притворяться друзьями. - Напомнил я о вчерашнем разговоре.
   - Я выслежу всех предателей и шпионов! Можешь на меня положиться! - Уверенно заявила девушка, даже не выказав сомнений в наличии этих самых предателей.
   - Будь осторожна, я ведь за тебя переживаю...
   Обменявшись еще серией ничего не значащих фраз, Серью вдруг вспомнила о времени, это у меня до полудня ничего не намечалось, а она вроде как на службе, и явиться пред строгие очи начальства будет не лишним. Так что девушка испуганно ойкнула, и в темпе одевшись, оставила меня в одиночестве.
   Эх, жаль, хотя, сегодняшний финал турнира обещает быть трудным, и стоит перед боями немного отдохнуть. А еще перекусить.
   Окрыленный этой мыслью я отправился в столовую, где и встретился со своей вчерашней пугливой знакомой. Девушка поспешила сделать вид, что меня вообще впервые видит, совсем пугливой оказалась. Я, правда, ее игру поддержал, затащить ее в свою комнату не трудно, но Серью такого явно не оценит, и эта пугляшка того явно не стоит.
   Кстати о Серью, и о том, что она не оценит. Боюсь, когда до нее дойдут мои истинные отношения с Мейн и Львенком, она этого совсем не оценит, но это полбеды, проблема-то в том, что Мейн так же этого не оценит, и боюсь, Лео тоже будет не в восторге. Все же Серью это не ее давняя подруга и так легко в свой близкий круг она ее не примет. Беда, беда. Придется тянуть время и не допускать их пересечений, Серью еще не готова к таким потрясениям, а, учитывая ее психику, такие новости могут спровоцировать очень неприятные для меня действия. Если хочу сохранить завоеванное доверие рыжика, то необходимо сразу после турнира вплотную ей заняться, а если хочу сохранить Шелли, то и ей стоит заняться в скорейшие сроки. Но тут придется пока положиться на врачей, что стабилизируют ее состояние и на друзей, которые надеюсь, не позволят ей сойти с ума от того положения, в котором она оказалась.
   Да, пожалуй, так будет оптимальнее всего. Даже обнаружив лаборатории Стайлиша, мне понадобится время, на ознакомление с местными технологиями, и Шелли в любом случае придется ждать. И лишняя неделя или две в ее случае будут не столь критичны, как мой побег с тейгу, это не говоря уж о призрачной возможности втереться в доверие к Эсдес. Вот и выходит, что мне просто необходимо поступить на службу империи после победы в турнире, как и мечтает Серью, а Шелли придется ждать.
   Хм, как-то я размяк, слишком уж долго не могу определиться с планами, точнее уже давно определился с тем, что мне нужно попасть на службу империи, но уже который раз мысленно возвращаюсь к обсуждению этого решения, пытаясь выгадать способ и новых сторонников завербовать и Шелли помочь. Хотя это не размяк, а приступы борьбы одного рационализма с другим, первый это "синица в руках" в виде Шелли и необходимости ее лечения, а второй "журавль в небе" в виде описанных выше перспектив. Беда в том, что вероятности, что синицы, что журавля примерно равны, вот и мучаюсь как Буриданов осёл. Тьфу, вообще ахинея в голову полезла, лучше пойду на арену, там сейчас наверняка все мои будущие противники тренируются, понаблюдаю.
   На арене, точнее в нескольких помещениях под ареной действительно кучковались бойцы, вот только тренировками они себя не загружали, максимум стандартная разминка и все. Предупреждать противников о своих сильных и слабых сторонах никто не торопился. Так же как и набрасываться на возможных конкурентов с пеной у рта, тут остались только адекватные люди, способные мило поболтать, поиграть в кости, а потом не дрогнувшей рукой, под рев толпы вырвать у своего собеседника сердце, и буде появится такая необходимость там де его и сожрать.
   Но кое-что общее у всех этих воинов было, как я понял до финала дошли только профи, в большинстве своем недавние выпускники храмов боевых искусств. И все они как под копирку высокие накачанные, дальше некоторые различия в зависимости от используемого оружия и стиля боя, но я со своим ростом и не выпирающими так явно мышцами смотрелся среди них случайно забредшим ребеночком. Честно говоря, учитывая заявленные цели турнира, поиск владельца тейгу, подход к подбору участников в корне неверный. Конечно, люди с детства, воспитывающиеся в храмах боевых искусств достаточно сильны физически и духовно для использования практически любого тейгу, но вот беда по статистике тейгу их не любят. Объяснение я вижу в искажении энергетики за счет применения зелий и других тейгу при воспитании таких бойцов, вот и получается, что они сильны, но вероятность что тейгу их примет слишком мала. Спрашивается, накой их вообще в турнир допустили? Видимо тупо всех гребли, не вдаваясь в подробности и смысл.
   О! В турнире оказывается и пара девушек принимает участие, точнее не просто принимает, а еще и до финала добралась, стоит с такими выдающимися личностями познакомиться. Знакомиться с парой стоящих особняком девчонок, я пошел просто от нечего делать, поскольку в других обстоятельствах много внимания им бы не уделил. Чем-то они были похожи на Окой, высокие, крепкие, накачанные тела, особенно выделяется плечевой пояс и ноги, правда, грудь в отличие от моей знакомой довольно скромная и скорее представляет собой мышцу, чем объект вожделения, но вот личики вполне милые, однако личика для сглаживания общего впечатления совершенно недостаточно. Не в моем вкусе, никоим боком, но делать то все равно нечего.
   - Привет красавицы, скучаете? Могу предложить познавательную прогулку в компании обаятельного мужчины. - С ходу предложил я.
   - Отвали недомерок. - Презрительно отмахнулась светленькая.
   - Фи, как грубо. Я ведь от чистого сердца! - Всплеснул руками я, роняя "слезу обиды", точнее корча забавную обиженную рожицу, чем вызвал улыбку на лице второй воительницы с коротким ежиком черных волос. - Такие прелестные бутоны не должны чахнуть в одиночестве.
   - Я что не ясно сказала? Вали отсюда! - Продолжила выказывать явно негативную реакция светленькая.
   Но, я ее недовольство проигнорировал, вообще так даже интереснее, будем преодолевать трудности и, в конце концов, заставим ее со мной познакомиться, чем не занятие на пару часов до начала турнира?
   - Мне кажется твоя подруга не в духе. - Доверительно сообщил я темненькой. - Не самый хороший настрой перед финалом, нам стоит приложить усилия и поднять ей настроение. Кстати, совсем забыл, меня зовут Кей, - представился я, и, подмигнув, добавил, - победитель этого турнира, если кто еще не в курсе.
   - Лидия. - Представилась темненькая, проигнорировав презрительное "Фи" своей подруги. - Чтоб стать победителем, для начала надо стать участником турнира. - Наставительно проговорила она.
   - Эх, милые девушки, я же не спрашиваю, как два очаровательных нежных и беззащитных цветка смогли пробиться в финал турнира, наводненный потными, здоровенными мужиками. - Укоризненно вздохнул я. - Так почему же вы судите по внешнему виду?
   - Так ты действительно участник? - Удивилась светленькая, даже перестав бросать на меня демонстративно презрительные взгляды.
   Первый ледок был растоплен, и вскоре мы уже довольно мило болтали. Девчонки оказались выпускницами храма, как я и предполагал, совсем недавними и, не успев найти себе контракта, прослышали о турнире, поспешив записаться на участие, вот собственно и вся их история. В храме они с раннего детства обретались, и реальной жизни особо и не знают, лакомая добыча, были бы чуть покрасивше...
   Ничего нового они мне не поведали, про подобные учебные заведения я и так уже не мало знал, судьба у девушек одна в наемники, причем даже не самые элитные, поскольку эти места заняты куда более знаменитыми храмами. Для них это ничего хорошего не сулит, поскольку почти всю плату придется отчислять родному учебному заведению, а вот храмы устроились хорошо, набрал сирот, вырастил и получай отчисления. В политику такие храмы не лезут, за исключением тех, которые заключили постоянные контракты с теми или иными силами, короче удобно устроились, ведь бойцов из такого храма могут одновременно нанять как имперцы так и революционеры. Правда если бойца застукают за работой на революционную армию, то он сразу же получает приговор, но оттого и найм стоит дороже.
   В принципе почти все такие храмы славятся верностью своих выпускников, так что при наличии большого количества финансов это неплохой способ замутить себе отряд элитных головорезов, а тут еще и сведения о женской обители, перспективно. Но такой отряд мне может понадобиться не раньше, чем я закончу собирать ближний круг из владельцев тейгу и полноценно начну свою игру, да и где украсть достаточно золота для пожизненного найма стоит еще подумать.
   Так за ничего не значащей болтовней и пролетело время до начала финала турнира. Собственно рассматривая сетку боев, вынужден признать, что финальные поединки это и не турнир вовсе. Каждому бойцу предстояло сделать всего один бой, с выбором противника по жребию, а десяток победителей удостоятся чести попытать счастья с тейгу. Логично, в стандартном турнире победитель один, а, учитывая бои в полный контакт, остальные участники хорошо, если просто живы, а так куда большая вероятность что тейгу найдет нового хозяина.
   Мне выпало сражаться последним, а в противники мне, похоже, специально подобрали самого здорового и звероватого мужика. Я даже сомневаюсь что он чистокровный человек, ну, либо подвергся очень хорошей обработкой зельями и артефактами в детстве. Посудите сами, рост почти три метра, руки непропорционально длинные, а по толщине я их даже со своим туловищем сравнивать постесняюсь. Силищи в нем, пожалуй, хватит, чтоб с Лео посоперничать, но самое опасное, он вовсе не тупой дубалом, а, судя по изучающему взгляду, вполне адекватный воин, и даже не смотря на то, что я ему и до пояса с трудом достаю, воспринимает он меня всерьез.
   Но вообще противником я доволен, с такой комплекцией он физически не сможет быть запредельно быстрым, а значит мой козырь, скорость по прежнему со мной, а что толку от силы, если ты не можешь попасть в противника. Да и для произведения впечатления он подходит как никто лучше. Ах да чуть не забыл, в финале еще и оружие выбиралось жребием, и нам с моим противником выпала схватка голыми руками, вот не верю я в такой жребий, интересно кому из местных чинуш я успел так не понравиться, что они стараются меня убить? Хотя если этот неизвестный недоброжелатель остановится на достигнутом, я его даже искать не буду, из благодарности за такого колоритного противника.
   Все это я обдумывал пробираясь за пареньком провожатым к техническим трибунам, в этот раз бойцам разрешили полюбоваться на сражения других пар, все равно уже скрывать свои особенности ведения боя не требовалось. Но, добравшись до своего наблюдательного пункта, я первым делом обратил внимание на трибуны. И искал я как не трудно догадаться Генерала Эсдес.
   Первый раз ее вживую, а не на картинке увидел, красивая, внушительная. Она замерла на краю ложи, поставив свою стройную ножку на бортик, и чуть склонившись вперед, наблюдала за боем. Вся ее фигура демонстрировала властность и желание самой сорваться в стремительной атаке и перебить любых противников. А внушительная копна ярко синих волос развивалась на ветру, как крылья валькирии, придавая девушке особенный шарм. Узкое хищное лицо, чуть заостренный подбородок, опять же остренький носик, пышные голубые брови, и огромные блестящие глаза, азарт в них был виден даже с такого расстояния.
   Как по мне, так Эсдес несколько высоковата, но ее это совершенно не портит, фигура у нее восхитительная, создается иллюзия хрупкости и некоей беззащитности. В общем, внешность мне вполне понравилась, а если вспомнить что о ней говорят, то и все остальное вполне устраивает.
   Помимо Эсдес в вип ложе были и еще люди, одной из них была Серью, а остальные легко узнавались по ее рассказам, да и лично одного видел. Вон, например Вейв, так неудачно прервавший нас с рыжиком в свое время. С виду обычный среднестатистический парень, но владеет одним из разновидностей инкурсио, боевой брони, неудобный противник для большинства прочих тейгу. Рядом с ним сидела девочка с темными волосами, забранными в два хвостика, и с упоением поедала печеньки. Тут и без объяснений понятно Куроме, младшая сестрица Акаме, сходство налицо, ее тейгу Яцухуса, повелитель мертвых. Очень интересна как сама девочка, так и ее тейгу, во всех смыслах интересна, в чем-то даже больше чем Эсдес. Миленькая, низенькая, грудь, правда, едва заметна, но фигурка очень аппетитная.
   И последний человек в вип трибуне это, по всей видимости, Ран, парень с тейгу крыльями, позволяющими полноценно летать и делать противнику гадости с воздуха, по внешнему виду высокомерный блондин. Собственно Серью он тоже не слишком нравится, весь себе на уме, не хватает еще здоровяка Болса, огнеметчика с исполосованным шрамами телом и вечно скрытым маской лицом, но его, наверное, не взяли, чтоб не отравлял настроение. А вообще он так же стоит в списке моих возможных приобретений, не потому, что очень нужен, а потому, что имеет сильнейшую слабость, воздействуя на которую его слишком легко заставить делать все что потребуется. Слабость эта его жена и малютка дочка, я не слил их Надежде только потому, что сам при случае собираюсь его вербануть.
   Пока я рассматривал команду элитных ликвидаторов, успели закончиться уже два боя, но ничего сверх того, что я ожидал там увидеть, не происходило. Однако на синеволосую воительницу я еще успею налюбоваться, так что я перенес свое внимание на арену, где как раз готовились к бою мои знакомицы, жаль, что их поставили в пару друг к другу, хотя, это с какой стороны посмотреть. Вот и увидим, на что способны эти девочки.
   А способны, они оказались на многое, бой проходил на ножах, не путать с кинжалами, и девочки явно знали какой стороной их необходимо тыкать в противника. Грациозные, стремительные, их сильные мускулистые тела были развиты правильно, и собственная мускулатура не мешала быть очень быстрыми и гибкими. Проблема оказалась в другом, стиль боя и уровень у девушек оказался примерно одинаков, что, в общем-то, делало бой долгим и захватывающим, но в то же время победитель такого сражения будет мало отличаться от проигравшего.
   Вот Лидия поймала свою подругу на слишком глубоком выпаде и в наказание полоснула клинком по бедру, пустив первую кровь, но и сама тут же получила ответную царапину на руке, которую не успела отдернуть после выпада. А дальше мелкие ранения пошли одно за другим.
   Нет, весь жребий финала полная чушь, я уверен, что девушек в пару поставили намеренно, точно зная об их примерно равном уровне, и ножи в качестве оружия так же вручили намеренно. Почему? А вы представьте себе двух довольно привлекательных, по общественному мнению воительниц, из одежды на которых полоса ткани, закрывающая грудь и короткие шорты. Представили. А теперь представьте, что их тела покрывает кровь, они стремительно танцуют смертельный поединок, добавляя все новых мазков в картину смерти. Публика неистовствовала, да и я наслаждался зрелищем. Постепенно скорость и грация движений падала из-за потери крови, но снижение интенсивности противостояния компенсировалось потерей Лидии части экипировки, ее светленькая подруга умудрилась полоснуть девушку по груди, нанеся неприятную рану и заодно разрезав полоску ткани, сиротливо упавшую на песок.
   Уровень как я и сказал у девушек примерно одинаков, но светленькой злюке явно в ходе поединка везло куда больше, и с увеличением количества ранений это везение стало накапливаться, Лидия куда быстрее теряла силы, но еще могла сопротивляться.
   В какой-то момент она оступилась, на раненой ноге, полностью открывая свой левый бок, и блондинка не замедлила воспользоваться моментом быстро завершить противостояние. Смертельный удар в подмышку, с захватом руки напрашивался сам собой, и гарантированно ставил точку в поединке, но девушка вместо этого вонзила нож в плечо противницы, захватывая руку на излом, и замерла, что-то говоря. Отпустила руку, улыбаясь, и мгновенно получила нож под ребро.
   Мда, неожиданно, нет, Лидию я вполне понимаю, на арене идет полноценное сражение и там не место жалости, хотя убивать своего друга на потеху толпе, но пусть, я с ними не достаточно знаком, чтоб делать выводы о теплоте отношений. Но вот блондинка, никак не ожидал, что она окажется такой наивной. Кстати Эсдес завершение поединка не очень понравилось, нет, она приняла исход и признала победительницу, не собираясь хоть как-то оспаривать методы достижения результата, но мне почему-то кажется, что прямая победа ей бы понравилась намного больше.
   А вот тот факт, что Лидия победив, рухнула на песок от потери сил, вызвал на губах синеволосой воительницы презрительную усмешку, после которой она полностью потеряла интерес к победительнице. Значит, достижение цели она ставит превыше всего, но слабых не любит, нет, не "не любит", а просто не замечает, продемонстрируешь слабость и станешь для нее пустым местом. Пока реакции укладываются в выстроенный мной портрет характера...
   Сражения на арене продолжались, я успевал следить как за бойцами так и за реакцией Эсдес на те или иные моменты схватки, уже мысленно планируя свой бой, так, чтоб произвести максимальное впечатление. Тут, конечно мой противник мог внести некоторые коррективы в этот план. Некоторые бойцы, из сражающихся сейчас на арене ничуть не уступали мне в физических возможностях, местная алхимия и системы тренировки творит чудеса. Но я вполне обоснованно полагался на свой опыт, а превзойти меня в физических возможностях настолько что я не буду успевать парировать угрозу без тейгу и глобальной переделки тела, по принципу Йома просто нереально.
   Помимо Серью за меня на арене болела и Мейн, чью фигурку я отыскал без труда, была она не одна, а в компании Лаббака, и незнакомой мне рыжеволосой девчонки, чем-то даже похожей на Серью. Львенка не было, что говорило о продолжении поисков лаборатории, а отсутствие остального состава ночного рейда объяснялось их слишком широкой известностью. Эх, даже представлять не хочу мою встречу с Надеждой, она мне столько всего за неуемную инициативу и авантюризм выскажет, что...
   - Господин, ваш выход следующий. - Отвлек меня от страшных мыслей распорядитель.
   Пришлось прекратить наблюдения и идти готовится к драке. Хотя вся подготовка свелась к тому, что мне пришлось отдать пояс с мечом и кинжалами, и раздеться по пояс. Мой противник в это время занимался тем же самым в паре метров от меня. Да контраст на арене будет разительным, на нем и сыграем. Жаль обычная тактика измотать, прыгая вокруг здоровяка и нанося жалящие удары, сейчас не подойдет. Для победы с минимальным риском она оптимальна, но вот для произведения впечатления, не очень. Так что придется лезть в клинч, и работать быстро и рискованно, зато четко давая понять кто тут слон, а кто моська, и плевать на внешние габариты.
   Мой противник, кажется что-то такое разглядел в моих глазах, и это что-то его впечатлило, вон как передернулся и отвернулся.
   Все, наш выход, лицо сделать максимально приветливым и милым, не забыть про улыбку, в то же время осанка и походка демонстрируют уверенность и нарочитую грацию опытного хищника вышедшего на охоту. Эсдес по всем отзывам отличный боец и должна легко расшифровать мой посыл, полная железобетонная уверенность и прущая изо всех щелей сила. Здоровяк резкое изменение моих движений тоже заметил и нахмурился еще сильнее, но для него уже все кончено, просто не повезло, даже тени шанса остаться живым у него нет. По моим наблюдениям Синеволосая воительница любит когда бой заканчивается смертью, желательно наиболее кровавой и мучительной.
   Занудный голос распорядителя объявляющего новый поединок тонет в реве толпы, тем самым давая сигнал к началу поединка.
  
  

Глава 29

  
  
   Сразу после сигнала о начале боя, я атаковал, без раскачки и оценки возможностей. Мне нужно было продемонстрировать не умение тактически грамотно развести врага, с минимальным риском, а полную уверенность в себе и силу, пусть даже на практике это попахивает авантюрой. Справедливости ради замечу, что приглядеться к здоровяку у меня время было, и примерный уровень его возможностей, я представлял.
   Моя атака была ожидаема, и врасплох я никого не застал, но даже так, мне с первых же секунд удалось ошеломить противника яростью и интенсивностью атаки. Большая часть моих ударов прилетала по бедрам и изредка по коленям, силы в моем теле куда больше чем у человека, но пробить мышечный каркас этого мутанта все равно было не реально, а пах он вполне успешно защищал. Однако я и не стремился нанести серьезные повреждения первым же натиском, я рассчитывал ошеломить подобраться поближе и провести захват.
   Здоровяк никак не ожидал от меня такой подляны, и потому все получилось в лучшем виде, перехватить его руку, пытающуюся вбить меня в землю, поворот корпуса, всем телом помогая противнику продолжить начатое движение, и маленький шажок вперед так, что мое бедро подбивает опорную ногу. Классический бросок через бедро с последующим выкручиванием кисти в непредусмотренную природой сторону, ввиду разницы в габаритах выполненный через плечо. Кажется, от падения этой туши на песок арены даже маленькое землетрясение случилось, а трибуны замерли в безмолвии, переваривая то, что видели их глаза. А большинство людей видели примерно следующее: нечто мелкое подскочило к гиганту, и лихо отправило того в полет, обмен ударами был слишком скоростной, чтоб его могли рассмотреть простые обыватели, да и общей картины он не меняет.
   Пока я красовался перед зрителями, точнее зрительницей, расточая улыбки и многообещающие взгляды, мой противник лихо откатился в сторону и шустро принял боевую стойку, боли от сломанного запястья он казалось, не замечал, но и атаковать не торопился, видимо анализируя мои возможности и вырабатывая способ противодействия. Я же в это время раздумывал не над стратегией продолжения поединка, а над очень яркой реакцией Эсдес. Когда только вышел на арену, ее заинтересованно изучающий взгляд буквально впился в меня. А после того как я отправил здоровяка полетать, девушка едва ли не облизываться начала, глядя на меня. Не самая стандартная реакция, но видимо я с самого начала подошел под ее вкусы, сумев заинтересовать. В общем-то, этого я и добивался, но никак не рассчитывал на столь яркую реакцию, судя по шевелению в вип ложе, эту заинтересованность мной заметили и остальные. Посмотрим, к чему может привести эта "любовь с первого взгляда", хотя я бы не спешил с выводами и назвал обуревающие девушку чувства, жаждой обладания очень интересной и притягательной игрушкой. Я ведь специально веду себя так, чтоб ее заинтересовать, чуть ли не на физическом уровне излучая силу и уверенность, подтверждая это действием, и Эсдес все правильно почувствовала, и, хм... Совсем отвлекся.
   Нет, скорость моих размышлений очень высокая, и бою не мешает, однако сейчас все же не место для такого анализа, вот, закончу со здоровяком.
   Противник хоть и не испытывал видимого дискомфорта от перелома правой кисти, использовать руку с прежней эффективностью не мог, поэтому моя вторая атака прошла с правой для него стороны и завершилась успехом. Я практически повторил бросок, только на этот раз, используя инерцию падающего тела, я окончательно доломал ему конечность, организовав сложный открытый перелом локтя.
   Я еще успел обернуться и послать Эсдес, явно довольной пролившейся кровью, теплую улыбку, которую она встретила, не менее радостно, чем кровь, как здоровяк взревел. Но что удивительно не от боли, а от ярости, и с налитыми кровью глазами решил сыграть в берсерка, хотя ирония тут неуместна.
   Натиск озверевшего мутанта я встретил, вмерзнув в песок арены, мне требовалось поддерживать реноме несокрушимости. Однако с не чувствовавшим боли противником, которого захватило одно желание, порвать тебя на лоскуты, сделать это оказалось очень не просто. Если бы не переломанная рука, он бы меня снес, а так, я, хоть и с трудом, но сумел заплести его атаки в запутанный клубок уворотов и отводов его ударов. Правда, перед этим мои ребра пусть и вскользь, но познакомились с кулачищем по размерам, превышающим мою голову.
   Тут озверел уже я! Что это такое, у меня такие планы на этот поединок, я тут красотку закадрить пытаюсь, вполне успешно, между прочим, а какой-то бычара у нее на глазах вздумал мне сопротивляться и портить спектакль!
   Прекратив бессмысленно мордовать эту груду мышц, я резко изменил стиль боя. Толку от моих ударов и раньше было не много, а уж сейчас, когда он впал в раж, его измором придется полчаса колупать, так скорее сам свалюсь, схватив еще парочку оплеух. Можно было бы продолжить с захватами и бросками, добив тем самым здоровяка, но для полноты эффекта требовалась кровь, да и повторяться не хотелось. Именно поэтому я продемонстрировал миру, мягко говоря, опасную технику. Опасна она была для самого исполнителя, если тот не мог магией или еще как усилить свое тело. Я в должной мере это усиление получить не мог, но пара трещин в костях не существенная плата за эффектность, именно эффектность, а не эффективность.
   Отведя очередной удар, я на долю мгновенья замер, мышцы всего тела разом напряглись, резонируя, и единовременно высвободили заключенную в них жизненную энергию, концентрируя все, что можно в атакующей руке. Единым слитным движением я вогнал свои сложенные лодочкой пальцы в бок противнику, вкручивая их в плоть, раздвигая и разрывая его мышцы, а затем и внутренние органы.
   Схватив склизкую почку, я оторвал от нее кусок и вырвал руку из тела врага, вместе с фонтаном крови и победно воздел ее к небу, лишь чудом скрыв мгновенно накатившую слабость. Правда эта слабость почти сразу и исчезла, причиной же ее возникновенья было использование жизненных сил организма для этого удара. Вообще-то для подобных фокусов необходимо развивать собственную телесную энергосистему вдумчиво и на протяжении десятилетий, если конечно без магической или иной поддержки. Мое тело естественно такой путь не проходило, но кое-какую поддержку получило, а владение тейгу ее заметно укрепило, так что самый простейший фокус я оказался способен исполнить.
   Состояние берсерка дает огромные возможности использующему его человеку, и даже такая рана не приведет к немедленной смерти. Вот если бы я вырвал сердце, но до него попробуй, допрыгни. Я об этой особенности прекрасно знал, и потому легко ушел от ответного удара, проскользнув за спину жертве. Пусть он еще и продолжал сопротивляться, но ранение уже сделало его заметно медленнее. Удар под колено, вынуждающий моего противника опустится на песок, однако все, равно оставаясь выше меня. Но это уже не важно, поскольку дальше пошла сплошная показуха. Взвиваюсь в элегантном сальто, избегая тем самым слепого маха здоровой руки, приземление на шею, захватить ее бедрами в мертвый захват, и провернуть, используя вес собственного тела и силу гравитации. Громкий, противный хруст подтвердил, что мне все же хватило сил сломать бычью шею противника, и элегантно закончить бой.
   Победная, одухотворенная улыбка в сторону балкончика с дамой. Теперь твой ход Эсдес, я ведь достаточно тебя заинтересовал?
   Оказалось, что достаточно, поскольку синеволоска, а вслед за ней и остальной состав команды ликвидаторов вихрем покинула трибуны, и что-то мне подсказывало, что направлялась она сюда, на арену.
   Видимо некоторые психические бзики это норма, для владельцев тейгу, поскольку в глазах шествовавшей ко мне воительницы, я разглядел прямо-таки маниакальный блеск. Можно сделать вывод, что моя затея привлечь внимание и понравится, увенчалась успехом, причем с многократным перевыполнением плана, что может стать даже неприятно.
   Стремительно приблизившись, Эсдес мило хлопала ресницами, изучая меня взглядом, и удовлетворившись осмотром, чуть покраснела, так невинно и притягательно, чисто няшка...
   - Великолепный бой, ты заслужил лучшую награду! - Проворковала девушка.
   - Для меня честь заслужить похвалу из ваших уст, госпожа, - смущенно улыбнувшись, поклонился я.
   - Ты идеален, - умилилась девушка. - И твоя награда... - Щечки чуть сильнее порозовели. - С этого момента ты принадлежишь мне! - Обрадовала меня девушка, неизвестно откуда достав ошейник с поводком и с сумасшедшей скоростью, защелкнув его у меня на шее.
   Я даже дернуться, не успел, но, быстро проанализировав новое украшение, понял, что это просто ошейник, символ, и ничего более, не тейгу и магией не обладает, так что и дергаться не стоит, тем, более собрав образ Эсдес, я примерно на такой агрессивный подход с ее стороны и рассчитывал. Ничего планомерное перевоспитание мне в помощь.
   Серью чуть отстала и потому не слышала заявления своего командира, или проигнорировала его, как и мое новое украшение. Добежав до меня, с радостным визгом бросилась на шею, впившись страстным поцелуем в мои губы, при этом девушка даже забыла о толпах зрителей, и отбросила свою стеснительность.
   Эсдес от такого поведения подчиненной, лихо крушащей ее планы, на мгновенье впала в ступор, пытаясь понять, что делать, но быстро взяла себя в руки, вспомнив, кто тут командир, а кто ветошь подзаборная.
   - Серью ты что творишь? Он мой! - Рыча и поглядывая на рыжика очень недобрым взглядом уведомила она.
   - А? госпожа Эсдес? - Растерялась от необоснованного наезда начальства Серью, не понимая, в чем вообще причина гнева, но все же спустилась на землю и принялась оправдываться - Это, Кей мой друг, хороший друг, парень, и я рада, что он сумел победить потому и... Ой, а это что? - Заметила она ошейник с цепочкой.
   Вот только от такого оправдания настроение Эсдес испортилось еще сильнее. Однако отдаю ей должное, она попыталась объяснить ситуацию своей подчиненной, правда, сначала сделала лирическое отступление:
   - Кей? - Взгляд в мою сторону, очень бурный и чудовищно знакомый, прямо как из зеркала, я на своих девочек примерно так же смотрю. - Красивое имя, сильное яркое. - Мечтательно-поощрительно проворковала она, и, повернувшись к Серью, командным голосом уведомила. - Кей, будет моим, он идеально мне подходит! С этого момента он принадлежит только мне и никому больше, понятно?
   - Э? ЧТО?!!! - Удивленно выдохнула девушка. - Что, значит, принадлежит вам? Кей, так ты с командиром уже...
   - Нет, впервые ее вижу. - Быстро вставил я свою реплику.
   Да возможно она не очень хорошо скажется на отношениях с Эсдес, но, зная Серью ее необходимо сразу успокоить пока она не завелась, вот только куда там, дальше меня просто проигнорировали, да и синеволоска чувствительно дернула за поводок, прерывая мою речь. Девушка мне поверила, без всяких уточнений, но вот успокаиваться не пожелала, неожиданно сменив точку приложения своего гнева на командира.
   - Это несправедливо! Я первая с Кеем познакомилась! Первая, он мой парень, несправедливо! Он принадлежит мне!
   - Серью, кхе... - попытался я еще раз вмешаться, но девушка не обратила на меня внимания и, подскочив к Эсдес, яростно заявила.
   - Он мой, я его не отдам! Это несправедливо! Несправедливо, несправедливо... - Повторяла она все тише, но при этом, заводясь, все сильнее, что прекрасно было видно на примере Коро уже начавшего частичную трансформацию.
   Дальнейшие события молниеносно повергли меня в шок, сначала сами события, а потом я скатился в ступор оттого, что что-то вообще способно вогнать меня в ступор. Подобное развитие событий мной никак не прогнозировалось. Эсдес все характеризовали как кровожадного садиста помешанного на сражениях и причинении боли, но в большинстве своем такие характеристики шли от тех, кто является ее врагом, а их стоит делить на десять. Еще об Эсдес говорили, что она действительно выдающийся полководец, и заботится о своих солдатах, как в бытовых вопросах, так и в сохранении жизни, не бросая их в бессмысленные атаки. Тем неожиданнее для меня стали ее действия, да и не только для меня, Куроме, Вейв и блондинчик, замершие чуть в отдалении и не вмешивающиеся в конфликт тоже замерли с отвисшими челюстями.
   А случилось следующее, Эсдес выхватила свой изящный прямой клинок, со скоростью заставившей бы удавиться от зависти даже Акаме, и нанесла молниеносный удар прямо в сердце Серью. Все произошло настолько быстро, что среагировать не успел бы никто. Коро только лишь начал трансформацию, как поток энергии от хозяина оборвался, и он мгновенно вернулся в начальную форму, а его прыжок на защиту хозяйки закончился у моих ног. Печально завыв песец тяпнул меня за ногу и замер, не получая больше никакой подпитки от хозяйки.
   - Никто не смеет покушаться на мою собственность. - Пояснила свои действия Эсдес, глядя в очень удивленные, затухающие глаза Серью Юбикитас.
   - Серью! - Первым очнулся Вейв, бросившись к оседающей девушке.
   Уже свалившись на песок с, безусловно, смертельной раной, Серью непонятно зачем, явно напрягая все оставшиеся силы, вцепилась руками в свою рыжую косу, крепко прижав ее к груди и посмотрев на меня как-то растерянно и извиняясь, улыбнулась. Больше даже модифицированное тело владельца тейгу не смогло прожить с ранением сердца, да и развивший бурную деятельность Вейв скрыл своей спиной девушку.
   Я тоже пришел в себя, но бессмысленных действий совершать не спешил, тем более Эсдес придерживала поводок, намекая на нежелательность таких поступков. Серью уже не помочь, значит нужно работать с тем, что есть. А есть у нас красивая кровожадная, не осознавшая себя демонесса?, юная и не контролирующая свои инстинкты. Желание защищать свою собственность от любых посягательств, это один из основных инстинктов демонов, помогает развиваться и развивать свои домены, хоть как-то упорядочивая жизнь в мирах Хаоса. Каюсь, у меня у самого подобное чувство сильно развито, правда, оно у меня было и до принятия Хаоса, но это уже мелочи к делу не относящиеся.
   Главное другое, поведение Эсдес, ее сила, сила ее тейгу, и сам способ которым она ее получила, да и мои пусть и сильно приглушенные чувства, просто в один голос вопят, что к человеческому роду ее можно отнести с натяжкой. И передо мной в лучшем случае симбиотический одержимый на последней стадии слияния, либо, да нет, будь тут либо, это стало бы понятно. И я сделал все, чтоб стать объектом интереса этого создания, но проблема, даже не в этом. Проблема в том, что без тейгу мне ей вообще нечего противопоставить, да и с тейгу я в лучшем случае смогу удрать, в очень оптимистичном случае.
   Изначально я собирался втереться в доверие понравится, и манипулировать ей из положения слабенького человечка требующего защиты и любви. Собственно сравнивая наши возможности, так оно и есть. Но в свете вновь открывшихся факторов, играть от слабого с ней никак нельзя, а чтоб продемонстрировать силу, ее надо иметь. Да еще и просто так сбежать наверняка не получится, я бы понравившееся мне приобретение из внимания не выпустил, пока не был бы уверен в лояльности, например как с Узи было, так с чего бы Эсдес мыслить по-другому.
   А еще рядом валяется труп Серью, на которую я потратил так много времени и сил, она конечно не Львенок, или Мейн или даже Шелли, которые мне действительно дороги, но все равно неприятно и обидно.
   - Зачем? За что? Эсдес?! - Начал истерить паренек, тиская тело рыжика.
   И не только тело, вон как он свой тейгу сжимает, и на Эсдес смотрит с нескрываемой яростью и недоумением, а у самого слезы текут. Действительно переживает, настолько, что еще немного и тут образуется второй труп. Тогда Надежде придется вручить мне медаль за неоценимые заслуги перед революцией. Кстати, а трибуны-то как притихли, толи, не желая привлекать внимания Эсдес, толи не в состоянии понять, что тут вообще происходит.
   - Не лезь не в свое дело! - Соблаговолила отвести от меня влюблено-собственический взгляд Эсдес и ответить на реплику Вейва. - Если ты настолько слаб, что не в состоянии защитить то, что тебе дорого, то лучше умереть, я сделала ей одолжение!
   Я уже практически видел, как паренек получает незапланированную дырку в теле, поддавшись эмоциям и бросившись на командира, но неожиданно он замер, остановленный взглядом Куроме. Хм, если я что-то понимаю в человеческих эмоциях, то у малышки на лице промелькнуло искреннее беспокойство за парня, мгновенно сменившееся маской безразличия и предупреждения. Нет, второго трупа не будет, Вейв уже получил свою долю наставлений от видимо своей подружки, а остальные держат себя в руках.
   - Тяф! - Радостно подтвердил мои мысли Коро.
   - Просто потрясающе! Ты уже обрел свой тейгу! - Довольно улыбнулась Эсдес, глядя на повиливающего хвостиком песца, выписывающего кругаля у меня между ног.
   Вот же, как мягко он присосался к моей изрядно потрепанной энергетике, что не только ничего не повредил, в том числе и подстройку под браслеты, так еще, и я не обратил внимания на его действия. С другой стороны биологический тейгу куда менее требовательный к силам своего хозяина, им скорее совместимость нужна особая, а у меня с совместимостью никаких проблем.
   - Но здесь слишком шумно. - Заметила девушка, прореагировав на, наконец, отмершие трибуны. - Пойдем во дворец, продолжим разговор в моей комнате, только ты и я. - Томно прошептала она, вложив в голос столько страсти и желания, что у меня и мысли возражать на такое предложение не возникло. И с чего мне возражать, когда я и сам готов был предложить тоже самое. Серью мне очень жаль, но главное ее сила в виде тейгу осталась со мной, что сильно скрашивает ситуацию, да и, говоря честно для завершения вербовки рыжика, требовалось приложить еще не мало усилий, и все равно постоянно держать ее под контролем и следить, чтоб она не выдумала себе новую несправедливость. Если посмотреть с этой стороны то переключение внимания с нее, с захватом тейгу, на Эсдес мне даже выгодно.
   Кстати сам Коро мирно топал рядом со мной, такое понятие как месть за прежнего хозяина в него не заложено, а если и заложено, то его соображалка работает достаточно, хорошо, чтоб верно оценивать возможности потенциального противника.
   Прежде чем покинуть арену, следуя за моей будущей игрушкой, либо трупом, поскольку после смерти Серью иной вариант просто невозможен, я обернулся и посмотрел на Мейн и компанию. Девушка была в бешенстве, и будь при ней Тыковка, наверняка уже открыла бы огонь, а остальные пребывали в прострации, но не забывали крепко держать розоволоску за руки. Даже интересно из-за чего она больше злится, из-за того, что я по их мнению Попал, хоть лично я считаю ситуацию хоть и опасной но приемлемой. Или из-за смерти Серью? Даже я не берусь спрогнозировать ответ на этот фундаментальный вопрос.
   Путь в покои Эсдес был длинный и извилистый, и проходил по довольно красивым коридорам и внутренним помещениям дворца, можно было бы посвятить не мало времени изучению интерьера и всевозможных картин, некоторые из которых несут вполне практический смысл в виде демонстрации способностей некоторых тейгу. Но я на красоты не отвлекался, пытаясь разобраться с новым, забавно семенящим, приобретением, продолжающим встраиваться в мою энергосистему и скинув единым ментальным пакетом информацию о себе, а так, же разрабатывая стратегию общения с Эсдес в свете вновь открывшихся обстоятельств.
   Со стратегией, увы, были пока только общие наметки, требовалось хоть немного пообщаться наедине и понять, как действительно она ко мне относится, точнее насколько капитально она вбила себе в голову, что, я ее идеальный парень. Если это сиюмоментная прихоть, то действовать придется рискованно и напористо, переводя ее в привязанность. А если же действительно капитально, да еще и с розовыми соплями и романтикой, не просто же так, и явно не играя на публику, девушка краснела, когда только заговорила со мной на арене, и пока еще свидетели не подошли, испортившие ей настроения. Так вот если все обстоит именно так, то действовать в любом случае придется твердо, ни в коем случае нельзя идти у нее на поводу, иначе потом положение уже не переменить, но тут ни в коем случае нельзя позволять ей получить желаемое, сразу. Нужно дать ей эти романтические сопли и заставить просить меня, а не приказывать...
   Но вот, длинный путь завершился, у красивой резной двери, Эсдес пару секунд повозилась с замком, и мы оказались в ее комнатах. Дверь со стуком закрылась, отсекая нас от сопровождения, и тут же была заперта на засов, а Эсдес, резко растеряла всю свою уверенность, густо залившись румянцем и старательно отводя глаза в сторону. Только потому, что я был морально готов к таким метаморфозам, и просчитывал этот вариант по пути сюда, я выдержал это изменение моей, пока еще хозяйки достойно. И даже сдержал облегченный вздох.
   По всему было видно, что девушка, затащив меня к себе в спальню, совершенно не представляет, что делать дальше, и главное сейчас она несколько растерянна, однако, долго такое положение дел не продлится. Она ведь как не крути очень твердая и решительная, и вскоре начнет действовать в привычной манере. Так что чуть собьем ей планы, и повысим свой статус, благо сейчас ситуация позволяет.
   - Эсдес. - Мягко напомнил я о своем присутствии.
   - Зови меня, любимая, - скромно шаркнув ножкой, попросила!, девушка. - Ты ведь теперь мой возлюбленный.
   - Конечно дорогая, - не стал я спорить, а вообще лихо она любовные отношения завязывает, я, прежде чем Лео в койку тащить, хоть пару часов вместе с ней вино пьянствовал. - Я очень рад, что ты откликнулась на мои чувства.
   - Я сразу все поняла, как увидела тебя. - Призналась Эсдес, даже не сомневаясь что я так же ее люблю, крепко ее на мне перемкнуло, хотя бывает и не такое, а уж если она своим демоническим чутьем что-то смогла во мне почувствовать, то тогда ситуация должна упроститься окончательно.
   - Любимая, спасибо за твой подарок, - я погладил пальцами ошейник, - я бы хотел предложить тебе, то же, - не удержался от маленькой, и вряд ли понятой подколки, - но все мои вещи остались на арене.
   - Позже мы все заберем. - Еще больше смутившись от моей похвалы, пообещала она.
   Хорошо, за меч можно больше не переживать, он хоть и не артефакт, но терять его мне не хочется.
   - Спасибо, а этот ошейник, он такой... - Я сделал паузу, предлагая девушке самой озвучить его смысл.
   При этом я был уверен, что она не станет мне в лицо заявлять о том, что, я ее собственность, не тот у нее сейчас настрой, да и сама только что возлюбленным назвала. И я не ошибся в ожиданиях.
   - Ты мой возлюбленный, и ты должен выделяться на фоне всех остальных, - теребя в руках поводок, поведала она.
   - Дорогая, это так мило с твоей стороны, но я бы хотел выделяться своей силой и любовью к тебе, а так получается, что я принимаю подачку, из твоих рук изначально поднимающую меня над остальными, это почти оскорбление, и неверие в мои силы. - Слегка наехал я.
   Хотя по идее в этом ошейнике на поводке, я не выше, выгляжу в глазах окружающих, а наоборот ниже, как зверюшка Эсдес, но ведь при должной фантазии факты можно извратить как угодно, главное чтоб собеседник был настроен, поверить именно в твою версию.
   - Что? Нет, я знаю, что ты сильный и тебе... - возмущенно заявила Эсдес, но, нарвавшись на мой укоряющий взгляд, быстро утихла. - Прости...
   Девушка приблизилась и расстегнула ошейник, быстро отойдя на пару шагов и не зная, что еще сказать, после такой оплошности с ее стороны. Ну, какая она няшка! И со своей первоначальной оценкой ее демонической природы я, пожалуй, поспешил. Скорее процесс слияния человеческой личности скромной маленькой девочки и того демона что она в себя впустила еще не завершен. Большую часть времени доминирует именно вторая половина, но вот конкретно сейчас порулить вылезла первая, не без некоторого влияния второй своей части. Но получить сходу такой кредит доверия и внезапной симпатии это сильно, и я сумею распорядиться им правильно. Тут, даже хорошо, что Серью так резко выбыла из игры, иначе мои даже самые невинные отношения с ней сильно провоцировали бы Эсдес, вплоть до озлобления.
   - Тебе не за что извинятся. - Ласково сказал я, проведя рукой по щеке смущенной собеседницы. - Я понимаю твои чувства. Когда я только увидел тебя, стоящую на трибунах, в ореоле развевающихся волос, твой гибкий стан... - Принялся я перечислять достоинства, при этом даже не кривил против истины.
   К тому моменту как я дошел до одухотворенного, голоса, сравнимого по своему звучанию с... Короче, некие гады, стали не слишком настойчиво, но довольно уперто стучать в дверь, сбив мне все настроение. И туманная поволока непривычного удовольствия от впервые услышанных комплиментов, да еще и в таком количестве, да еще и от не безразличного человека, сглаз Эсдес немного спала, сменившись раздражением на столь наглое вторжение в наше интимное общение. Эти изменения, конечно, произошли не сразу, некоторое время мы игнорировали надоедливый стук, но всякому терпению приходит конец.
   - Что!!? - Мгновенно преобразившись, рыкнула Эсдес, открыв дверь.
   Несчастный стражник в чине тяжком, вызвавший гнев девушки побледнел, и замер, забыв как дышать. Подозреваю, что у него и сердце от ужаса биться перестало, и он бы прямо тут рухнул на пол замертво, если бы не еще больший страх, вызвать тем самым просто неописуемое бешенство генерала.
   - Г-госпожа. - Заикаясь, выдавил он. - Вот, вы п-просили, в л-любое время. - Трясущейся рукой, протягивая какую-то бумажку.
   После того как послание достигло адресата, стражник продемонстрировал высочайший уровень владения пространственными техниками, "телепортировавшись" с глаз пребывающего не в духе начальства. В то время как Эсдес захлопнула дверь, секунду поколебалась, но все же развернула и быстро прочитала послание. Я так же сунул свой любопытный нос в эту писульку, сообщавшую, что обнаружена крупная база революционеров недалеко от столицы.
   Вот мля! Это что получается нашу, в смысле Ночного Рейда, новую базу обнаружили еще до того как я на ней побывал, и сейчас будут штурмовать? И что мне делать? Задержать Эсдес, допустим это не трудно, но толку не принесет. Сейчас на базе нет ни Мейн, меньше часа назад присутствовавшей на трибунах и сейчас наверняка засевшей в городе придумывая как меня спасать, ни Львенка с Узи. Единственная из девушек кто может попасть под удар это Акаме, а у нее хватит умения удрать от облавы. И положение Шелли неопределенно, но есть надежда что ее все же ко врачу сбагрили. Если же я буду пытаться задержать атаку, то больше чем на эту ночь я этого сделать не могу, и в итоге Мейн вполне может оказаться под ударом, а выигранное время никак не поможет мне предупредить девочек об опасности. И с точки зрения общения с Эсдес, которая явственно колеблется, пытаясь выбрать, что делать оставаться со мной продолжая интимную беседу, или же ринуться в драку, мне совершенно не стоит провоцировать конфликт между двумя ее половинками личности. Захоти я ее задержать, я это сделаю, но конфликт все равно состоится, а вот если подтолкнуть к действиям, то это успокоит оба ее желания. Да и с чего я взял, что речь идет именно о нашей новой базе, мне ведь доподлинно известно минимум о трех подобных объектах Революционеров в окрестностях города, без подробностей и местоположения, но сам факт, так что:
   - Дорогая, тебя зовет долг? И жажда захватывающего кровавого сражения? Мы ведь сможем окунуться в водоворот схватки вместе? - Одной фразой я разрешил ее конфликт.
   Личико девушки просияло, и удивленно захлопав своими пышными, голубыми ресницами она кивнула.
   - Как это романтично, мы вдвоем, против целой толпы предателей, любимый ты гений! - мечтательно заявила она, и разом сменив тон на командный приказала. - Пойдем!
   Вихрем выскочив из комнаты, Эсдес тут же отловила каких-то солдат озадачив их целым списком приказов, не забыв упомянуть и мои вещи а так же срочный подбор формы. После чего объявила срочный сбор своей команды. Проблем с этим не было поскольку команда и не расходилась, очень оживленно обсуждая происшедшее на арене, настолько оживленно что до рукоприкладства не дошло только чудом. Но стоило нам с Эсдес войти в комнату, как все мгновенно замолчали, только два злых взгляда впились в Эсдес. Точнее даже один взгляд был бешенный, это Вейв он же и орал требуя непонятных объяснений, да так громко, что мы его еще из коридора слышали. Блондинчик просто смотрел осуждающе, а вот Куроме и здоровяк огнеметчик в модной маске вообще никаких эмоций по поводу командира не проявляли, и скорее с интересом рассматривали меня.
   - Все здесь. - Констатировала факт Эсдес, холодным безъэмоциональным голосом. - У нас появилась работа. Но сначала познакомьтесь с новым членом нашей команды охотников. Это Кей мой возлюбленный. - Представила меня Эсдес при этом очень многообещающе посмотрев на Куроме, от чего та даже печенькой подавилась. Удовлетворившись результатом своего предупреждения девушка перечислила мне имена и основные способности остальной команды.
   В ходе этого представления и знакомства, пылающий ненавистью взгляд Вейва переместился с Эсдес на меня, даже не представляю что он там себе навыдумывал, но уже предугадываю проблемы с этим высокоморальным парнем. И ведь он Серью-то знал всего ничего, так чего он так убивается и злиться?
   Ладно, у меня сейчас несколько другая задача, а именно точно узнать объект атаки, благо это было не трудно, поскольку Эсдес как раз стала излагать полученные разведданные, подробно объясняя диспозицию на расстеленной карте столицы и ее окрестностей.
   Оказывается целью предстоящего рейда был целый замок, миниатюрный но все же, и проблема в том, что я об этом замке ничего не знал. Вывод либо он и есть наша новая база, либо там обосновалась какая-то левая группа, но подстраховаться стоит. Связь с Коро штука очень многофункциональная, и подозреваю что Серью пользовалась едва ли десятой частью ее возможностей, просто потому, что человеческий мозг слабо приспособлен для использования остальных функций.
   И вот пока я вместе с остальными внимательно слушал выстраиваемый, буквально с ходу план атаки, расположения блокирующих групп и способов скрытного сосредоточения в районе операции, толстенький Песец, не привлекая внимания, выскользнул из комнаты и чуть модифицировав свое тело понесся прочь из дворца.
   Долгое отсутствие зверька рядом со мной могли бы заметить и начать задавать неудобные вопросы, но во время брифинга все внимание было сосредоточенно на другом, а при необходимости песец мог бегать очень быстро. Добравшись до конспиративной квартиры, на которой вероятность обнаружить Мейн по моему скромному разумению была максимальна, песец проник внутрь через окно, и ускорившись и мгновенно трансформировавшись во что-то змееподобное избежал хищного внимания защитных нитей.
   На самом деле физическая форма Коро, как и у любой уважающей себя полуэнергетической сущности использующей псевдоматериальное тело, была ограниченна исключительно его фантазией. В данном случае фантазией хозяина артефакта, и кое какими ограничениями зашитыми в момент создания. И если Серью предпочитала или скорее могла использовать только базовые формы, для превращения в которые требовалось всего лишь отдать приказ, то я могу лично направлять трансформацию и слепить все что угодно, опыта в подобного рода вещах у меня с избытком.
   Увернувшись от новой порции нитей тейгу-зверек проскочил в соседнюю комнату, и обнаружил там свою цель, настороженную и тычущую во все стороны винтовкой. Прыжок, и Песец оказывается прямо на руках у слегка растерявшейся от такого поворота событий Мейн.
   Описывать каких трудов стоило беззащитному зверьку донести до друзей передаваемые мысли хозяина, выцарапывая текст прямо на полу, я не буду, ввиду нереальной эпичности этого процесса, но в итоге предупреждение достигло адресата. И я даже получил ответ, заметно меня успокоивший, обреченный замок не является нашим убежищем, а смерть каких-то там революционеров меня не волнует.
   Коро выполнив свою задачу поспешил вернуться обратно во дворец, пока его отсутствие еще не обнаружено, а я полностью сосредоточился на плане атаки, с упоением отдавшись процессу, и доводя и без того замечательный план Эсдес, до идеала. Во-первых не хочу чтоб остались свидетели, среди революционеров, того как я их буду убивать, а я буду, иначе могу вызвать подозрения. А во-вторых, стоит продемонстрировать как Эсдес так и остальным, что я не просто какой-то непонятный парень с улицы, а вполне неплохо понимаю в тактике и способен составить план операции не хуже их командира.
  
  

Глава 30

  
   Где-то в лесу, уставшая и измученная Львица с ворохом проблем за плечами, активно желающими на эти плечи забраться, выражаясь фигурально, а если буквально, то проблемы скорее желали запихнуть плечи Львенка и все что к ним прилагается непосредственно себе в желудок.
  
   Лео пробиралась между деревьями её босые ноги оскальзывались и проезжали по влажной земле, по грязи, по мокрым сосновым иглам, на неприятные удары колючих веток по почти обнаженному телу она уже давно перестала обращать внимание. Восхитительная грудь, была обильно заляпана грязью вперемешку с кровью, и не слишком ритмично вздымалась, с сипом выталкивая воздух из горла, мешая тем самым нормально принюхаться и ощутить запах преследователей. Но и без того было понятно, что они рядом, и нельзя останавливаться, позволяя себя окружить. Десять секунд отдыха, это, очень много учитывая возможности тейгу, и новый забег, растерявший всю звериную грацию и бесшумность, но достаточно стремительный, чтоб, даже не смотря на постоянные падения, от так и лезущих под ноги веток и камней, можно было держать дистанцию с преследующими тварями. А ведь изначально просьба любимого вовсе не казалась такой уж опасной, трудной, да, из-за отсутствия информации, но никак не опасной.
  
   Несколькими днями ранее, после встречи с дерьмодемо... с Великим спасателем и повергателем чудовищ, неподражаемым Кеем, только что вытащившим из тюрьмы боевую подругу в несколько непотребном виде, но ведь живую.
  
   В успехе, так стремительно и прочно вошедшего в мою жизнь любимого, я не сомневалась изначально. Если котик сказал, что вытащит Шелли из самых недр дворцовой тюрьмы, то значит, вытащит, добиваться поставленных целей он умеет. А ради друзей способен совершить невозможное, но ведь именно таким и должен быть настоящий мужчина, только и достойный моей любви!
   Беда была в том, что даже котик, увы, не всесилен, и прежде чем он успел спасти нашу подругу, мерзкие палачи, чтоб их кости демоны обглодали! Успели сильно покалечить Шелли. Я никогда не боялась сражений, или крови, смерть в нашей профессии всегда ходит рядом, но вид Шелли после знакомства с тюремными застенками. Вот тогда я испугалась по настоящему, а еще разозлилась, на имперцев, и на революционеров, а особенно на Надженду и Акаме, несущих едва ли не прямую ответственность за такое состояние подруги. И если Акаме еще можно простить и оправдать выполнением приказа, то Надженда, ррррр...!
   Какой же дуррой я была, когда ввязалась во всю эту возню! Чистые светлые цели, революция, всеобщее счастье и равенство! Вот же бред! И как мне повезло встретить котика, такого красивого, ласкового, и умного! Только после встречи с ним я поняла, всю подноготную этой революции, ее грязь и бессмысленность. Что толку от смены одних угнетателей на других, тут Кей прав, уж лучше помочь империи, там хоть какая-то законность поддерживается, а после революции начнется настоящий кошмар. Плевать, у меня есть котик, и друзья, а всех защитить и сделать счастливыми не возможно. А для защиты друзей в первую очередь необходимо открыть им глаза на происходящее, и только после этого мы все вместе сможем выйти из совершенно ненужного нам противостояния, которое уже довело Шелли до ее текущего состояния, и кто следующий станет его жертвой?
   Взять ту же Серью, что нам с ней делить? Она служит империи, но в то же время она отличная подруга, и честно выполняет свою работу, истребляя преступников, на ее фоне именно ночной рейд возмутители спокойствия, мешающие империи жить спокойно, и пусть мы уничтожаем всякую шваль, но ведь можно сделать это и по-другому, можно не нарушать закон а заставить его работать! И котик наверняка сможет сделать эту страну счастливой, но не все сразу, ставить перед собой великие цели это правильно, но стремится к ним необходимо постепенно шаг за шагом. И текущая моя задача это выполнить поручение Кея и найти лабораторию Стайлиша, котик сказал, что тогда он сможет помочь Шелли и в буквальном смысле поставить ее на ноги. Я не знаю, как он это сделает, но если сказал, то, как и всегда выполнит обещанное. А я со своей стороны его не подведу. Правда тут больше не от меня зависит, а от Узи, но уверена она приложит все силы в поиске, а если что ее можно и простимулировать. Солнце уже восходит, надеюсь, котик без проблем сумел вернуться во дворец? Мы вот без подсказок Узи могли бы, и столкнуться с парочкой патрулей, а шум сейчас совершенно ни к чему.
   Как только Шелли оказалась в безопасности, я кратко посвятила Мейн в свои ближайшие планы, и попросила прикрыть перед Наджендой, ууубилабы! Но рано! Отправится на поиски лаборатории лучше до того, как объявится Надженда, дабы избежать ненужных проблем и вопросов. Но и не передать привет от котика, нашей строгой мечнице я не могла, тем более Акаме для меня как сестра, и видеть, как беззаветно она доверяет этой Надженде, и всем ее нелепым лозунгам, физически больно. Жаль котик сейчас должен быть во дворце, у него лучше, получается, объяснять очевидные вещи, но и я могу попробовать поговорить с Акаме, тем более котик сам попросил об этом. И время сейчас подходящее, как бы цинично это не звучало по отношению к Шелли, но сейчас Акаме куда проще втолковать простую истину, что для Надженды и прочих революционеров мы простое мясо, пусть и элитное. И если действительно хочешь что-то изменить, до действовать надо самому, а не под диктовку не пойми кого.
   - Акаме, ты как? - Обратилась я к пребывающей в легкой прострации девушке.
   - А? Леоне...
   - Переживаешь? Ничего Шелли жива, и Кей обязательно, что-нибудь придумает, чтоб вернуть ее к нормальной жизни. Главное и ты цела, Надженда позаботилась о сохранении лучшего бойца, выведя тебя из под удара, так что у тебя будет возможность отомстить. - Не скрывая своего осуждения припечатала я.
   - Ты, меня, я... - Аж дернулась как от удара Акаме.
   На такую реакцию я и рассчитывала.
   - А что? Ведь о предполагаемом нападении на бывшего премьер-министра мы знали, вас с Шелли и отправляли на его защиту, но почему-то на самом опасном участке пути, его сопровождала одна Шелли, которая и себя-то едва могла защитить. - Пояснила я свою позицию. - Но, ты-то, ни в чем не виновата, ты всего лишь выполнила приказ.
   - Леоне! - С исказившимся лицом выкрикнула Акаме, вскочив на ноги. - Почему! Почему ты так со мной? Я все бы отдала, чтоб оказаться там, защитить! Шелли мой друг и товарищ!
   - Все? Так почему ты там не была? А? Где тебя носило, когда Шелли нуждающаяся в твоей защите сражалась? Где ты была, когда ее пытали в тюрьме? - Накричала я в ответ, предварительно убедившись, что никто кроме Узи нашу перепалку не услышит. - Но я понимаю, тебе приказали ее бросить, и ты выполнила приказ.
   - Да, - как-то резко опустив плечи, и совершенно без эмоций согласилась со мной Акаме.
   Я сама не ожидала, что она так резко сломается, и уже открыла рот, для новой порции обвинений стараясь додавить оппонента, да так и замерла, лихорадочно соображая, что говорить дальше. Я ведь хотела только немного внести разлад в веру Акаме революционерам, думала, покричим немного и разойдемся, но зернышко сомнения у нее останется, а что теперь? Эх жалко нет котика, он бы быстро все объяснил явно готовой слушать девчонке, что нужно делать для того чтоб не умирать за чужие интересы. Ну, не умею я мягко объяснять неправоту собеседника, вот в морду врезать, но сейчас это совершенно лишнее.
   - Да приказ! - Начала я импровизировать на ходу, - а не слишком ли много приказов? Из-за приказов тебя разлучили с сестрой, и вы теперь вообще считаете друг друга предателями.
   - Это была империя. - Попыталась возразить Акаме, но я уже нащупала ту нить, на которую надо давить, и все мои инстинкты буквально требовали продолжать и подавить противника.
   - Молчи! - Жестко оборвала я. - Империя, революционеры, какая разница? Приказывают все, и все приказывают убивать, а в итоге из-за подчинения одним приказам тебя разлучили с сестрой, неподчинение другим эту разлуку только усилило и теперь она считает тебя предательницей, и она права, поскольку ты ее предала, не империю, а ее! Молчи! - вновь оборвала попытку оправдаться. - Сама знаю все твои доводы, империя прогнила, империя угнетает людей, империя зло, а разрушение этого зла, по-твоему, создаст добро? Разрушая никогда не создать чего-то хорошего, задумайся, что будет с людьми, если революционеры победят? Гражданская война, отсутствие солдат истребляющих монстров, соседи давно желающие урвать свой кусок, этого ты хочешь?
   - Нет, но...
   - Что но? Я и без тебя знаю, что империя прогнила, но холодной зимой даже прогнивший дом не разрушают, поскольку тогда его жильцы замерзнут до смерти, а чинят по мере сил. Так может пора прекратить слушать чужие приказы, приводящие только к новым смертям и начать думать самостоятельно и чинить собственный дом, а не доламывать его?
   Окончательно выговорившись, я быстро развернулась и подхватив по пути Узи, выскочила из дома, все продолжения такой беседы я не выдержу, и лучше уйти на пике чем портить все впечатление ее неумелым продолжением. Да я и сама понимаю, что оборвала все на середине, и будь на моем месте котик он смог бы все сделать гораздо лучше, но я старалась, и надеюсь, Акаме задумается над моими словами.
   - Это не мое дело, но мне кажется, ты была излишне резка. - Пропищала буксируемая мной Узи.
   - Сама знаю, но что теперь поделать? И вообще это не твое дело! - Рыкнула я, понимая, что действительно переборщила, слишком явно высказала, свое отношение к революционерам, и если Акаме расскажет об этом разговоре...
   И вообще я, и сама знаю, что все эти разговоры не мое, вот подраться это совсем другое дело, а тут еще и Шелли, вот и сорвалась слегка, но ничего, сейчас пойдем в лес, а там наверняка представится возможность поправить настроение!
   - Нам надо найти лабораторию! В какой она там стороне от города?
   Лес, полный опасностей и запахов, притягательной добычи, или неведомой опасности, настоящий рай для истинного хищника! Но двое суток блуждания по этому лесу, изредка разбавляемого жаркими схватками с особо отмороженными монстрами, могут надоесть даже настоящему Льву! А я Львенок, маленький и нежный, требующий ласки и заботы, от моего милого котика! А еще я не догадалась захватить с собой побольше вина, и теперь приходилось страдать. Столица вроде не так уж и далеко, но Узи, чтоб ее быстро передвигаться, не способна, а оставить ее одну и самой сгонять за выпивкой, так ведь сожрут же, а она уже успела стать мне подругой. Вот и приходилось обходиться водичкой из родников, и продолжать прочесывать местность.
   - Узнаешь, что ни будь? - без особой надежды спросила я.
   - Да, шелест листьев очень похожей тональности, но тогда был северный ветер, а сейчас восточный, так что я не уверена.
   - Ууууу... куда дальше, только не надо подробностей про твои способы ориентирования на местности, а то моя голова такого не выдержит! - Честно призналась я, и так-то я следовала, довольно абстрактным подсказкам проводника, только потому, что Кей верил в ее способности обнаружить лабораторию. Вот и я пока верю, просто верю, а как она ее обнаруживает, я знать не хочу, а то начинаю чувствовать себя идиоткой.
   Как и всегда котик оказался прав, к исходу третьих суток поиска Узи уверенно заявила, что эта местность ей знакома, и лаборатория располагается где-то совсем рядом! Еще около часа ушастая внимательно к чему-то прислушивалась, медленно бредя по лесу, постоянно жалуясь на неправильный ветер. Мне даже захотелось ее слегка пристукнуть, за то, что дала необоснованную надежду, но внезапно я и сама ощутила неправильность места.
   Сложно сказать, что именно меня насторожило, но все инстинкты твердили о чем-то странном и неправильном для леса. Перестав надеяться на ушастую, я сосредоточила все свое мнимание на этой неправильности, запах, такой же, как и везде, пахнет кроликами, их в этой местности много, немного кровью, убитого полчаса назад древесного охотника, и прочие менее выраженные запахи леса, не то. Звуки? Тут тягаться с Узи глупо даже мне, но все равно попробовала проанализировать картину, ожидаемо безуспешно, что же меня насторожило? Взгляд методично осматривал каждую тракинку, каждый камень, но пока не находил за что можно зацепится, одновременно с этим я столь же методично перебирала свои ощущения, пытаясь выявить причину необычности. И нашла, насторожило меня крайне отдаленное чувство угрозы, и чувство жизни, внизу, под нами что-то было и этого чего-то было очень много.
   - Мы на месте, оно под нами. - Посвятила я Узи в свои выводы.
   - Да я слышу, лабораторные образцы еще живы и шумят, но я пытаюсь понять, где именно находится вход. - Небрежно бросила эта, эта... и вновь замерла, к чему-то прислушиваясь.
   - Что значит знаю?! - Не выдержала я такого пренебрежения? - Я тут все чувства напрягаю, ищу неизвестно что, беспокоюсь, что поиски этой проклятой лаборатории могут затянуться, а мы оказывается, ее уже давно нашли, но ты не соблаговолила даже об этом сказать?! Ррррр!
   - Ой! - Пискнула эта нахалка, со страхом глядя в мою сторону, - прости, я ничего не хотела, я...
   - Выпорю... - Пообещала я, но к сожалению корчить страшное лицо глядя на сжавшуюся в комок Узи, не получалось, прямо котенок беззащитный, тьфу, вся злость мгновенно ушла, умеет котик союзников выбирать, сама бы ее так и затискала. Хм, а почему бы и нет?
   - Вииии! Не надо!!! - Заверещала Узи, когда я приступила к затис..., эм, наказанию!
   Спустя десяток минут, разогнав своими визгами окружающую живность, и вдоволь повалявшись на мягкой травке, я простила забывчивую проводницу, и выяснила в чем трудность с нахождением входа, предложив альтернативный вариант проникновения, просто прокопать новый вход.
   - Прокопать? А чем? - Изумилась Узи, даже отвлекшись от вытряхивания из своих волос иголок, и прочего мусора. - Хотя не важно, все равно не получится, мы можем обвалить всю лабораторию, а она нужна целой и невредимой.
   С таким доводом пришлось согласиться и продолжить поиски входа с удвоенной силой и энтузиазмом. Всякое старание рано или поздно вознаграждается, вот и мы отыскали камень, перегораживающий темный тоннель, уходящий куда-то под землю еще до заката солнца.
   - Вперед! Мы близки к цели!
   - А разве нам не надо было всего лишь найти лабораторию? - Засомневалась Узи, - Я слышу, что там очень много лабораторных образцов, что странно, тут вроде, доктор только механикой и всевозможными имплантами занимался.
   -Нечего время тянуть! Котик все равно сразу выбраться сюда не сможет, он ведь еще ножницы собирался вернуть, вот ты пока к его приходу тут все и подготовишь, ты ведь помогала Стайлишу, и должна разбираться во всех этих колбах и пробирках!
   - Ну, я кое-что знаю... - Промямлила не слишком воодушевленная такой перспективой Узи. - Но там ведь кто-то есть, наверняка эксперименты доктора.
   - Вроде тех, что напали на нашу базу? - Уточнила я, и получив подтверждающий кивок, заметно повеселела.
   Большинство этих экспериментов, хоть и были физически сильнее и быстрее простых людей, но для меня, даже в очень большом количестве угрозы не представляли.
   - Тогда нет проблем. Только вот, куда тебя деть, а то еще прибьют в пылу драки. - Задумчиво протянула я.
   - Не надо, давайте вернемся сюда с господином Кеем, и остальными, пожалуйста!
   - Не ссы! - Рубанула я рукой по воздуху, отметая возражения. - Значит так, сейчас мы с тобой возвращаемся к месту нашей ночевки, пещерка там удачная, никакая тварь, достаточно крупная не пролезет, а мелочь, если что и сама отгонишь. Ты сидишь в этой пещере, и готовишь мне ужин, про вино не забудь!
   - Но!
   - Ладно, можно и чаю, будем надеяться вино, я сама принесу из лаборатории, после того как разберусь с ее обитателями.
   Выдвинутый мной план действий был принят единогласно, я За, а Узи права голоса не давали, и был немедленно приведен в исполнение. И вот избавившись от балласта, я вновь стою перед входом в темный коридор, а кровь бурлит в предвкушении хорошей драки. Спуск вниз, проход преграждает монстроузных размеров стальная дверь, способная остановить даже меня, да и Каландору пришлось бы постараться, чтоб ее пробить. Но столь радикальные меры не требуются, поскольку я знаю, как ее открыть, есть все, же от Узи польза.
   Грохот засовов, скрип несмазанных петель и преграда перестает быть таковой, открывая путь к новой двери, товарке первой. Узи что-то твердила про необходимость открывать вторую дверь только после того как закроешь первую, но я ведь не неопытный новобранец, чтоб так явно ограничивать себе маневр и возможные пути отхода, так что открываем вторую дверь.
   В нос тут же ударила одуряющая вонь, неидентифицируемая, но без сомнений принадлежащая выкидашам Стайлиша, их только за эту вонь стоило бы убить!
   - Идите ко мне, мои мышки... - позвала я, не желая углубляться в открывшееся хитросплетение коридоров, инстинкты меня единогласно предупреждали, от такого шага, и спорить с ними я не собиралась.
   Спустя полминуты в правом ответвлении раздались бухающие шаги, а потом они стали доносится из всех ведущих к выходу проходов, мышки меня услышали и сами шли на убой. И что интересно ни в каких клетках они заперты не были, как утверждала та же Узи. Но я бы тоже долго не стала сидеть в клетке, особенно в отсутствии тюремщика. Еще мгновенье и первый смертнив вышел из-за угла...
   - И почему я не послушалась Узи? - Посетовала я, тяжело вздохнув и развернувшись спиной к противнику, бросилась в атаку.
   Ага, мы не отступаем, в случае необходимости мы поворачиваемся спиной и продолжаем наступать. Но не стоит думать, что я испугалась, просто драться с вышедшим ко мне монстром в узких коридорах, откровенно глупо, мой козырь в борьбе с таким противником это простор, вот и выберемся в лес, а там будем разбираться с монстрами по одному, больше в коридоре все равно не поместится.
   Да, если кто не понял, в этой лаборатории оказались вовсе не те слуги Стайлиша, что атаковали нашу базу. Тут обитал целый выводок тварей, не так давно объявившихся в горах, и уже успевших поставить на ноги всю столицу. Два с половиной метра ростом, гуманоидное тело, с удлиненными руками, в плечах тоже за два метра, маленькая приплюснутая голова, с огромной пастью, не очень быстрые, но чудовищно сильные и крепкие, а еще регенерация, сильно обгоняющая мои возможности. А вдобавок они довольно разумны и способны устраивать засады и прочие пакости, крайне неприятный противник. В малом числе владельцу тейгу угрозы не представляют, но, то в малом числе...
   Первого монстра я встретила сразу у выхода, он вылез наружу, глупо крутя головой, и совершенно не заметил моей атаки сверху. Прыжок на плечи, захват, рывок, и голова монстра отлетает в одну сторону, а я отпрыгиваю в другую, уходя из-под удара второго вылезшего из тоннеля здоровяка, повеселимся!
   Шестерых я смогла убрать чисто, а при отрывании седьмой головы от тела беспечно вылезшего на волю монстра случилась осечка. Голова-то послушно оторвалась, тварь даже понять не успела, что ее убило, но мои инстинкты внезапно взвыли, предупреждая об опасности. Я попыталась резко разорвать дистанцию и определить угрозу, но толком ничего сделать не смогла. Иг шеи одного из уже поверженных врагов внезапно вылетел целый пучок шупальцев и устремился ко мне. С огромным трудом перерубаю то, что летело к шее, ухожу еще от одного и не в силах сдержать крика, сообщаю миру все, что я о нем думаю. Это очень больно, когда твою ногу суют в пресс и давят и перекручивают кости, даже не смотря на всю мою привычку к ранениям и их исцеление, это очень неприятно. С удвоенной яростью и застилающей глаза кровавой пеленой разрубаю схватившие меня отростки и бросаюсь к телу монстра, разрывая его на мелкие части, пустив в ход все и когти и клыки. Последнее, явно зря, поскольку на вкус тварь оказалась просто отвратительной. Но своей цели я добилась, буквально за пару секунд я разорвала обидчика на части, теперь уж точно мертв. А вот еще шесть его товарищей недавно лишившиеся головы тоже обзавелись щупальцами, и проявляют все признаки осмысленной жизни, и из прохода новые прут. Вот же живучие твари!!!
   Едва успеваю убраться подальше, прежде чем в мою сторону выстреливает новый пучок шупальцев. План уничтожать тварей по одному на выходе, полностью и абсолютно провалился, не могла же я знать, что они без башки только опаснее становятся! Уроды безмозглые!
   Нога с хрустом вернулась в исходное положение, заставив меня, поморщится, восстановление повреждений так же сопровождается не самыми приятными ощущениями, но самое страшное, мои новые сапожки из кожи иглобрюха, на маленьком каблучке, мы их с котиком всего неделю назад купили! И он сказал, что они идеально подходят моим стройным ножкам, придавая походке особенную сексуальность! Мои сапожки, они безвозвратно уничтожены! Мерзкие твари! Не прощу!!!
   Бросаюсь в новую атаку, желая сполна отыграться на виновниках всех бед. Но сейчас все не так радужно. Уже с десяток тварей выбрались из лаборатории, и довольно грамотно действовали в команде, против меня это им не поможет, но продлить свои мученья они смогли. А еще те теперь уже шестеро, которым я так неосмотрительно головы оторвала и не убедилась в окончательной смерти, тоже вернулись в строй, очень сильно осложняя жизнь своими стремительными, очень стремительными атаками. Хорошо хоть остальные таким оружием не обладают.
   Стоило только об этом подумать, как монстр передо мной, буквально выплюнул в мою сторону куском своей плоти из груди, превратившимся в новую конечность! Узнаю работу Стайлиша, он сам тоже тем еще осьминогом был, чтоб его! И почему мне кажется, что эта ночь будет тяжелой?...
   - Двадцать восьмой! - Победно выдохнула я, разорвав сердце у подставившегося врага и вырвав ему кусок позвоночника, одновременно блокируя удар его собрата, и тут же уходя в сторону, резким прыжком, вновь избегая окружения.
   Опытным путем было установлено, что без сердца и куска позвоночника они, как и положено мирно умирают, а не заменяют потерянные части тела жуткими кусками плоти.
   Вроде не плохое достижение, истребить столько уродцев, вот только взять меня в кольцо пытается не меньше полусотни их собратьев. К счастью они слишком медлительны для этого, а зажать меня в угол, в ночном лесу, это просто фантастика, хорошо, что я не затеяла эту драку в самой лаборатории, да и Узи тут не место, стоит похвалить себя за сообразительность! Но эта битва начинает выматывать даже меня, а это уже неприятно. Наверное, не стоило так уж безоглядно в одиночку лезть в лабораторию, прав котик, я слишком импульсивна.
   Чуть передохнув, возвращаюсь к прерванному занятию, попеняв самой себе за неосторожность я решила исправляться прямо сейчас, и заодно силы поэкономить, поэтому сменила тактику. Теперь я старалась отыскать наиболее оторвавшихся от общей кучи монстров, и стремительной атакой разорвать его на части, до подхода подкрепления. После чего отступление на ближайшее дерево. Увы, но, не смотря на ночь и мои попытки скрыться в листве, монстры отлично угадывают, где я нахожусь, так что перебить всех из засад не выйдет, но тактика удар отскок куда более безопасная и действенная.
   Таким образом мне без новых ранений удалось довести счет до тридцати пяти, как ситуация резко изменилась. Я не следила за входом в лабораторию, откуда еще продолжали выбираться единичные твари, за что и поплатилась. Только я набросилась на спину очередного монстра, отработанным движением вспарывая его плоть и вырывая позвоночник, как меня буквально прострелило от чувства угрозы.
   Подчиняясь инстинктам, ухожу в сторону, и пытаюсь запрыгнуть на присмотренную ранее ветку, находящуюся вне зоны действия щупалец моих противников. Но еще в прыжке, пасторальную картину "мирной лесной чащи" разрывает на части звук выстрелов, а вслед за ним приходит боль. Тело жалят десятки кровожадных ос, разрывая мышцы, внутренние органы и перемалывая кости. Допрыгнуть до ветки не получается и мое изрядно поломанное тело валится прямо под ноги толпе тварей.
   Не дождетесь! Меня так просто не взять, чтоб я каким-то монстрам проиграла! Да ни за что! Меня еще котик ждет, и я не могу его подвести!
   - Восстановление! - прохрипела я ключ команду, задействуя свой тейгу в форсированном режиме.
   Мой тейгу дает мне возможность частичной трансформации, награждает огромной силой, скоростью реакцией, и целым спектром новых чувств, большинство из которых даже названия не имеют, скопом проходя под ярлыком "шестое". Но основная возможность моего пояса, это регенерация и сейчас я активировала функцию мгновенного восстановления.
   Сознание на долю секунды померкло от навалившейся боли, но почти сразу прояснилось, от ран не осталось и следа, если не считать превращенную в лохмотья одежду, я полна бодрости и сил. Вот теперь вы узнаете, на что способна разозленная львица!
   - Рррррр!
   Стоп, не увлекаться, кувырок, увернуться от тяжелых кулаков, подрубить ноги, и прорваться из окружения, скрываясь от новой порции жалящих ос за деревьями. Нельзя поддаваться эйфории и опьянению силой. Восстановление работает только раз, и перезарядка у него около суток, так что третьего шанса не будет. Никакого риска, будем действовать, так как бы поступил на моем месте котик. Ладно, он бы вообще в одиночку не полез, а будь тут Мейн, и мы бы тварей прямо в проходе спалили, без лишнего напряжения, но я имею в виду уже текущую ситуацию. Врагов много, самой мне с ними не справится. Нет, справиться то вполне могу, но говоря объективно, это может плохо кончится.
   А раз так, то необходимо понять, что мне мешает эффективно выиграть бой? Скученность, работа противников в команде и неизвестный фактор, вылезший из лаборатории и вооруженный чем-то совсем уж непонятным, хотя это только за счет неожиданности он сумел подловить, второй раз такое не повторится, однако учитывать его стоит.
   Какой из всего этого вывод? Вывод простой хватит биться головой о стену, вокруг меня ночной лес, пусть не самый опасный, но живности тут хватает, а пока мы сюда добирались, огибали вполне приличную рощу Энтов, мелкими группами они не опасны, но целая роща... Вот и предоставим им возможность разбираться друг с другом.
   - Эй, твари, давайте за мной! Я тут! - Простимулировала я противников и побежала в выбранном направлении, судя по топоту, и треску деревьев монстры бросились следом.
   И я даже сумела рассмотреть то нечто, вооруженное пулеметом, вот только как описать слизняка, у которого из тела в произвольных местах торчат щупальца вперемешку с механическими протезами рук, ног, а так же огнестрельным, причем рабочим, и холодным оружием я не знаю.
   Будь здесь Кей, он бы без труда понял природу происхождения, так досадившего Леоне "слизня". Обычный йома, вступивший в пору эволюции, но по ряду причин не преобретший стабильной формы, зато ассимилировавший в себе все что под руку попалось. Некоторую научную ценность представляет, но скорее как диковинка, а не действительно полезный образец, до той, же Синон ему далеко.
   А если бы Кей услышал ход мыслей Львенка, хоть и после серьезного ранения, но все, же задумавшейся о способе наиболее эффективного и безопасного истребления тварей, то его гордости за подругу, и свои педагогические таланты не было бы предела. Но Кея здесь не было, и о прошедшем бое он узнает гораздо позднее и без особых подробностей. И вообще, у Лео, еще впереди длинный забег с весьма опасной свитой за спиной, к не менее опасной цели...
  
  

Глава 31

  
   План атаки за пару часов довели до идеала, другое дело, что я при помощи Коро, на этот идеал, хорошенько так нагадил. Хоть это и не наша база, но девчонки предупредят местных обитателей, птички летают быстро. Главное чтоб сами девочки, вопреки моим указаниям не заявились сюда, но тут у меня больше надежды не на Мейн, а на Лаббака, который в случае чего удержит розоволоску от авантюр. Так вот революционеры будут предупреждены о визите карателей, эвакуироваться они уже не успеют, сообщение о нашем нападении обгонит нас едва ли на ту, же пару часов, что мы разрабатывали план, а этого маловато, чтоб крупное формирование успело сделать ноги. А попытаются, так в поле их нагоним, но вот теплый прием нам обеспечен. Что мне даже на руку. В ходе этой небольшой вылазки к своим, я неожиданно осознал какой огромный потенциал скрыт в доставшемся мне по наследству песце, он реально полный песец, при грамотном управлении! Вот и протестирую его боевые возможности на революционерах.
   Тьфу, ненавижу всех этих коней и скачки. Причем тут кони? Так после завершения составления плана, и ознакомления с ним всех причастных наша группа во главе с Эсдес, и в компании еще трех сотен солдат, которым отведена роль оцепления, выехали к цели нашей атаки. Владельцы тейгу быстрее бы добрались пешком, но простые люди так не могут, а без должного оцепления перехватить всех противников впятером, ночью, нечего и мечтать, даже учитывая наши возможности. Вот и пришлось экономить силы и всем дружно садиться на этих вонючих своевольных скотин. Ненавижу коней...
   Моему транспортному средству несказанно повезло, к тому моменту как мне в голову постучалась умная мысль зарезать скотину, возвращенным мне мечом, и пересесть на Коро, предварительно изменив ему форму, мы добрались до нашей цели. Небольшой замок на берегу озера. Пристань полна народом, что-то усиленно загружающим на лодки. Наверное, мое предупреждение в данном случае сыграло против обороняющихся. Они из-за объявленной эвакуации проморгали наше появление, причем полностью. Эсдес расположившись в лесочке на холме, хладнокровно выждала, пока приданные нам войска закончат окружение, и лишь потом скомандовала атаку.
   Действовали мы четко по плану, я и Эсдес блокируем пристань, и входим в замок через черный ход, остальные вышибают центральные ворота и зачищают каждый свой сектор замка. Вообще-то в такой атаке нам с Эсдес действовать в паре смысла не было, но девушка настояла, я так и не понял, чего она хотела больше, покрасоваться своими уменьями или прикрыть меня от возможной опасности, правда в последнем она, ни за что не признается, вдруг обижусь?
   - Дорогой, как ты хочешь, чтоб они умерли? - Слегка смущаясь, спросила меня Эсдес, указывая мечом на копошащихся на пристани смертников. - Я убью их ради тебя. - Захлопал огромными, голубыми ресницами пообещала девушка.
   Не думаю, что хоть кто-то кроме меня вообще видел Эсдес смущенной, это только наедине со мной у нее столь яркая реакция проявляется, но вообще-то когда она так хлопает глазами, чуть смущенно отводя взгляд в сторону, и еще этот легкий румянец покрывающий щечки. Это все смотрится очень мило особенно на фоне ее холодного поведения с другими людьми. Эта раздвоенность в ней мне все больше нравится, своей необычностью, даже не смотря на то, что несет некоторую опасность.
   - Любимая, давай убьем их вместе. - Пристально глядя в глаза, и невзначай взяв девушку за руку, предложил я. - Что может быть лучше, чем сражение плечом к плечу, вдвоем...
   -Кей, ты, ты меня понимаешь как никто, я сразу это почувствовала, давай же окунемся в это сражение!
   Провозгласила Эсдес, а ее смущающаяся в моем присутствии половинка стремительно уходила на второй план, открывая путь неистовому желанию сражаться и проливать кровь. Картинный взмах меча, и я увидел маленькую частичку возможностей одного из сильнейших, или даже сильнейшего бойца этого мира. Девушка начала атаку воистину феерично, обрушив на пристань ледяной шарик, маленький такой, диаметром немного не дотягивающий до трех десятков метров, материализовав этот снаряд на высоте в полсотни метров.
   - Умрите! Жалкие слабаки! - Приняв гордую позу и явно красуясь, провозгласила девушка, внимательно отслеживая мою реакцию.
   А мне даже играть не пришлось, демонстрируя восторг и восхищение, очень неплохой уровень манипулирования силой, тут речь даже не о голой мощи, а о точном воплощении желаемого, хотя и дури, хватает.
   - Круто! - выразил я свое восхищение словами. - Но слишком скучно, мне больше нравится лично пускать противнику кровь, - тут, же покритиковал я, чтоб не зазнавалась.
   - Спасибо, - тепло улыбнулась она, радуясь моему искреннему восхищению. Тут у Эсдес в глазах мелькнул охотничий азарт и улыбка из теплой и дружелюбной превратилась в оскал хищника. - Мне тоже нравится лично разбираться с врагами, присмотрись.
   Мысленно влепил себе подзатыльник за невнимательность, хотя в оправдание замечу, что пока не опали брызги воды и льда, после удара, рассмотреть что-либо было невозможно. Моя подруга обрушила ледяной снаряд не на пристань, а рядышком в озеро, так, что поднявшейся волной переломало все лодки, и слегка потрепало людей, но все же они в большинстве своем оставались, живы и боеспособны.
   - Ты просто чудо! Пора и мне показать свои умения, смотри и восхищайся! - Не удержался я от толики пафоса, благо обстановка располагала. - Эти мои! - Предупредил я, и тем самым попросил не истреблять мои мишени, а то ведь я так собственные возможности не испробую, точнее те, что предоставляет, милый песец.
   Одновременно с нашей атакой начался и штурм главных ворот, Вейв, тупо вынес их своим телом, блондинчик организовал обстрел внутренней территории крепости с воздуха, подавляя любое сопротивление. А огнеметчик методично зажаривал защитников укрывшихся в башнях и прочих помещениях. Только Куроме не проявляла особого желания повоевать, но и она нашла себе работу, выкладывая хитрую мозаику из трупов с выражением дикой любознательности на лице. Но я этого не видал, поскольку поторопился опередить Эсдес в окончательном истреблении подопытных и самому поучаствовать в бою.
   Все кто был на пристани, благодаря предоставленному им времени, успели организоваться и выстроить подобие строя, я даже заметил огнестрельное оружие, ну то есть магострельное, в не малых количествах. И что, удивительно увидев мощь атаковавших их противников в панику никто впадать, не собирался, и попыток бежать было не заметно. Видимо профи, понимающие, что все равно от Эсдес не спастись, и решившие в своей наивности продать жизни подороже. Тем лучше, чем сильнее сопротивление, тем полнее я смогу раскрыть возможности тейгу.
   Собственно сами возможности Коро мне были понятны, это уровень старшего демона, с купированной магией, и ограничениями боеспособности из-за в большинстве своем недостаточной подготовки хозяев, не способных на полную использовать талант зверька, заключающийся в безграничной регенерации, если конечно ядро не повредят, и в неограниченном изменении формы тела. С этим все понятно, но я собирался в боевых условиях протестировать еще один режим доступный всем демонам, пусть и искусственно заблокированный у Коро, симбиотический. Были у меня на него некие долгоиграющие планы, а уж преодолеть блокировку вообще не проблема. Она действует-то только со стороны Коро, а с моей все нормально, главное потянуть, а там само пойдет.
   Но хватит отстраненных размышлений, выхватив клинок, и отдав мысленный приказ Коро, я побежал вперед, на противника. Эсдес, последовала за мной, но обгонять или атаковать дистанционно не стала, приняв мою просьбу и предоставив возможность мне поучаствовать в бою.
   Песец, подчиняясь команде, мгновенно вымахал до трех метров, и единым движением проглотил меня. От Эсдес плеснуло изумлением и страхом, в Коро, превратившегося в шарик ударила волна энергии, пытаясь его заморозить, но я легко нейтрализовал родственную структуру. Легко-то легко, но Коро, пришлось изрядно напрячься, регенерируя полученные, после проводки по своей энергетике, моей ментальной силы. Да, да, Коро демон, а любой демон способен вселиться в тело человека, в зависимости от степени одержимости, хоть полностью заменяя все его тонкие тела. В данный момент я использовал именно это свойство, но не для одержимости, а для полного переплетения нашей энергоструктуры, и подключения духовного псевдотела Коро к собственному разуму. Трюк рискованный, но вероятность того, что песец сможет подчинить меня своей воле, настолько ничтожна, что даже права на существование не имеет. Вот будь на моем месте простой человек, и при таком уровне слияния, Коро вполне мог бы избавиться от навязанных древними артефакторами ограничений, и обзавестись подконтрольным телом с последующим полным восстановлением собственных сил. Но в моем случае, как я уже сказал, шансов на такой исход никаких, зато я получаю возможность ограниченного использования своих основных сил, в обход собственного тела. Правда тонкие структуры демона, от такого надругательства тоже не в восторге, и в случае хоть чего-то более энергозатратного, чем пассивное использование ментала, эмпатия там, или боевое предвиденье, так же начинает ускоренно разрушаться, как и произошло когда, я нейтрализовал атаку Эсдес, но он довольно легко восстанавливается, от столь незначительных ранений.
   Кстати о синеволосой валькирии.
   - Эсдес?! За что это ведь я! - Поспешил я предотвратить повторную попытку меня заморозить и вскрыть поглотивший меня шарик Коро.
   - Кей? - Изумилась она. - Но...
   - Секретная техника Коро... - Пояснил я, тем самым, снимая любые вопросы, от тейгу тут можно чего угодно ожидать, и никто не может абсолютно точно сказать обо всех возможностях тейгу, разве что кроме его владельца.
   Вот и мой ответ полностью удовлетворил воительницу.
   - Я никогда такого не видела. - С легким восторгом, и явно мелькающим в глазах интересом сообщила она. - А что еще можешь? И как ты отразил мою атаку? Это ведь требует огромной силы...
   - Любимая, я покажу все на практике, не будем заставлять наших противников ждать, это просто невежливо. - Кивнул я в сторону ничуть не оскорбленных ожиданием, а очень даже резво палящих в нас из всего, что может стрелять революционеров.
   Другое дело, что эта стрельба эффекта не имела, Эсдес чтоб нам не мешали беседовать возвела ледяной щит, да и я прикрыл нас псевдоплотью демона способной выдержать и не такое.
   Мое замечание про обиженных противников попало в цель, Эсдес вновь переключилась с меня на предстоящую резню, и предвкушающее улыбнулась.
   Ой, ой, азарт схватки ее буквально с головой затапливает, и еще немного и Эсдес сама бросится в бой, забыв о том, что и мне нужно кого-то оставить! Она же всех поубивает, и я кроме самого слияния ничего и не проверю! Не теряя времени, я раскинул в стороны сотни щупалец, за счет которых, совершил огромный прыжок прямо в центр атакующего отряда.
   Мда, что тут сказать, идея проверять свои возможности на простых людях никакой критики не выдерживает. Ну, вот что могут сделать три десятка закованных в сталь вояк, когда прямо на них падает тентаклевый колобок, диаметром в три метра, способный к мгновенной регенерации практически любых повреждений, да еще и наделенный возможностью предвидеть ближайшие атаки противников. Вояки полегли все и разом, оросив землю кровавыми фонтанами, когда мои щупальца разорвали их на части. Даже Эсдес, восхищенно присвистнула, наблюдая столь скорую и живописную расправу.
   - А ведь никто даже не подозревал, что Коро способен на такое. - Задумчиво сказала синеволоска, подходя ко мне.
   - Тяф! - Гордо и очень довольно провозгласил песец, уже возвращенный в привычную форму и удобно устроившийся у меня на руках, ему тоже было приятно задействовать свои возможности более полно, а не только так как разрешили артефакторы.
   - Ты и, правда, особенный, именно таким и должен быть мой избранник! - Уверенно подытожила Эсдес.
   Закончив с обоюдными расшаркиваниями, мы проследовали в живописно горящий замок, требовалось закончить этот штурм. Эсдес быстро потушила устроенные Болсом пожары, и, вызвав солдат из оцепления, принялась раздавать команды, организовывая прочесывание и планомерный обыск всех закутков, на предмет полезностей или затаившихся противников. На некоторое время она полностью отдалась работе, и я остался без ее опеки.
   Именно этот момент и выбрал Вейв чтоб высказать мне все, что думает. Я как раз рассматривал изнутри выгоревшую башню, любуясь на потеки камня и прикидывая температуру, которая необходима для нанесения таких повреждений, как со спины повеяло легким флером опасности, а заодно злостью. Ах, такое "забытое" но жутко приятное своим наличием ощущение, скучал я по таким возможностям, и пусть за счет слияния с Коро и использования его как буфера я вернул только самый минимум пассивных сил, но как же мне их не хватало! Одна беда, Коро эти мои возможности работают только при поддержании физического контакта с Коро, иначе все приходится, как и прежде блокировать. Но песец совершенно не возражает против сидения у меня на руках, с периодическим почесыванием за ушком.
   - Ты! - Выкрикнул парень, и попытался толкнуть меня в спину, естественно безуспешно, я просто повернулся, и с легким интересом посмотрел на пышущего злобой Вейва.
   - Ты! Это все из-за тебя! Да как ты вообще можешь! - Выпалил он, брызжа слюной, но при этом, не спеша переходить к рукоприкладству.
   - Я, я.- Покивал головой соглашаясь. - Тебе что-то конкретное нужно или ты ищешь место, где бы поорать и случайно натолкнулся на меня? - Вежливо поинтересовался я, почесав Коро за ушком.
   - Тяф!
   Увидев песца у меня на руках, парень залил весь ментал своим бешенством и яростью.
   - Да как ты можешь? Серью она, она вы же были друзьями! Она любила тебя и из-за тебя погибла так глупо! Госпожа Эсдес, она, нет, это все из-за тебя, ты виноват в ее смерти, из-за тебя она встала на пути Эсдес, а ты даже не попытался ее остановить! Даже не сделал вид, что тебе жаль, и так легко используешь ее тейгу! Ты тварь бесчувственная! Ты недостоин госпожи Эсдес, и ты должен ответить за смерть Серью и за то, что заставил госпожу совершить этот неблаговидный поступок. Ты ее как-то околдовал! Она слишком неестественно себя вела, это все ты! Ты во всем виноват! И ты ответишь! - Выпалив все это, Вейв шагнул вперед и попытался ударить меня в голову.
   - Ты действительно дурак или прикидываешься? - Задал я риторический вопрос, отпрыгивая назад и в сторону.
   - Я всем докажу, что это ты во всем виноват! Госпожа Эсдес не могла такого сделать по собственной воле! Не могла! - Срываясь на визг, прокричал он. - Как ты ее заставил?
   Подловив Вейва на яростной, но несколько безрассудной атаке, я впечатал ему ногу в живот, откидывая к стене башни. А ведь он, похоже, не прикидывается, да и не идиот, скорее у него произошло крушение идеалов, где идеалом выступала Эсдес, которое он пережить и нормально осмыслить не смог. Вот и нашел оправдание поступку идеала, а заодно это оправдание наложилось на горе от гибели подруги, да и на зависть ко мне, надо полагать. Некоторое время все это копилось, и вот сейчас он не выдержал и решил все это на меня выплеснуть. Вопрос, мне-то что делать? Убить его? Так ведь он прав, Эсдес и так перед начальством за смерть Серью оправдываться, а если я еще и этого пристукну, нет, сама синеволоска мне и слова не скажет. Но вот тот же премьер-министр может заинтересоваться чего это в элитном отряде смертность от дружеского огня такая высокая, а мне сейчас такого внимания, да еще и персонально на меня никак не надо. Поэтому придется обходиться полумерами.
   Пока я размышлял, парень успел подняться на ноги, и, наградив меня очередным испепеляющим взглядом, даже приятно такую бурю эмоций ощущать, провозгласил, бросаясь в новую атаку:
   - Ты за все ответишь! Я заставлю тебя ответить!
   Бешенство из него так и перло, и первое время его атаки были яростны и прямолинейны, так что я в полной мере насладился корридой, уклоняясь и изредка ставя подножки. Но Вейв все же опытный боец, и, не смотря на молодость, успел неплохо повоевать. Он сумел обуздать свои эмоции, и стал действовать куда более осторожно и осмысленно, хотя полностью самообладание он и не терял, ведь он не только тейгу не воспользовался, но и еще каким оружием, нападая на меня с кулаками, значит, убивать не стремился.
   Но вообще-то он меня разочаровал, грубой силы в нем не мало, сказывается воздействие тейгу, а вот с реакцией и умением все обстоит не так уж радужно. Только ударная техника, да и та в зародыше, никакого понятия о бросках или захватах, да еще и постоянно подпрыгнуть и в полете ударить норовит. Хотя это скорее пережиток его тейгу, видимо при использовании брони такой прием работает вместо тарана, но вот без брони, глупость. Большинство участников финала турнира разделали бы Вейва без особого перенапряжения, конечно, если бы он не стал использовать тейгу.
   - Трус! Хватит уворачиваться, дерись как мужчина! - Заявил мой противник, решив сделать перерыв в череде атак.
   - Ты уж определись трус я или мужчина.
   - Она ведь верила тебе, и ты даже не попытался ее защитить! - Кажется, даже не услышав моей реплики, продолжил Вейв. - Ты, госпожа Эсдес, почему все так получилось, Серью ведь ни в чем не виновата, ради чего она погибла? Ради чего? - Боевой азарт постепенно преобразовывался в обычную истерику, надо же какой чувствительный убийца оказался. - Ради тебя, которому даже лень сделать вид, что ты скорбишь?
   - Ради справедливости. - Перебил я эти истеричные словоизлияния, поскольку засек приблизившуюся к нашей башне Эсдес, вполне способную расслышать этот разговор. - Она всю жизнь защищала справедливость и погибла во имя ее и по велению ее. Слабый должен уступить, это справедливо. Этим миром правят сильные, и Эсдес, любимая, доказала свою силу, и право выбирать свое счастье. А Серью оказалась слаба, и смерть для нее лучший выход. - Озвучил я философию Эсдес, с которой во многом был согласен, правда, разбрасываться пусть даже слабыми последователями, это уже глупость, но ничего не поделаешь.
   - Ты! Ты... - Вновь переклинило парня от услышанного.
   На этот раз, увернувшись от отчаянной атаки, я не стал отступать, а сам нанес серию ударов, встряхнув Вейву, его пустую башку. Надо признать черепушка у него оказалась крепкой, и он достойно выдержал встречу с моими кулаками, пришлось ради ускорения достижения победы провести захват и чуть придушить драчуна.
   - Развлекаешься, дорогой? - Проворковала Эсдес, облокотившись на дверной косяк, и с толикой брезгливости рассматривая валяющегося у меня в ногах Вейва.
   - Уточняем иерархию в отряде, и прочие мелочи. - Признался я, скромно пошаркав ножкой, и сопроводил вопрос милой улыбкой, - ты ведь не возражаешь? Это же твои подчиненные...
   - Любимый, мои подчиненные уже должны понять, что твои приказы равнозначны моим, а если не поняли, то стоит объяснить это более доходчиво, если понадобится помощь...
   - Любимаяааа... - Укоризненно протянул я и скорчил обиженную мордашку.
   - Прости, я не хотела тебя обидеть... - Смущенно зарделась Эсдес.
   Вейв глядя на нашу милую беседу, просто выпал из реальности не в силах осознать поведение своего командира, а уж когда она покраснела и смущенно отвернулась, от парня пошла такая волна непонимания и охренения. Мда, похоже, теперь он окончательно уверится в том, что я околдовал Эсдес. А ведь у нас всего лишь взаимное увлечение, без использования всяких грязных приемов, пусть и отягощенное решительностью и бесповоротностью Эсдес. Если уж она выбрала себе любимого, то он будет ее и никаких других вариантов не предусматривается, и чье либо мнение в расчет не берется, тоже одна из граней чувства собственности.
   Оставив слегка побитого Вейва отлеживаться в башне мы с Эсдес, под ручку отправились на небольшую прогулку, по заваленной обгоревшими трупами крепости. Зачистка уже завершилась, и тут во всю хозяйничали имперские солдаты, обыскивая тела и занимаясь прочей полезной деятельностью, а моя спутница сетовала на отсутствие реальной драки. Оказывается, тут по данным разведки должен был обретаться отряд боевиков измененных алхимией, а так же несколько владельцев слабых тейгу, но никого не оказалось, хотя лаборатория в подземелье обнаружилась. Немногочисленные пленные сообщили, что искомый отряд в спешке ушел буквально за час до нашего появления, после получения послания из штаба. Толи на новое задание, толи еще куда. Суета на пристани была вовсе не эвакуацией, как мне показалось, а банальной заготовкой рыбы, да еще там солдаты после тренировки решили искупаться, вот и получилось небольшое столпотворение.
   Это я к тому, что девочки сработали аккуратно, самые ценные войска предупредили, а все остальные даже не подозревали о готовящемся нападении, так что на меня даже тени подозрения не должно пасть. Конечно, знай, я сразу, что эта база никак с нашей не связана, то вообще бы предупреждать не стал, так риска еще меньше, но и сейчас все не плохо получилось.
   Но это все мелочи, шпионаж в пользу революционеров, работа на империю, все это явления временные, меня сейчас куда больше волнуют отношения с Эсдес, поскольку от их развития в куда большей степени зависят мои дальнейшие планы. Пока все складывается нормально, своим выступлением с новыми возможностями Коро я еще сильнее подогрел ее интерес к моей персоне, побитый Вейв тоже идет в тему, в очередной раз, доказывая девушке, что я ни какой-то там бесполезный слабак, да еще и полностью разделяю, ее идеалы. Но этого мало. Как она резко мной заинтересовалась и "влюбилась", так же резко все может и переменится, от любой ошибки, хотя вряд ли, но в любом случае время для провокационных и задушевных разговоров еще не пришло.
   Так, за неспешной, романтической прогулкой, изредка разбавляемой подбегавшими испить командирской мудрости солдатами, и пролетело время. Оставаться в разгромленном замке, уже не имело смысла, тем более что из столицы подошли подкрепления в виде всевозможных чиновников и следователей. Что примечательно ни один из этих чиновников даже не попытался подойти к Эсдес и что-то там у нее уточнить или заставить подписать, да они ей даже на глаза попадаться боялись, видимо, хорошо выдрессированы, а синеволоска так же не любит всей этой послебоевой возни с отчетами и бумагами.
   Но по возвращению во дворец моей подруге все же пришлось держать ответ перед премьер-министром, к которому девушку вызвали, едва мы пересекли дворцовые ворота. Уходя на доклад Эсдес приказала/попросила меня дождаться ее возвращения в комнате, и не бродить по дворцу, поскольку мой статус и пропуск еще не оформлен и могут возникнуть проблемы со стражей. Я и так не собирался нарываться на неприятности, так что подобная просьба была встречена мной с полным пониманием и энтузиазмом. Тем более, я уже вторые сутки без сна, это хоть и не так много, но отдохнуть не помешает, ведь как только она вернется с доклада начальству, мне предстоит второй раунд напряженных переговоров, и вряд ли нам помешают довести эти переговоры до желаемого девушкой конца. А вот я пока еще окончательно не определился, будет ли такое завершение переговоров желанным для меня.
   Отсутствовала Эсдес неожиданно долго, я успел, и позавтракать, и душ принять и даже выспаться, уже подумывая, а не побродить ли мне по дворцу в поисках Куроме, либо неприятностей. Но отправится на эти поиски, я все же не успел, поскольку вернулась слегка раздраженная Эсдес, видимо общение с начальством проходило не слишком гладко. Однако стоило двери закрыться, и это раздражение как отрезало. Собственно сейчас тиская в руках Коро и слушая эмоции синеволосой демоницы, я чувствовал себя куда увереннее, нежели почти сутки назад, без возможности эмпатического контроля событий.
   - Устала? Иди ко мне я помогу тебе расслабиться, - не теряя времени, предложил я и похлопал рукой по дивану рядом с собой. - Ты чем-то расстроена?
   - Нет, дорогой, просто иногда министр бывает слишком докучливым. - Не стала вдаваться в подробности девушка и проследовала на диван, устало, плюхнувшись рядом со мной.
   О министре стоило бы поговорить, уточнив их отношения, точнее причины верности, но явно не сейчас. Толстяк и без того несколько часов конопатил мозг по поводу Серью, так что поднимать тему Онеста, а соответственно и будить другие, излишне близкие воспоминания, кои мне пойдут только во вред не стоит. Поэтому я не стал продолжать эту тему, а приступил к тому, что мне нравится гораздо больше разговоров, да и обещал же, помочь расслабиться.
   Поднявшись, под недоуменным взглядом девушки, она понимаешь, только села ко мне поближе, а я убегаю, я обошел ее со спины и положил руки на мгновенно напрягшиеся плечи.
   - Расслабься, тебе будет приятно. - Попросил я, начиная разминать шею и поглаживать Эсдес по голове.
   - Приятно, - согласилась она, прислушавшись к собственным ощущениям. - Но необычно, я не привыкла так просто пускать кого-то за спину, но ты не вызываешь протеста, любимый...
   - А как же иначе? - удивленно воскликнул я, продолжая массаж, оголив плечики и перебравшись на них. - Это же очевидно.
   - Что ты имеешь в виду. - Не поняла моей сентенции девушка, на что я, в общем-то, и рассчитывал.
   - Как что? Дорогая, ты ведь сама не раз называла меня любимым, я видел твои глаза, и понимаю что это не просто слова, а истинные чувства, и они взаимны! А два любящих человека полностью доверяют друг другу, ведь по-другому, и быть не может. Любовь это чудесное чувство, - продолжал разливаться соловьем я, - оно делает по-настоящему влюбленных гораздо сильнее, ведь мы способны дополнить друг друга, перед влюбленными нет преграды, которую они не могут преодолеть! - С уверенностью заявил я.
   Эсдес прислушиваясь к моему монологу, изредка неосознанно кивала, соглашаясь с навязываемой мной точкой зрения.
   - Никогда не думала об этом в таком ключе, мне казалось что... - Не закончила моя подруга, не в силах сформулировать мысль.
   - Глупость, инстинкт, да еще и делающий человека уязвимым и слабым? - Подсказал я. - Так и есть, но только у тех, кто не способен полностью открыться и доверится своему избраннику. Любовь, это не сражение, а скорее поддавки, нужно уметь подстраиваться под избранника и верить, что он поступит так же. - Хм, что-то меня заносит, лучше вернемся к теме доверия. - Ты привыкла сражаться, ты генерал, но по-настоящему ты могла рассчитывать только на себя, однако сейчас все изменилось, я всегда прикрою тебя и приду на помощь, и рассчитывать свои действия ты должна с учетом этого факта, доверяя избраннику ты обретаешь новую силу, мою силу, но и делишься своей, вместе мы сможем достичь всего, что захотим.
   Корявенько получилось, но сойдет, главное эта лабуда не расходится с идеями Эсдес, и, судя по отсутствию в эмоциональном плане протеста, идею доверять мне, она воспринимает в нужном мне ключе.
   Правда дальше вести пропагандистскую работу уже не получилось, мой ненавязчивый массаж, задел тонкие струны души, партнерши, да еще и лекция о любви и доверии, короче Эсдес поборола смущение, овладевающее ей в моем присутствии и в свойственной ей манере, со всей решительностью продемонстрировала свои чувства.
   - Кей, я тебя люблю. - Заявила она, вывернувшись из моих рук, крепко обняла меня за шею и ткнулась губами мне в губы.
   Так мило, доверчиво и беззащитно, в первые секунды, но чем дольше мы целовались, тем смелее и напористее становилась девушка. А вот это совершенно лишнее, мне куда больше нравится ее детская, человеческая, и жутко смущающаяся при общении со мной сторона, нежели решительный и смелый генерал-демон.
   Мягко отстранившись, я приложил палец к ее губам.
   - Кей? - Удивленно спросила Эсдес.
   - Я же говорил, любовь это не война, и тут нельзя действовать так же...
   - У меня совсем нет опыта, так необычно, я совершенно не знаю как себя вести в такой ситуации. - Призналась она, не пытаясь больше навязать мне свои желания, и покорно отстранившись.
   - Я тоже не знаю. - Поспешил заверить я, пока она не продолжила логическую цепочку и не спросила о моем собственном опыте.
   Утверждать ей в глаза, что я такового не имею, это уже перебор даже для меня, тут не совесть, тут гордость так врать не позволит. А вот обтекаемое "не знаю" вполне имеет место быть, ведь вариантов поведения и ведения беседы у меня несколько, а значит, точно я ничего не знаю.
   - Но ведь это так просто исправить, нам всего лишь надо узнать друг о друге побольше, стать ближе, понять чувства и стремления. - Перевел я тему беседы, и ненавязчиво вернул Эсдес на диван, вновь принимаясь массировать ее плечики, и размышляя над идеей соорудить ей прическу, правда Серью после этого плохо кончила, но ведь прическа тут совершенно не причем? - Расскажи о себе...
   -Зачем, - попыталась, даже не воспротивится, а просто проявить любопытство млеющая под моими руками подруга.
   - Потому что я хочу о тебе знать. - Ласково, но с толикой приказных интонаций прошептал я в самое ушко, с очень маленькой толикой приказа, но все же, пусть привыкает. А для надежности я приукрасил свою просьбу, серией мимолетных прикосновений губами к такому манящему ушку, отказать мне Эсдес уже не смогла.
   - Я, я люблю сражения, люблю чувствовать азарт схватки, напряжение, риск, и вожделенную победу. - Начала она.
   - Нет, любимая, я хочу знать все, с самого начала. - Поправил я. - Нам ведь суждено быть вместе, и поэтому я хочу знать абсолютно все, доверься мне...
   - Ты прав, любимый, так все и должно быть между двумя любящими половинками, полностью разделять стремления и идеалы, знать друг о друге, все... - расслаблено прошептала девушка, и, прикрыв глаза, приступила к рассказу, который я так выпрашивал.
   Выпрашивал я его с двумя целями, первая, это возможность вести разговор и контролировать ситуацию в текущий момент, ненавязчиво заставляя Эсдес делать то, что хочу я, а не она, что без сомнения очень важно. А вторая, это, конечно же, возможность полнее узнать характер и прочие полезные мелочи моей воительницы, тут я ни сколько не лукавил. Лишней информации не бывает, и хоть я уже составил ее портрет, и стиль поведения, но дополнить его со слов самой, же малышки будет не лишним.
  
  

Глава 32

  
  
   - Я родилась в северном селении, на самой границе империи, маленький беззащитный комочек плоти, удивительно как такие слабые создания как дети вообще умудряются выжить? - Задумчиво проговорила Эсдес.
   - Любимая, так ведь они не одни, сила человека может заключаться не только в нем одном, в его личных умениях и возможностях, но и в умениях тех, кто его любит, и готов его защищать. Нет ничего постыдного в том, чтоб принять помощь дорогого человека, или наоборот помочь ему, в любой ситуации. - Я не упустил момент и продолжил ненавязчивую агитацию.
   - Сейчас, после встречи с тобой, любимый, я это понимаю. - Признала Эсдес, - хотя даже сейчас мне еще трудно представить, что я буду защищать и оберегать что-то настолько беззащитное как ребенок. Наверное, это как с любовью, стоит попробовать и тогда все откроется в новом свете. - Девушка повернула голову и посмотрела на меня крайне задумчивым взглядом.
   - Новое необходимо познавать постепенно, не будем спешить. - Прервал я несвоевременные думы подруги.
   От детей я никогда не бегал, но поддаваться на провокации Эсдес и проводить такие эксперименты, это лишнее, по крайней мере, сегодня. Ведь этап знакомства и притирки у нас еще далеко не закончен.
   - Ты собиралась рассказать о своем детстве. - Напомнил я.
   - Северные территории, это замечательное место. Пробирающий до костей холод, разнообразие хищных тварей, готовых закусить неосторожным охотников. Горные склоны, обманчивые в своей надежности, так и норовящие сбросить в пропасть или перемолоть под обвалом. Север это идеальное место для постоянных схваток с врагом, погодой и самим собой. Это рай для сильного воина. - С воодушевлением поведала девушка.
   - Для сильного, возможно и рай, но для великого, всего лишь песочница, я прав?
   - Пожалуй, - согласилась Эсдес. - я охотилась на монстров вместе с отцом и другими охотниками племени, но чем старше я становилась, тем менее яростными и опасными были схватки, охота превратилась в рутину.
   - И в каком же возрасте моя любимая поняла, что хочет большего? - лукаво спросил я, легким давлением на плечи, заставляя расслабившуюся девушку улечься лицом на диван, тем самым открывая мне, куда больший простор для массажа и ласк.
   - Не то, чтоб я поняла. Просто в возрасте около семи лет, на нашу деревню напали, я тогда была на охоте, а по возвращению застала всех их убитыми. Там был и отец. - Эсдес на долю мгновенья замолчала, а после продолжила все тем же ровным спокойным голосом. - Я считала его очень сильным, как и других охотников, они легко убивали тварей, но оказалось я была не права, и все с кем я жила оказались слабаками. Они были слабы и проиграли, проиграли людям, из северных племен. И тогда я и поняла, что лучшим противником может быть только человек.
   - Ты отправилась мстить?
   - Месть? Нет, слабаки не заслуживают мести. - Эсдес замерла, явно что-то обдумывая. - Хотя, как я сейчас поняла, тогда со смертью отца я лишилась части своей силы, и ради этого стоило бы мстить. Но тогда я не мстила, я охотилась на самую опасную дичь, я желала быть на вершине, только сильные могут выжить, остальные обречены на смерть, а умирать я не хочу.
   - Слабым в этом мире не выжить, - согласился я. - А если и выживают, например, в таких местах как столица, то это не жизнь, а так...
   - В столице тоже не все так просто, - попробовала "открыть мне глаза" Эсдес, - но об этом потом. Охотится на людей, в те дни я была как никогда счастлива, азарт схваток, побед. Возможность смотреть в глаза противнику, казалось такому сильному и могучему. Понимать, что ты оказалась сильнее, и можешь сделать с проигравшим все, что пожелаешь, слушать мольбы проигравших, это музыка для моего слуха... - Мечтательно сообщила синеволоска.
   Даже слишком мечтательно, хотя я и раньше знал, что Эсдес любит пытки и бессмысленную жестокость, так у каждого свои увлечения, Серью вон тоже подобными вещами развлекалась. Лично я в пытках, простых пытках целью которых является сама пытка, особого смысла не вижу, разве что смаковать коктейль эмоций, так и тут мне больше нравится то, что сейчас испытывает Эсдес, под моими руками разминающими ей спинку. Так что садистскими наклонностями я не наделен, но и не имею ничего против подобных увлечений у моих подруг, только со мной подобным образом играть не стоит.
   - Но очень скоро я поняла, что жизнь, это чуть больше чем схватки и охота, - продолжила она. - Живя в деревне, я постоянно пропадала с охотниками, иногда по нескольку недель пропадая в горах, но всегда возвращалась, и как-то не обращала внимания на различные блага, предоставляемые деревней. Не обязательные, но приятные. Я могла легко выжить в горах, могла сделать себе одежду из шкур монстров, но она сильно уступала по качеству той, к которой я привыкла. Еще я вдруг поняла, что без разнообразия мясная диета очень быстро приедается, да и многие другие мелочи дали о себе знать. Не знаю, возможно, я бы проигнорировала все эти мелочи, оставшись в горах, и смею надеяться, поднявшись в местной иерархии на вершину пищевой цепочки. Но все сложилось по-другому...
   - Опасная молодость, - признал я. - Нет, не пойми неправильно, опасная не образом жизни, а тем, что ты едва не сделала неверный выбор. Останься ты одна, в горах, и я не сомневаюсь, ты стала бы самым опасным хищником, в той области, безжалостным и диким, но ведь мир куда больше, и человек опасен в первую очередь за счет своего разума.
   - Да, я едва не сделала ошибку, приняв маленький участок гор за весь Мир, но мне повезло, и большой мир сам пришел ко мне, достаточно рано, чтоб я смогла его принять, и достаточно ярко, чтоб мне захотелось его принять. Почему ты остановился? - вдруг спросила девушка, стоило мне прекратить массажировать ее спинку и попку.
   - Много тоже вредно, - наставительно произнес я. - И я не остановился, а меняю поле деятельности. - Успокоил я девушку, и провел рукой по ее бедру, и ниже по скрытой высоким голенищем сапога голени. - Вот только избавлю тебя от всего лишнего и продолжу.
   - Сейчас, - попыталась встать моя разнежившаяся подруга.
   - Лежи, я справлюсь, - легким прикосновением к спине я прервал попытку подняться, а после легко избавил девушку от сапог, не забыв и довольно милые чулки. - У тебя очень сильные ножки, им многое пришлось повидать, - сказал я, поглаживая упомянутую часть тела. Так как они попали в большой мир?
   Убедившись, что я не собираюсь прекращать, так понравившийся массаж, Эсдес вернулась к своему повествованию. А ножки у нее действительно прелестные, стройные, сильные, гладить их одно удовольствие, для пущего эффекта еще бы маслом ее натереть, но и так сойдет. Тем более что после масла целовать не очень приятно, а так... Кстати интересное наблюдение, кожа у девушки бледная с легким оттенком синевы, и никаких шрамов или родинок на ней нет, а слушая рассказ о бурном детстве некоторые повр