Романов Андрей Олегович: другие произведения.

Фамильяр 1 (главы 19-36)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    По просьбам тех у кого не грузится полностью первая часть выкладываю отдельно ее вторую половину. (страница автора: http://samlib.ru/r/romanow_a_o/)


Zero no Tsukaima

Вторая половина первой части

Глава 19

  
   Можно задаться вопросом, что мне с той разведки. Но если рассуждать логически опасности путешествие во вражеский лагерь почти не представляет, а самые точные данные принесенные принцессе перед битвой, во-первых, пригодятся, а во вторых поднимут мой рейтинг. Ну и не стоит забывать о возможности немного поубивать народ и проследить, что происходит с их душами. Вдруг что новое узнаю.
   Сейчас на небе ясно сияет солнце и до вечера еще далеко, даже с моими способностями во вражеский лагерь лучше проникать ночью, но ждать до темноты откровенно лень. Да и предчувствие у меня странное по поводу драконьих всадников мелькает. Не пойму в чем проблема, но ощущаю неприятности.
   К сожалению лесов, вокруг Тарба было мало, деревенька все больше окружена полями. Сейчас я удобно устроился на опушке ближайшей к Тарбу рощицы, и наблюдал за вражескими войсками расположившимися частью в деревне, частью прямо на месте высадки. До которой, от меня было километра два. И если бы не помощь заклинаний, то я бы ничего не рассмотрел. Хотя и так, ничего нового я не увидел, нужно ближе пробираться.
   Бдительность у солдат была слабая, как и дисциплина, они явно не ожидали неприятностей так скоро, поэтому хоть Альбионцы и выставили посты, пройти между ними прикрываясь высокой травой, не представляло труда, и без отвода глаз. Вот только делать этого я не стал. Какой мне толк в лагерь пробираться? Колодец потравить или командующего убить?
   Так травить колодцы мне нечем, даже из магии алхимии не знаю подходящих для создания подобия яда заклинаний. А ведь собирался выучить заклятье, превращающее метиловый спирт в этиловый, и наоборот, вот только не нашел такого. Мне надо не диверсии устраивать, все равно в одиночку много я не наворочу, а просто раздобыть языка.
   Брать первого попавшегося постового, не выход, такой язык знает наверняка еще меньше чем я. А как добыть офицера? Мда, способности есть, а знаний не хватает. Спустя полчаса наблюдений, разработки планов, я решил все же проникнуть в лагерь и искать офицера на месте, поскольку заметил смену постовых, которую проводил какой-то сержант, даже не маг. А значит, маги сейчас изволят отдыхать, причем наверняка в боле менее удобных домах Тарба, а уж точно не на поле.
   Солдаты противника носили одинаковую форму, и я в своем наряде буду сильно выделяться, поэтому пришлось раздеваться, избавляясь от доспеха и лишнего оружия, а палочку запрятывать в сапог. Еще бы водкой облиться, и вообще бы стал похож на пьяного вояку, забывшего свою форму, хотя стоит немного в грязи испачкаться, особенно лицо извалять, а то слишком молодо я выгляжу. Да и прическа моя слабо соответствует образу наемника, но надеюсь, прокатит, особенно если прикрываться легким отводом глаз.
   Распустив свой хвост и хорошенько его, взлохматив, я измазал лицо грязью, после чего высушис ее и сделал попытку оттереть, своей же рубашкой. Получилось достаточно естественно. Слегка подумав, я снял один сапог, так я более нелепо выгляжу, да и заподозрить шпиона, в полуголом чучеле в одном сапоге не просто. Дерфлингер, я взял с собой, солдат даже в столь нелепом виде должен оставаться вооружен. Удовлетворившись маскировкой я, пригибаясь, направился в сторону лагеря, держа курс на прореху между невнимательных часовых.
   Пройти мимо постов, как я и подозревал, труда не составило, а оказавшись по ту сторону оцепления, я поднялся в полный рост, и нетвердой походкой направился дальше. Моя персона особого ажиотажа у занимающихся своими делами солдат не вызвала. Редкие сержанты бросали на меня презрительные взгляды, но устраивать мне втык, за внешний вид не торопились. Лагерь жил своей жизнью, кто-то готовил еду, кто-то чистил оружие, а в дальней стороне раздавались задорные выкрики. Там организовали лагерь для пленных крестьян, и солдаты организованно повышали, свой боевой дух, развлекаясь с крестьянками.
   Пока я ковылял по лагерю, я сто раз успел проклясть гениальную идею, избавится от сапога, кругом валялся всевозможный мусор, а большинство солдат гадили там, где придется, даже не пытаясь добраться до выгребных ям. Пройдя, таким образом, через весь полевой лагерь я так и не встретил ни одного мага. Попадались, правда, командиры наемников, явно повыше простого сержанта, но они меня так же не интересовали. В итоге я оказался около первых домов Тарба. Вокруг деревеньки, разместилось еще одно кольцо охранения, и тут все уже было серьезно.
   Как я понял, в полевом лагере разместились наемники, а вот в деревне маги дворяне и их личные дружины. Плохо, на одном скрытее я туда не проникну, слишком много народу.
   - Кто такой! Почему без формы? - Рявкнули у меня над ухом, вырывая из задумчивости.
   Я обернулся и встретился взглядом с небритым мужиком лет сорока.
   - Комааандр - пролепетал я заплетающимся языком, имитируя крайнюю степень опьянения.
   - Что какой отряд? Где оставил форму? - продолжил наезжать на меня вояка. - Почему молчишь когда с тобой старший разговаривает?
   - Форма? - я сделал задумчивый вид, потом ткнул пальцем в сторону загона с пленными жителями Тарба, не успевшими разбежаться.
   - Щенок, - залепил мне вояка затрещину, о скольких сил мне стоило сдержаться. Но я совладал с рефлексами, и даже нелепо плюхнулся на жопу, хлопая глазами - Бегом! Чтоб через четверть часа стоял тут, как положено! Не успеешь, искупаю в выгребной яме.
   Я послушно подскочил и побежал выполнять приказ. Хотя очень хотелось прибить дотошного вояку, и что он ко мне привязался? Но наша перебранка вызвала слишком много внимания, и убивать сержанта было не лучшей идеей.
   Я надеялся, что отбегу в указанную сторону на десяток метров, и, скрывшись с глаз вояки, вернусь к интересующей меня задачи, но не тут-то было. Сержант как, оказалось, думал так же, а потому последовал вслед за мной. Добравшись до загона с пленными, я отправился к его женской части, собственно тут было полно солдат удовлетворяющих свою похоть с медленно бегающими крестьянками, и многие из них поскидывали в процессе верхнюю часть формы на землю. Вообще не понимаю, какое удовольствие можно получить трахая девушку по тридцатому разу? Большинство из них даже не сопротивлялись, и лежали как бревна, некоторые так и вовсе были без сознания, нет, я понимаю если бы они, хотя бы отбивались, хоть какие-то эмоции, чувства, а так...
   Что-то я отвлекся, сержант, сопровождающий меня, не стал заходить в сам загон, решив дождаться на выходе, а я, проскользнув мимо милующихся парочек, врубил, скрыт на полную мощность. После чего подхватил чей-то китель, штаны и шлем и уже уверенным шагом направился на выход, скрыт, пришлось вырубить сразу как я надел украденную одежду, расход сил на отвод такого безумного количества, пусть и не внимательных взглядов был просто чудовищным.
   Пока я плутал в этом загоне, то даже смог встретить знакомых, правда они меня не узнали, это оказалась мать и пара сестренок Сиесты, в данный момент активно познающие радости половой жизни. При случае обрадую девушку возможным пополнением в семействе.
   Мимо зловредного сержанта, я прошел не узнанным, несмотря на некомплект обуви. Идей как мне добраться, до языкастого мага не прибавилось, но тут мне повезло. На окраине лагеря приземлился дракон. Я немедленно направился в ту сторону, и успел заметить, как наездник, бегом направился в Тарб, наверняка донесение от командования флота привез.
   Дракона никто не охранял, и вообще близко не подходил. Это мне на руку. Среди наездников на драконах есть две категории, первая, это драконы фамильяры, вторая, прирученные. Так вот если дракон фамильяр, то тут никаких проблем у всадника не возникает. А вот если зверюга дрессированная, то она не слишком дружелюбна к людям и не подпустит к себе посторонних, да и наезднику может достаться, но главное тут в том, что в этом случае я спокойно смогу внушить дракону симпатию к себе. Фамильяру я тоже смогу внушить эту симпатию, но против хозяина он не пойдет, и еще предупредить о моем присутствии может.
   Мне повезло, дракон фамильяром не был. Рывок вперед, увернуться от ленивого взмаха крыла, приложить руку к морде, и нанести эмпатический удар. Вот и все, мое воздействие временное, и когда внушенное спокойствие иссякнет, дракошка озвереет, но это уже мелочи. Кстати с Сильфидой такой фокус не прошел бы, у нее разум мало чем от человеческого отличается, а у этой огненной ящерицы, ничего кроме животных инстинктов, тоже интересно, почему так?
   Я спрятался под крылом смирной животины и стал ждать. Пилот вернулся минут через двадцать, лихо запрыгнул на спину своего транспортного средства, и взлетел. Я пристроился у него за спиной, в режиме скрыта. Стоило нам оторваться от земли метров на десять, как я оглушил незадачливого наездника и перехватил управление.
   И тут выяснилась очень неприятная вещь. Летать на Сильфиде, которая сама, за счет врожденных способностей не дает седокам свалиться со спины, даже если перевернется, и летать на полудиком огненном драконе, до кучи пристукнутом ментальным ударом, это две совершенно разные вещи. И не свалился я с этой тупой скотины, только потому, что мгновенно приморозил и себя и пленника к драконьей чешуе. А уж если бы не ментальный удар, сделавший меня для ящера, лучшим другом, то он бы меня скинул, не смотря ни на какие ухищрения.
   Долетев до лесочка, из которого прибыл, я десантировался, вместе с пленником, дальше лететь опасно, ибо нарвусь на воздушные патрули. А дракон получил на прощанье еще один ментальный удар, на этот раз ввергший его в бешенство. Пусть теперь его ловят, и думают, что случилось с наездником.
   Отыскал нычку с одеждой, переоделся, связал языка. Парой стимулирующих затрещин, привел его в сознание, и, воткнув ему ледяной кляп, пинками погнал вперед. Минут через сорок мы добрались до самолета. Из кустов выскочил розоволосый вихрь с заплаканными глазами и набросился на меня с кулаками.
   - Дурак, дурак, дурак!!! Я так переживала! А если бы тебя поймали! Зачем, ты вообще полез в лагерь!!!
   Девушка же подглядывала за всеми моими приключениями, и сильно переживала, Табита так же вылезла из кустов, но она в истерику впадать не спешила. Толи просто покрепче характером, толи потому, что не видела всех подробностей.
   Успокоить Луизу оказалось не просто, но я справился с этой задачей. Сложнее было в процессе успокоения не зайти слишком далеко, все-таки это не совсем подходящее место, для подобных развлечений.
   Когда вопрос с эмоциями девушек был улажен, я приступил к допросу, чего мне стоило упросить красавиц не присутствовать при этом, отдельный разговор. Обычно допрос я провожу, насылая на жертву ужас и не давая ей, скатится в безумие, но в этот раз мне захотелось провести все более человеческими методами.
   Зафиксировав пленника у дерева, я сорвал с него одежду, где-то слышал, что в голом виде люди чувствуют себя менее уверенно, на мне такое точно не работает, но вдруг наш пациент постеснительнее? И действительно, работает, эмоции забурлили.
   Следующим этапом я принялся вгонять ледяные иглы ему под ногти, после третьей иголки я заметил, что исходящая от жертвы боль и ужас доставляют мне удовольствие, стоп, даже не удовольствие, а некое удовлетворение. Или даже не знаю как сказать, но явно положительно влияют на развитие моей духовной оболочки, то есть демонической части.
   Я так увлекся новыми ощущениями, что в реальность вернулся только, когда моя жертва потеряла сознание. К этому моменту я успел вогнать иголку под каждый ноготь, в том числе и на ногах, загнал ледяные штыри в локти и колени и, соединив их все ниточками, увлеченно дергал всю конструкцию. Боль от этого была таковой, что я просто не мог дольше держать разум жертвы в сознании и не затуманенным безумием.
   Интересно, что еще я о себе не знаю? С другой стороны для демона вроде как нормально получать силы от боли и страдания, да и никакого дискомфорта мне эта особенность не доставляет. Так опять я не о том, я же собирался разведданные получить вот и надо их добывать. Ледяные штыри я из пленника вынул, и даже залечил ранки. Просто я подумал, что в этом мире может быть не принято пытать дворян, да и что-то мне подсказывает, что стоит вынуть кляп и мой подопечный запоет, без всякого постороннего вмешательства. А если что снова вгоню колышки обратно, так даже больнее получится.
   Приводить пациента в чувство пришлось при помощи псионики, на хлопки по щекам он не реагировал. Но вот его глаза открылись, он увидел меня, и эмоции окрасились безумным ужасом, безнадежностью...
   - Поговорим? Или мне продолжить? - С доброй улыбкой осведомился я.
   Пленник отчаянно закивал головой.
   - Я знал, что ты захочешь продолжить, - обрадовался я. - Редко когда попадается такой молчаливый материал. Но смотри, что у меня есть на подобный случай. - Я создал изо льда жутковатого вида крюк, что с ним делать я не представлял, но у пленника видимо фантазия работала лучше. Поскольку он отчаянно забился в своих путах и замычал, пытаясь вырваться.
   Пока он извивался, я по мыслесвязи позвал Луизу, которая не замедлила явиться в компании с Табитой, пришлось, правда, прикрыть пленнику пах, а то тут дамы.
   - Кей, - ты что-то узнал? - поинтересовалась Табита.
   - Нет, он молчит, - попенял я, - Не хочет сотрудничать с противником.
   Пленник при этих словах еще активнее замычал и забился в путах. Табита, правильно поняв мои подмигивания, предложила.
   - Давайте я попробую. Только кляп сначала вынь.
   - Да бесполезно, он упертый. Но если хочешь, можешь попробовать, я пока приготовлю инструменты, - сказав это, я убрал кляп.
   Надо ли уточнять, что на все вопросы Табиты пленник отвечал быстро и развернуто? Лишь бы я держался подальше. Информации он вывалил кучу, как о численности, так и о составе войск, рассказал о сроках, когда ожидается подкрепление и о многом другом. Лично мне эти сведения без надобности, но генералы, состоящие при Генриетте, хоть что-то полезное явно узнают.
   Кстати о численности, состав десантной партии, это три тысячи человек, из них более двух с половиной тысяч это наемники, среди которых если и есть маги то не много, и никого выделяющегося серьезными силами. А остальные войска это личные дворянские отряды, под предводительством магов. После некоторых уточнений выяснилось, что магов у Альбиона около сотни. Это не считая офицеров флота и наездников на драконах. На самом деле новости радостные, поскольку только в королевской страже Тристейна, три полка по сотне человек, в которых служат первоклассные маги, не ниже линии, но это элита. Плюс еще многочисленные дворяне, которых встретит по пути Генриетта, итого, по магической силе мы на порядок превосходим противника, а численность простых солдат уже не особо важна. Проблема только во флоте, который может с безопасного расстояния закидать магов бомбами и расстрелять из пушек, и в драконах, кстати, а что там с драконами?
   Пара наводящих вопросов и язык рассказал, о том, куда пропали всадники на драконах, и вот тут уже я всерьез обеспокоился. Оказывается, во время сражения адмирал Бовуд был ранен, и после его ранения командование принял нерешительный и трусливый Джонсон, который только и смог, что отдать приказ на высадку, а что делать с вражеским, да и со своим флотом не представлял. Но недавно Бовуда вылечили, и как только он вернул бразды правления, почти все всадники на драконах исчезли, остался лишь самый минимум для ведения дальней разведки и патруля.
   Но поскольку наш пленный сам из воздушного отряда он прекрасно знал, куда делись драконы. Они пешим порядком, под прикрытием леса подбирались к нашему флоту и с минуты на минуту, должны атаковать. У Тристейнцев так же есть несколько драконов вырвавшихся из пограничного форта, но этого не хватит, чтоб хоть как то задержать волну противника, и весьма вероятно, что драконы Альбиона своей атакой пожгут все паруса нашему флоту, а там уж и корабли Альбиона подтянуться на добивание.
   По данным пленного наездников полсотни, значит на каждый корабль по десятку, и удрать от них просто не успеют. А ведь мне не выгодны потери Тристейна, если уж я на него свою ставку делаю. К тому же я надеюсь выиграть бой, не используя особо зверские заклинания пустоты. Колдануть-то Луиза сможет все что угодно, вплоть до дезинтеграции всего Альбиона, проблема в последствиях. Например, после уничтожения острова от Луизы и пепла не останется.
   Все это из-за того, что аура и общая энергетическая структура Луизы, недостаточно развита для применения столь мощных заклятий. В обычном случае маг просто не сможет создать заклинание, на которое ему не хватает сил. А вот Луиза с легкостью обходит это ограничение, поскольку на ее зов мгновенно откликается стихия, и уже не важно, есть у нее силы или нет, заклинание будет создано, а сквозь девушку пройдет океан энергии, круша не подготовленные к такому каналы.
   И еще остается неизвестный фактор самого призыва, кто его знает, может все обойдется заклинанием, а может и чем похуже.
   Придется спасать флот, иначе, без его поддержки бой не выиграть, без использования Луизы. А теперь печальная новость, у меня всего по сотне снарядов к каждой двадцатимиллиметровой пушки на полсотни врагов. Плюс солидный запас патрон к пулемету. Но это все равно означает, что мазать нельзя, иначе даже на один бой боезапаса не хватит.
   - Грузимся в самолет, - решил я. - Мы должны сорвать атаку на наш флот.
   Девчонки без возражений побежали к самолету, пленника я оставил привязанным к дереву, для надежности снова воткнув ему в коленный сустав ледяную иглу, а то вдруг развяжется?
   Короткий разбег, помощь магии и самолет уже в небе. Вот только мы все равно опоздали. Перед нами уже появился наш флот, когда мы увидели взлетающих из леса драконов, на кораблях даже не успели отреагировать, когда первые потоки огня обрушились на корабельный щит. Первая атака была самой страшной, огонь полусотни магов и огненных драконов с легкостью пробил щит установленный всего парой дежурных магов, и корабль охватило пламя от носа до кормы, этого даже добивать, не понадобиться.
   На остальных кораблях мощность защитных заклинаний стала стремительно возрастать, и в драконов полетели заклинания, в основном самонаводящиеся. Вынуждая их разорвать дистанцию или прейти к обороне, одного даже сбили, но толку от этого уже не было. Корабельных магов не хватало на защиту всего корабля, нет, худо-бедно корпус они прикрывали, но вот развесистые паруса, были защищены слишком слабо. И то тут, то там занимались веселым пламенем, обрекая флот Тристейна на неравную битву.
   К тому моменту, как я спикировал, в первую атаку уже два корабля лишились хода. Всадники на драконах не обратили на меня должного внимания. Видимо приняли за своего или по еще какой причине, за что и поплатились, я прошелся крупнокалиберными очередями по плотной группе ящеров, сбив сразу пятерых. И не приближаясь к общей свалке, отвернул в сторону. Эх, вот стреляю по дракошкам, а у самого сердце кровью обливается, жалко мне их красивые скотины, к сожалению, у меня нет возможности перестрелять только всадников.
   Дикие восторженно воинственные крики за спиной едва меня не оглушили. Если Табита занималась нашей защитой и готовилась отражать магические удары, если вдруг до нас кто дотянется, то Луизе заняться было нечем, вот она и выражала свой воинственный настрой в крике.
   На хвост мне село сразу пять противников. Во время атаки я старался держать минимальную скорость, порядка сотни километров, чтоб было, удобнее целится. Но даже так огненные драконы отставали.
   Оторвавшись от преследователей, я развернулся, заходя в морду атакующему клину драконов. Это было даже не интересно, выровнять самолет, слегка сбросить скорость, прицелится, и с двухсот метров перечеркнуть весь клин одним росчерком с лева на право. Все драконы убиты, а вот из магов двое выжили и левитировали на землю, до тех пор, пока Табита не угостила их молнией. Колдовать такие мощные заклинания, сидя, да еще и на расстоянии от себя это очень не просто.
   Когда я вернулся к месту основного сражения, то мне просто сказочно повезло, поскольку драконы выполнили свою задачу, лишив флот парусов, и отступали, предоставляя работу по добиванию большим кораблям. Таким образом, мне открылся восхитительный вид на тридцать пять драконьих хвостов.
   К тому моменту, как наездники поняли, что их убивают, я успел сократить оголовье ящериц на полтора десятка. Остальные бросились в рассыпную, и отправили в меня тучу заклинаний, правда, ни одно не долетело.
   Я уже стандартно разорвал дистанцию и развернулся на контркурс. Мои противники оказались не робкого десятка, и тоже шли в атаку, разбившись на три пятерки, причем две летели со значительным превышением высоты по сравнению со своими товарищами. Вот только местные маги совершенно не представляли возможностей истребителя. За время отрыва я успел набрать высоту в пару километров, тем самым значительно превысив все ожидания противника. И вышел в атаку не лоб в лоб, а с пикирования.
   Подобный прием пришлось повторять еще трижды, пока у меня не кончились снаряды к пушкам. Правда и драконов к этому моменту осталось всего трое, и они отчаянно пытались удрать.
   - Табита, Луиза, они ваши, мне нечем стрелять, - посетовал я.
   - Поближе, - попросила Табита.
   Пожалуй, уничтожение последней тройки было само опасной частью операции, но я вошел в раж и не собирался отпускать своих жертв. Да и была надежда на Табиту, в случае необходимости она прикроет самолет.
   Я выполнил пожелание девушки и сблизился с противником до полусотни метров. Вражина не упустил такого шанса и направил в нас серию огненных шаров и тогда девчонки атаковали в ответ, одновременно, Табита молнией, Луиза взрывом. Сразу после этого я нырнул в пике, уходя от опасности. Драконы попытались поступить так же, да вот беда, скорость полета молнии и огненного шара слишком уж различна, а скорость распространения магии Луизы вообще неясна, вполне возможно, что она действует мгновенно в выбранной точке.
   Короче к земле полетели три драконьих трупа, а в щит, установленный Табитой, попал всего один огненный шар, правда, даже так тряхнуло нас знатно.
   - Полетели, поможем флоту! - Азартно предложила Луиза.
   - Поздно, - возразила ей Табита.
   Действительно пока мы развлекались с драконами, от флота осталось три корабля, изрядно побитых, да и те уже спускали флаг.
   - Трусы! - закричала розоволоска. - Как они смеют сдаваться! Они обязаны сражаться до конца!
   Чуть побушевав, девушка успокоилась и решительно приказала.
   - Кей лети к вражескому флоту, я ударю его пустотой в полную силу, как тогда на тренировке!
   - Луиза...
   - Кей, я сказала, лети!
   - Луиза, - мягко повторил я. - не надо. Ты не одна, дождись принцессы. Сейчас в атаке флота уже нет смысла, а вот во время завтрашнего боя это может сильно повлиять на моральное состояние армии. Да и заклинание стоит подобрать оптимальное.
   - А, принцесса? Да ты прав, - успокоилась малышка. - Тогда, что будем делать дальше?
   - Табита, Сильфида далеко? - уточнил я.
   - Нет.
   - Тогда вызывай ее, забирай пленника и вези его принцессе, заодно расскажешь о последних событиях. А мы с Луизой отвезем самолет в академию и будем дожидаться тебя там.
   - Как в академию! А как же битва? Принцесса? - возмутилась Луиза.
   - Дай мне договорить. Табита вернется в академию к полуночи, там пара часов отдыха для Сильфиды, и к рассвету мы уже снова будем тут, а вот принцесса с армией я думаю раньше полудня, не прибудет, а то и вообще на закате.
   Подобная переброска дело муторное, но я не собирался оставлять ценную технику вблизи зоны боевых действий, тем более что самолет свое слово в этом сражении уже сказал, а колдовать Луизе лучше из леса прикрытой от неприятеля кронами деревьев.
   - Хорошо Кей я все сделаю. - Пообещала Табита.
   - И еще передай Принцессе, чтоб она ничего не боялась, мы уберем вражеский флот.
   - Генриетта ничего не боится! - заявила Луиза.
   Но Табита меня поняла правильно и лишь кивнула.
   Я подлетел к полянке, на которой оставили пленного, открыл колпак кабины, и Табита просто сиганула вниз, хорошо быть магом. Сделав пару кругов над поляной и убедившись, что все в порядке и Табита успешно погрузила пленника на Сильфиду и улетела, я направил самолет к академии.
   Стоило, нам приземлится, во дворе академии, а с этим возникли непредвиденные сложности. Привык я полагаться на Табиту, а сейчас пришлось выдавить себя до капли, чтоб не то что бы леветировать самолет, а просто замедлить его и вписаться в короткий замковый двор. И тат только малышка парой взмахов посоха его таскает?
   Так вот, как только мы приземлились, из башни выскочила заплаканная Тереза и повисла у меня на шее, причитая.
   - Я так переживала, вас так долго не было.
   На счастье девушки вслед за ней нас встречать вышел сам старейшина, в компании нескольких преподавателей, чем избавил Терезу от гнева ревнивой Луизы.
   - Мисс Вальер, Кей, это правда? - сходу спросил старейшина.
   - Эм, что, правда? - не поняла Луиза. Я в это время отодрал от себя все еще хныкающую девушку и поставил ее на землю, поглаживая по голове.
   - Не так давно, эта милая девушка, ваша служанка, прибежала ко мне с весьма интересными новостями, касающимися Альбиона. Я уже отправил несколько почтовых птиц во дворец, но ответа так и не получил. Не удовлетворите мое любопытство?
   Охренеть, в стране война началась, а в академии, об этом даже не подозревают, видимо такой эпатирующий отъезд принцессы, парализовал весь дворец, рас сюда еще не прислали ни одного гонца, и даже на письма не отвечают.
   Пришлось подтвердить рассказанную Терезой историю, после чего мы прошли в кабинет Османа, где еще раз подробно просветили его по поводу хронологии дня, начиная от первого сообщения, о взрыве на Альбионском корабле и объявлении войны, и заканчивая последними разведданными.
   После таких новостей старейшина несколько растерялся, но быстро отошел от шока, и перевел академию в осадное положение, назначив стражу, из числа учителей и учеников и приказал напитать защитные заклинания. Все-таки он отвечает более чем за две сотни дворянских детей, и обязан принять все меры по их защите. Вообще ему должны были бы прислать не слабое усиление из столицы, но по понятным причинам поддержки он не дождется.
   Не знаю, был ли великий смысл, в осадном положении, уж если враг разгромит армию Генриетты и доберется сюда, то не важно, как долго продержится академия, но директор действовал по инструкции. Хорошо хоть, даже не попытался запереть нас в академии, когда мы рассказали о своих дальнейших планах. Он понимал, что сила Луизы может понадобиться в бою, а вот для остальных учеников объявили комендантский час.
   Разобравшись с начальством, мы с Луизой переместились в комнату, где я в очередной раз втолковывал в розоволосую головку, почему она не может пользоваться заклинаниями пустоты в полную мощь, и чем это для нее грозит.
   - Ну и что, пусть даже я лишусь магии, или умру, я обязана помочь принцессе!
   - Я и не говорю, что мы не поможем, просто не стоит все делать самим. С принцессой целая армия, они справятся. Нам главное вывести из строя корабли. Даже не уничтожать их все, как ты собиралась, а просто посадить на землю, тем самым сделав бесполезными. Поэтому давай искать наиболее подходящее заклинание, которое потребует от тебя наименьших усилий.
   Так мы и сидели, по десятому разу перелистывая молитвенник. Луиза рвалась в бой горя желанием долбануть по противникам чем-то вроде взрыва, и, похоже, не до конца понимала мои слова о том, что после такого, ей о магии придется забыть на несколько лет, если не на всю жизнь. Я же пытался подобрать оптимальное из доступных нам заклинаний.
   Вскоре к нам присоединилась Табита, рассказавшая некоторые подробности о сводной армии, под командованием Генриетты. Если коротко, то там собралось порядка четырех или даже пяти сотен магов, и еще столько же кадровых солдат. Плюс не малое количество магических животных, в том числе и летающих. Правда драконов не было, они все в основном на границах служат, а те же грифоны и мантикоры в воздушном бою против дракона ничто, но эту проблему мы решили.
   С другой стороны атаковать на не слишком поворотливых мантикорах воздушный корабль, так же извращенный способ самоубийства.
   Но я отвлекся, из заклинаний наиболее перспективными мне показались иллюзия, ее девушка могла скастовать и на своих силах, совершенно не перегружая энергетику, и затмение, растянутое на весь флот.
   Но у иллюзии проблема в том, что мы сможем лишь на время, напугать, или отогнать флот, а потом, когда они поймут что их дурят, то просто вернуться. А даже если к этому моменту армия вторжения будет уничтожена, это не выход, поскольку поражение армии это лишь оплеуха, а разгром флота это уже поражение. А Альбиону необходимо нанести поражение.
   С затмением все сложнее, если погрузить флот во тьму, которая будет следовать вслед за ним, то рано или поздно им придется сесть, вот только как долго они будут висеть в воздухе? И не будет ли это по расходам энергии на поддержание заклинания хуже, чем мгновенное уничтожение?
   Уже ближе к утру, когда пора было вылетать, мы наткнулись на подходящее заклятье, точнее знали-то о нем давно, просто я все пытался придумать способ вообще обойтись без травм, для Луизы. И когда понял что не получается, обратился к специализированному заклинанию, призванному рассеивать энергию запасенную в камнях огня. Камни огня это местные гранаты, в эльфийском исполнении мало уступают ядерной бомбе, не удивительно, что Бримир озаботился нейтрализацией этой вундервафли.
   Но общий принцип работы, что камней огня, что камней ветра отличается мало, поэтому заклинание должно сработать и в нашем случае.
   С армией Тристейна мы пересеклись километров за десять, до Тарба, солнце к тому моменту стояло в зените. Сильфиду тут все уже знали, и потому переполоха наше появление не вызвало. Приземлившись, мы направились прямиком к принцессе, которая уже успела переодеться в модную кольчугу.
   Заметив нас, Генриетта громко прокричала.
   - Кей де Ганд Кровавый Туман! Приветствуем героя!
   На нас и так смотрело все окружение принцессы, а уж после ее выкрика, равнодушных не осталось. Несколько мгновений нас изучали удивленные взгляды, а потом раздалась буря оваций и победных выкриков.
   Оказывается к моменту начала моего воздушного сражения с драконами, над Тарбом кружило несколько десятков различных птиц, являющихся фамильярами, магов идущих с Генриеттой, и проводящих разведку, не один я такой умный. И они прекрасно видели как мое сражение, так и сражение флота, после чего живописали его во всех подробностях принцессе. А чуть позже появилась Табита, с подарком, и повторным рассказом о сражении.
   Естественно новость о героическом бое одного против полусотни, и моей славной победе, поспешили распространить среди армии, дабы поднять боевой дух. А вот про то, что, не смотря на мои усилия, флот Тристейна сдался либо уничтожен, тактично умолчали.
   Когда буря восторгов по поводу присоединения к армии меня любимого несколько поутихло, мы с принцессой смогли переговорить более приватно. Генриетта, за время похода несколько растеряла боевой задор, и уверенность, но сворачивать с выбранного пути не собиралась. Хотя была очень рада поддержке, что мы с девушками ей оказывали.
   Оказывается, пока Генриетта работала символом, Мазарини озаботился разработкой какого-никакого, плана сражения. Правда, с учетом того, что он не представлял, что делать с вражеским флотом, по этому плану предполагалось пустить на убой два из трех полков королевской стражи. Две сотни магов на мантикорах и грифонах без сомнения способны нанести вред Альбионскому флоту, но не уничтожить его. А в то время как маги будут умирать, в воздушном бою предполагалось остальными силами пойти в решительную атаку. Смешавшись с противником, тем самым выходя из под огня кораблей. А дальше как кривая выведет.
   Но после моего настоятельного совета план переиграли, и изменили единоличным решением Генриетты. Мазарини был, мягко говоря, в шоке, от внесенных мной поправок, но спорить с принцессой не стал. Видимо считал, что без разницы по какому плану умирать. А после моего предложения вообще игнорировать вражеский флот, урон наземной армии перед смертью можно было бы нанести более значительный.
   Я естественно не стал всем подряд рассказывать, что произойдет с вражеским флотом, но Принцессу ввел в курс дела.
   - Луиза Франсуаза, ты, правда, сможешь сделать то, что говорит твой фамильяр? - спросила принцесса.
   - Ради вас я сделаю все, что только в моих силах! - воскликнула девушка.
   - Магия пустоты. - Задумчиво проговорила Генриетта. - Уничтожение камней ветра, великая сила.
   - Сила, которая требует и свою цену, заплатить которую придется Луизе, - вмешался я.
   - Что же подруга, я вверяю тебе наши жизни и судьбу Тристейна! - провозгласила Генриетта, не обратив внимания на мою реплику.
   - Я не подведу моя принцесса! - выпалила девушка, становясь на колено, гневно зыркнула на меня, привстала и дернула за руку. Пришлось, так же опустится на одно колено.
   - Встаньте, - величественно разрешила Генриетта. - Это я должна вам кланяться, и обязательно поклонюсь после победы!
   После этого разговора я с девушками покинул армию, уже выстраивающуюся для боя, и на Сильфиде перелетел в небольшую рощу, мимо которой обязательно пролетят корабли Альбиона, если они вообще собираются принять участие в сражении.
   А потом наступил самый сложный этап, ожидание. В качестве развлечения мы могли наблюдать за перестроениями обоих армий, никто особо не спешил. Маги земли поднимали големов, очень много големов. И вот тут очень ярко сказалось наше преимущество в магах.
   Численность противника, за счет поднятых чурбаков я бы оценил тысяч в пять, две из которых это каменные големы. По боевым качествам кое как способные запиннать крестьянина с вилами.
   А вот к тысяче солдат и магов нашей армии, добавился еще примерно десяток тысяч каменюк. А может, я зря переживаю, и пусть с флотом разбираются полки королевской стражи? Если бы знал заранее о таких возможностях то, наверное, постарался бы держать Луизу вне боя, а сейчас уже поздно, план одобрен и его надо выполнять. Хотя я не понимаю смысла подобного нападения Альбиона, если они послали в первую волну бесполезных, в общем-то, наемников, а не элитных магов. Чего они хотели добиться? Даже если не брать в расчет меня и Луизу, то Армия Тристейна была способна, пусть и с огромными потерями разбить передовой отряд противника, даже, несмотря на огонь вражеского флота.
   Альбионцы не дураки и должны были это понимать. Или расчет был именно такой. Узнав об атаке, Тристейн спешно собирает войска и отправляется на битву, войска которые можно собрать быстро, всем прекрасно известны, это элитные маги, которые тут сейчас и есть. Далее они втягиваются в бой с дешевыми наемниками, при этом неся огромные потери от флота, который будет прикрыт полусотней драконов. Судьба наземного отряда Альбионцев особо не волновала, это просто приманка, которую мы просто не способны проигнорировать. А если бы Тристейн не принял боя, то тоже неплохо, плацдарм захвачен, можно перекидывать подкрепление, а наемников спустить с цепи на соседние поселения, тем самым вынудив нашу армию вступить в бой. Тут может, и относятся к простолюдинам как к собственности, но проигнорировать их истребление просто не смогут. Правда, тут в расклады вмешалось неожиданное спасение от разгрома нашего флота, которое, правда, оперативно исправили. Зато потеряли прикрытие из драконов, и теперь рискуют сильно повредить корабли в предстоящем бою, но общий итог от этого не изменяется. Если, конечно, не знать о Луизе, уже начавшей читать заклинание.
   Говорят, что план сражения рушится после первого выстрела. Не спорю, обычно все так и бывает, но именно в этом вся прелесть нашего плана. Мы должны были выиграть бой первым же выстрелом. Есть, конечно, еще и наземная армия, но не надо сравнивать магическую элиту и простых наемников, без помощи флота Альбионцы продержаться очень не долго.
   Вражеский флот выходил на ударную позицию, готовясь засыпать нашу армию градом картечи. А вокруг моей малышки бушевал вихрь силы, волосы в беспорядке метались подхваченные его потоками. Глаза превратились в провалы тьмы, а от ауры мощи и силы исходящей от хрупкой фигурки хотелось рухнуть мордой в землю и отчаянно молится, чтоб на тебя не обратили внимания. Правда подобная картина была уже несколько привычна, на тренировках по раскачке энергетики девушка часто приближалась к подобному состоянию. Но сейчас все было куда серьезнее, в какое-то мгновенье я почувствовал дыханье Предвечной, ощутил вечное спокойствие и свободу Тьмы, а потом в самом центре вражеского флота вспыхнула маленькая звезда.
  

* * * Бовуд * * *

  
   Мне с самого начала не нравился этот план, поправ честь подло атаковать. Но приказы не обсуждают. И с самого начала все пошло не так. Противник догадался о наших намерениях и виртуозно избежал заведомо проигрышного боя, да еще и умудрился нанести обидную оплеуху и что самое поганое ранить меня.
   Этот идиот Джонстон ни на что не способен, хорошо хоть ему хватило ума отдать приказ о высадке этого отребья, именуемого войсками. Хорошо, что маги поставили меня на ноги еще до заката, и Джонстон не успел угробить все дело. План предусматривал молниеносное уничтожение флота Тристейна и то, что он ускользнул, серьезно усложняло дело. В решающий момент эти корабли могут стать решающим аргументом, и тогда вместо быстрой и решительной победы мы получим бессмысленную бойню.
   Догнать и принудить принять бой? Легко сказать, скорости воздушных судов практически не отличаются и даже если выжать из магов все возможное, то такая погоня продлиться сутки. Это же не купеческое корыто, которое даже покалеченный крейсер обгонит, даже не заметив. А покидать место высадки нельзя.
   Придется использовать драконов. Это было не самое приятное решение, у наездников наверняка будут потери, а я считал флот Тристейна уже уничтоженным, а нести потери от уже мертвого противника, глупо. Будь у меня чуть больше времени, я бы разобрался с этой проблемой, но времени не было.
   Лобовая атака, или даже пикирование с высоты слишком опасны, да и корабли могут начать отступать, только завидев драконов. А догонять отстреливающийся корабль так можно лишиться слишком многих. Поэтому был принят не совсем обычный план, атаковать с земли. О как возмущались эти молодые гордецы, совсем со своими ящерами ходить разучились. "Мы должны летать, а не ползать по буеракам" Ничего поползли как миленькие.
   Атака на флот прошла успешно, и казалось, победа досталась малой кровью. Но тут поступили сообщения о судьбе драконов. Это был шок, один дракон против пятидесяти! Герой он, несомненно, герой, и я уважаю его храбрость и мастерство. Это достойный противник, но он всего один, и как бы храбр и умел он не был, флоту ему не навредить. Да без прикрытия будет намного тяжелее, но задача по-прежнему выполнима.
   И вот наступил день битвы, странно, но противник не направил свои летающие войска на отвлечение флота, им же хуже, в этот момент по глазам ударила яркая вспышка, палуба задрожала, удар, боль.

* * *

  
   Луиза без чувств свалилась мне на руки, а вслед за ней с небес падали корабли Альбиона, сотрясая землю. Они летали всего в паре десятков метров, поэтому там наверняка было немало выживших, да и сами суда, защищенные магией, не сильно пострадали, а значит, будут знатными трофеями.
   Оставаться тут смысла не было, да и хотелось посмотреть на битву магов, поэтому мы с Табитой погрузили девушку на Сильфиду и взмыли в небо, можно было не скрываться, все равно с этого момента Тристейн получил полное господство в воздухе.
   Сильфида воспарила в небо и нашим глазам предстали две армии разделенные полукилометром чистого пространства. Тактических маневров, вроде обхода с фланга или еще какой ереси не предполагалось. В данный момент над нашей армией раздавался многоголосый радостный рев, празднуют уничтожение флота.
   Но вот эмоции немного успокоились, и огромная толпа големов, до этого неподвижно стоявшая в первых рядах двинулась вперед. Противник поступил аналогичным образом. Две каменные лавины молчаливо накатывали, друг на друга, постепенно ускоряясь. А потом с грохотом, от которого даже сильфида вздрогнула, они столкнулись. Я не различил даже попытки применить оружие, сложилось такое впечатление, что каменюки врезались грудь в грудь. Место столкновения мгновенно заволокло пылью, из центра этого облака слышался жуткий скрежет.
   А потом сначала одиночные, а затем и массово, големы стали выбегать из облака и устремляться к противнику. Наши явно победили. Альбионцы встретили атаку големов магическими залпами, в одно мгновенье, отгородив себя от орды каменюк свежевырытым рвом, они принялись расстреливать перелезающих через него бойцов всем, чем только могли.
   С такого расстояния я не мог оценить магический потенциал магов, но судя по применяемым заклятьям, там, в основном собрались точки, с редким вкраплением линий.
   Маги постарались на славу, и к тому моменту как наши големы добрались, до вражеского строя их едва ли осталась пятая часть. Но даже так, они оказались страшной силой. Хоть эти конструкты и достаточно хрупки. Сделать их прочными и сильными можно, но сил на это уйдет не позволительно много, поэтому в таких боях маги земли поднимают самый простейший вариант, фактически каменный истукан способный двигаться и разваливающийся от пары простых ударов.
   Так вот, хоть они и хрупки, это не отменяет закона инерции, а когда в тебя на не маленькой скорости врезается туша весом под триста килограмм, радости мало. Големы просто вломились во вражеский строй, растоптав первые шеренги, и завязнув стали изображать подобие боя, размахивая вооруженными булавами конечностями.
   Наемники бы справились, но в этот момент на них набросилась авиация, полк грифонов и мантикор следовали прямо за ордой големов, и стоило им отвлечь на себя внимание солдат, взмыли в небо и уже оттуда обрушили вниз потоки смертоносных заклинаний.
   Эта атака, даже меня заставила проникнуться уважением и малость напугала. Всего за пару секунд большая часть наемников оказалась уничтожена, а чудом выжившие бросая оружие и завывая дурным голосом, постарались удрать. Только группа магов и их охрана, сохранила некое подобие порядка.
   В этот момент я обратил внимание на то, что остальная часть армии Тристейна, ведомая воодушевленной принцессой стремиться вступить в рукопашную, глупость, но видимо Генриетта перенервничала или решила всем доказать свою храбрость. Так бы авиация добила остатки без особого для себя урона за пару заходов, но из-за того, что войска смешались атаковать массовыми заклятьями не выйдет. Я еще раз бросил взгляд на единорога принцесски, несущегося прямо на группу магов. У нее, конечно, и своих телохранителей навалом, но беспокоюсь, да и понты наше все. Пора и мне в битву вступить, а то еще скажут, что всю войну в штабе писарем отсиживался, да и руническому имени надо соответствовать.
   - Табита, охраняй Луизу, в битву не лезь, а я пойду, присмотрю за нашей беспокойной принцессой.
   - Будь осторожен.
   - Не беспокойся, со мной ничего не случится, - заверил я, легко поцеловав девушку в губы. - Разве я могу бросить таких красавиц одних?
   На этих словах я спрыгнул с сильфиды, и подправляя свой полет левитацией стал падать прямо на группу магов противника, при этом я должен был достигнуть цели раньше принцессы. Эх повеселимся.
   - Партнер, наконец-то! - радостно заверещал меч, как только я освободил его от ножен. - Ты так давно меня не использовал, я уже начал беспокоится, что никогда больше не попробую свежей крови, не ощущу вкуса вражеской магии, и так и заржавею в ножнах. Как я рад, снова окунуться в безумие битвы...
   Такой поток слов от обычно крайне молчаливого меча меня удивил, а когда я понял, что останавливаться он не собирается, то уже всерьез начал прикидывать, насколько упадет моя эффективность, если я буду сражаться с мечом, запрятанным в ножны.
   К счастью для дерфа, маги меня заметили и не замедлили угостить парочкой огненных шаров, и здоровым кирпичом, отразив которые меч довольно заурчал и прикратил свои разглагольствования.
   А в следующее мгновение мои ноги раскроили какому-то неудачнику голову, палочкой я отразил нацеленный в пах, вот паскудник, удар его соседа, и рыбкой нырнул в ноги тяжело бронированным воинам. Проблема была в том, что в воздухе моя скорость была ограничена возможностями левитации, и все мое ускорение пропадало втуне, но стоило мне коснуться земли, как все изменилось. Для постороннего наблюдателя я спускался с неба, вклинился в строй, а потом смазанной тенью просто исчез.
   Но этот наблюдатель недолго смог бы выполнять свои функции, ибо я использовал свое любимое заклинание ближнего боя, туман. Но в этот раз, предполагая противодействие, я очень щедро пропитал окружающее меня пространство своей пси силой, слив почти весь резерв. Тем самым я буквально подчинил частичку мира своей воле, и теперь развеять мое заклинание тумана, для магов будет практически невозможно. С одной стороны трата такого количества сил, на всего лишь туман откровенная глупость, ведь я мог бы проморозить половину своих противников за счет этой энергии. Но как я уже говорил, понты наше все, мне надо сделать свое имя узнаваемым, а значит не просто победить, а победить красиво и в соответствии с ожиданиями общественности.
   Я еще успел заметить Генриетту, застывшую в десятке шагов от моего тумана, и накую мужеподобную бабищу, которая с нечеловеческой скоростью махала своим дрыном оберегая принцессу, а потом и сам приступил к жатве.
   В тумане, тут и там раздавались заклинания, в основном нацеленные на сам туман, но иногда и боевые, летящие куда получится, да и вообще было слишком тесно, но вокруг меня, на длину клинка пространство было девственно чистым. По ходу резни выяснилось, что туман не спешит становиться кровавым, как бы я не старался с шинкованием противников, пришлось схитрить и насытить его маленькими льдинками, которые впитав капельки крови, перекрашивались, а вместе с ними перекрашивалось и облако тумана.
   Первую минуту, или чуть больше я резал подвернувшихся под руку солдат и магов, как свиней на бойне, они даже не оказывали сопротивления, а потом неожиданно наткнулся на группу магов земли. Эти меня чувствовали, что и поспешили подтвердить, послав в меня, целую каменную волну, признаться, я немного расслабился, и среагировал на опасность недостаточно оперативно. За что и расплатился, парой очень чувствительных ударов в грудь, и это с учетом того, что я гасил импульс телекинезом, простого человека прошло бы на вылет.
   Пришлось отвлечься, и уделить внимание этой группе, но стоило мне ринуться в их сторону, как эти гаденыши скрылись в каменном кубе, который стал плеваться в меня здоровенными штырями. Должен заметить, что от этих штырей погибло больше Альбионцев, чем я успел тут порубить. Пришлось отступить, и вернуться к истреблению легких целей, которых осталось не так уж и много, переодически пробуя на прочность вражескую защиту, и уворачиваясь от контратак.
   Моя магия оказалась бессильна, и просто разбивалась о стенки куба. Можно было бы вдарить сосулькой покрупнее, но уж очень много энергии я влил в туман, не хотелось бы остаться с пустым резервом. И что спрашивается с ними делать? Дерф простой камень тоже не пробьет.
   И только вырезав все живое на территории скрытой туманом, за исключением не пойми как оказавшегося тут мага Тристейна, я сообразил что, в общем-то, не один тут воюю. И точно стоило мне поднять туманное облако на два метра над землей и отпрыгнуть подальше от кубика с магами, как моим глазам предстала принцесса в сопровождении минимум трети армии, которая дожидалась окончания моего выступления.
   - Кей, я так и знала, что это ты! - обрадовано, заявила она. - Вот видите Мазарини, а вы не верили в рассказы о кровавом тумане.
   - Признаться, удивлен, - выдал кардинал, рассматривая землю, щедро залитую кровью и заваленную кусками крупно порубленных тел. Что интересно Генриетта так же оглядела эту картину, и особых позывов к рвоте я не заметил. Хотя по сравнению с останками почти трех тысяч наемников попавших под магический удар, мой пятачок из пары сотен трупов не сильно выделяется.
   - А это что? - уточнил Мазарини, указывая на куб прекративший атаковать.
   - А сейчас исправлю, - небрежно бросил я.
   Все-таки придется остаться с пустым резервом, но тут вроде все свои. Туман был сосредоточием моей пси силы вкупе с не малой добавкой магии, а потому легко подчинился моей воле. Мгновенье, и все облако сконцентрировалось вокруг куба, и стало медленно просачиваться внутрь, земля не настолько плотная, чтоб помешать этому. А стоило моей силе заполонить внутреннее пространство, как я перевел ее в более привычное для себя состояние, в лед. Сил не хватило, чтоб заморозит все до состояния статуй, поэтому я проморозил весь воздух, наполнив его очень мелкими ледяными крупинками. Маги смогли прикрыть себя от низкой температуры, хоть на время, но вот задержать дыхание они не догадались. В итоге, когда рухнул куб, всем предстала картина, как десяток человек с ледяными глазами пытаются расцарапать свое горло и катаются в агонии, по земле выкашливая шмотки легких.
   Тут уж принцессу прорвало, и не ее одну. Подскочив к девушке, я позаимствовал из рук Мазарини платочек, и нежно вытер пухленькие губки.
   - Слава Генриетте! - прокричал я, отвлекая внимание, от маленького конфуза девушки.
   Народ дружно поддержал мой выкрик. И пока все бурно выражали восторг от победы я просимофорил Табите.
   - Принцессе пора возвращаться в столицу, - прошептал я кардиналу.
   Он окинул взглядом девушку, оценил ее состояние, и молча, кивнул. В этот момент над нами пролетела Сильфида, и я левитацией забрался на спину дракона, держа Генриетту в объятьях. Мазарини, лишь одобрительно кивнул на мои действия, негоже всей армии видеть последствия нервного срыва монарха, и, направил нам в сопровождение десятку грифонов, которые, правда, все равно не угонятся за драконом. Да надеюсь, он не забудет прикарманить корабли, и их команды.
   А состояние у Генриетты было фиговое, похоже, все нервное напряжение у нее решило вылиться в один миг, когда она осознала, что выжила и победила. Сейчас девушка нервно рыдала, уткнувшись мне в грудь, а Табита суетливо крутилась рядом, пытаясь успокоить подругу. Луиза же мирно спала, ближе к хвосту дракона. Спустя полчаса слез и сбивчивого пересказа того как ей было страшно, как она переживала и как рада что все закончилось, Генриетта уснула.
   Я думал, что весь оставшийся путь так и проведу, обнимая девчонку, но не тут-то было, тело девушки вырвало у меня из рук и положило рядом с Луизой, а на ее место уселась Табита.
   - Дурак, я волновалась, - выдала девушка, после чего демонстративно отвесила мне пощечину, - больше так не делай! - а теперь жадный поцелуй.
   Проворные пальчики малышки заскользили по ремешкам на моем поясе стараясь снять с меня мешаюшиеся штаны, мои руки не отставали. Но тут все было проще, поскольку я не люблю, когда девушки носят штаны, только юбки, и Табита следовала моим желаниям. Руки скользнули под резинку трусиков, девушка вздрогнула, взмахнула рукой. И стихия отозвалась даже без помощи палочки, небольшое воздушное лезвие перерубило неподатливый ремень, и пальчики девушки крепко сомкнулись на своей цели.
   Я разорвал трусики, перекрывающие доступ в нежное лоно, и, задрав девушке юбку, подтянул ее ближе. Табита не прекращая покрывать мое лицо поцелуями, направила восставший орган в себя, и радостно пискнула, когда я крепко обнял ее за спину, притягивая ее и входя максимально глубоко. Ножки девушки переплелись в замок у меня за спиной, а ручки намертво вцепились в шею.
   Секс очень хорошо успокаивает нервное напряжение, что и подтвердилось в очередной раз. Табита заснула практически сразу после того как достигла пика. Расцепить ее жаркие объятья я даже не пытался и вскоре и сам провалился в сон. Хорошо, что Сильфида сама может проследить за целостностью пассажиров.
  
  

Отступление

  
   Величественный, но очень молодой дракон ветра мерно размахивал крыльями. Воздух сам поддерживал могучее тело, подчиняясь врожденной магии. Но дракон летел не просто так, он нес на своей спине четырех, таких маленьких по сравнению с ним человечков. Двое из них спали, а еще двое очень весело играли.
   Среди играющей пары была хозяйка могучей драконы, и Сильфида ей дико завидовала и одновременно была за нее очень рада. По связи фамильяра она чувствовала эмоции своей хозяйки, которая была просто счастлива, когда забавно возилась с другим человечком.
   Этот другой нравился и самой Сильфиде, он чем-то отличался от всех прочих, но чем она понять не могла. А еще он очень нравился ее хозяйке, и рядом с ним она постоянно радовалась, а сейчас вообще затеяли веселую игру. Сильфиде тоже хотелось поиграть, но хозяйка просила лететь. Летать тоже весело, но это привычные ощущения.
   Решено, хозяйка не постоянно рядом с этим необычным человеком, и если застать его одного, то тоже можно будет поиграть, думаю, хозяйка не обидится, ведь надо делиться веселыми играми!
   Могучая молодая дракона продолжила мерно размахивать крыльями, иногда подхватывая воздушными потоками, так и норовящую скатиться с ее спины парочку и раздумывала о том, как весело будет самой поиграть с этим необычным человеком.
  

Глава 20

  
   Сильфида, не получив указания о точке прибытия, в виду глубокого сна всех пассажиров привезла нас не в Тристанию, а в академию. Тоже не плохо, вот если бы она нас в родное гнездо, где-нибудь в диких землях доставила, то можно было бы обеспокоиться.
   А так стоило нам приземлиться, как меня с Табитой растолкала заботливая Тереза, осталось лишь переправить девушек в комнату. Хорошо, что прилетели мы уже ночью, иначе кто бы позволил мне затащить принцессу в кровать. Привычно раздев спящих красавиц, я устроился в этом цветнике и стал досыпать.
   Утром я проснулся от бушевавших под боком эмоций, настолько ярких, что пробились даже сквозь сон, смущение, надежда предвкушение, и немного обиды. Источником всего этого была принцесса. Виной ее смущения стало то, что она лежит в чужой ночнушке в одной кровати с мужчиной, я посчитал, что оставлять ее совсем голой, как спали Луиза и Табита, немного не вежливо, ну хорошо, это Табита настояла на том, чтоб нацепить на Генриетту этот предмет гардероба. А ее обида как мне показалось, была направлена на то, что она лежала отделенная от меня тушкой Луизы.
   В этот момент Луиза сладко потянулась, открыла свои прекрасные глазенки, и, заметив меня, потянулась за поцелуем. Со стороны принцессы повеяло просто диким смущением.
   - Кей, у нас получилось? - Осведомилась девушка отдышавшись после страстного поцелуя.
   - Получилось, - раздался ответ от Табиты. Луиза, вскарабкавшись мне на грудь, дотянулась и до синеволоски, наградив и ее утренним поцелуем.
   - С добрым утром! - настроение от победы у Луизы заметно поползло вверх. Но тут она заметила еще одно тело на краю нашей кровати, отчаянно прячущееся под одеялом.
   - А эта что тут делает? - разозлилась малышка.
   И оттолкнувшись от моей груди, так что выбила из меня весь воздух, и заставила ребра жалобно застонать, с размаху пнула принцессу. Бедная жертва очередного приступа ревности скатилась с кровати и жалобно вскрикнула при ударе о пол.
   - Простолюдинка! Я тебе покажу, как забираться в кровать к хозяевам! - Грозно провозгласила Луиза.
   После чего спрыгнула на пол и придавила своей изящной ножкой, голову принцессы к полу.
   - Что ты там мычишь, ты еще посмела взять мою ночнушку! Воровка! Кей ее необходимо строго наказать!
   Мы с Табитой, свесившись с кровати и округлив глаза, смотрели на происходящее. От удивления мы даже не могли указать Луизе на её ошибку. Честно я вообще не представлял, как можно перепутать Терезу и Генриетту, даже спросонок.
   - Луиза, - все же выдавил из себя я?
   - Что? - рыкнула на меня девушка. - И не смей защищать эту свою Терезу, я не позволю каким-то простолюдинкам спать на моей кровати! - С каждым словом она все сильнее давила на голову, не позволяя принцессе и слова сказать.
   Дверь открылась, и в комнату забежал зеленоволосый вихрь.
   - Вы звали госпожа? - осведомилась Тереза.
   - А, ты, а это тогда... - Луиза убрала ногу и стала подробнее рассматривать свою жертву, постепенно бледнее от осознания того, кто это такая.
   - Генриетта! - Луиза наклонилась к своей жертве и попыталась ее усадить, - принцесса, простите меня, я не узнала, мне нет прощенья...
   К счастью для Луизы принцесса была доброй, да и к тому же крайне смущенной от того, что вокруг нее суетятся три обнаженных человека, и один из них мужчина. При этом и сама она одета в прозрачную ночнушку, которая из-за малого роста Луизы на Генриетте заканчивается чуть ниже пупка, и даже символически ничего не прикрывает.
   Поэтому все чего хотела Генриетта это хоть как-то прикрыться и не смотреть по сторонам.
   Луизе даже мысль о том, что такое положение дел может быть неприлично в голову не пришла, она была слишком озабочена недавним избиением королевской особы, а Табита как обычно промолчала. В итоге принцесса совсем раскраснелась, и впала в ступор, при этом абсолютно не реагировала на наши действия. А Луиза тем временем с нашей помощью одевала ее в доспехи, я же ее прямо из боя спер.
   Чуть позже, когда Тереза сбегала нам за завтраком, Генриетта несколько отошла от экстремального пробуждения, и поделилась с нами своими страхами, по поводу прошедшего сражения. В нас она нашла благородных слушателей и смогла выговориться. Тему пробуждения она решила не поднимать и вообще сделать вид, что ничего не было.
   - Спасибо тебе, моя дорогая Луиза Франсуаза, и вам тоже спасибо Кей, Шарлотта. Благодаря вам мы показали силу Тристейна, и теперь я смогу отменить брак с этим старикашкой! Я уверена, что с такой подругой мы справимся с любыми трудностями и без помощи союзников.
   Эк, она разошлась-то, нет против отмены свадьбы, я ничего не имею, хотя жаль некому будут показывать платье, которое я для Терезы сварганил. А вот от союзников отказываться не стоит.
   - Генриетта, я так за тебя счастлива, значит, теперь ты сможешь выйти замуж по любви! - проворковала Луиза.
   - Действительно, свадьба теперь не так необходима. Но не стоит отказываться от союзников, договор стоит подписать, думаю, они пойдут на это и без свадьбы, если постараться, - вмешался я.
   Доказать принцессе, что наличие союзников лучше их отсутствия труда не составило, она и сама это понимала, а первую фразу ляпнула скорее в порыве чувств.
   - Моя дорогая Луиза, Кей, только благодаря вам мы смогли победить. Благодаря могучей силе пустоты. Я не забуду о вашем вкладе в безопасность Тристейна. Но Луиза, я считаю, что твою силу не стоит демонстрировать всем подряд. Это может быть слишком опасно. Если Альбион узнает, кто сотворил то заклинание, то ты станешь мишенью.
   - Генриетта, защита мага пустоты моя обязанность, и я с ней справлюсь. - Гордо заявил я. - Но ты права, о том, что Луиза маг пустоты, не должны прознать наши враги. Сейчас об этом знаем только мы и осман, и пусть все так и остается.
   Мы так и сидели в комнате, болтая с принцессой обо всем, до самого обеда, а потом нас посетили королевские стражники, из той десятки, что отправилась сопровождать нас после боя. Они сразу отстали от Сильфиды, и, добравшись самостоятельно до дворца, очень обеспокоились пропажей принцессы. Но им хватило мозгов предположить другой пункт нашего пребывания, и они прилетели к нам.
   На Генриетту при виде подданных напал заряд трудового энтузиазма, и она решила отправиться во дворец, дабы обрадовать всех победой и заняться прочими государственными делами, ну там со свадьбой разобраться, от доспехов избавиться, принять ванну из розового масла...
   Правда перед этим нас навестил Осман, который по концентрации Королевских стражников в нашей комнате о чем-то догадался, и решил засвидетельствовать свое почтение. В итоге после того, как всеми были выяснены малейшие подробности битвы, Генриетта улетела к себе во дворец на одном из грифонов, а мы остались втроем. Благодаря чему я смог таки подробно рассмотреть повреждения причиненные Луизе от чрезмерно сильной магии.
   Оказалось все не так уж и страшно. И месяца через три, все повреждения должны восстановиться, при этом возможности девушки в оперировании силой возрастут, а до этого в течении минимум месяца, лучше вообще воздержаться от магии. О чем я ей незамедлительно и сказал.
   Малышка расстроилась, но не слишком сильно, в конце концов, до знакомства со мной она и так практически не пользовалась магией, из-за непредсказуемости эффекта, и сейчас потерпеть всего месяц не трудно.
   Уже вечером, после того как мы приняли совместную ванну, и смыли с себя всю грязь, полученную в ходе боевых действий, зашел разговор и о Табите. С тех пор как Луиза узнала настоящее имя синеволоски, времени на такие разговоры просто не было, сначала подготовка к свадьбе, потом война, бой. Сейчас же расслабленная, после ванны и нежащаяся в моих объятьях, Луиза решила прояснить интересующие ее моменты о жизни подруги.
   - Ты ведь принцесса Галии, почему тогда ты учишься в Тристейне и скрываешь свое настоящее имя? - начала "осторожные" расспросы Луиза.
   Табита грустными глазами посмотрела на Луизу, от чего та смутилась, и тяжело вздохнув, стала рассказывать, отрешившись от реальности.
   - Табита, так звали мою куклу, которую мне подарила мать.
   - Что ты взяла себе имя куклы, но зачем? - спросила Луиза.
   Но Табита не обратила на ее вопрос внимания и продолжила.
   - Пять лет назад, погиб король Галлии. Он оставил после себя двух Принцев. Старший сын, Джозеф, в настоящий момент занимает престол, и младший сын, герцог Орлеан, мой отец. По завещанию покойного короля трон предназначался младшему брату. - У девочки на глазах появились маленькие слезинки, заметив это, я мягко прижал Табиту к себе и стал поглаживать по голове, она казалось, совершенно не обращала на это внимания и продолжала свой рассказ, монотонным голосом.
   - Джозеф был недалеким человеком, и совершенно не подходил для королевской должности. Герцог Орлеан напротив, был умен, талантлив и пользовался любовью знати. Но он был младшим сыном. И после смерти короля, даже не смотря на его завещание, знать разделилась. Старики и ретрограды поддержали Джозефа, настаивая на многовековых традициях престолонаследия. А более прогрессивные и смелые поддержали моего отца. Спор о престолонаследии можно было бы разрешить и мирным путем, но Джозеф оказался подлецом и властолюбцем. В итоге, на охоте в моего отца попала "случайная" отравленная стрела. Случайная стрела, которая случайно пробила щит мага треугольника и случайно попала прямо в сердце.
   Девушка зашмыгала носом и на секунду прервалась, тут уже и Луиза подскочила к малышке и мы уже вдвоем стали гладить чуть подрагивающую от слез Шарлотту. Чуть успокоившись, она продолжила.
   - На этом ничего не закончилось. Джозефа возвели на престол, но недовольство у знати присутствовало. И чтоб избавится, от всех проблем меня попытались отравить. Прямо во дворце мне подсунули яд. Мама это поняла и сама его выпила, она могла бы просто его вылить, но она решила так защитить меня и поднять скандал единственным доступным ей способом, выпив яд. Это был яд, созданный магией Воды и приводящий разум человека к помешательству. С тех пор у Мамы продолжается расстройство рассудка. Кукла, которую она сама мне подарила, хотя постоянно была занята и времени на игры не хватало. Та кукла... Теперь мама считает что кукла это Шарлотта и совсем не узнает меня.
   С тех пор я признала власть Джозефа и подчинилась его приказам, убить меня открыто, после случая с матерью он не мог, да и просто моя внезапная кончина вызвала бы серьезные брожения. Поэтому он отправлял меня на опасные задания, в основном на границу с дикими землями. На истребление опасных монстров. А потом я просто уехала в Тристейн в академию, тут я в относительной безопасности. Хотя это не помешает Джозефу отправить меня на очередное грязное дело, как только он подберет подходящий случай, - со злобой в голосе закончила Табита.
   - Как это подло! - высказалась девушка. - Но почему ты, смирилась?
   - Я не смирилась! - В глазах Шарлотты вспыхнула ненависть. - Я отомщу! Он еще пожалеет о своем поступке!
   - Пожалеет, а мы поможем тебе отомстить, - сказал я. - Ты ведь примешь помощь от своих друзей?
   - Да, такое бесчестье должно быть наказано, - горячо поддержала меня Луиза.
   - Спасибо, я рада, что вы не отказались от меня, не смотря на опасность иметь такую подругу, - проговорила Табита.
   - От друзей не отказываются, не смотря ни на что. Прекращай плакать. - Я поцеловал девушку в глазки, слизывая слезы. - Ты не одна, и всегда найдешь у нас поддержку.
   - Спасибо, - поблагодарила нас синеволоска и, уткнувшись в мою грудь, разревелась с новой силой.
   Когда малышка успокоилась, я продолжил разговор, решив, что сейчас самое подходящее время, для начала самостоятельных действий, все внимание Джозефа будет уделено предстоящей войне. Табита не обратила особого внимания на мои осторожные намеки, на возможность исцеления разума, в момент нашего знакомства. Так что сейчас придется говорить более прямо, благо повод есть.
   - Табита, или лучше называть тебя Шарлоттой?
   - Я привыкла к Табите.
   - Хорошо. Так вот Табита, ты ведь понимаешь, что-то чему я тебя учу, и мои возможности управления льдом это не магия?
   - Да.
   - Это сила разума, и ее возможности гораздо шире, нежели у магии, и даже шире чем ты себе способна представить. Но основное направление этой силы, это разум.
   Табита все поняла еще до того как я успел закончить, меня буквально затопило безумной надеждой, настолько сильной, что я на пару секунд вообще отключился от эмоционального шока, не сумев переварить чужие эмоции. А такого со мной не было уже очень давно.
   - Ты можешь ее вылечить? - прокричала мне в лицо обрадованная синеволоска.
   - Скорее всего, если ее разум вообще реально вылечить, то я смогу это сделать.
   Табита крепко поцеловала меня, еще раз контузила, на этот раз эмоциональной смесью из любви надежды и счастья. И пока я пребывал в мало адекватном состоянии, подхватила меня и Луизу и выпрыгнула в окно, прямо на спину Сильфиды, которая почувствовала желание хозяйки.
   - Летим домой! - прокричала Табита, крепко сжимая меня в объятьях.
   - Табита, я понимаю причины твоей спешки, но нам придется вернуться, одежда, черт с ней, можно и в голом виде летать, но вот без Дерфлингера, лучше не отправляться в такую поездку. Ты же сама говорила, что Джозеф не расстался с мыслью, избавится от тебя.
   Девушка с неохотой согласилась с задержкой, и, развернув Сильфиду, дала мне целых пять секунд, чтоб забрать меч и нашу одежду, после чего дракон, соперничая по скорости с истребителем, унес нас в ночь. Тереза опять будет беспокоиться не найдя нас поутру в комнате.
   Не думал я, что драконы могут летать так быстро, я даже видел магический купол прикрывающий Сильфиду, и помогающий ей набирать скорость. Что говорите, огненные драконы могут плеваться огнем, а ветряные слабые противники? Ха, сейчас сам ветер гнал нашу дракону вперед, и любой оказавшийся на ее пути был бы просто сметен.
   От академии до дома Табиты было вдвое дальше, чем до Ла-рошеля и в обычном состоянии этот путь, на драконе занял бы часов десять, а на конях так вообще четверо-пятеро суток. Но сейчас Сильфида подгоняемая своей хозяйкой неслась очень быстро и уже через два часа под нами мелькнула водная гладь гигантского озера Лак Д'Ориент одновременно означая границу Тристейна.
   По военному времени гарнизоны несли службу бдительно, а Табита не посчитала нужным останавливаться из-за необходимости таможенного контроля. Перед нами мелькнули морды трех огненных драконов, Тристейнских пограничников, миг, Сильфида выдохнула, и несчастные драконы, сметенные воздушным порывом кувыркаются в стороны. Как бы им крылья не переломало. Со стороны Галлии на наш переход границы вообще не успели отреагировать, а погоню посылать было бессмысленно.
   А спустя еще три часа безумного полета мы прибыли на место назначения. На улице стояла глубокая ночь, или очень раннее утро, кому как и в свете лун близнецов перед нами открылся вид на величественный каменный особняк. Родовое имение Табиты не было замком, но от него так и тянуло монументальностью и древностью, а величественные каменные стены при необходимости могли выдержать любую осаду, ничуть не уступая крепостным стенам замков. Над массивными стальными воротами размещался простой герб две скрещенные волшебные палочки, а, как известно чем проще герб, тем более старинный и знатный род.
   Однако, герб оказался перечеркнутым крест-накрест. Это - клеймо бесчестья. Оно означало, что члены этой семьи входят в Королевскую семью, и при этом лишены своих прав. Ну, ну мы еще посмотрим, кто будет лишен этих прав.
   У закрытых ворот мы простояли не долго, приземление Сильфиды не прошло незамеченным, вскоре створки отворились, из-за них выглянул старый слуга, узнал Табиту, мгновенно подобрался. И почтительно поклонившись, произнес:
   - Леди, добро пожаловать домой.
   Крутой мужик, даже тени удивления на лице не отразилось по поводу времени прибытия и слегка растрепанного внешнего вида, на такой скорости ветерок, не смотря на старания Сильфиды дул не слабый.
   - Здравствуй Персен, - поздоровалась Табита, - я прибыла навестить мать. - И повернувшись к нам, добавила. - Добро пожаловать в мой родовой дом.
   На этом ее лирическое настроение кончилось и девушка, вспомнив о причине визита, схватив меня за руку, потащила в дом.
   - Мисс, куда вы, - обеспокоился дворецкий, - Мадам еще спит!
   Табита не ответила, а вихрем протащила меня по длинным переплетениям коридоров и комнат, так что я даже не успел ничего толком рассмотреть, и остановилась перед широкой двустворчатой дверью, украшенной затейливой резьбой. Тут ее запал угас.
   - Ты, правда, сможешь ее вылечить? - с безумной надеждой спросила синеволоска не решаясь открыть дверь.
   - Верь мне моя любимая, - я нежно поцеловал малышку во вздернутый носик. - Лучше если дальше я пойду один, а ты посидишь с Луизой.
   Было видно, что девушка колеблется и не хочет отпускать меня одного.
   - Табита, я не причиню ей зла, будет лучше, если ты подготовишься и встретишь уже здоровую мать. Иди с Луизой. - Я кивнул розоволоске, и она, взяв Табиту за руку, повела ее назад, отыскивать гостиную.
   Убедившись, что моей работе никто не будет мешать, я тихонько отворил дверь и зашел в комнату. Это была большая невзрачно отделанная комната. За исключением кровати, стула и стола в помещении больше ничего не было. Свежий ветер дул в распахнутое окно и заставлял шторы шелестеть. Пациентки не обнаружилось, и я направился к двери в соседнее помещение.
   Оно тоже не отличалось особой роскошью, и из мебели тут наличествовала тумбочка и кровать, на которой спала худощавая женщина. Ее изначально красивое лицо из-за болезни осунулось и являло собой только тень былой внешности. Ей было еще только слегка больше тридцати пяти лет, но выглядела она лет на двадцать старше. И лишь сильно отросшие густые и синие как безоблачное небо волосы сияли в свете луны, совсем как у Табиты.
   Я бесшумно приблизился и положил руку на лоб женщины, она не проснулась. Да поразительное зелье изобрели местные умельцы, не представляю, каким образом простая магия способна так перекрутить разум. Хотя я меряю по себе, а мой разум магическому воздействию вообще не поддастся, другое дело простые люди. Самое поганое, что зелье вовсе не покинуло организм, и продолжает воздействовать на женщину. Это будет куда труднее, чем я рассчитывал изначально. С другой стороны я могу точно заявить, что ничего необратимого с ней не произошло, и даже память за последние пять лет сохранится.
   Да, существует еще одно побочное действие этого зелья, которое мне на руку, и сохранит уйму сил и времени. Это зелье просто уничтожило все естественные барьеры разума, и сейчас эта женщина для меня была как открытая книга. Нужно будет запомнить, я еще не пробовал готовить зелий влияющих на разум, их рецепты так просто не достать, но если с их помощью я смогу убирать естественную ментальную защиту, то это открывает огромные перспективы.
   Посторонние мысли в стороны, займемся работой, я забрался на кровать и лег рядом с женщиной, разместив наши головы максимально близко, а потом они скрылись в огромной ледяной глыбе. Это не обязательно, но очень упростит мне контакт. А потом я стал погружаться в транс, предстоит очень долгая и кропотливая работа, хорошо, что у меня уже есть опыт по работе с разумом человека и выводу из безумия.
   Но первым делом необходимо избавится от зелья, придется буквально пропитать каждый сосуд подопечной своей силой, а потом выдавливать вредоносное зелье по капельке, вычищая одновременно все тело, органы кровь, мышцы, чтоб вредоносная магия нигде не сумела спрятаться. Я полностью отрешился от мира погруженный в свою работу. И вот тут оказалось, что мой первоначальный диагноз был ошибочным. Зелья в крови женщины уже не было, зато ее энергетика и духовная составляющая просто кишела духовными паразитами.
   Как? Маги не умеют настолько тонко использовать духов, пусть даже и самых слабых. Или это именно эффект зелья, возможно ли добиться такого эффекта делая все по инструкции но при этом даже не имея представления о конечном результате? Существует и такая вероятность, но что-то мне подсказывает, что автор этого эликсира, не обычный маг воды, а шаман.
   Как только наша энергетика сблизилась, мелкие паразиты попытались перекинуться и на меня, но быстро передохли, получив отравление силой разума. Псионика в агрессивном режиме без труда испаряет всех этих духов, но все равно придется очень сильно повозиться. Это внутри собственного тела я могу сжечь всех паразитов одной волной, а сделай я так с матерью Шарлоты и в первую очередь я сожгу именно ее ауру.
   Пришлось действовать постепенно, и очень медленно, очищая канал за каналом, проверяя все участки, как тела, так и духа, и работая точечно, а не по площади. Одна моя ошибка может причинить куда как больше урона, чем все эти паразиты за пять лет.
   Не знаю, сколько я провозился, но в какой-то момент понял, все. Тело энергетика и аура у пациентки девственно чисты, следов зелья или паразитов нигде не осталось, пора переходить непосредственно к разуму, возвращая его в исходное состояние.
   К счастью духи действовали на разум очень грубо, и мне не составило труда вычленить следы этого воздействия. Будь это работа псионика, я бы ни за что не догадался. Где же у разума женщины исходное состояние, а так, ищем грубые сколы, разрываем и заглаживаем.
   Уже заканчивая с приведением разума женщины в порядок, я не забыл оставить себе дорожку, на всякий случай, поскольку уже чувствовал сопротивление, оказываемое восстанавливающимися естественными щитами. И напоследок оставил небольшую закладку на доверие ко мне. Все-таки на эту женщину у меня большие планы, и не хотелось бы, чтоб они сорвались из-за ее характера. Или самостоятельной игры.
   С трудом открыв глаза, я испарил объединяющий наши головы лед и сел на кровати, в теле, да и в разуме была жуткая слабость. Пусть перерасхода сил и не было, но перенапряжение от запредельной концентрации точно было.
   "Я закончил" - мысленно передал я Луизе, поскольку ходить и искать их самостоятельно я временно не мог, да и лениво если честно.
   Я посмотрел на свою завозившуюся пациентку. Да теперь ей можно было дать не больше тридцати, жизнь вернулась на ее лицо, морщины разгладились, щеки порозовели, круги под глазами исчезли. Даже немного мяса на костях наросло, видимо я переборщил, с накачкой ее своей силой передав лишку. Зато могу гарантировать ей отличное здоровье на долгие годы. Сейчас она стала очень похожа на более взрослый вариант Табиты.
   Веки женщины дрогнули, и я увидел пронзительные голубые глаза.
   - Кто вы? - мгновенно спросила она, - где я? О Бримир! - воскликнула женщина, разум вернулся, но и она сейчас переваривала события последних пяти лет.
   Отвиснув, она натянула на себя одеяло, прикрывая свое худое тело, облаченное в ночную рубашку, от моих возможных взглядов и представилась.
   - Я Елена де Орлеан, кто вы и что вы делаете в моей спальне? - холодным голосом осведомилась она, но за бесстрастностью я чувствовал ее страх. Она вспомнила и осознала все произошедшее, и сейчас гадала, что ее ждет. Видимо она заподозрила во мне толи убийцу, присланного Джозефом, прознавшим о ее выздоровлении, толи еще кого.
   - Я рад познакомится, с матерью моей возлюбленной Шарлотты, - решил я брать быка за рога. - Меня зовут Кей шевалье де Ганд. В вашей спальне я по просьбе Шарлотты занимаюсь вашим исцелением. И судя по задаваемым вами вопросам успешно, - искренне улыбнулся я, радуясь качественно проделанной работе.
   - Шарлотта? Она здесь? Я хочу ее увидеть, где моя дочь? - забеспокоилась женщина.
   Но ответить на эту просьбу я не успел, дверь с грохотом распахнулась и в комнату влетела Шарлотта, подбежала к кровати, замерла в нерешительности:
   - Мама? - с вопросительной интонацией спросила она.
   Елена не была настроена разговаривать, а просто обняла свою дочь и разревелась, Шарлотта ударилась в слезы практически одновременно с ней.
   - Кей все в порядке? - спросила чуть отставшая от Шарлотты Луиза, забегая в комнату.
   - Да, все хорошо, помоги мне встать, думаю, нам стоит оставить их наедине.
   Луиза подбежала ко мне и, подставив свое хрупкое плечико, помогла покинуть спальню. В соседней комнате нас уже встречал Персен.
   - Мадам выздоровела? - не смело спросил он.
   Я направил на него все свои чувства и ответил.
   - Да.
   На глазах мужчины выступили слезы, а в чувствах просто бурлила радость и счастье, он был искренне предан семье Орлеан.
   - Еще слуги в доме есть? - уточнил я.
   - Нет, я все делаю один, остальных распустили пять лет назад. - Утирая слезы, ответил мажордом.
   - Хорошо, для всех состояние мадам Елены осталось без изменений, ты меня понял?
   - Да Господин, Мадам Елена по-прежнему больна и никого не узнает, - повторил он с легким поклоном.
   - Хорошо, а теперь отведи нас в столовую, я очень хочу есть. Кстати сколько прошло времени? - полюбопытствовал я.
   - Больше суток, - Ответила Луиза, - мы переживали! Дурак, не мог предупредить! - Не слишком искренне бросила она, на самом деле девушка не сердилась, а была очень рада, что мать ее подруги поправилась.
   Персен проводил нас в огромное помещение со столом метров тридцати длиной в центре, и мгновенно его сервировал. Я даже подумал бы, что он надо мной издевается, если бы не чувствовал его искренней благодарности за исцеление госпожи. Нет, а как по-другому воспринимать два десятка различных вилок, ложек и ножей рядом с моей тарелкой? Я не настолько хорошо знаю этикет, чтоб всем этим пользоваться. Хотя там вроде есть простое правило, нечто вроде начинать надо со столовых приборов, разложенных по краям и с каждой сменой блюд сдвигаться к тарелке. А для особо прошаренных есть еще одно правило, посмотри на соседа, Луиза в отличие от меня прекрасно знала, какая вилка к чему подходит. Есть правда еще и третье правило, если кругом свои, то ешь, как привык без выкрутасов. А вокруг были все свои, если не считать Персена, но он и слова мне не скажет, даже если я начну жрать руками, громко рыгая и чавкая. Не потому что хорошо ко мне относится, а потому, что хороший слуга не указывает господам, а Персен по всему видно хороший.
   А вообще надо его даже поблагодарить, я как-то не обращал внимания на свою невежественность, а ее не помешало бы исправить. Ведь если попаду на званый ужин к принцессе, будет очень неприятно выглядеть там деревенщиной. Так что в ближайшее время напрягу Луизу, на обучение меня местным дворянским заморочкам. И начнем, пожалуй, прямо сейчас.
   - Луиза, не могла бы ты рассказать мне о предназначении всех этих столовых приборов, и прочих традициях и этикете принятых в этом мире, - попросил я.
   - А ты не знаешь? - искренне удивилась девушка.
   - Я прибыл из другого мира, и наши традиции могут отличаться в деталях, не хотелось бы выглядеть некрасиво. - Приукрасил я свое невежество.
   - Тогда смотри, начнем с приборов, вот эта двузубая вилка предназначена...
   У Луизы определенно педагогический талант, а вкупе с моей идеальной памятью. Короче через полчаса я уже мог быть уверен, что не ударю в грязь лицом, даже если на стол подадут тушеных в черепе дракона сильфов. Это очень хитрое блюдо, поскольку сильфы еще живые и нужна определенная сноровка, чтоб не позволить им сбежать, даже не смотря на отрезанные крылья. Кстати пометка на память посетить в Тристании самый дорогой ресторан и заказать этих сильфов, есть основания полагать, что они в родстве с духами воздуха и могут быть использованы мной для усиления.
   Шарлотта с матерью не спешили к нам присоединяться, что и не удивительно, можно считать они не виделись пять лет. Мы с Луизой расположились в кресле у камина, точнее я был в кресле, а Луиза сидела у меня на коленях слегка приобняв за шею, и рассказывала о правилах этикета на балу. Но вскоре она замолкла, и чуть поколебавшись, спросила.
   - Кей, а ты можешь лечить только повреждения разума?
   - Нет, я же и тебе не раз царапины лечил, да и просто усталость снимал. Просто разум это моя стихия, тут я способен вылечить практически все, - пояснил я.
   - Жаль, - понурилась девушка.
   - Любимая, что случилось? - обеспокоился я такой сменой настроения, - ты что заболела?
   Я внимательно просканировал малышку, но никаких отклонений не нашел.
   - Нет, со мной все в порядке, - успокоила меня девушка. - Просто помнишь, я рассказывала тебе о своей семье. - Я кивнул в ответ на вопросительный взгляд. - Моя сестра Каттлея она серьезно больна и целители, даже квадраты не способны ей помочь. Их действия лишь на время отгоняют болезнь, а о том все возвращается, вот я и подумала...
   - Конечно, я попытаюсь помочь твоей сестре, но я на самом деле не силен в исцелении болезней тела, и даже обычная линия способна на большее, - заверил я девушку.
   - Я поняла, прости, - загрустила малышка.
   От семьи Луизы я ничего хорошего не ждал, и вообще планировал помножить её на ноль. Причем эти планы и, сейчас имеют высокую вероятность осуществиться. Но ведь можно и отказаться от планов по зачистке тех, кто способен оказать влияние на мою малышку и попытаться перетянуть их на свою сторону.
   Понятно, что сейчас я для них никто, они входят в пятерку богатейших и влиятельнейших семей Тристейна, а я так непонятный бедный шевалье, и даже если исцелю сестренку Луизы, со стороны ее папани отношение ко мне мало изменится, откупится деньгами и будет считать, что услугу мне сделал.
   Надеюсь, мое выступление в недавней битве под Тарбом не останется незамеченным принцессой, и она отвесит мне плюшку, хотя бы баронскую. Это уже кое-что, после необходимо обзавестись капиталом, или доходным бизнесом. Капитал это просто, ограбить пару подобных поместий, можно даже вполне официально, слетать к вольным баронствам и взять там добычу, но это все не то. Нужно придумать солидный источник дохода, чтоб он вызывал уважение. Причем такой, что бы, вполне обходился без моего внимания. Давно пора, было, озаботится финансами, но как-то необходимости не было. Да и сейчас единственная необходимость это понты и получение поддержки от семьи Луизы. Вероятность влияния с их стороны на девушку никуда не уходит, но если удастся договориться, то их поддержка будет, кстати, в деле с возведением на престол Шарлотты. А если они попытаются слишком сильно повлиять на малышку и настраивать ее против меня, то никогда не поздно вернуться к первому плану.
   На решение задачи финансов я поставил отдельный поток сознания, пусть прошаривает известные мне факты, об этом мире, и ищет способ провернуть какую аферу.
   - Не переживай так, даже если я не смогу помочь твоей сестренке, то я придумаю способ как это сделать, - подбодрил я девушку. - Ты мне веришь?
   - Верю.
   - А раз, веришь, то прекращай грустить, и выше нос.
   Семейство Орлеан присоединилось к нам лишь спустя три часа. И только зайдя в комнату, Елена произнесла.
   - Кей шевалье де Ганд, выражаю вам глубокую благодарность за мое исцеление и за то, что присматриваете за моей дочерью, род Орлеан ваш вечный должник, - после чего глубоко поклонилась. - Я с радостью отдам руку моей дочери столь достойному человеку.
   - Не стоит благодарности, я сделал это ради Шарлотты. - Ответил я.
   - Что руку? Шарлота, а как же я? Мы же вместе! - возмутилась Луиза
   - Прости, просто мама спросила, почему Кей называет меня возлюбленной, а я представила его своим женихом... - засмущалась синеволоска, отчаянно отводя глаза и шаркая по полу ножкой.
   - Но, Кей, он же мой фамильяр, мы же с тобой как сестры, а он не сможет жениться на нас! - запаниковала Луиза.
   Тут и Елена начала понимать подноготную наших тройственных отношений и замерла, приоткрыв рот.
   - Так девушки прекратить панику! - громко сказал я, привлекая внимание. - Луиза, Ты выйдешь за меня замуж?
   - Да, - решительно ответила малышка, - но...
   - Никаких но, - перебил я, - Шарлотта ты выйдешь за меня замуж. - Повторил я предложение.
   - Да, - прозвучало из под опущенной челки.
   - В таком случае, девочки я обещаю вам, что мы поженимся еще до окончания академии и сам папа Ромалийский, проведет для нас троих обряд! И никто не сможет нам помешать!
   Уточнять что по моим планам, к женам должна добавиться еще как минимум одна девушка я не стал. Пока и это-то обещание трудновыполнимо, учитывая, что в этом мире не приветствуют многоженство.
   - Но как?
   - Я же пообещал, а если я пообещал, то я все сделаю, просто верьте мне! - попросил я. - Ради вас я готов перевернуть весь мир!
   - А вы очень многообещающий молодой человек - отмерла Елена. - Почему-то я уверена, что моя дочь рядом с вами будет в безопасности, и я не отказываюсь от своего благословения, несмотря на особые обстоятельства.
   Она взяла Шарлотту за руку и подвела ко мне.
   - Благословляю тебя, дочь моя, - и уже обращаясь ко мне - Вручаю Вам свою дочь и надеюсь, что ее честь будет в безопасности до обещанной вами свадьбы. - Торжественно провозгласила Елена.
   Как только речь зашла про честь, Шарлотта густо покраснела и спрятала глаза. Елена это заметила и воззрилась на нее с возмущением.
   - Что?! Как ты могла опозорить имя Орлеанов? До свадьбы! - Тут она бросила взгляд на Луизу, которая так же стала стремительно краснеть и прятать глаза, когда речь зашла о семейной чести. - И ты? - Изумилась Елена.
   - Похоже дело не в девушках, а в вас! Кей будь обстоятельства другими, я бы прямо сейчас обвенчала вас, а потом сделала свою дочь вдовой! - Разгорячилась женщина.
   - Мама! Не надо! Кей не виноват! - заступилась за меня Шарлотта.
   - Елена, вы несправедливы, я люблю моих малышек, и никому не позволю бросить тень на их честь.
   Но тут уже запал у Елены прошел, видимо она вспомнила, что это я ее вылечил, и что я и не скрываю от ее дочери наличие конкурентки, да и моя закладка сработала.
   - Успокойся, доченька, твой избранник не виноват. Это я погорячилась, я пять лет отсутствовала в твоей жизни, а сейчас взялась поучать, хотя не имею на это право. Ты выбрала себе замечательного спутника, будь счастлива с ним, как я была счастлива с твоим отцом. А честь это все слова, главное чтоб ты отдала ее именно тому самому, а уж до свадьбы или нет, не имеет значения.
   Дальше разговор свернул на общие темы, поговорили о жизни в академии о событиях, в мире произошедших за последние пять лет. Я посчитал необходимым раскрыть перед Еленой тайну Луизы.
   - Значит ты маг пустоты? Как много я пропустила. - Задумчиво сказала Елена.
   - Это еще не все, Луиза не единственный маг пустоты, я чувствую еще трех, и я уверен, что и война началась не без их участия, просто они пока сидят в тени.
   - И что стихия пустоты действительно настолько могуча, как о ней говорят легенды? - с любопытством спросила женщина.
   Пришлось поведать ей о недавней битве и роли луизы в этом сражении, женщина впечатлилась силой розоволосой крохи.
   - Мне трудно поверить, что человек способен повелевать такой мощью, но, да ладно, сейчас вопрос в другом, - Елена перевела взгляд своих глубоких голубых глаз на меня. - Молодой человек, а какие ваши дальнейшие планы?
   - Планы? Я пообещал моей дорогой Шарлотте отомстить за ее отца и за вас, и вернуть трон Галлии законной наследнице.
   Шарлотта дернулась, услышав такое, ну да про возвращение ей трона я ничего раньше не говорил, но моя рука, опустившаяся на плечо, остановила девушку.
   - Ты боишься, короны и не хочешь взойти на престол? - спросил я.
   - Я боюсь, не умею.
   - Лучшего правителя чем ты не найти, к тому же мы будем рядом.
   - И как ты собираешься это сделать? - поинтересовалась Елена.
   - Сейчас идет война между Альбионом и Тристейном, точнее началась, скоро к ней присоединится Германия. При таких раскладах не думаю, что Джозеф долго будет оставаться в стороне и рано или поздно он тоже выступит. И вероятнее всего произойдет это когда союз Тристейна и Германии разобьет Альбион. Галлии останется просто добить ослабленного противника. Но главное в том, что все его внимание сейчас направлено на внешние проблемы. И я не думаю, что он обратит внимание на ваш переезд, в столицу Галлии Лютецию, и на то, что старые друзья отца будут вас время от времени посещать.
   На лице женщины мелькнула хищная улыбка.
   - Вы ведь сможете и дальше изображать помешательство на людях? - Уточнил я.
   - Не сомневайся, ради того, чтоб увидеть голову этого мерзавца на пике я смогу очень многое, - заверила меня Елена.
   - Так вот ваша задача собрать поддержку дворянства, которая поможет возвести на трон вашу милую дочь. Королева Тристейна и император Германии так же признают Шарлотту. И я надеюсь, что Ромалия так же выступит с поддержкой, этот момент я беру на себя. - Усмехнувшись, я продолжил. - Таким образом, единственным препятствием остается сам Джозеф с не такой уж и большой шайкой верных прихлебателей. Как я уже говорил, Галлия наверняка вступит в войну, и тогда Тристейн с полным правом сможет активно поддержать притязания Шарлотты на трон, а если еще одновременно с этим выступят верные вам дворяне, то вся Галлия будет парализована и останется нанести один точный удар по самому Джозефу. Который сможет сделать Луиза или я. После этого никто не осмелится оспорить права Шарлотты на трон и все будут довольны.
   - В общих чертах может и сработать, если вы сможете устранить Джозефа, и если Тристейн разобьет Альбион. И если нас не раскроют раньше срока.
   - Собственно победа Тристейна над Альбионом не критична, и можно просто устранить Джозефа, но в этом случае труднее будет получить поддержку аристократии. А так если король умирает на войне, пусть и очень странно это куда лучше, нежели смерть от заговора. Тоже касается и преждевременного раскрытия, На самом деле вся проблема только в Джозефе, устрани его и можно брать власть, только в одном случае трон сам свалится в руки, а в другом его придется выцарапывать в гражданской войне, чего не хотелось бы.
   В принципе если все войска будут сконцентрированы на границах, при желании власть тогда можно будет перехватить и при живом Джозефе, в армии наступит раскол, а при поддержке Тристейна мы быстро подавим недовольных. Джозеф просто не сможет вести войну и разбираться с внутренними проблемами.
   - Для меня главное смерть этой твари. - Запальчиво заявила Елена.
   - Не горячитесь так, - попридержал я женщину. - Его смерть никуда не денется. Лучше подумайте о дальнейшей жизни своей и своей дочери. Жить в раздираемой войной за трон стране и при этом являться угрозой для каждого претендента, не слишком безопасно. Именно поэтому и необходимо взять власть самим. Быстро и надежно.
   - Простите меня Кей, я слишком увлеклась, моя семья и я испытали слишком много горя и единственное о чем я могу сейчас думать это о мести, - повинилась Елена.
   - Мама все хорошо, мы отомстим, - заявила Шарлотта. - Кей сильный, он легендарный фамильяр, с нами моя подруга Луиза, маг пустоты, а еще я подружилась с Генриеттой, королевой Тристейна. У Джозефа нет шансов, - горячо заявила девушка.
   - Глупенькая моя, - Елена нежно потрепала Шарлоту по ее длинным волосам. - Кей береги мою девочку, она ее такая наивная.
   Мы еще долго сидели и обсуждали дальнейшие действия. Единственная проблема во всем этом была в том, что Шарлотте всего пятнадцать, а совершеннолетними тут считают в шестнадцать. А захватывать трон лучше самостоятельно, а не с регентом за спиной, но по здравому размышлению, мы сошлись во мнении, что быстро организовать заговор не получится и девушка еще успеет повзрослеть.
   В ходе обсуждения сама Шарлотта призналась, что желает мести, просто никогда не думала, что будет после, а сейчас она осознает, что ее долг занять трон после свержения узурпатора. Иначе в стране может начаться хаос из-за борьбы за власть. Поэтому она возьмет на себя это тяжкое бремя, но только если мы будем рядом.
   Да, планы у нас великие, а что из всего этого выйдет, узнаем позже. Хотя чего там узнавать? Я не сомневаюсь в своей способности прибить Джозефа, пусть на той же охоте, у магов пустоты огромный наступательный потенциал но очень плохо с обороной и отражением внезапных атак.
   В завершении разговора договорились о связи, через почтовых птиц, и Шарлотта написала письмо с просьбой приехать, одному из ближайших друзей отца. Сама Елена этого сделать не могла слишком опасно. А так он приедет в поместье, мы его введем в курс дела, и он по собственной инициативе перевезет Елену в столицу. Предлог для подобного переезда найти не трудно. А уже там никого особо не удивит, что у Елены будут появляться различные посетители.
   Другое дело если народ зачастит сюда, в захолустье, такое просто не может не вызвать подозрений.
   Правда, вскоре встал финансовый вопрос, заговоры на пустой кошелек провернуть очень трудно, а в свое время у семейства Шарлотты отняли практически все. Деньги, конечно, еще были, существовали и не найденные тайники, но это опять-таки возвращало меня к вопросу заработка в больших масштабах.
   Что-то я уже второй раз за пару дней задумываюсь о заработках. Свои финансвые трудности Елена пообещала решить самостоятельно. Но я уже крепко подсел на решение этого вопроса.
   Что я могу того, что не могут местные маги, но очень хотят, и на чем соответственно можно срубить быстро много денег? Пусть даже и разово. Я могу видеть магию, а значит с легкостью ломать местные сигнализации и прочие защиты на тайниках. Но массовые ограбления несколько не то, что мне требуется, у той же Генриетты может встать вопрос, откуда денежки, и не из моей ли недавно обворованной казны? Утрирую, конечно, но суть близка, как я говорил всегда можно ограбить врага, но это потребует от меня слишком много внимания, да и чистых денег так просто не достанешь. А связываться с реализацией золотого лома мне не хочется.
   Дальше мои возможности псионика, честно говоря, слабо представляю, как их пустить на обогащение себя любимого, если только не заняться конкретной промывкой мозгов аристократам, но тут слишком много своих проблем. В теории этот вариант реализуем, но слишком уж сложен, оставим на потом.
   На этом моменте мои размышления были прерваны появившемся в гостиной Персеном, с письмом. Письмо было адресовано Шарлотте от ее горячо любимого дядюшки. И в этом письме он требовал, чтоб Шарлотта разобралась с проблемой затопления нескольких деревень расположенных на берегах озера Лак Д'Ориент. По сообщениям очевидцев дух, обитающий в озере, взбесился.
   - Вот мерзавец! - высказалась Елена, и обзывала она отнюдь не духа.
   Слушать ее дальнейшее выражение чувств по поводу такого задания для четырнадцатилетней девочки я не стал и углубился в мысли. Меня озарило, духи! Местные маги если и контачат с духами то только с позиции просителей, а ведь духи это куча ценных алхимических реагентов, а если подчинить себе хоть десяток тех же озерных, то они мне все травки со дна озера сами притащат. Останется только наладить сбыт ништяков в среде магов и рубить бабло. Самое приятное, что мое участие во всем этом понадобится только на первом этапе, а дальше все и без меня заработает.
   А ведь на уроках алхимии рассказывали, что поставщиком очень многих редких и ценных ингредиентов, являются всего пара дворянских семей, каким-то образом договорившиеся именно с этими озерными духами. Значит, когда я проведу рейдерский захват этого озера, то у меня вообще будет монополия. Необходимо отправится на озеро и проверить, что я смогу сотворить с этими духами.
   - Кей ты слышишь? - потеребила меня Луиза? - Я спросила, что будем делать?
   - По поводу письма? - уточнил я.
   - Да.
   - В первую очередь Джозф не должен ничего заподозрить, поэтому Шарлотте еще какое-то время придется выполнять его поручения, - начал я.
   - Но это же опасно! - Возразила Елена. - Моя девочка еще слишком маленькая, а водный дух способен вырвать душу всего лишь касанием!!!
   - Елена, вы недооцениваете свою дочь, - возразил я. - Она уже выполнила не одно подобное поручение, от желающего ей смерти Джозефа. И выполнила их одна. А сейчас с ней будем мы.
   - Вы мне поможете? - переспросила девушка.
   - Шарлотта, неужели ты думала, что я отпущу тебя одну на опасное мероприятие? - возмутился я.
   - Я не оставлю свою подругу в опасности! - заявила Луиза, - а твое сомнение просто оскорбительно!
   - Простите, - смутилась синеволоска.
   - Не волнуйтесь Елена, я не позволю, кому-либо причинить вред моим девочкам, - твердо заявил я.
   - Отправимся завтра? - поинтересовалась Шарлотта.
   - Да не стоит тянуть, мы же сбежали с занятий, и не стоит слишком уж сильно прогуливать учебу. Но перед этим расскажите мне, что известно о духах, обитающих в озере?
  
  

Глава 21

  
   На следующее утро. Кстати спать я отправился в одну комнату с Луизой и Шарлоттой. Елена посверлила меня строгим взглядом, но возражать не стала. Так вот на следующее утро, я с девочками отправился разбираться с проблемами паводков в отдельно взятом регионе. Сильфида достаточно быстро доставила нас на место.
   Синева озера Лак Д'Ориент, видневшегося с холмов, была ослепительна. Поверхность воды, залитая солнечным светом, мерцала, словно рассеивая искрящуюся стеклянную пыль. А еще в глубине кружились сотни мелких духов, а мне доказывали, что в озере живет только один, но очень сильный дух. Может это и так, но с уточнением, один разумный, а вся мелочь не более чем животные мира духов и его пища. Хотя нет, у него просто обязана быть хоть какая-то свита, либо он не настолько крут, как мне его описывали.
   - Красиво, - задумчиво произнесла Луиза, любуясь игрой света, на поверхности воды.
   - Уровень воды поднялся, - заметила Шарлотта.
   - С чего ты взяла?
   - Крестьянские дома обычно не строят под водой. - Девушка указала своим пальчиком на водную гладь, там метрах в ста от нас, под прозрачной водой проглядывали силуэты домов.
   - Как забавно, подводная деревня, - обрадовалась Луиза. - Никогда такого не видела.
   - Я думаю крестьянам, жившим в этих домах не так весело, - заметил я.
   - Ой, да ладно, что им сделается? Они себе новые хибары построят!
   - И то верно, - согласился я.
   - Это определенно работа духа, - выдала заключение Шарлотта. - Вода не могла сама подняться, видимо дух гневается, интересно на что?
   - Так давай у него и спросим. - Выдал я предложение.
   - Он не ответит, Дух отвечает только двум дворянским семьям, в давние времена заключившим с ним контракт, а остальных просто игнорирует. Он слишком гордый.
   - Тогда надо спросить у крестьян, - решил я. - Пошли, поищем еще не затопленную деревеньку, я видел ее с Сильфиды она рядом.
   Но идти далеко не пришлось, буквально через сотню метров к нам наперерез выскочил старик, крестьянин, и, бухнувшись перед нами на колени, заголосил, периодически порываясь расцеловать мои сапоги.
   - Милостивые господа, вы прибыли на переговоры с духом воды? Если это так, то мы спасены! Нам так хочется, чтобы с этой поднявшейся водой что-нибудь побыстрее сделали. Наши поля, дома, все пропало, помогите нам, мы платим подати, вы ведь прибыли для помощи? Правда?
   Голосил он звучно, забористо, но когда его претензии и завывания пошли на третий круг я решил перевести разговор в более конструктивное русло. Заехав крестьянину по зубам, я добился того, что он замолчал, после чего задал интересующий меня вопрос.
   - Что случилось с озером Лак Д'Ориент? Когда это началось и что послужило причиной? Отвечай медленно и обстоятельно.
   Крестьянин выплюнул осколки зуба, отполз от нас на пару шагов и зачастил:
   - Повышение уровня воды началось около двух лет назад.
   - Я сказал медленно! - грозно насупился я, слушать его трескотню желания не было. Крестьянин оценил мой грозный взгляд, ойкнул и стал говорить медленно, потихоньку пятясь на безопасное с его точки зрения расстояние.
   - Повышение уровня воды началось около двух лет назад. Милостивые господа. Озеро медленно поднималось, сначала затопило пристань, потом - церковь и поля... Взгляните, милостивые господа, - он махнул рукой в сторону затопленных домиков. - Теперь затопило даже наши жилища. А господин местный феодал, вместо того, чтобы вести дела в своих владениях, с головой окунулся в развлечения при Дворе, поэтому совершенно не слышит наши мольбы.
   - Молчать! Как ты смеешь обсуждать дела своего господина! - взвилась Луиза, углядев неподобающее поведение.
   - Простите, милостивая госпожа, я простой жалкий крестьянин, - испугано заголосил он, уткнувшись лицом в землю.
   - Заканчивай свои жалобы и говори, чем вы провинились перед духом? - спросил я.
   - Ничем, мы его не трогали, милостивые господа, просто в один день дух проявил интерес к суше. Несмотря на то, что земля от кромки воды принадлежит человеческим существам.
   - Так прямо и ничем? - засомневался я. - Помои в воду сливали? Скотину в озере мыли? Воду для своих полей брали?
   Крестьянин мелко затрясся, не желая отвечать.
   - Что молчишь? Отвечай! - Рявкнул я.
   - Да, - промямлил крестьянин, и, собравшись с силами, спросил, - И что нам теперь делать?
   - Да в жертву всю вашу деревню принесем, вот дух и успокоится.
   - Смииилуйся...!!! У меня семеро детей не губи, как они будут без кормильца!
   - Не переживай, не пропадут они без кормильца, их мы тоже в жертву принесем, - меланхолично заметил я.
   Крестьянин зарыдал и принялся стенать о тяжкой доле.
   - Не поможет, - заметила Шарлотта.
   - Да я и сам знаю, что так просто такие проблемы не решаются, иначе местный хозяин всех кого надо перерезал, я просто надеюсь, что страх ему мозг стимулирует, и он что путное вспомнит.
   - Не помогает, - заметила девушка. - Скорее даже наоборот.
   - И сам уже понял, - я отвернулся от рыдающего на земле крестьянина. - Так что пойдем в деревню и продолжим расспросы?
   - Эти смерды все равно ничего не понимают, - брезгливо заметила Луиза.
   - Тогда пойдем к озеру, будем вызывать на диалог самого духа, остается только найти такой способ, который он просто не сможет проигнорировать. И, кажется, я его знаю.
   Оставив, так и не осознавшего своего счастья крестьянина рыдать на земле мы направились к берегу.
   - Дух воды огромен, и обитает в самом центре озера, если мы пройдем по дну, прикрываясь воздушной сферой, то сможем добраться до его тела и нанести вред. - Предложила вариант действий Шарлотта.
   - Нет, соваться в самое средоточие силы духа слишком опасно, малейшая ошибка, в заклинании, и нам конец. К тому же есть способ проще.
   - Какой? - Заинтересовалась Луиза? - Ударить пустотой?
   - Это тоже сработает, но тебе нельзя колдовать, - заметил я. - Кстати, давай сюда свою палочку.
   - Но ведь...
   - Давай, давай. Это для твоего же блага, чтоб ты случайно чего не сотворила. - Я требовательно протянул руку.
   Девушка неохотно передала мне свою волшебную палочку.
   - И нечего так дуться, я о тебе забочусь, а если тебе понадобится что-то сотворить магией, то обращайся ко мне или шарлоте. Но мы отвлеклись. Сейчас я пойду в воду и попытаюсь вызвать духа на переговоры. Шарлотта, ничего не предпринимай. Если мне понадобится помощь, я мысленно обращусь к Луизе, а она уже передаст тебе.
   - Я поняла. Но идти в воду опасно, ты будешь беззащитен. - Попыталась отговорить меня малышка.
   - Я знаю что делаю.
   - Но он же способен вырвать душу у любого кто просто касается воды! - продолжала настаивать Шарлотта.
   - Маленькая моя, - я подошел и нежно поцеловал малышку в уголок губ, после чего повторил процедуру с Луизой. - Просто верьте мне. Я знаю что делаю.
   Уговаривать девушек пришлось достаточно долго, перемежая уговоры поцелуями, но, в конце концов, они сдались и разрешили мне попробовать. Во избежание эксцессов, я заставил их расположиться в паре сотен метров от воды, на ближайшем холмике. Думаю, там будет безопасно.
   Сам я разделся, оставив одежду и Дерфлингер рядом с девушками. Все равно от меча в этом бою пользы не будет, сила духа в прямом управлении стихией, и эту магию меч поглотить не сможет. После чего забрался в воду, удобно устроившись, так что над поверхностью торчала только моя голова. А потом стал постепенно отрешаться от окружающего мира, погружаясь в медитацию. Попутно я во все стороны отращивал ледяные нити и наполнял воду вокруг себя своей силой. У меня было несколько вариантов, как добиться внимания духа.
   Первый просто позвать, сомневаюсь, что он проигнорирует ментальный зов другого духа, или демона, уж не знаю за кого он меня примет. Хотя бы из чувства любопытства ответит. Второй, это начать поглощать мелких неразумных духов и медленно распространять свое влияние, но этот способ может оказаться слишком долгим, хотя заметить конкурента и придти на стрелку дух должен быстро, но все же.
   Когда сеть ледяных нитей простиралась от меня уже на сотню метров, я посчитал подготовку места боя завершенной, и направил вглубь озера мощнейший ментальный зов. Первыми на мой призыв явилась толпа любопытных безмозглых духов, толку от них никакого, как собственно и вреда. Эти существа своим внешним видом напоминали медуз, вот только медузы имеют боле менее постоянную форму, а эти постоянно изменялись.
   Духи мгновенно облепили меня целиком, просто купаясь в излучении моей ауры и изливающейся из меня духовной силы. Они не могли высосать из меня, или даже простого человека и крошки энергии, но спокойно поглощали то, что само выделялось организмом. Пожалуй, я не совсем прав утверждая об их безобидности. Вода вокруг меня стала более тяжелой и вязкой из-за наличия тел духов, и если бы я плыл, а не мирно сидел на дне, то сейчас рисковал бы утонуть, причем не по злому умыслу этих существ, им выгоднее плавать в ауре живого человека, а по стечению обстоятельств.
   Я вроде как частично демон, а значит стоит попробовать и самому поглотить парочку этих зверьков, благо они плавают непосредственно в моей духовной сфере. Мои демонические умения не развиты совершенно, в первую очередь потому, что я не знаю не только как их развивать, но и вообще что развивать. Но поглощать духов я научился интуитивно. В какой-то момент мое восприятие водных духов изменилось, и я стал воспринимать их как, хм, даже не знаю с чем сравнить. Скажем как часть почти моего льда, но отделенного от меня небольшой пленкой. И стоило мне пожелать, как эта пленка лопалась, и беззащитный дух превращался в часть меня, давая едва заметный приток силы.
   Правда, стоило мне сожрать первого духа как все остальные шарахнулись в стороны, и подходить близко уже не спешили, даже не смотря на повторный ментальный зов. Обидно, я только настроился на сытное питание. Долго расстраиваться не пришлось, поскольку явился сам хозяин этого озера, уж не знаю, что его привлекло, мой ментальный зов или сожранный дух, но он был в плохом настроении.
   Вода в десятке метров передо мной вспучилась и превратилась в гигантскую антропоморфную фигуру.
   - Демон, убирайся! Это моя территория! - проревел дух.
   Радует уже то, что он сразу не бросился в атаку, а начал с угроз, значит, опасается меня.
   - Убирайся, - повторил дух, - Я не позволю тебе пожирать низших! Ты слаб, уходи или умрешь!
   - Я пришел заключить договор, - решил внести ясность я.
   - Нет, никаких договоров, со слабыми демонами, уходи или я поглощу тебя, ты сам вошел в мою стихию! - грозно пробулькал дух и я почувствовал, как он стал концентрировать силу, явно готовясь к атаке.
   Конструктивного диалога не получается, чтож, померяемся рогами, я не спорю, что как демон я слаб, но вот как псионику, он мне практически ничего не способен сделать. Я атаковал первым, ледяные нити, что я вырастил заранее пришли в движение, пластая на куски ту часть тела духа, что он поднял к поверхности. Фигура передо мной взревела и растаяла. Да понимаю, что неприятно, когда твою структуру так грубо разрывают.
   Но дух сдаваться не собирался, мои удары хоть и были для него крайне болезненны и в отдаленной перспективе губительны, поврежденные псионикой части уже не могли так просто срастись с основным телом, но все же далеко не смертельны. Объем тела духа занимает более десятка квадратных километров. Собственно понял я этот факт только когда начал атаку, и смог непонятным мне образом считать информацию о противнике поглотив маленький отрезанный кусочек духа.
   А считав эту информацию, я сообразил что малость переоценил себя, что и доказал этот водяной. Игнорируя пластающие его тело ледяные нити, он полностью накрыл мое тело собой, и попытался пожрать мою духовную составляющую, как недавно я съел мелкого духа. И у него бы получилось, если бы я не выплеснул в окружающую воду волну пси энергии. Моя воля стала приоритетной над законами мироздания на маленьком участке вокруг тела, и не позволила духу дотянуться до моей души. Ситуация сложная, я сижу на земле, постностью скрытый телом духа, дыханье я могу задержать минут на пять, дальше продеться изыскивать способ добывать воздух. Дух держит меня на месте, но и сам не способен меня сдвинуть с занимаемой позиции, казалось бы ему этого и не надо, держи меня, пока я не задохнусь. Но дух не знает, что мне вообще нужен воздух, порядочные демоны в нем особо не нуждаются, они вообще энергетическая форма жизни. А прорваться сквозь мою защиту он не способен, плюс каждое мгновенье мои нити наносят ему ущерб.
   Следующие пару минут дух пытался отсечь мои нити водяными лезвиями, успешно, но они мгновенно восстанавливались, пытался атаковать этими лезвиями меня, повышать давление воды, и ее температуру. Но я держал вокруг себя защиту близкую к абсолютной моя сила в такой концентрации перетекла в более привычную для меня форму. И я оказался заключен в ледяную полусферу, и, похоже, мне удалось преодолеть барьер прочности льда, ибо мой лед сейчас был намного крепче обычного. Правда силы из меня утекали слишком стремительно, и если противостояние затянется, дух меня сметет. Хотя я надеюсь успеть слинять из зоны поражения, но этот вариант оставим на крайний случай. Я банально не представлял, как можно вывести из строя такую огромную махину. Все мои умения заточены несколько на других противников, разве что попытаться нащупать его разум и атаковать уже его, чем я и занялся, постоянно обновляя свою защитную сферу, трескающуюся под мощнейшими ударами.
   Дух сообразил, что я демонстрирую явно не демонические способности, да и гораздо сильнее его первоначальной оценки. Поэтому вскоре он прекратил атаки на мою сферу и откатился на безопасное расстояние. После чего в мою защиту разума постучались. На такой подарок я не смел, и надеяться, дух сам открыл мне дверь к своему разуму.
   Вообще все подобные сущности предпочитают общаться именно мысленно, в силу того, что им гораздо проще создать ментальный канал, чем заставлять воздух дрожать в нужном диапазоне. Это при первой встрече дух проявил вежливость и силу, заговорив со мной словами. Сейчас говорить обычным путем было не возможно, и он решил связаться мысленно. Обычно такой разговор не несет ни малейшей угрозы, ни одной из сторон, но это обычно, я далеко не обычный противник, и в моем случае канал проходящий в обход защиты это дверь в разум. Я бы и сам первым заговорил, таким образом, если бы не опасался того, что дух почувствует мою силу, силу разума и откажется от общения, а так он первым построил канал и просто не успеет распознать вкус моей силы.
   - Кто ты, демон? И что тебе надо? - решил возобновить переговоры водяной.
   - Я пришел заключить договор, - повторил я причину визита. Тем временем, ковыряясь в связывающем нас ментальном канале, и постепенно усиливая его.
   - Кто ты? - повторил настырный водяной.
   Но ответить я не успел, дух, как и я не сидел на месте и готовил новую атаку. А разговор затеял для отвлечения внимания. В мою полусферу тараном ударился поток воды, вызвав рой трещин, и в тот же момент из-под земли гейзером ударили водяные струи. Земля, на которой я сидел, была намного слабее пропитана моей силой, и дух сумел продавить эту защиту. Я задумался на краткое мгновенье, можно было направить всю силу на собственную защиту, тем самым отразив выпад духа, и потеряв возможность атаковать самому. Но этот путь вел к затягиванию поединка, а значит к поражению, пусть и с возможностью бегства. А мог наплевать на защиту и всеми силами атаковать личность и разум духа, но в этом случае шансов отступить, при неудаче не будет.
   Уже чувствуя, как водяные бичи полосуют на куски мое тело, я ударил, направив всю свою силу по ментальному каналу. Риск благородное дело.
   - Разумник! - взвыл водяной, осознав свое положение.
   Он попытался оборвать канал, но было поздно, я уже перехватил все нити управления и значительно его усилил. Выставленная защита, не продержалась и мгновенья. Духи, как и боги не способны владеть псионикой, хоть и могут за счет духовной энергии воздействовать на разум. Но это все равно, что посадить дворника за пульт атомной электростанции, при этом показав ему значения пары кнопок и отрубив автоматику. Кое чего они умеют, но даже с таким самоучкой как я и рядом не стояли. Поставленная духом защита для меня выглядела как крупноячеистая сеть, и я просто сжал свой разум и просочился сквозь нее. Мой противник даже не успел понять, что его защита пройдена, как я ввинтился в саму суть его разума и личности выпуская во все стороны свои каналы, готовясь разом уничтожить слишком опасного противника.
   - Стой! - закричал он. Я и сам не спешил атаковать ибо ситуация сложилась интересная.
   Мое тело превращено в мелкий фарш, дух порубил меня на куски, но за счет того, что он удерживал мою душу, и мой разум еще оставался в этом мире, а не летел сквозь хаос на объединение с основой. Хотя даже если он поглотит мою душу мне ничто не помешает сделать тоже с его разумом и занять его место. В то же время и я, условно говоря, держал кинжал у горла духа. Я могу уничтожить его личность, а он может развеять мою душу. Причем мы оба понимали, что успеем отомстить в любом случае, неважно кто нанесет первый удар, второй тоже свое получит.
   - Ты ведь понимаешь, что для духа разума смерть физического тела и души неприятна, но не опасна, в, то время как я могу уничтожить тебя полностью, - начал я переговоры.
   - Я чувствую ты часть целого, тебя тянет к основе и только эта душа удерживает тебя в материальном мире. Если ее уничтожить, тебя выкинет в хаос, коий ты можешь не пережить, мы в равных условиях, - огласил свою позицию дух.
   - Как ты заметил я всего, часть и даже если так, то целое останется. К тому же, убив тебя и использовав твою силу я смогу продержаться в хаосе достаточно долго, либо вообще постараться захватить твою бесхозную оболочку, - отмел я его аргумент.
   - Чего ты хочешь?
   А диалог то налаживается!
   - Подчинись по праву силы! - решил я рубить по максимуму.
   - НЕТ! - категорично заявил дух.
   Жаль, я надеялся на согласие, но не повезло, видимо дух понимает, что мне не выгодно его убивать и умирать самому, и я буду договариваться. Что ж он прав.
   - Я отпущу тебя, и мы поклянемся больше не сражаться, - предложил свой вариант разруливания ситуации дух.
   - Мне выгоднее получить твою силу и отбыть в Хаос, чем разойтись с тобой ни с чем. - Отклонил я предложение.
   А дальше начался очень долгий торг, об условиях, на которых мы согласны заключить мирный договор. Под конец нашего общения у меня сложилось впечатление, что я разговариваю не с водным духом, которому больше десяти тысяч лет, а с базарным торговцем. Эта полужидкая скотина ни в чем не собиралась мне уступать. Но мое положение на переговорах было более выгодным, поэтому я все же смог добиться своего.
   Итоговое соглашение носило следующий характер, мы приносили друг другу клятвы в вечной дружбе, и поддержании союзнических отношений. Нарушить подобную клятву не выйдет, поэтому второй попытки подчинения у меня провести не получится. На данном пункте особенно настаивал сам дух, понимая, что я еще далек от пика силы и совсем скоро, лет через сто смогу его подчинить.
   Мне пришлось соглашаться, за это я смогу пользоваться всеми способностями духа, которые мне только понадобятся, как союзник. И самая важная из них, это возможность собрать тело человека буквально из ничего. Это очень актуально, учитывая, что я сейчас, по сути, мертв и расчленен. Плюс это возможность оптимизировать тела моих союзников, сверхчеловеков это не сделает, но все болячки дух излечит. Заодно и сестренку Луизы вылечим.
   Следующим пунктом я договорился об уникальном праве получать по первому требованию любое количество, любых доступных духу веществ. Причем этим правом может воспользоваться и посторонний человек, если у него будет мой знак. Короче я обеспечил себе монополию на ингредиенты. Вопрос со старыми клятвами и договорами с другими семьями я обошел просто. У духа был и есть договор с магами об обмене некоторых его услуг и возможности доступа магов в озеро, за ништяками в обмен на силу, которые эти маги передавали духу.
   Отменить этот договор нереально, зато никто не оговаривал сроков исполнения просьбы, и теперь любой маг, пришедший, с какой-либо просьбой, к духу получит в ответ обещание исполнения своего желания через тысячу оборотов луны. Дух непременно выполнит эту просьбу, в указанный срок, а то, что проситель будет уже мертв его совершенно не колышит.
   Еще мне удалось выбить из этого водного скупердяя чуть больше сотни мелких водных духов, не тех с которыми я познакомился первыми, а гораздо более крупных и сильных, но все равно не разумных. Я захомутал их себе в вассалы. Взял бы и больше, но мой домен слишком мал и этих-то я вместил с трудом. Теперь мой домен превратился в маленькое озеро.
   И на закуску, я присосался к кормовой базе водяного, к той самой мелочи из духов. Правда, питательность их весьма спорная, но это лучше чем ничего. Да еще попробовал развести духа на обучение, так сказать курс молодого демона, но эта амеба ничему меня научить не могла в принципе. Сам он просто делал и все, а как и что могу я понятия не имел, обидно.
   Короче договорились полюбовно, я остался при источнике дохода и кучке новых вассалов, с которыми пока не знаю что делать, а дух выжил и обзавелся союзником. Не самые идеальные условия, хотелось бы его полностью подчинить, но и так неплохо.
   После того как мы заключили контракт, дух подлатал мое тело и я вернул свое сознание в материальный носитель. Уже собираясь, отправится на берег, я вдруг вспомнил о причине нашего появления на берегу озера.
   - Кстати, а нахрена ты стал поднимать уровень воды? Ты же тратишь на это уйму сил! Что места стало мало? - поинтересовался я.
   - Я пытаюсь выполнить заключенный контракт. Мне доверили на хранение сокровище, но жалкие человеческие существа его украли. Похищение этого сокровища с глубин, где лежит самая плотная вода, в которой я живу, произошло вечером, и с того момента одна луна тридцать раз пересекла путь другой луне, - выдал мне водяной.
   - Не, я не понял, тебя, что обчистили местные маги? Ухахахаха, - я расхохотался. - Могучего древнего духа ограбили жалкие человечки, и как сперли прямо из его тела! Ой, не могу, хахаха.
   - Я спал, - мне показалось, что смущенно ответил дух, - не все такие шумные как ты. Они пришли, не касаясь воды, и забрали сокровище, я слишком поздно заметил пропажу, они уже покинули озеро.
   - Оф, - я попытался успокоиться и прекратить хохотать. - Так если тебя уже обкрали, зачем поднимать воду?
   - Если я затоплю всю землю, то рано или поздно сокровище вернется под воду, и я смогу продолжить хранить его! - выдал мне план по возвращению украденного водяной.
   - Логика присутствует, но весьма смутная, ты не задумывался, что твои действия могут пойти в разрез с намереньями прочих духов или магов?
   - Нет.
   - Я так и понял. Давай прекращай свою самодеятельность. Все равно твой способ не слишком реален. Кстати, а что за сокровище? - заинтересовался я.
   - Кольцо Андвари. Кольцо, которое коротало время вместе со мной. - Мечтательно сказал дух.
   - Моя прелесть? - уточнил я.
   - Да моя прелесть! Они украли ее! Примитивное человеческое существо украло мою прелесть!
   От нового приступа хохота я смог удержаться.
   - И как же звали это примитивное человеческое существо? Случайно не Бильбо?
   - Нет, его называли Кромвель!
   - О, как интересно, знаю я одного Кромвеля. Так, а что это за колечко? Что оно может? - заинтересованно уточнил я.
   - Артефакт магии стихии Воды. Оно дает мертвым примитивным человеческим существам фальшивую жизнь. Не знаю, кто его изготовил, однако, вероятно это было примитивное человеческое существо. Но когда люди появились на этой земле, оно уже существовало. Вероятно, для них, желающих избежать смерти, и при этом не имеющих возможности понять то общее представление, что для меня смерти не существует, и в самом деле сила, которая дарует жизнь, считается обворожительной. Тем не менее, то, что приносит Кольцо Андвари - это фальшивая жизнь. Его сила не превышает древней силы Воды. В конечном счете, пользы от этого нет.
   - Ты хоть сам-то понял, что сейчас сказал? А не важно. Значит колечко матерого некроманта, поднимает зомбей, полезная штука. А эти зомби просто бродят или как? Плодятся через укус? Пожирают мозги? - забросал я духа тупыми вопросами.
   - Они станут повиноваться тому, кто применил силу Кольца. Иметь собственную волю, они не способны, - пояснил дух.
   - Вот даже как. Точно полезное. Знаешь, помогу я тебе. Как твой союзник, беру обязательства по хранению кольца на себя. Рано или поздно я его найду, и буду хранить. А ты можешь, больше не беспокоится и не заниматься маразмом с подъемом уровня воды. - Обрадовал я духа.
   - Спасибо за помощь, - поблагодарил он и подтвердил, что передает право хранения артефакта мне. Во, святая наивность.
   - А все же интересно, на каком принципе работает это кольцо, - задумался я.
   - В кольце заключены неразумные духи, - решил пояснить свои слова водяной, - за счет могучей магии они привязаны к камню и подчиняются его владельцу. А вселившись в примитивное человеческое существо, сразу после его смерти способны залатать собой тело и задержать в нем душу, тем самым давая фальшивую жизнь. Объединившись с душой они временно обретают разум и знания хозяина тела, и берут его под полный контроль. Как-то так, я плохо разбираюсь в магии человеков.
   - А кто тут шаманизмом высшей пробы балуется, ты не знаешь? - уточнил я. - Хотя ты же сказал, что колечко появилось тут еще до людей, а значит давно. Жаль, я бы не прочь поучится уму разуму у шамана такого уровня.
   - Зря, я с таким шаманом встречаться не желаю, ты просто не представляешь, какой силой веет от кольца, - признался мне дух.
   - Ладно, заболтался я с тобой, а уже вечер, меня девочки ждут, до встречи. Хотя подожди, мы тут немного искупаемся, а ты рас уж рядом проверь их здоровье, на всякий случай, ну и подлечи, если понадобится. - Решил я воспользоваться услугами лучшего медика этого мира, раз уж все равно на халяву.
   Девушки давно покинули отведенный им наблюдательный пост и ждали меня у самой воды, как ни странно они не сильно волновались, видимо поняли, что раз дух тут и не уходит то со мной все в порядке, и мы переговариваемся. Да и я изредка сообщил Луизе, что все нормально, и мы ведем мирные переговоры. Так что девочки особо не переживали.
   - Искупаемся? - предложил я.
   Отремонтированное тело требовало выплеснуть накопившуюся энергию, да и разум немного потряхивало, все-таки это было очень рискованно. А лучший способ сбросить напряжение, это две милые девушки.
   - Но ведь дух воды, - засомневалась Шарлотта.
   - Мы с ним уже договорились. И для нас он опасности не представляет. Он дал слово. И твое задание так же улажено. - Успокоил я малышек.
   Дальнейших уточнений не понадобилось, и Шарлотта скинув с себя одежду, направилась ко мне, Луиза задержалась лишь на секунду. Девушки зашли по пояс в воду и обе замерли.
   - Я плавать не умею, - немного растерянно сообщила Шарлотта.
   - Я тоже, - поддержала ее розоволоска.
   - Не страшно, такой чудесной ночью, в водах этого озера можно не только плавать, но и заняться куда как более приятными вещами. - Весело заметил я и пристально рассмотрел двух моих красавиц. - К тому же главное, что я умею, и могу вас научить.
   В свете огромной голубой луны их кожа казалась необычайно бледной. Легкий прохладный ветерок заставлял девушек очень соблазнительно ежиться. А немного растерянные выражения на маленьких моськах, делали их донельзя милыми. Волосы у них ниспадали почти до пояса, как специально из-за тучи выглянула красная луна, подсветив собой великолепную шевелюру Луизы, создалось ощущение, что ее волосы светятся изнутри призрачным розовым светом. У моей девочки уже стала заметна небольшая грудь, слегка прикрытая волосами, но соски, нежного розового цвета отчетливо выделялись на фоне белоснежной кожи, и даже густые волосы были не способны скрыть такую аппетитную прелесть. Похожая картина была и с Шарлоттой, с той лишь разницей, что ее прическа больше выделялась при свете голубой луны.
   Вдоволь налюбовавшись этими мягкими, почти незаметными холмиками с острыми пиками, я повел взгляд ниже. Мимо плоского животика, сейчас покрытого мурашками туда - где сходятся бедра. Я неосознанно сравнивал моих малышек, и ни одна из них не могла получить преимущества. Обе ни сейчас были воплощением нежности и совершенства. От них так и веяло молодостью и чистотой.
   Малышки заметили мой изучающий взгляд и на меня уставились четыре вопросительных глаза, два голубых и два каштановых обрамленных опахалами длинных ресниц.
   - Вы просто красавицы, и я люблю вас обеих, - мягко сказал я, прижимая к себе хрупкие тела малышек. - И никому вас не отдам, не смотря ни на какие запреты церкви, вы будите моими, а я ваш. Вы мне верите?
   Девушки неразборчиво угукнули уткнувшись мне в подмышки. Я постепенно опускался на колени, увлекая девушек за собой, так что у девушек над водой остались только головы, а вокруг в причудливом хаосе расплывались волосы не пожелавшие тонуть. Я придвинулся ближе и поцеловал сначала одни губки, а потом другие. После чего процедура повторилась, но к поцелую присоединился язычок третьего партнера. Я почувствовал, как по моему телу забродили четыре ручки, поглаживая меня и наслаждаясь близостью.
   Не прерывая серию столь сладких поцелуев, мои руки так же скользнули по телам красавиц, очень быстро добравшись до других губ. Девушки синхронно ойкнули, когда я проник в них, и удвоили усилия в поцелуях. Вскоре на моем члене сомкнулись две ладошки, и стали с жадностью его ласкать. Я чуть откинулся, назад вынуждая девушек наклониться, а потом резко потянул их за собой, увлекая на глубину, они испуганно вскрикнули и вцепились мне в плечи.
   - Не бойтесь, вы же со мной, - мягко проговорил я. А еще тут рядом дух воды и уж утонуть нам точно не светит.
   Все это время мои руки не прекращали ласкать лоно девушек, и сейчас к наслаждению и страсти у них в эмоциях добавилась сладкая толика страха, хоть они и понимали, что я не позволю им утонуть, человеку не умеющему плавать все равно страшно если его ноги не касаются земли.
   Первое время девушки были напряжены и крепко за меня держались, но чуть позже страсть взяла свое, и они вернулись к прерванным поцелуям. Почувствовав, что малышки подошли к пику, я резко прекратил ласкать их киски. Крепко обнял, освободившимися руками Луизу и притянул к груди, Шарлотте ничего не оставалось, как перебраться мне на спину. Держать на воде двух девушек только за счет ног становилось трудно, и я на пару секунд отвлекся, намораживая себе на ноги шикарные ледяные плавники. А когда я убедился, что утопление нам не грозит, с новой силой принялся целовать такие вкусные губы. А потом нежно вошел в розоволоску, и стал совершать медленные небольшие движения, почти не разрывая единения, сама Луиза так же не хотела расцепляться и крепко обхватила меня ножками за талию.
   - Кей... - простонала она.
   Шарлотта перебралась со спины вбок, крепко за меня держась, потянулась за поцелуем, я ответил. На секунду оторвавшись от требовательных губ, я проговорил.
   - Луиза, нехорошо бросать Шарлотту в такой момент.
   И не дожидаясь ответа, я крепко обхватил ее ручку и потянулся к лону синеволоски, девушка охнула, когда наши пальцы проникли в нее, и тоже отдалась чувству блаженства. Спустя некоторое время, опять едва не доходя до пика, я прервался и поменял возмущенных такой сладостной пыткой девушек местами. После чего пытка наслаждением продолжилась.
   Мы достигли кульминации одновременно, и утонули в бурном потоке чувств, если бы не мои ледяные плавники, мы бы как минимум знатно наглотались воды. А так все прошло замечательно, вынырнув из водоворота чувств, я отбуксировал нас на мелководье и развалился на песке, наслаждаясь волнами теплой воды, накатывающими на мое разгоряченное тело.
   Спустя какое-то время я почувствовал, как по моему телу заскользили нежные ручки, я попробовал притянуть к себе одну из хозяек этих ручек, но сильная ладошка уперлась мне в грудь.
   - Лежи, - раздался мелодичный голосок справа.
   - Теперь наша очередь тебя мучить, - добавил нежный голос слева.
   Я откинулся на спину, раскидывая руки в стороны. Отдаваясь на волю девушек, и предоставляя им полную свободу действий. Нежные ладошки заскользили по телу, иногда останавливаясь и покалывая коготками, вскоре к ним присоединились горячие губки, при каждом поцелуе волосы девушек возбуждающе щекотали кожу. Малышки действовали на удивление синхронно.
   Девушки, прижались ко мне своими хрупкими телами, а потом Луиза провела языком по ушной раковине справ, и в тот же момент ее действия повторились слева. Шарлотта слегка прикусила мочку, и запустила гибкий язычок внутрь уха, вызывая приступ щекотки. Вдоволь искусав мои уши девушки, спустилась к шее, покрывая ее поцелуями. Дорожкой из легких, дразнящих поцелуев, добралась до губ. Остановились на мгновение, поцеловали их, каждая со своего края, тихонько и нежно, дразняще. Сердце отчаянно стучало в груди, рискуя вырваться наружу. Все это время я остро реагировал на все движения и манипуляции моих малышек, покрываясь от каждого поцелуя дрожью наслаждения. А потом малышки немного отстранились, чтоб мне лучше было видно, и впились, друг в друга жадным страстным поцелуем.
   Насладившись вкусом губ, мои красавицы весело на меня посмотрели, а потом, Шарлотта уселась мне на грудь, а Луиза разместила свою попку у меня на лбу. Мгновенье возни, и вот мне уже предоставляют возможность поцеловать сразу обеих девушек в их самые нежные губки, в то время как они опять отдаются поцелуям, лаская, уже только друг дружку. Тут я решил прекратить бездействовать, и мои руки потянулись к сидящим у меня на лице красавицам, внося свою долю ласки. Изменить свое положение я даже не пытался, с жадностью целуя такое горячее лоно девушек.
   Вскоре красавицы оторвались от ласк друг друга и обратили внимание на мою одиноко восставшую плоть, и во уже их язычки играют со мной, даря мгновенья наслаждения и тут же отдергиваясь, прочь.
   Это была очень длинная, и бурная ночь. Вот только девушки так и не научились плавать.
   У такого бурного времяпрепровождения на природе, помимо очевидных положительных сторон есть и отрицательные. Например, заснули мы, а если точнее, то просто вырубились в изнеможении, прямо на пряже. И проснувшись, даже у меня тело затекло, что уж говорить о девочках. Правда полчаса массажа, сдобренного воздействием пси, и все негативные последствия исчезли. И даже более того. Малышки настолько разогрелись, что потребовали продолжения. И только после того как наши животы возмущенным урчанием напомнили о своем существовании, мы оторвались от совместных ласк в теплой воде.
   Запасов еды мы с собой не брали, поэтому за добычей отправили меня. Благо озеро под боком и рыбы в нем много. До этого момента я еще ни разу не пробовал ловить рыбу за счет псионики, сначала хотел метать в проплывающих рыбешек сосульки, или вообще промораживать небольшие области. Но голод был достаточно сильным и поэтому я решил не изобретать веселые, но медленные способы ловли, а просто приманить безмозглую рыбешку к себе, воздействуя на ее куцый разум.
   Пока я занимался добычей еды и последующей готовкой, малышки в голом виде развалились на песке и загорали, иногда посматривая в сторону моего костерка голодным взглядом. На самом деле загорать для них бессмысленно, Луиза, да и Шарлотта круглый год ходят в коротких юбочках, с голыми ногами, и ни капли не загорели, не пристает к ним загар, но я подозреваю, что они просто нежились в теплых солнечных лучах.
   После завтрака, на нас напало умиротворенное настроение, и мы уже строем развалились на песочке, лениво бултыхая ногами в воде, и иногда поглаживая тело соседа.
   - Как хорошо, - мечтательно проговорила Луиза, - Тихо, спокойно. Так бы и лежала.
   - Ничего, скоро надоест, да и солнышко напечет, - разбил я очарование момента.
   - Да ну тебя, - обиделась девушка, слегка царапнув меня по груди. - И вообще ты обещал научить нас плавать!
   - Так я не отказываюсь, прямо сейчас пойдем?
   - Да.
   - Шарлотта ты тоже хочешь научиться плавать? - уточнил я, у лениво теребящей мои волосы синеволоски.
   - Ум? - непонимающе она оторвалась от своего занятия. Пришлось повторить вопрос.
   - Хочу, - после секундного размышления согласилась она.
   Плавать мы учились до обеда, пока окончательно не надоело барахтаться в воде. У девушек даже наметился некоторый успех, по крайней мере, они теперь не сразу тонули, а успевали секунд десять побултыхаться на воде. И уже во время второго сеанса релаксации на песочке, у девочек проснулось любопытство. Я уж думал, они совсем забыли о цели нашего визита.
   - Кей, а как ты договорился с духом, и о чем? - полюбопытствовала блаженно раскинувшая руки Луиза.
   Пришлось поведать основные пункты нашего договора, разве что, исключая чисто демонические заморочки.
   - А как ты смог? - это уже поинтересовалась Шарлотта, забравшись мне на грудь и пристально уставившись своими голубыми глазами. - Водный дух общается только с магами воды.
   - Девочки вы постоянно забываете, что я не просто человек или маг. Я фамильяр Луизы, и прибыл из другого мира. У меня есть несколько общих особенностей с духами, вот мы и нашли общий язык, - отбрехался я. - Теперь остается отыскать кольцо Андвари, раз уж обещал.
   - Ты думаешь, оно именно у Оливера Кромвеля, правителя Альбиона, - уточнила синеволоска, поглаживая маленьким пальчиком мою грудь.
   - Кромвелей, конечно, много, но не думаю, что первый встречный полезет к духу в пасть за кольцом, так что шанс на то, что кольцо у правителя Альбиона весьма высок.
   - И как ты намереваешься его добыть? Это же опасно, Кромвеля наверняка охраняют! - высказала свое возмущение Луиза.
   - Тристейн и Германия, все равно будут воевать, и рано или поздно Альбион падет, а там главное вовремя появиться на дележки трофеев. Думаю, особых возражений не будет. А если будут, дух опять осерчает.
   Мы так и провалялись на пляже до самого вечера, периодически отвлекаясь на совместные ласки. Погода была замечательной, настроение умиротворенным, а после того как я напряг подглядывающих из ближайшего леса крестьян, чтоб они организовали нам обед ужин и вообще прислуживали изволившим отдыхать дворянам. Это место превратилось в филиал рая.
   Девочки присутствию крестьян нисколько не смутились, слуги, чего их стесняться. Да и крестьяне отправили нам прислуживать миловидных девчонок.
   Но к вечеру, мы решили прекратить импровизированный отдых, да и повторно ночевать на песке или даже в ближайшей крестьянской халупе не хотелось. Поэтому уже в темноте мы погрузились на Сильфиду и отправились к Шарлотте.
   Не смотря на то, что мы прибыли глубокой ночью, у дверей нас встречала обеспокоенная Елена, и Персен. И мадам де орлеан немедленно потребовала подробного отчета о наших приключениях.
   После того, как она удовлетворила свое любопытство, и поблагодарила меня за то, что ее девочка не подвергалась опасности, я решил начать реализацию плюшек от договора с духом.
   Возможные выгоды от монополии на многие редчайшие реагенты, да еще и в том случае, когда их добыча не стоит ни малейшего труда женщина уловила сразу. Друзья, которые могут заняться подобным бизнесом, у нее имелись. И мы договорились следующим образом. Я оставляю ей свой знак, по которому дух ответит и предоставит все потребное. Она же занимается поиском человека, который будет реализовывать полученный товар, прибыль будет поступать на банковский счет Шарлотты. Поскольку у меня вообще нет счета в банке, да и я подданный другого государства.
   Деньги поделили в пропорции 70/30, где тридцать отходят тем, кто займется реализацией. Ни каких бумаг и договоров естественно не подписывали, все на доверии и честном слове. Но тут честному слову можно верить, а даже если и будут обманывать и присылать не все деньги после реализации, то это не так страшно. Сейчас главное наладить источники дохода, а следить за воровством на этих источниках будем после.
   Первые поступления денег ожидаются уже через пару недель, поскольку реагенты в основном скоропортящиеся и больших их запасов ни у кого нет, а если дух откажется сотрудничать с прошлыми поставщиками, то перехватить рынки сбыта труда не составит. И особого резонанса поведение духа не вызовет, ну подумаешь, сменил семью с которой сотрудничает, главное что поток ингредиентов не прекратился.
   В гостях у Шарлотты мы пробыли еще день, дожидаясь приезда вызванных гостей, и как только они появились благополучно, улетели обратно в академию. Тут уже и я поторапливал с отъездом, мне не терпелось добраться до библиотеки. Да и девочки понимали, то пора возвращаться.
   Повторный перелет через границу прошел куда спокойнее, на этот раз мы летели не в лоб, на таможенный пост, а сделали небольшой круг, да еще и активно использовали заклинания иллюзии, из обычной магии, а не пустоты. Таким образом, нам удалось остаться не замеченными.
   Сразу после возвращения из поездки к Шарлотте я не обращая внимания на щебечущую что-то обеспокоенно радостное Терезу, зарылся в библиотеке. Девчонки мой энтузиазм не разделяли и отправились в комнату досыпать. Мне отчаянно не хватало знаний о демонах духах, и о том, что с ними можно делать. Вот вроде в моем подчинении находится более сотни мелких водяных духов, а куда их пристроить непонятно, и вообще какой от них для меня толк. Можно, конечно просто их сожрать, получив легкое усиление, но это, на мой взгляд, не рационально.
   В местной библиотеке нашлось не мало книг про духов, как про сильных, с которыми рекомендовалось вообще не контачить, во избежание летального исхода, так и про слабых. Про широкое применение в алхимии, как самих духов, так и их псевдо тел, я уже и так знал. Так же как и про опасность большого количества мелких духов даже для сильного мага. И так понятно, что если я натравлю всю свою свору, на купающегося в воде мага, ему мало что поможет, а вот на земле, толку от моих духов никакого.
   Договоры и контракты, местные маги заключали только с разумными сущностями, и то только в особых случаях, а с такими как у меня простому магу не договорится в принципе. Зато я нашел упоминание об одержимости. Пару тысяч лет, одному магу удалось подселить в себя такого мелкого безмозглого духа. Как итог значительный рост силы мага. Спрашивается, почему тогда все маги не занимаются подселением к себе мелких духов? А все просто, помимо ярко выраженного положительного эффекта одержимость имеет множество негативных.
   Начнем с того, что сам ритуал одержимости крайне болезненный для мага, такой слабый дух не способен пробраться в тело при нормальных условиях и магу приходится очень сильно себя истязать, чтоб ослабить барьеры и пропустить духа в тело и энергетику.
   Но это еще терпимо, дальше хуже. Энергетика духа и мага вступают в противодействие, и чтоб они взаимно не уничтожились, маг ослабляет свою энергетическую систему, фактически временно блокируя свою магию и тем самым давая духу время на захват жизненного пространства и на объединение с энергетикой мага. Этот этап длиться около месяца и сопровождается просто жуткими болями, когда дух поглощает куски ауры мага, заменяя их на свои.
   В какой-то момент, структура духа изменяется и становится, очень близка со структурой мага, происходит частичное слияние, тут к магу возвращается возможность колдовать и происходит скачок его силы. Боли практически исчезают. Вроде бы все хорошо, но только процесс поглощения ауры и души мага не прекращается, он просто переходит в щадящий режим. Любое использование магии сопровождается болевыми ощущениями. Со временем идет воздействие на разум, маг тупеет, поскольку дух продолжает поглощать душу мага и его разум. Но сам дух не способен обрести личность, поглотив всего одного человека. И примерно через год или два, в зависимости от силы подселенного духа, личность мага полностью распадается и остается только дух, уже не такой тупой как изначально, но и до разумного ему далеко.
   Поглотив все, что его интересовала дух, покидает тело и возвращается в родную стихию. Естественно маги не спешат сокращать свою жизнь до одного двух лет, даже при увеличении собственных сил.
   Были попытки использовать одержимость на простых людях, но тут процесс происходил куда стремительнее. Если уж дух сумел проникнуть в человека, то поглощение его души происходило за пару месяцев. Хоть способности к магии у пациентов и появлялись, но толку от них никакого, необученный маг бесполезен, а обучать крестьян до того как они станут одержимыми не получалось. На этом эксперименты с духами прекратились. Плюс еще церковь выступила резко против такой практики.
   Но у меня-то ситуация несколько иная, духи мне полностью подконтрольны, и при определенных условиях и подпитке с моей стороны, они вполне смогут угнездиться в телах своих жертв и провести слияние не разрушая разума жертвы, а полностью с ним слившись, тем самым я получу полностью верных мне одержимых магов. Или их стоит назвать зародышами демонов?
   Одним словом я загорелся идеей, провести эксперимент, для этого мне необходим был доброволец, маг воды. Причем важно чтоб это действительно был, хоть немного доброволец. Ведь до момента слияния разумов демона и жертвы по самым оптимистическим подсчетам пройдет не меньше года, а то и больше. А до этого этапа мне необходимо, чтоб подопытный не слишком дурил. Кое-какой контроль над ним у меня будет, но не хотелось, бы убивать плоды эксперимента, если он побежит сознаваться во всех грехах.
   Правда прямо сейчас заняться поиском добровольцев не получилось, поскольку принцесса прислала нам письмо, в котором требовала нашего обязательного присутствия на торжественном параде в честь победы. Оказывается все, то время, что мы разбирались с проблемами Шарлотты, армия собирала трофеи, пленных, и не спеша топала в Тристанию, попутно в самом городе подготавливали массовые гулянья. И мы вернулись как раз вовремя, чтоб во всем этом поучаствовать, и завтра утром нам надлежало быть у городских ворот, где и присоединиться к свите принцессы, в торжественном шествии, и последующей гулянке во дворце.
   Хорошо, хоть у девушек платья для праздника уже были подобраны, те в которых они собирались присутствовать на свадьбе, а то их бы точно удар хватил, от таких известий.
  

Глава 22

  
   Это письмо мне доставила Тереза прямо в библиотеку, перехватив его у королевского курьера. И сейчас стояла передо мной, демонстрируя всю глубину своей обиды. Настроение было хорошее, и я решил ей подыграть.
  
   - Сестренка, что случилось? Тебя кто-то обидел? Так ты только скажи, уж я ему..! - я пригрозил неведомому ему кулаком.
   - Обидели, - пробормотала она, шаркая по полу ножкой и рассматривая кончики своих пальчиков.
   - Кто посмел? - грозно спросил я. На самом деле по эмоциям девушки я понимал, что обида у нее действительно есть, но небольшая. И направлена она на меня. Вот только я пока плохо улавливал, в чем проблема.
   - Братик совсем не обращает внимания на свою любимую сестренку, и постоянно пропадает, оставляя меня томиться в ожидании. Не рассказывает ни о чем, и рискует жизнью, а ведь я переживаю, - обиженно надув губки и смотря на меня большущими глазами, проворковала Тереза. - Неужели любимая сестренка, настолько уродлива, что не заслуживает и капли ласки, и вынуждена довольствоваться лишь своими мечтами?
   При этом девушка настолько искусно корчила из себя обделенную вниманием младшую сестренку, что я практически поверил. И даже в умилении погладил этот прелестный цветок по маленькой головке.
   - Я боюсь, что ты исчезнешь, и я опять останусь одна, - уже непритворно сказала девушка, - Кей, не бросай меня.
   Такой поток нежности я просто не смог проигнорировать, и наклонившись, поцеловал свою милую служанку.
   - Глупенькая, как я могу бросить свою единственную служанку, и сестренку? - Улыбнулся я.
   - Но ведь ты не берешь меня с собой, постоянно оставляя в академии, а если с тобой что случится? - упрекнула меня Тереза.
   Вот теперь мне еще и служанки выговор делают, совсем я ее распустил, хотя пока не переходит определенную черту то можно поиграть, тем более девушка искренне обо мне переживает.
   - Не беру я тебя с собой, потому что это опасно.
   - А как же Луиза и Табита? - выдвинула зеленоволоска контраргумент.
   - Они маги, сильные маги, и способны сами за себя постоять, в отличие от тебя. - Разъяснил я, продолжая поглаживать голову девушки. - Или ты ревнуешь меня к моим девушкам? Хорошая сестренка не должна ревновать. А служанке ревность вообще противопоказана. Ты ведь хорошая сестренка?
   - Хорошая, - быстро, быстро закивала головой малышка, так что ее волосы взметнулись величественным водопадом.
   - Не переживай, я придумал несколько фокусов, которым возможно смогу тебя обучить, и если будешь хорошо стараться, то я везде буду брать тебя с собой. - подсластил я пилюлю.
   - Я буду стараться, - заявила девушка.
   Вот как удачно получилось, перевел всю обиду от недостатка внимания и переживания за меня в трудовой энтузиазм, теперь остается действительно придумать эти фокусы, которым получится обучить Терезу. Хотя чего там придумывать, у нее же есть некая связь со стихией земли. Какое-то подобие сенсорики, вот и попробуем ее развить. Но это будет позже.
   - Вот и хорошо. А сейчас у меня для тебя подарок. Собирайся завтра поедем в Тристанию на бал, и ты поедешь с нами, в качестве моей служанки-сестренки. Не забудь про платье, которое я сделал.
   - Ура, - пискнула девушка, я попаду на настоящий королевский бал. - А сколько радости в ней заплескалось. Девушка подпрыгнула, обвила мою талию своими ножками и жадно поцеловала.
   Я уже успел стащить с нее платьице и сам избавился от части одежды, когда в библиотеку завалился один из учителей, пришлось быстро прятаться за стеллажами и судорожно одеваться. У Терезы, от того что нас чуть не застукали, страх смешался с уже появившимся возбуждением многократно его усиливая, и сейчас она пребывала малость в неадеквате. Находясь на грани экстаза.
   Библиотеку мы покинули спокойно, правда Терезу пришлось вести за ручку, она вся дрожала от возбуждения и страха и ножки ее не держали. И стоило нам пройти в ближайший закуток, оставляя за собой след из капель любовной жидкости, активно стекавшей по ногам девушки, как она набросилась на меня требуя довести дело до конца. Отказываться я не стал, ее эмоции капитально завели меня.
   Девчонок я обнаружил в комнате, лениво перебрасывающихся подушками. Они и меня попытались втянуть в свое развлечение, но стоило мне заикнуться о письме Генриетты, как девушки мгновенно успокоились и погрузились в чтение. А потом забегали как наскипидаренные, переживая, что платья у них во дворце остались, и вообще они еще не определились, и прически им срочно надо сделать и украшения подобрать, и вообще я еще не одет, не пускать же меня в люди в этом!
   В основном суетилась Луиза, хотя Шарлотта от нее не так уж и сильно отставала. Они даже собирались немедленно вылететь на встречу с принцессой, но потом подумали, что в ночь лучше не вылетать, и дождаться утра, как и сказано в письме.
   Но после этого немедленно затащили меня в постель, придавили своими соблазнительными телами руки и в ультимативной форме приказали спать, ибо нефиг и вообще завтра вставать рано.
   Правда в этом и заключалась их ошибка, пальцы у меня оставались свободны, да и жидкий лед никто не отменял. В итоге после получаса веселой возни, девушки уже не собирались спать, а желали долгой и бурной ночи. А если две мои малышки чего-то желают, то они это получат. А если по какой-то причине не могут получить это миром, то возьмут силой. За время совместной жизни девушки научились понимать друг друга с полуслова, я даже стал подозревать прорезавшиеся у обеих способности к телепатии. Короче девушек я завел, а дальнейшее они взяли в свои ручки, и мне оставалось расслабиться и насладиться процессом.
   Встали мы действительно рано, причем в коим это веке девчонки проснулись, раньше меня. Уточню, раньше всех проснулась заранее проинструктированная Тереза и уже она всех разбудила. И более того озаботилась о завтраке. Быстро перекусив и потратив всего полтора часа на причесывания и переодевания, при этом девочки надели стандартную форму, а Тереза миленькое розовое платье, а мой подарок тащила в сумке.
  
   Мы разместились на Сильфиде и отправились на встречу с принцессой.
   Принцесса ожидала торжественной части во дворце, а не в чистом поле перед городом, как могло бы показаться. Посадку мы произвели непосредственно на территории дворцового сада, наше транспортное средство никакого ажиотажа не вызвало, в первую очередь потому, что охраны во дворце практически не было. Вся охрана сейчас выстраивалась за городом, готовясь к параду.
   Хорошо хоть слуги остались во дворце и нас без проблем проводили к принцессе.
   - Меня хотят сделать королевой. - Пожаловалась нам Генриетта сразу после взаимных обнимашек, - коронация должна пройти сразу после торжественного парада.
   - А откуда столько грусти в голосе? - Удивился я.
   - Поздравляю! - одновременно со мной заявила Луиза. Крепко стиснув принцессу в объятьях, но потом смутилась и отпустила королевскую особу. - Простите меня ваше Вел, Высочество. Я просто очень рада за вас.
   - Ах, Луиза оставь этот этикет, хорошо, что хоть ты рада этому событию, - ответила принцесса.
   - Но почему, ведь королева это глава страны!
   - Потому, что я боюсь, - созналась принцесса, - У королевы куда больше ответственности, чем у простой принцессы, конечно, советники никуда не денутся, но все равно, всю ответственность за Тристейн придется нести мне.
   - Генриетта, я не понимаю твоих страхов, - решил я поддержать пока еще принцессу. - Ты уже сейчас несешь ответственность за Тристейн, именно ты приняла решение отразить нападение Альбиона, именно ты возглавила армию, и личным примером вдохновляла солдат. Люди любят тебя, ты победительница, и смена статуса с принцессы на королеву, лишь формальность. Ты уже давно королева Тристейна.
   - Да, ты будешь лучшей королевой! - заявила Луиза. Шарлотта согласно кивнула.
   - Но ведь если бы не ваша помощь я бы проиграла! - Горячо возразила девушка.
   - И что, ты с самого начала знала о помощи мага пустоты, и учитывала в своих планах - это если планы вообще были, но мы же подбадриваем девушку. - И от того, что ты станешь королевой, ничего не изменится. Или королевам не пристало дружить с дворянами?
   - Что, ты, конечно, это никак не повлияет на нашу дружбу! - возмутилась принцесса. - Эта победа... победа возле Тарба, которая предрешила мое возведение на трон, произошла не благодаря моим лидерским качествам, а благодаря находчивости Мазарини и Вам! Я всего лишь была предводителем, ничего больше. - Продолжала упорствовать девушка.
   - Иногда роль предводителя гораздо важнее генералов, и даже магии пустоты. Что толку от уничтожения флота, если некому воодушевить солдат на бой и повести их за собой? Не принижай свои заслуги. Ты сделала для победы ничуть не меньше Луизы, ты возглавила и повела на бой армию! - заливался соловьем я.
   - Все равно не понимаю, почему я должна сесть на трон? Ведь есть же моя матушка! Она сказала: "Я - не король, я - не более чем жена короля и мать принцессы". Зачем матушке отказываться от монаршего титула? Может мне лучше отказаться от трона и оставить его незанятым? - не слишком логично предложила принцесса.
   - Ваша матушка желает, чтобы Ваше Высочество вступили на престол. - Заметила Шарлотта. - Иначе, зачем бы ей отказываться?
   - Генриетта, это эгоистично! Ты не имеешь права отказаться, поскольку ты принадлежишь не только себе, но и всему Тристейну. В настоящий момент Тристейну непозволительно быть слабой страной. Простой люд и дворяне Королевства, а также союзные страны желают, чтобы разгромившая могущественный Альбион, королева вступила на престол. Это поднимет престиж страны. - Выдал я напыщенную речь, услышав которую принцесса неожиданно рассмеялась.
   - Ох, Кей, ты говоришь прямо как Мазарини. Он тоже постоянно твердит мне "Весь народ желает вашего вступления на престол. Ваше Высочество, ваше тело больше вам не принадлежит."
   - Вот видишь, у умных людей мысли сходятся. Генриетта, прекращай хандрить и с гордостью носи корону, я, мы верим в тебя, ты сможешь, стать великой королевой, - провозгласил я, а девчонки дружно закивали головами.
   - Спасибо, - расчувствовалась принцесса. - Спасибо за поддержку. Без вас я бы не справилась.
   - К тому же благодаря смене статуса, с принцессы на королеву можно менее болезненно расторгнуть свадьбу, - заметила Шарлотта.
   - Ой, свадьба. Тут все и так замечательно, Германия напугана таким вероломным нападением, и понимает, что в одиночку с Альбионом не справится. А еще они напуганы нашей победой, - девушка на секунду замерла, а потом продолжила, менторским тоном, кого-то цитируя. - Германская империя пребывает в недовольстве, однако согласна с аннулированием помолвки между принцессой Генриеттой и Германским Императором.
   - Вот, так германский посол заявил. Они не посмели демонстрировать непреклонную позицию и настаивать на свадьбе они опасаются нас, поскольку мы в одиночку разгромили армию вторжения из Альбиона. А вопрос о разрыве союза даже не поднимался, скорее наоборот, переговоры по этому вопросу закипели с новой силой.
   - Значит, ты совершенно свободна, и вольна сама выбирать своего мужа, по любви! - обрадовалась за подругу Луиза.
   - Да, но сейчас не время, для любви. Хоть мы и разбили передовой отряд Альбиона, их армия все еще слишком сильна, и опасна. Сейчас продеться бросить все силы на войну, - грустно заметила принцесса.
   - Это будет завтра, а сегодня предстоит праздник, так что не грусти, и готовься окунуться в волны народной любви, - заметил я.
   Дальнейший разговор пошел о всевозможных пустяках, подробностях коронации, выбранных платьях и так далее. А через некоторое время вообще объявился Мазарини, с трагическим лицом выдал, "все пропало", и "мы опаздываем", и принцессу и девушек утащила толпа слуг, для облачения в парадные доспехи.
   Как ни как, военный парад, а значит должны быть доспехи. Терезе, в ее мало кому понятным статусом разрешили остаться в розовом платье, сочтя, что ребенок рядом с отважными воительницами будет смотреться очень мило.
   Когда все основные лица переоделись, мы расселись по каретам и нас повезли на встречу выстроившейся для парада армии.
   Мое место в параде так же было рядом с принцессой, как героя, лично сбившего полсотни драконов противника, поэтому парадный комплект формы наездников на драконах выдали и мне. А ничего так, вполне удобная форма, только золотого шитья и всяких рюшечек, явно многовато, и общий вес этого костюмчика слегка завышен. Но спорить из-за мелочей я не стал, к тому же смотрелся я в этой форме солидно, так что можно и потерпеть пару часов, на коронации все равно придется переодеваться.
   Сам парад смотрелся солидно, и учувствовало в нем народу, раза в два больше чем принимало участие в самом сражении. Маршрут шествия пролегал сложным зигзагом. Сначала по главной улице, до центральной площади, после чего разворот на торговую. По такому случаю очищенную от лотков. После чего кавалькада, выйдя из города, разворачивается и возвращается снова по главной улице к королевскому дворцу. Это сделано с целью дать себя рассмотреть наибольшему количеству зрителей.
   Возглавляла всю процессию открытая карета запряженная шестеркой единорогов, В которой и располагалась наша компания. Я Генриетта, Луиза, Шарлотта Агнес и Тереза. Причем Луиза и Табита сопровождали Генриетту как ее подружки и спутницы, а Я с Агнес как особо отличившиеся в бою. А Тереза чисто за компанию.
   Если кто не понял то Агнесс и есть та мужеподобная бабища, что я раньше встречал во дворце. И которая является необученным магом, судя по всему ее мутации изменили организм в сторону силы и скорости, весьма примечательное и слабосочетаемое изменение, но вот сочетается. Внешность у нее заметная. Ростом с меня, даже чуть выше, морда как у кирпича, нос со следами многочисленных правок, и вообще слегка приплюснутый волосы коротко стриженые, одно ухо разорвано. Подбородок квадратный, правда, глубокие голубые глаза даже на таком лице смотрелись красиво. В плечах вдвое шире меня, а бицепс, пожалуй, с мое бедро, груди под этой горой мышц особо не заметно, на костяшках пальцев такие мозоли, что копыта лошади от зависти подохнут. И поверх всего этого тяжелый усиленный доспех, от одного вида которого мне становится очень тяжело, так это еще не все, под доспехом кольчуга тройного плетенья и толстый поддоспешник. Думаю, такая груда железа без труда переживет удар мага точки. На боку палаш, и два кремневых пистолета.
   Из рассказов принцессы стало ясно, что она так впечатлилась способностями и отвагой этой бабы, которой на самом деле лет двадцать, что присвоила ей титул шевалье. Во время того примечательного боя я пару раз бросал взгляды в сторону принцессы и ее охраны, так вот Агнес там действительно выделялась. Простых людей она рубила как тростник, не слишком заботясь о собственной защите, все равно эту груду железа сходу не пробить. И вроде даже пару магов успела прихлопнуть, прежде чем я до них добрался.
   Причем возведением в дворянское достоинство блага, свалившиеся на Агнес, не закончились, поскольку принцесса хочет назначить её командиром четвертого королевского полка состоящего, только из простолюдинов вооруженных мушкетами.
   Не знаю, что из этого получится, но пока Агнесс четко выполняет обязанности цепного пса при принцессе. Она даже нас не желала подпускать к ее телу. Но после прямого приказа Генриетты успокоиться и десятка секунд игры в гляделки со мной, она уступила и признала наше право быть рядом. Правда от нее так и исходили волны ненависти направленные на магов. Что интересно Генриетте она действительно была верна, насколько я смог понять.
   Я, было, собирался обидеться, Агнес уже наградили, а наши старания замылили. Но принцесса уверила нас, что ввиду особых заслуг наше награждение будет после коронации. Поскольку принцесса все же не обладает всей полнотой власти для раздачи столь значимых пряников.
   Вслед за нашей каретой маршировали грифоны, гиппогрифы и мантикоры, а уже за ними остальные войска в пешем порядке, в самом конце процессии вели пленных Альбионских дворян, за которыми следовали многочисленные пленные солдаты. Коих было не меньше тысячи, основную массу составляли матросы судов, которые практически не участвовали в битве, но встречались и немногочисленные счастливчики из наемников. Причем дворяне шли при оружии, но без магических палочек. А солдат вели в кандалах, и специально не дав им вымыться за все дни после боя. Прямо теряюсь в догадках, что устроители парада хотели этим сказать.
   В небе над нами парили четыре трофейных судна, которым успели заменить камни ветра, к сожалению Лексингтон поднять в воздух не смогли, у него был камень особых размеров. Рядом с кораблями периодически снижаясь к земле, крутились всадники на драконах, как на огненных, так и на воздушных.
   В общем, демонстрировали мощь и величие армии и дворянства по полной программе. Улицы города были узковаты для таких шествий, и поэтому все обочины и фасады домов были облеплены гомонящим народом. Из окон, с чердаков и крыш зданий, мимо которых проезжала процессия, люди в едином порыве издавали радостные крики:
   - Да здравствует Принцесса Генриетта!
   - Да здравствует Тристейн!
   Самое примечательное, что жители искренне боготворили свою спасительницу, Генриетту. Я чувствовал потоки радости и счастья от толпы. Видимо простой народ понимал, чем для них черевата армия Альбиона на улицах города, и победа Принцессы всколыхнула волну народного обожания.
   Парадное шествие оказалось занятием утомительным, хорошо хоть мы ехали в карете, но и так я заманался вместе со всеми махать рукой горожанам. Хорошо Терезе, плюхнулась на сиденье, подложив под попку пару подушек, для высоты, и радостно болтала ногами, наслаждаясь своим положением, а нам приходилось стоять и приветствовать народ.
   После парадного шествия основная часть участвовавшей в нем армии рассосалась по городу, на центральной площади оставили только полк грифонов и мантикор, для создания праздничной массовки при последующей коронации. Так же в угол центральной площади загнали пленных Альбионцев, и, похоже, так их там и забыли. С другой стороны они и не требовали особой охраны.
   Когда дворяне попадают в плен, они следуют присяге военнопленного. Если кто-то ее нарушит, его честь и честь его рода будут втоптаны в грязь. А для дворян, которые больше всего дорожат своей честью, такой поступок хуже смерти. С другой стороны они уже и так запятнали себя вероломным нападением, но вина за этот поступок лежит на Кромвеле.
   А вот многочисленных пленных солдат так и продолжили водить по городу, дабы каждый горожанин мог убедиться в победе и плюнуть в морду мерзким Альбионцам. Эти пленные сегодня должны будут появиться на сцене, после коронации, где Генриетта решит их судьбу.
   Кстати о коронации, как, только, принцесса переоделась, началась и она, девушка сменила свой доспех на наряд чем-то напоминающий свадебный, белое платье с длинным шлейфом и открытыми плечами. Сама церемония была достаточно вычурной и наполненная малопонятными ритуалами. Но если выкинуть всю шелуху, то получим следующее.
   Принцесса, прошла через площадь, от дворца до храма, весь путь ей усыпали лепестками роз, а по бокам импровизированной дорожки стояла королевская стража, вскинув палочки в торжественном салюте. Девушка проследовала в храм, где принесла кучу всевозможных клятв. Богам, Основателю, в том, что будет любить и защищать любимый Тристейн. После чего вдовствующая королева мать возложила на голову уже королевы корону.
   - Да здравствует Ваше Величество Королева Тристейна Генриетта первая!!! - грянуло по всей площади, а после этот крик подхватили и горожане.
   После поздравлений Генриетта взошла на небольшой помост и стала вершить суд, над оперативно пригнанными на площадь пленными.
   - Вы вероломно вторглись в Тристейн, презрев законы чести и добрососедства! Вы убивали и насиловали мирных граждан! Вы разрушали чужие дома и вытаптывали поля! Люди я спрашиваю, какого наказания они достойны? - провозгласила на всю площадь Генриетта, используя заклинание усиления голоса.
   - Смерть!!! - выкрикнула толпа.
   - Смерть может быть единственным вашим искуплением! - пленные понурились, а особо прыткие заозирались по сторонам в тщетной надежде свинтить. - Но я не хочу омрачать столь знаменательный день кровью! И предлагаю вам выбор! Вступить в армию Тристейна, или умереть!
   Думаю излишне уточнять, что они выбрали? Наемникам так вообще все равно за кого воевать, главное чтоб платили, а жизнь хорошая оплата. Матросы, которые из регулярной армии так же не горели желанием умирать, не пойми за что. Более того, почти все дворяне Альбиона так же перешли в армию Тристейна. Как я выяснил позже, с ними разговор был задолго до парада, и многие из них очень хреного относились к новому правителю парящего острова. Но были верны присяге, а тут плен хороший повод сменить сторону почти без урона для чести. И уже эти дворяне пообщались со своими подчиненными матросами, и убедили их так же вступать в войска Тристейна, хотя особо убеждать не пришлось.
   И стоило только пленным войскам поклясться верой и правдой служить Тристейну, отовсюду набежали маги и принялись демонстративно лечить всех и вся.
   - Милостивая Генриетта!!! - возопили обрадованные пленные в едином порыве.
   - Да здравствует Королева Генриетта - подхватили горожане.
   Подобные крики продолжались еще около получаса, после чего пленных оперативно выгнали в лагерь для рекрутов, а королева, спустившись с помоста, удалилась во дворец, мы с толпой дворян последовали вслед за ней.
   А знаете что во всем этом самое интересное? Самое интересное в том, что в этой толпе присутствовал отец Луизы, и возможно ее мать с сестрой, но это не точно. Зато отец однозначно должен был почтить своим вниманием коронацию. Правда, мы с Луизой, пока не слишком спешили его искать. А вот батяня чуть позже встретился с Луизой, перекинулся буквально парой слов и отправился по своим делам. Такое ощущение, что он с дочерью сто раз на дню видится, а не после полугодичной разлуки встретился. Но это даже хорошо. Я с ним чуть позже познакомлюсь и на своих условиях.
   А сразу после окончания церемонии коронации на улицы города выкатили бочки с бесплатным вином, и начались народные гулянья. Бал во дворце отстал от них всего на пару часов, потребовавшихся королеве и прочим особам женского пола для переодевания, в вечерние платья.
   Когда мои девчонки увидели наряд Терезы, то чуть не загрызли меня прямо там, спасло меня приглашение, переданное одним из слуг последовать в главный зал, поскольку бал уже начался. Но взгляды девушек ясно говорили, что мне придется долго объяснять, почему такую красоту я сделал только Терезе. Хотя чего они так ополчились, у них наряды так же были великолепны.
  
   (Внешний вид Шарлотты, естественно мысленно убираем часы вместо них представим посох)
   Правда, у меня с нарядом тоже было не все в порядке. Мне по статусу полагалось иметь на боку волшебную палочку и зубочистку, тонкий церемониальный клинок. Но таскать такую дурь я не захотел, а потому на спине у меня разместился Дерф. Носить полуторник на поясе, да еще при этом танцевать нереально. В принципе можно было бы пойти и с церемониальным ножиком, но я решил подстраховаться на случай дуэлей.
   И почему все попаданцы называют подобные балы скучными? На самом деле в этом мире туго с развлечениями, а постоянно учится, надоедает. Поэтому не малейшей скуки или дискомфорта в этом сборище дворян, я не испытывал. Да и когда бы я успел заскучать? Стоило нам войти в зал, Как немедленно объявили начало танцев, по традиции Королева должна была начать первой. И Генриетта, недолго думая схватила меня и потянула в центр зала, я не сильно сопротивлялся.
   А стоило закончиться первому танцу, как я оказался в руках Луизы и Шарлотты, которые после короткого переглядывания поделили меня и я пошел танцевать уже с синеволоской. По пути я успел заметить, как Терезу пригласил на танец какой-то дворянчик, вот она, наверное, сейчас забавляется.
   Одним словом девушки, сменяя друг друга, вытаскивали меня танцевать. А я наслаждался их чувствами и с любопытством поглядывал как Луиза или Шарлотта, в зависимости от того с кем я сейчас танцевал, отгоняет от себя других кавалеров и с нетерпением ждет своей очереди. Правда стоило, ко мне приблизится какой-то милой дворяночке, так ей даже представится не дали, задавив взглядами.
   Генриетта так же периодически присоединялась к нашему марафону, в такие моменты я чувствовал ревность и антипатию половины мужской части дворянства, на королеву много желающих. Правда эта ревность со временем поутихла, когда все желающие поняли, что мои девочки не особо спешат уступить очередь на танец даже Генриетте.
   В общем, праздник удался на славу, после танцев начался банкет, с тостами за здоровье королевы и прочее, после опять танцы, а потом парочки стали расползаться по многочисленным закоулкам и свободным комнатам, правда нам расползтись не получилось, поскольку Генриетта крепко пристроилась в нашей компании.
   Причем за весь бал не было ни одного идиота посмевшего бы хоть как-то оскорбить меня или девочек или, просто желающего нарваться на драку. Точнее пара опасных моментов проскочила, но появлялись старшие или просто менее выпившие товарищи нахала, и оттаскивали его в сторону со словами извинений. Я пару раз уловил фразы "любимчик королевы", "Кровавый туман", "убийца драконов". Эх, репутация хорошая штука.
   Причем все эти проблемные моменты возникли когда я вытаскивал Терезу из рук слишком настойчивых поклонников, она выглядела настолько мило, что многие дворяне стремились затащить ее в кулкарчик, не смотря на ее внешне видимый возраст.
   Уже ближе под утро, мы каким-то непостижимым образом все же оказались всей компанией, к которой неожиданно присоединилась Агнесс, в покоях королевы. Где продолжили банкет и дележку впечатлениями, и по мере увеличения выпитого девчонки оттрудились. Первыми сдались Луиза с Терезой, а чуть позже и Шарлотта с Генриеттой. А я с Агнесс еще какое-то время допивал остатки замечательного вина.
   - Ненавижу, магов! - Вещала пьяная женщина. - Но ты Кей нормальный парень! Выпьем!
   - Выпьем, - пьяно поддержал я. В обычном состоянии алкоголь на меня практически не действует, но какой смысл напиваться, если это так, поэтому я слегка приглушил свой организм, и сейчас был изрядно навеселе.
   Опрокинул еще по стакану вина, мы продолжили общение.
   - А как же ты служишь принцессе? Она же маг. - Задал я провокационный вопрос.
   - Королеве! - поправила меня Агнесс. - Она правильный маг, а я ненавижу неправильных, особенно огненных! Они все чванливые козлы! Только и делают, что кичатся своими способностями, а я и без магии ничем не хуже! Ха все маги становятся одинаковыми, если им загнать полметра стали в брюхо!
   - Да ты и сама маг, причем огненный, - захихикал я.
   - Что! Получай. - Тяжелый кулак встретился с моим животом, заставив закашляться и пролить вино.
   - Поаккуратнее, из-за тебя пролил, - пожаловался я.
   - А нечего меня магом обзывать! - фыркнула девушка. - Тем более огненным.
   - Могу и не обзывать, - покладисто согласился я, наливая новую порцию выпивки. - Так в чем корни твоей ненависти? Детский комплекс, зависть? Все по дедушке Фрейду?
   - Какая к черту зависть? И что за дедушка такой? Опять очередной маг? Эти паскуды убили всю мою семью! Все, все они одинаковые! Нет им прощенья! - разозлилась девушка.
   - Давай выпьем, - предложил я, меняя тему.
   - Представляешь Кей, Генриетта пообещала назначить меня капитаном полка мушкетеров, - спустя еще пару стаканов решила похвастаться Агнесс.
   - Поздравляю, это высокая должность и ответственность! Выпьем же за нашу королеву, чтоб она не храпела во сне! - выдал я тост.
   - Это не королева храпит, - заметила девушка.
   - Не важно, за мушкетеров!
   - За мушкетеров, - поддержала Агнесс, и мы опрокинули в рот еще по стакану. После чего она, тяжко вздохнув, продолжила. - Должность капитана королевской стражи это серьезно, вот только это все бутафория. Что смогут мои мушкетеры против магов?
   - Э, так ты же недавно доказывала, что не хуже любого мага, и с мечом и пистолетом любого прибьешь! - удивился я.
   - Так, то я, а ты знаешь из кого, Генриетта хочет лично набирать мушкетеров? - потрясая в воздухе кубком, спросила девушка.
   - Нет, - растерянно отозвался я.
   - Из женских приютов! В которых воспитывают слуг! Я ее уже и так и сяк пробовала отговорить, а она уперлась, говорит, раз ты женщина и так сражаешься то и другие ничем не хуже!
   - Сочувствую, - искренне сказал я.
   - Слушай, Кей. Ты ведь дружен с Генриеттой, может, ты с ней поговоришь? Мне нужны нормальные солдаты, а не рахитичные барышни!
   - Прям щас и поговорю! - заявил я и, перебравшись с пола, где мы распивали вино на кровать, перелез через развалившуюся Луизу.
  
   И добравшись до тушки Генриетты стал её расталкивать.
   - Генриетта! Подъем!
   Спустя пару минут бесплодных попыток мы с Агнесс решили, что с королевой можно и позже поговорить. И вернулись к вину. Опустошив еще стаканов пять, мы уже сидели в обнимку, а я с любопытством разглядывал девушку. А у нее очень красивые голубые глаза, да и короткая прическа ей идет, а порванное ухо добавляет шарма. Вот только сплюснутый нос... Эх надо еще выпить.
   К тому моменту как я стал считать нос девушки весьма милым, и необычным она так же расчувствовалась и решила продолжить прерванный разговор о магах.
   - Я ведь как сейчас помню тот день двадцать лет назад, хоть мне и было тогда три года. - грустно заявила Агнесс.
   - Какой день? - не сообразил я.
   - Когда эти мерзкие маги огня перебили всех, кого я знала! - девушка с силой стукнула кулаком мне по коленке, как по самому близкому предмету интерьера. - Ой, прости, я не хотела. Просто злость берет!
   - Расскажи, что тогда случилось, - попросил я.
   - Я жила в Д'Англетер. Эти поселения в северо-западной части морского побережья, которые несколько столетий назад решили основать мигранты из Альбиона, во все времена были источником проблем для Тристейна. Там был дух независимости, поэтому по малейшему поводу местные жители выступали в оппозиции центральному правительству. За что, в конечном счете, и поплатились. А скорее за то, что посмели построить протестантский храм и отречься от Ромалийской веры. С чего же все началось? - Девушка задумалась, опрокинула еще один стакан, после чего положила голову мне на колени и, закрыв глаза начала монотонное повествование.
   *
   Мне было всего три года, я собирала раковины на морском берегу. Раковины были такие красивые, витые переливающиеся разными цветами. Но затем я нашла нечто, более прекрасное, чем красиво обкатанные прибоем ракушки.
   Это было... сияющее на пальце вынесенной волнами на берег молодой женщины... кольцо с большим восхитительным рубином, напоминающим блеск огня. Это кольцо очень похоже на то, что носит Луиза, только, то сияло первозданным пламенем и яростью.
   Мне было страшно, но я коснулась кольца. В этот момент женщина открыла глаза. А затем дрожащим голосом спросила:
   -...Что это за место?
   - Д-Д'Англетер, - ответила Я, после чего молодая женщина удовлетворенно кивнула и потеряла сознание.
   Я убежала, чтобы известить взрослых о незнакомке, выброшенной волнами на берег. Хотя женщина серьезно пострадала и находилась на грани смерти, но... благодаря сердечному уходу жителей деревни, она выжила.
   Незнакомка назвалась Витторией. И рассказала, что, несмотря на свое дворянство, она вынуждена была спасаться из Ромалии, чтобы избежать преследования за протестантскую веру.
   Отряд тристейнской армии прибыл в деревню месяцем позже.
   Они сожгли поселение, не принимая никаких возражений.
   Отец, мать... Дом, в котором я родилась и росла... все было объято пламенем в одно мгновение. Мне было очень страшно, кругом крики, вой пламени, отвратительный запах сгорающей плоти и смех, дьявольский смех магов, сжигающих всех заживо!
   Мечась среди огня в поисках спасения, я вбежала в дом, где скрывалась Виттория.
   Та спрятала меня под одеялом, не слишком надежное убежище, но тогда другого просто не было. В комнату тут же ворвалась группа мужчин.
   - Женщина из Ромалии здесь!
   Хриплые, грубые мужские голоса пугали, и заставляли забиться еще глубже в спасительное одеяло. Вот только следом эти голоса произнесли заклинание.
   В следующую секунду женщина, спрятавшая меня на кровати, была объята пламенем. Я плохо помню этот момент, но Виттория пыталась защищаться, но противостоять этим страшным огненным магам она не могла, и вскоре сгорела заживо, а я, вероятно, потеряла сознание от страха.
   С того дня прошло больше двадцати лет.
   Но каждый раз, как я закрываю глаза, я вижу перед собой тот огонь.
   Пламя, которое уничтожило мою семью и спасительницу.
   И удаляющуюся от огня спину мужчины.
   Я не знаю, что тогда сделала Виттория, но огонь не тронул меня, и маги не заметили, что я выжила. Тогда я была единственной, кто остался жив.
   Повзрослев, я узнала, что тот инцидент был связан с охотой Ромалии на протестантов. Поводом стало то, что деревня приютила Витторию, сбежавшую из этого религиозного государства. Но на самом деле это всего лишь повод, даже не помоги мы ей, за нами все равно бы пришли, слишком сильно наше поселенье мешалось Тристейну, и слишком сильно предыдущий папа не любил протестантов.
   *
   Девушка замолчала. А я обдумывал ее рассказ. Честно говоря, идеи как она смогла выжить в огне, у меня появились, и вполне вероятно Виттория тут не причем, но это мелочи. Куда интереснее упоминание о кольце, и если это то, что я думаю, то деревню сожгли именно из-за Виттории и этого колечка, а вовсе не потому, что они были вольнодумцами и протестантами. В конце концов, даже выгодно иметь такой вот оплот вольнодумцев, чтоб в него стекались всякие убогие на голову личности и не мутили народ в нормальных городах.
   Интересно кто присвоил рубин огня? В свое время, когда снял с трупа рубин ветра, я озаботился изучением легенд связанных с королевскими реликвиями. Всего колец как не трудно догадаться четыре. По легенде они были сделаны Основателем из собственной крови, но это вряд ли, скорее нечто вроде материализованной магической энергии, как мой лед. И эти колечки разошлись по потомкам Бримира. Вода - Тристейну, ветер - Альбиону, земля - Галлии, огонь - Ромалии. И Ромалия свое колечко потеряла как раз двадцать лет назад, и что характерно до сих пор не нашла.
   Свой Рубин ветра, да и Луизин, воды я периодически пытаюсь изучить и прощупать, но пока никакого понимания, что же это такое у меня нет, однако, то, что эти цацки весьма ценные и так понятно. Надо будет порыться в архивах и узнать, кто проводил зачистку. Хотя зачем утруждаться, Агнесс занимается тем же самым, она хочет отомстить всем участникам той зачистки, надо только периодически спрашивать ее об успехах, и глядишь, так наткнусь и на Рубин Огня.
   Пока я так размышлял, машинально поглаживая, лежащую у меня на коленях Агнесс по голове, девушка уснула. Я же, опрокинув еще один стаканчик, аккуратно из-под нее вылез, и отправился искать туалет. Точнее он был в соседней со спальней комнате.
   Стоило мне только приступить к процессу облегчения, как в окно балкончика выходящего в сад, кто-то забарабанил. Помянув ретивого слугу или еще, какого придурка добрым словом я не стал прерывать процесса, решив, что он сам свалит. Ну, или дождется когда, я все же проверю, кто там так настойчиво стучит.
   Но судя по возне в комнате, кто-то из девушек проснулся и сам пошел открывать окно. В следующую секунду раздался девичий крик, звук удара, звон разбитого стекла. И по комнате прошлось заклинание сна, высокого уровня.
   Мне потребовалось пять секунд, чтобы привести организм в норму и избавится от опьянения. Я уже понимал, что в комнате что-то не так, судя по моим осушениям, все девушки сейчас уснули под действием заклинания. И к ним приближались три сильных мага, очень странных мага, я абсолютно не чувствовал их эмоций а разум был, даже не знаю какой, не с чем сравнивать, но явно не человеческий, и надежно закрытый.
   Еще трое магов стояли на балконе и ждали. Мне тормозить было решительно противопоказано, поскольку заложников лучше отбивать до того как их захватили. Жаль, что в туалет я пошел без Дерфлингера и даже без волшебной палочки. Но выхода нет, будем отбиваться подручными средствами.
   Без палочки на создание своего любимого тумана я угрохаю слишком много времени и сил, поэтому я решил атаковать в наглую. Главное добраться до Дерфа, а там уж маги будут мало опасны.
   Выбиваю дверь в комнату, врубаю, скрыт на полную катушку и кубарем закатываюсь внутрь, попутно посылая в противников три здоровенные сосульки. Если ввалились в спальню принцессы, то априори враги и щадить никого не собираюсь. Мои снаряды отбросили троих противников подбиравшихся к кровати, но пробить щиты не смогли. Против меня треугольники, или даже квадраты, хотя откуда их столько?
   Первую то партию я на время дезориентировал, вот только группа подстраховки на балконе врезала по мне от души. При этом мои потуги в скрытее, которые просто таки обязаны были дать мне хоть пару секунд форы ушли в пустоту. Одна за другой две молнии влетели мне прямо в грудь, я с трудом сумел погасить большую часть энергии, но все равно получил, не слабый ожег и судорогу мышц, из-за чего мой рывок к Дерфу провалился. А в следующее мгновенье мне пришлось задействовать все свои возможности и, ускорившись и игнорируя через раз работающие от попадания очередных, куда более слабых молний мышцы, я сам метнулся к кровати, закрывая спящих там девчонок от огромного огненного шара.
   Я едва успел закрыть нас с Луизой, Терезой и Шарлоттой ледяной сферой, как комната превратилась в филиал ада, а мою ледяную конструкцию ударной волной шандарахнуло о стену. Принцесса уже давно была в руках нападавших, а потому под огонь не попала, а вот Агнесс валявшейся на полу оставалось надеяться только на себя.
   Воспользовавшись передышкой, я в экстренном порядке пропустил через девушек не слабый заряд псионики, развеивая заклинание сна, и даже частично убирая последствия неумеренного возлияния.
   - Ум, Кей?
   - Все потом на нас напали, маги, много, сильные, - быстро ввел я в курс дела девушек.
   - Посох? - обеспокоилась Шарлотта.
   - В этом пламени его уже не достать, - замети я.
   - Где Генриетта? - забеспокоилась Луиза.
   - У них, - пояснил я. - Все крики потом. Сейчас я убираю сферу, огонь вроде спал, и вы быстро перебираетесь в соседнюю комнату, и выясняете где охрана.
   - Но принцесса!
   - Сначала сами спасемся, потом займемся принцессой! - отрезал я. - Все пошли.
   Разомкнув сферу, я превратил лед в щит, прикрывая им небольшой путь до двери, к которой устремились девчонки. Мой щит выдержал всего пару ударов воздушного тарана, после чего развалился, а мне в голову прилетела очередная молния, спалив бровь, как же хорошо, что я научился хоть частично гасить воздействие электричества, пусть и сдобренного магией.
   В ответ в моих противников полетел целый ледяной рой, его основная цель даже не атака, щитов ему не пробить, зато пара тройка последующих заклинаний будет разорвана моими снежинками еще на стадии формирования.
   "Партнер! Я здесь!" - заголосил у меня в голове Дерф, стоило мне задаться мыслью, куда он запропастился. А вместе с голосом я почувствовал его местоположение, под грудой обломков, некогда бывших кроватью. И незамедлительно ринулся туда.
   Вот только особой радости получение Дерфа мне не принесло, поскольку в мою сторону двигалась натуральная огненная стена. А мой меч крайне плохо поглощает подобные площадные заклятья.
   Пришлось на полной скорости метнуться к спасительной двери, по пути с хеканьем захватив тело Агнесс. Только я успел запечатать дверь ледяным щитом, как в него ударил огненный поток, я уже начинаю ненавидеть огненных магов в тесных помещениях, никакой возможности маневра, а сквозь такое пламя мне не пройти. Точнее пройду, но это слишком опасно.
   - Кей ты не ранен? - подбежала ко мне Луиза. - Что с Генриеттой?
   - Не ранен. Незнаю.
   - Стражи нет. - Обрадовала меня Шарлотта.
   - То есть как, нет? - не понял я. - Это королевский дворец или как? Да еще утром в город вошла целая армия! Где они все?
   - Пьяные, - лаконично ответила Девушка.
   Я даже материться не смог после такого ответа, у меня такое плохо укладывалось в голове. Это как вся королевская стража пьяная и когда королеву убивают, хотя нет, хотели бы убить, давно бы убили, значит похищают. Так вот когда ее похищают ей и на помощь придти некому? Поскольку доблестные маги проиграли бой зеленому змию?
   - Они уходят. - Заметила Шарлотта.
   - Откуда ты знаешь? - удивилась Тереза.
   - Сильфида.
   Я не обращая внимания, на разговор девчонок окинул пространство своими чувствами. Мля одиннадцать магов, из них два квадрата, ветра и земли, остальные треугольники. И все они весело улепетывали и уже пересекли половину королевского парка. Генриетта была с ними.
   Да откуда вообще такая толпа сильных магов взялась?
   Но размышления в сторону, пожар в соседней комнате утихать не собирается и нам пора убегать, палочки нам уже не вернуть.
   - Уходим, пока огонь не добрался до нас, - сказал я.
   - Подожди, я справлюсь, - остановила меня Шарлотта.
   Возражать и сомневаться я не стал, в способностях Шарлотты я уверен, говорит, что справится, значит справиться. И правда, спустя всего десяток секунд на лужайку приземлилась Сильфида, и пожар в горящей комнате стремительно исчез. Физический принцип даже не просите, просто Сильфида выдохнула и огонь пропал.
   Не задерживаясь мы бросились вперед, сеунд десять на поиск посоха и моей палочки, кстати совершенно не пострадавших от огня и вот мы уже выпрыгиваем через окно в сад, вслед за похитителями, которые почти все уже перемахнули через стену огораживающую дворцовый комплекс. Но перемахнули не все, маг земли задержался на гребне стены, и организовал нам проблемы, пустив в нашу сторону настоящий земляной вал, и подняв вслед за ним сразу двух гигантских големов, наподобие того, что я завалил из гранатомета.
   Правда за свою задержку он поплатился, я комбинируя воздушный кулак и псионику атаковал противника роем льдинок, и когда они достаточно подточили защиту, Шарлотта врезала огромной молнией. Вражеского мага как тряпку сорвало со стены и унесло по улице. Вот только, мои чувства продолжали сигнализировать о том, что цель опасна и его энергетика не спешила распадаться. Но обращать внимание на мелочи некогда, тут бы от земляного вала увернуться, да с големами справится.
   С валом нам помогла Сильфида, попросту подхватив меня Шарлотту, и непонятно зачем выбежавшую вслед за нами Луизу, лапами и подкинув в воздух, где мы уже с помощью левитации перебрались на спину дракона.
   - Шарлотта, левый твой, - сообщил я план действий, и десантировался на голову правого голема, который уже вырвал из земли не маленькое деревце и пытался им сбить Сильфиду.
   Я понял, что сделал глупость только после того как мной поиграли в бейзбол, использовав в качестве мячика, хорошо хоть успел погасить большую часть импульса. Глупо прыгать, в воздухе у меня нет почти никакой маневренности, да и скорость мало отличается от обычной человеческой.
   Но придаваться самобичеваньям было некогда, злобная каменюка вознамерилась меня растоптать, но на земле все преимущества были у меня. Ускорится, уворачиваясь от опускающейся на то место где я был ноги, подбежать ко второй конечности и ударить в колено, выше не дотягиваюсь. Дерфлингер прекрасно разрубал магические связи, позволяющие голему существовать, разве что сам материал оказывал сопротивление, но учитывая мою скорость я все же смог нанести глубокий колющий удар. Лишивший голема конечности. Этого оказалось достаточно, чтоб повалить гиганта. А дальше дело техники, приморозить его руки, и воткнуть Дерф по рукоятку прямо в грудь, в энергетический центр, разрушая всю конструкцию.
   В это время второй голем оказался в центре огромного ледяного вихря, девушка не стала мелочиться, и, работая на пару с Сильфидой, сотворила "великую вьюгу". Заклинание очень напоминает мой стиль, разве что лед там самый обыкновенный, а не материализованная пси сила. Но голему и этого за глаза, вращающиеся с огромной скоростью льдинки, как наждак стачивали каменную плоть голема. И вскоре он осыпался грудой земли.
   - Молодец, - похвалил я приземлившуюся рядом со мной Шарлотту.
   - Дурак, тебя чуть не убили, - похвалила меня Луиза.
   - Спасибо, я за вас тоже переживал.
   Ответить девушка не успела, поскольку тут из окна комнаты королевы в сопровождении Терезы вышел зомби, заметив которого девчонки поспешили спрятаться у меня за спиной.
  
  

Глава 23

  
   Зомби обладал весьма примечательной внешностью, в чем-то даже знакомой.
   Обгоревшие волосы, красное покрытое волдырями лицо, правая половина которого местами прогорела до костей, так что видны зубы. На теле виднеются ошметки еще тлеющей одежды, а в остальных местах оно покрыто ожогами и кровью, где-то видны жгуты мышц.
   - Хрде Хенррриеххха? - спросило оно, жутко посвистывая через дырявые щеки.
   - Агнесс? - удивился я.
   Моя теория о слабой восприимчивости девушки к огню однозначно подтвердилась, простой человек в той комнате обратился бы в прах за пару минут, а она только малость обгорела. Да еще и нагло игнорит болевые ощущения, интересуясь судьбой своей подопечной.
   - Похищена, - сообщил я, - А тебе срочно необходимо показаться магу воды.
   - Хррринххесхха, неохххходимххххо охххпрррравиххххсххя в похххонхххю! - насколько реально в ее положении, твердо заявила Агнесс.
   - Да ты чудом на ногах стоишь, акая погоня? - удивилась Луиза.
   Я был с ней согласен, но понимал, что упертых баранов отговаривать бесполезно, хотя Агнесс можно понять, если Генриетту похитят, то она станет никем, а при принцессе она очень даже значимая фигура.
   - Поднимай королевскую стражу, мы отправимся вперед, - предложил я вариант действий. - Луиза, Тереза помогите ей.
   - Хтттраажу!
   - Нет, я полечу с тобой! - возмутилась Луиза.
   - Хватит! - рявкнул я. - Я сказал, помоги организовать погоню! - в бою с этими магами ты в данный момент бесполезна, не забыла, что тебе нельзя колдовать?
   - Прости, - понурилась девушка, - просто Генриетта...
   - Я понимаю, и тоже переживаю за Генриетту, поэтому тебе и стоит заняться организацией погони, а мы с Шар..., Табитой, отправимся вперед и не позволим похитителям скрыться в лесу.
   Мое объяснение удовлетворило девушку, и она, подхватив под локоток, едва передвигающую ногами Агнесс скрылась в недрах дворца, отправившись разыскивать хоть одного трезвого мага воды.
   А нам с Шарлоттой пришлось задержаться. Это на мне была боле менее приемлемая одежда, а вот девушка была одета в бальное платье, в котором и дрыхла. Не самая удобная одежда, для боя. К счастью Тереза была под рукой и быстро притащила школьную форму девушки, и даже мою повседневную одежду. В ходе всех этих переодеваний мы задержались с вылетом минут на десть, но поскольку противник уходил верхом на конях, а в нашем распоряжении была Сильфида, я не сильно переживал.
   Зато я задумался над вопросом, что же нам делать, когда мы догоним эту группу магов. Недавняя стычка показала, что группа троек, вполне в состоянии просто не подпускать меня на расстояние рукопашной, поливая все пространство заклинаниями массового поражения. А уж маги земли в этом плане для меня особенно противны.
   Реальных идей не появилось, вся надежда на авось, да на духов воды, но для них желательно организовать водоем или дождь. Но и оставить все как есть, мне гордость не позволяла. У меня можно сказать прямо из спальни выкрали девушку, да не просто девушку, а королеву, причем предельно нагло, при этом фактически плюнув в лицо. А такая наглость должна быть наказана.
   Но наконец, с переодеваниями было покончено, и мы отправились в погоню, противник уже покинул город, при этом организовав не маленькую дыру на месте ворот, и устремился по дороге на север.
   Нагнали мы группу из одиннадцати магов и пленницы буквально за пару минут, и только тут я смог рассмотреть наших противников. Во дворце они были в масках, да и не слишком там посмотришь на лица, когда в тебя куча заклинаний летит. А посмотреть было на что. Я узнал двоих, это Вард и Уэльс. А так же я встречал дядечку, квадрата земли, красующегося закопченными ребрами в месте попадания молнии. Этого мага я видел во время посещения Ньюкасла, и был он тогда на стороне верных королю дворян.
   - Партнер, я вспомнил, где чувствовал похожую магию! - отвлек меня от разглядывания Дерф. - Это древняя магия воды, сила кольца Андвари!
   - Я уже догадался, что наши противники не совсем живые, или альтернативно живые, - засомневался я в терминах.
   - Это же Уэльс! - Шарлотта так же рассмотрела вражеских магов. - Но как? Хотя, да кольцо. Но как их убить?
   - Верный вопрос, девочка, - перешел на менторский тон Дерф. - Самый простой способ, это сжечь их дотла, еще можно мелко порубить, или использовать специализированное заклинание пустоты.
   - Или уничтожить управляющего телом духа, солидной порцией пси энергии, - дополнил я.
   - Может и так я в этих ваших заморочках не разбираюсь, - согласился меч.
   Во время этого разговора мы кружили на значительной высоте, противник если и заметил нас, то никаких действий не предпринимал.
   - В открытом бою мы с ними не справимся, а если и справимся, то Генриетту точно не спасем. Как я понял, у магов в мертвом состоянии резерв чуть ли не на порядок возрастает, - начал я размышлять вслух.
   - Засада?
   - Да засада, но не простая, эта дорога пересекает реки или проходит рядом с водоемами? - Спросил я у девушки.
   - Километров через пять, будет речка, - с сомнением выдала Шарлотта.
   - Отлично, летим туда, не думаю, что они свернут в лес, а даже если и так, Сильфида их выследит.
   - Хорошо. - Согласилась девушка, и Сильфида резко ускорилась.
   Вскоре внизу показалась маленькая речушка, метров четырех шириной, и глубиной не больше полутора метров. Хреново, но выбора все равно нет. Через речушку был перекинут хлипкий мостик.
   - Шарлотта, быстро минируй мост, - приказал я, ныряя в воду и призывая своих духов.
   - А как?
   - Неважно, как главное, чтоб он взорвался, когда по нему будут проезжать. - На гениальные идеи времени не было, мне еще предстояло объяснить не самым умным духам их задачу.
   - Придумала, - обрадовалась девушка и активно замахала посохом, что-то колдуя.
   Мы едва успели подготовить ловушку, прежде чем Сильфида, парящая в облаках, просигнализировала о приближении гостей.
   - Шарлотта, взрывай мост, сразу как на нем окажется Генриетта, - выдал я последние указания.
   - Но как же? - удивилась девушка.
   - Она треугольник, и небольшой взрыв ей не сильно навредит, зато, мы сумеем ее освободить, - пояснил я свою идею.
   - Поняла, кивнула мне девушка, и сам скрылся под мостом, где меня мгновенно окружили мои духи, готовясь защитить от предстоящего взрыва.
   Вот маги выскочили из-за поворота, кони уже давно на последнем издыхании и не сдохли только благодаря магии. Мгновенье и кавалькада оказывается на мосту, а дальше следует подрыв огромной воздушной сферы, прямо под настилом моста. Во все стороны летят доски и куски коней, маги практически не пострадали, треугольников, а уж тем более квадратов, так просто не прибить.
   Но зато они лишились транспорта, и сразу четверо магов рухнуло в воду, и одна из них Генриетта. Четко проинструктированные мной духи набрасываются на одержимых магов, они конечно, по силам и близко не стояли с духом озера, но толпой в полсотни особей на одного, вполне способны справится как с магом, так и с управляющим им духом, тем более в родной стихии.
   А парочка духов спасательного отряда подхватывают тело королевы, и со всей возможной скоростью волокут его вниз по течению, где ждет Шарлотта с Сильфидой. План выполнен на семьдесят процентов, осталось только отвлечь внимание и по возможности прибить зомбаков.
   Я на полной скорости выскочил из воды, и пока маги не очухались, успел срубить одному из них голову, к счастью стандартный щит даже треугольника не слишком задерживает удар Дерфлингера. Сразу после этого меня наградили молнией, оставив очередной ожог на руке, а в ответ я располовинил еще одного мага.
   На этом мой успех закончился, чувство опасности взвыло сиреной и я сиганул обратно в реку, за мгновенье до того как все пространство заполнили воздушные клинки, заклятье уровня квадрата, накрывшее огромную площадь и превратившее зомбаков в решето. Вот только им на такие повреждения плевать, а я едва успел уйти из зоны поражения под прикрытие духов.
   Но противник уже прочно перехватил инициативу, и еще в тот момент, когда я нырял в воду, квадрат земли воздвиг запруду выше и ниже по течению, а троица магов, два огневика и один воздушник создавали, "око преисподней". Еще одно заклинание уровня квадрата. Но за счет совместной работы создаваемое группой более слабый магов.
   Над моим импровизированным озером вспыхнул огненный шторм, духи завопили о страшной опасности и попросились домой, в домен. Терять их в мои планы не входило, поэтому я отпустил духов. Я собрался укрыться у дна и даже слегка закопаться, но моим планам не суждено было исполниться, снова проявил себя земляной, русло реки стало стремительно сжиматься. У меня остался выбор быть раздавленным или вынырнуть прямо под заклинание квадрата.
   Поскольку с землей я вообще ничего не мог сделать, пришлось выпрыгивать наружу. Созданная мной вакуумная сфера, продержалась целых две секунды, после чего я уже не мог поддерживать стабильность защиты. Будь это обычный огонь, то я бы в нем хоть час простоял, а так магическая компонента очень быстро дестабилизировала мои заклинания.
   Но две секунды это достаточно много, я успел покинуть эпицентр, хоть и расплатился за это своими волосами и большей частью, не прикрытой одеждой кожи. Да одежда так же сгорела. Болевые ощущения пришлось срочно отключать. На линии моего прорыва оказался еще один противник, и я не замедлил воспользоваться удачей, секундный размен ударами, и я подрубаю зомби ногу, чувство опасности снова голосит во всю глотку, но на этот раз безопасных путей отступления я просто не нахожу. И мгновенно скрывшись в ледяной броне, я оказываюсь в самом центре термобарического взрыва. Воздух превращается в мелкодисперсную горючую жидкость алхимией, и потом поджигается.
   Они даже не пощадили одного из своих, или посчитали, что вступив со мной в ближний бой он все равно уже мертв? Моего противника разрывает на куски, а мне разносит в хлам ледяную защиту, я уже слишком устал, чтоб продолжать безнаказанно собирать на себя удары, и отправляет в далекий полет.
   Да сражаться с группой сильных магов намного опаснее, нежели с армией точек и линий. У слабых магов заклинания прямолинейны и обычно идут от мага к цели, пусть даже они и самонаводящиеся. А у треугольников все куда сложнее, во-первых, враг не экономит силы и бьет по площади, а тут Дерф практически бесполезен, что ему поглощать у термобарического взрыва или огненного смерча диаметром в двадцать метров? Во-вторых, маги не занимаются ерундой и формируют заклинания непосредственно рядом со мной, а не рядом с собой и потом, посылая их в цель, как делают более слабые.
   Оценить обстановку я успел за время своего полета и протаранив почти беззащитной тушкой пару деревьев, пришел к логичному выводу, пора валить. Слишком много сил у противника, слишком четко они действуют, как единый организм. Да это так и есть, я вижу линии связывающие духов в сеть, но сделать с ними ничего не могу. Будь это обычные маги, я бы давно выпотрошил их мозг за счет эмпатии или скрыта, а так я только и успеваю что защищаться, мои редкие сосульки даже не способны пробить перенасыщенных энергией щитов. К тому же продолжать сражаться с истощением пси сил, ожогами половины тела и переломами минимум половины ребер и левой руки, несколько проблематично. А ведь у противника функционирует еще шесть с половиной особей. Половина это обезглавленный маг воды, которому отсутствие головы совершенно не мешает колдовать какую-то хрень.
   Какую я понял спустя мгновенье, когда начался дождь, каждая капелька которого с легкостью пробивала стальной лист вместе с плотью и костями. Проверенно на моем наруче и многострадальной левой руке, которая не пойми, как еще умудрялась держать палочку. Из остатков магических сил слепил себе подобие зонтика, и, развернувшись к магам спиной, дернул в сторону леса, хорошо хоть сила Гандальва еще осталась и они меня не догонят.
   Но я поспешил с выводами, моей магии не хватило, чтоб эффективно блокировать заклинание треугольника, пусть и массовое, пришлось выжимать из своего разума все соки, ледяной щит уже смог остановить слишком опасную воду.
   Но из-за этой заминки я просто не успел скрыться за еще целыми деревьями до следующего удара. И если огненную стену я еще сумел рассечь Дерфлингером, отделавшись стопроцентными ожогами кожи, и потерей большей части одежды, то от следовавшей за ней каменной стены, увернуться уже не успел, разве что подставив под удар и без того пострадавший левый бок и укрепив тело телекинезом. Удар был страшен, и теперь количество целых костей в моем организме значительно уменьшилось. Регенерация так же практически прекратилась, я отчетливо ощущал, как все мои резервы направлены уже не на восстановление тела, а просто на сохранение работоспособности.
   Двигался я лишь за счет пылающей маленьким солнцем левой руки с рунами Гандальва, да силы воли, силы разума заставлявшей тело совершать невозможные для его состояния действия. Я великий и могучий, откровенно продул каким-то одержимым. Но удача мне решила улыбнуться, после того как меня приласкали каменной стеной враг посчитал этого достаточным для моего умерщвления. И воспользовавшись небольшой паузой, между атаками, я на полной скорости ломанулся в лес, прячась за деревьями. Не смотря на мое крайне плачевное состояние, эта скорость все еще заметно превосходила человеческие возможности, поэтому я вполне обоснованно рассчитывал на спасение.
   Проблема была в том, что противник и не собирался меня догонять сам, а послал вслед за мной толпу големов, маленьких, шустрых и в большом количестве. Убежать, от них не выйдет, а значит, придется отвлекаться и начать отбиваться, а тогда меня окружат и нагонят маги. Пипец, приплыли.
   Пришлось воспользоваться резервным и не опробованным способом исцеления и открыть свое тело для заключивших со мной контракт духов. Силенок в них было чуть, а еще меньше знаний, но они смогли выполнить простые команды и начать латать мою тушку, пусть и не слишком быстро.
   Шустрые каменюки нагнали меня достаточно быстро, правда и дохли они быстро, но это мало помогало, поскольку оставшиеся маги приближались, и только из-за частых деревьев еще не приголубили меня новым заклинанием. Я уже подумывал о призыве духов, на верную смерть, и пока их будут чихвостить смыться самому. Но тут пришла подмога с воздуха.
   Вернулась Сильфида с Шарлоттой и Генриеттой. И девушки мелочится не стали, помня об особенностях противника, Шарлотта не стала долбать классической вьюгой, вместо этого прямо в куче магов противника возник маленький, но очень быстрый смерч, буквально за секунду обративший ближайшие деревья в щепки, а так же двух невезучих магов. Одного попавшего в самое пекло и безголового, не сумевшего толком защитится. Остальных разбросало по сторонам очень, не слабо приложив их щиты.
   Тут и Генриетта внесла свой вклад, честно говоря, не знаю, как ей удалось скастовать заклинание уровня квадрата, видимо ее королевский жезл, весьма необычная палочка, но факт остается фактом. Она ударила "иссушением", сильнейшим атакующим заклинанием воды. И еще один из магов превратился в скелет обтянутый кожей, абсолютно вся вода из его тела исчезла, жизнь в этом даже дух не способен поддерживать. Врагов осталось всего четверо, два квадрата, ветра и земли, и два треугольника огня. Кстати Генриетта ударила по Уэльсу, уж не знаю специально она его выцеливала или само так получилось.
   Но и противник показал, что его рано списывать со счетов, от термобарических взрывов девушки защитились, а вот банальный, но безумно сильный воздушный поток, просто смел Сильфиду, не смотря на все ее возможности в оперировании воздухом, и дракона очень не аккуратно шлепнулась на землю, ломая крылья о ветки деревьев.
   Пользуясь тем, что противник отвлекся, я перебил големов и прекратил убегать, бросившись к магам, при этом стараясь прикрываться стволами деревьев, но на меня и так не сильно обращали внимание. Шарлотта сильно разозлилась, поняв, что ее фамильяр ранен, и сейчас с успехом теснила сразу всю вражескую четверку, а Генриетта ее страховала. Вот только мне было отчетливо ясно, что в таком режиме девушка продержится не долго, и очень скоро рухнет без сил. В то время как ее противники обладают еще очень не малыми запасами магии.
   Мое появление на сцене оказалось весьма кстати, я выскочил со спины, и, не раздумывая, полоснул по земляному рассекая его от плеча до пояса, и вырывая из получившегося обрубка сердце, одновременно являющееся средоточием духа. Мне нужны силы, а это единственный известный мне способ их быстрого получения, как минимум регенерация должна заработать.
   Отразив Дерфом, пущенную в меня огненную струю я запихал сердце в рот, и каким-то чудом его проглотил. Хотя по размерам оно и в рот то одним куском не помещалось, но в бою всякое возможно.
   Шарлотта, видимо боясь меня зацепить, ослабила напор, за что и поплатилась, огненные маги сейчас висели на мне, но вот Вард, вдарил по девушке молнией, и как мне показалось, она не успела защититься и безжизненной куклой отлетела к телу Сильфиды, застрявшему между деревьев.
   И тут мне сорвало башню, причем капитально, лишь жалкий остаток разума сохранил здравомыслие и почувствовал волну ярости, идущую не от обычных центров эмоций в разуме, а из моего демонического домена. Эта волна мгновенно меня затопила, я почувствовал, как тело наливается силой, такой знакомой и такой неуправляемой. И безумно опасной силой Хаоса.
   Эта энергия хлынула от меня во все стороны, что-то панически заголосил Дерф, но я его уже не слышал, маги, вернее духи ими управляющие, попытались слиться, но поздно, волна хаоса накрыла их, а дальше, мой разум окончательно отдался на волю ярости.
   В себя я пришел буквально через пару минут. Стоя на пятачке выжженной земли в окружении очень мелко порванных на куски тел. Дерфа, палочки, как и какой либо одежды у меня не было. Зато тело было абсолютно здорово. Даже волосы отросли, до прежней длинны, и сейчас лезли в глаза, резинка, которой я их связывал в хвост так же сгорела. Я ощущал безумную слабость, серьезное изменение энергетики и отчаянно пульсирующую связь с фамильяром. Саламандре так же перепало плюшек, вот только мне пока не до нее.
   С трудом доковыляв до девушек, я смог оценить повреждения, Генриетту просто приложило о дерево, и она пребывала без сознания, а вот на груди Шарлотты виднелся огромный ожог от пропущенной молнии. И сердце уже не билось.

Отступление

  
   Какой замечательный праздник, даже забываешь, сколько после него на новоявленную королеву свалится хлопот. Плевать сейчас я хочу отдохнуть, тем более рядом Кей, жаль, что около него постоянно крутится Луиза и Шарлотта. Но не могу же я увести парня у своей подруги, к тому же он ее фамильяр, ах почему малышке Луизе постоянно так везет, Магия пустоты, королевой становится не заставляют, да еще и такой замечательный парень, не то, что этот мерзкий Уэльс.
   И как я могла полюбить такую свинью как он? Все хватит о грустном, лучше еще раз потанцую с Кеем, в его объятьях так тепло и приятно. А потом надо пригласить его в мою комнату, хочу растянуть этот праздник, рядом с подругами мне тоже хорошо. Собственно а почему я не могу увести парня? Королева я или нет, может же она поделиться с лучшей подругой! А еще эта забавная сестренка Кея, такая милашка, так и хочется ее потискать. Ну, вот очередной танец закончился, жаль, что не могу весь вечер с ним танцевать, неприлично, да и перед Луизой неудобно.
   Ой, Тереза появилась, надо ее перехватить, у какая лапочка, и так мило брыкается. Не пущу, если с Кеем потанцевать не получается то хоть его сестренку потискаю, какое у нее странное платье, зато сразу понятно чья работа. Делать лед таким теплым и мягким может только кей, и как у него только получается, вроде всего точка ветра, наверное сила фамильяра. Умм, какие замечательные волосы, как здорово они развиваются если начать кружиться, тоже такие хочу! А маленькие щечки так и хочется потискать, ууу лапочка. Музыка закончилась и малышка умудрилась вывернуться из моего захвата и скрыться в толпе придворных, а ведь я ее предусмотрительно держала на весу, сейчас обижусь! Нельзя убегать от королевы!
   Ну и ладно тогда еще немного выпьем этого замечательного вина.
   Спустя несколько часов.
   Все же удалось пригласить Кея в гости, правда, вместе с подругами, ну так даже интереснее. И Агнесс к нам присоединилась, она такая смелая, и сильная, почти как Кей. У еще вина? Как приятно лежать у него на коленях, только что-то в сон клонит, наверное, последний стакан был лишним. Где тут мой посох, надо наложить заклинание трезвости. А вот он, что тост за королеву? Выпьем, ууум спать.
   Кто там колотит? И почему голова болит. И где я?
   А вспомнила, коронация, бал. Точно, вот Луиза лежит, полуголая, а чего она обнимает Шарлотту? Они что целовались? Ум, как интересно, может тоже попробовать? А где Кей? Нету. Аот как всегда, только королева захотела поцеловаться и никого рядом не найдешь! А в ванной шум, видимо там, тогда подожду, да кто там долбит?
   Поворачиваю голову к окну. За ним темная фигура, настойчиво колотящая по стеклу. Вечно этим слугам что-то надо, сами ни на что не способны! Ой милашка Тереза! Какие щечки! Никто не видит? Вроде нет, быстро наклоняюсь и целую ангелочка в губы. Странные ощущения, только ничего не поняла. Когда меня Кей целовал, было тааак хорошо, а тут тоже приятно, но странно, надо еще раз попробовать.
   РРРРР, достали уже стучать. Пришлось оторваться от экспериментов с ангелочком. А что у меня в руке? А посох, колданем лечебное заклинание, а то голова уж слишком сильно разболелась от движения.
   Кто это так поздно ночью? Да еще и постоянно долбит. Опять возникли какие-то неприятности? Если меня будят из-за козней Альбиона, я, я не знаю что сделаю!
   - Кто там? Назовитесь. Ла Порт? Или же вы, Кардинал? - спросила я, открывая дверь на балкон, эх, надо было дождаться окончания действия заклинания, и тогда бы я задумалась о том, что на балконе никого быть не может. Но голова еще болела.
   - Это - я.
   Я узнала этот голос! Но возможно ошиблась, нельзя набрасываться на людей из-за глупого сходства голоса.
   - Я спасся бегством. Умерший... он был моим двойником, - сказал мой визави, сбрасывая капюшон.
   - Тарь! Мерзкий трус и предатель! Получай! - Прокричала я нанося удар посохом по ненавистному лицу.
   Что тут еще люди? Маги, они вскидывают палочки!
   - Стр.... - заклинание сна не позволило мне закончить. Я еще успела удивиться, как быстро продавили мой щит, а потом уснула.
   Ум, как мокро, где я? Вода я под водой! Я задохнусь! Я плавать не умею! Спасите!!!
   Странно я не тону и быстро перемещаюсь. О свобода, меня вытолкнуло на берег!
   - Шарлотта? Что происходит? - спросила я у оказавшейся рядом девушки.
   - Похитители, Кей их отвлекает, нужно уходить.
   И тут я вспомнила, мерзкий Уэльс, другие маги, заклинание. Меня похитили и сейчас друзья меня спасают? А где же Луиза, и что с Кеем?
   Тут выше по течению взметнулся огромный огненный вихрь. Вот это да, не меньше квадрата, да что тут происходит? Шарлотта схватила меня за руку и левитировала на спину своего дракона, пока я заворожено любовалась буйством пламени.
   - Уэльс как? - спросила я не в силах облечь мысли в слова, - вы же говорили что он погиб?
   - Кольцо Андвари, он погиб, но его воскресили в виде, не знаю чего, но он уже не человек, - передернувшись, ответила девушка.
   Кольцо, да я помню легенды о нем, но ведь оно же хранится в озере, так это не важно, за спиной у нас раздался очередной взрыв, и опять не меньше уровня квадрата. Там же Кей! Один!
   - Мы должны вернуться! Там Кей!
   - Мы спасаем тебя, он сказал увезти тебя в безопасное место, пока он прикрывает отход. - спокойно возразила мне эта девчонка.
   - Но он же там совсем один! Сколько против него магов?
   - Девять треугольников и два квадрата.
   - Что?! Даже Гандальву не справится с такой силой! Возвращайся, мы должны ему помочь!
   - Он сказал спасать тебя. - Сказала эта упертая девчонка, да как же она не понимает, что Кей там в опасности!
   - А я как королева приказываю возвращаться и спасти его! Мы сможем уйти все вместе!
   Шарлотта явно собиралась возразить, но очередная вспышка магии за спиной склонила чашу весов в мою пользу. Девочка хоть и храбрилась и не желала нарушать приказ Кея но ей тоже не хотелось бросать его одного. Сильфида развернулась.
   - А где Луиза? Почему она не с Кеем? - уточнила я непонятный момент. Уж сила пустоты должна была справиться с пусть и сильным, но все же малочисленным отрядом. Луиза же недавно целый флот победила.
   - Во дворце, - и заметив мое недоумение, продолжила. - После битвы под Тарбом, она временно лишилась возможности колдовать, и Кей оставил ее собирать подмогу.
   Бедная подруга, оказывается, сила ей дается не просто так.
   - Подлетаем. Они уже не люди, от простых ранений не умирают, необходимо полностью уничтожить тело, бей наверняка, у нас будет только одна попытка.
   Выдала инструкции девочка, крепче сжав посох. Точно мы же сейчас будем сражаться. Как тогда под Тарбом, но там я была во главе армии, и все равно только поддержка Кея, и его уверенность во мне перед битвой позволили мне не трястись от страха у всех на виду. И вот опять это мерзкое чувство. Нет, я не поддамся, там Кей умирает за меня, я не позволю, этому случится!
   Заклинание, надо заклинание, да это подойдет, королевский посох мне поможет, это древний артефакт, он способен чуть приподнять границу возможностей мага и я смогу использовать заклинание уровня квадрата, а защитится от такого, способен только другой квадрат, значит, удар будет верным. Держись Кей, мы уже летим.
   А вот и он, отбивается от големов, о Бримир, он же ранен!
   - Противник, готовься! - отвлекла меня от страшных мыслей Шарлотта. Такое ощущение, что она ничего не боится, смело встала и перехватив посох двумя руками запела заклинание. И тут я увидела виновника всех бед! Это он во всем виноват! Уэльс! Получай! Подготовленное заклинание поразило цель и с легкостью пробило уже ослабленный ударом Шарлотты щит мерзавца. О какое это наслаждение видеть иссыхающий труп предателя. Теперь-то уж точно мертвого.
   А что случилось, земля небо, земля. Меня подхватывают левитацией.
   - Нас сбили?
   Но вопрос остался без ответа, хотя и так все понятно, за спиной раненый дракон, впереди маленькая девочка, нараспев произносящая страшные заклинания, обычно магу квадрату в день хватает силы на одно, два, высших заклинания, а Шарлотта похоже об этом факте ничего не знает. Воздух вокруг нее буквально дрожит от призванной силы, беда в том, что противников гораздо больше. Надо ей помочь! Правда больше на сильное заклинание я не способна, даже уровня треугольника, слишком много сил поглотила первая атака. А мои жалкие водяные бичи, просто растворяются в том буйстве сил, что творится между Шарлоттой и ее противниками, кстати, их всего четверо. Какой Кей сильный, скольких он убил в одиночку?
   А что один из магов распадается на две половинки. Кей! Ай, как больно! Шарлоту ударила молния, а меня краем зацепило каким-то воздушным заклинанием, опять голова болит. Глаза закрываются, нет, надо помочь Кею. Из последних сил борюсь с беспамятством, и успеваю заметить, как магов и Кея накрывает кровавый туман. Теперь Кей точно победит. Уже теряя сознание, мне послышался жуткий, нечеловеческий хохот и крик ужаса. Но кричали не люди, а духи, уж это я смогла определить, только откуда тут духи?

Конец отступления

Отступление

В это время в Академии.

   Кольбер как обычно сидел у себя в лаборатории и занимался разработкой принципиально нового способа полета на основе камней ветра, подсказанным ему Кеем. Особых успехов в исследованиях не было, но Кольбер не отчаивался и только с еще большим энтузиазмом набрасывался на сложную задачу.
   В данный момент он производил весьма ответственный эксперимент, перенацелиая векторы магических потоков в камнях ветра, и фокусируя их в единый пучок. Задача сложная и кропотливая. Еще более усложнялась тем, что местные маги не видели магических потоков и могли работать с ними только при помощи монстроузных подручных средств, и без всякой гарантии получения необходимого результата.
   И вот когда успех был уже виден, неподалеку раздался мощный взрыв и выброс огромного количества магии. Огонь и ветер, как определил опытный боевой маг. Больше ничего Кольбер определить не успел, поскольку этот выброс сбил настройку сложного оборудования, и небольшой камень ветра детонировал, выбрасывая в пространство запасенную энергию, которая безвредно разбилась о щит огненного мага.
   Кольбер сам по себе, весьма добродушный человек. Но сейчас он пребывал в бешенстве. Какой-то неуч загубил плоды его трудов, и он собирался все высказать и доступно, с занесением в грудную клетку, объяснить молодому аристократу как он не прав.
   Выбравшись из руин лаборатории, профессор осмотрелся и сразу заметил огромный огненный столб, горящий на остатках загона фамильяров, к счастью для фамильяров, это был старый загон, используемый как карантин для лечения больных животных, и сейчас там должна отдыхать саламандра Кея, а уж саламандре огонь не страшен.
   Но заклинание подобной мощности заставило преподавателя преобразиться. Сейчас навстречу опасности шел не рассеянный профессор, а один из лучших огненных магов Тристейна. Такое изменение поведения объяснялось просто, в Академии на данный момент не существовало магов, кроме Кольбера, способных создать огненное заклинание такой мощности, а если его создали, значит на территории чужак. А в условиях, толи еще идущей, толи уже закончившейся войны с Альбионом, эта ситуация становилась особенно угрожающей.
   Но все оказалось, несколько проще, или сложнее, это с какой стороны посмотреть. Около бывшего загона вражеских магов не обнаружилось, зато на его руинах бесновалась саламандра, в своей пламенной ипостаси.
  
   Кольберу доводилось видеть саламандр в брачный период, и это было восхитительное и завораживающее зрелище. Вот и сейчас он остановился, не доходя полсотни метров, до пламенной ящерицы и принялся с восхищением наблюдать.
   Правда, его голову не покидали сомнения, во-первых, начало года совсем не тот сезон для брачных игр ящериц, во-вторых, фамильяры мало подвержены таким спонтанным переходам. Хотя это можно списать на болезнь и смену хозяина. Но чем дольше Кольбер наблюдал за поведением саламандры, тем больше убеждался в его не типичности. И почему-то в голову постоянно лезла ассоциация с находящейся в истерике женщиной, бред.
   Да нельзя долго смотреть на пламя, ему даже стали мерещиться в огненном буйстве очертания не ящерицы, а какой-то человекообразной фигуры.
  
   Да и вспомнил он, что подобное буйство в стенах академии может привести к печальным последствиям. Нет, фамильяр даже в таком состоянии не агрессивен, но ведь ему достаточно оказаться рядом с неумелым магом, чтоб спалить того дотла. А потому, стоит ограничить свободу саламандры и поместить ее в специально защищенный подвал.
   Кольбер сделал пару шагов вперед, выходя из-за угла скрывающего его здания, и саламандра, заметив его, издала радостно ликующий писк и бросилась к профессору. Кольбер такой реакции не ожидал, но все же не растерялся и, вскинув палочку, стал колдовать. Сложность была в том, что его основная стихия, огонь, тут абсолютно бесполезна.
   Но подобные мелочи его не остановили, к тому же он раньше уже встречался с подобной проблемой и знал как действовать. Окажись на его месте, пусть даже более сильный, но менее опытный, огненный маг, он бы наверняка погиб, или при удаче смог убить саламандру.
   Кольбер действовал быстро и четко. Заклинание разреженного воздуха, чтоб убрать вторичное горение всего и вся, заклинание земли, и перед саламандрой вырыт небольшой ров, в который она на полной скорости и падает. Теперь пока она вылезает, есть время подготовить сложнейшее огненное заклинание успокоения огня, используемое при тушении лесных пожаров, разве что слегка модернизированное.
   И вот в тот момент как саламандра выбралась из ловушки и обиженно гикнув, продолжила свой забег в сторону преподавателя, Кольбер закончил плетение финального заклинания, и бушующий огненный шар превратился в мирный огонек свечи, очень большой свечи.
   Саламандра так и осталась в своем полуогненном состоянии, но сейчас она просто спала. Кольбер удовлетворенно улыбнулся и, подхватив пласт земли, вместе с ящерицей заклинанием левитации понес ее в подвал. При этом размышляя о том, как сильно обрадуется Кей, когда узнает, что его фамильяр пришел в себя, пусть и не слишком обычным образом.

Конец отступления

Отступление

   Мало влияющее на основное повествование.
   В это время где-то очень далеко, на просторах Предвечного Хаоса.
   Стороннему наблюдателю, окажись он здесь каким либо неведомым науке образом, показалось бы, что он видит битву двух могучих атронахов. Извечных антагонистов, атронаха пламени и атронаха льда.
   Две неразличимые от бушующих сил фигуры стояли под куполом божественной энергии. Точнее не стояли, а стремительно перемещались, обмениваясь сокрушительными ударами, бушевало пламя, в его рев вплетал свою песню лед.
   От мощи огненный ударов дрожал купол божественной защиты, который в теории вообще неразрушим. Но маленькая девочка, с трудом поддерживающая этот купол не обольщалась, и прекрасно понимала, что именно та бушующая энергия способна уничтожить ее купол. Да тут особой веры и не требовалось, поскольку ледяные копья прошивали этот купол как бумагу, и вязли в следующих слоях защитного плетенья.
   Завораживающая битва льда и пламени не была равной, даже несведущему наблюдателю стало бы абсолютно ясно, что огонь сильнее, намного сильнее своего противника, но это заключение не позволяло однозначно определить победителя, поскольку лед был намного быстрее, и большая часть огненных ударов проходила мимо, так и не достав до своей цели.
   Но вот что-то произошло, маленькая богиня с удивлением подняла голову на мгновенье, теряя контроль над защитой, от чего та разрушилась. Но это не представляло для нее особой угрозы, хоть и грозило долгой уборкой.
   Хуже было другое, лед так же на миг замер, нарушая гармонию, и ритм битвы стихий, и наказание последовало незамедлительно. Огромный поток огня смел маленькую фигурку ледяного атронаха, или все же человека? И отбросил обугленную тушку далеко за пределы разрушенного купола.
   Но пламя не стало добивать своего поверженного противника, вместо этого оно мгновенно впиталось в тело обнаженной, красивой девушки.
   - Кей! Ты живой? - в панике закричала повелительница огня, стремительно перемещаясь к месту падения фигурки. - Гантз! Кею плохо!
   Девушка не успела добежать до места падения тела, как перед ней стал материализовываться голый парень, к которому она и прыгнула на шею, не дожидаясь его полного появления.
   - Ты почему остановился! Я же тебя чуть не убила!!! Айя! А ты куда смотрела? Ты же тут как раз чтоб не допускать подобных случайностей! - Раскричалась девушка.
   - Киш, не кричи на малявку, она не виновата, - ответил парень.
   - И вовсе я не малявка, - обиделась маленькая богиня.
   - Кей, что случилось?
   - Ничего, моя любимая, просто одна из моих частичек, пробилась в Хаос, лишь на мгновенье, но пробилась. Айя, ты успела засечь направление?
   - Да, но весьма приблизительно.
   - Пусть так, меняем курс, движемся к Гандальву, мне просто не терпится узнать, как я ужился с маленькой цундеркой.
   Огромный корабль, парящий в Хаосе, пришел в движение, и отправился только к одному ему ведомой цели. Хотя можно ли двигаться в Хаосе, а уж тем более двигаться к цели внутри этой изменчивой силы?
  

Глава 24

  
   Терять время, было нельзя, и так слишком долго я разбирался с противником. Моим духам далеко до хранителя озера Лак Д'Ориент, способного за десяток минут собрать абсолютно здоровое тело из мелкого фарша. Но уж сердце запустить они способны.
   Призвав сразу десяток, наиболее отъевшихся водных духов я направил их усилия на излечение Шарлотты, и эти усилия принесли плоды, сердце заработало. Следующим этапом лечения стала псионика, сил у меня не было, но если очень захотеть, то хоть капельку выжать можно, что я и сделал, направив тонкую струйку энергии на восстановление поврежденной электричеством нервной системы. И на стимуляцию собственных очень слабых способностей девушки к оперированию силой разума, переправляя их не лечение.
   Это усилие стало той соломинкой, что переломила мой хребет, выдавив из себя последние крохи сил, я рухнул рядом с девочками не способный пошевелиться и с дикой болью во всем теле, о какие знакомые ощущения, полного пси истощения, как давно я их не испытывал.
   Но моя помощь больше и не требовалась, один из призванных духов привел в себя Генриетту, а она все же треугольник воды, а значит способна справится с очень серьезными раненьями, особенно когда под боком есть такой полезный в целительстве ингредиент как плоть водного духа.
   - Кей, ты живой! - обрадовано подскочила ко мне принцесса, и стиснула лицо в своих ручках. - Ты не ранен? Что с тобой? Что с твоей одеждой? Ничего не болит? Сейчас я тебе помогу, где мой жезл? - со скоростью пулемета затараторила королева.
   - Шарлотта, помоги, - прохрипел я.
   - Шарлотта? Ой, она умирает! - Испугалась Генриетта, да еще и сильно преувеличила, ничего она уже не умирает. - Сейчас помогу.
   Девушка отыскала свой посох и начала произносить заклинание.
   - Вииии, что это за гадость? - указала она на желеобразных духов, ползающих по телу Шарлотты.
   - Духи, воды, помогают, - пояснил я пока Генриетта не начала уничтожать моих вассалов.
   - Это духи, а ведь точно! Только маленькие. Но откуда они тут?
   - Шарлотта, - напомнил я.
   Королева спохватилась и стала колдовать над бессознательным телом моей малышки.
   - Кей, как думаешь, духи не обидятся, если я без спроса отрежу от них кусочек? - пробормотала Генриетта, не отрываясь от работы, - Не обиделись, - констатировала она, не дожидаясь моего ответа.
   - Какие покладистые духи, и откуда они тут взялись, я думала они только в озере Лак Д'Ориент да в диких землях обитают. А встретить хоть одного духа в человеческих землях, это безумная редкость, а их тут целая стайка, да еще такие добрые, - приговаривала принцесса, накладывая заклинания на Шарлотту.
   Ожог на теле синеволоски уже исчез, щечки порозовели, а обморок перешел в здоровый сон, треугольник воды может творить чудеса, и Шарлотте уже ничего не угрожало, разве что магическое истощение, ну хоть не скучно мне будет валяться в ожидании возвращения сил.
   Кстати, а что там со мной случилось и с Дерфлингером? Краткая ревизия организма показала, что татуировка как и ментальная связь Гандальва в порядке, разум так же не затронут изменениями, а вот моя аура, магическая структура и ядро изменились.
   К сожалению, я не мог понять ни направления, ни характера этих изменений, для этого нужна хоть капля пси сил, а пока мне остается довольствоваться лишь тем фактом, что эти изменения есть.
   Так же наверняка что-то произошло с моей духовно-демонической структурой, ведь именно она стала спусковым крючком. Точнее этим крючком стал приток большого количества энергии от сожранного правильным образом духа и души сильного мага. Эта сила долбанула по моему домену и перевела меня на другую ступеньку, но поскольку в этих демонических заморочках, я все равно ничего не понимаю. А при полном истощении соваться в свой домен и фактически бросать тело слишком опасно, остается радоваться тому, что я хотя бы физически здоров, а не представляю себе недожаренную головешку.
   А Дерф, жаль его. Но тогда из меня вырвалась волна хаоса, конечно, не Предвечного, а всего лишь его дальнего отражения. Но моему мечу, как и окружающему миру и этого хватило. Даже сейчас та выжженная область смотрится страшно, и я удивляюсь, как я в ней выжил. Поскольку вся магия в этом участке леса перекручена невообразимо. Даже светлячки, случайно залетевшие внутрь, осыпаются пеплом, хорошо хоть не мутируют в лампочки Ильича. Правда, природа, достаточно быстро ликвидирует последствия малого прорыва хаоса.
   Интересно, а я смогу повторить эффект прорыва? Бррр, мне лечиться пора, я, что сейчас серьезно размышлял над возможностью повторить прорыв Хаоса в мир? Один раз чудом все остались живы и даже без серьезных изменений, хотя я с изменениями, но не пойми какими. На этом лимит удачи исчерпан, уж лучше пусть Луиза устроит полноценное явление Тьмы, эта сила поспокойнее Хаоса.
   Я уже собирался отправиться в бессознательное состояние, и доверится заботливым рукам Генриетты, закончившей латать Шарлотту и переключившейся на меня. Как проявило себя чувство опасности. Правда толку от меня не много, я, пожалуй, и от обычной крысы отбиться не сумею. А как стало понятно спустя минуту, противник у нас поопаснее крысы. Из-за деревьев вылетел небольшой корабль, скорее яхта, длиной метров десять не больше. И моя интуиция подсказывала мне, что это не друзья. Сильфида, развалившаяся рядом с нами, считала так же, и, поднявшись на лапы, грозно зашипела, начав стягивать к себе магические потоки. Не знал, что она это умеет.
   - Кей, корабль, - обрадовалась Генриетта, - нам помогут.
   - Это те к кому спешили похитители, - пояснил я. - Ты же не думаешь, что они хотели добраться до Альбиона верхом?
   - Что? Враги? Но как они тут оказались? - испугалась девушка.
   - Как, увидели наше светопреставление и решили выяснить, что тут происходит и почему группа похитителей задержалась. А если ты спрашиваешь, как корабль Альбиона добрался до столицы Тристейна незамеченным, так это не сложно, стража только на границе, а сейчас наверняка и там то нет, после сражения под Тарбом не много пограничников выжило. - Говорить мне было тяжело, но поскольку это было единственное, что я сейчас мог делать, я и разорился такой лекцией.
   - Что же делать? - растерялась королева, крепко стискивая жезл.
   - Не знаю. Хотя не думаю, что на этом корабле большая команда, и вряд ли больше одного, двух слабых магов. Ты справишься, - подбодрил я девушку.
   - Да я справлюсь! Теперь моя очередь сражаться! Я не дам своих друзей в обиду! - стала накручивать себя Генриетта.
   Ну, хоть боевой дух у нее высокий, про то, что ее резерв практически пуст после боя и лечения лучше не напоминать.
   С корабля нас заметили, и, похоже, узнали Генриетту, поскольку стали снижаться, деревья вокруг давно были сожжены и распилены магическими ударами, и потому места для посадки было много, моя надежда, на то, что противник вляпается в пятно пораженное хаосом не оправдалась.
   Хотя мягкой посадки и них не получилось, Сильфида доказала, что дракон ветра опасен даже раненым, и на земле. Могучий воздушный поток врезался в паруса и крылья маленького кораблика, когда тот завис всего в паре метров над землей. Альбионцам не повезло, и удар Сильфиды пришелся прямо в борт, с которого свешивались матросы, тыча в нашу сторону мушкетами. Воздушный поток как пушинку подхватил кораблик и опрокинул на землю. Либо там вообще не оказалось магов, либо они оказались не способны отклонить столь сильный удар.
   Шансы выжить значительно увеличились. Но тушки десятка выживших матросов и капитана показавшиеся из-за корпуса судна несколько убавили мой оптимизм. Даже в таком состоянии я сумел распознать в капитане точку воздуха.
   - Сдавайтесь! И мы не причиним вам вреда! - прокричал капитан, благоразумно не выходя на открытое пространство и продолжая прятаться за судном.
   - Да как вы посмели! Я королева Тристейна! Бросайте палочки, и я дарую вам легкую смерть! - начала переговоры в моем стиле Генриетта. А ведь мы не настолько хорошо знакомы, чтоб она от меня таких гадостей нахваталась или это говорит дворянское воспитание?
   - Харна девка, может, пустим ее по кругу? - послышался голос одного из матросов, быстро прервавшийся после звонкой оплеухи.
   - Тебе некуда бежать, королева, бросай палочку и я обещаю, что не трону твоих защитников. А будешь сопротивляться, так я исполню желание моих матросов, с той синеволосой кралей! - Предложил новые условия капитан.
   Генриетта, слегка растерянно посмотрела на нас.
   - Мы не для того тебя спасали, чтоб потом ты сдалась без боя, - сказал я встретив взгляд девушки.
   - Да, я не сдамся! - твердо сказала она, а в глазах малышки зажглась решимость. - Я не сдамся! - крикнула она громче.
   - Сама напросилась! - Выдал капитан. - Парни подстрелите ее. Только, бейте в ноги. Она нужна живой.
   Из-за корабля выбежала пятерка матросов с мушкетами, первые двое мгновенно размножились делением, после удара водяного бича, Генриетта не собиралась шутить. Оставшаяся тройка нацелила на нас мушкеты, но выстрелить не успела, Сильфида снова проявила себя. Дракон стремительным броском преодолел разделявшее нас расстояние, не обращая внимания на переломанные и волочащиеся по земле крылья и с дикой яростью, которую я никак не ожидал от добродушной Сильфиды, вцепился пастью в одного из матросов, перекусывая его пополам. А оставшуюся парочку разрывая на куски стремительными ударами лап.
   В бок Сильфе прилетело воздушное копье, оставив глубокую рану, разъяренный зверь метнулся за корпус судна, скрываясь с глаз. Раздался многоголосый вопль боли и ужаса, рык Сильфиды, очередная вспышка магии, пара громких выстрелов. И из-за судна вылетел угрожавший нам капитан, по всей видимости, он получил удар лапой, но смог защититься от урона, но тут уже Генриетта не дремала, и в два удара, лишила го защиты и накинула заклинание паралича.
   Сильфида с залитой чужой кровью мордой, и тремя кровоточащими ранами на теле добралась до нас и болезненно улеглась рядом, положив голову поближе к хозяйке.
   А спустя буквально пару минут с неба посыпались маги Тристейна, а над нами закружили мантикоры вперемешку с грифонами. Наконец-то королевская гвардия протрезвела. Как всегда подмога приходит с опозданием.
   - Кей, ты в порядке? - бросилась мне на грудь Луиза, прилетевшая вторым номером на приземлившейся рядом мантикоре, за рулем которой сидела Ангес. Следы ожогов на девушке еще были, но было заметно и ускоренное лечение квалифицированным магом.
   - Ты что тут делаешь? - попробовал возмутиться я, когда девушка оторвалась от поцелуя. - Я же сказал оставаться во дворце.
   - Дурак! Как бы мы вас нашли? - выдала девушка. И я даже согласился с ее утверждением. Истощение сказывается, Луиза уже неизвестно, сколько смотрит моими глазами и использует нашу связь как маяк, а я этого даже не заметил.
   - Генриетта, простите меня, я подвела вас - влезла в разговор Агнесс.
   - Агнесс, что с тобой, твое лицо? - удивилась королева.
   - Пустяки главное с вами все в порядке.
   А потом к девчонкам присоединилась вся остальная толпа магов, и каждый хотел лично спросить у Генриетты в порядке ли она и извиниться за допущенную оплошность. Надо заметить момент для извинений они выбрали удачный, поскольку Генриетта благосклонно всех прощала.
   Но потом принцесса вспомнила обо мне с Шарлоттой, и распорядилась доставить больных и увечных во дворец, и оказать помощь всеми забытой Сильфиде. А сама тем временем возглавила следственную комиссию, и пошла, допрашивать капитана яхты. Как проходит королевский допрос не в курсе, поскольку меня с Луизой и Шарлоттой разместили на парочке мантикор и повезли во дворец, и о чудо кто-то догадался прикрыть меня плащом. На этом я посчитал свою задачу полностью выполненной, и благополучно отключился.
   Когда я проснулся, то первое что я увидел... Вы подумали потолок? А вот и не угадали, я не спец по потолкам. Первое что я увидел, было склонившееся надо мной лицо Луизы, а вслед за ним появилась Генриетта с Терезой.
   - Очнулся, - обрадовались девушки, и попытались вернуть меня в бессознательное состояние, набросившись на меня всем скопом, но я мужественно перенес это не легкое испытание.
   - Мы так волновались! - запричитала Луиза, - Ты все спал и спал, а маги не могли понять, что с тобой случилось!
   - Сколько?
   - Почти сутки, - раздался ответ Шарлотты, оказывается лежавшей рядом, правда нас разделял бруствер из одеял. - Сейчас утро следующего дня.
   Я только сейчас осмотрелся по сторонам. Я лежал в одной из комнат дворца, в той самой, что нам с Луизой и выделили для проживания на время празднества.
   - Лежи, - приказала мне Генриетта, когда я попробовал перебраться в сидячее положение, - я должна все проверить.
   И взяв свой жезл, стала водить им надо мной, периодически посылая различные диагностические заклинания.
   - Здоров, - вынесла страшный вердикт девушка, - хоть еще и не отошел от магического истощения.
   Луиза, Тереза, обрадовавшись такому известию, повторно набросились мне на шею, Генриетта, та же хотела сделать нечто подобное, но сдержалась. А шарлота, все еще не до конца отошедшая от последствий ранения и магического истощения просто протянула ко мне ручку и крепко сжала мое запястье. Приятно, когда за тебя искренне переживают.
   Правда всю прелесть момента разрушила, вошедшая без стука Агнес, с уже вылеченным лицом и в своем фирменном доспехе. Заглянула она к нам не из праздного любопытства, хотя так же поинтересовалась моим здоровьем и искренне порадовалась тому, что я иду на поправку, а потом начала отчитываться о проделанной работе. Кстати интересно, Генриетта специально принимала доклад Агнес и занималась прочими делами в присутствии девчонок и моей тушки? Похоже, да, я чувствую, она еще напугана и ищет поддержки и совета. При этом мало кому доверяет после всего случившегося, кроме нас.
   - По результатам проведенного по горячим следам расследования открылись следующие факты, - начала доклад Агнес.
   - Во дворце предатель, было установлено, что в вино, которое пила дворцовая стража, было подмешано снотворное. Вино в честь коронации выпивали все, но стража на постах исправно несла службу и только из-за предательства, кого-то внутри дворца стала возможна подобная акция.
   - Предатель, во дворце! Невозможно! - забеспокоилась принцесса.
   - Факт предательства подтвержден, вино перед раздачей проверялось дежурными магами, и они вне подозрений, значит, отравили его уже непосредственно в казарме стражи, а доступ туда имеет очень небольшой круг лиц.
   - Стоп, - вмешался я. - А почему снотворное? Проще было отравить магов насмерть?
   - Подобный шаг вызвал бы серьезное осуждение других стран? - предположила Агнесс.
   - Похищение королевы и так вызовет подобное осуждение, а Альбионцам проще было разом избавиться от самой опасной части нашего войска.
   - Отравить магов очень непросто, - заметила Генриетта, - особенно магов воды. Если уж не сам маг, то его фамильяр точно поднимут тревогу. А так маленькая порция снотворного, в сочетании с вином, её у кого не вызвала подозрений.
   - Это говорит о том, что предатель был хорошо осведомлен о подобных способностях магов, - заметила Луиза.
   - Кто он? Ты уже выяснила кто этот предатель? - Спросила королева, - Наверняка кто-то из слуг!
   - Все слуги уже допрошены с применением эликсиров воздействующих на разум. Никто из них в предательстве не замешен. Хотя вскрылись множественные факты воровства и халатного отношения к служебным обязанностям. Да и замечание мисс Луизы не лишено смысла.
   - Но если это не слуги, то кто? - удивленно спросила Генриетта.
   - Кто-то из магов, их было слишком много во дворце, выявить предателя будет не просто, а допрос с эликсирами среди дворян невозможен, - печально закончила Агнес.
   - Что? Почему невозможен? Всех арестовать и допросить! - В запале выдала королева.
   - Генриетта, не стоит, - возразил я. - Знать тебя не поймет, твой поступок, унизит практически все дворянские семейства Тристейна, ты хочешь бунта?
   - Но ведь среди них предатель, неужели они не поймут, что я делаю это ради общего блага? - Уже с меньшим запалом спросила Генриетта.
   - В первую очередь они поймут, что королева самодур, и ни во что не ставит их честь и верность и не доверяет своим вассалам, ведь предатель всего один, а остальные верны Тристейну.
   - Да, я, наверное, погорячилась. - Согласилась со мной девушка. - Но как же тогда поймать предателя?
   - Ждать и наблюдать, рано или поздно он себя выдаст, - выдал я мудрый совет.
   Принцесса немного успокоилась и Агнес продолжила доклад.
   - ...Корабль принадлежит к курьерскому флоту Тристейна, капитан и команда, отбирались лично Шеффилд, секретарем Кромвеля. Их задачей было встретить группу магов с похищенной принцессой и оторваться от погони, но заметив бой, капитан решил поспешить на помощь своим пассажирам. Дальнейшие события всем известны.
   - Таким образом, можно с уверенностью заявлять. Похищение, дело рук Кромвеля. Без сомнения он воспользовался силой кольца Андвари, и, похитив Королеву, собирался шантажом принудить Тристейн к капитуляции. У нас есть свидетели, капитан судна, и вещественные доказательства в виде относительно целых трупов оживленных магов, которые мы можем предоставить Германии. Думаю, это еще больше подстегнет их в сторону заключения с нами союзного договора, - выдала Агнес.
   - Нет, не сходится, - возразил я. - Про виновника похищения и подстегивания к дружбе Германии не спорю, а вот вывод о мотивах Кромвеля слабоват. Смысл Тристейну сдаваться, если после прихода к власти Кромвеля Генриетту, как и большинство высокопоставленного дворянства все равно убьют? Кромвель ведь проповедует республиканскую форму правления.
   - Тогда зачем меня похищали? - задумалась Генриетта.
   - Видимо с целью разрушить союз с Германией, Кромвель еще не знает об отмене свадьбы. Да и похищение королевы плохо сказывается на подготовке к войне, - заметил я.
   - Еще можно женить Генриетту на Кромвеле и получить права на престол Тристейна, - добавила Шарлотта.
   - Что! Жениться на этом уроде! - возмутилась королева.
   - Тебя бы не спрашивали, а скорее вообще одурманили зельями, - развила свою мысль малышка.
   - Бесчестные твари! - охарактеризовала Альбионцев Генриетта.
   - Альбионцы совсем со своей республикой забыли понятие чести! - поддержала подругу Луиза.
   - Да, а удалось установить каким образом, Альбионский корабль добрался до Тристании? - уточнил я у Агнес. - Понятно, что способов множество, просто интересно каким воспользовались злоумышленники.
   - Все просто, корабль похитителей прошел через границу официально, как торговое судно. Вооружения, на борту, кроме нескольких мушкетов не было, поэтому выдать себя за торговцев не составило труда. А, уже подлетая к Тристании, они отклонились от основного торгового маршрута, и пошли не на торговый пост, а непосредственно к тракту, где и высадили группу. Коней они раздобыли в ближайшем поместье, полностью вырезав всех его обитателей. - Подробно ответила девушка.
   - Да, и самое печальное, что защитится от повторения, практически невозможно. Как проверить, является ли корабль торговцем или везет вместо команды группу сильных магов? - задумчиво сказал я.
   - Меры уже приняты. С места дислокации отозваны два воздушных корабля и полк наездников на драконах, они будут барражировать над столицей и в ближайших окрестностях, не допуская повторения подобной ситуации.
   - А почему раньше этих кораблей не было? - возмутилась Луиза, Ведь тогда, Генриетту не смогли бы похитить, а если бы и смогли, то драконы их бы быстро нагнали!
   - Луиза, успокойся, - проговорила королева, опережая открывшую рот для ответа Агнес. - Постоянное барражирование военного флота над столицей, во-первых, выдает нашу излишнюю опаску, и плохо отражается на имидже, а во-вторых, это довольно таки дорогое удовольствие, да и жителям не слишком нравится, когда над головами кто-то летает, и гадит на головы.
   - Драконы, не являющиеся фамильярами, в местах скопления людей становятся агрессивны, и опасны даже для всадников, - добавила Шарлотта. - Поэтому они все размещены по пограничным гарнизонам, а не в столице.
   - Да, на месте вашего сражения, - Агнесс посмотрела на меня с Шарлоттой, - обнаружена странная магическая аномалия, постепенно уменьшающаяся, - сейчас ее активно изучают представители научной академии, но ничего полезного сказать не могут.
   - Наверняка это последствия смерти дважды мертвых, - заявила Генриетта. - В любом случае это особого значения не имеет. Сейчас куда важнее Альбион! Он ответит за свои преступления!!!
   - Да Кромвель поплатится за свои преступления, когда наши солдаты возьмут Лондиниум, - горячо поддержал я воинственный порыв девушки.
   Генриетта еще некоторое время погрозила жезлом потолку, накручивая себя, а потом в сопровождении Ангес отправилась на совещание с министрами, пожелав мне скорейшего выздоровления, и пригрозив скорым и торжественным награждением, за мои грехи.
   А я задумался, о возможности повторной встречи с толпой сильных одержимых, почему всего десяток, и почему они не участвовали в высадке под Тарбом? Точного ответа у меня нет, но вероятно возможности кольца сильно ограничены, и те одиннадцать одержимых это его предел, иначе нас бы уже раздавила толпа оживших магов.
   Как только королева ушла, Шарлотта разобрала завал из одеял и перебралась ко мне под бок, с другой стороны плюхнулась Луиза.
   - Спасибо, и прости, - тихо прошептала синеволоска мне на ухо.
   - За что? - удивился я.
   - Спасибо, что спас меня, мне Сильфида все рассказала, и прости за то, что вернулась, вопреки твоему приказу, - повинилась малышка.
   - Глупенькая, - я потрепал девушку по голове, взлохматив и без того лежащие в беспорядке волосы. - Если бы ты не вернулась, то не перед кем было бы извиняться, - слегка сгустил краски я. Все же надежда свалить, используя заслон духов, у меня оставалась.
   - Дурак, - в очередной раз обозвала меня Луиза, - зачем ты так рисковал? Дурак!
   Пришлось и ей взлохматить волосы и крепко прижать к себе обеих девушек, приглушенно пискнув, от неожиданности крепких объятий, Луиза немного повозилась, устраиваясь поудобнее. После чего крепко меня обняла и еще раз, прошептав свое любимое "дурак" замерла, наслаждаясь близостью, а с другого бока так же разместилась Шарлотта. И от этих двух малышек на меня шло столько любви и заботы, ууум, как приятно. А третьим источником положительных эмоций в комнате стала всеми забытая Тереза, которая скромненько плюхнулась на кровать, у меня в ногах, и старалась не отсвечивать, чтоб Луиза не обращала на нее внимания.
   Некоторое время я просто лежал, наслаждаясь потоком обрушившихся на меня эмоций. И поглаживал девушек. А потом я вспомнил что вообще-то, болен, и после недавнего боя получил несколько изменений в своей энергетики, и не плохо бы разобраться чем мне это грозит.
   Сосредоточившись, я соскользнул в легкий транс и первым делом стал изучать свою магическую составляющую. Что я могу сказать? Каналы заметно подросли и окрепли, ядро, и общий запас магической энергии так же подросли, и более того, даже контроль скачкообразно вырос. Вывод, я стал линией, вот только не совсем обычной линией.
   В этом мире маг линия отличается от точки в первую очередь тем, что способен комбинировать в заклинании две стихии, неважно какие, пусть даже и две одинаковые, тем самым увеличивая силу заклятья. Помимо этого маги делятся по стихиям, но допустим та же Шарлотта, квадрат ветра, может использовать заклинания уровня точки или даже линии из любой стихии, с уровнем треугольника могут возникнуть проблемы, если в нем вообще не будет задействован воздух. Использовать-то может, но не родные стихии откликаются куда хуже, требуют гораздо больше сил и контроля на свое воплощение, потому редко используются. А некоторые заклинания так вообще прерогатива только определенной стихии, например Шарлотта не сможет поднять даже простейшего голема, хотя точка земли десяток болванок поднимет в легкую. Зато только воздушники способны создавать молнии.
   К чему я се это описываю? А к тому, что раньше я был точкой с основной стихией ветра, а сейчас я линия с основной стихией ветер-огонь, причем от огня отчетливо отдает Хаосом. Неоднозначная плюшка, но вероятно все же приятная.
   Правда не знаю, окупает ли она потерю Дерфа или нет, без меча маги для меня будут представлять слишком уж большую опасность, хотя сейчас у меня появится возможность ставить путевые магические щиты, а не те мыльные пузыри, что доступны точке.
   Но вскоре я сделал поистине радостное открытие, изучая свою обновившуюся магическую оболочку, я добрался до левой руки, в которой обнаружил совсем уж замысловатое переплетение магических каналов и странное уплотнение ауры. Раньше ничего подобного не было.
   При более подробном изучении я обнаружил в глубине этого переплетения искру разума!
   "Дерфлингер, скотина такая это ты?" - радостно провопил я, присоединяя к обнаруженному разуму ментальный канал.
   "Партнер?" - раздался в ответ слабый мысленный голос.
   "Дерф, а я думал, ты умер, уже и поминки справил, а ты тут вылез, живой и невредимый" - поприветствовал я свой меч.
   "Технически я и умер" - обрадовал меня Дерф. - "та безумная волна магии, что пошла от тебя, я её смог впитать и тысячной доли, мое тело просто распалось от нагрузки, и пришлось пользоваться последним шансом на спасение, прятаться в рунах Гандальва, с которыми у меня давняя связь"
   "Я рад, что ты не умер окончательно" - обрадовался я.
   "Партнер, я тоже рад, что ты остался цел"
   "Гм, Дерф, а что дальше? Как тебя привести в норму? А то я не специалист в кузнечном деле" - и только сказав это, я понял, что нагло вру.
   Ведь я могу с легкостью управлять своим льдом, изменяя его форму, так как мне заблагорассудится. А так же я могу насытить магию свое волей и за счет этого творить неизвестные мне заклинания, пусть и с диким перерасходом сил. Так почему бы не попробовать напитать своей пси силой брусок стали и не подчинить его своей воле, я ведь нечто подобное в бою уже проделывал, только не со сталью, а конкретно с окружающим пространством.
   Стоп, а зачем мне вообще воздействовать на сталь? Я могу сотворить и ледяной меч, а лед при определенных условиях по прочности оставит далеко позади любые сорта стали, а уж если учитывать, что это будет не просто лед, а моя сила. Только необходимо научится смешивать пси и магию на боле глубоком уровне, интересно получится у меня или нет? Вроде должно получиться, ничего невыполнимого я не вижу, разве что, работа может затянуться, мне ведь придется переключать контроль всей конструкции на Дерфа, и каким-то образом организовать подпитку. Хотя о чем я, пока меч со мной будет подпитываться от меня или от моих жертв, а если вдруг окажется, оторван от меня, то энергии на пару десятков лет точно хватит. А там либо я его найду, либо он мне уже будет не нужен.
   Но до Дерфлингера мои размышления не доходили, а потому он стал отвечать на поставленный вопрос.
   "Теоретически я смогу переместится в любой меч, только мне необходима очень серьезная магическая подпитка, и возможно кровь" - посвятил меня меч. - "Вот только прошлое мое вместилище было не обычной железякой, и я не знаю, сохраню ли в полной мере свои способности к поглощению магии"
   "Не переживай, у меня уже появилась восхитительная идея, о создании для тебя нового тела, если все получится, то но будет в десятки раз лучше старого" - обрадовал я Дерфа.
   "Хорошо бы, партнер"
   "Кстати, а ты во мне можешь сидеть сколько угодно? Нет никаких ограничений по времени, а то я не уверен как долго я буду создавать тебе тело" - Забеспокоился я.
   "Если ты расщедришься на небольшую магическую подкормку, то сколько угодно, а так я постепенно слабею"
   Естественно мне не было жалко небольшого количества магической силы, ради сохранения настолько полезного меча, о чем я и не замедлил сообщить. А после чего углубился в дебри магических линий, пытаясь понять, как эту самую подкормку организовать. Хорошо, что сам Дерф уже неплохо изучил свое вместилище и мог дать пару дельных советов, иначе я разбирался бы с собственной левой рукой еще долго. А так сумел разобраться со всеми изменениями в печати Гандальва из-за подселения нового жильца всего за полчаса.
   А уж после того как я понял, что, за что отвечает, подключить Дерфлингера к моей магической системе не составило труда.
   Пока я возился с изучением Дерфа, я притомился, все же еще не полностью отошел от истощения, и уже собирался закончить на сегодня с изучением себя любимого. Но решил проверить еще одну деталь. Во время боя, точнее уже после него, мне показалось, что моя связь с саламандрой вела себя странно, стоит проверить.
   Ну, что я могу сказать, теперь связывающий нас канал меньше всего напоминал обычную связь мага и фамильяра, скорее он походил на мою связь с духами, или с Айей. Попытавшись пробраться на другой конец этой связи и посмотреть глазами фамильяра, я обнаружил, что Кирхе спит. Да уже абсолютно точно Кирхе, а не саламандра пламя. Хотя по факту они слились, но разум девушки на порядок сильнее разума саламандры и соответственно именно он доминирует, разве что получил пару неожиданных инстинктов от ящерки.
   Пытаться будить своего фамильяра или просто изучать произошедшие с ней изменения через связь я не стал. Уж лучше делать это лично, а то кто знает, как воспримет Кирхе свое новое тело, и вообще что она помнит? Надо срочно возвращаться в академию и лично поздравить Кирхе с воскрешением, или с рождением в форме демона.
   Усталость у меня активно боролась с любопытством, но пока любопытство побеждало, поэтому я продолжил изучать изменения в себе, тело у меня еще после встречи с духом озера значительно обновилось, и по насыщенности магией, пожалуй, не уступало Терезе, а сейчас этот параметр только возрос. Особых изменений это не принесет, разве что сверх нагрузки, вроде ускорения я должен выдерживать гораздо лучше, и конечно регенерация у меня на зависть ящерицам. Не, оторванные конечности не отращу, наверное, но вот опасность истечь кровью мне точно не грозит.
   А вот что твориться в моем домене я в очередной раз не понял, он представляет собой большое озеро, заполненное моими духами, из центра которого бьет огненный фонтан, красиво. Но вот как это перевести в практическую плоскость не понятно. Хотя есть у меня подозрение, что все уже само перевелось в практическую плоскость, и этот фонтанчик уже отразился в моей ауре, дав мне родство с огнем. Ничего тут трогать я не стал, просто полюбовался некоторое время и вывалился в реальный мир, в объятья девушек.
   - Малышка, любимая, ты не спишь? - позвал я.
   - Нет, - отозвались два звонких голоска, после чего меня поцеловали одновременно в обе щеки.
   - А как там Сильфида? - поинтересовался я. - Она нам здорово помогла в самом конце.
   - С ней все хорошо, - просветила меня Шарлотта.
   - Дракону этими громыхалками очень трудно нанести вред, а крылья ей еще вчера вылечили. Сама Генриетта лечила, - добавила Луиза.
   - Это хорошо, - обрадовался я здоровью нашего замечательного дракона.
   - Сильфида хорошая, - констатировала Шарлотта.
   Мы еще некоторое время поболтали о всяких пустяках, пообедали. Во время обеда я был в четыре руки закормлен различными вкусностями, А потом я все же проиграл бой усталости и уснул.
   Проснувшись утром, я чувствовал себя здоровым и полностью восстановившимся, девчонки уже проснулись и сейчас сидели рядом, о чем-то тихо переговариваясь. Но заметив мою попытку встать, налетели с новой порцией вопросов о самочувствии, хотя вроде еще вчера выяснили, что я здоров.
   Но, не смотря не на что, Луиза повисла на мне, "придавливая" к кровати и не позволила вставать, пока не появилась Генриетта в сопровождении Агнесс и не подтвердила, что я абсолютно здоров. На этот раз королева с нами надолго задерживаться не стала, убежав на какое-то совещание, посвященное подготовке церемонии награждения, которая состоится в обед. Награждать, как не трудно догадаться, будут особо отличившихся в бою под Тарбом, а заодно и спасителей королевы.
   После ухода Генриетты, мои девочки с гордостью продемонстрировали мне новый комплект одежды, набор оружия, в том числе новую палочку и меч. Все это они умудрились купить вчера вечером пока я дрых. И если по поводу одежды, с элементами доспеха и новой палочки-стилета у меня претензий не было, поскольку она практически копировала, мой уничтоженный наряд. То вот меч вызвал у меня лишь скептическую улыбку.
   Девочки приобрели не плохую железяку, но вот как оружие она мне была совершенно не интересна. Без способностей Дерфлингера поглощать магию и прорывать магические щиты, мечи меня вообще не интересовали. Простой железкой треугольнику вообще вреда не нанести, уж лучше его долбать моим льдом, так я куда быстрее проломлю защиту. Да и вообще я уже определился с тем, как буду делать вместилище для партнера.
   Но поскольку на церемонию награждения нужно идти при всем параде, нацепил на пояс эту зубочистку, ввиду отсутствия альтернативы.
   Церемония награждения должна бала происходить в главном зале дворца, куда мы все и направлялись. И двигаясь по коридорам, я изучал преображение дворца. В первую очередь бросались в глаза маги охранники, стоящие на каждом шагу, и имитирующие буйную деятельность, то есть грозно зыркающие глазами на всех проходящих. И изредка награждая слуг и прочих гостей дворца заклинаниями развеиванья личины.
   Где они с таким профессиональным рвением были пару дней назад, когда Генриетту похищали? С другой стороны если их энтузиазм не пропадет, через пару дней то можно будет рассчитывать на то, что подобное не повториться.
   Но помимо человеческой охраны по дворцу постоянно летали различные мелкие фамильяры, так же выискивая опасность, пожалуй, от них толку будет даже больше чем от обычных часовых. Я отвлекся, за рассматриванием грозных рож стражи я и не заметил, как мы добрались до цели.
   Центральный зал дворца был заполнен толпой дворян, в которую мы тихонько и влились, в самом центре, на небольшом возвышении располагался трон, на котором восседала Генриетта в пышном красном платье, в руках она держала свой жезл. Вид у девушки получился величественный и немного грозный.
   - Не так давно мы заключили с Альбионом пакт о ненападении, - начала свою речь Генриетта. - И буквально через три дня после этого Альбионцы призрев все понятия о чести нарушили этот пакт и совершили вероломное нападение на нас, прикрываясь мирной миссией! А спустя еще несколько дней, они доказали, что понятие чести им неведомо, совершив мерзкое нападение на дворец и выкрав меня. Но сегодня мы собрались не для того, чтоб обсуждать, то чего нет, Альбионскую честь. Они, несомненно, заплатят за свое вероломство. - Девушка сделала небольшую паузу, толи так и задумывалось, толи чтобы набрать в грудь воздуха. Но мне момент показался эмоционально подходящим и я, слегка нарушив этикет, громко выкрикнул, при этом пихнув девушек прося их присоединиться:
   - Заплатят! Смерть Альбионцам!
   Я не ошибся, на нарушение этикета никто мне пенять не стал, а уже через секунду по залу разносились подтверждения моему кличу.
   - Отомстим!
   - Не простим бесчестных предателей!
   - Вперед на Альбион!
   Эк дворяне быстро заводятся. Генриетта, сидя на троне, делала невозмутимое лицо, но по ее эмоциям, которые я с трудом сумел выцепить, в этой толпе народа, было заметно, что она довольна волеизъявлением своего дворянства. Девушка достаточно тяжело пережила свое похищение, да еще и участие в нем бывшего возлюбленного, точнее даже ее первой любви. И сейчас горела желанием отомстить за все в первую очередь Кромвелю, признанному виновным во всех грехах, и во вторую всему Альбиону.
   Но мы все же не на митинге и долго бушевать не стоит, вот и Генриетта так же решила, и, наколдовав себе усиление голоса проговорила.
   - Тихо!
   Здорово получилось, толпа примолкла с первой попытки, обратившись в слух.
   - Как я уже сказала, Альбион заплатит за все, мы покажем этим бесчестным тварям, всю глубину их падения, и Германия нам в этом поможет. Более того, мы уже доказали Альбиону, что они сильно нас недооценили, и даже все их коварство не способно сломить дух и храбрость бесстрашных воинов Тристейна!
   - Слава Тристейну, Слава королеве! - это уже без моего участия заорала толпа, ну почти без моего участия. На митингах полезно иметь в толпе своих крикунов, и неважно, что у нас тут не митинг.
   - Давайте же воздадим почести и достойные награды, тем, кто грудью встретил коварство Альбиона и не отступил, не посрамил свою честь!
   А затем последовала долгая церемония награждения, первыми вызывали наименее отличившихся, и Генриетта раздавала им различные ордена и почетные звания. Следом шли те, кому был пожалован титул шевалье, тут и Агнесс появилась, хоть Генриетта и присвоила ей этот титул сразу после боя, это вовсе не помешало ей повторить церемонию в торжественной обстановке.
   - Клянешься ли ты верой и правдой служить Тристейну и мне его королеве?
   - Клянусь!
   - Тогда встань Агнес Шевалье де Милан. С этого момента я, за беспримерную храбрость и проявленное умение назначаю тебя капитаном четвертого полка королевской стражи, полка мушкетеров!
   Если присвоение титула Шевалье простому солдату, каковым и являлась Агнесс не вызвало особого протеста со стороны дворян, в конце концов, титулы и присваивают на войне за заслуги. Хотя по традиции в Тристейне дворянский титул был положен исключительно магом, и Агнесс стала единственным исключением. То вот вторая награда, в виде капитанского звания и полка под командование вызвала глухой ропот и множественное недовольство. Понятно, что вслух никто не высказался, но общее изменение эмоционального фона я уловил.
   Нелегко будет Агнесс на новом посту, ведь все это недовольство в первую очередь свалится на нее, а не на королеву. Уточню что звание капитана полка королевской стражи, это совсем не то же самое что звание капитана в регулярной армии или флоте. Скорее это звание по полномочиям соответствует личному порученцу королевы, ибо кроме нее никто не вправе приказывать такому капитану. И Агнесс смело может плевать в морду хоть маршалам, поскольку она теперь под личной защитой Генриетты.
   После чего награждению неожиданно подверглась Тереза, да какому! Генриетта, недолго думая наградила мою служанку дворянским титулом. И практически официально сделала ее моей младшей сестренкой, а ведь мы говорили Генриетте, что никакие не родственники. Теперь моя служанка носила имя Тереза шевалье де Ганд. И стоило Генриетте произнести фамилию моей новообретенной сестренки. Как нарождавшееся в зале недовольство по поводу присвоения дворянского достоинства еще одному простолюдину мгновенно утихло. Нет, не потому, что я такой страшный, хотя определенная репутация у меня есть, а после, все же успешного спасения королевы она заметно подросла. Просто народ посчитал, раз Терезу назвали моей родственницей, а я маг, значит, и она маг и возмущаться не из-за чего, все в пределах традиций. Что примечательно даже заклинание обнаружения магии покажет на Терезе некоторую активность, в первую очередь из-за множества ледяных украшений одетых на девушке.
   Помимо титула, Терезе вручили и вычурную волшебную палочку. Толку, от которой для девушки немного, зато с палочкой на поясе она будет выглядеть полноценной дворянкой, а не непонятной зверушкой возвышенной из народа, вроде Агнес. Придется форсировать, изобретение способов воздействия на стихию для Терезы, чтоб она, хоть искры из своей палочки могла выдать.
   У Луизы, да и у меня с Шарлоттой при награждении Терезы челюсти слегка отвалились, если честно я слабо понимал, с чего Генриетта пошла на такой шаг, Тереза, конечно, активно помогала с привидением магов в сознание и организацией погони, но не до такой же степени. Или Генриетта, окончательно уверилась, не смотря на все наши заверения в обратном, что Тереза моя сестренка и таким образом решила сделать мне приятное?
   Стоит заметить, что шок и потрясение, в котором пребывала Тереза после столь резкого взлета по социальной лестнице, доставил мне немало удовольствия, такой коктейль эмоций, что бурлили у нее в голове, это просто нечто. И самое приятное, что после такого взлета она еще больше прониклась ко мне любовью и доверием.
   Я и раньше то не испытывал никаких опасений на ее счет, а сейчас у меня пожалуй нет более верного сторонника в этом мире. Есть еще девочки, но у них все же помимо меня существуют свои интересы, хоть они и привязались ко мне, все равно могут возникнуть неприятные ситуации, а вот у Терезы кроме меня больше вообще ничего и никого нет.
   Следующими на награждение вызвали Табиту, именно Табиту Шевалье Рыцаря Тристейна, а не Шарлотту, девушке достался набор орденов, которые предоставляли ей определенные права, так же награды удостоилась и Сильфида, получив орден мужества и право в любое время попасть на прием к королеве.
   Далее Луиза получила ряд орденов и многообещающий взгляд от королевы, который я расценил как "продолжение плюшек пройдет в узком кругу". И последним вызвали меня.
   Как и положено я, вышел вперед, и встал перед троном. Генриетта поднялась на ноги, уставилась на меня требовательным взглядом, точно забыл. Я опустился на одно колено, после чего девушка торжественно провозгласила.
   - Кей Шевалье де Ганд. За беспримерный вклад в победу под Тарбом, проявленную в бою храбрость и мужество. А так же за спасение королевы Тристейна и уничтожение диверсионного отряда Альбиона состоящего из сильнейших магов я дарую тебе герцогство Орньер, и соответствующий титул. Встань Кей, Кровавый Туман, Шевалье де Ганд, герцог де Орньер.
   Я, конечно, ожидал примерно подобной награды, но не рассчитывал сразу на герцогский титул, думал, выделит мне полуразвалившийся замок с клочком земли и баронское достоинство. Хотя если учесть общие размеры Тристейна то даже герцогские владенья не будут слишком уж обширными.
   И еще один казус, клятву верности королеве и Тристейну, люди, возведенные в дворянское достоинство, приносят в обязательном порядке, в момент присвоения дворянского титула. Вот только когда Генриетта, обрадовала меня титулом Шевалье, мы как то забыли о таких мелочах как клятвы, а подтверждать клятву верности во время повышения титула уже не принято. Интересная ситуация сложилась, понятно, что я как бы Тристейнский дворянин, и должен подчиняться приказам королевы, но при этом никаких клятв я официально не приносил. Не то что бы эти клятвы, не подтвержденные магией для меня много значили, но все же не хотелось, бы нарушать свое слово, в случае чего.
   И как не трудно догадаться после награждения состоялось продолжение банкета, то есть очередной бал, значительно скромнее прошлого, но тоже не маленький. Правда, тут мы задержались ненадолго. Как только я станцевал со всеми своими девушками, включая Королеву, Генриетта увела нас в свой кабинет, для продолжения выдачи плюшек, которые не стоит видеть всем и вся. Касалось это естественно Луизы.
   - Моя дорогая Луиза Франсуаза, - начала Генриетта, стоило нам только остаться наедине. - Прости, что не могу наградить тебя в соответствии с твоими заслугами, но ты ведь понимаешь, что твои способности мага пустоты лучше держать в тайне. Для твоего же блага.
   - Я понимаю, и мне не нужна награда, я сделала все ради вас и Тристейна! - патетически воскликнула девушка.
   - Все такая же бескорыстная. Но ты не права, подруга. Хорошая служба должна быть отмечена должным образом. И с этого момента я назначаю тебя "Голосом короля" - провозгласила Королева.
   - Генриетта, но я. Я не смогу, это... - замялась Луиза.
   - Ты справишься, - заверила ее королева. - С этого момента, при предъявлении этой бумаги, - Генриетта передала розоволоске украшенный печатями и нехило зачарованный свиток. - Твои приказы будут моими приказами. Пойми это не только награда, сколько необходимость. Ты маг пустоты, и в случае опасности, тебе или Тристейну, ты должна действовать, опираясь на знание своих возможностей, а, не подчиняясь приказам ничего о тебе не знающих людей. Но все же постарайся не использовать этот свиток без необходимости.
   - Генриетта! Я не подведу! Я оправдаю твое доверие! - Заявила малышка, прижимая свиток к груди и преданно глядя в глаза подруге.
   - Я знаю, Луиза. Во дворце предатель, и только вам я могу полностью доверять. Спасибо еще раз, что спасли меня из мерзких лап Альбионцев, рискуя жизнью, - поблагодарила нас Генриетта.
   На этом с пафосными речами мы закончили, и Луиза поинтересовалась о наболевшем.
   - Генриетта, а почему эта, эта... Почему ты дала Терезе титул Шевалье, - смягчила она выражение.
   - Ну, как же я могла не возвести в дворянское достоинство сестренку моего спасителя? - Удивилась Генриетта. - К тому же она такая лапочка, и действительно сильно помогла во дворце. Иди сюда малютка, - защебетала Генриетта, подбираясь к прячущейся за моей спиной Терезе.
   Моя спина надежное укрытие, но только не от королевы, поэтому вскоре Генриетта схватила слабо брыкающуюся жертву и принялась ее тискать как плюшевую игрушку. Луиза, глядя на такую картину, несколько раз попыталась объяснить Генриетте, что Тереза никакая не сестренка, и даже меня попробовала подключить к этому делу, но Генриетт просто не желала ничего слушать.
   - Да ладно вам скрывать. Теперь уже можно прямо сказать, что вы родственники, - легкомысленно отмахнулась королева от всех объяснений Луизы.
   - Луиза, прекрати, у Кея в этом мире никого нет, кроме нас, так пусть у него еще появится сестренка, - тихо заметила Шарлотта, и о чудо Луиза действительно сбавила обороты, и прекратила доказывать Генриетте, что Тереза просто служанка.
   - Кей, - обратилась ко мне Генриетта, не прекращая тискать, уже прекратившую сопротивляться Терезу. - Заранее прошу у тебя прощения, Твои заслуги перед Тристейном неоценимы, и я обязана тебе жизнью. Единственное чем я могу отблагодарить тебя это титулом и землей, вот только Герцогский титул за манором Орньер, закреплен в силу традиции, а не его размера. Земли там, скорее, под небольшое баронство, а сам замок давно заброшен, и наверняка в печальном состоянии. Но в Тристейне просто нет других Герцогских или даже графских маноров. Я надеюсь, ты приведешь его в порядок. А в знак особой признательности я освобождаю тебя от налогов, пожизненно.
   - Генриетта, не стоит извиняться, я спасал тебя не ради награды, а потому, что ты мой друг! А друзей в беде не бросают! - Выдал я с одухотворенным лицом.
   - Спасибо тебе Кей! Я так счастлива, что у меня есть настоящие друзья!
   А далее последовали массовые обнимашки, в ходе которых несчастную Терезу едва совсем не раздавили.
   - Кей, я бы хотела оставить Терезу при себе в качестве фрейлины, - попросила разрешения Генриетта.
   При этих словах зажатую в сильных руках королевы девушку охватил настоящий ужас, видимо оставаться во дворце на положении мягкой игрушки ей не слишком хотелось. Тереза каким-то волнообразным движением, выскользнула из хватки Генриетты и с диким визгом бросилась мне на шею, вцепившись мертвой хваткой.
   - Братик! Хочу быть с братиком! - завопила она.
   - Малышка, но братику надо учиться, а со мной будет весело, - попыталась переубедить ее Генриетта. Но девушка не купилась на разводку.
   - Прости Генриетта, но я думаю, Терезе будет лучше оставаться со мной, - защитил я свою служанку от страшной участи.
   - Ну ладно, - расстроено согласилась королева. - Но если передумаешь я, всегда буду рада такой замечательной фрейлине.
   Долго пообщаться с Генриеттой не получилось, все же шел праздник, на котором требовалось ее присутствие, да и подготовка к военной интервенции требовала хоть номинального присутствия Генриетты. Хотя расспросив девушку, я уяснил одну простую вещь. Военное вторжение на Альбион в ближайшие пару месяцев, а то и полгода физически невозможно, в виду катастрофически малого количества, как военных, так и транспортных кораблей, а если к этому добавить еще отсутствующую армию, договора с Германией и прочие мелкие проблемы, то дело вообще труба. Радует лишь то, что Альбион так же вряд ли решиться на повторение своей высадки в Тарбе, тем более, больше неожиданной атаки не получится.
   Одним словом война перешла в позиционную, вкупе с экономической блокадой Альбиона. Правда блокада эта только на словах, обеспечить ее на деле не представляется возможным, все по тем же причинам, нет кораблей. Вот их-то сейчас и будут ударными темпами строить, дабы вломить супостату. Причем как я подозреваю строительством будут так же заниматься и на Альбионе и в Германии, прямо таки строительный бум.
   Для нас это все выльется в продолжение мирной жизни и обучение в академии, тому чему мы там еще не научились. Собственно Шарлотта, зачем ходит на занятия, я вообще не понимаю, все это она и так знает, и в академии занимается изучением ее обширной библиотеки. Для Луизы, обычные занятия так же начинают терять актуальность. Из-за своей стихии, пустоты, она может пользоваться только самыми основами из прочих стихий, а эти основы она практически изучила. Углубленные курсы по той или иной стихии для нее абсолютно бесполезны. Разве что ей стоит больше времени уделять алхимии и рунам.
   А вот мне обычные занятия, как ни странно еще очень даже полезны, я хоть и прочитал пол библиотеки, но многие вещи мне проще один раз увидеть в исполнении учителя. И естественно ритуалы и алхимия, для меня малоизведанный раздел местной магии. Как собственно и открывшееся у меня родство с огнем.
   А еще в свете открывшихся перспектив неплохо бы посетить свои земли, но это не к спеху, и раз уж у меня есть финансы, недавно первые поступления от моей монополии поступили на счет Шарлотты. То вполне можно и самому поучаствовать в корабельном буме. Тем более что еще в своем мире я шесть лет учился именно по этой специальности. Вряд ли те знания мне сильно помогут, но как говорится, душа просит.
   После того как Генриетта вернулась в главный зал, изображать символ праздника, мы с девушками еще какое-то время пообщались, решая куда податься. Но после непродолжительного спора вынесли вердикт, вернуться на праздник, а уже утром возвращаться в академию.
  
  

Глава 25

  
   Во время танцев я сумел перекинуться парой фраз с Терезой.
   - Сестренка, думаю, ты уже поняла, что с этого момента тебе стоит забыть свою прошлую жизнь и даже в мыслях считать себя двенадцатилетней младшей сестренкой? А то получится некрасиво, - заметил я.
   - Что теперь маленькой сестренке нельзя даже надеяться на мимолетный поцелуй от любимого братика? - проворковала девушка.
   - Отдам Генриетте. - пригрозил я.
   - Ой, какая красивая бабочка, братик побежали играть в догонялки!
   - Ну, можно настолько не переигрывать, тем более что братик очень сильно любит свою сестренку, прямо таки не как сестренку, а как девушку. Надеюсь, эта девушка понимает, что она по-прежнему моя служанка, и должна беспрекословно выполнять приказы?
   - Конечно! Ведь только благодаря такому замечательному братику, простая циркачка может танцевать на королевском балу. - заверила меня малявка.
   - Я сказал, чтоб ты забыла о всяких циркачках, если уж привыкла играть роль маленькой девочки, то сейчас ты ей полноценно станешь.
   - Но Луиза с Шарлоттой.
   - Знают, ну и что, играй хорошо, так чтоб, и они поверили. Через пару месяцев они и забудут о твоей настоящей истории, или просто не будут придавать ей значенья.
   Зачем я вообще весь этот бред со всеобщим заблуждением поддерживаю? Да и сам не знаю, нравится мне вся ситуация вот и поддерживаю, да и приятно опять обрести сестренку, чем-то напоминает мне Тереза мою малявку, оставшуюся в первом мире, так почему бы действительно не считать ее сестренкой, иногда превращающейся во взрослую служанку, для более интимного времяпрепровождения?
   На этот раз мы напиваться не стали, да и некогда особо было, я неожиданно стал очень популярной фигурой в дворянской среде, и перезнакомился, наверное, со всеми участниками праздника. Под конец мне стало казаться, что даже абсолютная память не способна вместить весь поток, обрушившихся на нее имен. Девочкам даже пришлось уступить меня на пару танцев, вполне себе симпатичным барышням.
   А на закате вечера, когда интерес ко мне несколько поутих, меня перехватила Генриетта, во время танца она молчала, и постоянно краснела, а в ее головке прыгали самые разнообразные эмоции. Со стороны можно было бы подумать, что девушка красная от количества выпитого, но эмпата так просто не обмануть. После танца девушка заговорила.
  
   - Кей, проводи меня в сад, а то тут слишком душно, - отчаянно теребя подол платья, попросила она.
   Подставив королеве руку, для опоры, я повел ее на улицу, где ярко светили луны близнецы. Но стоило нам выбраться из бального зала, как девушка сменила курс и завела меня в маленькую комнатку. Быстро закрыв дверь изнутри.
   - Кей, я очень благодарна тебе за все, что ты сделал, и хочу отблагодарить тебя не только как королева, но и как девушка, - покраснев под цвет своего платья и измяв его подол, промямлила она.
   - Нет, кого я обманываю! - неожиданно взорвалась Генриетта. - Я понимаю, что ты любишь Луизу, и она моя лучшая подруга, но прошу, пожалуйста, в этот день люби меня так же как ее, я прошу всего один день!
   Генриетта с блестящими глазами уставилась на меня, ожидая ответа. Да, припекло ее, еще и вино сказывается, но отказывать в такой просьбе красивой девушке я не собираюсь, хотя если об этом эпизоде станет известно, проблем не оберешься. Ладно, хоть для вида поломаемся.
   - Генриетта, но я не могу, ты же королева, а я... И потом, тебе рано или поздно придется выйти замуж, а королева должна быть непорочна, - сокрушенно проговорил я.
   - Мне неважно кто ты, я тебя люблю, а про непорочность, не беспокойся, ты не нарушишь мою честь, магия воды способна на многое. Кей скажи, что любишь меня, прошу! - взмолилась девушка.
   - Генриетта, ты замечательная, смелая сильная девушка, - проговорил я, но она желала услышать несколько другое, и я не стал ее разочаровывать. - Я люблю тебя, ты с первой же встречи завладела моим сердцем, не было дня, чтобы я не вспоминал наш поцелуй! Генриетта, Любовь моя, ты не представляешь насколько, я счастлив узнав о том, что мои чувства взаимны! Но я не хочу, чтоб между нами были тайны, и я вынужден признаться, что и Луиза мне не безразлична. Но сегодня я буду только твоим, приказывай моя королева! - выдал я мегаспич, про Луизу может и зря добавил, но лучше подстраховаться заранее и дать понять Генриетте, что она не единственная.
   С этими словами я приблизился и жадно поцеловал королеву. Девушка некоторое время изображала бревно, но потом стала несмело отвечать, позволив моему языку проникнуть глубже. Насладившись первым самым страстным поцелуем, Генриетта обхватила мое лицо своими изящными руками, украшенными тонкими колечками, и стала осыпать быстрыми поцелуями.
   Мои руки скользили по тонкой талии и ласкали упругую попку, от этих прикосновений, даже через множество слоев ткани, девушка мелко подрагивала, и издавала легкие стоны. Я крепко прижал к себе хрупкое тело и легонько дунул в розовое ушко, после чего аккуратно лизнул его. Генриетта вздрогнула в моих объятьях и сладостно застонала.
   Девушка вообще оказалась крайне эмоциональной и возбудимой, она от одних только поцелуев находилась в предобморочном состоянии от накала эмоций, и не теряла сознание только благодаря выпитому вину, придающему ей храбрости.
   Пока мои губы изучали каждый миллиметр такого вкусного кругленького ушка, я пытался вслепую распутать завязки на платье. Но у меня ничего не получалось, и это не смотря на не маленький опыт в таких делах, ведь я помогал Луизе надевать не только школьную форму но и различные платья, правда у них завязки были попроще, а это судя по всему без помощи пары тройки служанок вообще не снимается. Статусная вещь, ибо платье королевы должно подчеркивать, то, сколько на нее народу горбатится.
   Бросив это глупое занятие, я просто стал гладить тонкий стан Генриетты и перебрался на шейку, покрывая ее поцелуями. Девушка уже возбудилась настолько, что ноги ее не держали, и она фактически обвисла в моих объятьях, наслаждаясь лаской и тихо постанывая. Малышка была одета в шикарное белое платье, полностью скрывающее грудь, поэтому данная часть тела моей красавицы была для меня полностью недоступна.
   Мысль разорвать эту наглую тряпку и насладиться Генриеттой в полной мере я усилием воли загнал подальше, переодеться она не сможет, а оставлять следы и свидетелей нашей близости глупо, тем более пышная юбка не мешала добраться до облаченных в белые чулки ножек. А все остальное я смогу изучить и в следующий раз.
   Я аккуратно повалил девушку на мягкий ковер, и вернулся к изучению ее губок, в то время как руки собирали длинную юбку пытаясь добраться до обнаженного тела, что им вскоре удалось. И я смог прикоснуться к бархатной коже, такой теплой и желанной. Несколько минут мы целовались, к Генриетте даже немного вернулась сила воли и она так же стала гладить меня по голове и плечам, но стоило мне переместить свои руки с великолепных ножек, и прикоснуться к промокшим насквозь трусикам, как тело Генриетты выгнулось дугой, и она громко застонала от удовольствия. Я даже немного расстроился, от такого быстрого оргазма, но это говорит лишь о том, что за сегодняшний вечер девушка получит море удовольствия.
   Дав малышке пару минут на отдых, я скинул с себя одежду и избавился от перевязи с мечом, если уж ее от платья не избавить, то хоть я разденусь и смогу в полной мере насладиться прикосновениями ее тоненьких пальчиков.
   - Кей, я люблю тебя, - проговорила Генриетта, - мне еще никогда не было так хорошо. Это и есть любовь? Но мне говорили, что в первый раз больно? Видимо с любимым человеком боли нет.
   - Мне тоже с тобой хорошо, любимая. Но это еще не все, я только начал, - обрадовал я тяжело дышащую девушку.
   А вообще ее вопрос зародил в моей голове сомнение на тот счет, что девушка вообще представляет как проходит половой акт, это же в какой строгости ее воспитывали, что она посчитала прелюдию, пусть и излишне активную за основное действо. Но вместо ненужных сейчас разговоров я запечатал уста Генриетты страстным поцелуем, и стал наслаждаться ее несмелыми касаниями.
   Малышка стеснялась и слабо проявляла инициативу, поэтому мне даже пришлось самому взять ее ручки и прижать к груди, после чего она уже аккуратно стала меня ощупывать, иногда оставляя маленькие царапины острыми гранями драгоценных камней украшающих ее колечки, но так мне даже больше нравилось. С каждым мгновеньем прикосновенья девушки становились все увереннее, я полностью предоставил инициативу малышке, ей требовалось стать немного смелее.
   Приобняв Генриетту за талию, я перевернулся на спину, усаживая ее себе на живот, ощущая, как горит ее лоно от возбуждения и любовные соки, пропитав трусики стали активно увлажнять уже меня. Поглаживая ножки, и попку девушки, я полностью отдался ей на растерзание. Правда у королевы хватало фантазии только на поцелуи и легкие поглаживания моего тела, но для начала и это неплохо, остальное придет с опытом, а теперь покажем ей, что еще можно делать с партнером.
   Я притянул малышку к себе, и после нескольких легких поцелуев снова завладел ее ушком, от чего она вся разом обмякла и сладостно застонала, ушки у нее слабое место. Но надолго я там не задержался, и, перевернув красавицу на спину, снова оказался сверху, после чего быстро спустился к ножкам, и аккуратно избавил их от чулок, а впоследствии и от трусиков, при этом вызвав новую порцию стонов.
   Я не стал тянуть и, вжавшись лицом в пах, девушки с наслаждением вдохнул ее запах, нежно лизнув влажные губы, хватило нескольких поцелуев, чтоб довести Генриетту до пика наслаждения заставив ее тело биться в судорогах удовольствия. После чего я несколько ослабил напор, И пока девушка пребывала в неге я очень аккуратно, лишил ее девственности при помощи небольшого кусочка льда, одновременно с этим обезболивая процедуру, и слизывая появившуюся кровь.
   Если она считает, что с любимым человеком даже первый раз будет безболезненным, то мне не трудно это устроить, а пока моя пси сила, несколько заживит микроранки, я займусь стройными ножками, тем более они так и просят, чтобы их расцеловали.
   Каждая ножка королевы была подвергнута пристальному изучению. И признана идеальной, особенно мне понравились аккуратные маленькие пальчики, судя по доносящимся от Генриетты ощущениям, ей изучение и последовательное расцеловывание пальчиков доставило несказанное удовольствие, хотя у Генриетты каждое мое прикосновение и тем более поцелуй сопровождалось легким стоном и дрожью, как я и говорил она очень чувственная.
   Но с прелюдией пора заканчивать, мне уже и самому хочется продолжения. Поэтому разместив великолепные ножки у себя на плечах я наклонился, и раскопав личико девушки, скрытое под ворохом задравшихся юбок, поцеловал ее, после чего слегка отстранился и медленно вошел, едва не вызвав очередного пика удовольствия, пришлось даже вмешаться на ментальном уровне, и чуть притормозить девушку, чтоб не испортить процесс.
   Каждое мое аккуратное и короткое движение сопровождалось короткими постанываниями и бурей эмоций, от которых я наконец прекратил отгораживаться, тем самым вызывая резонанс наших эмоций, и стремительно улетая в нирвану. Первый раз у Генриетты получился поистине незабываемым, я приложил для этого все усилия.
   Теперь главное надолго не пропадать, и подогревать ее интерес ко мне, ведь с ее стороны это не влюбленность, а скорее мимолетная страсть, а мне нужно куда более глубокое чувство.
   После того как мы оба выбрались из пучины наслаждения, девушка обвила своими руками мою шею и страстно поцеловав в очередной раз призналась в вечной любви и даже поклялась любить меня вечно.
   - А как же Уэльс, - не сумел сдержаться я, хотя в нашем положении я вполне имел право на такой вопрос, - ты же рассказывала, что и ему клялась в вечной любви.
   - Он предал мою любовь, - поэтому та клятва потеряла силу, а ты не такой, я знаю. - Логично отмазалась она. - Поцелуй меня, - попросила малютка, - я хочу еще.
   Просьбу я выполнил, впился в распухшие от поцелуев губки, а вот от продолжения пришлось отказаться.
   - Генриетта, мы и так здесь уже больше часа, гости могут обеспокоиться твоей и моей пропажей, - пояснил я, тактично умолчав, что под гостями я в основном подразумеваю своих девочек.
   - Да, ты прав, как грустно, что королева может позволить себе всего лишь один час счастья, быть рядом с любимым... - грустно проговорила девушка.
   - У королевы действительно много обязанностей, но ведь иногда она может становиться просто Генриеттой, и быть счастливой, - мягко намекнул я на возможность продолжения.
   - Кей, а давай я назначу тебя капитаном четвертого полка королевской стражи, вместо Агнес, - решила Генриетта.
   Вот, стоит сделать девушке приятное, и карьера стремительно летит вверх, правда она и до этого поднималась, но те награды можно считать авансом. А вообще предложение, конечно заманчивое, как я и упоминал, предлагаемая мне должность обладает немалой властью и влиянием при дворе. Вот только если я соглашусь, то практически полностью лишусь самостоятельности, а на войне я собираюсь не столько воевать сколько, разыскивать Тифанию и мародерить.
   И если по поводу свободы действий еще можно будет договориться с Генриеттой об особом статусе, то на подобную службу все равно придется тратить уйму времени, которое можно провести с гораздо большей пользой, это не говоря уж о возможном недовольстве Луизы и Шарлотты. Так что будем отказываться, хотя в армию-то все равно придется интегрироваться, но уж лучше в дворянское ополчение, благо я герцог, там с дисциплиной проще.
   - Генриетта, это огромная честь для меня, но я вынужден отказаться, я мало понимаю в обязанностях капитана королевской стражи и...
   - Чепуха, научишься, - перебила меня девушка.
   - Так я о том и говорю, я еще учусь в академии, я же не смогу совмещать эти занятия, а зачем тебе недоучившийся маг? К тому же ты уже пообещала эту должность Агнес. - высказал я свою точку зрения.
   - Ах, Агнес, да действительно, но это не страшно, я могу придумать для нее другое место, или отдать в твое подчинение, - задумалась королева.
   - Не стоит любимая, академия не так уж и далеко, и если ты соскучишься ,то тебе просто стоит пригласить в гости своих подруг, а с ними и я приеду. Так и нежелательных слухов не возникнет.
   - Какой ты умный, умммм, - поцеловала меня Генриетта. - Мне ведь действительно скучно тут одной, кругом всякие важные министры, а мне даже поговорить не с кем, и почему я раньше не догадалась, приглашать к себе Луизу? Кей, а может, тогда оставишь мне Терезу? С ней будет весело. - Генриетта мечтательно закатила глаза. А я неожиданно для себя приревновал Генриетту к Терезе, уж больно голос у королевы был сладострастный, не, Терезу одну я тут точно не оставлю, а вот в моем присутствии можно попробовать, рас Генриетте она так приглянулась.
   - Я не спорю, ей с тобой тоже весело, но я не хочу оставлять малявку одну во дворце, ты же не сможешь за ней постоянно присматривать, а вдруг она вляпается в неприятности, - отмазался я и от этого предложения. И в качестве извинений стал целовать щечки, губки, а потом и маленькие ушки, окончательно сбивая Генриетту с темы.
   На этом разговоры у нас закончились и спустя еще пару минут страстных поцелуев мои руки самостоятельно зашарили в огромной юбке, задирая ее, и добравшись до вожделенного тела, я полностью погрузился в процесс, правда, я еще помнил о том, что стоит поторопиться и потому не растягивал удовольствия.
   Спустя еще некоторое время, мы все же стали одеваться, вернее одевался я, а потом помогал это сделать Генриетте, поскольку из-за платья нацепить на себя чулки самостоятельно она не могла, да и привык я уже одевать своих девушек. А вот трусики пришлось уничтожить, больно уж мокрыми они оказались, не одевать же их такими?
   После того как все предметы одежды оказались на своих местах Генриетта взявшись за свой жезл, расправила складки, и помятости, вылечила свои и мои распухшие губы, заодно избавив и от прочих следов нашей близости, и в завершение кинула себе в пах очень примечательное целебное заклинание. Узко специализированное под одну единственную задачу. В этом мире девственность девушки вовсе не говорит о том, что она не была с мужчиной, по крайней мере, если это дворянка.
   Хотя на счет Генриетты я не сомневался, у нее действительно был первый раз.
   После чего мы еще раз поцеловались и признались друг другу в любви, и Генриетта, открыв секретную дверь в стене, удалилась в тайный ход, а мне предстояло выйти через дверь. В бальный зал лучше возвращаться порознь.
   Девушки не сильно обеспокоились моему отсутствию, поскольку я и так весь вечер был нарасхват у знати, так что никаких объяснений не потребовалось. А вскоре бал закончился, и мы с девочками проследовали в отведенные нам комнаты, где я повторил все, что сделал с Генриеттой, но в куда большем объеме.
   Утром мою полусонную тушку транспортировали в академию, при помощи незаменимой драконы.
   Последнее время при общении с Сильфидой у меня стали появляться странные ощущения. Даже описать их толком не получается. Вот и сейчас летим мы в академию, а я просто таки чувствую волны интереса и любопытства от драконы, направленные в мою сторону. Раньше я как-то меньше ее интересовал. А еще стоит мне обратить внимание на Шарлотту, и поцеловать мою малышку, как волны интереса значительно усиливаются, причем это определенно не ревность, а скорее ожидание.
   А еще сильфида кардинальным образом отличалась от прочих драконов ветра, которых я видел в отряде, охраняющем дворец. То, что она втрое меньше любого из этих драконов, нормально, она еще совсем ребенок, и со временем вырастет. А вот то, что она на порядок умнее своих сородичей уже весьма необычно. Да на какой там порядок, я ее разум воспринимаю в чем-то даже совершеннее человеческого. Тогда как у прочих драконов там ничего кроме животных инстинктов. Но с этим потом будем разбираться.
   Стоило, нам приземлится, во дворе академии, как из своей лаборатории выскочил Кольбер.
   - Кей, привет, ну как там во дворце всех девушек соблазнил? А то тут тебя еще одна дожидается, - радостно поприветствовал меня профессор.
   - Кеееей, - медленно протянула Луиза, поворачиваясь ко мне.
   - Кто тут у тебя? - с холодком в голосе поинтересовалась Шарлотта.
   - Эм, девочки, профессор пошутил, ведь, правда? - посмотрел я на Кольбера. А сам лихорадочно пытался прикинуть, кто тут меня может дожидаться, у меня кроме Сиесты больше девочек то и не было, остальные со мной. Генриетта никак не могла нас обогнать.
   - Как, ты уже забыл? А она так пылала, так пылала, в ожидании тебя, что ее даже пришлось запереть, во избежание пожара, - продолжил издеваться этот полулысый сморчок.
   Девочки на меня совсем уж грозно насели, а Кольбер оценив мой добрый и все понимающий взгляд, направленный в его сторону все же решил закончить спектакль.
   - И незачем так сердито на меня смотреть, я понимаешь, его жду уже второй день, собираюсь первым радостную новость сказать, а в ответ такая неблагодарность, - заявил проф.
   А я всерьез начал подозревать, что он отравился парами бензина или еще какой дряни иначе с чего он всякий бред несет, но последующая фраза меня успокоила.
   - Твой фамильяр, Пламя очнулась, при этом требуя любви и ласки своего хозяина, но поскольку тебя рядом не оказалось, мы ее поместили в подземелье, - пояснил Кольбер, - Ты бы ее навестил, а, то она совсем истосковалась.
   - Пламя? - Обрадовано переспросила Шарлотта. - Кей, пойдем быстрее.
   - Эй, девушки, куда это вы собрались? Занятия начнутся через пять минут, - охладил их пыл Кольбер.
   - Но пламя! - попыталась возразить Шарлотта.
   - А что с ней? Кей и один разберется со своим фамильяром.
   - Так ему тоже надо на занятия, - нашла логическую нестыковку Луиза.
   - Ему не обязательно, он не студент академии, а вы и так много пропустили, - заметил проф.
   - Но мы же были на войне! - возмутилась девушка.
   - Ну и что война не повод отлынивать от занятий! Марш в аудитории!
   Девушки неохотно подчинились, и поплелись в главную башню. Рядом со мной осталась только Тереза, которая неуверенно переминалась с ноги на ногу, не зная, куда ей идти.
   - А вы мисс ждете особого приглашения? - обратился к ней Кольбер.
   - Профессор она не студентка, и вообще моя служанка.
   - Да, - проф скептически поднял бровь, глядя на дворянский плащ на плечах малышки и волшебную палочку на поясе.
   - В смысле была моей служанкой, а так моя сестренка, недавно получившая титул шевалье из рук королевы, - пояснил я. Тому факту, что Кольбер не знал в лицо мою служанку, я не сильно удивился, хоть Тереза и успела примелькаться в стенах академии, но Кольбер натура увлеченная, и редко выбирается из лаборатории.
   - В таком случае поздравляю мисс с такой высокой наградой. Кей, как навестишь своего фамильяра, зайди ко мне, нужен твой совет. Я практически сумел добиться стабильной работы переходника обеспечивающего переход левитационного воздействия камня ветра в реактивную воздушную струю, необходимо протестировать пару образцов, и мне просто необходим свежий взгляд, человека знакомого с аналогами получившейся конструкции. - Выдал Кольбер истинную причину того, почему он с таким нетерпением дожидался моего возвращения. - Есть, правда, некоторые проблемы с охлаждением, обычные заклинания вступают в конфликт с системой, но твой лед должен помочь. Пойдем, я покажу.
   Кольбер схватил меня за руку и поволок в мрачное нутро своей лаборатории, но зря он сначала напомнил мне о Кирхе, в смысле о саламандре. Если бы не это, то возможно он и смог бы затянуть меня под мрачные своды лаборатории, где и высосал бы все соки не хуже, какого ни будь паука. Но сейчас мне куда интереснее было узнать, что там с моей саламандрой, поэтому я отчаянно вырывался, из цепкой хватки профессора, и сумел отвоевать свою свободу.
   - Профессор, я скоро к вам загляну, только проверю свою саламандру, ей ведь наверняка скучно взаперти! - заявил я уже на бегу к казематам с заточенной ящеркой.
   - Кей, а можно я с тобой не пойду, - напомнила о своем присутствии Тереза. Вспомнив о ее особых взаимоотношениях с саламандрами, я согласился с ее предложением.
   - Конечно, иди в свою комнату, - разрешил я. - Хотя нет стой. Тебе теперь не пристало жить в одной комнате со слугами. Забирай свои вещи и перебирайся к нам, я позже выясню, куда тебя можно будет переселить, - решил я.
   - Я могу и с вами остаться, - ты-то можешь, да и я не против, но боюсь девчонкам это не слишком понравится.
   - Ну и что! - заявила малявка.
   - Что стала дворянкой и сразу гордость взыграла, я же тебя предупреждал, чтобы ты вела себя скромно, ведь для Луизы немного изменилось, и она прекрасно знает, что ты мне никоим боком не родственница.
   - Прости, - понурилась девушка.
   - Ладно, хватит тут оскорбленную невинность строить, марш вещи перетаскивать, а то выпорю!
   - Давай! - заявила эта нахалка, но когда я собирался заехать ей по заднице все равно попыталась увернуться, от простого человека может, и смогла бы ускользнуть, но не от меня.
   - Ай, больно! - нелогично возмутилась она.
   - Я кому сказал бегом!
   - Злой братик, - заявила она, показав мне язык, и вприпрыжку направилась к зданию. Ну да я же сам просил ее понадежнее войти в роль младшей сестренки.
   Добравшись, наконец, до узилища моего фамильяра я смог оценить произошедшие с ней изменения. Размером саламандра была чуть больше трех метров, это если считать до кончика хвоста, все тело буквально светилось от пробегающих по чешуе искорок, последняя треть хвоста представляла собой пламенный факел. Так же на шее появился огненный ореол, короче красивая ящерка.
   Саламандра мирно дрыхла, усыпленная магией, и, воспользовавшись этим фактом я решил более подробно рассмотреть ее энергетику. Мда, это нечто. Структура саламандры была очень похожа на того же водного духа, разве что ее духовное тело не размазано на многие километры а сжато в форму ящерицы. Материальное тело отсутствует начисто. Хотя думаю, местные маги не способны отличить псевдо плоть, рожденную уплотненным духом от биологического тела. Однако разница эта огромна, скажу лишь, что теперь простое оружие не способно причинить саламандре никакого вреда, только магия.
   Естественно энергетический каркас, отвечающий за телесные возможности так же полностью отсутствовал, а вот аура, она же магическая оболочка, как и разум, накрепко вросли в духовное тело практически в нем растворившись, тем самым отрезая для Кирхе всякую возможность хоть как-то развить в себе пси силы. А вот магические возможности она сможет развить и улучшить за счет поглощения магов или духов, собственно так все нормальные демоны и развиваются.
   Так вот о магии, девушке сейчас доступен огонь, на очень высоком уровне, воздух, слабенько, у меня сперла структуру и вплела в свою энергетику, и вода. А вот откуда вода я не совсем понял, есть, конечно, теория, что она уже умудрилась сожрать одного из моих подконтрольных водных духов, но они вроде все на месте, или она их, только понадкусывала? Для полного комплекта стоит скормить ей еще и земляного, попробовать, что ли голема отдать на растерзание, ведь ими управляют самые мелкие духи земли, или кого поаппетитнее найти, ведь духи в големах настолько мелкие, что боюсь от них совсем не будет пользы.
   А довести магический круг девушки до завершения просто необходимо, иначе она не сможет полноценно использовать местную магию. Как я уже упоминал, местные маги способны оперировать всеми стихиями, просто к какой-то одной у них большее сродство. Но в большинстве сложных заклинаний требуется уже смешивать стихии. Так, например термобарический шар, это сочетание земли и огня, где земля отвечает за алхимию горючего газа в воздухе, а огонь соответственно за детонацию.
   А у саламандры после перехода на другую ступень существования магический дар не полный, и землю она применить в принципе не способна, хотя может компенсировать этот недостаток таким потоком пламени, что почти любой огненный дракон от зависти удавится. Бррр, я что-то опять в теорию ударился, я же пришел сюда будить моего ручного зверька, и первого самостоятельно, пусть и не осознанно созданного демона!
   Налюбовался и хватит, пора приступать к самому ответственному этапу, будить ящерку. Подойдя вплотную, я положил руку на покрытую маленькими языками пламени голову своего демона. Огонь саламандры не причинял мне не малейшего вреда, он и не мог мне навредить, слишком тесная у нас связь, и пламя моего демона не навредит мне до тех пор, пока контролируется саламандрой. А неконтролируемого огня вблизи от демона пламени и быть не может, разве что объявится боле сильный носитель огня.
   Погладив могучее тело, и поигравшись с язычками пламени, я морально подготовился к предстоящему разговору и послал легкий ментальный импульс. Разрушая заклинание сна, и одновременно придавая заряд бодрости.
   Саламандра вздрогнула всем телом, а потом открыла глаза и уставилась двумя пляшущими в зрачках огненными смерчиками, прямо на меня.
   "Кей!!!" - громоподобно радостный визг раздался у меня в голове, заставив меня пошатнуться. Зря я не приглушил мощность связывающего нас канала.
   Но додумать свою мысль я не успел, поскольку саламандра, подпрыгнув из положения лежа, набросилась на меня и своей массой повалила на землю. После чего плюхнулась сверху и стала вылизывать лицо раздвоенным языком. Про то, что окружающее пространство превратилось в филиал доменной печи, упоминать думаю, не стоит, и если мне огонь ни чем не грозил, то ради сохранения очередного комплекта одежды пришлось здорово напрячься, прикрыв свои шмотки льдом.
   "Кей, я так рада, что ты здесь!" - продолжала верещать девушка. - "Что случилось? Я ничего не понимаю! Я помню Альбион, Вард убивает принца, а потом, потом мне приснилось, что я не человек, а саламандра! И Кольбер вместо того, чтоб помочь мне атаковал!" - пожаловалась мне девушка.
   Чего-то подобного я и ожидал, она даже не осознала смены своего положения. С одной стороны это не слишком хорошо и потребует от меня значительных усилий по привидению ее психики в подобающее новому телу и статусу положение. А с другой в этом есть и свои плюсы, ведь если бы она осознавала всю свою борьбу с прошлым хозяином тела, да еще и память самой саламандры отхватила в чистом виде, это могло просто свести ее сума, так что и я бы не помог. А так у меня есть прямой доступ к ее разуму, хоть он у нее и объединен с духом, мне это не помешает в работе.
   "Успокойся, моя огненная ящерка" - ласково протелепатировал я. - "Хватит уже меня вылизывать, уже всего обслюнявила"
   "Вылизывать?"- удивилась девушка, и тут до нее дошло кто она.
   - Кюру -Кюрууууууу! - провизжала саламандра во весь голос. Видимо от шока осознания она перешла на обычную речь.
   И ладно бы она просто завизжала, так она еще и беспорядочно задрыгала лапами, потеряв контроль и над телом, чуть не раздавила меня. Пришлось крепко обхватить саламандру за шею и, прижав к себе изо всех сил посылать волны спокойствия. Минут через пять первый шок, благодаря моим усилиям прошел, и я продолжая поглаживать ящерку и ментально ее успокаивать попробовал поговорить.
   "Кирхе, успокойся, все нормально. Не пытайся говорить в слух просто думай для меня, я услышу." - посоветовал я девушке. Но в следующие пять минут от саламандры раздавались только надрывные Кюру-кюру. Зато когда мое успокоительное воздействие принесло свои плоды, девушка взяла себя в лапы и кое-как смогла со мной заговорить.
   "Я ничего не понимаю, Кей, что со мной?" - полупрохныкала мне ящерка.
   "Кирхе, тогда на Альбионе ты погибла, и так получилось, что в силу своих способностей я случайно захватил твою душу. После возвращения я взял себе твоего фамильяра Пламя, и благодаря остаткам твоей с ней связи, твою душу и перетянуло в новое тело. Поздравляю с воскрешением, теперь ты мой фамильяр." - вкратце рассказал я всю историю. От таких новостей девушка не ударилась в новую истерику только благодаря тому, что я практически полностью контролировал ее эмоциональное состояние, стабилизируя его и не позволяя, ударится в панику или тяжкие переживания.
   "И что я теперь навсегда останусь такой?" - произнося это девушка умудрилась передать мне образ того как она печально шмыгает носом, уже прогрессирует в мысленном общении, образы научилась передавать, хотя о чем я, она и не осознает что делает.
   "Не стоит так переживать, моя хорошая, ты жива, а это главное, Табита так переживала, когда ты погибла" - привел я аргумент, переключая ее внимание на другую тему.
   "Табита? А с ней все в порядке? И как там поживает эта язва Луиза, как вы выбрались из Ньюкасла?" - Поскольку эмоции больше не сбивали девушку с толку, в ней проснулось любопытство.
   Пришлось долго и подробно рассказывать обо всех произошедших с момента ее смерти событиях. Во время моего рассказа, девушка вернула контроль над своим новым телом, и, улегшись у меня на коленях, млела от ласковых поглаживаний, при этом даже и не подумала убавить температуру в помещении, а у меня силы не бездонные, с такими темпами я без одежды останусь.
   "Кирхе, убавь температуру, а то я останусь без одежды" - пожаловался я.
   "Ум, без одежды, а я не против" - весело заметила девушка, но видимо вспомнив о том, кто она теперь грустно продолжила - "Убавлю, только не знаю как"
   "Опять загрустила, не стоит, лучше подумай как я и девчонки обрадуются тому, что ты жива, уверен даже Луиза будет рада"
   "Я знаю, просто я теперь всегда останусь такой, а Луиза тебя уведет, или уже увела, сознавайся!"
   "Кирхе, но тебя же так долго не было" - извиняющее сознался я.
   "Я так и знала! Но теперь ты никуда от меня не убежишь, и Луизе придется делиться я же твой фамильяр!" - Нашла она положительный момент во всем случившемся.
   "Я могу тебя даже больше обрадовать. Понимаешь, ты сейчас не просто саламандра, ты скорее дух или демон" - очень мягко стал подводить я девушку к сути.
   "Демон?!" - испугано воскликнула она, - "Но ведь они, они..."
   "Успокойся, и забудь все эти церковные бредни, то, что ты демон влияет только на твои магические и физические способности, плюс имеет еще ряд как преимуществ так и недостатков, но это вовсе не делает тебя кровожадным монстром, ты все та же Кирхе" - уверенно заявил я, слегка передергивая факты.
   "Правда?"
   "Конечно, не буду же я врать своему любимому фамильяру. И вообще не отвлекай меня я собирался тебя обрадовать."
   "Ага, тем, что я демон" - скептически хмыкнула девушка.
   "Именно этим, ведь у демонов, как и у духов, нет материального, неизменяющегося тела, они состоят из уплотненной духовной и магической энергии, с вплетенным во все это разумом..."
   "Ничего не понимаю" - перебила меня ящерка.
   "Короче, при большом желании, и некотором опыте ты сможешь, стать снова женщиной, возможно и не на постоянной основе, но точно сможешь. Вспомни хотя бы способности обычных саламандр, в брачный период, они же становятся полуматериальны, а у тебя эта способность еще более ярко выражена, и даже слепок прежнего тела, в глубинах твоего духа должен был сохранится"
   - Кюриииииии! - Радостно взвизгнула девушка, снова роняя меня на пол и вылизывая, температура пламени заметно возросла, а ведь она после моей просьбы и так не снижалась.
   "Кирхе, тьфу, не лезь мне в рот! Тьфу, ум... "
   А раздвоенный гибкий язычок доставляет очень занятные ощущения, и никакого негатива, от того что это язык ящерицы, я же воспринимаю ее как девушку, ай, а вот зубки у нее излишне острые.
   "Кровопийца! Ты мне все губы искусала!" - пожаловался я, когда девушка прекратила свое занятие.
   "Зато так приятно, и вкусно, нмям" - ящерка медленно облизнулась, а я регенерировал повреждения, и понятие искусала тут сильно приуменьшено.
   "Ничего, скоро я снова стану настоящей девушкой, и уведу тебя у этой мелкой Луизы! Давай сознавайся как она в постели? Я ведь намного лучше, ведь лучше же? Ну чего молчишь?"
   "Давай вернемся к вопросу пламени, убери уже его, а то мне становится трудно сохранять свою одежду, и не надо тут говорить, что ты будешь только рада меня от нее избавить, мне уже надоело после каждого серьезного происшествия бежать по магазинам"
   "А я не знаю как, у меня же нет палочки!" - возразила мне ящерка.
   "Зачем тебе палочка, огонь это твоя суть, он часть тебя, и подчинится твоему желанию и воле, твой контроль над этой стихией огромен, и без всякой палочки. Тебе достаточно захотеть" - выдал я рекомендации.
   И пока ящерка с задумчивой мордой пыталась взять собственное пламя под осознанный контроль, я задумался о палочке. Ведь хоть в магоструктуре ящерицы и присутствуют еще две стихии, а я собираюсь позже добавить третью, но такого совершенного контроля над ними, как над пламенем может и не быть, даже, скорее всего и не будет.
   А значит, девушке действительно понадобится палочка, чтоб использовать человеческую магию, а не просто долбать потоками сырой силы. Из размышлений меня вырвал очередной радостный писк.
   - Кюруиии! Кюркуркур! - защебетала ящерка, но быстро опомнившись, заговорила мысленно.
   "Кей, получилось, смотри, как я могу!" - с этими словами пламя в комнате опало, и теперь огонь горел только на хвосте и воротнике саламандры. - "А теперь так"
   Сам собой зажегся огромный огненный шар, и подчиняясь воли девушки стал изменяться принимая форму меча, сети, а после вообще собрался в угловатую женскую фигуру, видимо у Кирхе воображения не хватило, чтоб создать качественную форму.
   "Это поразительно, ни один маг не может так повелевать стихией! Я чувствую огонь! Я могу чувствовать огнем! Кей, это так здорово!" - радовалась девушка, даже забыв о цене, заплаченной за новые умения. - "Постой, а твой лед, ты что также, но как?"
   "Нет, управление льдом у меня носит другую основу, хотя конечный результат в чем-то похож, и палочка для манипуляций со льдом мне так же не нужна" - ответил я на вопрос.
   "Дай мне палочку" - попросила Кирхе.
   Я достал свой стилет, и прикрепил его к лапе саламандры, наморозив ей ледяной браслет, хотя это не самое надежное крепление, мой лед может долго сопротивляться магическому огню, но саламандра все равно его растопит, особенно если он останется без моей подпитки. Но в качестве эксперимента и так сойдет.
   Саламандра нелепо замахала своей лапой, оснащенной магическим инструментом и закурлыкала, но видимого эффекта это не принесло.
   "Я не могу произнести заклинание, и жесты получаются кривыми" - расстроилась она.
   Мда, проблема, я как-то упустил из вида тот момент, что только я могу использовать палочку исключительно с целью повышения контроля, а сами заклинания творю без слов и жестов, компонуя необходимую магическую схему силой мысли.
   Но ведь и саламандра теперь не простой маг. Я забрал назад свою палочку и сотворил простейшее заклинание светляка.
   "Кирхе посмотри внимательно, что ты видишь?"
   "Светляка"
   "Внимательнее, вглядись в него" - посоветовал я.
   "Ой, там какие-то линии, каналы" - растерянно ответила мне ящерка.
   "Отлично, ты видишь магию!" - обрадовался я. - "Тогда лови" - я переслал по ментальному каналу созданную мной для собственного использования схему заклинания левитации.
   - Куриии! - болезненно пискнула девушка.
   "Голова болит" - пожаловалась она.
   "Извини не думал, что ты так плохо воспримешь прием куска памяти, у тебя появилось новое знание о структуре заклинания полета?" - поинтересовался я.
   "Ой, точно, какая-то абракадабра, но стоит присмотреться, и я понимаю каждую детальку. Что это? А нет, знаю, но как ты это сделал?" - удивилась девушка.
   "Ты же мой фамильяр, вот я и могу обмениваться с тобой мыслями и памятью, а эта структура, я так колдую, на, держи палочку и попробуй сама." - Я вернул на лапу ящерки волшебную палочку и стал с нетерпением ждать результата.
   Магия в ящерице, пришла в движение, Кирхе сделала замысловатый жест лапой и взлетела. Работает.
   "Я могу колдовать без слов!" - констатировала очевидное парящая под потолком, радостная саламандра.
   "Спускайся, давай" - позвал я. - "Колдовать-то можешь, но все заклинания придется учить заново, и как мы выяснили для тебя процесс передачи памяти не слишком приятный" - немного развеял я ее радость.
   "Ну и что! Ради магии можно и потерпеть!"
   Конечно, потерпит, куда же она денется, тем более что со временем, должна привыкнуть к обмену памятью и даже крупные куски воспоминаний не будут вызывать у нее неприятных ощущений.
   "Если мы совсем разобрались, и ты больше не будешь впадать в истерику от твоего нового состояния, то пойдем знакомить тебя с Луизой и Шарлоттой" - решил я.
   "Пойдем, Шарлотта, кто бы мог подумать, что эта маленькая тихоня, принцесса Галлии, и ведь ничего мне не говорила, мне своей лучшей подруге! Ну я ей задам!"
   Ящерка спустилась с потолка, и я забрал свою палочку, на обиженно возмущенный взгляд я ответил обещанием купить ей собственную в ближайшее время.
   "Да, и еще, лучше, чтоб никто не знал, о том кто ты есть, кроме Луизы и Шарлотты, и Терезы иначе это может вызвать совсем нежелательные последствия, как со стороны магов, так и церкви. Ты все же настоящий демон, как и я, но мы ведь сохраним все в тайне?" - спросил я ожидая от Кирхе адекватной оценки ситуации. Я бы мог просто приказать ей молчать, благо она не способна ослушаться прямого приказа, но я не хотел влиять на нее, таким образом, без серьезной причины. Лучше иметь в команде друга, а не раба, хотя от рабов тоже польза бывает, но их можно наделать из малознакомых личностей.
   "Мне что-то не очень хочется оказаться на костре" - подтвердила мое мнение о скрытности Кирхе.
   "Да тебе-то от костра ничего не будет" - заметил я.
   "Значит, церковники еще что придумают"
   Придя к такому выводу, мы с ящеркой направились на выход, при этом у кирхе не всегда получалось адекватно управлять своими конечностями, нет пока она со мной болтала, то очень лихо бегала. Но стоило ей задуматься над тем как она ходит, как мгновенно превращалась в корову на льду.
   Сразу пойти к девочкам не получилось, они ведь на занятиях, да еще я хотел к Кольберу зайти, поэтому я презентовал Кирхе свою палочку, передал еще парочку заклинаний, и отправил в лесок тренироваться ходить и колдовать, а сам пошел в лабораторию.
   Разобравшись с первоочередным вопросом, я мысленно вернулся к своим духам, и к идее об одержимости, от которой меня оторвало письмо тогда еще принцессы. Со всеми этими событиями я прямо таки забегался, и разобраться с насущными проблемами было некогда.
   А ведь недавнее боестолкновение показало, я хоть и крут без меры, но сработанная группа треугольников все же круче. А значит неплохо бы увеличить свою команду за счет подручных средств. Духи они сильны и опасны, но исключительно в своей стихии.
   Имеющаяся у меня толпа этих созданий в воде порвет любого противника, и даже мне доставит массу неприятных моментов, но в, то же время они абсолютно бесполезны на суше, разве что лечить могут.
   Отсюда вывод, надо свою нематериальную свиту раскормить и подселить во вполне себе материальные тела тем самым создавая подобие зомби, с которыми я сражался. Разве что в моем случае технология применяется к живым людям, да еще и с сохранением собственного сознания, и даже достаточно широкой свободой воли.
   Необходимо срочно найти добровольцев для опытов, причем как магов, так и простых людей. Правда спешить с этим делом так же не стоит, чтоб не вызвать подозрений у окружающих. В качестве возможных направлений исследований определим следующие:
   Одержимость духом мага, с последующим подавлением личности мага и развитием за его счет моего духа, и соответственно перерождением в полноценного демона, думаю должно получится нечто похожее на ситуацию с Кирхе, разве что там она сама поглотила душу, саламандры и отожралась на моей дармовой энергии. Вот только духа придется качественно так подкармливать, и неизвестно скольких я потяну.
   Следующее направление, это одержимость мага, но с попыткой скормить моего духа человеческой душе и тем самым организовав ее перерождение, теоретически этот путь проще, поскольку разум уже достаточно развит и человеческая душа намного пластичнее, но тут мне понадобятся действительно добровольцы, а не первые попавшиеся, так, что откладываем в дальний ящик.
   И еще стоит рассмотреть взаимодействие с простыми людьми, рас уж я теперь герцог мне и личный отряд положен, я правда еще не начал его набирать, но это вопрос времени.
   А вообще не о том я размышляю, наметить направления исследований это, конечно, правильно, но в первую очередь необходимо найти на это время и добровольцев. И организовать все так чтоб девочки не знали о моих экспериментах. Могут неправильно понять. Хотя Шарлотта, пожалуй, поймет все правильно, она тянется к знаниям и при определенных условиях может даже поассистировать в моих предстоящих экспериментах. А вот Луиза все еще слишком повернута на дворянской чести, правда уже перевоспитывается.
   Да добровольцы, не магов то найти просто, пожалуй, стоит в первую очередь разобраться именно с этим. Хотя не знаю, слишком много навалилось.
   В последнее время как-то все быстро и суетно происходит. У меня уйма дел, а я все никак ими заняться не могу. Тут и необходимость разобраться с духами, как и необходимость, выяснить свои собственные возможности. Заодно, довести моего фамильяра, до совершенства. Так же требуется реализовать преимущества монополии на поставку ингредиентов и рубить бабки. Срочно нужно разобраться с новым вместилищем для Дерфлингера, а заодно и создать себе броню на основе сплава местной рунной магии, которую так же необходимо изучить получше, и моей псионики.
   Помимо этого у меня есть планы по освоению местной алхимии на высшем уровне, вкупе с выяснением вопроса действия эликсиров влияющих на разум, они все представляют собой ловушки для мелких духов или с Еленой мне попался уникальный случай? Открытым, висит вопрос знакомства с семьей Луизы, а заодно и исцеления ее сестренки.
   Так же необходимо подготовится к поискам, и найти Тифанию, еще одного мага пустоты. А для лучших поисков в момент боевых действий неплохо бы иметь свой корабль. А для его постройки необходимы деньги, что возвращает нас к пункту с монополией. И добавляет вопрос о команде. А еще стоит узнать как там дела у Кольбера, поскольку местное судостроение меня мало устраивает, будем прогрессорствовать.
   А чуть не забыл, надо же еще в свой замок сгонять и посмотреть что там и как. Или это пока терпит? Все равно мне титул и замок, на данном этапе нужны лишь для имиджа, а вот как найду Тифанию и устрою Шарлотту на законное место, так можно будет и замками заняться.
   Короче все надо сделать срочно, а времени крайне мало.
   Ладно, попробуем решать проблемы последовательно, начнем с Кольбера, а потом добровольцы, хотя нет, потом стоит отправиться к Луизе в гости, благо я уже не простой приблудный простолюдин. Мне есть что предложить и чем заинтересовать семейку, входящую в пятерку самых богатых и влиятельных в Тристейне, да и репутация у меня не слабая, так что думаю, знакомство пройдет к обоюдной выгоде без планируемых мной в начале крайностей. Ну а если полюбовно не договоримся, то сами виноваты.
  

Глава 26

  
  
   Кольбер работал над возможностью запитать камнями ветра заклинание воздушного потока, а не стандартное левитационное, что позволило бы создать принципиально новый реактивный магический движитель, для флота. На данный момент все воздушные суда передвигались при помощи ветра, и изредка при помощи магов воздуха.
   Надо заметить, что получалось у профессора откровенно хреново. Хотя для человека не способного видеть магию, наоборот Кольбера можно было бы назвать гением. Но речь не о том, камень ветра это естественное образование способное впитывать магию и хранить ее, после направляя на заклинание левитации.
   Профессор же, при помощи сложной системы, хм, редукторов, построенных на смешанном техно-магическом принципе, пытался направить силу левитации на движение, и даже добился некоторых успехов, но вся конструкция у него была безумно сложной, и громоздкой.
   Я, раньше подкинув ему идею подобного движителя, желал просто от него отвязаться, заняв увлекающегося человека новой идеей, но сейчас, когда у меня созрел план по строительству собственного корабля, данное направление исследований становилось весьма актуальным. Поскольку зависеть от направления и силы ветра мне совершенно не хотелось.
   И стоило мне только окунуться в проблему, и выслушать множество жалоб и трудностей, с которыми столкнулся Кольбер при исследованиях, как я понял всю бессмысленность работы профессора. Поскольку я прекрасно видел внутреннюю структуру камня ветра, и при большом желании и наличии времени мог тупо поменять, вложенное заклинание левитации, на заклинание воздушного потока. Вот так, раз и проблема решена, просто благодаря возможности видеть магию и взаимодействовать с ней напрямую без посредников в виде палочки и заклинаний.
   Не сказать, что это будет легко, но ведь возможно же, правда жаль, что в камень ветра можно встроить только простейшие плетения, вроде той же простой вертикальной левитации или воздушного потока, даже левитация с заданием курса не возможна, что уж говорить о молниях.
   И все это я с дуру и выложил профессору, который от таких моих возможностей впал в ступор и тихую истерику, поскольку он несколько месяцев работал над этим вопросом, и хотел похвастаться передо мной достижениями.
   Пришлось его утешать и пообещать построить самый технически и магически совершенный корабль, а профессор во время строительства сможет применить на нем всю свою фантазию. И чтоб окончательно вернуть Кольберу присутствие духа начеркал неожиданно всплывшую в памяти схему котла высокого давления, я ее в свое время в институте на лабораторных видел, как и сам котел. Правда, считал, что эти знания нереально восстановить, но видимо когда надо все же всплывают. Профессор от такого подарка был просто в восторге, с двигателем внутреннего сгорания у него не получилось, а вот котел не требует каких-то особых металлов или постоянно движущихся и трущихся частей, так что есть все шансы построить его в этом мире, естественно не на технологической, а на магической основе.
   Пока Кольбер разрабатывал необходимую последовательность заклинаний и прочих воздействий, для создания парового котла, к которому я разрисовал каждую детальку, я сам переключился на корабли. Еще на балу в королевском дворце, я помимо того, что знакомился со всеми, переговорил с несколькими дворянами, владельцами верфей. И сейчас знал о некоторых особенностях местного кораблестроения, а в лаборатории я собирался проверить свои появившиеся после неожиданного решения проблемы с камнем ветра догадки. И если я прав, то построенный на смеси технологии, магии и псионики корабль будет на порядок лучше корабля построенного на основе технологии и магии. Но обо всем по порядку.
   Мне было очень интересно и не слишком понятно, зачем делать корпуса кораблей воздушного флота, точно копирующими морские суда и сохранять возможность ходить по воде. Ведь учитывая скорости, с которыми летают корабли, можно было просто построить летающий сарай, типа параллелепипед. И от этого бы ходовые качества судна в воздухе практически не изменились, а вот скорость и цена постройки заметно сократится, плюс увеличение внутреннего объема.
   Оказывается не все так просто, и большую часть времени воздушные суда проводят именно в реке, или вообще в кишащем монстрами море. А в воздух поднимаются только ради спасения от этих монстров или подъема на Альбион. По крайней мере, это касается торговых судов. И это экономически выгоднее, чем делать постоянно летающие коробки. На самом деле с учетом использования магии особой разницы в стоимости постройки судна коробки или судна с гнутыми обводами практически нет. Так зачем тогда отказываться от возможности сэкономить и пройти по воде, а не по воздуху?
   Боевому флоту, необходимость ходить по воде не особо нужна, и военные корабли почти всегда летают, но обводы им все равно делают как у морских судов, в силу инерции мышления и не желания изменять работающие технологии.
   Еще меня интересовал вопрос, почему корабли делают из дерева, с которым магам очень трудно работать. В то время как любой маг земли при определенном усердии способен создать полностью металлический корпус, даже безо всяких сварных швов. Оказывается, причины этого просты, на магически созданный материал, практически невозможно нанести дополнительные заклинания, вроде укрепления, прочности, нетления и прочего. Точнее нанести-то можно, но уже через неделю они развеются, а на нормальном материале держаться годами. Да и левитация от камней ветра действует несколько ослаблено. Поэтому корпуса судов строят из натуральных материалов, а не созданных магическим путем.
   Следующая проблема кораблестроения это невозможность использовать на одном судне два кристалла ветра. При длительном контакте, они входят в резонанс и просто перестают работать. Подъемной силой кристаллов и обуславливается максимальная масса корабля. И средний размер кристаллов мало различается, на том же Лексингтоне был установлен кристалл уникальных размеров, найти второй такой практически невозможно.
   После постройки корпуса, идет этап зачарования, и придания ему прочностных характеристик за счет магии. Тут так же не все просто. Корабль состоит из множества деталей, соединенных вместе, но они все равно остаются разными деталями, которые имеют стыки и микрозазоры. Из-за этих зазоров и их изменения в процессе эксплуатации заклинания прочности и неразрушимости накладываемые на корпус практически не работают. Идеальным считается пригласить для зачарования судна одного мага квадрата. Тогда он за счет силы кое-как компенсирует эту проблему. Но одному магу даже квадрату очень трудно самостоятельно зачаровать весь корабль, и времени и денег на этот процесс уходит не меньше чем на постройку всего корпуса. А если к процессу зачарования присоединится второй маг, то вся работа пойдет насмарку, ибо местные маги не умеют объединять свои заклинания. А две разные сети заклятий неизбежно начнут конфликтовать.
   Казалось бы, если вся проблема в том, что корабль состоит из разных деталей, то возьми и сделай его единым куском. Соедини те же детали алхимией в единое целое. Если так поступить, то механическая прочность конструкции увеличится, но вот заклинания прочности на такой материал не лягут, как и на сотворенный силой магии.
   Меня подобное положение дел не устраивало. Я собирался создать самый, самый корабль в этом мире, и для этого мне всего лишь необходимо было решить вышеназванные проблемы. Я не считаю себя самым умным, местные тоже не дураки и уж над решением проблемы зачарования бьются, пожалуй, не одно столетие. Но у их нет возможности видеть магию, и воздействовать на нее силой мысли, если предварительно напитать псионикой. А такие возможности помогают очень быстро определить проблему и найти пути её решения.
   Так, например, решить проблему зчарования судна для меня не составило труда. Берем две доски, зачаровываем их на прочность, после чего объединяем в одну при помощи алхимии. В обычном случае прочность такой доски крайне низкая, поскольку вложенные в нее заклинания начинают конфликтовать. А теперь я просто напитываю линию объединения двух досок свой пси силой, и заставляю соединиться оборванные в месте соединения магические линии двух разных узоров в один. Работа скрупулезная и долгая, но в результате мы получаем одну целую доску укрепленную заклинанием. Если подобным образом объединить в одно целое все детали будущего судна, то его прочность будет на порядок лучше, чем зачарованного квадратом по обычной методике. И что самое приятное каждую отдельную доску могут зачаровывать совершенно разные маги и их сила значения не имеет.
   Знающие люди могут возразить и сказать, что в конструкции судна нельзя делать только жесткие соединения, должен быть предусмотрен свободный ход конструкции, в некоторых местах учитывающий прогиб всей конструкции. Так и тут все решает магия.
   Но поскольку делать свой корабль из дерева не слишком-то, и хотелось, металлическая конструкция куда как прочнее, и при помощи магии судно из метала можно создать гораздо быстрее. Я вплотную занялся проблемой зачарования сотворенного метала.
   И решалась она элементарно. Почему на созданном магией материале дополнительное зачарование не держится? А потому что при сотворении материала в его структуру уже закладывается магическая структура, описывающая свойства созданного материала, и если попытаться просто внести еще одну структуру, допустим прочности, то магические линии двух узоров многократно пересекутся и, в конце концов, доминирующая структура вытеснит привнесенную. А чтоб этого не произошло, необходимо эти пересечения превратить в узловые точки, таким образом, узоры не будут взаимно конфликтовать, а станут единым целым. Понятно, что объединить, таким образом, узоры могу только я при помощи псионики. Но ведь я не собираюсь ставить этот метод на поток, а ради одного корабля модно постараться.
   Еще меня сильно удивила ситуация с рунами, маги почему-то не слишком любили их использовать вообще и в кораблестроении в частности. Расспросив по этому поводу Кольбера, я выяснил, что руны хорошо работают только на ровной однородной поверхности, вроде каменного среза или листа метала, но не сотворенного магией, а полученного обычным путем. А ведь действительно, все книги, что я читал по рунам, рекомендовали их накладывать на различные камни, в основном драгоценные, либо на специально подготовленную площадку, для проведения ритуалов. И лишь допускалось однократное наложение рун на неподготовленные поверхности, вроде дерева или голой земли, тогда один ритуал провести можно, но не больше, иначе конструкция развалится. Чтож учтем этот момент, как оказалось даже моих способностей оказалось мало, чтоб заставить нормально работать руны на сотворенной стали, но я думаю, если будет время, поработать в этом направлении я что-нибудь придумаю.
   Ну и последняя краеугольная проблема местного кораблестроения, один корабль, один камень ветра. Думаю, вы уже поняли причину этого явления и как ее решить? Тут конечно все несколько сложнее в виду мощности магических линий в камнях, но ничего принципиально невыполнимого я не вижу.
   Все эти эксперименты много времени не заняли, у меня сейчас не стояло цели действительно что-то сделать. Я просто ознакомился с трудностями кораблестроения в этом мире и убедился, что могу их преодолеть при помощи своих способностей. Благо, что в лаборатории нашлись все необходимые для экспериментов компоненты, это я про камни ветра. Плюс сам профессор не отказался мне слегка поассистировать. Еще бы Шарлотту до нужного уровня дотянуть, чтоб мне не одному мучиться, но она слишком слаба в псионике, и развивается крайне медленно.
   Разве что остается большая проблема с нехваткой магов на моем судне. Кто мне будет камни заряжать? Одного полностью заряженного камня хватает на трое суток беспрерывного полета. В такой камень умещается резерв мага треугольника, это при штатном способе зарядки, с посаженым судном и отключенным камнем. Если заряжать на ходу то тут и резерва квадрата едва на треть хватит, потери слишком большие.
   На моем же кораблике предполагается наличие как минимум двух стандартных камней и еще одного обеспечивающего ход в не зависимости от парусов. Но последний будет работать не постоянно и с ним проще. А вот чем заряжать два основных камня?
   Хотя Шарлотта без проблем зарядит оба камня в штатном режиме, но для этого придется садиться, а в боевой обстановке это может быть черевато. Плюс сама девушка раз в три дня будет не боеспособна из-за большого расхода сил. И от меня тут помощи будет не много, резерв точки с квадратом даже близко не стоял, а хотя я же уже линия, так что живем.
   От дальнейших исследований меня отвлекло жалобное поскребывание в дверь лаборатории и мысленные крики заскучавшей Кирхе. Пришлось сворачиваться, но все основное я и так сделал, а Кольбер увлеченный оставленными мной рисунками, похоже, даже не заметил моего ухода.
   "Чего скребешся?" - спросил я у ящерки, ожидавшей у входа.
   "Мне скучно" - пожаловалась Кирхе. - "И занятия уже закончились, пойдем к Табите"
   "Она Шарлотта, хотя да в академии стоит называть ее Табитой." - заметил я.
   "Кей, и еще... это... я..." - Теперь я с уверенностью могу сказать, как выглядит красная от смущения саламандра, хотя нет описать это невозможно, просто поверьте, что это незабываемое зрелище.
   "Я покакала, а вытереться не могу, не вылизываться же мне, помоги..."
   "Ящерицы не вылизываются" - отчаянно сдерживая смех, заметил я. - "А помогать тебе не надо, вспомни про магию и просто сожги всю постороннюю грязь на теле"
   От моей идеи Кирхе смутилась еще больше, поняв, что и сама могла справиться с проблемой.
   "Прости, просто непривычно быть ящерицей" - повинилась она.
   "Тебе не за что извиняться, и ты прекрасно держишься, учитывая все, что ты пережила и кем стала" - подбодрил я приунывшую ящерку, тактично умолчав, что прекрасно держится она только благодаря моим усилиям.
   Уже на подходе к комнате Кирхе обеспокоилась другой проблемой.
   "А как я буду говорить? Меня же кроме тебя никто не поймет."
   "Луиза точно поймет, я же ее фамильяр, и если я поработаю ретранслятором, то вы сможете пообщаться. А с Табитой могут возникнуть трудности, но если она мне поможет, то благодаря ее недавно открывшимся способностям я смогу внести ее в число абонентов нашей мысленной связи"
   "А что мы делаем у комнаты Луизы? Давай сначала сходим к Табите, пожалуйста" - попросила ящерка. А я вспомнил, что в своем пересказе прошедших событий как-то упустил из вида тот факт, что Шарлотта живет в одной комнате со мной и Луизой, и не просто живет.
   "Шарлотта тут, после твоей смерти она живет с нами, ну я думаю, она сама тебе все расскажет" - отмазался я. Эх еще бы свалить во время их объяснений, но ведь без моего присутствия у них поговорить не получится.
   Общение девушек было долгим и насыщенным, правда началось оно с панической реакции Терезы, которая тоже сидела в нашей комнате. Пришлось ее буквально на руках укачивать и успокаивать, но смирное и дружелюбное поведение Кирхе вкупе с моим воздействием поспособствовали успокоению. Хотя девушка наотрез отказалась слезать с моих рук, пока рядом саламандра. И даже Луиза не возражала, по этому поводу видя, как сильно испугалась малявка.
   А потом после получасовых усилий, я сумел провести ментальный канал к разуму Шарлотты. Без ее активной помощи я бы этого не смог, точнее смог, но только полностью расколупав ментальную защиту. После чего я торжественно представил Кирхе, и дал им возможность пообщаться.
   Шок это по-нашему. У девушек и тени сомнения не возникло в том, что перед ними действительно Кирхе, пусть и в экзотическом виде. Так что после приветствия со стороны саламандры комнату огласили два радостных девичьих визга. Да, да именно два, поскольку Луиза, радовалась воскрешению Кирхе не меньше Табиты. А после визгов последовали обнимашки и радостное валяние на полу. Видя такую картину, даже Тереза стала, с меньшей опаской относится к саламандре, так, глядишь, совсем от страха излечится, а собственно у нее и выбора нет.
   Оставив радостную компанию валять по полу саламандру, я так и держа на руках Терезу, отправился к Директору, обещал же о жилплощади для малявки озаботиться, вот и пойду выпрашивать. А разговор Кирхе с остальными я смогу и на небольшом расстоянии поддерживать, тем более что у них троих сейчас сплошные эмоции, а не разговоры.
   Проблем с получением жилплощади на территории академии для сменившей социальный статус Терезы не возникло. Осман без вопросов разрешил девушке проживание в бывшей комнате Кирхе, правда, ограничив срок проживания началом следующего года. Но ему стоило сказать спасибо и за это, ибо если проживание служанки фамильяра еще хоть как-то можно было обосновать законодательно, то проживание в академии дворянки, которая в этой академии не учится, и вообще мимо походила не объяснить никак.
   Правда Старейшина заметив на бедре девушки палочку, очень удивился ее наличию, но потом вспомнил, что при первом знакомстве не проверял мою тогда еще служанку на магию и сделал это сейчас. Как я и подозревал, заклинание обнаружения магии показало слабый фон, от Терезы, вполне достаточный, чтоб считать ее магом. После чего мгновенно последовало предложение устроить такую милую девушку в магическую школу, я думал он нам место в академии предложит, ан нет, сначала в школу, знаний маловато. Но я отказался.
   Пусть пока Тереза просто поживет в академии, магии в классическом понимании ей все равно учиться не надо. А для постижения прочих знаний хватит и самообразования с моей помощью.
   Стоит нагрузить ее ворохом книг из библиотеки, пусть ума разума набирается. И как я сразу до этого не догадался, она же давно уже с нами проживает, хотя все это время она тоже не бездельничала, и значительно расширила свои познания в той же самой алхимии. А еще я обещал придумать для нее систему тренировок, по развитию ее способностей. И этим вопросом стоит вплотную заняться в самое ближайшее время, чем быстрее я что-то рожу, тем полезнее в будущем будет Тереза. Но что-то все не придумывается, может ее к духу озера свозить, вдруг что посоветует. А ведь действительно путь духа и путь тела чем-то схожи и водяной может помочь в этом вопросе.
   Так на чем я остановился? А жилплощадь нам выделили, а потом подвергли форменному допросу, на тему что там случилось в столице. Осман присутствовал на коронации, но сразу после нее вернулся в академию и о последующих событиях имел самые общие сведения, и теперь живо интересовался подробностями. Поэтому мне пришлось пересказать ему почти все произошедшее. И только удалив свое любопытство, директор разрешил нам удалиться, напоследок пожелав поменьше прогуливать, даже по уважительным причинам. Блин чисто ояши, спасаем мир в большую перемену, а на каникулах вообще вселенную.
   Отправив малявку обживаться в новой комнате, я сам вернулся в комнату Луизы, где у девушек уже поутихли восторги по поводу воскрешения подруги. И, сейчас Луиза с Шарлоттой пересказывали для Кирхе еще раз все произошедшие с момента ее смерти события, а у меня от работы ретранслятором их мыслей уже голова начинала побаливать.
   Но стоило мне оказаться в комнате, как девушки втроем начали терроризировать меня, допытываясь, как так получилось, что Кирхе после смерти стала саламандрой. Теоретически-то я представлял, почему так получилось, но рассказывать все подробности моим малышкам, мне было лень, тем более они все равно ничего не поймут. Поэтому я ушел в отказ, утверждая, что и сам толком ничего не понял, но ведь это не важно, поскольку главное, что наша подруга жива. И вообще случай, конечно, необычный, но ведь в магии возможно все.
   Луиза с Табитой, удовлетворились таким объяснением, а Кирхе подробности ее рождения я расскажу позже.
   - Но что нам теперь делать? - задумалась Луиза. - Не можем же мы оставить Кирхе в таком виде! Она же ящерица, Я даже не представляю, как ей тяжело очутится в таком теле!
   - И что ты предлагаешь? - заинтересовался я.
   - Как что? Надо найти способ сделать ее человеком! Нужно рассказать обо всем Осману, он поможет, - категорично заявила девушка.
   - Не стоит, - возразила Табита. - Факт переселения душ, лучше держать в секрете, иначе Кирхе у нас заберут и замучают исследованиями.
   - Но как же! Кто заберет? Она же человек, дворянка и ей обязаны помочь, - горячилась Луиза.
   "Луиза, а ты не изменилась, все такая же наивная" - проговорила Кирхе - "Я уже не дворянка и даже не человек, я просто фамильяр, ящерица. И ради изучения такой замечательной возможности продлить жизнь престарелые маги меня на кусочки порежут, допытываясь до способа переноса души в другое тело, ведь не обязательно переносить в тело животного можно попытаться и в другого человека"
   - Но Осман, он не такой! И я попрошу о помощи Генриетту, - не желала сворачивать с выбранного курса девушка.
   - Осман может и не такой, - согласилась Табита, - да и то, мы его слишком мало знаем, чтоб такое утверждать. Но ведь и помимо него существует куча магов, и стоит этой информации распространиться, тут даже защита королевы не поможет.
   - Но как же Кирхе? Ей что теперь всю жизнь придется оставаться ящерицей? - не на шутку расстроилась Луиза. Не думал, что она будет так сопереживать беде своей соперницы, или скорее девушка больше не воспринимает ее как соперницу, после того как она сменила тело. И теперь Кирхе для нее давняя подруга.
   "Не надо Луиза. Я уже смирилась. К тому же, Кей дал мне надежду" - заметила ящерка.
   - Да какую?
   - Кей, ты можешь ей помочь? - спросила Табита.
   - Могу, но не я. Она сама себе способна помочь. Все дело в особенностях ее строения, она не совсем обычная саламандра, да и обычные огненные ящеры обладают способностью менять свою форму. А у Кирхе эта грань может развиться куда как больше, - пояснил я, и почесал ящерке шею, от чего она довольно курлыкнула.
   - Это как-то связано с силой разума, которой ты меня обучаешь? - догадалась Табита.
   - В принципе ты не далека от истины, принцип будет похож. Кирхе придется развивать свою волю, и контроль над собственным телом, вернее духом, но для нее это одно и, то же. И достигнув определенного порога в этих умениях, она сможет превратиться в человека, тем более ее душа помнит, какой должна быть человеческая оболочка.
   - Так это же здорово! - обрадовалась Луиза.
   - Так я и не спорю, но Кирхе придется очень упорно развивать в себе необходимые умения.
   - Она справится, - заключила Табита.
   "Можно подумать у меня есть выбор" - для всех сказала Кирхе, а потом обратилась конкретно ко мне. - "Кей это правда?"
   "Так, я же тебе уже говорил, что ты сможешь становиться человеком, правда не знаю когда и на какой срок, но принципиальная возможность есть"
   "Прости, просто я хотела еще раз в этом убедиться"
   "Не извиняйся, я понимаю, что тебе трудно, но чем раньше ты прекратишь жалеть о прошлой жизни, тем проще тебе будет в будущем"
   "Было бы, о чем жалеть, в прошлой жизни у меня ничего кроме восхитительного тела и не было, а в этой..."
   "А в этой, как и в прошлой, у тебя есть друзья, которым ты дорога в любом виде, так что прекращай хандрить"
   "Ага, только теперь я не могу быть со своим возлюбленным", - пожаловалась ящерка, но грусть и тоска в ее голове практически отсутствовали, и мое участие в этом было минимально. Она действительно привыкала к своему новому телу и положению.
   "Все зависит только от тебя, чем упорнее будешь в своем желании, тем быстрее сможешь быть с ним рядом. А уж я со своей стороны постараюсь, чтоб шансы на успех твоего преображения были максимальны"
   "А что-то не так? Ты же говорил, все зависит от моей воли и контроля?" - обеспокоилась ящерка.
   "Так, но желательно довести твои магические способности до совершенства, я еще не говорил, но думаю, ты и сама заметила, что заклинания земли, даже простейшие тебе абсолютно не подчиняются"
   "Нет, не заметила, а почему?"
   "Считай это платой за спасение от смерти, и вообще если бы не стечение обстоятельств и не связь со мной, то и воздух с водой были бы тебе не доступны, и ты мало чем в плане магии отличалась бы от обычной саламандры"
   "И что же делать" - обеспокоилась девушка. Причем достаточно сильно, похоже, перспектива остаться без магии или с ущербной магией пугала её, похуже смерти.
   "Я уже наметил несколько способов решения этой проблемы, но все зависит от того на что ты готова пойти. Но не уверен, что мои способы помогут, так что тебе самой потребуется прислушаться к себе и дать ответ на вопрос что делать" - подвел я разговор к главному.
   "Ради магии и возможности стать человеком, я готова на все" - уверенно заявила девушка.
   "Так уж и на все? Даже на предательство и убийство друзей, если это тебе поможет?" - хитро уточнил я.
   "Нет! Хоть я больше и не дворянка, но друзей я не предам!" - уверенно заявила она. Я в таком ответе и не сомневался, и мои чувства подтверждали его абсолютную искренность.
   "Я в тебе не ошибся. Тогда уточню вопрос, а кого ты считаешь друзьями?"
   "Вас" - очень конкретно ответила она.
   "Гм, ну ладно, тебе, наверное, уже интересно, с чего я стал сомневаться в твоей чести. Так вот я в ней не сомневаюсь, я просто пытаюсь довести до тебя мысль, что есть свои, а есть все остальные. И если друзья тебе всегда помогут, то от всех прочих ничего кроме неприятностей не дождешься". - Несколько сумбурно закончил я мысль.
   Вообще я хотел сказать несколько другие вещи, но почувствовал, что Кирхе еще не готова, она все еще больше человек, чем демон, но сознание должно вскоре несколько перестроиться. И тогда ей можно будет открыто сказать, что ей придется тупо съесть душу и как минимум кусок тела мага земли, чтоб обрести полные магические способности. Лучше оставить на время эту тему, вскоре инстинкт ей и сам подскажет способ увеличения своих сил, и вот тогда то и окажем девушке помощь. Правильнее если она сама будет меня просить предоставить ей мага на съедение, а не я его предложу.
   Как я и говорил можно было со всеми этими глупостями не заморачиваться а полностью перекроить личность Кирхе, но я не хотел так поступать, во-первых, нет особой необходимости, во-вторых, мне нравится именно Кирхе а не черте что, что получится после столь глобальной переделки личности, и, в-третьих, если я перекрою личность я рискую получить не разумного, верного и наделенного большой свободой воли и инициативой демона, а тупую зверушку с проблесками сознания. Уж лучше я помучаюсь и помогу мягко и без серьезного ментального воздействия подвести Кирхе к идее того, что для демонов люди просто пища, конечно, не все, можно и друзей найти, но и рефлектировать, от пожирания человечины не стоит. Тут самым трудным будет первый раз, а потом, оценив открывающиеся перспективы, как бы наоборот не пришлось убеждать ее в том, что всех подряд на свое усиление пускать нельзя. Короче нужен баланс.
   Я вот и сам прекрасно чувствую, что поглощенные мной души, увеличили мою силу, кстати, недавно начал чувствовать. А маг и пожранный дух вообще нечто во мне пробудили и были причиной перехода в разряд линий, но я, же не бросаюсь на всех подряд с желанием сожрать душу. Да и не все так просто с этими способностями.
   - Да справится, - вернулся я к общему разговору, - а мы ей в этом поможем. Но сначала нам стоит поужинать.
   С этим заявлением никто спорить не стал, и мы отправились в столовую. Кирхе естественно пошла с нами, поскольку ни у кого даже мысли не возникло предложить ей сырое мясо, как обычной саламандре. Так же я постучал в соседнюю комнату и заставил Терезу к нам присоединиться, Луиза не слишком обрадовалась ее компании, но возражать не стала. Она считала, что Тереза получила дворянство незаслуженно, но в то же время не собиралась оспаривать мнение Генриетты и в итоге сама не понимала как относится к Терезе.
   Для Кирхе пришлось заказывать тройную порцию мясного рагу, и отдельную миску на полу. Прям некоторое дежавю, Луиза помнится, пытаясь заставить своего фамильяра, есть на полу, правда безуспешно, а вот мне удалось провернуть такой фокус, правда только потому, что за столом саламандре будет неудобно.
   - Всем приятного аппетита, - пожелал я, - "Кирхе не наедайся, береги фигуру"
   "Сам ты толстый!" - ответила на это голодная саламандра, даже затрудняюсь подсчитать, сколько времени она не ела, пока пребывала в своеобразной спячке.
   Следующие три дня прошли боле менее размеренно и обыденно. Девочки посещали занятия и продолжали тренировки, правда Луиза вместо занятий магией больше уделяла внимания физическому развитию, а всего то и стоило при ней слегка похвалить гибкость и Терезы. Еще они пытались отбиться от любопытных студентов, которые желали знать все подробности как битвы под Тарбом так и последующего парада, и непонятных событий во дворце, и кто им только сказал, что мы что-то об этом знаем? Хорошо хоть меня расспросами не донимали. Кирхе каждый день страдала от головной боли, поскольку я скидывал ей по нескольку заклинаний переработанных под себя и под нее соответственно, но не жаловалась.
   Зато он сильно начала возмущаться первой же ночью, когда мы с девочками решили несколько повеселиться. Ранимая натура Кирхе не смогла наблюдать, за тем, как ее давняя конкурентка, веселится с ее возлюбленным, а она из-за особенностей своего тела вынуждена стоять в сторонке. А уж когда к нам присоединилась и Табита, Кирхе полыхнула, в прямом смысле. Пришлось всю оставшуюся ночь втроем успокаивать расплакавшуюся саламандру, и проклинать себя за то, что не догадались сразу выставить ее за дверь. Она хоть и знала о наших отношениях, но одно дело знать, а другое присутствовать.
   Хм, а ведь это идея! Стоит попробовать.
   На следующий день я поговорил с опечаленной саламандрой.
   "Кей, прости, я не должна была себя так вести, я же теперь ящерица, а ты, а вы..., прости" - с ходу начала извиняться она.
   "Не извиняйся, я понимаю, твои чувства, жаль, что не смог понять их сразу, я не должен был так поступать" - мне тоже не трудно немного поизвиняться.
   "Прости"
   "Ничего страшного, зато прошедшая ночь позволила мне кое-что придумать, чтоб ты смогла чувствовать себя человеком чуть больше чем сейчас" - заинтересованно ожидающий взгляд был мне ответом.
   "Если ты не против, я мог бы держать эмоциональные каналы открытыми, таким образом ты бы почувствовала тоже что и девушки, практически с полным эффектом присутствия" - предложил я.
   Судя по тому, что я оказался на полу, а мое лицо активно вылизывал раздвоенный язык, девушка не против такого варианта.
   Следующая ночь прошла гораздо спокойнее, хорошо, что я заранее догадался поселить Кирхе в каменное подземелье, тем самым избежав сильнейших пожаров. Оказалось в сильном эмоциональном возбуждении Кирхе полностью теряет контроль над своим огнем и телом. Даже специально оборудованное под сдерживание огненных проявлений подземелье оплавилось так, что пришлось прорубать новую дверь. Зато девушка была довольна, что, хоть так может быть со мной, и стала активно делиться своим опытом с Табитой и Луизой, надо заметить богатым опытом.
   Но это все проблемы досуга, а помимо них были и дела, причем достаточно важные и срочные. Я полностью погрузился в создание нового меча, и не отвлекался ни на занятия, ни на тренировки, да и какие тренировки, когда этот меч вытягивал у меня все силы. Моя задумка по созданию меча из собственной пси силы оказалась несколько сложнее, чем я рассчитывал изначально.
   Обычно, в бою я не слишком забочусь укреплением своего льда или изменением его свойств, хотя и делал подобные попытки. А сейчас мне требовалось именно создать ледяное лезвие, которое и без моей силы по прочности не уступит стали, лед субстанция очень интересная, и при определенном давлении и температуре переходит именно в то состояние, что мне нужно, проблема в том, что я этих условий не знаю, да и не могу создать. Поэтому все создание меча я можно сказать уговаривал свою силу стать такой как мне надо, и на это уговаривание уходила уйма энергии, но процесс двигался.
   Я решил отказаться от прежней формы Дерфлингера, в виде здорового полуторника. Мой стиль боя опирается в первую очередь на скорость и увороты, я хоть и могу за счет своих возможностей гасить инерцию большого меча, но зачем создавать себе трудности, раз уж появилась возможность все исправить. Я решил создать парные клинки, длинной лезвия порядка семидесяти сантиметров, с чуть изогнутой режущей кромкой и односторонней заточкой.
   Такими мечами можно будет наносить как колющие, так и режущие удары, а рубящие мне не слишком-то подходят. На моих скоростях проще именно разрезать как доспех, так и противника, благо свойства оружия такое позволяют, чем рубить этот доспех, рискуя застрять в теле противника.
   Сложность создания оружия была еще и в том, что нельзя просто создать ледяную болванку, я же собираюсь поместить в нее прежнего Дерфа, кстати, не совсем понятно кто он вообще такой, хотя я склоняюсь к мысли, что он сильно измененная человеческая душа. Жаль, что повторить проведенные с ним изменения я не в состоянии, по крайней мере, сейчас. Но я отвлекся, для размещения в мече Дерфа требуется носитель. В прошлый раз это был здоровый алмаз, скрытый в рукояти, и приказавший долго жить, и проводка не хилой системы магических каналов, для усиления возможностей по поглощению магии.
   И если с носителем проблем не возникло, созданный из моей пси силы лед, при моем согласии легко примет в себя любого духа, причем этот дух будет там себя чувствовать как в раю, то вот с каналами я реально намучался. Хорошо хоть перед глазами была моя волшебная палочка, на чью структуру я примерно и ориентировался. Но настоящий прогресс в создании оружия случился как раз на третий день, когда я заглянул в свой домен, просто так, без особого смысла. И каково же было мое удивление, когда меч перенесся вместе со мной.
   Я не могу перетаскивать в свой личный мир ничего материального, но ведь мой лед очень условно можно назвать материальным. А внутри домена работать с псионикой было гораздо проще чем в реальном мире, более того тут я смог вплести получившееся оружие в свою духовную структуру, фактически сделав Дерфа частью себя, но отдельной частью, не поглощая его. Как это получилось, я не понял, просто на интуиции совершил несколько воздействий, и вуаля, меч готов.
   И видя такой прогресс я решил не останавливаться на достигнутом и дополнительно усилить получившееся оружие, вплетя в его структуру искры душ, людей, несколько штук еще не распались окончательно и я пустил их в дело.
   Ледяной меч по лезвию, которого бегут маленькие языки пламени даже для меня выглядел слишком необычно, этот огонь стал частью структуры, в момент объединения всей конструкции с самим Дерфом и полуслиянием с моим духом, и как я понял, являлся именно олицетворением моей демонической энергии. К счастью язычки пламени не трудно, оказалось, спрятать внутрь самого клинка, а то ведь чистое палево. Внутри ледяного лезвия тускло блестели три точки, от которых отходили множественные отростки пронизывающие весь клинок и даже слегка выступающие за его границы. Это были вплетенные души, я на интуитивном уровне чувствовал, что рана нанесенная таким мечом будет одинокого опасна как для тела, так и для ауры и души. И если моя пси сила и так обладает при определенном желании с моей стороны крайне разрушительными для духа свойствами, то получившийся клинок способен выпить как духа, так и душу, даже при не смертельном ранении. Хотя предел поглощающей способности все же имелся, так я могу воткнуть этот меч в духа озера и доставить ему пару неприятных ощущений, но вот поглотить его всего не выйдет. Но ничего, при возможности я еще модернизирую свое оружие, а пока и этого хватит.
   Даже с помощью своего внутреннего мира я бы не смог сделать такую сложную работу всего за несколько дней, но тут выяснилась еще одна особенность моего домена. Я мог контролировать скорость течения времени. Нет, я и так знал, что в своем мире я нечто вроде бога, но просто как-то раньше не догадывался ускорить бег времени. А тут все получилось случайно, я просто погрузился в создание меча, не замечая, как долго я этим занимаюсь, а на периферии сознания оставалась мысль, что неплохо бы закончить к выходным. Вот мой мир мне и помог.
   Открытие это достаточно интересное но особого применения ему я пока не нахожу, разве что позволит сэкономить время на создания пары к моему мечу.
   Фух я, кажется, собирался создать пару мечей и еще броню? Не, идея хорошая, но точно не все сразу, слишком я выдохся и на первой попытке.
   В этот же вечер я проверил способности своего нового оружия. Магию он поглощал ничуть не хуже старого меча, а скорее даже лучше, появилась возможность прямой передачи поглощенной силы мне в ауру, а раньше Дерф копил силу в себе не способный ее толком использовать. Способности преодолевать защиту магов на порядок возросли, если раньше щит треугольника все же мог задержать удар на секунду, то теперь мой клинок проходил такие щиты, вообще их не замечая. А еще появилась возможность использовать мой меч вместо волшебной палочки, причем огненные заклинания неведомым образом усиливались.
   И еще одним немаловажным свойством клинка стала возможность воздействовать на него моим ущербным телекинезом. Он у меня вроде как есть, но действует только в пределах тела, и позволяет блокировать пропущенные удары. А сделав столь тесную связь с мечом, у меня получилось воздействовать и на сам клинок, я конечно, как Киш не смогу устроить мясорубку, но кое-какие фокусы это в мой арсенал добавит, хотя надо бы, не костыли выдумывать, а развить телекинез до нормального уровня, хотя лед мне интереснее. Короче обновкой я был доволен.
   И на радостях решил уладить еще один, а если повезет то и сразу два важных вопроса, благо, что завтра начинаются выходные, и можно будет слетать кое к кому в гости.
   Но обрадовать Луизу скорым посещением родительского дома я не успел, во дворе академии приземлился грифон, и что-то мне подсказывало, что прилетевший курьер будет искать вовсе не Османа, а нас. А ведь сам советовал Генриетте почаще приглашать Луизу в гости, спрашивается и что теперь делать? А ладно сначала навестим королеву, если конечно курьер от нее, а потом полетим к Луизе, а то, что в академии у нас прогулов прибавится, так это мелочи.
   Как я и подозревал, курьер терпеливо дожидался под дверью Луизы, и, передав письмо, шустро свалил. А в письме Генриетта жаловалась Луизе, что ей скучно и нужна дружеская поддержка. Поэтому она приглашает своих лучших подруг на выходные во дворец.
   Странно и чего Луиза так бурно реагирует на такие приглашения, могла бы уже и привыкнуть, но что-то не привыкает и сейчас у нее, опять буря восторгов, и судорожный подбор платья.
   - Луиза, а зачем тебе новое платье, Генриетта же приглашает просто погостить, а не на очередной бал, думаю и в школьной форме можно слетать. - Наивно предложил я, чисто ради проверки, а вдруг поможет.
   - Кей! Ты ничего не понимаешь! - развернуто пояснила мне свою точку зрения Луиза. - Лучше помоги мне примерить вот это ажурное платье!
   Думаю, не стоит пояснять, чем мы занимались весь вечер, причем Луиза своим энтузиазмом заразила Шарлотту, а я тишком протащил в комнату еще и Терезу, пусть немного сдружаться. Луиза во время примерки нарядов становится доброй и отзывчивой, если конечно не критиковать ее наряды.
   Следующим утром отдельный разговор возник с Кирхе.
   "Я хочу поехать с вами!" - заныла саламандра.
   "Я понимаю, но королевский дворец не место для гигантской саламандры, тебя все равно не пустят во дворец и оставят в вольерах, а там тебе будет еще хуже" - отговаривал я ее от глупостей.
   "Ну и что, зато я буду рядом с вами!" - Не сдавалась девушка.
   "Кирхе, мы летим минимум на пару дней, а кормить тебя будут как обычную саламандру, сырым мясом"
   "Но вы же сможете принести мне нормальной еды" - логично возразила она.
   "А как ты собираешься добраться до столицы? Ведь ты заметно подросла, и Сильфиде будет тяжело тебя тащить" - Это мягко говоря, преувеличение, Сильфида с легкостью упрет и больший вес, разве что проблема в габаритах ящерки, которую будет неудобно тащить. Но надо же было хоть какой-то аргумент придумать.
   "Я могу и добежать! Тут не далеко!"
   "Кирхе, пойми, тебе лучше оставаться в академии. Ты еще плохо контролируешь как свое тело так и пламя" - это действительно так, у ящерки иногда случаются заскоки, редкие, но если такое произойдет во дворце, проблем будет море. - "Это в академии все каменное и зачарованное, и гореть особо нечему, поэтому от потери контроля над огнем особых проблем нет. А если такое случится во дворце? Ты же спалишь пол здания, а потом стража набежит, ты же можешь пострадать, а я не хочу терять тебя во второй раз! Пожалуйста, останься в академии, я обещаю, как только мы придумаем способ нормализовать твою магию то ты везде будешь с нами."
   "Прости, я не подумала. Просто я не хочу оставаться одна, без вас мне даже поговорить не с кем" - грустно сообщила девушка.
   "Ты не успеешь заскучать, мы скоро вернемся" - подбодрил я ее.
   "Кей, я хотела сказать..." - девушка смутилась и отвела голову в сторону.
   "Что?"
   "У меня, я... неважно, это все глупости..." - ящерка отчаянно закрутила головой.
   "Кирхе, ты же мой фамильяр, так что рассказывай" - попросил я.
   "Ну, понимаешь, я стала видеть в людях и магических животных что-то странное, наверное, это и есть душа. И мне хочется ее поглотить, особенно сильно, если это маг земли, либо животное, связанное с этой стихией" - призналась Кирхе.
   "Это как раз нормально, я же говорил, что ты демон, и это были не просто слова, и еще твоя не полная магическая структура, вот твой организм и подсказывает тебе способ довести ее до совершенства. Но ты уверена, что видишь души, а не ауру и магическое ядро?"
   "Не уверена, но что мне делать? Я не хочу становиться людоедкой!"
   "А что в этом плохого? Люди едят животных, демоны едят людей... Но я не об этом, передай мне воспоминания о том, что видишь. Хотя, не надо. Поступим проще" - вовремя сообразил я и подключился к глазам Кирхе.
   Блин, она действительно помимо магической картины видит еще и духовную, а я так почему-то не могу, или могу, но не знаю как? Скорее второе, но теперь имея образец, будет проще, жаль, у меня не было возможности посмотреть на души одержимых, а только магическая картина мало прояснила сам процесс одержимости.
   "Кей, как ты можешь такое говорить! Ведь есть людей это, это..." - Я чувствую, что она возражает скорее по привычке, но сама буквально слюной истекает при виде магов, и боится больше не своих желаний а того как я на это отреагирую. Хорошо быть эмпатом, а в случае с Кирхе я и поверхностные мысли считываю. А раз так подбодрим девушку.
   "Что это? Кирхе, люди постоянно воюют и убивают друг друга, без особого повода, и если для нормального самочувствия моей дорогой подруге требуется съесть какого-то мага земли, то я ей этого мага достану. Потому что, ты для меня гораздо важнее, чем всякие малознакомые маги! Ты меня поняла? И тебе не стоит скрывать от меня свои желания."
   "Кей, ты действительно так думаешь? И не считаешь меня монстром, из-за того, что я хочу съесть человека?" - А сколько надежды в ее эмоциях, уммм, красота.
   "Конечно!" - мысленно воскликнул я. - "Мне не важно как ты выглядишь и какие у тебя гастрономические предпочтения, ты ведь моя любимая Кирхе, и я тебя не брошу, не смотря ни на что."
   "Ага, любимая, а как же Луиза и Табита, ты им тоже самое говорил" - обиделась саламандра.
   "Да говорил, потому, что это правда, я Люблю и тебя и их, и не надо спрашивать кого больше. Поскольку вы все занимаете место в моем сердце" - Эк, я разошелся, но ведь в какой-то степени это правда. Все девчонки мне дороги, и ради них я могу сделать многое, а уж если требуется усилить одну из девочек человечинкой, при этом проведя занимательный эксперимент и возможно чуть-чуть продвинуться в понимании собственных сил то я всегда за.
   "Спасибо, что не бросаешь меня даже такой" - ящерка потерлась головой мне о бедро, - "мне так страшно остаться одной, вот я и не хочу тебя отпускать"
   "Ну, что ты. Я никуда не денусь, и улетаю-то всего на пару дней, ты лучше продолжай осваиваться со своим новым телом, а то пока ты не обживешься в нем, ни о какой осознанной смене ипостаси и речи быть не может"
   "Я буду стараться" - Заверила меня Кирхе.
   На этом разговор закончился, Кирхе осталась в академии, а я остался доволен тем, что она постепенно, и почти безболезненно меняется в силу своего нового состояния. Правда вопрос о поиске для нее мага земли или какого духа встал достаточно остро, не хотелось бы чтоб она сорвалась и сожрала первого попавшегося.
  

Глава 27

  
  
   К Генриетте мы отправились вчетвером, Терезу я взял с собой, чтоб после посещения дворца свозить ее на озеро и проконсультироваться с водяным. На этот раз просто пролететь над всем городом и приземлиться на территории королевского дворца не получилось. Стоило в пределах видимости появиться городу, как из-за облаков появилась парочка драконов. Я их уже давно заметил, но все равно появились они эффектно, позеры блин. Лучше бы защитой озаботились, только и умеют что кривляться.
   Перебросившись с наездниками парой слов, нам разрешили лететь дальше, Генриетта девочка умная и заранее оповестила о нас посты. Во дворце царила суета и непонятки, как нам пояснила встретившая нас Агнес, тут уже какой день подряд проходят различные заседания и разработка стратегии подготовки к войне. Сейчас речь идет даже не о стратегии самого вторжения, а о необходимых для начала войны мероприятиях: наборе войск, созыве дворянства, заготовки фуража и магических ингредиентов, и самое важное строительство кораблей и вопрос где взять на все это денег. Плюс суматохи добавляет вопрос согласования своих действий с союзниками.
   Особо дальновидные личности предлагают вообще не воевать, а устроить экономическую блокаду, но даже ребенку понятно, что это просто нереально с имеющимися силами, а если отгрохать достаточный для блокады флот, то будет куда выгоднее экономически совершить вторжение, а не блокаду.
   Еще Ангес напомнила мне об обещании, данном в малоадекватном состоянии, и как только запомнила? А обещал я избавить ее от бабьего полка, который для нее Генриетта в ближайшее время собралась набрать. И с чего я язык распустил не по делу, теперь придется еще и с этим разбираться. Не хочется мне слово нарушать.
   Генриетта, может и вызвала подруг только из-за моего совета, но была искренне рада нас всех видеть, видимо эти военные советы ее уже достали. Вон даже небольшие круги под глазами появились. И это у треугольника воды! Значит, девушка вымотана до крайности. Но как бы там не было, встретив нашу компанию, в каком-то кабинете она с радостным визгом бросилась обнимать Шарлотту с Луизой, Растянула несчастной Терезе щеки, так, что у той, аж слезы из глаз брызнули, видимо от радости. После чего растрепала малявке волосы, а привидение их в порядок это целая эпопея, причем даже с использованием магии. И после всего этого скромно протянула мне ручку для поцелуя. Как-то совсем уж скромно, по сравнению с приветствиями девушек, переигрывает, надо будет ей об этом сказать.
   После столь бурного приветствия, Генриетта прихватизировала Терезу, усадив ее, себе на колени и принялась расчесывать зеленые лохмы, при этом вываливая на нас все свои проблемы и переживания. Как я и подозревал, всевозможные советы ее достали. Формирование армии уже началось, и сразу же встала проблема с существенной нехваткой командного состава. Тут не принято, чтоб даже на лейтенантских должностях стояли простые люди, и даже сами наемные отряды не возражали, когда над ними ставили совершенно постороннего мага.
   Не то чтоб они были этому рады, но все прекрасно понимали, отряд без мага это просто мясо и потому к такой практике относились нормально. По рассказам Генриетты стало ясно, что в скором времени будет объявлена всеобщая мобилизация для магов мужского пола, возможно, и женского, но это маловероятно. И эта мобилизация коснется и академии, там больше сотни магов мужского пола учится, а есть еще и учителя. Так что в скором времени, я останусь в самом натуральном цветнике из девчонок, Осман не в счет.
   Помимо этого Генриетта вывалила на нас еще уйму всяких малопонятных сведений, пожаловалась, что никому во дворце не доверяет, поскольку предатель так и не найден, похвасталась все тем же новым полком, который она создает. При этом лицо Агнес скривилось как после забористого лимона. А я промолчал, раздумывая, что с этим полком делать, Генриетта уж слишком на нем зациклилась, это было видно и так просто ее не отговорить.
   Ну а вечером нас разместили в разных комнатах, хоть девочки и возражали. Но Генриетта привела железный довод, незамужним дворянкам не пристало спать в одной комнате с мужчиной, это неприлично. И хоть раньше девочкам такое не слишком мешало, тут они решили соблюсти приличия, на одну ночь можно. Тем более одно дело академия, где никто особо не следит, кто, где спит, а совсем другое королевский дворец, тут народ толпами шатается, и слухи мгновенно поползут.
   Надо ли уточнять, кто посетил меня ночью, через потайной ход? На этот раз я смог изучить все тело королевы, и стоит заметить, что оно нисколько не уступало хорошо знакомым мне, по прошлому разу ножкам.
   К утру уставшая, но радостная Генриетта скрылась в своем потайном ходу, перед этим посетовав мне, как она скучала без меня.
   Следующим днем Королева снова нас навестила, забросив на время надоевшие военные советы, и утащила на прогулку в саду. При взгляде на меня, девушка старалась сохранять невозмутимость, но щечки у нее каждый раз предательски краснели, хотя девочки ничего не заметили. Мда, проблема, раз не заметят, два, а потом устроят мне скандал с расчлененкой. Будем надеяться, Генриетта сможет лучше изображать невозмутимость.
   Королева во время прогулки по второму кругу вываливала на нас свои переживания, а потом мимоходом затронула тему недавнего похищения, где и прозвучала заинтересовавшая меня фраза, заставив начать вслушиваться в щебетание девушки.
   - ...А эта занятная аномалия взяла и схлопнулась.
   - Подожди, какая аномалия, - переспросил я, у меня совсем вылетело из головы, что неплохо было бы что-то сделать с тем пятном хаоса, что остался после моего припадка, но со всеми этими балами я как-то упустил этот момент.
   - Так, то пятно, что осталось на месте гибели последней, самой сильной части похитителей. - Пояснила Генриетта. - Я же уже рассказывала, что им очень заинтересовались представители Королевского Исследовательского Института Волшебства. Там даже твоя сестра приезжала, - добавила королева, глядя на Луизу.
   - Элеонора? - переспросила та, при этом как-то странно краснея и потирая щеки, явно что-то вспомнила.
   - Да, она, мне ее представили как выдающегося представителя Академии Наук, и она действительно смогла приспособить эту аномалию для дела. - Генриетта тяжело вздохнула, - только она взяла и схлопнулась.
   - Луиза, а ты мне не рассказывала, что у тебя сестра ученый, да еще и живет в столице, - удивился я. Мне казалось, что все ее родственники обитают в своем поместье, а тут такой залет.
   - Ну, я, это... - замялась девушка, а потом огрызнулась, - ты сам не спрашивал, вот!
   Есть такое, о семье Луизы я интересовался мало, в первую очередь потому, что изначально вообще записал их в факторы, мешающие моему сближению с малышкой, а когда передумал, то все времени не было, да и другие темы для разговоров находились.
   - Ну, это же твоя семья, я думал, сама расскажешь, когда посчитаешь меня достойным, - перевел стрелки я, теперь не я нелюбопытный, а Луиза, как бы, не доверяет мне рассказы о своей семье.
   От такой постановки вопроса она даже ротик в удивлении открыла, и покрылась румянцем, но тему пора менять, а, то сейчас задумается и порвет мои аргументы как тузик тряпку. Про семью Шарлотты я спрашивать не стеснялся, особенно, перед тем как лететь лечить ее мать.
   - А раз твоя сестра работает в Академии Наук, то почему она ни разу не навещала тебя в академии? - спросил я.
   - Сестрица, всегда занята и находится в разъездах, - пояснила девушка, - и не принято, отрывать студентов от обучения посещениями во время учебного года, только на каникулах.
   - Генриетта, лучше расскажи, что там с аномалией, - перевела тему Шарлотта, не сумев совладать со своим любопытством.
   - А? Так уже ничего исчезла она, - пояснила королева.
   - А перед тем как исчезла, что удалось понять? - продолжила настаивать на своем синеволоска, почуяв вкус новых знаний. Вот на счет Шарлотты я не сомневаюсь, как закончит учебу сама попадет в академию наук, с ее-то тягой к знаниям. Это, конечно если ничего глобального не случится, вроде необходимости занять пустующий трон.
   - Понять ничего особо не удалось, - начала рассказывать Генриетта. - Живые существа, попав в зону искаженной магии, рассыпались пеплом, как и всевозможные предметы. Но экспериментальным путем удалось выяснить, что если поместить в эту зону какой либо артефакт, перекачанный магией, то он распадается не сразу, и может даже изменится. Кстати это как раз Элеонора догадалась.
   - Она умная, - подтвердила Луиза.
   - Так вот, если поместить перекачанный магией артефакт то с равной вероятностью происходят следующие события, взрыв, распад артефакта в пепел, либо придание ему разных свойств, причем таких, которым невозможно подобрать логического объяснения. И если ветка изрыгающая пламя даже в руках простого человека, или кулон способный отрастить надевшему рога, еще, хоть как-то можно объяснить с точки зрения классической магии, то камень, всегда попадающий в цель, причем, не важно на каком она расстоянии, и, как защищена, даже теоретически необъясним.
   - И как он работает, - заинтересовалась Шарлотта, мне собственно тоже было интересно и я отчаянно жалел, что не нашел время поизучать собственноручно созданный мини прорыв хаоса. А повторить такое я если и смогу то уж точно не буду, я все же не сумасшедший.
   - Да кто его знает? В нем ни капли магии не чувствуется. Но если взять его в руку и представив себе цель бросить, то он исчезнет, и появится рядом с целью, врезавшись в нее, после чего вернется обратно, - пояснила Королева. - Вот смотрите.
   Она достала из маленького кармашка на платье камешек, размером с треть перепелиного яйца, ничего примечательного, камень как камень, разве что на самой грани чувствительности я ощущаю совсем уж легкий ореол хаоса, да и то не уверен, что я его не нафантазировал. Генриетта замахнулась и метнула камешек вперед, мое чувство опасности среагировало, но как я осознал позже едва ли на долю секунды раньше попадания, и, то скорее сенсорика опередила обычное ощущение теле только за счет мгновенной реакции, а тело о попадании сообщило замедленно из-за передачи сигнала по нервам. Короче Королева залепила камешком мне по заднице, и еще ехидно улыбается, подбрасывая на руке злобный кирпич!
   - Здорово, согласился я, только можно не кидать неизвестными артефактами в друзей, кто его знает, какие могут быть последствия, - сделал я обиженную физиономию.
   - Да ладно, его уже проверили, много раз, никаких последствий, разве что проходит сквозь любые щиты и препятствия, жаль, что камешек маленький и удар слабый, а то бы был просто идеальным артефактом. Но и так нормально, появился способ вымещать негатив. - Сказав это, девушка еще раз метнула камушек, который через секунду возник у нее в руке.
   - И куда он летал? - спросила Шарлотта.
   - В Кромвеля, - просто ответила королева, - я давно его так приветствую.
   - Я тоже хочу попробовать! - загорелась идеей Луиза.
   Надо ли уточнять чем мы всей компанией занимались в ближайшие два часа, нет, я попробовал просветить камушек всеми доступными мне чувствами, но толку не было, и поэтому так же присоединился к веселью. При этом уговорив девушек все же не применять потенциально опасный предмет против друг друга. А после того как камешек смог вычленить цель полета из моего разума полностью закрытого всеми возможными ментальными щитами, я вообще классифицировал его как легендарный артефакт, и выбросил из головы, мал я еще изучать причуды хаоса. Бегала правда, в голове крамольная мысль отправить его Тзинчу в задницу, в прямом смысле, но неожиданно проснувшийся здравый смысл посоветовал не превращать невинную игрушку, в оружие массового поражения, а ну как найдет, кто его кинул? С такими мыслями я продолжил менее опасные эксперименты.
   Занятие увлекательное, но, увы, не более чем способ досадить своим недругам, таким камушком даже глаз не выбить, только синяки ставить. Генриетта пояснила, что из всех созданных артефактов самые полезные это камушек и палка огнемет, которую сейчас и изучали в академии, камешек подарили Генриетте, все равно в нем никто ничего увидеть был не способен, а вот в палке была какая-то магическая структура.
   Одним словом во дворце мы весело провели время, но ближе к обеду, Генриетта была вынуждена нас оставить и вернуться к делам, а мы решили вылетать в академию. Вот тут-то я и вмешался со своим предложением растянуть выходные.
   - Луиза, а давай навестим твоих родных, - просто предложил я. - Ты же говорила, что у тебя сестренка больная, вот и отвезем ее на озеро, дух вылечит. Я же еще в Галлии обещал, что помогу ей, да с этими похищениями все времени не было, полетели сейчас, пока ничего не случилось, - весело усмехнувшись, предложил я.
   - Конечно, полетели, Каттлея будет просто счастлива, получить возможность стать здоровой! - обрадовалась Луиза, она, похоже, уже и забыла о том, что у меня есть способ вылечить ее сестренку.
   Тянуть время мы не стали, и быстро собравшись, вызвали Сильфиду и отправились в путь. Сделав лишь одну остановку у магазина волшебных палочек, необходимо было прикупить для Кирхе орудие труда. Единственное неудобство было в том, что лететь до поместья Луизы, пожалуй, даже дальше чем до Тарба. И прибудем на место мы уже поздним вечером, так что как минимум пара дней прогулов нам обеспечена.
   Пока мы летели, я решил исправить свое упущение и активно пытал Луизу на предмет ее семьи, расспрашивая обо всем, что в голову приходило. По рассказам девушки получалась следующая картина.
   Элеонора, сильная волевая девушка, старшая сестренка, двадцать семь лет, блондинка. Внешностью пошла в отца. Умная, занимает не малую должность в Академии наук, обручена с каким-то дворянином, но тот не спешит жениться из-за излишней стервозности Элеоноры. Проявляет по отношению к Луизе ярко выраженную сестринскую заботу, от чего Луиза ее немного побаивается.
   Каттлея средняя сестра Луизы двадцать четыре года розоволосая, внешне вообще взрослая и более крупная копия моей малышки, в чем я убедился при встрече. Добрая, точнее очень добрая и неконфликтная, любит животных, из-за своей болезни практически не покидает пределов поместья, а если и покидает то совсем недалеко. Претендента на руку и сердце не имеет опять же из-за болезни. Замечу, что про любовь к животным Луиза сильно приуменьшила.
   Отец семейства Герцог де ла Вальер отставной военный, пятидесяти трех лет, на пенсии, сильный строгий и вообще просто жуть. Не самое подробное описание, но тоже в некоторой степени характеризует человека.
   Про мать Луиза сказала примерно, то же, строгая, властная, но во всем слушается отца. И вообще я заметил, что Луиза хоть и уважает своих родных, но с любовью говорит только о Каттлее, а остальных вспоминает с некоторой опаской и даже каким-то скрытым от себя легким недовольством, причем на кого оно направлено совершенно не ясно. Не думаю, что родные ее так уж сильно попрекали неуменьем в магии, но видимо какой-то осадок все же остался.
   Часа через три полета, Луиза радостно заявила, что мы пересекли границу владений ее семьи, как она это определила, когда до земли было километра два, и там шли все те же леса, поля и редкие деревеньки, я не знаю. Но голос у нее был уверенный, так что не доверять ее словам причин не было. Над владеньями семьи Вальер мы летели еще почти полтора часа.
  
   К поместью семейства Луизы мы добрались уже на закате, и должен сказать, что вид могучего каменного замка, на фоне заходящего солнца зрелище незабываемое. Родовое обиталище Луизы в отличие от такового у Шарлотты было настоящим замком. Который удивительным образом сочетал в себе как чисто защитные, так и эстетические функции.
   Он располагался на не высоком каменистом холме, причем, не смотря на это, был дополнительно обнесен крепостным рвом, там, где это было возможно. Первой линией обороны были, могучие стены не меньше четырех метров толщиной и пятнадцати в высоту, усиленные высокими круглыми башнями. Они отгораживали не малый участок, в центре которого и разместилось основное замковое строение. Которое своими размерами могло поспорить с королевским дворцом, высота второй линии стен была не меньше двадцати метров, а за счет того, что они располагались выше первой по склону холма, казались еще более величественными.
   На стенах стояли стражники, на башнях были катапульты и баллисты, причем я даже, отсюда видел приставленных к ним големов. Действительно, зачем крутить вороты руками, когда тупая каменюка не обделенная силой сделает это куда лучше.
   Мы не рискнули пролетать над замком, было у меня ощущение, что местные вояки могут и пальнуть. Вряд ли, конечно, но рисковать не хотелось. Мы приземлились на дороге перед крепостными воротами. В качестве подъемного механизма, которым выступали два голема, своей макушкой возвышающихся над стенами. Причем это не скороспелые поделки магов земли, вроде тех, что создавала Фуке или квадрат земли при похищении принцессы, хоть по габаритам и похожи. Но эти были настоящим произведением искусства, что чувствовалось во всем, начиная от детально проработанного внешнего вида, латника в броне, и заканчивая зубодробительной внутренней структурой, переплетение заклинаний обеспечивающих псевдожизнь так и сияло, заставляя собой любоваться. Тут поработал квадрат земли, причем наверняка не один месяц, хотя недостаток у этих безмолвных стражей был, и человеку способному видеть магию он сразу бросался в глаза, эти големы были привязаны к магической защите замка и не могли далеко удаляться, иначе разваляться, исчерпав запас энергии.
   Не успел я задуматься, о способе сообщить хозяевам, о гостях, как на плечо Луизы плюхнулась здоровая сова и заговорила, что было необычно даже для магического мира, тут животные особой говорливостью похвастаться не могли. Разве что совсем уж в редких случаях фамильяры получали разум, и, похоже, это именно он.
   - Приветствую, маленькую хозяйку, и ее гостей, - сова изобразила поклон.
   - Это Трукас, - представила пернатую Луиза. - Он фамильяр Каттлеи.
   - Трукас, - обратилась девушка к сове, - а матушка и отец дома?
   - Хозяйка ожидает в зале приемов, а хозяин отсутствует, - просветила нас сова, и тут големы с грохотом опустили ворота, открывая нам, путь в замок.
   Из ворот нам на встречу выскочила целая толпа слуг, намереваясь ограбить нас, сперев багаж, и угнать транспортное средство. Недоумение и растерянность на их лицах были настолько забавными, что даже Шарлотта весело фыркунула. Багажа у нас не было, а транспортное средство угоняться не пожелало, оставшись рядом с хозяйкой.
   Луиза, грозно рыкнув на окруживших нас слуг, первым делом повела нас в сторону драконятни, была в замке и такая, где обрадованную Сильфиду и накормили. Грозно наказав слугам ни в коем случае не запирать нашу летающую малышку, мы отправились дальше, в сопровождении небольшой толпы слуг, чего им от нас было надо, я мало понимал.
   - Луиза, а сколько в вашем замке проживает людей? - заинтересовался я таким столпотворением.
   - Так я же рассказывала! - Удивилась девушка. - Я, две сестренки и матушка с отцом.
   - Я имею в виду всего.
   - Слуг что ли? - переспросила девушка. - Не знаю, отец говорил, что воинов толи четыре, толи пять сотен, а сколько слуг не спрашивала. А зачем тебе?
   - Да просто интересно, - пояснил я. - Я же вроде как тоже теперь герцог и даже замок есть, хоть я его еще и не видел, вот и прикидываю предстоящий объем работ.
   - Ой, точно, но если тебе так интересно я могу спросить у матушки, она знает, - заверила меня девушка.
   - Да ладно не надо, сам справлюсь, - отбрехался я, еще не хватало, чтоб Луиза просила помощи для обустройства моего замка, кем тут меня после такой просьбы считать будут? А так герцог, хоть и скороспелый и не слишком богатый, но есть у меня предложения, которые способны исправить этот недостаток.
   - Тереза, не отставай, - крикнула Шарлотта на рассматривающую с приоткрытым ртом достопримечательности малявку. И ведь она не играет, а действительно шокирована загородным домиком Луизы, да я собственно тоже равнодушным не остался, разве что свое удивление держу при себе.
   Тереза вздрогнула от окрика, заметила, что мы далеко отошли, и быстро засеменила к нам, Шарлотта взяла ее за руку и стала что-то тихо выговаривать. Я расслышал "будь рядом", "веди себя прилично", "делай как я". Видимо, девушка решила взять шевство над непутевой полуслужанкой. Опасаясь, что она своим поведением может опозорить меня перед семейством Луизы. Блин, а сам я не догадался, стоило оставить ее в академии, так ведь я все равно собирался на обратном пути посетить озеро. Будем надеяться, что Тереза за время жизни в академии хоть чему-то научилась, и не будет злобно чавкать за столом. Хотя я на нее наговариваю, у нее и до знакомства с нами манеры были не совсем уж крестьянскими, а еще она замечательная актриса и сможет подражать поведенью той же Шарлотты.
   Если казармы и внешние укрепления несли сугубо защитные функции и подавляли своей мощью, то стоило нам зайти внутрь, господской части, как все изменилось. Роскошная мебель, гобелены и картины на стенах, величественные люстры, работающие на магии, и даже огромные окна, не характерные для военных объектов, правда, крупные окна были только выходящие во внутренний двор, а внешние стены прорезали узкие бойницы.
   Прогулка по внутренним помещениям замка была долгой, при этом мы не бродили кругами, а продвигались кратчайшим маршрутом к выбранной точнее. Перед огромными резными дверьми сова улетела с плеча Луизы, а девушка сильно занервничала. Она и до этого была не слишком спокойной, а тут уж совсем расклеилась, и даже слегка задрожала перед встречей с матушкой. Пришлось аккуратно сжать ее ручку, и послать ментальный импульс уверенности и спокойствия, хотелось еще поцеловать, но я не стал, не при таком количестве слуг. Это может осложнить предстоящие переговоры с отцом моей красавицы.
   Собравшись с силами, девушка кивнула головой, и слуги отворили двери, мы всей компанией проследовали в огромный зал. Там нас встречали две женщины, молодая, видимо средняя сестренка, густые розовые волосы, до талии, крупная грудь, и огромные излучающие доброту и заботу глаза. Ростом девушка была даже выше меня и если бы не это, то я с уверенностью бы заявил, что это более взрослый клон Луизы, но моя малышка, так сильно уже не вырастет, что меня вполне устраивает. Еще у девушки была совершенно уникальная аура, она была сильно поражена черными пятнами болезни, но уникальным было не это, я затруднялся сказать какая у нее основная стихия, и какова ее сила, хотя обычно для этого мне хватает мимолетного взгляда. Была тут какая-то загадка.
   Рядом с ней стояла более взрослая женщина, на вид ей модно было дать лет тридцать пять, хотя, несомненно, она была намного старше, поскольку являлась, матерью семейства. Такие же густые и длинные розовые волосы, как и у дочерей, и пронзительный строгий взгляд. Тут без всякой магии и сенсорики чувствовалась привычка повелевать, и аристократизм черт знает в каком поколении. Очень серьезная дама, подобное ощущение у меня было и в присутствии Елены, но там наши отношения сразу перешли в дружескую плоскость и она не давила воспитанием. И больше, пожалуй, я не встречал в этом мире дворян, которые действительно бы одним своим видом излучали власть и силу. Хотя, пожалуй, в Ньюкасле и было нечто подобное, но из-за обстоятельств прошло незамеченным, а вот при дворе Тристейна я как-то все больше встречал менее впечатляющий представителей местной элиты.
   Кроме этих двух встречающих в комнате на виду больше никого не было, а вот от глаз скрывался еще десяток вояк, в потайных нишах, мне стоит обидеться на такое недоверие или тут это в порядке вещей? И ведь даже спросить не у кого, ладно, подожду обижаться.
   - Матушка, я прибыла, - поздоровалась Луиза.
   - Приветствую тебя, дочь, представь своих друзей, - сухо ответила герцогиня.
   Еще в полете мы решили, что не имеет смысла скрывать настоящее имя Шарлотты, поэтому представление прошло штатно.
   - Это моя подруга, Шарлотта шевалье де Орлеан, мой друг и фамильяр Кей шевалье де Ганд, герцог де Орньер, кровавый туман. И его сл.., сестра Тереза де Ганд. - представила нас Луиза, - познакомьтесь, это моя матушка герцогиня де ла Вальер и моя сестра Каттлея.
   - Приветствую у себя в доме принцессу Галлии, и столь известного молодого человека.
   - Я лишена титула принцессы, - заметила Шарлотта, но герцогиня на такое замечание лишь улыбнулась.
   - Дочь, что привело тебя домой, так неожиданно и без предупрежденья? - поинтересовалась герцогиня. Как-то не ласково Луизу встречают, а где жаркие объятья, радость от встречи и прочее, я ведь даже в эмоциях у герцогини не ощущаю особой радости, только спокойствие и равнодушие, а вот Каттлея действительно рада видеть Луизу.
   - Матушка, Кей, может вылечить Каттлею! - с ходу выпалила моя малышка. Тьфу, ну ктож так делает, она же теперь фиг во что поверит, надо было как-то помягче.
   Глаза герцогини сузились и пристально всмотрелись в меня.
   - Это он сам так сказал? - с холодом в голосе поинтересовалась она. - И что он за это попросит? Надеюсь, ты ему ничего не обещала?
   Пора вмешаться в разговор, а то чувствую, нас сейчас выставят за дверь, точнее конкретно меня.
   - Герцогиня, простите, что перебиваю, но вы неверно поняли слова своей дочери. Сам я вряд ли смогу вылечить столь очаровательную особу, тем более я ее раньше даже не осматривал и потому не осмелился бы так самонадеянно заявлять о своих возможностях. Но я заключил очень занимательный контракт с духом озера Лак Д'Ориент, свидетелем которого и стала Луиза. Вам должно быть хорошо известно о способностях столь древних и могучих духов, поэтому я не сомневаюсь в успехе нашего мероприятия.
   Заход с козырей сработал, негатив из мыслей герцогини испарился, но разобраться в ее эмоциях не получалось, поскольку от Каттлеи веяло такой безумной надеждой и радостью, что напрочь забивало мое чутье.
   - Но дух же никогда не лечит, только позволяет забрать некоторые ингридиенты... - растеряно, Растерянно! Пролепетала герцогиня, - да и то недавно прекратил сотрудничество.
   - Мама, это, правда, Кей действительно договорился с духом, и он может помочь! - Горячо выпалила Луиза.
   - Простите, я веду себя неподобающе, вы наверняка устали с дороги, и голодны, - решила взять паузу в переговорах хозяйка дома. Пара хлопков в ладоши и рядом с ней материализовался пожилой слуга - Проводить гостей в комнаты, и накрой стол через час, - приказала она.
   - Матушка, я сама провожу гостей, - приятным голосом заговорила Каттлея.
   Герцогиня величественно кивнула, и удалилась из комнаты, а все-таки ее броню спокойствия я пробил, своим заявлением. Не то, чтобы она мне сразу поверила, но подтверждение дочери, заставило ее серьезно задуматься, а задумавшись, она упустила над собой контроль и превратилась из грозной герцогини в любящую мать, которая желает своему ребенку здоровья и счастья. Поэтому-то она и прервала наш разговор так резко, хотя скоро она придет в себя и наверняка попытается проверить мои слова, хоть как-то, или даже экстренно вызовет подмогу, в лице мужа, чтоб уже вдвоем принимать решенья.
   Каттлея, вежливо пригласила нас следовать за ней, и только мы скрылись с глаз матери, как она радостно набросилась на Луизу.
   - Моя любимая сестричка! - закричала она, крепко прижав к себе слабо попискивающую малышку. - Как я по тебе соскучилась!
   Отвлекшись на минутку, от удушения Луизы она парой взглядов разогнала окружавших нас слуг, и, убедившись, что свидетелей нет, зашептала.
   - Сестренка, это правда? Твой друг действительно может меня вылечить?
   - Конечно! Мы ради этого и приехали! - заверила ее Луиза.
   - А, а это опасно, то есть когда... простите, я просто взволнована и неподобающе себя веду... - Распереживалась девушка.
   - Нет, это не опасно, а по поводу как, когда, и как долго, я сказать не могу, нужно сначала провести хоть беглое обследование, я же о вашей болезни знаю только со слов Луизы, - вмешался я в разговор сестренок.
   - Так значит, может, не получится? - расстроено спросила она, - Меня уже много раз пытались лечить, и ничего не получалось.
   - Я уже говорил вашей матушке, что если у меня не получится, то мой знакомый дух озера точно справится, для него исцелить человеческий организм, труда не составляет, лично проверял.
   - Все получится, - поддержала меня Шарлотта, - Если Кей говорит, что сделает, значит сделает.
   - Тогда пойдемте в мою комнату! Миссис Вилет, всегда там меня осматривает, - заявила Каттлея и повела нас по запутанным коридорам.
   - А кто такая эта Миссис Вилет?
   - Это квадрат воды, она меня лечит, - пояснила девушка.
   Комната Каттлеи была впечатляющей, к размерам и роскоши я уже привык, но вот никак не ожидал, что сестра Луизы может жить в гибриде ботанического сада и зоопарка. Повсюду стояли горшки с различными растеньями, стены плотно покрывал вьюн, с потолка свисало множество клеток с различными птичками. Причем все клетки были открыты, и птички сидели там по доброй воле, иногда отправляясь на прогулку, на полу развалились прочие лесные животные, вроде ежиков, зайцев и вроде как даже ласки, но она скрылась под кроватью.
   Казалось бы, при таком количестве животных комната должна была благоухать, но ничего подобного, все было чистенько и свежо. А как только Каттлея вошла в свои владенья, к ней на встречу выскочила половина обитающей тут живности.
   - Ой, мохнатик, лапка уже зажила? Нет еще, а где болит? - защебетала Каттлея, обращаясь к какому-то зайцу. - А так, подвигай. Хорошо молодец, беги.
   Девушка, увлекшись животными, даже забыла о гостях, но я не жаловался, поскольку стоило мне присмотреться к происходящему в магозрении, как я малость припух. Аура, и духовная оболочка сливалась с таковой у животных, причем сливалась на таком глубоком уровне, что на какой-то момент они становились одним существом, а потом так же безболезненно и легко рассоединялась, просто фантастика. Вот это реальная магия, поскольку раньше я считал, что столь глубокое слияние без поглощения не возможно.
   - Каттлея умеет говорить с животными, и они ее понимают, - пояснила мне поведение своей сестренки Луиза. Да после увиденного, я в этом и не сомневался, другое дело, что совершенно не представлял как такое возможно.
   - Простите еще раз, - отвлеклась от животных Каттлея, - я просто ужасно себя веду, но я не привыкла принимать гостей, а еще дарованная вами надежда просто выбили меня из колеи. - Девушка повинно склонила голову.
   - Не стоит извиняться, мы все понимаем, - заверил я, - Да и сами не слишком сильно следуем нормам этикета. - Я выразительно посмотрел на Терезу, которая зачем-то полезла под кровать вслед за сбежавшей зверушкой.
   - Хвостатик, прекращай убегать, тебя хотят погладить! - сказала Каттлея.
   - Тереза, ты чего туда полезла? - рыкнула Луиза.
   - Котик! - Радостно провозгласила та, после чего послышался обреченный мявк, и довольная Тереза вытащила из-под кровати прекратившего сопротивляться камышового кота, надо заметить с трудом вытащила, поскольку веса в нем было не мало. И сколько радости в эмоциях, что я даже не могу сказать, это она так играет или действительно рада поймать и затискать котяру, почему-то мне кажется что второе.
   Зато своим поведением, Тереза отвлекла Каттлею и неплохо разрядила обстановку, так что об этикете мы забыли совершенно, некоторое время, потискав различных животин, и поиграв в увлекательную игру, найди потерянные туфельки Терезы, Каттлея отказывалась верить, в то, что девушка принципиально не носит обувь.
   И пока все предавались веселому измывательству над животными, я спокойно и подробно обследовал пациентку. Чем она больна не совсем понятно, очень похоже на лейкемию, вкупе со спидом и набором сопутствующих заболеваний. В обычных болезнях я совсем не специалист, поэтому мое предположение может и не иметь ничего общего с действительностью.
   Но суть в том, что больна девушка с самого детства, если не с рождения. В определенном возрасте, болезнь начала сказываться, и стали отказывать или сбоить некоторые органы, маги их лечили, убирая, по сути, симптомы, но не причину. Через некоторое время отказывали уже другие органы. Так продолжалось достаточно долго, и в какой-то момент, такие серьезные и неверно выправляемые неполадки тела сказались на ауре, повредив и ее. Когда маги поняли что лечить надо не отдельно взятый орган, а комплексно, было уже поздно, поскольку исправить энергетику местные маги практически не способны.
   Я могу вылечить повреждения ауры, но только не такие обширные, и не одновременно с полным исцелением тела, поскольку, внутренние органы у Каттлеи работали только за счет постоянного вмешательства сильных магов, вердикт, однозначно в духу озера, я такое не потяну.
   - Я закончил обследование, - проинформировал я увлекшихся живностью девушек.
   - Что? Когда, ты даже не колдовал! - удивилась пациентка.
   - Он и без палочки может, - пояснила сестре Луиза.
   После чего я поведал внимательным слушательницам о своих выводах, и получил подтверждение, что действительно Каттлея больна с рожденья, и развитие болезни шло, как я и предполагал.
   - Значит, ты не можешь помочь? - расстроилась недавно счастливая девушка.
   - Сколько можно повторять, я же сказал, что сам не справлюсь, а вот дух справится, только к нему необходимо лететь на озеро, сам он сюда точно не пойдет, даже ради меня.
   - Тогда когда летим? - воодушевилась пациентка.
   - Каттлея, но маменька...
   - Она не разрешит мне так надолго покинуть дом, а я не хочу упускать своего шанса! Я вижу, что ты доверяешь своим друзьям, а я верю своей любимой сестренке, полетели. Ведь твой дракон может взять еще одного пассажира?
   - Может, - подтвердила Шарлотта.
   - Я тоже не возражаю против небольшого побега, тем более нам его простят, когда увидят результат, вот только уйти незамеченным из вашего замка не так-то просто, и я заметил драконов в стойлах. Не хотелось бы, отбиваться от преследователей.
   - Ничего страшного, я попрошу их не лететь за нами, - предложила Каттлея.
   Такой простой способ избавиться от погони мне в голову не пришел, но обдумав способности зверомастера, признал его выполнимым.
   - Тогда в путь, только стоит прихватить с собой еды, а то мы с обеда голодные, и еще неизвестно, сколько времени займет леченье, - заметил я.
   На том и порешили. Хозяйка, на наш счет слугам никаких указаний не давала, и мы свободно, всей компанией добрались сначала, до кухни, а потом и в стойла драконов. Где Каттлея, переговорила с каждым из ящеров, и с удивлением констатировала.
   - Я не могу поговорить с твоей драконой!
   - Наверное, потому, что она мой фамильяр, - предположила Шарлотта.
   - Возможно, но у меня получалось общаться с фамильярами других магов, правда, это были не драконы.
   - Девушки, простите, что отвлекаю, но нам стоит поторопиться, если герцогини доложат о наших перемещеньях, она может попытаться просто запереть нас в замке, так что все дальнейшие разговоры только после взлета.
   С отлетом из замка проблем не возникло, никто из стражников даже не попытался спросить, куда это ночью, собрались две молодые хозяйки. Возможно, кто-то из офицеров и попробовал бы уточнить наши планы, но у загона с драконами таковых не оказалось, а слуги не посмели что-то спрашивать.
   Ночной полет, штука скучная, темно, даже пейзажами не полюбуешься, правда мне темнота не сильно мешала, да и Луиза, рассказывающая Каттлее о большинстве наших приключений, той их части, что не относилась к секретным, постоянно норовила втянуть меня в беседу.
   Приземлившись на берегу озера, мы спешились, и я принялся раздеваться, чем вызвал приступ острого смущения со стороны нашей пациентки.
   - Ч-что ты делаешь?
   - Раздеваюсь, надо духа звать, а мочить одежду не охота, да и тебе стоит раздеться, одежда может помешать леченью. - На самом деле одежда ничему помешать не могла, но разве я мог упустить возможность полюбоваться на красивую девушку, а сам я избавился от вещей действительно, чтоб их не мочить, есть, конечно, и заклинания сушки, но по моему проще все же забраться в воду голым.
   Каттлея, долго мялась, и не хотела раздеваться, но Луиза ее уговорила, после чего девушка быстро скинула с себя одежду, и, прикрывая свои выдающиеся груди, скрылась в воде, оставив торчать на поверхности только голову.
   - Тереза, тебя это тоже касается, - добавил я.
   - А зачем? - уточнила малявка, мгновенно раздевшись.
   - Будем тебя изучать, хватит кривляться, марш в воду, - хотя ее кривлянья выглядели весьма эротично, но это все потом.
   - Девочки, сейчас я позову духа, и мы с Каттлеей скроемся под водой, не переживайте, можете тоже искупаться, или спать ложитесь, под боком Сильфиды, я думаю леченье затянется. Все я пошел.
   - Удачи, - пожелала мне Шарлотта.
   Долго звать духа не пришлось, он почувствовал мое присутствие, как только я вошел в воду, и уже был тут. Поэтому стоило мне закончить выдавать девушкам указанья, как меня и Каттлею поглотила вода, девушка мгновенно уснула, а я организовал ментальную связь с духом, и объяснил ему причину нашего появления, хотя он и так уже все понял.
   - Какую интересную человечку ты привел. Еще и мгновенья не прошло, как мы познакомились, а ты снова сумел меня удивить, - пробулькал водяной.
   - Я понимаю, что Тереза несколько отличается от простых людей, но она вовсе не уникальна, неужели раньше ты не встречал подобных ей? Не верю, только не с твоим возрастом, - удивился я.
   - Почему же, встречал. Но все больше только готовящихся ступить на путь тела, а не уже сделавших первый шаг. Люди вообще уникальные создания, они во многом универсальны и перед ними открыто множество путей, в отличие от нас, духов, демонов... - задумчиво выдал мой собеседник.
   - Давай без своих обычных словоблудий, я в общих чертах понимаю, о чем ты ведешь речь, но все же хотелось бы услышать с подробностями.
   - Да тут и нет никаких подробностей, существует много путей развития жизни и смерти. Мы духи идем по пути духа, как не трудно догадаться, - в голосе водяного прорезался сарказм. - Ты идешь по самому трудному, но и самому совершенному пути, пути разума. Из-за чего тебе никогда не стать полноценным демоном, но это даже хорошо, поскольку путь разума позволяет взять очень многое, от других при этом оставляя их недостатки за бортом.
   Философия, которую на меня изливал водяной, меня заинтересовала, но больше всего меня заинтересовало его высказывание о моей неполноценности в плане демонических сил. Я и сам понимал, что у меня серьезный перекос, да и, глядя на то, во что превратилась энергетика Кирхе, я понимал, что для меня это в принципе не возможно. У демона все энергооболочки поглощаются его духовным телом, так что впоследствии он попросту лишается материального носителя, магическое ядро так же поглощается искрой души, и уже она питает сильно изменившуюся ауру, и даже разум становится, накрепко привязан к душе, что сильно ограничивает его развитие. И полностью отсекает возможность перехода в чисто энергетическое существование.
   С другой стороны, я действительно усваиваю некоторые даруемые мне демонической частью бонусы, тот же домен и свита, они ведь завязаны на мой разум. И даже мое магическое ядро оно постепенно проникает внутрь моей личностной матрицы, таким образом, я не потеряю приобретенные способности к магии даже после смерти тела и развеивании основных слоев ауры.
   - Блин, мокрый, ты меня сбил, давай лучше о Терезе, а то о себе я много могу теоретизировать, да времени не так уж и много.
   - Куда нам спешить? Время ничто, когда общаются вечные, - веско заметил дух.
   - При общении вечных время действительно не существенно согласился я, но ведь предмет обсуждения подвержен его тлетворному влиянию, поэтому не стоит затягивать разговор.
   - Эх, молодежь... Пути, да пути. Людям открыто так много дорог, но они почему-то не стремятся к развитию и самопознанию. Вот посмотри на него, - водяной изловил мелкого духа. - Он не разумен, но даже в таком виде он стремится к самосовершенствованию, наращиванию и уплотнению своей оболочки, и вскоре (по меркам водяного), он вырастет и обретет первые зачатки разума и будет продолжать познавать и развивать себя.
   - Это если его не убьют, - заметил я.
   - Все мы смертны, но не о том речь. А теперь посмотри на людей, не тех, что ты привел, они несколько необычны, хотя и их можно привести в пример, а на большинство, что заходят в мое озеро. Они растут, без усилий с их стороны обретают разум и все, замирают на этом этапе даже не пытаясь развиться дальше.
   - Ты немного несправедлив, срок жизни людей очень мал по сравнению с духами, - возразил я.
   - Ничего подобного. Учитывая скорость их развития, слабость их тел это не препятствие, а фильтр, который помогает отсеять, не способных развиваться. Вот твоя человечка, она только сделала маленький шажок, пусть и после твоего толчка, на путь тела и срок ее жизни увеличился многократно, а когда она сделает второй шажок, то время потеряет над ней свою власть.
   - А как же маги?
   - Путь ауры и магии? Люди наиболее часто выбирают его, но они даже не пытаются сделать по нему шаг, а только вступают на начало тропы, и считают, что уже познали все ее тайны. Нужно развиваться, а не пользоваться самыми крохами. Вот две другие твои человечки, одна накрепко привязана к пути магии, у нее не было выбора, поскольку выбор за нее сделала Предвечная. И тут все просто, либо она пойдет по этому пути, либо Пердвечная разочаруется в своем выборе. Как я вижу, первые шажки в своем развитии она сделала. А вторая человечка пробудила в себе силу разума, но ее продвижение в пути магии тормозит возможное развитие. Возможно, ей стоит отказаться от сил разума и сосредоточится на магии, а если она сильна и упорна, то может попытаться повторить твой путь, совместив разум и магию.
   Водяной явно обладает прокачанным скилом мозгозапудривания, но это я так ворчу, на самом деле его концепция путей мне кое-как понятна, да собственно и сам я что-то такое представлял, но все равно продираться сквозь его объяснения не всегда просто.
   - Тогда не понимаю, почему ты говоришь. Что Тереза уже практически избавилась от опасности постареть, а с магами такого не происходит, есть же те, кто развивается, тренирует свое ядро и каналы, пытается взять под контроль свою силу?
   - Путь тела самый легкий, трудно только на него ступить, в магии старость тела побороть сложнее, как и сам путь магии труднее. Но в мире уже были люди сумевшие твердо встать на этот путь. Например, Бримир. А сейчас, маги в основном пытаются изучать не себя, а окружающий их мир, но это глупо, сначала необходимо понять себя, а уж потом приниматься за других.
   Наша беседа продолжалась еще очень долго, чему я был рад, поскольку на водяного напала не свойственная ему болтливость. Пусть даже я местами и не понимал, ценна ли та или иная информация, но где я еще достану такой источник сведений. И ведь спроси этого мокрого гада напрямую, о чем либо, он же не ответит, не потому, что не захочет, просто может не понять смысла вопроса. А так философствует и философствует, и всем хорошо.
   Болезнь Каттлеи практически полностью износила ее тело и капитально повредила ауру. Девушка жива-то была лишь благодаря ежедневным визитам квадрата воды, на услуги которого отваливали не малые деньги, и этот маг делал работу на совесть, но он просто не мог излечить и тело и ауру одновременно. По уверениям водяного такая работа для человека только ступившего на путь магии просто непосильна, для начала стоит научиться, хотя бы видеть магию и ауру без подручных средств, почувствовать ее. А уж потом появится шанс воздействовать на тяжелые аурные повреждения. А глупый человечек вместо этого лишь наращивал свой резерв и плотность энергии. Будем считать это камнем в мой огород, поскольку я тоже не озаботился для девушек тренировками по развитию чувствительности к магии, будем исправлять, тем более методики мне в общих чертах известны. Тут и водяной подсказал, и моя память кое на что сподобилась.
   Для водяного же, исправить тело не составляло труда, с аурой было сложнее. Но тут в дело вступил я, просто отрезая поврежденные участки, но если все оставить, так как есть, то Каттлея умрет, поскольку мне пришлось отрезать и выбросить больше половины ее энергетики. Но на ее счастье водяной умел восстанавливать и ауру, жаль, что только восстанавливать, а не наращивать новые слои.
   Наблюдая за работой духа, я ухватил суть его действий и в принципе и сам смогу восстановить маленький кусочек ауры, но вот залатать ее добрую половину, тут вопрос даже не в силах, хотя и в них тоже. Короче этот фокус для меня пока находится за гранью фантастики.
   Попутно с лечением я наконец пробрался сквозь словоблудие водяного и добился некоторых советов по способам развития Терезы, да и по магическому самосовершенствованию он немало намеков надавал, так что девушек в скором времени сильно изменится программа тренировок.
   Кстати о девчонках, пока я напряженно работал, в смысле слушал мудрые мысли разговорившегося духа и учился методам воздействия на тело и ауру, эти три пигалицы, сначала увлеченно изображали купанье, мне пришлось даже просить водяного подстраховать их, а то уж больно смело для своих плавательных талантов они себя вели, а накупавшись они развалились на песочке и похоже вообще уснули. Я еще понимаю такое поведение со стороны Терезы и Шарлотты, но Луиза-то? Я думал она будет переживать за свою сестренку, тут как ни как серьезная операция идет, а она вместо того, чтоб места себе не находить из-за нервов, спокойно спит. Или она мне настолько доверяет, что если я сказал, все будет хорошо, то так и будет и беспокоится не о чем?
   - Кстати, водяной, а как в твою концепцию путей укладывается вот этот талант, который ты, сейчас, исцеляешь? - продолжил я общение, вдруг мокрый мне еще, что полезное сообщит.
   - А что в ней такого особенного? Кроме того факта что она все еще жива? - удивился дух. - Обычная для человека попытка идти по пути магии, но из-за ее болезни совершенно невыполнимая.
   - Я о том, что она может общаться с животными, что даже мне не доступно.
   - Пока не доступно, ты еще слишком слаб как создание разума, а что касается человечки, так тут как раз болезнь и помогла, ее аура слишком тонкая и гибкая, поэтому стоит любому созданию оказаться рядом, как она сливается с ним, и входит в резонанс. Отсюда и возможность общения, и любовь животных к ней. Зверушки получают не хилый заряд бодрости при каждом таком контакте, и естественно хотят повторения.
   - Это я и так уже понял, - разочарованно сказал я. - Так получается, после исцеления она потеряет эту способность?
   - Она уже ее потеряла, - лаконично ответил водяной. Эх, не заиметь мне зверомастера в команду.
   Лечение закончилось ближе к закату.
  

Глава 28

  
  
   Распрощавшись с водяным, я выбрался на берег, неся на руках мирно спящую, и абсолютно здоровую девушку. Мои малышки уже успели назагораться и даже накашеварится, судя по запаху горелого мяса, не слишком-то удачно, и заметив, что я выхожу из воды с радостным писком бросились ко мне на встречу.
   - Кей, получилось? Что с ней? Она здорова? - забросала меня вопросами Луиза.
   - Все нормально, она полностью здорова, вот только разговаривать с животными больше не сможет, - обрадовал я ожидающих моего ответа малюток.
   - Ура!!! - завопила Луиза и от радости запрыгала по пляжу, в обнимку с Шарлоттой. Тереза так же поддалась общей волне радости и присоединилась своим тоненьким голоском к крикам радости.
   От этих воплей, или просто потому, что воздействие духа прекратилось, Каттлея проснулась. Сонно окинув обстановку глазами, она поняла, где и в каком виде находится и покраснела, причем вся разом.
   - К-Кей, - пропищала она, пытаясь прикрыться, выглядело это глупо, учитывая, то, что я не спешил ее отпускать.
   Радостно прыгающая Луиза, неведомым мне образом услышала слабый голосок сестренки, и радостно бросилась к ней на шею, тем самым повалив меня на землю.
   - Сестренка! Ты теперь здорова! - радостно прокричала моя малышка, не замечая, в каком состоянии ее любимая сестренка от сложившейся ситуации. Согласитесь, для девушки всю жизнь прожившей затворницей в своем доме, и, не знакомясь с мальчиками, слуги не в счет, они вообще как люди в семействе Луизы не воспринимаются, вдруг проснуться голой на руках голого мужчины несколько шокирующе. А уж если потом ты вдруг падаешь сверху на этого мужчину и в обнимку с сестренкой по нему елозишь...
   - Луиза, ой, неприлично...
   - Кей, не приставай к моей сестренке!
   - Сами на меня навалились. Зато она здорова.
   - Правда? Совсем, совсем? И теперь я могу выезжать из дома? Ой, а что это?
   - Ууууй, раздавишь!
   - Сестренка не трогай, там, он мой!
   - Луиза прекрати тянуть! Аууууу!
   Такой малопонятный диалог продолжался не долго, и спасла меня Шарлотта, просто растянув нас троих левитацией, после чего мы уже нормально оделись, и Луиза по второму разу полезла со всеми обниматься. Когда же мы довели, менее экспрессивно, зато более понятно, до Каттлеи результаты ее лечения, и убедили что это действительно правда, и ей не надо больше каждый день проводить в обществе врачей, по поляне от радости прыгала уже она. Мне даже достался скромный поцелуй в щечку, зато он сопровождался такой бурей смущенья и благодарности, что я даже слегка поплыл.
   Вскоре радость немного успокоилась, зато напомнили о себе голодные животы, как ни как с утра ничего не ели, у Шарлотты на драконе был сухпай, но он никому не приглянулся, и мы, рассевшись на Сильфиде, отправились обратно в замок Луизы, надеюсь, нас там накормят.
   Мои надежды оказались тщетны. Стоило нам приземлиться, как навстречу нам вышел высокий мужик лет пятидесяти. Светлые волосы, стильная бородка с сединой, дорогие, расшитые золотом шмотки, монокль в левом глазу, и волшебная палочка на поясе.
   Решительным шагом он приблизился к нам, в сопровождении герцогини и толпы стражников. Намеренья у него были самые агрессивные, но здоровый и счастливый вид дочери несколько поумерил его решимость. И вместо того, чтоб бросаться на меня с претензиями или вообще с кулаками он, ни говоря не слова, бросил в Каттлею пару диагностирующих заклинаний, а после чего схватив Луизу и Каттлею за руки, скрылся в замке. Я хотел последовать за ним, но Луиза шепнула мне, что это папа, и не стоит вмешиваться.
   Слуги тоже как-то быстро рассосались, и мы остались одни посреди замкового двора, никакого понятия о вежливости и гостеприимстве. Но возмущался я зря, вскоре о нас вспомнили, откуда-то выскочил дворецкий, или просто некий главный слуга, я как-то не уточнял, и осведомился у нас.
   - Господа желают поужинать? Или приготовить комнаты?
   - Ужинать, - решил я, Шарлотта согласно кивнула головой.
   Дворецкий отдал пару приказаний крутящимся рядом слугам и повел нас в обеденный зал. Пока мы добирались до места, шустрые слуги успели сервировать стол на три персоны. О самом столе стоит сказать отдельно, он был длиной метров тридцать, а шириной порядка трех. Хорошо хоть нам сервировали рядышком. Хозяева на еде для гостей, пусть пока еще и не понятно желанных или нет, не экономили, и ближайшую к нам часть стола заставили полностью разнообразными яствами. При этом нас троих за столом обслуживало не меньше десятка человек, вино там, в кубок подлить, печень кролика с дальнего конца стола подать, удобно, пусть и немного раздражает их мельтешенье.
   Я пару раз подсматривал, что там происходит у Луизы, используя для этого нашу связь, в основном отец ее распекал за все, что только мог придумать. И пытался выяснить, что произошло на озере, и вообще всякие подробности обо мне.
   А рядом Каттлею изучала пожилая магиня воды, видимо та самая Вилета. И глаза у нее с каждым произнесенным заклинанием становились все круглее и круглее, видимо не верила результатам диагностики. Короче хозяева проверяли результаты лечения, ну пусть проверяют.
   К тому моменту, как я с девочками закончил ужинать, процесс диагностики был еще в самом разгаре, и я не став дожидаться его окончания, подозвал слуг и отправился спать, жаль, что в одиночестве, но пока в гостях придется потерпеть.
   Утром я проснулся от чувства чужого присутствия в комнате, и пристального взгляда, направленного на меня. Ни малейшей опасности я не ощущал, но спать столь настойчивое внимание мешало. Пришлось открывать глаза. Рядом с моей кроватью стояли две девчонки лет шестнадцати в одежде слуг.
   - Вам что-нибудь надо, господин?
   - Помочь вам одеться, господин? Мы почистили вашу одежду.
   Откуда, такое изменение сервиса, вчера вообще чуть не забыли накормить, а сегодня служанок в постель подсовывают. Хотя тут и думать не о чем, просто закончили изучать состояние здоровья Каттлеи, и теперь всячески хотят выказать свое расположение.
   Отправив одну из служанок принести мне вина, чисто чтоб оценить скорость работы, я прошелся по связи фамильяра и посмотрел как там дела у Луизы.
  
   Не выспавшаяся Луиза сидела на кровати, а с двух сторон ее терроризировали сестренки, и если Каттлею, я уже видел, то вот присутствие в замке Элеоноры стало сюрпризом, ночью что ли приехала, интересно зачем? В данный момент старшие сестры, подавив все сопротивление в зародыше, заплетали шикарные волосы моей малышки в две косы, какое кощунство! Я такого не переживу, нельзя же так обращаться с волосами, тем более с такими шикарными, и вообще мне больше нравится когда они распущены а не так!
   "Луиза, ты меня слышишь?" - обратился я к девушке.
   Она дернулась, закрутив головой, чем вызвала недовольное восклицание своих сестер, а потом поняла как я ее зову и, успокоившись, ответила.
   "Кей! Слышу, ты уже проснулся?"
   "Судя по вопросу, ты спать, вообще не ложилась, что там решил твой отец? Будут меня убивать за похищение Каттлеи или простят?"
   "Кей, ты что? Как только выяснилось, что сестренка полностью здорова, ты стал самым желанным гостем в нашем доме, папенька все выспрашивал, как ему тебя отблагодарить"
   "А про наши отношения он ничего не выспрашивал?"
   "Ну..." - даже через такую связь я почувствовал волну смущенья, - "Спрашивал, но я ничего не сказала!"
   "И почему мне кажется, что он и так обо всем догадался?" - заметил я.
   "Я, правда, не говорила, просто приехала Элеонора и... Я не виновата!"
   "Не переживай, думаю, ничего страшного не произошло, мы же и так собирались уведомить твою семью о наших отношениях, и момент сейчас подходящий. А то подобрали бы тебе очередного Варда."
   "А где сейчас Герцог? И когда мы сможем нормально пообщаться?"
   "Папенька, не знаю. Но скоро будет торжественный завтрак, на котором будут все, а потом наверняка и обсудим, все что потребуется. Кей, ты, надеюсь, не забыл, как надлежит вести себя за столом?" - Грозно осведомилась Луиза.
   "Ты что во мне сомневаешься!? Не может быть, даже моя любимая Луиза не верит в меня! Как после такого жить!!!"
   "Кей! Прости, я не сомневаюсь в тебе, просто, просто..."
   "Да, ладно я шучу, и не бойся, я помню все уроки этикета, что ты мне давала, и даже вчера вечером успел потренироваться"
   - Ай, сестренка, больно! - Возмутилась Луиза, когда её дернули за волосы.
   - Нечего вертеться! - припечатала Элеонора.
   - Я не верчусь! - насупилась моя малышка.
   - Ты такая бука, когда злишься! Так и хочется, тебя приласкать, иди сюда! - Элеонора схватила Луизу за щеки и немного растянула.
   - Шештриша, пешесташнь.
   - Лапочка! Смотри Катлея, слоник с ушками. - При этих словах Элеонора повертела головой Луизы, еще сильнее растягивая щеки.
   Бррр, надо отключаться, а то моя нервная система такого не выдержит, теперь я отчасти понимаю, как чувствует себя Тереза при встрече с Генриеттой. Оставив несчастную девушку на растерзание сестрам, я уставился на преданно смотрящие голубые глаза, к глазам прилагались руки, протягивающие мне стакан вина, точно у меня же тут служанки.
   Приняв протянутый бокал, я немного отпил, оценив вкус, а после чего позволил девушкам меня одеть, рас уж есть сервис то надо им пользоваться. Во время этого процесса, одна из служанок очень эротично поинтересовалась.
   - Возможно, господин желает что-то еще?
   Господин, конечно, желает, можно даже и с вами, хотя и несколько не в моем вкусе, вот только помимо желаний есть еще и мозг, который крайне против таких желаний в данный момент, поэтому я с невозмутимым лицом проигнорировал все намеки, и, закончив одеваться, потребовал отвести меня в комнату сестренки. Как бы и ей ее волосы кто в косички не заплел, я такого не переживу, а потому необходимо предотвратить святотатство.
   К счастью, Тереза заплетать косички не собиралась, а воспользовавшись гостеприимством, перемеряла предоставленный в ее распоряжение гардероб. Причем в этом трудном деле ей помогала Шарлотта и стайка служанок, порадовавшись про себя, что к девочкам не подсунули слуг мужского пола с неприличными предложениями, я удобно расположился на кровати и стал смотреть показ мод в исполнении малявки. Продолжалось это занятие до тех пор пока нас не пригласили на завтрак.
   Завтрак проходил на залитом солнцем уютном балконе-веранде, а не в обеденном зале в котором нам довелось ужинать. Стол тут был значительно меньшим, но на нашу компанию и на семью Ла Вальер его хватило за глаза. Герцог Ла Вальер занял место во главе стола, рядом с ним сидела его жена. Необычным было то, что старшие сестры; заняли места за столом по старшинству, а вот Луизу посадили рядом со мной, очень тонкий намек. А еще сама Луиза с двумя косичками и в легком черном платье с открытыми плечами и спиной смотрелась очень умилительно, такой образ ей года четыре сбрасывал, должен признать в косичках толк есть.
   Во время еды разговаривать не принято, поэтому Герцог ограничился коротким приветствием, и тем как он счастлив, видеть в своем доме столь молодого, но уже успевшего проявить себя мага. После чего наступил ритуал приема пищи, во время которого герцог пытался просверлить во мне дырку. Нет, он не пялился в открытую, но пытался присмотреться ко мне. Простой человек вообще бы не заметил его особого интереса, но я-то прекрасно чувствовал направленный на меня поток внимания.
   А вот после еды Герцогиня пригласила девушек на чисто женский разговор, и мы с Герцогом остались одни, причем даже лишних слуг разогнали.
   - Еще раз хочу выразить вам свою признательность и благодарность за исцеление моей дочери, - начал герцог разговор, когда мы удобно расселись в креслах, на балкончике соседним с обеденным, - я в долгу перед вами.
   - Не стоит, вы наверняка уже догадались, о моих чувствах к Луизе, и потому должны понимать, что я просто не мог не помочь сестренке моей возлюбленной, - ответил я.
   - Возлюбленной, - Герцог немного задумался, - Вы не можете похвастаться древностью рода, более того вы вообще возникли из ниоткуда, но зато вы очень хорошо умеете пробиваться вверх, и я бы не сказал что не заслужено. В наше время редко можно встретить таких целеустремленных молодых людей, да еще и умудрившихся заключить контракт с древним духом. Я рад, что моя непутевая дочь, выбрала себе надежного спутника. Мой давний выбор, виконт Вард оказался неудачным. Чтож Кей де Ганд, я дам свое благословение на свадьбу с радостью, вы ведь об этом хотели поговорить?
   Вот это речь закатил герцог, признаться, я не ожидал от него сразу и такого. Думал, все будет труднее, но видимо он действительно посчитал меня достойным женихом его дочери, раз сам перешел к этой теме.
   - Да, вы правы, я люблю вашу дочь, и она любит меня, и одной из причин визита была просьба руки и сердца Луизы. - А вот тут я задумался, вываливать ли идею о многоженстве или просто в определенный момент сделать сюрприз. С Еленой такое прокатило, но там неплохо поработали мои закладки, а тут если начну предлагать такое, то боюсь, меня не поймут, поэтому пока не стоит посвящать Герцога во все подробности нашей семейной жизни.
   Определившись со своей позицией, я еще некоторое время обсуждал с Герцогом особенности наших будущих родственных взаимоотношений. При этом мне удалось перенести срок свадьбы на момент окончания академии, а это будет через полтора года. Такое условие особого удивления не вызвало, разве что герцог восхитился моей терпеливости, мол у вас молодых редко встретишь такую рассудительность, все бегут и спешат.
   После чего разговор свернул на несколько другую тему.
   - Кей, вы уже успели осмотреть недавно пожалованные вам королевой земли? - поинтересовался герцог.
   - Пока не было такой возможности.
   - Я так и подозревал, герцогство Орньер, не слишком большое, но вполне способно приносить доход, вот только замок там находится в полном запустении, я со своей стороны хотел бы предложить вам помощь в этом вопросе, как будущему родственнику и спасителю Каттлеи.
   - Я ценю ваше предложение, но вынужден отказаться, - ответил я, - Замок и мои собственные земли в данный момент не главное, вы же в курсе политической ситуации?
   - Конечно, но не понимаю, как связаны ваши земли и война с Альбионом? - удивился герцог.
   Я тяжело вздохнул, симулируя, как тяжко мне дается следующая фраза, а потом заговорил.
   - То, что я вам сейчас расскажу, Королева просила держать в тайне, просто просила, не требуя клятв, но я считаю, что вы вправе об этом знать. Луиза не такая уж и бесталанная, как всем казалось. Она вам говорила, что я ее фамильяр?
   - Да, но постойте, вы, что действительно отозвались на ее призыв? Я посчитал это просто удачной шуткой, люди не могут быть фамильярами! - всплеснул руками мой собеседник.
   - Могут, если их призывают маги пустоты. Я не просто маг, я Гандальф, откликнувшийся на призыв мага пустоты, вашей дочери.
   - Но, маги пустоты это легенда! Сказка! - все еще не верил мне герцог.
   - Эта сказка уничтожила флот под Тарбом.
   - Что? Тот свет? Так это была Луиза? - Удивился герцог, - невероятно, никогда бы не подумал, что моя дочь может быть легендарным магом.
   - Я люблю вашу дочь и собираюсь ее защитить, как вы понимаете, маг пустоты просто не сможет остаться в стороне от войны как бы нам с вами этого не хотелось, - продолжил я капать на мозги.
   - Постойте, если скрыть эту информацию, то... А королева, так она знает?
   - Знает, и, несомненно, захочет использовать Луизу для скорейшей победы в войне. Если вы хотите помочь мне защитить вашу дочь, то забудьте пока о моем замке, толку от него никакого. Я хочу попросить у вас кредит, в размере достаточном для постройки трех боевых кораблей. Я обладаю возможностями построить самый современный и самый быстрый корабль в мире, тем самым Луиза сможет использовать магию пустоты в бою, при этом оставаясь практически в полной безопасности. - Я на секунду прервался, вдохнуть порцию воздуха и оценить эффект от просьбы, просьбу герцог воспринял спокойно без негатива, но стоит еще немножко подсластить пилюлю.
   - Я не хочу казаться в ваших глазах просителем, но ради Луизы... И потом я явился к вам не с пустыми руками. Вам уже известно о моем контракте с духом озера, а так же вы наверняка уже слышали что он прекратил сотрудничество с дворянскими семьями, и теперь добываемые в озере Лак Д'Ориент стали большим дефицитом.
   - Да в определенных кругах поднялась не шуточная паника, все пытаются понять, чем же разозлили духа, и как быть дальше. Вам я вижу что-то известно? Ну, не томите, продолжайте меня удивлять, - заинтересованно попросил герцог.
   - Да все просто, это часть моего контракта, уж простите, но я не буду говорить, как я смог уговорить духа, но скажу лишь, что он будет сотрудничать только со мной, или с людьми которым я дам определенный знак. И я предлагаю вам в обмен на кредит эксклюзивное право на добычу ценных ингредиентов из озера, причем в гораздо большем объеме и перечне чем позволял дух раньше.
   - Это поистине царское предложение! Я буду монополистом? - взгляд герцога преобразился, он уже просчитывал выгоду.
   - В Тристейне да, правда, в Галии я уже дал такое право, одному человеку, но не думаю, что в ближайшие годы ваши интересы хоть как-то пересекутся. И еще мне бы хотелось, чтоб информация о том, кто сумел договориться с духом, осталась в тайне, Пусть все считают, что это ваша заслуга.
   - Так, так, Галлия, и ваша спутница Мисс де Орлеан, я уже догадываюсь, кто еще удостоился такого предложения, и даже понимаю, почему вы хотите сохранить все в тайне. Надеюсь, лишь, что вы не будете впутывать мою дочь в свои интриги. - Со сталью в голосе сказал герцог.
   - Это не только мои интриги, Галлия нам не союзник, и скорее враг или как минимум опасный конкурент, поэтому иметь возможность воздействовать на ситуацию не помешает, - возразил я.
   - Что же, возможно, но не хочу знать, я уже стар, и это не мое дело, надеюсь, так останется и впредь. Давайте договоримся, таким образом, за ваше щедрое предложение, я единовременно выплачиваю вам оговоренную сумму, а в дальнейшем прибыль от нашей монополии будем делить пополам, - увидев, что я удивленно поднял бровь, герцог пояснил. - Нехорошо обдирать своего будущего родственника, да и девочке нужно же на что-то жить, а то ты сейчас можешь похвастаться только военными успехами и громким титулом, к сожалению не подтвержденным не деньгами, ни дружиной, благо, что определенные связи уже есть.
   Отказываться от такого предложения я не стал, признаться рассчитывал на гораздо меньшее. А тут и денег куча, да еще и впоследствии доход, и мне самому и делать ничего не надо, разве что жениться на Луизе, но это я и так собирался сделать, пусть и с дополнениями.
   Таким образом, я передал герцогу метку, по которой дух его опознает как моего человека и будет сотрудничать, а финансы необходимые мне на постройку судна решили перевести на счет Луизы. Кстати, этот минус стоит исправить, я уже тоже не простолюдин и стоит прописаться в местной банковской системе, а то все через девочек действую.
   Завершив деловую часть, герцог стал интересоваться моими возможностями в кораблестроении, и даже предлагать помощь специалистами и свободной верфью, которую в преддверии строительного бума найти будет не просто. Но от всего этого пришлось отказываться, не потому что я такой гордый, просто у меня уже был примерный план постройки собственного уникального судна, и для его осуществления мне хватало своих ресурсов, ну и небольшой помощи от академии, думаю, сумею договориться.
   Одним словом я остался, крайне доволен знакомством с семьей Луизы.
   По завершению нашего разговора герцог пригласил к нам Луизу, где ее уведомили о том, что она становится моей невестой. Именно уведомили, а не поинтересовались ее мнением на этот счет, но девушка своим радостным криком и страстным поцелуем быстро дала свое согласие.
   Достигнув полного и бесповоротного успеха в переговорах, задерживаться дольше в замке Ла Вальер, смысла не было, тем более что учебная неделя в академии давно началась, и хоть сами занятия нам не особо и нужны, в большинстве своем, пропускать их не стоит.
   Таким образом, отобедав в теплой семейной обстановке, и посвятив еще пару часов на общение с Каттлеей. Девушка, осознав, что зверушки ее больше не понимают, сильно расстроилась, и пришлось ее утешать. Мы отправились обратно в академию.
   Прибыли мы ближе к вечеру, и в первую очередь оказались в кабинете директора Османа, который попенял нам на очередные прогулы, и угрожал заставить заниматься уборкой классов, при следующем нарушении дисциплины, но в итоге простил.
   А оказавшись в комнате, мы оценили на себе насколько Кирхе по нам соскучилась, наверное, это станет традицией, поскольку саламандра в очередной раз повалила меня своей не маленькой тушей и вылизала лицо, девчонки подверглись этой процедур чуть позже, и только Тереза умудрилась спастись, забравшись на шкаф.
   Пока девочки делились впечатлениями от поездки с подругой, я решил прогуляться до лаборатории Кольбера и посмотреть, как у него идут дела. Но по пути неожиданно наткнулся на Гиша. Вроде наткнулся и наткнулся, ничего особенного, вечером по коридорам академии много народу ходит. Но была одна особенность, которая очень сильно резанула по моей чувствительности.
   Эмоции Гиша, он буквально испускал в пространство любовь, и все, больше ни малейших проблесков каких либо других эмоций. Даже когда я ради эксперимента догнал его и незатейливо отвесил пинка, он мне что-то пробурчал, вроде как недовольно, но его эмоциональня сфера даже не шелохнулась.
   Поскольку такое, крайне необычно, я резко забыл о своих планах на посещение Кольбера и направился вслед за Гишем, при этом настырно забираясь ему в голову и пытаясь изучить его во всех доступных мне диапазонах.
   Гиш направился к комнате Монморанси и стал, ломится в нее, яростно признаваясь девушке в любви, сквозь закрытую дверь. Девушка долго не открывала, но, в конце концов, сдалась и запустила героя любовника к себе. Выяснять что у них там дальше произойдет, и произойдет ли, я не стал, мне вполне хватило того времени, что парень ломился в дверь, чтоб придти к определенным выводам.
   Гиш определенно находился под сильнейшим воздействием магии воды, скорее даже эликсира. Я заметил очень знакомое по лечению Елены воздействие на разум, правда, если сравнивать эти два случая то с Еленой явно работал мастер, а тут так середнячок. Следов духов в энергетике парня я не заметил, плюс воздействие единичное, просто переключает все помыслы на объект запечатления, и воздействие это носит временный характер.
   А если учесть объект страсти парня, плюс вспомнить о ревности этой Монморанси, и ее очень не плохих успехах в алхимии. То получаем вывод, Гиш одурманен любовным зельем, или некой его разновидностью, что уже не принципиально, поскольку по местному законодательству производство подобных зелий запрещена, не говоря уж о применении.
   Я, кажется, искал добровольцев для одержимости демонами? Одну такую я уже нашел, остается только уточнить в библиотеке, чем ей грозит применение такого зелья на аристократе, и можно приступать к плану под кодовым названием шантаж, или сразу кабала? Монморанси не отличается несгибаемой волей, так что, имея на нее такой компромат, выбить ее из колеи и раздавить как таракана, заставив делать, то, что я хочу, проблем не составит.
   Откладывать дело в долгий ящик я не стал, сомневаюсь, что подобное состояние Гиша на долго останется тайной, я не считаю преподов идиотами, так что они и без моих способностей скоро просекут, в чем дело и кто виноват, и я лишусь своего компромата. Пришлось поспешить в библиотеку, где я собирался подробнее изучить местные законы, а через часик уже готовый к разговору дожидался у двери ее комнаты, когда Гиш ее покинет. Подобные разговоры лучше проводить наедине, даже не смотря на то, что третий участник в данный момент конченый идиот.
   Спустя еще некоторое время ожидания Монмон выталкала из комнаты расстроенного Гиша и он поплелся прочь. А я, подготовившись, морально ко второму серьезному разговору за день постучал в дверь. Хотя этот разговор должен быть гораздо проще, чем с герцогом, особенно учитывая, что все козыри тут у меня.
   - Гиш убирайся! - раздалось из-за двери.
   - Это не Гиш, Монморанси открой, я хочу поговорить.
   - Кей? - дверь открылась, и я увидел блондинистую мордочку, обрамленную длинными кудрявыми волосами. - Что тебе надо? - не слишком дружелюбно поприветствовали меня, неужели догадывается, кто над ней подшутил?
   - Не пустишь гостя в комнату? Не хорошо вести беседы на серьезные темы в коридоре, - сказал я, пытаясь, просочится в дверь.
   - С тобой можно и в коридоре, фамильяр, - презрительно бросила она, игнорируя мой титул, и не пуская в комнату, - Чего хотел?
   - Да так мелочи не стоящие внимания, Гиш, любовное зелье, наказанье...
   Не успел я договорить, как в меня вцепились две наманикюренные ручки и затащили в комнату, заперев за мной дверь.
   - Откуда ты знаешь?! - Со страхом в голосе воскликнула девушка. - Ты кому-нибудь говорил?
   - Так, значит, ты не отрицаешь, что напоила Гиша любовным зельем? - хитро уточнил я.
   - Что? Ты? Нет, никого я не поила, и вообще не понимаю о чем ты! - вдруг одумалась девушка и попробовала пойти в несознанку.
   - Поздно отпираться, думаешь так трудно поговорить с Гишем и догадаться кто виновник его состояния?
   - Я не хотела, - опустив голову, созналась девушка, - не думала, что так получится.
   - Ты ведь не хочешь, чтоб о приготовлении и использовании тобой запрещенного зелья стало известно? - мило осведомился я.
   - Нет, не выдавай, я всего лишь хотела попробовать получится или нет! - запаниковала девушка.
   - И потому опоила любовным зельем представителя семейства де Грамон? Как думаешь, какая реакция будет у отца Гиша на такое известие? - продолжил я стращать блондинку.
   - Но я же сказала, что не хотела! - всплеснула руками Монмон, и посмотрела на меня жалостливыми глазами, из которых стекали крупные капельки слез.
   Вид у нее был очень милый, и несколько жалкий, я практически проникся к ней симпатией и сочувствием, но она была нужна для моего эксперимента, и потому никакого сочувствия. Пока она не послужит на благо науки.
   - Не хотела? Как-то странно ты не хотела. Сначала сварила сложнейшее и очень не дешевое зелье, смею заметить запрещенное. Потом заманила Гиша к себе и подлила ему в вино, или ты ему просто насильно в рот влила?
   - В вино, - созналась Монмон, шмыгнув носом.
   - И это ты называешь, не хотела? - я скептически приподнял бровь.
   - А чего он пристает ко всем девчонкам!? - Взвилась Монморанси. - Я люблю его, а он... - Девушка покраснела, от этого признания.
   - Любишь ты его или нет, это никого не будет волновать. Какое наказание за изготовление зелий влияющих на разум? - спросил я.
   - За изготовление простолюдинам смерть, а дворянам крупный штраф, - понурила свою золотоволосую головку заплаканная Монморанси. - У меня нет денег на штраф, пожалуйста, не говори никому, я обещаю, что не воспользуюсь состоянием Гиша. - Давила на жалость Монмон, все еще не понимая, насколько сильно она попала.
   - А какое мне дело до Гиша и его состояния? Можешь хоть до смерти его затрахать, раз ради этого даже зельем опоила.
   - Что? Да я никогда! Ничего не было! - заупрямилась она, гневно сверкнув на меня глазами.
   - Хватит разыгрывать святую невинность, не о том разговор. Штраф тебе светит только за изготовление, а за применение этого зелья на представителе дворянства, наказание особое. Напомнить какое или сама знаешь? - ехидно уточнил я.
   - Лишение дворянства, либо смертная казнь, - глухо ответила девушка, и казалось, только сейчас осознав все, что натворила, с ужасом уставилась мне в глаза. Секунду она на меня смотрела, а потом с рыданьями бросилась мне на грудь.
   - Нет, пожалуйста, Кей, я все что угодно сделаю, только не выдавай! У меня мало денег, но я достану, пожалуйста, я не хочу умирать! - взмолилась она.
   - Вот. Теперь мы подошли к сути нашего разговора. - Я весело улыбнулся, и потрепал ее по голове, успокаивая. Мне совсем не надо чтоб она совсем скатилась в истерику.
   Девушка прекратила рыдать и с надеждой посмотрела на меня.
   - Ты не расскажешь?
   - Это зависит от твоего поведения, я собираюсь поступить с тобой, так же как ты поступила с Гишем, вот только без всякого зелья, - посветил я заплаканную девушку о ее дальнейшей судьбе.
   - Я не понимаю, - созналась она.
   - Будешь послушной и исполнительной рабыней, и я не дам тебя в обиду, и даже помогу с решением твоей проблемы, - спокойно произнес я.
   - Что я Монморанси Маргарита ла Файри де Монморанси, рабыней! У какого-то фамильяра, да ни за что! - гордо вскинула голову она, попутно влепив мне пощечину, за такое предложение.
   Эк, у нее гордость взыграла. Нет, будь на ее месте та же Луиза, она бы уперлась в сою гордость и лучше бы умерла, чем согласилась на такое предложение. Но Монморанси далеко не Луиза. Дворянское воспитание у нее есть, но из него она впитала в основном спесь, а вот стержня и настоящей гордости в ней не много. Я успел ее изучить, иначе бы не полез так грубо с подобными предложениями. Это сейчас она на эмоциях так резко отказалась, а стоит ей еще чуть задуматься о дальнейшей судьбе и она пойдет на все что угодно.
   - Ну, если ты хочешь опозорить свою семью, лишиться титула, и быть позорно повешенной как какая-то простолюдинка, то это твой выбор. Хотя повешенье это в лучшем случае, может чего позаковыристее придумают, - произнес я, при этом организовав давление в ментальном плане, чувство неуверенности, страха. - Как думаешь, отец Гиша может отправить такую коварную соблазнительницу его сына в солдатский бордель? Учитывая, что тебя к тому моменту уже лишат дворянства?
   Я сильно сомневаюсь, что все будет именно так, за изготовление зелья ее отмажут, другое дело применение его на дворянине, тут все зависит от того смогут ли семьи Монморанси и Грамон договориться полюбовно. Девушку в любом случае накажут в худшем варианте лишат дворянства и семьи и выгонят на улицу без средств к существованию, в лучшем выпорют, поженят на Гише и запрут в родовом замке, до конца дней, чтоб рожала детей и не повторяла свои глупости. Но сейчас Монмон была на эмоциях и плохо соображала, что именно ей грозит, поэтому с легкостью верила моим увещеваниям. Да и ментальное воздействие с моей стороны вносило свой не малый вклад.
   - Так что ты решила, отправишься в петлю? Или ко мне в услужение, причем я постараюсь, чтоб о твоем положении не узнали посторонние, зачем мне ронять честь и достоинство своей рабыни? - Я некоторое время посмотрел на напуганную девушку, после чего демонстративно медленно направился к двери. Свои слова я сдабривал соответствующими ментальными посылами, не собираясь бросать дело на самотек.
   - Подожди, - окликнул меня дрожащий голосок, когда я уже взялся за ручку.
   - Да?
   - Но я не могу стать слугой, я дворянка, и если о подобном узнают, то меня все равно изгонят из семьи, - в отчаянье выдала она.
   А если торгуется, то значит уже согласна, остается только дожать.
   - Даже если тебя изгонят, это лучше чем смерть. К тому же, я не брошу свою рабыню. И ты по-прежнему сможешь учиться магии. Хотя я бы не хотел, чтоб о смене твоего статуса в ближайшее время стало известно, думаю, как и ты.
   - Но я, же не могу, а как же... меня же захотят выдать замуж а если ты.. или ты сам? - невразумительно заблеяла она.
   - Нет жениться на своей рабыне я не собираюсь, не заслужила. А на счет всего остального ты права, даже девичья честь моей рабыни принадлежит мне! - девушка густо покраснела. - Если она еще есть, в чем я сомневаюсь. А о женитьбе тебе задумываться рановато.
   - Я не могу, пожалуйста, Кей не выдавай, помоги мне, - предприняла она еще одну попытку надавить на жалость. Но я уже видел, что она в отчаянии и поскольку других методов выхода из ситуации она не видит, скоро сломается. А там останется только грубо доломать остатки ее гордости и все.
   - Мне надоели твои стоны, я обозначил свою позицию, либо ты становишься моей вещью либо трупом. Выбирай сейчас или я уйду. - Заявил я, сверля ее тяжелым взглядом.
   Монморанси расплакалась, попыталась еще раз упросить меня, но стоило мне обозначить свой уход, как она сдалась.
   - Я, я... я согласна. - девушка понурившись опустила голову. - Только не выдавай меня.
   - Согласна, кто?
   Она непонимающе уставилась на меня.
   - Как должна отвечать хорошая рабыня? - подсказал я. Монмон, еще целых пять секунд таращилась на меня, а потом поняла, и пробормотала.
   - Я согласна, хозяин.
   - Раздевайся, - бросил я.
   - Что? - удивленно переспросила она.
   - Видимо мне стоит рассказать обо всем королевским дознавателям, раз рабыня не желает осознавать своего места, - задумчиво проговорил я, и сделал движение к двери.
   Девушка, заметив мой маневр, залилась краской, из ее глаз снова потекли слезы, но она стала дрожащими от напряжения руками стягивать с себя одежду. И оставшись в нижнем белье, остановилась, со страхом глядя на меня.
   - Моя рабыня плохо понимает приказы, видимо стоит ее наказать. - Я достал палочку и, создав воздушную плеть, ударил Монмон, по животу, оставляя длинный красный след. Девушка вскрикнула и попыталась закрыться руками от второго удара, но у нее ничего не вышло, и на красивом теле появилась вторая красная полоска.
   - Я сказал, раздевайся, так почему ты остановилась? - уточнил я у сжавшейся в комок на полу блондинки.
   Девушка, в голос, рыдая и шмыгая носом, стала снимать с себя маячку, заменяющую тут бюстгальтер, а после стянула и трусики, оставшись в одних чулках, и замерла передо мной, пытаясь прикрыть интимные места и одновременно погладить красные полосы на животе. Ничего так, красивая, слегка полновата, но сойдет, правда все равно не в моем вкусе. Оценил я достоинства новой игрушки и наложил на комнату заклинание звукоизоляции, которым стоило озаботиться еще до начала разговора.
   - Вот, уже лучше, теперь я вижу, что ты начинаешь осознавать свое место, - довольно сказал я, после чего приказал, - На колени!
   Девушка мгновенно выполнила приказ, так ей было проще прикрываться.
   - Ползи ко мне.
   За секунду промедления, Монмон, получила еще один удар плетью, после чего встав на четвереньки, быстро засеменила ко мне. В это время я расстегнул ремень и чуть приспустил штаны. Дождавшись, когда девушка подползет вплотную я грубо взял ее за волосы и вывернул голову. Еще одно заклинание и руки несчастной оказываются, крепко связаны за спиной. Сначала в запястьях, а потом и в локтях. Стягивая их вместе. Особой гибкостью моя партнерша не отличалась, а потому закричала от боли, чем я и воспользовался.
   Я был уже достаточно возбужден, и потому вогнал свою плоть в открытый для крика ротик на всю глубину и крепко прижал ее голову к себе не позволяя освободиться. Монморанси закашлялась и пыталась сдержать рвотные позывы, но освободиться не могла. И лишь издавала невнятные звуки.
   - Работай язычком нежнее, мне должно понравиться, - в подтверждении своих слов я еще сильнее стянул руки, причиняя дополнительную боль в вывернутых плечах.
   Примерно через минуту она привыкла к постороннему предмету у себя в глотке и заработала язычком, при этом заливая ковер своими слезами вперемешку с соплями. При небольшой стимуляции с моей стороны, пришлось еще раз пять стегануть ее плетью, девушка стала очень старательной, и сумела правильно меня удовлетворить.
   Я развязал ей руки и отпустил голову, позволяя прокашляться, видимо семя попало не в то горло, раз она так разошлась. Думаю, пока хватит, а то еще решит, что умереть лучше, чем быть у меня рабыней. Но главного я добился, волю к сопротивлению она утратила, даже без борьбы.
   - Молодец, - похвалил я, и поставил ногу на спину снова вставшей на четвереньки девушки и с силой надавил, заставляя ее упасть на пол. - Теперь проведем небольшой ритуал, чтоб ты не забывала и впредь где твое место.
   - Какккой, - осмелилась прохныкать вопрос блондинка.
   - Ничего особенного, от тебя не понадобится ничего, кроме того, что ты уже сделала, просто лежи и наслаждайся процессом.
   На руках и ногах Монморанси появились ледяные кандалы, растягивая ее в позу звезды и примораживая к полу. Я наложил на комнату пару дополнительных звукопоглощающих заклинаний и, создав ледяной нож, склонился над девушкой, мне предстояло вырезать у нее на теле более, тысячи рун, отвечающих за правильный ход ритуала.
   В моем случае, его наверняка можно было бы сильно упростить, но я решил не рисковать и не изобретать велосипед, когда и так все работало. Да, каждая руна будет не просто разрезом на коже, она будет напитана моей силой и потому станет нещадно жечь девушку, происываясь в ее ауре, для этого и звукоизоляция.
   В книге с описанием этого ритуала ничего не говорилось, о необходимости нахождения жертвы в сознании, но я решил не рисковать, и потому не давал Монморанси уйти в беспамятство, минут через тридцать необходимость в звукоизоляции отпала, поскольку она окончательно сорвала голос и больше не могла кричать. А еще через два часа я закончил подготовительную работу. В груди у меня разливалось приятное тепло, это проявляли себя боль и отчаяние моей жертвы, перерабатываемые мной в духовную энергию. Правда вся она достаточно быстро проваливалась в мой домен, направляясь на его увеличение, я все равно не знал пока других способов ее применения.
   Следующий этап ритуала в книге назывался самым сложным. Но это обычному магу сложно заставить духа внедриться в тело. А мне достаточно призвать одного из вассалов, подкормить его силой, на всякий случай, и отдать мысленный приказ. И вот дух уже впитывается в кровь, ауру и душу Монморанси, от чего она начала визжать с новой силой, казалось еще минуту назад напрочь сорванным голосом.
   Как оказалось, некоторые изменения по сравнению с описанием ритуал все же претерпел. Так за счет подпитки с моей стороны не придется подавлять энергетику девушки, дух и так себя прекрасно чувствует и с легкостью завоевывает себе жизненное пространство. Тормозить пришлось именно духа, чтоб он не убил подопытную слишком быстрым поглощением ее души и ауры.
   Но с балансом и скоростью поглощения я определился, дальше помощь книжки заканчивается, и наступает самодеятельность. Хоть и весьма знакомая мне самодеятельность. Я создал множество ментальных каналов связывающих разум духа и девушки. Благо, что ментальная защита у нее практически пала под действием боли и моих усилий, таким образом, за тот год, хотя скорее меньше, что будет длиться поглощение, дух усвоит все знания из блондинистой головки, и обретет личность, пусть даже эта личность будет очень сильно походить на саму Монморанси. Тем самым я получу полностью подконтрольного мне мага, а в случае ее смерти, прокачанного вассала, который при должной энергетической подпитке и сам сможет создать себе псевдо материальное тело. Примерно, такое как слепила Кирхе, но думаю, в этом случае проблем с контролем собственных возможностей не возникнет.
   Боль и унижения, которым я собираюсь подвергнуть Монмон, так же пойдут на пользу вселившемуся в нее духу, он начнет впитывать эту энергию, тем самым переходя в разряд демонов, он и так должен будет изменяться по этому пути, раз уж стал моим вассалом, но ускорить его не помешает.
   В чем принципиальное отличие духов и демонов? Отличий много, но основное в том, что духи очень жестко привязаны к своим стихиям, а демоны в этом плане куда свободнее. Можно даже назвать демона духом стихии Хаоса, в некотором роде это будет верно.
   По завершению ритуала все раны на теле исцелились, дух может лечить тело одержимого, а необходимости в этих рунах уже не было. Даже боль практически пропала, ведь мой дух практически прекратил поглощение, по моему приказу. И как финальный мазок я слегка притушил память девушки о самом ритуале, уж слишком он был болезненным и если этого не сделать есть риск получить сумасшедшего мага, а оно мне надо?
   Я уже было обрадовался, что смогу создать отряд подконтрольных мне магов, ну как отловил мага воды и провел ритуал, но не тут-то было, подселенный мной дух тянул из меня силу, демоническую энергию. Я мог бы ее заблокировать, но тогда девушка превратиться в обычного одержимого с полностью свободной волей, и дух после поглощения лишь немного прибавит в силе. А если его подкармливать, то тогда он и сможет обрести личность, да и уже сейчас сможет осуществлять некоторый контроль действий моей рабыни, наказывая ее за неправильные мысли и поступки. Вообще рановато я задумался об армии, мне пока с одной рабыней надо разобраться.
   - Встать! - скомандовал я, убирая кандалы, и врезав по спине девушки плетью, для скорости.
   Встать она не смогла, вместо этого сжалась в комочек и зарыдала, голосовые связки дух ей так же починил. Я повторил приказ, на этот раз, нанося куда как более сильные удары, и до кучи приказав духу помочь девушке ощутить весь букет боли.
   Её скрючило, но секунд через пять Монмон, кое-как встала на колени. Что странно ни капли ненависти, жажды мести или желания бороться в ней не было. Только страх, и обреченность, а мне казалось, она будет тверже.
   - Вот и все, ритуал прошел успешно, поздравляю. Да если вдруг решишь, что лучше во всем сознаться и умереть, то советую несколько раз подумать, ведь теперь я узнаю о твоих желаниях и накажу. Ты просто не сможешь никому, ничего рассказать, поскольку будешь орать от боли, ты поняла?
   - Да, - глухо ответила девушка, не поднимая глаз.
   - Вижу, что не поняла, - приказ духу, и тело пациентки скрючивается от новой порции боли, всего секунд на десять.
   - Поняла? - уточнил я.
   - Да, хозяин, - прохрипела она, уже не пытаясь вставать и только мелко подрагивая на полу.
   - Тогда с этого момента я запрещаю тебе, что-либо делать, без разрешения. Захочешь, есть, спать, сходить в туалет, умыться, или переодеться, или еще что-то. Ищешь Терезу и спрашиваешь у нее разрешения, и только если она его дает, то исполняешь свое желание. Приказы Терезы выполнять как мои.
   Обязанность командовать новообретенной рабыней я возложил на Терезу, поскольку не хочу, чтоб она крутилась перед моими девочками, им пока вообще не стоит знать о моем приобретении. А то, что она будет выполнять все приказы, и тем самым воспитываться в нужном ключе, я не сомневаюсь. Дух связан с ее разумом, и если, получив приказ, она его не выполнит, он наградит ее порцией боли. Правда связь не совершенна, и если убедить себя что ты выполнил приказ, то дух никак не прореагирует, но не думаю, что она на такое способна.
   - Но ты же обещал, что никто не узнает! - посмела возразить мне моя рабыня. За что немедленно получила порцию незабываемых ощущений.
   - Я сказал, что постараюсь, чтоб не узнали посторонние, а Тереза для меня не посторонний, поэтому она и будет исполнять обязанности твоей хозяйки, пока я занят более важными делами. А ты будешь обучать ее Алхимии. Особенно ее запретным разделам.
   - Да, хозяин, - пролепетала девушка, когда прекратила кричать от боли.
   - Хотя нет, я передумал, на людях будешь вести себя как всегда, но только станешь предельно вежливой с моими девочками, и приказ об обучении я не отменяю.
   Я прикинул, что с учетом новой программы тренировок и прочей возни с кораблем, у Терезы просто не будет времени, возится с моим приобретением, да и вдруг у нее не хватит педагогических талантов для подобного занятия, эксперимент надо доводить до конца самостоятельно.
   - И вот еще что, от твоего Гиша необходимо избавится, не думаю, что я один такой умный, учителя наверняка скоро заметят признаки приворотного зелья, а дальше найти виновника не составит труда. Поэтому, сейчас одеваешься, вытираешь сопли и идешь к своему Гишу.
   Я посмотрел на девушку и, убедившись, что она внимательно слушает, продолжил.
   - Прикажешь ему добыть голову орка, или там дракона какого, прояви фантазию.
   Я заметил, как Монмон дернулась, в попытке возразить, но уперевшись в мой взгляд передумала и ответила.
   - Да, хозяин.
   Мне и самому было жалко терять такой объект для исследований как человек с распадающейся защитой разума, но куда как лучше покрепче повязать Монморанси, да и действительно избавится от опасного для моих планов элемента. Если преподы заметят воздействие приворотного зелья, проблем не оберешься.
   - Вижу, ты все лучше понимаешь как себя вести. Надеюсь напоминать, что об этом не должны знать посторонние не надо?
   - Нет, хозяин.
   - Это хорошо. А раз ты стала такой умной, поговорим о положительных моментах служения мне, очень скоро ты из жалкой точки превратишься в линию воды, а если повезет то и в треугольник. - Обрадовал я девушку. При этом она действительно обрадовалась увеличению своей силы.
   - Но как? - спросила она и тут же сжалась на полу ожидая новой порции боли, за вопрос без разрешения, но, не дождавшись ее, добавила, - хозяин?
   - Как тебе знать не обязательно, просто прими как факт, и награду за верное решение. Сделаешь с Гишем все правильно, и я тебя снова награжу. Да на людях продолжаешь вести себя как обычно, правда это не значит, что после я не накажу тебя за непочтительность к своему господину.
   На этом я распрощался с девушкой и отправился в свою комнату. Но сделав всего десяток шагов, я опомнился. С Гишем надо поступать умнее, а не как я наимпровизировал. Что толку если она его отправит на борьбу с драконами, причем тайно? Он исчезнет из академии и в первую очередь его начнут искать тут. Не страшно, но и приятного мало. А если он чудом выживет? Или не выживет, но его труп найдут и определят следы приворотного зелья, то все тушите свет?
   И самое главное, зачем терять, так просто такой полезный человекоресурс если его можно использовать с большим толком, а потом уже лично убедится что никто, никаких следов не найдет. Если я не потяну второго относительно разумного и управляемого одержимого, то почему бы, не попытать счастья на ниве некромантии. Как говориться отсутствие знаний еще не повод отказываться от эксперимента.
   Мне известен принцип, пусть и в самых общих чертах, работы кольца Андвари, так почему бы не попытаться повторить нечто похожее? Перед тем как угрохать пришедших за Генриеттой зомбаков, я успел рассмотреть их структуру и принципы одержимости мертвого тела. Конечно, времени на детальное изучение у меня не было, но тут мне поможет моя идеальная память. Как минимум общую суть я понимаю, а частности уже можно определить экспериментальным путем.
   Вернувшись в комнату, я застал Монмон все так же сидящую на полу. Приласкав ее кнутом воздуха, за нерасторопность в приветствии хозяина, я объяснил новый план действий по устранению Гиша.
   - Сейчас идешь к нему, и говоришь, что ради любви готова бежать с ним на край света, можешь даже его пару раз поцеловать для надежности. После чего втолковываешь в его затуманенную голову, что просто так бежать нельзя, сначала надо подготовиться.
   - А зачем нам бежать? Хозяин, - не смело перебила меня рабыня.
   - Это за то, что перебила, - я в очередной раз ударил плетью. - Бежать тебе никуда не придется, а если интересно, зачем в принципе бежать, то Гиш такие вопросы задавать не будет. У него критическое мышление не работает, главное, что с тобой, а остальное ему по боку. Поняла?
   Девушка кивнула.
   - Так вот, скажешь ему, чтоб поехал в Тристанию, нанял там десяток оборванцев, или насколько у него денег хватит. И на каждом шагу голосил, что отправляется со своим отрядом воевать на Альбион, против подлого Кромвеля. А на самом деле он, ночью сделав крюк по лесам, выйдет к избушке, у которой мы поймали Фуке. Ты ведь знаешь где она?
   - Знаю, там вся академия перебывала, рассматривая следы боя. Хозяин.
   - Скажешь, что будешь его там ждать, завтра ночью, и вы вместе сбежите в счастливую жизнь. Вопросы есть? - уточнил я у хлопающей глазами девушки.
   - А зачем наемники?
   - Для достоверности, да и мне сгодятся, - пояснил я.
   - А что потом? Когда он придет в избушку?
   - А это уже не твоя забота. У положения рабыни есть свои плюсы, как например твои проблемы теперь мои и я их за тебя решу. А как тебя не должно касаться. Да и перед тем как идти к Гишу морду вытри, отвратительновыглядишь.
   Растолковав Монморанси, новую последовательность действий, я все же покинул её комнату. Как я удачно придумал? Тут и над Гишем поэкспериментирую, и над наемниками, которых никто искать не будет. Жаль только время экспериментов придется сократить до минимума. Нельзя же держать подопытных в лесу и без присмотра. Вдруг кто найдет?
  

Глава 29

  
  
   Я хоть и собрался идти в свою комнату, но в очередной раз передумал, видимо все же перенапрягся с Монморанси, сначала проламывая ее ментальную защиту а потом и проводя ритуал, раз я так суечусь и забываю важные вещи. Не пошел я отдыхать потому, что решил проверить, насколько верно и качественно выполнит мой приказ Монмон, и не придется ли в спешном порядке зачищать следы. Я, конечно, доверяю собственной работе и подселенному духу, но все же он слишком туп, пока и стоит подстраховаться.
   Поэтому я спокойно пристроился у двери в комнату девушки и ушел в скрыт. Ждать пришлось достаточно долго, моя новая собственность не торопилась выполнять мои приказы, но на первый раз и учитывая ее состояние это простительно. Но наконец, я дождался и девушка, избавившись от следов рыданий и нервно сминая края своей блузки, направилась в сторону комнаты Гиша. Меня она не заметила, слишком уж у нее было своеобразное состояние, думаю, она не заметила бы меня, даже если бы я не прятался.
   Деревянной походкой, преодолев пару коридоров и лестницу, она добралась до цели, и неуверенно постучала в дверь. Гиш открыл почти сразу, а увидев, что предмет обожания сам пришел к нему, расплылся в комплиментах, и бросился целоваться.
   Монмон скривившись, оттолкнула его и после недолгого колебания, простимулированная небольшим шевелением духа, стала выдавать Гишу придуманные мной инструкции, проявить творческую жилку она и не пыталась, и если бы Гиш мог хоть немного соображать, то он бы очень сильно задумался, и обзавелся бы грудой вопросов. Но под действием любовного эликсира соображать он нормально не мог, и, выяснив единственно интересующий его момент, его возлюбленная согласна быть всегда с ним при выполнении им определенных условий, немедленно бросился эти условия выполнять. Его даже не смутило, что сейчас ночь.
   А в качестве награды для правильно ведущей себя рабыни я связался с духом и передал ему новый приказ, уже уходя, я, слышал, как Монмон сползла по стене, постанывая от наслаждения. Духу воды сидящему в теле человека совсем не трудно вызвать у того приступ оргазма. Я решил не отходить от хорошо зарекомендовавшей себя схемы, за выполнение приказов награда, а даже за мысли о невыполнении наказание. Если сработало в прошлом мире то почему в этом не должно работать, тем более тут я несколько автоматизировал процесс.
   Уже заходя в свою комнату, я смахнул воображаемый трудовой пот, тяжелый выдался день, а завтра к вечеру необходимо будет заняться Гишем, и возможно апгрейдом Кирхе. Надеюсь, она уже готова без колебаний скушать своего бывшего одноклассника.
   Девочки без меня не скучали, судя по небольшому разгрому в комнате, со следами пожаров, Кирхе опробовала обновку, прямо тут. Новая волшебная палочка была примотана ей к лапе специально зачарованной на жаростойкость проволокой. Да и сама палочка была особо термоустойчивой. Так что тут все предусмотрено.
   Девчонки не стали у меня допытываться, где я пропадал, вместо этого сходу втянули в увлекательное занятие, под названием почеши саламандре пузико. У кого дома есть кошки, меня поймут, ящерка в ходе этого прочеса так забавно урчала и извивалась, что сил оставить ее в покое просто не было. Самое удивительное, что даже Тереза уже не так нервно реагировала на присутствие Кирхе, хотя все равно близко к ней старалась не подходить.
   Но, в конце концов, девушки тоже за день устали, и мы оставили доведенную до блаженства ящерку в покое и отправились спать. Следующий день ознаменовался новым расписанием тренировок, как я и предполагал, Шарлотта с радостью отдалась процессу получения новых знаний, даже не смотря на сопряженные с этим трудности. Тереза так вообще пылала энтузиазмом, как только выяснилось, что она может стать почти всамделешной волшебницей, правда с огромным количеством оговорок, но это уже мелочи. Сложнее оказалось с Луизой, ей все еще нельзя было колдовать, но кое, как и ей подобрали занятие, по типу вглядись в себя почувствуй ток силы и все такое. Я собирался в первую очередь пробудить в девочках талант видеть магию.
   Тут мне должны были серьезно помочь советы духа, да и я решил подключить возможности связи фамильяра, я же вижу магию, девушка моими глазами тоже способна ее видеть, вот пусть запоминает ощущения и перекладывает их на себя. Шарлотта занималась примерно тем же, разве что мне было гораздо сложнее дать ей возможность взглянуть моими глазами, мы же не связаны контрактом фамильяра. Но я вполне сумел его заменить при помощи псионики, хоть и едва не надорвался, пока поддерживал канал.
   А вот Терезе я уделил особое внимание, ей в первую очередь необходимо было почувствовать свое родство со стихией, ощутить свою силу, которая к классической магии имеет весьма косвенное отношение.
   Для этого я создал грязевую лужу, в которую и погрузил по шею, девушку.
   - Прекрати барахтаться, расслабься, ты уже не раз неосознанно умудрилась взаимодействовать со стихией, - вещал я, наблюдая за барахтающейся в грязи девушкой, должен сказать, смотрелась она весьма эротично, а эта ее обиженная моська, просто чудо. Так не отвлекаемся.
   - Не надо на меня смотреть жалостливыми глазами, я для тебя же стараюсь. Ты должна почувствовать землю, внутри себя и снаружи, сама стать землей слиться со стихией.
   Естественно моя помощь не ограничивалась одними лишь поучительными монологами, помимо этого сотни щупов сотканных из пси силы сейчас проникли в энергоструктуру малявки и пытались ее расшевелить. Я не мог влить в нее свою силу, так я просто сожгу все, что только можно, но я мог раздражать ее энергетику, заставляя ее реагировать на постороннее вторжение. А учитывая действия самой Терезы, я надеялся, что она сможет получить поддержку от стихии, чтоб избавится от моих щупов.
   Не сказать, чтоб прогресс был огромным, за один день многого не добьешься, но я чувствовал, что девушка, уже способна как минимум ощущать мое вмешательство, а значит, со временем почувствует всю свою энергоструктуру. А там не далеко и до возможности ей управлять.
   В этот день на тренировках, я постарался загонять девушек в край, тут наложилось и смена самих занятий, и моя необходимость на ночь отлучится для проведения ряда малогуманных опытов. Так что благодаря моим усилиям, до комнаты мне пришлось нести Луизу с Шарлоттой на руках, а замученная Тереза ехала верхом на кирхе, при этом не испытывая ни капли страха, и похоже вообще спала.
   Сам я благоразумно не перенапрягался, да и Кирхе не дал особо разгуляться, поэтому доставив девушек в комнаты, отмыв от грязи, это касалось в основном Терезы, и, уложив их спать, я отправился в небольшое путешествие в лес.
   "Кирхе, спать тебе сегодня не придется, если конечно, ты хочешь получить так недостающую тебе способность повелевать стихией земли" - сказал я саламандре.
   "Ты что-то придумал?" - обрадовалась она.
   "А ты во мне сомневалась?" - с укоризной осведомился я. - "Придется только прогуляться в лес, а то не думаю, что прочим ученикам и магам понравится то, что ты сделаешь"
   "Ты нашел для меня мага земли? И мне придется его съесть?" - уточнила девушка. Причем в ее эмоциях предстоящее действо не вызывало никакого отторжения, а уж эмоции я сейчас мониторил очень четко, не хотелось накладок.
   "Мы же об этом уже говорили"
   "Да прости, просто у тебя из-за меня столько проблем"
   "Глупая, пойдем уже, и нет у меня ни каких проблем." - Уверил я ящерку.
   Даже странно, что магическая академия никак не охраняется, кто хочет, уходит, кто хочет, приходит. Вот и я с Кирхе спокойно покинул пределы академии через главные ворота и, перейдя на бег, направился в лес. Вот тут я немного не предусмотрел. Если я с легкостью скользил, по ночному лесу огибая все корни ветки и перепрыгивая овраги, то Кирхе напоминала того носорога, что плохо видит, но это не его проблемы. Но поскольку на данном этапе бесшумность передвижения не требовалась, я все оставил как есть.
   Примерно через час, быстрого бега, мы добрались до места. На последнем этапе пути пришлось притормозить и окружать нас сферой безмолвия, что позволило скрыть производимый саламандрой шум и подобраться незамеченными.
   Около остатков лесного домика расположился отряд всего в десяток мужиков, которые готовили на костре ужин, а рядом нетерпеливо крутился Гиш, всматриваясь в лесную чащу, и ожидая свою ненаглядную.
   Я еще беспокоился, что возникнут проблемы с Кирхе, и придется ее уговаривать сожрать знакомого? Я недооценил влияние ее демонической сущности и ее желание завершить свою магическую структуру. Кирхе до сих пор не бросилась, на уже свою жертву, только потому, что я перед этим приказал ей вести себя тихо, а прямой приказ она нарушить не может.
   Пожалев девушку, я мысленно простился с возможностью поэкспериментировать над Гишем, и разрешил Кирхе сделать, то, что ей хочется. Признаться раньше я слегка недооценивал возможности саламандры, точнее не саламандры, а получившегося из нее демона. Даже для меня скорость ее рывка была быстрой, что уж говорить о простых наемниках и одурманенном Гише.
   Он даже понять ничего не успел, как его голова отделилась от тела, а дальше начался процесс, заставивший меня передернуться от отвращения. Хотя и пробудивший определенную долю любопытства, не каждый день можно увидеть, как демон буквально на куски разрывает душу и ауру и пожирает ее, в моем исполнении это все как-то по-другому происходит, и совершенно для меня не заметно.
   Да и процесс лавинообразной перестройки ауры и духа Кирхе, под действием пожираемой энергии, вызвал нешуточный интерес. Аура девушки дополнялась возможностью влиять на стихию земли буквально на глазах, не прошло и пяти секунд, как ее энергетика коренным образом изменилась, засияв новыми красками. Я, знал, что так и будет, но даже не представлял, что процесс пройдет столь стремительно.
   Но я отвлекся, а так можно всех лабораторных мышек, растерять, которые смекнув, чем дело пахнет, попытались скрыться в лесу. А вы думали, десяток наемников кинется отважно мстить за своего нанимателя гигантской саламандре? Пришлось спешно выскакивать из кустов и поражать живую силу противника заклинаниями сна. Жаль что это заклинание точечного действия, массово накрыть народ не получится. Но на что только не пойдешь ради получения живых подопытных. С энергетической точки зрения куда выгоднее было бы закончить бой одним воздушным лезвием.
   Связав свою добычу я вернулся к наблюдению за Кирхе, но тут, к сожалению все уже было кончено, и даже от трупа избавляться не придется.
   "Могла бы хоть одежду с него снять, а то как-то некультурно получилось" - заметил я.
   - Кюрууу, ррррр кюрууууу.
   "Эй, Кирхе! Приди в себя!" - уже громче протелепатировал надеясь дозваться разума девушки.
   - Рррррр, - заявила мне в ответ саламандра, недвусмысленно нацеливаясь на моих лабораторных мышек.
   "Фу! Сидеть!"
   Ага, отклик есть, саламандра остановилась и уставилась на меня, вот только текущее состояние мне совсем не нравится, будем возвращать разум девушки на место. Все же нормально было, с чего у нее такой заскок? Сконцентрировавшись, на нашей связи я проник в разум демона, и принялся за генеральную уборку, распихивая внезапно вылезшие на первый план инстинкты по дальним закоулкам и откапывая забившееся непойми куда сознание девушки.
   "Что случилось?" - поинтересовалась пришедшая в себя Кирхе.
   "Тебе не кажется, что в последнее время ты слишком часто задаешь мне этот вопрос"
   "Но я не..."
   "Все ты помнишь, давай вспоминай"
   "Мы пришли в лес, Ты говорил, что тут я смогу закончить формирование моей магической структуры и избавится от постоянного желания перекусить магом земли" - начала вспоминать девушка.
   "Ну, допустим, я говорил не совсем так, но это не важно, ты давай дальше"
   "Я почувствовала голод, а потом ты разрешил мне съесть этого мага, и дальше не помню, только эйфория и удовольствие. Я что съела человека?" - сделала вид, что забеспокоилась она.
   "Кирхе со мной можешь не играть, я же вижу, что ты не испытываешь по этому поводу никаких угрызений совести" - Было бы странно если бы испытывала, она хоть и человеческая душа но соприкоснувшаяся с хаосом, так что без изменений ее личность просто не могла остаться, да и я не сплю. - "Мы же уже обсуждали, что я люблю тебя любой, пусть даже кровожадной ящерицей людоедкой. Мне только интересно, почему ты съела еще и одежду? Надо же соблюдать нормы приличий"
   "Спасибо Кей. Я тебя люблю!" - ни с того ни с сего заявила ящерка и полезла облизываться.
   "Отстань, ты вся в крови, тьфу, испачкаешь, тьфу, тьфу, а поздно уже, всего измазала..."
   "Я вообще-то собирался выяснить, почему ты после обеда стала рычать и курюкать, превратившись в обычную ящерку, помнишь, что по этому поводу?"
   "Нет" - Кирхе, прекратила меня вылизывать, и задумалась, - "Я же говорю, помню наслаждение, блаженство, я куда-то уплывала, а потом появился ты, и я вернулась сюда"
   "Ясно. Не думаю что такое повторится, все же тут эффект был усилен первым разом и завершением перестройки ауры. Но на будущее постарайся не растворятся в этом наслаждении и стараться выбраться на поверхность, если, конечно, не хочешь стать безумным зверем" - выдал я рекомендацию, уточнять что я ее всегда готов подстраховать, не стал, пусть лучше только на себя надеться так быстрее волю натренирует.
   "Я поняла, Кей. Я буду стараться"
   "Вот и хорошо. А сейчас сбегай, искупайся, а я пока проведу ряд экспериментов"
   "Зачем бегать?" - удивилась девушка, и, взмахнув лапкой, окатила себя потоком воды. Огненная саламандра, творящая магию стихии воды это нечто. Хотя это все стереотипы, это нормальная огненная саламандра практически дух огня и с водой никогда не договорится, а Кирхе демон, имеющий форму огненной саламандры, и ей вода вполне себе подчиняется, как и остальные стихии. Хотя, бесспорно огонь у нее будет получаться лучше всего.
   Но уладив дела с духовным состоянием своей спутницы, я приступил, к цели своего визита, проведению экспериментов. Благо ничего выдумывать не требовалось, и план исследований я составил давно, правда жаль, что Гиша уже съели, я не прочь бы и с магами повозится.
   Первым делом я повторил всю процедуру, что провел с Монмон, за исключением последнего этапа, соединения разумов духа и жертвы. У меня и один растущий демон вытягивает уйму сил, второго я просто не потяну. Дело в том, что не разумный дух, получив доступ к человеческой памяти и разуму, да еще и подпитку от ее души, стал стремительно развиваться. Выкачивая на это дело мои силы, я бы мог их и не давать, но тогда он просто сожрет Монмон раньше времени и сам, ни во что не разовьется. Таким образом, пока первый не повзрослеет, второго я не потяну.
   Первый эксперимент пришлось признать неудачным. Моя воля остановила духа от полного пожирания жертвы, и я даже мог добиться практически симбиотического сожительства. Вот, только без доступа к разуму мой неразумный дух никоим образом не мог осуществлять контроль, за поведением пациента, а значит, этот наемник мог делать все что пожелает, разве что за исключением прямой агрессии в мою сторону. С другой стороны, почему сразу неудачный? Просто необходимо найти настоящих добровольцев.
   Кстати, а зачем я вообще мучился с этим книжным ритуалом, если он все равно на простых людях не должен был работать, да и не работал. Я же лично отдавал приказы духу как себя вести. Надо повторить.
   Второй опыт был точной копией первого, за исключением того, что он был в пять раз короче, и проводился на голой воле. И ничего, результат, тот же что и в первом случае. Я как-то все время упускаю из вида тот факт, что помимо магии и псионики обладаю еще рядом особенностей. Вот зачем городить возню с долгим и сложным ритуалом, если все можно сделать быстрее?
   Имея уже двух подопытных я в первую очередь постарался выяснить, что же простой человек может получить от одержимости, в том случае если дух не пытается его сожрать. В первую очередь это повышение общих физических параметров. Дух приводит тело к идеалу, а при наличии пищи еще и мышечную массу нарастит. К тому же дух сильно повышает регенерацию, и способен даже пробитое сердце восстановить, временно переложив функции снабжения органов и мозга кислородом на себя. Я проверил, подопытный даже остался в сознании после того как я сделал ему дырку в сердце, правда после лечения он сбросил килограммов десять. А вот если отрубить руку, то регенерация-то начинается, но никаких ресурсов организма не хватает и в итоге смерть от истощения. Хотя это можно отрегулировать, заранее прописав нормы поведения для духа. Естественно такие примочки дает только дух воды, наиболее подходящий для вселения в человеческое тело в виду его строения. Например, духа огня в тело человека вселить в принципе невозможно, не за что ему там закрепится.
   Но я отвлекся, на этом список плюшек не заканчивается одержимый получает некоторую защиту от стихийной магии, и полную от различных направлений магии контроля усыпления и прочей дезориентации органов чувств. К тому же одержимый может использовать подобие магии воды через духа, вот только простому человеку от этого толку никакого, контроля нет. Так что максимум, что они могут это заряжать артефакты.
   Печально, что мои духи тупые как пробки, в колечке Андвари явно куда более умные и сильные сущности сидят. Я от отчаяния даже попробовал разделить сознания на два потока, для меня это простенький фокус, и отправить второй поток в духа, перехватывать управление телом одержимого.
   Управление-то я перехватил, но с огромным трудом, вот только разум хозяина тела при этом пришлось полностью уничтожить, а без разума и душа, уже несколько поврежденная вселением духа не захотела на долго задерживаться в теле. Дух смог заставить эту своевольную сущность остаться и приступил к спешному поглощению. Но эксперимент явно провалился. Я смогу управлять этим телом лишь пару тройку часов, потом вселенный дух больше не сможет удерживать душу и ее придется сожрать, а без духовной оболочки распадется аура, а вслед за ней и тело. Мой водяной сможет еще не больше часа поддерживать некое подобие жизни, а потом нам обоим придется покидать бренную оболочку. А жаль перспективное направление, стоит поразмыслить над ним на досуге.
   Ведь духи подчиненные кольцу как-то умудрялись удерживать душу исконного хозяина в теле, не думаю что только из-за большей силы, скорее я не понимаю какой-то принципиальной частички головоломки, или мои духи действительно плохо приспособлены для самостоятельного контроля тела реципиента?
   Хотя чего я мучаюсь, ведь подселяя в тело простого человека своего духа, я, воздействуя через него, с легкостью обхожу природную защиту разума, а значит можно налепить кучу закладок. Я не льщу себе и прекрасно понимаю, что как телепат откровенно слаб и вообще неумеха. Но уж несколько перестроить сознание человека так, чтоб он ко мне хорошо относился и был мне верен, я смогу, особенно если изначально этот человек против меня ничего не имел и вообще лишен защиты разума.
   Так что, объявляю набор в свою личную армию открытым, сотня с небольшим одержимых это серьезная сила. Особенно если сообразить для них несколько амулетов, которыми они смогут пользоваться. Амулеты в этом мире вообще не в чести, маги и без них все могут, а создавать для смердов магическое оружие, которое можно использовать против магов, дураков нет.
   На этапе постановки закладок у меня скопытился второй пациент, я увлекся и налепил столько ограничений, что он стал тупее бревна, а когда я стал снимать закладки, то чуть-чуть зацепил его личность, и, в общем-то, на этом он отмучался.
   На оставшихся подопытных я отрабатывал до автоматизма процедуру одержимости, были там свои тонкости, заключающиеся в степени взаимопроникновения оболочки духа в духовное тело жертвы. При разной степени слияния возникали разные эффекты, главное тут не переборщить и не доводить до начала противостояния души и вселенного духа, иначе это заканчивается пожиранием. Слишком слабое взаимопроникновение тоже смысла не имеет, защиту разума не обойти, плюшки от одержимости не получить. Да к тому же требовалось отрегулировать степень заботы самого духа об организме, чтоб он не убивал носителя, пытаясь мгновенно отрастить ему потерянную конечность, а делал это постепенно и только при наличии ресурсов.
   В первых двух опытах слияние как, оказалось, было слишком сильным, и со временем даже не смотря на контроль духа с моей стороны, ему просто пришлось бы поглотить душу, или поглотили бы его. Десятка пациентов мне с трудом хватило, чтоб подобрать необходимый баланс.
   Попутно я разрабатывал необходимый комплекс ментальных закладок. Чем больше закладок, тем пагубнее они воздействуют на разум и личность, значительно снижая инициативу и интеллект. Нет, пара тройка вовсе не заметна, но если надо превратить своего врага, или даже вот такого недружелюбно ко мне настроенного человека в своего верного последователя, то на выходе получаются тупые уроды.
   А во всем виновата моя малая практика в этом направлении, и вообще я как-то больше привык через эмоции работать, а не напрямую мозги править.
   То есть, если мне нужны нормальные помощники, а не туповатые зомби, то стоит набирать себе отряд и изначально с ними договариваться, после чего обеспечить их непротивление вселению демонов, и уже после этого поставить парочку простеньких закладок, лучше даже не вмешиваясь в сам разум, а работая на уровне эмоций. Думаю, логичнее всего будет влепить, уже привычные закладки обеспечивающие пациенту прилив радости и удовольствия после выполнения моих приказов и соответственно ухудшение настроения, в случае если он долго моих приказов не выполняет. Уж это-то у меня неплохо отработано, и должно вполне хватить для обеспечения преданности, особенно если потренировать и выработать на основе этих закладок рефлекс.
   "Кей, а что ты делаешь?" - проявила любопытство, изнывающая от скуки Кирхе. - "И что это за аппетитные облачка ты в них засовываешь?"
   Пришлось утолять любопытство девушки и рассказывать о сути проводимых экспериментов, это перед девочками я не слишком-то хотел светить свои антигуманные опыты, хотя учитывая, что подопытные простые люди, не дворяне, особого отторжения они не вызовут. А вот для Кирхе можно все и рассказать, вдруг она, что чисто на интуиции посоветует?
   "Здорово! Получается внутри тебя живет целое скопище духов! А почему я их не вижу? Вон в людях я эти облачка вижу, а в тебе нет" - заинтересовалась девушка.
   "Не совсем, они не внутри меня, а внутри моего личного мира, я, честно говоря, сам с трудом понимаю эту систему. Но каким-то образом получилось, что моя воля создала островок спокойствия в междумирье, куда спокойно может проникнуть мое сознание, и где теперь живут принесшие мне клятву верности духи" - попытался я объяснить любознательной ящерке. Хотя как я и сказал, я и сам плохо все это понимаю, и тут надо не меня спрашивать.
   "А если я твой фамильяр, то это, по сути, заменяет клятву верности, значит, я тоже могу попасть в этот твой мир" - ошарашила меня девушка.
   Вот я идиот, повелся на то, что в мой мир можно протащить только нематериальные объекты, и забыл, что Кирхе по сути таковой и является, да ее давно пора было сводить в мой домен, и похимичить!
   "Ты просто чудо!" - выдал я и погладил закурлыкавшую от удовольствия девушку по голове. - "Сейчас и попробуем"
   Отдав духам, приказ избавится от тел, я пару секунд посмотрел на процесс скоростного распада трупа, а потом принялся за реализацию вновь пришедшей идеи.
   "Значит так, для начала попробуй сама почувствовать нашу связь, я сейчас ее немного подергаю, а ты сосредоточься и ищи" - выдал я ценное указанье.
   "Я поняла" - саламандра уселась на землю и приняла сосредоточенный вид, как я узнал что сосредоточенный? Да и сам не знаю, просто мне так показалось.
   Моя ящерка достаточно быстро смогла почувствовать нашу связь, чуть дольше ушло на освоение некоторых ее возможностей, вроде возможности видеть и слышать с использованием моих органов чувств. Но это все стандартные возможности.
   Когда же я попросил девушку мысленно пройти по связывающей нас нити, случилось неожиданное, тело Кирхе впиталось в меня, на земле осталась лежать только ее палочка. Но девушка не провалилось в домен, как я ожидал, а отстранила меня от контроля тела. Помешать подобному произволу я мог без труда, но побоялся навредить моей ящерке.
   - Кей? Получилось? - произнесли мои губы.
   "Ой, Кей ты где? Что произошло?" - уже мысленно заметалась она.
   "Я тут" - и не просите уточнить, где это тут. - "Похоже, ты умудрилась полностью перетечь в мое тело и захватить его, знаешь, а это очень похоже на одержимость от кольца Андвари" - я принялся усиленно рассматривать переплетение моей собственной души и демонической оболочки Кирхе.
   "Тебе больно? Как мне вернуться? Я не навредила тебе? Кей ты, где ответь!" - панический крик Кирхе отвлек меня от исследований.
   "Тихо, успокойся, ты мне нисколько не навредила и я в любой момент могу вернуть контроль над телом. Так что тебе незачем переживать" - успокоил я ее.
   "Правда? Тебе совсем ничего не угрожает?" - переспросила она.
   "Правда, Правда, не отвлекай, я тут кое, что хочу рассмотреть поближе" - попросил я.
   "Значит, я могу пока побыть тобой?" - с затаенной надеждой спросила девушка, - "как приятно почувствовать себя человеком..."
   "Можешь" - разрешил я, полностью погружаясь в исследовательскую деятельность.
   Первым делом я попытался вернуть контроль над телом, не разрывая слияния, чисто ради интереса. Но ничего не вышло. Либо телом рулит Кирхе, либо ее выкидывает из меня, а жаль, поскольку в таком состоянии я являюсь не просто квадратом огня, я скорее пятиугольник огня и ветра, и мощь моих заклинаний должна быть поистине жуткой, но проводить опыты тут, я Кирхе запретил. Незачем засвечивать место проведения не законных экспериментов, применением сверхмощной магии, уж лучше рядом с академией жахнем, там уже все привыкли.
   При ближайшем рассмотрении я понял, что ничего общего наше слияние с зомбями кольца не имеет. У нас получился полный симбиоз, скорее на подобии слияния аур Каттлеи и ее животных, до лечения. Моя душа полностью слилась с духовным телом Кирхе, за счет чего произошло и совмещение магических резервов. А контроль над магией стал вообще на порядок больше, ведь я мог направить все возможности своего не занятого управлением телом, разума, на контроль маннопотоков, да еще и сама девушка мне в этом поможет.
   Существует вероятность, что так она сможет колдовать даже без палочки, пусть и не особо сложные заклинания. Стоит попробовать.
   Я прекратил изучение внутреннего устройства своего тела и стал всплывать на поверхность, к реальному миру. И стоило мне только получить информацию с органов чувств тела, как я... Скажем мягко впал в ступор, и совсем чуть-чуть озверел.
   "Ты что творишь!!!" - возопил я, отвлекая тем самым завладевшую моим телом Кирхе от процесса, гм ну чего уж скажем прямо, эта огненная гадина онанизмом занималась, пока я двигал науку.
   "Все пошла отсюда! Нет, верни все, как было, я на минутку отключаюсь, и чтоб когда я вернусь, я был одет!!!"
   "И незачем так орать, я просто соскучилась по некоторым ощущениям, я же не виновата, что ты не обращаешь внимания на свою саламандру" - обижено прогундела девушка - "А у парней это как-то не интересно, или может для больших ощущений стоит попробовать с партнером?"
   "Кирхе" - очень спокойно, прямо предельно спокойно, услышав такое спокойствие, здравомыслящие существа забаррикадировались бы в бункере и прикинулись ветошью. - "Если ты хоть подумаешь о возможности совмещения моего!!!! Тела и какого-то партнера, я тебя убью."
   "Значит, за мой маленький эксперимент ты не сердишься?" - весело поинтересовалась она, - "А на счет партнеров так уж, и быть, подумаю о партнершах, хоть и непривычно, но куда деваться..."
   "Тьфу, на тебя" - я успокоился, в конце концов, и Кирхе можно понять.
   "Кончай с моим телом рукоблудить и одевай его, сейчас колдовать будем" - сказал я уже нормально.
   "Так я и кончила, или ты кончил..."
   "Кирхеее...."
   "Все, все и незачем так кричать, уже одеваюсь" - девушка выполнила мое пожелание и приведя тело в подобающий вид спросила - "Что колдовать? И зачем?"
   "Для начала простой огненный шар, только не пользуясь палочкой"
   Девушка немного задумалась, а потом взмахнула рукой и стала выпускать силу, вот тут мне пришлось подключиться, и удержать магию от свободного растворения в мире, формируя огненный шар. Описание занимает много времени, а само заклинание сформировалось практически мгновенно.
   "Получилось!" - обрадовалась девушка, и запустила заклинанием в дерево.
   "Стой, а ладно"
   "Что?"
   "Не стоит оставлять тут следов магии и вообще привлекать внимание, давай лучше попробуем создавать заклинания и потом их развеивать, постепенно увеличивая сложность заклятий" - предложил я.
   После непродолжительных экспериментов мы выяснили, что нашего контроля хватает на заклинания уровня линии. Огонь подчиняется нам чуть лучше, но все равно до создания заклинаний уровня треугольника не дотягиваем, точнее заклинание-то создать можем, но с огромным перерасходом сил. С другой стороны и достигнутый результат весьма неплох, я и не надеялся в ближайшие пару десятков лет творить заклинания без палочки, пусть даже и с помощью вселившегося в меня демона.
   "Кей, я тут вспомнила, что забыла тебе сказать!"
   "Что?"
   "Пока вы прохлаждались, прогуливая занятия и вынуждая меня, томится от скуки в одиночестве, страдать от отсутствия собеседников и..."
   "А можно сократить вступление" - попросил я.
   "Это зависит от того насколько ты проникся совершенным поступком?" - хитро выдала ящерка.
   "Ладно, Кирхе, прости, что оставили тебя одну в академии, да еще и задержались с возвращением" - извинился я.
   "Что и все? А где обещанье всегда брать меня с собой, всячески ублажать и ласкать?"
   "Это как бы само собой подразумевалось" - выкрутился я.
   "Будем считать, что я поверила. Так вот, пока вас не было, тебя разыскивала какая-то девица"
   "Какая еще девица? И с чего ты взяла, что разыскивала меня?" - удивился я.
   "А кого еще, не Луизу же она хотела найти, когда ломилась в ее комнату."
   "А вдруг ее?" - все же возразил я, хотя подруг незнакомых мне у девушки в академии точно не было. - "Так кто такая? Имя или хотя бы опиши ее"
   "Делать мне нечего, как имена у твоих баб выспрашивать" - мысленно фыркнула девушка.
   "Эй, а сама-то! И вообще с чего ты взяла, что она моя девушка, это наглая лож и поклеп! Я только вас люблю!"
   "Ну может и не твоя, она после того как неудачно в нашу комнату ломилась, пошла гулять по академии в сопровождении еле передвигающего ноги парня с иллюзией Антуана на морде" - согласилась со мной Кирхе.
   "Так бы сразу и сказала, кажется, я понял, о ком ты говоришь. Антуан ведь один из твоих поклонников?" - уточнил я.
   "Фи, поклонник! Так бегал за мной, да кому он нужен. А ты откуда знаешь?" - подозрительно осведомилась она.
   "Так девочки тебе, что не рассказывали?" - Удивился я, и, вспомнив все, что вывалили на Кирхе после ее воскрешения в, новом облике, убедился, что историю с дуэлью как-то замяли. - "Он меня на дуэль вызвал, после того как ты погибла, обвиняя в твоей смерти, ну, я его и причесал. Так что ему теперь нужна иллюзия на лицо, да и пожалуй на все остальное тело" - сознался я. - "А вообще я очень удивлен, что он так быстро вернулся в академию, да еще как ты говоришь самостоятельно ходит, либо он очень терпеливый, либо его пытались залатать первоклассные целители, а скорее и, то, и то"
   "Но если ты его всего лишь ободрал, то такие повреждения лечатся за пару часов" - Возразила девушка.
   "Мои вообще практически не лечатся, ты не заметила в нем ничего странного?" - решил я проверить наблюдательность девушки.
   "Да я и не присматривалась. Хотя..." - Кирхе явственно задумалась, - "Точно, у него душа какая то мохристая по краям была, да и аура вроде тоже странная"
   "Вот поэтому за пару часов его и не вылечить, разве что слегка снять боль и поддерживать организм целым. Стоит по возвращению посмотреть на этого дуэлянта, неужели ему смогли глаза восстановить?"
   "И заодно выясни, чего они мне спать мешали! Все стучали и стучали..." - пробурчала девушка.
   "Ладно, пока оставим их в покое. Мы вроде основные способности нашего взаимодействия определили" - задумчиво сказал я, - "Кирхе давай вернемся к изначальному вопросу, мы ведь собирались затащить тебя в мой домен"
   "Точно! Давай. Напомни, что мне надо делать?" - Согласилась девушка.
   Я напомнил. Вообще затащить ее в свой домен я бы и сам мог без труда, просто раньше как-то игнорировал эту возможность, а делов-то дернул за связующий канал и все. Но раз уж повод подвернулся пусть и сама научится, не думаю, что это очень трудно, вон водные духи могут без проблем шляться туда-сюда, хоть и с моего разрешения.
   Минут через десять я почувствовал, что контроль над телом ко мне вернулся, а Кирхе, наконец, погрузилась в мой домен, пристроившись под деревом, я последовал за ней.
   - Кей? А где это я? И чего тут как уныло? - поприветствовала меня Кирхе, в виде все той же ящерицы.
   - Уныло, не уныло, а у тебя и такого нет. Зато тут можно сделать вот так. - Я сосредоточился и, подчинив своей воле оболочку девушки, заставил ее превратиться в человека, придав ей знакомое мне тело.
   - Ой, Я снова человек? Кей ты просто чудо.
   Обнаженная оторва повисла у меня на шее и впилась в меня страстным поцелуем. Я даже заметить не успел, когда на мне пропала одежда, подозреваю, локальный перехват управления поим миром волей Кирхе, и просто приказ одежде исчезнуть.
   Ласковые руки заскользили по моему телу, царапая меня длинными когтями, в ответ я ласкал такую гладкую и сильную спину девушки, изучая каждую ее чешуйку и постепенно спускаясь к талии и ниже. Поцелуй приобрел возбуждающий привкус крови, мой язык поцарапался о клыки малышки, и был захвачен гибким раздвоенным язычком девушки. Руки добрались до упругой попки и сомкнулись на сильном хвостике.
   Стоп, по-моему, тут что-то не так, у Кирхе не было чешуи, клыков, когтей и хвоста. Прекратив поцелуй, я слегка отстранился от своей партнерши и окинул ее взглядом. Красное покрытое мелкой чешуей тело, по которому свободно перебегают языки пламени, совершенно не обжигающие. Крупная, чуть вздернутая грудь, соски которой состоят из огня. Милый ротик, в котором такой набор острейших клыков, что любая акула сдохнет от зависти, глаза с вертикальным зрачком, представляющие собой океан пламени, и могучие рога на полностью лысой голове, хотя не совсем лысой, вместо волос высоко вздымающиеся языки пламени.
   Пальцы на руках заканчиваются длинными и очень острыми когтями, как собственно и на ногах, и в довершении всего длинный хвост, хм с кисточкой в виде огненного сердечка.
   - Любимый что-то не так? - проворковала девушка, заметив мою нерешительность.
   - Все хорошо моя любимая. - Ответил я, и, сосредоточившись, еще раз, превратил ее в нормальную Кирхе. Но стоило мне лишь на мгновенье отвлечься от контроля ее тела, как оно вернулось в демоническое состояние.
   Девушка вновь приблизилась ко мне и запечатала мой рот поцелуем, нещадно царапая язык и довольно урча от вкуса крови. Я мог бы разделить сознание и оставить одну частичку постоянно контролировать внешний вид партнерши, но зачем? Волны страсти исходящие от Кирхе вымывали все прочие желания, и я просто отдался на растерзание, в прямом смысле, этой милой демоницы.
   Должен заметить, что если бы наш любовный акт происходил не в моем мире, где я в принципе не убиваем, а в реальном, то по его завершению, Кирхе сильно бы расстроилась, обнаружив у себя в кровати пару недообглоданных костей. Девушка в процессе совсем потеряла голову, и я от нее не далеко отставал. Я вроде не считал себя мазохистом, разве что чуть, чуть, но сейчас я вынужден пересмотреть свое мнение, кровь боль страсть, все сплелось в такой безумный хоровод эмоций и чувств, что я даже не в состоянии это с чем-либо сравнить.
   А еще этот шаловливый хвостик, просто чудо, а я еще дурак пытался превратить ее в простую человечку.
   Самое забавное было в том, что Кирхе заметила свой несколько нестандартный внешний вид только после того как мы окончательно вымотались, а произошло это очень нескоро. Теоретически я вообще не могу устать в своем мире, но видимо в этой теории есть дыры. Поскольку спустя неопределенное время, а с учетом того что тут и время мной контролируется тот факт что я не могу вспомнить сколько конкретно местных суток мы развлекались уже говорит о степени моей усталости, этот момент все же наступил.
   "Кей, что со мной? Откуда у меня хвост?" - индифферентно, поскольку так же вымоталась до последней крайности, поинтересовалась блаженно развалившаяся на мне и рисующая своим коготком на моей груди некие картинки девушка.
   "И когти, и чешуя..." - она ощупала себя, определяя отклонения от привычного образа, - "И рога! Ты мне изменял! Точно, ты ведь с Луизой и Шарлоттой наставил мне рога, эх..."
   "Луиза и Шарлотта к твоим рогам не имеют никакого отношения. А твой внешний вид обусловлен тем, что твоя душа посчитала такую форму наиболее оптимальной для существования" . - Пояснил я, играясь с кисточкой на кончике хвоста.
   "Но я же помню, что как только тут появилась, была обычным человеком, то есть сначала саламандрой а потом вдруг человеком!" - возразила девушка.
   "Саламандра это твоя первая естественная форма, оказавшись внутри домена, ты оказалась внутри подавляющего действия моей воли, и я пожелал превратить тебя в человека. Но твоя душа не приняла твой прежний образ и стремилась придти к гармонии, я не препятствовал"
   "Ты это называешь гармонией?" - возмутилась она.
   "Более прекрасного демона я не видел" - признался я. - "Что тебе не нравится?"
   "Хвост!" - начала она, - "Ай, прекрати, ох... ай... ООО... " спустя пару минут девушка вынуждена была признать, что хвост ей очень даже нравится.
   "Тогда рога, и где мои прекрасные волосы!"
   В итоге Кирхе добилась от меня того, что я сделал комплимент, чуть ли не каждой чешуйке на ее теле, и убедил ее в том, что она самая, самая красивая. Есть у меня ощущение, что девушка и не возражала против своей новой внешности, а просто выпытала у меня волну комплиментов, и еще недовольно поджимала губки, когда я начинал повторяться! А как тут не повториться? Чешуек то у нее много!
   Но, в конце концов, чувство прекрасного у девушки оказалось удовлетворено и она поинтересовалась более важными вещами, самому бы знать на них ответ...
   "Получается, когда я вернусь в обычный мир, я останусь человеком? Ну, почти человеком" - не надо быть эмпатом, чтоб почувствовать с какой надеждой девушка ждет положительного ответа на свой вопрос.
   "Не знаю, надо попробовать, ты главное верь и старайся удержать контроль над телом при переходе" - посоветовал я.
   Обманывать девушку не хорошо, но в данном случае обман может пойти на пользу, вдруг ее желание и вера окажется настолько сильным, что она действительно сможет взять свою оболочку под контроль. Потому что сейчас от перехода в тело ящерицы ее удерживает только моя воля. Объясню на примере. Представьте зигзагообразную кривую, на которой есть впадины, подъемы, спуски и вершины. А форма тела девушки будет шариком на этой кривой, оказавшись во впадине, он находится в равновесном состоянии и перевести его в другую точку кривой очень трудно и без постороннего воздействия нереально. Это самое воздействие и сама Кирхе может совершить, если улучшит свой контроль над своей демонической сутью. Оказавшись в моем мире, я сначала перевел этот шарик из равновесного положения на участок склона, с которого он стремился скатиться при первом удобном случае, но скатывался он не сразу в идеально равновесное положение, а всего лишь, до ближайшего ровного участка на этом склоне. Причем на этом участке шарик сам не стремится, куда-либо скатится, но при малейшем воздействии со стороны непременно рухнет в исходное состояние.
   Короче, шансов, что Кирхе вернувшись из моего мира в реальный сможет сохранить свое гуманоидное тело, на данный момент, не много. Но зачем раньше времени расстраивать красавицу?
   Первым из своего домена в тело вернулся я сам, и сразу же задумался о необходимости охраны своей тушки в момент моего отсутствия.
   - Курл, Очнулся! - радостно завизжала обнаженная девушка, склонившаяся над моей тушкой, и попыталась удушить меня своими выдающимися достоинствами, достаточно приятный способ убийства...
   Девушка была красива, очень красива, и безумно похожа на Шарлотту, хотя наличествовали и отличия. Выдающаяся, правильная, высокая грудь, развернутые плечи, прямая спина, глубокая грудная клетка, развитый плечевой пояс, изящные кисти рук с длинными гибкими пальцами, твердые предплечья с хорошо прорисованными мышцами. Да стискивающая меня в каменных объятьях девушка была очень хорошо развита, Шарлотта все же еще подросток, а это была женщина, с очень сильным и физически развитым телом. При этом в каждом ее движении чувствовалась нечеловеческая грация и гибкость. И не человеческая же сила, вырваться из объятий я бы не смог.
   Тереза так же движется очень текуче и гармонично, когда не придуривается, но тут было что-то другое. И волосы, голубого цвета, как и у Шарлоты, но у незнакомки копна волос была как-то гуще, что ли, и совершенно не шевелились, не смотря на легкий ветерок. К тому же, волосы были только на голове, и бровях, все остальное тело было идеально гладкое. Даже придающий лицу Шарлотты особую бледность, пушок на незнакомке отсутствовал. И кожа, неестественно гладкая, но безумно приятная на ощупь. Все это я успел рассмотреть за мгновенье до того как меня заключили в объятья, и сейчас я просто анализировал картинку и думал.
   - Урльр... - пробормотала Кирхе, выбравшись из моего домена и сев за штурвал тела.
   "Кей, где я, почему так темно?" - уточнила она, не разобравшись в ситуации, но мой ответ не потребовался, поскольку встретившая меня нимфа, оторвала мою голову от своей груди и затараторила.
   - Я хотела поиграть, а ты ушел, спрятался, я искала, искала, и нашла, а ты тут лежишь, я так испугалась! - Через слово у нее звучал, какой то утробный курлык, получалось весьма забавно, хотя речь девушки была чистая без акцента. - Больше так меня не пугай! Я так боялась, что твой дух уйдет и сестренка расстроится!
   - Виии! - позорно завопило мое тело, пытаясь отпихнуть прекрасную незнакомку.
   "Кирхе прекрати, кто так с девушками знакомится!" - мысленно возопил я.
   Но Кирхе меня слушать не хотела и пыталась отпихнуть красавицу от моего тела, пришлось перехватывать контроль, чтоб совсем уж впечатление о себе не портить. Вот только перехватив контроль, я выпихнул из себя Кирхе, которая мгновенно материализовалась рядом в облике гигантской саламандры. И ни с того ни с сего набросилась на незнакомку, похоже, даже не понимая, что простым прикосновением в таком возбужденно пылающем состоянии способна убить человека. А я даже помешать этому не мог, из-за некоторой дезориентации после перехвата управления.
   К моему удивлению незнакомка с шикарными синими, волосами в защите не нуждалась, да и узнал я привкус ее разума, как ни как очень часто его ощущал, но и представить не мог наличие способностей к оборотничеству.
   Кирхе еще только распласталась в прыжке, как Сильфида приняла свой истинный облик, и легким взмахом крыла с добавлением нехилого магического воздействия изменила траекторию огненного болида, отправив его на встречу с деревом. После чего приняла человеческий облик, и обвинительно ткнув пальчиком в сторону груды горящих щепок, сказала.
   - Бяка! Нельзя нападать, если не хочешь кушать! - Логично раскритиковала повышенную агрессивность Кирхе, синеволоска.
   Саламандра, выбравшись из-под заваливших ее веток, мысленно завопила.
   "Да кто ты вообще такая?" - самое интересное, что Сильфида, похоже, сумела понять вопрос ящерки.
   - Кирхе, если ты еще не заметила, то сообщаю, это Сильфида, - проинформировал ее я.
   - Я сестренка Шарлотты, меня зовут Ирукуку! - представилась девушка, после чего повторно заключила меня в объятья. - Давай играть!
   "Эй, отстань от Кея!"
   "С чего бы? Мне все нравится" - признался я.
   "Да она же, она же..." - саламандра внимательно осмотрела прижимающуюся ко мне Ирукуку. Стройные сильные ножки, аккуратный кругленький животик, задорно вздернутая грудь не маленьких размеров, миленькое детское личико и все это великолепие в обрамлении густых синих волос, слегка светящихся в лунном свете, одним словом придраться было решительно не к чему.
   "Да она же голая!" - привела свой не слишком убедительный довод саламандра.
   - А зачем нужна одежда? - неожиданно проявила любопытство Ирукуку, - мне и так не холодно!
   - Куррррррр - разозлилась ящерка.
   - Кирхе, прекрати истерить, лично мне куда интереснее, откуда у фамильяра нашей любимой Шарлотты взялись такие умения, и почему она их так долго скрывала.
   - Так никто не спрашивал, - простодушно пояснила Ирукуку, и ведь не соврала, точнее не так, дракониха похоже вообще не в состоянии была врать, и отличалась редкостным простодушием.
  

Глава 30

  
  
   Из последующего допроса Ирукуку, выяснилось, что к нам она прилетела и показала свой человеческий облик, не по велению неких высших идеалов, а просто потому, что ей было скучно, захотелось поиграть, и она помнила, как сестренке было хорошо, когда она со мной играла. Во время этого разговора девушка постоянно ко мне прижималась, игнорируя гневное шипение Кирхе.
   - Хватит, ругаться, его на всех хватит! - заявила она на очередное возмущение со стороны саламандры, чем ввела ту в легкий ступор.
   Но как оказалось, ничего такого она в своей фразе не подразумевала. Тут проблема с возрастом, если внешне она выглядит лет на шестнадцать-восемнадцать, то её психологический возраст едва ли перевалил за десять лет, более того никаких знаний, о том чем мы с Шарлоттой занимались, что ей так понравилось у нее не было. Поэтому она просто стремилась потискать меня и прижаться. Признаюсь честно, когда я сумел определить причину ее поведения то даже расстроился, у меня под боком такая красивая девушка, а заходить с ней дальше простых обнимашек никакого желания не возникает, ну не получается у меня воспринимать ее взрослой. Вот с Терезой, которая внешне выглядит на те же лет двенадцать все нормально, а тут ребенок и есть ребенок...
   Правда чтоб не разочаровывать Ирукуку, я одарил ее несколькими поцелуями, сопровождаемыми сильной волной эмпатии, от чего она впала в некое подобие блаженства.
   Я бы ее еще о многом хотел расспросить, в первую очередь много ли еще, таких как она драконов оборотней, но решил отложить расспросы до академии, чтоб не повторять их по два раза, ведь девчонкам тоже будет любопытно.
   "И что с ней делать?" - спросила Кирхе, когда этот непоседливый ребенок уснул прямо у меня на руках. Девушка уже тоже на нее не шипела, поняв всю подоплеку ситуации.
   "Да, ничего" - решил я. - "Для начала отнесем в академию и познакомим фамильяра со своей хозяйкой. Представляешь, какое у Шарлотты будет лицо?" - Спросил я и сам весело хихикнул.
   "Думаю, она сильно удивиться" - согласилась со мной саламандра. - "А как быть с этим?" - она мотнула головой в ту сторону, где я проводил свои опыты.
   "А что не так?"
   "Ирукуку могла видеть, чем мы занимались" - пояснила мне свои опасения Кирхе.
   "Нет, я следил за пространством, она появилась позже, да и даже если видела, ничего страшного в этом нет, не забывай она же фамильяр Шарлотты"
   Я уже думал, что мне придется нести девушку на руках, но стоило мне подняться, как она мгновенно проснулась.
   - Ирукуку, пошли в академию, тебе необходимо познакомится с Шарлоттой, а то, что это такое, твоя сестренка даже не подозревает о наличии такой милой родственницы, - уточнять, почему она называет себя сестренкой Шарлотты, хотя таковой абсолютно точно не является, я не стал, хочет и называет.
   - А я ей понравлюсь? - сильно переживая, осведомилась она? - А вдруг я ей не понравлюсь?...
   Вот такого я точно не ожидал.
   - Ирукуку, признавайся, ты все это время скрывала от Шарлотты свой второй облик, потому что боялась ей не понравиться?
   Картина маслом, глазки опустила, ручки за спиной спрятала, а пальчиком ноги ковыряет землю.
   - Да...
   Стеснительный дракон, это нечто.
   Обратно в академию мы добирались с ветерком, верхом на Сильфиде, мне даже как-то неудобно было на ней кататься. Одно дело на драконе разъезжать, а совсем другое верхом на ребенке, мне просто таки гордость такое не позволяла, но здравый смысл возобладал, тем более Ирукуку и самой нравилось катать пассажиров.
   По пути до нашей комнаты мы напугали какого-то паренька с первого курса, он оказался так впечатлен встречей с голой девушкой, в коридоре, что потерял сознание. Правда потере сознания могла поспособствовать и Кирхе, приложившая его хвостом.
   "А чего он на нее пялится!" - возмущенно заметила ящерка.
   "Как чего? Ты посмотри, какая она красавица? Сам налюбоваться не могу" - возразил я девушке.
   - Я, правда, красивая? - засмущалась Ирукуку.
   - Конечно, красивая, и я уверен Шарлотта очень обрадуется такой сестренке, - по второму кругу стал я убеждать дракону в ее неотразимости.
   За такими разговорами мы и добрались до комнаты, поскольку до восхода оставалось еще пара часов, девушки, замученные на тренировке, мирно спали. Но им пришлось срочно просыпаться, поскольку стоило Ирукуку рассмотреть свою любимую хозяйку, как она с радостным визгом бросилась к ней с целью задушить в объятьях.
   Пара минут возни и непоняток, а потом Луиза все же сумела выбраться из-под одеяла и выдала осмысленный вопрос.
   - Кей! Кто это! И что она делает у нас в кровати!
   - Спокойно, это всего лишь сестренка Шарлотты, - попытался я успокоить начинающуюся бурю.
   - Я Ирукуку! - поприветствовала она проснувшихся.
   - Вых, бррр дре... - поздоровалась стиснутая в объятьях Шарлотта.
   - Какая еще сестренка? И почему она голая!? - возмутилась Луиза, отчаянно оттаскивая вцепившуюся, как клещ девушку от своей подруги. - Кей, что стоишь! Помоги, она же ее задушит. - Но осознав ситуацию, сразу поправилась. - Нет, не смей помогать! И вообще отвернись!
   - Ты стесняешься? - осведомился, я и не думая отворачиваться.
   Девушка, грозно рыкнув, оторвала Ирукуку от своей жертвы и закутала ее в одеяло. А сама угрожающе уперев руки в боки, уставилась на меня.
   - ТЫ!
   - Ты так прекрасна когда злишься, - выдал я, подскакивая к девушке и заключая в объятья, ротик сразу же был запечатан поцелуем. Но боевой настрой не собирался так быстро улетучиваться, и Луиза попыталась вырваться из моих объятий и высказать, все что обо мне думает. Но я не сдавался, и, подключив, к процессу извинений еще и руки быстро заслужил прощенье за все грехи.
   Шарлотата освобожденная от мертвой хватки ирукуку, не пожилала дожидаться, когда мое близкое общение с разомлевшей Луизой доберется до закономерного финала и спросила.
   - Кей, что тут происходит и кого ты привел?
   Естественно ответа она не получила, мне было не до него.
   - Я не понравилась сестренке? - выглядывая из-под одеяла, со страдальческим выражением на моське осведомилась Ирукуку. А в эмоциях столько горя, что того и гляди сейчас вообще заплачет. Из-за этой эмоциональной волны пришлось даже оторваться от Луизы и несколько успокоить готовую разреветься дракону.
   - Неужели ты не видишь, как она рада тебя видеть? - влез я, - Шарлотта тебе ведь понравился новый облик Сильфиды? И ты рада такой замечательной сестренке?
   Синеволоска, девушка сообразительная, и уже привыкла, что рядом со мной всякое случается, то Кирхе в фамильяре воскресает, то вот ее собственный фамильяр в человека превращается. Поэтому она не стала пока требовать подробностей, а просто поверила, что замотанная в одеяло девушка и есть ее фамильяр, благо, что она это очень быстро проверила, благодаря своей связи. И убедившись, во всем принялась вместе со мной убеждать расстроенную дракониху, как ей все рады и как сильно все ее любят.
   Луиза еще некоторое время с недоверием и легким недовольством поглядывала на пришелицу, но ее недовольство уже относилось к тому, что я прервался на самом интересном месте, ради успокоения Ирукуку, а не сам факт появления рядом со мной новой девушки. Тем более что это не совсем и девушка и вообще давно уже состоит в нашей компании. Свое благотворное влияние сказало и поведение шарлоты, благодаря которому Луиза поняла, что ее подруга нисколько не сомневается в личности Ирукуку, после чего моя малышка окончательно прекратила подозревать ее в моем коварном соблазнении. И активно стала помогать Шарлотте убеждать Ирукуку, в том какая она красивая в человеческом теле, вот только не надо голой ходить. Ирукуку упорно не понимала, зачем нужны все эти тряпки раз в драконьем облике она нормально и без них обходится. Подобные уговоры выглядели особенно глупо на фоне того, что сами девушки поддавшись моему тлетворному влиянию спали обнаженными, и после того как я их разбудил не потрудились одеться.
   Постепенно и я присоединился к разговору, и смог-таки задать несколько интересующих меня вопросов. Как оказалось, драконов гармонии, способных принимать человеческий облик, и вообще разумных не так уж и много, и живут они в основном очень далеко от ареала расселения людей. Еще реже они становятся фамильярами у магов, допустим Ирукуку не могла вспомнить ни одного подобного случая. По дому она не скучает, поскольку ей с сестренкой и ее друзьями тоже хорошо, вот собственно и вся полезная информация, которую удалось вытянуть из дракошки.
   Зато Шарлотта в рассказе о нашем втором знакомстве с ее фамильяром, заинтересовал другой момент.
   - Кей, Кирхе, а что вы делали ночью в лесу?
   - Кюрлу... - вспыхнула саламандра, и довольно растянула морду в улыбке, видимо вспомнив, что мы делали. Мне даже интересно стало, она вспоминает свой ужин или наши совместные развлеченья в моем домене?
   - Отрабатывали один небольшой трюк, слишком опасный, чтоб его проводить прямо в академии, - решил ответить я почти честно.
   - А почему ночью? - проявила подозрение Луиза, - и почему без нас?
   - Просто вы спали, так мило, что я не стал вас будить, а пришедшая мне в голову идея требовала немедленной проверки. - И видя, что они собираются продолжить допрос быстро заговорил, не давая им открыть рот.
   - Да вы лучше посмотрите чему мы с Кирхе научились! - радостно сказал я. - Кирхе, вселяйся!
   Ящерка, замерев на пару секунд, уже знакомо впиталась в мое тело, а меня мягко отпихнули от командования телом.
   "Правда здорово?" - сказал я, в то время как мое тело отчаянно виляя бедрами, продефилировало по комнате, а потом Кирхе демонстративно создала в руке огненный шар в метр диаметром, не пользуясь палочкой.
   - Классно, - согласилась Луиза.
   - А куда делась Кирхе? - уточнила Шарлотта.
   - Правильнее будет сказать, куда делся Кей, поскольку Кирхе это я, - ответила ящерка моими губами.
   "Хватит пугать девочек, никуда я не делся" - поспешил вмешаться я. - "Шарлотта, лучше просвети нас заклинанием обнаружения магии"
   Девушка дотянулась до своего посоха, лежащего рядом с кроватью, и сотворила заклинание, после чего ее глазенки полезли на лоб.
   - Как такое возможно? Я не могу определить твою силу, но она определенно больше чем у квадрата! - удивилась синеволоска.
   "Ха, а вы еще спрашивали, чего я среди ночи побежал экспериментировать!"
   Девушки на пару стали засыпать меня вопросами об особенностях, моего слияния, и вообще как я до такого додумался. Даже про завернутую в одеяло Ирукуку, с любопытством крутящую мордашкой на некоторое время все забыли.
   Но вскоре мои девочки стали протяжно зевать, что и не удивительно, ведь я их среди ночи поднял, и решено было укладываться спать. Ирукуку, хотели поселить в соседней комнате, вместе с Терезой, но она отказалась, сказав, что ей привычнее в облике дракона, и выпрыгнув в окно, улетела. А я, выпроводив Кирхе, устроился на кровати и крепко обнял моих малышек, правда эта наглая ящерица, меня чуть не раздавила, устроившись сверху, но ее быстро согнали в ноги. От подобного отпора Кирхе даже не обиделась, недавние воспоминания были еще слишком свежи, и потому она смирно устроилась на полу.
   Девочки за день сильно устали, но мое столь страстное приветствие взбодрило Луизу и мы еще некоторое время тискали друг друга, но без фанатизма, поскольку усталость вскоре навалилась на моих красавиц и они заснули. А мне спать совершенно не хотелось, тем более что еще были неотложные дела. Поэтому я отправился в свой внутренний мир.
   Недавняя схватка с одержимыми, показала мне, что я далеко не самый крутой в местной песочнице, чем сильно стимулировала творческую жилку. Основное направление моих исследований было создание новой формы для Дерфлингера, и создание нормальной брони.
   Поскольку под Дерфа, я уже создал клинок, я решил не затягивать с его парой, благо в этот раз времени на создание понадобится гораздо меньше, а с учетом возможности ускорения времени в моем домене вообще до утра должен успеть. Жаль что Дерф у меня только один, и для левого меча не получится повторить эффекта поглощения магии. А раз так попробуем придать ему какой-нибудь другой эффект. Вот только я плохо представлял, что мне вообще надо, повышенная острота и пробивная сила и так есть, только за счет материала, из которого он состоит, встроенные функции фокусировщика магической энергии предусмотрены. По-простому это означает то, что меч можно вместо волшебной палочки использовать. Опять же за счет материала, повреждения нанесенные таким клинком атакуют противника на всех энергетических слоях, и даже бестелесным духам или големам от такого ранения будет плохо.
   Так что особо мудрить я не стал и просто сотворил второй клинок по образу и подобию первого, за исключением того, что не подселял в него сущности Дерфлингера, и соответственно левым мечом я не могу поглощать магию. Правда вместо Дерфа я запихал в меч кучку искорок, будем надеяться, они усилят поражающие свойства и я смогу даже левым клинком пробивать магические щиты магов.
   И вот тут случилась приятная неожиданность, если на правый клинок, с Дерфом внутри я мог воздействовать своим телекинезом весьма слабо, точнее не слабо, а с большим расходом силы. То на левый клинок, благодаря его еще более глубокой интеграции в мою энергетику я могу воздействовать в полную силу, и при необходимости законы инерции на него попросту перестанут действовать, что очень полезно учитывая мою скорость.
   И сразу стала понятна еще одна особенность ледяного оружия с искорками души. Никакого разума или чего-то подобного естественно не появилось, поскольку внедренные искры были уж слишком "пожованными" мной, и кроме самой искры никаких оболочек уже не несли. Но получился другой эффект. Сотворенный мной лед стал абсолютно самодостаточным, и такое ощущение, что и сам стал накапливать, хотя нет, не накапливать, а генерировать и накапливать силу.
   А это очень востребованное свойство, получается я могу создать огромное количество комплектов брони, или вообще попытаться сотворить целый ледяной остров и, снабдив его достаточным количеством искорок полностью прописать в реальном мире, без необходимости постоянно подпитывать собственной силой.
   Правда радужные иллюзии быстро развеялись, поскольку я сумел прикинуть какой объем льда способна поддерживать одна искра, и сколько у меня этих искорок осталось. И если на доспехи моей гвардии еще хоть как-то хватит, то вот для создания ледяного корабля мне придется устроить натуральную бойню. Я не слишком сильно ценю человеческую жизнь, да и вообще косвенно виновен в спасении и заодно уничтожении мира, но устраивать резню подобных масштабов из собственной прихоти мне не слишком хочется. Да и последствия таких действий забывать не стоит. Нет, если возник реальная необходимость, то другое дело, а так, пока обойдусь, да и лучше тратить эти искорки на себя самого чем на подобные проекты.
   На этом создание основного оружия ближнего боя завершилось. Особая фишка обоих мечей состояла в том, что они спокойно могли растворяться в моей энергетике или вообще переносится в домен, таким образом, не обязательно постоянно таскать их на поясе, а можно просто призвать в нужный момент.
   Но если уж с мечом разобрались, то вот с защитой моей тушки у меня еще и конь не валялся. А как оказалось только на скорость и регенерацию лучше не рассчитывать.
   Мое желание пользоваться стандартными шмотками, и уворачиваться от ударов не выдерживает никакой критики. На тренировочных драках с девушками все смотрелось нормально, даже битва под Тарбом особых недостатков такой тактики не выявила. Но вот столкновение с одержимыми мне очень не понравилось, мое тело осталось одним, примерно целым куском, только за счет громадных затрат пси энергии на нивелирование магического воздействия. А будь у меня нормальная броня, способная выдержать хоть пару магических ударов и при этом не стеснять движений, я мог бы в бою сэкономить кучу сил.
   Помнится, в начале своего появления в этом мире я пользовался браслетами, как запасом пси энергии. А стоило чуть раскачать свой резерв, как я практически забросил перспективное направление, и вообще использовал лед только как красивые украшения для девочек, нет в ледяных платьях, и созданных мной украшениях они действительно очень шикарно выглядят, но ведь не стоит и про себя забывать. Да создай я себе подобие платья Терезы, и можно было бы грудью встретить пару тройку огненных шаров. А ведь ее платье создавалось именно как украшение, а не защита. Теперь же я на примере меча отработал создание особо крепкого льда, да еще и научился вставлять в него искры душ, жаль их у меня в загашнике маловато, тем самым придавая материалу самодостаточность и горку вообще малопонятных свойств.
   Остается подумать над формой, будущих доспехов. Ледяная кираса тут не слишком-то подходит, хоть один сплошной кусок и обеспечит хорошую защиту, но вот на моей мобильности это скажется пагубным образом. Поэтому будем одеваться в кольчугу, можно даже для интереса попытаться нанести на каждом колечке руну прочности из местной рунной магии, по идее этот шаг должен увеличить и без того не маленькую физическую прочность моего доспеха. А для меня подобная работа не составляет труда, ведь мне не руками придется разрисовывать каждое колечко, а своей волей и фантазией, что гораздо проще и быстрее.
   Голову закроем кольчужным капюшоном, и возможно шлемом. Вот только когда я создал этот самый капюшон, и шлем выяснилась одна немаловажная деталь. Мои волосы никак не желали размещаться под шлемом, а стричься ради такого дела мне совсем не хотелось. Пришлось провозиться, минут десять пока я придумал, как запихнуть мои волосы под шлем. Будем надеяться, впоследствии у меня будет время на облачение перед боем, а то придется воевать без каски. Ведь кольчуга на мне могла материализовываться по моему желанию мгновенно, а вот шлем необходимо было одевать руками.
   Ноги закрыл кольчужными штанами, а в довершении картины сотворил плащ из мельчайшего кольчужного плетения. Настолько мелкого, что оно смотрелось не обычной тканью. На удивление вес всей этой конструкции получился небольшой, да и никаких неудобств мне мой же собственный лед не доставлял. Теперь остается только проверить его эффективность противодействия магии. Думаю, девочки мне помогут в этом трудном деле.
   На этом я покинул свой домен и вернулся в реальный мир, убедившись, что до утра у меня есть пара часов, а рядышком посапывают такие притягательные красавицы, я некоторое время гладил спящие тела, но видимо девушки действительно устали, и на мою легкую ласку просыпаться не спешили. Поэтому я не стал мешать их сну и пристроившись между ними погрузился в дрему.
   Утром все было как обычно, правда, продолжилось обсуждение вопроса Ирукуку. Хоть я и не понимал, что тут обсуждать, ну оказалась Сильфида оборотнем и разумным, и что с того, раньше-то нормально жила и сейчас особых изменений не просит. Но Луиза почему-то стала доказывать, что ее надо переселить в нормальную комнату и вообще... Что подразумевалось под вообще, не уточняется. А ведь помнится на первых порах ко мне пыталась относится как к животному, а тут такие изменения и забота о чужом фамильяре, или это женская солидарность?
   - Луиза, - возразила Шарлотта, - я не чувствую, что Сильфиде было бы плохо раньше, и с тем, что она открыла нам свой второй облик ничего не меняется, она дракон и любит летать. Человеческое тело для нее только дополнение, в котором ей не так удобно как в настоящем.
   - Маленькая, моя. - Я чмокнул девушку в носик, и продолжил расчесывать ей волосы, - откуда такие сведенья?
   - Не знаю, - выражение задумчивости на заспанном лице, - похоже, вчера, когда мы во второй раз познакомились, наша связь укрепилась, и я просто чувствую, что Ирукуку и так хорошо, и она ничего не хочет, а если захочет, то мы непременно об этом узнаем.
   - Это радует, но все равно надо будет с ней пообщаться, она же столько всего может рассказать о драконах, да и вообще об этом мире - заметил я. - Пусть пока и сама не понимает что нам рассказывать, считая наверняка интересные сведения само собой разумеющимся и не требующим пояснений.
   - Да мне тоже интересно узнать о ее жизни, до того как она стала моим фамильяром, - согласилась Шарлотта.
   Тереза, с самого утра притащившая нам в комнату завтрак и сейчас внимательно прислушивающаяся к нашим разговорам не выдержала и спросила.
   - Кей, а кто такая Ирукуку?
   Пришлось и для нее повторить рассказ о наших ночных приключениях, за вычетом некоторых моментов, естественно. Но вскоре нам пришлось закругляться и отправится на занятия. А Терезе я дал ответственное задание, пробежаться по комнатам и выяснить где живет Антуан и эта его подружка, заодно и имя ее узнать, а то я как то раньше им не интересовался. Если они меня искали, значит, хотели что-то предложить. А ведь при удаче из них могут получиться добровольцы на одержимость, особенно если убедить калеку что так он сможет поправиться. Надо будет еще и на магах отработать методику ментальных закладок.
   Но что-то мне подсказывает, что я не смогу взять первого попавшегося мага и, навешав ему закладок сделать своим союзником. Операция на наемниках показала, что при большом количестве закладок и вообще мене императивов с ненависти на хотя бы нейтралитет, пациент тупеет, и если такой тупой качок еще способен выполнять простейшие команды, то боюсь маг в подобном состоянии, и колдовать-то не сможет, а значит толку от него чуть. Но как я уже говорил при определенной мотивации, можно обойтись самым минимальным вмешательством.
   Но наконец, мы закончили с рассказами и с завтраком и отправились на занятия. Правда сегодня там ничего интересного не рассказывали, хотя обычно польза от посещения уроков для меня была. Поэтому я, сначала заскучал, а потом решился на эксперимент, и, разделив сознание, отправил основной поток в домен, оставив второстепенный изображать мое присутствие, и запоминать, если чего интересное начнут рассказывать.
   В своем домене я вернулся к конструкторской деятельности, оружие и доспехи созданы, теперь будем создавать... А что создавать-то? А придумал, обновим девчонкам гардероб, да и их защитой стоит озаботиться. Я уже набил руку на создании кольчуг, поэтому мне не составило труда создать изо льда точную копию школьной формы, разве что вместо обычных нитей она состояла из тончайших ледяных цепочек. Создавать изо льда платья, имитирующие ткань было не просто, но весьма полезно с точки зрения развития контроля, да и за безопасность девочек я теперь спокоен, такие наряды с одного удара не пробить.
   Проблема с цветом, так же легко решалась, покрасить полностью подконтрольный мне лед так как я того хочу не сложно. Я даже свой доспех перекрасил из пафосного белопрозрачного в неприметно серый. Потом моя дизайнерская мысль вообще развернулась, начав клепать платья разных фасонов. Особая прелесть была еще в том, что даже практически не скрывающий тела хозяйки наряд, все равно был способен защитить от магического удара, хоть и похуже чем сплошной слой льда. Правда жуткая боль в голове быстро остудила мой пыл. Я умудрился израсходовать весь резерв силы разума, на создание платьев. Зато теперь девушки будут чуть лучше защищены, да и вообще обрадуются, получив столько обновок.
   Но помимо разработки доспехов и платьев, моя научная жилка вильнула хвостом и решила податься на ниву творения крайне необычных заклинаний, способных вывести из строя даже мага квадрата не используя при этом магической энергии соответствующей его щиту. Тем более что резерв псионики будет восстанавливаться несколько часов, а магия вполне себе на месте. Короче мне очень захотелось создать такое заклинание, которое обычные щиты просто не заметят, или не посчитают угрозой. Ведь только усиленные защитные купола блокируют абсолютно все воздействия, даже легкий ветерок, но при этом они очень энергозатратны, и большую часть времени маг ограничивается упрощенной версией щита, у которого есть определенный порог срабатывания. И сквозь него можно провести очень слабое заклинание. Особенно если его специально для этих целей адаптировать и специально размазать по большой площади снижая концентрацию энергии.
   Первым делом я попытался провернуть такой фокус с заклинанием уровня линии, объемный взрыв, на первом этапе за счет алхимии из воздуха создается горючая суспензия, а на втором она поджигается. Но тут я потерпел полный провал. Видимо защитные заклинания так же разрабатывали не полные идиоты, и на протяжении долгих лет модифицировали, и стоило мне только попробовать провести алхимию прямо внутри щита, как при определенной концентрации сотворенного вещества щит сработал, отсекая мои поползновенья.
   Стандартным методом тут ничего не добиться, наверняка щит рассчитан на все известные заклинания и так просто его не обдурить. Да собственно таким количеством энаргии что позволяет сквозь себя пропустить защитное заклинание можно только алхимию делать. Какой толк от маленькой вспышки пламени внутри щита, спичка и та ярче загорается, а ведь эту манну огня я пару минут сквозь щит протискивал.
   Или может попробовать защекотать противника до смерти? Пропускаемой щитом манны воздуха вполне хватает, чтоб пощекотать противника. Нет, тут нужен принципиально новый подход. Знать бы еще какой?
   Стоп. А почему я отказался от идеи щекотки? Есть такое понятие как тактильный шок, или как там оно правильно называется? Не важно. Если разделить доступное количество энергии на миллионы маленьких щупальцев и ими воздействовать в хаотичном порядке на каждый миллиметр тела противника, то, как минимум нормально сражаться это точно помешает, а если дополнить такую картину, еще и иллюзией допустим миллионов ползающих по телу мушек, тараканов или еще кого.
   Что примечательно на иллюзию манны практически не надо, тут все дело в контроле и фантазии, а у меня и того и того за глаза хватит. Более того иллюзию лучше внушать не магией, они все же слишком несовершенны, а псионикой. За счет псионики можно было бы и подмену ощущений организовать, но это уже сложнее. Проще навязать небольшой зрительный образ, чем внушать целую гамму чувств, пока не мой уровень. Так что остановимся на небольшом пси внушении некой копошащейся на теле массы, пусть жертва сама фантазирует отдельные детали этой массы, и микровоздействием магии ветра. Остается разработать необходимое для такого воздействия заклинание. Но методика создания заклинаний уже известна, так что мне нужен только образец, для отладки необходимых ощущений. Как хорошо, что у меня появилась рабыня, она наверняка будет рада послужить на благо науки, хотя для начала можно и на девочках попробовать в ослабленном варианте, заодно свои фобии смогут побороть, если они есть.
   С этой мыслью я вывалился из домена и оставшееся до обеда время изнывал от нетерпенья, дожидаясь, когда у меня накопится хоть немного пси сил, и когда я смогу приступить к экспериментам.
   На совместных с девочками тренировках, я смог испытать первый вариант своего заклинания. Жертвой стала Луиза, как наименее занятая. Я решил для начала разбить заклинание на две части, внушение и непосредственно тактильное воздействие. С психологическим эффектом в виде иллюзии облепивших тело насекомых проблем не возникло. Я успешно внушил своей жертве нужный образ, а потом раздался жуткий визг. Вторую часть заклинания я наложить просто не успел, а спокойно смотреть на вопли малышки уже не смог, совесть проснулась.
   Пришлось спешно развеивать заклинание и всей компанией успокаивать разнервничавшуюся девушку. Признавать себя виновником переполоха мне чувство опасности не позволило, уж больно грозно девушки зыркали по сторонам. Происшествие признали разгулом фантазии, а Шарлотта, что-то понявшая решила меня не выдавать, за что я был ей очень благодарен.
   Поэтому после того как Луиза пришла в себя тренировка продолжилась в обычном ключе. Я отработал разминку с двумя мечами, знания о работе с любым холодным оружием я из татушки Гандальва уже все освоил, но все равно некоторый переходный период телу необходим, я, же раньше работал одним полуторным, а сейчас все же сменил стиль на обоерукий.
   Совершил ряд упражнений на развитие и совершенствование силы разума, даже немного с Кирхе поколдовали, осваивая границы нашей совместной силы в слиянии.
   Ну, как не много? Помните первое испытание Луизой заклинания взрыв? Вот у нас с Кирхе вышло нечто похожее, разве что мы полностью контролировали призванный огонь, у меня даже возникло некое ощущение слияния со стихией. Я не просто колдовал, составляя некие заклинания, строго определенные, нет в этот раз я взаимодействовал с пламенем скорее как с псионикой, на основе интуиции и воли, но только при этом процесс сопровождался истощением ауры и огонь так же проявлял свою волю, и ни на все соглашался. То есть моя степень контроля льда на порядок выше результата с огнем, но и ни одному местному магу даже мечтать не стоит о моей степени слияния со стихией, хотя не факт, Кольбер у себя в лаборатории тоже иногда выдает трюки слабо объяснимые простыми заклинаниями.
   Самое примечательное в том, что мы призвали буквально океан пламени, охвативший лес перед нами на практически сотню метров, но при этом, ни одно дерево не пострадало, наша воля не позволила огню устроить тут крематорий, было очень интересно держать такой большой объем пламени под полным контролем. Но, расход манны на такие фокусы был просто безбожным.
   И вот тут открылась еще одна удивительная способность нашего слияния, хотя это скорее демоническая способность. Суммарно моего и Кирхе резерва не хватило бы так долго поддерживать настолько мощное заклинание, однако же оно держалось, и не малейших признаков истощения я не чувствовал. Сначала я списал этот факт на феноминальную скорость восстановления Кирхе как энергетической сущности, но быстро понял, что и этого окажется мало. И всерьез став искать причину такого огромного маннопотока, я её нашел. Кирхе по связующему нас каналу тянула из моего домена просто океан энергии, заглянув в домен, я увидел россыпь сияющих искорок душ, которые выгорали, но вырабатывали потребную магическую энергию, по сути, сама плоть, материя домена могла при необходимости перейти в магию.
   И прерогатива использовать домен в качестве мощного аккумулятора в первую очередь моя, но я до такого раньше не додумывался, а тут Кирхе видимо на чистой интуиции, и за счет гораздо большего сродства с демонами, чем я, воспользовалась полным доступом к моему домену и показала мне великолепный трюк.
   После этого открытия я свернул огненные эксперименты и попробовал сам восполнять магический резерв из домена. После наглядного примера у меня все получилось с легкостью, но возникла другая проблема, я не мог использовать слишком много силы, иначе рисковал спалить свою собственную ауру. У Луизы с магией тьмы похожая проблема, но она уникум, способный пропустить через себя в тысячи раз больше энергии, чем помещается в ее ауре, и при этом получит лишь легкое повреждение энергетики, которое вскоре само рассосется, от чего ее возможности оперирования большими объемами энергии только возрастут.
   Я могу пропустить через себя в два, три раза больше манны, чем вмещает моя аура, и при этом рискую заполучить сходные с девушкой проблемы. Правда, находясь в режиме слияния с Кирхе данная трудность отсутствует, поскольку моя аура фактически поглощается духовным телом демона, которое способно выдержать колоссальные нагрузки, что мы недавно и продемонстрировали.
   Хотя эту способность можно и без слияния использовать. Связывающий нас с Кирхе канал носит духовно ментальную структуру, а потому, может пропустить практически неограниченные объемы магии. А значит, у меня под боком бегает огнемет с бесконечными патронами, при следующей встрече с одержимыми, мне будет, чем их удивить и нивелировать огромные запасы манны. Правда, тратить свой неприкосновенный запас в виде домена и душ, мне жалко, просто безумно жалко.
   Жаль так же, что возможности оперирования силой разума такими костылями не расширить. Там все упирается непосредственно в мою волю и, хм, разум, простите за тавтологию. Короче только тренировка разума позволит продвинуться дальше. И еще запасы сотворенного льда могут в некоторой степени выступать резервом, но тут все совсем сложно, и реальную помощь от такого льда может получить только вообще ничего не способный псионик, а для меня это практически бесполезно.
   В итоге еще немного поэкспериментировав, я выяснил, что при большом желании могу спонсировать магической силой и Луизу, правда, что ей с этой силой делать, учитывая только начальные способности в стихийной магии, совершенно непонятно. Зато появился обратный вариант, попробовать накачать в меня тьмы, вероятность заполучить огромную мощь и возможности процентов тридцать, оставшиеся семьдесят это различные виды смерти, в том числе и окончательной, пока пробовать подобное мне не хочется, возможно, позже.
   Рас уж пошла такая веселуха, то я сразу же рассмотрел возможность поработать батарейкой для Шарлотты, но тут все хуже. Достаточно полная передача энергии с минимумом потерь возможна разве что во время секса, что в бою не всегда удобно, а так я могу попытаться залить ей в ауру энергию, но потери при этом достигают тысячи процентов, что, ни в какие рамки не лезет, у меня домен и так маленький.
   На этом я закончил свои эксперименты, и, убедившись, что девочки и без меня заняты. Разве что Терезе без меня мало смысла в грязи бултыхаться, я тихонечко свалил с тренировки. Отговорившись необходимостью посетить Кольбера.
   К профессору я действительно забежал на пару минут, оценил степень готовности парового котла занимавшего треть лаборатории, дал пару тройку малополезных советов по технике безопасности, и, обеспечив себе алиби под скрытом направился к Монмон. Надо обрадовать ее решением проблемы с поклонником, и продолжить эксперименты с заклинанием, ее мне совершенно не жалко, в отличие от Луизы. Девушка сидела, запершись в своей комнате, но на настойчивый стук все же открыла мне дверь.
   - Кей, - удивленно и с толикой страха поинтересовалась она.
   Легонько хлопнув ее воздушным кнутом по попке, я затолкнул ее в комнату и вошел сам.
   - Уже забыла, как надо приветствовать хозяина?
   - Нет, я... - заметив как я, демонстративно начал раскручивать воздушный хлыст она бухнулась на колени и пролепетала.
   - Приветствую вас хозяин.
   - О, это правильно, - обрадовался я ее сообразительности.
   - Поздравляю, твоя проблема с Гишем решена, больше он тебя не побеспокоит, - обрадовал я блондинку.
   - Что? Что ты с ним сделал?! - Девушка вскочила с колен и вцепилась в меня, надеясь вытрясти ответ, я от такой реакции даже растерялся, немного. Неужели она не понимала, что я с ним сделаю, когда я в прошлый раз давал ей указанья на его счет?
   - Я с ним ничего не делал, он сам убился, встретив в лесу опасного зверя, - ответил я чистую правду.
   Девушка сползла на пол, закрыла лицо руками и громко зарыдала.
   - Гиш, любимый! Какая же я дура! Вииииии. Зачем я тебя послушалась?
   Такие настроения надо давить на корню, что я и сделал, приказ духу, и девушка извивается на полу вопя от боли. Минут пять я продержал ее в таком состоянии, попутно обрабатывая поучительными нотациями, после чего она прекратила истерить, по поводу безвременной кончины своего ненаглядного, и вспомнила свое положение.
   - На первый раз я тебя прощаю, но не советую в будущем забывать кто ты. Ты должна быть мне благодарна, что я спас тебя от страшной участи, а не закатывать по этому поводу истерики. Все что от тебя требуется, это выполнять мои приказы и тогда ты будешь жить счастливо, поняла?
   - Да, хозяин. - Прошмыгала девушка.
   - Вот и славно, а сейчас раздевайся и ложись на кровать, - приказал я.
   Удивительно, но в этот раз спорить или как-то возражать она не стала, разве что мелко подрагивала и плакала. Я решил пойти от простого к сложному, поэтому и раздел подопытную, сначала отработаем воздействие без щита и одежды, а уж потом будем усложнять задачу. Надежно зафиксировав девушку на кровати, чтоб не сбежала, и не повредила чистоте эксперимента, я сосредоточился на создании заклинания. Но не тут-то было, Монмон совсем уж разревелась.
   - Хватит, реветь, ты меня отвлекаешь! - сказал я, когда во второй раз не смог толком сосредоточится на создании необходимой магической структуры.
   - За что ты так со мной... Что с Гишем? Я не хочуууу, хнык... Не трогай меня, пожалуйста... хозяин... - разревелась она.
   - Прекрати, кому сказано. Про Гиша я тебе все уже сказал, что так трудно поверить в свое счастье? Ведь этот придурок тебя больше не побеспокоит. А тебя насиловать я не собираюсь. Чего себе выдумала! Ты себя в зеркало видела? Уродина... - грубо сказал я.
   От такого обвинения слезы и плач мгновенно прекратились, девушка чуть выпятила свою грудь и возмущенно заявила.
   - Да я красивее этой мелкой Нулизы!
   Во, блин ей мозг отшибает, только что хныкала и просила ее не трогать, а когда я с этим согласился, начинает возмущаться.
   - То-то ты парня пыталась при помощи любовного эликсира завести. Это видимо от большой красоты! - ехидно заметил я.
   - Нет, он... Я... хнык, хнык... - снова ударилась в слезы девушка.
   Приласкав ее пару раз воздушной плетью, я добился внимания.
   - Все прекращай реветь, а то дальнейшее тебе совсем не понравится. Сейчас я начну творить заклинание, а ты описывай свои ощущения во всех подробностях, - проинструктировал я. - Поняла, я спрашиваю?
   - Поняла, хнык, хозяин.
   Конечно, описывать ощущения вовсе не обязательно, я собираюсь напрямую к ней подключиться, но пусть уж хоть чем-то будет занята. После чего я, наконец, смог сосредоточится на основной задаче. Всего за пять минут напряженного труда, мне удалось подчинить разлитую в пространстве магию и придать ей желаемую форму, миллионов маленьких, щупалец, после чего все они обрушились на тело подопытной.
   Первые полчаса, девушка лишь звонко хохотала и визжала, от щекотки, в принципе тоже результат, в таком состоянии особо не поколдуешь. Но потом путем перебора интенсивности и силы воздействия мне удалось подобрать некую комбинацию, которая вызвала сильнейший экстаз.
   Вот уж чего я не ожидал, так это такого результата, с другой стороны в бою это так же способно помочь вот только желательно проверить это особенность физиологии Монмон, или такое воздействие будет оказываться на всех, пусть и в разной степени? На всякий случай я хорошенько запомнил получившийся вариант заклинания.
   Потратив некоторое время на привидение пациентки в чувство. Я продолжил эксперимент, кстати, девушка на меня, после такого смотрела уже не испуганными, а влюбленными глазами, надо все же быть поаккуратнее с ее сознанием, а то я так еще и демона своего будущего загублю.
   Спустя еще некоторое время, путем проб и ошибок я подобрал необходимую интенсивность воздействия. Добившись сенсорного шока, судорог, и даже появления зачатков знакомой серой пелены безумия. Хорошо, я быстро прекратил воздействие, а то потерял бы подопытную.
   Такому результату я был очень рад, и не замедлил провести полную проверку, развязав девушку и вручив ей палочку, я приказал установить щит. Монмон покорно выполнила команду, и приготовилась к новой порции ощущений, справедливости ради замечу, что большую часть времени она излучала положительные эмоции. Мой массаж со щекоткой ей в основном нравился, разве что в конце, когда я добился результата ощущения были не из приятных, да и то скорее из-за их количества, которое мозг оказался просто не в силах переварить.
   Как не удивительно, но первых попыток десять, оказались неудачными, не смогли проникнуть под щит. А ведь по расчетам все должно было получиться! Было у меня подозрение, что Монмон, проявила свою сообразительность и поставила, мягко говоря, не стандартный щит, уж слишком он был плотным, да и довольная ухмылка на ее мордашке намекала о гадости. Но я решил принять вызов, посчитав это испытаниями максимально приближенными к боевым.
   Пришлось озаботиться доработкой заклинания, теперь, время его формирования, из практически мгновенного, растянулось на пять секунд. Зато оно по энергетике практически сливалось с естественным фоном. Затаив дыханье от важности момента, я запустил своих "мушек" так я решил назвать заклинание, в цель. Одновременно с этим производя легкую ментальную атаку, наводя простенькое внушение копошащихся насекомых.
   Обе частички заклинания сработали одновременно. И не смотря на то, что Монмон, прекрасно знала, о том, что это иллюзия и воздействие ветра, а не настоящие насекомые, она дико завизжала, так что у меня аж в ушах заложило. А потом сработал эффект сенсорного шока, и она в конвульсиях свалилась на пол, все еще пытаясь избавится от наведенного морока.
   - Как тебе результат? Правда впечатляет? - поинтересовался я у сжавшейся в комок девушки после того как отменил заклинание. - Хочешь повторить?
   От нее плеснуло такой волной ужаса и отчаяния, что я аж отшатнулся.
   - Нет, пожалуйста, я все что угодно сделаю, только не надо... - заплакала, подопытная вцепившись мне в ноги и глядя на меня залитыми слезами глазами. Эх плохой я ученый, жалостливый слишком, но чувства девушки и появившаяся у нее в волосах седая прядка убедила меня, что такое заклинание на своих лучше не испытывать, пусть даже и на своих рабынях. Но чуть подумав, решил, что ради науки она может и помучаться, чутка, тем более ничего страшного и не произошло.
   Чисто по привычке я присел рядом с хныкающей Монмон, и стал поглаживать ее по голове и спине, при этом неся всякую чушь мягким голосом и посылая волны спокойствия и уверенности, вскоре девушка уткнулась лицом мне в грудь и стала потихоньку успокаиваться. И чем я собственно занимаюсь? Значит, как опыты на рабыне ставить так все нормально, а довел ее до слез и истерики, так жалость взыграла, или скорее рефлекс, если моя девочка плачет, значит успокоить, а потом покарать обидчика.
   Ну, себя я карать не буду, а по поводу успокоить, будем считать, я так ей в доверие втираюсь. Найдя сам для себя оправдание, я перенес девушку на кровать и выдав духу команду, погрузил подопытную в негу блаженства. Будем считать это наградой за хорошую работу лабораторной мышкой. Чуть подумал настойчиво некоторое время поработал с ее разумом, добавив свой образ к накатывающимся от действий духа волнам экстаза, лишним не будет. После чего покинул комнату.
   Был уже вечер, Воспользовавшись связью фамильяра, определил местоположение девочек. Луиза с Терезой обнаружились в алхимической лаборатории, где малявка обучала розоволоску, приготовлению какого-то настоя для придания мягкости кожи или чего-то в этом духе, подробности я выяснять не стал. Шарлотта с Кирхе, сидели в лесу, рядом с академией, и болтали там с Ирукуку, вроде как тоже при деле. Эх все меня бросили, ладно сознаюсь сам убежал с тренировки, но ведь у меня повод был, я заклинание изобретал, а они?
   Погоревав, таким образом, я все же решил навестить Терезу и уточнить, что ей известно о недавних посетителях, я имею в виду Антуана и его деваху. Как оказалось, Тереза девочка шустрая, и успела выяснить комнату, в которой проживает парень.
   Кое-как отмазовшись от необходимости помогать в приготовлении зелья, я покинул девчонок и отправился по указанному адресу.
  

Глава 31

  
  
   Вежливо постучавшись, я стал ждать, когда меня соблаговолят пропустить внутрь. Дверь открылась и на пороге замерла знакомая физиономия Антуана да Анграма, весьма удивленная и слегка напуганная физиономия. И чего меня бояться? Яж не зверь какой, и на людей не бросаюсь.
   - Привет уродец, уже выздоровел? - вежливо поздоровался я. Для моего взгляда его иллюзия особой преградой не стала, и я спокойно рассмотрел его полностью лишенное кожи, носа, губ, ушей и одного глаза лицо. Хотя, должен заметить, иллюзия на нем наведена мастерская, этот раздел относится к магии воздуха, но жестко со стихийной основой не связан, но, не смотря на это магов способных создать не отличимую от реальности иллюзию, очень мало, большинство способно на мелкие корректировки реальности, вроде смены цвета или еще какие мелочи. Но профессионалы способны и с помощью мелких штрихов до неузнаваемости измениться. Так вот с парнем поработал мало того что профессионал, так еще и мастер иллюзий.
   Я не стал долго всматриваться в его настоящее лицо, голые шевелящиеся мышцы покрытые слизью, может и интересны для изучения анатомии, но у меня ничего кроме чувства брезгливости не вызвали.
   - Откуда такая иллюзия? - не удержался я. - Вроде твоя карьера бретера не удалась, или тебе все же выплатили денежку за попытку моего убийства? - продолжил я нести ахинею. Зачем? Да просто интересно, что в нем перевесит гордость или надежда на мою помощь, в конце концов, они первые к нам приходили.
   - Да как ты смеешь! Я никогда не был бретером! - воспылал он праведным гневом. (ввиду особенностей физиологии у него проблемы с произношением но помня о читателях буду выдавать его диалоги в нормальном виде)
   - Ты еще скажи, что не собирался меня убивать, потому что тебе с дружками моча в голову ударила, - ехидно заметил я.
   - Ты виновен в смерти Кирхе! Я просто хотел восстановить справедливость! - патетично воскликнул он.
   - У тебя десять секунд чтоб извинится или получишь вызов за оскорбление и клевету, и так просто уже не отделаешься, - сказал я с вежливой улыбкой на лице, сверля его очень добрым и всепрощающим взглядом молодого маньяка.
   Парень продержался три секунды.
   - Извини...те, я погорячился, и не вправе делать такие заявления. - Повинился он.
   - Ух, ты! Неужто тебе кто мозги промыл? Сознавайся, кто этот герой? - Я хлопнул парня по плечу, от чего он болезненно скривился, у него и остальное тело, мягко говоря, не здорово и похоже даже прикосновения ему приятных ощущений не доставляет. После чего я затолкал его в комнату, пройдя следом.
   - Что ты себе позволяешь?! - взбеленился он, на мое дружеское обращение. - Это все из-за тебя! Ты во всем виноват! Убирайся! Я не хочу тебя видеть! - Неожиданно распсиховался парень.
   И попытался силой выпроводить меня из комнаты, но силенок на это ему явно не хватало, хоть внешне он был крупнее меня.
   - Если ты не хочешь видеть, то я могу это устроить, - я резко приблизился и поводил пальцем у его целого глаза, делая вид, что собираюсь его выколоть.
   - Прекрати! - взвизгнул он, и даже отпрыгнул на шаг назад, признаюсь, не удержался и сдобрил свои слова волной страха, и даже легким мороком картинки как я выкалываю глаз, а потом смачно облизываю палец. Хотя не уверен, что моя картинка дошла до адресата, общаться образами у меня получается только с девочками, используя ментальный канал.
   Парень лихорадочно зашарил на поясе, разыскивая свою палочку, но из-за спешки и трясущихся рук, эта операция была не слишком успешной. Я с интересом наблюдал за его потугами, слегка подбадривая его энтузиазм новыми ментальными посылами страха. Но вот он схватил свою палочку, и выдавил на ее кончике жалкий огонек.
   - Убирайся! - чуть более уверенно, но все равно под конец, пустив петуха, заявил герой.
   Как интересно его аура бурлит, при попытке колдовать, не то чтоб она ему мешает, но боль должна быть адская. Собственно она и есть, я буквально чувствую его мученья, правда несколько приглушенные, похоже, парень под транквилизаторами.
   - Уже ухожу, не мне же нужна медицинская помощь. А я то, дурак, хотел помочь страдальцу, исцелить. Предполагал, что он одумался и ступил на путь исправления, а меня тут вместо чая с плюшками встречают волшебной палочкой в лицо. Фи, больно надо! - начал причитать я, открывая дверь и выходя в коридор, где нос к носу столкнулся с подружкой этого парня, которой он, между прочим, обязан жизнью.
   - Привет, красавица, - поздоровался я, вежливо кивнув, - увы, вынужден вас покинуть, здесь меня не ценят... - проговорил я и мееедленно пошел по коридору, что-то мне подсказывало, что если уж, не сам парень, то его подружка точно попробует меня остановить и извинится. А там и до делового разговора недалеко.
   Я умудрился пройти весь коридор, прислушиваясь к небольшим переругиваниям за спиной, когда девчонка меня догнала.
   - Кей, Кей де Ганд, постойте. Примите мои извинения за неподобающее поведение моего друга, - проговорила она.
   Я оглядел ее с ног до головы, стандартная школьная форма, точка земли, безбожно слабая точка земли. Даже не понятно как она в академию попала, сюда все же всех подряд не берут, хотя отбор то идет не по силам, а по древности рода и громкости титула, так что я сам себя запутал. Личико у девушки миленькое, но ничего особенного, не красавица, ушки торчат локаторами, но этот недостаток умело, скрыт особенностями прически, волосы до плеч, темно зеленого цвета.
   Вопросительно приподняв бровь, я добился правильной реакции.
   - Ой, простите, я Кэтти, Федерика Кэтти. - представилась девушка, тонким пищащим голоском.
   - Очень приятно познакомится с такой милой и смелой девушкой, - проговорил я, нежно целуя маленькую ручку с длинными тоненькими пальчиками, которую мне пришлось выхватывать из-за спины девушки. Во время поцелуя, я использовал все свои способности в эмпатии и обрушил на неподготовленный разум, огромный поток чувств. Мне просто интересно стало влюбить эту защитницу в себя, не потому что она мне понравилась, скорее наоборот, а просто ради интереса. Да и посмотреть на морду Антуана, когда его бросит такая верная защитница будет весело.
   Девушка, мой прессинг выдержала, правда раскраснелась, и совсем забыла о своей маленькой ручке, пребывающей у меня в плену. Я чуть притянул пребывающую в легком ступоре Кэтти, так что мы оказались вплотную, и обхватил ее свободной рукой за талию.
   Наши взгляды встретились, глаза у нее были невыразительного серого цвета, сейчас слегка затуманенные, бурей внушенных мной чувств. По логике, сейчас должен состояться поцелуй, но нас прервали. Бушующий негодованием Антуан грубо оттолкнул меня, и закрыл девушку своей грудью.
   - Что ты себе позволяешь! Оставь в покое мою невесту! - Выкрикнул он.
   - Ты повторяешься, "Что позволяешь, Что позволяешь" - передразнил я. - Что хочу то и позволяю, и не тебе мне указывать.
   - Антуан! Прекрати! - вмешалась Кэтти, слишком быстро отошедшая от знакомства со мной, эх, похоже, она по уши влюблена в этого придурка, раз так быстро избавилась от последствий эмпатической атаки.
   - Но любимая! Он же к тебе приставал! - возмутился парень.
   - Ничего он не приставал! И вообще прекрати! Немедленно извинись! - девушка грозно топнула ножкой.
   - Ни за что! Он нахамил мне, а я еще должен извиняться!
   - Извинись! - глядя ему в глаза, выдала девушка. Вот это взгляд, почти как у Луизы, когда она злится, пожалуй, я бы на его месте извинился. И парень не стал меня разочаровывать.
   - Прости, - буркнул он.
   - Прости за что? За то, что ты такой невоспитанный хам, за то, что ты распускаешь руки и бросаешься на гостей с оружием, и за то, что ты так грубо вмешиваешься в чужие разговоры, - я сделал максимально высокомерную физиономию, на которую только был способен.
   На Кэтти мои труды впечатления не произвели, поскольку она прыснула от смеха, а вот Антуан, оценил мою пантомиму по достоинству. И хотел гордо отвернуться и уйти, прихватив с собой Кэтти, но она вырвала свою руку и грозно топнула ножкой, после чего парень сдался. И скривившись, повторил мой монолог, сдобрив его извинениями.
   - Так уж и быть на первый раз прощаю, - величественно кивнул я, от чего у парня аж зубы заскрипели, а уж какие у него эмоции, ум просто загляденье, удивлен как он еще на меня не набросился с кулаками. Кэтти на него хорошо влияет.
   Разобравшись с извинениями, девушка оттолкнула своего жениха в сторону и пригласила меня зайти в гости, поскольку я и сам собирался с ними пообщаться отказываться я не стал.
   Похоже, девушка слышала мой пассаж про чай с плюшками, поскольку стоило нам разместиться в комнате, как она мгновенна, организовала и чай и плюшки, правда ради них ей пришлось отправить своего фамильяра, мышь, с запиской на кухню. И только после того как устроила гостя со всем комфортом начала разговор.
   - Кей, Я очень благодарна тебе, что ты не стал доводить тот бой до конца, несмотря на всю глупость Антуана, пожелавшего боя до смерти. Спасибо тебе, - проговорила девушка. И ведь она была искренняя, и действительно благодарна мне за то, что я пощадил ее парня, а во всем случившемся винит только его дружков, насколько я смог понять из ее эмоций. А вот сам Анутан не слишком был рад выслушивать благодарности в мой адрес, но помалкивал, под грозным взглядом Кэтти.
   - Но в той дуэли начатой исключительно по шлупости и недальновидности моего жениха, а так же пагубного влияния его, так называемых, друзей он сильно пострадал.
   Я слегка приподнял бровь.
   - Ой, нет, нет, Кей, я не в чем вас не обвиняю, это была дуэль, и вы проявили благородство помиловав Антуана.
   - Сложно отказать столь напористой и милой девушке, - ответил я, Кэтти смущенно отвела взгляд. - Не отворачивайся, девушке не побоявшейся встать на пути боевого заклинания не престало смущаться похвалы, - продолжил я вгонять ее в краску.
   Но спустя некоторое время девушка вернулась к основной теме, стойко игнорируя мелкие комплименты.
   - Он сильно пострадал, мы обращались к лучшим целителям, но они смогли лишь стабилизировать его состояние, и частично вернуть зрение. Никто не знает, как излечить такие ранения, - девушка немного замялась. И теребя руками подол юбки, промямлила. - Просто, я подумала. Ты ведь поможешь? Если ты ранил, то, наверное, знаешь, как лечить, или чем лечить, ну... просто ты мой последний шанс! Я знаю, что ты не целитель и не маг воды, но хотя бы подскажи, что нам делать?!
   Речь у нее получилась слегка сумбурная, но в принципе понятная, да и ничего нового из нее я не узнал. Осмотрев нервничающую девушку, я сделал вид, что задумался.
   - Ты можешь помочь? - с надеждой переспросила она.
   - Теоретически, как лечить, такие повреждения, я знаю. Но этот процесс долгий, и даже в некоторой степени незаконный, и я совершенно не понимаю, зачем бы мне этим заниматься, да еще и для того, кто хотел меня убить, - бросив острый взгляд на парня, добавил, - и, судя по встрече, от своих мыслей не отказался, - заметил я.
   - Пожалуйста, Кей! - девушка бросилась на колени и, обхватив мои ноги, с надеждой заглянула в глаза. - Я все что угодно сделаю! Пожалуйста, помоги!
   - Кэтти! - воскликнул парень, - не унижайся, - он встал и постарался отодрать девушку от меня.
   - Отстань дурак, ты уже и так наделал глупостей, теперь сиди и не мешай мне их исправлять! - припечатала его девушка, заставив парня, попятится, и покорно плюхнуться на стул. А Антуан-то оказывается подкаблучник, хотя с такой невестой это не удивительно, столько напора, силы, самопожертвования, она мне уже начинает нравиться, именно своим внутренним стержнем.
   - Кэтти, тебе просто невозможно отказать. Но учти просто так, я рисковать не буду.
   - Я готова на все! - еще раз патетично воскликнула девушка. - Только скажи, ты сможешь помочь?
   - Смогу. Но на определенных условиях. Первым и главным, из которых будет служба мне. Вы поклянетесь мне в верности, как вассалы, и уж будьте уверены, я позабочусь, чтоб вы сдержали клятву, - решил я не тянуть и сразу обозначить свой интерес, больше то с них ничего не получить.
   - Никогда! Чтоб наследник рода де Анграм склонился перед каким-то...
   - Молчать! - рявкнула девушка. - Перед тобой герцог, и для тебя не зазорно стать его вассалом!
   - Да какой он... - договорить парень не смог, поскольку Кэтти молнией вскочила на ноги и отвесила ему смачный подзатыльник.
   - Извините, Кей, мы сейчас вернемся, - и вежливо мне, улыбнувшись, она схватила парня за шкирку и поволокла в ванную комнату, по пути выговаривая. - Я пытаюсь устроить твою жизнь, и спасти от результатов проявления твоей же глупости, и когда появляется шанс все исправить, ты пытаешься загубить мои труды.
   Закрывшаяся дверь отрезала звук, но я поднапряг свои способности и продолжил подслушивать.
   - Что тебе не нравится? Древний дворянский род? Да твой род беднее церковной мыши! Твоя судьба, даже если не брать в расчет болезнь, поступить на службу и годам к сорока дослужиться до капитана и маленького домика на десяток слуг. И ты смеешь отказываться от такого шанса!
   - Да он же...
   - Дурак! - звук удара. - Кто он? Фамильяр? Еще совсем недавно он был никем, а сейчас Герцог, пятый герцог на весь Тристейн, пусть пока только по титулу. Ты много знаешь людей способных из простолюдина взлететь на такую высоту, всего за полгода? Это наш шанс дурень! Мы либо взлетим вместе с ним, либо нет... В любом случае, для тебя хуже уже не будет, а я последую за тобой, и не смей мне тут возражать! А еще говорят он к королеве как к себе домой ходит! Вот ты вообще во дворец можешь попасть, со всей своей знатностью? Что мычишь? Ах, можешь, по записи...
   Нет, мне положительно нравится эта Кэтти, бойкая девочка, не смотря на свои весьма скромные магические способности, даже если не получится их в кабалу захомутать, я ее теперь в покое не оставлю.
   Я еще минут десять наслаждался вкусным чаем, с каким-то необычным привкусом, умеет она чай заваривать. И нет, никаких посторонних примесей в напиток не подсыпали, интуиция молчала, да и водный дух, использованный не по назначению, это подтвердил, и у меня вовсе не паранойя, просто мне интересно как получился такой интересный вкус у обычного чая. Но все мои манипуляции никоим образом не приблизили меня к разгадке этого феномена.
   А потом хозяева комнаты выбрались из ванной. Антуан вид имел слегка пришибленный и побитый, а Кэтти не изменилась и так и пылала уверенностью.
   - Мы согласны, мой лорд, - проговорила девушка.
   - Еще не лорд, но мы это скоро исправим, - обрадовано сказал я.
   Процедура присяги крайне проста, но имеет свои особенности, в первую очередь дворянин не должен уже являться чьим-то вассалом, даже королевы, но с этим все просто, поскольку оба моих собеседника таковыми не являлись. Тут ситуация несколько запутанная, ибо все дворяне получившие дворянство из рук королевской семьи, априори считаются ее вассалами. И ввиду древности рода таковыми являются и мои собеседники. Но всякие вторые и третьи сыновья знатных родов которым не светит получить титул папаши имеют выбор. Пойти на службу королеве, и еще раз подтвердить вассалитет, или податься в свободное плаванье, в наемники или еще куда. Или пойти в вассалы к, другому дворянскому роду, герцогскому или графскому, и надеяться, что за верную службу им отстегнут кусок земли, и они смогут даже новый род обосновать, но такое редко практикуется.
   В случае с девушкой все просто, немного ее, расспросив, я выяснил, что она не так давно стала сиротой, и объявившиеся у нее дальние родственники прибрали к рукам все ее наследство. А саму ее в качестве прощального подарка и устроили в академию, где она уже не растерялась и сумела захомутать, гм, ну ладно, что-то я слишком цинично все описываю, а в реальности было так. Девушка, подавленная смертью родных и, по сути, потерей всего имущества была вообще никакая, а в академии на нее положил глаз Антуан. С ним она немного отогрелась, страстно влюбилась в проявившего о ней заботу парня, а потом вступил в дело ее пробивной характер, и она успела обвенчаться на своем возлюбленном, не преследуя никаких корыстных мотивов, да и нет ничего ценного у Антуана, но я об этом уже упоминал.
   Даже странно, что она позволила Антуану заглядываться на Кирхе, и из-за этого влипнуть в неприятности с дуэлью.
   Так о чем я вообще? А точно, все вассальные клятвы мужа автоматом переходят на жену. Так что если даже раньше она приносила личную присягу королеве, то после замужества она обнуляется, бывают и исключения, когда например женщина является единственной наследницей титула и фамилии, но нас это не касается.
   А вот с Антуаном все не совсем просто, в теории он единственный наследник, вот только все его наследство состоит из семейного имени, но он по закону просто обязан приносить присягу королевской семье, и единственный выход этого избежать, это отреченье от семьи. И, похоже, Кэтти сумела сподвигнуть своего жениха на такой отчаянный шаг.
   Продолжим экскурс в местные законы, после отреченья он будет считаться простолюдином, если конечно ему раньше не был пожалован отдельно титул шевалье, он дает личное дворянство вне зависимости ни от чего. Далее я, как герцог Тристейна, принимаю присягу от простолюдина Антуана, и тем самым возвожу его в дворянское достоинство, если конечно способен дать ему строго определенный надел земли, и если этот простолюдин является магом, но данным условиям мы соответствуем. Еще существует ограничение на количество личных вассалов, но их у меня пока вообще нет, так, что тоже прокатываем.
   Одним словом все очень "просто" и понятно.
   - Я рад вашему верному решенью. Формальности с отреченьем, и замужеством вы можете уладить и без меня, а ваши клятвы я могу принять и сейчас.
   - Но ведь это будет не законно!
   - Формально да, но кого это волнует, если вы собираетесь сдержать слово? К тому же подтверждать вашу присягу официально я буду только после того как вы со своей стороны уладите все формальности, - ответил я через чур "законному" парню.
   - Я, Мы готовы, - подтвердила девушка, и уже хотела опуститься на колени.
   - Не спеши. - Остановил ее я. - Мы ведь говорили о лечении твоего балбеса.
   - Я...
   - Молчать, - рыкнула Кэтти.
   - Так вот о лечении твоего балбеса, - как ни в чем не бывало, продолжил я. - Для этого его придется сделать одержимым. Ты понимаешь, что это такое?
   Отрицательное мотание головой.
   - Если коротко, то в ходе этого ритуала в тело, и душу мага помещается, какой-либо дух, водный дух. Опустим подробности, скажу лишь, что этот ритуал считается запрещенным, поскольку его последствия для мага крайне печальны.
   - Но, как же... - растерянно проговорила девушка.
   - А вот тут мы подходим к самому интересному, если помещать духа не насильно, сковывая его различными ритуалами, а договориться с ним, то такой симбиоз приносит пользу обоим.
   Опустим подробности о том, что в конечном итоге слияние произойдет настолько глубоко, что у мага просто не останется выбора как переродиться демоном, уже принесшим мне клятву служения. Хотя с учетом опыта Монмон, этот момент наступит очень не скоро.
   - Но проблема в том, что духи обладающие разумом, не сильно-то и нуждаются в таком захвате человеческого тела, при желании они его и силой захватят, но им это просто не нужно. А вот неразумные, слабые духи, просто не способны общаться понятным для человека образом, и соответственно добровольный договор не заключишь.
   Девушка все так же смотрела на меня растерянными и ничего не понимающими глазами.
   - Ты же сказал, что поможешь...
   - Так мы подходим к самому интересному, и важному, учтите, проболтаетесь о нашем разговоре и...
   - Никогда! Клянусь никто, и слова не узнает! - экспрессивно выдала Кэтти, и, сдобрив свои слова подзатыльником, выбила подобное обещанье и из Антуана.
   Вообще-то смысла в этой клятве не было, либо все закончится подселением к ним моих духов, либо они не выйдут живыми из комнаты, простым клятвам я не верю, а им я уже многовато наговорил, конечно, пока ничего особо криминального, но неприятности эти сведения доставить могут.
   - Вам повезло, и я знаю способ, как договариваться с такими духами, - с этими словами я призвал в комнату парочку означенных существ. Они сначала расплылись водяными кляксами по полу, и недовольно завибрировали. Ну да находится на суше для них удовольствие ниже среднего.
   Пришлось пролеветировать их в ванную, под завороженными взглядами парочки, а добравшись до вожделенной воды духи, обрадовано загудели и выполнили мою команду, приняв внешний вид, полностью копирующий обнаженный облик моих собеседников.
   Увидев свою голую копию, Кэтти вся покраснела, и чего стесняется? Все на месте, правда попка, маленькая, и ножки толстоваты, но это дело поправимое.
   - Поразительно, - выдохнул Антуан, - настоящие духи, и они тебя слушаются! Я считал, что только в древности люди умели заключать контракты с ними!
   - А зачем два? - Сообразила Кэтти.
   - Правильный вопрос. Два, потому что ты тоже станешь одержимой. У духов есть и второе интересное свойство. Они не способны нарушить данного слова, физически не способны. И когда вы принесете мне клятвы верности, будучи одержимыми, вы тоже будите их соблюдать неукоснительно.
   - Ты сомневаешься в моей верности слову?! - возмутился парень.
   - Нет, но ведь подстраховка не помешает, а тебе все равно, ты же и так не собирался нарушать клятву?
   На самом деле все это чистейший блеф. Нет, духи действительно не могут нарушить свое слово, вот только одержимых, это не касается. Тут надо либо практически полное слияние с духом, которое у них наступит лет через ндцать, либо вариант как у Монмон, но на него у меня силенок не хватит. Хотя, конечно, в случае их предательства, я смогу их покарать одним лишь мысленным приказом, да и если иногда считывать воспоминания с духа, то можно хорошо контролировать своих вассалов.
   - Давай, ты первый, раздевайся и лезь в ванну - приказал я Антуану.
   - А это точно поможет? Ты обещаешь? - последний раз уточнила Кэтти.
   - Обещаю, Антуан излечится от полученных на дуэли со мной повреждений, хоть полное излечение и займет несколько лет, - твердо сказал я.
   Кэтти внимательно посмотрела мне в глаза, собралась с духом и кивнула своему парню, после чего он стал раздеваться. Да иллюзия у него наложена только на лицо, да и та мне не помеха, а вот видеть полностью лишенного кожи, и гм, члена человека мне раньше не доводилось. И что эта Кэтти так с ним возится? Видимо любовь действительно гадкая штука, раз она так повернулась на этом инвалиде.
   На самом деле мне для внедрения духа в человека вообще ничего не надо, кроме духа и человека, и раздеваться тут не требуется, этот пункт я добавил ради Кэтти. Но нельзя же обставлять одержимость так буднично. Поэтому запихав парня в ванную, я стал выписывать льдом, в воздухе и на поверхности воды различные руны. Давить в пространство эмпатией, и читать заунывные тексты, на русском, с переходами на японский, чтоб совсем уж ничего не поняли.
   Но создание антуража, никоим образом не отвлекало меня от основной задачи, сложность была в том, что энергетика парня уж слишком истрепана, правда в этом был и плюс, поскольку такое положение дел позволяло сразу произвести более глубокое взаимопроникновение энергетических оболочек. Ануан был чистой линией огня, теперь его можно будет считать линией с хвостиком, до треугольника все же не дотягивает, огненный дар и дух воды не очень хорошо сочетаются, но что поделать.
   - Все можешь вылезать, - сказал я на глазах обрастающему кожей парню, закончив слияние.
   Он во все глаза пялился на процесс "лечения" На самом деле дух закрыл собой прорехи в душе, это для него просто и являлось частью слияния, чуть подлатал ауру, но из-за остаточной пси энергии излечить ауру просто не мог, да еще и аура огненного мага сопротивляется присоединению к себе водного духа. Ауру придется штопать уже лично мне, но процесс это длиннтельный, и нудный, а я благоразумно не уточнял когда закончу с лечением.
   Из-за такой не простой ситуации с аурой, что либо, нормальное сотворить с телом дух не мог. Точнее мог, но это повлекло бы за собой смерть от истощения. Но я решил порадовать парня, и показать, что надежда есть. И потому приказал духу создать кожзаменитель из своей собственной псевдооболочки. Это фактически не кожа, а материализованный кусок души, но вон Кирхе вся из этого состоит, и никто подделки не заметил.
   - А, эм, это как? - Удивленно негодующе воскликнул парень, глядя на свой пах.
   Фантазия у меня больная, и поскольку у него все было ампутировано под корень, а в туалет ему ходить надо, то я просто сотворил, при помощи духа ему недостающие органы по женскому образцу, а лишнюю дырочку замкнул небольшим кожным карманом, понятно, что матки я не отращивал, только внешняя корректировка.
   - Как, как, - радуйся, что кожа хоть сразу восстановилась, а отращивание прочих органов при таких сильных повреждениях займет не один год! - наставительно сказал я, - начисто отрубив себе эмоции, поскольку только этот факт удерживал меня от мучительной смерти в параксизмах смеха. Выражение лица Антуана, да и Кэтти, были просто непередаваемы!
   - Убери это! Пусть лучше как раньше! Но не так же!!! - вознегодовал парень, гм, а может ему еще и грудь отрастить, и лицо чуть женственнее сделать... Хотя нет, поймет, что я над ним издеваюсь, хотя лицо все же можно сделать чуть более женственным, но постепенно, чтоб было не слишком заметно, хи-хи.
   - Я ничего не могу убрать, это все дух. Он теперь заведует восстановлением твоего тела, а так возмутивший тебя факт, простая ошибка, дух создал ближайший подходящий аналог, известный ему, но ты не беспокойся, со временем он разберется, и когда накопит опыт и силу восстановит все как надо.
   - Да ты!
   - Прекрати Антуан! - совладала с шоком девушка, - тебе и не обещали мгновенного исцеления. Никто даже кожу не мог восстановить, а тут она вернулась буквально за минуту, наберись терпения!
   - Спасибо за помощь, красавица, даже не представляю, как с ним можно общаться без твоего присутствия, - поблагодарил я девушку. - Но теперь твоя очередь, раздевайся и лезь в ванну.
   - А ты, вы можете отвернуться? - Смущенно спросила она.
   - Отвернуться я могу, но вот провести ритуал, стоя к тебе спиной будет очень непросто, - усмехнулся я.
   - А? Да простите, просто... - вздохнув, она продолжила, - сейчас, разденусь.
   Осмотрев красную как помидор, и отчаянно прикрывающуюся девушку, я окончательно убедился, что попка у нее маленькая, а вот ножки действительно полные, даже странно такое сочетание. А когда девушка забралась в воду и ее волосы намокли стали отчетливо видны ее оттопыренные уши, хм а пожалуй ей даже идет, какой-то наивностью веет.
   Так о чем я, ах да, нужно создать видимость ритуала. Пять минут маханья руками и заунывных речей, хорошо, что память у меня идеальная, а то было бы странно, если бы я во время одинаковых ритуалов говорил разные "заклинания", и второй дух занимает свое законное место.
   Монмон, однозначно не повезло, первопроходцам всегда тяжко, для нее процесс становления одержимым растянулся на несколько часов мучений, а тут по отработанной технологии всего пять минут и без неприятных ощущений у пациента.
   Вживление духа в энергетику девушки прошло без проблем, никаких контрольных функций через него я осуществлять не смогу, не нанося непоправимого вреда, только считывать информацию, ну и уже стандартная процедура установки легчайших ментальных закладок, чисто на эмоциях, совершенно не затрагивая разум. Была у меня мысль даже отказаться от установки даже таких закладок, столь энергичной девушке. Побоялся ее пробивной характер повредить, но все же такие закладки по моим наблюдениям полностью безопасны и потому мой здравый смысл восторжествовал, и я снабдил девушку этим девайсом.
   - Вот и все. Можешь одеваться, или еще некоторое время порадовать меня божественной красотой, - сказал я, глядя на девушку.
   - Я оденусь, отвернитесь, пожалуйста, - жутко смущаясь, попросила она.
   Перебравшись в комнату, я дождался новой порции чая, я принял клятвы верности от своих вассалов, при произнесении которых они почувствовали теплоту в груди и чувство гордости и величия. Совместная работа меня и духов, пациенты прониклись.
   - Поздравляю вас с этим важнейшим в вашей жизни решением, со своей стороны я сделаю все чтобы вы в нем не разочаровались, - пообещал я, ведь это и в моих интересах. - И в связи с этим поспешу вас обрадовать. Про излечение Антуана, я уже и так все сказал, нужно время, но как можно заметить прогресс уже можно заметить невооруженным взглядом. Колдовать ему будет неприятно, но рекомендую чаще практиковаться в магии, особенно стараться развивать воду.
   - Но моя основная стихия огонь, зачем мне вода? - удивился парень.
   - У тебя огонь, а у духа, который стал частью тебя, вода, и поскольку ваши энергетические тела стали практически единым целым, ты так же получил некоторые возможности в этой стихии и если будешь упорным, то сможешь заполучить вторую основную стихию.
   - Но это же невозможно! - выкрикнул парень, но под моим взглядом, в котором с легкостью можно было прочитать жалость к убогому быстро стушевался.
   - Кэтти, тебя это тоже касается, пожалуй, даже в большей степени, ведь ты очень слаба как маг земли, но благодаря духу сможешь развиться как маг воды, до уровня линии, вряд ли выше, но все равно стоит стараться.
   - Я смогу, стать линией? - восторженно спросила девушка.
   - Именно это я и сказал, - подтвердил я. Вообще маги очень чутко реагируют на возможности увеличения своей силы, я это еще по Монмон заметил, которая, только отойдя после жуткого унижения, так сильно обрадовалась возможности увеличения своих сил.
   - Да помимо обычной магии рекомендую вам попробовать почувствовать силы духов слившихся с вами. Попробуйте почувствовать воду и управлять ей напрямую, необходимые тренировки я вам позже покажу. На этом все. Постарайтесь в эти выходные уладить все формальности с вассалитетом, я, вероятно, буду во дворце, как закончите, сообщите мне, я официально подтвержу смену вами статуса и приму на службу.
   - Мы все сделаем, - заверила меня обрадованная перспективами на магическом фронте девушка. - Но, дворец...
   - А вас же не пустят, особенно если он отречется, - я создал небольшой ледяной камешек, но чуть задумавшись, превратил его в небольшое ожерелье. - Вот, - я протянул получившееся украшение Кэтти. - Как все закончите, доберетесь до дворца и разбейте ожерелье, я вас найду.
   - Разбить? Такую красоту? - удивилась Кэтти.
   - Я тебе новое подарю, - заверил я. - Все мне пора.
   - До свиданья, - попрощалась девушка.
   - А кстати, спасибо за восхитительный чай! У тебя талант! - похвалил я Кэтти уже стоя в дверях, от чего девушка слегка зарделась.
   - Ничего особенного... просто чай, - попыталась она отказаться от похвалы.
   - Не скромничай. Ну, все до встречи, если что вы знаете, где меня найти.
   Распрощавшись, я отправился в свою комнату, был уже глубокий вечер и все девочки собрались там, даже Ирукуку сидела на кровати, с недоуменьем разглядывая нацепленное на нее платье.
   - Ты где был? - первым делом спросила у меня Луиза. - И что от тебя хотел Антуан и его подружка? Ты ведь к ним ходил?
   - Они хотели принести мне вассальные клятвы, - спокойно ответил я, проходя в комнату.
   От моего ответа все девчонки и даже Кирхе замерли с открытыми ртами, но хрупкое равновесие нарушила Ирукуку, которой было наплевать на всякие клятвы. А потому она радостно повисла у меня на шее.
   - Братик Кей пришел! - заявила она и чмокнула меня в губы.
   - Эй, ты что творишь! - очнулась Луиза. - Отстань от него!
   - А? - с непониманием повернулась дракониха на голос, - Почему? Мне нравится, - заявила она и еще раз чмокнула.
   - Хватит его целовать ящерка, - Луиза вцепилась в девушку и попыталась оторвать её от меня. - Шарлотта! Скажи ей!
   - Сестренка, почему мне нельзя поиграть с братиком? - обиженно закричала Ирукуку. - Сестренка Шарлотта играет, сестренка Луиза играет, а мне нельзя? Почему? Даже сестренка Те..
   - Эм Луиза прекрати, - перебил я Ирукуку, пока она не наговорила лишнего. - Она же ребенок, и не понимает что делает.
   - Я не ребенок! - попыталась грозно топнуть ножкой Ирукуку, но повиснув у меня на шее это было сделать не просто.
   Эта возня с настойчивой драконой продолжалась еще некоторое время, но в конце Луиза несколько смирилась с ее поведением, посчитав его полностью неадекватным.
   - Кей, а почему Антуан решил стать твоим вассалом? - поинтересовалась Шарлотта.
   - Да и почему ты их принял? Он же тебя ненавидит и наверняка только и ждет момента ударить в спину! - добавила Луиза.
   - На оба ваших вопроса ответ один. Я пообещал ему исцеление в обмен на верную службу, и нет, Луиза, он не испытывает ко мне жуткой ненависти, хоть и недолюбливает.
   - Но как ты его исцелишь? Я слышала, после вашей дуэли магия исцеления ему не помогала, что ты можешь сделать? - удивилась Луиза.
   - Дух озера? Я права? - предположила Шарлотта.
   - Кое-что могу и без помощи духа, вам ли не знать, - я демонстративно покрутил в воздухе ледяным шариком.
   - Мням, как вкусно пахнет, - заявила Ирукуку и сперла мой ледяной шар, после чего стала его облизывать и щуриться от удовольствия.
   - Сестренка, брось бяку, это вредно, - попыталась ее остановить Шарлотта, но я вмешался.
   - Все нормально, это не вредно, и даже в некотором роде полезно, пуль ест, если нравится.
   - Ням, вкусно, - подтвердила дракона.
   - Так, мы отвлеклись, Шарлотта, ты, безусловно, права, самостоятельно, я его ранения буду лечить слишком долго, но и духа озера привлекать глупо. В первую очередь потому, что это я должен быть тем, кого будет благодарить Антуан за исцеление, а не дух, пусть и с моей помощью. - Я решил в этот раз ничего не скрывать от девушек, и так у меня слишком много лишних тайн.
   - Вы ведь в курсе о подробностях моего договора с духом озера?
   - Да, вы дружите и помогаете, друг другу, а еще он передает тебе в подчинение мелких водных духов, кажется так? Только я часть про духов не совсем понимаю, - сказала Луиза.
   Я и раньше-то не особо скрывал от девчонок про свой контракт с нематериальными сущностями, просто им как-то было не интересно.
   Пришлось подробнее рассказать о возможностях самих духов, о способе их призыва. Потом я мельком обмолвился об обнаружении книжки с ритуалом одержимости и о том, что я сумел его доработать и избавить от множества негативных последствий, при этом сохранив положительные стороны. Подробности того, как я его дорабатывал, я уточнять не стал, да никто и не спрашивал.
   - Кей, получается, если подселить такого духа в человека то человек обретет магические способности, - робко осведомилась Тереза, до этого тихонечко сидевшая в сторонке.
   - В принципе верно, но если этот человек с детства не учился контролировать магическую энергию, то это ему никоим образом не поможет. И не стоит так расстраиваться, я понимаю, что тебе очень хочется колдовать, но твои способности совершенно особые и я не раз тебе об этом говорил.
   - А?
   - Нет, Луиза, предвидя твой вопрос, говорю сразу, для тебя любая попытка одержимости не возможна в принципе, при первой же попытки использовать магию пустоты любого вселенца сотрет в порошок, а Шарлотта и так квадрат, и ничего ей менять не стоит, - закончил я не совсем честно.
   С Шарлоттой ситуация особая, но не стоит загадывать наперед.
   Разговор еще некоторое время покрутился вокруг темы духов, моих новых вассалов, а потом медленно скатился на обсуждение причуд Ирукуку, которая пользуясь тем, что на нее не обращают внимания избавилась от мешающего ей платья и догрызла ледяной шарик, после чего потребовала добавки.
   Тут я вспомнил про заначку в домене и устроил день раздачи подарков, материализовав целую гору платьев, буря восторга и бессонная ночь посвященная вдумчивой примерке каждого наряда минимум по пять раз была всем обеспечена.
   Парочку нарядов презентовали и драконице, хоть я на нее изначально не рассчитывал, но изменить размер оказалось не долго. Вот только я сомневаюсь что на ней они долго проживут, поскольку Шарлотте пришлось буквально держать Ирукуку за руки, не позволяя той запихать ледяные платья себе в рот.
   Уже ближе к утру, Луиза с Шарлоттой, выдворили из комнаты посторонних, и со всей своей страстью показали мне, насколько они довольны подарками. Правда небольшая толика обиды со стороны Терезы и Кирхе несколько портили праздник, но с Кирхе все и так понятно, а вот Терезе, стоит уделить больше внимания, а, то я в последнее время как-то забросил ее. Эх, придумать бы способ, чтоб девочки включили Терезу в свой тесный кружок, вчетвером было бы интереснее, но все упирается в Луизу, я просто не знаю, как подступится к этой идее. Пока подождем, пусть они немного подружатся, вроде девушка в последнее время не проявляет к Терезе особой враждебности.
   Следующий день, ничем особым не отличался, разве что на тренировках мне стукнула в голову новая идея, даже две, но обо всем по порядку. Первая идея заключалась в том, чтоб провести над Терезой, которая все лучше начинала чувствовать магические потоки процедуру сильно модифицированной одержимости.
   Аура и магическое ядро девушки сильно отличаются от стандарта принятого для магов, и неразрывно связаны с телом, а я решил по ускоренной технологии прокачать энергетическую составляющую, использовав духа в качестве донора. То, что дух этой процедуры не переживет, меня несколько расстраивало, но ради возможного прогресса в освоении Терезой своих возможностей можно и пожертвовать парочкой вассалов.
   Проблема была в том, что даже мой приказ не мог заставить духа совершить самоубийство, и не сопротивляться, когда энергетика девушки начнет его поглощение. Пришлось очень сильно постараться, что бы удержать полный контроль, над мало покорной сущностью, а ведь при этом от меня требовалось "пришивать" его куски к энергетическим каналам девушки, и убеждать эти каналы, не отторгать обновку. В конце концов, я расчленил тело духа на ленточки, коими обвил все основные энергопотоки. Таким образом, чуть погодя организм девушки сам поглотит дармовой строительный материал. Через недельку проверим, как усвоилась чужая энергетика, и возможно повторим, если меня жаба не забодает...
   Вторая моя идея была из области создания заклинаний, эффект мошек мне понравился и я решил не бросать перспективное направление раздражения органов чувств. Ведь можно создать заклинание, воздействующее на вкусовые рецепторы, и заставить противника продлеваться во время боя, или попытаться ослепить, или вообще устроить приступ световой эпилепсии.
   К сожалению, с ослеплением идею пришлось забросить, тут я Америку не открыл, маги и без меня догадались до возможности яркой вспышкой вывести противника из строя, и все стандартные магические щиты, с легкостью справлялись с этой напастью. Тут разве что вспышка света, созданная силой разума, могла проломить щит и ослепить противника, но если уж проломил щит, то надо не ослеплять, а сразу убивать.
   С воздействием на вкусовые рецепторы, которые находятся обычно на языке, вообще лажа вышла. Непосредственное воздействие магией на внутренние, а язык все же внутренний, органы, сверхмалыми энергиями не возможно в принципе, а опять же если проломил щит противника, то я лучше банальное лезвие ветра кину, чем свою иезуитскую, но условно боевую придумку.
   Зато я вспомнил про еще одно не заслуженно забытое направление воздействия, звук. И если от громких хлопков защита существовала, хоть и не относящаяся к стандартной, то про инфразвук тут вообще, даже не слышали. Поэтому мне требовалось всего-то создать заклинание создающее инфразвук нужной частоты. Просто-то как! Правда, какую надо частоту я не знал, и еще я не знал, как мне самому от него защитится, ведь инфразвук не только страх вызывает, он вступает в резонанс с внутренними органами и если не покинуть зону воздействия, то можно стать трупом. Но это все мелочи, зато я придумал, чем себя занять в ближайшее время.
   А на следующий день, случились очередные выходные, и мы уже привычно с самого утра вылетели в гости к Генриетте, тем боле, что к нам в очередной раз, с курьером, доставили ее приглашение.
   Генриетта, была очень рада нас всех видеть, расцеловала девчонок, затискала Терезу, подала ручку мне, и очень удивилась появлению саламандры и еще одной обнаженной девушки, очень похожей на Шарлотту. Как не трудно догадаться, Кирхе, дабы занимать меньше места, при перелете, рулила моим телом, а потом возникла буквально из воздуха, когда я вернул контроль над телом, дабы поцеловать протянутую мне королевскую ручку. Ну а кем была, голая девушка, объяснять не требуется.
   Хотя со стороны все это смотрелось забавно, особенно запомнились отвисшие челюсти стражников, и нотации Луизы, обращенные к бесстыдной ящерице, которая в упор не понимала, что она делает не так. Дабы разрядить обстановку, мне пришлось материализовать одно из ледяных платьев, прямо на Ирукуку, заставив ее, погрузится в не легкий процесс поедания собственной одежды.
   Естественно, после такой встречи, королева утащила нас в свой кабинет и потребовала обо всем рассказать, поскольку даже для этого мира появляющиеся из воздуха фамильяры, и превращение драконов в людей не являлось обыденностью.
   После того как, мы в общих чертах рассказали и об Ирукуку, и то, каким образом появилась Кирхе, не вдаваясь в подробности ее происхождения, Генриетта так же начала хвастаться достиженьями.
   - А я практически собрала четвертый полк королевской стражи! Правда, Агнесс? - повернулась она к своей телохранительнице.
   - Правда, - с кислой миной на лице ответила та, и очень недвусмысленно посмотрела на меня, да помню, я помню.
   - Завтра, специально для вас устрою смотр! Вам понравится! Это будет первый полк королевской стражи, состоящий полностью из простых людей и ни чем не уступающий магам! Я сама им вооружение подбирала! Все эти новомодные пистоли, мушкеты, а какие у них красивые доспехи! - начала заливаться соловьем девушка.
   Генриетта вроде умная и сообразительная особа, но вот на почве создания полка из простолюдинов у нее некий фетиш. Смысл этого действа мне понятен, такой отряд будет полностью предан, той кто их возвысил, прочие дворяне не будут воспринимать их всерьез, но вот возлагаемые на этот отряд Генриеттой надежды... Ну не смогут даже сотня человек с мушкетами противостоять пусть даже парочке треугольников, если нападать неожиданно то шанс еще есть а так...
   Хотя как надежные телохранители, которые хотя бы успеют поднять шум их еще можно использовать. Или как контриков.
   Похваставшись, Генриетта захватила в свои цепкие ручки, отчаянно сопротивляющуюся Терезу и стала ее тискать, шушукаясь с девчонками о всяких глупостях. А ко мне подобралась Агнесс.
   - Кей, Ты обещал! Сделай, что ни будь! Я уже все испробовала, она как помешалась на желании создать полк из изнеженных служанок! Это же смешно! А экипировка? Да если на человека нацепить все что она хочет, то даже я далеко не уйду! - экспрессивно выдала мне девушка.
   - Агнесс, а ты это Генриетте говорила? - уточил я.
   Девушка слегка сбилась со своего боевого настроя и промямлила.
   - Ну, не так прямо... но я пыталась...
   - Так да или нет? - уточнил я.
   - Нет! Она же королева! Я не могу ей указывать! - снова взбеленилась девушка.
   - Все с тобой ясно. Дай кА угадаю, в качестве модели при подборе снаряжения использовали тебя, и ты стойко выдержала все, что на тебя навесили?
   - Да, - понурилась девушка.
   - Агнесс, я тогда не понимаю, в чем ты обвиняешь Генриетту? ТЫ капитан этого полка и твоя задача его собрать и экипировать, пусть даже у королевы есть свои виды, по этому вопросу, но и ты не должна молчать!
   - Но, ведь она королева...
   - Все с тобой ясно, ладно попробую ее переубедить, но не сейчас, а после смотра или, короче не важно.
   Тут в дверь просочился слуга и поинтересовался, проинформировал нас, что обед подан.
  

Глава 32

  
  
   - Точно! Я совсем забыла! Я же собиралась угостить вас редким и очень вкусным блюдом! Уверяю, вы никогда ничего подобного не пробовали! - обрадовала нас королева, - пойдем в обеденный зал, вы будите удивлены!
   - И чем же ты собираешься нас удивить, - проявил я интерес. Направляясь по коридору вслед за Генриеттой.
   Девушка некоторое время поколебалась, решая сохранить ли тайну, еще на пять минут или все же поведать нам о необычном блюде, но в итоге не выдержала и созналась.
   - Буквально вчера из Германии доставили страшный деликатес! - Генриетта закатила глаза и аппетитно причмокнула. - Говорят если регулярно питаться радужными феями, то магический дар развивается быстрее, это особенно касается магов воздуха.
   - Постой, - перебил я королеву. - Радужные феи, это название блюда или?
   - Радужные феи это существа, живущие в диких землях, размером с ладонь, внешне очень похожи на человеческих девушек, но по факту являются бесполыми. Умеют летать, благодаря крупным, переливающимся всеми цветами радуги крыльям. Способны в некотором роде управлять воздухом, - выдала краткую справку Шарлотта, - есть неподтвержденные теории о том, что они разумны.
   - Ага, - подтвердила Генриетте. - А еще они безумно вкусные! Особенно крылья, просто тают во рту, доставляя незабываемое блаженство, почти как... - Генриетта посмотрела на меня, густо покраснела и быстро закончила. - Просто безумно вкусные, ни на что не похоже! Уверена, вы никогда ничего вкуснее не пробовали.
   - Феи маленькие, и верткие, сложно поймать, долго, лучше кабанчик... - заявила Ируруку, оторвавшись на минуту от своего платья.
   - Странно если они действительно способствуют развитию дара, то почему все ими не питаются? - удивилась Тереза, проигнорировав гастрономические мечты драконы.
   - Обитают в диких землях, на территориях людей встречаются, но крайне редко, - принялась растолковывать Шарлотта, наш ходячий справочник. - Очень быстрые, могут накладывать на себя иллюзии, становясь не заметными, без магии поймать невозможно. Каким-то образом чувствуют присутствие людей и предпринимают меры по спасению.
   - Все так, поэтому поймать их способен только маг воздуха не ниже треугольника, - дополнила Генриетта, при этом он должен быть один, чтоб его спутники не спугнули фей, а находится в одиночестве в диких землях опасно даже для треугольника. Но это еще не все! После поимки они долго не живут в неволе, а в пищу пригодны только живые особи, иначе после смерти они просто растворяются.
   - Заинтриговала, жду не дождусь, когда ты угостишь нас таким деликатесом. Но как я понял они магические создания, а бывают случаи, когда они становятся фамильярами? Тогда они выживают в неволе?
   - Да бывают, но как долго живут, такие фамильяры, проверить не удавалось, обычно их сразу после призыва съедает собственный хозяин, и повторяет призыв, но дважды они никому не откликались.
   За такими разговорами, мы добрались до обеденного зала, где уже был накрыт стол. На котором, в специальных тарелках были распяты маленькие пищащие феи. Они лежали лицом вниз, таким образом, чтоб их крылышки могли свободно трепыхаться.
   Рассевшись за столом, Луиза с некоторым недоуменьем и даже долей брезгливости уточнила.
   - И как их есть? Они же живые...
   - Все правильно, я же говорила, что после смерти они очень быстро развеиваются, - сказала Генриетта, - А если ты переживаешь, по поводу их чистоты то не стоит, перед тем как подать на стол их тщательно вымыли.
   Видя наше сомнение, хотя я больше был занят изучением необычных созданий во всех доступных мне диапазонах, Генриетта, первой подала пример того, что надо делать.
   Щипчиками зажала одно из крыльев своей порции, и двумя отточенными движениями ножа ловко вырезала его из тела, при этом ее порция запищала особенно пронзительно, но этот писк был настолько завораживающим и приятным, что его не хотелось прерывать.
   Генриетта быстро засунула отрезанное крылышко в рот и сощурилась от удовольствия, от нее во все стороны пошла волна блаженства, такая сильная что, похоже, даже Шарлотта смогла ее почувствовать, не смотря на крайне слабые эмпатические способности.
   - Голоса радужных фей крайне обворожительны, если бы они жили в неволе, то их концерты были бы пожалуй даже популярнее их крыльев, - заметила Генриетта, после того как насладилась крылышком. - Ну же попробуйте, - поторопила она нас. - Тереза иди сюда я тебе помогу!
   Девушка с обреченным видом слезла со стула и подошла к королеве, та ее быстро усадила на колени и, повторив процедуру со щипчиками, вырезала второе крылышко и дала его Терезе. От чего малявка ушла в нирвану, глазки ее закатились, а эмоции просто зашкаливали.
   Пока мы наблюдали за Терезой, смакующей деликатес, то совсем упустили из вида Ирукуку, которая пристроилась в уголочке, но раздавшийся с той стороны смачный хруст привлек всеобщее внимание.
   - Вкусно, но маленькие, - подтвердила свое наблюдение дракона, тщательно пережевывая фейку целиком.
   После такой рекомендации уже все решились попробовать, правда, я все же еще раз осмотрел пищу и попытался организовать с ней ментальный канал, чтоб проверить степень ее разумности.
   Феи являлись неким подобием духов воздуха, их тело имело не биологическую, а скорее энергетическую природу, но в, то же время сильно отличалось от той же Кирхе, которая, по сути, является до предела уплотненной духовной оболочкой. У феек очень сильная аура, точнее плотная, поглощение их тела, даже обычным человеком положительно скажется на энергетике, бесспорно. Для меня же они еще полезнее, поскольку я могу, полностью, усвоить полученную от них ауру.
   А вот с разумом у них какая-то байда, каждая одиночная особь абсолютно точно не разумна. Но стоило не только протянуть ментальный канал, как со стороны фейки пришел ответный импульс, и была произведена попытка слияния с моим разумом, подобное меня так шокировало, что я едва ее не разрешил, но вовремя одумался. Ради эксперимента я провесил ментальный канал между двумя феями, и их разумы тут же слились воедино, при этом сделав шажок вверх, в своем развитии, но стоило канал разорвать, как все вернулось в исходное положение. Объяснение этому феномену я нашел лишь одно, коллективный разум.
   Но хватит заумствовать, я все же за столом, и, взявшись за нож, я решил попробовать предлагаемый деликатес. Употребив фейку и блаженно развалившись на стуле, я думал, Генриетта специально не уточняла, что употребление феек вызывает сексуальное наслаждение, крайней степени, или она просто не знала? Хотя чего она там не знала, явно ведь не в первый раз их ест, а я еще удивлялся, чего она дверь в обеденный зал лично заперла, и ни одного из слуг не было...
   А еще в ходе завтрака я убедился в полуэнергетическом строении тела подопытных, внутренних органов у фей не было, всю внутреннюю полость тела занимала желеобразная масса в энергетическом спектре сияющая как маяк, и как я понял являющаяся неким жутким смешением до предела развитого магического ядра стихии воздуха и духовной оболочки.
   На самом деле ничего такого, на завтраке не произошло, просто все девочки за исключением Ирукуку, блаженно развалились на полу, испытывая огромное удовольствие, и оглушая меня своими чувствами и эмоциями, так что я вскоре к ним присоединился. Не плохой получился закусон.
   Но вскоре девочки пришли в себя и быстренько удалились, в ванную, переодеться. Я тоже решил не терять времени, и так уже долго откладывал начало работ по собственному кораблю. Поэтому я отловил ближайшего слугу и потребовал проводить меня к владельцу единственной крупной металлообрабатывающей мануфактуры в Тристейне, барону де Бруку. Познакомился я с ним во время недавнего приема, в честь спасения королевы из лап Альбионских захватчиков, и сейчас собирался развить наше знакомство.
   В том, что интересующий меня человек во дворце я не сомневался, поскольку он помимо основной работы, занимал еще и малопонятную придворную должность, советника, правда, непонятно кого.
   Барон принял меня без особой радости, но узнав, о моем желании сделать заказ на очень крупную партию листового метала, причем в обязательном порядке произведенного естественным путем а не магией, расплылся в улыбке. Такой метал, я решил использовать для создания корпуса будущего корабля, да я могу использовать и сотворенный метал, и по финансам это будет намного дешевле, но в этом случае мне придется угробить уйму сил и времени на его доработку, поэтому я решил, что лучше слегка переплатить. Благодаря возможности ускорения времени в своем домене я уже сделал примерный внешний вид будущей конструкции, и даже просчитал, необходимые объемы метала и профиля.
   Правда с профилем, да и с листовым металлом возникли сильные проблемы, как выяснилось, нужное мне количество Брук может поставить только лишь через полгода, что никуда не годится. Его мануфактура оказалась не такой уж и большой. А запасы продукции на складах обеспечивали едва ли третью часть моего заказа.
   Но мы все же пришли к взаимовыгодному соглашению. Я забираю всю готовую продукцию и получаю в свое распоряжение пятерку магов земли специализирующихся на работе с металлом, треугольник и четыре линии.
   Маги мне нужны не для создания недостающего метала, а для начала для транспортировки его к академии, где я и планирую начать постройку, а так же для непосредственно строительства, поскольку такие операции как гибка сборка и сварка в этом мире осуществляется именно магией. И моих сил на полноценный корабль точно не хватит, даже если к ним добавить возможности моих девочек, нормальных магов земли в моей команде вообще нет.
   Но это еще не все, желая угодить, выгодному клиенту Брук предложил свои услуги, в транспортировке метала из Германии, считающейся самой развитой в этом плане державой, правда договариваться о поставках мне предстоит самостоятельно.
   Вообще как я понял позже, мне сильно повезло, поскольку я успел приобрести уже готовую листовую сталь в последний момент, ибо заказ на нее был аннулирован, а вот необходимость в штамповке кирас сильно возросла, и не подсуетись, я сейчас и строить корабль было бы, не из чего. Логично предположив, что и в Германии все запасы могут отдать в переплавку я решил отправиться туда в ближайшее время. Можно было бы вообще сегодня полететь, но боюсь, Генриетта такой шаг сильно не одобрит.
   "Кей, тебе стоит обратиться к моей семье" - посоветовала мне подслушивающая мои переговоры Кирхе.
   "Ты думаешь это разумно? Нет, будь ты жива и в своем теле, я бы так и сделал, но в текущих обстоятельствах..." - засомневался я.
   "Прости, я забыла, просто моя семья так же занимается производством стали"
   "Не извиняйся, я благодарен тебе за помощь, но все же лучше посоветуй к кому мне стоит обратиться в Германии, а то я там никого не знаю, и совершенно не хочется терять уйму времени на поиск поставщиков." - попросил я совета.
   Девушка надолго задумалась, а потом назвала три фамилии, присовокупив к ним соответствующие характеристики, тем самым несколько облегчив мне задачу.
   Пока я занимался делами, девушки наверняка уже закончили водные процедуры, но поскольку меня пока никто не искал, я продолжил деловой забег, и отправился в местный банк, а, то понимаешь, ли договорился о покупке стали, под честное герцогское слово, а у самого на счету, ни копейки нет, как и самого счета.
   Но все оказалось не так печально, завести счет на свое имя, и титул, что главное, оказалось не трудно, жаль, правда, что подобие чековой книжки мне не выдали, нет тут такого сервиса, все услуги по списанию денег только в присутствии владельца счета и банкира. Но это уже мелочи, теперь надо поклянчить у Луизы монетку на пропитание, ту самую, что мне ее папа обещал.
   Так за улаживанием формальностей, экономического толка и пролетело время до вечера. Естественно ночью меня опять навестила Генриетта, и потребовала свою порцию любви и заботы, но уже под утро состоялся интересный разговор.
   - Кей, ты меня любишь? - поинтересовалась королева, лежа у меня на плече и закинув на меня свою стройную ножку.
   - Моя, королева! Неужели ты сомневаешься в моих чувствах, твоя красота не знает границ, от одного взгляда на тебя мое сердце замирает... - принялся заливаться соловьем я, Генриетте нравилось, когда ее нахваливают. А мне было совсем не трудно придумывать для нее новые комплименты, забавнее всего было ориентироваться по ее эмоциям и говорить именно то, что она хочет.
   Попутно с комплиментами, я стал целовать плечико, шейку, и потянулся к сочным губкам, но Генриетта меня остановила.
   - Подожди Кей... - девушка тяжело вздохнула и призналась, - я боюсь.
   - Чего? - удивился я, в первую очередь потому, что ни капли страха в ней не заметил, да и к чему ее фраза относилась, недопонял.
   - Я боюсь повторного похищения, дворец кружит предателями, я почти никому не могу доверять, Кей, ты ведь защитишь меня? - со слезами на глазах девушка посмотрела на меня и быстро уткнулась мне в грудь, подрагивая от рыданий.
   - Они все против меня! Я уверена меня передадут Альбиону, стоит потерять бдительность, я чувствую их взгляды!
   - Да, чьи! Кто посмел тебя обидеть?
   - Советники, министры, они все играют только за себя, всем плевать на Тристейн, а я им мешаю...
   Девушка замолчала и продолжила плакать. Надо заметить рыдала она качественно, не будь я эмпатом поверил бы однозначно, но вот беда во время всей речи от Генриетты исходила только сосредоточенность и некоторая доля сексуального возбуждения, все же я ей на самом деле нравлюсь.
   - Любимая, приказывай, я ради тебя все что угодно сделаю! Я спасу тебя от предателей и от мерзких прихвостней Альбиона, - надеюсь, я не переигрываю? Да не вроде все соответствует ситуации.
   - Спасибо, если бы не ты, любимый... - девушка страстно поцеловала меня, я воспользовался моментом и усадил ее себе на грудь, после чего принялся ласково поглаживать выразительные холмики.
   Дыханье королевы участилось, розовые пипочки под моими руками затвердели, но девушка явно не закончила важный для нее разговор, а потому с неохотой отстранилась от меня, и, перехватив мои руки, оторвала их от своего тела.
   - Кей, в этом деле я могу доверять только тебе - произнесла она, справившись с возбуждением.
   - Но как, же Луиза, Шарлотта? Они ведь твои полруги и ты можешь на них рассчитывать, - уверил я девушку. И попытался снова завладеть ее грудью, но она мягко, но настойчиво, повторно перехватила мои руки и на этот раз прижала их своими ножками.
   - Они надежные и верные подруги, - подтвердила королева, но я боюсь, они могут меня не понять. Кей я очень боюсь, и не хочу ждать, когда предатели сделают свой ход!
   - Так, надо их арестовать и казнить! Созови войска! - предложил я вариант действий.
   - Ох, Кей, ты такой наивный... - девушка наклонилась и легко поцеловала меня. - Я не могу так поступить, предатели занимают высокие посты, а у меня нет веских доказательств, а если бы и были, то при попытке силой снять их с постов я рискую начать гражданскую войну.
   - Но чем я могу помочь? - решил я сыграть под дурачка, раз уж меня с чего-то наивным посчитали. - Я готов защищать тебя от любых врагов, но если противника нельзя покарать, то, как же быть?
   - Их нельзя покарать открыто, - пояснила мне девушка, водя пальчиком по груди, - но ты ведь способен быть очень незаметным, а еще твой меч с легкостью снимает любую магическую защиту. Кей ты готов послужить своей королеве? - поинтересовалась девушка, и, не дожидаясь ответа, крепко запечатала мне рот поцелуем.
   Не девушка слишком увлекающаяся, я понимаю, что она пыталась таким образом настроить меня на верный ответ, но в итоге сама настолько увлеклась, что похоже полностью забыла о предыдущем разговоре. Поскольку поцелуй сначала, затянулся, а потом в дело вступили наши руки, блуждающие по телу партнера, а после я повалил королеву на спину, и у нее уже просто не осталось возможности разговаривать. Это очень трудно делать, когда кричишь от удовольствия, захлебываясь эмоциями.
   Уже потом, когда мы немного отошли от бурной страсти я сам вернулся к прерванному разговору.
   - Любимая, ради тебя я готов на все! Укажи мне врага, и моя рука не дрогнет!
   - Я ценю твою верность, но я что-нибудь, придумаю, это слишком опасно...
   Такой ответ меня малость ошарашил, я что перестарался, и Генриетта действительно в порыве страсти испугалась, что я могу пострадать и изменила, планы или это изначально так предполагалось? По ее эмоциям в данный момент вообще ничего не понять. Пришлось доказывать, что я готов для нее землю перевернуть, сопровождая это словоизвержение легким массажем, и девушка сдалась, или точнее сделала вид, что согласилась с моими уговорами.
   - Кей, вот список, - она наклонилась, и вытащила из кармашка своей, лежащей на полу ночнушки конвертик. - Эти люди подозреваются в предательстве и работе на Альбион. У меня нет доказательств, но я в этом уверена. Ты мне веришь?
   - Конечно! Как ты могла во мне усомниться. - патетично воскликнул я.
   - Если они умрут, то Тристейн станет чище, ты, ведь выполнишь волю королевы? Не надо я знаю, что выполнишь, но будь осторожен, любимый.
   Девушка соскочила с кровати, накинула на себя ночнушку и направилась к тайному ходу.
   - И еще, постарайся, чтоб их смерть выглядела естественно, нам не к чему волнения, - сказав это Генриетта скрылась в потайном отнорке.
   А вообще чего-то такого я и ждал, правда, не рассчитывал, что девочка захочет поручить мне истребление чуть ли, не всей правящей верхушкиТристейна. То, что реальной власти у королевы не много, было понятно каждому, правда мне как то хватало и тех возможностей, что у нее были. Сейчас же, глядя на список, становится отчетливо ясно, что Генриетта собирается взять все королевство в свои руки, самым радикальным образом.
   А что если убрать основных фигурантов и назначить на их место пусть даже и не своих людей, а хотя бы нейтральных, то все может получиться. Да главное вообще не в назначении своих, а просто в разрушении прежней системы, регентства, и в показе зубок. Думаю, дворяне быстро вспомнят кто в королевстве главный после скоропостижной кончины теневых кукловодов.
   Меня больше интересуют другие вопросы, откуда Генриетта узнала, что я могу быть незаметным? Я не сильно афишировал свои способности. Или она и не знает, а рассчитывает на мои возможности Гандальва, и репутацию сильного мага, возможно. А возможно ей Луиза разболтала обо мне, чуть больше чем следует.
   Ну а второй вопрос, зачем я в это ввязался. Мог бы отказать напрямую, прикинуться валенком, или чересчур, благородным, для такого дела. Хотя при любой форме отказа, наши отношения несколько ухудшились бы, не кардинально, поскольку она действительно влюблена, но все равно осадочек остался. Да и если говорить откровенно, то мне куда выгоднее, чтоб у Генриетты была вся полнота власти. А если ради этого надо поработать наемным убийцей, то не вижу в этом проблемы.
   Тут, правда, есть другой момент, из-за которого при других обстоятельствах я бы очень сильно задумался. Обычно исполнителей подобных заказов, отправляют на тот свет, вслед за его целями. Но тут за меня играет множество факторов, которые позволяют мне быть уверенным, что Генриетта не захочет избавиться от нежелательного свидетеля, по крайней мере, пока меня не разлюбит, или пока я не стану реальной угрозой для ее Тристейна, поскольку она несколько повернута на благополучии своего королевства. Хотя для правителя это скорее плюс, а вот для моих отношений с Генриеттой минус, придется более тщательно следить за ее эмоциями, кто знает, вдруг она решит пожертвовать любовью ради блага своего Тристена. Не хотелось бы, это крайне негативно скажется на всех моих планах. Да и стоит еще раз пообщаться с девушкой на эту тему, а то тут не задание на устранение противников, а смех один.
   А утром, после завтрака, Генриетта устроила нам обещанный смотр, ее нового полка. Что я могу сказать? Сотня девушек, все красавицы, стройные, высокие, достоинства фигуры даже сквозь тяжелые доспехи заметны. Однако в боевых качествах этого отряда я сильно сомневаюсь, и это даже не беря в расчет выучку "солдат".
   Генриетта, что-то восторженно рассказывала, что на примере этого отряда она собирается показать, что простые люди вооруженные соответствующим образом могут составить реальную конкуренцию подавляющему большинству магов. А самое главное не предадут как всякие гады, запрятавшиеся во дворце. В нашей компании, чужих не было, поэтому, королева не стеснялась в выражениях.
   Я было подумал, что сегодня вечером, про предателей она чисто к слову добавила, но похоже небольшой бзик на почве безопасности и недоверия к королевским магам, который проспали ее похищение у девушки образовался. И такими своеобразными методами она его и проявляет.
   Я уже давно решил прибрать это воинское недоразумение к рукам, благо появился способ сильно повысить их боеспособность, с бонусами одержимости не принципиальны начальные физические параметры, а отряд из красивых девушек мне нравится куда больше, чем возможные альтернативы. Тем более Агнес на моей стороне, и жаждет избавиться от этих неумех. Теперь осталось только убедить в этом Королеву.
   - Генриетта, а почему отряд из девушек? Не уверен, что они смогут так же хорошо сражаться как мужчины, и вообще война не женское дело, - не слишком политкоректно заявил я.
   - Что? Нет разницы, между мужчиной и женщиной! Посмотри на Агнес! Она намного сильнее большинства мужчин, а на мечах справится с любым гвардейцем! - не безосновательно заявила она.
   - Агнес, особое дело, она исключение, что только подтверждает правило. Вот скажи, сколько ты обучалась владению мечом, - обратился я к ней.
   - С самого детства. С тех пор как я стала сиротой, то прибилась к наемному отряду, где солдаты сначала шутки ради а потом уже и намеренно обучали меня воинскому искусству, так что можно сказать двадцать лет, - развернуто ответила Агнес. - И я согласна с Кеем, война не женское дело, - решилась она все же высказать свою позицию Генриетте.
   - Я бы не сказал, что совсем уж не женское, - Поспешил я сгладить момент, но все же лучше набирать в войска мужчин, а тем более в отряд королевской стражи.
   - Но зачем мне мужчины? Я собираюсь сделать их своими телохранителями, которые всегда рядом, как они могут быть мужчинами? - привела логический довод Генриетта.
   - Если ты хочешь создать отряд телохранителей, то тебе необходимо набрать лучших из лучших, а никак не первых попавшихся девушек, - внес я свое предложение. - Да и логичнее в таком случае создавать смешанный отряд.
   - Но они и есть лучшие, мне рекомендовали их в школе. - изумилась Генриетта.
   Странный загибон психики, вроде девушка очень даже не глупая, но элементарных вещей не понимает.
   - Генриетта, ты набрала их в школе где обучают прислугу, и я не сомневаюсь, что они там лучшие, но тебе ведь нужны солдаты. - спокойным ровным голосом попытался я довести до нее эту простую мысль.
   - Но ведь они же будут постоянно рядом, и должны уметь выполнять обязанности прислуги, а уж стрелять из пистолей, можно кого угодно обучить.
   Это меня вообще убило, фигурально выражаясь.
   - Генриетта, пойми, они в первую очередь должны уметь воевать, и быть обучены защищать тебя, а обязанности прислуги, это вообще не удел телохранителей, ну либо малой части приближенного круга. Агнес, как сама призналась, училась воевать двадцать лет, и ты так пренебрежительно говоришь, что из пистолей можно научить стрелять кого угодно. Да вся эта толпа профессиональных служанок, даже со всеми навешанными на них пистолями ничего не сможет сделать с одной лишь Агнес, не говоря уж о магах. Нет, тебе нужны не служанки, а настоящие солдаты! - патетично воскликнул я.
   - Давайте проверим! - предложила, заметившая мои настойчивые подмигиванья Тереза.
   Теперь подмигивать пришлось уже Агнес, чтоб она вспомнила, о чем мы с ней договаривались утром.
   - Да, я полностью согласна с Кеем! Для вашей защиты необходимы настоящие солдаты, а не одетые в доспехи горничные! - заявила девушка. - Я согласна на проверку, все против меня.
   Даже не спрашивайте, чего мне стоило убедить Агнес выдать такую речь, и я имею в виду не часть про сражение с сотней человек вооруженных мушкетами и пистолями, а ту часть, где она оспаривает мнение королевы. Агнес оказалась дитем своего времени, и если аристократам она могла дать отпор, то королеву боготворила и не смела ей перечить, даже в откровенно глупых выходках.
   А по поводу результатов демонстрационного сражения я не переживал, ничего не умеющие девушки даже свое оружие зарядить не успеют, как Агнес их раскидает. Собственно так и произошло, девушка даже меч не доставала, просто протанцевала в толпе замученный новобранцев, и уронила их на землю как кегли, встать самостоятельно они уже не моги. Я удивляюсь, как они сами-то еще не попадали, надетый на них доспех весил не меньше двадцати кило, а к нему в комплекте еще оружия примерно на такой же вес. И если для Ангес, подобная нагрузка несущественна, то для этих девчонок держать на плечах, две трети собственного веса, запредельные усилия.
   Генриетта, увидев такой позор, набранного ей полка сильно расстроилась.
   - Но как же так? - только и смогла произнести она.
   В последующие полчаса мне на пару с Агнес пришлось доказывать, что если Генриетта хочет создать полк действительно телохранителей, а не мишуру, то ей необходимо доверить наем бойцов профессионалам, а от этой толпы служанок поскорее избавится.
   Кстати о самих новобранцах, они ведь, вполне, представляли, куда их набрали, и хотели понравиться королеве и заслужить ее доверие, а тут после такого конфуза на смотре, разревелись, сначала, захныкала одна, а за ней пошла цепная реакция, это окончательно добило Генриетту.
   - Хорошо, прекратите, я поняла, что неверно подошла к реализации своей идеи. Созналась королева. Просто, просто... Не важно, я осознала ошибку и буду больше полагаться на мнение специалистов, спасибо вам за такой наглядный урок. Но что мне делать сейчас.
   - Как что? - Удивился я. - Конечно, набирать себе отряд, из уже обученный наемников.
   - Но как я могу быть уверена в их верности?
   - А с чего ты уверена в верности этих девчонок? - мой вопрос поставил девушку в тупик.
   - Ну, как... Я их взяла, они принесут мне клятву...
   - Маги во дворце тоже приносили тебе клятву, однако же это не помешало кому-то из них предать. Так что это не панацея, тебе просто придется со временем знакомиться с характером своих телохранителей и знать, кому из них можно доверять, а кого стоит заменить. И тут надежнее уже сформировавшиеся личности, а не молоденькие девчонки, которые могут влюбиться в кого-нибудь, и пренебречь своими обязанностями в порыве чувств, - от моих слов Генриетта сама немного покраснела, но согласно кивнула, все же мы с Агнес ее дожали.
   - Но, что делать с ними? Я не могу их вернуть, меня не поймут, да и не принято возвращать слуг после того как их забрали из школы. А во дворце и без того полно дармоедов, - расстроено сказала королева.
   - Я уверена, Кей, нам поможет, - выдала Агнес еще одну заготовленную заранее фразу. - Он же герцог и ему положена собственная дружина, пусть даже и такая.
   - Кей ты их правда заберешь? - уточнила королева.
   - Только если ты мне поможешь на первых порах, я же живу в академии, и у меня нет возможности разместить, сотню человек.
   - Это даже хорошо, - снова вмешалась Агнес, - Скоро объявят указ о всеобщей мобилизации магов, - Генриетта согласно кивнула, - в том числе и всего мужского состава учащихся, - уточнила девушка. - А академия в военное время нуждается в охране, вот и будет твой новый отряд нести стражу академии!
   - Здорово придумано! - поддержала свою телохранительницу королева.
   Во время всего нашего разговора мои девчонки стояли чуть в стороне и их челюсти постоянно отвисали, а на лицах так и прописывался вопрос, на кой мне все это надо, но задавать его при королеве все же не стали.
   Процедуру присяги, откладывать не стали, а то вдруг Генриетта передумает и решит оставить бабий полк себе, я тогда вообще без солдат останусь. В преддверии войны мне никого не найти, с учетом моих требований, и даже тех же самых служанок мне фиг кто выдаст бесплатно. А тут как Генриетта правильно подметила незамутненный детский разум, и привить им верность не составит труда, а на счет подготовки, духи уладят проблемы с недостатком физических возможностей. А навыки и умения я им вобью на тренировках.
   Агнес, пробежалась по этому лежачему девичьему царству и пинками заставила всех подняться, а после чего каждая из новобранок, в почти торжественной обстановке и в присутствии королевы принесла мне присягу. Для них этот факт достаточно много значил, как сам по себе, так и в плане роста по социальной лестнице. Солдаты герцогской дружины стоят куда как выше чем простые служанки.
   В знак их нового статуса я незамедлительно создал каждой по браслету с моим гербом, и особыми штришками, по которым каждый желающий мог понять кто они такие, данный факт весьма важен, ибо способствует уменьшению количества недоразумений. Одно дело, если какой-то вояка или там маг изнасилует в подворотне простую служанку, в общем-то, дело нормальное, и совсем другое, если нападет на дружинника герцога. Тут неприятности могут возникнуть даже у магов.
   По завершению торжественной процедуры, пришлось отдельно пообщаться с Агнес, и стребовать с нее за помощь в создании боеспособного подразделения, которое она теперь сама сможет набрать. Для нее-то это сделать не трудно даже в военное время, как ни, как и связи имеются, и людей она будет набирать в дворцовую стражу, что очень круто. А вот ко мне на постоянную службу, да еще и с моими условиями фиг бы кто пошел.
   Так вот, я стребовал с нее несколько инструкторов, для натаскивания моего отряда, я бы и сам мог многому их научить. Но, во-первых, я не спец по достаточно крупным отрядам, и могу их обучить разве что индивидуальному владению оружием. А, во-вторых, у меня просто времени нет, постоянно заниматься с моей армией, и самому самосовершенствоваться надо.
   После чего, вспомнив о своем желании посетить Германию, да и о задании Генриетты, я сообразил, что в ближайшее время могу и не появиться в академии. А заниматься моим отрядом кто-то должен возложил эту почетную обязанность на Агнес, правда тут она пыталась отбиваться всеми силами, у нее и без меня работы навалом. Сошлись на том, что она ищет инструкторов, в рекордные сроки и сама разбирается с Османом по поводу размещения и постановки моего отряда на довольствие в стенах академии.
   И только я договорился обо всем с Агнес, как на меня налетели девчонки, Луизе и Шарлотте было очень интересно узнать, что я сейчас сделал, и куда собираюсь девать сотню человек. Более того, даже Тереза стала наезжать на меня с вопросами.
   - Девочки, ну что вы на меня набросились, я же не мог отказать Генриетте, когда ей нужна моя помощь, - попытался оправдаться я. - тем более мне же положена собственная свита, Луиза вспомни, сколько людей в подчинении у твоего отца? А я тоже Герцог, и, не имея в подчинении, ни единого слуги выгляжу крайне неприлично.
   - Но, но, почему эти!? - возмутилась Луиза.
   - А что не так? Эти девушки выпускницы специальной школы для обучения слуг, то есть идеально мне подходят, - простодушно заявил я.
   - Но, если хоть одна их них на тебя косо посмотрит... - угрожающе произнесла девушка.
   Не думал, что она сознается в ревности к слугам, ведь это, образно говоря ниже ее достоинства, ревновать к простолюдинам.
   - Любимые, мои, да как вы только могли такое подумать, - я крепко обнял Луизу с Шарлотой. - Я люблю вас, обеих, а это просто слуги и ничего больше. - Крепко поцеловав девушек, я несколько успокоил их подозрения. Хотя должен сказать, конкретно в этот раз они были несколько беспочвенны.
   Среди набранного отряда уродин, конечно не было, но и сбивающих с ног своей красотой так же не встречалось, и в моих глазах они все сильно проигрывали моим малышкам. Да и прочих причин обращать на них внимание так же не имелось, так что тут я собирался блюсти верность.
   Правда пока я, таким образом, успокаивал Луизу с Шарлоттой, от стоящей рядом Кирхе повеяло сильным недовольством, ей тоже хотелось внимания, но показывать свое недовольство она не стала. А вдобавок к Кирхе и Тереза, смотрела на меня большими и печальными глазами, она вполне понимала, что никаких прав на меня не имеет, но очень ко мне привыкла и тоже желала, чтоб я назвал ее любимой, и сильно печалилась, когда я проявлял свои чувства к девочкам в ее присутствии. А ведь в начале нашего знакомства она относилась к этому весьма ровно. Даже не знаю, что с этим делать она даже не столько меня ревнует, сколько желает, чтобы я и ее выделял, при таких вот разговорах. Чуть подумав, я притянул и Терезу в наши тесные объятья, не обращая внимания на укол недовольства Луизы.
   - Сестренка, тебя я тоже люблю, - после чего целомудренно чмокнул ее в лобик. Вызвав в ней волну радости, а в Луизе еще больше негатива, Только Шарлотта воспринимала все индифферентно, ей главное было быть со мной, а остальное по боку, идеальная девушка.
   - Кей, но она же...
   - Она моя сестренка, пусть и приемная, но какая разница?
   - Но... - девушка задумалась, пытаясь подобрать слова для выражения своего протеста.
   - Луиза не надо, - просто сказала Шарлотта и девушка стала успокаиваться, - я уже говорил, что Шарлотта идеальная девушка?
   Нашу идиллию нарушила Кирхе, "случайно" заехавшая хвостом нам по ногам, от чего мы дружно рухнули на землю, организовав кучу малу. В довершении, с неба на нас плюхнулась, с не малой силой, Ирукуку. Утром она захотела полетать, и вот решила объявиться, видимо посчитав момент удачным.
   - Кей! - возмутилась Луиза.
   - Да знаю, знаю, только не пойму что вам не нравится? Или завидуете? - прогундел я, создавая на драконе очередное ледяное платье. И получая за свои инсинуации тремя острыми локотками.
   - Нямка! - обрадовалась обновке Ирукуку.
   Генриетта уже ушла, а вот Агнес, раздевавшая горе воительниц, заметив наше состояние не приминула подойти и поинтересоваться, чем мы тут заняты.
   - Отдыхаем, - заметил я. - Агнес, а куда вы доспехи с оружием таскаете? Они не входят в комплект поставки?
   - Чего? Какой комплект? А! и не мечтай, чем я нормальный отряд буду вооружать? И даже не проси, я тебе безумно благодарна за помощь и вообще в долгу перед тобой, но даже не проси оружие не отдам, даже если Генриетта тебе его подарит, - решительно заявила воительница.
   - Прям так даже по приказу Генриетты? - осведомился я с хитрой улыбкой на лице.
   - Ну... Но ты ведь не будешь этого делать? Кей. Имей совесть!
   Я бы был не прочь на халяву заполучить еще и обмундирование, но понимал, что даже если и смогу убедить Генриетту мне его передать, это уже будет выглядеть просительством, и испортит общую картину, сейчас-то в ее глазах получается что я добровольно принял на себя обузу, спасая королеву от конфуза. Да и не слишком-то мне нужно это обмундирование, можно ограничится халявным размещением и питанием отряда в стенах академии. Тем более доспехи я собираюсь сделать им уникальные, магиеустойчивые, а вот пистоли, это проблема, придется покупать, или может взять арбалеты, надо посмотреть что эффекривнее.
   И что самое главное денег за службу эти девочки не просят. Тут вообще воля дворянина платить своей прислуге или она должна работать за харчи. Правда платить, все равно придется, иначе без материального стимулирования, мотивация служащих может пострадать. Другое дело, что я пока не представляю, куда в стенах академии, сироты могут потратить деньги? Кстати, то, что все эти девчонки сироты, это еще один очень жирный плюс в их пользу.
   Кстати о ледяных доспехах. Я вот тут распоряжаюсь ошметками поглощенных мной душ, и пускаю их на разные полезные и не очень мелочи, а ведь эти искры должны были, куда-либо попасть. Это я к тому, а не объявится ли хозяин уворованного добра, если я начну в массовом порядке штамповать доспехи со встроенными искрами? Каков вообще кругооборот душ в природе?
   Начнем с конца, что происходит при смерти с телом всем и так понятно. Далее аура. Тут интереснее, я, убивая человека, его ауру поглощаю, но едва ли на пару процентов, остальное все свободно рассеивается. Кирхе, например, когда сожрала Гиша оприходовала всю его энергетику, включая ауру и душу скопом, тут либо сыграло свою роль незаконченность ее дара, либо ее способности к поглощению просто выше моих, заметочку на память проверить позже.
   Далее собственно духовная оболочка, душа и искра души, не принципиально кого есть человека или духа, данная субстанция, не будем вдаваться в подробности, что же это. Мной усваивается, более того, за счет своих при способностей я при поглощении затаскиваю в свой домен, еще и разум жертвы. Кирхе очень наглядный пример. Хотя возможно мои пси способности тут не при чем, просто у обычного человека разум с душой связан, и некоторое время после смерти эта связь сохраняется, вот ко мне в домен и затаскивает все скопом, где начинается процесс распада души и не способный самостоятельно существовать разум умирает. Но это пока не важно, все равно я даже в своем домене не смогу считать информацию с разума, существующего только в энергетическом виде, без привязки к телу, там совсем другие правила взаимодействия, и проще ломать природную защиту у еще живого, чем потом у поглощенного разума.
   Но я ушел от темы, при обычной смерти происходит все, то же самое, вот только куда уходят души погибших? Я сильно сомневаюсь, что они просто отваливают в Хаос, где ими закусывают первые попавшиеся демоны. Будь в этом мире боги, точнее вера в них, вопрос бы не стоял. Хотя есть Бримир, и существует не слабая вероятность, что он и работает местным адом и раем. Правда тут выплывает вопрос об энергии веры, вера вроде, как и дает некие плюшки, в теории, но не уверен, что это так и есть. По крайней мере, Айя утверждала, что есть некие сущности, которые этой самой верой и питаются, на подобии вампиров, в то же время ей самой да и демонам в большинстве своем плевать на всякую веру.
   Бррр, опять ушел от темы. А хотя толку то к ней умозрительно возвращаться? Надо кого-то убить, нет, не так, надо сделать так, чтоб кто-то другой убил, а потом посмотреть, куда полетит душа, хотя вряд ли я смогу это понять, ну уж ее уход в хаос или иные сферы точно отловлю.
   Забегая вперед, скажу, что подобный эксперимент мне провести удалось, но куда уходит душа я так и не понял, однозначно не в Хаос. Впоследствии водяной, утверждал, что души человеков, растворяются в Великом Духе Мира, за неимением других принял данную теорию. Главное в не то, что можно особо не опасаться реакции этого духа мира, на некоторую недостачу. Сущности такого уровня крохоборством не страдают, да и вообще им все равно.
   Вскоре, мне пришлось отвлечься от размышлений, поскольку я почувствовал слабый пси импульс. Это был явно мой лед, а значит, явилась Кэтти и Антуан.
   - Девочки, тут мои вассалы объявились, я вас покину, чтоб уладить оставшиеся формальности.
   Но девочки не захотели меня отпускать, и в итоге к воротам дворца мы направились всей компанией, впереди распугивая слуг и стражников, вприпрыжку неслась Ирукуку, а по проторенной дорожке двигался я, держа Луизу и Шарлотту под локоток. Тереза некоторое время не знала куда приткнуться, а потом догнала Ирукуку и они уже на пару запрыгали по коридорам. Особый шик такого шествия был в том, что Ирукуку, было все равно куда прыгать, а уж когда у нее появилась компания, она вообще обо всем на свете забыла, так что до ожидающей нас парочки мы добирались долго.
   А добравшись, я познакомил своих вассалов с девочками и отправился улаживать бумажные формальности. Правда Луиза, поняв, что нам предстоит, предпочла ретироваться, прихватив с собой Шарлотту, за которой увязалась Ирукуку, а уж Терезу я сам отправил обратно, чего она будет скучать?
   Радует лишь то, что мне не пришлось стоять в очередях. Герцог это круто, но, не смотря на это, с официальным закреплением статуса моих подчиненных провозились достаточно долго, после чего я их обрадовал первым поручением.
   - Я буквально только, что обзавелся отрядом личной гвардии, в составе сотни человек. Этот отряд будет расквартирован в академии, ваша задача проследить, чтоб они нормально разместились, ну и провести социализацию моих воинов, - обрадовал я их.
   - Что? Мне возиться со слугами?! - возмутился Антуан.
   - Кэтти, я проникся к тебе истинным уважением с первых мгновений знакомства, и оно поднимется на недосягаемую высоту, если ты научишь одного отпрыска древнего рода подобающим манерам, - прокомментировал я высказывание парня.
   Девушке два раза повторять не потребовалось, затрещина, грозный взгляд и Антуан спешно извиняется.
   - Ты неподражаема, - я слегка поклонился, смутившейся валькирии. - На самом деле это действительно важное задание, а не попытка вас унизить, что бы не думал злобно сверкающий глазами Ан.. - еще одна затрещина. - Да ты права не будем обращать внимания на глупости. Так вот Кэтти, я полагаюсь на тебя. Мои гвардейцы, они несколько необычны, поскольку это девушки из сиротского приюта, обученные на служанок. И не надо делать такие большие глаза.
   - Простите...
   - Да ладно тебе, не извиняйся, так обстоятельства сложились. Да и не важно, это. Ставлю задачу. Сегодня мои новобранцы будут во дворце, завтра их с сопровождением проводят в академию, я в силу ряда причин не могу проконтролировать весь процесс. Тебе необходимо познакомится с моим войском, возможно, стоит устроить им прогулку по городу, денег на развлечения я тебе выдам. Справишься?
   - Ну... Справлюсь, - решительно кивнула девушка.
   - Вот и хорошо, пойдем со мной, я тебя познакомлю с Ангес.
   Устроить моему войску сразу после присяги небольшой праздник я решил не по велению левой пятки, а опираясь на логику и здравый расчет. Сомневаюсь, что у этих девчонок в процессе их обучения было много праздников, а тут такой не простой день, и смотр перед королевой и такое фиаско и потом присяга, в завершении дня стоит им добавить положительных эмоций, чтоб присяга мне ассоциировалась с чем-то хорошим, а не с провалом перед королевой. Но и просто так выпустить их в город страшновато, не хотелось бы непредвиденных инцидентов, с горожанами. А в присутствии дворянки, никто не посмеет к ним приставать.
   Идеально было бы лично их сводить куда-либо и подробно разъяснить, как они должны быть счастливы, служа мне, но времени решительно, ни на что нет, поэтому полит-обработку частично скинем на другие плечи. Потом я, конечно, подключусь, но это будет потом.
   Представить Кэтти и Агнесс друг другу, и объяснить, что в мое отсутствие именно она отвечает за теперь уже моих дружинников, много времени не заняло. После чего я прогулялся до казармы, в которой разместили девушек пребывающих в легком ступоре от всего случившегося за день, где я толкнул зажигательную речь. Полностью выложившись в эмпатическом плане, но зато смог настроить общий эмоциональный фон в правильное русло, и в качестве закрепления полученного эффекта отправил всех скопом по магазинам в сопровождении Кэтти с приказом, ни в чем себе не отказывать.
   Стоило бы поработать с каждой индивидуально, но думаю, на индивидуальную обработку перейдем уже в академии, или вообще после вселения духа, а пока ограничимся массовыми сеансами эмпатотерапии.
   Первоначально подобный выход в люди я собирался устроить только ради психологического здоровья подопечных, но заметив, во что они одеты, я понял, что и сугубо утилитарная часть похода по магазинам жизненно необходима.
   - Кэти приказ, ни в чем себе не отказывать касается и тебя, - напомнил я вошедшей в роль строгого воспитателя девушке. - И проследи, чтоб они выбрали себе нормальные наряды, а не ту дерюгу, что на них сейчас.
   - Я поняла, Кей. - ответила девушка.
   - И еще я не буду против, если выбранные наряды будут слегка откровенными, или даже не слегка, - я подмигнул опешившей Кэтти.
   Чтоб мои указанья были выполнены, пришлось дойти до банка и выдать носильщику Антуану очень не маленькую сумму, в пять тысяч золотом, хотя думаю, они уложатся в гораздо меньшую сумму, но даже, если нет, не страшно. Для моего текущего бюджета это не такие уж значительные деньги.
  
  

Глава 33

  
  
   Отправив новобранцев развлекаться, я мысленно пробежался по списку первоочередных дел.
   И первым пунктом шел разговор, без свидетелей с Генриеттой. Это она вчера, так лихо, выдала мне заказ на убийство и убежала. Да и я сам слегка растерялся, хоть и ждал чего-то подобного. Но сейчас необходимо все конкретно обсудить.
   Её список я прочитал, четыре министра, три советника, один генерал и во главе списка кардинал Мазарини. Список, блин, конспираторша, кто же такие вещи на бумаге оставляет, пороть ее надо, за такую конспиралогию! А может вообще отговорить от дурацкой затеи? Хотя, нет, она права, власть надо держать крепко иначе, начнется разброд и шатание.
   Но блин ее желание "Пусть это будет похоже на несчастный случай", тьфу. Если потратить на все про все несколько месяцев, то возможно я и смогу организовать эти несчастные случаи, но это каким идиотом надо быть, чтоб не связать их все воедино и не догадаться о подоплеке?
   Тут надо действовать по-другому, лучше всего сыграть под диверсантов Альбиона, на них при желании вообще все можно списать. Но в таком разрезе всю означенную толпу надо валить разом, а не по очереди. И если сами цели преимущественно маги точки, и всего пара линий, то вот охраной они отнюдь не брезгают, а мне нельзя будет применять свои коронные приемы, да и вообще магию иначе могут выйти на меня по отпечаткам ауры. Хотя местные их вроде как не видят, но я-то вижу, и вполне может существовать способ их фиксации.
   Одним словом мне требуются уточнения по срокам и способу исполнения, да и, прочая информация, у меня просто нет времени, да и возможности устраивать плотную слежку за каждым, а вот Генриетта должна знать их распорядок дня.
   Разыскать во дворце королеву оказалось не просто, а потом, пришлось еще дожидаться, когда у нее закончится какой-то совет, но все же я смог ее перехватить, а девушка, догадавшись о чем я хочу поговорить утянула меня в очередную, потайную комнату.
   - Любовь моя, я долго думал над твоим желанием, и... - я патетично рухнул на колени и уткнулся лицом в подол юбки, выдавив слезу, - прости меня, я не смогу убить всех твоих врагов, так чтоб это не привлекало внимания, я слишком слаб...
   Девушка в первое мгновенье растерялась от моего порыва, а потом нежно положила ручки мне на голову и принялась успокаивать. А я в ходе своей истерики периодически стенал, и горевал, что не могу служить своей королеве. Я посчитал, что такой образ будет наиболее верен в общении с глазу на глаз, и пусть он и несколько противоречит моему обычному поведенью. Но ведь раньше королева не поручала мне жутко важных и секретных заданий, да и не совершал я, ничего ему противоречащего, а Генриетте явно нравится такое мое поведение и ее обожествление.
   В ходе своих стенаний, я в мягкой форме, изложил свои размышления, стараясь сделать так, чтоб Генриетта сама дошла до нужных выводов, и вроде, даже получилось.
   - Кей, перестань, ты не виноват, я сама поспешила, - успокаивала меня королева. - Как только ко мне попала информация о предателях, я поспешила избавить Тристейн от заразы, и не подумала, что ты не всемогущ, прости меня, - девушка сама опустилась рядом со мной на колени и легонько поцеловала. - Я совершенно забыла, что ты не в состоянии выполнить невозможное. Но ведь ты сможешь уничтожить проникшую в Тристейн скверну, если тебе не придется делать это незаметно?
   - Я готов, моя королева! - воскликнул я и уткнулся лицом в животик девушке, эх сколько ненужных тряпок...
   - Я рада. Тогда поступим так, через четыре дня, состоится очередное собрание заговорщиков, - ага верю, наверняка это собрание называется балом или праздничной пирушкой, или еще как. - Там помимо предателей будут и верные подданные, но я постараюсь минимизировать их число...
   А дальше девушка поведала мне о месте проведения такого собрания и о количестве охраны, которая обычно сопровождает означенных лиц. Из ее рассказа у меня сложилось впечатление, что это обычная, регулярная сходка знати. Происходящая в доме одного из "предателей", хорошо хоть не во дворце, а то я вообще не представлял, как из него сваливать после акции...
   Информации Генриетта выдала откровенно мало, но это уже кое-что, правда срок в четыре дня напрягает, но что поделать. Придется напрячь фантазию и выдать удобоваримый способ прибить всех без использования примелькавшегося льда и желательно без магии.
   - Я понял, Генриетта, твоя информация бесценна. Но скажи, как сделать так, чтоб обвинили в случившемся Альбион? - спросил я.
   - Не беспокойся, об этом я позабочусь, твоя задача не попасться на глаза, иначе я не смогу тебе помочь. Кей, будь осторожен, и прости, но кроме тебя у меня никого нет, кому я могла бы доверить такое задание. - А ведь она действительно переживает, правда сложно уловить за что больше, за успех миссии или за меня.
   - А моя магия, я слышал, есть способы, определить какой маг накладывал то или иное заклинание, - решил я проверить свои догадки.
   - Да? Не знаю, я не особо слежу за магическими новинками, но я проверю, обязательно, - ответ Генриетты, меня несколько обнадежил, возможно, магия в моем арсенале останется.
   Мы еще некоторое время пообщались, сдобрив общение не малой толикой поцелуев, а потом Генриетта сообразила, что ее ждут, и не стоит слишком, долго прятаться. Но я вспомнил об еще одном немаловажном моменте.
   - Генриетта, а как быть с Луизой? Я ведь ее фамильяр, и она будет спрашивать, куда я отлучаюсь, - проговорил я.
   И это еще не уточняя, что мне и самому стоит слетать в Германию, но до выполнения задания Генриетты я этого просто не успеваю, но ведь и тянуть с поездкой не стоит, вот же засада.
   - Скажи ей, что я послала тебя на особое заданье и все. - отмахнулась Генриетта.
   - Нет, слишком явно, она догадается, да и обидится, что ее ты не послала на заданье, - возразил я, и, воспользовавшись задумчивостью девушки, пробрался руками под ее пышную юбку и ласково сжал подтянутую попку.
   - Ой, умммм - пискнула девушка, но ее возглас был заглушен поцелуем.
   Спустя еще некоторое время возни, Генриетта, тяжело дыша, придумала решение.
   - Тогда я и для нее придумаю задание, такое, чтоб оно не показалось ей бессмысленным, - решила Генриетта.
   Но я уже сообразил, как можно выйти из ситуации и проще, Луиза ведь пока не может колдовать, хотя судя по энергетике палочку ей можно возвращать со дня на день, но она-то об этом не знает, вот на этом и сыграем. Высвободив из лифа платья, упругую грудь королевы, я принялся страстно ее целовать, в перерывах поясняя свою идею, Генриетта со всем соглашалась, правда, некоторые фразы пришлось повторять раза по три- четыре, чтоб девушка сумела их понять, но в итоге принцип действий был разработан. А мои руки сумели разобраться с завязками гадского платья, оно было попроще бального и потому я вполне успешно сумел стянуть его с обрадованной таким поворотом событий Генриетты.
   А девочка быстро учится, еще совсем недавно она буквально сознание теряла от поцелуя, а сейчас уже с таким жаром и напором стаскивает с меня одежду, и даже делает неумелые попытки завладеть инициативой. Нет, глупышка сегодня королева будет послушной девочкой.
   Я уложил Генриетту на спину и, навалившись сверху, перехватил ее ручки, а сам свободной рукой достал палочку. Глазки девушки удивленно расширились, но я не дал ей возможности задать вопрос, а запечатал ротик поцелуем, одновременно накладывая на нее массажную версию заклинания щекотки.
   Мои действия очень быстро вызвали эффект, сначала девушка предприняла слабую попытку вырваться, и даже испуганно пискнула, несмотря на то, что в этот момент была занята очень глубоким поцелуем, но достаточно быстро по достоинству оценила новые ощущения и с удвоенной страстью предалась поцелуям. Я давно хотел расширить спектр применения некоторых своих умений, и сейчас решил обрушить на Генриетту свои задумки. Я освободил руки девушки, которые ощутив свободу, быстро потянулись ко мне, в надежде избавить-таки от мешающей одежды. А сам я стал поглаживать стройное тело красавицы, добавляя к воздушному массажу эффект своих прикосновений и легкие электрические разряды.
   Всего через минуту таких ласк единственное, что могла делать Генриетта, так это стонать от удовольствия и извиваться вслед за моими руками. Насладившись букетом эмоций подруги я решил, что пора перейти к более вещественным формам удовольствия. И отключив заклинания, я сбросил с себя одежду. И склонившись над стройным телом, нежно поцеловал плоский животик, и стал поглаживать вздымающиеся груди
   Но, заведенная моими предыдущими действиями девушка, потребовала более активных действий, буквально вцепившись своими пальчиками в мой член и с жадностью сжав его. Заставив меня даже вскрикнуть от неожиданности, и воспользовавшись моим замешательством, девушка повалила меня на спину и уселась сверху, спиной ко мне. Генриетта ловко направила меня внутрь и блаженно откинулась, издав стон удовольствия. Прижав к себе хрупкое тело, я стал совершать медленные ритмичные движения, все глубже погружаясь в пучину у довольствия.
   После нашего маленького "разговора", Генриетта осталась полностью довольной жизнью, разве что платье у нее сильно помялось, прическа растрепалась, личико раскраснелось ну и прочее... А поскольку наше столь тесное общение является тайной, мне пришлось проводить девушку по тайным переходам дворца к ее комнате, и помочь переодеться, поскольку нацепить на себя новое платье самостоятельно она физически бы не смогла, а ставить в известность слуг несколько глупо.
   В ходе процесса переодевания, мы едва не приступили ко второму заходу, но Генриетта сохраняла благоразумие, и мужественно меня остановила, мне даже находится в ее комнате, было опасно, вдруг какой слуга заглянет, не говоря уж о большем.
   Но наконец, проблемы с платьем были улажены, и Генриетта выпихнула меня через тайные ходы в безлюдный коридор и сказала, что скоро меня позовут на обед. В обеденном зале так же присутствовали Луиза с Шарлоттой и Тереза, Кирхе с Ирукуку где-то шлялись.
   - Луиза, - начала Генриетта, когда мы утолили первый голод, - я хочу поручить тебе и Кею важное задание.
   - Я готова, - воспылала энтузиазмом моя малышка.
   - Нет, Луиза, - сразу возразил я, - ты все еще не можешь колдовать, и потому тебе опасно ввязываться в неприятности, я справлюсь один!
   - Подруга, Кей прав, - неожиданно поддержала меня Шарлотта. - Тебе не стоит сейчас рисковать, я и сама могу за ним присмотреть.
   Не сказать, что бы Луиза быстро сдалась, но под слаженной атакой с двух сторон она согласилась не участвовать в задании королевы, тем более та "вспомнив" что Луиза пока не боеспособна, тоже стала ее отговаривать и убеждать, что я и один справлюсь.
   - Но Шарлотта, тебе лучше тоже в этом не участвовать. Не пойми меня неправильно, ты моя подруга и я тебе полностью доверяю, но ты, не подданная Тристейна, и твое участие в некоторых делах может крайне негативно сказаться на наших отношениях с Галлией, - продолжила Генриетта.
   Оспорить такие доводы было сложно и таким образом и Шарлотту отговорили от помощи мне, Тереза тоже было заикнулась, что не оставит братика, но на нее вообще внимания не обратили.
   После чего Генриетта поделилась со всеми подробностями моей миссии, типа из надежных источников стало известно, что Альбион готовит новое нападение, и я буду, некоторое время тайно проживать во дворце работая подстраховкой на случай повторной попытки похищения королевы.
   Версия вполне себе логичная. Девочки согласились, что я смогу защитить Генриетту от всяких посягательств, и пусть и с неохотой смирились с необходимостью на некоторое время расстаться. Тем более что Генриетта сразу обозначила сроки этого "нападения", в течение недели. Да и я с целью, придумать девочкам занятие и не только попросил их помочь мне с закупкой необходимого стройматериала в Германии. Думаю, они справятся, а заодно пока будут летать, пока будут договариваться. Короче у них будет много занятий и Луиза не станет целыми днями проверять, чем я занимаюсь, используя нашу связь, а, в крайнем случае, я ее слегка приглушу и спишу все на большое расстояние.
   А Генриетта, подверженная конспирологии с ходу предложила отправить в Германию и меня. Точнее сделать вид, что я улетаю, а на самом деле скрытно вернуться. Эту идею я горячо поддержал, алиби мне не помешает. Да и в легенду о скрытой охране нормально вписывается.
   Шарлотта сразу согласилась мне помочь, а Луиза сделала кислую мину, призналась, как она не любит Германию, а внутри уже была захвачена идеей посмотреть новую страну. Единственная трудность приключилась с Терезой, которую согласилась временно приютить Генриетта, не возвращаться же ей одной в академию. Правда, судя по эмоциям малявки, она предпочла бы академию, а не королеву, но спорить по этому поводу было уже поздно, тем более Генриетта была настроена заполучить себе, пусть и временно, такую милую плюшевую игрушку. Честно говоря, глядя на то, с какой страстью Генриетта, тискает Терезу, я начинаю ревновать. Не в том смысле, что я ревную двух моих девушек друг к другу, а в том, что мою малявку тискает кто-то другой.
   Затягивать с отлетом мы не стали, и я с девчонками, вечером, отправился в Германию, правда стоило отлететь от города и скрыться с глаз, присматривающих за воздушным пространством, драконов, как меня и пребывающую в моем домене Кирхе, на прощанье поцеловали, наказали зря не рисковать, и десантировали с дракона.
   Возвращаться в город мне предстояло своим ходом, и скрытно. Особенно не торопясь я двигался в сторону Тристании и размышлял. Скрытность можно обеспечить разными способами. Можно постараться не попадаться на глаза никому кто меня сможет опознать, и заодно сменить имидж. Переодеться, подстричься, благо, что при помощи эликсиров отрастить волосы обратно не трудно. Но это все полумеры, к тому же не слишком надежные. Если бы мне действительно предстояло тайно охранять королеву от возможной атаки, я бы и заморачиваться с маскировкой не стал. А вот в деле тайного устранения противника, очень не хотелось бы разрушить свое алиби из-за случайного свидетеля.
   Я даже задумался над возможностью вернуть Луизу и попросить наложить на меня иллюзию при помощи силы Тьмы, местные маги такое точно не раскусят, но тогда ее трудно будет отослать назад, а моей девочке вовсе не следует знать, что именно мне поручила Генриетта, не поймет она такого метода решения проблем. Пока не поймет.
   Был еще вариант замаскироваться за счет псионики, конкретно за счет изменения собственного тела, но я в этом направлении слабоват, и, пожалуй, даже косметические изменения займут у меня уйму времени.
   "О чем задумался?" - спросила меня Ящерка, выбравшаяся из моего домена и теперь бредущая рядышком по дороге.
   "О маскировке, моя маленькая ящерка, о маскировке" - тяжело вздохнул я.
   "Сам ты ящерка!" - мне по пятой точке зарядили хвостом. - "Я огненная саламандра!" - гордо возвестила девушка. - "А в чем проблема? Антуану ты быстро вырастил новую кожу, пусть и не настоящую"
   "Кирхе! Я тебя люблю! Ты просто чудо!" - выдал я и чмокнул ящерку в кончик мордочки.
   "Я знаю, что я само совершенство, но можешь напоминать мне об этом почаще" - важно кивнула мне девушка. - "А что такого я сказала?"
   "О, твой чистый разум, не замутненный знаниями, иногда, очень редко..."
   "Кей!" - фыркнула ящерка.
   "Ну ладно, просто ты действительно напомнила мне о возможностях духов, на себя я их и не рассматривал, поскольку никакой одержимости для меня не возможно, я просто поглощу любого духа, попробуй он со мной слиться, ну или он меня, если силен, окажется" - начал я давать пояснения, но был перебит.
   "А как же наше слияние?" - удивилась ящерка.
   "Ам..." - я задумался, - "Кирхе, а это точно ты? Что-то сегодня из тебя так и сыплются откровения"
   "Да что опять не так?"
   "Все так" - заверил я. - "Наше слияние, по факту можно назвать одержимостью, не такой как я делаю с подконтрольными мне духами, но все же, и вообще у нас уникальный случай, ты мой фамильяр, и магия обеспечивает нашу связь, ты мой демон, во всех смыслах. И необычайно тесно связана со мной на духовном уровне, да еще и ментальных каналов между нами понавешано. Только благодаря этому и получилось, возможно, наше слияние без поглощения. Поскольку наша энергетика очень похожа. Так, а это ведь очень интересно, и почему я сразу не задумался над фактом как вообще возможно слияние, а сразу перешел к его возможностям? Не хватает мне системного подхода..."
   "Кей, не отвлекайся, ты там про маскировку что-то говорил" - вернула меня на землю Кирхе.
   "А? Да, маскировка. У Антуана совместных способностей вселенного демона и самого духа парня хватило на материализацию некоторой части оболочки духа и предания ей внешнего вида кожи, со временем, с учетом живого организма носителя и при условии подпитки..."
   "Кей!"
   "Да, да. Так вот я и не рассматривал возможность вселить в свое тело парочку водных духов и, запитав их своей силой приказать материализовать свою оболочку неким образом, тем самым изменяя мою внешность. Поскольку я бы их просто убил таким действом. Но ведь можно просто налепить их поверх тела, создать структурированный канал подпитки и провернуть все, то же самое но без малейших признаков взаимного поглощения!" - радостно закончил я.
   "А по понятнее можно?" - Надулась девушка.
   "А попонятнее, ты вообще пробуешь изменять свое тело силой воли и стараешься вернуть себе человеческий облик?"
   "Стараюсь" - не слишком правдоподобно буркнула лентяйка, хотя казалось бы такой стимул, как возможность стать человеком должен был бы подтолкнуть ее к самосовершенствованию, но девушке интереснее возиться с огнем, а не с нудными медитациями и самоконтролем.
   "Ага, верю. А вот обычные, тупые как пробка духи, очень легко меняют свою форму, правда в силу отсутствия собственной фантазии ими приходится командовать. В общем, ищем ручеек, или еще какую воду, будем ставить эксперименты" - решил я.
   Ближайший водоем в просторечье именуемый лужей обыкновенной, но глубокой, но поскольку я не какое-то простонародье, то переименовал водоем в лесное озеро, обнаружился, аж двух километрах от дороги, и без чутья водных духов я бы его вообще не нашел. Туго в Тристейне с водоемами, особенно когда они так нужны.
   Быстро раздевшись, под едкие комментарии Кирхе, я забрался в слегка мутноватую воду и призвал десяток духов. А дальше наступил длительный процесс работы научной мысли. Выражаясь по-простому, я пытался прикрепить на своем теле духа, обеспечить ему подпитку силой, и защитить от случайного поглощения. Но поскольку даже это не получалось, к этапу придания этим духам необходимой внешности я не подступался.
   Все оказалось очень плохо, духи могли свободно нырять в мой домен, касаться, или даже лечить мое тело, не забираясь внутрь, но любая попытка проникнуть в мою ауру чуть глубже заканчивалась для них очень плохо, и от поглощения их спасала только моя железная воля, перехватывающая контроль над инстинктами. А, обеспечить нормальную жизнь духа воды, в реальном мире. Можно, либо в его родной стихии, либо связав с телесной оболочкой, но связать их со мной не реально. Не есть и другие способы существования духовных сущностей вне своей стихии, вот например Кирхе, или тот же дух озера при желании может смастрячить себе сухопутное тело, но это уже существа совершенно другого порядка, нежели мои подопечные.
   "Кей, я, конечно, давно чувствовала, что от тебя воняет, но мытье в грязной луже тебе мало поможет" - прокомментировала Кирхе мои потуги, и ведь прекрасно видела, что я не моюсь, а с духами работаю, ехидина хвостатая.
   "Эх, такая идея накрылась" - посетовал я, проигнорировав подколку.
   "Какая? Про маскировку одержимых?" - уже серьезно уточнила девушка.
   "Ну, да. Я же тебе недавно рассказывал, да ты сама мне про Антуана напомнила, а не важно, ничего не вышло, а маскировка бы, не помешала, без нее задание Генриетты осложниться"
   "А зачем вообще маскировка, для охраны Генриетты? И зачем ты мучил эти водные шарики?" - осведомилась девушка, лениво дыхнув огненной струей в лужу, мгновенно подогревая воду градусов до тридцати пяти, ляпота...
   "О, поздравляю, твой контроль над огнем растет, так точно рассчитать температуру" - похвалил я. Кирхе, почему-то, смущенно отвела глаза и не прореагировала на похвалу, и почему у меня возникли сомнения в ее точном расчете? Ладно, не будем обращать внимания на мелочи, все равно я бы, не сварился в окружении своих духов.
   "А об охране, ты разве не знаешь настоящей цели моего задания?" - удивился я.
   "Так это не охрана?"
   Я прошерстил память, и выдал себе мысленный подзатыльник, и с чего я решил, что кирхе в курсе моих мыслей, наверное, это сказываются последствия общения с Айей.
   "Нет, настоящая цель несколько в другом, и девочкам ее знать не стоит..." - я поведал о планах Генриетты по устранению угрозы ее власти и прочих мелочах, скрывать, что либо от Кирхе глупо. Это девочек еще можно оградить от некоторых подробностей, да и то это очень неудобно и проще быть откровенным.
   "Значит Генриетта, не такая уж наивная дурочка, как мне показалось на первый взгляд" - прокомментировала мой рассказ ящерка. - "Но зачем измываться над водными шариками я не поняла. Антуану дух после слияния отрастил кожу, а я так не смогу?" - выдала девушка очередное откровение.
   Ну не откровение, я рассчитывал испытать подобный вариант, в крайнем случае, прежде всего потому, что слабо верил в способности самой кирхе по контролю собственной формы. Но поскольку этот крайний случай наступил, и девушка сама высказала эту идею стоит ее подбодрить.
   "Гениально! Кирхе я уже говорил, что ты умница, красавица, и вообще самая замечательная саламандра?"
   "Можешь, это еще несколько раз повторить, я не обижусь" - поощрила меня на продолжение комплиментов ящерка.
   "Ты моя самая любимая саламандра, даже не знаю, что бы я без тебя делал! Конечно, ты сможешь создать для меня маскировку гораздо лучше, чем какие-то безмозглые духи!"
   "Ха, да запросто!" - признала свою гениальность девушка. - "А что делать-то?"
   "Давай, слияние" - скомандовал я, и подвинулся, уступая Кирхе пульт управления своим телом.
   "Ум, а действительно приятно... Как давно я нормальную ванну не принимала..." - выдала девушка получив весь спектр ощущений от моего расслабившегося в теплой воде дела. Немного повозилась и блаженно опустилась в воду по самый нос, при этом неосознанно подогревая воду.
   "Эм, Кирхе ты ничего не забыла?" - тактично напомнил я.
   "Отстань" - отмахнулась девушка, - "Можно подумать, что ты куда-то спешишь, если сам не умеешь отдыхать, то не мешай другим" - от девушки так и разило блаженством и расслабленностью, не ожидал, что простая горячая лужа так на нее повлияет. Но немного подумав, решил не мешать Кирхе, получать удовольствие, тем более мне есть чем заняться. С этими мыслями я нырнул в свой домен, оставив тело в единоличное пользование девушки, и принялся за доводку до ума своего заклинания призванного поражать врагов инфразвуком.
   Промучившись с этим заклинанием час реального времени, и черт знает сколько времени внутреннего, я вернулся в свое тело. Кирхе все так же нежилась в горячей воде, только наколдовав пузырьки, так что я даже сначала подумал, что она просто разогрела воду до кипения, но нет девушка, просто проявила сообразительность.
   "Кирхе, ты уже отдохнула?" - поинтересовался я.
   "Нет в жизни счастья, для маленькой безобидной саламандры, всем от нее что-то надо..." - шутливо заканючила подруга, - "говори что делать, сатрап!"
   С вопросом, что делать, оказалось не все так просто. Как я и подозревал изначально, от слияния у Кирхе умения и возможностей контроля своей оболочки не прибавилось. Но, зато я сам мог попытаться, взять контроль над нашим общим духовным телом и придать ему нужную форму. Основная сложность была в том, что если я перехватываю управление, над энергетикой, чуть сильнее чем надо, то Кирхе вышибает из моего тела. А если недостаточно сильно, то естественно не могу сделать, то, что собираюсь.
   В итоге долгих и трудных попыток, пришли к некоему компромиссному решению, я буквально по миллиметру перестраиваю духовную оболочку, после каждого изменения полностью возвращая контроль девушке. А та пытается самостоятельно закрепить изменения, тем самым давая мне возможность действовать дальше. И если бы я пытался слепить из нашей совместной духовной оболочки нечто, что было бы Кирхе не знакомо и не вызывало отторжения, то фиг бы я чего добился, точнее это потребовало бы от меня просто запредельных усилий, и вряд ли продержалось долго. А самой знакомой для духовного тела Кирхе, после облика саламандры был облик демоницы, с которой я имел удовольствие, познакомится в своем домене. Но как не трудно догадаться, если я его полностью повторю в реальности, то это будет слишком приметно. Поэтому мне приходилось вносить коррективы буквально на ходу. Хвост и чешую я убрал, а вот с рогами вышли трудности, они не полностью воссоздались, но два костяных гребня на голове получились, на этом фоне излишне клыкастый ротик и острые коготки выделялись не сильно.
   Таким образом, к утру из импровизированного бассейна вылезла слегка полноватая, смуглокожая девушка с четвертым размером груди, двумя массивными гребнями на голове и огненно красными волосами.
   Полноватая фигура получилась потому, что все мои манипуляции не затрагивали моего физического тела, просто поверх него выступила уплотненная духовная оболочка, создавая новый облик. Естественно за штурвалом сидела Кирхе, а я огромную толику своих сил отдавал на стабилизацию получившегося облика. Зато узнать нас теперь просто не реально, даже, если найдется уникум способный видеть ауру.
   "Кей, получилось!" - обрадовалась Кирхе. - "Эй, а чего у меня талия такая толстая?! И опять эти рога!"
   Посыпались на меня претензии со стороны девушки.
   "Вот научишься сама изменять свое духовное тело, тогда и будешь создавать, что нравится, а пока бери, что дают" - обиделся я такой низкой оценкой моих трудов. - "А рога замаскируй прической, сделай пару хвостов, или косичками их оплети, кто тут девушка, в конце концов?"
   "Кей, не сердись, я же шучу" - пошла на попятную моя ящерка. - "Мне освободить тебе место?"
   "Стоять! Какое освободить! Хочешь, чтоб я еще полдня мучился и все восстанавливал?" - возмутился я.
   "Так что я могу пока побыть девушкой, а не ящеркой" - недоверчиво переспросила Кирхе.
   "А для чего я занимался маскировкой? Конечно, можешь. Правда, я больше бы обрадовался варианту, при котором я сам управляю телом. Но так, пожалуй, даже правдоподобнее" - заметил я, оценив как девушка двигается, я бы при желании тоже смог так вилять попкой, но мне пришлось бы постоянно напоминать о необходимости следить за походкой и не только, а у Кирхе все получается само собой. Да и возможности следить за обстановкой у меня выше когда не надо отвлекаться на контроль тела. Разве что боевые навыки в таком состоянии оставляют желать лучшего, если не брать в расчет магию, но ведь на перехват контроля мне понадобится всего мгновенье, маскировка тогда слетит, так ведь тут главное не оставить свидетелей.
   Обговорив с Кирхе дальнейшие действия, я создал изо льда обычную крестьянскую дерюгу, должен сказать, что придать моему льду вид мешковины, было очень не просто, да и полной аутентичности все равно не получилось, даже внешней, а уж если на ощупь...
   "Это что?" - недоумевающее осмотрела девушка обновку - "Я это не одену!"
   "Кирхе перестань привередничать, в городе проще замаскироваться под крестьянку, приезжую, на них никто внимания не обращает"
   "Но, зачем такое-то?"
   "Чтоб скрыть твою, хм или мою, слишком выдающуюся фигуру и избежать ненужных проблем, надевай, давай." - поторопил я.
   Девушка смиренно нацепила на себя выданную одежду, при этом в эмоциональном плане всячески стараясь показать какую глубокую душевную травму, она при этом получила, после чего взяла мою сумку с небольшим запасом еды и денег, моя одежда вся была создана изо льда и потому спокойно переправилась в мой домен.
   "Пошли в город" - поторопил я чего-то ожидающую девушку.
   "А туфельки?"
   "Кирхе не наглей, для меня сделать хорошие ледяные туфельки вопрос нескольких минут, но вот придать им вид крестьянской обувки... не лучше так до города доберешься, там все равно надо будет купить обычную одежду и обувь."
   "Эксплуататор!" - буркнула девушка, и пошла в сторону оставленной нами дороги. Но вскоре она уже забыла про все обиды и наслаждалась возможностью побыть в человеческом теле.
   Около городских ворот пришлось слегка одернуть развеселившуюся девушку, чтоб она больше соответствовала отыгрываемому образу. До Терезы ей конечно далеко, но стражники на воротах к нам приставать не стали и попав в город, я отправил девушку в ближайшую лавку одежды, для горожан, а не те, что мы посещали раньше.
   "Создавай обувь!" - решительно заявила девушка, после того, как свернула с центральной улицы в переулки и оценила чистоту городских закоулков. - "Я по, этому босиком не пойду, можешь даже не упрашивать!"
   С мнением Кирхе я был полностью согласен, по такому и я бы босиком идти побрезговал, это Терезе хорошо к ней грязь не прилипает, хотя тут даже дело не в прилипании, а вообще. Короче я согласился на небольшую демаскировку, хреновый из меня шпион, и сотворил обувку, попытавшись придать ей максимально невзрачный вид, зря я опасался, пара шагов по городским переулкам и даже мой лед, к которому грязь обычно тоже липнет неохотно, весь покрылся мерзостью, беее. Хорошо, что сейчас Кирхе управляет телом, а я могу отключиться от некоторых чувств, вроде обоняния...
   В магазине девушка выбрала пару нарядов, несколько лучших, чем сотворил я, но особо из образа приезжей крестьянки или не богатой горожанки не выбивающихся. И уже собиралась расплатиться, как я мысленно отвесил себе затрещину, и еще раз признал, что для шпиона я слабоват, и вообще дилетант, хоть и со способностями. Деньги-то были, вот только все они были золотыми, что несколько выбивается из образа. Но попытка сбежать, пожалуй, еще сильнее запомнится продавцу, чем крестьянка расплачивающаяся золотом.
   "Сразу не плати, поторгуйся" - предложил я.
   "Но зачем? И так сущие копейки, у него хоть сдача-то с золотого будет?"
   "Про сдачу это ты загнула, не такие уж тут все и бедняки, а торговаться ради нашей легенды, а когда будешь ему золотой протягивать, сочини некую историю, что два года копила, чтоб в город переехать или нечто в этом духе. Справишься?" - уточнил я.
   "Ха!" - фыркнула девушка. - "Торговаться я умею, спорим, золото нам не понадобится?"
   "Э, ты чего задумала?" - обеспокоился я.
   "Не отвлекай, и смотри, как работают профессионалы!"
   Торговаться девушка умела, это точно. Томный голосок, большие жалостливые глазки, губки бантиком, тут краешек платья задрать повыше, открывая аппетитное бедро, там плечико оголить. Но торговец так просто вестись на ее уловки не собирался, и хоть и пожирал девушку взглядом, цену скинул всего на пару медяков.
   - Уважаемый господин, помогите мне переодеться, мне трудно одной снять платье, - пошла девушка на крайние меры. При этом она нежно провела рукой по щеке пациента. И в этот момент случилось непредвиденное. Тысячи тончайших аурных щупов вылетели из моей ауры. Хотя нет. Не аурных, а духовных, и не из моей, а только из энергетики Кирхе. Это чисто ее, а не моя способность.
   Эти щупы мгновенно проникли в аурные и, похоже, даже в духовные слои продавца, после чего произвели сложнейшие манипуляции, за которыми я просто не смог уследить и мужик откровенно поплыл. Моя внешность, в смысле внешность Кирхе, тут тоже сыграла роль. Но после этого мимолетного касания у него даже слюни потекли. А эмоции попросту переклинило в положении влюблен по уши. А к девушке по проникшим в духовные оболочки щупам потекла энергия.
   - Моя! - выдохнул продавец, и одной рукой развязывая ремень второй, вцепился Кирхе в руку.
   - Ай! Пусти! - взвизгнула девушка и инстинктивно шмальнула огнем в лицо мужику, вот только он полностью проигнорировал огромный ожог, и, избавившись от штанов, вцепился в мое тело двумя руками и повалил на пол.
   - Кей!!! - завизжала Кирхе, прожаривая неудачливого насильника.
   "Прекрати! Прекрати! Кому сказано! Хватит!" - заорал я.
   Но Кирхе немного запаниковала, и, выбравшись из-под полусгоревшей туши насильника добавила еще огоньку, превращая тело в пепел, все бы ничего, но контроль над своим пламенем она совершенно не держала, а пожар в магазине одежды, это пожар в магазине одежды...
   "Хватай шмотки, и беги!"
   - А что? - непонимающе заозиралась Кирхе.
   "Беги!" - мысленно прокричал я.
   На этот раз девушка послушалась, и, подхватив выбранные платья, выскочила в проулок и понеслась, куда глаза глядят, я прикрывал нас скрытом от лишних глаз.
   Спустя полчаса, сидя в каком-то темном переулке, я распекал девушку за учиненный ей провал.
   "...Ну и как это, по-твоему, называется? Сначала провоцировала, а потом и сожгла ни в чем не повинного человека, да и черт бы с этим человеком, вместе с его магазином, но задача была быть незаметными, а ты?..."
   - Но раньше срабатывало, - вслух проговорила расстроенная девушка, утирая выступившие после моего нагоняя слезы.
   "Когда это раньше?" - не понял я.
   - Ну, когда я еще была человеком, - начала девушка.
   "Мысленно говори" - перебил ее я.
   "Прости. Когда я была человеком, я часто так поступала в магазинах, особенно если надо купить что-то очень дорогое. Да и не только в магазинах, мальчики такие глупенькие, чуть дыхнуть на ушко, погладить немного, и уже на все готовы, только на тебя не подействовало, поэтому ты мне и понравился" - призналась девушка.
   "Хочешь сказать ты и раньше знала о своих способностях, то есть этот демонический дар был у тебя еще и до того как ты стала демоном?" - удивился я.
   "Какой еще демонический дар? Это мой шарм и неподражаемое очарованье!"
   "Сукуба, доморощенная!" - выругался я. - "Ты свою родословную хорошо знаешь? Ничего необычного в ней не было?"
   "Нормальная у меня родословная и никакая я не суккуба! Просто этот мужик озабоченный попался!" - разозлилась девушка.
   "После того, что ты с ним сделала, и трухлявый дед озабоченным станет" - прокомментировал я это заявление, и дал девушке просмотреть свою память, комментируя результаты воздействия. - "Теперь поняла, о каком демоническом даре я спрашивал? Точно ничего такого раньше не было?"
   "Я не знаю" - растерялась девушка.
   "Да, ладно, в данный момент это не сильно важно, появились ли эти способности после твоей смерти или бли всегда и только обострились, Меня другое интересует, зачем так сильно воздействовать? Неужели трудно предсказать последствия?"
   "Но я не хотела! Это случайно получилось!" - попыталась оправдаться моя ящерка.
   "Так я и не сомневаюсь, что не хотела, а вот то, что случайно, необходимо исправлять, такая способность не должна простаивать, только степень воздействия стоит научиться контролировать".
   "Но я... Кей, прости, я все испортила, да?" - убито переспросила девушка.
   "Не переживай так, первый блин комом, но тут и я накосячил, и ты добавила. На самом деле пока, все в порядке" - утешил я Кирхе.
   "Но как же? А магазин? Пожар меня все видели..."
   "Нас никто не видел, а если и видел, то не запомнил, я об этом позаботился. А на счет пожара, то все спишут на ограбление, никому не придет в голову искать в бедняцком магазине следы воздействия мага. А даже если и попробуют, то на нас никто не подумает" - продолжил я возвращать ящерку к душевному равновесию.
   "Спасибо. Кей, ты честно не злишься?"
   "Честно, честно." - подтвердил я. - "Но на этом тренировка закончилась, теперь будем вести себя серьезно. Запомни, ты крестьянка, и вести себя должна соответственно, и не совершай никаких магических действий, без моего разрешения. Давай переодевайся. И поправь прическу, а то рожки заметят"
   "Я поняла. Сейчас" - сказала девушка, и стала быстро облачаться в уворованные вещи.
   "Проблема даже не в том, что ты вынесла мозг продавцу. А в твоей последующей реакции, чего ты испугалась? Зачем использовала магию? Если уж не умеешь контролировать свое воздействие то двинула бы ему по голове, да и все."
   "Но почему он на меня набросился?" - обиженно спросила меня ящерка натягивая на себя платье, - "Как только такое носят, оно же колется!"
   "Кирхе, ты же видела моя память, и соответственно смогла оценить состояние продавца, что тебе не понятно?" - ответил я игнорируя замечанье о платье.
   "Но он же хотел меня изнасиловать!" - Возмущенно заявила девушка.
   "И что? Ты ему сама предлагала себя своим поведением, и он бы тебя и без дополнительного воздействия вскоре согласился бы попользовать"
   "Но раньше меня никогда... Только цену снижали..." - сказала малышка пытаясь одновременно почесать себя везде, - "А за такую одежду еще и доплачивать надо, чтоб ее купили!"
   "Раньше ты была дворянкой, и при желании могла бы и без подобных выкрутасов забрать из такого магазинчика все что пожелаешь, и никто бы тебе слова не сказал, а вот крестьянка с таким поведением..." - объяснять дальше не пришлось, кажется, до девушки дошла еще одна её ошибка. Справедливости ради это и моя ошибка, поскольку я тоже не подумал о возможных последствиях, когда девушка перешла на активный торг. Но об этом умолчим.
   "Переоделась? Молодец, теперь пойдем покупать тебе обувку, и постарайся на этот раз обойтись без поджогов."
   В этот раз девушка действительно вела себя более похоже на нормальную крестьянку, выбрала себе сандалии, деревянная дощечка с парой ремешков. И дрожащими руками всучила за них целый золотой, провожая его очень натуральным, жадным взглядом, и получив сдачу, спокойно покинула магазин. На этом будем считать первую, тренировочную, часть плана под названием разведка, успешно выполненной, теперь бы еще комнатку снять и можно заняться нормальными делами, вроде исследования места встречи моих целей, и поиска путей проникновения.
   Но сегодня явно был не наш день, видимо звезды криво встали, или Кирхе все же засветила кошелек с золотыми перед любопытной мордой продавца, или еще какая напасть произошла, поскольку не успела девушка удалиться от магазинчика и на полсотни метров, как дорогу ей перегородила парочка бугаев, и столько же перекрывали пути отхода.
   - Ты смотри, какая краля к нам заглянула! Девочка, ты знаешь, что проход по нашей земле платный! - выдал свою коронную фразу один из гопников и, сплюнув через дыру в зубах, наглой походкой направился к Кирхе, совершенно не ожидая сопротивления.
   "Кирхе, только спокойно, не делай глупостей, ни какой магии, все нормально!" - поспешил я успокоить малышку, второе фиаско за час моя тонкая натура просто не переживет.
   "А что тогда делать? Без магии я не справлюсь!" - заявила девушка, слегка волнуясь, но радовало то, что страха не было, и в истерики она впадать не собиралась, это в магазине девушка растерялась от неожиданности, а тут все происходит размеренно.
   "Кирхе прекращай уже так зашоренно мыслить и вспомни, кто ты и в чьем теле сидишь" - посоветовал я. И тут мне самому в голову пришла гениальная идея, правда оценить степень ее гениальности я решил все же в нейтральной обстановке. Но сейчас не о том. - "Когда он приблизится, то просто врежь ему между ног, а потом беги вперед, учти, я ускорю тело и постарайся ни во что не врезаться, это плохо сказывается на здоровье", - изложил я примерный план действий.
   Бугай подошел на расстояние метра, и дыхнул, мне показалось, что я даже увидел муху сдохшую от такого выхлопа, к счастью обоняние у меня было отключено, а вот девушке пришлось выдержать эту газовую атаку в полной мере. Видимо такое приветствие ее не обрадовало, потому, что Кирхе со всего размаху засадила гопнику между чуть раздвинутых ног. А учитывая ускорение, которое я обеспечил, удар получился страшный, только что купленная туфелька разлетелась грудой щепок. Бугай даже еще не успел осознать, что умер, как Кирхе следуя моему совету, попыталась проскользнуть мимо ошарашенного напарника гопника. А на счет здоровья противника я не сильно сомневался, после таких ударов не выживают, декомпрессионный перелом позвоночника, хотя парень здоровый может и выдержит, но кастрацию девушка ему провела однозначно.
   Но поскольку я не хотел светить откровенно сверхчеловеческие возможности, и использовать этот эпизод как очередной этап отработки правильных действий при работе под прикрытием, ускорение я обеспечил, но не сильно бросающееся в глаза. И этого бы хватило, чтоб проскочить мимо растерявшегося второго мордоворота, и скрыться в переулках, если бы не гадкая туфля, из-за которой Кирхе смачно шлепнулась уже на втором шаге и расквасила себе нос.
   А может не мучиться так с магическими способами маскировки, а нацепить маску и просто всех перерезать без затей и разведки? Так прочь малодушнические мысли, я теперь чисто из принципа буду доводить до конца изначальный план, пусть он и не идеален, но зато в будущем нам с Кирхе полученный сейчас опыт может сильно пригодится.
   - Гы гы гы! Щербатому яйца отбили! - загоготал один из гопников. - Это ты зря подруга, теперь так просто не отделаешься.
   Противник сделал шаг и наклонился, чтобы схватить Кирхе за шиворот, но девушка уже отошла от последствий падения, и, пользуясь возможностями моего тела, изогнулась, и молниеносно полоснула своими коготками ему по лицу, оставляя четыре глубоких царапины, две из которых прошли прямо через левый глаз. Раненый парень с воем схватился за глазницу, Кирхе хотела было его еще попинать, но тут уж я не позволил ей увлечься и приказал проваливать, поскольку парочка, перекрывавшая пути отхода сообразила, что у их напарников дела плохи, и поспешила на помощь.
   Но было поздно, Кирхе избавившись от мешающейся обуви, бросилась бежать, а гопники отличались массивностью, а вовсе не скоростью, так что шансов догнать девушку просто не имели. И метнув нам вдогонку парочку булыжников, безрезультатно, быстро отстали.
   "И зачем ты заставил меня убежать? Надо было наказать этих смердов", - недовольно бурчала девушка, с брезгливостью рассматривая свои ножки заляпанные мерзкой грязью. - "Так и пришлось по этой мерзости босиком бегать, доволен?"
   "Не особо, это тело все-таки еще и мое. А убегать я приказал потому, что помимо этой бравой четверки за нашей встречей наблюдало еще человек пять, из других переулков, из окон, да и подстраховка самих гопников, ты должна была вести себя как простая девушка. Кувалдоподобный удар по причинному месту и расцарапанная харя это вполне соответствует шаблону поведения, пусть и с натяжкой учитывая силу удара, но все равно не сильно бросается в глаза. А представь, что было бы если бы ты в одиночку положила четырех здоровых мужиков, или вообще магию применила?"
   "А что было бы?" - не поняла девушка.
   "Да все просто, либо валить вообще всех свидетелей, что не реально, либо наша легенда в очередной раз накрывается медным тазом"
   "Я поняла, но ведь все нормально?" - с надеждой спросила девушка.
   "А то, уже гораздо лучше, чем в первой нештатной ситуации, ты молодец" - похвалил я. - "Еще пара недель и окончательно вживешься в образ. А поскольку этой пары недель у нас нет, то давай выбираться из этих трущоб и двигаться по центральной улице к цели, хватит на сегодня приключений"
   "А туфельки?" - жалобно попросила девушка.
   "Сама сломала сама и мучайся, да и смысла уже никакого и так как хрюшка вся, зато правдоподобнее!" - заметил я. После падения и небольшого забега платье оказалось перепачкано, на лице грязные разводы, оставшиеся от попыток Кирхе вытереть текущую из носа кровь, ну и босые ноги заляпанные грязью гармонично довершали картину.
   Девушка попробовала еще немного по пререкаться, но быстро сдалась, и согласилась с моими доводами.
   "Лучше бы ящеркой оставалась, тогда бы спалила и этих нахалов и всю эту грязь, вместе с этим гадским городом..." - бурчала девушка пока пробиралась к более цивильным местам столицы, встречающиеся изредка прохожие не обращали на нас особого внимания, видимо внешний вид действительно соответствует местности.
  
  

Глава 34

  
  
   Но с центральными проспектами тоже ничего хорошего не вышло, во-первых, там стояла жуткая толкотня, и никто не собирался уступать нам дорогу, а во-вторых, стоило встретиться хоть чуть лучше одетому прохожему, как он считал своим долгом отвесить Кирхе тумака, заставляя освободить дорогу. Да, дворянский плащ делает пребывание в городе намного приятнее, хотя это, конечно вопрос привычки, вон местные шмыгают в толпе и умудряются практически не нарываться, а у нас соответствующего навыка нет. Кстати о толпе.
   "Кирхе держи кошелек в руках, и не вздумай отдать его какому-нибудь воришке" - предупредил я, чисто на всякий случай, ну какому воришке интересно грабить зашуганую, босоногую, крестьянку в грязном платье? Хоть какая-то польза от выбранного образа.
   Как бы то ни было, но эпопея с прогулкой по городу под личиной многому нас с девушкой научила. Например как быстро вжиматься в стену, при виде пузатого купца, или униженно кланяться если он соизволит повернуть свою ряху в нашу сторону. С кланяться поначалу возникли проблемы, но мы с Кирхе обоюдно решили, что просто должны доиграть спектакль без фальши, а бошки наглым купцам потом поотрываем. Со всеми этими сложностями до богатого квартала мы добрались уже сильно после обеда. В этом районе города толкотни уже не было, но богато одетых горожан встречалось больше, в тоже время и наш внешний вид в глаза не сильно бросался, поскольку нищих особо не выгоняли. Так что пока девушка расположилась в переулке и обедала моими запасами. Я, используя весь спектр возможностей, приступил к осмотру будущего места действия.
   Особняк, на который указала мне Генриетта, впечатлял. Огромное, трехэтажное каменное здание, обделанное мрамором, украшенное величественными колоннами и многочисленными барельефами, он занимал достаточно большую, по городским меркам площадь, примерно пятьдесят на тридцать метров. Одним словом министр финансов не бедствует. Особняк был обнесен трехметровым каменным забором, с каменными шипами по верху. На каждом столбе этого забора сидели големы в виде странных животин, чем то похожих на кошек и, судя по всему выполняли роль сигнализации. Причем весьма качественной сигнализации. Так же множество скульптурок животных украшали и фасад здания, а если быть точным, то каждая из этих скульптур была големом.
   Если уничтожить управляющий контур одного из големов, то его тело развалится, и непорядок мгновенно засекут его соседи, соответственно если хочешь незаметно отрубить сигнализацию, то необходимо уничтожать их всех одновременно, что мало реально. Точнее если жахнуть огнем во всю мощь нашего слияния, то мы наверняка уничтожим всех големов одновременно, но не думаю, что такая иллюминация останется незамеченной. Даже попытаться перехватить контроль или уничтожить управляющий блок голема без повреждения внешней оболочки практически не возможно. Поскольку их задача поднять шум, и создавали их с расчетом на подобные уловки, таким образом, стоит чуть сильнее вдарить по ним магией, и они сами разваляться, поднимая тревогу.
   А ведь такая сигнализация на заборе явно рассчитана на магов, а не на обычных бандитов. Или хозяин параноик или ему есть чего опасаться. Идем дальше, за заборчиком небольшой парк, а дальше собственно сам особняк. Если мои ощущения не врут, а они не врут, то внутри находится пятьдесят три человека, из них один маг, женщина, предположительно жена министра финансов, который и является хозяином особнячка и одной из моих целей. Остальные, судя по всему слуги и охрана, можно попытаться классифицировать их, но это не принципиально, они простые люди и в столь малом количестве не смогут представлять для меня угрозы, если я начну действовать всерьез. Помимо этого в самом доме чувствовалось присутствие еще десятка големов. Судя по доносящемуся от них фону, достаточно качественных, и способных задержать меня. И на этом видимые оборонительные рубежи заканчивались.
   Собственно, а чего я ожидал, это ведь не замок, а обычный особнячок в центре города, тут не надо держать осаду, а главное поднять тревогу и ждать помощи, как от городской стражи так и от висящего над городом корабля.
   Теоретически, все это задание можно закончить одним махом. В слиянии, мы с Кирхе, способны спалить этот дом, за пару минут. Вот только существует серьезная опасность побега наших целей и гарантированная драка с подбежавшей стражей, за что Генриетта спасибо не скажет, да еще и спастись надо будет умудриться от всех этих защитников. Плюс не стоит забывать о том, что магию лучше не использовать, чем меньше следов оставим, тем меньше вероятность, что этот инцидент хоть как-то к нам привяжут.
   Таким образом действовать будем наверняка. И задача состоит из трех частей, обмануть големов, не попасться на глаза, или сойти за своего у слуг, и собственно устранить цели. Ан, нет, после этого необходимо уйти до прихода стражи. Будем решать задачу последовательно.
   Проникновение, големы, посмотрим на них внимательнее. При дальнейшем анализе, я понял что, по сути, все эти статуи на столбах являются не кучей разных големов, а скорее одним разделенным на части. И пройти мимо него незамеченным, задача для меня на данном этапе не выполнимая, либо требующая применения слишком специфических умений, по которым впоследствии на меня могут выйти. Но ведь можно попробовать добраться до особняка по воздуху, хотя думаю, такой вариант предусмотрен, да и контроль воздушного пространства над городом, не стоит привлекать внимание.
   Но в каждой охранной системе есть свое слабое место, причем, что самое странное в основном это слабое место общее для всех охранных систем и зовется оно человек. Если не получается пройти сквозь датчики, то надо пройти сквозь ворота, которые охраняют люди, сеть наблюдения каменюк не затрагивает ворота, видимо чтоб не вносить в отлаженную систему различные пропуска. А так за всеми входящими в особняк штатным образом следят обычные стражники, вооруженные неким амулетом, видимо снимающим иллюзии.
   В особняк и обратно постоянно шныряют слуги, попробовать чисто на шару пройти сдобрив свое появление толикой скрыта, чтоб не возбуждать к себе излишнего интереса, а что лучшее враг хорошего, чем проще план, тем выше вероятность что он сработает. Разве что стоит переодеться соответствующим образом и можно попробовать выдать себя за местную служанку. Пока мы тут сидим, я аж трех красноволосых видел, и одна вполне совпадала по комплекции с моими габаритами. С другой стороны перед таким наглым проникновением саму служанку, которой я прикинусь, надо будет вывести из игры, и допросить, чтоб на мелочах не проколоться.
   Так за постройкой планов пролетел остаток дня, министр вернулся с работы в сопровождении еще десятка слуг, и больше ничего интересного не произошло. Я уже собирался обрадовать совсем заскучавшую девушку, что ее утомительная вахта на сегодня закончилась, как объявился какой-то шкет. На вид лет четырнадцать грязный как черт и бритый на лысо.
   - Ты чья? - спросил он у Кирхе.
   - В смысле? И вообще проваливай мелкий! - огрызнулась девушка.
   - Новенькая что ли? - шкет осмотрел нас, особенно задержавщись на груди, сально облизнулся, от чего уже мне, а не только Кирхе захотелось его придушить и выдал. - Ниче так сиськи есть, богатеям понравится, пошли. - командным тоном приказал он.
   - Ни куда я с тобой не пойду, и вообще проваливай, я занята, - попыталась отделаться от навязчивой компании девушка.
   - Ха, занята она, ты тут уже полдня сидишь, хрумкаешь свои запасы, и тоскливо на всех таращишься, из деревни сбежала? Хотела к дворянам на работу попасть? Что молчишь? Думаешь первая такая? Пшли говорю, бугор пристроит тебя к делу. А к дворянам так с улицы все равно не попасть, у них такой отбор...
   Парень схватил кирхе за руку и потянул вглубь переулка, Кирхе от такой наглости даже растерялась на мгновенье, и позволила ему себя увести, но вот она опомнилась, и вырвала руку.
   "Кирхе подожди, это может быть полезно" - остановил я девушку уже собравшуюся повторить на пареньке недавно выученный прием.
   "Чем полезно, у него же все желания на лице написаны" - брезгливо фыркнула девушка.
   "Ну, в этом ты права, но вдруг этот паренек сможет вывести нас на теневой мир столицы, знакомства лишними не бывают" - предположил я.
   "Зачем тебе такие знакомства, они же преступники!" - удивленно возмущенно заявила моя обворожительная партнерша.
   "Так мы тоже не слишком законными делами собираемся заниматься" - возразил я.
   "Ты хочешь нанять их для нападения на министра, но Генриетта же хотела обставить все как нападение Альбиона" - удивилась девушка.
   "Нет, конечно, подключать такую шваль к серьезным делам себе дороже, я просто собираюсь воспользоваться моментом и посмотреть ничего больше, так что по сомневайся, для порядка и соглашайся на его предложение"
   "Ладно, но если что ты сам виноват!"
   - Че ты ломаешься, говорю, пошли со мной, там тебя накормят, и крышу над головой обеспечат, - повторил парень.
   - А тебе какое до меня дело? - проявила недоверие Кирхе.
   - Как какое? Мы должны держаться вместе и помогать друг другу! - патетично и насквозь фальшиво заявил паренек.
   - Кто это мы? - скептически заметила девушка.
   - Как кто? - сделал удивленную морду шкет, - простолюдины, мы все должны помогать друг другу иначе не выжить!
   Кирхе больше не стала упираться, и пошла вслед за неожиданным доброхотом, примерно через час блуждания по городским улицам мы вернулись к бедным кварталам и парень постучал в дверь приличного на вид, двухэтажного домика.
   Быстрый обмен кодовыми фразами и дверь открывается. В прихожей нас встретила объемная тетка, неопределенного возраста, придирчиво меня, осмотрев, заявила.
   - Десяток медяков.
   - Что, почему так дешево? - возмутился мой провожатый. - Ты посмотри, какая у нее грудь так и выпирает, а лицо! Да не меньше золотого!
   - Две серебрушки, не нравится, можешь проваливать, - повторила тетка, и протянула пареньку монеты.
   - Эй, какие две серебрушки? Вы о чем? - решила подать голос Кирхе.
   - Так ты ей еще и ничего не рассказал? Тебе и одной монеты много! - Возмутилась тетка, грозно надвинувшись на шкета.
   - Эй, две так две! - парень быстро сграбастал монеты, - и бесплатное посещение!
   Последний возглас раздался уже с другой стороны двери, поскольку паренек решил не испытывать судьбу, уж больно недобро на него воззрилась тетка.
   Заперев дверь, покупательница обратила свой взор на товар.
   - Куда, собралась? Давай знакомится, для тебя я госпожа Мок, и тебе крупно повезло, что ты ко мне попала, - тетка ощупала нас со всех сторон. По моей просьбе девушка не особо бурно сопротивлялась. - Не брыкайся, что ты как в первый раз. А ничего, все на месте! - Тетка бросила взгляд на ноги Кирхе и сморщила нос.
   - Вот что девочка, веди себя хорошо и у тебя будет еда кров и красивые платья. Ты ведь хочешь красивые платья? Вижу, что хочешь. А значит, ты попала по адресу. Эй, ленивые бездельницы ко мне! - крикнула она.
   Из соседней комнаты выскочили две девчонки лет шестнадцати, в весьма откровенных нарядах.
   - Вот вам новенькая, отмыть, одеть, накормить и объяснить правила. Я с ней утром сама поговорю, - выдала она им указания. - И смотрите мне, обидите ее, высеку!
   Девчонки не говоря не слова, подхватили Кирхе под руки и потащили в соседнюю комнату, где находилась вполне себе приличная ванная, и пока нас отмывали, я вел ленивый мысленный диалог.
   "Ну и как вышел на преступный мир?" - ехидно заметила Кирхе.
   "Да я и сам в шоке, не думал, что нас продадут в бордель, и ведь почти никакой охраны, хотя все понимают, что мы тут не совсем осознанно."
   "Так что мы будем делать? Или ты решил сюда на работу устроиться, тогда это без меня!" - хмыкнула девушка.
   "Да не кричи ты, все же хорошо, теплая ванна, чистая одежда, и наверняка мягкая кровать, и все совершенно на халяву, у нас даже наши вещи не попытались забрать, так что расслабься и получай удовольствие, а то я сам сейчас перехвачу управление, уж больно профессионально девочки нас намыливают..."
   "Бабник!"
   "Эй, тебе и самой происходящее нравится!" - возмутился я.
   Признаюсь честно я рассчитывал, что паренек меня приведет в некую бандитствующую шайку, и вот там можно было бы попытаться выйти на интересных личностей, не сразу, так я и не спешу, но вот поворот с борделем, я как-то даже не предусмотрел. Через бордель тоже можно на таких типусов выйти, но уж оставаться тут работать я точно не собираюсь, поэтому признаем затею условно провалившейся, воспользуемся местным гостеприимством, и утром тихо мирно покинем сию обитель. Все это я и пересказал Кирхе.
   После того как нас вымыли, грязное платье у нас таки отобрали, да Кирхе и сама не стремилась его надевать. А вот узелок с деньгами удалось отстоять. Нас отвели в маленькую каморку, дали не плохое платьице, даже лучше предыдущего и попытались поведать, куда мы попали, и что жизнь тут просто сказка если слушаться госпожи Мок. Кирхе выслушивала весь этот поток наставлений, широко позевывая, чем сильно обидела инструктирующих нас девчонок, после чего они ушли, не забыв запереть нас в этой каморке. Но через десять минут вернулись, притащив поднос с ужином.
   "Ладно, признаю, твоя идея последовать за этим вертлявым работорговцем вполне успешно снабдила нас местом ночлега". - Созналась девушка, с аппетитом поедая предоставленную провизию. - "Но ведь можно было просто снять комнату в таверне"
   "Хватит уже придираться я же не думал, что нас в бордель продавать поведут, и вообще спи уже, и так сутки на ногах, а утром нам еще побег предстоит."
   "Спокойной ночи..."
   Единственный минус, нашего места ночлега, это необходимость вставать до рассвета. Запертая на засов дверь коморки некоим образом не могла нас задержать, немного магии, и засов открывается сам собой. А дальнейшее было до безобразия простым. Пройти пару метров по коридору, до ближайшей комнаты с окном... И зависнуть в этой комнате на полчаса.
   "Все мне надоело быть крестьянкой. Я еще понимаю, почему мы маскировались не под дворян, но зачем же в самый низ? Оделись бы дочкой купеческого сословия или ремесленного и проблем было бы куда как меньше, уж точно нас не стали бы продавать в бордель" - выговаривала мне Кирхе, при этом придирчиво рассматривая наряды, развешанные в комнате, оказавшейся гардеробом.
   "А что ты раньше молчала?" - возмутился я.
   "Я думала у тебя план, какой есть, а не просто так! Вот, это подойдет!" - Заявила Кирхе, после чего стала переодеваться в выбранный наряд.
   На руках девушки угнездились кружевные розовые перчатки по локоть. Голубое шелковое платье, с глубоким декольте, было на ладонь выше колен, и облегало ее как вторая кожа, по левой стороне его шел разрез, открывающий бедро выше пояса, и при ходьбе в разрезе была видна длинная, стройная ножка, заканчивающаяся туфлями-шпильками розового цвета с ремешками, поднимающимися чуть ниже колена и оплетающими ногу. На левую ногу, чуть выше колена Кирхе добавила кружевной, хм, браслетик.
   Венчала все это великолепие широкополая шляпка и водопад волос.
   "Теперь хоть на человека стала похожа! Эх, еще бы ноготки на ногах покрасить! Кей поможешь?"
   "Кирхе, а тебя не смущает, что это наряды шлюх, и ты излишне откровенно оделась?"
   "Ха, да в таком виде у нас будет куда меньше проблем, чем в твоей крестьянской дерюге!" - заявила Кирхе.
   Под таким напором мне оставалось только сдаться, тем более что я и сам уже понял, что изначально выбрал не самый подходящий образ для маскировки. Девушка, не дожидаясь моего одобрения, ловко открыла окно и сиганула вниз со второго этажа, видимо даже не задумавшись, что на ногах у не сандалии с высоким каблуком, и похоже благодаря тому, что она об этом не задумалась, приземление прошло нормально.
   "Кей, куда идем? Опять к этому дому?" - спросила Кирхе.
   "Да, попробуем выдать тебя за одну из служанок, думаю я смогу некоторое время удерживать на тебе не совсем привычный облик, а как было бы проще, умей ты сама изменять свою оболочку!"
   "Но я же стараюсь!" - обиделась девушка.
   "Знаю я как ты стараешься, и вообще лучше внимательнее смотри по сторонам, наш вчерашний продавец, видимо работает неподалеку от необходимого нам домика, так что необходимо его обнаружить первыми, а то ведь по второму разу нас продавать поведет, или еще какие неприятности устроит."
   "Ха, пусть только попадется, я ему покажу, как меня в бордель продавать!" - воинственно заявила Кирхе.
   "Ну, судя по тому, как к нам в этом борделе отнеслись, на первых порах, то там не все так и страшно, и наверняка почти добровольно..."
   "А за что тогда ему деньги дали?" - засомневалась девушка.
   "Ха, а ты много видела крестьянок хоть отдаленно дотягивающих своей красотой до тебя?" - заявил я.
   "А ведь точно!" - поспешила согласиться девушка. - "Я же просто неотразима, и намного красивее малявки Луизы, правда?"
   "Ты прекрасна, спору нет...И, я тебя очень ценю и люблю, но так же я люблю и Луизу с Шарлоттой, и не собираюсь вас сравнивать и искать кто лучше!"
   "Ну, Кей, Что тебе трудно признать, что я намного красивее? У нее даже груди нет!"
   "Ну как ты не поймешь, что это не главное!"
   "Главное не главное, а спорим, что Луизу в этот бордель даже с доплатой бы не взяли!"...
   За неспешной беседой мы добрались до нужного нам дома, и что примечательно, в этот раз наш путь не омрачался неожиданными препятствиями. Хотя это скорее заслуга не наряда, должен признать очень сексуального, а предрассветного часа. Жаль что старый наблюдательный пост, в переулке нам уже не подходил, потому пришлось немного побродить, вокруг здания выбирая место, с которого будет видно как минимум двое ворот. И вскоре такое место было обнаружено, на крыше какого-то здания, владельцы коего не были параноиками и потому не озаботились охранными системами в должной мере.
   Последующий день описывать не имеет смысла, поскольку я занимался разведкой местности продолжая изучение, как самого здания, так и его охранных систем, и параллельно выбирал из часто покидающих территорию поместья служанок, наиболее подходящую, для перевоплощения. А Кирхе в это время в наглую развалилась на крыше, используя в качестве полотенца запасное платье и загорала.
   Жаль что время, так сильно ограничено, пока я изучал место действия, у меня созрел ряд очень интересных комбинаций, но слишком уж медленных. С другой стороны Генриетта хочет, чтоб я просто и без затей убрал ее конкурентов, свалив это дело на Альбион. Убрать я их смогу, думаю, план с проникновеньем вполне выполним, а там просто перережу всех как курей. Но для полноты картины не хватает фактора, однозначно указывающего на Альбион. Можно, конечно записку кровью намалевать, но этого мало, а вот если создать на месте особняка локальный прорыв хаоса, то тут у знающих сомнений её останется. Но на такие меры я не готов, как я и говорил с хаосом лучше не шутить. Поэтому в нападении на правительство Тристейна будут замечены одержимые. Хотя, нет, лучше не мудрить, если подключу одержимых, то тут скорее сам спалюсь, я ведь собираюсь подобную операцию провести со всем своим бабьим полком, хоть и не особо афишируя, но все равно могу спалится. Решено, не буду придумывать сложностей.
   Тогда такой вопрос, когда лучше подменить служанку, сегодня или уже завтра, непосредственно перед появлением гостей. Завтра вроде как логичнее, меньше шанс раскрыть подмену, но есть вероятность, что подходящая мне девушка завтра вообще не покинет поместье, а это ненужная суета и спешная разработка нового плана в последний момент.
   "Кирхе, хватит дрыхнуть, пора действовать", - сказал я.
   "А? Что? Чего надумал?"
   "Видишь красноволосая служанка с бидоном, только что из ворот вышла?" - девушка утвердительно кивнула. - "Двигайся за ней, но постарайся не привлекать внимания".
   Незаметно спустившись с крыши, Кирхе последовала за нашей целью. Правда с не привлекать внимания, я погорячился, как я и говорил, наряд был очень сексуальным, а если к этому добавить достоинства Кирхе, и то, как она шла! Короче, мне пришлось очень сильно постараться и задействовать свои способности в рассеивании внимания, только для того чтоб на нас не пялился каждый встречный. А служанка, тем временем, утопала практически на окраину. Я еще вчера заметил, что эта девушка почти перед закатом ушла, и вряд ли вернулась до рассвета, что, в общем-то, не характерно для слуг, но зато очень удобно для меня.
   Поскольку прежде чем пытаться занять, её место, мне придется ее хорошенько допросить, проломить ментальную защиту, кое-что считать из памяти, чтоб сразу не спалиться, а потом еще потратить несколько часов на придание нужной внешности. Если поспешить то за ночь, должен управиться.
   Причина ночевки вне поместья стала ясна, когда на стук девушки выскочил молодой парень и заключил ее в крепкие объятья. Вот так все проблемы из-за любви, сидела бы себе в поместье и глядишь, жива бы осталась, а так...
   А так, стоило обнимающейся парочке скрыться в дверном проеме, как вслед за ними молнией метнулась Кирхе, роняя их на пол. Пара пинков, и сознание покинуло влюбленных, дальше дело техники, закрыть дверь и перетащить бесчувственные тела в подвал. Магией пользоваться и тут не стоит, при расследовании этот домик найдут, а вот звукоизоляция в подвале всяко лучше.
   "Кирхе, теперь моя очередь, иди, погуляй, и заодно проследи, чтоб гости незваные не заявились", - попросил я девушку и турнул ее из своего тела.
   "Хи, хи, шикарно выглядишь!" - поддела меня четвероногая язва, выбегая из подвала.
   И нефига смеяться, нормально я выгляжу! И туфельки оказались на удивление удобными, и чего девчонки постоянно ноют, что на каблуках трудно ходить, или это из-за моих способностей они не кажутся неудобными? А не важно...
   В первую очередь мне предстояло провести допрос служанки, и для его ускорения я призвал водного духа и вселил его в девушку, после чего принялся активно ломать ментальную защиту. Процедура уже отработанная и с помощью духа занимает не так уж и много времени, но в этот раз мне попалась необычайно крепкая жертва. Хотя из-за своего сопротивления она лишь продлила мученья на пару часов. А итог все равно оказался предсказуем, ментальная защита пала и я грубо вторгся в ее разум, грубо, поскольку и так много времени потерял, а сохранять ей жизнь и так не собирался.
   В первую очередь забрался в коротко временный раздел памяти и ознакомился с последними тремя днями жизни девушки. Теперь я прекрасно знал имена практически всех обитателей особняка, и особенности поведения Юлики, так звали служанку. Этого было вполне достаточно, чтоб на несколько дней занять ее место. Хотел было ради интереса попробовать забраться в память поглубже, но, увы, мои поспешные действия по просмотру последних воспоминаний, буквально разбили личность девушки на мелкие осколки, ну, не очень, то и хотелось.
   "Кирхе? Как там все спокойно?" - обратился я к стоящей на шухере напарнице. - "Кирхе!"
   "Аааэээм" - раздался мысленный зевок, - "Чего кричишь?"
   "Иди сюда, часовая, недоделанная" - позвал я девушку, ругаться смысла не было, все равно даже мимо спящего демона незамеченным пройти не просто, да и не ждал я гостей, а Кирхе чисто на всякий случай отослал следить за обстановкой.
   "Хи, Хи, хи, ой не могу" - первое, что сказала Кирхе, спустившись в подвал. - "Надо будет девочкам рассказать, ты так мило смотришься в этом платье, просто душка!"
   "Кирхе..."
   "Да ладно тебе! Не бурчи, лучше скажи, зачем меня разбудил?" - едва сдерживая смех, заявила она.
   "Кушать подано, можешь начинать с парня"
   "Бееее..."
   "Не понял, что значит "Бе?" Гиша вместе с портками слопала, а тут?"
   "Я была не в себе!"
   "Так в чем проблема, не можешь заставить себя съесть человека, брезгуешь или еще что? Рассказывай".
   "Ну, не то чтобы не хочу, тогда с Гишем было все по-другому, безумное желание, а сейчас, почти нейтральные чувства вроде как на семечки смотришь, можно съесть, а можно и не есть и ничего не изменится, и в тоже время я же помню, что людей есть не хорошо!"
   "Так вот все эти хорошо, не хорошо, можешь забыть, мораль придумывают люди, для людей, и тебе не стоит обращать на не внимания. А твои нейтральные ощущения по поводу ужина, вероятно, связаны с его слабостью и малой полезностью, но извини магов нет, а я хочу посмотреть, как в твоем исполнении будет выглядеть поглощение души, так что есть, придется." - заявил я.
   "А мне обязательно его целиком? И с кишками? А давай его помоем? А то от него воняет, и, кажется, он обделался", - посыпались от девушки гастрономические предпочтения.
   "В моем случае достаточно убить и душа сама, куда надо попадает, не думаю, что ты сильно отличаешься, так что, скорее всего тело есть уже не обязательно. Попробуй сделать нечто вроде того, что произошло в магазине, только на этот раз более осознанно и добавь к этому желание полностью поглотить жертву. Ну, а если не получится, то перережем ему горло", - закончил я.
   Кирхе медленно приблизилась к связанному парню, с ужасом переводящего взгляд со своей девушки, пускающей слюни, на милую улыбку ящерки, к счастью вопить ему мешал кляп, запиханный по самые гланды, но вот на счет ухудшения атмосферы в виду вредительской деятельности некоторых засранцев Кирхе права, я бы такого тоже есть побрезговал.
   Ящерка некоторое время переминалась с лапы на лапу, не зная, что делать, а потом неожиданно лизнула парня, но не просто лизнула, ее духовное тело снова выстрелило тысячами нитей, вклиниваясь в ауру и душу человека.
   "Кей! Кажется, получилось! Точно получилось, только что дальше? Я вообще не понимаю, как у меня это выходит!" - радостно закричала ящерка.
   "Ты удивишься, но я тоже плохо понимаю, что ты делаешь, однако судя по оттопыренным штанам парня, и его эмоциям он готов отлюбить тебя не смотря на твой внешний вид".
   "Что? Феее!" - воскликнула ящерка и отпрыгнула на пару шагов назад.
   "Не стоит так бояться, он же связан, а вообще тебе стоит потренировать эту способность, и в первую очередь научится воздействовать не в полную силу, а совсем чуть, чуть. Пара часов у нас еще есть, так что тренируйся, а я пока займусь вдумчивым изучением Юлики."
   За пару часов, Кирхе ни какого прогресса в познании своей способности не добилась. Зато парень в порыве страсти умудрился выломать себе пальцы и освободится, после чего оказался трупом с перекушенным горлом, а его душа была поглощена Кирхе. Вот только почти сразу эта съеденная искорка, слегка пожеванной появилась в моем домене. Видимо это из-за слишком тесной связи со мной, девушка теоретически и сама может набираться сил поедая души, но являясь моей подчиненной, отдает все мне, а уже я могу дать ей доступ к своему домену и накопленной в нем силе. Удобно. Я бы мог и присоветовать способ, при помощи которого хоть какой-то прогресс был бы гарантирован, но поскольку для этого способа потребовалось бы мое тело, а садомией, я не страдаю, я промолчал.
   "Вкусно" - Констатировала ящерка. - "Просто божественное ощущение, я на мгновенье почувствовала себя всемогущей! А ты такое же чувствуешь, поглощая душу?"
   "Не я вообще ничего не чувствую" - признался я.
   "Тогда можно её я тоже съем? Пожалуйста, тебе же все равно!" - законючила ящерка.
   "Да ешь уж обжора, но только после того как я закончу".
   С девушкой я закончил чуть позже, чем произошел несчастный случай с парнем, после чего оставив тут парочку духов, избавляться от тел приказал Кирхе возвращаться в мое тело. Что она с радостью и сделала, вот только в теле не задержалась и ухнула в мой домен, позвав меня за собой. Оценив время, я решил последовать настойчивому предложению, и слегка расслабиться, перед предстоящей работой.
   Все оставшееся до рассвета время я пытался придать нам необходимый облик, и это было безумно трудно. Тело Кирхе пусть и неосознанно, но сопротивлялось, не желая принимать не слишком подходящую ей внешность, но у меня уже был опыт такой работы, да и сама девушка в какой-то момент стала помогать держать достигнутые изменения. Так что я справился, и теперь отличить нас от Юлики было не реально, если конечно не использовать магию, но не думаю, что нас будут проверять на наличие магических способностей.
   Поэтому переодевшись в одежду служанки, и выслушав гору стенаний Кирхе, по поводу нового наряда, и подхватив ее бидон, мы направились на рынок, за свежим молоком, прочитанная память нам в помощь.
   Особой сложности закупка скоропортящихся товаров не вызвала, и вот Кирхе добралась до ворот поместья, и слегка напряженной походкой прошла внутрь, ничего не произошло, сигнализация не сработала, часовые у ворот вообще не обратили на нас внимания, значит внешность скопирована идеально, в чем я и не сомневался.
   Пройдя на кухню, мы вручили продукты дородной поварихе, и тут же отчитались, о ценах, вернув сдачу. Мы с Кирхе специально немного задержались, что позволило нам избежать долгих расспросов о том, как прошла ночь. Скоро поместье проснется, и поварихе было не до разговоров. Нам просто выдали тряпку и сказали мыть отсюда и до обеда.
   "Я как какая-то безродная служанка вынуждена ползать на карачках, и мыть этот заплеванный пол! Кей, ты за это ответишь! Ты мне сильно задолжал! Устроился, там отключившись от чувств, и отдыхаешь! Не смей молчать, когда я ругаюсь!" - изливала на меня свое недовольство девушка, но к счастью прекрасно понимала, что рас уж мы теперь заняли место служанки, то и вести себя надо соответственно. Поэтому Кирхе смиренно мыла пол и выносила мне мозг, а ведь я тоже не прохлаждался, а занимался поддержанием нашей маскировки.
   "Эй, я же буквально утром тебе все долги выплатил!"
   "Ха, этого и на сотую часть моих мучений не хватит! Ты от меня никуда не денешься! Вот закончим со всем, и я тебя из домена не выпущу!"
   К счастью после обеда, нас отправили с кучей разных поручений в город, и до самого вечера мы только и делали, что закупались вдруг пропавшей морковкой, проверяли степень готовности заказа господина, и прочей мутью.
   А вечером повариха, на побегушках у которой мы и были, не отпустила нас ночевать в город, сославшись на то, что завтра у господина намечается бал, и необходимо многое приготовить. Просто замечательно, а ведь я сам думал над предлогом остаться в здании.
   Но все оказалось не так уж и радостно, на полпути к спальне прислуги, нас перехватил какой-то стражник.
   - Юлика, что не пустили тебя к хахалю? Давай к нам в казарму я тебя не хуже объезжу! - заявила эта не бритая морда благоухая чесноком.
   - Отстань Гальд, я тебе не дворовая девка! - гордо ответила Кирхе.
   - Че? - неподдельно удивился парень, - ты кем себя возомнила? Сучка, да ты мне сапоги лизать будешь! Или может рассказать хозяину о твоей криворукости?!
   "Похоже, мы попали" - констатировал я.
   "Почему? Ты же видел память этой Юлики, там же про Гальда не слова, кроме его имени" - изумилась Кирхе.
   "Память за последние пару дней, а этот Гальд, судя по его словам и эмоциям, действительно имеет право иметь Юлику, и наш ответ был в корне не правильным" - разъяснил я ситуацию. - "Видимо у него есть на нас некий компромат."
   "И что? Я не собираюсь с ним спать!"
   "Кирхе, ты мне, возможно, не поверишь, но мне тоже совсем не хочется, чтоб мое тело кто-то трахал! Но из ситуации надо выходить, тяни время, я что-нибудь придумаю! Хотя чего тут придумывать, в темный угол и по кумполу!"
   - Миленький, не злись, я просто устала, а в казарме, куча народу, не хочу так! - резко сменила тон Кирхе.
   - Хе, а я уж подумал, что ты зазналась, - заявил стражник, и стиснул нашу грудь. Спокойно, я псионик, мне стыдно поддаваться эмоциям, убивать еще рано, рано я сказал.
   "Кирхе это и тебя касается рано еще убивать! Улыбаемся и машем! Улыбаемся и машем!"
   Даже не спрашивайте, чего нам с девушкой стоило не испепелить его прямо на месте, когда этот недоделанный ловелас облобызал нам все лицо, беее, даже вспоминать противно, иногда абсолютная память вредна, срочно надо заблокировать эту часть воспоминаний...
   Но когда этот самоубийца затянул нас в какую-то подсобку и начал совсем уж откровенно лапать, терпенье Кирхе иссякло, точный удар в висок, и тело стражника валится у наших ног.
   "Кей, объясни мне еще раз, почему просто нельзя было сжечь все это здание снаружи, когда все нужные люди соберутся внутри?" - поинтересовалась Кирхе, брезгливо отплевываясь и пытаясь вытереть лицо от слюней этого стражника.
   "Ой, лучше не спрашивай, но я сам себя уважать перестану, если после всего произошедшего просто забью на первоначальный план и устрою тут крематорий. Да и вероятность побега целей слишком велика, ты же видела какой тут подвал, и так просто этот домик не спалить"
   "Будем считать, что убедил, а с этим что делать? Убьем, а тело скормим твоим ручным духам?"
   "Нет, нельзя, заметят его пропажу, шум поднимут, еще приезд гостей отменят или в другой домик перенесут, сделаем проще."
   Через полчаса, на кухне пропали четыре бутылки крепкого вина и воронка, бутылки, правда уже пустые были поутру обнаружены в подсобке, рядом со стражником, пострадавшим на своем боевом посту от действий коварного зеленого змия, а про воронку вообще все забыли.
   Но это все было уже утром, а сейчас, Кирхе закончив со спаиванием стражника, оставила его в подсобке, а сама направилась в спальню. Служанки спали по четверо в одной комнате, хотя размеры дома позволяли и каждой по комнате выделить, жопится хозяин. Пришлось, дождаться пока соседи по комнате уснут, и только после этого отправится в увлекательное путешествие по зданию. Обработанный нами стражник был местным сержантом и с его тушки мы сняли связку ключей, но интересовал нас только один, тот, что от арсенала. Изначально я предполагал обойтись вообще без ключа, но если удача решила-таки повернуться лицом, то грех этим не воспользоваться.
   Стража бдила, только по наружному периметру и у комнаты господина, а арсенал никем, кроме замка не охранялся, поэтому особых сложностей с проникновением не возникло. Арсенал у министра был богатый, все стены каморки были заставлены различным холодным оружием, а в дальней части в пирамидах стояли мушкеты, и два бочонка пороха, общим весом килограмм под сто, именно его я и собирался отыскать в этой комнате. Хотя я рассчитывал на большее, пусть и сто кило очень не мало, но перекрытия в доме уж больно зверские, может и не хватить.
   А вы как думали, я собираюсь убивать десяток магов с сопровождением без использования магии и своих уникальных способностей? Нет, если бы план с подрывом провалился, то пришлось бы всех резать, или устраивать крематорий, но если можно вообще не оставлять следов своей волшбы, то этим стоит воспользоваться.
   А теперь самый сложный этап, необходимо решить, где размещать подарок и как его туда доставить. Рассуждая логически, гости должны сначала отправиться в бальный зал, где потанцуют и пожрут вдоволь, а уже потом, хозяин жилища, пригласит некоторых гостей на посиделки, вероятно в своем кабинете, или в малой столовой. Это при условии, что они вообще собираются на этом небольшом сабантуе обсуждать дела, а не только немного потанцевать.
   Логичнее всего устроить закладку прямо в центральном зале, его нужные мне гости всяко не пропустят, но этот зал слишком большой, и открытый, попробуй спрячь там сотню кило пороха, да еще так, что бы взрывом наверняка убило моих клиентов, которые могут по всему залу разбрестись. Это фантастика, тогда проще сразу вдарить магией от души и не заморачиваться.
   А вот кабинет в этом плане выглядит куда аппетитнее. Там есть, где спрятать смертоносные подарочки, и сам кабинет не слишком большой, так, что взрывом накроет всех.
   Сами бочонки, мы трогать не стали, вдруг обнаружат пропажу, но пересыпать порох в мешки из-под муки, не такая уж и трудная задача. Мои чувства исправно сообщали о бродячих без дела и страдающих бессонницей слугах, так что Кирхе могла перемещаться по коридорам практически свободно. Скрываться от излишне любопытных глаз пришлось всего пару раз. Тут сложнее было допереть мешок с порохом до цели, мое тело больше развито в сторону скорости и ловкости, а никак не силы. Хотя девушка не выказывала никаких неудобств, перенося здоровенный мешок на плече, видимо слияние добавляет физических силенок.
   У дверей хозяйского кабинета молчаливой стражей застыла пара големов, но это были обычные боевые болваны, а не сигнальные, как на стене, а значит, без прямого приказа они и с места не сдвинуться. Как не странно, но дверь в кабинет вообще не запиралась, а смысл? Слуги служат роду поколениями, как и стража и все они проверенные, а в кабинете наверняка ничего излишне ценного и компрометирующего все равно не хранится.
   Свою мину, мы разместили на огромной люстре, подвешенной под самым потолком на массивных цепях. Слуги такими люстрами никогда не пользовались, поскольку они были на магическом приводе и, не обладая магией ее не зажечь, а сами маги никогда не рассматривают, что там на этой люстре навалено, горит и ладно. К сожалению, совсем без магии, точнее без моего льда не обошлось, в качестве запала я решил использовать, замок кремневых мушкетов, а в действие его приведет мой лед.
   Войдя в раж, и подивившись, с какой легкостью, мы установил мину, решил добавить поражающих элементов, и, сбегав на кухню, Кирхе украла пару здоровых кувшинов с маслом, которые тоже запихали на люстру, рядом с мешком пороха, от чего удерживающие ее цепи явственно напряглись. Пожалуй, хватит.
   Напоследок Кирхе вернула, пребывающему в отключке стражнику его ключи.
   "Кей, а что дальше? Уходим?" - поинтересовалась девушка.
   "Нет, куда это мы уйдем, нужно досмотреть представление до конца, к тому же могут возникнуть непредвиденные накладки, и тогда придется вмешаться" - пояснил я. - "Так что сейчас отправляемся спать."
   "Если ты все равно опасаешься накладок, то зачем вся эта возня с порохом? Не проще ли лично их убить, нас все равно никто не узнает под личиной горничной, вдарили бы дыханьем дракона и всего и делов."
   "Я же уже говорил, что в таком варианте и следов нашей магии останется навалом, причем излишне приметных, да еще и покинуть место преступления будет не просто"
   "Ну, как знаешь. Хотя мне кажется, ты все излишне усложняешь" - раскритиковала меня Кирхе. - "Я все же девушка, и таскать тяжести не по мне..."
   "Ага, теперь я понял причину твоего недовольства!"
   "А с чего мне быть довольной? Меня из-за тебя в бордель продали, потом облапали, а потом еще и всякие гадости пришлось таскать как какой-то грузчице, и это не говоря уж о твоем безвкусном выборе одежды!"
   "Все, все, сдаюсь. Я уже понял, какой я гнусный тип, но сейчас тебе нельзя в мой домен, иначе маскировка упадет!"
   "Вот так всегда, стоит девушке попросить немного любви, как ее сердце самым наглым образом разбивают! А, как думаешь, того стражника можно разбудить, вдруг он на что сгодится?"
   "Кирхе, спать! Скоро уже все закончится, и я восстановлю твое душевное равновесие".
   "Ура! Смотри, ты пообещал!"
   На этом хвостатая шантажистка заснула.
   Утром нас разбудили еще сильно до рассвета, все слуги бегали и суетились, я уж было подумал, что какие-то из моих вчерашних действий вскрылись, но оказалось суета вызвана подготовкой к приезду гостей. Кирхе быстро припахали помогать на кухне, из которой мы не выбирались до самого вечера, когда собственно и стали прибывать гости.
   Наблюдая за количеством прибывающих карет, я мысленно поздравил себя и Кирхе за сообразительность, заложи я мину в главном зале и Генриетта не простила бы мне такой бойни среди ее подданных. Похоже на такие тусовки съезжается вся знать обитающая в столице, по крайней мере, я узнал практически всех гостей, видел их раньше на королевском балу. Самих дворян прибыло человек двести, а с ними еще различные слуги, с некоторыми охранники, короче полная жопа, вариант с личным добиванием целей приказал долго жить. Остается надеяться, что мой план сработает в полной мере.
   Всех слуг в поместье выгнали прислуживать гостям, даже тех, кто обычно обретается на посылках или на кухне, вроде нас, и при этом заставили переодеться в нечто напоминающее тот костюмчик, который Кирхе прихватила в борделе, только более безвкусный и с белым фартучком.
   За следующие четыре часа я четко уяснил, что гораздо лучше на таких сборищах быть в числе гостей, а не слуг, а бедная Кирхе уже вся запыхалась, и это не смотря на то, что я вообще с трудом представлял нагрузки способные довести мое тело до усталости, без использования ускорения.
   Но если Кирхе устала прислуживать гостям, то я тоже сильно вымотался, во-первых, моей концентрации уже с трудом хватало, чтоб поддерживать наш облик, который постепенно стал скатываться к внешности Кирхе. А помимо этого мне приходилось четко отслеживать местонахождение целей, ориентируясь на засветку их разума, и тот момент, когда все отслеживаемые люди оказались в нужном кабинете, был самым счастливым за сегодняшний день. Я не стал ждать, не смотря на то, что мои цели там были не одни, слишком рискованно, вдруг разбегутся.
   Мощный взрыв сотряс здание, из окон третьего этажа вырвался столб пламени, поднялась паника, женщины пронзительно завизжали, все куда-то забегали, короче начался сущий бедлам. Некоторые, наиболее стрессоустойчивые выхватили палочки и стали тушить огонь, охрана с диким топотом пронеслась наверх, к взорвавшемуся кабинету, большинство гостей наоборот метнулись на улицу, причем многие прямо сквозь окна, которые выбило взрывной волной, для магов пролеветировать несколько метров не трудно.
   Кирхе тоже не стала стоять на месте, и пронзительно заверещав, бросилась с основной толпой гостей на улицу, на ходу срывая с себя приметный фартук и шляпку прислуги. Во дворе так же стояла полная неразбериха, часовые на воротах куда-то убежали, и потому проскочить на темные ночные улицы не составило труда, на ходу избавляясь от остатков одежды горничной и заменяя ее сотворенным изо льда непримечательным платьем, и плащом, внешность тоже вернулась к слегка очеловеченному облику Кирхе. И спустя всего минуту после происшествия нас невозможно было знать, за спиной нарастал шум, там приземлилась парочка драконов и наверняка уже спешила вся ближайшая стража, но искать там было уже не кого.
   "Кей, а почему мы сразу сбежали? Ты же вчера говорил, что возможно придется лично проконтролировать" - спросила меня Кирхе.
   "Считай что проконтролировали, после взрыва разум всех наших целей потух, а значит, они погибли".
   "А где души? Они вкусные! Почему их нет?" - расстроено произнесла Кирхе. - "Или ты сам все съел? Жадина!" - Девушка даже остановилась и возмущенно топнула ножкой.
   "Нет, Кирхе, я не жадина, просто, в этот раз души прошли мимо нас. Я был слишком далеко, чтоб до них дотянуться, а необходимым ритуалом, не озаботился, ибо паливо." - ответил я на обвинения девушки. - "И не надо топать ножкой, лучше шевели ими, мы еще недостаточно удалились от места происшествия"
   "А куда идти-то? Во дворец?"
   "Нет, во дворец не надо, мы же вроде как сейчас в Германии, вот туда, и отправимся", - решил я. - "Нам лучше пока не показываться в Тристейне и отработать свое алиби до конца, да и есть у меня желание посетить дикие земли".
   "Но до Германии насколько дней скачки! А до диких земель почти полторы недели! Или ты хочешь докричаться до Луизы и попросить их вернуться?"
   "До Луизы мне не докричаться, слишком далеко, и пешком брести в Германию я тоже не собираюсь. Меня тут посетила одна занимательная идея. Кирхе ты хорошо знаешь географию, а то я немного в ней плаваю, из Луизы учитель строгий, но несколько бестолковый".
   "А что тебя интересует?"
   "Реки, меня интересуют реки, протекающие через Тристейн и Германию."
   Как не трудно догадаться, такая река имелась, а если брать в расчет и не судоходные речушки, то их вообще без счету, и ближайшая такая речушка протекала в двух шагах от города, та самая на которой мы отбивали Генриетту.
  
  

Глава 35

  
  
   Покинуть город оказалось не трудно, городские ворота и были закрыты. Что странно, поскольку обычно их на ночь не закрывали, когда тогда крестьянам завозить вереницы телег с продовольствием в город? Днем важные господа катаются и пробки из крестьянских телег никому не нужны. Но не смотря на эту трудность, обойти ворота и перебраться через стену не обладающую магической сигнализацией, на основе големов, для Кирхе оказалось не трудно.
   Хотя стоит заметить, что сигнализация в виде спящих часовых все же присутствовала, но на тихую походку девушки никто не отреагировал. Так что единственная трудность была в том, чтоб забраться на эту стену, можно было и пролеветировать, но я решил отыграть все до конца, и заодно испытать возможности Кирхе. Поэтому чуть приспустил скрепы контроля за нашей оболочкой, и добавил девушке свойственные ее гуманоидному облику когти, при помощи которых она ловко вскарабкалась на стену.
   Спускаться было гораздо проще, Кирхе просто спрыгнула с пятнадцатиметровой высоты и легкой рысцой направилась прочь от города.
   "Кей, а как нам поможет река?"
   "Ты ведь не думаешь, что быстрое передвижение возможно только по воздуху? Я ведь могу бежать даже быстрее лошади, только на весь путь силенок не хватит, но зачем бежать, когда можно ехать. На водных духах", - изложил я свои мысли.
   "А почему раньше так не делал?"
   "Так Сильфида всяко удобнее!"
   Добравшись до реки, девушка с визгом сиганула в воду, а спустя секунду наше тело подхватил десяток духов и очень резво потащил против течения. Вы когда-нибудь, были в аквапарке? Ощущения примерно такие же, как на горках, разве что, конца этой горке не видно. Пришлось немного поколдовать, образуя вокруг головы воздушное пространство, мне не хотелось переходить на обеспечение кислородом за счет духов.
   Кирхе первые минут десять, радостно визжала, наслаждаясь ощущениями, а потом ей надоело.
   "И долго мы так проторчим?" - недовольно заявила она.
   "Скорость приличная, думаю к обеду, или чуть позже доберемся до столицы Германии, а там уж и до Луизы достучимся"
   "Ага, если какую корягу не поймаем" - девушка указала на промелькнувший мимо топляк.
   "Не поймаем, ты же видишь, нас духи со всех сторон прикрывают, так что пока есть вода все нормально, и вообще хватит нудеть, спи давай!"
   Путь до Виндсборна, столицы Германии, занял даже меньше, чем я предполагал, стоило нашей маленькой речке впасть в судоходную артерию, как духи значительно поднажали, и еще до обеда мы почувствовали в воде привкус мочи и прочих нечистот, свидетельствующий о близости большого количества людей. Правда этот самый запах нечистот сопровождал каждый корабль, который мы обогнали, но тут он стал просто нестерпимым, и не надо мне говорить что я в дерьме купаюсь, меня духи прикрывают! Фильтруя воду, по крайней мере, мне хочется в это верить. Пришлось призвать еще парочку духов для фильтрации воды, чтоб получше убедить себя в отсутствии нечистот в непосредственной близости от тела. Поубивал бы гадов, все засрали!
   Виндсборн, стоял прямо на реке, в отличие от Тристании, которая по непонятным причинам отстояла от этой торговой артерии, находясь на мелком несудоходном притоке, так что в город мы попали, минуя ворота.
   Архитектура Германии мало чем отличалась от таковой в Тристейне, те же каменные дома, выложенные брусчаткой центральные проспекты и узкие кривые переулки, загаженные отходами, местами по колено. А уж про количество всякой гадости, которая в дождь стекает в реку, и говорить не приходится. Лишь тот факт, что за время нашего водного путешествия других водных духов нам не встретилось, хотя это не показатель, духи вообще на территориях занятых людьми почти не появляются, обитатель озера исключение, да и его бы давно на кусочки порезали, в научных целях, если бы, не его сила.
   Из воды Кирхе выбралась, под мостом, чтоб не привлекать внимания, хотя и тут оказалось оживленно. Но местная шантропа живо разбежалась, завидев вылезающую из воды, прелестную нимфу с шикарными рогами, блестящими когтями, и пылающими глазами с вертикальным зрачком, во время путешествия я вообще перестал следить за оболочкой, и теперь Кирхе была в чисто демоническом обличии, но это ненадолго.
   Стоило бомжам разбежаться, как я турнул, засидевшуюся за управлением девушку и с наслаждением ощутил собственное тело своим, эх, а я и не подозревал, как я по нему соскучился, все же наблюдать со стороны несколько утомительно.
   "Ты чего пихаешься?" - недовольно фыркнула гигантская саламандра, подпалив какой-то мусор, оставшийся от сбежавших бомжей.
   "Что значит чего? Это мое тело, ты и так засиделась", - ответил я, развеивая надетое на меня платье и создавая привычную одежду, из насквозь промокшего узелка извлек прочие пожитки, вроде кошелька и палочки, привесив их на пояс.
   "Кей, а ты изменился" - констатировала ящерка после долгого рассматривания моей тушки.
   "В смысле?" - не понял я.
   "В зеркало посмотри" - посоветовала мне девушка.
   "У меня есть идея лучше" - сказав это, я подключился к восприятию своего фамильяра и осмотрел себя глазами саламандры.
   Я действительно изменился, не то чтобы сильно, но тут черты лица подправились, так чуть убавилось, и в комплексе совсем другая внешность, более взрослая и некая собирательная из всех моих прошлых тел, включая самое первое. Забавно, а в чем причина?
  
   (примерно так, лучшей картинки не нашел)
   Я углубился в изучение самого себя, и как оказалось причиной таких изменения стало длительное пребывание во мне Кирхе. Моя собственная структура подстроилась под оболочку девушки, таким образом, что связи между телом и духом значительно уплотнились. Мой внешний облик это результат тесного смешения уплотненного духа и реальной плоти тела, пока еще изменения не зашли слишком далеко, и я мог бы все откатить назад, разорвав лишние связи, но я не стал этого делать. Прежде всего, потому, что такое тело мне нравится значительно больше оригинала, ну и возможности в маскировке должно прибавиться, мой дух не настолько плотен и объемен, как у той же кирхе, чтоб полностью сменить облик, но косметические изменения я смогу выполнять с большей легкостью.
   Да и в таком состоянии другие возможности открываются, например известная в моем родном мире "железная рубашка", как мне кажется это умение из этой же области. Вот только ни учителей, ни хоть каких либо идей, как добиться подобного эффекта мне в голову не идет, так что помечтали и ладно.
   Но хватит предаваться нарциссизму, пора уже девочек искать, с этими мыслями я вернулся к нормальному восприятию реальности, и попытался почувствовать местонахождение Луизы, а добившись успеха, направился на встречу с моей малышкой.
   Хорошо путешествовать в компании гигантской саламандры, мне бы и так уступали дорогу, как ни как дворянин, хотя я уже успел заметить, что в Германии к дворянству относятся с меньшим пиететом, наверное, потому, что тут титулы продаются. И их может купить даже не маг, порочная практика, так и до восстания черни и прочих буржуазно олигархических революций не далеко, но не важно. Меня это пока не касается, тем более что самоубийц, желающих заступить дорогу слегка пылающей, саламандре, нет. А слишком медлительные идиоты быстро обретают прыть, стоит моей зверушке чихнуть в их сторону.
   Как я и говорил по архитектуре, город очень похож на Тристанию, а вот население заметно отличается, что даже странно. Если в Тристейне подавляющая масса населения имеет европейскую внешность, за исключением цвета волос, и не слишком большой рост. То тут подавляющее большинство, очень смахивают на знойных латиносов, высокие, смуглокожие, некоторые другие отличительные черты. Да и нравы тут явно несколько свободнее, нежели в Тристейне. Точнее нравы простонародья, если в Тристейне крестьянки и горожанки предпочитают в основном скрывать свои ножки, то тут явно в моде короткие юбочки.
   А вообще, странно, что за столько лет, по всех Халкгении не произошло перекрестного опыления, и не выработался единый фенотип. Причем при посещении Альбиона, каких-то особых отличий между жителями летающего острова и Тристейнцами, я не заметил. Да и в Галлии, тоже, правда я там и видел-то от силы десяток человек.
   Таким образом, обобщив статистику посещенных мной стран можно сделать вывод, что фенотип местных жителей обусловлен магической природой, только какой мне прок с этого открытия не понятно, разве что девочек своих сюда лучше не пускать, а то превратятся мои миниатюрные красавицы в таких же смуглокожих дылд, беее. Шутка конечно, если и есть некое магическое воздействие на фенотип, то оно работает, долгие поколения и взрослых людей не изменяет, уж такое я бы почувствовал.
   После получасовой прогулки по городу я с Кирхе добрался до комплекса бань или скорее огромного центра отдыха включающего весь набор услуг, но бани основные, в которых и засела Луиза. По непонятной мне причине служащие не захотели пускать меня внутрь вместе с саламандрой, но настроение было благодушное, поэтому данная проблема решилась с помощью кошелька с монетами, а не кулака.
   - Господин желает отдельную ванну? Вам прислать девочек? Возможно, мальчиков или нам подобрать интересующих вас зверюшек? - подобострастно поинтересовался какой-то пидар в набедренной повязке, пристально наблюдая за тем, как я раздеваюсь и складываю вещи в специальную камеру хранения, пусть даже большинство вещей созданы из моего же льда, но зачем показывать свои уменья направо налево?
   А по поводу этого гомосека, не вздумай он предлагать мне мальчиков и зверюшек, так и дальше мог бы питаться как все нормальные люди, а теперь только кашей, или вообще бульончиками.
   - Проводите меня к Луизе Франсуазе, - потребовал я, тут при регистрации имя спрашивали, так, что я не сомневался, что служители гораздо быстрее найдут нужное помещение, чем я сам.
   - Но, господин, она не предупреждала о вас, - попыталась возразить мне девушка с задорно торчащей грудью и набедренной повязке, работника бань, сменившая своего пострадавшего коллегу.
   - Так сообщите ей, что к ним желает присоединиться Кей, и побыстрее, - приказал я, окончательно избавившись от одежды, тут было положено заворачиваться в полотенца, но я не стал этого делать, больно уж приятно ощущать интерес со стороны девчонки.
   Через пару минут я уже оказался в комнатке, где нежились Мои девочки, и Ирукуку, причем стоило мне оказаться в этой комнатке, с огромным бассейном как все три девушки повисли у меня на шее, очень соблазнительно прижавшись своими обнаженными телами.
   - Кей! Мы так соскучились!
   - А что ты тут делаешь? Ты же охраняешь Генриетту! С ней все в порядке?
   - А что с тобой случилось?
   - Дай вкусняшку!
   Посыпались на меня вопросы, пришлось отвечать. В первую очередь выдал драконихе вкусняшку, а то она так сильно стиснула меня в объятьях, что пришлось задействовать телекинез, иначе точно ребра бы переломала.
   - С Генриеттой все в порядке, нападение состоялось, но не на нее, мы ошиблись, погибли несколько министров, но для самой королевы больше опасности нет - выдал я отредактированную версию, - и ведь нигде не соврал, разве что не уточнял, кто нападал. - А со мной все нормально.
   - Но, ты... изменился... - задумчиво сказала Луиза.
   - В лучшую или в худшую сторону? - провокационно спросил я.
   Девушка элегантно ушла от ответа, жадно меня, поцеловав, и стоило ей оторваться, как инициативу перехватила Шарлотта, а после нее неожиданно влезла дракониха.
   - Ирукуку! - выкрикнули мои малышки.
   - Мням?
   - Нельзя целовать Кея! - выдала Луиза.
   - Почему? - расстроено спросила девушка, хлопая большими глазами, - а сестренке можно! Я тоже хочу! Приятно! И он вкусняшки дает!
   Луиза еще несколько минут спорила с не желавшей уступать Ирукуку, по поводу того кто когда и сколько раз может меня целовать, но потом я решил прервать ненужную перепалку.
   - Так, а что это вы прохлаждаетесь в бане, я на вас надеялся, рассчитывал, что вы договоритесь, о поставках метала, а вы тут отдыхаете! - грозно заявил я.
   Мой грозный вид никого не смутил, разве что Луиза с драконихой на мгновенье отвлеклись от спора, посмотрели на меня, синхронно прыснули и вернулись к своему разговору. А Шарлотта, встав на носочки, оплела меня за шею и прошеплтала:
   - Любимый, мы все уже сделали, и хватит уже разговаривать, я же вижу, что ты по нам тоже соскучился, - намекнула девушка на мое несколько возбужденное от близости обнаженных красавиц естество, после чего уронила меня в бассейн, не разжимая объятий, и стала нежно целовать.
   Я даже несколько растерялся от такого напора скромной синеволоски, а потому с радостью отдался в маленькие нежные ручки девушки.
   Уже позже, когда девчонки втроем неумело, но старательно делали мне массаж, особенно старалась Ирукуку, которую Луиза уже перестала от меня отгонять, и будь на моем месте простой человек, после таких стараний у него бы, ни одной кости не осталось, девушки поведали о своих приключениях. А приключений как таковых, в общем-то, и не было, если не считать десятка другого казусов организованных Ирукуку, перекидывающейся из облика в облик, где ей захочется, за что она была наказана и в принудительном порядке одета и оставлена бродить в человеческом теле.
   Договориться о поставках необходимого мне метала, девушки смогли быстро, правда цена была завышена раза в полтора, что видимо и объясняет сговорчивость противоположенной стороны, но я на что-то такое и рассчитывал, неважно денег пока с запасом. А после того как все дела были улажены мои подруги решили развеяться, побродить по магазинам, посмотреть достопримечательности, заглянуть на бал маскарад к местной знати, приглашение на который получили, приобретая особо крупную партию стали.
   Кстати бал должен состояться сегодня, поэтому мои малышки и отмыкали в бассейне, ожидая прочих процедур, вроде маникюра, нанесения боевой раскраски и прочих тонкостей подготовки. При этом страшно жалели, что меня, с набором чудесных платьев нет рядом.
   - Так я вам, что только как гардероб нужен? - притворно возмутился я.
   Как хорошо лежать в окружении красивых девушек, вот всего одна фраза и они стали пылко доказывать, что я не только хороший гардероб, но и вообще во всем хороший, ум ляпота. Потом, правда пришлось, более подробно поведать о причине изменений в моей внешности и рассказать об обнаруженном способе маскировки в слиянии с Кирхе. Еле сумел отбиться, от настойчивых требований показать женский облик.
   "Луиза, а вам рассказывали об особенностях бала маскарада?" - поинтересовалась Кирхе.
   - А какие могут быть особенности? Бал он и есть бал, танцы, музыка, выступления различных циркачей, - мечтательно заявила Луиза, - или я не права? Ты ведь Германка, что там не так с этим балом?
   "Да нет, все так" - ехидно хихикая, заявила ящерка, - "Разве что в масках дворяне друг друга "не узнают" и потому могут вести себя несколько более свободно, чем обычно. И наряды принятые на этом празднике в Тристейне могут посчитать излишне откровенными, но ведь все в масках. Бал маскарад это мое самое любимое развлечение, было..."
   Луиза подвоха в объяснениях Кирхе не заметила, как и Шарлотта, а вот я задумался над тем, что может значить фраза более свободно. Чувствую, такие балы вполне могут закончиться оргией, ну или чем-то близким к ней, вот и думай пускать туда девочек или не надо, с другой стороны мне и самому интересно на все это посмотреть, а девочек я в обиду не дам.
   Мои размышления были прерваны, появлением стайки молодых парней, в набедренных повязках, с косметическими принадлежностями. Которых я поприветствовал хорошим таким ментальным посылом, передающим им, мою страстную "любовь", будем тренироваться в оберегании малышек от соблазнов. Девчонки на появление таких косметологов почти никак не отреагировали, ну бродят слуги и что такого? Пришлось одарить их укоризненно ревнивым взглядом, под которым они слегка смутились.
   Все правильно понявшая Шарлота, на мгновенье выбежала из комнаты и вскоре вместо полуодетых парней в дверях появились одетые женщины, именно женщины, лет под сорок и довольно невзрачные, с теми же наборами для наведения красоты и раскладными кушетками.
   Девчонки сразу развалились на этих кушетках, и на каждую накинулось по пять шесть человек, ногти подточить и покрасить, на руках и ногах, на лицо и кожу какие-то зелья нанести, прическу сделать, и все это совместить с профессиональным массажем. Ирукуку, тоже вскоре оказалась на такой кушетке и подверглась экзекуции, а потом и до меня добрались, правда, от покраски ногтей я отказался, а вот против остального не сильно возражал. Массаж, которым меня обеспечили девушки, был приятный и возбуждающий, а от профессионалов он выглядел расслабляющим.
   Когда я плыл в Германию, то не предполагал посещение различных балов, как ни как сам только что с похожей пирушки, пусть и меньшего масштаба. Но если уж выдался случай, то почему бы и не познакомится со знатью Германии, такие знакомства лишними не бывают, пусть я сейчас и не вижу способа их реально использовать.
   А еще стоит почаще посещать подобные заведенья, очень умиротворяющее действует.
   После первого этапа косметических процедур нас оставили в покое, и мы перебрались в соседнюю комнату, где нас поджидал накрытый стол, даже для саламандры угощение было предусмотрено. И вот тут девушки насели на меня всерьез, требуя выдать им самое-самое платье, для бала маскарада. Эх, зря я, наверное, занялся созданием платьев изо льда, теперь вот мучайся.
   По обоюдному согласию решили Кирхе и Ирукуку на бал не тащить. Кирхе потому что она ящерица, а дракониху из-за слишком непредсказуемого поведения, это в Тристейне еще можно попробовать вывести ее на мероприятие, там Генриетта, если что прикроет, а тут могут быть проблемы, если ей, допустим, захочется перекинуться в дракона посреди зала. Вообще Ирукуку, по поведенью слабо отличалась от мелкого ребенка, такая же непоседливая и любопытная и делает то, что хочет, совершенно игнорируя любые последствия своих действий. Да и на бал она не рвалась.
   Кирхе правда, обиделась на такую дискриминацию, и попыталась уговорить меня уступить ей тело и дать возможность потанцевать, типа ей и костюм не очень нужен в демоническом облике она и так как в костюме. Но ее идею завернули, приглашение дали на двоих, девушек, и если спутника с собой они могут привести, то спутницу, будет несколько неправильно. Таким образом, от меня требовали придумать костюмы для троих, точнее не придумать, а выполнить малореальные запросы девчонок.
   Изначально мои подруги собирались взять напрокат карнавальный костюм прямо во дворце, это не слишком приветствовалось, но находящимся в Виндсборне проездом прощалось, но мой приезд полностью изменил их желания, теперь Луиза просто жаждала блеснуть и затмить всех в этой германии, чтоб они завидовали! И Шарлотта поддалась ее дурному влиянию. Таким образом, девушки требовали от меня каких-то невообразимых костюмов. Да еще Кирхе подливала масла в огонь, комментируя их потуги и заявляя, что ее соотечественников ничем не удивишь, это вам не консервативный Тристейн.
   Но, в конце концов, мы пришли к консенсусу, и решили доверить выбор наряда друг другу, то есть я выдумываю наряды девушкам, а они мне, а потом я же все три наряда и создаю. А перед этим торжественно пообещали не оспаривать выбора партнера, чтоб не возвращаться к спору по второму разу.
   Первой буйство моей фантазии на себе ощутила Шарлотта. Я решил превратить ее в фею, чуть большего размера, нежели оригинал. Определившись с образом, я на некоторое время нырнул в свой домен, где продумал и создал самый сложный элемент всего костюма, огромные ледяные крылья. Велосипед изобретать не стал и сделал точную копию оригинала, как внешнюю, так и внутреннюю, скопировав всю структуру, благо в свое время успел их подробно рассмотреть..
   Вынырнув в реальность, я оторвал девушку от обсуждения моего наряда и, уложив ее животом себе на колени, принялся создавать ледяную конструкцию в реальности. Особый шик моему творению должна была придавать возможность движения. Крылья состояли из тысяч мелких льдинок, висящих на двух каркасных дугах, поскольку у Шарлотты получается в некоторых пределах, управлять моим льдом, я очень рассчитывал, что она сможет своими скромными пси силами управлять двумя каркасными дугами и соответственно махать крылышками как живыми.
   Для простоты подключения я даже встроил свою ледяную конструкцию в мышцы спины и внешнюю оболочку ауры. Да если этого не сделать, то они просто не будут держаться. Теперь крылья самым натуральным образом росли из спины, от крыльев по телу расползался ледяной узор, на подобии тех, что возникает на стекле при морозе.
   Ледяной узор прикрывал собой пах и грудь Шарлотты, создавая иллюзию костюма, на самом деле мой лед проникал в тело и цеплялся с аурой, таким образом, его было невозможно отделить от тела без моей помощи, и обеспечивало полное взаимопроникновение. Шарлотта должна была чувствовать мой лед так же как я, как часть своего тела. К крыльям я добавил браслеты, оплетающие голени, так же изящные ручки украсились браслетами, на шею создал маленькое колье, а голову девушки украсила диадема с длинными усиками, как у бабочек.
   Стоило мне закончить, как Шарлотта поднялась, на ножки и совершенно естественно взмахнула своими радужными крылышками, смотрелось это потрясающе, заглянувшие к нам с десертом слуги так и застыли пооткрывав рты от изумления. Для полноты эффекта я добавил на верхнюю кромку крыльев и браслеты по десятку маленьких колокольчиков, а на Шарлотту наложил заклинание левитации, теперь ей и обувь не понадобится. Все теперь полный улет, летающая девушка с развевающимися синими волосами и огромными радужными крыльями, причем при действующей левитации Шарлотта с легкостью передвигалась при помощи легких взмахов. А уж левитацию на себе, квадрат воздуха может поддерживать сутками.
   - Кей, ты просто чудо! Так красиво! - заявила моя молчаливая малышка и крепко поцеловала, после чего пару раз взмахнув своим девайсом "уселась" мне не плечо весело болтая ногами, - а они долго продержаться?
   - Не очень, но на бал точно хватит, - заверил я.
   - Жалко, вот бы их подольше сохранить, я летать смогу, - мечтательно заявила фейка.
   - Шарлотта, ты же при помощи левитации летаешь, а крылья не больше чем бутафория, - отмерла завороженная нарядом подруги Луиза.
   - Нет, левитация просто поддерживает меня в воздухе, а летаю я при помощи крыльев, ну и иногда помогаю себе магией, но все равно так куда интереснее, и почти по настоящему! - заявила воспарившая под потолок и быстро, быстро захлопавшая крыльями девушка, так что они сливались в причудливую радугу.
   "Смотри, нарвешься на гурмана и станешь главным блюдом на обеде" - заявила Кирхе.
   Но Шарлотта на подколки внимания не обращала и продолжила осваиваться с крыльями, все меньше помогая себе в полете магией.
   - Я тоже такое хочу! - затребовала Луиза.
   - Э, нет, тут я наряды выдумываю, а два одинаковых, это признак плохого вкуса, - открестился я.
   - Сестренка летает! Поиграем! - радостно закричала Ирукуку, заметив свою хозяйку под потолком.
   После чего с визгом подпрыгнула и в воздухе перекинулась в дракона, хорошо хоть комнаты были достаточно большими и девушка почти ничего не раздавила. Хотя за психическое здоровье видевших такой фортевель слуг я не поручусь.
   - Ирукуку! Прекрати немедленно! - грозно топнула ножкой вскочившая Луиза.
   - Сестренка мы же просили не перекидываться в помещениях! Ты обещала, - присоединилась к наезду Шарлотта.
   Ирукуку приняла человеческий облик, и расстроено опустив голову, пробормотала.
   - Простите, я просто хотела полетать с сестренкой...
   Шарлотта приземлилась рядом с ней и, обняв, принялась успокаивать расстроившегося фамильяра. Но вскоре она опять весело носилась по комнате, доставала слуг и клянчила у меня вкусняшку.
   - Шарлотта ты как не устала управлять крыльями, у тебя все же пси возможности слабоваты, - обеспокоился я.
   - Нет, все в порядке, - девушка в подтверждение хлопнула кончиком крыла мне по носу. - Так можно их сделать более долговечными, не хочу, чтоб такая красота пропала.
   - В принципе, ни что не мешает мне регулярно подпитывать их, но можно применить и другой способ. - Я задумался.
   Если встроить в крылья парочку искр, то они перестанут терять заряд и сами собой уже не развеются. Искорок у меня не так уж и много, а я еще собираюсь доспехи своей гвардии делать, и не известно хватит ли моего запаса хоть на это. Но с другой стороны, мне не жалко потратить парочку искр, и доставить тем самым радость моей малышке, в конце концов, людей много, и при необходимости, всегда найду, кого убить.
   - Давай иди ко мне, летунья, будем дорабатывать твои протезы, чтоб подольше сохранились, - позвал я Шарлотту.
   - Ура! - обрадовалась девушка и спикировала мне на колени.
   И только сейчас я понял, что ни разу не пробовал встроить в свой лед искры, вне своего домена. Но поскольку мне было откровенно лень, разрывать связи крыльев с аурой и телом, а потом возвращать все на место, я решил мужественно преодолеть созданную на ровном месте трудность, и найти способ впихнуть искру прямо так. К счастью, ничего трудного в этом не было, оказалось достаточно волевого усилия, и четыре, самых малопогрызенных искры обретают новое пристанище в ледяных крыльях.
   Поначалу все шло, как и обычно, искры встраивались в мой лед, становясь своеобразными генераторами энергии и оплетая его призрачным ореолом духа. Но стоило этому ореолу добраться до места соединения с телом и аурой моей малышки, как произошло непредвиденное. Точнее вполне себе предвиденное, если бы я удосужился подумать, но, к сожалению, подумать мне было лень, теперь придется расхлебывать последствия.
   Шарлотта вскрикнула от боли, когда чужая духовная сила попыталась вторгнуться в ее пространство, я сильным пси импульсом отправил девушку в сон, так для нее будет лучше, а сам занялся исправлением косяков.
   - Кей, что случилось? - забеспокоилась Луиза.
   - Что с сестренкой? - тут же объявилась Ирукуку.
   - Все потом, не мешайте! - рыкнул я, оттолкнув вцепившуюся в меня дракониху и заключая нас с Шарлоттой в ледяной кристалл, так я смолу более полно воздействовать на энергетику девушки, без помех, к тому же лед будет снабжать ее силой, пока не растает.
   А воздействие было просто необходимо. Искры не обладают хоть каким-то разумом или даже инстинктом, как самые тупые духи, но оказавшись в благоприятной среде у них похоже включился механизм рождения, или еще чего-то подобного. Скажем так Шарлотта внезапно стала мамой четырех искорок, которые тянули из нее энергию в огромных количествах, точнее уже из меня, поскольку у девушки таких запасов духовной энергии просто нет, и перестраивали за счет нее свои ледяные тела. Из этих искорок естественно никто не родится, но вот что-то из них явно получится.
   Первой мыслью было разорвать контакт и выкинуть нафиг крылья, но чтоб провести эту процедуру безболезненно требуется время, а с каждым мгновеньем искры обрастают внешними оболочками, намертво соединенными с оболочками Шарлотты. Будь под боком водяной, я бы еще рискнул, а так, если я сейчас разорву контакт это гарантированная смерть.
   Вторая возникшая идея была в том, чтоб задавить псионикой искры, полностью выжигая их активность, но это почти тоже, самое, что разорвать контакт. К тому же искры принялись активно переваривать мою пси энергию, перестраивая ее в нечто иное. В данном случае это было сделать не трудно, поскольку мой лед вообще не сопротивлялся, он же был создан для другого и не нес в себе разрушающей составляющей.
   Таким образом, поняв, что процессу мне уже не помешать мне оставалось его только возглавить. В первую очередь перехватил контроль над остатками своего льда в крыльях, и убрал с его стороны всякое сопротивление, потом увеличил поток духовной энергии, для чего пришлось шинковать в мелкую крошку моих вассальных духов и скармливать этот бульон изменяющимся искрам. А дальше мне оставалось следить за образованием духовной псевдоплоти на месте крыльев, а это была именно она, как я позже понял, и исправлять мелкие огрехи выстраиваемой энергосистемы. Вскоре стала вытягиваться аура, наползая на теперь уже точно приросшие намертво крылья. На изменение ауры тоже тратилась сила, и резерв мага квадрата иссякал непозволительно быстро, я пытался поддержать Шарлотту своей энергией, но мои потуги линии, по сравнению с квадратом мелковаты. А возможность пополнять энергию за счет домена, просто не успевает за расходом силы на формирующуюся ауру.
   К счастью, в тот момент когда я отчаянно пытался залатать появляющиеся в растянутой ауре дыры, в дело вмешалась Ирукуку, направив в свою хозяйку огромный поток силы, и даже помогая ей принять некую структуру, тут я вмешиваться не стал и просто наблюдал за процессом.
   А чуть позже встроенные мной искры просто растворились в духовном теле девушки, ставшем на пару порядков плотнее, как ни как почти десяток духов скормил. Да и пси сила почти вся утекла, я практически на нуле.
   Аура Шарлотты тоже претерпела изменения, не знаю, как это на ней скажется, но вряд ли отрицательно, запас сил у нее возрос на треть, и в крыльях практически появилось второе магическое ядро или его подобие.
   Благодаря моей оплошности девушка обзавелась огромными полупрозрачными, радужными крыльями, растущими из лопаток, которые тоже значительно развились. Теперь Шарлотта стала обладательницей маленького горбика, но ссутулится из-за него, не придется, так что это не сильно страшно. И даже логично, на сколько я понял, механизм движения крыльями перешел из чисто магического на физический уровень. И в соответствии с эти развились и образовались новые мышцы.
   А вот та часть льда, что раньше была нарядом, закрывающим грудь и пах меня несколько беспокоит, в первую очередь потому, что ледяной узор на теле остался, но большая часть самого льда, или уже плоти девушки сконцентрировалась в районе груди. Образуя два аккуратненьких холмика, вот только без сосков, да и пах был полностью прикрыть новообразовавшейся плотью, и если девушка не сможет его контролировать, то придется резать, иначе возникнут проблемы даже с походом в туалет, не говоря уж о большем.
   В энергетическом плане все новоявленные образования предстали неразрывным целым со всеми прочими, вплоть до души, оболочками Шарлотты и теперь даже с помощью водяного их безболезненно не удалить.
   Хотя даже такая оплошность кое-чему меня научила, например тому, что не стоит встраивать полуобглоданные искры в обычную человеческую энергетику. Если бы не мои запасы духов и не помощь драконы, все закончилось бы крайне печально. Ну, хватит рассматривать спящую девушку, пора нести наказание за свои ошибки.
   Я впитал остатки своего льда, и, не обращая внимания на восхищенные охи Луизы, которая еще не поняла, что крылья у ее подруги уже не наряд, и на очень задумчивый вид Кирхе, которая как раз смогла рассмотреть многие странности, стал будить мою малышку.
   - Эм, Кей? Что случилось? Ой, я их чувствую! Прямо, как настоящие! - радостно заявила очнувшаяся Шарлота.
   - Маленькая, моя. Прости... - повинился я.
   - А? - не поняла девушка, но прислушавшись к себе, с недоверием спросила, - они ведь не бутафория, больше. Они настоящие?
   - Да, прости, пожалуйста, я не подозревал, что мои действия приведут к такому результату. Я не смогу их убрать, - сознался я, грустно опустив голову. - если прямо сейчас лететь на озеро, то возможно совместно с духом мы и сможем как-то сгладить последствия, но... Прости пожалуйста, это я виноват что так получилось...
   - Кей, глупенький, - тоненькие пальчики Шарлотты прошлись по моей щеке. - Это же великолепный подарок! Самые настоящие крылья! И я теперь смогу летать! - радостно заявила девушка, крепко обняв меня, и заключая в кокон из своих крыльев.
   От такой реакции малышки у меня прямо камень с души свалился, я ведь действительно не хотел ставить на своих девушках сомнительные опыты и превращать непонятно во что, и сильно расстроился из-за случившегося.
   - Эй, я не поняла, так это что не лед, а настоящие крылья? Как ты это сделал? Я тоже такую красоту хочу! - вмешалась в наш разговор Луиза.
   Шарлотта легко оттолкнулась от меня и, взмахнув крыльями, окатила меня воздушной волной, зависнув в паре метров над полом. Она держалась в воздухе не только за счет движения крыльев, но и за счет магии, вот только сейчас эта магия использовалась вообще без всяких палочек или какого-либо усилия со стороны малышки. Да и расход силы на полет, да я вообще этого расхода не заметил, резерв пополняется быстрее, чем тратиться, точнее искры образовавшие в крыльях свою магическую сеть полностью обеспечивают возможность летать.
   - Как здорово, какая свобода, я просто чувствую воздух, - развеселилась девушка.
   - Шарлотта спускайся, мы не знаем всех особенностей произошедшего, это может быть опасно, - попробовал я образумить девушку.
   Малышка подлетела ко мне, но на ножки так и не встала.
   - Кей, с каких пор ты стал таким нудным, я чувствую все изменения, и ничего опасного в них нет.
   - А как же это? - я указал рукой на пах девушки.
   - А что не так? - при этих словах узор между ног девушки передвинулся, и все стало вполне человеческим.
   - Эй, хватит меня игнорировать! Кей я тоже хочу такие крылья! - продолжила зудеть под ухом Луиза.
   - Малышка, я не могу такое повторить, во-первых, это опасно, и не факт что при повторной попытке все произойдет так же. Во-вторых, к тебе такой метод вообще не применим, твоя энергетика вряд ли будет входить в симбиоз с левыми искрами, скорее ты их неосознанно спалишь силой пустоты, - пояснил я ситуацию.
   - Так я что не получу такие же замечательные крылышки? - переспросила обиженная девушка. - Я так и знала что от этой магии пустоты одни проблемы!
   - Эй, что за настроения? Ты самая могущественная колдунья, а еще жалуешься, и, кстати, твоя энергетика восстановилась, так, что ты уже можешь колдовать, - выложил я свой козырь.
   - Ура! - возопила розоволоска и радостно прыгая, кинулась обниматься.
   В следующие полчаса я пытался объяснить в первую очередь Шарлотте, что я с ней сделал, и заодно понять последствия таких изменений. Но судя по всему, никаких негативных последствий кроме, косметических не было. Девушка радостно летала вокруг меня, наслаждаясь новыми уменьями и судя по ее энтузиазму ножки для Шарлотты, теперь выполняют чисто декоративную функцию. Единственная проблема в том, что крылья достаточно объемные, и в определенных условиях могут доставлять неудобство. Например, лежать на спине можно только раскинув крылья в стороны. Но как оказалось это не такая уж и проблема, шарлота с легкостью смяла свои шикарные прибамбасы, свернув их в два рулончика на спине, а потом с легкостью расправила.
   Прочность этих крыльев так же была запредельной, как и регенерация, но гардероб моей фейке придется обновить, на платья с открытой спиной, да и дворянский плащ к такому украшению не слишком подходит.
   - Хватит, уже шарлоту изучать! Ты ее еще оближи! - надулась Луиза. - Мы на бал идем или нет? Где мой костюм?
   - Я думал, что из-за случившегося с Шарлоттой мы никуда не идем? - простодушно заявил я, а сам тем временем испробовал совет и лизнул основания крыла Шарлотты.
   - Вииии, щекотно!
   - Что значит, не идем?!
   Как выяснилось, девушки не видят никакой проблемы, это я с чего-то себя накрутил, ну обзавелась Шарлотта крыльями, и что такого. Не пропускать же из-за этого бал. Пришлось сознаться, что с силенками у меня плохо и максимум на что я способен это костюмчик кошечки, состоящий их полоски трусиков с хвостиком, полоски прикрывающей грудь и кошачьих ушек. Ну и естественно маски.
  
   На фоне того, как выглядит Шарлотта, это смотрелось, мягко говоря, бледно, к тому же излишне откровенно. Хотя если учесть что шарлота собиралась идти на бал вообще голой то и ничего.
   - Я, я это не надену! Это не маскарадный костюм а, а... Давай нормальный наряд! - разозлилась девушка. - Это же неприлично!
   "Луиза, ты не права, для балла маскарада в Германии, это подходящий костюм, можешь мне поверить" - заявила Кирхе, и мечтательно облизнулась.
   - Луиза я бы с радостью создал что-то лучшее, но у меня просто нет сил, и до начала балла я их не накоплю. Если не нравится, то можешь выбрать наряд уже во дворце, из обычной ткани.
   - Подруга, тебе очень идет, и ты покоришь всех мужиков на этом балу, ты же хотела утереть нос Германцам! - поддержала нас Шарлотта.
   - Тебе-то хорошо, с тобой точно никто не сравнится. Ты думаешь мне можно так идти? У меня же грудь маленькая - печально пробормотала Луиза.
   Дальше пришлось возложить на себя тяжкую обязанность разъяснения глупышке, что маленькая грудь может быть достоинством, если правильно себя подать. Правда словами я ничего не объяснял, а просто сграбастал малышку и стал с наслаждением вылизывать маленькие вишенки сосков, я уже собирался зайти дальше, но наглая ящерка, нас прервала, напомнив о времени, и о том, что мой наряд еще не готов.
   - Шарлотта, ты ведь пойдешь в своем новом, гм облике? - уточнил я на всякий случай.
   - Да, мне мой облик очень нравится, и прекрати винить себя, ты ни в чем не виноват. - Заявила Шарлотта.
   - Да я не об этом, просто ты же по сути голая, тебя это не смущает?
   - Но все же прикрыто? И вообще на мне будет маска. Или ты не хочешь, чтоб я шла в таком виде?
   - Нет, нет, я всегда рад похвастаться своими маленькими красавицами, просто я на твоем примере пытаюсь убедить Луизу, что ее наряд вполне скромный.
   Шарлотта, выслушав мой комментарий, заразительно рассмеялась и, подлетев к красной от смущения девушке, принялась с ней шептаться.
   - Точно! - ни того ни с сего радостно воскликнула Луиза и заозиралась по сторонам. - Сейчас вернусь! - крикнула девушка и бросилась на выход, ни сколько не комплексуя по поводу своего внешнего вида.
   - Что ты ей сказала? - поинтересовался я.
   - Предложила использовать иллюзию, иллюзию магии пустоты, - просто ответила девушка.
   Луиза вернулась минут через пять, притащив с собой свои вещи, а главное палочку и молитвенник, в который и закопалась, прикусив язычок от усердия.
   - Вот нашла!
   - Луиза, успокойся и контролируй количество силы, не перенапрягись!
   - Отстань, я знаю! - произнеся это, малышка принялась читать заклинание, меня окатило уже знакомым дыханием могучей силы, а потом Луиза преобразилась став настоящей маленькой кошечкой с розовой шерсткой.
   Я понимал, что это иллюзия, но, ни одно мое чувство было не способно проникнуть сквозь нее. Предвечная сила, что тут скажешь.
   - Ну как? - спросила котейка.
   "По-моему ты перестаралась" - выразила общее мнение Кирхе.
   - Кошечка? А она вкусная? - догадайтесь сами, кому может принадлежать эта реплика.
   - Эй, что не так? - возмутилась Луиза не способная посмотреть на себя со стороны, но потом догадалась, и я почувствовал, как она подключилась к моим глазам. - Виииииии!!!! Что со мной! Как это исправить!!! Вииииии!
   - Луиза!
   - Виииииии!
   - Луиза! Это всего лишь иллюзия!
   - Виииииии!
   - Да успокойся уже! Это иллюзия с тобой все нормально! Развей заклинание или измени образ, если можешь!
   Но достучаться до паникующей девушки оказалось не просто, к счастью Ирукуку, решила, что это очень весело ловить визжащего котейку и всего через пару минут облапала Луизу и надежно ее зафиксировала, и, лизнув свою добычу, констатировала.
   - Не котейка...
   - Ай! Оставь в покое мои ноги! Они не вкусные! Брысь! - затрепыхалась Луиза.
   Зато после того как Ирукуку уговорили выпустить свою добычу, котейка успокоилась и стала конструктивно воспринимать мои советы. Оказывается что с воображением у Луизы не все в порядке, она хотела сделать костюм кошки, но разродилась только образом натуральной кошки, и заклинание его воспроизвело. Пришлось самому выдумывать необходимый образ и вдалбливать его в головку девушки, чтоб она могла воткнуть его в заклинание. Но вскоре все получилось, и к меховым трусикам и лифчику добавилась иллюзорная шерстка, покрывающая все тело, и слегка изменившаяся под действием иллюзии мордочка. Короче бальный костюм готов, а нет, добавим еще перчатки с коготками, вот теперь точно готово, а то ведь иллюзия не материальна, а так и на ощупь все будет как настоящее.
   Девушка осмотрела себя моими глазами, сравнила полученную картинку с парящей рядом Шарлоттой и осталась довольна, по натуральности исполнения ее костюм получился ничуть не хуже.
   После чего все четыре девчонки уединились и стали шушукаться, изобретая наряд для меня, и излишне активное участие в переговорах Кирхе меня несколько настораживало, явно ведь какую хохму задумала, так сказать, мстя за ее недавние мучения.
   Фантазии кирхе хватило на весьма оригинальный костюм, в виде клочка ткани прикрывающего чресла, вот только её надежда на мое смущение и попытки отказа не оправдались, если она вообще предложила такой наряд значит, это не сильно выбивается из обычных одеяний на этом празднике, а сам я не стеснительный.
   - Кей, ты, что собираешься идти в этом? - ужаснулась Луиза, сама же минуту назад и предложившая такой вариант.
   - Да, а что? Мы же договаривались, что не будем обсуждать предложенные наряды и соглашаемся с выбором друг друга.
   - Но, ты же голый! Так нельзя!
   В итоге мне разрешили сотворить вполне себе обычную одежду, Кирхе жутко надулась, что ее идею не приняли. Но наконец, с переодеваньями мы покончили и, забрав мои вещи, переместились в комнату девушек. Оказывается это не просто бани, а элитнейший комплекс, в котором все включено, и мои девочки снимали тут комнату. После чего заказали карету и стали ждать ее появления, уже пора было отправляться на мероприятие. Пока мы ожидали, транспортное средство попробовал по подробнее расспросить Кирхе о высшем свете Германии, но полезной информации было мало, а слушать про то, что какой-то там граф импотент мне было, не очень приятно, все же Кирхе теперь моя, и вспоминать ее прошлые похождения...
   Вскоре объявился слуга, известивший нас, что карета подана, и мы, закутавшись в плащи, чтоб раньше времени не светить наряды, заняли свои места. А в последующий час я понял, что пробки это прерогатива не только технологических миров, в Императорский дворец съезжалась вся городская знать и естественно перед парадными воротами образовалась огромная пробка. Добираться пешком было бы быстрее, но как-то не солидно, а поскольку мы в гостях нам, ни как нельзя ронять свой престиж, вот, и выжидаем своей очереди.
   Я ожидал, что костюмы моих девочек произведут фурор, но не тут-то было. Большинство присутствующих на балу магов, активно пользовались иллюзиями, в создании своих нарядов, и потому наш облик не сильно выделялся на общем фоне. А чтобы понять, что на девочках нет иллюзий, маскировку наложенную магией пустоты обнаружить невозможно, их надо просветить соответствующими заклинаниями.
   Кстати я понял, под кого меня собиралась нарядить Кирхе, в таких костюмах тут ходили слуги, у служанок добавлялось еще два клочка ткани прикрывавших соски. А вот сами гости праздника, хоть и были одеты достаточно откровенно, по меркам Тристейна, но без особой пошлости. Правда для моего взгляда способного видеть сквозь иллюзии все смотрелось не столь красиво, поскольку многие из присутствующих при помощи магии маскировали и дефекты фигуры.
   - Красиво, - констатировала Шарлотта. Ну да если не смотреть сквозь иллюзии, то бальный зал действительно смотрится восхитительно.
   Праздник продолжался своим чередом, к нам подходили познакомиться парни и девушки, которых мужественно отгоняли мои малышки. А когда им надоело оберегать мою тушку от внимания противоположенного пола, вообще поместили Шарлотту у меня на плече. Благодаря ее крылышкам и полуактивной левитации веса я почти не ощущал, зато было очень приятно потереться щекой о теплое бедро моей фейки.
   В танцах мы особо не усердствовали, в силу неумения. Поскольку тут предпочитали не классические вальсы, а гораздо более зажигательные танцы. Зато угощение было выше всяких похвал. После того как Генриетта угостила нас феями я стал с большим вниманием относится к экзотической кухне, и теперь мне довелось опробовать как вкусовые, так и прочие качества таких блюд как почки дракона тушеные в собственном желудке, или филе саламандры сваренное в яде мантикоры.
   О вкусе всех этих блюд говорить не буду, а вот с точки зрения положительного воздействия на энергетику я присмотрел парочку магических существ, которых стоит поискать самостоятельно.
   Такая соблазнительная фейка, сидящая на моем плече все же привлекла внимание достоянного для знакомства человека. Тут хоть и маскарад, но многие предпочитали, сначала представится, я так понял, это было связано с тем, что нас тут никто не знал, и всем был интересен наш социальный статус, а друг друга узнавали и за масками.
   - Молодой человек, позвольте представиться, Габриэль де Норд граф вольных земель, что на самой границе с дикими землями, - подошел к нам подтянутый мужчина лет тридцати в костюме орка, или бомжа. Но, наверное, все же орка, судя по иллюзии зеленой кожи и массивным клыкам, торчащим из под нижней челюсти.
   В ответ я представился и представил моих девочек, обозвав мою фею просто Табитой. Во время представления граф пожал мне руку, приложился губами к покрытой шерсткой ручке Луизы, а мою фейку поцеловал в ножку, поскольку слезать с плеча она не собиралась.
   - Приятно познакомится, простите но, заметив такой восхитительный костюм, как у вашей обворожительной спутницы я просто не смог пройти мимо. Если бы не размеры, то я бы принял ее за настоящую радужную фею! Поразительное сходство. Ох, простите мою бестактность. Я Лучший в германии охотник за этими чудными созданиями, поставщик императорского двора!
   Граф мне понравился, к девочкам особо сильно не клеился, снобизмом не страдал, так что вскоре мы уже разговорились, обсуждая как дикие земли вообще, так и существ там обитающих и особенности охоты или спасения от них.
   Но вскоре глашатай объявил появление императора, все разговоры мгновенно прекратились и дворяне неровной толпой выстроились, встречая появления повелителя, подтянутого мужчины возрастом уже за пятьдесят в позолоченном мундире и здоровенной короне на голове, между прочим, по силам он треугольник или даже ближе к квадрату огня. Оценил я его возможности.
   И тут мой взгляд прошелся по свите монарха, я так и застыл с вытаращенными глазами и отпавшей челюстью.
   - Твою мать, вот я дурак! И как я сразу не догадался до такого простого и элегантного решения!
   - Кей что случилось? - обеспокоилась Шарлотта, услышавшая мою реплику.
   - Там одержимые, кольцом Андвари. Я вижу двоих, - сказал я.
   Блин, а я опять без шляпы! В смысле почти без сил, да и Шарлотта оставила свой посох в номере, он не слишком-то подходил к ее наряду.
  
  

Глава 36

  
  
   Действительно, зачем воевать, если можно просто зомбировать правителя и страна сама упадет тебе в руки. Предыдущее нападение имело целью похищение Генриетты, да действовали грубо и нагло, но ведь могло получиться, а там только добить девушку, зомбировать ее кольцом и вернуть обратно. И не надо ее ни на ком женить, как я предполагал изначально. И все через некоторое время Тристейн бы сам попросился под руку Альбиона, и оставалось бы зачистить небольшие очаги сопротивления среди недовольных дворян.
   Но нападение провалилось, посланцы были перебиты, и Альбионцы временно оставили Тристейн в покое, переключившись на более простую цель. И в этот раз стали действовать не нахрапом, а более осторожно, учтя предыдущие ошибки, тем более что время у них еще было. Да и не думаю, что собрать вторую ударную группу из квадратов и треугольников так просто, квадраты они вообще наперечет.
   Поэтому действовать стали не силой, а хитростью. Что может быть проще, чем зомбировать сначала нескольких приближенных Императора, а потом подобрать момент и подчинить уже его самого?
   Но для этого владелец кольца должен быть здесь! Сомневаюсь, что сам Кромвель сюда явится, да и не он там главный, а значит, мне надо искать своего коллегу, фамильяра пустоты. Звать ее Шеффильд, "Разум Бога", обладает способностью использовать любые волшебные предметы, и вроде как, может призывать и контролировать демонов и прочих обитателей иных измерений. Собственно это все что я о ней помню, еще на периферии сознания блуждает картинка ее внешности показанной в аниме, но не думаю, что смогу ее опознать в лицо.
   За всеми этими размышлениями и неожиданными открытиями я как-то забыл, что взбаламутил своим сообщением девочек.
   - Кей, мне нужен посох! - проговорила мне на ушко Шарлота.
   - А мне молитвенник! - заявила Луиза уже выхватившая из-под резинки трусиков волшебную палочку, и, готовясь начать буйство.
   - Что происходит? Почему вы всполошились? Что еще за одержимые? - забросал меня вопросами Норд.
   - Девочки успокойтесь, все нормально. Габриэль не обращайте внимания, просто мы увидели старого знакомого, - попытался я разрулить обстановку.
   - Кей, что значит нормально, если тут одержимые их надо уничтожить, они, ведь посланники Альбиона это опасно! - всполошилась девушка и от возбуждения даже запрыгала на месте. - Я специально высмотрела против таких тварей заклинание, экзорцизм, думаю, я его запомнила, ща как вдарю! Дай молитвенник, я повторю заклинание.
   - Стой, прекрати немедленно, ты, что хочешь войну начать? - обеспокоился я, выхватывая из рук девушки палочку.
   - Эй, отдай!
   - Да что тут происходит?! - опять возмутился Норд.
   - Луиза Кей прав, нам нельзя поднимать шум мы тут гости, - попыталась образумить подругу фейка.
   - Да это заклинание безопасно, оно только духов изгоняет, - уже спокойнее попробовала оправдаться девушка, видимо поняв, что не стоит предпринимать необдуманных действий.
   - Ага, на духов, может и на меня, после недавних происшествий, еще на Кирхе и возможно на Кея, - припечатала Шарлотта, - ты нас поубивать хочешь?
   - Но на вас-то почему? - изумилась девушка.
   - Так хватит, потом все магические подробности обсудим. Луиза успокойся, если тут есть одержимые, то я думаю, и их хозяин рядом и поймать его куда важнее. Так что пока ничего опасного не происходит, мы тоже нападать не будем. Хотя на счте молитвенника ты права, вот держи, - я достал из кармана своего костюма книжечку и передал девушке, - пусть будет под рукой, только не колдуй без предупреждения.
   - Да я поняла, но мы должны предупредить императора! - Заметила малышка жадно выхватив у меня из рук книжку и свою палочку.
   - Должны, и предупредим, если нас к нему пустят, а если не пустят, придется как-то связываться с Генриеттой.
   - Мне конечно, очень интересно еще послушать ваш разговор, но о чем вы собираетесь предупредить Императора, и что такого вы увидели, что вас так обеспокоило? - Опять проявил себя Габриэль.
   Я внимательно прислушался к его эмоциям, интерес, легкая обеспокоенность, сексуальное желание, при взгляде на Шарлотту, хм, вроде он не в курсе и является преданным сторонником своего императора, так что, почему бы ему не рассказать.
   - Габриэль, давайте пройдем в более уединенное место, тут много, лишних ушей, можете нас в такое проводить?
   - Могу, но обычно туда отправляются парами и нас могут не правильно понять, - хохотнул граф.
   - Ну, я же вас не на интимную беседу приглашаю, к тому же девочки пойдут с нами, только не надо так смотреть на мою фею, эта птичка уже поймана! - в подтверждение моих слов Шарлотта слетела с моего плеча, крепко меня поцеловала и с гордым видом вернулась на свое законное место.
   - Граф, а пока мы идем, не расскажете ли нам, о дворцовых сплетнях, не появлялись ли в недавнем прошлом необычные женщины при дворе?
   - Герцог, вам ли спрашивать о женщинах? Неужели вам мало двух прелестных созданий?
   - Я бы ответил, что их никогда не бывает много, - проговорил я и получил чувствительный тычок от Луизы, - но я интересуюсь появившимися при дворе женщинами совершенно с другой целью. И Луиза, веди себя прилично, неужели ты усомнилась в моей верности?
   - Прости, Кей, но больше так не говори! - Заявила моя малышка. - Ты только мой, наш! И не смей даже думать о других!
   -Хм, ну на ваш вопрос ответить не просто при дворе постоянно появляются новые девушки. А если обращать внимание на простолюдинок, то и вообще со счета собьешься, император, хоть и стар, но мужской силы не утратил, - разрушил мои надежды на быстрое обнаружение противника граф. - Вот сейчас будет весьма интригующее выступление акробаток, но вы меня слишком заинтересовали, так что придется отложить это зрелище...
   За такими разговорами граф вывел нас из бального зала и, кликнув скромно одетую служанку, проводил в ближайшую свободную комнатку, с огромной кроватью.
   - Фи, тут даже комнаты для утех приготовлены и это на королевском балу! - выразила свое отношение Луиза.
   - А что вы хотите, молодая леди? Наши обычаи несколько различаются, но в Германии не принято сдерживать свою страсть, тем более маски помогают избежать компрометирующих слухов.
   - Ха маски, да они едва глаза прикрывают! - продолжила демонстрировать свой скепсис розоволоска
   - Я бы еще подискутировал с вами на эту ему, но сейчас меня больше интересует ваша необычная реакция на появление императора, вы обещали рассказать, герцог, - прервал Норд, светскую беседу и перешел сразу к делу, причем добавив в голос требовательных ноток.
   - Что ж. В таком случае, что вам известно о кольце Андвари? - начал я с вопроса.
   - Андвари? Это древний артефакт, хранящийся на дне озера и добраться до него минуя могучую сущность хранителя невозможно, да и неизвестно есть ли это кольцо на самом деле или это всего лишь легенда. И какое отношение эта сказка имеет к нам? - спросил настороженный Габриэль, наблюдая за тем, как я уселся на кровати и обнял прижавшихся ко мне девочек.
   - Это не легенда... - начала рассказ Шарлотта. В котором кратко поведала об известных нам возможностях кольца и о том, что оно уже пару лет как похищено нынешним главой Альбиона.
   - Не знаю, чего Кромвель так долго ждал, хотя скорее не мог разобраться с артефактом, - продолжил уже я. - Но не так давно на королеву Тристейна было совершено нападение.
   - Да, я что-то слышал об этих событиях, какая низость и позор, нападать исподтишка! - проявил интерес наш слушатель.
   - Да низость но все подробности этого дела открыто не оглашались. Луиза как думаешь, мы имеем право раскрыть некоторые детали? - обратился я к моей малышке, которую как настоящую кошечку поглаживал за ушком, жаль она мурлыкать не умеет.
   - Генриетта не просила нас держать все в тайне, и Германия, все же наш союзник, я считаю, что королева одобрила бы наше решение. Вот только я не понимаю, зачем рассказывать обо всем первому встречному... орку, которого мы знаем меньше часа, - с сомнением сказала Луиза.
   - Граф видите, какая у меня мудрая и красивая кошечка? Вот только Луиза, графа мы знаем уже почти час, в отличие от всех остальных, а к императору нас так просто не пустят.
   - Можно воспользоваться... - начала моя малышка, но я быстро ее перебил, уже предполагая, о чем она собирается напомнить.
   "Малышка, а вот этого посторонним знать не стоит. Я помню про полномочия, которыми тебя наделила Генриетта, но если мы обратимся в посольство и, пользуясь твоей бумажкой, потребуем встречи с Императором, поднимется много шума. И зомби и их хозяин вполне могут ударить на опережение, лучше попытаться предупредить императора тихо, не привлекая излишнего внимания", - проговорил я мысленно, так чтоб и до Шарлотты этот разговор дошел. А в то же время вслух продолжил свою прерванную мысль.
   - Габриэля мы уже знаем, и он является дворянином и сильным магом, а не ты ли мне постоянно твердишь про дворянскую честь? Хотя ты, безусловно, права и мы должны подстраховаться. Граф Норд, я попрошу вас пообещать, что без нашего разрешения никто не узнает подробности этого разговора.
   - Если это не навредит моему сюзерену, и Германии то обещаю! - торжественно провозгласил граф, прижав руку к сердцу.
   - В таком случае вот вам мало афишируемые подробности нападения на Генриетту. - Я принялся рассказывать об участниках этого нападения, особо отметив, что одним из них был Уэльс, хорошо всеми опознанный и, разъяснив, как такое получилось. - Таким образом, я предполагаю, что приближенное к Кромвелю лицо, умеющее пользоваться кольцом, сейчас находится при дворе императора и ищет способ зомбировать его, постепенно подгребая под себя свиту монарха, - закончил я свой рассказ.
   Граф пребывал в легком шоке от открывшихся перспектив и запивал его уже вторым стаканом вина.
   - Но как? Это же бесчеловечно, бесчестно! Как вообще такое, может быть? - выпал из прострации де Норд и принялся обличать бесчестность Альбионцев. - Нет, не верю, дворянин никогда не опустится до такого низкого плана!
   - Я уже не раз говорил, но видимо придется повторить еще раз. О какой чести вы говорите? Кромвель безродный свинопас, ой простите священник, а дворяне Альбиона предали собственного монарха и убили его. Если не ошибаюсь, они вообще республику пропагандируют, хоть Кромвель и называет себя императором. В общем, от этих предателей, клятвопреступников и свинопасов не стоит ждать благородных поступков.
   Моя тирада подействовала, и граф начал мыслить здраво, прекратив обвинять жестокий мир во всех грехах.
   - Но тогда мы должны немедленно предупредить императора!
   - Так мы об этом и говорило с самого начала, вы только сейчас поняли? - Ехидно заметила Луиза?
   Граф на подколку внимания не обратил.
   - Но как? Как вы узнали, что среди них одержимые, я не видел, чтоб вы применяли заклинания, нужны доказательства. Я не сомневаюсь в правдивости ваших слов, но их мало, вы гости и даже если я смогу устроить вам аудиенцию у императора одних лишь слов будет мало. И еще, вы спрашивали о женщине? Вам что-то известно?
   - Да есть основания полагать, что-то самое доверенное лицо Кромвеля это женщина, не маг. Только не спрашивайте откуда это известно, мы и так рассказали вам слишком много, - сразу открестился я от расспросов, при этом отчаянно пытаясь придумать удобоваримую версию, как я смог разглядеть одержимых. Или сознаваться что я Гандальв и это мои особые способности? А почему бы и нет, все равно все заинтересованные стороны и так прекрасно знают, что я фамильяр.
   - Да простите, вы правы. Вы и так очень многое мне открыли, но это не отменяет необходимости доказательств, как можно обнаружить одержимость? - уже спокойнее спросил граф.
   - В первую очередь с помощью заклинания обнаружения магии, - пришла мне на помощь Шарлотта, видя, что я слегка растерялся от такого вопроса, ну для меня никогда не стояло вопроса как обнаружить одержимых, посмотри и увидишь, или разум потрогай...
   - Одержимый силой Андвари, становится магически активным, даже если не являлся магом, а если являлся, то его сила заметно увеличивается на один, а то и два уровня, - продолжила давать пояснения моя фея.
   - Но это, же чудовищно! Как вообще с такими справится? - Изумился граф.
   - Моя подруга неверно выразилась, возрастает резерв, а не контроль, хотя вы правы с ними очень тяжело справится, особенно учитывая тот факт, что они не чувствительны к повреждениям, - добавил я.
   - Это как? Их что невозможно убить?
   - Возможно, но для этого необходимо полностью уничтожить тело, - или бить особым оружием или обладать способностью, поглощать души, но такие подробности мы опустим.
   - Это кстати, второй очень надежный способ опознать одержимого, - вновь вступила в разговор Шарлотта, - отрубите подозреваемому голову и если он останется жив то значит одержимый.
   - А если нет? - глупо переспросил граф.
   - Значит, нет, - логично ответила фейка. Мне кажется, я на них плохо влияю...
   - Кхе, кхе, - закашлялся Габриэль. - Не думаю, что вам позволят в качестве доказательств отрубить дворянину голову, на императорском балу даже дуэли запрещены.
   - Ну сразу рубить голову не обязательно, можно просто нанести глубокую рану, кровь у этих существ есть но она тесно связана со вселившимся духом, по этому вы сразу все поймете. Да и просто отнять у такого существа палочку не достаточно, он вполне вероятно сможет пользоваться магией и без нее, - предупредил я.
   - Тогда все намного проще, я сейчас же отправлюсь добиваться аудиенции, ждите меня тут, и никуда не исчезайте, - попросил де Норд. - Да совсем забыл спросить, кого вы опознали как одержимых?
   Я примерно описал внешность, двух зомбированных мужиков, тащившихся в свите императора, выслушав мои описания, де Норд радостно выдохнул.
   - Тогда особой опасности нет, это мелкие придворные лизоблюды, и они не остаются с правителем наедине. Думаю, Император нас примет не раньше, чем к утру, как кончится бал, можно попробовать поговорить и на празднике, но тут слишком много ушей, чтож я вас оставляю.
   На этом наш знакомый нас покинул, а я действительно решил пока не возвращаться в бальный зал, были у меня плохие предчувствия и я решил уделить время отдыху и ускоренному восстановлению своих возможностей в оперировании силой разума. Кто же знал, что простое посещение балла может обернуться очередной встречей с одержимыми?
   - Кей, а та женщина, о которой ты спрашивал, она ведь фамильяр пустоты? - поинтересовалась Шарлотта.
   - Да, я практически уверен в этом, помните, я же вам рассказывал, что Луиза не единственный маг пустоты и у нее еще трое конкурентов, а у каждого мага пустоты по-своему фамильяру, если они их конечно призвали.
   - Кей, не рискуй, пожалуйста, - попросила Луиза.
   - Ты едва не погиб в прошлую встречу с одержимыми, - поддержала ее Шарлотта.
   - Эй, крылатая, хватит грустить, и вообще это вроде ты там валялась с остановившимся сердцем, а не я! - Возмутился я такому наезду.
   - Может позвать Сильфиду с Кирхе? - предложила Луиза.
   - Не стоит, я уже думал над этим. Для Ирукуку во дворце будет тесно в истинной форме, а в человеческой она слаба, а Кирхе устроит нам тут такой пожар, что мы и сами сгорим. Да и вообще в этот раз такой суматошной беготни не будет, просто предупредим императора об опасности и все. Дальше не наши заботы, пусть разбираются со своими одержимыми сами.
   - Но ведь...
   - Что? Мы тут вообще в гостях, предупредим об опасности, тем самым выполнив союзнический долг и все, дальше это нас не касается. Хотя не спорю, хотелось бы поймать хоть одного серьезного игрока, да и лишить врага такого кольца будет не лишним, - задумчиво сказал я, - тем более водяной вроде как передал мне все права на колечко.
   Некоторое время, помолчав я, решил сменить тему.
   - Малышка, ты себя нормально чувствуешь? Никаких негативных последствий не ощущаешь? Крылышками махать не устала?
   - Со мной все в порядке, Кей. Прекрати уже волноваться, ты не виноват и эти крылья мне очень нравятся! - сразу ответила на все мое беспокойство девушка.
   - А если все хорошо, тогда что мы сидим? - хитро поинтересовался я.
   - Как что? - Не поняла Шарлотта.
   Не став отвечать на вопрос я сграбастал фейку в охапку и повалил ее животом на огромную кровать.
   - Луиза, присоединяйся, сейчас мы опробуем на вкус гигантские радужные крылья!
   Сделав такое заявление, я склонился над синеволоской и лизнул основание крыла, Шарлотта громко завизжала.
   - Ай, щекотно! - но визжала она в шутку, и особой попытки вырваться не предпринимала.
   - Вкуснотища! - заявил я, облизываясь, и вернулся к прерванному занятию, вызвав новый взрыв смеха. Луиза, видя такое дело, тоже решила не оставаться в стороне и с визгом запрыгнула на подругу, завладев вторым крылом.
   Шарлотта уже визжала от щекотки, не переставая, и оглашала окрестности дикой волной радости и веселья. Как я и предполагал, новые конечности оказались безумно чувствительными и правильное прикосновение к ним дико возбуждало. Это можно судить хотя бы по тому, что псевдо плоть, образующая подобие одежды на моей синеволоске, сместилась, открывая ее интимные органы.
   Тискать хихикающую от щекотки и удовольствия Шарлотту оказалось очень весело, но мне хотелось большего. И, оставив Луизу истязать мелко дрожащие от прикосновения розового язычка малышки крылья, я перебрался на кровать и крепко впился в открытый от смеха ротик.
   Девушка с радостью ответила на мой поцелуй и обвила мою шею руками. Я продолжал поглаживать основание крыльев, а потом моя рука спустилась на упругую попку, и добралась до чувствительных губок. Стоило мне только прикоснуться, как Шарлотту пронзила волна удовольствия. Луиза, заметив мою шалость, не прекращая целовать, так понравившиеся ей крылья подруги, тоже запустила свои ручки между ножек любимой, и мы уже в две руки стали массировать влажную от возбуждения киску, заставляя подругу вздрагивать от удовольствия.
   Вскоре тело Шарлотты напряглось, ее крылья мелко-мелко завибрировали, создавая своими колебаниями некую мелодию, и потом малышка наградила нас взрывом эмоций, от которого и мы свалились на кровать, пребывая в легком неадеквате.
   Вскоре мои девочки зашевелились, и я почувствовал, как моя одежда стала пропадать в неизместном направлении, а четыре маленьких ручки заскользили по моему телу. Я расслабился, отдаваясь на волю моих подруг и стал наслаждаться игривыми прикосновеньями, единственно отвлекшись на избавление себя от одежды, а то у девочек, что-то застопорилось. И вот когда маленькие пальчики в ледяной перчатке с острыми коготками, крепко сжали самое сокровенное, заставив меня промурлыкать от удовольствия, дверь в нашу комнату с шумом открылась, и к нам ввалился Габриэль.
   Луиза сразу отдернула свою ручку, и попыталась прикрыться, чего это она? Рефлекс что ли? А Шарлотта зашарила глазами, явно в поисках посоха, чтоб выдворить незваного гостя.
   - Слушай, Норд, мы с тобой всего пару часов знакомы, а у меня уже появилось желание дать тебе по морде, нет, есть личности, которым сразу еще до знакомства хочется...
   - Вы не понимаете! - патетично перебил меня Габриэль, расхаживая по комнате взад и вперед и совершенно не обращая внимания на прозрачные намеки в виде двух почти обнаженных девушек, с которыми мне было гораздо приятнее до прихода гостя. И мое обнаженное тело с восставшим естеством, ожидающее продолжения, и явно не в его компании.
   - Я все проверил! Все, так как вы и сказали! - экспрессивно выкрикнул мужчина.
   - Я рад за тебя, но может, позже зайдешь, сам же сказал раньше утра ничего не ждать, - вежливо попросил я, все еще надеясь выпроводить гостя из комнаты.
   - Какого утра? Они действительно больше не люди! Заклинание обнаружения магии выдает такое! Такое! Я даже смог поцарапать одного из них, маленькое заклинание и , и... Так он даже внимания не обратил, а ведь я немного перестарался и рассек руку почти до кости! И кровь! Их кровь! У человека такого быть не может! Мы должны немедленно идти к императору! - нервно прокричал де Норд, продолжая забег по комнате.
   - Так мы тебе, то же самое, и говорили! - возмутилась Луиза, перестав прикрываться, поняв, что она все равно скрыта иллюзией, да и смысла в этом никакого, поскольку снять с нее маскарадный костюм я не успел.
   - Да, да, но я же должен был проверить, нет я верю вашему слову, просто такие обвинения, ну вы понимаете, я же не мог так сразу всего на основании ваших слов, вот я и... Но сейчас-то, что вы сидите, необходимо срочно предупредить императора, он же в опасности, это какие-то твари. Скорее... - продолжал истерить наш знакомый при этом, насильно подняв меня с кровати и, похоже, собираясь вести к императору прямо, так как есть.
   Эту истерику надо прекращать, а потому я недолго думая нанес эмпатический удар, выбивая из него все эмоции, а потом придавая спокойствия и уверенности. Ну и для маскировки своего воздействия съездил де Норду в челюсть, да и было желание, чего уж скрывать.
   - Успокоился?
   - Да, простите, просто ваш рассказ, и заклинание, никогда бы не поверил. - слегка заторможено ответил граф, пребывая под впечатлением от такой быстрой смены эмоций.
   - Так что там с императором, вы договорились об аудиенции? - вернула беседу в рациональное русло, рассудительная Шарлотта.
   - А? Еще нет, я же должен был сам проверить! Но не беспокойтесь, мой род достаточно знатный и я имею право потребовать встречи с Альбрехт III в любое время. Это право было даровано моему деду за...
   - Давайте опустим подробности, - перебил я. - Рас уж вы можете устроить нам личную встречу, и все равно прервали такой чудесный отдых, то пошли знакомиться с вашим императором.
   - Да, да скорее! - и снова потащил меня на выход.
   - Кей, может, ты оденешься? - предложила Луиза.
   - А мне есть чего стесняться?
   - Да, ваша подруга права, в таком виде даже со мной вас не пропустят, - всполошился де Норд. - А где ваш костюм?
   - Эх, что за день такой, только я собирался поймать парочку молоденьких красавиц, так сказать на живца, ай, больно же, ни пинайтесь, ладно уже одеваюсь.
   Выдав такую тираду, я призвал свой доспех, поскольку предчувствия ясно говорили, что он мне понадобиться, мечи пока светить не стал, вдруг тут с оружием не захотят пускать к монарху.
   - Так девчонки, идите сюда, - попросил я и когда они подошли, нарядил и их соответствующим образом.
   С Луизой-то проблем не возникло, для нее я давно защиту разработал, и сейчас просто призвал готовый доспех, который за кошачьей иллюзией и не видно. А вот Шарлотту пришлось оставить без дополнительной защиты, на полноценный доспех с вплетенными в него искрами надо много времени, а готовый экземпляр, с учетом крыльев совершенно не подходил.
   - Это как? Что это за заклинание? - удивился нашим обновкам Габриэль.
   - Магия воды и воздуха, новая разработка академии наук, не обращай внимания, нас император ждет, - поторопил я, отвлекая нашего провожатого от лишних мыслей.
   Добравшись до бального зала, Луиза первой заметила отсутствие цели похода.
   - А где сам император?
   - Наверняка уединился, для важных переговоров, сейчас обратимся к распорядителю и найдем его.
   - А он ради нас прервет свои переговоры? - засомневалась Луиза.
   - Я могу потребовать немедленной аудиенции, - заявил Норд, - хотя да, прерывать переговоры без особо веской причины не стоит, но не думаю что они будут долгими у императора с переговорами... Не важно, идем, - резко закруглил политически неправильные речи наш провожатый.
   Действительно комнатку, в которой уединился правитель, нашли быстро, да и трудно ее пропустить, ведь у входа толпилась пара стражников, десяток слуг с разными подносами и толпа придворных. А вот одержимых в этой толпе я не заметил, а моя интуиция все настойчивее била тревогу.
   Прислушавшись к своим чувствам, я раскинул ментальную сеть пошире, и мгновенно запеленговал три характерные для одержимых засветки разума, в покоях императора, и еще две принадлежащие обычным людям.
   - Они уже там! - Крикнул я Габриэлю, в то время как мысленно более подробно пояснил девочкам ситуацию.
   "...подготовь экзорцизм, и сразу вали этих одержимых, а то больно уж они живучи, " - закончил я, выдавать указания уже прорываясь к двери. Только сейчас вспомнив, что у Шарлотты нет ее посоха, и палочки, а не важно, троицу не самых сильных одержимых мы с Луизой должны влет положить.
   Габриэль еще не успел осознать смысл моей фразы, как я тараном разбросал по сторонам придворных и слуг, оглушив ментальной атакой стражников, являвшихся магами, и призвав мечи, вынес дверь мощным воздушным ударом, молнией врываясь в комнату.
   Девчонки немного замешкались, похоже, Шарлотта решила подхватить выпавшую у стражника палочку.
   Картина, открывшаяся мне, была интересной. Император в голом виде был распят на кровати, привязанный за руки, за ноги к ее углам, гламурными розовыми ремешками. Верхом на нем восседала пышная девушка, лет пятнадцати и, не прекращая трахаться, душила своего партнера. Причем не игриво, а самым натуральным образом, у мужика уже лицо посинело. Еще двое ранее мной замеченных одержимых в компании с длинноволосой девушкой, надо заметить волосы у нее были иссиня черными, что большая редкость для этого мира, с очень выдающимся бюстом и сияющим колечком на пальце, стояли у дыры в стене, видимо только появились из тайного хода.
   Влетев в комнату, я отправил град сосулек, приправленный воздушными лезвиями в группу у тайного хода, а сам метнулся к кровати, прямо в прыжке располовиневая несостоявшуюся убийцу. Дерф хорошо отработал и сумел поглотить духа, контролирующего тело злостной нимфоманки, так что она уже не опасна.
   Мое появление оказалось слишком стремительным, а одержимые были не выше линии, так что мои ледышки частично даже пробили защиту, правда, без особого успеха. А вот женщина сумела отразить удар, причем я ясно видел, что она вообще не маг. Зато бижутерии на ней понавешано... Вот только, я не вижу в этих колечках, магии, за исключением огромного кольца с голубым камнем, его я видел в воспоминаниях водяного и не узнать его было трудно.
   В следующее мгновенье Шеффилд и компания очнулись, одержимые отправили в меня град низкоуровневых, но перекачанных силой заклинаний, что не несло, ни малейшей угрозы, дерф все поглощал, а сама девушка нырнула в тайный ход, закрыв за собой дверь. С той стороны тайного хода раздался жуткий удар.
   "Нет, она хочет обрушить проход, за мной, не отвлекайтесь на одержимых, с ними разберется стража" - скомандовал я девушкам, которые только вбежали в комнату и, сотворив огненную стрелу, а вслед за ней пару воздушных таранов отправил ее в дверь тайного хода. Оказавшиеся на пути заклинаний одержимые отпрыгнули в стороны, а я, не пытаясь их достать ломанулся в проход, образовавшийся после моих ударов. Девочки умудрились успеть вслед за мной. Вот только одержимые отправили им вдогонку объемный огненный шар. Шарлотта без труда его отразила, используя трофейную палочку, но палочка, оказалась дерьмовой, или поврежденной и рассыпалась, не выдержав напора силы квадрата, а взрыв объемного огненного шара надежно обвалил туннель, у нас за спинами.
   - Вперед, она уходит! - поторопил я девочек и побежал вслед за улепетывающим противником.
   Коридор оказался ни фига не прямой, а очень даже извилистый и толку от ускорения было не много, все равно приходилось постоянно переходить на нормальную скорость на поворотах, да и от девушек не хотелось далеко удаляться, чтоб иметь возможность их прикрыть.
   Дорогу мне пару раз преградили, какие-то неповоротливые гаргульи, но они не могли меня на долго задержать, и я нагонял жертву. Корридор неожиданно расширился и стал прямым. На расстоянии пары десятков метров перед собой я увидел радостно улыбающуюся девушку с горящей татуировкой на лбу.
   - Тут вы и останетесь! - провозгласила она.
   Эти речи я не стал слушать и с ходу влепил огненным копьем, разбившимся об артефактный щит. Мля, так я, что не способен увидеть магию в этих артефактах, это сколько же таких ценных цацок по миру раскидано, а я мимо прохожу?
   Девушка на атаку внимания не обратила, а вскинув руки, заголосила.
   - Приди...
   Я не стал пробовать ее щит на прочность, а просто бросился вперед желая продавить ее защиту читерским мечем и взять такого козырного пленника живьем, но на пол пути мое чувство опасности взвыло, и я почувствовал зрождающуюся дыру в Хаос, прямо передо мной.
   "Луиза, щит! Абсолютный щит, быстрее!" - мысленно, для большей скорости крикнул я и с еще большим ускорением ломанулся в противоположенную сторону, перед этим испытав на Шеффилд свое заклинание мушек, смотреть на результат было некогда, да и не видно его, поскольку нас прикрыл щит Тьмы, выстроенный Луизой.
   А если бы я мог посмотреть на результат атаки, то увидел бы дико закричавшую, черноволосую женщину, пытающуюся избавится от невидимых насекомых и отступающую назад. Татуировка на ее лбу горела ярче солнца, и всякий контроль над призывом был потерян. Шеффилд неимоверным усилием смогла дернуть за скрытый рычаг, опуская огромную каменную дверь, перегородившую коридор. И завалившись на своего голема, благодаря которому могла так быстро от меня убегать стала удаляться, потеряв сознание, но голем выполнял свою задачу и без непосредственного управления.
   А из кривого портала призыва в сопровождении огромной волны хаоса вывалился демон, высший демон. Шеффилд очень повезло, что она была уже далеко от места призыва, поскольку взять призванное существо под контроль она бы не смогла, да и не известно смогла бы она вообще призвать такого демона, если бы не заклинание, прервавшее ее призыв.
   Щит Тьмы содрогнулся, принимая на себя удар, и развеялся, открыв нам нового противника.
   - Пиздец! - оптимистично констатировал я. Разглядывая Высшего демона Хаоха, Марилитку.
   Голова, увенчанная двумя рогами, чем-то похожими на козлиные, черные волосы, свитые в косы и напоминающие змей, горящие хаосом глаза с вертикальным, змеиным зрачком. Женское личико с вытянутым как у кошек ртом, увенчанным несколькими рядами клыков. Огромная, соблазнительная грудь, с торчащими сосками. Все это размещается на женском теле, жутко деформированном из-за наличия трех пар рук. А чуть ниже пупка человеческое тело переходит в могучий змеиный хвост, длинной не меньше десяти метров, сейчас скрученный в тугие кольца.
   Но все это мелочи по сравнению с аурой, покрывавшей демона, могучая сила Хаоса была сконцентрирована вокруг прекрасного, не смотря на шесть рук все же прекрасного тела, надежно защищая демона. А руки сжимали рукояти клинков от одного взгляда, на которые мне становилось страшно. Мой Дерф тут и рядом не валялся, пожалуй, если таким ножиком нашинковать водяного, то у него и шанса не будет. А мне остается надеяться только на силу разума, и держать собственную душу, не позволяя этому оружию ее выпить.
   - Что это? - со страхом в голосе спросила Луиза.
   "Не, важно, быстро ищи в молитвеннике сильнейшее заклинание против демонов, там ближе к концу, демоническая ловушка, или взгляд пустоты, и читай, это самый опасный противник из всех с которыми мы только встречались!" - отправил я мысленное послание Луизе.
   "Шарлотта, беги, против него магия бесполезна, если мы с Луизой не справимся, то хоть ты спасешься"
   "Нет, я..." - попыталась возразить девушка, но тут Марилитка обратила на нас внимание, точнее очнулась от призыва, и я не дослушал возражения малышки, да и вспомнил, что бежать некуда.
   - Срединный мир? - неожиданно чарующим голосом произнесла демонесса, попробовав воздух своим огромным раздвоенным языком. - Как чудесно, попасть в срединный мир стоило многовекового заточения!
   Она говорила на каком-то своем языке, но я неожиданно понимал, о чем речь.
   - Что она говорит? - спросила Шарлотта.
   "Тихо, не привлекай внимания, Луизе надо время!"
   - Букашки? Это вы меня призвали? Я награжу вас, и позволю стать моими игрушками! - обрадовала нас демонесса, переключившись на местный язык. - Что это за привкус? Странная сила? - она снова высунула мой язык и принялась нюхать воздух.
   Так пора отвлечь внимание, а то распознает в Луизе угрозу и трындец, если она целенаправленно пойдет на малышку я просто никак не смогу ее остановить. Поэтому я запустил в лицо демону ледяной крошкой, не сильно, чтоб не вызвать агрессию, раньше времени.
   - Псионик? Полного посвящения! Срединный мир и молодой псионик, о таких подарках можно только мечтать! Иди ко мне, ты будешь моей любимой игрушкой, я тебя не обижу! - предложила демонесса разводя руки в стороны, как бы собираясь меня обнять.
   "Нашла, я готова" - проинформировала меня Луиза.
   Десяток шагов навстречу демону. Ну, как говориться, страх это слабость, а потому, кто испугался, уже побежден. Отключить страх, а вот прочие эмоции разогнать посильнее, мне понадобиться полная сила, что может выдать татушка Гандальва, еще шаг. Отключить боль, думаю, ее будет много и не стоит отвлекаться на повреждения в бою. Еще шаг, пропитать все тело силой разума, закрепить душу и ауру, защитить от внешних воздействий. Еще шаг. Влить силу в мечи, под завязку.
   "Партнер она слишком сильна"
   Еще шаг.
   "Я знаю, но кроме Луизы, ее вообще никто не остановит"
   Еще шаг. Коридор наполняется ледяной крошкой, так я надеюсь блокировать эманации Тьмы когда Луиза начнет колдовать, и оставить демона в неведение относительно главной опасности.
   "Луиза читай!"
   Понеслась! Стремительный рывок вперед в надежде пробить так неосмотрительно подставленное сердце, на полном ускорении, но бесполезно, четыре меча встали передо мной стеной, а еще два обрушились стремительным градом ударов, буквально вбивая меня в камень, марилатка обладала огромной силой.
   Мне очень повезло, что местом боя оказался подземный ход, достаточно узкий и с не слишком высокими потолками. Встреть я марилитку в чистом поле, и она размазала бы меня за пару секунд, пустив в дело свой жуткий хвост. А так я хоть теоретически имел шансы продержаться, надеюсь, Луиза успеет закончить свое заклинание, и что самое главное выберет верное заклинание, не хотелось бы пережить встречу с высшим демоном и погибнуть от рук моей малышки. Хотя я же сам ей подсказал, не думаю, что она так сильно ошибется.
   Марилитка была быстрее меня и на порядок сильнее, я удерживал ее удары только за счет полного напряжения пси сил. А ведь еще огромное количество моей энергии уходило на сдерживание магического и демонического потенциала твари. Я пытался сковать ее льдом, но как говорится, нашла коса на камень. Аура энергии Хаоса окружающая демона с легкостью плавила мой лед и разрушала все попытки хоть немного замедлить тварь. Хотя магией демон не пользовался, уж не знаю виной тому мои усилия или она просто решила поиграться, посчитав, что мы для нее не представляем опасности.
   Почему-то мне кажется, что второй вариант ближе к истине. Не будь у меня умения предсказывать будущее, видеть рисунок боя на десяток шагов вперед, я бы превратился в мелко порубленный фарш после первой же атаки твари. А так я умудрялся, не смотря на отставание в скорости избегать почти всех ударов. Я уже боялся блокировать удары ее чудовищных мечей, Дерф-то еще держался, а вот его пара, после каждого столкновения покрывалась зарубками, пока еще я успевал восстанавливать повреждения меча, но вот на доспех моего внимания уже не хватало.
   Несмотря на все мои усилия, тварь рвала мою защиту на куски, воздух наполнился ледяной крошкой, от разрушающегося доспеха, что позволило мне продержаться пару секунд без новых повреждений, направив эти крошки в глаза противнику, а потом воздух стал наполняться уже моей кровью. Тварь просто игралась со мной, не смотря на все мои усилия, она превосходила меня в скорости. Да к тому же у нее было шесть клинков, и каждым из них она владела виртуозно, совершенно не мешая другим конечностям, разве что теснота помещения заставляла ее несколько поумерить пыл.
   Луиза, быстрее, я долго не протяну. Эх, а зачем Шарлотта тут торчит ей бежать надо, выбраться из подземелья и улетать. Хотя куда, эта тварюга порубит местных магов в компост и не заметит, простая магия на нее вообще не действует, я уже перестал тратить силы на попытки ударить в нее воздухом или огнем, ее гадкая аура пожирает все, что в нее запустишь.
   С каждым мгновеньем я все дальше отступал, а мое тело украшалось все новыми и новыми порезами, От прикосновения жутких мечей вся моя энергетика сотрясалась как ворота под ударами тарана, но моя воля была крепка я удерживал над собой полный контроль, не позволяя оружию противника выпить меня. Хотя демонесса могла бы меня убить уже давно, но все еще играет, и пусть играет дальше, мне надо тянуть время. Раны, нанесенные ее чудовищным оружием, отказывались заживать, и я начал терять силы, истекая кровью. Шансов пробиться в разум твари, и выжечь его у меня не было никаких, но вот особо острые эмоции я улавливал, и они мне не понравились, сначала там был азарт, а сейчас все больше появлялось скуки. Как бы она не решила закончить со своей игрушкой. Вот марилитка ускорилась, метя мечом мне в голову, пришлось материализовать на его пути кусок льда, тем самым чуть отклонив удар, но теперь я лишился половины скальпа и уха. Пора выложить все свои козыри.
   Как я и говорил пробиться в ее разум я не смогу, а вот эмпатия, это умение несколько из другой серии. Я поднырнул под два левых клинка, заблокировал правый, несущийся мне в голову, и ударил безумным коктейлем эмоций, на мгновенье, ошеломив демона. И тут же развивая успех, вонзил жутко завизжавшего от прохождения ауры Хаоса Дерфа прямо в сердце.
   - Выпей ее партнер! - успел крикнуть я.
   А потом меня могучим ударом отбросило на пару метров, Дерфлингер пронзивший живот, ЖИВОТ! Так и остался в теле твари. Она, успела увернуться от моего удара, да еще и сильно наказать меня за дерзость. С одной рукой у меня вообще никаких шансов.
   "Прости партнер, я не могу, ее дух и энергия слишком плотные, мне её не выпить" - окончательно развеял мои надежды клинок. А ведь он как раз и задумывался как подспорье в борьбе с духами, жаль только что духи и высшие демоны совсем не одно, и тоже.
   Марилитка оценив повреждения, жутко взревела, попыталась выдернуть меч из раны, но Дерф не позволил, он хоть и не мог поглотить ее силу, но смог очень крепко зацепиться и, используя запасы разрушительной пси силы в своем вместилище, ударил по твари в обход ее ауры Хаоса. Я оценил обстановку, прикинув, что Луизе необходимо еще несколько минут и отчаянно ринулся в атаку, пытаясь использовать то преимущество, что дает мне Дерф, растрачивавший свои запасы силы.
   Ранение сказалось на подвижности твари, заметно снизив ее скорость, но мне от этого было не легче, ведь я тоже потерял руку, и кровь фонтаном хлестала из обрубка, пока я не догадался перестать полагаться на регенерацию и не заморозить свои раны. Вот только у ранения твари был и отрицательный эффект, теперь каждый ее удар был на поражение, она перестала играть. И держался я, только за счет постоянных эмпатических ударов, к которым она уже стала привыкать и за счет того, что выжимал на свое ускорение все доступные силы, давно перейдя допустимый для тела порог скорости. Теперь даже если я выживу, без помощи водяного мне не вытянуть, а может даже и он не сможет залечить урон нанесенный моей энергоструктуре.
   "Кей, Верь мне и ничего не бойся!" - ворвался в мою голову голос Шарлотты? А она что вообще еще тут? И что она собирается делать? Эту тварь магией не взять, да и я ей весь обзор закрываю.
   Ну а верить это всегда, пожалуйста, если я кому в этом мире и могу полностью довериться так это моим малышкам.
   Тут мое чувство опасности просто взвыло сиреной, причем опасность мне грозила со спины, и опасность эта была настолько жуткой, что мои чувства на мгновенье переключились на нее, в результате чего мне раскроили бедро, почти до кости.
   "Я, Верю малышка! Надеюсь, ты не хочешь прекратить мои мученья?" - отправил я ответ и полностью проигнорировал приближающуюся со спины смерть, причем смерть полную, в том числе и для разума. Не знаю, что сотворила моя любимая, но это явно не классическая магия, точнее не только магия.
   Мощнейшее воздушное лезвие, представляющее собой гибрид стихийной магии, энергии духа и псионики врезалось мне в спину, и аккуратно обогнуло, послушное воле создательницы. А затем с чудовищной скоростью устремилось к цели. Марилитка тоже почувствовала опасность приближающегося заклинания, попыталась призвать Хаос, но в этот момент Дерф нанес особо сильную атаку, сбивая маннопотоки в теле противника, на жалкий миг, но этого оказалось достаточно.
   Воздушное лезвие обогнуло мечи, которыми марилитка пыталась прикрыться и, разметав ауру хаоса, отсекла все три правых руки и еще треть плеча. Туннель огласил жуткий вой боли, атака Шарлотты на этом не закончилась, срез запузырился и начал гнить, хотя гнить тут было нечему у демонов нет привычной нам плоти, просто две силы вступили в противоборство, обоюдно разрушаясь. Жаль, что исход этого противостояния ясен, но теперь, лишившись половины рук и испытывая жуткую боль в пока не заживающей ране, марилитка очень заметно сдала, и уже я смог перейти в атаку. Пытаясь зайти со стороны раны и внести свой вклад.
   Магия, ее аура Хаоса еще не восстановилась, и, воспользовавшись эти открытием, я ударил по ране, всем своим запасом магической энергии, сформировав воздушное копье. Впервые за весь бой я смог сделать шаг вперед, отбросив противника. Вот только все наши удары не были смертельными, неприятны, болезненны, но не смертельны и даже не особо опасны, ведь она может просто отбросить поврежденный кусок тела, с потерей силы, но может, а вот у нас фокусы уже закончились. Я чувствую, что Шарлотта валяется на полу с полным истощением, Луиза все еще находится в трансе, взывая к Тьме. А мои силы уже почти иссякли.
   И тут я почувствовал огромный приток силы, души, в меня потекли десятки душ, откуда? А кроме Кирхе и некому. Этот фонтан изобилия мгновенно залечил мои ранения, рука не отросла, но вот обрубок закрылся и в тело вернулась бодрость, к тому же я почувствовал, что могу еще немного нарастить темп. И ободренный такой помощью я ринулся кромсать тварь, превращая ее и без того раненый бок в рубленую мочалку, и заставляя пятиться.
   Но тут и демон показал, что его очень рано списывать со счетов. Марилитка буквально вспыхнула силой Хаоса. Дерф с громким чпоком, вылетел из тела, захватив с собой здоровенный кусок плоти. Тело демона скрыл покров энергии, который я просто не в состоянии был пробить.
   А потом в меня ударило какое-то заклинание, к местной магии не имеющее никакого отношения, спасся я только благодаря тому, что за мгновенье до удара направил энергию потока льющихся в меня душ, вместе с этими душами навстречу опасности. Взрыв. Меня отбрасывает, почти, под ноги Луизе. Она все еще в трансе и ни на что не обращает внимания. А марилитка мерзко скалясь, собирается повторить свою атаку. А поток душ уже иссяк, Кирхе прекратила убивать! Как же не вовремя!
   "Держись Кей, я иду!!!" - на грани слышимости раздается возглас.
   "Куда, убивай, убей их всех!" - прокричал я, но смысла в этом крике уже не было.
   В спину демона ударило огненное сверло, сорвав тем самым новую атаку, вот только силенок прорвать защиту у моей саламандры не хватило, а высшему демону, на то, чтоб избавится от помехи, понадобилось всего, нет, целых две секунды, за которые марилитка мелко нашинковала огненный шар, практически развеяв сущность моего фамильяра. Её мечи заточены именно на уничтожение демонов.
   Ну, это дудки, убить моего демона пока жив я невозможно, я всосал остатки оболочки девушки, отправив ее в свой домен, ее разум не пострадал, а уж энергию на формирование тела я выделю из тех же душ, которыми она меня снабдила. Так сказать бонус верного вассала, полное подчинение и невозможность самостоятельного развития, без разрешения, но зато относительное бессмертие. И точка респауна под боком, а будь Кирхе самостоятельной сущностью, то после первой же царапины марилитка бы ее поглотила.
   Но это все фигня, сейчас главное не дать демону нанести второй удар, иначе он сметет Луизу. Я бросаюсь в атаку, обмен ударами, мои силы практически иссякли, и пусть тело посвежело, я с трудом поддерживаю ускорение. Демон неожиданно выстреливает в меня десятком огненных лезвий, все же смогла сотворить заклинание. Я отчаянно подпрыгиваю, пропуская удар мимо. Вот только в бою на таких скоростях отрыв ног от поверхности это самоубийство. Ведь пока ты в воздухе, твоя скорость и маневренность заметно снижены. Правда, если не компенсировать этот недостаток магией воздуха. Магический импульс подбрасывает меня чуть выше и вбок, но слишком медленно, по сравнению с разъяренным высшим демоном и клинок, пропитанный жуткой магией вместо того, чтоб перерубить меня пополам всего, лишь отрубает мне ноги.
   Вот и все. А если это все равно конец, так хоть нагадим напоследок. Еще один магический импульс и моя тушка летит прямо в демона, нацелив клинок ему в сердце, учитывая дистанцию, теперь ему точно не увернуться, вот только моя шея уже зажата в ножницах образованных мечами противника...
   В этот момент меня поглотила тьма, и все закончилось...
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"