Клеандрова Ирина Александровна: другие произведения.

Хрустальный город

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:




ХРУСТАЛЬНЫЙ ГОРОД

  
  
  
   Сверкнули застывшие льдом фонтаны, дрогнули хрустальные башни. Качнулось темное, усыпанное золотыми звездами небо.
   Шар падал ужасно медленно. Пока он летел, Кир успел родиться, поступить в институт, заново пережить встречу с Катей и вдрызг с ней разругаться. Он бы, наверное, еще и на работу устроился, погрузнел, постарел и умер - но тут шар, наконец, упал и разбился на миллион стеклянных осколков, отливающих белым, голубым и лиловым.
   Любимая и разлюбившая Катя. Последняя память о бабушке.
   Кир смотрел на разлетевшуюся вдребезги жизнь, в глазах вскипали слезы. Очень хотелось, чтобы кто-то обнял - крепко-крепко, как в детстве, и сказал, что все будет хорошо.
   Ребенок поверил бы и утешился. Но Кир, к несчастью, давно вырос. И потому знал, что хорошо уже не будет - никогда...
   Лисса мяукнула и направилась к елке, покачивая рыжим хвостом. Порежется же, дуреха! Кир сгреб кошку в охапку, зарылся лицом в теплую шерсть и разрыдался - впервые за последние годы.
  

* * *

  
   Праздник не задался еще с утра. Первая зарплата с подработки оказалась куда меньше, чем он рассчитывал, и на подарок уже не хватало. Он загодя присмотрел для Кати новый телефон, предвкушал, как принесет его домой и подарит - а пришлось ограничиться чехлом для старого и браслетом, купленным по соседству, в работающей допоздна ювелирной лавке. В супермаркете, куда он зашел за продуктами, очередь в кассу тянулась на половину зала, вдобавок он где-то потерял левую варежку. Кир пришел домой взвинченный, злой, голодный и плохо соображающий, что делает. Вместо того, чтобы сразу перекусить, зачем-то полез в шкаф, перерыл всю одежду, но запасных рукавиц так и не нашел - только осенние перчатки, в которых разве что по подъезду гулять. Приготовил ужин, пересолив суп и пересластив компот из яблок, долго пытался дозвониться до Кати и только потом вспомнил, что у нее сегодня пересдача зачета. Нервничал, ждал, курил, три раза грел ужин; к десяти не выдержал, похлебал в одиночестве супа и полез в Контакт.
   Катя была в сети. Сдала наконец зачет, о чем громогласно оповещал брызжущий счастьем статус, и завернула с друзьями в кафе - отметить победу. Кир не написал ей ни строчки, наоборот, поскорее вышел, пока его не заметили. Зато когда она вернулась домой - ближе к двенадцати, сияющая, розовощекая с мороза, с шальным блеском в глазах - вывалил разом все, что накипело за вечер.
   Хорошо, сказала Катя. Достали твои придирки, не желаю их слушать. И ты меня тоже достал, не пиши и не звони больше. Вот ключ, вещи соберешь сам, заеду на каникулах.
   Все холодно, зло, расчетливо, будто сцена была отрепетирована заранее. Ни крика и слез, которые дали бы шанс что-то исправить, ни бодрого "Пока!" и обещания остаться друзьями. Просто хлопнула дверь, простучали по кафелю каблуки - и Кир понял, что теперь он один. Как в космосе или на глубине, когда вокруг темно, холодно и пусто, а в баллонах - воздуха на пару-тройку вдохов.
   Он не стал истерить, звонить друзьям, бить посуду. Насыпал корма Лиссе, неодобрительно косящейся с дивана - кошка справедливо полагала, что с уходом Кати ей будет перепадать меньше вкусностей. Глянул на не до конца украшенную елку. Вспомнил о сваренных для оливье овощах, ждущих в холодильнике, и о забытой в пакете бутылке шампанского. Вздохнул, засучил рукава и взялся за дело.
   Без пяти двенадцать салат был нарезан и заправлен, шампанское извлечено из морозилки, елка засверкала мишурой и тугими боками разноцветных шаров. Кир достал из коробки последний, самый главный шар, доставшийся в наследство от бабушки - и сам не заметил, как выпустил его из рук...
   Кошка фыркнула и начала вырываться. Кир разжал пальцы, и Лисса скользнула на пол - вылизывать мокрую шерстку. Покончив с умыванием, подобралась к осколкам, тронула верхний лапой.
   Город уцелел - не иначе как чудом. На выгнутом лепестке с зазубренными краями сияла ночная площадь, а за ней возвышался замок: полупрозрачные летящие стены, сложенные из стекла или кварца, остроконечные шпили, высокие стрельчатые окна с витражами. Вокруг теснились дома, разбегались лучи улиц, пестрый лес фонарей золотил тугие струи фонтанов. То ли вода, то ли звезды падают с неба - успевай загадать желание, вдруг сбудется?
   Кир каждый год с нетерпением ждал праздника, чтобы снова полюбоваться на город. Это было традицией - вынуть шар из набитой цветными лоскутами коробки, повесить на ветку и целых две недели жить в присутствии чуда. Кате он тоже нравился...
   Хорошая была традиция - да жаль, вышла. Придется изобретать другую.
   Кир отодвинул кошку и стал собирать осколки. Самые крупные, мелочь, совсем крошка...
   С кончика носа упала слеза и звездой засияла на шпиле замка.
   За окном распустился салют, в телевизоре громыхнули куранты. Кир дернулся, нарисованная площадь окропилась алыми брызгами.
   Пораненную ладонь обожгло холодом. Холод тут же сменился жаром - казалось, стекло плавится на коже, испуская едва заметный дымок. Кир взвыл, стряхивая осколки куда придется, но им было не суждено долететь до пола: еще в воздухе они стали яркими и прозрачными, вспыхнули - и превратились в невесомые шелковые нити, в серебристый туман, мерцающий радужными искрами.
   Туман сгустился, приняв форму яйца. В яйце что-то шевелилось, пытаясь выбраться из сковывающей его оболочки. Наконец, оболочка не выдержала и разошлась, выпуская на свет диковинное существо: орлиная голова, крепкое львиное тело и трепещущие за спиной крылья. Все - оттенка тумана, цвета водяных лилий и свежевыпавшего снега, только глаза, когти и кончик хвоста жарко сияют золотом.
   "Вот те раз!" - ошарашено думал Кир, наблюдая, как новорожденное существо, вначале совсем крохотное, вырастает прямо на глазах. Ладонь ему стала мала, вот оно уже ростом с Лиссу, вот и самому Киру по пояс... - "И что же это за чудо-юдо такое? Гиппогриф? Гиппокамп? Грифон? Точно, грифон! Я таких в книжке видел!"
   Когтистая лапа сделала шаг вперед, прочертив по линолеуму борозды. Золотые глаза чудовища - уже на одном уровне с глазами Кира - заглянули прямо в душу.
   Лисса бросилась на выручку: уши прижаты, спина дугой, шерсть дыбом! Только тронь, злобно шипела она, хоть и непутевый хозяин, а свой, родной! Не дам в обиду!
   Грифон скосил глаз на взбешенную кошку. Кир понял, что опять может шевелиться: пригвоздивший его к полу взгляд нашел новую цель. Долгие, растянувшиеся на вечность мгновения чудовище и Лисса играли в гляделки, а потом грифон отступил, всей позой изображая дружелюбие. Золотые глаза потускнели, даже белоснежная шерсть, казалось, немного выцвела. Из горла вырвался воющий клекот, будто большая птица пытается говорить по-кошачьи.
   "Я не причиню вреда!" - прозвучало в голове у Кира. И он почему-то сразу поверил, без лишних вопросов и уговоров.
   Что услышала Лисса, так и осталось загадкой. Но кошка тоже расслабилась: перестала шипеть, спрятала клыки и когти, лишь время от времени настороженно шевелила ушами.
   - Я пришел за тобой, - беззвучно сказал грифон, обращаясь уже только к Киру. - Мне нужна помощь. Нет, не так. Городу нужна твоя помощь.
   - Городу? - переспросил Кир. Он не поверил, но сразу понял, что речь - о городе, изображенном на шаре, невозможном, чудесном и все же реальном, как и этот полуорел-полулев, сидящий сейчас перед ним. О городе его детской мечты. - Именно моя?
   - Не только твоя, - покачал головой грифон. - Помощь всех, кто видел Город, кто в нем когда-то жил, кто не мыслит себя без него. Ты же когда-то хотел до него добраться, неужели не помнишь?
   Если бы Кир не помнил. В детстве он бы дорого дал за то, чтобы забыть выросшие в небе башни, лучащиеся звездным светом, выточенные из хрусталя стены и молочные плиты, устилающие мостовую. Тогда тоже стояла зима, холодная и снежная, город казался ожившим чертогом Ледяной Королевы. А взрослые думали - ребенок перечитал сказок, вот и вообразил невесть что...
   Ну да, он видел Город. Один-единственный раз. А потом долгие годы искал в небе сияющий абрис, чтобы убедить себя в том, что ему ничего не почудилось...
   - И где же вы были раньше? - тихо спросил Кир. - Лет десять назад, когда я еще помнил и верил?
   - Ты и сейчас веришь, - улыбнулся одними глазами грифон. - Иначе откуда бы столько злости? А прошлые обиды... что они стоят?
   Зверь был прав. Кир думал, что чувства давно отгорели, что забыт и детский восторг, и отчаяние. Как же он ошибался! Стоило Городу поманить, и Кир снова готов окунуться в морок. Хотя, что ему терять, по большому-то счету?
   - Считай, убедил, - криво усмехнулся Кир. - Так что мне делать?
  
   Кошка с удивлением наблюдала, как хозяин взобрался на спину крылатому родичу. Как оба они исчезли... или не исчезли, а просто растаяли, как тает молоко в чашке, если лакать не спеша. Потянувшись, Лисса свернулась клубком и принялась ждать хозяина.
   На часах замерла полночь между предпоследним и последним ударом курантов.
  

* * *

  
   Это было лучше кино, игр и навороченных симуляторов. Окруженные коконом радужного тумана, они летели сквозь снег и звезды, позади вился серебристый сияющий след. Тугие перья дрожали от ветра, стремясь поскорее достигнуть цели, львиное сердце билось спокойно и ровно.
   Мощные крылья рассекали пространство, нанизывая реальности друг на друга, и вот уже впереди показалась сверкающая громада: разноцветные крыши, украшенные флюгерами, ледяные стены дворца и бьющий на площади фонтан. Кир зажмурился, снова открыл глаза, но все осталось по-прежнему: это была его детская мечта, недосягаемый город из снов - еще величественней и краше, чем в воображении! Он почувствовал, что снова превращается в восторженного мальчишку, для которого существует только "здесь" и "сейчас" - и, не кривя душой, был рад такому преображению. Долой взрослые условности, долой сомнения и горечь!
   Конечно, это не навсегда. Но как здорово хотя бы на время стать ребенком!
   Грифон опустился на площади, толкнул его лапой - "иди!" - и застыл возле фонтана каменным изваянием. Кир с сомнением оглянулся, понял, что зверь ему не помощник, и решил справляться своими силами. Если бы Город считал, что у него в одиночку нет шансов - он бы его и не звал, верно?
   Дворец был пуст. Бледная тень Кира скользила по хрустальным колоннам, по коридорам гуляло гулкое эхо. Иногда он натыкался на призраков, сотканных из ледяного тумана: может, это были настоящие призраки, может - такие же гости Города, как и он. Кир не спрашивал: он просто шел, куда указывали загорающиеся под ногами плиты, и не думал о том, что будет дальше. Существовали лишь звук шагов, пронизанная светом тьма и нить сияющих камней, ведущая его по лабиринту. В какой-то момент нить закончилась, и Кир обнаружил себя на пороге громадного зала. Зал был освещен множеством ярких, не оставляющих дыма свечей, по стенам были развешаны маски - смеющиеся, злые, довольные, испуганные, негодующие... И вокруг - ни души, способной дать ответ на вопросы.
   - Так что мне делать? - неуверенно спросил Кир у ближайшей личины, показавшейся ему более-менее симпатичной. - И к чему все это?
   Неживые губы шевельнулись, движение в унисон повторили все висящие маски.
   - У города есть двойник, - выдохнул слаженный шепот. - Такой же, но темный, упрятанный глубоко под землей. Каждые двенадцать лет он выбирается на поверхность, и Городу нужно доказать свое право по-прежнему плыть в небе.
   - Разве у вас нет правителя? Нет армии? - удивился Кир. - Зачем вам кто-то извне?
   - Мы здесь живем. А судьбу Города решаете вы, люди.
   Кир пригляделся: на стенах были маски взрослых, стариков и детей, ни одна не повторяла другую. Должно быть, здесь собрались все жители города, ожидая своей участи. Свечи разом погасли, под сводами заметалось эхо, повторяющее единственную фразу: "Отвечай - зачем Городу жить?"
   Это была не просьба, а приказ. Кир понял, что не сможет сдвинуться с места, пока не найдет ответа. И это должен быть хороший, честный ответ: лгать бесполезно, вопрошающий сразу почувствует фальшь.
   Воздух стал холоднее и гуще - словно само время застыло, ожидая его решения. Кир почувствовал, что рядом теснятся тени ему подобных, поставленных перед точно таким же выбором - думают, мучительно подбирают слова, боясь ошибиться. И от этой незримой поддержки ему стало легче, ответ слетел с губ по собственной воле:
   - Потому что я люблю этот город. Какой смысл в жизни без чуда?
   Повторенная тысячей голосов, эта фраза раскатилась по залу и вспыхнула в нем подобно новому солнцу. Тьма отступила в подземелья, в очистившихся небесах занялся робкий рассвет. Из стены выходили горожане, улыбались Киру и его случайным товарищам, здоровались с соседями и разбредались по домам - отдыхать. Шутка ли, провести столько времени в стекле или в камне!
   Кир подумал, что и ему тоже пора. Дома ждет Лисса, наряженная елка и собственная бестолковая жизнь, которую надо как-то устраивать. Он еще немного побродил по улицам - когда еще выпадет такая возможность? - а потом решительно направился к фонтану.
   Грифон посадил его на спину, сделал широкий круг, позволяя во всей полноте оценить сияющее великолепие Города, и предательски сбросил вниз с высоты.
  

* * *

  
   Кошка уже заждалась. Она просыпалась целых три раза: дважды сквозь дрему ей чудилось, что хозяин уже близко, на третий она жутко проголодалась, добежала до кухни, но не нашла ничего нового. Еды оставалось чуть, но беспокойство грызло сильнее голода: вдруг с непутевым хозяином что-то случилось, зря не упросила родича взять с собой! Это были плохие мысли, и Лисса отмела их подальше пушистым хвостом - сейчас она еще немного поспит, а когда проснется, Кир уже будет дома!
   Упрямица, каких поискать, кошка сдержала свое обещание и продолжала смотреть немудреные кошачьи сны, когда в доме и вправду запахло хозяином. И даже ухом не повела, почуяв потянувшийся с кухни дух свежей сметаны. Лишь когда выветрился темный, будоражащий шерсть на загривке аромат, а часы остепенились и принялись чинно отмерять время, Лисса рискнула приоткрыть левый глаз и оценить обстановку.
   Хозяин дремал в кресле: живой, здоровый, чему-то улыбающийся во сне. Разбитый вечером шар ждал его под елкой - целый, как и положено настоящему чуду. А рядом с ним была записка от Кати - кошка пока читала с трудом, но эти духи вряд ли с чем спутаешь!
   Лисса довольно мурлыкнула и отправилась завтракать. Год начинался просто отлично!
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Е.Амеличева "Лунная волчица, или Ты попал, оборотень!"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) О.Герр "Любовь без границ"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"