Клеандрова Ирина Александровна: другие произведения.

Дракон-полукровка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:




ДРАКОН-ПОЛУКРОВКА

  
  
  
   Драконов-полукровок не бывает.
  
   Райо произнес это едва ли не раньше, чем выучился говорить; собственно, это и были его первые слова - а вовсе не "мама" и "дай", как у прочих. Он не проронил ни звука лет до пяти, и соседи решили, что мальчик от рождения нем, а дар понимать зверей и птиц ему дан в утешение. Небеса ведь добры к увечным? Все привыкли к тому, что у малыша редкое чутье на ложь, что он знает, когда сменится погода и когда мать вернется с покоса, что он всегда услышит и верно сделает все, о чем ни попросишь - а что не ответит, так то разве беда? И потому его слова о драконах были как гром с ясного неба: никто и не думал вникать, что именно сказал ребенок - все удивились, что он вдруг заговорил.
   А небо в тот день и вправду было ясным. Оно оставалось ясным, даже когда налетела гроза - гроза без туч, молний и стучащих по крышам капель. Над деревней лишь основательно громыхнуло - но стоящий на пороге Райо был мокрым до нитки и до ужаса серьезным. Голос с непривычки дрожал, но свою первую фразу он произнес так убежденно, как будто ему открылась конечная истина. Как будто он думал одну эту мысль с момента своего первого шевеления в утробе - и вот, наконец, додумал.
   Дед с бабкой ахнули и бросились обнимать внука. А мать украдкой заплакала.
  
   Драконов-полукровок не бывает.
  
   Наставник старался говорить как можно мягче - дети ранимы, особенно когда дело касается сказок - но выдержка его подвела. Ли Анэри не жаловался на отсутствие воображения и потому живо представил, каково это: провести ночь с драконом, а потом выносить и вырастить чудовище, плод извращенной страсти или принуждения. Примерил на себя, чего стоит заглядывать в глаза ребенка, которому чуждо все человеческое, и, засыпая, гадать - проснешься ли назавтра живым...
   От мыслей его затошнило. Полуэльф - еще ладно, даже ожидаемо, полуорка тоже можно принять - но полудракон? Извечный людской враг, совершеннейшая мерзость и дикость!
   Видимо, часть эмоций отразилась на лице и в голосе, потому что нескладный подросток, задавший вопрос - как там его? а, Райо! - тут же выбежал из комнаты, размазывая брызнувшие из глаз слезы.
   "Выплачется - забудет", - мудро рассудил Ли Анэри и продолжил урок.
   Райо и впрямь забыл. Сразу, как только увидел, чем забавляются прогульщики Нут и Нао. Близнецы подкараулили кошку с котятами, загнали в угол и теперь развлекались тем, что прицельно метали камни. Два комочка пуха уже не шевелились, еще четверо с писком жались к взъерошенной матери. Кошка рычала, не переставая: будь она одна, она бы исцарапала врагов и убежала, но как быть с котятами? Она не могла выбрать и унести одного, обрекая остальных на смерть, и не могла закрыть собой весь выводок.
   Кошачий крик походил на человеческий плач. Кровь из разорванного уха, из раны в боку алела на шерсти россыпью гранатовых бусин. Светило солнце. Дети счастливо смеялись.
   Райо не помнил, как ударил Нао - всерьез, от души, с желанием не образумить, а убить. Не помнил, как мальчик упал на траву, скорчившись и держась за живот. Не помнил ошарашенного взгляда его брата. Зато отлично помнил горячую упругость кошачьих тел, запах ткнувшейся в лицо земли - и боль от рассекшего бровь камня.
   ...Он так никому и не сказал, что после драки его кожа утратила чувствительность. Ожог, затрещина, материнская ласка - все это теперь ощущалось одинаково. Как касание ночного ветра, гуляющего среди промороженных скал.
  
   Драконов-полукровок не бывает.
  
   Он это даже не выкрикнул - выплюнул. В желтовато-зеленых глазах пенилось бешенство. Лютт сглотнул: на миг ему показалось, что приятель сейчас кинется на него - и разорвет голыми руками.
   - Ну-ну. Остынь, - выдохнул он, с опаской глядя в искаженное гневом лицо. - Не бывает, так не бывает. Может, еще подеремся из-за глупой сказки?
   - Ладно. Уговорил.
   И слабая, чуть смущенная улыбка, растопившая ледяной ком внутри.
   А ведь его честно предупреждали, что парень слегка не в себе. Хотя... где в этой глуши сыскать проводника, от которого можно не ожидать ножа в бок на первой же ночевке? Райо и предательство казались чем-то настолько далеким друг от друга, что и представить было смешно. А уж как он отыскивал заросшие тропы и договаривался с хищниками... расскажи кому - не поверят! Хотя рассказывать Лютт и не думал: он не хотел проводнику неприятностей. Хватит с него и того, что сваливается само - волей Неба да, быть может, в силу исключительной "везучести".
   Лютт уже, в общем, и сам привык к неожиданностям. Две седмицы наедине с Райо подарили ему бешеного волка, оползень, уснувшую в сапоге змею и град величиной с серебрушку - даже синяки еще не сошли. Так что когда они остановились на ночлег в крохотном лесном поселении, он уже не волновался, а меланхолично прикидывал, чего они еще не пробовали. Пожар или наводнение? Наводнение или пожар?
   Огонь и вода пришли рука об руку. Молния подпалила хижину по соседству, запоздавший ливень остудил уголья, превратив их в грязно-серую кашу. Райо, кинувшийся спасать запертых дома малолеток, был покрыт пятнами копоти, и такой же темный узор таял на запрокинутом к небу лице старшей из девочек.
   "Да брось ее. Она же не дышит", - сказал кто-то из селян и настойчиво потянул обмякшее тело из рук.
   На самом Райо не было ни ожога, ни царапины. Смывая грязь, по щекам текли слезы пополам с дождем, а голос звучал тускло, как у мертвеца.
   - Почему? - с хрипом выдавил он, стиснув кулаки. Не у людей спросил - у грозы, у богов, у самого мироздания.
   - Потому что она хотела, чтобы сначала ты вытащил младших. А сама угорела, - терпеливо, как ребенку, объяснил ему Лютт. И долго смотрел, как блекло-зеленые глаза наливаются слепящей желтизной - на фоне темного леса и неба, на фоне пепелища, дождя и грязи. Вспыхивая, изменяясь. Окончательно переставая быть человеческими.
   С этого дня на лице Райо обосновалась замызганная повязка, которая, на самом деле, мало что скрывала.
  
   Драконов-полукровок не бывает.
  
   Едва держащийся на ногах дровосек, пожелавший послушать сказку, пьяно хихикнул и подсластил пилюлю:
   - Но врешь, браток, ты складно, этого не отнять!
   Пожалованный за вранье золотой - неслыханная, невозможная щедрость - жег руки, но обоим надо было что-то есть и платить за крышу над головой. К середине осени они с Райо перебрались в город, чтобы скоротать холода, и жили тем, что Лютту удавалось стащить или получить за нехитрые труды: переноска тяжестей, сопровождение приезжих и потешные небылицы. Приятеля принимали за калеку и подавали, кто что мог: без руки жить еще худо-бедно можно, а вот поди проживи без глаз!
   Райо не отказывался. Казалось, он вообще не замечает, что с ним происходит, блуждая в глубинах себя. Лютт, как мог, старался его растормошить, но одного желания было недостаточно: требовалась ответная готовность стать своим в любой подворотне, городе, мире - а ее-то как раз и не доставало. Но тем большую ценность приобретали редкие моменты, когда Райо не возражал немного побыть живым - для него, Лютта. Улыбка и разговор искупали все тяготы, выпавшие и еще грядущие, но в глубине души Лютт знал: время их дружбы на излете. Совсем скоро их дороги разойдутся - уже навсегда.
   Судьба явилась к началу зимы, в образе кольчуг и кривых мечей степняков, взявших город в осаду. Помощи ждать было неоткуда, припасы подходили к концу. Кочевникам оставалось дождаться, пока голод, холода и болезни покосят защитников, а потом получить приз на серебряном блюде.
   Все было решено. Но в последнюю осеннюю луну, когда заморозки оторочили ветви серебряным мехом, а молчаливая угрюмость горожан сменилась весельем обреченности, в сумрачные небеса взлетел дракон. Жадно потрескивающее пламя разогнало орду и досыта накормило воронов, ликующий полет победителя заставил жителей поверить, что все будет хорошо - если и не как встарь, то как-нибудь по-другому. Лютт смотрел на черную зеркальную чешую, отражающую свет звезд, на изгибы мощного тела и нестерпимо сияющие золотые глаза - и читал в драконьем танце все тот же рефрен.
  
   Драконов-полукровок не бывает.
   Они или умирают людьми, или встают на крыло.
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вичурин "Ник "Бот@ник""(Постапокалипсис) А.Климова "Заложники"(Боевик) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Е.Никольская "Снежная Золушка"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Н.Пятая "Безмятежный лотос 2"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"