Клыков Тимофей Кирсанович: другие произведения.

Академия райзет-воинов. Том 1-й

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
  • Аннотация:

      В один прекрасный день, когда люди по обыкновению воевали меж собой, в небе стали появляться разломы иного пространства, откуда на Землю стали нападать инопланетные монстры, прозванные в будущем агрессорами. Они не ведали жалости и могли только уничтожать всё вокруг. И с того дня карта мира изменилась... Многие страны исчезли с лица Земли, а после создались новые Альянсы.
       Но с бедой пришло и спасение: у людей стал просыпаться ген Z. Только Пробуждённые могут дать отпор инопланетному врагу.
       Так начали создаваться Академии для райзет-воинов.


Посвящается лучшему другу,

которого я предал...

1 Глава. Очередной учебный день.

  
   В вагоне подвесного монорельса за столиком одиноко сидел юноша с короткой стрижкой тёмных волос, который мрачно смотрел в окно. Его хмурый взгляд сейчас был не под стать настроению. Наоборот в душе ему было спокойно, мирно, хорошо.
   За окном проносились кроны деревьев, а чуть дальше столпы небоскрёбов. Прошло уже полгода с момента его поступления в Академию Райзетов Небесных Рыцарей. И сейчас он мог со спокойной душой вздохнуть... У него получилось.
   Получилось держать всех на расстоянии. Быть изгоем и крайне неприятным человеком. Все, кто его видел, даже одногруппники, недолюбливали его и пытались забыть о его существовании. Проще говоря, игнорировали.
   И это хорошо.
   С самого начала это и было его целью.
   Перед взором промелькнули картины прошлого, которые он не только не пытался забыть, а наоборот, как мазохист, всячески вспоминал. Чтобы не забыть.
   Сколь ужасны могут люди...
   Всего лишь год назад он был обычным учеником старшей школы. У него были друзья и даже девушка, в которую был влюблён. Но и как настоящий влюблённый человек он не осмеливался с ней даже заговорить, не то что закадрить. Лишь украдкой бросал взгляды и любовался её небесной красотой.
   Да, всё было. Лишь иллюзией!..
   Перед глазами вновь вспыхнули ужасные картины прошлого, словно на миг освещаемая комната яркой вспышкой молнии, которая озарила всю тьму людского сердца.
   В тот день его жизнь сломалась. Разбилась на множество осколков.
   И в тот день он возненавидел всех...
   Друзья? Да пошли они в ж..пу.
   Возлюбленная? Да гори она в адском пламени!
   Когда обнажается тьма людского сердца, понимаешь, что мир проклят. Всегда ли было всё хорошо на самом деле? Или ты носил розовые очки и закрывал глаза на мерзкую действительность?..
   Да, обычный человек слеп. Пытается не смотреть на то, ему неприглядно. Старается делать вид, что всё хорошо. Даже замечательно.
   Однако в один день тебя беспощадно больно бьёт в лицо, словно о холодный бетон, ужасная действительность. И ты понимаешь: розового мира нет.
   И никогда не было...
   Был лишь собственный самообман. Попытка убежать от холода и безразличия этого мира.
   Но на самом деле, чужое безразличие не такое уж и плохое. Гораздо хуже тьма в их сердцах. Особенно ужасно, когда обнажается тьма близких тебе людей.
   Или тех, кого ты таким считал.
   Слава богу, у него есть Лика. Ликуси-и-сик!!!
   Младшая сестрёнка, которую он безумно любит. Она, словно солнце, этого мира. Только её свет не позволяет ему не утонуть во тьме этого проклятого мира.
   Чем гуще тьма, тем ярче свет, и это правда.
   Но... в ж...опу такую правду.
   Тони Блэйхард хмуро уставился в окно, лишь уголками губ печально улыбнувшись. Шум едущего поезда, мелькание верхушек деревьев в окне и ярко голубое небо не могли прогнать его ужасные воспоминания, которые он раз за разом вытаскивал наружу, чтобы помнить.
   В этом мире нет друзей.
   В этом мире нет возлюбленной.
   Есть только ложь и фарисейские маски. Нельзя об этом забывать, нужно всегда помнить. Он никогда не позволит, чтобы подобное повторилось вновь. Никогда.
   Его хмурый взгляд... аура мрачного хулигана отпугивала всех студентов, которые также добирались до Академии подвесным монорельсом.
   - Смотри, там есть свободное место, - произнесла одна из девушек с приятным лицом и короткой стрижкой.
   За спиной у неё виднелся чёрный футляр со скрипкой. Похоже, она была одна из музыкально кружка, который тоже пользовался не малой популярностью.
   - Ты с ума сошла, ты только посмотри кто там сидит! - скривив лицо, как будто съела лимон, сказала её подруга.
   Она отступила назад и стала осматривать место куда бы сесть. Две подруги только недавно вошли в поезд и искали место куда бы сесть.
   Этот монорельс принадлежал Академгородку, поэтому в нём ездили лишь студенты. А так как время было уже относительно позднее (Тони намеренно опаздывал на занятие), свободных мест хватало.
   В общем, девушка с каштановыми волосами и яркой заколкой в виде звезды оттащила свою подругу подальше отсюда, в центр поезда.
   Темноволосый юноша хищно улыбнулся. Похоже, о нём уже ходят слухи. Этих девушек он видел в первый раз. Вроде бы... А они о нём уже знают и обходят стороной.
   Это хорошо.
   Изначально, Тони хотел выбрать линию поведения отпетого хулигана. Но потом осознал, что не хочет видеть слёзы сестрёнки, после очередной драки.
   Слёзы Лики драгоценны! Ни один бриллиантик не должен более разбиваться о землю. Пусть лучше она озаряет мир своей божественной улыбкой!
   Поэтому он стал просто хмурым и неприятным типом.
   Кстати, его так и зовут.
   - Этот неприятным тип снова тут. Вот угораздило же мне опоздать, - негромко произнесла ещё одна девушка, которая вошла на следующей остановке в поезд.
   Вздрогнув от неприятного холодка, который пробежался по её спине, она стремительно пола дальше, ища место куда бы сесть. И пусть она была с ними не знакома, однако всё равно присела рядом с теми двумя и вскоре весело, и непринуждённо стала с ними болтать, словно с близкими подругами.
   "Все девушки - лицемеры..." - отвернулся от них Тони.
   В них только фальшь и прикрытая ложь. Горели бы все они в аду!
   "Кроме моей любимой Ликочки!" - тут же поправил себя юноша.
   Лишь она - единственный ангел в этом проклятом мире. Ради её улыбки он готов покорять горы! Разбивать в кровь кулаки о чьи-то морды и... Нет, кажется, это уже его озлобленная натура вырывается наружу.
   Не надо быть злым. Не нужно устраивать конфликты, чтобы его любимая сестрёнка беспокоилась. Достаточно лишь держать их всех на расстоянии.
   Кто-то скажет, что него просто шрам в душе, кои есть у многих людей. Но они не озлобились и живут дальше. Как обычные люди.
   Но он не такой. Ему не нужен весь это прогнивший, лживый мир. Достаточно одной сестрёнки и её счастье.
   И он раз за разом будет ковырять свою душевную рану, чтобы помнить. Мир - не розовый рай, а дно ада...
   Поезд остановился, и Тони вышел на академстанции. Последним. И пусть он ненавидит этот мир, но быть проблемой или обузой для своей любимой сестрёнки не желает. Поэтому те три девицы смогли радостно выпорхнуть из вагона и стремительно побежать вперёд. Ведь они и так опаздывают!
   Лишь тони шёл медленно, едва переставляя ноги. Ему совсем не хотелось учится. А ведь раньше он был одни из лучших учеников, гордость школы. До того случая...
   Теперь он старался не выделяться. Затеряться в толпе обычных студентов со своими средними оценками. И даже сейчас он опаздывал потому что в прошлый раз ответил слишком хорошо и теперь следовало ухудшить ту отличную оценку.
   Что поделать. От привычки всё зубрить и учить (особенно, когда тебе это нравится), так просто не избавится. Даже ему.
   В душе у него давно была пустота. Вся учёба теперь ассоциировалась с прежними днями, и это вызывало ненависть и боль в душе. Хотя учится он любил всё также по-прежнему. Странно, не правда ли. Такое двойственное чувство порой ставило в тупик.
   Просто люди и любимое дело - разные вещи. А когда они вместе, то и получается какая-та странная смесь...
   После того случая он поступил и переехал в академгородок вместе с сестрёнкой. Хотя... это он поехал вслед за ней. Ни за что он больше не оставит её одну.
   И пусть она не смогла поступить, по возрасту и ген Z не пробудился, Лика не сдалась и осталась учится в школе при Академии.
   Она больше чем кто-либо не хочет возвращаться, в тот проклятый город. Там, где злодеи до сих пор живут припеваючи, так и не получив должного наказания.
   Мир нельзя изменить. Зато можно сбежать. И попробовать начать сначала. Вот только... разве мир не везде одинаков?..
   При входе в Академию его долго отчитывала преподавательница высшей математики. По какой-то причине он был у неё в любимчиках, и она много ожидала от него. Математический склад ума никуда не денешь, не правда ли.
   Поэтому ей и было горько от того, что её любимчик опаздывал, словно какой-то лодырь или плохой студент.
   Тони тоже чувствовал себя неловко. Не то чтобы его волновало кем его считают, но, когда человек, который всегда смотрел на тебя с неким обожанием сейчас смотрит на тебя печальным и расстроенным взором, это всегда неприятно.
   К счастью, преподы, которые отвечали за опаздывающих, менялись. Так что в следующий раз его отчитывать будет другая преподавательница. А может быть, даже физрук. Он часто тут ошивается, словно получает незабываемое удовольствие от того, что может беспрепятственно ругать студентов и даже назначать им наказание.
   В приделах допустимого, конечно же.
   А после он поднялся на третий этаж и вошёл в аудиторию. Хорошо, что у них такая система, когда преподаватели сами приходят к ним. За редким исключением некоторых предметов.
   К примеру, химия. Кулинария или физкультура.
   Но сейчас была пара по подготовке боевых воинов (теоретическая часть), поэтому Тони вошёл в их родную аудиторию.
   На доске был нарисован ракетный ранец, где каждая его часть была выделена, описана своим название и краткой характеристикой.
   "А вот это уже интересно", - быстро прошёл к своему месту Тони.
   Нагло проигнорировав суровый взгляд преподавательницы. Но из-за того, что он стал быстро переписывать материал с доски в тетрадь, её суровый взор смягчился. Она кашлянула в кулак и продолжила тему сегодняшней пары.
   Если бы Тони знал, что именно это будут преподавать, то не опоздал бы. Наверно...
  
  

2 Глава. Холли Асакура и её драма в жизни.

  
   В обще-то, ракетный ранец работал, лишь когда у человека пробуждался ген Z. Без него эта инопланетная технология не работала. Неизвестно кто и когда нашёл камень Z, но нашлись умельцы, которые поместили его в ракетный ранец. Благодаря пробуждённому гену камень выдавал столько энергии, что хватало не только летать, но и совершать военные действия.
   Загадочный камень не только вырабатывал энергию, но и создавал нанороботов. Поэтому ракетный ранец был самой важной частью первой стадии доспеха.
   Преподавательница Холли Асакура, восточная красавица тридцатилетнего возраста (хотя выглядела на двадцать с копейками), как обычно одетая в форму мужчины-дворецкого: со строгими тёмными брючками, изящным жакетом и белой рубашки, рассказывала о том, что может ещё боевой ракетный ранец.
   Приходясь вдоль доски взад-вперёд, строгая, но изящная красавица с озорным взором проводила лекцию.
   - Вы только представьте себе. Нанороботы, которые производит камень Z, создают частичную броню. Латные рукавички, нагрудник и сапожки. А ещё и оружие! Став полноценным воином Райзетом вы не только станете богаты и популярны, но и все парни будут у ваших ног!
   На миг перед глазами учителя пронеслись воспоминания. Горькие и мучительные...
   - И никто не осмелится сбежать от вас во время церемония свадьбы!!! - с криком навзрыд воскликнула восточная красавица, одетая в мужскую одежду дворецкого.
   Застучали каблучки, и учительница выскочила из аудитории.
   Тони невольно запечатлел в своей памяти длинные развивающиеся тёмные волосы и сверкающие слёзы...
   - Сенсей!!! - разом воскликнули несколько девчат.
   Почти все в аудитории сейчас смотрели на открытую дверь, куда выскочила учительница.
   С жалостью...
   Все знали драматическую историю их классрука. Во время её свадьбы, прямо из загса сбежал её жених.
   "Да женитесь кто-нибудь на ней и не сбегайте!!!" - читалось во взглядах многих студентов и студенток.
   Всем было жалко их учителя. Такая душевная травма может остаться на всю жизнь.
   "Так что, будьте любезны, женитесь на ней и не сбегайте!!!"
   В связи с тем, что их учитель выбежала из аудитории (в очередной раз), все занялись самоподготовкой. Тони не был исключением, тем более, что ему эта тема была интересна. Он взял в руки учебник и стал читать.
   Нанороботы создавали частичную броню исключительно индивидуально. То есть кому-то выпадало такое счастье, что кроме перчаток из неизвестного металла были также защищены целиком все руки до плеч. Загадочный металл позволял свободно сгибать и разгибать руки. Однако ноги могли быть почти не защищены. То есть если где-то много защитного металла, то в другом месте его меньше нормы.
   А оружие...
   Тони с удивлением рассматривал разные картинки в учебники. Тут были и огромные палаши и смертельно изящные катаны. Парные сабли, одноручные кинжалы...
   И это только вид холодного оружия.
   Однако нанороботы могли создавать и огнестрельное оружие. Тут были и автоматы Томсона, револьверы, пистолеты ТТ, винтовки, пулемёты и даже снайперские винтовки.
   Казалось было, что тут потеряло холодное оружие, когда можно создавать огнестрел. Но тут скрывался подвох. Чем мощнее огнестрельное оружие, тем меньше нанороботы могут создавать для них специальные патроны из неизвестного металла.
   И для перезарядки, требовалось много времени, пока нанороботы создадут патроны.
   В этом плане холодное оружие имело огромное преимущество. Ведь им не нужны патроны, а значит и не нуждаются в перезарядки.
   Но и тут был подвох. Частичная броня не могла полностью защитить воина против агрессоров. Так звали инопланетных механических захватчиков, которые то ли пытались захватить планету, то ли полностью её уничтожить.
   Хотя есть теория, что агрессоры приходят с разных миров и у каждого из них свои виды и планы на планету.
   Землю долгое время разрывали войны между странами. Вечно кто-то с кем-то воевал. Были даже Мировые Войны. Однако всё это закончилось, когда появились первые агрессоры. Никто их не ждал, они появились внезапно.
   Над небом Британии стали появляться мини-порталы, и которых выходили механические агрессоры. В тот раз они выглядели как большие жуки-носороги. Их мощь и броня были настолько ужасны, что в один день они сровняли Британскую Империю с землёй.
   Так перестала существовать целая Империя.
   Тот год был самый трагичным и ужасным для всей планеты Земля. Казалось, поражения за поражением тянулись бесконца... Агрессоры разных форм и размеров уничтожали города и даже целые страны. Мировая карта перекраивалась ежедневно.
   Пока в один день японцам не удалось направить экспедицию в огромный портал, из которого вышел самый огромный агрессор. Он почти полностью уничтожил Японию, зато тем удалось успешную экспедицию.
   Они смогли принести в наш мир камни Z. То ли они испускали какой-то вид инородной радиации, то ли из-за агрессоров, у людей стал пробуждаться ген Z, и они смогли дать отпор!
   Со временем агрессоров изгнали из нашего мира, но те периодически приходили к нам сквозь появляющеюся порталы. Но с ними уже смогли справляться. Правда, жертвы всё ещё были.
   Но наступил относительный мир. Людей с генами Z учили и отправляли на бой с агрессорами, а остальные старались мирно жить. Помогать всем чем могут и себе и защитникам планеты.
   Поэтому Райзеты - воины с генами Z, получали очень высокую зарплату и уходили на пенсию уже в двадцать пять лет. Спросите почему?
   Всё просто. Ген Z мог пробудиться (или иначе возгореться) у подроста в четырнадцать лет. Это самый юный возраст, зафиксированный правительствами разных стран. Однако ген Z неуклонно потухал у людей в двадцать пять лет.
   Никто не знал почему и как это продлить. Все учёные мира бились над этой важной задачей, но были бессильны...
   Поэтому-то и Райзеты столь рано уходили на высокооплачиваемую пенсию. Что подстёгивало многих на эту опасную работу.
   Однако для правительств разных стран была и другая головная боль. Ген Z мог потухнуть и гораздо раньше. США в своё время заставляли всех подростков с генами Z жёстко тренироваться и делали из них настоящих суперсолдат.
   Вот только... это привело к самым печальным последствиям. У каждого подростка стал потухать ген Z. В последствии учёные выяснили, что ген Z опирался на душевное состояние подростка. А каким оно может быть, если тебя гоняют хуже, чем настоящих солдат?
   Оказывается, важным фактором была их мотивация и душевное состояние.
   Поэтому стали создавать Академии вместо тренировочных военных лагерей. Где подростки могли учиться и радоваться жизни, как и прежде. По этой-то причине и было так много клубов в Академиях.
   Многие страны распались и появилась Евразия, поделённая на префектуры. В каждой префектуре была своя Академия Райзетов. Учебное заведение в которой учился Тони называлась "Академия Райзетов Небесных Рыцарей".
   Не то чтобы Тони мечтал тут учиться. Просто сестрёнка желала стать Райзетов. Сильной и могущественной. А старшему брату пришлось последовать за ней. И так получилось, что в Академию поступил он, а не она.
   Ну что поделать, вступить сюда можно либо при наличии гена Z (пусть и не пробужденного), либо при пробуждённом гене любого возраста. У Лики был ген Z, но не пробуждённый. А по возрасту она не могла пройти. Так что ей оставалось ждать ещё три года, либо пробудить свой ген раньше.
   Как бы то ни было, Тони отправился в Академию первым. Немного беспокоясь за сестрёнку, которая поступила в сугубо женскую школу. С ней же будет всё в порядке?..
   Но как показало время, беспокоился он зря. Хотя тревожиться за неё он так и не перестал.
   Глядя в учебник, Тони размышлял, какую бы ему хотелось иметь частичную броню и вид оружия.
   Он настолько углубился в свои мысли, что вздрогнул, когда послышался звонок.
   Студенты радостно загалдели, отправляясь на перемену. Но вскоре у выхода из аудитории возникла пробка. Там начало что-то происходить...
  
  

3 Глава. Когда в группе происходят серьёзные перемены.

  
   Прозвучал звонок на пару. Девчонки стали заходить в аудиторию, и пробка двери рассосалось. Следом вошла изящной походкой преподавательница родного языка. Учитывая, что наша префектура Дьёрк официально имеет разрешённых пять государственных языков, то преподавателю родного языка приходится несладко. Она должна быть маститым лингвистом!
   Разбираться во всех тонкостях аж пяти языков, и знать так, чтобы от зубов отскакивало.
   Наша преподавательница была не только умной и подкованной в языках, но красавица. Вплыла она в аудиторию, как обычно в тёмном, элегантном вечернем платье. Длинная, широкая юбка едка касалось пола, умеренный вырез на груди тем не менее подчёркивал нежную шею, которая контрастом выделялась белизной на фоне тёмного платья.
   Да, в Академии многое разрешалось не только студентам, но и преподавателям. Чем те м пользовались (особенно красавицы).
   Парни, выпучив глаза, в очередной раз глазели на такую красоту, проглотив языки. Лишь девчонки с завистью цоколи языками и бросали колючие взгляды на учителя.
   Одев строгие очки, Элли Уотсон немного притушила фон очарование безумной красоты и стала проводить перекличку.
   И, как обычно, не назвала фамилию Тони. Казалось, ей было всё равно здесь он или отсутствует. Хотя по горестному вздоху, которая она едва слышно не смогла сдержать, можно было понять, что присутствие Блэйхарда ей явно в тягость.
   Что ж, если есть любимчики, есть и те, кого преподаватель не желает видеть не только в аудитории, но вообще - в своей жизни.
   Нужно этим гордится!
   Сжал довольно кулак юноша под партой. С некоторых пор красавицы у него ассоциируются, как мировое зло. Поэтому он был рад, когда ему отвечали взаимностью. То бишь презрением, горестным вздохом или даже ненавистью.
   Была у него достаточно веская причина ненавидеть всех красавиц.
   Ну, кроме, Лики, конечно же. Она у него самая красивая, хотя... его сестрёнка более милая, да? Точно, значит, все красавицы - это зло. А его Ликусик самая милая на свете!
   На костёр всех красавец. Слышите, немедленно!
   - Ну, вот, теперь, когда перекличка проведена, можно и познакомить вас с ним. Входи, - громко произнесла очаровательная преподавательница в шикарном вечернем платье.
   В аудиторию вошёл светловолосый парень. Вернее, блондин-красавиц.
   Чёрт, да его улыбка слепит.
   Тони недовольно скривил лицо.
   Судя, по его костюму, вернее студенческой форме. Светло-серые брюки, такого же цвета пиджак, чёрный галстук и белая рубашка и знак меча на вороте позволяли догадаться, что он уже поступил в нашу Академию.
   - Это Рокки Стар, ваш новый товарищ, - представила его Элли Уотсон.
   Преподавательница умилительно улыбалась уже загодя ставя его в ряд своих любимчиков. А может даже на самый его верх?
   - Буда рад с вами учиться. Надеюсь мы поладим, - вновь улыбнулся ослепительной улыбкой блондин-красавиц.
   Что самое главное, он, действительно, улыбался тёплой улыбкой. Без всякой лжи и фальши. У него прямо на лица было написано: "Давайте жить дружно!".
   Фыркнув, Тони отвернулся. Теперь стало понятно, отчего на перемени создалась пробка у двери. Которая, в общем-то, получилась из-за столпотворения девчат. Ага, кому как не им захотелось полюбоваться красавчиком. А теперь выясняется, что он будет учится с ними с одной группе.
   Ох, что же будет дальше...
   Тони аж передёрнулся от отвращения.
   - Можно сюда сесть? - донёсся вежливый голос.
   Блэйхард удивлённо приподнял голову над партой и посмотрел прямо перед собой. В их аудитории, впрочем, как и в соседней, за партой сидел лишь один студент. А передняя парта была свободна.
   И тут не было ничего удивительного. Кто бы не садился туда, спустя одну пару уже сваливал оттуда.
   - Я прямо-таки чувствую, как он пронзает мою спину взглядом, - пожаловалась как-то одна из девушек, которая села туда, чтобы быть с подругой поближе.
   Но ретировалась, так как ей было крайне неуютно сидеть перед таким неприятным типом. Хотя, Тони и не смотрел на неё вовсе, а дремал, как обычно, лёжа на парте.
   Впрочем, такое поведение и слухи были лишь на руку темноволосому юноше.
   Тони оскалился:
   - Дерзай, - взглядом он приказал сесть блондинчику.
   Однако тот проигнорировал оскал и наглый взгляд.
   - Спасибо, тепло поблагодарил он улыбкой.
   "Чёрт, вот же упрямец мне попался", - досадно скривив лицо, отвернулся Блэйхард.
   Не успел парень сесть, как ему на парту уже полетели записки от девчат. Мол, чем любишь заниматься в свободное время, твоё любимое хобби и прочее...
   Нет, Тони не подглядывал, просто его парта была совсем рядом, и тот вовсе не скрывал содержимое записок.
   Кстати, задумавшись, блондинчик всерьёз задумался над ответами. Похоже, он намеревался ответить всем и так чтобы никого не обидеть.
   А Тони задумался, как ему быть дальше. Похоже, у того иммунитет к разного рода хулиганов, так что обычный подход на него не сработал. Но если оставить как есть, то плакала его старательная работа держать всех на дистанции.
   Когда рядом такой красавчик, никакие потуги не помогут.
   "Нда... что же делать", - озадаченно почесал затылок Блэйхард.
   Он настолько задумался над решением возникшей проблемы, что вовсе пропустил всю лекцию мимо ушей. Впрочем, как обычно.
   Может, из-за этого Элли Уотсон так его и ненавидит?
   Прозвучал звонок на перемену.
   Пока все девушки столпились вокруг красавчика Рокки Стара, Тони стал с хрустом есть редьку.
   Некоторые девчата с неприязнью стали кидать на него взгляды. В них так и читалось: "а ты тут что делаешь?".
   Знаете ли, я всегда тут сидел!
   Когда блондинчик случайно посмотрел на Тони, тот протянул ему горькую редьку. Чищенную, но сырую.
   - Угощайся, - мило улыбнулся Блэйхард.
   "И попробуй только отказаться, когда я так улыбаюсь!" - читалось во взгляде Тони.
   Блондинчик мягко улыбнулся:
   - Спасибо, но я пока не голоден.
   Девчата зашептались:
   - Он такой добрый... даже с таким типом...
   "Эй, не зовите меня тип! У меня имя есть вообще-то", - автоматически мысленно воспротивился юноша.
   Хотя на самом деле, такие разговоры давали понять, что его тактика действенна. По крайней мере, на них. Но почему-то не сработала на этом красавчике.
   "Чёрт, как же мне отвадить его от этого места", - вновь призадумался Тони.
   На самом деле, приём с горькой редькой он продумал давно. И срабатывал он всегда чётко и как положено. Осечек не было до сего момента.
   Понимаете, даже если добрая девушка из вежливости согласиться попробовать вашу еду, то даже она скривит лицо от горечи сырой редьки.
   Тони намеренно пытался сделать так, чтобы его отожествляли с этой редкой в психологическом плане. Что он такой же горький и неприятный, как редька.
   Отлично срабатывала до сего момента.
   Что же, всегда бывают промахи.
   Следующую пару Тони думал, как выпроводить этого красавца с переднего места. А то от этой шумной толпы девчат на перемене ему становиться плохо...
   "Если гора не идёт к Магомету, то Магомед сам пойдёт к горе", - пришёл к выводу Тони.
   И на следующей перемене подошёл к одногруппнице, которая сидела на заднем ряду возле окна.
   - Не хочешь поменяться со мной местами, - предложил он ей.
   Рыжая девушка с толстой косой вначале смотрела на него с крайней неприязнью, точно увидела перед собой крысу. Но потом осознала его слова и счастливо улыбнулась.
   - Разумеется!
   Она засуетилась, собирая вещи. И не прошло и минуты, как она уже во всю прыть бежала к месту за Рокки Старом.
   Тони ухмыльнулся.
   А ещё говорят, что девушки медленно собираются. Смотри сколь шустро она собрала свои манатки!
   Блэйхард расслабленно растянулся на парте. Проблема решена, пусть и не совсем привычным ему способом. Но всё же.
   Ему было невдомёк, что совсем скоро этот красавчик настолько выведет его из себя, что он кинется на него со злости со стулом в руках.
  
  

4 Глава. Не сыпь мне соль на рану!

  
   Как обычно, Тони забил на предмет. И на лектора тоже. Им был седовласый старичок, который говорил, говорил, говорил... пока не заснул под собственное бормотание.
   Стоя...
   Случаем, у него в роду слонов не было?
   Отвлёкшись на беззаботного (или просто старенького лектора), Тони возвратился к своему занятию. Водя карандашом по тетрадному листу, он делал наброски своей будущей частичной брони и оружия.
   В качестве оружие Тони решил взять меч. Что - зря он что ли тренировался на мечах в клубе мечников? Пока его оттуда не выгнали...
   Ну, скажем, вежливо попросили уйти. Сам капитан. Дело в том, что к тренировкам Тони относился не просто серьёзно, а крайне серьёзно. Так что избивал в хлам своих оппонентов. Вернее, товарищей по спаррингу. Однако у него нет друзей, всяких там товарищей. Поэтому - оппоненты.
   Если говорить начистоту, то и ему неслабо доставалось от старших соклубников. Которые вставали с ним в пару, дабы отомстить за младших.
   Но даже будучи избитым, весь в синяках и шишках, в его глазах всё равно сиял алчных свет жажды боя. Даже без сил он заставлял себя вновь и вновь вставать с пола и продолжать учебный бой.
   Его непреклонный взгляд, хищный оскал, а ещё и упрямство запугали даже старших. Они стали считать его безумцем.
   Спустя некоторое время с ним уже никто не желал спарринговаться, так что ему при пришлось тренироваться на деревянных манекенов. Но даже там он не расслаблялся. С громкими и жуткими криками нападал на манекены и часто их ломал.
   Они становились всё проще и проще, пока в конце концов не стала одной вертикальной палкой, к которой были примотаны ещё две горизонтальной на разных уровнях, имитируя руки и ноги, а вместо головы ставили старые, треснутые глиняные горшки.
   И хоть таких стрёмных деревянных манекенов было много (ломай - не хочу), его дикие вопли, полные гнева и злости, вызывали у всех остальных мурашки по коже.
   Поэтому вскоре капитан был вынужден попросить тони покинуть клуб мечников. Для душевного спокойствия остальных.
   "Да и шут с ними", - угрюмо сверкнул глазами Тони.
   Дружить он ни с кем не желает, а тренироваться можно и самому. На свежем воздухе рано утром, что он и делает.
   Так что огнестрельное оружие он отмёл сразу. А значит, если выбрал ближний бой, то лучше всего усилить броню рук и груди. То есть, если это возможно, то лучше вообще избавиться от брони ног, а перевести защитный драгоценный металл на оборону груди и рук.
   Со спины всех защищает ракетный ранец, так что с этим всё в порядке. Хотя Тони не видел размеры этого самого ранца, так что не был уверен, что будет защищена вся спина.
   В любом случае, если металл поддаётся мысленным командам, то частичную броню, действительно, можно сделать на свой вкус.
   Некоторые даже красят её в золотой цвет. Вот делать им больше нечего.
   А интересно, как броня будет выглядит, если покрасить её в серебряный?..
   Прозвучал звонок на большую перемену. Все радостно загалдели, а кто-то во всю прыть побежал в столовую.
   Ну да, там постоянно очередь.
   Скрипнул стул. Блэйхард встал, намереваясь пойти в своё любимое место, чтобы перекусить. Но тут его окликнули:
   - Тони, не уделишь мне минутку.
   Юноша застыл в шоке. В этой группе есть тот, кто знает его имя? Чёрт подери, неужели он так плохо работает над своим отталкивающим впечатлением. А он-то наивный предполагал, что его и даже фамилию не помнят. А тут на тебе, назвали по имени.
   И кто это тут у нас такой дружелюбный?..
   Блэйхард, сузив глаза, посмотрел на окликнувшего его. Им оказался красавец-блондинчик. Это когда он уже успел узнать его имя, а?..
   Рокки стар заметил, что Тони ему совсем не рад, поэтому сам подошёл к нему. Этому удивились все оставшиеся в аудитории. С выпученными глазами они смотрели на любимчика (да, чёрт подери, он уже стал всеобщим любимчиком).
   Приблизившись, блондинчик завёл разговор:
   - Знаешь, я читал твоё досье, - внезапно он наклонился и прошептал на ухо: - В газете даже подняли шумиху о попытке изнасиловании твоей сестрёнки. Но ведь... виновных так и не наказали, верно?..
   Казалось, его голос стал ледяным. Взгляд холодным, обжигающим...
   Однако Тони не обратил на это никакого внимания. Он взорвался.
   Какой-то, тля, урод, смеет говорить об этом? Забью на хрен!
   Схватив стул обоими руками, Тони замахнулся. Намереваясь разбить его о глупую черепушку этого засранца.
   - Эй-эй, ты что творишь, успокойся! - подбежали ребята.
   Капитан команды регби, здоровенный такой тип: лысый, накачанный (вечно щеголяет в обтягивающей футболке) крепко схватился за стул и не позволил обрушить его на Рокки Стара.
   Тони с красными глазами от бешенства рычал и пытался вырвать стул из рук Ковача. И ему это почти удалось, но вмешались ещё несколько парней и железобетонно зафиксировали в своих руках стул. И даже отобрали его у него.
   Ковач встал между Рокки и Тони.
   - Я не знаю, что у вас тут произошло, но тебе... - озадаченно стал он вспоминать имя одногруппника. Но так и не смог. - В общем, тебе нужно остыть! - указал он пальцем на Блэйхарда.
   А сам шёпотом спросил: "Вы знаете его имя?.."
   Два других товарища переглянулись между собой.
   - Да мерзкий тип он, - ответил парень с густыми, волнистыми волосами. - А имя его не знаю... - отвёл он стыдливо взгляд.
   Парень с квадратной челюстью подтвердил:
   - Да, точно - тип! - а потом вопросительно наклонил голову: - А у него разве есть имя?..
   Капитан команды регби отвесил ему подзатыльник.
   - Идиот, у всех есть имя!
   Тот шокировано выпучил глаза.
   - Даже у него?!!
   Ковач закатил глаза и схватился рукой за лицо, мотая головой. Полнейший фейспалм...
   Однако пока они там разговаривали, Тони осознал, что со стулом у него не выгорело. Тогда он поднатужился и, схватившись обоими руками, поднял стол над собой.
   - Эй-эй, ты с ума сошёл!!! - забеспокоился лысик-здоровяк и стал усмирять буйного юношу, пытаясь опустить стол на пол.
   В этом ему помогли двоица идиотов.
   Тяжело дыша, с красными глазами, где белки покраснели от лопнувших капилляров, Тони рыскал взглядом по аудитории. Чем бы ещё вооружиться...
   Но встретившись со взглядами парней, которые подошли и преградили ему путь, встав на защиту блондинчика, Тони понял, что не судьба.
   Плюнув на всё, Блэйхард отправился на выход, громко топая ногами и грубо расталкивая всех перед собой.
   Но на выходе его окрикнул Рокки:
   - Тони. Не обижайся, я хотел лишь сказать тебе, что не все в этом мире подонки. Есть и хорошие люди, - он тепло улыбнулся. - Не стоит ненавидеть всех.
   Блэйхард не выдержал и вскинул руку, показывая ему средний палец.
   - Да пошёл ты!
   И громко хлопнув дверью, вышел из аудитории.
   Юноша не заметил, как спустился на первый этаж (учатся они, кстати, на втором) и вышел во двор. И тут же пожалел об этом.
   Шум, суета, радостный галдёж... Кто-то без умолку болтал, как вон те три подружки. Кто-то зажимал свою подружку, как ему казалось в укромном уголке (то бишь в тени колонны). Но в основном все собрались кучкой и весело ржали над чем-то и жевали перекус.
   Большая перемена, как ни как.
   Глубоко вздохнув и выдохнув, Тони зашёл во внутрь Академии. На первом этаже купил в автомате баночку горячего кофе с молоком и пиццу. После чего почапал на самый верхний этаж, а оттуда на крышу.
   В это время там редко кто бывает (не все знают о сломанном замке). И догадайтесь, кто его сломал?..
   Но даже если кто и зайдёт на крышу, у него там есть свой неприметный уголок, где его никто не побеспокоит.
   Привычно осмотревшись по сторонам, Тони потянул за висячий замок, и тот с щелчком открылся. Сняв замок и повесив его на одну дужку, а не на две, как он ранее запирал дверь, он с щелчком его закрыл, после чего вышел на крышу, плотно закрыв за собой.
   Если не приглядываться, то издалека покажется, что дверь закрыта, как и раньше.
   Надстройка, через которую можно было выйти на крышу, имела плоский козырёк. Вот это-то и было его укромным уголком. Забравшись туда по лестнице сбоку, Тони сел на горячий бетон.
   Даже если кто и зайдёт, то его не заметят. Для этого нужно задрать голову иотойти подальше, чтобы его было видно.
   Отличное укрытие от чужих глаз. Идеальное убежище для одиночки.
   Держа в одной руке алюминиевую баночку с горячим кофе, а в другой небольшую пиццу, Тони стал обедать, всматриваясь в холодно-голубое небо и поёживаясь от пронизывающего ветра.
   Воспоминания того дня сами собой всплыли у него перед глазами...
  
  

5 Глава. Воспоминания, которые хотелось бы забыть навсегда.

  
   В тот день никто и не подумал, что может произойти такая трагедия. Сестрёнка Лика убежала в гости к Руэле. Девушку, в которую Тони был влюблён безумно.
   Прозорливая сестрёнка давно об этом догадалась, вызнала всё и старалась помочь братцу. А тут ещё его и день рождения скоро должен был наступить. Идеальное ситуация, чтобы их сблизить. Вместе сходить за подарком, уболтать купить и ей что-нибудь для братца. А после того как она ему подарит, может между ними что-нибудь и произойдёт. Хорошее.
   Тони тоже догадывался, что Лика старается ради него. Он смущался этого и всячески отговаривал сестрёнку от необдуманных действий. Но Лика стояла на своём.
   Ей было важно счастье братца.
   Поэтому, когда Лика сказала, что пойдёт по магазинам с Руэлой, он лишь смущённо пробормотал, что это лишнее. Но сестрёнка быстро выбежала из квартиры, и как озорная девчонка показала ему язычок. И убежала, звонко смеясь, спускаясь по лестнице.
   Вот скажите, зачем ей вгонят в краску старшего брата? А она так часто делает, зараза...
   Оставшись дома наедине с тишиной (родители как всегда были на работе), Тони растянулся на кровати, и стараясь прогнать смущения, стал читать книгу.
   Однако ближе к вечеру, когда уже стала темнеть, зазвонил его мобильный телефон. Но шоком для юноши стало, то, когда он поднял трубку, а там раздался плач и крики его любимой сестрёнки.
   - Братец, помоги, спаси меня!!! - со слезами навзрыд прокричала она.
   А потом кто-то грубо сказал: "Заткнись!" и нажал на сброс.
   Голос показался юноше знакомым, но это лишь мелькнула тенью в его сознании. На все его звонки никто не отвечал. Более того, похоже, там выключили её мобильник.
   Ему помогла одна хакерская программка для мобильников.
   Не подумайте ничего такого, он вовсе не сестролюб! А просто искренне беспокоился за свою милую сестрёнку и установил приложение на её мобильник. Разумеется, в тайне от неё.
   Программка была настолько хороша, что могла выдать местоположение мобильника даже когда он был отключен. То есть показывала на карте то место, где был последний сигнал.
   Вскочив на велосипед, Тони мчался словно ветер.
   Вскоре он приехал в какой-то подозрительный квартал, где было темно и разбросанно много мусора на дороге.
   Благодаря программке он даже смог вычислить не только нужный дом, но даже нужную квартиру. Наверное, программку придумал какой-нибудь сталкер (да нет же, сестролюб!).
   И вот когда он ворвался в квартиру, выбив дверь плечом, он застал своих лучших друзей Дюка и Лероя за тем, что они насильно раздевали его сестрёнку с похотливыми рожами.
   Тони тотчас полез в драку. В первый раз в жизни он хотел кого-то убить...
   Но их было двое, и они вместе с ним ходили на тренировки, поэтому так просто с ними было не совладать.
   Пока они боролись, дрались в коридоре, Тони умудрились повалить на пол, и его взгляд уткнулся в просторный зал. Там, где в сумрачной тени на кресле за ними внимательно наблюдала Руэла.
   С настоящей улыбкой ведьмы...
   Юношу озарило. Это она всё придумала. Это она во всём виновата!
   Звериный рык вырвался из его горла. Он попытался встать. Но сзади на его голову обрушилось что-то тяжёлое, и глаза заволокла тьма...
   На счастье, поднятый шум не прошёл зря. Выбежали соседи, вызвали полицию. В общем, самого страшного удалось избежать.
   Потом были долгие дни в госпитале. Ничего страшного: перелом руки, сотрясение мозга, множественные гематомы...
   Уже лежа в палате, тони прочитал статью в газете. Какой-то репортёр поднял шумиху, и жирный заголовок гласил о попытки изнасиловании тринадцатилетней девочки. А на фото его любимая сестрёнка с испуганным взглядом...
   Он разорвал газету в клочья, пообещав, что найдёт этого гадкого репартёра и сотрёт его в порошок.
   Затем был суд. Когда он уже более-менее выздоровел. Но когда тем гадам дали лишь три года домашнего ареста, Тони не выдержал и кинулся на них с кулаками.
   Но его выгнали из зала суда.
   Больше он их не видел. Да и приблизится к ним не мог. Эти подонки перешли на домашнее обучение, а дома их сторожили, как резиденцию президента. Догадываясь, что на них будет покушения.
   Были. Со стороны Тони. Но ему даже попасть на внутреннюю территорию их усадьбы не удалось.
   А затем сестрёнка сказала, что поедет поступать в Академию Райзетов Небесных Рыцарей. И Тони поехал с ней.
   Он понимал чувства сестрёнки. Ей было страшно... Очень. И чтобы не убегать вечно от страха она решила бороться (достойный выбор, ведь она его сестрёнка!). Лика решила стать сильной, чтобы никто более не смел её обидеть. А быть может, и когда-нибудь отомстить.
   Но в Академию она так и не смогла поступить. Что поделать ген Z не пробуждён, и всего лишь тринадцать лет.
   Благодаря финансовой помощи родителей, которые тоже всё отлично понимали, они сняли домик и стали жить в академгородке. Лика поступила в женскую школу, а Тони в Академию.
   Первое время юноша сильно беспокоился за ней и даже следил (не подумайте ничего такого, он не сетролюб, не сталкер!). Но, к счастью, в новой школе всё было хорошо. Слухи остались в родном городе. Здесь Лика смогла начать жизнь с чистого листа.
   Вот только шрамы прошлого так просто не проходят. Она так и не смогла завести подруг (зато у неё есть братец, зачем ей подруги!).
   Так медленно и прошли полгода.
   Казалось, всё осталось в прошлом, но нарисовался гад, который почему-то знает о их прошлом. Вот откуда? Читал он виделишь ли моё досье. Чёрт, да кто на него дело завёл?
   Есть подозрение, что Академия. Не думается, что тут может поступить любой. Может, это и не видно, но за кулисами, определённо всё о всех узнают. Всю подноготную. И не удивительно, раз на них будет возложена ответственность защищать Родину. Тут правительство не будет сложа руки.
   Вопрос только в том: кто такой - этот Рокки Стар? Откуда у него такие возможности изучать досье студентов, а?
   Анализируя сейчас всё со спокойным умом, Тони понял, что блондинчик не желает придать всё это огласки. Ведь сказанные им слова были произнесены шёпотом, практически ему в ухо. Так что остальные одногруппники ничего не услышали.
   Вот только... чего он добивается?..
   С остервенеем дожевав пиццу и допив залпом кофе, Тони схватился за бокен и стал совершать ежедневную тренировку. Его резкие взмахи, казалось, разрезали воздух.
   Так он тренировался, пока весь не взмок, и руки не потяжелели. Однако сегодня ему было этого мало. Подумав немного, юноша покинул крышу, запер за собой дверь, повесив сломанный замок, и отправился в додзё.
   Тренировочный зал для мечников был в небольшом здании во внутреннем дворике Академии. Сейчас ещё было время учёбы, поэтому зал был почти пуст.
   Почти. Если присмотреться, то можно заметить развалившихся на матах сачкунов, которые дрыхли тут, отсыпаясь перед тренировками. Иногда в зале занимались и дзюдоисты, поэтому там и были маты.
   Лишь капитан и несколько парней тренировались небольшой группой. Капитан мечников - высокий парень с густыми бровями. Первое время выгонял таких паршивцев. Но так как они после оставались на тренировку, он вскоре плюнул на них и перестал обращать на них внимание.
   Поклонившись залу, Тони прошёл к деревянным манекенам. Щаз, он будет на них срывать всю накопившуюся злость (да нет, тренироваться же!).
   Его громкое хаканье и мощные дуры по манекенам, которые так и остались простыми: одна вертикальная палка и две горизонтальных на разных уровнях, казалось, обиженно скрипели...
   Юноша не жаловался на качество манекенов. Главное их тут было много, и можно было их ломать! Тони, догадывался, что их такими сделали именно с такой целью. То есть для него. Персонально.
   Тони ухмыльнулся. Надо же, о нём заботятся (да нет же, о настоящих тренировочных манекенах волнуются!).
   Скривив лицо, капитан мечников Йоши остановил тренировку и пошёл к уголку, где занимался Тони. Вернее, где он избивали и ломал простенькие манекены.
   - Что-то случилось? - спросил он, вытирая полотенцем пот с лица.
   Тони даже не повернулся к нему, а продолжал всё дальше избивать манекены.
   Высокорослый парень вздохнул:
   - Я же вроде запретил тебе сюда приходить.
   Юноша на миг остановился.
   - Только сегодня. Один день, - произнёс он, смотря прямо перед собой.
   Капитан вновь вздохнул:
   - Ну почему я такой мягкосердечный... Ладно, но только сегодня.
   После чего развернулся и пошёл к ребятам, отдавая им указы по тренировке. Кому чем нужно заняться. Отработкой ударов, работой над стойкой, а кого-то и вовсе поставил на спарринг.
   Против себя.
   Добрый он парень, добрый.
   Выкинув из головы разговор с Йоши, Тони продолжил свою тренировку. То бишь избиении ни в чём неповинных манекенов (вы уж потерпите, пожалуйста, немного, хорошо?). Как вдруг к нему вновь обратились:
   - Это... не найдётся свободная минутка? У меня к тебе есть разговор.
   Искоса бросив взгляд, Тони заметил светловолосую девушку, коротко подстриженную, как пацан. Да держалась она, словно парень. У пусть у неё под чёрной курткой (кейкоги) было что-то вроде тёмной футболки, уж слишком небрежно была широко она распахнута.
   Девушка держалась руками за пояс штанов (хакамы), словно пацан, схватившейся за ремень, желавший подтянуть спадающие брюки.
   "Вот не надо так вести себя с парнями, ладно? А то ещё подумают чего-нибудь не того" - вздохнул юноша и прервал свою тренировку.
   Казалось, даже манекены радостно скрипнули. Их наконец-то оставили в покое!
  
  

6 Глава. Когда тебя принуждают...

  
   Оба долгое время молчали. Тони не желал заводить разговор с девушкой. Пусть даже и с той, которая косила под пацана: своей короткой стрижкой, осанкой, манерой поведения и, главное, прямым и наглым взглядом.
   На миг юноша даже смутился, но потом (чёрт тебя дери, почему я должен смущаться?!), он пронзил девушку взглядом.
   Та, словно получила острый выпад, пошатнулась, отступила на шаг.
   Теперь уже красавица-пацанка смутилась. Её щёчки порозовели, а взгляд упёрся в пол.
   - Ну... понимаешь ли... - внезапно она подняла взгляд и посмотрела Тони в лицо. - Не хочешь вступить в клуб?
   Юноша удивлённо взметнул брови.
   - Ха?..
   Но девушка вновь смутилась и упёрлась взглядом в пол, не поясняя.
   Чтобы вызвать её на разговор, Тони пришлось кашлянуть, привлекая внимание.
   - Кхм... ты же вроде не капитан. Откуда у тебя такие полномочия?
   Светловолосая красавица с короткой стрижкой подняла голову и вопросительно наклонила её вбок. По виду было понятно, что она не поняла вопрос.
   Но Тони ошарашил её другим вопросом:
   - А ты, вообще, кто?..
   Бедная девушка аж вздрогнула.
   - Ну, знаешь ли, не подобает так грубить девушки, - очаровательно надула губки красавица-кендоистка.
   Демонстративно осматривая зал взглядом, юноша спросил:
   - Где тут девушка? Вроде, кругом одни парни...
   Это таким образом он намекал, что ей не следует вести себя как пацанка. Стоит сменить причёску и задуматься о своих манерах, и поведении. Ах да, ещё и об осанке.
   Однако реакция девушки была непредсказуемой. Она рассмеялась.
   - Хи-хи-хи... какой ты забавный, - очаровательно блеснули белоснежные зубки и появились милые ямочки на щёчках.
   Отсмеявшись, девушка хлопнула себя по груди (плоской, как доска) и представилась:
   - Меня зовут Елена, и я приглашаю тебя ни в клуб мечников, а в...
   Её резко и грубо прервал юноша.
   - Да мне пофиг. Никуда я вступать не собираюсь.
   После чего принялся вновь за тренировку. Да так громко и яростно, что скажи что-нибудь сейчас девушка, её голос прозвучал бы, словно писк комара...
   - Я думала, ты согласишься... - грустно произнесла Елена.
   Оставив в покое юношу, она отправилась заниматься своими тренировками. Тони был не единственным к кому она обращалась с подобной просьбой. Но так как все уже состояли в клубах, ей все отказывали. Особенно когда выяснялось, что за клуб ещё нужно платить.
   Из своего кармана.
   А ведь все другие клубы были бесплатны. Более того их частенько награждали денежной премией, если удачно выступали на соревнованиях. В качестве приза.
   А тут такое условие... Да кто с этим согласиться!
   Деревянные манекены, теперь уже что ни есть самые настоящие (да-да, те он уже раздолбал) натужно скрипели и жаловались... Как они были бы рады если мучитель оставил бы их в покое.
   И вот радость произошла. Тяжело дыша, выронив бокен из ослабевших рук, весь покрытый потом, так что кейкоги промокла насквозь, Тони понял, что на сегодня хватит. У него уже не осталось сил да и домой было пора.
   Переодевшись, он покинул тренировочный зал, который пропах потом настолько, что щипал глаза, точно едкий туман.
   "Нет, девушкам тут явно не место", - подумал юноша об Елене, которая продолжала заниматься со всеми.
   Ну, точно пацанка.
   Окончательно покинул зал Тони. Он медленно шёл к велосипедной стоянке, когда громко из внешних динамиков раздался предупреждающий сигнал, а после объявление:
   - Студент Тони Блэйхард просьба пройти в аудиторию химии. Вас там ждут.
   Юноша ухмыльнулся. Щаз... разбежался. Вот только шнурки поглажу. И продолжил свой путь к велосипедной стоянке.
   Однако следующее объявление заставило пересмотреть сей вопрос.
   - Если вы там не появитесь, то уже завтра вызовут ваших родителей.
   Казалось было, обычный школьный ультиматум. Как подобным можно запугать студента? Но вот Тони не желал беспокоить родителей, которые остались в родном городе. А самое главное, об этом непременно узнает сестрёнка. И будет беспокоится!
   Вот этого точно нужно избежать любой ценой.
   Скрипя зубами, юноша развернулся на месте и отправился обратно во внутрь здания Академии. Комната химии была на первом этаже, а ожидала там его их классный руководитель Холли Асакура (да-да, она ещё и химию им преподавала).
   Но вот кого он там уж точно увидеть не ожидал, так это тут пацанку. Как её там звали... йена, кажись...
   Обворожительная учительница сидела на стуле в непривычном для Тони белом лабораторном халате, длинным до пола.
   А ей кстати идёт. Заметил юноша.
   Сжимая между указательным и средним пальцем длинную женскую сигарету, она постукивала им по столу. Услышав скрип двери, восточная красавица, под белым халатом которой всё также был строгий мужеподобный костюм дворецкого, сразу задала вопрос:
   - И почему это ты не хочешь вступить в клуб? Ты же ни в какой не входишь, разве я не права?
   Колкий взгляд учительницы пронзил юношу.
   Тони сузил глаза.
   - Настучала, да? - посмотрел он на светловолосую девушку, стриженную под пацана.
   Холли Асакура полностью развернулась к Тони.
   - Ошибаешься, это я с самого начала предложила ей твою кандидатуру, - её взгляд был обворожительным и мягким.
   Как свет романтической свечи при свидании двоих влюблённых.
   Тони аж вздрогнул от такого провоцирующего взгляда.
   - Не хочу я никуда вступать. Мне много свободного времени нужно, - как отрезал, ответил Блэйхард.
   Восточная красавица распахнула соблазнительные очи.
   - Интересно и для чего?
   Юноша расплылся в улыбке.
   - Для проведения его со своей любимой сестрёнкой, конечно же.
   Учительница и Елена синхронно скривили лицо.
   - Фу, ну и мерзость, - почти в один голос произнесли они.
   А учительница стала ещё и пояснять. Указывая на него рукой, она сказала:
   - Вот смотри: типичный пример сестролюба во всей красе. Хоть в учебник его заноси.
   - Ага-ага, - согласно закивала головой девушка.
   Юноша развернулся на месте и схватился за ручку дверцы.
   - Пойду-ка я отсюда. Не желаю слышать гадости в адрес себя любимого.
   Учительница радостно изумилась.
   - Ты погляди, да тут и нарциссизм во всей красе, - внимательно стала она его осматривать, как подобного кролика.
   Такого взгляда даже Тони не выдержал. И поёжился...
   Легонько хлопнув ладонью по столу, учительница тиранично добавила:
   - Впрочем, это не так важно сейчас. Ты вступаешь в клуб "Стражей", и это не обсуждается.
   Елена бросила недовольный взгляд на учительницу, сидящую в белом лабораторном халате. Которая по-прежнему не знала, что ей делать с сигаретой в руках и постукивала концом фильтра по столу.
   - Преподаватель Холли, мне он не кажется богатым. Он хоть сможет платить за своё участие?..
   Тут уже Тони не выдержал.
   - Что?!! За членство в клубе ещё и платить надо? Вы с ума сошли?!! - ошарашенно выпучил он глаза на обворожительную учительницу.
   Холли Асакура отвела взгляд.
   - Это её условие. И деньги непосредственно пойдут ей в карман.
   Бросив презрительный взгляд на девушку, Тони хмыкнул:
   - Ты Елена Жадная что ли?..
   Наигранно обидевшись, студентка надула губки, сложив руки на груди.
   - Я Елена Прекрасная, конечно же. Разве по мне не видно? - последнюю фразу она произнесла донельзя сладким голосочком.
   А ещё так скромно потупила глазки, шоркая по полу ножкой. Какая я милашка. Ну, разве не прелесть?..
   Юноша грубо обрубил её игру.
   - Да Елена Жадная ты и точка.
   Девушка сжала кулачки и мило выпрямила руки к полу.
   - Да как ты смеешь!
   Восточная красавица в белом лабораторном халате схватилась рукой за висок, точно у неё разболелась голова.
   - Хватит вам, не шумите. А за него я сама буду платить, - успокоила она девушку.
   Та сразу засияла, аки солнце.
   - Правда? Ну, тогда я не против вступления его в клуб, - чуть ли не запрыгала она от радости на месте.
   Юноша с подозрением посмотрел на учительницу.
   Та соблазнительно облизнула алые губки.
   - Расплатишься как-нибудь.
   В это мгновенье она была так чертовски красива и притягательна, что индикатор опасности Тони зашкалил...
  
  

7 Глава. Вступление в клуб.

  
   Тёплые закатные лучи солнца, которые омывали окна аудитории по химии, очерчивали очертанья учительницы в какой-то неземной свет. Её и так красивое лицо, казалось, ещё более милым и волшебным. Алые губки, немного капризно вздёрнутый носик, густые и длинные ресницы, под которые виднелись обворожительные глаза, создавали новый для Тони образ Холли Асакуры.
   Сейчас они остались вдвоём в аудитории. Роковая женщина в белом лабораторном халате стояла у окна и выпускала густой дым в приоткрытую форточку, сжимая между указательным и средним пальцем правой руки длинную и тонкую сигарету.
   Елена радостная от того, что у неё появился новый доход, ускакала несколько минут ранее, а юношу Холли попросила остаться.
   В комнате при закатном свете, который лишь нагнетал романтическую атмосферу, Тони впервые занервничал. Казалось, его сердце билось так громко, что было слышно даже в коридоре. Поэтому юноша поглядывал на учительницу, не слышит ли она громкое биение его сердца.
   И вот когда он уже было намеревался сказать что-нибудь грубое и покинуть аудитории, тишина которой давила на него, как взгляд тёщи, при первом их знакомстве, обворожительная преподавательница разомкнула манящие уста:
   - Тебе не следует беспокоится об оплате, для меня это сущая мелочь, - повернув голову, учительница озорно ему подмигнула.
   Сложив руки на груди, юноша опёрся о стену.
   - Думаете, это правильно? Платить студенту за членство вхождения в клуб.
   Уголки губ Холли приподнялись.
   - Ошибаешься. Не за вхождение в клуб, а ежемесячный взнос пребывания в нём.
   Юноша ошалело уставился на преподавательницу, чей дивный стан подчёркивался мягкими, романтичными цветами закатного солнца.
   - Да она же... невероятно ЖАДНАЯ!
   В очаровательных глазах Холли Асакура блеснул грустный свет, когда она посмотрела прямо перед собой.
   - Ты не знаешь всех её обстоятельств. Как и тебя есть причины отталкивать всех и держать дистанцию, так и у неё есть причины быть желать денег.
   Тони сузил глаза, пронзив учительницу нехорошим взглядом.
   - Значит, читали моё досье?..
   На вопрос юноши учительница лишь мягко улыбнулась.
   Блэйхард взорвался:
   - Проклятье, да кто вы такие с этим Рокки Старом. Откуда вам известно всё о моём прошлом, а? Где это досье, я хочу прочитать их всех, чтобы знать всё о каждом в этой Академии!
   Холли лукаво улыбнулась:
   - У тебя нет такого право. А вот мы с ним... особенные.
   Женщина посмотрела в окно таким печальным взглядом, что казалось она осталась одна в целом мире. Полного бесконечного, одинокого снега.
   Этими словами она не подчёркивала свою особенность. Горделиво не превозносилась. А с болью и тоскую в сердце напомнила себе, что мир жесток. И не справедлив.
   И по отношению к ней в том числе.
   Обворожительная преподавательница заставила себя улыбнуться.
   - Кстати, в этой Академии есть ещё кое-кто особенный.
   Но потом внезапно подошла к юноши мягкой походкой и с материнской нежностью потеребила его по голове.
   - Я использовала свои полномочия, чтобы выяснить причину твоего поведения и как можно тебе помочь. Поэтому и решила сблизить вас двоих. Вам обоим пришлось несладко в этой жизни... Так что неплохо было бы если вы подружились бы.
   Задумавшись, она приложила указательный палец к сочно-алым губам, которые соблазнительно поблёскивали в закатных лучах.
   - А если вы поженитесь, то будет ещё лучше! - озорно подмигнула она своему студенту.
   Тони не нравилось, что кто-то ковырялся в его прошлом, тайком вызнавал. Поэтому он нагрубил:
   - Хе, я-то думал, что вы вместо оплаты потребуете, чтобы я женился на вас. А то от вас все мужики сбегают...
   На яростный взгляд юноши женщина отшатнулась и широко распахнула глаза от шока. Меткие слова попали прямо в цель. Бедняжечка даже согнулась, словно получила смертельную рану, схватившись за сердце.
   Однако спустя некоторое время вместо плача или гнева юноша получил иную реакцию.
   Роковая женщина подошла к нему. Близко-близко. И взяв его за подбородок тонкими, изящными пальцами, произнесла:
   - А ты хотел бы?..
   От столь манящей близости голова Тони закружилась...
   Стоп. Или это из-за её благоухающего шлейфа аромата духов?
   Но несмотря на внезапную слабость (или коварную атаку женским ароматом), юноша ловко парировал:
   - Я ещё несовершеннолетний!
   В префектуре Дьёрк возраст вхождения в брак считается с восемнадцати лет. Потому Тони был уверен, что эта коварная Холли Асакура не затянет его в свои сети.
   В глазах прелестной преподавательницы заблестели слёзы.
   - Меня даже несовершеннолетние бросают!!! - с надрывом крикнула Холли Асакура и выбежала за дверь.
   И вновь Тони запечатлел в своей памяти сверкающие слёзы, на миг повисшие в воздухе, и длинные, чёрные шелковистые волосы, развиваемые на ветру.
   И одинокую спину преподавательницы...
   А после громкий стук захлопнувшейся двери и цокот каблучков по коридору, которые становились всё тише и тише...
   Так Тони и не удалось отвертеться от участия в клубе. К тому же, довёл очаровательную преподавательницу до слёз.
   Чувствуя себя крайне гадко.
  
  

***

  
  
   Прошло несколько дней.
   Шла пара самоподготовки. Преподаватель заболел, и заменял другой, который в данное время вёл два занятия параллельно. Поэтому тот выкрутился тем, что нам задал тему для самоподготовки, а сам отправился к своим.
   Вот так вот взрослые и работают спустя рукава. Лишь бы деньги платили, да.
   Кстати, о деньгах. Счастливая тем, что за Тони заплатили за этот месяц, Елена не приглашала юношу в клуб. Чему он, собственно, и был рад.
   Студентка-пацанка получает деньги, обворожительная преподаватель Холли Асакура смогла-таки заставить Тони вступить в клуб, а тот продолжал жить своей жизнью. Все рады, все довольны. Вот только отчего-то какие-то неприятные ощущения в груди (может, простудился?). Хотя юноша догадывался, что это не так.
   То, когда на тебя полагаются, а ты их игноришь, вызывает чувство неправильности происходящего. Но ты пытаешься забыть, затолкать всё глубоко подальше в душу. Обмануть себя...
   "Эх..." - откинулся Тони на спинку стула.
   За окном шёл дождь. Косые капли барабанили по стёклам и металлическому сливу. В аудитории было немного влажно, но тепло и светло, по сравнению с хмурым небом, затянутым тучами, и холодным ветром.
   Поступления в Академию были весной, а сейчас уже глубокая осень.
   Печальная пора, с её голыми деревьями и торчащими ветками. Лужами, хмурым небом и с тоской в сердце.
   Одиночество проглядывается во всём. В спешащих прохожих, молчаливо идущих по своим делам. Птицах, которые летают не стаями, а по одиночке. Уличным котам, озирающим по сторонам, ищущих укрытия.
   И даже здесь, в аудитории.
   После того случая Тони обходил больше не разговаривал с Рокки Старом. А если тот пытался завести беседу, то глухо рычал на него, как злой пёс. И тот замолкал.
   И если раньше все в группе старались его просто игнорировать, то сейчас смотрели с неприкрытой неприязнью. А как же Рокки Стар стал всеобщим любимчиком, а он врагом номер один!
   Пока учителя не было ребята расслабились и весело болтали, создав кружок вокруг парты блондинчика. Тот ярко улыбался и старался никого не обидеть. Не превозносился, не унижал кого-то шуточками, а был душой кампании. Казалось, он старается изо всех сил угодить всем. Чтоб всем было хорошо, будто он тёплое, ласковое солнце.
   Но чем ярче он сиял, тем темнее становилось в уголке, где сидел Тони.
   Казалось, вокруг него сгущалась тьма...
   "Так я и ниндзя стану", - хмыкнул юноша сам себе.
   Однако от одиночества не спасал даже юмор. Лишь он один выделялся тем, что сидел один. Ни с кем не разговаривал, никого не слушал, ни с кем не беседовал.
   Говорят, что одиночество испытываешь, когда остаёшься один в незнакомом месте. Вот только враньё всё это.
   Настоящее одиночество накрывает тебя с головой, когда рядом дружно разговаривают и смеются, а ты словно невидимка. Тебя не обижают, не игнорят, а просто не видят. Словно ты пустое место...
   Именно в такие минуты ощущаешь истинное одиночество.
   "А -то как рад, что меня наконец оставили в покое", - вновь хмыкнул Тони.
   Вот только в душе сквозила какая-та боль и тоска...
  
   После пары самоподготовки прошли ещё несколько предметов. И вот когда прозвучал последний звонок, юноша стал расслабленно собираться домой, запихивая учебник с тетрадью в рюкзак.
   Как вдруг его окликнула Холли Асакура, которая и вела последний предмет.
   - А вас Тони Блэйхард, я попрошу остаться, - не смотря на него, строго произнесла восточная красавица, складывая листы с заданиями в одну стопку на просторном учительском столе.
   Чёрт, и что ей опять от меня надо?.. Недовольно скривил лицо юноша.
   Хотелось бы по-тихому от неё смыться. Да вот беда, её колкий взгляд внимательно смотрел на него. Похоже, она уже разобралась со своими бумагами. Проклятье.
  
  

8 Глава. Ультимативная просьба Холли Асакура.

  
  
   Шёл дождь.
   Пусть и не такой сильный. Лишь немного накрапывал, однако созданная в воздухе сырость и холодный ветер заставляли ёжиться и ощущать то, что дождливая осень - мерзость. Вот когда Золотая Осень: сияет солнце, природа буйствует пышным многообразием цветов на листьях деревьев - вот это по-настоящему здорово.
   Чудесно и восхитительно.
   Но не сейчас.
   Тони в очередной раз перепрыгнул лужу, попавшая им на пути. А ещё недовольство в душе вызывало то, что периодически приходилось вынимать руки из тёплых карманов осенней куртки, чтобы рассмотреть нарисованную от руки карту.
   Почерк учителя Холли Асакура был тонким и изящным. Красивым (впрочем, как она сама). Но это не отменяла того факта, что его насильно заставили идти проведать президента их клуба Елену Прекрасную (да нет же, Жадную!).
   "Интересно, а какая у неё настоящая фамилия?" - на миг задумался юноша, стоя у обочины.
   Но из этого состояния его вывела одинокая машина, проехавшая мимо, окатившая его брызгами.
   Выйдя из состояния задумчивости, юноша ругнулся. Чёрт, ну почему так всегда! Если машина проезжает мимо, то обязательно наедет на лужу и окатит тебя водой. И как далеко бы ты не держался от дороги, брызгающие капли всё равно тебя настигнуть.
   Словно какие-то мстители.
   Сверившись с картой, Тони свернул направо. Было бы здорово, будь он на велике. Быстрее бы справился с возложенной на него задачей. Но в дождливую погоду лучше ездить на автобусе и стоять крытых остановках, нежели промокать насквозь, мчась на велике.
   Но его заставили идти сюда.
   Нет, он приехал сюда на автобусе. Но пришлось ещё немало пройтись пешком. К счастью, он уже дошёл.
   Юноша сверился с номером и названием улицы на табличке, что висела многоэтажном доме. Где и сам дом, и ржавая табличка создавали не лучший вид.
   Впрочем, пофиг. Ему и нужно-то всего лишь отдать учебный материал президенту клуба, которая пропустила вчера и сегодня занятия, так как заболела. И спросить о её самочувствии.
   Вот ни за что бы он сюда не пришёл, если бы не ультимативная просьба преподавательницы Асакура.
   Кстати, грамотная у неё тактика, скажем по правде.
   Вначале она его пожурила, что мол ей приходиться платить за его участие в клубе, а он даже ни разу там не появился. А потом так нежно попросила завораживающим голоском:
   - Можешь проведать Елену? Заодно и передать ей учебный материал и спросить о её самочувствии, а?
   Однако не смотря на добрую улыбку и нежный, бархатный, обволакивающий голос в её глазах виднелась острота кинжала!
   Сказанные ранее её слова, говорили о том, что стоит ему отказаться, то уже ему придётся платить из своего кармана за участие в клубе, так ещё и посещать сам клуб!
   Вот что читалось в её кинжально остром взгляде.
   Пришлось подчиниться...
   Многие бы вскрикнули: "А как же твоя свобода. Плюнь ты на всё!". Всем нравится быть сильными и независимыми. Не подчинятся ни чьим приказам и делать то, что желаешь.
   Но в жизни всё не так. Постоянно приходиться подчиняться. Родителям (даже если ты вырос и завёл своих детей), начальству, общественному мнению... Покуда ты живёшь в обществе, ты не свободен. А значит всегда будешь подчиняться.
   Тони с неприязнью вздрогнул от собственных мыслей. Хорошо, что у него есть его любимая сестрёнка. Ради неё можно и пострадать!
   От этой мысли юноше потеплело в душе и появились силы. И он решительно набрал нужный номер на домофоне. Послышался гудок.
   А потом взяли трубку.
   - Да, кто там? - спросил слегка хриплый девичий голос.
   Юноша ещё раз вздохнул и ответил:
   - Это Тони Блэйхард. Принёс лекционные записи и задания.
   С минуту с той стороны раздумывали как быть. Но потом прозвучал сигнал открывающей двери.
   - Входи.
   Тони поторопился распахнуть чёрную железную дверь, пока она вновь не закрылась.
   Подъезд был чистым, но старым. С потолка сыпалась штукатурка, виднелись трещины. Местами ржавые вертикальные, тонкие прутья перил. И даже бетонные ступени были подвержены эрозии времени. Обломленные в некоторых местах, они напоминали рот старухи.
   Подниматься пришлось на четвёртый этаж. С учётом того, что Тони жил в двухэтажном доме, такой подъём был непривычен и немного утомителен.
   Он потянулся было к звонку, но приоткрытая дверь распахнулась.
   Перед ним стояла в непривычной одежде президент клуба Елена. Сейчас она была в мягкой пижаме, усыпанная нарисованной клубникой, которая ей явно была велика. Стыдливо мявшись, девушка теребила длинные рукава.
   По её бледному лицу и шмыгающему носу было понятно, что она ещё не выздоровела.
   Чтобы поскорее со всем этим разобраться, Тони протянул прозрачный файл, где лежали листы формата А4 с распечатанным текстом лекций и заданиями.
   - Вот, - вручил он ей файл и со спокойной душой уже было собрался спускаться, как та его остановила.
   - Подожди.
   Девушка с мальчишеской короткой стрижкой светлых волос неловко потупила взгляд и долго не решалась сказать.
   Но когда юноша вновь отвернулся и спустился на одну ступеньку, она всё же смогла выдавить из себя.
   - Спасибо за то, что принёс мне учебный материал. Пойдём я тебя угощу чаем, - всё также стыдливо смотря в пол, предложила Елена.
   Тони тотчас отказался.
   - Спасибо, не хочу. - Взявшись рукой за перила, он искоса бросил взгляд. - Вот не надо пытаться со мной сблизиться. Я просто выполнил поручение преподавателя Холли Асакура.
   В уже привычном для него стиле, он грубо оттолкнул девушку словами, говоря ей, чтобы она держалась от него на расстоянии. Больше он никого не впустит в своё сердце и душу.
   - Вот как... - промямлила девушка.
   Довольно хмыкнув, юноша стал спускаться. Так и должно быть, он сделал правильный выбор.
   Но дальнейшие слова Елены его обескуражили.
   - Но ты всё равно зайди и попей чаю, - решительно произнесла девушка.
   Она выскочила из квартиры и схватила его за руку.
   Юноша ошеломлённо посмотрел в её глаза, но увидев непоколебимую решимость и чрезмерную близость между ними опустил взгляд.
   На ногах девушки были миленькие мягкие тапочки с помпоном, сделанные в форме знакомой собачки. Кажется, "Спасатели" - сериал про бравых щенков пользуется популярностью даже у девушек. Мельком подумал Тони.
   Из мыслей его вывела Елена, которая твёрдо произнесла:
   - Ради меня ты прошёл весь этот путь под дождём и весь промок. Тебе надо высохнуть и согреться горячем чаем.
   Тони парировал:
   - Да не ради тебя, а по приказу учителя.
   Но его уже нагло тащили за руку. И не успел он опомниться, как дверь захлопнулась за ним, оставив его наедине с девушкой в её квартире.
   -Пойду чайник поставлю, - быстро произнесла Елена и столь же быстро умчалась в кухню.
   И как ему теперь отсюда свалить?..
   Юноша растерянно осматривался по сторонам, будучи в чужой квартире. Но спустя минуту его радостно озарило. А может быть, дома они не одни? Родители, братья, сёстры - кто-нибудь из них точно дома!
   Но тут из кухни раздался голос Елены, который похоронил все его догадки.
   - Я живу одна. Так что мне немного неловко, когда у меня в квартире находится парень, - произнесла девушка, чей голос в конце дрогнул от смущения.
   Вот и не надо было меня втаскивать в квартиру! Возмущённо бросил взгляд юноша в сторону кухни.
   - Ты пока переобуйся. Тапочки должны быть там в прихожей, - смогла она взять себя в руки, за то короткое время, пока Тони мысленно возмущался.
   Пришлось ему искать взглядом тапочки, а после в них переобуться. Теперь на ногах у него виднелись чисто девичьи тапочки.
   Розовые.
   Тони запустил пятерню в волосы, взъяривших их. Вот угораздило же ему вляпаться.
  
  

9 Глава. В квартире у девушки.

  
   Мирное тиканье настенных часов сглаживало неловкую атмосферу, повисшую на кухни. Елена смотрела в окно, а юноша пил чай, держась за горячую кружку обоими руками. Он и сам не заметил, как замёрз, пока сюда шёл. Лишь ощущая сейчас блаженство, согревая руки о кружку, Тони понял, что промок и замёрз.
   В кухни было тепло. Его мокрая куртка сохла, вися на дверце, а сам он согревался горячим сладким чаем, а над кружкой поднимался пар.
   Пока девушка задумчиво смотрела в окно, Тони украдкой осмотрелся. Над столом висели настенные часы. В углу стоял холодильник. Рядом с умывальником стоял небольшой шкаф для посуды.
   И в кухни был лишь один стул, поэтому Елена стояла и задумчиво смотрела вдаль. Отчего Тони ощущал себя неловко (и вовсе не потому что они наедине!)
   Надо признать, что ещё в прихожей юноша заметил аскетизм квартиры. В прихожей была лишь одна небольшая настенная вешалка и овальное зеркало. И осмотрев кухню, юноша убедился, что, похоже, во всей квартире такой аскетизм. Ничего лишнего, всё необходимое и без всякого комфорта и роскоши. Словно девушка не позволяла себе мягкую софу в прихожей и всякие там блендеры, кофемолку, микроволновку или мультиварку на кухни.
   Вопрос только зачем она лишает себя удобства и куда тратит деньги (хотя бы полученные с того клуба).
   Пока его взгляд скользил по кухни, он зацепился за фотографию, которая стояла на холодильнике. Присмотревшись, Тони увидел там улыбающуюся семью. Родители и пятеро детей, среди которой и была Елена. Разве что на года два-три младше.
   Вот только как не улыбалась та семья, выглядели они весьма жалко. В старой поношенной одежде, которое можно было смело отнести к лохмотьям, а за спиной у них виднелась покосившая лачуга и догорающий костёр, где, судя по котелку, готовилась еда.
   "Беженцы, да?" - с грустью понял юноша.
   Его взгляд заметила Елена. Смущённо потупив взор, она пояснила:
   - Агрессоры уничтожили наш родной город, и нам пришлось покинуть страну.
   Тони вздохнул.
   - Понятно.
   С нападением агрессоров перекроилась мировая карта. Какие-то страны встали на грани выживания, какие-то и вовсе исчезли. К примеру, Япония исчезла как страна, поэтому все выжившие вынуждены были перебраться на материк Евразия, где благодаря их технологиям (а вернее инопланетным камням), они смогли создать Империю "Евразия". Правда их быстро сместили с важных постов, но кое-какая власть у них осталась.
   Россия едва держалась и выживала как могла. Но многие были вынуждены покинуть суровый край, где повсеместно шла война с вторженцами. К примеру, семья Елены.
   Империя "Евразия" стала странным коктейлем из выходцев из Азии, Европы и даже Японии и некоторым другим странам.
   Правда, на другом материке создалась Империя "Законы Штатов", а кучка островных государств объединились под знаменем Королевства "Британии". Возникла и сурово негритянское (читай, для темнокожих) Республика "Мубанди", которое обосновалось на отдельном материке.
   В общем, мировая карта изрядно изменилась. И похоже, семье Елены пришлось несладко.
   Чтобы хоть как-нибудь избавиться от этой неловко затянувшейся тишины, юноша спросил:
   - Но ведь сейчас у твоей семьи всё хорошо?
   Насколько он знал, Академия заботилась о своих студентах и их семьях. Или нет?
   Елена печально вздохнула.
   - Их перевили в более приличный дом, но...
   Весь её грустный взгляд говорил о том, что это мало что изменило. Наверняка им не дали работу и выдают лишь крохи для поддержания жизни.
   Отведя взгляд, девушка упёрлась им стену.
   - Поэтому мне и пришлось работать два с половинной года, чтобы накопить деньги для Академии.
   Юноша вздрогнул. А ведь действительно. Учёба в Академии была платной. Даже в их префектуре не могли позволить себе бесплатно обучать пусть и защитников родины Райзетов. Слишком было много беженцев и нападений со стороны агрессоров.
   Финансово ему помогли родители (и до сих пор помогают), а вот Елене пришлось тяжко. Работы мало, а женской и того меньше. Возможно, именно поэтому девушка выглядела, одевалась и вела себя как парень. Привыкла скрывать свой пол, когда работала.
   И пусть сейчас можно понять, что перед тобой девушку. Она всё равно не наносила макияж, не красила ногти, да и стриглась коротко и по-простому.
   Всё это скорее всего, чтобы уменьшить расходы.
   Его мысли прервала Елена. Она мечтательно посмотрела хмурое небо и произнесла:
   - Я мечтаю стать самой востребованным воином Райзетом. Чтобы получать кучу денег! Потому как... тех, что я присылаю им сейчас - не хватает.
   Только сейчас юноша понял, отчего в квартире такой аскетизм. Все заработанные деньги девушка отсылала родным, а себя заставляла жить суровой аскетичной жизнью. Где не было места даже косметике.
   И теперь стала понятна её жадность. Всё для её семьи!
   Юноша отвёл взгляд.
   Не то, чтобы он перестанет называть её Еленой Жадной (ведь её стяжательный характер никуда не денется). Но теперь сам смысл жадность изменился. Елена - девушка жадная, но в хорошем смысле этого слова. Для Тони это слово стала практически синонимом слова Заботливая...
   Он не заметил, как мягко улыбнулся.
   Зато Елена увидела.
   - Я и не думала, что ты можешь так мило улыбаться, - подойдя к нему, она по-дружески хлопнула его по плечу.
   Тони слегка покраснел, оттого что его запалили.
   - Эй, держись от меня на дистанции, хорошо? Не подобает достойной девушке нагло приставать к парню с намёком на секс.
   Елена вмиг стала пунцовой. Даже кончики ушей заалели.
   - Не говори всякий бред, - отскочила она от него, точно кошка, которой наступили на хвост. - Кому нужен такой мерзкий тип...
   Смерила она его презрительным взглядом.
   Юноша сам себе кивнул головой.
   - Вот-вот, держись от меня на расстоянии. Мне кроме Ликусика никто не нужен.
   Светловолосая симпатичная девушка, стриженная под мальчика, скривила лицо.
   - Фу... ну сестролюб.
   Понимая, что разговор окончен и чай выпит, Тони поставил пустую кружку на стол и стянул с двери подсохшую куртку.
   - Своё задание выполнил, так что я пошёл.
   Не обращая на реакцию девушки, да и вовсе не смотря на неё, юноша прошёл к прихожей и стал переобуваться.
   Напоследок, держа дверь открытой, не оборачиваясь он произнёс:
   - Оказывается, ты очень надёжная и заботливая девушка. Я рад, что узнал тебя чуть лучше.
   После чего резко закрыл за собой дверь и стал спускаться по лестнице. Оставив Елену в немом изумлении.
   Он только что подарил ей комплимент? Да, да?..
  
   Юношу встретил всё нарастающий дождь. Возможно, лучше было бы пересиди он этот ливень дома у Елены. Но... вдруг у них там ещё дочка родилась бы, а?
   А если серьёзно, то, Тони было крайне неловко находится в чужой квартире. Пусть даже девушки. Да, он получше её узнал. Она даже предстала перед ним в новом, приятном свете.
   Вот только она так и осталась для него чужой.
   Холли Асакура сказала, что у Елены есть своя история за плечами, как у него. Но это не делает ни Елену, ни преподавательницу Асакуру теми людьми, которым он мог доверять.
   В жизни он мог полностью доверять лишь своей любимой сестрёнке и родителям. И всё. Все остальные остаются для него чужаками, которых он более не впустит своё сердце и душу.
   Одной паршивой истории ему хватит на всю жизнь.
   Вновь нахмурившись и возведя барьер отчуждения вокруг себя, Тони прибавил шагу, чтобы не промокнуть насквозь под ежеминутно усиляющийся дождь.
   Он ловко перепрыгивал многочисленные лужи. Один раз даже поскользнулся на грязи, но вовремя смог вернуть равновесие и не упасть.
   И лишь когда запрыгнул в автобус, который только-только собирался отъезжать от остановки, юноша смог расслабленно выдохнуть.
   Всё. Теперь его ждал спокойный путь домой и прелестная, милая сестрёнка.
   Улыбка сама собой возникла у него на лице.
   Но вкупе с его хмурым лицом и жёстким взглядом, это смотрелось пугающе...
   - Жуть-то какая... - отодвинулась от него школьница, пожаловавшись на него своей подруги.
   И вот уже две школьницы бочком-бочком отходят от него подальше.
   Юноша отвернулся к окну и стал наблюдать за шумным дождём, которой перешёл в бурный, кратковременный ливень.
   В душе у него было хорошо. Задание он выполнил и теперь остались лишь считаные минуты, когда он вновь увидит свою ненаглядную сестрёнку.
   Однако Тони не знал, что отлично выполнение задание приведёт к изменению отношению президента клуба Елены к нему. И это прибавит ему уже через два дня немалые хлопоты, а в будущем и того больше...
  
  

10 Глава. Выстрел сердечком.

  
  
   Дождь почти уже прошёл. Лишь слегка накрапывал. Весь ливень прошёлся, тогда, когда Тони ехал на автобусе. Так что можно сказать, ему повезло.
   Возвращаясь по знакомой асфальтированной дорожке, юноша с каждым шагом будто набирался сил. Дом всё ближе, и сердце наполняется радостью.
   Открыв дверь ключом, Тони крикнул:
   - Я дома!
   Послышалась беготня босых ног.
   Пока юноша снимал промокшие ботинки, в прихожую выскочила Лика.
   - Братик, ты чего так поздно... - умилительно надула обиженно губки сестрёнка. - Я тебя так долго ждала, уже два раза разогревала еду, между прочим.
   Тони улыбнулся извиняющей улыбкой.
   - Прости. Преподаватель заставила выполнить кое-какое поручение, поэтому я и задержался.
   Услышав, что эта опоздание было из-за учёбы, Лика облегчённо выдохнула. Всё же она о нём беспокоилась.
   Тони с любовью посмотрел на свою милую и любимую сестрёнку.
   На дворе стояла поздняя осень, и отопление ещё не включили на всю мощь, поэтому дома было прохладно. Лика была в своей любимой розовой пижамке с мишками и обнимала себя руками, вздрагивая от холода, который принёс с собой с улицы Тони. К тому же, она стояла босиком.
   Как у Тони у неё были чёрные волосы. Только волнистые и шелковистые (результат тщательного ухода, да). Длинною до лопаток.
   Очаровательный маленький носик, нежная улыбка и глаза полные любви и заботы... А ещё у неё были брови домиком. Надо сказать, это было отличительной чертой семейства Блэйхард. И в лице Лики это смотрелось ну очень мило, особенно когда она звонко смеялась, и у неё на щёчках появлялись милые ямочки, что усиливало во много раз эффект милоты.
   Такая очаровашка кому хочешь голову вскружит.
   Любуясь своей прелестной сестрёнкой, Тони не выдержал и, подойдя к ней, схватился за её миленькие щёчки и стал тискать.
   Такие телячьи нежности засмущали Лику. К тому же, юноша как всегда увлёкся и сделал ей немного больно.
   - Братик-дуратик, ты что творишь! - высвободилась из его рук сестрёнка и стала потирать покрасневшие щёчки.
   Кажется, осеняя хмурая погода подействовала на него сильнее, чем он думал. И на кратким миг Тони потерял контроль над собой в приливе нежности и любви к сестрёнке. И вновь сделал ей немного больно.
   - Прости, - с кроткой улыбкой извинился юноша.
   - Ничего... - отвернулась от него всё ещё обиженная Лика, прелестно надув губки.
   Бросая на него искоса обиженный взгляд, сестрёнка кое-что заметила.
   - Да ты весь промок! - встрепенулась и забеспокоилась девчушка.
   Юноша стал возражать (он же уже подсох в квартире у Елены, не так ли? Но об этом ни за что ей не расскажет. Потому что президент клуба для него - никто! И нечего зазря волновать сестрёнку).
   - Да ни так уж я и промок. Так намочился немного.
   Но его отговорки Лика даже не слушала. Она обошла его и стала подталкивать в спину.
   - А ну, шагом марш в ванну. Согрейся и скинь мокрую одежду в ведро для белья, я потом постираю. А чуть позже принесу тебе сухую одежду. Так что не запирайся.
   От трогательной заботы сестрёнки на душе юноши стало вдруг так тепло и хорошо.... Что даже защипало в глазах (это пот, слышите - пот!).
   Вспомнив о прошлом, Тони предложил:
   - Может, примешь ванну со мной? Как в детстве.
   Юноша не видел лица Лики, но она жутко покраснела, включая шею и ушки.
   - Братик-дуратик, ты что такое несёшь! Мы уже ни дети, знаешь ли. И потом: не помню я такого, не помню!
   Тони возмутился:
   - Как не помнишь? А то как мы плескались вместе в ванной, и ты любила играть на воде розовым, резиновым утёнком Даком - тоже не помнишь?
   Повернув голову назад, посмотрев через плечо, юноша бросил изумлённо-негодующий взгляд на сестрёнку.
   Но увидел лишь прячущее лицо Лики и пылающие от стыда кончики ушей.
   - Не было такого, не было! - как отрезала, строго выговорила ему сестрёнка. - И вообще, братик-дуратик, прекращай думать о подобном. Это неправильно, мы уже взрослые, понимаешь ли.
   - Братик не хочет взрослеть!
   Со слезами юноша бросился в ванну и закрыл за собой дверь.
   Лика вздохнула:
   - Ну вот, я опять обидела братика...
   После чего отправилась в его комнату. В небольшом платяном шкафу из светло-коричного орешника, который стоял скромно в углу комнаты, она вытащила чистую футболку, штаны и нижнее бельё с носками.
   Ей привычно брать в руки его вещи, так как за стирку отвечала она.
   Но вот Тони не нравилась, что сестрёнка пусть и говорит, что они взрослые и надо вести себя подобающе, а сама частенько ходит в одной его футболке и трусиках. Особенно летом, когда жарко.
   Таким видом ты смущаешь братика, знаешь?.. И вообще, завязывай носить мои вещи! Это смущает...
   С чистыми вещами в руках Лика зашла в ванну, где под душем грелся Тони.
   Занавески были плотными и тёмными. За ними не было видно даже силуэта, такие они были непроницаемые и непромокаемые.
   - Братик, я принесла тебе одежду, - предупредила его заботливая сестрёнка и оставила их на машинке, а сама вышла.
   - Спасибо! - донеслось до неё из-за запертой двери ванной.
   Лика нежно улыбнулась.
   - Всегда пожалуйста, - и отправилась на кухню разогревать в очередной раз ужин.
  
   На столе стояла тарелка жареной рыбы под томатным соусом и пюре, рядом в чашке салат из крабовых палочек, а также вчерашний разогретый пирог с мясом. Ну и конечно же, горячий кофе. Сестрёнка знала, что братик предпочитал пить кофе вместо чая.
   Хотя изредка он любит выпить и чая. Особенно зелёного.
   Над тарелками поднимался горячий пар, поэтому Тони не заставил себя ждать и принялся за еду. Он ел тороплива, не ожидав себя такого. Всё-таки проголодался, оказывается.
   - Братик, не торопись. Всю моську извозюкал, как маленький, ей-богу.
   Потянувшись к нему, стала вытирать она ему лицо чистой салфеткой. Тони умудрился запачкать лицо соусом, который от его спешки брызгал в разные стороны.
   - Спашибо, - проговорил юноша с набитым ртом.
   Лика отчитала его, как строгая мамаша:
   - Не говори с набитым ртом! - и села на место.
   Она уже давно поела, поэтому сейчас просто наблюдала, как братец, набивает живот. Подпирая ладонями щёчки, Лака с нежной улыбкой смотрела на то, как Тони уминает, приготовленную её еду.
   Справившись с плотным ужином, Тони принялся неспешно потягивать кофе.
   - Как дела в школе. Всё хорошо?..
   На миг его в его взгляде сверкнул острый блеск. Если кто обидел его сестрёнку, того он размажет по стенке! Тонким слоем...
   Сестрёнка затрясла руками перед собой.
   - Да нет, нет, у меня всё хорошо. Меня никто не обижает. И вообще, братик, твой взгляд пугает. Прекращай уже зыркать так на людей, а то не сможешь завести себе друзей. Или подругу.
   Надув обиженно левую щёчку, пробормотала Лика.
   Тони широко улыбнулся.
   - Пока у меня есть любимая сестрёнка, мне никто не нужен!
   Недовольно прогудев: "Пиб...", Лика Х-образно сложила руки перед собой.
   - Не верно. Ты должен был сказать, что обязательно найдёшь себе подругу. Но всё равно будешь сильней всего любить свою милую сестрёнку. О, кажется я метко выстрелила.
   Сделав руками сердечко, она направила его на Тони.
   Юноша схватился за сердце.
   - Как метко! Пронзила насквозь!
   Это мини-игра в выстрел сердечком появилась у них тогда, когда Тони лежал в госпитале после той драки. Чтобы как-нибудь улучшить мрачную атмосферу, Лика придумала новую игру. Где она завоёвывает сердце брата метким выстрелом сердечком.
   - Плюс одно очко! - радостно хихикнула девчушка.
   Юноша почти рухнул на стол, но упёрся руками.
   - Я почти сражён. Но я так просто не проиграю! - сверкнув решительно глазами, он смог выпрямится.
   Хоть и пошатывался, будто выстрел не прошёл даром.
   Смотря друг на друга, они звонко рассмеялись...
   Спустя некоторое время, когда они отсмеялись, Тони сказал:
   - Скоро у нас будет День Пробуждения, и если у меня получится возжечь в себе ген Z, то мне выдадут денежную премию. Так что присмотри себя что-нибудь в подарок, - довольно улыбнулся юноша.
   Милая девчушка насупилась.
   - Ты мне говорил это ещё полгода назад. Но так до сих пор и не возжёг ген Z.
   Тони закрыл рукой глаза, точно зарыдал, и даже стал вздрагивать, словно от плача.
   - Братик так старался. Но так ничего не выходит, у-у-у... - стал шумно он рыдать. Но потом убрал руку и стала видно, что он притворялся. - Но знаешь, в этот раз будут высокий шанс на пробуждение.
   Глаза Лики радостно сверкнули.
   - Правда?..
   Юноша утвердительно закачал головой.
   - Ага-ага. Так что советую тебе серьёзно подготовиться к будущей покупке. Присмотри себе там симпатичное платье какое-нибудь или туфельки.
   Лика озорно улыбнулась.
   - А мой братик-дуратик не такой уж и безнадёжный, да.
   - Опять ты обидела братика, у-у-у... - шутливо зарыдал Тони.
   А сам поглядывал на сестрёнку, ожидая, что она станет его утешать. Может, даже обнимет.
   Но та принялась убирать посуду со стола.
   - Ты такая жестокая, Лика-а... - обижено бросил юноша и стал ей помогать с уборкой стола.
   Вот так и прошёл их обычный вечер за ужином. Где каждый из них вне дома держал ото всех дистанцию и лишь дома мог открыто изливать свои чувства. Хотя больше всех беспокоилась Лика. Она, действительно, хотела, чтобы у братика появились хорошие новые друзья или девушка. Сестрёнка вовсе не желает, чтобы из-за неё, вернее, из-за её красоты (точнее милоты), он остался один.
   Хотя сама страдала от одиночества...
  
  

11 Глава. Шумная компания.

  
  
   Предмет история.
   Пожалуй, один из самых любимых предметов. Чтобы поспать... Под бормотанье низкорослого старого преподавателя с куцей бородкой, который что-то говорит себе под нос да так тихо, что даже первые ряды вслушиваясь... засыпают.
   Возможно, он читает вслух сонное заклятье?..
   На его паре почти все спят. Отличники изо всех сил бороться против его сонного заклятья, но каждую минуту зевают и наклоняются над учебным столом всё ниже и ниже... Словно тот сладко манит их: давайте спа-ать... Сон - это прекрасно. Он необходим, чтобы вы были в тонусе, так что... отдохните и поспите.
   Во всём этом сонном царстве лишь Тони сегодня ощущал себя неуютно. А что делать, если ты уже выспался? На предыдущих парах.
   Остаётся лишь смотреть в окно, благо теперь на новом месте оно совсем рядом - руку протяни. А там, снаружи, мерно капает дождь... Серое небо, и непрерывный дождь, который идёт уже с утра. Не сильно, но и не прекращается.
   "Опять по дороге домой будет много луж" - подумал Тони и не выдержав зевнул.
   Он прикрыл глаза, но сон не шёл. Пришлось и дальше наблюдать за дождём. Который был скучным и однообразным, как и его жизнь.
   И вот наконец прозвучал звонок. Отличники на первых партах встрепенулись. Что? Они-таки уснули?!! Безобразие!!!
   Наступила большая перемена.
   Тони заставил себя встать и отправиться на крышу. Сегодня там не пообедаешь, зато можно присесть на ступеньку, предварительно постелив там плед (который он стащил из пустой аудитории ещё неделю назад), и в тишине перекусить.
   Уединение - наше всё!
   Кому нужны эти шумные компании. Наедине с самим собой и пережевывается всё более тщательней и неспешно. А значит, и проблем с пищеварением не будет.
   Тони мысленно сам себе поставил лайк. Ещё один плюс в одиночестве. Быть здоровым - необходимость, чтобы не страдать потом под старость лет от всяких болячек, знаешь ли.
   После того, как юноша доел бутер и допил кофе, он покинул убежище для одиночек и отправился в шумную аудиторию.
   Как и ожидалось, здесь уже успели все захомякать и вовсю болтали. Вокруг Рокки Стара опять собралась уже привычна толпа, вернее его группа друзей. Три девушки и два парня.
   Остальные держались так сказать на расстоянии, точно за кордоном. Близко стоять с Рокки могли лишь избранные!
   Пройдя к своей парте, Тони растянулся на ней и, повернув голову, стал наблюдать за ними. И не поймите всё неправильно! Просто смотреть в окно уже надоело.
   - Рокки, так как ты думаешь, какое у меня будет оружие? - спросил блондинчика Клаус.
   Это был парень с густыми каштановыми волосами, которые вечно у него завивались. Или он сам тайком их завивал? Он так же как и второй, рядом стоящий товарищ, входил в клуб регби и ранее был под крылом у Ковача. Но с недавних пор баланс нарушился, и он стал общаться с Рокки.
   А всё потому что он считал, что если тусоваться рядом с крайне популярным парнем, то и тебе что-нибудь и перепадёт.
   Ага-ага, любят же некоторые объедки.
   Так вот поэтому теперь он и крутился рядом с Рокки Старом. Если говорить начистоту, то и в клуб регби он вступил, так как Ковач сказал, что поддерживать их будут красавицы-болельщицы из клуба поддержки.
   Да вот только слукавил Ковач, лишь бы пополнить клуб очередным новичком. Красавицы-болельщицы, действительно, имелись в Академии. И да, изредка болели за них (в основном на соревновании). А всё потому что спортивных клубов было много, и они поддерживали всех. Откуда у девчат есть время болеть за некрасивыми лысыми парнями из клуба регби (лишь немногие придерживались старого стиля, а вернее цеплялись за свою прежнюю причёску), когда есть красавчик Рокки Стар. А на корте по большому теннису, в клуб в который он входил, было и ещё несколько подобных ему симпатичных парней. Так что... клуб регби пролетал по всем статьям.
   И последней крышкой в гробе было то, что и менеджер у регбистов - был парень!
   Клаус был настолько опечален, что даже хотел бросить регби. Но потом появился Рокки. Да и быть участником в клубе пусть необязательно, но предпочтительно. А переходить в клуб теннис ему не позволяло полное отсутствие таланта и опыта. А ещё там все места уже были забиты.
   А как ещё иначе, если это один из самых популярных клубов.
   Кстати, сейчас компания Рокки обсуждала предстоящий День Пробуждения. Вот и Клаус нервничал и с намёком спросил, какое оружие ему больше всего подходит.
   Блондинчик ответил с улыбкой:
   - Думаю оружие для ближнего боя. Ведь, насколько я знаю, с меткостью у тебя не важно.
   Парень с каштановыми вьющимися волосами радостно ударил основание кулака по открытой ладони.
   - Точно! Я как-то об этом не подумал.
   Вот-вот, ты совсем ни о чём не думаешь. Дай такому револьвер в руки и перестреляет своих же.
   - А я решил, что у меня будет боевой топор! - неожиданно произнёс Трок.
   Коротко стриженый парень, участник регби. Который вслед за Клаусом перекочевал от компании Ковача к Рокки. И да, чтобы и ему достались девчонки (объедки же, да).
   Однако девчатам такая тема была не очень интересна. Красавица королева Маргарет наматывала светлый локон на палец. Что было неестественно для неё, так она сейчас застенчиво пыталась что-то сказать. Но раз за разом сама себя останавливала.
   Это та королева, которая ледяным взглядом убивает парней? Чего это вдруг с ней?..
   Приложив руку к груди (не особо и большой, скажу вам), она набрала побольше воздуха для решимости и всё же произнесла:
   - А где ты будешь отмечать День Рождения? - уже покраснела от смущения королева всего первого потока.
   Хотя может быть, и всей Академии?
   Повернувшись к ней лицом, Рокки Стар мягко улыбнулся.
   - Пока ещё не решил.
   Красавица королева тотчас загрустила, печально посмотрев на пол.
   - Но я тебе обязательно скажу, - обрадовал её блондинчик.
   Вот умеет же он менять настроение людей. Волшебник что ли?..
   Маргарет тотчас стала радостной, аж глазки засияли.
   Эй, слепит же. Прекрати сиять!
   В бок Рокки по-дружески совсем не больно пихнул локтем наглый Клаус. Намекая - а меня позовёшь?..
   Нет, он не рассчитывал закадрить королеву Маргарет. Он даже её боялся! Впрочем, как многие из парней. Знаете ли красивые девушки страшные... Просто знал, что где Рокки - там много симпатичных девушек. Глядишь и ему что перепадёт. Эй, где твоя гордость, мистер любитель объедков.
   Добрый и заботливый о всех Рокки Стар улыбнулся и ему.
   - Не бойся и тебя я тоже позову. - Он обвёл кампанию парней и девушек взглядом. - И вас всех тоже.
   Королева Маргарет со злости укусила край своего длинного и красивого ногтя и недовольно цыкнула. А ещё пронзила злым взглядом Клауса.
   Ой-ой... ты же не закопаешь его где-нибудь в лесочке, правда?..
   - И тебя я тоже приглашу, - раздался голос Рокки Стара.
   Тони долго время не мог понять к кому он обратился. Но потом увидел, что блондинчик смотрит на него.
   Вот чёрт, не надо было смотреть в их сторону.
   Юноша резко отвернулся к окну.
   - Эй, что с ним не так. Его же сам Рокки пригласил, - недовольно пробурчала королева. А сама тайком пнула остриём туфли по ноге Клауса и прошептала: - Иди, пригласи его прогуляться на реку Стикс...
   Однако её шёпот услышал красавчик Рокки.
   - Маргарет, не стоит никому желать смерти. Не хорошо это, - пожурил он девушку.
   Та засмущалась и покраснела, как Тони, которого родители спалили за просмотром порнухи.
   - Я больше так не буду, - пискнула красавица.
   Что было совсем не естественно для ледяной королевы. Вот что делает любовь с девушками. Они становятся такими милыми, что стоит обходить их десятой стороной.
   Чтобы не обжечься.
   Но вот закончилась и большая перемена, прозвучал звонок и начался очередной предмет.
  
   Когда прозвучал последний звонок, Тони потянулся позёвывая и стал собираться домой. Но тут его прервало звуковое сообщение, которое раздалось из внутренних динамиков Академии.
   "Студент Тони Блэйхард, пройдите к зданию Стражей. Вас там ждут. Если не явитесь, то завтра пригласят ваших родителей".
   Лицо юноши перекосило. Ну вот опять этот ультиматум. Может, хватит? Пожалейте мою психику.
   Однако пойти к тому зданию всё пришлось. Хотя на душе у него были весьма неприятные ощущения...
   Ничем хорошим это не закончится. Даже копчик покалывает. Или это геморрой?..
  
  

12 Глава. И снова его принуждают...

  
   Дул прохладный ветер. Свежий, но осенний, пронизывающий...
   Стоя на крыльце Академии, Тони с тоской посмотрел в сторону велосипедной стоянки. Вздохнул... поправил лямку полупустого рюкзака и отправился в другую сторону. Он уже пошуровал на своём планшете карту Академии и её территорию, поэтому знал куда ему следует идти.
   Сама Академия была выполнена в готическом стиле. Центральное здание выглядела как замок с остроконечными шпилями, а перед ним находился красивый фонтан, который сейчас не работал: его включали весной и летом. Даже засыпанный жёлтыми осенними листьями он выглядел чудесно. Резные лебеди, которые якобы плавали там, даже сейчас поражали. Словно были живыми.
   А бортик, покрытый вьющимися зелёными побегами и распустившимися цветами, создавал вид некой лужайки с прудом, в котором-то и плавали прекрасные белые лебеди. Неудивительно, что весной здесь было самое популярное место.
   Сама территория Академия была весьма просторной. Здесь даже можно было заблудиться. А что вы хотели, если здесь есть даже берёзовая чаща и куча зданий для клубов.
   Вот в одно из таких зданий Тони и направлялся. Его заставили посетить клуб "Стражей", где он числился, но ни разу там не был.
   Паршиво, когда тебя заставляют делать то, что ты совсем не хочешь. Идти в школу, на работу. Делать то, к чему у тебя не лежит душа, а то и вовсе вызывает позывы рвоты.
   Но ты заставляешь себя. Пересиливаешь, а в итоге страдает душа. Её не видно, но она есть. Это легко понять, когда ы делаешь то, что тебе не нравиться, и тебя начинает что-то болеть.
   Нет, не геморрой. И не грыжа!
   А что-то внутри... Не тело, а что-то другое. И вот тогда ты понимаешь, что есть душа. Именно в эту минуту она страдает и мучается... А когда ты прекращаешь делать то, что тебе противно. Становится легко, что кажется душа поёт.
   Эти ощущения нельзя отнести к боли или радости тела. Это что-то другое.
   Вот так вот взрослый с годами и приходит к осознаванию того, что у него есть душа. А радостные дети не могут этого понять. Поэтому и говорят легкомысленно: "У меня нет души. Я ничего не чувствую!".
   Впрочем, есть и взрослые, которые до конца жизни ничего не чувствует. Возможно, дело в чувствительности самого человека? В любом случае, душа - есть чувства. Это и есть элементарное доказательство существовании души. Ведь как и душу, чувства нельзя увидеть, потрогать. Это нечто не материальное, как воздух.
   Но ведь никто не сомневается, что воздух не существует, не так ли? Хотя его тоже не потрогать.
   В общем, с неприязнью в душе (а как ещё себя ощущать, когда тебя заставили куда-то идти против твоей воли) Тони неторопливо направлялся к зданию "Стражей".
   По пути он прошёл футбольное поле, где болельщики шумно поддерживали игроков, а те боролись за мяч на свежем, зелёном искусственном газоне.
   После он миновал клуб шахмат. Сейчас не было дождя, поэтому шахматисты задумчиво сидели за столами во дворе, раздумывая свои ходы.
   Тони пришлось пройти мимо ещё некоторых клубов, когда увидел нужное здание. Обычный такой одноэтажный домик, который отличался от подобных зданий под клубы тем, что на стене его висел щит и меч.
   Бутафорные, разумеется.
   Ещё там была ярко красная покатая крыша и развивающейся флаг с символикой Академии. На воротах рубашки, обычно прикреплялся значок с мечом. Один меч - это первый курс, два - второй. А вот дальше было иначе. У третьекурсников меч был на бронзовом круглом фоне, у четверокурсников на серебряном. И лишь пятикурсники выделялись золотым значком.
   Кстати, у первокурсников и второкурсников фон был чёрный, а меч небесно-голубой.
   Но это лишь значки студентов. Официальная символика Академии Райзетов Небесные Рыцари была иной. Золотой шлем рыцаря и небесно-голубой меч на тёмном фоне.
   Вот сейчас флаг с такой символикой развивался на крыши здания клуба "Стражей".
   Вздохнув ещё раз, Тони поднялся по ступеням и постучался в запертую дверь.
   Из глубины послышалось:
   - Входите.
   Потянув дверь на себя, юноша вошёл вовнутрь.
   Вместо прихожей сразу был гостевой холл. Хотя шкафчики для одежды всё же имелись, но они так скрытно под фон стен стояли скромно в углу, что их было сложно заметить.
   В гостевом холле даже был длинный стол (видимо для переговоров). А дальше виднелся арочный вход в следующую комнату. Там за столом, накрытый бархатной, кружевной скатертью (ну типично девчачьей) сидела и пила чай Елена Прекрасная (Жадная же!). а рядом стоял серебряный чайный сервис. А она точно жадная?..
   - О, не ожидала тебя здесь увидеть. Я думала, ты спокойно дашь мне вытягивать деньги из кармана преподавательницы Холли Асакура. А ты решил-таки заявиться... - скривила она недовольно моську.
   Юноша развернулся. Если ему не рады, да и вовсе не Елена его позвала, то ему тут делать нечего.
   Однако открылась входная дверь и внутрь вошла ранее упомянутая личность.
   - А ты чего тут встал. Давай проходи, чувствуй себя как дома. Тем более, что тебе придётся тут надолго обосноваться. - Коварно улыбнулась красивая, но жутко пугающая преподавательница Холли Асакура.
   Вот она как раз-таки и чувствовала себя тут как дома. Одной рукой приложила тонкую, длинную сигарету, зажатую указательным и среднем пальцами, ко рту. А другой щёлкнула зажигалкой, вызвав короткое, но яркое пламя.
   - Ф-ф-ф... - выпустила она струю дыма и направилась к Елене.
   Нежно обнимая юношу за шею, она потащила его с собой.
   Нежный аромат цветочных духов и запах дыма взял в плен обоняние юноши. Разумеется, ему захотелось высвободится! Однако стальные тиски так сильно зажали его шею, что он не мог не подчиниться. И пришлось ему следовать за ней.
   Вы, случаем, реслингом не занимаетесь, а? Уж больно профессиональная у вас хватка.
   Зато теперь стало понятно, кто дал то звуковое сообщение. Нет, по голосу это была не она. Но вот текст, точно был составлен её. Только эта тиранша знала о его слабом месте.
   Она же особенная... Чёрт, да кто это такие особенные? Чем они отличаются от обычных людей. Красотой? Тогда понятно почему в это сообщество входит Рокки Стар и Холли Асакура.
   Тоже хочу быть особенным (красивым же, да?).
   Вот так вот его и приторанили к президенту клуба, которая даже перестала пить чай от отвращения.
   Эй, я тоже не рад тебя видеть, знаешь ли!
   Зато, когда его усадили за стол, он сам себе налил чай и потянулся за печеньками.
   Елена вновь недовольно на него зыркнула.
   Тони оскалился.
   - Тут заплачено моими... кхм, её деньгами, - взглядом он указал на обворожительную преподавательницу. - Так что не стоит сверлить меня взглядом.
   Внезапно учительница тоже потянулась за печеньками.
   - Он верно говорит. Не нужно вам ссориться.
   И с милой улыбкой она стала жестоко запихивать большую печеньку в рот Тони.
   Бедняга аж чуть не задохнулся. Умяв печенье за один раз, он стал откашливаться...
   Жуть... ну и баба.
   Холли Асакура премил улыбнулась.
   - Есть какие-то претензии?..
   А у самой глаза сверкнули, как у маньяка.
   А нет, то был отблеск ножа в её руке.
   Что-о-о... Когда это она вооружиться успела?!!
   - В общем, я тут подумала и решила: раз я плачу за его участие, так пусть и посещает клуб. Что скажешь? - спросила очаровательная, но пугающая сенсей, намазывая острым ножом масло на хлеб.
   Елена, поглядывая на хромировано блестящее лезвие ножа, которого не было изначально на столе, сглотнула.
   - Я не против, - натянуто улыбнулась она.
   Эй, ты не должна так быстро сдаваться!
   К сожаленью, крик поддержки (разве не помощи?!) президентом клуба не был услышан.
   Обольстительная (дьявольская же, да) улыбка возникла на лице преподавательницы Холли Асакура.
   - Что ж, я рада это услышать.
   И она стала есть хлеб с маслом, запивая чаем.
   Эй, а нож куда делся?.. Куда ты его спрятала, ассасин!!!
   Холли Асакура продолжила свою речь:
   - Я рада, что клуб продолжает работать. А то прежние их участники, а ныне пятикурсники, заняты подготовкой к экзаменам. Вернее, полевой практикой. Так что у них нет свободного времени. Впрочем, их самих тут тоже нет.
   И нежно надкусывая она доела хлеб с маслом.
   А вот так вот эротично облизывать пальцы вовсе не обязательно! Сенсей, не учите дурному!
   Тони искоса глянул на Елену. К счастью, она смотрела на единственное фото, которое висело на стене. Там группа студентов, парни и девушки, вместе весело улыбались на фоне огромного меха.
   Юноша облегчённо выдохнул. Значит, она не увидела неподобающий, коварные приём Холли Асакура. А значит, не возьмёт с неё пример. Вот и слава богу.
   В очередной раз облегчённо вздохнул Тони.
   - А чем клуб, собственно, должен заниматься? - задал он справедливый вопрос.
   Если есть лазейка, то нужно будет её воспользоваться! И слинять отсюда навсегда!
   Наверное, его мысли читались на лице, потому что обе воскликнули:
   - Не волнуйся, ничем особенным и тяжёлым.
   И посмотрев друг на друга, студентка и преподаватель рассмеялись.
   Они что - эту фразу вместе репетировали? Или так желают поймать в свои сети мужчину, а?
   Все женщины одинаковы - коварные обольстительницы...
   Однако так просто Тони не желал сдаваться. На кону была его свобода! После занятий, разумеется. Однако его расспросы прервал вежливый стук в дверь.
   Холли Асакура и Елена переглянулись. Кто это мог быть?..
   На приглашение войти от президента клуба дверь отворилась...
  
  

13 Глава. Просьба Рокки Стара.

  
   В помещение вошёл мой одногруппник. Знаете, такого с ослепительной улыбкой? С аурой суперпопулярного парня и дружелюбием. Которое сочится из его мягкого взора... доброй улыбки и тёплых слов. И ни одним словом он ни за что не хочет кого-то обидеть. Порой кажется, что даже хулигана он бы пожалел и постарался с ним подружиться.
   Эй, я не про себя говорю!
   Перешедший порог Рокки Стар осмотрелся по сторонам и удивился, увидев Тони Блэйхарда.
   - А я и не знал, что ты в этом клубе состоишь, - смягчил он свой грубый вопрос мягкой улыбкой.
   За ним вошли двое секьюрити.
   Это такие амбалоподобные существа, с квадратной челюстью, тёмными солнцезащитными очками (под Смита косите?) и гарнитурой в ухе. Ах да, ещё и в чёрном костюме (люди в чёрном?!).
   Словно ищейки, они взглядом осмотрели всю комнату сверху-донизу. Да-да, потолок они тоже тщательно осмотрели. И заглянули даже в шкафы для одежды.
   Рокки дал знак рукой.
   - Выйдете, пожалуйста.
   Один бугай воспротивился.
   - Но господин...
   Блондинчик вздохнул. Нелегко, наверное, ему с такой упрямой секьюрити.
   - Тут госпожа Холли Асакура. Так что не думаете, что здесь безопасно?
   Шкафоподобный мужик задумался. Потом кивнул сам себе головой, что-то сказал в гарнитуру и вышел. А за ним и его товарищ.
   Эй, вы в курсе, что в комнате Холли Асакура? И это страшно...
   Вот почему они думают, что здесь безопасно? В комнате с этой преподавательницей ощущаешь себя, как внутри действующего вулкана. Даже дышать тяжело...
   Избавившись от секьюрити, блондинчик прошёл в уютное помещение для членов клуба, которое совмещало в себе и зал, где можно перекусить, и место, где можно отдохнуть: лёжа на диванчике.
   В общем, это было место для отдыха. Кругом стояли шкафы с книгами, и комнату можно было запросто спутать с библиотекой. Не знаю как кому, но мне всегда нравилась подобная мирная атмосфера. Нет ни шума, ни надоедливых людей. Все увлечены любимым делом: чтением книги.
   Ну, это про те библиотеке, где можно читать. Сейчас много стало подобных помещений. Скачать книги сотнями можно и на планшете. Но получить истинное удовольствие от чтения в тихой и приятной обстановке, можно только в подобных местах. Знаете ли, у некоторых даже дома шумно!
   Особенно, когда Лика плещется в ванной. Тут весь на нервах и слышишь каждый шорох... Не до чтения книг, знаете ли. Необходимо защищать её покой от всякого рода сталкеров! Именно поэтому Тони Блэйхард обычно стоит на страже возле дверей ванны.
   Сталкерам тут нет место!
   Тем временем Рокки сел за стол и протянул пустую кружку, чтобы ему налили. И при этом сделал это так легко и непринуждённо, будто всегда состоял в этом клубе.
   Хлебнув горячего чая, он поблагодарил Елену. А после бросил искоса взгляд на Тони и тихо проговорил:
   - Что ж, может это и к лучшему.
   Внезапно коварная и обворожительная преподавательница Холли Асакура встала с места. Затушила сигарету о переносную пепельницу.
   Ну, знаете, такая круглая, вроде пудреницы. Открываешь крышку, тушишь сигарету, оставляешь там бычок и, закрывая, засовываешь её обратно в карман. Она герметична и не пропускает запаха.
   - Ну что ж, не буду вас отвлекать. Занимайтесь своими делами, - произнесла Холли Асакура и быстро покинула помещение, заманчиво покачивая бёдрами и цокая каблуками.
   Тони задумался. Она же не осталась там стоять снаружи под дверью, ведь так? Значит, можно сваливать!
   Однако увидев, как юноша привстал с места, Рокки произнёс:
   - У меня есть просьба к вашему клубу. Не выслушаете? - на лице мягкая улыбка.
   Попробуй такому откажи! Вот и наш президент сдалась.
   Она замахала руками перед грудью.
   - Что ты, что ты, конечно же, мы тебя выслушаем!
   Эй, меня сюда не приплетай. Я уже лыжи надел и готов валить отсюда.
   Но сбежать ему не дали. Блондинчик стал рассказывать.
   - У меня скоро День Рождение. И не хотелось бы портить его кучей секьюрити. Ведь я приглашу друзей, одногруппников. А они... ну вы и сами их видели, - горько он улыбнулся. - Так вот: что вы скажите, если я попрошу вас охранять меня внутри здания. А секьюрити останутся снаружи.
   А спустя секунду он добавил волшебную фразу (для Елены, разумеется):
   - Не волнуйтесь, я заплачу.
   И он положил на стол чемоданчик, который держал в руках. Быстро набрал кодовое цифровое значение и со щелчком его открыл. Повернув его лицом к президенту клуба.
   Эй, он знает о её слабости!
   Лицо Елены засияло... В глазах появились денежные знаки.
   Такой широкой и радостной улыбки Тони ещё никогда не видел.
   - Я согласна! - звонко и громко произнесла она.
   Блондинчик кашлянул в кулак.
   - Кхм, вообще-то, эта сумма предназначена для всех членов клуба, - и посмотрел на Блэйхарда.
   Зато с той стороны стола вмиг потускнело...
   Глаза Елены не просто поблекли, они стал безжизненными!
   - Ах вот как... - протянула президент клуба.
   Выглядела она так, будто её заставили сдать два литра крови. Мигом вся иссохла, побледнела и в глазах полное отсутствие жизни.
   Эй, не умирай. Слышишь, держись!
   Тони уткнул взгляд в потолок.
   - Елена, можешь забрать все деньги себе. А мою долю спишешь, как оплату за несколько месяцев вперёд, - предложил он.
   Такое заявление удивило даже Рокки. Наклонив голову, он с интересом посмотрел на Блэйхарда, который так упрямо высматривал что-то на потолке.
   У юноши спина вспотела.
   Чёрт, как же неловко-то, а...
   Однако он упрямо и молча стоял на своём.
   Рокки мягко улыбнулся, словно что-то понял.
   - Ну, мне всё равно как вы распорядитесь деньгами. Так что - принимаете мою просьбу?
   Как бы ненароком протянул он руку к чемоданчику.
   Разумеется, у Елены сработал рефлекс. Она вмиг захлопнула чемоданчик и схватила его обоими руками, прижав к груди.
   - Да-да, мы принимаем твоё предложение, - радостно улыбалась девушка с короткой стрижкой светлых волос, всё также выглядящая как пацанка.
   Блондинчик отодвинул стул и встал.
   - Что ж, я рад. Жду вас, - и пододвинул рукой по столу к президенту пригласительную открытку.
   С датой и местом будущего празднества.
   - Тогда я, пожалуй, пойду, - ещё раз тепло улыбнулся Рокки Стар и, развернувшись, пошёл к выходу.
   Вскоре негромко хлопнула дверь.
   Только сейчас юноша смог высказать президенту тет-а-тет.
   Скрестив руки на груди, он хмуро бросил:
   - Наш клуб что - это наём телохранителей? Может, всё же просветишь меня, чем, собственно, клуб занимается.
   Открылась дверь.
   - Пожалуй, об этом лучше рассказать мне, - произнесла Холли Асакура.
   Войдя вовнутрь, она прошла к ним и села на прежнее место. Будто зарезервировала этот мягкий и удобный стул сугубо для себя.
   Тони вздрогнул и с ужасом смотрел на действие преподавательницы.
   Она, действительно, стояла под дверью!!!
   Вот почему незамужние женщины такие страшные...
  
  

14 Глава. Чужой День Рождения.

  
   Раздавался тихий всплеск воды. Это Елена вновь наливала всем горячего чая. Тони смотрел на преподавательницу, а та явно не спешила с объяснением. Вместо этого она пристально рассматривала фотографию на стене с прежними членами клуба, которые вместе улыбались.
   Возможно, она хотела, чтобы и сейчас было так. Но, увы, тут есть Тони. Одним своим видом он убивает всякое желание веселиться, а его холодная аура отчуждения не подпускает никого близко.
   "Ну, уж простите, что со мной у вас не будет такого веселья", - хлебнул горячего чая юноша, глядя на тяжко вздохнувшую сенсей.
   Взяв тонкими, изящными пальчиками ручку чашки она элегантно отпила.
   А после поставила чашку на блюдце и стала говорить:
   - Как вы знаете, наша Академия недавно была построена и ещё не имеет свою долгую историю как другие, - тут она горько усмехнулась. - У нас-то и выпускников нет. Сейчас пятикурсники готовятся к экзаменам и весной следующего года они-то и будут нашими первыми выпускниками.
   Очаровательная преподавательница, восточная красавица и просто молодая женщина в костюме дворецкого печально задумалась, глядя в окно. Словно вспоминала былые дни или размышляя о чём-то грустном.
   Вмешался Тони, срывая эту депрессивную атмосферу.
   - Ну и при чём тут история нашей Академии, а вернее её отсутствие? - спросил он, упрямо глядя ей в лицо.
   - Ах, это... - словно бы она вернулась из своих воспоминаний. - Дело в том, что со временем на любую Академию начинают нападать агрессоры. То ли у них тоже развита шпионская сеть, и они знают, кто представляет для них будущую угрозу. То ли из-за скопления инопланетных камней или множества пробуждение Райзетов, но в итоге те начинают периодично нападать. И чем старше Академия, тем более частыми и жестокими происходят бои на территории Академии с агрессорами. Именно поэтому в каждой академии есть Стражи.
   На этом она прервалась, чтобы промочить горло. А потом продолжила:
   - Но так как у нас не было ещё ни одного нападения, отделение Стражей, превратили в клуб. И чтобы он не исчез, приходится набирать сюда народ.
   Тони улыбнулся. Кажется, он всё понял и нашёл лазейку, как вернуться к своей беззаботной жизни.
   - Получается, наша прямая обязанность защищать Академию от нашествия агрессоров? - коварно он улыбнулся.
   Холи Асакура была занята чаем, вернее печенькой, к которой тянулась. Поэтому не заметила подвоха.
   - Да, - не оборачиваясь и не смотря она ответила.
   Скрипнул стул, и Тони встал, намереваясь уйти.
   - А значит, пока не нападут агрессоры можно ничего не делать, - утвердительно проговорил он. - Тогда я пошёл. Увидимся... надеюсь, мы больше никогда не увидимся!
   Шагнул он в сторону арочного проёма, намереваясь уйти. И желательно, навсегда.
   Но его схватила за рюкзак Елена.
   - Мы же уже взяли задание от Рокки Стара, верно? Так что необходимо выполнить его просьбу.
   А сама так тихонько задвигала ногой чемоданчик, набитый деньгами, под стол. Мол, сенсею - ни слова!
   - А может, ты справишься с этим сама? - коварно улыбаясь, спросил Тони.
   Тем временем придавил ногой чемоданчик к полу. Намекая на то, что если она не согласиться, то не видать ей денег.
   Но встретил жесточающее сопротивление. Елена усилила напор и теперь изо всех сил давила на чемоданчик правой ногой, чтобы задвинуть его под стол.
   Тогда и Тони изменил стратегию. Упёрся ногой с другой стороны чемоданчика и стал выталкивать его наружу.
   Так они молча и боролись, роняя капли пота...
   Пока сверху на него не наступила изящно туфелькой, но с тяжестью слона, очаровательная красавица-преподаватель Холли Асакура.
   Она улыбнулась улыбкой демона...
   - Вы вместе взяли деньги. Так что извольте выполнить просьбу!
   Казалось, за её спиной полыхнуло пламя ада...
   Тони вздрогнул.
   Чёрт, она ни только стояла под дверью, но и подслушивала! Незамужние женщины такие страшные...
   Как суровый генерал, она вмиг прекратила их возню под столом, и все вновь уселись за свои места.
   - А это нормально для Стражей выполнять подобные задания? - хмуро буркнул юноша.
   А сам тайком поглядывал на входную дверь. Как бы ему отсюда свалить по-тихому.
   Обворожительная и даже сексапильная (пусть и в наряде дворецкого) преподавательница хрустнула печенькой, соблазнительно облизывая сочные губы.
   - Ну, вам всё равно заняться нечем. Так что не вижу причины для отказа.
   Глаза Тони вспыхнули. Вот оно! Лазейка!
   - У меня есть чем заняться, - уверенно усмехнулся он.
   Даже Елена подавилась печенькой от удивления.
   - Правда? - смотрели на него две пары очаровательных глаз с изумлением.
   Сложа руки на груди, юноша сам себе кивнул головой.
   - Конечно, - а спустя мгновенье добавил: - У меня свидание дома с милой сестрёнкой!
   Елена тотчас скривила лицо, точно отведала кислого лимона.
   - Сестролюб...
   Холли Асакура хлопнула рукой по столу.
   - Отказано.
   Простым словом она лишила невинного юноши его мечты...
   Тони ещё час сидел и придумывал разного рода отмазки, но отвертеться не получилось. Пришлось выполнить просьбу Рокки Стара.
  
  

***

  
  
   Щёлкнул лифт. Створки кабинки открылись и оттуда вышли Елена и Тони. Они прибыли на последний этаж элитного многоэтажного отеля.
   Разве, это не этаж класса люкс? Или даже президентского класса люкс!
   Юноша догадывался, что Рокки Стар будет отмечать свой день рождения не в простом месте. Но это явно было перебор. Кем же является этот блондинчик?..
   По красной бархатной дорожке шли двое в одежде парней. И в этот раз Тони был солидарен с выбором Елены. Как ни крути, но защищать клиента в платье - весьма спорное занятие. Хотя в Голливуде всё возможно, нда...
   Приятное светили потолочные светильники. Вдоль ковровой дорожки стояли цветочные клумбы. Судя по аромату, с настоящими экзотическими цветами.
   Кстати, об аромате. Пока они ехали в лифте, Тони унюхал чудесный сладкий цветочный аромат. Похоже, это был запах шампуня Елены. И пусть она выглядела мужеподобно в этом строгом чёрном костюме, однако девушка не была лишена флюидов. Поэтому сердце юноши забилось чаще...
   У него просто аллергия от запаха, слышите! Оттого-то и сердечный ритм подскочил.
   Сейчас Тони радовался тому, что убедил себя надеть этот дурацкий костюм. Дорогой, стильный. Но приготовленный его мамой для похода на день свидания!
   Слышите, это не свидание. Слышите!
   Вскоре ковровая дорожка привела их в просторный, богатый зал. С огромной люстрой на потолке, которая сверкала так, будто была сделана из множества бриллиантов. С длинными столами, накрытые всевозможными дорогими яствами.
   И множества гостей, среди которых были и его одногруппники.
   Юноша быстро нашёл взглядом их клиента. А как ещё его пропустишь, если того обступили, как стая ос сладкий виноград. Они даже похоже жужжали...
   Сложно было назвать такой хаотичный разговор, где каждый хотел понравиться Рокки, приличной беседой.
   При их приближении, некоторые гости стали в них всматриваться. Не конкуренты ли?..
   Особенно безжалостно пронзали взглядами Елену, пусть она и была одета в мужской деловой костюм. Для них любая особь женского пола - конкурент!
   Зато одногруппники увидев Тони, скривили лицо, будто увидели таракана.
   - А этот тут зачем, - колко бросила в него взгляд королева Маргарет.
   На помощь пришёл блондинчик. Который, кстати, вздохнул с облегчением, когда они вошли в зал. Словно он был рад тому, что наконец-то внимание перекинулось на других.
   - Они пришли по моей просьбе, - улыбнулся он ледяной королеве.
   Та смущённо отвела взор и, наматывая на палец светлый локон, произнесла:
   - Ну раз так. То пусть остаются.
   Когда Тони и Елена подошли, то на миг повисла неловкая пауза...
   К счастью, заиграла музыка и в зал стали вносить огромный праздничный торт с горящими свечами.
   Надо признать, сам торт представлял собой целое искусство. Его сделали в виде замка с мельчащими деталями. Кованные ворота были закрыты, а на стенах стояли стражники.
   Весьма ярко и красочно горел флаг. Он же центральная свеча.
   Внимание всех было приковано к этому великолепному торту, который представлял собой целое завораживающее искусство...
   Именно поэтому звук выстрела был столь неожидан.
  
  

15 Глава. Его выбор.

  
   Все были ошеломлены царящей атмосферой праздника. Одногруппники стыдливо озирались по сторонам, ощущая себя не в своей тарелки от всей этой роскоши. Лишь ледяной королеве Маргарет удавалось скрывать свою неловкость. Она высокомерно смотрела на всё это богатство и убранство, стоя в тёмно-фиолетовом длинном платье с перламутровой посыпкой, которая сверкала будто сотня крохотных звёзд.
   А потом, когда внесли торт, даже она засмотрелась этим шедевром кулинарного искусства.
   Елена всё ещё ощущала себя неловко, но когда увидела торт, то забыла обо всём. Даже ротик приоткрыла.
   Лишь Тони не поддался атмосфере.
   Знаете, одиночки - это те люди, которые сами создают вокруг себя некую атмосферу отчуждения, барьер. Поэтому на них внешняя атмосфера людей, чувство толпы не влияет. Воздействует - да. Но не влияет. Истинные одиночки, как торчащие глыбы у прибрежья моря. Их омывают бурные волны, но они не сгибаемы.
   Поэтому атмосфера, царящая в зале, мало затронула юношу. Он лишь здесь потому, что у него задание по охране блондинчика. И не более.
   Ему не нужно наслаждаться праздником. Терять голову.
   Он бросил искоса взгляд на ошеломлённую Елену.
   Вот как она, к примеру.
   У него есть работа, которую он должен выполнить. И всё. Остальное не должно его заботить или волновать.
   Поэтому его взгляд лишь скользнул по просторному, богатому залу. Огромной люстрой на потолке, длинным накрытым столам...
   И столь же беспристрастно прошёлся и по великолепному торту, который стали заносить.
   Его не задели слова грубые Маргарет. Мол, что он тут делает...
   Тебя спросил забыть!
   Колкие и неприятные взгляды одногруппников и непонимающие взоры молодых людей, которые не были с ним знакомы. Но уже стали составлять о нём плохое мнение.
   Да плевать. Он сюда пришёл не для того, чтобы весело провести время и подружится с толпой народа.
   Его ждёт работа.
   И когда в дальнем окне сверкнул отблеск от снайперского прицела, он незамедлительно отреагировал. Он уже стоял достаточно близко к Рокки Стару, поэтому ему короткий бросок увенчался успехом.
   Тони прыгнул на блондинчика и сбил его с ног.
   Они кубарем покатились и остановились тогда, когда оба упёрлись спинами об искусственную, резную колонну.
   Взгляд Рокки Стара неосознанно поднялся вверх, и он увидел на уровне человеческого роста в резной, деревянной колонне сквозную дыру.
   След от пули...
   Похоже, пуля, которая предназначалась ему, пробила деревянную, полую колонну и полетела дальше. Скорее всего, застряла в стене. Правда, отсюда не было этого видно.
   - Ты спас меня, - ошеломлённо уставился блондинчик на Тони Блэйхарда.
   Юноша надавил на его голову, которую он слишком приподнял, прикрыл его своим телом.
   - Молчи, ещё не всё закончено, - грубо отрезал его Тони.
   Он был зол и раздосадован. Почему это произошло в его смену!
   Могли бы вы его прибить, когда он не был тут рядом, а?..
   А теперь его сделали героем. Чёрт.
   Тони приподнялся и осмотрелся по сторонам. В зал уже вбегали секьюрити, оповещённые по рации о нападении. Скорее всего, тут у них есть скрытые камеры. Уж больно шустро они отреагировали.
   Юноша не стал ничего делать, а дождался, когда его заменять бравые, крепкие ребята в чёрных костюмах. Рисковать жизнью, это их профессия. Так что удачи вам!
   Мысленно спихнув всю работу на них, Тони облегчённо выдохнул и встал на ноги.
   К ним уже подбежала высокомерная, ледяная королева Маргарет и остальные одногруппники. На этом фоне лишь искренне беспокоящийся взгляд светловолосой красивой девушки с длинными, вьющимися локонами был по-настоящему сильным и идущим из глубины души.
   Кто бы мог подумать, что Маргарет, действительно, влюблена в Рокки.
   Наматывая на палец светлый, шелковистый локон ледяная королева искоса бросила короткий взгляд на юношу.
   - А ты не такой уж и мерзкий, как я думала.
   По плечу Тони хлопнул парень с густыми каштановыми волосами.
   - Да это ваще наш пацан, - присоединил Клаус его к общей команде друзей Рокки Стара.
   Пока блондинчика не увели, он твёрдо решил поблагодарить Тони.
   - Спасибо тебе! - от всей души поблагодарил его Рокки.
   Правда, выглядел он сейчас не столь достойно, как обычно. А всё потому, что секьюрити давили ему на голову, стараясь держать его как можно низко над полом. Желательно вообще лёжа. И широкими спинами его прикрывали, так что лишь часть лица смотрела на Тони.
   В эту минуту будто замер целый мир.
   В глазах Рокки Стара виднелась искренняя благодарность.
   Маргарет снисходительно-покровительно смотрела на юношу, уже принимая его в их кампанию.
   И Клаус, и Трок также по-дружески глядели на Тони. Как и все остальные одногруппники.
   Они приняли его. Готовы были сделать его своим другом.
   Больше не было стены отчуждения. Его никто не призирал и не смотрел на него свысока. Он мог бы стать частью их шумной компании и создать весёлые и бурные воспоминания своего студенческой жизни.
   Мог.
   Но не стал.
   В глубине его сознания, где-то на самой окраине послышался треск разрываемого платья сестрёнки...
   Засияли похотливые взгляды бывших его друзей...
   Грянул гром, и где-то там в образовавшейся тьме после яркой вспышки возникла подлая и коварная улыбка бывшей его возлюбленной...
   Юноша тряхнул головой, прогоняя мрачные воспоминания.
   Он уже не тот, что прежде. Да и понравилось ему быть одиночкой. Поэтому... он поступит так, как должен поступить.
   Вытянувшись во весь рост, Тони словно стал выше ростом.
   И так смотря свысока вниз, он бросил уничижающий взгляд на Рокки Стара и его губы вытянулись в презрительную улыбку.
   - Не зазнавайся! Мне не нужно твоё снисхождение или дружба. И не спас я тебя вовсе. А просто выполнил работу.
   После чего колючим взглядом окинул всех одногруппников.
   - За которую ты мне ранее весьма неплохо заплатил, - усмехнулся он. - Спасибо, тебе за те деньги и твою щедрость.
   И медленным, чеканящим шагом стал от них уходить...
   Не успел он далеко уйти, как послышался негодующий звонкий голос ледяной королевы Маргарет
   - Так этот мерзкий тип получил за это деньги?.. Так он всего лишь наёмник, тьфу. Ну, и мерзость.
   Недовольно затопала ножкой светловолосая красавица с длинными, вьющимися волосами.
   Даже парни стали негромко роптать.
   - Я так и думал, что он с проста это сделал. Ему всего лишь за это заплатили!
   - Верно-верно. Ему нельзя доверять. Всё же он мерзкий тип...
   - А я ещё хотел пригласить его в нашу компанию, вот дурак.
   Ему ответил надменный девичий голосок:
   - Это точно.
   И раздался глухой стук. Будто Клауса стукнули по голове ребром ладони. Ледяная королева ни могла не показать себя тираншей.
   Лишь грустный, едва слышный голос, раздался до Тони Блэйхарда:
   - Ну, зачем ты так...
   Однако юноша решительно прибавил шаг и вскоре уже не слышал разговоры одногруппников.
   Казалось, мир стал одной большой лужей в преддверии зимы, когда поверхность затягивает тонкий лёд, восстанавливая разбитые осколки зеркала жизни.
   Тони уже жил счастливой жизнью, полной радости и смеха. Дружбы и влюблённости.
   А также жизнь, проведённой в одиночестве и отчуждения.
   Путей стать одиночкой много. Кого-то бросили. Кого-то выплюнула система, не приняв его в свой круг. А кто-то становится таким сам.
   Тони чувствовал, что у него был выбор. Он, действительно, мог вернуться к прежнему светлому пути жизни. Но не стал. Это его выбор.
   Выбор одиночки.
   Юноша давно уже ощущал неправильность всего мира. Когда есть только те, кто сверху, и те, кто снизу. Хищники и травоядные. Те, кто гнобит слабых и те, кто подчиняется, порой жертвую своими товарищами, чтобы выжить самому.
   Но Тони не желал быть ни тем, ни другим.
   Он хотел быть равным. Тем, кто считает себя сильным и является хищником. Но не обижать слабых.
   Но в этом мире подобное невозможно. В принципе.
   Юноша желал свободы. Не забирать её у кого-то и не лишаться самому, вверяя её в чужие руки. А быть свободным самому.
   На краткий миг Тони задрал голову к потолку.
   А знаете: на арене цирка можно увидеть и льва - царя зверей, и тигра, и даже медведя.
   Всех их приручили. Лишили их гордости царя.
   Но лишь одного зверя вы никогда не увидите на арене цирка.
   Волка.
   Это крайне свободолюбивый зверь. Его нельзя приручить. Будучи пойман, он умирает с тоски. Но не подчинится.
   Поэтому Тони и выбрал путь одинокого волка.
   Путь одиночки...
  
  

16 Глава. И вновь его во что-то втягивают...

  
   Ветер свистел, залетая дыру от пули в просторный зал, где открылись двери, когда набежала толпа секьюрити, создавая тем самым сквозняк.
   Стекло в окне треснуло, особенно по краям круглого отверстия от пули, но не лопнуло.
   Идя в полный рост, Тони шёл прямо к этому окну. Его голова была забита мыслями и душа нахлынувших чувств, поэтому ощущение опасности у него притупилось. Хотя оно неотступно подавала знак, но юноша заглушал её логическим выводом.
   Киллеру нужен Рокки Стар. Поэтому нет смысла бояться выстрела. К тому же, сказав такую крутую фразу и пафосно уйдя, он не мог сейчас выглядеть жалко. Пригибаться к полу и идти на карачках.
   Вот ещё.
   Подойдя к окну, Тони Блэйхард стал смотреть в сквозное пулевое отверстие. Но там - вот тьме, на крыши небоскрёбов, кроме рекламных ярких неоновых щитов, ничего видно не было.
   Юноша вздохнул. Ушёл, да.
   Но тут его кто-то резко и сильно потянул за рукав вниз. Он не ожидал подобного, поэтому неосознанно пригнулся. А так как давление не ослабевало, то и вовсе наклонился столь сильно, что его тело исчезло из видимости окна.
   На него смотрели гневные глаза Елены.
   - Ты с ума сошёл? Думаешь, ты бессмертный?!
   Прозвучал звонкий удар ладонью.
   Светловолосая девушка с короткой мальчишеской причёской и в тёмном мужском деловом костюме отвесила ему сочную пощёчину.
   - Не будь столь безрассуден! - глаза президента клуба сверкали яростью.
   Тони ошеломлённо коснулся рукой щеку, на которой теперь краснел отпечаток женской ладони.
   Это было больно, ты в курсе, да?..
   Всё ещё пребывая в немом шоке, юноша тем не менее ни мог не подметить. А сам задумался как ему поступить. Не бить же её в ответ.
   Но следующее её действие шокировало его ещё больше.
   Она крепко его обняла и... заплакала.
   - А если бы тебя убили? Что я бы тогда делала...
   Сверкающие капли скатывались у неё по лицу и падали ему на голую шею, обжигая его кожу.
   - Никакие деньги, взятые нами за выполнение задания, не смогли бы вернуть тебе жизнь. Дурачо-о-ок... - вконец разрыдалась Елена.
   Хлопая глазами, Тони пребывал в ступоре.
   Эй, все девушки такие: сначала бьют, а потом плачут?!
   И пусть грудь у Елены была небольшой (ну, ладно, плоская, как доска), тем не менее он прекрасно ощущал мягкие холмы через слои одежды, которые столь тесно и сильно к нему прижимались.
   А ещё этот цветочный аромат...
   Шампунь? Духи?..
   И ещё что-то. Сладкое, терпкое... приятно проникло в нос юноши, заставив сердце биться часто-часто.
   А в голове полный хаос...
   Что делать? Как поступить? Почему она так себя повела?!!
   Спустя некоторое время девушка перестала плакать и осознала всю пикантность их положения.
   - Знаешь ли, на нас все смотрят. Не могла бы ты желать секса ни при всех, ладно? - отшутился Тони.
   Елена вмиг стала пунцовой. Она отскочила от него, как ужаленная.
   - Я-я-я... - залепетала она так что даже чуть прикусила себя язык. - И вовсе я о тебе не беспокоилась. Просто потом с меня потребовали бы деньги на оплату твоего гроба! Так что... - она отвернулась и тихо, но твёрдо произнесла. - Не поступай больше так безрассудно.
   После чего покинула не только его, но и здание в целом. Хватит с неё этой безумной ночи.
  
  

***

  
  
   Прошло несколько дней.
   Тони сидел в аудитории на своём привычном месте у окна в конце первого ряда. Растянувшись на парте, он смотрел в хмурое небо.
   Дождя не было, но заметно похолодало. Уже чувствуется приход зимы, но снега ещё не было. Зато голыми палками стояли тёмные деревья, создавая мрачную картину поздней осени.
   Всё вернулось, как и прежде. На него если и бросали взгляды, то полные презрения и неприязни.
   Рокки Стар пытался что-то сказать Тони, поблагодарить. Но юноша ловко избегал всякого разговора, пока пыл блондинчика не угас.
   Правильно. Так и должно быть. Ему не нужны ни друзья, ни любимая. Ведь у него есть Лику-у-усик!!!
   Кстати, того килера так и не нашли. Лишь снайперскую винтовку, лежащую на крыши. Поэтому его охрану усилили вне стен Академии. А тут была своя охрана. Настолько хорошая, что её и вовсе не было видно.
   Серьёзно, она хоть у нас есть?..
   С того дня Тони больше не заходил в здание клуба. Не хватало, чтобы ему ещё раз повесили подобное задание. К чёрту такие дела, к чёрту!
   Правда, несколько раз подходила Елена. Хотела отдать ему его часть денег, но он отказывался. Ей деньги нужнее.
   Юноша вполуха слушал лекцию. Со стороны казалось, что он лодырь и разгильдяй, но это было не так. Он старательно учился дома. Зубрил, заучивал и вникал в данный им материал. Частенько лез во всемирную сеть в поисках нужного ответа.
   Кто вообще придумал публичную школу, колледжи, институты, академии? Пусть все учатся на дому и множества проблем исчезнут! Идеально для одиночек.
   Даже если ты знаешь ответ, его сложно сказать при всех. Вот ответишь ты - и что будет? Либо злобно начнут обзывать ботаником все те, кто по-настоящему не желает учиться. Это если твой ответ будет правильным. А если ошибочным или вовсе молчание, то тебя уже будут обзывать идиотом. Дураком. Безмозглой табуреткой.
   Эй, разве у табуретки есть мозги, а?..
   Но те, кто придумывают обидные фразы и наклеивают яркие гадкие ярлыки, не особо блещут умом. Им лишь бы по больнее ударить. Насрать в душу.
   Так что в итоге, чтобы ты не сказал, как бы не ответил на вопрос, над тобой всё равно будут смеяться. Так что... домашняя учёба - наше всё!
   К тому же, если забьёшь на учёбу, в этом случае никто и не заметит (хе-хе-хе...).
   Вот так вот размышляя о неправильности подхода к учёбе, Тони и встретил последний звонок.
   Все радостно загалдели. И стали быстро собираться домой. Ну, а кто-то в клуб.
   Тони не торопился и не рвался вперёд. Там вон уже создалась давка в дверях. Уж лучше чуть-чуть подождать и спокойно покинуть аудиторию.
   И никто не влезет в его личное пространство!
   - Привет! - тотчас нарушило его личное пространство и благое расположение духа миловидная Елена.
   Президент клуба стояла с правой стороны от дверей, прислонившись спиной к стене. Махнув приветственно ему рукой.
   Тони неодобрительно скосил взгляд, выходя из аудитории.
   - Тебе что-то надо? Нет. Тогда я пошёл.
   И постарался быстро покинуть опасную территорию, нагнувшись и схватившись покрепче рукой за лямку рюкзака на плече. Явно же она вновь пытается втянуть его в какую-нибудь авантюру. Ну уж дудки!
  
  

17 Глава. Когда расслабленность бывает наказуема.

  
   Часто бывает, что если ты чего-то хочешь, то не получишь. Так и произошло с Тони. Его ждала засада возле лестничного пролёта. В лице обворожительной преподавательницы Холли Асакура, которая сегодня была в белом халате лабораторном поверх костюма дворецкого.
   Наверное, проводила пару по химии у других студентов. И так спешила перехватит юношу, что забыла скинуть лабораторный халат.
   - Не торопись, зайди в клуб, - остановила она Тони словами.
   Вот только правой рукой делала хватательное движение. Как бы намекая: ослушаешься, и познаешь мой лютый хват!
   Тони до сих пор помнил тот легендарный захват. Нет, она точно раньше занималась реслингом! И звали её не иначе как Крабовый Захват Асакура! Или Гильотина Асакура?..
   Так что юноша отбросил все попытки к сопротивлению. В помощь к Елене пришла тяжёлая артиллерия. Ему вовсе не улыбалось вновь выглядеть позорно, когда тебя тащит препод.
   Блэйхард кивнул головой и стал спускаться по лестнице.
   Холли Асакура пристального на него посмотрела и двинулась за ним. Явно не доверяла.
   - Новое задание? - спросил Тони.
   Если бы напали агрессоры, то поднялась бы сирена, а значит дело в другом.
   На лице восточной красавицы возникла коварная улыбка.
   - Нет. Нечто более интересное.
   По спине юноши прошёлся холодок... Что-то ему ещё сильней не захотелось идти туда. Взглядом он стал искать пути отхода. Или простор для манёвра и стремительного улепётывания.
   На его плечо тяжело опустилась рука преподавательницы.
   - Даже не думай, - подмигнула ему Холли Асакура.
   И почему у него такое чувство, будто его пронзили насквозь?..
   Сзади в коробочку его взяла Елена. Но чтобы скрыть свои намеренья конвоя, она спросила преподавательницу:
   - А может всё же расскажите причину. Ну... не будет так неловко, - почесала она щеку указательным пальцем, отводя взгляд в сторону.
   Вот только плотно прикрывала пути отхода на другие этажи, оставляя ему лишь путь вниз...
   Широко улыбнувшись, обворожительная преподавательница согласилась:
   - Хорошо, расскажу.
   И стремительной хваткой взяла Тони за руку. Впервые юноша понял, что значит стальной хват Терминатора...
   - В общем-то, ничего особенного. Вы же знаете, что я ваш куратор, не так ли? - посмотрела она на Тони.
   Юноша огрызнулся:
   - Думал, вам нравятся такие смазливые подростки как я. Любите помоложе, так сказать...
   Холли Асакура отмахнулась от его выпада:
   - Не переценивай себя. Ты далеко не смазливый. До такого популярного парня как Рокки Стар тебе как пешком до Луны.
   Юноша хмыкнул. А то что любите помоложе, не опровергаете, да?
   Куратор продолжила как ни в чём не бывало.
   - Так вот. В наш клуб присоединился новенький. У нас долгожданное пополнение!
   Вот только глаза у неё опасно блеснули. Несмотря на то, что они у неё были очень красивые, сейчас это выглядело жутко.
   Тони пробурчал:
   - Раз вы меня конвоируете, значит, новенький весьма проблемный парень, да?
   К этому времени они уже спустились во двор и уже шли по брусчатки, минуя здания различных клубов, направляясь к обычному зданию, которое находилось сбоку высокого, многоэтажного исследовательского центра. А так как нападений на Академию не было, то и в исследовательском центре было почти пусто.
   Почти у самого порога здания их клуба, Холли Асакура ехидно произнесла:
   - А кто сказал, что это парень?..
   Тони замер на месте.
   - Вы же сказали - новенький, - сузив глаза, пристально посмотрел он на хитрую преподавательницу.
   Она натурально удивилась. Взметнула тонкие брови и схватилась указательным и большим пальцем за подбородок.
   - Правда, что ли?..
   Елена тоже был не рада обману куратора.
   - Да. Я подтверждаю.
   - Ой, извините, я оговорилась. У нас - новенькая!
   Захлопала она невинно глазками.
   - Учитель, вам почти под трицарик. Не стоит изображать из себя девочку. Не поверят! - пробурчал Тони.
   Преподавательница побледнела... пошатнулась...
   Но смогла взять себя в руки.
   - Мне только двадцать четыре!!!
   От её крика все птицы испугались и слетели с веток целой стаей.
   Холли Асакура тяжело дышала и смотрела н юноша красными, налившимися глазами.
   Как разъярённый бык.
   Чёрт, она услышала! Я не заметил, как высказал мысли вслух. Проклятье!..
   Сейчас преподавательница выглядела как тайфун, который готов вот-вот снести всё вокруг...
   - Внутри нас ждёт новенькая, какая радость! - подбежала к Тони Елена и схватила его за руку, потащив в клуб.
   Хорошо, что в приступе внезапной ярости преподавательница отпустил его руку. А то ему точно был бы уготован путь в Ад...
   Конечно же, он воспользовался помощью президента клуба.
   - Да-да, нас ждёт новенькая. Нужно поторопится! - и побежал так, как не мчался даже на экзамене по бегу по стометровке.
   Боже, преподавательница Холли Асакура, действительно, пугает. У неё даже есть своё давление аурой!
   Не известно к худу или добру, но в здании клуба никого не было. Похоже, ещё не пришла, а может и вовсе не придёт!
   Почему-то от этой мысли Тони стало хорошо на душе. На своём горьком опыте юноша уже узнал насколько девушки бывают коварными и подлыми.
   Лучше с ними никаких дел не иметь! Вон, посмотрите на тех террористок, что уже расслабленно пьют чай. Приконвоировали его сюда, и на лице нет ни следа сожаления! Именно поэтому, наверное, и не допускают женщин к власти над страной.
   Это было бы страшно...
   Скрипнул стул.
   Тони сел и потянулся за кружкой. Не известно кто, но скорее всего купила Елена, теперь есть кружка и для него. С такими миленьким котёнком.
   Бр-р-р...
   "Надо купить себе нормальный кружак", - мельком подумал Тони.
   Но потом сам себя оборвал на этой мысли. Он что - уже готовится сюда заходить по чаще?! Ну, уж дудки! Сегодня это в последний раз!
   С извиняющей улыбкой Елена стала наливать ему чай, когда он потянулся к заварнику. Она винила себя за то, что сразу не догадалась налить и ему.
   И именно в этот момент в дверь постучали. А потом рывком открыли.
   Так как Тони сейчас наливали кипяток, ему лучше не оборачиваться, а то мог пролить. Поэтому он мог только слышать у себя за спиной лишь приближающий приглушённый стук каблуков девичьих полуботинок.
   Некто остановился в нескольких шагах у него за спиной. Он прям загривком ощущал тяжёлую ауру...
   Чёрт, ещё один сверхчеловек, как Холли Асакура?!
   Отхлебнув глоток и кинув туда пару кубиков сахара, Тони стал медленно мешать ложкой чай.
   - Так вот чем Стражи занимаются. Чаепитием... - с сарказмом в голосе произнесла неизвестная девушка.
   Очаровательная преподавательница схватилась рукой за висок, точно у неё разболелась голова.
   Верно, не пришла та прийти, как уже всех начала болеть голова. Что же будет дальше и подумать страшно.
   "Но знаете, учитель... - Юноша строго посмотрел на молодую обворожительную женщину. - Это вы её сюда пригласили!"
   Тони мог и дальше игнорировать вошедшую особу. Но любопытство взяло вверх. Он медленно развернулся и увидел её...
   Почему-то для девушки это стало будто бы спусковым крючком. Она рванула с места, и не успел Тони и глазом моргнуть, как дуло пистолета было приставлено снизу к его подбородку.
   Кожу обжёг холодный металл.
   Но и это было не самое страшное. Потому что вторым пистолетом она нацелилась на его... промежность! Взяв его "огурец" в заложники...
   Проклятье, ну и девка им досталась.
  
  

18 Глава. Морозная императрица.

  
   И вновь наружу вырвались его болезненные воспоминания.
   Треск разрываемой одежды сестрёнки, которая рыдала, но её никто не слушал.
   Гогот его бывших друзей...
   И сверкающая белизной улыбка во тьме. Улыбка ведьмы...
   Тогда он так и не смог по-настоящему спасти любимую сестрёнку. Если бы не соседи, выбежавшие на шум, которые и вызвали полицию, дело точно бы закончилось очень плохо.
   Он никого не спас.
   Более того, проиграл двоим лучшим друзьям. Его вырубили, поставив точку в том бою.
   Он не смог справиться всего лишь с двумя противниками!
   Какой же он жалкий и слабый...
   Именно по этой причине Тони стал тренироваться в клубе мечников с таким остервенеем. Так что его даже выгнали.
   Он думал, что стал сильнее. Но ошибся...
   Два дула пистолета, которые были не просто на него нацелены, а прижаты к разным частям тела, доказывали, что ничего не изменилось с той поры.
   Он всё такой же жалкий...
   Желание Тони было простым. Стать сильным. Чтобы та история не повторилась. Что мочь дать отпор не только двоим-троим, но и целой толпе уродов, желающих посягнуть на его любимую сестрёнку.
   Холодным разумом юноша понимал, что те, дьявольские тренировки в додзё не могли пройти даром. Ведь он до сих пор тренируется по утрам. Один.
   Проблема была не в его плохой подготовке. А то что он размяк...
   Тогда на День Рождения Рокки Стара, он смог вовремя отреагировать, потому что был в режиме одиночки. Как зверь, который отовсюду и ото всех ждёт опасности. Всегда настороже.
   Вот что значит быть одиночкой.
   Но сейчас он размяк. Сам не заметил, как эти две особы вошли в его сердце и размягчили. Избаловали его чаепитием и пустой болтовнёй. И если бы сейчас на них напали агрессоры, то даже в этом случае не смог ничего сделать.
   Проклятье...
   Тони сжал изо всех сил кулаки.
   Сейчас он не смотрел с ненавистью в глаза новенькой, которая поставила его в такое жалкое положение. Не пронзал её ненавистным взглядом.
   А молча ненавидел себя...
   Тормоз, тюфяк, тряпка!
   Он не должен был так расслабляться. Ему необходимо было держаться за свою ауру одиночки, как за крепкую броню. И всегда быть настороже...
   У него нет друзей, товарищей. У него нет близкого человека, кроме сестрёнки и родителей. Он - один! И всегда должен помнить это.
   А вокруг лишь опасные твари и враждебный мир...
   Необходимо помнить это и всегда быть настороже. Только так можно стать по-настоящему сильным воином-одиночкой.
   Тони больно ударил себя по колену сжатым до белизны кулаком. Позор! Он настолько расслабился, что даже не среагировал, когда его зажали пистолетами. Хоть как-нибудь он должен был среагировать!
   Не поднимая глаз, юноша мог лишь видеть элегантные девичьи сапожки, синие джинсы, которые обтягивали притягательные ножки девушки, и часть осенней курточки.
   - Хоу... у нас тут есть тот, кто не любит проигрывать, - обволакивающий и чарующий девичий голос донёсся до Тони чуть выше, куда нужно поднять голову, чтобы увидеть её лицо.
   А спустя секунду она добавила:
   - Весьма неплохо. Из тебя может выйти нечто путное.
   Затем она обратилась к куратору:
   - Я пришла сюда, чтобы убедиться в том, что Стражи смогут достойно дать отпор агрессорам, когда те появятся. Но тут... - её голос умолк. - Всё очень скверно...
   Голос незнакомки прозвучал так, будто топор палача, который отрубает голову. Она уже вынесла свой жёсткий вердикт.
   Тони поднял голову, чтобы увидеть лицо той, которая говорила с таким высокомерием и уверенностью. Точно она императрица какая-та.
   А когда увидел замер в шоке.
   Нет, конечно до него доходили слухи об этой особе. Но думал, что это всего лишь слухи, что подобного не может быть. Хотя мог бы догадаться: если слухи не проходят, а пополняются новой информацией, значит эти слухи реальны. Хотя бы отчасти.
   С приоткрытым ртом от изумления Тони смотрел на... эльфийку.
   Тёмную эльфийку.
   Идеальные черты лица, большие миндалевидные глаза и очаровательные ушки. Этот носик, эти алые, спелые губки... Да в каждую часть её лица модно было влюбится в беспамятстве!
   Настолько она была красива.
   А ещё эта тёмная, смуглая кожа и длинные платиновые волосы добавляли ей столько шарма и чарующей красоты, что многим парням хватало лишь одного мимолётного взгляда, чтобы влюбится в неё навсегда.
   Даже сердце Тони забилось чаще...
   Так у них, действительно, в Академии учится самая что ни есть настоящая эльфийка?! И это не приукрашенные слухи? А самая что ни на есть правда?..
   Ответ стоял перед юношей, но даже в этом случае ему верилось во всё это с трудом. Он даже ущипнул... Елену, протянув руку через стол
   - Ай! Что ты творишь! - обиженно воскликнула она.
   Не оборачиваясь к ней, он ответил:
   - Проверяю не снится ли мне всё это.
   - На себе проверяй! - гневно произнесла президент клуба.
   Ну, я же не мазохист.
   К счастью, последнее предложение он не высказал вслух. А то ему бы прочитали длинную нотацию. В лучшем случае.
   Нет, правда, он до сих пор с трудом верил в то, что перед ним стояла тёмная эльфийка. Потом взял себя в руки отвёл взгляд в сторону. Не влюбиться бы...
   К несчастью, его взгляд наткнулся на куратора. Холли Асакура едко так улыбалась... Но, на его везение, смолчала.
   Сенсей перевела взгляд на эльфийку. Как говориться, лучшая защита - это нападение! Поэтому на претензии новенькой, она на неё наехала:
   - Ты почему так поздно пришла? Из-за тебя нам даже чай пить пришлось! Только что бы убить время.
   Вот так вот обворожительная преподавательница защитила их минуты чаепития. Хитро.
   Теперь эльфийке пришлось держать ответ.
   Она смущённо отвела взор от строго, пронзительного взгляда сенсей.
   Эй, да она тебя на понт берёт, слышишь. Не поддавайся!
   Неожиданно для всех тёмная эльфийка стала оправдываться:
   - Простите меня, я зачиталась.
   Знаете, когда девушка говорит, что она зачиталась, это улучшает мнение о ней. Надеюсь, она не из этих хитрых бестий.
   Однако удивила всех куратор. Она неожиданно бросила взгляд на Тони Блэйхарда, а затем как бы спрашивая вопросительно посмотрела на эльфийку.
   И та утвердительно кивнула ей головой.
   Сенсей понимающе качнула головой.
   Зато эльфийка посмотрела на юношу с жалостью...
   Эй, что это за немой такой разговор? Вы умеете общаться ментально?!
   Хотя юноша уже догадался о чём шёл тот немой разговор. Он спросил преподавательницу:
   - Случаем, она тоже...
   Но Холли Асакура его прервала.
   - Да, она читала твоё досье.
   Эй, я хотел спросить: не особенная ли она. Хотя суть та же. Проклятье. Почему моё досье такое популярное. Вам бульварное чтиво читать нужно, слышите!
   Тони пригорюнил. Похоже, его досье набирает популярность. Даже некоторые книги в библиотеке порой не столь востребованы!
   Однако куратор не остановилось на одной атаке. Эта безжалостная женщина пошла на второй раунд!
   - Ниив, убери агр-оружие. Без веской причины его нельзя вынимать, ты же знаешь правила Академии, - её взгляд, казалось, мог пронзить насквозь многометровый айсберг.
   Эльфийка смутилась и убрала пистолеты в кобуру, которые располагались с внутренней стороны куртки. А так как пистолеты были небольшими, то лишь присмотревшись повнимательней можно заметить, как нечто выпирало по бокам куртки. Но если она сложит руки на груди, то спереди их вовсе не заметить.
   Так вот они какие агр-оружия.
   Взгляд юноши стал расстроенным. У него был такой прекрасный шанс рассмотреть в близи оружие, из которого можно уничтожить агрессоров, а он его профукал. Чёрт.
   Но это ещё и означало, что эльфийка уже пробудила свой ген Z...
   Вот что значит - особенная. Она не только морозно красивая, но и крайне талантливая (а по слухам так ещё и по учёбе).
   Спросите почему морозно красивая?
   Так ведь она смотрит на всех так презрительно, что мороз по коже... А ещё она явная одиночка. Держит дистанцию и никого не пускает в своё личное пространство. Вот и сейчас, убрав пистолеты, она отошла от Тони Блэйхарда на несколько шагов. Вокруг неё прямо-таки виднелась аура истинного одиночки.
   Хотя тут нечему удивляться. Она настолько красивая и необычная (эй, вы ещё где-нибудь ещё видели эльфийек?), что точно вызывает зависть у остальных девушек. А значит, она на войне против всех.
   Тут кто хочешь станет одиночкой. А если возьмёт себе парня, так остальные самцы-завистники тоже не дадут ей покоя.
   Поэтому: слишком красивая внешность - это проклятье...
  
  

19 Глава. Результат битвы между эльфийкой и Холли Асакуры.

  
   Морозная императрица, она же тёмная эльфийка стояла с недовольным видом, нахмурив тонкие брови. Сложа руки на груди крестообразна, она притоптывала ногой.
   К счастью, всё своё недовольство эльфийка выражала преподавательнице Холли Асакуре. А та спокойно продолжала пить чай, словно все эти колкие взгляды предназначались вовсе не ей. Создавалось такое чувство, что у неё иммунитет к подобного рода взглядом.
   Эй , она терминатор что ли?..
   В очередной раз эльфийка пронзила взглядом куратора клуба, но потом сдалась. Окинула взглядом Елену и Тони, а после у неё вырвался печальный вздох.
   - Сенсей, вы знаете, что в других Академиях Стражи являются элитой? По значимости и популярности они даже выше студ.совета, - решительным взглядом она вынуждала ответить обворожительную Холли Асакуру.
   Глотнув ещё чаю, куратор клуба не торопилась с ответом.
   Потом, когда терпение эльфийки было уже на грани, она опустила элегантным движением кофейную чашку на блюдце.
   - Так раньше и было. Ты слышала о нашей Звёздной Пятёрке? - с мягкой улыбкой посмотрела она на морозную императрицу.
   Задумчиво нахмурив тонкие брови, так что появилась складка, она робко ответила, так словно боялась наступить на мину.
   - Разве они были не студ.совета?..
   Улыбка обворожительной Холли Асакуры стала шире.
   - Ошибаешься. Это и были первые Стражи. Но сейчас они на пятом курсе и вовсю готовятся к выпускным экзаменам. А ещё периодически выезжают на полевую практику, так что у них нет времени на клуб. Совсем.
   Эльфийка была не только крайне красивой, но и умной. Она сразу догадалась о том, что хотела сказать ей преподавательница. И озвучила сама.
   - Поэтому вам пришлось собрать клуб с нуля. И не стоит ругать новичков, вы это хотите сказать, да? Однако...
   Её взгляд, как лазерный резак, остро прошёлся по светловолосой девушке, которая одевалась как мальчишка. А также по юноше с хмурым взглядом и видом, который так и говорил: не трогайте меня - вам же хуже будет.
   - А кого-то более достойных вы найти не смогли? - открыто и прямо выразила она своё мнение.
   Правда от такой открытости даже Елену передёрнуло. Она хотела что-то сказать, но куратор мягко опустила ладонь на её руку, и президент клуба смолчала.
   Зато ответил Тони.
   В очередной раз скрипнул стул, и юноша подумал, что в этот раз ему точно удастся.
   - Ну, тогда я пошёл.
   Быстро накинув на плечо лямку рюкзака, он попытался шустро слинять отсюда. Навсегда.
   Но путь ему преградил строгий голос сенсей.
   - А вас, молодой человек, я попрошу остаться. Вашу заявку на вступления в клуб я одобрила и поставила печать. Так что все эти годы, что ты будешь тут учиться, будут проведены на пользу клуба.
   Как тиран, Холли Асакура свой тяжёлой пятой раздавила попытку юноши сбежать.
   Тот развернувшись, посмотрел на неё ошарашенным взглядом.
   - Когда это я писал заявку на вступление? Не было такого! - от возмущения он даже подпрыгнул на месте.
   Впервые тираничная преподавательница смущённо отвела взгляд.
   - Я за тебя написала заявку. Но это не важно! Главное её уже утвердил директор академии, и ты теперь состоишь в клубе Стражей.
   Вот только не надо заигрывать со мной своим смущённым видом, хорошо? Иначе вас заклеймят как соблазнительница студентов!
   Но вслух Тони решил побарахтаться. Побороться за свою свободу, хотя итог он уже знал...
   - Это подстава! Так нельзя! Опомнитесь и придумайте как мне безболезненно покинуть клуб. О, точно - выгоните меня! - а потом грустно-грустно произнёс: - Мне такое уже не впервой ощущать.
   Отчего-то в его груди стало больно, словно сам нечаянно задел душевную рану.
   С тёплым взором Холли Асакура посмотрела на него.
   - Не волнуйся, тебя больше никто не предаст и не бросит. - А потом добавила: - Если так поступить, то пострадает репутация клуба!
   И только слёзы едва стали появляться на глазах юноши, которого тронули слова доброй сенсей, как мгновенно высохли.
   Так вам всё же репутация клуба важнее, да? Проклятье...
   Юноша поник. Ему вновь не удалось сбежать. Такая обворожительная, соблазнительная преподавательница - а настоящий тиран! Теперь понятно почему она до сих пор не замужем.
   Долгое время была молчаливая битва взглядом между морозной императрицей и сенсей. Эльфийке не нравился нынешний участники клуба, которые ну уж очень далеки от элиты Академии.
   Но взгляд Холли Асакуры был непреклонен. Он говорил о том, что она не позволит выгнать хоть кого-то. Она будет стоять за них каменной стеной!
   Молчаливая борьба была долгой и упорной.
   Летели искры...
   Казалось, даже атмосферное давление менялось ежеминутно. То было жутко холодно, то крайне жарко...
   Сидящая рядом с сенсеем, Елена обмахивалась рукой. На её лбу блестели капельки пота от жары, которая исходила от Холли Асакуры.
   Зато юноша стучал зубами от холода. Морозный вид и взгляд тёмной эльфийки - вымораживал до самого нутра...
   И сколь долго это не длилось, наступила развязка.
   Сдалась эльфийка.
   Она первой отвела взгляд и, вздохнув, произнесла:
   - Что ж, раз вы так настаиваете, то пусть остаются. Но их нужно тренировать! - лязгнул холодный металл в её голосе.
   В глазах обворожительной Холли Асакуры блеснул нехороший свет.
   - Ах, это. Всегда пожалуйста.
   В это мгновенье тёмная сторона сенсей вырвалась наружу. Тираничная улыбка могла обжечь как раскалённая лава.
   Даже Елена ощутила пятой точкой приближение больших проблем...
   - Какие тренировки! Мы и сами справимся.
   Она наивно стала искать поддержку от доброй сенсей, посмотрев на неё. Однако обожглась.
   - Вам, действительно, нужны тренировки. - произнесла Холли Асакура, после чего посмотрела на эльфийку. - Сделай всё возможное, но, чтобы до Дня Пробуждения их ген Z уже был разбужен. Ведь тогда докажут, что они - элита. Хотя бы среди первокурсников.
   Красивые очи тёмной эльфийки сверкнули льдинкой на лютом морозе...
   - Си... - от возбуждения она даже перешла на родной испанский язык. Но затем исправилась: - Да, разумеется.
   Этим и закончился казалось было обычный день, а потом начался сущий ад...
  
  

20 Глава. Когда не удаётся сбежать.

  
   Шёл дождь.
   Утром стена ливня заперла всех внутри зданий, и даже парни не выходили тайком на перекур.
   А после просто шёл дождь. Словно он решил никогда не останавливаться. Стучал по окнам, звонко по водостоку.
   Смотря в хмурое небо через окно, возле которого находилась его парта, и лёжа на ней, Тони подумал, что сегодня тренировки не будет. Правда, он не знал в чём именно будет заключаться их тренировка. Но эльфийка предупредила вчера, что с сегодняшнего дня они начнутся.
   Но ведь когда на улице непогода, обычно всё отменяют, не так ли?
   И хотя юноша надеялся на это, он решил подстраховаться. Не пошёл на последнюю пару, а просидел некоторое время в туалете. После вышел и направился домой, благо рюкзак взял с собой заранее.
   Для маскировки он даже не стал пользоваться зонтиком. С большим открытым зонтом его бы запросто могли спалить. И загнать на пару, чего меньше всего хотел. Уж лучше немного промокнуть, потерпеть, а после, когда покинет территорию академии, можно будет воспользоваться зонтом.
   Юноша шёл сквозь дождь, поёживаясь, когда холодные капли попадали ему за шиворот. Но он не стал бежать. Это только привлечёт к нему лишнее внимание.
   К сожалению, у его осенней куртки не было капюшона, зато имелись удобные и тёплые карманы, в которых он сейчас грел руки от холодного ветра. Он всегда такой осенью при дожде.
   Увидев арку ворот, Тони обрадовался. Терпеть осталось не много. Ворота запирали лишь поздно ночью, так что сейчас они были открыты. А охраны как всегда не было видно. Они ниндзи что ли?..
   То, что они есть не было никаких сомнений. Тони лично видел, как некую гопоту быстро скрутили ловкие типы в тёмных костюмах, а после увели их куда-то.
   Может, закопали где-нибудь на территории?
   Усмехнувшись своим мыслям, Тони повернул за угол, когда вышел за ворота.
   Но тут открылась дверца чёрного внедорожника, который стоял возле обочины неподалёку, и оттуда послышался знакомый голос.
   - Я же говорила, что он попытается сбежать, - с издёвкой сладко произнесла обворожительная восточная красавица Холли Асакура.
   Никому другому этот голос принадлежать не мог. Тони ни за что бы его не спутал с кем-то другим. Уж больно много раз ему снились эротические сны, где она с таким сладким голосочком вытворяла такое...
   Эй, это были неконтролируемые сны, понятно?..
   Однако в этот раз её голос был ему явно неприятен. Чёрт, она его спалила. Может, сделать вид, что не услышал? Дождь же идёт, плохая слышимость и всё такое.
   Решив для себя рискнуть, Тони не обернулся на голос, а почапал дальше.
   Но ему не дали.
   - Ох, неужели придётся звонить родителям. Они явно не обрадуются узнав, что их сын прогуливает пары. А ещё его успеваемость пошла под скат вниз... - коварно она произнесла из глубины машины.
   Юноша остановился.
   Беспокоить родителей, которые уже напуганы событием годичной давности, явно нельзя. Тони вздохнул, чертыхнулся, что ему так и не удалось свалить, а после с большой неохотой направился к машине.
   Как только сел на место с водительским местом (именно там была открыта дверца), он хмуро бросил:
   - И вовсе я не скатываюсь вниз. Нормально я учусь, нормально!
   Обворожительная сенсей улыбнулась, сидя за водительским местом.
   - Ну... в академии есть много тех, кто учится намного лучше тебя. Так что по сравнению с ними, ты скатываешься вниз... - извернула она правду.
   Правда эта такая вещь, у которой две стороны. А ещё она у каждого своя. Так что правда это то, что можно сказать хорошо или плохо об одном и том же, и это всё будет правдой. Хитрые дипломаты и политики часто пользуются таким подлым приёмом. Обвиняют одно, но превозносят другое. Говоря, свою правду.
   Нельзя с ними поспорить (потому что они любят это дело), но действительность такова, что многое имеет две стороны: светлую и тёмную, хорошее и плохое. Как и человек для одного он может быть хорошим, а для кого-то смертельным врагом.
   Так что... лишь истина верна. Её невозможно переиначить.
   Вновь уйдя в философствование, Тони вынырнул оттуда, когда заметил через водительское зеркальце, что на заднем сиденье сидит тёмная эльфийка.
   Проклятье, и она уже здесь. Вот чего им всем неймётся. Поджидают его тут понимаешь ли.
   Вскипая, юноша не смог сдержать свой язык.
   - Вот что значит, не быть замужем. Столько свободного времени, что хватает даже не слежку за молоденькими студентами. Ай-ай, вам не стыдно?..
   Преподавательница побледнела... крепко схватившись за руль.
   Кажется, это было слишком.
   Но Холли Асакура быстро взяла себя в руки. Она улыбнулась тако-о-ой улыбкой, что у юноши встали волосы на загривке.
   - Ты там на тренировке будь с ним пожёстче, ладно? - сверкнула она жемчужными зубками и острым взглядом в сумраке машины из-за дождливой погоды.
   Барабанящие капли стали слышны ещё более отчётливей, словно его выбросили наружу.
   Не менее холодным тоном ответила эльфийка.
   - Разумеется. Я всегда строга. А к этому неприятному типу буду ещё строже...
   Через зеркальце заднего вида Тони увидел, как она бросила в его сторону взгляд полный неприязни.
   Хоть и наступила тишина, отчего-то Тони было неприятно. Нет, вы только сами посидите в запертой машине с двумя красавицами, от каждой из которой шёл дурманящий, сладкий аромат. То ли духи, то ли шампунь, то ли феромоны...
   Чтобы хоть как-то отвлечься, и не слышать громкое биенье своего сердца, Тони спросил куратора:
   - Вот вы говорите, что они особенные. Рокки Стар, она, - кивнул головой он в сторону эльфийки. - Но можете конкретизировать эту особенность? И сколько ещё таких особенных в нашей академии. Для меня это очень важно!
   Не хотелось бы узнать, что твоё досье читало уже половина академии.
   Обворожительная сенсей приложила указательный палец к губам.
   - Это секрет, - и подмигнула.
   В расстройстве юноша откинулся на спинку сиденья.
   Вот же зараза...
   И пусть он не смотрел намеренно в зеркальце заднего вида, но всё же заметил, как презрительно посмотрела на него эльфийка. Как будто мнение о нём для неё упала ещё ниже.
   Ниже плинтуса? На уровень подвала?..
   После, отвернувшись к окну, тёмная эльфийка следила за дождём. То ли она была так воспитана, то ли характер такой, но она сидела прямо, не касаясь сиденья. Благородно, утончённо... но так одиноко.
   Такая поза говорила о том, что она не ослабляет бдительность и держится ото всех в стороне. Возведя вокруг себя толстые стены...
   Когда человек или эльф хочет быть один это хорошо. Нет, правда. Не стоит думать, что ему плохо. Те, кто привык быть один, плохо ощущает себя в компании. А ещё одиночке никогда не скучно. Быть наедине со своими мыслями и грёзами, что может быть лучше?
   Зато компанейские люди не могут и минуты побыть в одиночестве. Сразу лезут в мобильник... Нет, правда, создаётся такое чувство, что у них нет своих мыслей. Им что - скучно от самих себя?
   Одиночке такое не понять. Он всегда со своими мыслями и чувствами. Ему не бывает скучно. А вот скучно с другими людьми очень даже бывает. Иногда думаешь: они что с другой планеты прилетели?..
   Тони не хотел прерывать уединение эльфийки со своими мыслями, но любопытство взяло вверх.
   - А какие тренировки будут? В чём они будут заключатся? - посмотрел он в зеркальце заднего вида.
   Длинноухая красавица даже не отвела взор от дождя за окном машины.
   - Приедем. Там всё и узнаешь, - продолжила она следить за осеним дождём.
   И вновь наступила тягостная тишина...
   Нет, ну правда, девушки не знают, что имеют пассивный навык нападения? Своим девичьим ароматом медленно, но верно захватывают сердце парней.
   А тут как назло в машине все окна закрыты. Дождь же за окном.
   Тони старался как мог. Но глаза сами вскоре стали искоса поглядывать на округлую грудь Холли Асакура. И пусть на ней мужской стиль одежды в форме дворецкого, там было на что посмотреть.
   Правда, хватит. Сейчас с ума сойду. Выпустите меня!!!
   Однако немой крик юноши никто не услышал. А вот его взгляды заметила сенсей. И только она хотела что-то сказать, как в окно с той стороны постучали.
   Заднюю дверцу открыла эльфийка, и машину села Елена. Видать, занятия закончились.
   Обворожительная преподавательница раздумала что-либо говорить, повернула ключ зажигания. Машина тронулась с места и выехала на трассу.
   За окном замелькали деревья и дома...
  
  

21 Глава. Визуализация (или борьба со сном).

  
   Машина подъехала к огромным, величественным воротам, которые автоматически открылись. С виду они напоминали старояпонские ворота при въезде в замок какого-нибудь даймио. А за ними было столько пространства, что глубоко поражали масштабы частной территории. Не меньше чем у академгородка.
   Впечатляет... Интересно чьи это хоромы?
   По-прежнему мелко моросил дождь. Но к машине уже подбежали служанки с зонтиками в руках, а дворецкий открыл дверцу автомобиля.
   Ещё сидя в машине, Тони заметил на территории крытые теплицы и что-то похоже на пасеку? А ещё было много красивых постриженных кустов, фонтанов, скамеек и изящных беседок. Помимо подстриженного газона тут было ещё много тропинок, сделанных из брусчатки.
   В общем, размер и богатство частной территории поражал воображение.
   Пока все выбирались из машины, обворожительная Холли Асакура слушала шёпот дворецкого, который докладывал ей о чём-то, наклонившись к её уху. Её брови нахмурились, а на лицо легла тень. На краткий миг она омрачалась. Но потом заставила себя улыбнуться.
   - Служанка отведёт вас к нужному зданию, где вы можете заняться тренировками. А меня ждут дела...
   В глубине её глаз виднелась печаль. Было видно, что ей хотелось пойти с ними и понаблюдать за их тренировками. Но такая роскошь ей было не позволительна.
   Высокое положение в обществе и богатство накладывают свои рабские цепи. У таких людей мало личного свободного времени, да и возможность делать чего хочешь весьма ограничена.
   Поэтому юноше было крайне мучительно видеть её горько-печальный взгляд, который делал её такой одинокой...
   Кто-нибудь согрейте её сердце любовью, женитесь уже на ней и не сбегайте!
   И хоть ей нужно было идти, на что сухим кашлем намекал дворецкий, Холли Асакура всё не решалась.
   Тони прервал эту затянувшуюся тишину и неловкое молчание.
   - Сенсей, неужели это ваши хоромы? Вы случаем не мэр? Или президент страны?! - пошутил он.
   Холли Асакура нежно улыбнулась и, приложив указательный палец к губам, произнесла:
   - Это секрет, - и игриво подмигнула.
   Юноша поражённо посмотрел на всю эту огромную территорию.
   - Сенсей, вы такая удивительная, вы знали?
   Обворожительная Холли Асакура улыбнулась.
   Похоже, ему удалось приподнять ей настроение. Она отправилась по делам, но по пути на миг остановилась возле Тони и тихо произнесла:
   - Спасибо.
   После чего пошла дальше. Отчётливое цоканье её каблуков смешивалось с шумом дождя...
   А их троих повела служанка, идя впереди по брусчатой тропинке, которая иногда причудливо извивалась. То огибала сад со скамейками и беседкой, то пруд с карпами, то даже небольшую площадку для гольфа.
   Пока они пришли к нужному зданию, им пришлось немало так отшагать. По пути Елена даже стала жаловаться, что её ножки устали...
   На что эльфийка ответила задумчивым взглядом и холодной речью:
   - Похоже, мне придётся пересмотреть план тренировок. Вам необходимо не только тренировать визуализацию, но и тела. Скажем, ежедневный марафон на длинные дистанции и другие физ. упражнения для укрепления мышц.
   Однако почему-то она смотрела на Тони.
   Эй, это она жаловалась! Вот и назначай ей личные задания и вообще можешь стать личным тренером.
   Юноша хотел высказать свои мысли вслух, но эльфийка ушла в себя, продумывая новый план тренировок. Похоже, слушать возражения она не желала. Как императрица, решает за всех сама.
   И пока Тони раздумывал, как избежать этих новых тренировок (может, состряпать себе справку на выдуманную болезнь?), как они подошли к нужному одноэтажному домику.
   Это было что-то вроде гостевого дома отдыха. Хотя, честно говоря, Тони ожидал иное. Даже додзё было бы уместней.
   Широкая гостевая комната, похожая на зал с изящным столиком посередине выходил во двор с садом камней. Там была широкая деревянная терраса, где можно было посидеть, задумчиво смотря на ряд камней, выложенных в саду.
   Служанка налила всем горячего чая. Однако эльфийка сказала, что они попьют позже: после тренировки.
   Юноша с печальным взором смотрел на дымящуюся кружку восхитительного, ароматного чая. Впрочем, взгляд Елены не сильно отличался от него. Но эльфийка была неприступна.
   - Садитесь сюда и принимайте позу лотоса, - указала она на широкую террасу.
   К счастью, она была крытая, так что дождь им не мешал.
   Первым сел Тони. Это же так легко! Если в этом и будет заключаться тренировка, то он за.
   - Положите руки на колени ладонями вверх, - учительским тоном заговорила тёмная эльфийка, стоя рядом с ними со строгим выражением лица.
   Елена и Тони послушно всё выполнили, благо это не было чем-то сложным.
   - А теперь закройте глаза и представьте, что вы держите в руках агро-оружие. Её форму, размер, вес. Всё в тончащих деталях.
   Эльфийка прохаживала перед ними медленно взад-вперёд, строго наблюдая.
   У Тони возник вопрос, но он смолчал. Когда выпадает такая отличная возможность поспать - кто упустит?
   Спустя пять минут он уже клевал носом и почти вошёл в страну грёз, когда его стукнули по голове.
   - Ай! - воскликнул он скорее от неожиданности, чем от боли.
   Открыв глаза, юноша увидел перед собой хмурую эльфийку, которая держала в рука сложённый бумажный веер. Которым, судя по всему, она им и треснула ему по голове.
   Шумно, но почти не больно.
   Юноша улыбнулся.
   Несмотря на строгий вид, эльфийка весьма добрая. Хоть Холли Асакура и попросила её быть с ними по строже, она вооружилась всего лишь бумажных веером.
   - Не спать! - пронзила ледяным взором тёмная эльфийка юношу.
   Почему-то в данную секунду этот пугающий взгляд совсем не подействовал на Тони. Но он всё же послушно кивнул головой и вновь прикрыл глаза.
   В этот раз он стал представлять перед собой агро-оружие. Тони давно уже решил каким оно будет. Конечно же, острой катаной!
   Представляя перед собой этот величественный клинок с длинным лезвием, заострённым с одной стороны и твёрдой рукоятью, он даже попытался ощутить его вес.
   Вроде сделал всё правильно. И?..
   Открыв глаза, он вопрошающе посмотрел на эльфийку, которая наблюдала за Еленой. Сейчас она решалась ударить ли президента клуба веером или подождать, пока та не уснёт сильнее. Пока что светловолосая пацанка клевала носом. Но так как она явно сопротивлялась сну, эльфийка и не решалась её стукнуть.
   - Кхм... - кашлянул Тони, привлекая к себе внимание.
   Эльфийка покраснела, будто её застукали за чем-то неприличным и развернулась к нему всем телом, боком прикрывая Елену.
   Эй, вы уже подруги, да?..
   Но вслух сказал другое.
   - А что должно произойти, если точно представим перед собой нужное оружие?
   Зрачки тёмной эльфийки тотчас вспыхнули и засияли золотом...
   - Пробуждение гена Z выглядит вот так. А по ощущениям вы сразу поймёте, что пробудились. Сложно передать словами, но это такое чувство, когда в теле рождается новая сила. Могущество! Новичков оно даже опьяняет. Правда, само оружие и броню нельзя создать без инопланетного чёрного оникса.
   Задумчиво почёсывая темя, Тони спросил:
   - А пробудить сам ген без камня выходит можно?
   Эльфийка утвердительно кивнула головой.
   Тони не мог не спросить.
   - А что же тогда делают на День Пробуждения? Как повышают шанс?
   Впервые эльфийка показала такое презрительное выражение лица.
   - Специальным устройством. И эта процедура весьма болезнена. Правда, я ещё не слышала, чтобы от этого кто-то умирал.
   От этих слов даже Елена вздрогнула и покрылась холодным потом...
   Эй, ты же вроде бы спала, нет?
   Президент клуба спросила:
   - Значит ли, что наша тренировка - более гуманна?
   Эльфийка тяжело вздохнула.
   - Правительству важнее эффективность.
   После этих слов отчего-то у Тони и Елены возрос пыл к тренировкам. Они стали усердно визуализировать перед собой оружие. И всячески боролись с сонливостью.
   Хотя периодически слышались хлопки бумажного веера о чью-то голову.
  
  

22 Глава. Утренняя пробежка.

  
   Надо сказать, эльфийка оказалась верна своему слову. И вот уже через день она собрала клуб "Стражей", то бишь меня и Елену в парке для утренней пробежки.
   Кстати, вчера смс-ку прислала преподавательница Холли Асакура, в которой написала, что нашу новенькую (а она тут уже всем заправляет!!!) зовут Ниив Альба. Что с испанского переводится, как "снег на рассвете". Честно говоря, ей это имя очень идёт. На рассвете снег сверкает и блестит. Так красиво...
   Как и сама тёмная эльфийка. Безумно красивая особенно с платиновыми волосами на фоне смуглой кожи. А если взглянуть ей в глаза, то и вовсе можно потерять своё сердце.
   Тряхнув головой, юноша прогнал мысли. Ему показалось, что он потерял какую-то важную мысль... которая всё от него убегала.
   О, точно! Откуда у преподавателя Холли Асакура его номер?! Его что - всем бесплатно на улице раздают, как листовки?
   Тони лишь оставалось надеяться, что больше ни у кого нет его номера телефона. Пусть в его списке контактов будут лишь номера его родителей и любимой сестрёнки Лики.
   Рано в парке никого не было. Разве что рабочие аттракционов, которые проверяли всё ли у них в порядке. Воздух был свеж и чист.
   На счастье, сегодня не было дождя. Стоял лишь лёгкий туман.
   Тони поёжился от холода, который забрался вместе с утренним туманом ему под спортивную кофту.
   - Может, уже побежим? - хмуро бросил он.
   Эльфийка его проигнорила. Она смотрела на приближающуюся к ним Елену. Сейчас в этом светло-голубом спортивном костюме и короткими светлыми волосами она как никогда была похожа на парня. Особенно, когда шла зевая и не прикрывала рот.
   - Сейчас тебе туда ворона залетит, - буркнул юноша, когда девушка подошла к ним.
   Та звонко рассмеялась.
   - У меня не настолько большой рот, чтобы там поместилась аж цела ворона, знаешь ли.
   Хотя вид у неё был донельзя сонный. Она мило потирала глаза кулачком, когда эльфийка стала её отчитывать.
   - Ты же девушка. Прикрывай рот, когда зеваешь.
   На что та вновь широко зевнула. И конечно же, опять забыла прикрыть рот рукой.
   Ниив сокрушённо покачала головой. Вот как так можно вести себя... по-мальчишески?..
   - А вот теперь точно побежали, - сказала Тони и первый сорвался с места.
   Его логика была проста. Быстрее начнёшь - быстрее закончишь.
   Он не оборачивался, но слышал за собой бегущие шаги девчат. Которые, судя по всему, подстраивались под его ритм.
   Ну, он не особо набирал скорость, так что в самый раз для лёгкой утренней пробежки.
   Изо рта вырывались едва видимые клубы пара. Не то чтобы было так холодно, скорее из-за тумана, который приятно холодил лицо. Влага в воздухе хорошо ощущалась, она ложилась на открытые участки кожи, охлаждая согретые руку в карманах.
   Бежали они по выложенной брусчаткой тропинке. Потом по узкой тропке, вытоптанной людьми. А всё потому что Тони не любил общественные дороги, пусть там и не было сейчас людей. Всё равно. Лучше держаться от них подальше.
   Как ни странно, сзади никто не возмутился. Троица молчаливо бежала вперёд, огибая парк по огромной дуге.
   И если воздух был свеж и насыщал лёгкие кислородом, радуя организм в целом, то неприятный запах прелой листвы оставлял за собой нехороший осадок.
   А сверху на ветвях сидели вороны и каркали. Их было так много, что казалось они слетелись сюда со всего города.
   - Проклятье! - ругнулся Тони, когда одна из ворон сверху на него нагадила, попав на рукав кофты.
   Елена звонко прыснула:
   - Да ты везунчик, хи-хи-хи...
   Даже эльфийка улыбнулась (чего за ней редко заметишь).
   - Говорят, что если на тебя сверху покакала птичка, то день будет удачным, - учительским тоном произнесла она.
   Юноша коварно улыбнулся.
   - О... ну тут ворон на всех достаточно, так что ждёт вас сегодня большая удача!
   Он подбежал к ближайшему стволу дерева и пнул изо всех сил. Дерево сотряслось, и с шумным карканьем вороны тучей взлетели.
   Началось целое бомбардировка...
   - Ай, ты что натворил! - пожаловалась светловолосая красавица в голубом костюме.
   Елена мило надула щёчки от обиды. Ей нагадили на плечо.
   Зато эльфийка ловко уходили от всех летящих на них сверху снарядов.
   Спустя некоторое время, когда бомбардировка закончилась, юноша и сам был не рад своему поступку. В этот раз ему насрали на голову...
   - Делай так больше! - всё ещё с обиженным видом произнесла Елена, вытирая плечо носовым платком.
   Неожиданно тёмная эльфийка протянула свой чистый носовой платок Тони.
   - Вот, возьми.
   На миг юноша опешил. Вот не ожидал он от этой морозной красавице такого доброго поступка. Но быстро взял себя в руки.
   - Не надо, у меня свой есть, - и вынул из кармана спортивных штанов свой носовой платок.
   Ему нужно было избавиться не только от снаряда, угодившему ему на голову, но и от первого, который запачкал рукав кофту.
   После всеобщей чистки (лишь одна эльфийка стояла в стороне без работы: ей таки удалось избежать всех снарядов) Елена предложила:
   - Давайте побежим там, где их нет.
   Тони, который давно уже всё обдумали высмотрел, буркнул:
   - Они тут везде. Бесполезно искать место, где их нет.
   Ниив кивнула головой.
   - Не хочу с ним соглашаться, но он прав.
   Эй, что значит, не хочешь? Я настолько тебе неприятен? Как лягушка?!!
   - Наверное, зря я предложила бежать в парке.
   Елена замахала руками перед грудью.
   - Ничего, ничего в следующий раз выберем другое место.
   - А сейчас давайте домой, - вставил своё слово Тони.
   Его глаза сверкнули. Вовремя он выбрал нужный момент, не правда ли?
   Но его мечтам не суждено было сбыться. Эльфийка холодно отрезала:
   - Мы побежим дальше. Всего-то что и нужно, так это ловко уклонять от их... какашек, - смутилась она от того, что произнесла.
   Елена обиженно надула щёчки.
   - Ниив, не все такие ловкие как ты, знаешь ли.
   Длинноухая красавица со смуглой кожей и платиновыми волосами ошарашенно уставилась на президента клуба.
   Под её взглядом даже Елена смутилась. Она отвела взгляд и, смотря куда-то перед собой, сказала:
   - Я ведь правильно назвала твоё имя? Не смущай меня так, пожалуйста.
   Эльфийка, похоже, пришла в себя.
   - Меня удивило то, что ты назвала меня по имени. Вроде я как и не успела представиться, - голосом и взглядом истинного разведчика посмотрела она на девушку.
   Та вновь замахала руками перед собой.
   - Не надо на меня так подозрительно смотреть, пожалуйста. Твоё имя нам смс-кой скинула преподавательница Холли Асакура. Вчера вечером. - Она обернулась к Тони. - И тебе она тоже прислала такую же смс-ку, не так ли?
   Эй, эй... меня только сюда не впутывай.
   Отведя взгляд, он пробормотал:
   - Ну, что-то пришло мне вчера вечером на телефон. Но я не смотрел.
   - Покажи, покажи мне его... - вцепилась в него Елена руками, как клещ.
   Юноша даже отшатнулся от такого напора.
   На плечо Елены легла изящная рука эльфийки.
   - Не надо, я тебе верю.
   Однако взгляд светловолосой красавицы с короткой мальчишеской стрижкой был каким-то разочарованным.
   Эй, ты случаем не хотела таким образом узнать мой номер телефона, а? Девушки такие пугающие...
   И вскоре они продолжили утреннею пробежку. Старались не пугать птиц и быть настороже, чтобы не угодить под случайный снаряд.
   Первой выдохлась Елена. Так как раньше клуб пустовал (целых полгода), она ходила заниматься кендо в додзё, где её физическая форма стала лучше. Но с недавних пор девушка перестала там появляться и обленилась.
   Как итог сейчас она бежала позади всех и просила передышки.
   Однако эльфийка была строга.
   - Если останавливаться каждый раз, когда немного устал, то выносливость не улучшишь, - бросила она через плечо.
   На что Елена вновь надула губки.
   - Какая же ты бука, Ниив.
   Но та продолжала бежать. Так что у Елены не было выбора, как следовать за всеми.
   Кстати, эльфийка всегда старалась бежать впереди. Даже когда её нагонял Тони.
   Эй, это же не соревнование. Не надо рваться быть первой, ладно?
   Однако длинноухая красавица вновь вырвалась на несколько метров вперёд, когда юноша решил с ней поравняться.
   Вот она беда всех талантливых. Они постоянно хотят быть первыми. Во всём. И самое ужасное, что им это удаётся...
   Правда, в сегодняшнем случае Тони просто сдался. Глупо соревноваться наперегонки на лёгкой утренней пробежке.
   Когда вернулись на прежнее место, сделав большой круг по парку, Ниив Альба остановилась. Она вдохнула, глядя на далеко отставшую Елену.
   Выдыхая небольшой пар изо рта, Тони перевёл взгляд и посмотрел в хмурое осеннее небо. Судя по строгому и разочарованному виду эльфийки, похоже, эта утренняя пробежка была не последней...
  
  

23 Глава. Тренировочные будни.

  
   Однако на этом всё не закончилось. Эльфийка повела нас комплексные физ. упражнения, как она выразилась. В итоге мы пришли к центру занятия фитнесом, который находился неподалёку от парка.
   Всего-то в двух остановках. После марафона.
   Причитания и жалобы Елены, казалось, были слышны на другой стороны улицы, но Ниив была непреклонна.
   Что удивительно, так это то, что хозяин центра так обрадовался, так лебезил перед эльфийкой, что, казалось, он то ли хочет почистить ей обувь, так сильно кланялся, то ли даже поцеловать.
   В императорской манере Ниив Альба затребовала весь центр. На час... И тот послушно закрыл дверь, повесив снаружи табличку.
   Интересно, а если внутри были люди, он бы их выгнал?
   Поднявшись на второй этаж, мы увидели всё его великолепие. Вернее, кучу всего. И велотренажёры, и беговые дорожки, и штанги, и бар с напитками. В общем, всё чего душа пожелает для занятия спорта.
   Эльфийка указала взглядом на беговые дорожки.
   - Когда будет дождь, можно заниматься бегом тут.
   Глаза Елены ошарашено увеличились.
   - Так и мы и завтра будем бегать?..
   Ниив задумчиво приложила указательный палец к подбородку.
   - Думаю, в самом парке бегать не будем. Нужно найти другое место.
   Президент клуба недовольно скривила моську.
   Похоже, эльфийка на самом деле не поняла, что Елену не устраивала сама утренняя пробежка, а ни место её проведения.
   Как бы то ни было эльфийка скомандовала сесть за растяжку. На вопрос Елены, зачем нам это надо, она ответила, что пусть будет, чем её полное отсутствие.
   Что, впрочем, логично, но настроение подобное не приподняло. Президенту клуба, разумеется. А вот Тони очень даже.
   В зале было тепло, так что все скинули куртки и кофты. Юноша был в чёрной футболке с черепом на спине, а девчата были в топиках.
   На эльфийке красовался спортивный, обтягивающий топ. А так как грудь у неё немаленькая, то это был праздник для мужских глаз. Вернее, для Тони, который был единственным представителем мужского пола в зале занятий аэробикой.
   А когда Ниив стала помогать Елене с растяжкой, так и вовсе стало увлекательно. Эльфийка надавливала на её плечи руками, чтобы Елена наклонялась сильней. И вместе с ней наклонялась ниже, отчего её грудь отчерчивалась более ясно и соблазнительней.
   В общем, для кое-кого разминка явно удалась. А вот Елена жаловалась на тираничность эльфийки. Но та будто бы её и не слышала, а погнала после на занятие гимнастикой, которую сама и провела.
   Инструктор из неё был отличным, даже шикарным. Ведь все упражнения она показывала самолично, даже если при этом необходимо было сильно наклониться или выгнуться.
   Ну, а после.... Не было никакого после. Елена, сев, попой на пол наотрез отказалась дальше заниматься. Аргументируя это тем, что уже поздно, и им нужно успеть на занятия.
   На что эльфийка недовольно цокнула языком, но согласилась. Сказав, что завтра им надо собраться на полчаса раньше.
   - Ни за что! - по-хулигански показала язычок Елена и первой побежала одеваться.
   И Тони был с ней согласен. Ему, между прочем, было тяжелей всех, так как он встал на два часа раньше. Личные тренировки никто не отменял. Хотя нагрузку он снизил, убрав несколько силовых упражнений. Зато немного увеличил количество взмахов бокеном.
   Если хочешь стать сильным, то необходимо заниматься каждый день. Даже при плохой погоде или полном отсутствии желания.
   Однако на отсутствие мотивации юноша пожаловаться не мог. Вперёд его гнали плохие воспоминания, вернее тот случай. За который он будет вечность себя упрекать.
  
  

***

  
  
   На следующий день был дождь, поэтому мы занимались в центре занятием фитнесом на беговой дорожке, а после тут же продолжили разминкой, растяжкой и физ. упражнениями. Начали гимнастикой, а закончили качением пресса, подтягиванием...
   Ну, а когда не было дождя мы бегали на стадионе в парке. Так что больше вороны нас не докучали.
   Вечером придя домой, Тони развалился на диване в зале.
   Сверху по лестнице спустилась Лика. В его футболке и шортиках. Футболка была ей настолько велика, что это выглядело даже мило.
   - О, не часто увидишь братика таким замученным. Неужели учёба в Академии стала внезапно такой тяжёлой? - с беспокойством в глазах девчушка наклонила головку.
   Юноша открыл глаза.
   - Никогда не вступай в клубы. Там обитают одни кровопийцы. Высосут - досуха, - мрачно произнёс он.
   Беспокойство исчезло из её глаз.
   - Так вот оно в чём дело, - облегчённо выдохнула она и продолжила спускаться.
   Сев рядом с ним на краешек дивана, сестрёнка с заботой произнесла.
   - Может тебе чем-нибудь помочь? Обед начать готовить. Домашняя пища всё сытнее и вкуснее столовой.
   В очаровательных глазах виднелась ласка и искренняя забота.
   Тони сразу отказался.
   - Спасибо, но не надо. Твоя приготовленная еда вся такая мила, что жуть... Стоит мне такой принести, как все сразу начнут спрашивать откуда меня появилась девушка. А если скажу, что обед от милой, очаровательной сестрёнки, то от парней отбоя не будет!
   Лики хихикнула:
   - Ну, прости меня за то, что я такая миленькая.
   Слегка скрипнул диван. Тони приподнялся и ласково коснулся указательным пальцем носика сестрёнки.
   - Вот именно. Ты такая миленькая, что мне нужно тебя защищать! Никому не позволю, что бы тебя у меня увели.
   Лика ласково улыбнулась.
   - Тогда я подожду, пока братик первым не найдёт себе пару. Потом мне станет грустно, и я тоже начну искать себе вторую половинку. О, я вновь поразила братика в самое сердце!
   Милая девчушка в большой футболке и шортиках сделала рукой сердечко, направив его на юношу.
   Тони наигранно схватился рукой за грудь.
   - Поражён и убит любовью...
   Спустя мгновенье они уже оба звонко смеялись.
   Отсмеявшись, Лика сказала:
   - Ну, а сейчас миленькая сестрёнка сделает тебе массаж.
   Юноша обрадованно сверкнул глазами.
   - О, а это можно.
   И стал раздеваться.
   Но вскоре Лика запротестовала.
   - Штаны-то зачем снял. Достаточно было одной верхней одежды, - произнесла она, отворачивая голову с пылающим лицом от смущения. - Если я сделаю тебе массаж всего тела, включая ноги, то сама устану, как собака. Пожалей, свою миленькую сестрёнку.
   Тони озадаченно почесал затылок и стал обратно натягивать штаны.
   - Но сначала сходи прими душ. От тебя пахнет... - закрыла нос руками девчушка.
   Он возмутился:
   - Эй, я после утренней тренировки принял душ дома. Так что от меня не должно пахнуть.
   Но потом вспомнил кое-что и хлопнул себя по лбу.
   - Точно у нас же ещё сегодня была физкультура. То-то я чувствую себя таким усталым... - и поплёлся в душ.
   И спустя некоторое время на этом же диванчике лика разминала ему спину. От блаженства тот громко стал стонать...
   Сестрёнка вновь покраснела от смущения.
   - Братик прекрати так стонать. Что о нас подумают соседи!
   Блаженствуя с закрытыми глазами, Тони произнёс:
   - То, что у нас в семье есть отличная массажистка.
   Но Лика была иного мнения. И она его высказала вслух, покраснев ещё больше.
   - Нет, они подумают, что ты привёл девушку домой. И...
   Тони тотчас испуганно вскочил.
   - Где?.. - озирался он по сторонам. А после вытер холодный пот со лба. - Не пугай меня так больше. А то я уж подумал, что к нам в окно лезет девушка.
   Сестрёнка мило хихикнула.
   - Ты так это сказал, как будто любая девушка - всё равно что вор.
   Тони искренне изумился.
   - А разве это не так? Сначала воруют сердце парня, потом завладевают его имуществом, а потом ещё и детей забирают! Поэтому девушки такие пугающие...
   Сестрёнка обиженно надула губки и отвернулась.
   - Между прочим, я тоже девушка.
   Юноша стал надевать футболку.
   - Я тебя не боюсь, и тебе всё можно.
   Лика развернулась обратно и ткнула кулачком его в плечо.
   - Ты так меня вконец избалуешь, - и ярко улыбнулась.
   Но затем заметила, что он уже надел футболку обратно, возмутилась:
   - Эй, я ещё не закончила, давай снимай обратно!
   С печальным видом, будто его заставляют снимать тяжёлые латы, Тони вновь скинул футболку и лёг обратно на диван.
   Вскоре послышались звонкие хлопки разминания спины и блаженные стоны юноши. Правда, в этот раз он старался стонать тише.
   Вот честное слово!
  
  

24 Глава. Шрам в душе эльфийки.

  
   С самого утра была отвратительная погода. Вроде и не шёл дождь, но в воздухе стояло такое напряжение и давление, что было неприятно. Подсознательно ощущался страх. В каждом живом существе есть страх перед могуществом стихии. И пусть по прогнозам не обещали ничего особенного, разве что сильную грозу и ливень, однако на душе было неприятно.
   Разразись ты уже дождём!
   Тони в очередной раз посмотрел в тёмное небо, разлёгшись на парте. Эта погода влияла на всех. Даже в аудитории то внезапно все начинали разом говорить, то неожиданно замолкали. Все ощущали, что что-то не так. Но вот что именно объяснить никто не мог.
   Да, мы сейчас сидим в аудитории, в тёплом месте. Нас не затронет гроза и молнией не убьёт. Однако удушливая атмосфера вкрадывалась в душу и внедряла туда страх...
   Такое иногда бывает, когда ожидается сильная гроза, а над головами тучи необычайно низко. Возможно, в лесах в подобное время все звери убегали куда подальше. Но люди другие. Разумом они прекрасно понимают, что им ничего не грозит, поэтому заставляют себя делать повседневную работу.
   Но от глубинных инстинктов так просто даже нам не избавится. Они порой напоминают нам, что в нас есть что-то чего нельзя объяснить. То, что нам досталось от предков.
   После обеда прогремела гроза. В небе начали сверкать яркие вспышки молний. И уже ближе к последней паре наконец-то разразился ливень.
   Сейчас Тона ощущал себя так, будто освободился от нечто удушливого, то что сжимало сердце. Да, за окном вовсю сверкали молнии, шумел ливень, но почему-то на душе было легко. Словно спала некая тяжёлая ноша.
   Раз уж из-за грозы не отменили занятия, то и после учёбы будет очередная тренировка на визуализацию. Это не было нечто тяжёлым, скорее трудным. Сложно было бороться со сном! Когда сидишь в позе медитации, пытаясь представить себе оружие и броню, что стало усложнением их тренировки в последние дни.
   Сложив в рюкзак тетрадь и распечатанные листы лекции (не весь материал удалось дать преподавателю, поэтому остаток он отдал изучить на дом), Тони последним покинул аудиторию.
   Шёл он как всегда медленно, чтобы все успели покинуть академию или разбежаться по клубам. Не любил он шум на улице. Вечные их эти разговоры или даже чего хуже: воркование парочек!
   Лучше идти одному, тогда и не будешь ощущать себя не в своей тарелке или чего хуже: одиноким...
   В тёмном небе грохотало, и ливень не прекращался. Укрывшись под зонтом, юноша медленно брёл по двору академии в направление ворот. Туда, где его должна была ожидать машина сенсея, которая отвезёт их на тренировку.
   Впереди показалась тёмная фигура.
   Знакомая.
   Ей оказалась Елена, которая так же пряталась под зонтом. Только в отличие от чёрного зонта Тони, у неё он был ярко розового оттенка.
   Что сказать - девчонка. Хоть по виду и не скажешь. С мальчишеской стрижкой светлых волос, походкой как у парня, да ещё и в брюках, её легко можно было принять за юношу.
   Со спины, по крайней мере.
   Тони не стал её догонять. Зачем. Один фиг ему придётся сидеть в заперти, в машине в женском обществе и пытаться не сойти с ума от их девичьих флюидов и нежного аромата, исходящих от них.
   Из-за ливня вновь не удастся приоткрыть окно и придётся бороться с самим собой на протяжении всей дороги.
   Знаете, это трудно! Сделайте уже что-нибудь со своими флюидами и нежным ароматом!
   Грустно вздохнув, юноша продолжил свой путь. Когда внезапно впередиидущая Елена остановилась.
   Юноша, который старался смотреть себе под ноги и не вляпаться в лужу, поднял взор и присмотрелся.
   Крайне бледная эльфийка шла к воротам с другой стороны. Её вид был сильно напуганным. Она постоянно озиралась по сторонам и часто вздрагивала.
   Более того у неё не было зонта. Длинноухая красавица промокла насквозь, но совсем не обращал на это внимание. Было видно, что она не в себе.
   Впервые Тони видел такую эльфийку. Он уже привык видеть её гордой, высокомерной и сильной. Она всегда была лучше во всём. Никому не уступала, вечно соперничала и выигрывала.
   Часто приказывала. Била (пусть и не больно бумажным веером) по голове, если что-то её не устраивала. И вообще, вела себя как настоящая императрица. С сильным характером и непреклонностью.
   Но тут...
   Она была похожа на испуганного кролика. Хотелось даже обнять.
   Высоко в небе ярко сверкнула молния, направившись вниз.
   Да, она обрушилась на землю или попала в молниеотвод где-то там вдали, но казалось, что это произошло совсем рядом.
   Молния была настолько яркой и близкой, что грохот, прозвучавший вслед на за ней, чуть не оглушил.
   Тони неприятно поморщился, прикрыв уши руками.
   Однако реакция эльфийки была совсем другой. Внезапно она расширила глаза от ужаса... покачнулась... а после, сев на корточки, горько разрыдалась.
   Приподнятая рука Елены застыла в воздухе. То ли она хотела с ней поздороваться, то ли позвать, то ли ещё что. Но сейчас она замерла и не знала, что ей делать.
   Вид плачущей эльфийки, сидящей на корточках, мокрой от ливня выглядел настолько жалостливым, что кольнуло в сердце Тони.
   Хотелось подойти к ней и обнять, успокоить. Кто же знал, что она так боится молний.
   Но так поступать было нельзя. Кому как не ему это знать. Знаете, одиночки даже в минуты страха и отчаянье не примут помощь чужих людей. Для них вы покажетесь лицемерами, обманщиками или людьми с плохими намереньями. А всё потому что одиночки, как бродячие собаки. Лишённые хозяев, крова и тепла, они больше никому не верят. Никого не подпускают к себе.
   Боятся.
   Поэтому юноша и не смог сделать и шагу. Несмотря на то что хотел.
   В такие трудные минуты одиночке может помочь только крайне близкий человек. Только от него эльфийка примет помощь. А от остальных отшатнётся или убежит.
   Но этого не поняла Елена. Она смело пошла к ней, чтобы успокоить.
   Но не дошла.
   К эльфийке подбежал дворецкий и накрыл зонтом. Он ничего не сказал, я стоял так молча, и взглядом пронзал каждого, предупреждая, что если сюда подойти, то это обернётся плохими последствиями.
   Нет, дворецкий не был близким человеком к эльфийки. Он сознательно проводил между ними черту слуги и госпожи. Оттого-то и Ниив было жалко ещё сильней.
  
   Однако присутствие слуги привело в чувство эльфийку. Она встала и нетвёрдой походкой пошла к чёрному лимузину.
   А после уехала.
  
   ...Шёл дождь. Возле ворот стояли одиноко под своими зонами юноша и девушка. Оба молчали. Увиденное произвело на них сильный отпечаток.
   Послышался хлопок дверцы, и из тёмного внедорожника вышла очаровательная Холли Асакура. Она раскрыла зонт и направилась к ним.
   - Сегодня тренировки не будет, - констатировала она то, что было и так понятно.
   Её взгляд был направлен туда, куда уехал дорогой, чёрный лимузин.
   В свободной от зонта руке у неё была зажигалка, а во рту сигарета. Она чиркнула колёсиком о кремень и одинокое пламя зажигалки засияло сумраке ливня.
   Пока пламя не угасло от порывов ветра, сенсей наклонила голову и прикурила сигарету.
   - Ф-ф-ф... - выпустила она струю дыма. - А знаете откуда в этом мире появилась Ниив?
   Внезапно задала она неожиданный вопрос. Однако так как она смотрела в пустоту перед собой, она явно не ожидала ответа.
   - Японцам удалось добыть, а после и синтезировать чёрные ониксовые инопланетные камни, попав в иное измеренье через портал. Однако заплатив страшную цену. Их страна была чуть ли полностью не уничтожена, - начала она с того, что было известно с лекций по истории. - НО в другом мире побывали не только японцы. Однажды прорваться сквозь плотный строй агрессоров и войти в портал, а потом вернуться, удалось и испанцам.
   Она на некоторое время замолчала, вглядываюсь в хмурую даль, скрытую за пеленой сплошного ливня.
   Шумел дождь.
   Но слова сенсей были отчётливо слышны.
   - Тот мир был не похожим на наш. Какие-то инопланетные постройки... душная атмосфера... и бескрайние джунгли. Испанцы потеряли почти весь исследовательский отряд в борьбе с неизвестными тварями, но смогли вернуться и принести с собой два загадочных яйца. Все учёные думали, что оттуда вылупятся инопланетные существа, которых можно будет изучить, приручить, а, возможно, и получить потомство. Ведь яйца то было два.
   Грустная, но такая прекрасная Холли Асакура выдохнула струю дыма.
   - Но оттуда вылупились две очаровательных эльфийки. Это подняло бы бум в научном сообществе, поэтому все факты скрыли от общественности. Тем более, что сам поход в иной мир с самого начала был секретным проектом, на уровне правительства.
   Рука сенсей, держащая сигарету, задрожала.
   - Но вот однажды, когда обе эльфийки были маленькими, за ними не уследили, и они сбежали поиграть на дальнюю поляну. Тогда тоже был дождь. И... - глаза Холли Асакура влажно блеснули, - одну из эльфиек поразила молния. Насмерть.
   Грустно выглядящая Холли Асакура бросила под ноги окурок и наступила на него ногой, затушив.
   Такого варварского поведения не встречалось за ней ранее. Обычно она тушила сигарету о переносную пепельницу и туда же складывала окурок.
   Этот обычный для людей поступок ясно говорил о том, что сенсей сейчас не в себе. Она очень переживала за эльфийку.
   - Расходитесь по домам. - глухо произнесла она и отправилась к себе в машину.
   Шумел ливень...
   Молнии перестали сверкать, а небеса прекратили сотрясаться от грохота.
   Но на душе почему-то было плохо и грустно...
  
  

25 Глава. День Пробуждения (часть первая).

  
   Последующие несколько дней прошли как обычно. Казалось, ничего не изменилось. Утренние тренировки, учёба, потом занятия по визуализации...
   Возможно, эльфийка их даже тогда и не увидела из-за нахлынувших воспоминаний и ужаса. К тому же, сильный ливень ухудшил видимость. А возможно, Ниив сделала вид, что никто не заметил её слабость, и ничего не было.
   Елена и Тони старательно делали вид, что не были свидетелями того случая, дабы не смущать эльфийку. Но всё же кое-что изменилось. Их отношения немного, но стали другие. Более тёплыми.
   Как и тогда в случае с Еленой юноша теперь не мог по-настоящему сильно злиться на высокомерие эльфийки. Он увидел, что у неё тоже есть шрам в душе, как и у него. Пусть не такой, но всё же. А то что она слегка высокомерна, так это из-за таланта. Тут ничего не поделаешь, нужно лишь принять её такой какая она есть.
   Елена так же изменила своё отношение к Ниив. Теперь она старалась сблизится с ней. Вторгалась в её личное пространство, и несмотря на явное недовольство со стороны эльфийки, всё равно продолжала с ней сближаться.
   Эльфийка сопротивлялась, боролась, хваталась за голову, но президент клуба впервые была такой настойчивой.
   Возможно, когда-нибудь они станут подругами.
   Ну, а для Тони в этом плане ничего не изменилось. Он смирился с эльфийкой и старался на неё не злиться. Пытался, честно!
   Так незаметно пролетели оставшиеся дни до важного события. А именно Дня Пробуждения. Увы, но Елене и Тони так и не удалось разбудить ген Z. Так что настоящей элитой можно было назвать лишь Ниив Альбу.
   За пробуждение академия выдавала денежную премию, поэтому этого дня ждали все. Без исключения. Даже Тони хотел получить деньги, чтобы купить на них подарок милой сестрёнке.
   Нужно ли говорить, сколь сильно ждала этого дня Елена. В этот день её глаза алчно сверкали как никогда ранее.
   - А обязана заполучить эти деньги! - с денежными знаками в глазах пылко произнесла девушка с мальчишеской стрижкой.
   Сейчас их троица собралась в коридоре, ожидая своей очереди. Возле проверочного зала столпились все первокурсники. Разбившись на группы, они без умолку болтали. Волновались, переживали.
   Оттого-то и стоял такой шум, как в час пик в торговом квартале.
   Приложив пальцы к виску, как будто у неё разболелась голова, грациозная красавица эльфийка поправила президента клуба.
   - Надо говорить: хочу пробудить свой ген, а не желаю денег.
   Елена вытаращилась на неё:
   - Так мне деньги нужны, а не ген.
   Вмешался Тони.
   - Бесполезно её поправлять. Она потерянный для нас человек. Как никак - Елена Жадная.
   Светловолосая красавица с короткой стрижкой мило надула щёчки.
   - И вовсе я не жадная. Я Елена Прекрасная! Запомни уже, холоп.
   Эльфийка грустно вздохнула.
   - Ну да, такое не лечится.
   Елена ошарашено посмотрела на Ниив.
   - И ты туда же. А я думала, что ты мне подруга, а ты с ним заодно.
   Эльфийка высокомерно сверкнула прелестными очами.
   - Я в принципе не могу быть с ним заодно, - её даже передёрнуло от отвращения.
   Эй, не смотри так на меня, как принцесса на лягушку. Неприятно же!
   Хотя конечно же эльфийке не было по-настоящему неприятно быть с Тони. Это была скорее некая игра. Иначе бы она здесь не стояла. А находилась бы вон там - в конце коридора. А сейчас стоит настолько близко, что на юношу вновь напал её коварный аромат. То ли тела, то ли шампуня, то ли духов.
   Из-за толкучки бедному Тони вновь пришлось сражаться с самим собой, стоя рядом с двумя красавицами, которые не только атаковали его обоняние, но и глаза.
   - Эй, вы зачем так красиво сегодня выглядите? Это же не участие в показе мод, - недовольно буркнул юноша и попытался было от них отодвинуться.
   Но куда там. Народу в одном коридоре было столько, как в автобусе. Хорошо, что они заняли место у окна. Можно перевести взгляд на благолепие территории Академии. Тут и фонтан (правда, сейчас не рабочий) и деревья (правда, лысые: ведь поздняя осень).
   Чёрт, хватит себя обманывать. Тут и смотреть-то не на что. Поздняя, слякотная осень как ни как.
   Но и на девушек смотреть тоже нельзя. Разум помутнённый девичьим ароматом подключил к работе глаза, которые сами всматривались в прелестные белые открытые шейки, ключицы, холмы.
   Правда, кое у кого там равнина.
   Тони внезапно осенило. Если поставить рядом Ниив и Елену, то можно нарисовать картину под названием: "Холмы и равнина".
   На юношу колко посмотрела эльфийка.
   - Чего это у тебя такой мерзкий взгляд? Бр-р-р... прекращай уже, - её аж передёрнуло от отвращения.
   Елена задумчиво приложила палец к подбородку.
   - А по-моему, у него всегда такой взгляд, - едко она улыбнулась. - Это тебе за Елену Жадную, - показала она по-хулигански язычок.
   Тони нехорошо сверкнул глазами.
   - Мстительные мы значит, да?..
   Эльфийка повернула к Елене.
   - Не нужно опускаться до такой низости, - отчитала её длинноухая красавица.
   В глазах юноши вокруг эльфийки появился яркий ореол, как у ангела.
   Пока та не испортила всё последующими словами:
   - Он того не стоит, - презрительно окинула она его взглядом.
   Юноша надулся.
   Точно, все девушки - ведьмы. Стоит на них женится, как они тотчас скидывают личину и показывают настоящую себя.
   Эй, куда пропал тот прелестный ангел? Верните, мне мою мечту!!!
   Эльфийка улыбнулась.
   - Но моё мнение о тебе может измениться: если пробудишься за рекордный срок.
   Надо сказать, что всех, которых приглашали в закрытый зал, выходили оттуда примерно спустя полчаса. Радостные или грустные.
   Редко кому удавалось пробудить ген за более короткий срок. А так для всех студентов в Академии отменили занятия для первокурсников это означало, что чем быстрее отмучаешься, тем больше останется у тебя свободного времени.
   Поэтому быстро пробудиться было на руку и юноше. Но... слова эльфийки всё испортили.
   - Больно нужно твоё хорошее мнение обо мне. Уж лучше я провалю пробуждение. - Но потом понял, что сморозил глупость. - Чёрт, я же тогда деньги не получу. Так что... сдам его за ровно за крайний срок - тридцать минут!
   Но потом призадумался. А ведь тогда он позднее пойдёт домой. Так тоже нельзя!
   И пока он ломал голову, как выйти из западни, которую ему устроила коварная эльфийка, по внутренней голосовой связи Академии произнесли его фамилию:
   "Студент Блэйхард, пройдите в зал на пробуждение гена Z".
   Его сзади подтолкнула Елена.
   - Ну, чего ты застыл, иди!
   А руки-то у неё тёплые и мягкие.
   Но вслух сказал иное.
   - Эй, не толкай меня. Не вторгайся в моё личное пространство без спроса. Хамка! - стал он изворачиваться от дружеского толчка.
   Такого мягкого и приятного.
   Однако Елена настолько натренировалась вторгаться в чужое пространство, делая это каждый день с эльфийкой, что слова юноши пропустила мимо ушей. И усилила напор, помогая себе уже головой.
   Только сейчас Тони осознал, насколько тяжело приходится эльфийке каждый день. Эта особа и вовсе не понимает, что такое личное пространство!
   Чтобы поскорее избавиться от настырного президента клуба, Тони постарался как можно скорее войти в зал, куда его пригласили.
   У входа стоял парень пятикурсник. Выше и взрослее Тони.
   Он строго посмотрел на юношу.
   - Блэйхард, - назвал себя Тони.
   Тот глянул в журнал. Потом на наручные часы. А после открыл дверь, которая была заперта.
   - Входи, - коротко сказал пятикурсник.
   Тони послушно вошёл.
   Но стоило за ним закрыться двери, как он услышал душераздирающие крик...
   Как будто кого-то пытали.
   Всматриваясь в мрачный полумрак зала, Тони внезапно понял:
   "Эй, я хочу обратно!"
  
  

26 Глава. День Пробуждения (часть вторая).

  
   Когда глаза привыкли, Тони заметил, что в зале много палаток, огороженных тёмной тканью. И почти на всех горел красный огонёк, и лишь на одном сиял зелёный.
   И к чему тут эти светофоры?
   Нет, конечно, юноша понял, что так показывали, какие палатки заняты, а какая свободна. Но могли бы сделать как-нибудь иначе.
   Впрочем, найдя свою палатку, юноша направился к ней. Его рука замерла, приподнимая ткань, вычерченную овалом входа, из-за громкого крика по соседству.
   Словно рядом кого-то пытали.
   "Чёрт, а мне точно нужно туда идти?" - вновь засомневался Тони.
   Но похоже его заметили.
   - Входи, не стой в проходе, - донеслось из глубины палатки. - Осталось ещё много не прошедших испытание, так что не трать наше время.
   В чужом мужском голосе слышалось усталость и раздражение. Сразу возникает образ парня, который рад бы свалить домой, но нельзя. Нужно выполнить свою работу. А тут очередной первокурсник трусит у входа.
   Осознав, что этим трусливым первокурсником является он сам, Тони уверенным шагом вошёл во внутрь.
   Не был он трусом и не будет! Просто его ошарашила эта странная атмосфера. Он думал, что будет иначе.
   Внутри из мебели кроме высокого кресла ничего не было. А возле него стояло двое парней. Судя по возрасту, старшекурсники. То ли четвёртый или пятый курс.
   - Садись, - один из них указал на кресло.
   Здесь было ещё темнее чем снаружи, поэтому из лица было крайне трудно разглядеть.
   "Наверное, чтобы потом не мстили своим мучителям", - догадался юноша.
   После чего сел в кресло. За этим он и пришёл, чтобы пройти испытание, разве нет?
   И хоть он внутренне приготовился ко всему, такого он всё же не ожидал. Оба подошли к нему с разных сторон и встали у него за спиной, опустив руку на его плечо. А потом с их рук на его плечи что-то потекло. Даже в сумраке это что-то поблёскивало металлом.
   Юноша с неверием смотрел на то, как его тело: начиная от шеи и заканчивая поясом, покрывал жидкий металл.
   "Эй, что это такое!!!" - покрылся он холодным потом.
   Но после все его мысли были вышвырнуты внезапной острой болью. Стало внезапно так обжигающе-колюче холодно, словно его выбросили голым на лютый мороз.
   Скажем, где-то на северном полюсе.
   Тони едва сдержал крик. Полный боли и удивления.
   Но не успело его тело адаптироваться к внезапному холоду, как тотчас ощутил себя в жерле вулкана. Полного раскалённой лавы...
   Его тело так сильно обожгло болью, что в этот раз он уже не смог сдержать крика.
   А после его будто кинули в яму, полную острых мечей, которые порезали, казалось, каждую частичку его торса.
   И вновь из его палаты вырвался крик, полный боли.
   Если приглядеться, то можно было увидеть, что за спинами старшекурсников виднелись ракетные ранцы, и сейчас они создавали нанороботов, накрывая ими тело юноши.
   Нанороботы, оказавшись на чужой враждебной поверхности, начинали вести себя агрессивно. Через нервные окончания они приносили разные, но сильные болевые ощущения испытуемому. Нанороботы его не убивали, но дарили ему такую гамму болевых ощущений, что испытуемый уже сам желал смерти, лишь бы избавиться от этой страшной боли.
   Полчаса пыток.
   Это стандартное время было выделено каждому испытуемому. Либо он победит и пробудит свой ген Z, подчиняя себе нанороботов, избавив себя тем самым от боли, либо сломается...
   Даже сквозь ужасающую боль Тони понимал, что сможет пройти испытание лишь в том случае, если сможет пробудить ген и создать оружие.
   Так им всем сказали вчера.
   Он не знал, что это жидкий металл и есть нанороботы. Но догадался, что именно из этого загадочного материала ему и нужно создать оружие.
   Стараясь не обращать внимание на боль, он попытался сосредоточиться и представить перед собой оружие.
   Но очередная волна ужасающей боли вмиг сбросила всю его концентрацию.
   Он вновь не смог сдержать крика.
   Однако после юноша крепко сцепил зубы и сосредоточился ещё сильней на образе, который представил перед собой. Он уже много дней представлял перед собой катану. Даже перед сном.
   Сейчас Тони представил перед собой, что держит в расставленных на подлокотниках руках прекрасный клинок, фотку которую отыскал в сети. Его тяжесть. Холод металла и шершавость рукояти.
   Во вспышке внезапной боли он представил перед собой катану с такой силой и желанием, что наяву ощутил его тяжесть и приятную прохладу металлического лезвия в одной руке, а в другой теплоту шершавой рукояти.
   Во тьме палатки ярко вспыхнули золотом раскрытые очи юноши.
   Его ген Z - пробудился...
   За спиной послышались удивлённые вздохи.
   - Так быстро? - произнёс слева один из старшекурсников.
   - Похоже, это рекорд, - произнёс второй, стоя у правого плеча.
   В палатке вспыхнул свет от включённого смартфона. Оба старшекурсника посмотрели на время.
   - Обалдеть, десять минут! - восхищённо произнёс один из них.
   - Надо записать и отослать отчёт, - произнёс второй.
   Его пальцы быстро набрали текст в смартфоне. А после он отослал смс-ку начальству.
   Тони хотелось подольше побыть с мечом. Осмотреть его, взмахнуть несколько раз. Но не захотел делать это перед посторонними. К тому же, это оружие создано не его камнем, так что...
   Отдав катану в руки старшекурснику, он встал с кресла.
   - Я могу идти? - спросил он.
   Тот, что всматривался в смартфон, видно ожидая ответа, вынырнул из телефона.
   - Да, конечно. - Его взгляд всё ещё немного ошарашенный.
   А вот второй старшекурсник провёл его до входа задумчивым взглядом.
   Но Тони этого не видел. Он быстро вышел наружу и поспешил на выход из этого мрачного места.
   Поэтому не услышал диалог старшекурсников.
   - Как думаешь, он станет выдающимся Райзетом? - спросил тот, что проводил Тони задумчивым взглядом.
   - Не знаю, но... - ответил второй со смартфоном в руках. С мелодичным звоночком пришло сообщение. Он его прочитал и окончил свою фразу: - Но он уже поставил рекорд в Академии по пробуждению гена Z в День Испытания.
   Так ещё иначе называли его старшекурсники. Уж они-то хорошо знали, что это был за день... А новичков преподаватели завлекали красивым названием: "День Пробуждения".
  
   Когда Тони вышел за дверь, оставив позади тёмный зал, он выдохнул с облегчением. У него получилось! И пусть прошло всего лишь десять минут, для него они показались вечностью...
   Да, время можно измерить часами. Но это не всегда верно. Есть ещё субъективное ощущение времени. Когда человеку больно, а тем более когда его пытают, ощущение времени изменятся. Даже одна секунда может растянутся на долгие мучительные часы... Не говоря уже про минуты и более.
   Так что часы не всегда отображают истинное время.
   Из глубины мыслей, Тони вырвали чужие расспросы:
   - Ну, как там? Было сильно больно?
   - Ты прошёл испытание?
   - А много ещё там народу?
   Вопросы сыпались на него, как горох. Вокруг него было толпа первокурсников, в глазах которых виднелся страх, ожидание, волнение...
   Если он откроет рот и ответит, хоть одному, то ему придётся остаться тут до вечера, отвечая потом каждому. Вот уж ни за что!
   Тони наклонил голову и тараном стал раздвигать столпившихся рядом с ним студентов.
   - Какой хам! - воскликнула одна из студенток, которой он случайно наступил на ногу.
   - Грубиян! - произнесла вторая, обидевшаяся за то, что он не ответил на её вопрос. Девушку до сих пор волновало то, насколько болезненно проходит испытание. Она не любила боль.
   Тони, не смотря на упрёки и жалобы, а кто-то даже стукнул его кулаком по рёбрам, продолжил свой путь. Хотя того козла попытался высмотреть в толпе.
   Но не удалось, студентов было слишком много.
   И вот ему удалось вырваться на относительно пустое пространство.
   - Ну и как. Неужели, ты настолько безнадёжный случай, что тебя почти сразу отослали назад? - с едкой улыбкой произнесла эльфийка.
   Но в её очаровательных глазках виднелась радость. Она уже знала ответ. Что он прошёл испытание. Однако не могла сдержаться, чтобы не задеть его острым словцом.
   Увидев перед собой эльфийку, а рядом Елену, юноша пробормотал:
   - Мог бы догадаться.
   Где ещё могло возникнуть относительно пустое пространство как ни рядом с этими особами. Эльфийка была настолько красива, что пленяла сердца не только парней, но и девушек. Но её морозный взгляд отпугивал всех без исключения.
   Поэтому вокруг неё и создавалось пустое пространство, даже в плотно набитом коридоре. Никто не желал обидеть сногсшибательную красавицу с морозным взглядом.
   Пугающее зрелище...
   Внезапно за рукав юноши кто-то потянул.
   - Ну так как - пробудил ген? - на него смотрели чистые, сопереживающие глаза Елены.
   Она, действительно, всем сердцем переживала за него. Это было видно по подрагивающим пальцам, сжимающие его рукав пиджака, и по алым губкам, которые она в нервозности покусывала жемчужными зубками.
   Сердце юноши на миг замерло.
   Но он не должен поддаваться!
   - Да сдал я, сдал это испытание. Отвянь - буркнул он. - А теперь пойду домой.
   Взглядом он посмотрел в левый конец коридора, где ближе всего располагалась лестница. И уже было направился к ней, чувствуя гадкое ощущение в душе оттого что вновь придётся протискиваться сквозь толпу.
   Или это чувство не из-за этого? А из-за того, что он ответил грубостью на искреннее переживание Елены.
   Лучше об этом не думать. Так спокойней.
  
  

27 Глава. День Пробуждения (часть третья).

  
   Тони направился к толпе, мысленно приготовившись вновь окунуться в это людское море, чтобы пробиться к лестнице.
   Но его крепко схватила чья-та рука.
   - Ты не можешь меня бросить! - прозвучал голос Елены.
   Юноша обернулся и увидел взгляд, просящий его остаться. Девушка смотрела на него так жалостливо, что у него ёкнуло сердце.
   Почему милые девушки пробивают крепкие мужские сердца взглядами с такой лёгкостью, словно стреляют из снайперки бронебойной пулей. Так нечестно!
   Елена отвела взор, но не отпустила руку.
   - Я же тебя ждала, поддержи и ты меня.
   Только в одном её голосе слышалось насколько ей нужна поддержка.
   Знаете, есть люди, которые могут добиться много, когда их поддерживают другие. Они ощущают на себе груз ответственности и не могут не оправдать их надежды. Но если их не поддерживать, то они быстро сдаются и мало чего добиваются в жизни. Таким необходима опора и поддержка людей.
   Из таких, похоже, и была Елена. Пока в неё верят, она может почти всё.
   Тони был другой. Он привык верить только себе и ни на кого не полагаться. Более того, помощь других лишь мешает. Он был из другой лиги.
   Лиги одиночек.
   Поэтому ему было трудно понять какого это приходится тем, которые подпитываются и становятся сильнее благодаря надеждам других. Но сегодня: в этом взгляде, в этом голосе он понял, что не может её бросить. Иначе, эта дурочка, действительно, провалит испытание.
   В общем, его раннее возвращение домой улетело в трубу.
   Он грустно так прегрустно вздохнул. А после согласился.
   - Ладно, подожду тебя. Но смотри: обязательно пройди испытание! - со всей строгости посмотрел он на неё.
   Пусть испытает на своей шкуре всю тяжесть ответственности того... что заставила его остаться!
   Глаза Елены радостно сверкнули.
   - Да, я не подведу. Вот увидишь! - и помчалась к двери.
   Хотя ещё не наступила её очередь.
   Но президент клуба не отчаялась, а осталась ждать там поблизости.
   Рядом с Тони кто-то вздохнул:
   - Эх... не понимаю я таких людей, - держась за лоб, произнесла эльфийка.
   Юноша ошарашенно на неё уставился. Чёрт, да у нас мысли схожи!
   Однако оставшись вдвоём, Тони вскоре стал ощущать себя неловко. Ниив и не желала заводить разговор, а ему эта тишина казалась тягостной. Он даже попытался начать беседу, как эльфийка пронзила его морозным взглядом, и всё желание пропало.
   Ничего не оставалось иного, как отвернувшись, привычно начать смотреть в окно.
   Там всё по-прежнему: хмурое небо, пронизывающий ветер, качающий деревца так, словно из могилы восстали мертвецы, которые шли теперь медленно за своей жертвой...
   Внезапно в голове юноши сверкнула нужная мысль. Повернувшись к эльфийке, которая прислонившись к стене читала книжку в мягком переплёте, он спросил:
   - А когда нам дадут камень? Ну, тот, который вырабатывает нанороботов.
   Не поднимая глаз, она ответила:
   - Потом скажу, когда президент вернётся.
   "О! Так их дружба далека от идеала. Даже по имени и то не желает её называть. Елена, постарайся!" - мысленно подбодрил её Тони.
   Ни то что ему хотело, чтобы эти двое подружились. Но ощутив на себе всю настойчивость президента клуба, юноша таким образом переводил огонь на эльфийку. Пусть она с ней мучается!
   Кстати, раз она её ждёт, то... верит в неё?!
   Значит, они всё же подруги. Или нет?
   Вспомнив о кое-что другом, Тони облегчённо выдохнул:
   - Фух... слава богу теперь не будет этих тренировок.
   Оторвавшись от книги, эльфийка повернулась к нему и обожгла морозным взглядом.
   - Утренние останутся. Физ. подготовку никто не отменял.
   Тони сразу воскликнул:
   - Эй, ты что - демон! Дай хоть какое-то время отдохнуть в качестве награды.
   Длинноухая красавица задумчиво приложила указательный и большой пальцы к подбородку.
   - В этом есть смысл. Хорошо, объявляю отдых.
   Тони победоносно улыбнулся.
   - На полгода.
   Красавица с платиновыми волосами, прелестной фигуркой и с аристократическими манерами ошарашенно округлила чудесные глазки.
   - Я такого не говорила.
   Тони едко улыбнулся.
   - Но ты уже согласилась.
   Эльфийка зло сузила глаза.
   - Два дня.
   Её разозлило то, что она уже умудрилась проиграть. Когда только успела? Поэтому взялась за тиранство.
   - Шесть месяцев, - стал хитро торговаться с ней Тони Блэйхард.
   - Это одно и тоже, - отмахнулась от хитрой уловки эльфийка. Но всё же добавила: - Три дня и не больше.
   Как истинный прохиндей, юноша стал говорить:
   - Да ты меня без ножа режешь... Пять месяцев!
   Такая ситуация показалась эльфийке забавной. Она довольно улыбнулась.
   - Буду резать, пока не нашинкую в мелкую лапшу. Три дня и точка!
   Тони схватился за сердце.
   - Ты такая безжалостная... Четыре месяца.
  
   Они ещё долго и упорно торговались. Что не заметили, как вызвали Елену. А спустя двадцать пять минут она счастливая выбежала из испытательного зала.
   Президент клуба стала свидетельницей последнего раунда переговоров. Тирана и прохиндея.
   - Семь дней, и это моё последнее слово, - произнесла эльфийка с бледным лицом.
   Её ещё никогда не утомлял такой долгий и трудный спор. Ведь раньше ей не было с кем поспорить.
   С радостной улыбкой Елена поинтересовалась:
   - О чём спорите?
   Резко отвернувшись от юноши, эльфийка пожаловалась:
   - Он такой жулик. Просто мерзко...
   Президент клуба удивлённо посмотрела на Тони. Как бы вопрошая: что здесь было, пока она отсутствовала.
   Тони отмахнулся.
   - Не бери в голову. Она просто злиться из-за того, что проиграла.
   Морозная аура тотчас вырвалась их тела внезапно взбушевавшей эльфийки.
   - И вовсе я не проиграла! - морозным взглядом она посмотрела на Тони.
   Юноша с лёгкостью согласился:
   - Да-да, ты не проиграла. Просто я выиграл.
   Теперь Ниив Альба стала похожа на кошку, у которой вся шерсть встала дыбом рядом со смертельным врагом.
   Тони понял, что ещё чуть-чуть и перейдёт черту. Поэтому поскорее обрадовал Елену, зафиксировав победу.
   - В качестве награды за пробуждение мы целую неделю будем отдыхать от тренировок, - а после вопросительно посмотрел на президента клуба: - Ты же смогла?
   Светловолосая красавица с короткой мальчишеской стрижкой ярко улыбнулась и показала большой палец.
   - Да. Пробудила.
   Юноша похвалил её:
   - Молодец. А то не знаю, куда бы делась со стыда, если провалила. Ты же как ни как президент клуба!
   Глазки Елены округлились.
   - Ах ты... - сжала она кулачки.
   Но юноша уже отвернувшись шёл в сторону лестницы.
   - Всем пока, я домой, - махнул он на прощанье рукой.
   Послышались лёгкие, бегущие девичьи шаги.
   И вновь Тони крепко кто-то схватил за руку.
   "Что в это раз?!!" - недовольно и возмущённо повернулся Тони.
  
  

28 Глава. Памятная фотография.

  
   С извиняющей улыбкой на него смотрела Елена, а в глазах вновь просьба. Ощущая неловкость она мяла край рукава, а под пристальным сердитым взором Тони и вовсе опустила взгляд на пол.
   В отличие от эльфийки её тело было стройным, даже немного худым. Именно поэтому студенческая форма: пиджак и юбка, смотрелись на ней как-то особенно. Если не опускать взгляд и не видеть юбку, то её вполне можно спутать за парня. Такая у неё была стройная, плоская в груди фигура. А короткая мальчишеская причёска лишь усилила эффект.
   Однако лицо Елены было прекрасным. Какие-то манящие, притягательные глаза, миленький носик, и какая-та светлая лучистая радость, которая освещала лицо неким ангельским ореолом.
   Взглянув в это лицо, ты уже поймёшь насколько она прекрасна. А то что фигура похода на мальчика, да и манера поведения похожа, ты перестаёшь это как некий минус. Всё это уходит далеко на задний план.
   Ведь по-настоящему красит девушку не её фигура, а лицо. Вернее, глаза. В них отражается её характер, душа. Только заглянув в глаза и узнав её получше, ты сможешь разглядеть её душу. То самое дорогое, что есть у человека.
   Но есть один изъян. Серьёзная проблема, трудность. Все особи женского пола любят носить маски. Лицемерие у них в крови.
   Поэтому я больше на это не попадусь!
   Тони раздражённо спросил:
   - Ну, что тебе ещё. И вообще, отпусти руку, вцепилась как клещ.
   Девушке и так уже было неловко, что при такой толкучке она прибежала к парню и схватила его за руку. Поэтому, когда он ей так резко на это указал, Елена ощутила неловкость ещё сильнее и тотчас разжала руку.
   Теперь уже обоими руками стала мять край короткой юбки. Она всегда носила такую короткую: всё равно под низом у неё спортивные шортики.
   Видя, что девушка совсем впала в ступор от неловкости, юноша перевёл всё эту серьёзность к шутке.
   - Если захотела секса, то надо сразу тащить меня в свободную аудиторию, - оскалился Тони.
   Лицо девушки сразу покраснело от смущения.
   - Что за чушь ты тут мелешь! - возмущённо воскликнула она.
   Эта небольшая эмоциональная встряска привела её в чувства, и девушка смогла сказать, то хотела, но никак не решалась.
   - Не уходи. Давай вместе всем клубом отметим удачно выполненное испытание. Сходим куда-нибудь втроём...
   Эльфийка стояла от них на расстоянии, поэтому не слышала их разговора.
   Тони кивнул на неё головой.
   - А она согласна?
   Елена по-хулигански показала язычок и подмигнула.
   - А мы её вместе уговорим!
   Юноша недобро на неё взглянул.
   Эй, ты в курсе, что сейчас меня уговариваешь пойти, а?
   Потом вздохнул и, подняв голову посмотрел на белый потолок.
   Правильней было бы сейчас ей отказать. Тогда их связь нарушится и вновь восстановиться его барьер одиночки. Но...
   Искоса бросив взгляд вниз, он увидел ожидающе-просящие глаза Елены.
   Эй, да не смотри ты на меня глазами миленького щеночка, который просит с ним поиграться. Этим ты не сможешь пробить моё стальное сердце!
   Однако вслух сказал другое.
   - Эх, ты такая надоела, вот правда.
   Девушка со светлой короткой стрижкой обрадованно подпрыгнула.
   - Так ты согласен, ура! - и вскинула руки от радости.
   Тони нахмурил брови.
   Эй, я ещё не согласился!!!
   Но девушка, уже нагло вновь схватив его за руку, потащила к эльфийке, которая сложила книгу в сумочку, больше похожу на портфель, и теперь смотрела в окно.
   Вот только там кроме унылого неба не было ничего видно.
   Эльфийка вздохнула, глядя на хмурое небо, а когда услышала приближающие шаги, тотчас обернулась.
   Елена ярко улыбалась с довольной улыбкой.
   - Я и Тони решили пойти куда-нибудь и отметить наше испытание. А ты куда хотела бы сходить?
   Таким вот незаметным, но коварным вопросом президент клуба уже запрягла эльфийку сходить куда-нибудь и отметить. Вот только Ниив Альба была ещё той скалой, о которую бессильно разбиваются коварные волны.
   Она слегка удивлённо приподняла тонкую бровь.
   - Собрались куда-то пойти? Ну, удачи. - и развернувшись пошла на выход.
   Елена возмущённо стиснула кулачки.
   - Эй, и ты туда же! Ну, почему вы все такие бяки!
   Подбежав к эльфийки, она вцепилась в её руку и стала пылко уговаривать. Но Ниив Альба продолжала идти дальше.
   Но Елена не сдалась и не отпустила её руку, продолжая уговаривать, идя рядом с ней.
   Тони плёлся сзади девчат. Мысленно он был на стороне эльфийки.
   Не сдавайся коварным уговорам. Будь сильной!
   Но в глубине души уже знал, чем всё это закончится. Если бы он по-настоящему верил в победу эльфийки, то давно бы направил свои лыжи к дому.
   В плане милоты и уговоров их президент клуба была невероятна.
   Юноша вздрогнул и на несколько секунд остановился на месте.
   Чёрт, она почти как его любимая сестрёнка. Которой он ни в чём не может отказать. Но сестрёнка более милая и обаятельная. Но всё же... Проклятье, нужно держаться от Елены как можно дальше. А лучше покинуть этот клуб!
   В очередной раз юноша осознал, насколько важно ему уйти из этого клуба. Вот только... есть одна особа, которая не позволит так просто покинуть клуб. И она намного сильнее Елены и эльфийки. Прямо как глав.босс в игре.
   И звать её Холли Асакура!
   Эта женщина настоящее проклятье на голову Тони. Ведь именно она заставила вступить его в Стражи.
   И пока юноша был погружён в свои мысли, они вместе с другими студентами вышли из здания Академии. И за это время Елена смогла уговорить эльфийку, поэтому к воротам они шли не затем, чтобы распрощавшись пойти каждый в свою строну. А вместе отметить удачное прохождение испытание.
   Хотя Ниив Альба была не согласна с такой логикой. Она-то давно уже пробудила свой ген, зачем ей идти и отмечать это событие?
   Но коварная Елена уговорила её тем, что только благодаря её тренировкам и усилиям они смогли удачно пройти испытание. Поэтому она обязана быть с ними!
  
   ...Мы приближались к игровому центру. Как так получилось? Ну, Елена сама выбрала место, где должны отметить радостное событие. Поэтому лучше начать оттуда, по словам нашего президента.
   Однако войдя во внутрь, где шумно работали однорукие бандиты, светловолосая красавица потянула нас к дальнему углу. Там была розовая кабинка, в которой парочки фотографировались.
   - Нам нужно сделать фото на память. Всех участников клуба! - со счастливой улыбкой произнесла Елена.
   Эльфийка молча развернулась на месте и пошла к выходу.
   - Я не фотогенична, - донеслись до них слова Ниив.
   Эй, что эта за слабая отмазка?! Ты понимаешь, что противостоишь самой Елене!
   Президент клуба, подбежав к эльфийке жадно схватилась за неё руками.
   - Не волнуйся, я тоже не фотогенична. И вообще, кроме нас фотографии больше никто не увидит, поэтому не стоит волноваться, - стала она её уговаривать, одновременно подталкивая её к розовой кабинке.
   Лицо эльфийки покраснело от смущения. Глаза блестели, а взгляд лихорадочно бегал по залу, словно она старалась придумать отмазку по лучше.
   Эй, смотри и учись как надо!
   Тони направился к игральным автоматам, попутно бросив Елене:
   - Там место для двоих, так что не буду вам мешать и развлекусь пока файтинг играми.
   Но и юноша недооценивал президента клуба. Елена выбросила руку и намертво вцепилась в его ремень.
   - Ты чем слушал? Я же сказала: сфотографируемся всем клубом! А место для тебя я найду. В крайнем случае посажу к себе на колени, - подмигнула она ему.
   От такой перспективы Тона аж побледнел.
   - Нет, спасибо. Пожалуй, я сам найду себе там место.
   И вот так вот Елена насильно затащила обоих одиночек в кабинку.
   - Какую выберем рамку? - спросила она. - Давайте вот эту: в форме сердечка.
   Даже эльфийка побледнела, представив такую перспективу.
   Однако ловкая рука Тони нажала на меню выбора экрана автомата классическую прямоугольную рамку. Тёмно-синего цвета.
   И подтвердил выбор.
   - Ты всё такой же бяка! - надувшись, обиженно посмотрела на него президент клуба.
   Лицо Тони исказила улыбка.
   - Так держись от меня подальше.
   Елена ярко улыбнулась и, схватив обоих за руки, сказала:
   - Вот ещё. Ты полноценный участник клуба. Я тебя не брошу!
   И пока юноша придумывал ответ, сверкнула яркая вспышка. А чуть погодя автомат выдал им фотографию, где лицо юноши исказило недовольство.
   В эту минуту он думал: "Эй, я тебе что - плюшевый медвежонок, которого нельзя бросать?"
   - Всё такой же мерзкий, - с ледяной улыбкой произнесла эльфийка. - Впрочем, ты вышел таким какой ты есть.
   Тони усмехнулся:
   - Кто бы говорил, мисс морозная императрица.
   И действительно, на фотографии Ниив Альба смотрела на всех морозным взглядом и со строгим лицом. Без улыбки. Но несмотря на это была божественна красива.
   Одна Елена улыбалась открыто и тепло. Была милой и обворожительной.
   Но ей не понравилось, как выглядели другие, поэтому захотела пересняться. Но те уже выскочили из кабинки. Девушка горестно вздохнула и, закинув деньги в автомат, нажала на две копии. Чтобы каждый получил по памятной фотографии.
   И пока Елена была занята в кабинке, Тони и Ниив отошли в сторонку. Поблизости находился зал с игровыми автоматами, и больше всего было народу у файтингов. Там даже имелись болельщики, которые шумно поддерживали своего игрока.
   Эльфийка бросила в их строну презрительный взгляд.
   - И что они так завелись, было бы ради чего.
   С хитринкой посмотрев в ту сторону, Тони произнёс:
   - Хочешь попробовать?
   Ниив фыркнула:
   - Вот ещё.
   Юноша начал её подначивать:
   - Вот как, значит боишься проиграть. Ну что сказать, не всю умеют проигрывать, - а сам смотрел на неё с едкой улыбкой.
   Эльфийка вновь фыркнула:
   - Да что бы я - проиграла? Да ни за что. Чего там такого сложного. Знай нажимай себе на кнопки. У кого отличная реакция - тот всегда будет побеждать! - сверкнула она довольным взглядом.
   Понятное дело, она говорила о себе. И это не было хвастовство, а констатация факта. Ей даже заниматься порой было чем-то скучно, потому что она быстро становилась мастером в этом деле и скучала, будучи на вершине.
   Тони предложил:
   - Давай это и проверим. Если выиграешь, я за всё заплачу. Если я - то ты. Что скажешь?
   В эту минуту он постарался сделать свою лицо как можно ехидным и насмешливым. Словно совсем не верил в её победу.
   Эльфийка заглотила наживку.
   - Что ж, придётся мне в очередной раз кому-то показывать суровую реальность, - печально вздохнула она и прошла к автомату.
   На их счастье, турнир у тех игроков закончился, и толпа ушла, шумно разговаривая и смеясь.
   Тони привычно сел в мягкое кресло и выбрал игру. И конечно же, своего любимого героя. Это был мечник со шрамом на лице.
   Эльфийка выбрала красивую китаянку с железным веером.
   Пошёл обратный отсчёт: 3...2...1.
   Бой!
   Китаянка не успела даже двинуться с места, как не неё комбо-ударами, тайфуном налетел мечник. Его режущие выпады сверкали яркими вспышками, а циферки чаще всего горели красным, показывая криты.
   Спустя короткое мгновенье на экране эльфийки отображалась лежащая на полу поверженная китаянка и хмурый воин-победитель.
   "Вы проиграли", - горела надпись на её экране.
   Эльфийка сжала кулачки.
   - Это была случайность! Я ещё не разобралась в управлении.
   С той стороны игрового автомата послышался насмешливый голос Тони:
   - Конечно-конечно. Мы можем провести тренировочные бои. Сколько угодно, - а потом добавил: - Тем больше мы времени отыграем, тем больше тебе потом платить.
   Ниив яростно опустила одну руку на кнопки, которые отвечали за удар, а другую на рычаг управления движением героя.
   "Я тебе не проиграю!" - холодно сверкнула она очаровательными глазами, нахмурив тонкие брови.
   Такое выражение лица было совсем не свойственно эльфийке. Это было крайне редким зрелищем. Такую её не видели даже дома.
   Прикусив жемчужным клыком нижнюю губу, Ниив сосредоточенно смотрела на экран, где вовсю бились два бойца, и быстро щёлкала по кнопкам.
   Она не заметила, как с неё слетела маска холодности и отчуждения. Как она перестала контролировать свои эмоции на лице.
   Именно такую картину и застала Елена, когда подошла к ним.
   Президент клуба уже привыкла видеть эльфийку с морозным взглядом и с холодным выражением на лице. Или высокомерной, которая смотрит с презрением.
   Иногда спокойной и чарующе красивой, как зимний лес.
   Но впервые Елена увидела перед собой эльфийку, которая была как обычная девушка, которая не желает проигрывать. Столько эмоций на лице.
   Елена улыбнулась. Хорошо, что у них в клубе есть такой человек как Тони.
  
  

29 Глава. Прощальный взгляд эльфийки.

  
   Выйдя из игрового центра, каждый из троицы имел собственные ощущения и впечатления. Тони был навеселе, ему, наконец-то, удалось поквитаться с тем случаем, когда она при первом своём появлении в клуб угрожающе приставила к нему пистолеты.
   А главное, взяла его "огурец" в заложники. Как подло!
   Но теперь он смог с ней рассчитаться. Победил во всех двадцати матчей. Он настолько расслабился, что стал играть всеми персонажами. И чуть не проиграл. Тот бой был затяжным и долгим.
   Чёрт, как же она быстро учиться!
   Мельком бросил недовольный взгляд юноша на эльфийку. Глядишь, если бы устроили сорок матчей, то она бы и выиграла.
   Ниив совсем не заметила, что на неё посматривает Тони. Сейчас она была жутко расстроена, и в ушах звучало: "You Lose".
   Эльфийка стискивала кулачки и кусала губы.
   А президент клуба смотрела на всё и пыталась запомнить. Каждое мгновение, каждое проявление эмоции на лице. Впервые они вышли все вместе, и тотчас она узрела такую Ниив. Всё же она обычная девушка, которая что-то любит, а что-то нет.
   Но нельзя позволять ей и дальше так киснуть от стольких поражений.
   Елена поддела юношу:
   - А я и не знала, что такой задрот. Наверное, каждый день в файтинги рубишься, - девушка показала пару приёмов рукопашного боя, увиденного на экране.
   Тони смутился.
   - Эй, не каждый день! И не задрот вовсе. Просто у одиночки много свободного времени. - его голос стал тише: - Особенно, когда у сестрёнки дополнительные занятия и дела в клубе. Приходится убивать время вот в таких вот заведениях, потому что в доме уныло пусто...
   Рядом печально вздохнула эльфийка:
   - А у меня дома всегда уныло и пусто...
   Елена широко раскрыла глаза: - Как - у тебя нет родителей?
   Ниив Альба подняла взор к хмурому, осеннему небу.
   - Есть, приёмные. Но сейчас я живу в съёмном доме. Одна.
   И пусть девушка не подавала вида, но в её глазах отчётливо отражалось одиночество.
   Елена не смогла такого выдержать и предложила:
   - А хочешь: поживи у нас. Место точно найдётся.
   Эльфийка холодно посмотрела на неё.
   - Нет уж, спасибо. Не надо.
   Лишь юноша понял, что эльфийка не могла ответить иначе. Одиночки привыкли к свободе и быть кому-то должны. А от холода в глазах так просто не избавишься.
   Так же как и от мороза в душе...
   Елена бледно улыбнулась.
   - Вот как. Ну тогда...
   Затянувшееся молчание и тишину прервал Тони.
   - Тогда я домой.
   Президент клуба тотчас спохватилась:
   - Как домой? Мы только начали! Давайте пойдём в боулинг клуб!
   Неожиданно её поддержала Ниив. Она с белком в глазах произнесла:
   - Боулинг? Отлично, там я смогу отыграться!
   Юноша попятился...
   Ой-ой, она уже завелась. Эй, ты же леди. Не подобает такой играть в подобное!
   Он смотрел по сторонам в поисках выхода из ситуации. Ему только-только удалось расквитаться с ней, как его хотят отвести в то место, где он ни разу не был.
   Это домогательство!
   И вот пока две девушки заходили с флангов, отрезая ему пути отхода, к ним бесшумно подъехал чёрный, роскошный лимузин.
   Стекло с приспустилось, но всё равно во мраке салона не было ничего видно.
   Оттуда раздался строгий женский голос:
   - И что ты делаешь в подобном месте?
   Услышав знакомый голос, эльфийка тотчас побледнела. Она опустила голову и впервые от неуверенности стала мямлить:
   - Я тут... потому что мы...
   Больше всех были озадачены Тони и Елена. Они привыкли видеть эльфийку сильной, высокомерной и самоуверенной. Настоящей морозной императрицей.
   Но такой неуверенной и будто бы пристыженной за неблаговидным поступком, они её ещё не видели. В панике и ужасе - да. В слезах - да. Но не неуверенной. Даже когда она согласилась сыграть в файтинг игру, эльфийка вела себя самоуверенно и надменно.
   Так кто же там в машине, если эльфийка побледнела и сжалась от одного только голоса?
   Вмешалась Елена. Она подошла рядом к эльфийке и хлопнула себя по плоской груди.
   - Я президент клуба "Стражи". Сегодня был День Пробуждения и все оставшиеся члены клуба смогли так же как и Ниив разбудить свой ген. В честь этого, как президент клуба я повела всех праздновать. Поэтому мы тут.
   Доводы Елены были верными. И что такого, если решили отпраздновать важное событие в игровом центре? Вон, взрослые - так и вовсе напиваются безбожно, что потом блюют потом в подворотне.
   Так что в этом нет ничего постыдного!
   Тони решительно сверкнул глазами и встал рядом. Пусть он и одиночка, но товарища уж точно не бросит в беде.
   Но вот из холодного мрака салона роскошного лимузина донеслись вымораживающие слова:
   - Это не повод вести себя праздно и позорить репутацию нашей семьи, находясь в подобном месте. И потом... - словно змея прошипела во тьме: - Ты же не хочешь, чтобы бесцветная галька утонула в море?..
   Эльфийка испуганно вздрогнула.
   - Не надо, я всё поняла.
   И тут же бросилась в машину, дверцу которой открыл респектабельного вида дворецкий. Даже на простом слуге был такой богатый и дорогой наряд, что лишь всё имущество семьи Тони Блэйхарда могло с ним сравниться.
   С беспристрастным лицом дворецкий захлопнул дверцу за севшей в машину Ниив, а после прошёл к своему месту.
   Стёкла на чёрном лимузине были затонированы, поэтому нельзя было разглядеть лицо эльфийки и её эмоции. Но перед тем как она села, юноша увидел испуганный взгляд человека, который попал в плен мрачного болота, затягивающего его на дно всё сильнее и сильней...
   Бесшумно машина тронулась с места.
   Ни Елена, ни Тони не смогли что-либо сказать и защитить эльфийку. Потому что в мире есть такие люди, с которым обычному человеку не справиться.
   С президентом страны, к примеру. У такого важного человека столько власти, что захоти он, обычный человек вместе с семьёй пропадёт и никто этого даже не узнает.
   Похоже, в той машине находилась та, кто имел не меньше власти. И такие люди пугают до мороза в костях одним только голосом...
   Расставание между Тони и Еленой было скомканным. Президент клуба прятала глаза, считая себя виноватой за то, что не смогла защитить Ниив. И похоже, дела станут ещё хуже...
   Зато юноша глаз не прятал. Он прекрасно знал из какой лиги была та дама. С ней ему точно не справиться, так что не стоит забивать себе этим голову.
   Но это не значит, что он проглотил те слова. Даже если ему это не особо нравиться, но он всё равно сделает так, чтобы Ниив Альба и дальше осталась в их клубе.
   Назло той карге в машине. Которая явно дала понять, что с этого дня она более не участник клуба.
   Тони умел хорошо читать скрытый подтекст в чужих словах. Поэтому сразу понял, что та карга больше не позволит, чтобы они были вместе. Ведь для неё они не более чем бесцветная галька, а значит им не место рядом с Ниив Альбой.
   Вот как пить дать, теперь эльфийка начнёт их сторониться и уж точно не будет заходить в клуб.
  
  

***

  
  
   На следующий день перед началом занятий в просторном актовом зале собрали всех первокурсников и стали поздравлять всех, кто прошёл испытание.
   В центре на сцене за трибуной стояла обворожительная Холли Асакура, которая громко говорила даже без микрофона. Она поздравила все сорок три студента, которые прошли испытание.
   Такое количество было примерно десять процентов всех первокурсников.
   Ослепительно красивая сенсей приободрила тех, кто не смог пройти. Ведь у них впереди ещё четыре с половиной года. Хотя, если не пробудят ген до конца первого курса, их перераспределят в отделение для гражданских, где их будут учить обычным предметам.
   Но стоит им пробудить ген, как их сразу зачислят на второй курс рыцарей Райзетов. Потому что там проходят знания через практику. И без пробуждённого гена обычному человеку там делать нечего.
   Во время всего выступления обворожительной Холли Асакуры Тони стоял рядом с закрытыми дверьми. Так сказать, был на старте. Уж больно хорошо он знал их коварную сенсей, которая наверняка сделает то, что ему не понравится.
   Поэтому нужно быть готовым быстро свалить отсюда!
   Свою речь преподавательница почти закончила и решила в конце приподнять дух всех студентов. Чтобы все первокурсники могли гордиться!
   - Хочу вам сказать, что в этот раз День Пробуждения был особенным. А всё потому что некто сдал испытание за десять минут. И это стало новым рекордом нашей Академии! - звонко и торжественно произнесла очаровательная преподавательница, одетая по такому случаю в белый фрак дворецкого и белоснежные перчатки.
   Её взгляд сместился с основной массы студентов на вход актового зала. Она давно выследила взглядом Тони Блэйхарда и периодически его проверяла.
   Но даже она упустила тот момент, когда он ловко смылся, тихонько приоткрыв дверь.
   Холли Асакура с кожаным скрипом новых белоснежных перчаток незаметно сжала их в кулаки.
   Проклятье, похоже она его недооценила. Он, как шустрый глист, сумел-таки проникнуть на выход!
   Ей оставалось лишь с натянутой улыбкой произнести:
   - К сожаленью, этого студента сегодня нет в зале. Но вы все должны гордиться тем, что в вашем потоке есть такой талант, чьё имя уже записано в истории Академии.
   Пока кто-то не побьёт мой рекорд.
   Едко усмехнувшись, Тони отлип от стены, услышав всё что ему нужно, и не спеша отправился в аудиторию. Ему таки удалось избежать всеобщего внимание.
   Есть люди, которые сияют в лучах славы. Такие не могут не быть в центре внимания. Они, как цветы увядают без внимания людей.
   Но есть и такие, которым нравиться быть в тени (и ниндзи тоже). Одиночкам свойственно любить тишину и уединение. И для них сияние славы - пагубно. Это сожжёт их внутреннюю суть, оставив лишь пепел.
   Поэтому: что корейцу хорошо, то собаке - смерть.
  
  

30 Глава. Когда их пути расходятся...

  
   Сегодня дождя не было.
   Хотя погода за окном была всё такой же хмурой и неприветливой. Зато в аудитории царило веселье и шум. Народ до сих пор радовался пробуждённому гену. Правда, не все. Однако шумная кампания с Рокки Старом во главе ни то чтобы не обращала внимание на таких людей, а просто не замечала. Они радовались своему счастью и были слепы.
   Вот поэтому юноша и ненавидел быть счастливым. Это блаженное состояние делает тебя слепым, и ты не видишь истину. И это может привести к беде... Как год назад.
   Сам Тони относился к пробуждению поскольку постольку. Нет, вначале он действительно жаждал пробудить свой ген. Иначе как он мог учится вместе с Ликой, которая потом поступит. Но узнав, что провалившихся на испытании не исключают, то понял: зря старался на тренировках. Если бы узнал раньше, то и вовсе нашёл отмазку не ходить на эти тренировки.
   Но это в прошлом.
   Хотя в пробуждении есть и свои плюсы. Ему должны дать деньги за само пробуждение, но и тут не вышло без хитрости со стороны Академии. Они выдадут деньги, но не сразу, а частями. В виде стипендии.
   Правда, размер этой стипендии будет повыше чем зарплата его родителей. Но лучше бы они выплатили всё сразу. А так... ему придётся отказаться от мечты купить сестрёнке симпатичный домик, а не этот, который снимали. Ну, а себе машину.
   Эй-эй, и вовсе не опечален тем, что не могу купить себе спорткар, слышите?! Это просто соринка попала в глаза, оттого-то они и слезятся!
   Спустя некоторое время шум прекратился. И даже Тони вынырнул из своих дум, уставившись на вошедшего молодого преподавателя.
   Ему было лет двадцать пять. Чёрные волосы, строгие очки и костюм. Он намеренно делал себя старше и... некрасивее. Эдакий невзрачный бухгалтер.
   Тони мысленно его похвалил: "Отличный ход!". Таким образом он сразу отсёк все будущие проблемы со стороны девушек и их парней.
   - Меня зовут Крис Лайкер. Я буду вести у вас предмет: "Изучение возможностей Райзетов", - представился новый преподаватель.
   Это было первым изменением после их пробуждения.
   - А сейчас проведём перекличку, - взялся он за журнал, который принёс с собой.
   Он раскрыл его на столе и водя пальцем по списку стал произносить фамилии студентов.
   Затем он отодвинул раскрытый журнал в сторону и положил на стол хромированный чемоданчик.
   - А теперь проведём вашу совместимость с инопланетным чёрным ониксом. - Тут он по-доброму улыбнулся. - Не волнуйтесь, это простая формальность. Ещё никто не провалился в таком просто тесте. Зато! - он сверкнул очками, приподняв их пальцами правой руки. - После этого теста вы станете обладателями чёрного оникса, и вас можно будет назвать полноценными Райзет-воинами! В нашей Академии их называют Небесными Рыцарями.
   Студенты вновь возбуждённо зашумели. Ещё даже гораздо больше, чем минут пять назад.
   И Крис Лайкер стал по одному вызывать к своему столу. Вызванный студент вытаскивал из чемоданчика один из чёрных ониксов и сжимал его в руке. Закрыв глаза сосредотачивался и активировал свой ген.
   Инопланетный камень сразу же реагировал на пробуждение гена, покрывая руки студента серым жидким металлом.
   Самый первый студент даже испугался, когда его руки стал захватывать жидкий металл, и уронил камень, на что преподаватель лишь мимолётно улыбнулся, наверное, вспомнив былые деньки.
   - Не пугайся, это нанороботы, благодаря которым будет создаваться твоя броня и оружие. Это твои маленькие помощники, не бойся их, - с ласковой отеческой улыбкой произнёс учитель.
   Он поднял камень и вновь отдал его в руки студента.
   - Попробуй ещё раз.
   Парень старался не боятся и вновь активировал ген Z. В этот раз он даже не закрывал глаза, поэтому все видели, как они у него засияли золотом...
   Больше жидкого металла он не испугался, а даже стал что-то из них творить. Нечто подобное брони.
   Преподаватель его остановил.
   - Достаточно. Создание брони и оружие перенесём на другой раз. И ещё, - перевёл он взгляд на всех сидящих в аудитории студентов. - На большой перемене зайдите в оружейную на первом этаже. Там вам выдадут ракетные ранцы, куда и нужно вставить камни. Но не пытайтесь летать! Вас этому будут учить на специальном лётном предмете. Были случае, когда студенты падали с высоты и разбивались насмерть.
   От его взора все на миг притихли. Он намеренно припугнул студентов, чтобы те не наделали глупостей.
   Ну, а затем продолжил вызывать счастливчиков. В конце каждому прошедшему этот простенький тест он дарил по инопланетному камню, который брал из чемоданчика.
   В их группе пробуждённых было меньше десяти из двадцати восьми человек.
   Неожиданно Тони, посчитав статистику, понял, что их группа выделяется. У них почти в три раза больше пробуждённых, чем в других.
   Случайность? Или кто-то намеренно подстроил подобное развитие событий? Ведь только у них классрук - Холли Асакура. Которая вместе с Рокки Старом являются особенными людьми. То ли по положению в обществе (скорее всего), то ли весьма талантливы. А если судить по эльфийке, то может быть и вовсе оба варианта.
   Кстати, он никогда не видел их ректора. Такой таинственный... Ниндзя что ли?..
   Несмотря на упрёк со стороны преподавателя ребята всё равно тайком пытались создать броню или оружие. Кто-то даже прятал руки под партой.
   Но, понятное дело, ни у кого не получилось. Для этого нужны правильные инструкции и тренировки. Как и в любом деле, сразу не станешь мастером.
   Но студенты не отчаивались и пробовали, пробовали... даже на переменках. Едва не пропустили большую перемену. Пока Рокки Стар не поднял всех и не позвал в оружейную.
   По пути он рассказывал о ней, и Тони пришлось сблизиться с его компанией, чтобы расслышать полезную информацию. Оказывается, там выдают оружие тем, кто не пробудил ген. Разумеется, только при налёте агрессоров на Академию. Но так как обычное оружие бессильно против них, то выдавали в основном слеповые гранаты, импульсно-шоковывые гранаты и щиты. Для защиты.
   Но эти щиты были настолько огромны и тяжелы, что его могли тащить лишь человек десять. Эдакие огромные переносные щиты.
   Ну а также, так хранятся ракетные ранцы и всё то, что может пригодится Райзет-воину.
   Когда они пришли там уже была очередь. Пришлось всем встать в колонну по одному и ждать своей очереди. К счастью, очередь быстро уменьшалась.
   Тони стоял почти одни из последним. Ну, не любил он давку. И потом... ракетный ранец от него не убежит, зато появится возможность прогулять пару.
   Хе-хе...
   Рокки Стар что-то сказал своим и, подойдя к Тони, встал за ним.
   Подозрительно...
   - Я слышал, это ты поставил рекорд по прохождению испытания. Поздравляю! - искренне улыбнулся блондинчик.
   Руку он протягивать не стал, понимая, что тот ему явно не пожмёт.
   Тони сузил глаза:
   - Слышал говоришь... а ведь об этом мало кто знает и не треплется об этом. Или это наш классрук меня всё-таки сдала?
   Рокки Стар прямо посмотрел ему в глаза.
   - В Академии есть и другие источники информации. Но не волнуйся, - подмигнул он ему. - Я никому не расскажу. Просто решил тебя поздравить. Ты ведь особенный, но почему-то пытаешься это скрыть.
   Тони презрительно бросил на блондинчика взгляд.
   - У меня нет особого положения в обществе, да и таланта как у тебя и Нииив у меня нет. Так что не называй меня особенным... - Затем юноша придвинулся к Рокки Стару. - Ты ведь даже не проходил испытание - верно? Давно уже пробудил свой ген, но зашёл в зал лишь для того, чтобы об этом не узнали другие, не так ли?
   Глаза блондинчика расширились.
   - Вот как... значит, ты догадался. Неплохо. - казалось улыбнулись не только его губы. Но и глаза. - Не стоит себя преуменьшать. Ты особенный, но не так как мы.
   Он посмотрел в сторону, и в его глазах промелькнула боль и печаль.
   - Заслуга нашего быстрого пробуждения не в таланте, а в том, что нам не оставили другого выбора. - Затем он вновь повернулся к нему и по-дружески похлопал его плечу. - Надеюсь, у вас всё наладится и Ниив вернётся в клуб.
   После чего он вернулся к своей шумной кампании, который накинулись на него с расспросами. Что ему нужно было от такого мерзкого парня как Тони.
   Эй, я всё слышу!
   Однако сам Тони пребывал сейчас в шоковом состоянии и лишь краем сознанием мысленно прикрикнул на группу поддержки Рокки Стара.
   Откуда он узнал? Даже Елена не догадывается насколько всё плохо.
   Неужели, он знаком с её семьёй?..
   Эй, он ведь не её парень, верно?
  
   ...А на следующей перемене, когда им пришлось сменить аудиторию, в коридоре Тони встретил эльфийку.
   Длинноухая красавица с платиновыми волосами шла по коридору так, словно он был пустой. Все уступали ей дорогу, даже если для этого нужно было вжаться в стену.
   Нет, ну точно морозная императрица.
   Так как эльфийка на него даже не смотрела, Тони впервые решил проявить инициативу.
   - Привет! - улыбнулся он. - Сегодня не забудешь зайти в клуб?..
   В эту минуту юноша ощущал себя крайне неловко и сам себя спрашивал: "Вот зачем я это делаю?.."
   Однако Ниив Альба прошла мимо него даже не взглянув.
   Её длинные волосы скользнули по плечу юноши, а после шум каблучков стал удалятся у него за спиной.
   Тони осознал: он для неё чужой. Также как и Елена.
   Все те дни, проведённые вместе, теперь не более чем мираж.
   Не бывает радостного будущего, есть лишь мрачное настоящее...
  
  

31 Глава. Бессилие...

  
   Моросил противный дождь...
   Мелкие капли разбивались о каменный настил и кое-где собирались в лужицы. Главная дверь академии выплёвывала радостных студентов, которые спешили домой. На втором этаже у окна, в коридоре стоял Тони и смотрел вниз. Он ждал, когда толпа схлынет и можно будет отправится в клуб.
   Хотя, возможно, юноша просто не хотел туда идти. Особенно сегодня.
   С печальным вздохом у окна, Тони взял рюкзак с подоконника, надел его на одно плечо и всё же отправился в клуб. Не мог оставить там одну Елену.
   Не сегодня.
   Когда юноша вышел из здания, народ весь рассосался. Обычно ещё остаются на крылечке, но из-за дождя и ветра все ушли. Никому не хотелось промокнуть.
   Тони шёл держа зонт в руках и совсем не смотрел под ноги. Не обращал на ветер, который заметал в него мелкие капли дождя, ни на лужи, на которые наступал. Даже на то, что туфли промокли, не выдержав такого издевательства со стороны хозяина.
   Перед глазами юноши всё ещё стоял образ эльфийки, встреченной сегодня в коридоре. Он пытался вспомнить её лицо, глаза. Что в них скрывалось? Морозный холод отчуждения или немая просьба?
   А может она, действительна, была рада тому, что смогла найти достойную причину бросить клуб и вновь остаться наедине. Без друзей.
   Ни то чтобы они стали друзьями, с такими одиночками - это долгий путь. Но определённо кое-какая связь возникла между ними. Особенно между ней и Еленой.
   Тони всматривался в представленный образ и пытался понять её чувства. Он специально зафиксировал всё это в своей голове, как будто сделал фотоснимок. Этим он уже давно натренировал свою память (надо же представлять иногда перед собой милую сестрёнку, чтобы ему не было так грустно).
   И чем больше всматривался, тем отчётливее видел её душевную боль, тщательно скрытую, и бессознательную мольбу о помощи...
   Юноша шёл по лужам, ощущал неприятные капли дождя, из-за которых одежда, намокнув, прилипала к телу; мокрые ноги и ужасное чувство, когда гадко и пакостно на душе.
   Тони задрал голову, наклонив вниз зонтик, и всматриваясь в сумрачное небо и мелкий дождь, понял: ему бы в своих чувствах разобраться...
  
   Когда, постучав в дверь (вдруг там Елена переодевается, и, если после подобного она заставит его жениться на ней, после того как он увидит ту равнину, он себе такого точно не простит), Тони вошёл в здание клуба.
   - А... это ты, - разочарованно произнесла президент клуба.
   Похоже, она надеется, что эльфийка придёт.
   Светловолосая красавица с короткой мальчишеской стрижкой сидела за столом и водила указательным пальцем по ободку пустой чашки. Девушка пребывала в таких расстроенных чувствах, что даже забыла поставить чайник.
   Юноша собрал зонтик, постучал его стальным концом по полу, сбивая капли на пол, и поставил рядом с дверью, оперев его наискось о стену.
   Обойдя длинный стол для переговоров, юноша миновал гостевой холл и вошёл в арочный проём, где за накрытым кружевной бархатной скатертью и сидела печальная Елена. Он тут же прошёл к электрическому чайнику, и после того как проверил там наличие воды, нажал на кнопку. Чайник был холодным, и кипячённую воду следовало разогреть.
   Не садясь на стул, Тони ждал возле чайника.
   Когда чайник вскипел, он налил себе в кружку, добавив туда заранее гранулированный кофе и сахар, и сел за стол.
   - Ты будешь? - спросил он, держа чайник в руке.
   Девушка словно вынырнула из своих грустных мыслей и пробормотала:
   - Да. То есть нет, - и вновь опустила голову, продолжив водить пальцем по ободку кружки.
   На всякий случай юноша поставил горячий чайник на стол.
   Отхлебнув немного, Тони ощутил, как горячий кофе проник в его желудок, начав согревать тело изнутри.
   Кто-то скажет, что самое лучше - это надежда. Но на самом деле при горькой правде питать иллюзию в виде надежды. Это хуже яда...
   И Тони решил избавить девушку от этого яда:
   - Ты видела Ниив?
   Президент клуба кивнула головой и стиснула до побеления пальцев тонкую ручку кофейной кружки.
   Эй, ты её сейчас сломаешь!
   Елена подняла голову и со слезами на глазах произнесла:
   - Почему она так с нами. Для неё я теперь совсем чужая, да? Почему всё так произошло!!!
   Прозрачные слезинки скатывались вниз по лицу...
   Так она уже знает правду...
   Юноша откинулся на спинку стула и посмотрел в потолок. Ну, не мог он смотреть на женские слёзы. Это выше его сил!
   Только сейчас он понял, отчего чувствовал себя так гадко на душе. Всё потом что ощущал всю неправильность ситуации. И... собственное бессилие.
   Понятно, что эльфийку насилу заставили покинуть клуб и прекратить с ними общаться. И вспоминая её образ, становится отчётливо ясно: она этого не хочет! И молитвенно просит о помощи...
   Наверное, ей очень тяжело пришлось в жизни. Если так подумать у неё никогда и не было свободы. Изначально. Ведь её добыли в ином мире и тут воспитывали и держали, как птицу в клетке.
   Ей не видать свободы.
   Тони стиснул зубы... Под столом крепко-крепко сжал кулаки.
   Он ничего не может сделать!!!
   Человек из обычной семьи ничего не может противопоставить тому, кто крайне влиятелен и могущественен. Подомное возможно лишь в фильме, а не реальной жизни. Если он только попытается, хоть что-либо сделать, то пострадает ни только он, но и вся его семья.
   Таково могущество людей, облачённых властью.
   Они с лёгкостью смогли заткнуть всем рты, и мало кто знает о существовании эльфийки на Земле, так что об их силе власти не стоит сомневаться.
  
   ...Сегодня в этой комнате было холодно и мрачно. И двое людей страдали молча от бессилия и душевной боли...
  
  

32 Глава. Конфискация.

  
   Сегодня впервые все пары были отведены на одно занятие. Создание оружия. Вот так вот уже и проявлялась разница между обычными занятиями и специализированными. Те, кто не пробудил свой ген, были вынуждены наблюдать за неумелыми попытками создать своё оружие пробуждённых.
   В какой-то степени группа стала разделяться на тех, кто счастливчик (он же пробуждённый) и неудачники. Кто-то искренне болел за товарищей, чтобы у них получилось создать своё оружие. Кто-то внимательно наблюдал и запоминал. Наматывал на ус, так сказать. Чтобы полученный наглядный опыт был им в будущем подмогой.
   А она им пригодится. Потому что все те, кто не смог пробудить ген Z, уже находились в лиге отстающих. И чем дольше они будут обычными людьми, тем тяжелее им будет смотреть на своих товарищей, которые идут всё дальше и дальше...
   Ну, а ещё появились завистники. Они тайно шушукались и проклинали всех тех счастливчиков с мерзкими гримасами. Кто-то даже из поддержки Рокки Стара даже сказал, что отчего-то у них в группе стало много Тони.
   Таких же мерзких человечков с гнилым взглядом и ужасной гримасой на лице.
   Но Рокки Стару не понравилась эта шутка, и он попросил больше такого не говорить. Но было видно, что вся эта созданная ситуация с завистниками ему явно не нравится. И он впервые был бессилен что-либо сделать.
   Блондинчик всегда желал, чтобы было дружно и весело.
   Но мир не такой добрый и совсем не весёлый.
   Поэтому он один из всей их кампании был не в настроении, хотя тщательно пытался это скрыть.
   Тони сидел повернувшись к окну и тоже пытался создать своё оружие. И надо сказать, у него неплохо выходило. По крайней-мере, у него на протянутых руках он держал не просто меч, но клинок, который сильно походил на катану.
   Да, грубовато по виду. Да, лезвие совсем не острое. Да, рукоять неудобная и слишком широкая. Но зато меч! Какой никакой.
   А вот у многих других по-прежнему между рук плавало серое нечто, больше похожее на пластилин. И вы не поверите, но они руками лепили из него оружие!
   Ох, им только в цирке выступать. Воображение нужно подключать - воображение! Испокон веков это было самый сильным оружием человека.
   Как они не могут догадаться, что нанороботы слушаются мысленной команды. Вот скажите, вы совсем не думаете, почему жидкий металл бежит к вам в руки, а? Да всё просто: вы их об этом мысленно просите!
   Включите наконец голову. Воображение!
   Но были случаи ещё хуже. Одна девушка так и вовсе гоняла жидкий шарик, похожий на серебряную ртуть, из рук в руки и играла с ним.
   Что тут можно сказать. Такое у неё воображение. Равное нулю...
   Впрочем, под строгий выговор преподавателя дело кое-как, со скрипом, но продвигалось вперёд. Угроза в виде плохих оценок по любому предмету и журнал с ручкой на его столе действовал столь же эффективно, как и кнут надсмотрщика.
   Тони думал, что достаточно отвернуться к окну и загородить спиной, что он там делает, чтобы никто не догадался о его успехах. Но он ошибался.
   Выйдя на короткую перемену (даже голова начала болеть от того, что он беспрерывно пытался вообразить перед собой настоящую катану), юноша решил немного развеется. Возможно выйти во двор и подышать свежим воздухом. Как вдруг, приоткрыв дверь аудитории, услышал:
   - Полнейший отстой... Даже этот мерзкий тип Тони и то смог пробудить свой ген, - произнёс одногруппник.
   Собеседник ему ответил:
   - Тц... нашёл на что обратить внимание. Да из пробуждённых у него лучше всех получается создать оружие. Проклятье! Какой-то неудачник, который вечно прятался в тени вдруг становится полноценным Райзет-воином. Вот что за жизнь такая мерзкая, когда в ней происходит такое, - стал он сетовать. - Почему теперь мы - стали неудачниками!
   И столько в его голосе было ядовитой горечи, что можно было отравить целый батальон.
   Юноша сильней толкнул дверь и вышел из аудитории. Он сделал вид, что ничего не услышал. Зависть из кого хочешь делает плохого человека.
   Вот пробудят свой ген и зависть у них утихнет. Наверно...
   В любом случае, никто не мог что-либо сделать с завистью, которая стала рождаться в сердцах их одногруппников. Академия с этим боролось тем, что после первого курса будет распределение. Но когда это будет...
   Когда Тони вернулся в аудиторию, всё же успев подышать немного свежим воздухом стоя на крылечке, он застал удивительную картину. На столе стояла огромная спортивная сумка, куда каждый из студентов складывал миниатюрные и удобные ракетные ранцы. А рядом стояла Холли Асакура и внимательно за этим следила.
   Вчера юноша не выдержал и надел ракетный ранец дома в своей комнате. Конечно же, заранее вложив туда в специальное отверстие инопланетный чёрный камень. Он вырабатывал некий вид энергии, которые учёные смогли обуздать. Вот так вот после и были созданы ракетные ранцы, использующие этот вид энергии.
   Сам ранец был небольшим. С удобными, крепкими лямками. После того как он надел ранец, то заметил на одной из лямок кнопочку.
   Тони нажал и лямки обхватили его плечи ещё более туго. Но не слишком, в самый раз. Теперь ракетный ранец не болтался, а плотно прилегал к спине. К тому же, помимо того, что лямки плотно стянулись, из ранца выскочил ещё один плотный ремень, который обхватил его грудь, точно любимая девушка обняла руками.
   Выскочивший ремень ещё более лучше зафиксировал ракетный ранец у него за спиной. Теперь он способен на любой трюк в воздухе.
   Сам ранец выглядел как двадцатисантиметровый тёмный квадрат с обтекающими углами и толщиной не более восьми сантиметров. Сделан из некого вида металла, лёгкого и прочного.
   Ракетные сопла находились не только внизу и по бокам, но и сверху. То есть теоретически можно совершить любой воздушный трюк.
   Тони решил взлететь и мысленно скомандовал.
   И это подействовало. Из ракетных сопл внизу ранца вырвалось пламя, и юноша поднялся в воздух. Правда невысоко, где-то на тридцать сантиметров.
   Ракетный ранец был сконструирован таким образом, что высвобождающее пламя било концентрированной тонкой струёй и на расстоянии от человеческого тела, и не обжигало. Даже одежда не возгорелась. Хотя всё же предпочтительно надевать под ранец что-то облегающее. Так на всякий случай.
   И пусть высвобождающее пламя не обжигало, но ощутимо грело часть спины. Юноша вспомнил, что преподаватель Крис Лайкер обмолвился о специальной одежде для них. Но её дадут, когда у них начнутся лётные занятия.
   Чувствуя эйфорию, Тони попытался ещё взлететь и рывком поднялся вверх. Больно стукнувшись макушкой о потолок.
   А после грохнулся вниз, так как подсознательно приказал отключить ракетные сопла.
   На шум к нему в комнату вбежала Лика.
   Очаровательная сестрёнка, стоя в коротких шортиках и его длинной футболке с надписью: "I am Boss", с недовольным видом стала размахивать рукой перед лицом, точно прогоняя ужасный запах.
   - Братик-дуратик, ты зачем пытался устроить дома пожар? Явно воняет горелым...
   Тони мгновенно снял ракетный ранец и футболку.
   На ней была прожжённая дыра...
   Чёрт, футболку жалко.
   Однако увидев сияющие глаза сестрёнки, он мигом забыл про футболку и стал выгонять её из комнаты. Надо срочно спрятать ракетный ранец! Такую опасную вещь ей точно пока нельзя доверять в руки.
   - Это что такое, это что?!! Скажи, не прячь! - прыгала на носочках очаровательная сестрёнка, пытаясь рассмотреть через его плечо оставшийся лежать на полу ракетный ранец.
   Кажется, она догадалась о нём.
   - Вот братик научится с ним обращаться и обязательно тебе покажет, а сейчас - нельзя! - строго произнёс Тони и таки выгнал Лику из комнаты.
   Его сестрёнка была жутко любопытной поэтому необходимо срочно его спрятать! Да так, чтобы она его не нашла!
   Поэтому сегодня он и притащил ракетный ранец с собой в Академию. Благо его размеры позволяли спокойно поместить его в свой учебный рюкзак.
   А теперь Холли Асакура забирала у всех ракетные ранцы. Так сказать, по избежание. Но вынимала оттуда чёрный инопланетный оникс и отдавала хозяину. А ракетный ранец отдаст, когда у них начнутся лётные занятия.
   По-моему, верное решение. Сразу так надо было поступить!
   Тони с энтузиазмом встал в очередь. Что не скажешь про других. Им-то не хотелось расставаться с долгожданным ракетным ранцем.
   А юноша мечтал избавиться от головной боли. Теперь не нужно думать, куда его спрятать, придя домой. А учиться летать лучше под присмотром опытного Райзет-воина, а не самому. Разбиться насмерть из-за своей оплошности вовсе не хотелось.
   Знаете ли, полёты - это серьёзно!
  
  

33 Глава. Нежданный гость.

  
   На последней паре наш блондинчик сдался и показал ребятам своё оружие. Они ему так надоедали и усиленно просили, что он сдался.
   Как и думал Тони, Рокки Стар давно уже создал своё оружие. Вы только посмотрите на это хромированный блеск, отчётливую форму. Чёрт, да у него он даже покрашен!
   Кампания блондинчика с изумлением смотрела на лежащий на столе огромный серебряный молот с золотой двухсторонней головой. Таким можно размозжить любой череп!
   Но самое главное он даже на вид был очень тяжёлым и массивным.
   - А как ты его поднимаешь? - удивлённо спросил Клаус, парень с густыми каштановыми волосами
   Он попытался было поднять молот схватившись обоими руками за ручку, но не смог. Несмотря на то, что его лицо покраснело от усилия.
   После этого глаза Клауса посмотрели на блондинчика с ещё большим изумлением.
   Рокки Стар улыбнулся.
   - Для хозяина он не такой тяжёлый.
   Встав со стула, блондинчик-красавчик схватился за длинную ручку обоими руками и рывком поднял молот, подняв его над головой.
   И пусть он сказал, что молот не тяжёлый, однако в такой стойке одежда натянулась, и даже сквозь пиджак и рубашку стал виднеться отчётливый рельеф мышц.
   Такой спортивной фигуре даже парни все позавидовали.
   "Вот что оказывается он прячет под одеждой!" - засияли глаза девушек.
   Не стала исключением и ледяная королева Маргарет. У неё глаза лихорадочно сияли даже ещё сильней, чем у кого-либо. Похоже, у неё пересохло в горле, потому что она облизнула губы.
   Чёрт, так сексуально...
   Под этими всеми восхищёнными взглядами блондинчик смутился и тотчас отозвал молот. Часть нанороботов с яркими искрами обратилась в прах на воздухе, а оставшиеся втянулись в чёрный круглый оникс, лежащий у него на парте.
   Нанороботы могли быстро размножаться, но лишь в определённом количестве. Поэтому, чем массивней оружие, тем меньше у Райзет-воина броня.
   И пусть блондинчик сел на место со смущённым видом, ребята на него насели с просьбой показать ещё его молот. Хотя некоторые так завелись, что с ещё большим пылом принялись трудиться над своим оружием, создавая отчётливую форму.
   Эй, и это вовсе не про меня. Просто никто не любит проигрывать!
   Хотя надо признать выступление Рокки Стара была настолько потрясающей, что это сыграло хорошую роль для Тони. Так как к последней паре очень многие стали поглядывать на него.
   А что поделать: в замкнутом пространстве не сильно-то и утаишь свой замечательный результат по созданию оружия. А теперь, когда есть ещё более потрясающий результат, про Тони все забыли.
   Даже слишком быстро.
   Эй, я что так сильно не подхожу в качестве примера для подражания? Тьфу, во всём виноват мой пассивный навык ниндзи. Скрытность...
   Как бы то ни было, но занятия закончились, и Тони стал перед выбором: идти в клуб или домой?
   Да, в клубе сейчас холодно и неловко. Но оставлять там одну Елену явно не годится. Эта дурочка наверняка туда придёт с надеждой, что эльфийка вернётся.
   Но ведь такого не будет, ты же знаешь.
   С печальным вздохом он поплёлся в здание клуба.
   Снаружи его встретил мелкий дождь. Однако при этом ярко светило солнышко. Такой дождь ещё называют грибным. Интересно, а после него, действительно, хорошо потом растут грибы?
   Но для Тони такой дождь показался вовсе не грибным. Он был скорее похож на лицо плачущей девушки. Улыбка сквозь слёзы, да...
   Юноша ещё раз вздохнул, поправил лямку рюкзака, закинутого на одно плечо, и продолжил свой путь к зданию клуба.
   Там за столом одиноко пила чай печальная президент клуба, светловолосая красавица с короткой стрижкой волос. Она выдавила из себя улыбку и поздоровалась:
   - Привет. Чаю будешь?
   Тони собрал зонтик, стряхнул капли на пол и поставил его у стены, сохнуть. А после пошёл к Елене.
   - Спасибо, я сам налью, - и взял в руку чайник.
   Послышался плеск наливаемой воды в кружку. Сегодня он решил пить не чай, а кофе. Поэтому перед налитием кипятка сыпнул в кружку гранулированный кофе из пакетика, который купил на большой перемене в торговом автомате в столовой.
   Вот так вот они молча и пили кто чай, а кто кофе. Смотрели на дождь через окно, который быстро кончился, а после не отрывали глаз от голубого неба, такого редкого для поздней осени.
   Говорить не хотелось ни Тони, ни Елене. И даже если кто-то из них и начал бы разговор, он быстро бы увял, потонув в этой неловкости ожидания.
   Хотя ждать эльфийку было бессмысленно.
   Правильней было бы забыть про Ниив. Свет клином не сошёлся на ней. Но Елена была иного мнения. Она всерьёз захотела, чтобы та стала её подругой. И теперь по-настоящему по ней грустила.
   Эй, ты что - преданный щеночек?
   Сам же Тони заводить дружбу ни с кем не желал, но и эта давящая атмосфера в комнате душила не хуже шарфа, крепко стянутого на шее. Поэтому он продумывал варианты как решить эту проблему. Тем более, что чувство бессилия никуда не пропало. И от него хотелось избавиться. Пакостное это чувство. Вот только в голову ничего путного не приходило.
   И так томительно шли клубные часы...
   Как вдруг в дверь кто-то постучался.
   Лицо Елены вмиг засияло, как лампочка. Она даже соскочила со стула и было бросилась к двери, но Тони остановил её:
   - Это, наверное, сенсей пришла нас проведать. Всё же куратор как ни как.
   Ему не хотелось огорчать президента, но и реальности нужно смотреть в лицо. Эльфийка не придёт...
   В дверь вновь постучали.
   - Входите, - вместо президента сказал юноша.
   Только после этого дверь открылась и вошла девушка. И Елена, и Тони ошиблись. Это не была Ниив Альба, но и не куратор клуба.
   - Здравствуйте, можно к вам с просьбой? Мне вас порекомендовала преподаватель Холли Асакура, - вошедшая девушка обратилась к Елене, так как та была ближе всего к ней.
   Президент после того как остановилась, после слов Тони, так и стояла посреди гостевого зала.
   Вошедшая девушка не заметила Тони лишь потому, что тот сидел за столом в дальней комнате. А не вовсе потому что он был непримечательный.
   И вообще, я - ниндзя! Где там сдают экзамен на хокаге?..
   Увидев, что это не Ниив, Елена расстроилась... Похоже, она даже не расслышала слова вошедшей девушки и пошла обратно к столу. Топить печаль в чае...
   И лицо Тони так же не было радостным. Его исказила недовольная гримаса. Опять сенсей накинула им головной боли. Вот чего ей неймётся.
   Похоже, вошедшая девушка не ожидала подобного более чем холодного приёма. Она даже бросила взгляд на дверь, подумав: может, ей уйти? Но потом тряхнула головой и решительно пошла за Еленой, которая уже пила чай с тоской смотря в окно.
   Однако вскоре вошедшая девушка остановилась, уставившись на Тони.
   - Ой, так ты участник этого клуба? - изумлённо она хлопала глазами.
   Юноша усмехнулся:
   - Ты хоть фамилию мою помнишь? - не смог не закуситься он с той, кто была в кампании Рокки Стара.
   Рыжеволосая красавица с колдовскими зелёными глазами задумалась, мило приложив ладошку к щеке.
   - Тони... Блэй... Блю... Блюдермарт! - радостно воскликнула она, будто бы выиграла нобелевскую премию.
   Юноша оскалился, точно такого и ожидал.
   - Вот и я не помню не только твою фамилию, но и даже имени!
   Однако этот выпад нисколько не зацепил рыжеволосую красавицу, одетую обычный женский костюм студентов Академии: белую рубашку, пиджак с тремя пуговицами и с широким вырезом, а также короткую клетчатую юбку. Она произнесла:
   - А я тебе своего имени и не говорила.
   Тут вмешалась Елена.
   - Да, Тони, я тоже не знаю твоей фамилии.
   Юноша хлопнул себя по лбу. Лучше бы она молчала...
   - Не важно, - отмахнулся он от президента (хотя копчиком чувствовал, что позже она на него насядет и выпытает). - Так с какой просьбой ты к нам пожаловала, Лучиана?
   Рыжеволосая красавица улыбнулась.
   - Так ты всё же знаешь моё имя.
   Тони закатил глаза. Ещё бы он не знал её имя. Мало того, что эту красотку знают все парни в Академии, так она ещё и его одногруппница.
   Но вот то, что она пришла с просьбой весьма странно. Какая у неё может быть проблема? И почему решать её должны именно они!
   Ах да... Холли Асакура.
  
  

34 Глава. Мисс мгновенный отказ.

  
   Хорошо, что сегодня не было дождя, а то в ожидании бы промокли.
   На огороженной железной сеткой площадке для бадминтона с искусственной зелёной травой под открытым осеним серым небом стояли Тони и Елена, которые ожидали Лучиану Росси.
   Собственно, Тони был не против пропустит третью пару (а можно и вообще домой пойти). Благо сегодня у них опять на весь день было лишь одно занятие по созданию оружия. К сожалению, он хоть и не хотел, но уже выделился. Не так как Рокки Стар, конечно, но и у него стали пополняться ряды завистников.
   Так что раз он ушёл вперёд всех, можно и приотстать. Тогда и зависти не будет. И вообще, его кредо быть незаметным (может, когда-нибудь сдаст экзамен на хокаге).
   Одиночки любят тишину и покой.
   Так что он совсем не переживал, что пропускает пару. Это ему даже на руку. А вот Елена наоборот постоянно расстроенно вздыхала и часто поглядывала на миниатюрные часики на руке. Точно спешила обратно на занятия.
   Это поглядывание и явное желание закончить тут со всем побыстрей - раздражало. Поэтому Тони не выдержал и спросил:
   - У вас же тоже один предмет сейчас ведут, не так ли?
   Светловолосая красавица с короткой мальчишеской стрижкой опустила голову.
   - Угу.
   Юноша прищурился.
   - Что-то не получается? Нас же вместе тренировала великая и ужасная Ниив Альба, так чего тебе бояться? Или тоже выделяешься отличным результатом?
   Пожалуй, последнее предложение было лишним. Девушка покачнулась, как будто пропустила апперкот.
   А после спрятала лицо руками и зарыдала...
   Это было настолько неожиданно для Тони, что впал в ступор.
   - Я что-то не то сказал? Извини, не знал.
   Но Елена продолжала рыдать.
   Блин, ну откуда у девушек столько слёз? Они ими запасаются где-то?..
   Не в силах больше смотреть на это, юноша поднял голову и уставился в осеннее небо.
   - Может, всё же расскажешь в чём дело. Возможно, смогу чем-нибудь помочь.
   Президент клуба стала медленно успокаиваться. Перестала рыдать, а вскоре рукавом вытерла слёзы на лице.
   - У меня получается не то что хотела... - шмыгнула она носом.
   И почему плачущее лицо девушки такое милое? И пусть она прекратила плакать, всё равно ёкнуло в груди.
   Тони заставил смотреть себя на зелёную травку. Его сердце не железное, может и не выдержать.
   - Ты же ходила на уроки кендо. Неужели, не получается точно представить меч? - удивился он.
   Елена задрала голову и мечтательно произнесла:
   - Я всегда желала стать мечницей. Хотела быть обладательницей огромного двуручного, обоюдоострого меча.
   Эй, о таком огромном мече обычно парни мечтают. Ты точно девушка?..
   - Но вместо этого... - она вновь опустила голову. - Получаются какие-то две палки с рукоятями.
   Нахмурив лоб, юноша задумался. Это какое оружие она пытается создать? Впрочем, можно сколько угодно строить догадки, но пока оружие не будет создано, результата не узнаешь.
   Почёсывая висок, Тони произнёс:
   - Знаешь, не думаю, что тебе подошёл бы огромный меч. Так что возможно то оружие, которое ты сейчас создаёшь, пойдёт тебе лучше, чем что-либо.
   Вскинув лицо, Елена с широко открытыми глазами посмотрела на юношу.
   - Ты правда так думаешь?
   Эй, не смотри так не меня. Пожалей моё сердце!
   Отвернувшись, он буркнул:
   - Ага.
   Иногда наши желание и реальность расходятся. Такая грустная истина.
   Однако это впервые, когда Тони встретился с подобным. Оказывается, оружие может создаваться не таким, каким ты его представляешь. Может, поэтому у многих с этим проблемы, а не вовсе от отсутствия воображения?
   Получается, ему просто улыбнулась удача, и это вовсе не талант какой-то.
   Это всё Рокки Стар виноват!
   Тем разговором он отравил его душу гордыней. Мол, он - талант! А выяснилось, что это не так. Просто везунчик.
   И всё-таки красавчик-блондинчик - великое зло. В очередной раз убедился Тони Блэйхард.
   Неожиданно (хотя вообще-то они её и ждали, но заговорились) к ним подошла запыхавшая Лучиана Росси.
   - Простите, что опоздала. С трудом удалось улизнуть с предмета, - рукой она убрала слегка намокшие от пота волосы с лица.
   Наверное, пришлось немало пробежать. Раз успела так вспотеть.
   Затем она удивлённо расширила глаза.
   - Тони? Ты уже здесь?! Когда успел?.. Ты такой незаметный, что я даже не увидела, как ты покинул аудиторию.
   Эй, вообще-то я просто не возвратился после короткой перемены. У меня пока ещё нет навыка ниндзи скрытно уходить в разгар занятия.
   Но потом эта рыжеволосая красотка ещё и насела на него.
   - Мог бы и меня позвать, тогда бы я не опоздала, - мило надула она губки.
   Похоже, эта девица совсем не соображает о чём говорит. Чтобы он и подошёл к ней при всех? Да его бы ледяная королева Маргарет тотчас отправила бы на шашлык! А помогли бы ей в этом все парни в группе.
   Она совсем не знает насколько популярна у парней, и что входит в кампанию самого Рокки Стара? А ещё является близкой подругой ледяной королевы Маргарет.
   Эта девушка совсем из другой лиги нежели он. Подойди он к ней и беды не оберёшься!
   А популярна она среди парней не только из-за того, что дьявольски красива, но и потому что являет собой резкий контраст, будучи рядом с ледяной королевой Маргарет.
   Лучиана Росси добрая и отзывчивая (по крайней мере, для других). Легко общается с парнями и не отпугивает их ледяным взором, как Маргарет. К тому же, менеджер футбольного клуба, где, понятное дело, куча парней.
   Так что мужским вниманием она не обделена. Отсюда и её проблема.
   Хотя обычно она быстро отвечает отказом на признание в любви (за это её ещё и прозвали "Мисс мгновенный отказ"), но в этот раз субъект попался крайне упёртый. Даже после отказа он продолжает давить на неё, преследовать. Говорить насколько ей будет хорошо с ним, что она не пожалеет.
   В общем, даже добрую и отзывчивую Лучиану он довёл до крайности. И она отправилась с просьбой в их клуб. Чтобы они помогли донести до него тот факт, что она не желает быть его девушкой.
   И вот теперь они уже втроём ждали этого самого упёртого поклонника. Кстати, им был один из нападающих в футбольном клубе, где она была менеджером. Так что эта проблема была явно ещё той для неё занозой.
   Но вот как эту проблему решить?..
  
  

35 Глава. Когда выгодно иметь статус.

  
   Ухажёр нашей Мисс мгновенного отказа заставлял нас ждать. И хоть Лучиана сказала, что отправила ему сообщение, похоже, он не торопился на встречу.
   Что же она ему такого написала?
   Надо сказать, в своей ярко оранжевой осенней курточке с вышитым изумрудным цветком она ярко выделялась. Особенно на фоне серой и промозглой осени. Хотя одень она что-то невзрачное всё равно бы выделялась из толпы. Одни только зелёные колдовские глаза чего стоят.
   Вот она ими и постреливала в сторону Тони, периодично отрываясь от телефона, в который играла. Взгляд она бросала заинтересованный.
   - Ну, что тебе, - не выдержал он.
   Девушка поправила изящным движением локон рыжих волос, заправив его за ушко.
   - Да ничего. Просто... - вновь посмотрела она на него заинтересованно. - Не ожидала, что ты состоишь в таком клубе. Помогаешь всем...
   От такого заявления Тони аж передёрнуло.
   - Не всем! - мгновенно он отрезал. - Ты вторая кому мы решили помочь.
   К этому времени даже Елена пожалела о том, что согласилась на просьбу Лучианы. Как президент клуба она приняла просьбу, хотя прекрасно слышала вздох Тони, в котором так и звучало: "Ну зачем ты согласилась!!!".
   На самом деле, Елена боялась отказать. Она хотела, чтобы клуб продолжил свою деятельность и тогда Ниив точно к ним вернётся. Ведь если клуб расформируют за неактивность, то эльфийке просто будет некуда возвращаться.
   Тем не менее рыжеволосая красавица продолжила свою речь:
   - Однако ты не обычный студент, каким хочешь показаться, - зорко посмотрела она на него ярко зелёными глазами. - Ты первый, после нашего Рокки, кто отлично справляется с созданием агро-оружия.
   Тони про себя ругнулся: "Чёрт, она всё же его заметила".
   Если даже такая популярная личность обратила на него внимание, значит его дела совсем плохи. Как ему в таком случае стать хокаге?!
   Как ни странно, острее всего отреагировала на это Елена. Она побледнела, пошатнулась, будто пропустила апперкот, и крепко схватилась за свою осеннюю курточку обоими руками в районе груди.
   - У тебя всё хорошо получается?.. - дрожа губами произнесла она.
   Её лицо было таким потерянным, как будто её предали.
   Эй, мы вместе тренировались у мегаталантливой морозной королевы, забыла, что ли?..
   Тони зло зыркнул на рыжеволосую красавицу. Вот надо было ей об этом сказать.
   Пришлось ему как-то это объяснять. Он подошёл ближе к Елене и встал так, чтобы спиной закрыть болтливую Лучиану. И стал почти шёпотом произнёс:
   - Ты что забыла, как меня выгнали из кендо-додзё? Если я за что-то возьмусь, то возьмусь с таким остервенеем, что результат не может не быть. Я слишком хваткий, понимаешь?
   Глаза светловолосой девушки с короткой мальчишеской стрижкой округлились.
   Похоже, она начала понимать. Если бы и она с такой страстью взялась за создание агро-оружия, то хороший результат был бы неминуем.
   - Страшно быть твоей девушкой... - донеслось со спины Тони.
   Юноша резко обернулся. Она что - подслушивала? Он же и так намеренно говорил шёпотом!
   Вероятно, все его слова были написаны на лице, так как впервые рыжеволосая красавица смутилась и отвела взор.
   - У меня просто чувствительные уши.
   Но вскоре поняла, что ляпнула. Тотчас смутилась и слегка покраснела.
   - То есть у меня отличный слух.
   Тони усмехнулся:
   - Кажется, это мне что-то напоминает. Рыжая кошка, да?
   Гневно сверкнули изумрудные глазки.
   - Сам ты кошка. Грубиян...
   Сзади послышались шаги. Оказывается, пока они тут разговаривали пришёл рьяный ухажёр Лучианы. И то, что разговаривает какой-то незнакомый парень ему явно не понравилось.
   Он грубо отпихнул плечом Тони, буркнув:
   - С дороги, - и встал рядом с Лучианой.
   Та отошла от него на несколько шагов, но он вновь подошёл к ней ближе.
   Ухажёр Лучианы оказался довольно высокого роста светловолосый парень с короткой, но модной стрижкой волос, выбритые по бокам. Там ещё знак был выведен в виде молнии.
   Его тело казалось ещё более массивным за счёт толстой дутой красной куртки. А вот ноги, действительно, были хорошо накачаны, так как рельеф мышц был отлично виден сквозь облегающие тёмные джинсы.
   Парень грозно посмотрел на Тони, а потом быстрый взгляд на Елену.
   - Вы кто такие? И чего вам надо от моей девушки, а? - набычив глаза спросил он явно с угрозой.
   Вперёд вышла Елена. Эта девушка, похоже, вовсе не знала страха. Хотя, та, кто смог первой подойти и подружиться с самой морозной императрицей, точно не из трусливых.
   - Не мог бы ты больше не доставать Лучиану. Она - не твоя девушка.
   Парень гордо задрал подбородок.
   - Она просто ещё не знает от чего отказывается.
   Елена решила зайти с другой стороны.
   - Не важно каких вершин ты достигнешь в карьере футболиста. Насилу любим не будешь. Сдайся, ты не в её вкусе.
   Тони схватился за лицо.
   Ой, что творит... Сказать, сдайся этому упёртому парню? Да это всё равно что кинуть красную тряпку быку.
   У футболиста тотчас покраснели глаза.
   - Не твоего ума дела! Проваливай! Со своей девушкой я как-нибудь сам разберусь, - грозно он рыкнул.
   От такой ярости даже Лучиана вздрогнула. И испуганно стала осматриваться по сторонам, в поисках помощи.
   Тони отодвинул рукой Елену. Спрятал, так сказать, у себя за спиной.
   - Смотри как надо, прошептал он ей.
   А сам стал вальяжной походкой надвигаться на рослого футболиста.
   - Это то у нас тут заголосил, петушок, - вошёл Тони в образ хулигана. - Может, твою тушку порубить нахрен!
   И в его руке стала появляться катана. Он специально для этого взял с собой инопланетный камень, который мирно лежал у него рюкзаке за спиной.
   Вы думаете, рюкзак был взят для того, чтобы после закрытия дела улизнуть домой? Нет, для того чтобы скрытно принести сюда инопланетный оникс! Хотя домой после этого всё равно улизну...
   Вначале футболист даже испугался. Но увидев, что у катаны тупое лезвие усмехнулся.
   - И этой дубинкой ты решил меня напугать? Ха! - открыто усмехнулся он.
   На что Тони оскалился:
   - Не стоит недооценивать агро-оружие. Сломать им тебе золотую ногу точно получится.
   Вот тут парня проняло. Он стал озираться по сторонам.
   - В Академии запрещены драки. Тебя отчислят!
   Тони остановился и закинул меч себе на плечо.
   - Вот как? А ведь и вправду отчислят. - И надменно сверкнул глазами. - Только тебя.
   Футболист непонимающе нахмурился, пытаясь понять, что ему говорит Тони.
   Похлопывая мечом по плечу, аки дубинкой, он нехорошо улыбнулся.
   - Позволь, я тебе объясню. Серьёзную драку с поломанными костями так просто не спустят на тормозах, ты прав. Но кто больше выгоден Академии: ты - обычный человечек или я - пробуждённый Райзет-воин, а? Думаю, ответ очевиден.
   Даже такой тугодум, как этот парень, чем угрожал ему Тони. И пусть он, действительно, неплохой футболист, но в Академии, где готовили Райзет-воинов, подобное не было преимуществом.
   Пока парень застыл в ступоре, тони к нему приблизился и прошептал:
   - Я знаю, что ты провалил проверку на пробуждения гена Z. Так что при разборе дела тебе ничего хорошего не светит, поверь. - А после тони сменил угрожающий тон на панибратский: - Как пацан я тебя понимаю: захотелось напоследок закадрить красивую цыпу. Но на неё уже положил свой глаз Райзет-воин, так что поищи себе кралю в другом месте.
   После чего он развернулся на месте и махнув рукой девчатам, сказал:
   - Пошлите. Не стоит пропускать целую пару. Вы ведь ещё не создали своё оружие, да? Так я вас всему научу, ха-ха... - громко рассмеялся он.
   Ход со стороны Тони был хорошим. Во-первых, он хоть и напугал его, но ушёл первым и не ущемил чувство гордости футболиста. А во-вторых, дал чётко понять, что эти девушки - его! Так сказать, заявил на них свои права. И если он взбрыкнёт, то придётся иметь дело с Райзет-воином, что изначально ставит его в невыгодные условия в Академии Небесных Рыцарей.
   С того времени тот парень перестал преследовать Лучиану Росси.
   А сейчас Тони шёл с двумя девушками и укорял себя за то, что сделал. Плакал его короткий день в Академии. Он же хотел другого: рано вернуться домой!!!
  
  

36 Глава. Решимость Тони.

  
   Пока они возвращались в Академию, Елена все уши прожужжала Тони. Скажи мол, скажи: что именно он сказал тому парню, отчего тот сдулся, словно шарик.
   Президент была неуёмной. Отчего-то её крайне сильно заинтересовал этот сугубо мужской разговор.
   Эй, ты точно девушка?..
   Зато Лучиана как-то странно на него поглядывала. И отчего-то юноше казалось, что она сейчас его оценивала. Ну, знаете, как товар на лавке. Мол, стоит ли купить или нет?
   Отчего-то у Тони от такого взгляда мурашки пробежались по спине.
   - Эй, харе на меня так зырить, - грубо попытался он отбрыкаться от Лучианы.
   Рыжеволосая красавица сузила глаза, а потом расстроенно вздохнула и уткнулась в телефон.
   Тони ощутил такое облегчение, что готов был взлететь на небеса.
   Фу-ух... Это было близко.
   Зато благодаря его вынужденной грубости Елена прекратила свой расспрос. И они уже в молчании вошли в здание.
  

***

  
   Тони медленно раскачивался на стуле и зевал. Иногда он смотрел в окно, иногда поворачивался к одногруппникам. Знаете, когда кто-то внезапно резко что-то говорит или возбуждённо вскакивает, то неосознанно поворачиваешься к источнику шума.
   Вернувшись на занятия, юноша откровенно забил на них. И хоть преподаватель смотрел на него косо, он старался не обращать внимание. И когда тот всё же, не выдержав, спросил: почему он работает над своим оружием. Тони пожаловался на головную боль от чрезмерного усилия мозга над воображением агро-оружия.
   Тогда преподаватель Крис Лайкер отправил его в мед. Кабинет. Но даже вернувшись оттуда, Тони продолжил бить баклуши.
   Преподавателю с видом невзрачного бухгалтера это не понравилось, но он решил оставить парня в покое. Хотя бы на сегодня. А если тот продолжит и завтра ничего не делать, тогда придётся принять строгие меры.
   Мерно раскачиваясь на стуле, заложив руки за голову, Тони внутренне улыбнулся тому, что дело "Мисс мгновенного отказа" закончилось удачно. Всё вернулось на круги своя. Лучиана больше не бросала на него странные взгляды, как это было сразу после разборки с её ухажёром, а продолжила его не замечать, болтая со своей лучшей подругой ледяной королевой Маргарет.
   И слава богу.
   А ещё юноша был доволен тем, что его догадка оказалась верной. То, что тот футболист провалил испытание на День Пробуждения.
   Просто Тони после просьбы Лучианы в их клубе ночью дома лёжа на кровати стал размышлять: а почему именно сейчас она обратилась к ним? Ответ прост: парень стал невыносим.
   Значит, он усилил нажим.
   Но ведь для этого нужна причина, повод. И Тони предположил, что тот провалил испытание. А после этого стал ощущать себя неудачником и горький привкус во рту. И чтобы как настоящий мужик избавиться от всего этого, он предпочёл обрести победу и получить сладко.
   А именно: окончательно завладеть рыжеволосой красавицей менеджером.
   Конечно, могли быть и другие причины, но Тони мог опереться о то, что знал. И его догадка оказалась верной. Когда он сказал, что знает о его провале, то, можно сказать, совершил контрольный выстрел.
   Разумеется, было много других факторов, которые могли сыграть с злую шутку. Окажись, к примеру, футболист более туп и агрессивен.
   Но и это юноша учёл. Обычно те спортсмены, которые добиваются чего-то стоящего хоть немного, но должны работать головой. А раз он входил в стартовый состав, по словам Лучианы, то полным кретином быть не должен.
   Был ещё один слабый момент. То, когда он уходил. Фактически он показал свою спину. Проявил слабость. Именно в этот момент футболист мог напасть.
   Мог. Но сказанные им ранее слова должны были посеять в его сердце страх. Ведь отчисления не желает ни один студент.
   А ещё есть вариант отмщения. Если футболист пробудит свой ген, то может вернуться за реваншем, так сказать. Но и тут у Тони было преимущество. Тот, кто пробудился раньше всегда будет впереди тех, кто пробудится позже.
   Так что и тут ему нечего бояться.
   Всё хорошо, что хорошо кончается, да? Но в их случае с эльфийкой...
   Юноша тяжело вздохнул и распластался на парте. Эта проблема гораздо большего масштаба. Её так просто не решить. И в его ли силах справиться с подобным?..
   Но судя по всему сегодня удача на его стороне, так что нужно это использовать. Любой азартный игрок скажет вам, что не использовать период дикой удачи - кощунство!
   Похоже, это относиться и к житейским проблемам. Их нужно решать, когда удача благоволит.
   Так что вопрос этот нужно решить сегодня. Если конечно удача его не покинет...
   До конца пар Тони много чего обдумал и уже с большей уверенности вышел из аудитории.
   Прошёл по коридору, спустился по лестнице, дошёл до выхода из Академии, впервые не обращая на толпу, а внимательно выискивая взглядом знакомую фигуру. Но её не было.
   Юноша понадеялся, что не опоздал и не пропустил её, ведь именно ради этого он нарушил собственное правило уходить последним.
   Снаружи шёл дождь...
   Это такой тихий осенний дождь, который идёт без грома и молнии. Небо серое, непроглядное, а капли слились в длинные нити, ниспадающие на землю.
   Есть только шум от дождя, но он как шумный фон от машин на трассе, на который ты уже привык не обращать внимание. Поэтому и кажется, что дождь тихий.
   Во дворе эльфийки тоже не оказалось, так что зря Тони поторопился и выскочил без зонта. Но не возвращаться же за ним.
   Встав на под козырёк крытого крыльца, юноша стал ждать.
   Когда студенческий ручей прекратил извергаться из выхода Академии и полностью иссяк, оттуда вышла Ниив Альба. Как всегда, морозно красива и элегантна. Правда, прослеживались круги под глазами, будто она плохо спала.
   Тони вышел из тени колонны и сказал:
   - Подожди, нам надо поговорить.
   Но эльфийка даже не взглянула в его сторону. Хотя первоначально вздрогнула от того, что услышала знакомый голос.
   Не успел Тони и глазом моргнуть, как рядом с ней появились плечистые парни из личной охраны, которые окружили её и даже защитили от дождя зонтом.
   Эльфийка шустро шла к воротам.
   - Да погоди ты, чёрт тебя дери - тихо ругнулся юноша и бросился вслед за ней.
   Он хотел поговорить с ней с глазу на глаз, так сказать. Но, похоже, не выйдет. Так что ему пришлось говорить на ходу.
   - Хватит дурить, возвращайся в клуб. А если беспокоишься о нас, то зря. Мы и сами сможем постоять за себя. Знаешь ли, люди не такие слабые, как ты думаешь.
   Но Ниив Альба упрямо шла к воротам и вышла за них, направляясь к роскошному лимузину.
   Тони сам себе усмехнулся. Всё же удача на его стороне. Он уже много раз намеревался поговорить с эльфийкой и заметил, что периодически из Академии не её обычный лимузин, а другой, более роскошный и со знаменем наверху. Который, судя по всему, отображал символ их семьи (или клана?).
   Так вот сегодня опять за ней заехала та пугающая женщина, сидящая на заднем сиденье крайне роскошного лимузина.
   Дворецкий приоткрыл дверь, и эльфийка приготовилась сесть в машину, когда Тони отчётливо сказал:
   - Ты так и оставишь Елену одну? Знаешь, она там плачет, когда никто не видит. В отличие от нас с тобой, она не одиночка. И когда её бросила подруга, эта дура сильно страдает...
   Наконец-то, слова юноши дошли до сердца Ниив Альбы. Она замерла на месте и с распахнутыми от шока глазами повернулась к нему.
   - Это правда?..
   Тони ответил:
   - Зачем мне тебе лгать.
   Прости меня, уважаемая президент, иногда приходиться идти на ложь, чтобы достичь желаемого результата.
   Хотя юноша не был уверен, что это было не так.
   Эльфийка прикусила нижнюю губу. Она была в растерянности и не знала, что ей делать.
   Однако из глубины салона послышался холодный голос, будто из самой глубины морозного ада:
   - Садись в машину, - в конце слышалась не прикрытая угроза.
   Длинноухая красавица испуганно вздрогнула и попыталась было сесть в машину, но её остановил Тони, крепко схватив за руку.
   - Для начала зайди в клуб, никуда твоя машина не убежит. Подождёт... - сверкнул он глазами, посмотрев в темноту салона.
   Оттуда тотчас послышалось:
   - Бездельники, вы так и будете стоять?
   Лица охранников тотчас побледнели. Они подскочили к юноше и заломили руку, так что Тони неосознанно отпустил другой рукой эльфийку.
   Он сопротивлялся, поэтому ему жёстко прилетело. Не прошло и пяти секунд, а он уже лежал на мокром тротуаре, получив профессиональные удары по печени и почкам. От боли юноша свернулся на тротуаре в позе креветки, а сверху на него обильно падал дождь...
   Серое небо...
   Унылая действительность...
   Тони до зубного скрежета сжал челюсть и заставил себя встать. В это раз он обратился к той, что сидела внутри. Тони лишь мог догадываться кто там сидит. Приёмная мать? Опекунша? Или старая карга с кучей денег и власти. Но как бы то ни было юноша произнёс
   - Чем больше лишать раба свободы и гнобить, тем больше он будет желать сбежать. Вы этого хотите? Нет? Тогда дайте рабу иллюзию свободы. Ослабьте хватку.
   Он явно сказал, что, если эльфийку держать в крепкой узде, то она от них сбежит. Всё же сейчас они не в родной стране той женщины. И это напомнил ей Тони.
   Из машины донёсся морозный голос (так вот от кого она этому научилась):
   - Проучите его.
   И вновь юношу окружила охрана. В это раз его били более грязно и сильно. В том числе и ногами.
   Вмешалась эльфийка.
   - Прошу, хватит! - взмолилась она к той, что сидела с ней рядом, но в тени. - Поедим домой.
   Вот только тони был другого мнения. Лёжа на тротуаре с разбитым лицом и окровавленными губами, он произнёс:
   - Ниив, не надо недооценивать людей. Лучше поучись у них жажде свободы!
   Пугающий тон, словно из глубины морозного ада, своим ледяным касанием достиг сердце юноши.
   - Тоже хочешь стать несвободным?..
   И это была угроза, которую та женщина решительно была настроена выполнить.
   Юноша сплюнул кровь.
   - Кха... - откашлялся он. - Есть такие рабы, которые только портят репутацию хозяйки. Досточтимой леди лучше не иметь подобных рабов....
   Никто не заметил и не услышал, но в тени близстоящего здания широко улыбнулась Холли Асакура.
   - Поганец, как всегда в своём репертуаре.
   Возможно молчание было неким сигналом для охраны, потому что Тони стали избивать ещё сильней, так что он чуть не потерял сознание. На короткий миг даже получил нокдаун... У него всё поплыло перед глазами, и мир закружился...
   Однако юноша лишь сильней стиснул зубы. Нельзя терять сознание! Нельзя! Необходимо лишь протянуть время... Пока в подкрепление не придёт тяжёлая артиллерия.
  
  

37 Глава. Долгожданная помощь и неподъёмный долг Тони.

  
   Шёл дождь.
   Лежащего на тротуаре юношу избивали уже ногами скучковавшаяся вокруг него охрана. Они негромко, но зло ругались на упёртого студента, из-за которого они уже получили нагоняй от госпожи. Они всё ещё сдерживались и не качали парня, но были готовы вот-вот сорваться.
   Несмотря на шум дождя Тони отчётливо расслышал женские каблучки, цокот которых явно приближался к ним. А всё потому что именно её-то он и ждал.
   Тяжёлую артиллерию.
   - Сенсей, вы опаздываете, - с трудом смог произнести юноша из-за разбитых губ, лёжа на земле.
   Но его взгляд упорно смотрел меж ног охраны, видя знакомые изящные сапожки.
   -А ну прекратили немедленно! Что вы себе позволяете, - строгим холодным тоном произнесла Холли Асакура.
   Казалось, в её голосе проскочил лязг обнажённой стали, так что даже охрана вмиг замерла. Удивлённо они посмотрели на стоящую возле ворот обворожительную красавицу, которая почему-то была одета в строгий костюм дворецкого, держа чёрный зонт над головой.
   Старший из охраны дал знак рукой и его подчинённые не только прекратили избивать юношу, но и отошли от него на расстояние.
   Холли Асакура щёлкнула зажигалкой и закурила сигарету.
   - Молодец, ты достойно держался, - выдохнула она длинную струю дыма.
   Женщина почти с самого начала стояла в тени близстоящего здания и всё слышала и видела. Однако не вмешивалась, так как хотела узнать: насколько прочны их узы.
   Она увидела и услышала достаточно, и теперь решила вмешаться. А пришла обворожительная Холли Асакура из-за сообщения, которое ей прислал Тони. Чего она совсем не ожидала. Ей казалось, что юноша чрезмерно независим и с какой бы не столкнулся проблемой будет решать её сам.
   Но оказалось, что он ещё трезвомыслящий. Может соразмерить свои возможности и сложность проблемы. И в данном случае даже наступил на горло своей гордости независимого одиночки лишь бы решить проблему.
   Холли Асакура до сих помнит тот короткое сообщение: "Мне нужна ваша помощь. Жду после пар у ворот".
   Получив его, она тотчас поспешила, но всё равно немного опоздала. И чтобы яснее понять, что здесь происходит, отступила в тень и стала наблюдать.
   После сегодняшнего случая Холли Асакура поняла, что недооценила его, а возможно плохо знала. Ей и в голову не могло прийти, что ради эльфийки он будет получать болезненные удары, но терпеть и не сдаваться.
   У неё даже сердце сжалось от такого вида. Холли Асакура взглянула на Ниив Альбу, сидящую в машине, но с распахнутой дверцей.
   Какого же ей? Ведь ради неё он так страдает...
   Эльфийка сидела с шоком на лице и совсем не замечала дождя, который из-за порывов ветра изрядно намочил её одежду. На её лице отражались: потрясение, недоумение и злость на саму себя. А также на этого дурака, который лежит избитый на земле под проливным дождём.
   Холли Асакура улыбнулась и посмотрела на Тони.
   "Тебе удалось достучаться до её сердца и пробить тот вековой лёд..."
   Внезапно открылась дверца лимузина с другой стороны, и оттуда вышла элегантно и богато одета женщина возраста лет сорока. На ней был строгий пиджак, такого же покроя юбка, но изящная тёмная блузка и роскошное ожерелье на шее.
   Перед ней тотчас возник дворецкий и прикрыл госпожу зонтом.
   Женщина медленно обошла лимузин и встала напротив Холли Асакура, но оперившись руками о трость, которая больше походила на монарший жезл, с головой орла на её вершине.
   - А ты всё также безвкусно одеваешься, малышка Холли, - с презрением она окинула её костюм дворецкого.
   Холли Асакура холодно улыбнулась:
   - А вы так же строги, бабуля Рейна Альба Домингес.
   Казалось, между ними заискрили искры, когда они соприкоснулись взглядами.
   Женщина улыбнулась с холодным взглядом.
   - Боже, боже, ты всё также груба. Я ещё совсем молода. Называй меня тётушка.
   Холли Асакура выпрямила грудь и хлопнула рукой по своим манящим и притягательным холмам.
   - Да и я вроде уже не малышка.
   И обе лживо рассмеялись...
   Первой внезапно закончила свой смех Железная Леди Домингес.
   - Так чего тебе надо? - стукнула она тяжёлым, кованным посохом по тротуару.
   Холли Асакура затянулась и выпустила длинную струю дыма.
   - К вашему сведенью, я являюсь куратором клуба, в котором также состоит и Ниив. Поэтому...
   Железная Леди громко стукнула концом жезла о тротуар.
   - Она больше нигде не состоит!
   Обворожительная Холли Асакура затушила сигарету о переносную пепельницу, захлопнула её вместе с окурком и засунула в карман серого жилета под чёрным фраком.
   Потом улыбнулась деловой улыбкой.
   - Тогда договоримся?
   И увидела ответную деловую улыбку.
   - Смотря что предложишь.
   Видя коварные улыбки этих двух лисиц, Тони аж проняло... Только сейчас он ощутил насколько ему холодно тут лежать на тротуаре в промокшей одежде. Или это холод их улыбок?..
   Холли Асакура сразу вынула туз.
   - Насколько я знаю, ваш концерн "Барселона Индастриз" хочет купить автомобильный завод Хонда, который недавно построили в Мадриде. Могу уступить вам контрольный пакет акций. А взамен... вы позволяете участвовать в клубе Ниив и не вмешиваетесь в её студенческую жизнь. Что скажите? - сузив очаровательные глаза, посмотрела она на Рейну Альбу Домингес.
   Железная Леди довольно стукнула жезлом о тротуар.
   - Хорошо.
   После чего развернулась и пошла обратно к лимузину, гулко стуча жезлом о тротуар, а потом и об асфальт.
   Вскоре машина уехала. Эльфийка хотела выйти и сходить в клуб. Поговорить со всеми. Но ей этого не позволила приёмная мать. Пока сделка не будет совершена, в клуб ей нельзя!
   Когда лимузин уехал, Холли Асакура спросила:
   - Тебе помочь дойти до медпункта?
   Тони с трудом, но встал с земли. Его сильно побили, но помочь идти ему преподавателю? Нет, уж! Он с ума сойдёт от такой близости и девичьего аромата.
   - Сам дойду, - буркнул юноша. Но потом поднял голову и посмотрел в глаза учителю: - Спасибо вам.
   Очаровательная Холли Асакура фыркнула:
   - За что? Это тебя здесь били, такого упёртого. А меня благодарить не надо: я ваш куратор, поэтому обязана заботится о членах клуба. И если вас будет мало - его закроют! Так что повторюсь: не благодари меня за мои обязанности, одной рукой она держала сигарету, а другой поддерживала снизу довольно приличный бюст.
   Тони замер. Он вчитался в её слова и кое-что понял.
   - Вы тут уже давно, да?.. Вы такая жестокая, могли бы раньше помочь!
   Смотря на потерянное лицо преподавательницы, юноша усмехнулся и побрёл к медпункту.
   Вскоре женщина пришла в себя и блеснула глазами.
   - Поганец, как всегда колючий...
   Пройдя уже полпути к медпункту, Тони, порывшись в карманах, узнал, что выронил мелочь на дорогу.
   И как он теперь вернётся домой?..
   Юноша стал возвращаться обратно, надеясь, что деньги ещё лежат в том месте, где его избивали.
   Вернувшись, он застал до нельзя грустную Холли Асакуру. Она была похожа на сломленного человека.
   Негромко, смотря в пустоту, она произнесла:
   - И что мне теперь сказать совету директоров?..
   Тони замер.
   Эй, вы уже курите фильтр, вы знаете? Не надо себя мучать, не надо!!!
   Но вслух так и ничего не сказал, а спрятался в тени здания, когда грустная, но тем не менее ещё более очаровательная Холли Асакура стала возвращаться в Академию, продолжая курить фильтр...
   Тони осознал, что его долг перед Холли Асакурой слишком велик. Возможно...
   В будущем ему придётся на ней жениться...
  
  

38 Глава. Когда одна проблема сменяет другую.

  
   Тихо тикали часики на стене, за окном изредка каркали вороны. Как среди людей, так и среди птиц есть особенные. К примеру, все птицы улетают на юг, в тёплые страны, и лишь всякое вороньё да сороки отчего-то наоборот прилетают в город. Нет, понятно, что в городе теплее, что нужно перезимовать тут, а не в поле.
   Так летите в тёплые страны! Не надо тут каркать у меня под окном!
   Всякие там воробушки по утру чирикают приятно для слуха трелями, и лишь всякое вороньё своим карканьем режет слух.
   На самом деле, Тони был раздражён вовсе не воронами. А ситуацией, которая не стала как прежде. Вот, например, сейчас юноша был дома, вместо того чтобы учиться в Академии. А всё потому что не желал выделятся и дал другим нагнать его по результату создания агро-оружия.
   В общем-то, это хорошо, даже отлично! Появился замечательный повод остаться дома и как сейчас лёжа на кровати наслаждаться чтением книги.
   Вот только его душу терзало беспокойство...
   Да, эльфийка вернулась к ним в клуб. Благодаря Холли Асакуре уже через день, но... Теперь Ниив вела себя странно по отношению в Тони. Увидев, его страдания ради неё, она уже не могла быть такой как прежде: холодно-колкой и слегка отстранённой. В общем, не могла быть собой. Но... какой ей теперь быть?
   Вся эта неловкость... попытки тёплой улыбки (а вернее её неестественный вид больше пугал, чем радовал), добрые слова, которые она с трудом подбирала... Всё это сделало атмосферу в клубе невыносимо неловкой.
   Неестественное поведение эльфийки, её попытки быть другой влияли на всех. А вот отношения между Еленой и ей ни капельки не изменились. Более того стали крепче?..
   Но стоило появиться там Тони, как сразу в воздухе возникала какая-та неловкость. Ниив в срочном порядке пыталась изменить своё поведение, речь... чтобы не дай бог обидеть хоть чем-нибудь его.
   Вы когда-нибудь видели лысого ёжика?
   Так вот эльфийка пыталась такой стать. И это выглядело жуть как неестественно и неприятно...
   Поэтому Тони перестал ходить и в клуб.
   Вроде бы лежать дома, наслаждаться тишиной - райское блаженство... Но, когда что-то грызёт душу, весь отдых насмарку.
   Вот и сейчас юноша злился и сетовал на воронов, хотя не мог сосредоточится на чтении из-за беспокойства внутри.
   Мелодично зазвенел телефон. Юноше настолько редко звонили по его мобильнику (в основном Лика и то по делу, чтобы он купил что-нибудь по дороге домой. Мороженку, к примеру...), что он до сих пор не сменил стандартную мелодию звонка.
   А сейчас ругнулся, что забыл поставить на вибро. Тогда мог бы легко игнорировать звонок. Но теперь, чтобы не слышать эту бесконечную мелодию (кто же там такой упёртый звонит?), Тони пришлось встать с кровати и пройти к тумбочке, чтобы взять мобильник.
   На экране светился номер Елены. Нда... президент клуба такая упрямая, что если не поднять, то весь день придётся слушать мелодию звонка. А может и всю ночь...
   Тони вздохнул и нажал "ответить".
   - Да, слушаю. Только коротко у меня... - на секунду юноша оторвался от телефона и осмотрелся по сторонам. Чтобы такое придумать, дабы отстала? Но столь быстро ничего не смог выдумать, так сказал правду: - У меня там книжка стынет.
   Елена удивилась:
   - Чего? Книжка стынет? Это как?!
   Тони буркнул:
   - Потом у Ниив спросишь, она как читатель поймёт и тебе пояснит, а теперь коротко и по делу. У тебя есть пять секунд. Пять, четыре, три...
   Президент клуба осознала, что Тони может сейчас бросить трубку, так что быстро произнесла:
   - Ты чего перестал в клуб заходить? Я беспокоюсь... И вообще, ты так и не рассказал, что у вас там было и как получилось привести Ниив обратно в клуб. Меня это сильно тревожит...
   Тони решил подтрунить на ней:
   - Не волнуйся, заняться сексом я могу лишь с тобой. Так что не беспокойся по этому поводу.
   Даже через телефон юноша смог ощутить, как девушка покраснела от смущения:
   - Что ты такое говоришь. Вечно у тебя одна гадость на уме, оттого-то и взгляд мерзкий...
   Тони стал серьёзным.
   - Ладно, я сегодня зайду, - и нажал на кнопку, обрывая разговор.
   Проблема - эта такая вещь, которая не решается сама собой. И от неё нельзя убежать. Её нужно решить.
   Поэтому юноша разобраться в этой неловкой ситуации сегодня. И стал собираться в Академию.
   Пришёл он на третью пару.
   То ли все сделали вид, то ли, действительно, совсем не обратили внимание, на что он по сути прогулял две пары. То есть на паре он или отсутствует - всем начхать.
   И это замечательно.
   Ему не нужна дружба, романтика и прочая студенческая чепуха. Он здесь, чтобы быть рядом со своей любимой сестрёнкой.
   Поэтому... жаль, что ему нельзя учиться в женское школе!!!
   Приходится торчать здесь...
   Осмотревшись по сторонам, Тони заметил, что за те несколько дней, что он отсутствовал, почти все пробуждённые смогли создать своё оружие. Да, неказистое, да, угловатое, но по крайней мере было понятно, каким именно оружием они будут воевать. Мечом, кинжалом, пистолетом или даже щитом...
   А может, он просто забыл создать ещё и меч?..
   Привычно отвернувшись к окну, Тони создал катану. Теперь у неё было острое лезвие, которая даже отбрасывала блики.
   Проверив остроту пальцем, он даже порезался. После чего развеял меч и засунул палец в рот, чтобы прекратить кровотечение.
   Быстро обернувшись по сторонам, он заметил некоторых ребят, которые стали отводить свой взор...
   Значит, за ним таки наблюдали.
   Рокки Стар поднял большой палец вверх. Поздравляя юношу с успехом.
   Эй, мне не нужны твои поздравления. Ты только внимание ко мне привлекаешь!
   Так как блондинчик не желал его игнорировать, пришлось Тони самому его проигнорить и вновь отвернуться к окну.
   Кстати, среди подглядывающих за ним оказалась и наша "Мисс мгновенный отказ". Отчего ледяная королева Маргарет, нахмурившись, уставилась на Лучиану.
   И даже её отругала:
   - Подруга, не надо смотреть на ту ужасную жабу. Можешь подхватить пупырышки или родинку.
   Рыжеволосая красавица с зелёными глазами ловко увернулась.
   - А разве тебе не интересно, как он так быстро достиг такого отличного результата?
   Маргарет важно откинул голову назад и фыркнула:
   - Пф... разве это результат? Если хочешь за кем и посмотреть, то не отрывай взгляд от Рокки. Вот кто настоящий гений!
   Её щёчки слегка зарумянились, когда она посмотрела на блондинчика, который в это время говорил с Клаусом, помогая ему советами.
   Их дружная компашка оккупировали ближайшие парты так что все сидели рядом.
   Но Рокки её услышал и, обернувшись, сказал:
   - Не надо смотреть на меня неотрывно. Это меня смущает, - улыбнулся он широкой улыбкой. А после обратился к Лучиане: - Ты заметила существование Тони? Значит, что-то произошло?..
   Ледяная королева Маргарет широко распахнула глаза.
   - Это правда? Что-то случилось?! Если этот гад посмел тебя обидеть, то я ему все глаза выцарапаю!
   Рыжеволосая красавица вновь ловко увернулась от неудобного вопроса:
   - Рокки, не вводи людей в заблуждение. Ничего не произошло, а существование Тони только слепой может отрицать. Так как у него после тебя лучше всех получается создавать агро-оружие.
   Клаусу с его каштановой шевелюрой такое не понравилось. Он тряхнул головой.
   - Как у такого мерзкого типа как он может получатся лучше чем у меня? Так не пойдёт! - и он ещё более усердно стал работать над созданием чёткой формы своего оружия.
   Рокки Стар вновь показал большой палец Тони Блэйхарду, который притворялся спящим, растянувшись на парте.
   Эй, не надо меня хвалить. Я тебе не катализатор для других!
  
  

39 Глава. Следующий этап тренировок.

  
   Многие думают, что человека можно изменить. Но это не так. Как бы вы не старались из него невозможно слепить то, что вам хочется.
   Человека изменить нельзя, можно лишь сломать. На такого сломленного человека даже жалко смотреть...
   Почему мы любим родных и близких? Потому что они принимают нас такими какими мы есть. Они уже давно сдались и уже не предпринимают попыток изменить тебя. Могут обижаться твой скверный характер, или наоборот ты обижаешься на свою вредную старшую сестру или капризную избалованную младшую. Или на холодность и отчуждение старшего брата... Однако и тебе и ты вскоре прощаешь родного человека.
   Ведь вы семья.
   Поэтому многим тем, кто хочет, чтобы его друг, любимый, подруга... изменились. Стали лучше! Лучше бросить эти попытки. Или связь между вами разорвётся.
   Человек должен меняться сам по собственному желанию. Но даже в этом случае это будет практически невозможно. Таких нас создали...
   Стремиться стать лучше: добрее, отзывчивей, надёжней - дело отличное. К этому и надо стремиться каждому. Вот только... вскоре поймёшь, что это сложно. Практически невозможно!
   Поэтому даже самому себе нужно уметь принять себя таким какой ты есть. Иначе быть беде...
   Вот так вот стоя на крыльце Академии, Тони о многом думал, прежде чем решился отправиться в клуб.
   Небо было хоть и пасмурным, но дождя не было. Собственного, он не шёл уже несколько дней, так что лужи даже стали подсыхать.
   Вот, к сожалению, солнца так осталось редким гостем...
   Юноша толкнул дверь и вошёл в здание клуба.
   - Привет! - звонко поздоровалась с ним Елена, которая сидела за их чайным столом и баловалось плюшками с чаем.
   Юноша кивнул головой. Не было у него радостного настроя, чтобы приветственно кричать.
   Эльфийка, которая так же пила чай, но элегантно и медленно изменилась в лице. И стал нервничать.
   - О-ла! - сказала она ему привет по-испански.
   Эй, почему, когда ты нервничаешь, то переходишь на родной язык? Хорошо, что я проштудировал испанский словарь.
   А вот Елена явно не поняла. Она, хлопая глазками, посмотрела на эльфийку. У неё прямо на лице было написано: "Что она сказала?.."
   Длинноухая красавица с платиновыми волосами смущённо кашлянула и произнесла:
   - Как у тебя дела? Если что не получается, могу помочь.
   И вымученно улыбнулась доброй улыбкой.
   Хватит! Это выглядит жутко.
   Градус настроения Тони упал ещё ниже. Подойдя к эльфийке, минуя гостевой зал, он произнёс:
   - Может достаточно? Не стоит тебе себя мучить и быть такой доброй и вежливой. Будь сама собой. К тому же, я ничего для тебя так и не смог сделать. Тебе помогла Холли Асакура.
   Взглядом юноша стал давить на эльфийку.
   Та стала нервничать ещё больше и принялась мять короткую юбку руками.
   - Но ты же ради меня...
   Тони горько усмехнулся.
   - Я выглядел слабым и жалким... Давай забудем об этом. Наша куратор тебе помогла, причём немаленькой такой ценой, - тихо добавил Тони. - Поэтому ты мне ничего не должна. И прекрати вести себя неестественно! Будь сама собой.
   В её глазах сразу появился холод.
   - Ты точно этого хочешь?
   Юноша улыбнулся.
   - Розы с шипами потому-то и отличаются от других цветов, тем что могут уколоть. В этом-то и их особенность. Думаю, без шипов они бы не были столь популярны.
   Ниив Альба сузила глаза.
   - Хочешь сказать, что весь мир состоит из мазохистов?.. - она тряхнула головой. - Вот поэтому тебя и видят все гадким типом из-за такого твоего странного мировоззрения.
   Её взгляд стал морозно колючим...
   Отлично, морозная императрица вернулась. И я не мазохист!!!
   Тони подошёл к чайнику, чтобы налить себя чаю.
   - Я имел в виду, что особенность и уникальность человека не должна нивелироваться кем-либо. Такими нас создали.
   Эльфийка нехорошо так улыбнулась.
   - Раз так... то я могу больше не сдерживаться?
   Тони аж поперхнулся чаем.
   Эй, тебе не нужно переусердствовать, ладно? А то это пугает...
   Длинноухая красавица строго произнесла:
   - Покажите мне свои агро-оружия.
   С подозрением Тони первым создал свой клинок.
   Эй, и это вовсе не потому что пожалел Елену с её ужасным результатом, дав время на подготовку.
   Эльфийка внимательно осмотрела катану, особенно остроту клинка, глядя на гладко отполированное лезвие, которое отбрасывала блики.
   Когда она повернулась к президенту клуба, юноша смог выдохнуть.
   Серьёзно, иногда она пугает...
   Чуть ли не плача от разочарования эльфийка спросила:
   - Это что такое...
   Елена смущённо пряча глаза ответила:
   - Думаю, тонфы.
   Даже Тони удивился. Так эти две палки - тонфы?.. Хотя если приглядеться, то те торчащие штуки похожи на рукояти. Но ... разве тонфы не должны быть одинаковыми? Почему они ассиметричны?..
   Эльфийка, начиная злиться, стала притоптывать правой ногой оп полу.
   - Ты хочешь сказать, что сама не знаешь, что создала?..
   В глазах Елены блеснули слёзы.
   - Я хотела сделать ме-е-еч... - разрыдалась она.
   Ниив Альба удивилась и повернулась в Тони.
   - Разве я её чем-то обидела?..
   Юноша протянул платок президенту клуба.
   - Это больная для неё тема, и ты со всей своей щедрости сыпанула ей соли на открытую рану.
   Эльфийка почувствовала себя крайне неловко.
   - Прости, я не знала...
  
   ...Спустя некоторое время, когда Елена успокоилась, Ниив Альба рассказала, что иногда происходит так, что оружие создаётся не таким, каким ты хочешь. По этому поводу учёные предположили, что инопланетных камней есть разум или своя воля.
   Эльфийка ещё раз извинилась перед Еленой.
   - Прости, я никогда не могла подумать, что ты одна из таких людей. Не огорчайся, тебе просто не повезло, - приободрила она её.
   Елена с надеждой улыбнулась.
   - Значит, дело не во мне? Я не никчёмная?..
   Ниив улыбнулась.
   - Конечно нет, - Но когда президент чуть ли не запрыгала от радости, она её осадила: - Но это не значит, что не надо работать над оружием. Раз ты поняла, что это тонфы, так почему они у тебя такие...
   Для наглядности эльфийка ткнула пальцем и оставила там свой след.
   - Почему они у тебя такие мягкие?.. - строго посмотрела на неё Ниив. А потом отчитала: - Это безалаберно!
   В поисках помощи Елена посмотрела на Тони щенячьими глазками.
   Эй-эй, не смотри на меня так. Сама виновата, что плохо работала над чётким образом своего агро-оружия.
   Президент совсем скисла.
   - Мня... - промяукала она в горести.
   Эльфийка хлопнула в ладоши.
   - Так, соберись! Раз тебе плохо помогают преподаватели, придётся мне тебе помочь...
   Президент клуба радостно вскинула на неё глаза и бросилась на неё с обнимашками.
   Длинноухая красавица стала её отталкивать.
   - Отлипни от меня... ты же знаешь я этого не люблю.
   Но наша президент была жуть как приставучей. Как тот банный лист...
   Тони улыбнулся.
   И вовсе не той идиллией, которая наконец наступила в их клубе, а то, что теперь он сможет спокойно читать!
   Сев нас стул, держа в одной руке книжку в мягком переплёте, а в другой чашку с дымящимся чаем, Тони сосредоточился на любимом деле.
   Но его тотчас прервали.
   - Ты чего там расселся? - строго отчитала его эльфийка. - Пусть с созданием оружия у тебя всё хорошо, но что с полётом?..
   Юноша оторвался от книги и усмехнулся. Так просто меня не возьмёшь!
   - Наши ракетные ранцы забрала сенсей. Пока не начались лётные занятия, нам их не дадут.
   В разговор вклинилась Елена.
   - У нас их тоже забрали...
   В её голосе звучало столько печали, что сразу стало понятно насколько сильно ей хотелось переключиться от ненавистного создания оружия на полёты. Может, там у неё будет отличный результат?
   Эльфийка сложила руки на груди.
   - Хорошо, тогда завтра поговорю с учителями, а послезавтра с раннего утра у нас начнутся лётные тренировки. С полпятого! Не забудьте.
   Юноша скривил лицо.
   Геморрой вернулся...
  
  

40 Глава. Когда происходит то, чего ждёшь меньше всего.

  
   В пустом зале Академии было даже непривычно тихо. В пять утра там собрались Елена, Тони и Ниив. За окнами было темно, хмурые тучи не позволяли солнечным лучам осветить мир, поэтому в зале горели лампы на потолке, который был весьма высок.
   Как раз для их тренировок по полётам.
   Эльфийки договорилась с куратором, а та в свою очередь с другими преподавателями. Возможно, используя особые полномочия, эти две дамы смогли с лёгкостью добиться своего. Им выделили спортзал (даже после учёбы, хотя обычно там куча народа) и ракетные ранцы. И если ракетный ранец Тони изначально был у Холли Асакуры, то ранец Елены находился у её классрука.
   Но, что больше всего смутило Елену и Тони, так это то, что там находился и кофейный столик с чайным сервизом. А ещё там только что отключился электрочайник.
   Удивительно, но Ниив пригласила их к столу, а не погнала на тренировки.
   Она точно не приболела?..
   И всё же Тони и президент подошли к столику и сели на удобные стулья с мягкими спинками. Вот кто и когда успел всё это сюда приволочь?..
   У эльфийки порозовели щёчки от смущения, и, отведя взор, стала говорить.
   - И пусть вы говорите, что я вам ничем не обязана, - она метнула взгляд на Тони. - Всё равно считаю, что надо как-то вас отблагодарить.
   В это раз эльфийка посмотрела на Елену, а потом вновь на Тони.
   В руках она сжимала яркий пакетик, перевязанный розовым бантиком. Было видно, что она нервничала, шелестя пакетом.
   - Знаю, домашнее печенье не самое лучшая благодарность, но...
   Тут она замолчала, так не могла заставить себя окончить фразу.
   Елена тотчас вскочила со стула и бросилась к ней в объятья.
   - Ты о чём такое говоришь: это лучшая благодарность! Верно я говорю, Тони? - искоса бросила она взгляд на юношу.
   Блэйхард ответил честно:
   - Ну... если оно съедобно...
   Эльфийка пыталась отодвинуться от Елены, которая буквально на ней повисла. Обычно она ей прогоняет словами, но сейчас почему-то не стала этого делать. Хотя было отчётливо видно, что ей не нравиться такая близость.
   Но слова Тони ей не понравились ещё сильней.
   - Уважаемый мистер безрукий Тони, не равняйте меня с собой. Печенье не просто съедобное, оно очень вкусное! Сама пробовала.
   И сказала с таким видом, будто это было лучшим подтверждением качества испечённого печенья.
   Под видом, что ей нужны обе руки и свободное пространство, она смогла прогнать с себя Елену и, положив яркий праздничный пакет на стол, потянула за ленточку и развязал бант.
   Внутри были вкусно выглядящие круглые печёнки с дырой посредине, похожие на маленькие колёсики. Посыпанные тёртым жареным арахисом и шоколадом, они соблазнительно вкусно пахли.
   Встав с места, длинноухая красавица с длинными платиновыми волосами стала разливать всем чай. Таким образом заставив Елену сесть на своё место.
   - Мфум, какая вкуснятина! - вскоре пробормотала президент с набитым ртом.
   Её тотчас отругала эльфийка:
   - Не говори с набитым ртом. - А потом улыбнулась. - Спасибо, я очень старалась.
   Тони макал печенье в чай, а после ел. Правда на такое действо Ниив смотрела с неодобрением...
   Юноша вынес свой вердикт:
   - Вполне съедобно. Позволяю тебе приносить их каждый раз к нашему чаепитию.
   То есть каждый день...
   Эльфийка холодно посмотрела и усмехнулась:
   - Вот ещё. С тебя достаточно и одного раза.
   Вот только этими словами она весьма огорчила нашу президент. Елена чуть ли не плача произнесла:
   - Так ты не будешь приносить нам домашнее печенье?..
   Ниив искренне удивилась.
   - А я и не обещала, что буду каждый их раз приносить. - Но увидев грустно-грустный взгляд Елены, сжалилась. - Хорошо, буду изредка их готовить и приносить. Но только изредка!
   Президент тотчас вскочила со стула и бросилась на неё с широкими объятиями.
   - Спасибо!!!
   Эльфийка вновь недовольно посмотрела на Елену, которая вновь к ней липла.
   Возможно, поэтому не расслышала тихий голос Тони.
   - И кто тут кого благодарит?..
  

***

  
   После чаепития пришла пора тренировок. По словам эльфийки сложно будет вначале, а потом будет всё гораздо легче.
   Управлять и летать с помощью ракетного ранца для неё было очень легко. Эта гений-красавица под напором уговоров Елены, продемонстрировала как нужно летать.
   Нет, правда, она что родилась ракетным ранцем на спине?.. Уж больно хорошо у неё это получалось. Эльфийка даже продемонстрировала несколько сложных манёвров в воздухе, рядом с которыми мёртвая петля покажется детской забавой в песочнице.
   А затем настал их черёд.
   Тони взлетал рывками и совершенно не умел летать. Только громко падать... А Елена наоборот взлетала крайне медленно и совсем низко. С полётом у неё тоже было плохо.
   Эльфийка долго объясняла, как нужно взлетать, как потом лететь вправо или налево, используя нужные ракетные сопла на ранце. Но парочке новобранцев такое было сложно исполнить сразу в первый раз.
   Но Ниив не сдавалась. Она даже подключила сюда аналогию. Говоря, что летать на ракетном ранце всё равно, что научиться ходить по земле. Сначала ты полностью контролируешь каждый шаг, а после это запоминается в мозгу и переходит на уровень рефлексов.
   Ведь когда бежишь, то не думаешь, как нужно перепрыгнуть бордюру, сколько необходимо приложить сил, на какую высоту нужно подпрыгнуть, чтобы её не задеть. Всё это происходить на уровне рефлексов. Твои глаза лишь подмечают препятствие. А ноги всё делают сами.
   Просто в данном случае всё будет делать ракетный ранец под командованием мозговых рефлексов, которые будут автоматически выдавать нужные инструкции инопланетному камню.
   - Это как умение плавать. Научишься один раз - не забудешь и за всю жизнь. Главное научиться...
   А вот с этим у парочки были явные проблемы. Хорошо, что у спортзала имелся потолок, а то Тони давно уже улетел в стратосферу...
   Правда, ещё и весьма высокий, так что тот ушибся много раза, когда бился макушкой о потолок, а потом забывал о полёте и падал вниз...
   И хоть внизу были маты, падать было больно...
   Но эльфийка их утешала. Говорила, что тяжело только в самом начале, когда учишься. А после их ждут просто долгие занятия по полётам, чтобы довести всё изученное до уровня рефлексов.
   В общем, их ждал долгий путь...
   Конечно же, за одну тренировку всему они не научились, зато поняли кое-что. И чтобы это кое-что закрепить, эльфийка приказала им прийти сразу после занятий опять в этот спортзал. Отныне клубные часы будут посвящены полётам, пока они не научаться.
   Елена не выдержала такой суровости и спросила, зачем им так спешить. На что Ниив ответила:
   - Стражи - это элита Райзет-воинов! Глядя на вас нельзя сказать, что вы к ним причастны.
   Морозно-холодный взгляд Ниив Альбы и её строгость подчинила даже нашу неугомонную президент клуба. И та больше н задавала никаких вопросов.
   Но изредка обиженно дулась, мило надувая щёчки.
  
   ...После всех занятий Тони с большой неохотой поплёлся в здание клуба. Откуда потом вместе пойдут в спортзал. Спрашиваете зачем идти в клуб?
   Так ведь надо попить чайку с печеньками! И делать это лучше всего в уютной комнате их клуба. Лишь такую малость смогла отвоевать Елена у строгой Ниив.
   Дождя не было, но в воздухе ощущалось какое-то напряжение... И это не было связанно с погодными условиями.
   Это сказалось и на всех студентов. На внутренней открытой территории Академии было мало народу, почти все уже ускакали по домам или спрятались в своих клубах. Лишь Тони шёл так поздно. Он привык идти последним и не спеша.
   Но даже он остановился, когда внезапно раздалась пронзительная сирена.
   Что случилось?..
   Как бы в ответ его мыслям механический голос объявлений уведомил всех через громкие миниатюрные колонки с динамиками:
   "Всем сохранять спокойствие. Непробуждённым студентам проследовать в пункты эвакуации, а Райзет-рыцарям приготовиться к отражению атаки. На нас напали агрессоры..."
  
  
  
  
  
  
   Конец первого тома.
   9 января 2019г. - 10 февраля 2019г.


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"