Кочанов Станислав: другие произведения.

Приключение Гаты, сыскных дел мастера.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 3.73*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Помните сыщицу Гату, что присоединилась к Вадиму в четвёртой книге "полного набора"? Именно она станет главной героиней этого цикла детективных рассказов. Получила рекомендацию от князя, поселилась в городе Пограничном и занялась там честным сыском. Ну что ж, успехов ей в нелёгком труде частного фэнтезийного сыщика.
    Рассказы пишет коллега Кочанов Станислав , но уже начиная со второго рассказа будут отрывки и от меня. Так же помогает автор Неполного набора Деметрий. А пока вниманию читателей предлагается:
    1. ДЕЛО О МИФРИЛОВОЙ ЛОЖКЕ. 26.12.2011.
    2. ДЕЛО ОБ УКРЕДЕННОМ ФОТОАППАРАТЕ. 29.01.2012.
    3. ДЕЛО О РЫЖЕМ ЖЕРЕБЦЕ 26.02.2012.
    4. ДЕЛО О ГНОМЬЕМ САМОГОНЕ 04.05.2012.

   Помните сыщицу Гату, что присоединилась к Вадиму в четвёртой книге "полного набора"? Именно она станет главной героиней этого цикла детективных рассказов. Получила рекомендацию от князя, поселилась в городе Пограничном и занялась там честным сыском. Ну что ж, успехов ей в нелёгком труде частного фэнтезийного сыщика.
   Рассказы пишет коллега Кочанов Станислав , но уже начиная со второго рассказа будут отрывки и от меня. А пока вниманию читателей предлагается:
   1. ДЕЛО О МИФРИЛОВОЙ ЛОЖКЕ. 26.12.2011.
   2. ДЕЛО ОБ УКРАДЕННОМ ФОТОАППАРАТЕ. 29.01.2012.
   3. ДЕЛО О РЫЖЕМ ЖЕРЕБЦЕ 26.02.2012.
   4. ДЕЛО О ГНОМЬЕМ САМОГОНЕ 04.05.2012.
  
  
   1. ДЕЛО О МИФРИЛОВОЙ ЛОЖКЕ.
  
   Аннотация:
  
   У светлоэльфийской принцессы Алисилиэль украли мифриловую ложку, подаренную князем Ва'Димом. Бедная Алиса, как же она теперь без своей любимой ложки? И кто виноват? Может как предупреждала небезызвестная Агата Кристи, дворецкий? Они типы подозрительные, любой подтвердит. Или слуга человек? Людям доверять нельзя, все эльфы об этом знают. Или благородный Пургениил? Читатели давно его недолюбливают и не без основания. Или... Зачем зря гадать, посмотрим, как дело расследует сыскных дел мастер, Гата.
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   - Госпожа Гата, госпожа Гата, тут Вам зеркало привезли. Спрашивают, куда ставить? - послышался голос моей служанки, вчерашней деревенской девчонки Хатсы.
   - Пусть в спальню заносят, - распорядилась я. - Грузчиков не отпускай, пусть с остальными вещами помогут. Работы много одна всё равно не справишься. Скажи, с оплатой не обижу.
   Ну, вот обустраиваюсь. Дом двухэтажный приобрела, служанку завела, даже зеркало во всю стену купила. Давно о таком мечтала, но всё ставить некуда было. Не имелось у меня раньше дома, где такую красоту установить можно. Незачем его было покупать. Всё равно на одном месте долго никогда не задерживалась. А здесь прижилась. Всё-таки повезло мне, что встретила этого князя. Очень удачно получилось. Хотя, странный он очень. До сих пор разгадать пытаюсь, кто он такой на самом деле. То, что северный варвар - с самого начала не поверила. Кроме имени - ничего общего. Сначала его вообще чуть ли не за сумашедшего принимала. Но нет. Ума-то ему как раз хватает. Хотя и обычным человеком не назовёшь. И собирает вокруг себя тоже ненормальных. В долине у него много таких. Во-первых, жёны. Ну, скажите, разве могут две нормальные эльфийки, причём разноцветные, за одного человека замуж выйти? Да и остальные не лучше. Собака, которая по приказу хозяина на эльфа кинуться может (мне рассказывали). Девчонка Гилия, у которой не женихи, а рыцарские подвиги на уме. Хотя, я тоже свою работу больше, чем мужчин люблю. Но, в этом смысле, и я не совсем нормальная. К тому же, если кто понравится, то от любовных, хи-хи, приключений никогда не отказывалась. Но самые необычные, кроме князя, тифлингесса и рыжая эльфийка. Любит Ва"Дим вокруг себя баб собирать. Хотя жёнам не изменяет. Проверяла. С хвостатой я более менее разобралась, упоминалось в одной двухсотлетней хронике похожее существо. Подозреваю, что это, сама Анжа и была. А Лирмилиэль, такая же неправильная эльфийка, как князь - человек. Похожи они чем-то. И темы разговоров, другим непонятные, у них есть, и словечки сходные употребляют. Сначала даже подумала, что из одной страны прибыли. Но, во-первых, нет таких стран; во-вторых Рыжая позже появилась; в-третьих, заметила, она тоже Ва"Дима ненормальным считает. Сходство с эльфом у князя, безусловно, есть, но какое-то странное и едва уловимое. Эльфийской крови, как я сначала подумала, в нём нет ни капли. Жёны-эльфийки сразу бы почуяли, меня-то они вмиг раскусили. Но самое интересное - князь ни на кого не похож. Вообще. Не знаю я таких больше. Как-то не выдержала и прямо спросила кто он и как его настоящее имя. Усмехнулся хитро и ответил на незнакомом языке. Что - непонятно. А ведь вроде правду сказал. Магией я не владею, но когда врут, как-то чувствую. Хотя и это, и моя способность получить любую информацию, не задавая прямых вопросов, при общении с князем даёт сбои. Одни вещи, получается, выведать так же просто, как и у всех прочих, а другие - вообще никак.
   Единственное, что стало ясно - нездешний он. Ну, нет у нас таких больше. Откуда он прибыл, сообразить не получалось. Ну, да ладно. Так даже интересней, что есть загадка, которую я ещё разгадать не смогла.
   Да и неважно всё это. Главное, что с его помощью я нашла для себя место жизни. Когда в Пограничный переселялась, на покровительство властей не рассчитывала. Надеялась хоть мешать не будут. Тем более, моя деятельность им в любом случае полезна. Но, к собственному удивлению, мой труд здесь очень уважают. Дело не только в покровительстве князя, хотя его здесь, конечно, тоже уважают. Пограничный - вольный город. На мнение аристократов, если они дураки, жители плевать хотели. Даже в Городской совет избирают не за происхождение, а за личные качества. С другой стороны, здесь почти всех жителей можно дворянами назвать. Предков своих чуть-ли не с тех времён, когда Проклятых Земель ещё не было, перечислить могут. Говорят, город основали выходцы из земель северных варваров. Тамошние жители, хоть хвастуны и забияки, но к вопросам чести относятся очень серьёзно. В Пограничном даже Городской стражи почти нет. Так, несколько инвалидов по улицам прогуливаются. В основном жители это купцы и наёмники, которые охраной караванов занимаются. Они и сами дебоширов мигом приструнить могут. Воровской гильдии здесь тоже нет. Не прижилась. Точнее, выжилась. Если задуматься, понятна разница с тем же Волклдавом. Вроде такой же Вольный город, а тамошние наёмники от бандитов и разбойников практически ничем не отличаются. Попробуйте там с улиц стражу убрать. Они сами собственный город по кирпичику разнесут. Всё почему? Да потому, что основали Волкодав, казгардские наёмники, а для тех никогда ничего святого не было. Потом туда всякая шваль с окрестных земель селилась. А здесь мне приходится заниматься в основном с приезжими. Хотя, с тех пор как новая дорога через Проклятые Земли появилась, их число заметно увеличилось. В общем, работы хватает. И платят так, что грех жаловаться. Всего за месяц вон на какой дом накопить сумела. Главное, понимают горожане полезность моей работы. С сомнительными предложениями не приходят. В других местах клиенты почему-то просили не столько найти похищенное, сколько наоборот, спереть понравившуюся вещицу заказывали. Иногда бралась. Жить-то на что-то надо.
   - Госпожа Гата, к Вам посетители.
   Ну вот, новые клиенты пожаловали. Хорошо, что кабинет в первую очередь обставить приказала.
   - Зови. Кто там, опять купцы?
   - Нет. Эльфы!
  
  
  
   Хатса. Служанка Гаты ( и помощница)
  
   Вчера на базаре встретила нашего сельского кузнеца, Гунда. С ним маме письмо и денег немного передала. Хотя она сама неграмотная, но братишка ей прочтёт. Написала, что к весне, как обещала, домой не вернусь. Я в Пограничном постоянную работу нашла. Служанкой у госпожи Гаты устроилась. Но этого я писать не стала. Пусть думает, что я по-прежнему прачкой на караванном дворе тружусь. Почему-то у нас думают, что служанкой быть тяжело. Дескать, хозяйки много работать заставляют и бьют за любую провинность. Неправда это. Или мне с госпожой повезло. Всех делов-то - только дом в порядке содержать. Больше ничего делать не заставляет. Если что-то ещё просит, то платит дополнительно. А недавно я ей между делом рассказала, что на базаре мука подорожала, а ткани наоборот подешевели. Она задумалась, пробормотала себе под нос: "Вот в чём дело оказывается!"
   И говорит мне:
   - Хатса, а ты сможешь постоянно о таких резких изменениях цен узнавать? За это будешь получать один серебряный.
   Конечно я сразу согласилась. Это же такие деньги!!! И, считай, ни за что! Цены на базаре и так всегда знаю. Как иначе продукты покупать? Там если как следует за всё не поторгуешься, обязательно надуют!
   Когда же госпожа узнала, что читать и считать умею, стала мне давать некоторые бумаги переписывать. Иногда просит сбегать узнать что-нибудь в городе или письмо передать. За всё это тоже отдельно платит. В общем, сейчас я зарабатываю больше, чем наш сельский мельник. Ну, может быть и не больше, но всё равно много.
   Три дня назад хозяйка новый дом купила и говорит мне:
   - Дом большой, не справишься, наверно, со всеми заботами. Надо новую служанку нанимать. А ты будешь мне только в расследованиях помогать.
   Естественно отказалась. В смысле помогать в расследованиях согласилась и из служанок не ушла. Я что дура, такую работу другой отдавать? К тому же заботы-то, только в комнатах прибрать, вещи починить и постирать, за продуктами сходить, воды натаскать, еду приготовить и всё. У нас в Липовке я маме помогала за шестерыми братишками присматривать, да ещё на поле работать успевала. И здесь не нужно никого чужого. Мало ли какой человек попадётся. Госпожа Гата серьёзными делами занимается. Ко мне уже один купец подходил, деньги предлагал. Просил о хозяйке рассказать. Обещал каждый месяц платить за это. Думал, я обрадуюсь. Дурак! Если всё раскроется, кто меня потом на работу возьмёт? Отказалась и хозяйке всё доложила. Она меня похвалила, но сказала, что если кто ещё с таким предложением подойдёт - соглашаться, а госпожа Гата сама определит, что ему выдать можно.
   Добрая у меня хозяйка, всё старается мне работу облегчить. Вот и сейчас, зачем-то грузчиков наняла. Лучше соседского дворника попросить, он бесплатно бы помог. А так, никаких денег не напасёшься. Эти мужики наверняка не меньше двух серебряных запросят. Ну, раз уж так получилось, надо попросить их сарай поправить. А торговаться с ними потом сама буду.
   - Нам нужна Гата Хисти, сыскных дел мастер.
   Ой, кто это? Эльфы! Двое. Какие они всё-таки красивые! Поклонилась и сказала:
   - Проходите в дом. Сейчас я её позову.
   Поскорее побежала к хозяйке и доложила:
   - Госпожа Гата, к Вам посетители.
   - Зови. Кто там, опять купцы?
   Голос скучающий, надоело ей вороватых приказчиков на чистую воду выводить. Ничего, сейчас развеселю.
   - Нет. Эльфы!
  
  
  
   Алисилиэль. Светлая эльфийка.
  
   У меня похитили мифриловую ложку. Или, как говорят гномы, спёрли, стянули, попятили, тиснули, а ещё можно сказать, что ей приделали ноги. Подгорный Народ очень много синонимов для этого слова придумал. Что интересно, среди самих гномов воров нет. У бородатых коротышек много забавных словечек. Сначала мне даже иногда казалось, что они вообще на каком-то другом общем языке разговаривают. Но сейчас я сама так умею. Научилась. Только эльфам из посольства, это почему-то не нравится. Говорят, что воспитанной эльфийке такие слова употреблять нельзя. Непонятно почему? Если произнести, к примеру "в бою копьё обломилось" - это правильно, а, если что-то не получилось, сказать: "Облом!" - это уже некультурно. По-моему же, второй вариант и короче, и точнее отражает ситуацию. Вообще-то всё с гномов и началось. Но лучше обо всём по порядку.
   Гостить у князя мне нравится. Во дворце только мне и друзьям комнаты предоставили. Старшие эльфы вообще отдельно живут. Этикетом так, как дома донимать не могут. В долине много чего интересного, есть чем заняться. Больше всего с другими расами общаться понравилось. У меня теперь везде друзья есть. Даже среди полулисов. Хотя те к эльфам тоже подозрительно относятся, но с одним, Фоксом, подружилась. Гномы, оказывается, вовсе не глупые, как нам рассказывали, а просто очень весёлые. Я часто в их квартал хожу. Началось с того, что мы с гномом Нарином на приёме танцевали. Он тогда сказал, что у них другие танцы, и им никто, кроме гномов, научиться не сможет. Попросила показать. Он согласился, пригласил в гости. Наверное, думал, откажусь, а я взяла и пришла. Честно говоря, гномью музыку и танцы не совсем поняла, хотя весело. Просто под барабаны надо прыгать повыше. В гномьем понимании, конечно. Никто из них и на половину собственного роста подскочить не может, а я и в полтора эльфийских запросто.
   Теперь гномы знают, что не только они так танцевать могут, и я стала среди них "своей в доску" и теперь часто к ним захаживаю. Однажды даже согласилась с ними пива выпить. Конечно, я знаю, что магам пить нельзя, но подумала, что с одной кружки ничего плохого не будет.
   Не пойму, что гномы в этом пиве находят. Горькое, противное, мне потом так плохо стало, что мага жизни вызывать пришлось. После этого мой воспитатель Полдаон вообще из дворца выходить запретил. Сказал, что я наказана. Самое обидное - князь Ва'Дим его полностью поддержал. Он алкоголь ещё больше, чем эльфы не любит, Нарина очень сильно за это происшествие ругал.
   Потом объявили, что принцессе пора обучаться политике, и включили в состав посольства в графство Шер. Сначала обрадовалась, но меня предупредили, там очень щепетильно относятся к этикету, то есть вести себя нужно не как, у князя, а как в нашем Лесу на приёмах, даже ещё лучше. А если опять опозорюсь, то сразу отправят домой. Это они конечно преувеличили, причём сильно, но решила не рисковать. Во всяком случае, пока сама не разберусь, что к чему. Разузнала, по какому поводу посольства. Оказывается, отец взялся обезопасить Избранных, выполняющих Великую Миссию. Как тёмные полностью отказываться от этого обычая он не стал, но решил договориться с людскими правителями, что за вознаграждение они будут обеспечивать безопасность путешествия. По-моему глупость! Какая же это Миссия, если под охраной? Но меня никто не спрашивал.
   Новое посольство мне не понравилось. Из друзей только Мираэль взять разрешили. Всю дорогу нотациями и воспитанием донимали. Больше всего этот противный Пургениил надоел. Всё ухаживать пытался. А он мне вовсе не нравиться. Князя Ва'Дима не любит, сам дурак, хоть и род у него высокий и нормальных слов не понимает. Пришлось отказывать на гномьем диалекте. Я так и сказала: "Отвянь! Достал!" и ещё несколько слов прибавила. Всё равно не помогло.
   У графа мне тоже не понравилось. Никакой политике меня не обучали, все вопросы глава посольства Таурендиил сам решал. Я с графом только на приёмах-балах виделась. Балы у него неинтересные были. Приглашать на танец кого-нибудь кроме графа мне запретили, гномов туда не пускают, анекдотов не рассказывают, только разговаривают о всякой "фигне", то есть о политике, искусстве, а сами в этом (в искусстве точно) ничего не понимают. Скука!
   Очень обрадовалась, когда вся эта "бодяга" закончилась, и пришло время возвращаться в Долину. Ехать решили через Пограничный, чтобы и там об охране для Избранных договориться. По дороге у меня подарок князя и "стырили".
   За эту ложку мне все эльфы завидовали. Особенно Пургениил. Он её хотел ещё у князя выиграть, а в результате свой фамильный амулет проиграл. Всю дорогу на неё жадными глазами смотрел. Остальным посольским эльфам не нравилось, что я её в кармане ношу и перед едой облизываю. Заставили в специальном футляре хранить. Вот и "докультурились".
   Остановились мы как-то на привал, обустроились, принялись за еду. Я ложку достала и тут наши разведчики говорят, что поблизости отряд чёрных орков обнаружили. Все сразу засуетились. Меня в сопровождении подруги Мираэль, главы посольства Таурендиила, моего учителя хороших манер Полдаона и слуги-человека, которого у графа наняли, вперёд отправили, а остальные остались отход прикрывать. Пургениил заявил, что не может оставить меня без своей охраны и тоже за нами увязался. Не понимаю, зачем вообще было такой "кипиш поднимать". В посольстве два архимага были, а им даже армия не страшна.
   В общем, поскакали мы впятером вперёд, будто нас стая драконов преследовала. До Пограничного основной отряд нас так и не догнал. По дороге всего один раз на привал остановились (ложка ещё была). Перед самым городом зачем-то открыла футляр, а там пусто. Вот "засада"! Нет, всё-таки гномий язык лучше всего отражает такие ситуации!
  
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Эльфы? Очень интересно! И странно. Обычно они в свои дела людей не посвящают. Неужели и им моя помощь понадобилась?
   В кабинет вошли двое. Светлых. Хотя с возрастом эльфы внешне практически не меняются, но по некоторым признакам определила, что они не молоды, не меньше чем по четыреста лет каждому. Один явно аристократ. Второй выглядит попроще. Скорее похож на потомственного слугу. Такие эльфы с малым магическим даром часто становятся слугами знатного рода и порой воспитывают детей из поколения в поколение. Увидев меня, оба демонстративно поморщились. Понятно. Моего прапрадедушку почуяли. Он у меня тёмный был. Эти эльфы, как всегда, в своём духе! Чего притворяются? Во мне той, тёмноэльфийской крови всего лишь малая капля. Точно знаю, что на полукровок разноцветные длинноухие так, как на друг друга не реагируют.
   - Прошу, присаживайтесь. Я Гата. Чем могу быть Вам полезна?
   - Глава посольства Первого Леса лорд Таурендиил.
   - Полдаон, наставник принцессы Алисилиэль, - представились гости.
   Становится всё интересней!
   - У нас к Вам дело. Но мы хотели бы поговорить наедине, - покосившись на Хатсу, как обычно замершую у дверей в ожидании приказаний, сказал аристократ и распорядился:
   - Прислугу можно удалить.
   - Это моя помощница все дела мы ведём вместе. Если не доверяете, то я не навязываюсь.
   Вот так вам! Пришли за помощью, так нечего свои порядки устанавливать. Коли так припёрло, что к человеку обратились, то и это скушают. А девочка покраснела от смущения и удовольствия. На меня восхищёнными глазами смотрит. Как же, для неё эльфы высшие существа. Не знает ещё, что долгая жизнь не всегда делает человека, или другого разумного, лучше.
   - Хорошо, - недовольно согласился посол. - Но мы требуем, чтобы всё рассказанное осталось в тайне.
   - Это само собой разумеется, - успокоила их. - Так чем могу вам помочь?
   - У меня в посольстве вор, - эльф сам же поморщился от своих слов. - Негодяй похитил у принцессы Алисилиэль ценную вещь. Вы должны его найти.
   - Поподробней, пожалуйста. Что за вещь? Когда и где похитили? Откуда в посольстве принцесса? Расскажите с самого начала, с чего всё началось.
   - При визите в Первый Лес князь Ва"Дим подарил принцессе Алисилиэль мифриловую ложку и пригласил ... - принялся рассказывать Таурендиил.
   Сама же внимательно слушала и размышляла. Стоит ли вообще с этими эльфами связываться? Не люблю с ними, особенно со светлыми (дедушкина кровь сказывается) дело иметь. С другой стороны, интересно. Да и скупиться при оплате Перворожденные не будут. Хотя об этом лучше вообще не заикаться. Оскорбятся! Знаю я их! Помогаешь им, а ведут себя так, будто тебе одолжение делают. Зато в конце небрежно полный кошелёк вручат, на который полгорода купить можно.
   - ... Как только обнаружилась пропажа, мы проследовали назад, внимательно осматривая возможные тайники на дороге, но ложки там не было. От вас требуется найти вора, - закончил эльф.
   - Скажите, а вы ... э-э, в вещах хорошо смотрели?
   - Нет. Никого не обыскивали, - правильно понял мой вопрос эльф. - К тому же в этом нет необходимости. В артефакте заложено несколько мощных заклятий. Если ложка не в специальном футляре, любой маг способен почувствовать её за десяток шагов. Но такой футляр тоже будет сильно фонить магией. Поэтому уверен, что злоумышленник спрятал ложку по дороге, а его сообщник потом её забрал. Но, к сожалению, похитителем является именно эльф. Под подозрением даже я. Слуга-человек - не маг. Он не смог бы притронуться к ложке, но, на всякий случай, его взяли под стражу.
   - Но ведь охраняющие заклятия наверняка очень сильны - не каждый маг может взять эту ложку. Кто из Ваших эльфов на это способен? - спросила я.
   - Все. Я - архимаг Разума. Леди Мираэль тоже очень искусна в этой области магии. Пургениил, хотя и не способен на сложные плетения, но, как наследник древнего рода, весьма силён в Огне. Полдаон, напротив, большой силой не обладает, но, благодаря отличному знанию теории, способен сплести тонкие заклятия.
   - Если Вы маг Разума, зачем тогда нужна моя помощь? - удивилась я.
   - Чтобы почувствовать ложь, необходимо уговорить эльфов снять защитные амулеты. Вы намекали на обыск, а я даже это сделать не имею права. Все кроме Полдаона наследники знатных родов, а в нём как раз уверенности больше всего.
   Молчаливый эльф благодарно поклонился.
   - От вас не требуется найти ложку, - продолжал Таурендиил. - Этим мы потом займёмся сами. Но присутствие в посольстве вора я терпеть не могу.
   - Хорошо, - решилась я. - Согласна взяться за Ваше дело. Но мне потребуется допрос... э-э, поговорить с каждым из участников событий.
   - В таком случае, прошу следовать за нами, - поднялся со стула эльф. - Мы остановились на посольском дворе вашего города.
   Сделав знак Хатсе не отставать, направилась за выходящими гостями.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Госпожа разрешила мне с ней пойти вора ловить. Хотя чего его ловить? И так понятно, что слуга-человек ложку украл. Ну и что, что не мог до неё дотронуться! Я чугунок из печки голыми руками тоже не вытащу, а ухватом - запросто. Эльфы просто не могли до воровства опуститься. Они вон какие красивые! Подошли мы к посольскому двору, зашли в какое-то помещение, а там пруд. Прямо посреди комнаты вырыли и камнями обложили. А в нём караси плавают мелкие и жёлтые какие-то. У нас в селе мельник тоже рыбу разводит, но у него пруд не в доме и караси крупнее. Наверное, эльфы уху любят, она из мелкой рыбёшки вкусней получается. Главный эльф, который самый красивый, говорит:
   - Здесь будем проводить опрос. Сначала можете побеседовать со мной и Полдаоном.
   - Я хотела бы разговаривать со всеми наедине, - недовольно отозвалась хозяйка.
   - Не получится, - отрезал эльф. - Я буду присутствовать. Для вашей же безопасности. Если преступник поймёт, что его разоблачили - он убьёт вас и попытается скрыться.
   Госпожа согласилась, но я заметила, что она этим недовольна. Может, стоит шепнуть ей на ушко, кто настоящий вор, чтобы не боялась?
   - Тогда первый вопрос, - начала хозяйка. - Вам самим зачем-нибудь нужна была бы эта ложка?
   - Да, - прямо ответил эльф. - И я, и Полдаон занимаемся магическими исследованиями. Для них мне мифрил необходим. Думаю, ему тоже. Вообще-то это баловство использовать такой ценный артефакт для еды.
   Второй эльф, соглашаясь, поклонился. Унылый он какой-то. Неинтересный. Почти не разговаривает. Но тоже красивый. Хотя первый эльф всё равно красивше.
   Потом госпожа попросила принести футляр, долго его рассматривала. Затем скучно расспрашивала, как ехали, кто, куда отходил на привале. Как будто непонятно, куда на привалах отходят. Думаю, эльфы, как люди, кушают, раз рыбу для ухи разводят. Значит, и уединяются по тем же причинам.
   Потом пришла принцесса. Молоденькая, личико красивое, а сама тощая. И её расспрашивали о том же самом, как будто с первого раза не поняли.
   Принцесса ушла, позвали подружку ейную, Мираэль. Тоже тощая. Совсем этих эльфиек не кормят что ли? У нас с госпожой фигуры гораздо лучше. Особенно у хозяйки. Я с завистью посмотрела на её грудь. Вот бы мне такую же! Решено. Сегодня же схожу на рынок и куплю побольше капусты. Мама говорила, от капусты грудь растёт. Интересно, только от свежей или квашеная тоже подойдёт? У бабки Витки она в бочках вкусная и продаёт недорого.
   А Мираэль опять про дорогу расспрашивают. Не надоедает же им! И девочку не жалко. Она бедная вон как волнуется, на Таурендиила со страхом поглядывает. Чем он её так напугал? Наконец закончили. Пургениила позвали. Ой! Он ещё красивше главного эльфа! Только сердитый какой-то. С госпожой ругается, отвечает неохотно, даже Таурендиила не слушается. Нет, посол всё-таки лучше, хотя и не такой красивый. А с таким, если замуж возьмёт, - намучаешься. У нас в Липовке вдова Куриха за такого же вышла, за Гитку-гончара. Гончар из него никудышный, все его горшки через неделю лопаются. Сам на лицо красивый, но худой весь, а скандальный до ужаса! Почитай каждый день Куриху колотил, а у неё грудь больше, чем у госпожи Гаты. Хотя и сама она крупней раза в три. Потом он, когда посудой швырялся, кувшин расколол, который ей от бабки достался. Куриха ему один раз за это в ухо и дала. Еле откачали. Но все хорошо закончилось. Теперь большие деньги зарабатывает. С труппой менестрелей по городам ходит. У него после этого случая щека потешно дёргается, а сам заикается забавно. Куриха не нарадуется, но я такого мужа не хочу.
   Ну вот, и с Пургениилом закончили. И охота было так мучиться? Всё равно ничего нового не узнали. Госпожа велела слугу-человека привести. Наконец-то настоящего вора увидим! Привели. Хм-м, а он на злодея совсем не похож. Молоденький, хоть не такой красивый, как эльфы, но симпатичный. И имя у него хорошее, Работалик. Почти "работник". С таким мужем я бы прекрасно ужилась. Госпожа говорит:
   - Поклянись богами, что будешь правду говорить.
   Зачем ей это? Здесь же маг Разума присутствует! Эльфы так же думают. Вон Полдаон недоумённо бровь поднял, а Таурендиил нахмурился. А Работалик произносит:
   - Клянусь Светлыми богами, говорить только истинную правду.
   Теперь Таурендиил недоумённо бровь поднял.
   Дальше по четвёртому кругу те же самые вопросы пошли. А главный эльф только кивает. Мол, правду говорит. Наконец хозяйка говорит:
   - Достаточно. Охрану с него пока не снимайте.
   Зачем? Ведь ясно, что он тоже этой ложки не брал. Наверняка принцесса по малолетству сама потеряла, растяпа, а теперь людям и эльфам от работы отвлекаться приходиться. Меня мама за такие вещи крапивой порола. Интересно, принцесс родители крапивой порют? Наверное нет. Иначе они ценную посуду не теряли бы, где ни попадя.
  
  
  
   Таурендиил. Светлый эльф.
  
   Признаться, я особо не верил в так широко разрекламированные мне таланты сыскных дел мастера. Просто выбора особого не было. Ложку уже не найти, но насчёт этого не беспокоился. Мы эльфы живём долго. Рано или поздно артефакт где-нибудь всплывёт, и тогда месть Светлого Леса настигнет преступника. Гораздо больше волновало, что из-за этого происшествия не смогу выполнить миссию, возложенную на меня лордом . Предстояли визиты в ещё несколько государств, но если преступник не будет найден, на посольстве придётся ставить крест. Вора в его составе терпеть нельзя.
   Человечка-сыщик мне сначала не понравилась. Слишком молода чтобы воспринимать её серьёзно. Люди, в основном, вообще мало живут. Ну, скажите, какая мудрость может быть у существа, не прожившего чуть больше тридцати лет? Но потом мнение о ней постепенно изменилось.
   Девочка оказалась достаточно умна, умела владеть собой, обладала чувством собственного достоинства. Впрочем, возможно, это сказывается кровь её предка, хоть и тёмный, он всё-таки эльф. Когда же она начала проводить опрос, то искренне восхитился её таланту. Наводящими вопросами смогла выяснить взаимоотношения внутри посольства, без всякой магии заставила вспомнить все подробности происшествия. Даже из спесивого Пургениила сумела вытянуть нужную информацию. Некоторые её приемы, пожалуй, даже сам не погнушаюсь взять на вооружение.
   Тем не менее, ясности в деле не прибавилось. Оказалось, что все участники событий в любой момент могли подтвердить алиби друг друга. Возможен был только сговор, однако, учитывая отношения в нашем отряде, сговориться между собой могли только мы с Полдаоном.
   Очень озадачил допрос слуги-человека. Мастер Гата даже не спросила его про кражу. Зато сразу потребовала поклясться богами, говорить правду. В тот момент я даже оскорбился. Больше всего удивило, что человек в клятве солгал. Причём не в том, что будет говорить правду, а в том, что клянётся. Хотя в дальнейшем он действительно ни разу не соврал. Впрочем, ясности это тоже не принесло.
   Что ж, пожалуй, стоит смириться, что вор не будет найден. Посольства в другие человеческие королевства отменят, моей зарабатываемой столетиями репутации пришёл конец, свиту принцессы полностью поменяют.
   Но с человечкой я всё равно щедро расплачусь. Очень достойная девушка.
  
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Нет, всё-таки удивляюсь этим эльфам. Ладно, друг друга обыскивать не захотели, но человека под стражу посадили, а осмотреть не догадались. Много бы интересного нашли. Я, как только его имя услышала, сразу неладное заподозрила. Любят они такие окончания брать. Когда богами клясться начал окончательно убедилась. Сликовник это. Но это потерпит. Надо эльфам их ненаглядную ложку вернуть. Таурендиила успокоить. Вон как обеспокоенно на меня смотрит. Даже жаль его немного. Понравился он мне. Вполне вменяемый эльф. Нос, как другие, не задирает, общаться с ним легко. Хотя, наверное, других главами посольств не назначают. Не волнуйся, нашла я уже эту ложку, но за то, что сликовника в свите принцессы проглядел, тебе от Верховного Лорда влетит. Архимаг Разума называется! Наверное, убедился, что слуга против эльфов ничего не замышляет и успокоился. Проверить же зачем он нанимается - в голову не пришло. Сильно маги Разума на свой дар надеются, и в этом их слабость. Разве трудно догадаться, что посольством могли воспользоваться, а самим эльфам зла не желать?
   А вообще дело простенькое, но интересное. Люблю такие.
   Врали почти все. Причём больше те, на кого меньше всего подумаешь.
   - Ну что же, - говорю, - господин посол, зовите всех. Будем вашего хитрого вора ловить. Да смотрите, чтобы Ваши охранники сликовника не упустили.
   - Какого ... Так он ... ! О, Древо, какой я остолоп!!!
   Вы думаете у эльфов глаза огромные? Да, огромные. Но у Хатсы в тот момент были гораздо больше. Даже забеспокоилась, вдруг так навсегда останется? Мне такая пучеглазая служанка не нужна. Но вроде успокоилась немного, глаза в норму пришли. Таурендиил же совсем расклеился, стыдно ему. Куда всё хвалёное эльфийское достоинство подевалось? Подожди, ещё не то будет!
   Позвали остальных ушастых, они в соседней комнате результатов дожидались. Чувствую, наверняка сейчас Таурендиил и Полдаон самые сильные боевые заклинания готовят. На Пургениила думают. Он, немотря на глупость и спесь, воин опытный. Слышала про него. Говорят, не раз эльфийские караваны мимо Проклятых Земель водил. Прошла мимо него, остановилась возле Алисилиэль и говорю:
   - Ну что, Ваше высочество, признавайся. Куда свою ложку спрятала?
  
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Дело мы очень ловко раскрыли. Хотя оказалось, что никакого вора вообще не было. Это принцесска сама свою ложку спрятала. Когда на неё указали, Пургениил чуть госпожу не убил "за оскорбление правящего рода Первого Светлnbsp;ого Леса". Даже поджечь её попытался. Хорошо остальные эльфы выручили. Поколдовали что-то, и он как столб без движения застыл. Мне тогда жуть, как страшно стало. Ни за что за мага замуж не выйду! Бешеные они какие-то. Вместо того чтобы, раз уж умеешь, печку растапливать, они людей поджечь норовят. Лучше госпоже в расследованиях помогать буду. Она меня всему учит, рассказывает, как злодея угадывать. Вот и сейчас я спросила, так она всё-всё объяснила.
   - Это, элементарно - говорит, - было очень просто, Хатса. На самом деле ни одному из эльфов не имело смысла красть ложку. После этого случая за ними стали бы внимательно следить. Ни похвастаться, ни использовать этот артефакт для опытов они не могли. Единственная из них, кто явно что-то знал про ложку - это Мираэль, но, по словам Алисилиэль, она не отлучалась от неё ни на минуту. Из этого я сделала вывод, что потерпевшая тоже была замешана в краже. Сама же видела, с каким уважением эльфы относятся к своим владыкам. Когда принцесса заявила, что ложка пропала - ей безоговорочно поверили. А так как её нигде не нашли, то нетрудно было догадаться, что "украденная" вещь может быть спрятана только в одежде хитрой девчонки. Ведь никому и в голову не пришло её проверить.
   Действительно всё просто. Не понимаю, как я сама не догадалась?
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Заплатили эльфы очень хорошо. Хватило ещё один дом купить, соседний. Теперь у меня целая усадьба. Есть где, и жить, и гостей принимать, а если в голову придёт, можно даже настоящий бал устроить.
   Хотя Хатса и возражала, я ещё одного работника наняла - полулиса-дворника. Мужские руки в хозяйстве пригодятся.
   Принцессе, чтобы она не обижалась, я на прощанье свою отмычку подарила и пользоваться научила. Способная девочка! Мигом все хитрости освоила. Чувствую, Таурендиилу с ней скучно не будет.
  
  
   Алисилиэль. Светлая эльфийка.
  
   Теперь меня ни на минуту одну не оставляют. Таурендиил сказал, что взрослые так не делают, а если я себе такое позволяю, то значит ещё ребёнок, а за детьми должны няньки следить. И следят. Две старшие эльфийки, как привязанные за мной ходят. Того и гляди ещё грудью кормить начнут. А ведь, как хорошо было задумано!
   Когда Таурендиил "раскололся", что предстоит ещё несколько посольств, я приуныла. В долине у князя жить гораздо интересней, чем по другим человечьим государствам "шариться". И я придумала гениальный - тогда казалось - план, как от посольств и самых надоевших эльфов избавиться. Мираэль рассказала. Она трусиха страшная, всё боялась, но я её уговорила. На привале, когда нас никто не видел, я ложку в запасной футляр переложила и, к тому моменту, как показались стены Пограничного, "кипиш подняла, типа, у меня ложку стырили". Я всё верно рассчитала, сначала Таурендиил магически проверил, нет ли ложки у кого-нибудь в вещах. Про запасной футляр в моём кармане никто кроме Мираэль не знал. И вообще, кто на принцессу подумает? Затем наш "основной" приказал дорогу проверить. Естественно тоже ничего не нашли.
   Ну, всё, думаю, теперь пока вора не найдут посольства отменят, надоевших эльфов от меня уберут, буду спокойно в долине князя жить. И ничего страшного, если моя свита немного в подозреваемых походит. Зато впоследствии папа, чтобы извиниться за недоверие их снова милостями осыплет. Я же сознаюсь. Потом. В следующем году точно. Может быть.
   Кто же знал, что эта человечка сразу обо всём догадается?
   - Ваше высочество, извольте перестать смотреть за едой в потолок. Ведите себя, как подобает Принцессе Первого Светлого Леса. Вашему высочеству видимо следует освежить знания об этикете. После обеда займёмся повторением раздела "О правилах поведении за столом".
   У-у, "мымры"!!! Ну, ничего я вам ещё устрою ...
  
  
   Продолжение от 29.01.2012.
  
   2. ДЕЛО ОБ УКРЕДЕННОМ ФОТОАППАРАТЕ.
  
  
   Дим. Попаданец.
  
   Как ни странно, но после нападения на долину дракона, мои ушастые эльфийки идею съездить куда-нибудь проветриться не восприняли в штыки. Мол, езжай, чего уж там. А я ведь скорее в шутку предложил.
   - А как же дракон? - удивился я.
   - Это с первого раза мы немного растерялись, - ответила Лара.
   - Теперь любая из нас с помощью силы даваемой Древом и десяток таких отгонит! - гордо ответила Эль.
   - Поэтому можешь ехать, справимся.
   Одного, конечно же, меня никто отпускать не собирался. И куда угодно тоже. Маршрут оговорили заранее. Да и выбор пока был только между тремя пунктами: Графство Шер, Зинское королевство и вольный город Пограничный. Первое отпадало по двум причинам. Дорога не такая безопасная и возможен только конный отряд, без телег и прочих удобств. Во второе красавицы не захотели меня отпускать даже под присмотром. Королевство, хоть и маленькое всё равно имеет и столицу и все присущие ей соблазны. Вот Пограничный и оставался. Тем более что дорога в последнее время стала совсем безопасной, даже пару крепостей по пути восстановить получилось.
   - В прошлый раз ездил с Ларинэ, теперь моя очередь, - заявила светлая. - К тому же нужно решить кое-какие дела с городским советом по поводу ближайших к ним крепостей.
   Знал я об этих делах. Сам же и предложил идею переложить заботы об опорных пунктах на город. Не бесплатно, конечно, а за наш счёт. Тогда получилось бы там не только гарнизоны держать, но и постоялые дворы, и прочее. Городу это было очень выгодно и за ту крепость, что стояла в трёх дневных переходах на торговой тропе, что шла между Проклятыми Землями и орочьими степями, они ухватились сразу. Ведь и от ближайших кланов зеленомордых разрешение было получено. А с крепостью в самих Проклятых Землях не заладилось. Город стоит почти на самой границе и к такому соседству там давно привыкли, а углубляться внутри не желали. Ходить туда можно, а оставаться на какой-то срок нет.
   Вот об этом и хотела поговорить с городскими властями Эль. Моя светлая жена была абсолютно уверена, что те просто набивают цену. А я в свою очередь начал понимать, что на самом деле именно это и есть главная причина поездки, причём хитроухие всё устроили так, будто делают мне услугу. Не стал им рассказывать, что разгадал коварные планы, всё равно не признаются. Ещё заявят, что на них наговариваю.
   Было решено на обратном пути сопроводить в долину караван с необходимыми закупками, поэтому охрану взяли соответствующую.
   Дорога прошла на редкость без происшествий. Даже рассказать нечего, просто путь из пункта А в пункт Б. Зато в городе началось...
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Вчера в город князь Ва"Дим, который долиной в Проклятых Землях владеет, приехал. Когда госпожа объявила, что он к нам в гости придет, я испугалась сильно. Думала он страшный старый маг с бородавкой на носу. К его приходу специально готовилась - тухлые яйца собирала, простоквашу и рыбу на базаре купила. У нас в Липовке все знают, если в чернокнижника тухлым яйцом кинуть, а затем простоквашей облить, то он в козла превращается. А здесь уж главное не зевать - за хвост хватать и рыбой прямо по рогам хлестать, тут из него и дух вон. Ещё мага можно верёвкой с виселицы отстегать, тогда он свою силу потеряет. Но такой верёвки не нашла, в Пограничном преступников не вешают, а головы рубят. У нашего дворника было спросила, не знаком ли тот с каким-нибудь повешенным, но Лив, как узнал, что я против князя замышляю, сразу помогать отказался. Оказывается, он давно этого Ва"Дима знает. Говорит, что маг он добрый, полулисьему народу много хорошего сделал. Понятно! Всегда знала, что нелюдям доверять нельзя - они тоже с тёмной магией связаны. Госпоже про всё рассказала, так она только рассмеялась, велела яйца выкинуть, простоквашу Ливу отдать, а рыбу на ужин пожарить. Естественно ничего выкидывать не стала, бездельник-дворник и без простокваши обошёлся, рыбу правда приготовила, но самого крупного карпа оставила. Ничего, уж я не оплошаю! Мне и одной рыбины хватит. Главное изловчиться князя за хвост ухватить.
   На следующий день с базара возвращаюсь, глядь, а возле наших ворот какой-то человек стоит. Из себя вполне симпатичный, одет, не сказать, чтоб богато, но и не бедно, так главы наёмничьих отрядов одеваются. На поясе меч, но доспехов не видно. Точно, командир. Меня увидел и спрашивает:
   - Девушка, а здесь ли Гата Хисти живёт?
   - Здесь, - отвечаю, - только сейчас она клиентов принимать не будет. К ней сегодня князь Проклятых Земель, старый злой маг с бородавкой на носу в гости придёт. Но если что-то срочное, можешь мне сказать. Я - её помощница и обязательно всё в точности передам.
   Человек удивился, зачем-то свой нос пощупал и спрашивает:
   - А ты сама этого мага видела?
   - Нет, - говорю, - ещё не видела, но к встрече хорошо подготовилась.
   - И как же ты подготовилась? - заинтересовался наёмник. - Может, и я чем-нибудь подсобить смогу.
   Я подумала, что помощь мне как раз не помешает. Надо же этого мага кому-нибудь за хвост держать, пока я его карпом по рогам бить буду? И всё своему новому помощнику рассказала. Он испугался сначала. Задрожал и рот от страха руками зажал. Но потом справился, стал по делу вопросы задавать. Сколько тухлых яиц надо, какая простокваша нужна, коровья или козья, подойдёт ли веревка, если на ней не человека, а чёрного кота повесили. Но больше всего его почему-то рога заинтересовали. Даже переспросил:
   - А точно у этого князя рога есть?
   Я важно ответила:
   - А как же! И не просто рога, а двойные. Я это точно знаю.
   Он тогда задумчиво так говорит:
   - Ну, если рога есть, то точно двойные.
   И опять затрясся.
   Тут из-за ворот хозяйка выбегает и кричит мне:
   - Хатса, не смей!
   И наёмнику:
   - Ва"Дим, ты же сейчас у бургомистра быть должен. Я тебя с женой после обеда ждала.
   Я прямо на дорогу и села. Хорошо, что этот князь тухлые яйца у меня во время разговора забрать успел, а то бы все передавила.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   На днях по городу гуляла, увидела как князь Ва'Дим с женой и свитой к посольскому двору подъезжал. Тот меня тоже заметил, рукой помахал и крикнул, что как время будет, зайдёт поболтать. Пришла домой и велела Хатсе готовить дом к приёму высоких гостей. Сам-то ВаДим человек неприхотливый, но наверняка жена его одного не отпустит.
   Помощница так готовиться начала, что у меня от смеха даже живот заболел. Она себя настоящим охотником на нежить вообразила. Девочка очень серьёзно отнеслась к делу "изведения злого мага". Целый мешок тухлых яиц где-то набрала. Уверенна, после задуманного ею даже самым страшным монстрам Проклятых Земель пришлось бы не сладко. Ну ладно, пожалуй, перед приходом князя ещё раз попробую ей всё объяснить, если не поймёт, отправлю из города с каким-нибудь поручением на несколько дней, от греха подальше. Времени хватит. Слышала, сегодня Ва'Дим с отцами города какие-то дела решает, значит, раньше вечера его ждать не стоит, сейчас Хатса с базара вернется, мы с ней и поговорим.
   Ну вот, уже вернулась, на улице её голос послышался. Выглянула в окно, а она у ворот с самим властителем Проклятых Земель разговаривает. Мне даже чуть плохо не стало. Ва'Дим конечно на других аристократов не похож, казнить за глупые слова не будет. Но даже он вряд ли стерпит, если его тухлыми яйцам закидают, прокисшим молоком обольют и дохлой рыбиной по голове отхлещут. Я бы за такое точно убила. Надо спасть девочку, привыкла я к ней уже.
   Слава богам, успела! Служанка ещё жива, Ва'Дим чистый, тухлыми яйцами не пахнет. Кричу:
   - Хатса, не смей!
   Смотрю, зря я так торопилась. Помощница мирно с ним разговаривает, сам князь знакомый мешок с яйцами в руках держит. Вздохнула тяжело и спрашиваю:
   - Ва"Дим, ты же сейчас у бургомистра быть должен. Я тебя с женой после обеда ждала.
  
  
   Ларг. Полусотник гвардии княжества Единорога.
  
   После долгой службы моей у князя Ва'Дима, повелитель Проклятых Земель согласился отпустить меня домой. Родню проведать, разузнать что да как. Честно сказать, даже слишком легко отпустил. Даже обидно.
   - Я как раз собираюсь с визитом в Пограничный, - сказал он мне, - так что включу тебя в состав охраны. До города с нами дойдешь, там прослужишь, пока я с делами не закончу. А когда мы обратно в Долину Единорога двинемся, отправляйся домой. Жалование получишь. Найдёшь другую службу - обижаться не буду. Но если вернешься поздно - твоя должность может быть уже занята. Шести месяцев тебе хватит?
   Я согласился. Как раз успею отцу с полем помочь, а про себя решил, что потом обязательно вернусь. Служба у князя - то что надо, враги в долину не суются, с тех пор, как мы орков разгромили. Нечисть тоже не шалит. Дракон, правда, недавно прилетал, но князь и его жены отогнали крылатого поганца с помощью какой-то сверхсильной магии. В общем - тишь да гладь, иногда даже скучно становится. Но как вспомню, что было, когда мы в Проклятые Земли с Ва'Летом, северным варваром, шли, то понимаю, как мне теперь хорошо живется. Как сам князь говорит, солдат спит - служба идёт. Очень мудрое выражение. Я бы ещё добавил, а денюжки капают. Можно вообще-то долину и не покидать, а подарки в нашу деревню с попутным караваном отправить, но домашних проведать захотелось. Обнять мать с отцом, да сестренок с братишками. Со старым приятелем Треем пива выпить. Интересно, жалеет ли он, что покинул наш отряд?
   Так что начал собираться. Проверил все ли в порядке у ребят, но они - люди бывалые, не подвели. Растяпы к нам не попадают, а если ненароком затешутся, то в подвалах замка ржавого оружия много. Пару раз посидят, почистят и мигом идеальными служаками делаются. Доложил князю, мол, все честь по чести, можно выступать. Дорога до Пограничного была одним удовольствием - ни тебе ни оборотней с вампирами, ни самых захудалых орков. Будто не по Проклятым Землям едешь, а по площади перед каким королевским дворцом. Молодец мой повелитель. Глядишь, скоро Проклятые Земли в какие-нибудь Прекрасные или Чудесные переименуют.
   Вот и Пограничный показался. Город мне понравился, чистенький, ухоженный, богатый. Говорят, за последние годы он разросся, стало появляться много купцов. Пошли караваны через наше княжество, что раньше обходили вдоль горных хребтов. Может, когда выйду в отставку, перееду сюда, семью перетащу да куплю лавочку. Буду чем-нибудь торговать, наконец-то женюсь, пойдут детишки. Но это ещё не скоро.
   Сначала мы на Посольском дворе поселились. Обустроились. Я, как полагается, безопасность помещений проверил. Что могу сказать, место для охраны удобное - всего три входа, окна от земли высоко. Если что, оборонятся тоже легко будет. Хотя князь и говорит, что ничего нам в городе не угрожает, но у него своя работа, а у нас своя.
   На следующий день с визитом к местным градоначальникам отправились. Князь с ними только поздоровался и удрал. Своей жене, светлой эльфийке (темная в замке осталась), поручил с делами разбираться, моих ребят в сопровождение оставил. Сам же куда-то удалился. Мол, дела. Наверное, на встречу с каким-нибудь магом. Или главой гильдии купеческой. А может - пива выпить. Дома он не пьёт, видимо жёны не разрешают. Подозреваю, ради этого Ва'Дим и затеял путешествие. Насколько я успел убедиться, повелитель наш - домосед, из долины почитай и не выезжает.
   Пока принцесса Эледриэль беседовала с отцами города, мы с ребятами устали от вездесущих мальчишек. Вечное:
   - Дяденьки, а вы правда из Проклятых Земель? А почему вы - люди? А когда в демонов превращаетесь - в полнолуние или каждую ночь?
   - Дяденька-солдат, а можно за меч подержаться? Или за копье? Ну, дяденька-солдат!
   - Дяденька, а покатай в седле!
   - А можно лошадку погладить? А яблоком угостить? В нашем саду - лучшие яблоки в округе. Спросите любого, подтвердят. И яблочный сидр из них получается отменный. Посетите тетушку Тильду, не пожалеете.
   - Скажите, а правда, что за службу у князя Проклятых Земель каждый год по пуду золота отваливают? И правда, что князь - великий маг?
   - А сколько у него жён? Пять или четыре?
   Были ещё скабрезные шуточки про князя и эльфиек. Мало их родители лупят. Сам хотел съездить особо наглому по шее. Но не успел.
   - А ну, кыш отсюда! - рявкнул на них. - Будете тут шуметь, княжескую собаку натравлю. Вот она, в седле. Это пес особенный, он за раз десять оркских волкодавов порвал. А до того - оборотней. Город Волкодав знаете? Так наш Дрейк - там почетный гражданин. В общем, загрызет в мгновение и не подавится.
   Умная всё-таки у князя зверюга! Очень вовремя, словно в подтверждении моих слов, пес важно открыл пасть, думая гавкнуть, потом зевнул и также важно закрыл. Мальчишки, увидев его зубы, немного притихли.
   Тут как раз госпожа Эледриэль показалась. Сопровождали её двое человек, внешне - зажиточные горожане. Смотрели на эльфийку с подобострастием:
   - Всенепременно ждем, - услышал я конец разговора.
   - Будем, - кисло ответила принцесса, - мы с супругом с удовольствием посетим бал.
   Значится, в ратуше торжество намечается. Интересно, меня позовут? Наверное, все же нет. Но это не беда, я и сам найду подходящее занятие. Говорят, мальчишки проболтались, есть в этом городе одно подходящее заведение. Хозяин - гном, и пиво у него отменнейшее. А если ещё и гномий самогон, да в бочках из-под казгардского вина настоянный... только бы ребята не перепились. Но я за этим прослежу! В крайнем случае, усиленная утренняя тренировка превосходно отрезвляет. И после неё пить до-олго не хочется.
   Вместе с эльфийкой мы проследовали на одну из южных городских улиц. Остановились около богатого подворья. А там стоит князь Ва'Дим и хохочет, будто только что прочитал новую книгу забавных и поучительных историй от мастера Нарина. Прямо за живот держится. Рядом с ним - дама, вроде бы даже я где-то её видел. Одета скромно, но богато. Не поймешь - дворянка, а может из горожан зажиточных. Тоже смеется. Чуть в стороне стоит девушка, одетая победнее. Служанка. Весьма симпатичная, надо сказать. Вся смущенная, покрасневшая.
   - Ушастая, слушай, что я тут узнал! - закричал князь, увидав жену. - Оказывается, чтобы меня, как мага, обезвредить, надо облить тухлыми яйцами с простоквашей, а потом рыбой по рогам, по рогам! Кстати, не скажешь, давно ли они у меня появились?
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Князь проклятых земель вовсе не страшный оказался. А как муж, так просто замечательный. Недаром целых две эльфийские принцессы за него вышли. Вон как на него супруга ругалась, а он даже не обиделся. Хотя она тоже жена умная (но фигурой худая!), кричать кричит, однако мужа слушается. Когда госпожа их пригласила у нас пожить, а князь согласился, эльфийка слова не сказала, хотя видно, что ей это не понравилось. Ещё хозяйственная она очень. У меня всё про цены на базаре выспросила. Какие неделю назад были, какие месяц, какие сейчас. А князь только посмеивался, но в хозяйственные дела не лез. Правильно, на рынок жена ходить должна. Интересно, ему только эльфийки нравятся? Может и нас с госпожой в жёны возьмёт? Наши-то фигуры гораздо красивше.
   Хотя и кроме князя у нас теперь много привлекательных мужчин проживает, охрана евоная. Особенно симпатичный командир ихний, Ларг. Молодой, а серьёзный, ни у кого в городе таких доспехов нет. На плаще у него жеребец с одним рогом (видимо второй в драке отшибли) золотом вышит, а в темноте светится. У всех остальных такой же жеребец на одежде, только серебром. Этот зверь и называется - единорог. И вся долина у них так зовётся.
   Жаль что красивый десятник на меня так мало внимания обращает. Уж как я ему только угождать не пыталась! Услышала, как он одному из воинов кричит:
   - Мне нужно, чтобы твой меч не болтался, как коровий хвост! Ножны должны быть словно пришиты к одежде.
   Почти всю ночь не спала, ножны княжеской свиты к штанам пришивала. Утром Ларг меня поблагодарил сквозь зубы, а своим воинам велел всё обратно отпороть.
   Князь Ва"Дим ко мне гораздо лучше относится. Он нас с госпожой фатукри... фитогра..., короче, рисовал нас амулетом магическим. Портрет госпожи получился - не отличишь, а мой не очень. В жизни я гораздо симпатичней. Ещё князь хотел нас в каких-то кубальниках (никогда про такие сарафаны не слышала) нарисовать. Госпожа почему-то отказалась. Я согласилась, но его жена не разрешила.
   Зато он меня на бал в городскую ратушу пригласил. Сказал, что включает меня в свою свиту, Ларгу для пары. Госпожа на такие гулянья ходить не любит, а я ещё ни разу не была.
   Естественно принарядилась получше. Щёки свеклой натёрла, лучшее, ещё ненадёванное платье из сундука достала. Которое в прошлом году на три мешка картошки выменяла. До чего оно красивое! Красное, с рюшечками, правда, воротник низкий, груди вываливаются. Но это дело исправимое, я поверх свою старую жёлтую куртку одела. Её ещё носить и носить, всего три раза зашитая.
   Госпоже почему-то не понравилось. За голову схватилась, заставила меня умыться и своё старое платье дала. Тоже красивое, но моё лучше было.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Я с такой служанкой скоро с ума сойду! Как она на бал нарядилась вообще отдельная история. Интересно, где только ночную рубашку шокарской портовой девки раздобыла? В Пограничном вообще ни у кого подобной одежды нет.
   А её поиски подходящего жениха меня точно в гроб вгонят. То она князя тухлыми яйцами закидывать собирается. Теперь, когда он в моей усадьбе поселился, и того хуже, влюбиться в него ей приспичило. Причём не только в Ва'Дима, а почитай во всю его свиту, которая по полу ей подходит. А ведь своих местных ухажёров-воздыхателей тоже бросать не собирается. Насчёт князя я особо не беспокоюсь. Он человек с юмором, всё понимает. Принцесса Эледриэль его не ревнует, но делает вид, что жутко недовольна. Ва"Дим же это отлично понимает. Странные у них отношения!
   С остальными же всё плохо. То, что почти вся мужская часть свиты смотрит на неё кобелиными взглядами - это ещё ерунда. Хотя не буду княжеского пса обижать, он один из немногих, кто к Хатсе без излишнего восторга относится. Молодой глава охраны Ларг под чары помощницы, не смотря на все её старания, тоже не попал и дисциплину среди своих подчинённых поддерживает железную. То, что Хатсин первый местный фаворит, булочник Гурд, от ревности решил этому Ларгу морду набить - тоже не страшно. А что вместо этого от молодого воина колотушек получил, так сам виноват. Хуже, что этот Гурд нам плюшек с магическим слабительным продал. Хорошо ещё принцесса Эледриэль это определить сумела. Никто попробовать не успел. Кроме лодочника Гиля. Того самого, с которым Хатса на прошлой неделе гуляла, и который Ларгу решил рыбьего клею в сапоги залить. Залез ночью во двор, но до сапог не добрался. Мы блюдо с этими плюшками от греха подальше в конец двора поставили, а он наткнулся. Решил одну попробовать. Нашли утром в уборной вконец обессилившего. Ему ещё повезло, что именно туда его княжеский пёс загнал.
   А бедному десятнику всё равно досталось. Правда не от Хатсиных ухажёров, а от её закадычной подружки. Известной городской сплетницы бабки Витки. Хотя, можно сказать, в том случае он свой долг выполнял. Своего господина грудью прикрыл.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Ничего интересного в этих балах оказывается нет. Танцы скучные, я такие танцевать не умею, а учится не хочу, не нравятся мне они (князь по секрету сказал, что ему тоже).
   Зато здесь бесплатно вином и закусками угощают. Вино, конечно, не пила, но остальные блюда все-все попробовала. У меня даже живот заболел, так старательно кушала. А по залу я с Ларгом всё время под ручку ходила. Эльфийка весь вечер с нашими городскими управителями разговаривала. Все базарные цены, которые я ей перечислила, им рассказала. Они, чудаки, удивлялись, как будто первый раз услышали. Сама же принцесса очень довольная этим была.
   Князь и на балу своим амулетом рисующим колдовал. Три приезжих мага этим очень заинтересовались. Двое молодых симпатичных и один старый некрасивый, мне он не понравился.
   А вообще эти балы, оказывается, так себе. Правильно, госпожа их не любит. У нас в Липовке гулянки гораздо веселее. Князь Ва"Дим сказал, что у него в княжестве балы интересней. Приглашал обязательно посетить. Для вида согласилась, но на самом деле приезжать к нему в гости не собираюсь. Что я дура в Проклятые Земли соваться? Если только замуж позовёт, тогда, пожалуйста.
   Когда домой пришли, Ларг в баню собрался. Я обрадовалась, думала, подгляжу за ним. Надо же повнимательней его рассмотреть. Вдруг предложение сделает?
   Я перед баней спряталась, где меня бабка Витка, которая в гости пришла, и нашла. Со мной рядом за кустом присела и давай шептать, дескать, верный способ узнала, как поселившегося у нас мага извести. Тут, на свою беду, Ларг из бани проветриться вышел. Без одежды, только свой светящийся плащ накинул, лицо полотенцем вытирает и рычит от удовольствия.
   ...
   Всё! Теперь он на мне точно не женится!
  
  
   Ларг. Полусотник гвардии княжества Единорога.
  
   Второй день ловлю себя на мысли, что жду не дождусь того момента, когда князь наш отправится домой, в Проклятые Земли. А я, соответственно, тоже домой, в родную деревню. Здесь такое творится, просто жуть.
   Как хорошо все начиналось, когда мы в Пограничный приехали. Я уже в кабачок намеревался сходить, десятника Ворза, которому предстояло принять у меня командование, позвал. И тут вздумалось князю Ва'Диму сменить резиденцию. Ну что, скажите на милость, у этой госпожи Гаты, сыскных дел мастера, хорошего на подворье. Просторнее, чем в посольском, но и подходов для лихого ворога больше, оборонять сложнее. Враг, допустим, штурмовать нас не собирался, но и без него забот хватало. Служанка и помошница хозяйки - та ещё штучка, страшнее дракона. Вроде, девица милая, мне понравилась. Но так активно вокруг меня ошивается, хоть беги. На балу в ратуше пришлось с ней танцевать, так она мне все уши прожужжала. Расскажи то, да расскажи это. Сперва про военные подвиги, а как узнала, что я из деревни - замучила расспросами, мол, что у нас сеют, каков скот. Я зачем от сельской жизни сбежал?!
   Это ладно, разговоры ещё куда ни шло, но местные мужики почему-то решили, что я им соперник и вот-вот Хатсу в жены возьму. Одному морду набил, другие не успокоились. Ладно, пес хозяйский ночного гостя, что мне напакостить хотел, в нужник загнал.
   Дальше - хуже. Принес Ворз бочонок гномьего пива. Собрались мы в баньку. Вымыться, попариться да оное пиво уговорить. И только вышел я на свежий воздух, как налетела на меня какая-то старуха, облила всякой гадостью, рыбьим хвостом бьет и приговаривает:
   - Сгинь, нечистый!
   Такой отборной брани, что выдал в ответ, от себя не ожидал. Вылезший на шум Ворз посмотрел с уважением. Похоже завтра личному составу процитирует. А бабка не отстает, продолжает колотить со страшной силою. Ладно, Хатса появилась, отогнала сумасшедшую.
   Нет, это невозможно, уехал бы князь поскорее из этого города. Для себя я уже и караван присмотрел, что в наши края собирается. Удрал с утра с подворья, с позволения Ва'Дима, от Хатсы подальше. Ведь опять какую глупость придумает. Давеча ножны к одежде пришила, как бы сегодня не додумалась мечи маслом смазать. Полдня отсутствовал, а когда воротился, был огорошен неприятной новостью. У князя Ва'Дима магический артефакт пропал, которым он изображения делает. О боги, теперь пока не найдут, мы точно отсюда не уедем! За что такое наказание?
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   После того, как бабка Витка Ларга тухлыми яйцами закидала, простоквашей облила и рыбой отхлестала, у меня полоса неудач наступила.
   Во-первых, лицо красными и жёлтыми пятнами покрылось. Утром, как встала, так госпожа меня сначала и не узнала. Затем расхохоталась и к эльфийке потащила. Та меня быстро вылечила и запретила, на будущее, столько кальмаров есть. Пообещала ей, хотя кто они такие - не знаю. На балу много всякой гадости давали, поди, разбери, где там эти кальмары были?
   Потом и вовсе ужас, что началось! Никто на меня внимания не обращает. Ларг куда-то ушёл, а всё остальное посольство начало к отъезду готовиться. Принцесса Эледриэль много всяких вещей понакупила, но торговалась хорошо - нигде не переплатила. Даже кузнеца позвали, телеги к походу готовить. Этот кузнец, Ньют, с нами по соседству живёт. Молодой, симпатичный, но колдовством занимается и страсть какой нехозяйственный. Вместо того, чтобы нужные в хозяйстве вещи делать, он вечно какую-то ерунду изобретает. То ручеёк плотиной перегородит (у трёх дворов огороды тогда затопило) и смотрит-любуется, как вода колесо крутит, и от него, почему-то, искры летят, то вонючесть страшную у себя в кузне разведёт, на всю улицу тухлыми яйцами воняет (сильнее, чем вчера от Ларга). Последний раз повозку сделал, которая от дров и воды работает. Я посмотреть приходила. Ньют её полдня растапливал, кучу дров извёл. Она у него шипела, свистела, ревела, пару шагов проехала и встала. Абсолютно бесполезная в хозяйстве вещь! Кузнец же довольный ходит, как будто мешок золота нашёл. Только князь почему-то этим кузнецом очень заинтересовался. Всё утро разговаривали, на бумаге что-то чертили. Князь сказал, что наш кузнец самородок (не правда это, у него папа с мамой есть, я знаю) и позвал Ньюта к себе в княжество министром тяжёлой промушлюности. Вот зальёт ему там огороды, будет знать, кого приглашать! После завтрака посетители косяком пошли. По-моему, чуть ли не весь Пограничный решил к нам в гости заглянуть и князю визит нанести. Сначала бургомистр приехал, опять долго о чём-то с эльфийкой разговаривал. Ещё маги, которые с бала, приходили. Сначала молодой симпатичный, за ним старый некрасивый, потом другой симпатичный. Им князь что-то доказывал, а они так и не поверили, очень недовольные ушли. Потом Гурд и Лиль приходили извинений за покушение просить, их бургомистр заставил. Бедные! У Гурда нос распухший, а Лиль бледный весь, еле на ногах стоит. Князь их простил, жене приказал вылечить, а я каждого поцеловала. Ларга всё равно в доме нет, не узнает.
   А после обеда князь обнаружил, что у него рисующий картинки амулет пропал.
  
  
   Дим. Попаданец.
  
   Пропажу фотоаппарата я заметил, естественно, когда захотел им воспользоваться. Причём по прямому назначению, а не как в дороге и на балу. Какое может быть не прямое назначение? Вот как раз эту самую дорогу и глупых магов запечатлnbsp;ять, вместо фотосессий с красавицами. Нет, я понимаю, по здешним меркам, волшебники самые образованные люди, но убедить их, что изображения появляются без помощи магии, оказалось совершенно невозможно. Вчера на балу мучился, сегодня полдня убеждал - всё бесполезно. Раньше проще было. Обычные люди, конечно, воспринимали фотоаппарат как нечто связанное с волшебством, и только маги чувствовали полное отсутствие силы. Теперь же всё изменилось. На самом деле уже довольно давно, но тогда Эль с Ларой на скорую руку из алюминия, в смысле, сырого мифрила, сварганили аккумуляторы, работающие на магии. Но позже, когда Лирмилиэль увидела это "чудо", безжалостно его раскритиковала и изготовила настоящий преобразователь магической силы в электроэнергию нужного вольтажа и ампеража. И теперь любой, обладающий необходимыми способностями, в магическом зрении видел в фотоаппарате артефакт с очень сложными плетениями, чем тот, по мнению местных, и обязан был являться.
   Никогда больше не буду магам пытаться физические законы объяснять! И фотографировать их не буду. Аппарат мой предназначен только для съёмки красивых девушек и точка. Некоторые думают иначе, но они глубоко заблуждаются. Уж поверьте моему опыту. Правда, хоть какая-то польза от этого бесполезного щёлканья тоже имелась. Теперь точно знал, что утром фотоаппарат был, а после обеда нет. То есть сперли у меня его в этот промежуток.
   Бургомистр по секрету сказал, что в Пограничный приехала труппа цирка не цирка, театра не театра, но чего-то среднего и ещё многого. В общем, странствующие артисты широкого профиля. Имелись там и танцовщицы. Весьма симпатичные, а некоторые даже очень красивые. И их репертуар тоже был довольно широк, включая в себя буквально всё, начиная с классического балета и заканчивая стриптизом.
   Никогда не думал, что этот мир может похвастать такими достижениями культуры и цивилизации. Я, естественно, имею в виду вовсе не балет, а стриптиз. Первым, вон, некий Николай Второй сильно увлекался и чем в результате кончил - всем известно. Вовсе не собирался повторять его путь. А вот посмотреть на второе, был очень даже не против. И может быть, потом пригласить к себе в княжество. Всю труппу, придётся. Если попытаюсь только танцовщиц, жёны не поймут.
   Ну а какое посещение стриптиза без фотоаппарата? Правильно, глупость полная! Вот тогда-то я и обнаружил пропажу. Первое подозрение, естественно, упало на Эль. Именно упало. Если так могла говорить Алиса Селезнёва, то чем я хуже? Ну так вот, подозрение упало на мою ревнивую светлую жену. Тёмная в этом смысле ей ничуть не уступает, и иногда они со своей ревностью переигрывают.
   Но оказалось, зря я подумал на Эль. Узнав о пропаже, та не на шутку забеспокоилась. Ревность ревностью, а кража у князя - удар по престижу. Правда обратиться за помощью к нашей хозяйке, отказалась наотрез. Уверяла, что с эльфийкой-магом Разума сыщица-человек, вообще не владеющая волшебством, сравниться не может. К тому же (подозреваю, что это главная причина) ей платить придётся. Заявила, что сама вора найдёт. Я согласился, но Гату, на всякий случай, пригласил, магия-то магией, а совет профессионала не помешает.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Жена князя Ва"Дима, принцесса Эледриэль, решила сама вора искать, думала у неё лучше, чем у моей госпожи это получится. И не хотела она, чтобы все узнали о краже у её мужа. Сказала, что просто спросит у человека вор он или нет, а соврать ей никто не сможет. Хозяйка только усмехнулась и удачи пожелала. Принцесса сначала собрала всех своих охранников и начала спрашивать, кто из них вор. Ворами оказались все, хотя некоторые сознались не сразу. Даже Ларг в городе успел мешок яблок у тётки Тильды прямо из сада спереть. Откуда только узнал, что у неё лучшие яблони в Пограничном? Тогда эльфийка по-другому спрашивать начала, кто из них фотоаппарат видел. Оказалась никто не видел. Принцесса растерялась, говорит, что её магия отказывать стала. Дескать, она точно знает, что в дороге охранники не раз его видели, а сейчас дружно отказываются от этого и вроде как не врут. Тогда госпожа посоветовала не про фотоаппарат, а про магический артефакт спрашивать. Действительно, откуда воины знать могут, как по-учёному этот амулет называется? Я и то не сразу выучила. Эльфика смутилась, но совету последовала. Дело сразу на лад пошло, но не совсем. Все этот фотоаппарат видели, но никто не брал.
   Тогда принцесса на сохранение тайны плюнула, отправила гонцов с приглашениями всем, кто с утра у нас в доме побывал, но трепаться про кражу всё равно запретила. Когда гости прибывали, она сразу спрашивала, они ли магический артефакт у князя украли. Гурд и Лиль, оказалось, о нём вообще понятия не имели, бургомистр всё причитал о великом позоре для города, маги шумно возмущались тем, что их в таком подозревать могут. Однако ни они ни другие посетившие наше подворье в краже не сознались.
   Принцесса расстроилась, говорит, что, наверное, кто-то другой незаметно в дом проник, и теперь фотоаппарат уже не найти. Тогда князь Ва"Дим у хозяйки и спрашивает:
   - Ну а ты, уважаемая сыщица, что скажешь? Реально найти? Может, ты рискнёшь?
   Госпожа же у меня вовсе даже не дура. С таким сомнением ему отвечает:
   - Можно попробовать. Только я сейчас исключительно дорогие вещи разыскиваю. И беру за это десятую часть от стоимости найденного.
   Я страсть как обрадовалась. Думаю, наконец-то хозяйка за ум взялась, а то до этого говорила, что теперь, когда разбогатела, лишь интересные дела расследовать собирается.
   - Ушастая, мой фотоаппарат тысячу золотых на местном рынке потянет? - поинтересовался у жены князь.
   Та нехотя кивнула. Тут я поняла, что рано обрадовалась. Практичности у госпожи не прибавилось, это она просто эльфийку позлить захотела. Знает же, что жена князя хозяйственная очень. Почти как я. Вон как расстроилась бедняжка, что денюжки нам платить придётся. А её муж спокойно так хозяйке говорит:
   - Вот и договорились. Найдёшь пропажу - сто монет твои.
   Мужики-то они все такие. За ними следи да следи, чтобы семейное добро не разбазарили.
   А госпожа улыбнулась и охранникам князя говорит:
   - Пригласите сюда Ньюта, пожалуйста. Он знает, где фотоаппарат. Только вежливо, этот человек, в отличие от вас ничего не воровал.
   Я удивилась, ведь соседа-кузнеца первого после охраны допрашивали. Он сказал, что фотоаппарат не воровал, а эльфийка в лжи его не заметила.
   Когда кузнец зашёл, хозяйка ему говорит:
   - Ньют, принеси сюда вещи, которые ты у князя взял. Они ему срочно понадобились.
   Тот поклонился и говорит:
   - Сию же минуту сделаю.
   И вышел.
   Я ничего не поняла, вор он или нет? Как вообще госпожа догадалась, что он фотоаппарат взял? Спросила у неё. Все остальные тоже дыханье затаили, им тоже интерено.
   - Это - отвечает - элементарно было очень просто, Хатса. На самом деле принцесса Эледриэль хорошо отличает правду от лжи, но она, как вы все убедились, не умеет задавать людям нужные вопросы. У охранников она спрашивала о неведомом им фотоаппарате, а у единственного человека, сумевшего понять, что это немагическая вещь, о волшебном амулете. Он тогда просто не понял вопроса.
   - Но я же спросила его о краже, - удивилась эльфийка. - Он же сказал, что ничего не воровал.
   - А он и не воровал, - кивнула хозяйка. - Ва"Дим, припомни, чем закончился твой разговор с кузнецом, когда ты предлагал ему должность министра какой-то там промышленности?
   - Признаться, плохо помню, - нахмурился князь, - меня маги отвлекли. Как раз про фотографию с ними и разговаривал. Битый час им основы оптики объяснял, так нифига и не поняли пеньки тупые.
   Госпожа вновь удовлетворённо кивнула и спросила у меня:
   - Хатса, ты целый день во дворе возилась, скажи, Ньют мог это слышать?
   - Конечно, - согласилась я. - Он как раз перед окном тележное колесо ремонтировал. Разговаривали же в комнате громко, я даже от колодца всё слышала.
   - Ва"Дим, всё-таки вспомни, о чём у вас с кузнецом в конце разговор шёл? - попросила хозяйка.
   - Кажется, он мой арбалет посмотреть и изучить хотел, - неуверенно ответил князь.
   - Ну, а ты?
   - Я разрешил.
   - А можно дословно, как разрешил? - настаивала госпожа.
   Вдруг князь замер, потом себя кулаком по лбу ударил.
   - Какой же я идиот! Я сказал, что он, как министр промышленности, о таких вещах может не спрашивать, теперь его обязанность научится самому что-то подобное делать.
   Тут Ньют вошёл, арбалет с фотоаппаратом на стол выложил и говорит:
   - Прости, князь. Арбалет я повторить смогу, а этим не разобрался. Больно уж механизм мудрённый.
   В общем, всё хорошо закончилось, только эльфийка недовольна была. Понятно, считай, ни за что сто монет пришлось выложить.
  
  
   Дим. Попаданец.
  
   Этим случаем мы с Эль друг друга никогда не упрекали. Ни она меня тем, что такие деньги отдал, считай просто так, за красивые глаза, ни я её, тем, что не смогла такого простого дела раскрыть. Светлая ладно, но и я хорош. Мог бы сам задавать правильные вопросы, а жена бы определяла, правду говорят или нет. Амулет, дело тоже хорошее, но некоторых тонкостей с его помощью не распознать. В следующий раз так и будем делать. Или ту же Гату позовём, но уже в случае серьёзного, неразрешимого дела.
   А на представление танцовщиц я всё-таки сходил. Посмотрел, пофотографировал и в княжество пригласил. Всю труппу, естественно, а не только их. Пора повышать культурный уровень моего единственного города и столицы по совместительству. Поэтому в Пограничном пришлось задержаться на незапланированное время. Бродячие артисты, они, конечно, легки на подъём, особенно когда получают правительственный заказ, но через Проклятые Земли ещё не ходили. Пришлось дополнительную охрану нанимать. А раз такое дело, то и больше всего закупить можно было. Ну и по случаю несколько купцов со своими товарами присоединились, из тех, кто раньше не решался, но при виде такого огромного каравана на удержался.
   Так и получилось, что выезжал по незначительному делу и со сравнительно небольшим отрядом, а вернулся с кучей народа, хоть ещё один город строй.
  
  
   Ларг. Полусотник княжества Единорога.
  
   Вот и получил я свой долгожданный отпуск. Хвала богам, пропавший у князя артефакт вскорости отыскался. И обнаружила его госпожа Гата. Я все гадал, что же значит "сыскных дел мастер". Думал, что она - следопыт, в степи караванные пути находит, в лесу след зверя или вражеского воина. Оказалось проще и интереснее, научилась Гата украденные вещи искать, любые загадки разгадывать и разных прохиндеев ловить. Кто что потерял, у кого украли нужную вещичку или, например, любимого коня увели. Хаста, её служанка, по секрету сказывала, что был как раз случай с украденным конем. У вожака клана зеленых орков Рыгора. Помню я этого вождя, и его рыжего жеребца помню. Встречались на турнире у Рохмарда. Вот не думал я, что мир настолько тесен. Госпожа Гата и князя Ва'лета знает, доводилось ему помочь. Вообще, жизнь сыскных дел мастера весьма и весьма интересная. Повезло Гате, что боги ей на это талант отмерили.
   Ну а я получил от князя Ва'Дима жалование, пристроился к каравану, собиравшемуся в западные королевства, и покинул Пограничный. Скоро, очень скоро увижу родную деревню, мать с отцом, сестренку и брата. Отдохну немного, помогу им чем-нибудь. Со старыми приятелями пива выпью. А там и обратно, от службы в долине Единорога отказываться не след. Может, всю семью с собой перетащу. Сюда тоже вернусь, хочется ещё раз на Хатсу глянуть. Больно девушка милая. Да и не такая дура, как в начале казалось. Кто знает, может и женюсь.
  
  
  
   ДЕЛО О РЫЖЕМ ЖЕРЕБЦЕ
  
   Аннотация:
  
   У Рыгора, предводителя наемного отряда зеленых орков средь бела дня любимый жеребец пропал. И совершенно никаких следов на месте преступления не осталось. Потеря - совсем не кстати, выгодный найм из под носа уходит. Знающие люди советуют к сыскных дел мастеру Гате обратиться, но Рыгор, как на зло - на мели. Последний поход до Пограничного тяжелым оказался, наниматель погиб, заплатить не кому. А тут ещё подчиненные орки дебоширить вздумали, пришлось их из каталажки выкупать. Что же остается бывшему десятнику Орочьей гвардии Казгарда - только пустить в ход все свое обаяние. Правда, есть ещё один древний артефакт, может он за плату сойдет?
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помошница). (Написано Деметрием )
  
   Нынче, как обычно, на базар пошла. Рынок сегодня хороший, большой завоз разных товаров был. Караван из южных земель пришёл, много торговцы диковинок на прилавки выставили. Чего там только не было. И пряности, и чудесные фрукты. А уж тканей да нарядов - нечего и говорить. Дочки богатеев, которым денег девать некуда, небось, представлять начали, как в обновках щеголять будут. Но и я тоже себе новое платье присмотрела. Красивое такое, ещё лучше моего прежнего. Однако купец такую цену запросил, что и не укупишь. Потом посмотрел на меня загадочно и намекнул, что за ночь любви...
   Ишь чего удумал, козлина старый! В руках у меня сумка с картошкой была, ею и огрела что есть мочи охальника по затылку. Видимо, часто он честным девушкам такие предложения делает, раз у него наготове целитель оказался. А ко мне, может быть, даже дворянин посватается. Ну, почти дворянин, полусотник он у князя Ва'Дима, Проклятых Земель владетеля. Ларг обещал, что обязательно вернётся. Сейчас он к своей родне поехал, а как к князю возвратится, мимо Пограничного ну никак не проедет.
   Направилась я домой и что вижу? Бабка Витка с теткой Тильдой, трактирщицей, заспорили. Оказалось, насмотрелись старушки на диковинки заморские и давай думать, как себе молодость вернуть. Тильда, та помоложе, думает, что и без магии обойтись может. Там подкрасить, тут расчесать, наряд побогаче надеть, как раз прикупила, вуаль на лицо - и готово. Ну да, может какого заезжего молодца у себя в трактире и соблазнит. Особенно, если поднесет прежде своего знаменитого сидра из не менее знаменитых яблок. Правда утром надо будет сразу целителя вызывать, иначе, когда полюбовник при свете дня да по трезвому её лицо увидит, то как бы богам душу не отдал. Ну а бабке Витке, здесь и магия не помощник. Но рассуждает, мол, если бы достать артефакт волшебный, что молодость вернет, хоть лет на десять, а лучше на пятьдесят.
   Ага, знаем! Довелось мне однажды видеть подобную штуковину, даже в руках подержать. Что было, жуть! Впрочем, расскажу-ка я все по порядку. Случилась эта история год назад, когда госпожа Гата только второй дом прикупила. После случая с эльфами моя хозяйка в Пограничном сильно прославилась. Как в городе что пропадет, сразу к ней бегут. И вот однажды заявился к нам орк.
  
  
   Рыгор. Вождь зеленых орков. (Написано Деметрием )
  
   В этом городе мы надолго застряли. А ведь как хорошо все начиналось. Вели караван по южному краю Проклятых Земель. Говорят, кругом все тихо. Нечисть не шалит. Ни тебе вампиров, ни оборотней, ни мертвецов ходячих. Увеличились потоки торговых повозок.
   Говорят то верно, но забывают добавить, что следом за торговцами, в отсутствии нечисти, увеличивается и число разбойников. Особенно свой брат орк пошаливает. Навалились на нас воины из клана проклятого Нураза. Тот среди зеленых орков считается отмороженным на всю голову. По возможности обычаи не соблюдает, не берзгует черных орков в отряд брать. Особенно любит пленных мучить, а потом есть. Правда, он раньше в степях ближе к южным морям обитал, не ожидали его здесь встретить. Увы, пришлось. Битва была жестокой. Наш отряд потерял пятерых отборных бойцов, караванщик лишился с десяток слуг, три телеги в разгаре сражения покрушили в клочья. Нураза я в итоге убил, тогда его головорезы бежали. Тут оказалось, что тяжело ранен наш наниматель. Едва довезли мы его до Пограничного, как он скончался. Хорошо ещё, подтвердить успел, что наш отряд свой долг честно исполнял.
   Остались мы почти без денег, нанимать нас никто не спешит. Ещё бы, после такой-то неудачи. Ребята с горя по кабакам пошли. Выпили весь гномий самогон, да затеяли драку с другими наемниками. Пришлось взятку местному бургомистру совать, чтобы выпустил.
   В это время в городе пошел слух, что какой-то местный купчина в Казгард караван собирает. Это был шанс. Я в имперской Орочьей гвардии отслужил, почитай, дюжину лет. Прекрасно знаю и страну, и обычаи, и тамошние торговые хитрости. Да и безопасные дороги тоже. Могу провести и такими тропами, что таможня не знает.
   Начал собираться. Приказал надраить мою кирасу, поправил на шлеме корону - я ведь ни кто-нибудь, а сын вождя самого крупного клана, в конце концов. Достал из сундучка синий плащ эльфийской парчи. И пошел в конюшню. Что такое? Где мой жеребец?!
   Украли!!! Проклятье! Демоны их раздери! Куда подевался мой Степной Пожар?! Что теперь делать? Если сейчас к купцу можно и пешком заявиться, то в походе без моего коня не обойтись. Он хоть и злющий, но умный до невозможности. Стал выяснять, куда он деться мог. Рядом с конюшней всё время не меньше трёх воинов находилось. Ну и что, что пьяные? Мои орки толк в лошадях знают, мимо них такого жеребца никак не проведёшь. Как его украли? Беда.
   Хорошо вспомнил, что бургомистр мне рассказывал, мол, проживает в этом городе некая человечка, которая может любую пропажу разыскать. Слава о ней по всему Пограничному идет. Вот только что предложить ей за работу? Денег-то, почитай, и нет. Хотя знаю, есть у меня один артефакт. Придется отдать, ничего не поделать.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Я сидела перед своим замечательным огромным зеркалом и расчёсывала волосы. Ску-учно! Такое ощущение, что умные преступники в Пограничном совсем перевелись. Уже месяц ничего интересного не было. Клиенты, конечно, приходили, но я их к городской страже отправляла. Дела простенькие, там и сами справятся. А иногда и без этого обходилась. Ску-учно! Неделю назад купец прибежал, причитает, что кошелёк с алмазами прямо с пояса украли. Мол, магией защищён был, никто кроме хозяина к нему притронуться не мог, а вдруг пропал. Я было обрадовалась, но тут купец случайно ко мне спиной повернулся. Оказывается, кошелёк по поясу назад ему сполз. Я тогда смеха ради сказала клиенту, что он заколдован. Велела глаза закрыть пояс снять и три раза вокруг себя повернуться. Он когда глаза открыл, смотрит, а пропавший кошелёк на своём месте висит. С тех пор меня в городе колдуньей считают. Ску-учно! Может Хатсу и Лива воровству обучить? Пускай кражи совершают, а я расследовать буду. Хотя вряд ли они что-нибудь интересное придумать смогут. Ску-учно!
   - Госпожа Гата, к нам посетитель, - раздался голос служанки.
   - Проводи в кабинет, сейчас спущусь. Кто там? - спрашиваю. - Купцы?
   - Нет.
   - Неужели опять эльфы?
   - Нет. Орки!
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Помню, я в тот день, как обычно, с нашим дворником-полулисом ругалась. Этот бездельник Лив на охоту ходить повадился, всё хозяйство забросил. Непонятно, за что только госпожа ему такие деньги платит? Ладно бы с добычей приходил, а то у него почти одни неудачи. Всё жалуется, что около города зверей не осталось. Коли приспичило охотиться, лучше бы мышей во дворе истреблял. Всё польза. Тут ворота открываются и во двор к нам орки заходят. У всех кожа зелёная, страшные, зубастые. Перегаром от них за версту несёт. Самый здоровый и страшный, который с короной на шлеме, меня не заметил и как зарычит на Лива:
   - Эй, зверюшка, веди к хозяйке. Да пошевеливайся! Не то, клянусь богами, твой хвост будет мои ножны украшать.
   Я испугалась сильно, но ещё больше возмутилась. Какое право он имеет так с нашим дворником разговаривать? Ругаться на него может только госпожа Гата или я. Но так как хозяйка на него ещё ни разу не ругалась, значит, только я.
   - Чего это, - кричу, - вы на нашем дворе свои порядки устанавливаете?
   Орк ко мне повернулся. Я от страха сжалась, думаю, всё! Сейчас загрызёт! А он вежливо поклонился и говорит:
   - Прошу прощения, милая девушка. Но с этими животными по-другому нельзя, пусть своё место знают. Я хотел бы увидеть Гату, прославленного мастера сыскных дел.
   Я к этому орку получше пригляделась. И ничего он оказывается не страшный. Зелёный? Так булочник Гурд, когда я ему вместо варёной говядины, которой он гномий самогон закусывал, живую лягушку подсунула, ещё зеленее был. А клыки торчат, так они его почти совсем и не портят. Интересно, оркам такие зубы целоваться не мешают?
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Когда я спустилась в кабинет, орки, точнее один орк (остальные видимо остались во дворе), меня уже ждал. Здоровенный зелёный громила с интересом изучал сборник забавных и поучительных историй от гнома Нарина. Заметив меня, отложил книгу в сторону, вскочил, щелкнул каблуками, ударил кулаком по своей широкой груди.
   - Имею честь представиться. Рыгор. Наследник главы клана Чёрного Волка, бывший десятник Орочьей гвардии Казгарда, - отрекомендовался он. - Мне сказали, здесь живёт лучший специалист по сыскным делам, а теперь я вижу, что этот мастер - ещё и прекраснейшая женщина. Госпожа Гата, подобной красоты я не встречал ни в Казгарде, ни в других странах. Наверное, просто очаровываешь преступников, и они падают к твоим ногам. Я не преступник, но с удовольствием последую этому примеру.
   После этих слов зеленокожий встал на колено и своей клыкастой пастью поцеловал мне руку.
   Как всегда ждущая у дверей распоряжений Хатса завистливо вздохнула. Тем временем губы орка, облобызав запястье, ползли по моей руке вверх и уже как-то незаметно добрались до локтя. Стоп! Попробовала отобрать у коленопреклонённого воина свою обласканную конечность. Достаточно! Приятно, конечно, но это уж слишком. Однако вырвать свою ладонь из цепкого капкана зелёных рук и губ оказалось не так-то просто. Хм-м, а ведь даже очень приятно! Как это он так делает?
   Попыталась успокоиться, и решительно вернула себе право распоряжаться собственной рукой. Чего это вдруг я так растаяла? Поддаваться таким подлым мужским приёмам нельзя ни в коем случае. Это он специально. Наверняка, платить за работу нечем, вот и подлизывается. Впрочем, если дело интересное, то всё равно возьмусь, даже бесплатно. И не потому, что этот орк понравился!!! Он мне совсем не понравился! Зелёный, противный, дикий, грубый, нежный ... Ой, чего это я? Наглец! Он мне уже другую руку целует. Всё хватит! Если так дальше дело пойдёт, то как бы самой ему доплачивать не пришлось.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
   Орк наш жуть, какой уважительный оказался. Красивыми словами говорить умеет. Даже лучше эльфов. Хотя те, конечно, из себя гораздо красивше. Госпожа же у меня как будто совсем бесчувственная! Он ей руки целует, а она его о делах распрашивает. Разве можно так? Мне ещё ни разу никто рук не целовал, сразу лапать лезут. Может орка попросить? Или пусть здешних парней так же научит. И, так и быть, пускай на мне тренируются. Я для такого случая руки даже вареньем намажу. Хотя для них, наверное, лучше пивом вымазаться, тогда всю как есть оближут.
   Ха! Хозяйка-то клиента боится. Как шустро от него за столом укрылась! Орк её догнать не смог. Оно понятно, на коленках бегать страсть как несподручно. Зелёненький от того сильно расстроился. Аж завывать бедненький начал. А-а, поняла! Это он так стихи читает. До чего же красиво! Хотя мне его вирши не понравились. Надо же догадаться госпожу с лебедью сравнить? Абсолютно дрянная птица! Мясо у неё жёсткое, невкусное. Лучше бы с курицей сравнивал, она, на мой взгляд, гораздо лучше. На худой конец с уткой или индюшкой. Хозяйке тоже не понравилось. Вон как покраснела от возмущения! Сказала, что если о деле говорить не начнёт, то она его не задерживает. Это, по-умному, пошёл вон, означает.
   Дело же у орка оказалось важное. У него скотину со двора свели. Хотя двор был не его, но жеребец-то орковый. Вот, значится, его и свели. Да так ловко, что никаких следов не осталось.
   За работу орк амулет, который аж на десять лет омолаживает, предложил. Сказал, что самой госпоже при её красоте этот предмет не нужен. Но стоит, мол, очень дорого. Хозяйка опять покраснела от возмущения, сказала, что это её дело, как с полученным гонораром разбираться. Правильно. Такая полезная штука в хозяйстве очень пригодится. Теперь на мясо надо только старую скотину покупать, какая дешевле всего стоит. А перед тем, как забивать, омолаживать. Очень выгодно получится!
   А потом мы отправились, место преступления осматривать. Это, по-умному, на конюшню, из которой жеребца свели, означает.
   Руки вареньем я всё-таки намазала. Вдруг орки сладкое любят.
  
  
   Рыгор. Вождь зеленых орков. (Написано Деметрием )
  
   Долго я думал, кем же может быть сыскных дел мастер, особенно, если это - женщина? Воображение уже нарисовало старую ведьму, непременно с клюкой в руке, немного сгорбленную, убеленную сединами, и при этом с добрыми глазами. Которая почти все знает, а если и не знает, то с помощью чародейства выведает. Ошибался, и заблуждение мое вышло приятным. Госпожа Гата оказалась весьма милой человечкой, да к тому же не лишенной гордости, ума, обладающей чувством юмора. И главное, потрясающей грудью. Как увидал её, сразу все манеры обхождения с дамами, усвоенные в Казгарде, в голову пришли. Тамошние аристократки, надо сказать, частенько дарили нам, воинам орочьей гвардии, свою благосклонность. При этом обожали, когда им целовали руки, читали стихи, в общем, вели себя не хуже местных имперских кавалеров. Красотой, в человеческом понимании, мы, конечно, не блещем. Зато в остальном любому аристократ фору дадим. Находят благородные дамы в нас, впрочем, как и в наших вечных соперниках - вояках из Варварской гвардии - некую изюминку. Особенно если женщина пресыщена слащавыми рожами придворных. Как это не скрывай, но всем известно, что не раз в благородных семьях, неожиданно рождались младенцы с зелёной кожей и сердцем воина. Пусть чуть реже, чем крепыши с серыми глазами и русыми волосами, но рождались.
   Чем демон не шутит? Наговорил Гате комплиментов, руку поцеловал и не останавливаюсь. А как она вырвалась (я и не особо удерживал, разумеется), начал излагать вирши, сочиненные одним знакомым поэтом. Мы его, в бытность службы в империи, частенько подряжали за бокал-другой нам несколько возвышенных строчек состряпать. А девица - правильная, сразу заговорила, что если я не по делу пришел, то и делать мне тут нечего. Что ж, серьезно, так серьезно. Благосклонности за пару монет от любой гулящей девицы здесь добыть можно, а вот Степного Пожара они мне не отыщут.
   Гата тут же предложила осмотреть конюшню, а по пути поговорить. Замечательно! Я изящно согнул локоть, чтобы она взяла меня под руку. Есть! Так мы и направились к постоялому двору, а служанка пошла следом за нами. В дороге рассказывал, как мы добирались до Пограничного, почему застряли тут и как важно мне отыскать своего скакуна.
   - Скажи, Рыгор, а у тебя есть враги? - спросила сыскных дел мастер.
   - Враги? У меня? У Рыгора нет врагов, я всех их убил! - гордо произнес я, взмахнув рукой. - Ну а если серьезно, но никого из подобных нет в этом городе. Насколько мне это известно. Те из шайки Нураза, кому повезло остаться в живых, сюда не сунутся.
   - Возможно, я неправильно задала вопрос. А в твоем отряде есть такие люди, то есть орки, которым бы ты не доверял до конца? Кто мог затаить на тебя обиду, посчитать себя обделенным? Ты понимаешь?
   И в самом деле - кто? Все ребята преданны мне до последнего вздоха и готовы умереть по первому зову, или есть недоброжелатели, завистники? Надо подумать. Так я и заявил. Мысленно перебрал своих подопечных и пришел к выводу, что троим я довериться не могу. Неужели кто-то из них?
   - Первым я бы назвал Готарза, - тихонько произнес, чтобы услышала только Гата. - Сын шамана, однако, к великому сожалению их обоих, без единой магической способности. Молодой, горячий, но при этом толком звона мечей не слышал. Взял в отряд по просьбе его отца, исключительно из уважения к мудрости колдуна нашего клана. Парень считает себя непобедимым воякой, силенкой его боги и в самом деле не обделили. В последнем бою сокрушил пятерых разом. А в городе напился, пошел безобразничать. Посадил я его в чулан, велел холодной водой окатить, а потом плетей всыпать. Говорят, он кричал по пьяни, что меня, де, покинула удача. И надо его вождем делать. Но не знаю, что только перебравший гномьего самогона, не наговорит? И сдается мне, Готарз скорее вызвал бы меня на ритуальный поединок.
   - Очень интересно, - ответила Гата, - Ты наблюдателен и умеешь делать выводы.
   - Но это не спасло меня от пропажи жеребца, увы, - осталось вздохнуть. - Вторым будет Торин. Не удивляйся, он - настоящий орк. Прилипло к нему гномье прозвание, настоящего имени никто уже не помнит. Он достаточно зрел, умудрен опытом, старше его в отряде только мой бывший воспитатель Пыр. Ну так вот, Торин как-то давал советы, казавшиеся ему дельными, я же не согласился. И назвал его глупцом. Жизнь показала, что я таки прав. Как ты думаешь, мог он обидеться и попробовать отомстить?
   - Серьезный подозреваемый. Надо бы глянуть на него и побеседовать. А кто третий?
   - А третий - мой брат. Младший, от другой отцовской жены. У меня не было особых поводов сомневаться в его верности, но кто знает. Жизнь штука такая, вот захочется ему во главе отряда встать. А тут как раз повод - Рыгор и заказ толком не выполнил, и коня потерял, и выгодного клиента вот-вот упустит. Потерял удачу, пора вожака менять. Особенно, если послушает братишка, Пакор его зовут, пьяные бредни Готарза. Или Торин искусительных речей наговорит.
   - Очень интересно. Но, говоришь, раньше брат не подводил тебя?
   - Да, до сих пор он честно исполнял свой долг. Но прошу принять во внимание, что наши матери терпеть друг друга не могли. В его жилах есть немного примеси крови черных орков.
   Так за разговорами мы не заметили, что постоялый двор уже рядом.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
   Ничего интересного на месте преступления мы не обнаружили. Конюшня как конюшня - обыкновенные стойла, отдельные загоны для жеребцов и кобыл с жеребятами, у дверей уголок для конюха. Всё как обычно. Ни единого следа воров не нашли. Хотя, с утра здесь так натоптали, что если что и было, то уже не отыщешь.
   Хозяйка хотела с конюхом поговорить. Но орк смущаясь сказал, что два дня назад его ребята погуляли немного, а бедный скотник им доказать не смог, что в конюшне гномьего самогона не бывает. Теперь он, как от лекаря принесли, дома отлёживается. А за скотиной сами орки ухаживают.
   Пока госпожа хозяина постоялого двора и прислугу допрашивала, я вышла с другими орками познакомиться. Рыгор всё равно хозяйкой занят, может они мне руки целовать захотят? Но остальные орки такого обычая видимо не знали, сколько им не сувала ладони под нос, никто кроме мух моими липкими руками не соблазнился.
   А вообще орки нелюди хорошие. Простые, весёлые. Шутить любят. Один, у кого кожа потемней, чем у остальных, мне мышь подсунул, думал, испугаюсь. Не знал, что я с детства мышей не боюсь, взяла её и ему же за воротник запустила. Страсть весело смотреть было, как он дёргался, по одежде себя хлопал и ни капельки на меня не обиделся, хохотал вместе со всеми. Пакор его зовут. Он меня на ужин пригласил, но руки почему-то всё равно целовать не стал. Зато теперь точно знаю, что клыки оркам, в губы целоваться, совсем не мешают. Но больше ничего с ним проверять не собираюсь, видно, что замуж всё равно не возьмёт.
   Игры у орков тоже весёлые. Но я в таких участвовать не буду. Хотя смотреть интересно. Один угрюмый орк (он мне совсем не понравился) стал по остальным стрелами без наконечников из лука кидать. В кого попадёт, тот выбывает. Почти всех пострелял, только в Пакора и ещё одного, Готарз его зовут, попасть не смог. Этот Гортаз даже несколько раз сумел летящие стрелы поймать. Потом два бревна на верёвках к дереву прицепили и победителей предыдущего состязания на них посадили. Брёвна раскачиваются, а орки стараются друг друга дубинками сшибить. На этот раз победил Пакор. Я решила, что он самый симпатичный (для орка). Если его побелить и зубы выбить, то за такого и замуж можно.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Дело оказалось весьма интересным. Удалось выяснить, что хозяева и работники постоялого двора к краже не причастны и ничего не знают. Хозяин оркам попался опытный, он просто выделил зеленошкурым беспокойным постояльцам изолированный участок своей усадьбы, и прислуга без нужды старалась туда не заглядывать. Только конюху не повезло. Хотя, подозреваю, что хитрый слуга сам подставился. Законы к дебоширам в Пограничном строгие, наверняка Рыгор не поскупился на отступные.
   Пройти незамеченным на занимаемый отрядом участок двора и тем более вывести коня казалось просто невозможно. Значит, преступника надо искать среди самих орков. Ещё пришла к выводу, что в одиночку кражу не совершишь. Все воины подтверждали алиби друг друга. Чтобы вывести виновных на чистую воду, придётся тщательно допрашивать и сравнивать показания всех членов отряда. Для удобства допросов предложила Рыгору взять в свиту самых подозрительных орков и на пару дней поселиться у меня в усадьбе. Нет!!! Не потому, что он мне понравился. Это для дела нужно. И он мне совсем не нравится! Дверь в свою спальню буду запирать и никому не открою. Орка об этом обязательно предупрежу. Пусть даже не думает по ночам в мою комнату скрестись. Мне этого не надо.
   Приглашённым оркам условия поставила. Сначала возмутились, но потом всё же пообещали: не пить (много), песни не орать (по ночам), где попало во дворе не ... (ходить в уборную), девок не водить, моего дворника не бить, для приготовления еды использовать кухню (костёр посреди двора не жечь), меня слушаться, по ночам по дому не шляться (это Рыгору), служанке за стирку их рубах руки целовать (очень уж Хатса просила этот пункт включить), замуж её не звать (это уже от меня).
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Моя задумка удалась блестяще. Правда, не совсем. Кроме Пакора никто из орков вещи на стирку не приносил. Зато он редким чистюлей оказался. Сразу же кучу своей одежды приволок, только, почему-то, разных размеров. Сторговались с ним, что за одну постиранную рубаху целует руку, за плащ - в щёку, за куртку - в ухо, за штаны - в нос, за конскую попону (никогда бы не подумала, что их так часто стирать надо) - в губы. Полдня стиркой занималась, зато теперь вся расцелованная хожу. Однако носовой платок орку стирать отказалась. Вот замуж позовёт, тогда хоть каждую ночь рада буду.
   Как со стиркой закончила, задумала новый амулет испытать. Старую скотину решила пока не покупать. Что я дура, что ли?! Вдруг там что не работает. Тогда только деньги зря потратишь. Решила, на старом козле бабки Витки испытать. Если не получится, то не жалко. Не пойму, зачем бабка его до сих пор держит?! Толку с него! Но она говорит, что он голосом и бородой ей мужа покойного напоминает.
   Взяла я потихоньку амулет и к бабке отправилась. Дошла, через забор, не таясь, перелезла, знала, что в такое время её дома не бывает, и в сарай к Архолиону, так бабка своего козла называет, пробралась. Ах, ты скотина старая, бодаться вздумал! Ну я тебе сейчас покажу!
   Когда Рыгор госпоже рассказывал, как амулетом пользоваться, я всё очень внимательно слушала. Как там он говорил? Молитву забытому богу-демону прочитать, и из жезла омолаживающая магия польётся. Ага. Волшебную палку на козла направляем, молимся. Хм, с козлом ничего не происходит. Мамочки!!! Что это? Почему платье мне большим стало? И грудей совсем нету! А-а-а!!! Не хочу-у! Кто меня такую замуж возьмёт?!
  
  
   Витка. Бабка.
  
   О-хо-хо! Старость не радость. Почитай, ничего за сегодня не сделала, а уже уморилась. Всего-то успела: с Тильдой-змеёй подколодной поругаться, на рынке все цены узнать, с Тильдой помириться и вместе старого Шорка-рыбака за тухлую рыбу постыдить. Подумаешь, этот раз свежую привёз! Зато в прошлом годе, у одной чешуя подозрительно смотрелась. Базар нынче неудачный был, прохиндеи-купцы меня ни разу обжулить не попытались. За это ничего у них брать не стала. Если б жульничали, тоже не стала бы, но тогда хоть поругаться можно. Добрым людям на базаре о подлой купеческой сущности рассказать. О-хо-хо! На дальний конец города сходила, у стражников новости узнала, встретила Лива, дворника бездельницы Гаты, сказала о зайцах, которые у Старого озера водятся (в мою молодость точно водились). Наведалась к Бетке-швее, о муже пьянице, которого вчера в трактире ну совсем никакого видели, рассказать. Узнала, что та сама разрешила и денег дала. Это к ним в гости его родня из другого города приехала. Пришлось добавить, что с ними девок гулящих видели. И ничего не соврала! Нешто так бывает, чтобы мужики напились и девок не позвали?!
   Подошла к домишке своему. О-хо-хо! Забор-то давно бы обновить надоть, а то ребятишки соседские все в родителей, сущие разбойники, вконец одолели. Хотела, помню, даже стекло битое по двору раскидать, чтобы не бедокурили. Не стала, всё ж-таки ребятёнков жалко. Нехай лазают, огород я почитай пятнадцать лет как ни сажаю - ничего не потопчут, а Архолиона они и сами боятся.
   Что такое? Из сарая будто детячий голос слышится. До козлика моего, демонята такие, добрались! Ну ужо я вам! Ухи надрать мало будет. Где у меня здесь крапивка-то росла?
  
  
   Сэр Бобинтоз. Начальник городской стражи. (Написано Деметрием )
  
   С утра вызвал меня к себе бургомистр и сообщил, что в городе или уже объявился, или скоро объявится опасный контрабандист. Нурдил Счастливчик. Личность известная. Разыскивается, как минимум, в трех королевствах, двух свободных графствах, герцогстве, а вольным городам и счету нет. За поимку назначена ох как большая награда. Информация о прибытии - надежная, по магической связи через гномий банк получена.
   Вот бы поймать оного Счастливчика. Помимо награды - это мой шанс вновь вернуться в столицу и забыть о позорной участи стражника. Довольно мне здесь, так далеко от родины в бегах мыкаться, и вовсе в том вины моей не было, когда барону Вальдарузу, брату королевской любовницы на ногу меч уронил. Никакое это не покушение, а случайность.
   Но что-то отвлекся, незачем прошлое ворошить. Вот поймаю этого Нурдила... А как его поймать? Патрули, конечно, следует усилить. Стражникам взбучку устроить, приказать, чтобы ухо востро держали, а глазами во все стороны смотрели. Приметы Счастливчика всем сообщить. Помощники убеждают к Гате за помощью обратиться, мол, та в сыскном деле толк знает. Дураки! Везёт ей просто. Что баба в розыске понимать может?! Недаром самые сложные дела нам передаёт. Хотя, честно говоря, только везеньем её удачи не объяснить. Пожалуй, всё же обращусь. Даже наградой поделюсь. Ведь мне главное - Пограничный покинуть и вернуться на старую должность, в королевскую стражу. А деньги всегда будут.
   Поэтому велел седлать коня, а десятнику Тольду с его людьми приказал сопровождать. Ох, старею, всего три кувшина вина в трактире у Тильды выпил, а уже покачивает, с трудом в седло влез. Да, отяжелел я в последнее время. Надо к магу идти, пусть лишний вес уберет. Ладно, Нурдила поймаем, наведаюсь. Пусть поколдует, и над лицом, и над фигурой.
   Вот уже и подворье Гаты виднеется. Что такое? Что за шум? О боги! Зеленый орк держит на руках голого ребенка, судя по всему - девчонку, а какая-то старуха что есть мочи лупит его по лицу. Дожили! Мало того, что орки на постоялом дворе папаши Холла третьего дня дебоширили, а потом купцам морды набили. Так теперь ещё и детей средь бела дня хватают. Не иначе, чтобы сожрать. Даже если нет, за нарушение порядка штраф положен, а доспехи у него богатые, с такого много монет содрать можно.
   - Ребята, держи зеленомордого! - отдал я приказ. - Только девочку не покалечьте ненароком.
   Стражники у меня с понятием. Мигом спрыгнули с коней, подскочили с двух сторон и схватили орка под руки. А когда попытались забрать ребенка, то бабка Витка, я узнал известную на весь Пограничный ворчунью и сплетницу, неожиданно возрадовалась:
   - Правильно! Так этой пигалице и надо! Ишь чего удумала - козлика моего, Архолиона сманить. Посадите её в подвал с крысами! Или лучше выпорите соплячку! Да я её сама сейчас! Пусть узнает, как чужую скотину воровать! Так тебе!
   И со всего размаху закатила девчонке крапивой по голой заднице. Та в рёв. Что кричит - и не разберешь. Вот это да! Выходит, орк тут не при делах? Ошибочка вышла. Жаль. Но надо разобраться.
   - Послушай, уважаемый, - обратился я к зеленомордому. - Я очень хочу знать, что здесь произошло? Как видишь, перед тобой командир городской стражи Пограничного, сэр Бобинтоз, опоясанный рыцарь. Так что советую говорить правду.
   - Пакор, сын вождя клана Черного Медведя. Брат Рыгора, - орк с достоинством кивнул. - Я и сам не понял, что произошло, сэр рыцарь. Возвращался на подворье, мы с братом сейчас у госпожи Гаты остановились, тут навстречу мне девчонка бежит. Увидела, обрадовалась, на руки вскочила. Кричит: "Пакор, спаси!". А следом - эта сумасшедшая ведьма. Уж не знаю, что они не поделили, только под горячую руку и мне досталось. Даже у нас в степи так жестоко детей не наказывают. Злобный вы люди народ! Это же надо, такую маленькую девочку бешеной ведьме на воспитание отдавать!
   - Да какая я тебе ведьма, - закричала бабка Витка, вновь замахиваясь крапивой. - Ты свою рожу хоть раз в зеркале видел, свинья зеленомордая? Да ты любого приличного орка страшней! У тех кожа хоть на изумруд цветом похожая, а твоя шкура - с черным отливом. Бобинтоз, сэр рыцарь, соколик, арестуй его немедля. За оскорбление моей чести, а к тому же ясно, что он и детёв на преступления подбивает. Налицо шайка, которая замыслила моего козлика похитить.
   На мое счастье, в этот момент показалась Гата, а следом за ней ещё один зеленый орк, тот самый Рыгор, брат Пакора. Встречались с ним у бургомистра, когда вожак отряда приходил своих дебоширов выкупать. Я тогда ещё намекнул, что со мной решать такие вопросы, подешевле выйдет. Увидев сыскных дел мастерицу, девчонка кинулась к ней.
   - Госпожа Гата! Это я - Хатса! Нам неправильный артефакт подсунули!
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Дело оказалось непростым. Я уже по три раза допросила всех подозреваемых. Никто в показаниях не путался, не признавался и не врал. По всему выходило, что жеребец просто никак не мог покинуть конюшни. Но его там нет. Мда, загадка. Все главные подозреваемые друг друга не сильно любят. Готарз и Пакор в отряде вечные соперники. Торин же вообще, по-моему, весь мир презирает. И другие относятся к нему соответственно. Пожалуй, стоит ещё раз старого Пыра допросить. Он в день кражи тоже рядом с конюшней находился. По словам других орков - с гулящими девками обнимался. Правда, дальше обниманий дело у него не дошло. Возраст. Говорят, сильно дедушка от того расстроился. На допросах же смущается и что-то он скрывает, а вот что - понять не получается. Коня он не крал, других воров не видел, Рыгору верен, но, почему-то, чувствует себя виноватым. Может, покрывает кого, может, кается, что не уследил за скакуном, а может из-за тех девок стесняется. И конюшню тщательней осмотреть не помешает.
   Рыгор, как обычно, вился вокруг моей комнаты. Признаться, такое навязчивое внимание мне уже изрядно надоело. В последнее время орк окончательно перешёл на высокопарно-куртуазный стиль общения. По-моему, он был уверен, что мне это нравится. Когда же этот зелёный придурок мне лилии притащил, окончательно к нему охладела. У меня на них с детства аллергия. Ещё ночью ко мне в спальню через окно залезть пытался. Романтик степной, зеленорылый! Хорошо, прямо под окнами осиное гнездо оказалось. Чудеса! Днём не было, а ночью появилось. Подозреваю, это дело рук Лива. Хороший у меня дворник, догадливый. И орков сильно не любит. Весело смотреть было, как здоровенный зелёный воин по двору прыгал. Выражался он при этом совсем не куртуазно, но, надо признать, очень затейливо. Мне понравилось. Даже поаплодировала.
   - О, сияющая звезда Пограничного, ответь! Может ли скромный степной воин тебе чем услужить?
   Начинается!
   - Пожалуй, может.
   - Я готов немедленно отдать жизнь, рад твоей благосклонности!
   Хм, а как в роль вошёл! Ведь почти и не врёт.
   - Жизнь не надо. Я хочу ещё раз поговорить с Пыром.
   - Наставник моей юности сейчас в том месте, что послужило поводом для нашей встречи, о прекрасная!
   - Чего? Где?
   Орк вздохнул.
   - В трактире он, где у меня жеребца спёрли.
   - Отлично. Туда мне тоже стоит ещё раз наведаться.
   - Буду счастлив сопроводить прекрасную деву, чтобы хоть немного погреться в лучах её ослепительной красоты, сжигающей меня без остатка!
   Тьфу! Он сам-то хоть понял, что сказал? Ну не придурок? Хотя, когда от ос спасался, его словесные конструкции были вполне связны.
   Внезапно за воротами раздались какие-то крики. В сопровождении "греющегося в сжигающих лучах" орка, я поспешила на улицу.
   Там нас встретила весьма примечательная компания. Растерянный (невероятно, но факт) начальник городской стражи Бобинтоз, стражники, растрепанный Пакор, не менее растрепанная бабка Витка и зарёванная голая девчонка лет семи-восьми. Увидев меня, с криком:
   - Госпожа Гата! Это я - Хатса! Нам неправильный артефакт подсунули! - пигалица кинулась навстречу.
   - Мастер Гата, ты знаешь этого ребёнка? - спросил Бобинтоз.
   - Знает, знает! - подпрыгивала за моей спиной девочка. - Я её служанка. И помощница. Госпожа, амулет совсем неправильный. Козёл не омолодился, а я - вот. Бабка Витка меня крапивой побила. Платье мне большим стало. Я его потеряла, а неправильный амулет - нет. Вот он. Теперь это вещуйное доказание. Правда? Госпожа Гата, мне новые платья покупать придётся. Мешок с картошкой из погреба одна теперь ни за что не вытяну. Полную корзину с рынка тоже не притащу. Надо Ливу приказать, чтобы помогал. А ещё у меня груди пропали, а скоро прыщи появятся. Меня замуж никто не возьмё-ё-ёт!
   - ТИХО!!!
   От моего вопля заткнулись даже весело чирикавшие воробьи, стражники с неподдельным уважением, а Рыгор и вовсе с восхищением, посмотрели в мою сторону. С дальнего конца улицы неуверенно подала голос какая-то собака. Добившись тишины, я начала распоряжаться:
   - Хатса, отдай мне артефакт. Кто вообще разрешал тебе его брать? Молчать! Марш домой! Тут мужчины, а ты уже взрослая ... э-э девочка. Хватит голой задницей сверкать. Сэр Бобинтоз, моя служанка в чём-то виновата?
   - Ну ...
   - Трёх серебряных достаточно? Держи.
   - Но мой козлик ...
   - Сэр Бобинтоз, вот тебе ещё монета.
   - Благодарю, госпожа Гата. Козёл украден не был, дело закрыто.
   - Не смею задерживать, господин начальник городской стражи.
   - Но я хотел ...
   - Нурдил Счастливчик прибыл в Пограничный два дня назад. Поселился в квартале кожевников. Сегодня утром он покинул город. Что-то ещё? Тогда всего хорошего. Рыгор? Стой! Ты куда? Мне надо задать тебе несколько вопросов.
   Оставив Бобинтоза разбираться с разгневанной бабкой, я поспешила за орком, который попытался укрыться в моём же дворе.
   Поняв, что разговора не избежать куртуазный плут остановился, втянул голову в плечи и, с опаской глядя на меня, произнёс:
   - Всё, что пожелаешь, о прекраснейшая ...
   - Не придуривайся! Ты сам прекрасно знаешь, что я хочу узнать.
   - О, несравненная ...
   - Короче.
   - О ...
   - Я просила, короче.
   - В Казгарде я ...
   - Ещё короче.
   - Ну, есть у амулета мелкие недостатки, - сдался орк.
   - Точнее.
   - Эффект омоложения длиться всего неделю, - выдал Рыгор.
   Признаться, эта новость меня обрадовала. Я вовсе не чувствовала себя готовой заниматься воспитанием детей, даже если ребёнок - моя восемнадцатилетняя служанка. Но орку своей радости не выдала.
   - Что ещё? - потребовала я.
   - На одно существо действует только один раз.
   - Ещё?
   - Ещё, Слик его знает, какой конец этого демонского амулета в очередной раз окажется рабочим! - рявкнул раскрытый мошенник.
   ХА-ХА-ХА! СЛИК, КАК РАЗ И НЕ ЗНАЕТ. ЗНАЮ Я.
   - О, прекраснейшая богиня, ты не только прекрасна, но и умна, как тысяча казгардских мудрецов! - завёл старую песню орк.
   - Ага, а ещё такая же древняя, седая и морщинистая? - перебила я. - Рыгор, говори нормально.
   - Что ты собираешься делать? - перешёл мой клиент на нормальный язык.
   - Во-первых, выпроводить из своего подворья надоевших орков, - заявила я. - Приказывай своим головорезам, пусть выметаются.
   - А как же мой конь?
   - Считай, что нашёлся твой жеребец, - отмахнулась я. - Никуда он, скорее всего, и не пропадал. Дело-то простое, оказывается! Сложности всегда возникают, если клиент мне сразу всю правду не говорит. Освобождайте двор, и пойдём на твою пропажу полюбуемся.
   - Госпожа Гата, я с вами, - пропищала изменённая Хатса, выбегая из дома.
   Одета она была в какое-то странное платье. Приглядевшись, я опознала в нём лучшую выходную рубаху Лива, которую дворник очень берёг. Вряд ли он так просто её отдал. Мда, изменение внешнего вида служанки совсем не сказалось на её характере.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница). (Написано совместно с Деметрием )
  
   Ужас! Весь город видел, как меня голую крапивой стегали - только сейчас это сообразила. И даже Пакор. Нет, теперь он меня точно замуж не возьмет. Но это не страшно, я и сама решила, что он мне не нравится. Ой-ой-ой! До сих пор всё горит. Меня последний раз так мамка в детстве порола. Когда я нашей козе рога отпилила, чтобы та не бодалась. Самое обидное, безрогая скотина ещё сильнее бодаться стала. Не везёт мне с козлиным племенем! Ведь и сейчас за козла досталось. Ой-ой-ой! Я уже и забыть успела, как больно, когда крапивой хлещут. А всё проклятый орк, страхолюдина зеленомордая, неисправный омолодитель подсунул. Надо госпоже Гате сказать, пусть обратно он свою испорченную палку забирает, а нам деньги платит. И ещё за морабельный ущерб. Мне знакомый купец рассказывал, что когда обдурить не получилось, жулик должен за морабельный ущерб платить. А орк и есть жулик, самый настоящий. Так что пусть золото готовит. Или жеребца искать не будем! И все равно, путь платит. А то два дня у нас на подворье жили, жрали до пуза, по ночам песни орали, красиво, конечно, но спать, страсть, как мешает.
   Сама с ним торговаться буду, когда вырасту. Всего-то неделю потерпеть. А то я уже испугалась, что дитём останусь, и госпожа обратно в деревню отправит. Придется вновь гусей пасти, а они мои ноги щипать будут. Даже Лив меня такую совсем не боится, рубашку отдавать не желал. Подумаешь, жена подарила! Жена-то бывшая! Убежать хотел. Но не тут-то было! Оказывается маленькой очень удобно нашего дворника за хвост хватать.
   Ну вот куда они так быстро идут? Бегом еле за ними поспеваю. Когда через базар шли чтобы не отстать и не потеряться хозяйку за подол ухватила.
   Ой, что такое? Купцы новые эльфийские романы привезли. Беда! Мне же теперь их ни за что не продадут. А там очень завлекательно любовь описывается. Хотя врут много. Не такие уж эльфийки и прекрасные. Видела я их. Худые больно. У меня фигура много красивше ... была. То есть будет.
   Ладно, книжку я всё равно достану. Госпожу попрошу купить, а лучше Лива. И пусть только попробует отказаться. А пока можно Рыгора послушать, он точь-в-точь как в тех книжках с хозяйкой разговаривает.
   Прислушалась. Орк зеленомордый, как нарочно, перестал изъясняться по благородному, зря, надо сказать, и теперь госпоже рассказывает, как много денег на штрафы истратил. Так тебе и надо! А нам всё равно заплатить придётся.
  
  
   Рыгор. Вождь зеленых орков. (Написано совместно с Деметрием )
  
   Мда, по-видимому, действительно, хватит мне дурака валять. Судя по тону, ничего мне от сыщицы в личном плане не светит. Жаль!
   Но грустить я особо не собираюсь. День сегодня удачный. Ох, и насмеялся же я! Словно боги решили смилостивиться за все предыдущие мучения с осиным гнездом. Увидал, как старуха братца моего крапивой по лицу отхлестала, а потом стражники едва не повязали, так уже на хохот пробило. А как услышал, что приключилось - чуть живот не надорвал. Но кто же подумать мог, что мой омолаживающий артефакт в ближайшее время будут использовать? И Гата, и её служанка ещё молоды. Были. А сейчас, ха-ха, кое-кто слишком уж омолодился. Мысль же, что можно покупать старую скотину, а потом превращать в молодую и забивать на мясо мне, признаться, и в голову не приходила. Зря, кстати. Иной раз в степи - дело совсем не лишнее. Да и по другому поводу можно было артефакт использовать. Иногда, когда земля под ногами горит, полезно старого одра в резвого коня, хоть на время, обратить.
   Однако очень неудобно с артефактом получилось! Отбросив самому остосликевший куртуазный стиль, просто извинился перед сыщицей. Честно рассказал о проблемах своего отряда, о штрафах, неудачном найме, безденежье. По-моему, она меня поняла. Как-то незаметно разговор зашёл о тех вещах, о которых я с женщинами никогда не разговаривал. У Гаты, оказывается, как и у меня мать почти на глазах убили. Хороший человек эта сыщица. На мою сестрёнку похожа. Давно дураку надо было догадаться, что она не такая, как встречавшиеся мне в Казгарде, придворные курицы. Хороший у нас разговор получился. Жаль только служанка мешала. Всё время пищала что-то про то, как сильно и больно её та старуха отлупила.
   Хм, интересно, что же сыщица имела ввиду когда говорила, что конь не пропадал?
   Тут мы к постоялому двору подошли и на встречу старый Пыр попался. Гата сделала знак служанке замолчать и весело спросила моего седого наставника:
   - Ну рассказывай, дедушка, как додумался артефакт своего вождя использовать, чтобы с девками стариной тряхнуть, и где жеребёнка держишь?
   О, боги! Как всё просто! И я ведь почти что сам догадался. Старого одра в резвого коня! А если резвого коня?..
  
  
   Хатся. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Дело действительно было очень простым. Конь всё это время жеребёнком в конюшне стоял. В том загоне, где кобыл с жеребятами держат. И как раз старый Пыр коняжёнка туда и спрятал. Оказывается, началось всё с того, что похотливый дед решил, с помощью проклятого молодильного артефакта, с девками гулящими поразвлечься. Без его помощи у старого орка не получалось ничего. Мне потом об этом Гилька-веселуха рассказывала. Вообще-то я девушка честная, с такими как она дружбу не вожу. Это для госпожи ин-фур-ма-цию собирать приходиться. С какими только людьми (и нелюдями) для того беседовать не доводилось! Один раз, помню ... Но это неважно. Так вот, Гилька-веселуха мне потом поведала, как старый козёл ... брр! Не буду больше о старых козлах! Как вспоминаю, попу жечь начинает. Значится, купил зелёный дед себе девок на ночь, да не одну, а целых три. На постоялый двор привёл, вином угощал и своей мужской силой хвастался, а потом пропал куда-то. Вернулся хмурый и девок купленных за ворота выгнал, а тем и горя мало. Они плату вперёд берут.
   Но когда мы того деда у постоялого двора встретили, ни я, ни госпожа таких подробностей не знали. Хотя хозяйка, может, и знала. Она всегда больше меня догадывается. Когда объясняет, всё простым кажется, но самой нипочём не додуматься. Вот и тогда спросила её, как же никто не заметил, что в конюшне новый жеребёнок появился? И просто диву далась, как же сама не поняла, когда она всё объяснила.
   - Это - говорит, - элементарно очень просто, Хатса. В конюшне стояли не только лошади орков, но и принадлежащие хозяину двора. Среди и тех, и этих были кобылы с жеребятами. Орки думали, что рыжий стригунок хозяйский, а хозяин, что оркский. Единственный, кто мог определить лишнего жеребчика, это конюх. Но он в то время дома после оркских тумаков отлёживался.
   Вот как всё просто оказалось.
   Рыгор тогда не стал своего старого наставника наказывать. Да и особо не за что было. Артефактом пользоваться он никому из орков не запрещал. Ведь весь его отряд отлично знал, что омолодитель негодный совсем (только нам, жулик зеленомордый, подсунуть не постеснялся). Красть жеребца дед не собирался, клялся, что через неделю обязательно бы привёл его вождю, как внезапно нашедшегося. А что старик решил перед девками покрасоваться, так все мужики такие, и старые, и молодые, и люди, и орки. Подозреваю, хотя в эльфийских романах о том не пишут, что и эльфы не лучше.
   Единственно, что плохо, прибытку нам то дело совсем не принесло. Хотя у жулика-орка (удивительно, но так и было) совесть проснулась, и он аванс от нанявшего его купца получил. Порывался с госпожой расплатиться. Только хозяйка у меня непрактичная до ужаса. Рассмеялась и сказала, что гонорар уже получила, артефакт ей понравился, и она его себе на память оставит.
   Потом долго ещё о чём-то с орком разговаривала, а вечером отправила меня на другой конец города, к моей подружке, Бетке-швее, детячьи платья на себя заказывать. Лива в сопровождающие выделила, сказала, ночью по улицам опасно ходить, и велела нам у Бетки ночевать остаться.
   Подумаешь опасно! Но и возражать ей не стала. Понимаю чай! Я хоть и дитё малое, но уже взрослая.
  
  
   То ли бог, то ли демон. (имя засекречено, чтобы всякие Хасты не беспокоили) (Написано Милославом Князевым )
  
   Если честно, я давно успел забыть про этот артефакт. Изготовил его в те далёкие времена, когда ко мне обращались не только ради мести. Цена на услуги была не столь высока, имя общеизвестно, а кое-где даже посвящённые мне храмы стояли. Как же давно это было.
   Однако некоторые присущие мне черты не менялись никогда. Одна из них - всегда выполняю взятые на себя обязательства. Другое дело, когда клиент сам не знает, чего хочет. Или, что чаще, недостаточно точно формулирует своё желание.
   Припоминаю, в тот раз я ничего этакого делать и не собирался. Но влюблённая старая дева и принцесса по совместительству умудрилась высказать свои пожелания столь сумбурно, что какие бы свойства я ни придал артефакту, они не противоречили бы заданию. Вот и постарался.
   А никто не виноват. Если ты толстая старая дева с кривой мордой, то это ещё можно исправить (не морду, а деву). Не мечтай о молоденьких принцах, а выбери жениха попроще. Но если ты в придачу ещё и полная дура, то это уже навсегда.
   В общем, повеселился в тот раз на славу. И все, кого лично не затронул артефакт, тоже. Ведь я заложил в него несколько интересных свойств.
   Во-первых, амулет даёт омоложение на десять лет (у меня всё честно), но эффект длится всего десять дней.
   Во-вторых, кроме любви и молодости, артефакт мог подарить красивую внешность. Опять-таки только на десять дней. И заклинание на этот раз совсем простенькое: любое ругательство на любом языке. Чем крепче и грязнее выругаешься, тем сильней покрасивеешь. Представляете ситуацию? Подходит девушка к любимому, чтобы приворожить, направляет на него артефакт и начинает неприлично ругаться. Если кто-то успел подумать, что всё так просто, то зря. Молодеет один, красивеет другой. И не угадаешь, кому что достанется, стороны-то у артефакта одинаковые.
   Весело порой получалось. Правда, редко кто замечал это свойство. После омоложения служанки козёл, к примеру, стал гораздо симпатичней (хорошо девушка выругалась!).
   Но главным достоинством моего изделия оставалась полная непредсказуемость. Помню, перед тем, как вручить заказчице, предложил попробовать угадать нескольким знакомым богам. Ни у одного не получилось. Поэтому при всём желании обвинить меня в том, что это я решаю, как сработает артефакт, невозможно. Слепой случай и никакого мошенничества. Правда, если честно, знать-то я знаю, но принципиально не вмешиваюсь.
   Чувствую, немало я ещё с этим артефактом позабавлюсь. Может подкинуть его князю Ва'Диму? Положим, технически в этом для меня нет ничего сложного, но, увы, толку не будет никакого. Светлая в случае чего станет выглядеть чуть моложе, а тёмная вообще никак не изменится. Разве что его детям ...
  
  
  
   Продолжение от 04.05.2012.
  
  Дело о гномьем самогоне
  
  Аннотация:
  
   Ужас! Кошмар! Гнома Нарина собираются женить. И на этот раз - не отвертишься. Невеста - страшная, иной орк краше. А ведь все так хорошо начиналось. Выехал наш гном из Проклятых Земель вполне неженатым, с друзьями-бородачами добрался до Пограничного, всю дорого байки травя да пивко попивая. В городе ничего не предвещало трагедии, хотя не стоило к местному кузнецу в гости идти и на постой становится. Теперь же, согласно одному древнему обычаю, Нарина считают посватавшимся... В общем - одна надежда на Гату с Хатсой, если они не докажут невиновность нашего сочинителя поучительных историй, придется идти под венец.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Наш дворник сегодня опять на охоту сбежал. У-у, бездельник рыжий, нелюдь хвостатая! И ведь госпоже Гате на него жаловаться бесполезно! Ей главное, чтобы во дворе чисто прибрано было. А то, что огород не до конца вскопан, моей хозяйке совсем не интересно. Она даже картошку сажать запретила. Объявила, что у нас будет не огород, а цветник. Грядки приказала круглые сделать, клумбы называются, и хитро их разными цветами засеяла. Сказала, что очень красиво получится, дескать, когда цветы распустятся, то будет, словно радуга на земле лежащая. Подумаешь! Свекла и репа они тоже цветут - залюбуешься. А уж картошка, так глаз не оторвёшь. К тому же, то растенья полезные, а с цветов госпожи какой толк? Их даже скотина не ест. В общем, решила я хотя бы редиску посеять. Будет у меня в дальнем конце огорода своя клумба. Хотела заставить Лива её вскопать, а он удрал. Ну погоди, бездельник хвостатый! Как вернёшься, будешь мне новый колодец копать. И госпожа не заступится, она сама хотела среди грядок, то есть клумб, фонтан соорудить. Даже мага звала. Тот ей прямо сказал, что для того нужен открытый источник магии. Вот пусть дворник источник и открывает, а с магией потом разберёмся. Дело то нужное, вода, она на огороде завсегда пригодится. Только клумбу под редиску видимо придётся самой готовить. Пока вскапывала, вот наказание, лопата сломалась. Новую покупать, так то денег не напасёшься. Решила, знакомому кузнецу-гному на починку отнести. Правда он, в основном, мечи делает. А лопата-то, она посложней будет. Ну да ничего! Справится. И денег он много не запросит. Гномы Пограничного, после того случая, меня сильно зауважали. Часто к себе в гости зовут. Но я на их гулянки больше не хожу. Мне и одного раза хватило. А дело тогда так началось, пришёл, точнее прибежал, к нам, значится, гном ...
  
  
   Нарин. Гном. (Написано совместно с Деметрием )
  
  Ну вот я снова в дороге. Хвала кирке и кувалде Торина Длиннобородого, вырвался-таки из Долины Единорога вполне неженатым. Жизнь там, конечно, интересная, со многими достойными гномами знакомство свел, несколько секретов у мастеров узнал, свои поделки на суд их выставил - хвалили. И книги мои бешеным спросом пользуются. Все было бы прекрасно, да больно подозрительно стали на меня незамужние девушки поглядывать, а их отцы в гости звать. Вот давеча мастер Бардор зазывал, а у него три дочки, все на выданье. Не-ет, не надо мне такого счастья! Я ещё гном молодой, почитай борода только до груди отрасла. Рано мне жениться.
   Поэтому я очень доволен, что нашёлся повод выехать из долины. Когда встретил в одном торговом караване знакомого гномов, с удовольствием набился к ним в компанию. Сказал всем, что захотелось и мне дом свой увидеть, давно там не был. Чтобы без толку не ездить, поспрашиваю там других мастеров из Подгорного народа, вдруг кто захочет в очищенных Проклятых Землях поселиться. Князь вот многих зовет - и гномов (мудрое решение), и остроухих (тут никуда не деться, жены - эльфийки, хотя слишком много перворожденных развелось), и орков (не знаю зачем, будто других вояк не хватает), и даже недомерков пещерных (а вот их точно звать не следовало). Может, приведу с собой несколько холостых парней и, глядишь, незамужние гномки сами собой закончатся.
   Так что выпил я кружку пива за удачное путешествие, прыгнул в надежную повозку - и в путь. А то что Пограничный в противоположной стороне, от моих родных гор, так то даже хорошо. Мне же главное от навязчивых невест подальше, а мастера наши во всех землях встречаются.
   Добрая сейчас дорога у князя во владениях, совсем не то, что в прошлые мои странствования по Проклятым Землям. С тех пор, как князь со своими женами и рыжей остроухой перевалы расчистили, так любая повозка без проблем проедет. Ребята и не верили, когда я рассказывал, как мы телеги тащили на руках, а ледяные тролли нам помогали. Думают, что я опять байки травлю, чтобы выбрать лучшие для новой книги. Вот что за беда, клянусь бородой Торина! Последнее время все думают, что старина Нарин ни единой правдивой истории не расскажет. Что про моего родича и его сына-полудракона не верят, это ещё куда ни шло. Я и сам Малыша в глаза не видал. Но, скажите на милость, разве буду я врать, что участвовал в турнире у герцога Рохмарда? Зачем мне врать о нашем путешествии с князем Ва'Летом, о нем ведь можно спросить у кого угодно. У Гилии, у Фокса, да хоть у Ларга, которого недавно произвели в полусотники. Да и у любого наемника из отряда Гленда, если их встретить. Кстати, неплохо было бы вновь повидаться, пива попить. Или гномьего самогона. Да, тоже никто не поверит, что именно я придумал наливать его в бочки из-под казгардского вина. Это, вообще-то, случайно вышло. В одном из городов, куда занесла меня судьба, пива не оказалось. Ни гномьего, ни любого другого, вообще никакого. Пришлось бочонок с вином купить. Я такие напитки не особо люблю, что в них Ва'Лет находил? Ну так вот, приобрели мы бочонок с вином, выпили немного. Не то, не идет веселье. Вовремя сказал один хороший человек (как ни странно), что можно гномьим самогоном разжиться. Где же он раньше был? Отправились мы туда всей компанией. А у хозяина тары нет. Мы тут же сообразили, вино вылить думали, а потом какой-то компании наемников продали, да по завышенной цене. В бочонок самогону налили. И как-то получилось, что пришлось из города уезжать. Простоял у нас бочонок в телеге несколько дней. Выпить было некогда - путь опасный, черные орки кругом шалили, где уж тут гулять. Наконец, попробовали. Вкуснотища - неописуемая. С тех пор всем рекомендую гномий самогон разливать в бочки из под вин. Совершенно правдивая история, но никто верить не хочет. Говорят, что этот напиток почитай уже тысячу лет известен, а до готовности его не менее года настаивать нужно. Завидуют они мне, вот и придираются.
   Так мы не спеша проехали по Проклятым Землям, да на самой границе столкнулись с орками. Думали, сражаться придется, но обошлось - это какой-то клан к князю Ва'Диму на службу шел. Угостили нас орочьей брагой. Она, конечно, гораздо хуже гномьего пива, но другого не было. А брага этот раз забористая. До самого Пограничного голова болела. Не иначе, орки зеленомордые туда самогону налили.
   В Пограничном мы первым делом в банк (естественно, гнмий)пошли. Кто деньги положить, кто наоборот - забрать. Я про издание новой книги договорился. А потом один почтенный мастер нас в гости позвал. Надо бы хорошенько подумать, прежде чем идти. Вдруг, и у него дочка на выданье имеется.
  
  
   Фили. Гном.
  
   Чу! Что такое? Похоже опять жена расшумелась. Видимо какой-то добрый гном или ещё кто пришёл бутылочку прикупить. Никак не могу этих баб понять! Порой кажется мне, что все они оборотни змеиные, в гномьем обличии пребывающие (моя жена, так точно змеюка ещё та, клянусь бородой Торина). Вот что не нравится? Дом полная чаша, кузница справная, сам я совсем не бездельник косорукий. Мои мечи вельми знающими воинами ценятся. Цельными днями возле наковальни провожу. И чего же страшного, коли к кузнечному горну некий аппарат хитро приспособлен? Горн гудит, подмастерье мехи раздувает, молотки звенят, а самогон, знай себе, в бутылочку капает.
   - А ну выходи, бездельник! За какие грехи мне такой гном достался?! Ты со своими железками все новости городские пропустил. Мало того, что пьяница, так о семье своей совсем не думаешь! Все заботы-хлопоты на моих хрупких плечах лежат.
   Здесь жёнушка, пожалуй, что лукавит. Семью я никогда не забываю. Почти весь прибыток в дом несу, почитай ничего себе не оставляю. И не пьяница. Ну, а коли порой стаканчик опрокину, так то же не за свои денюжки, а от благодарного народа угощение. Тут отказаться никакой возможности, нет. За новостями же я завсегда слежу. Вот придут вечерком к кузне друзья-товарищи и всё как есть расскажут, что нынче в городе произошло. Кажний день как работу заканчиваю, много доброго народа к моей кузне собирается. Пробу из бутылочки новой снять, о житье-бытье побеседовать. Да и плечи у жёнушки совсем не хрупкие. Молотобоец Тур, пожалуй, похлипче её будет.
   - Чего надо-то, дорогая? Чтоб тебя демоны заели!
   Последние слова, естественно, тихо сказал, а она всё равно расслышала, змеюка. Давно понял, есть в ней кровь эльфов ушастых, отсюда и вредность характера великая. Хотя фигура у супруги поистине гномья, даже от троллей что-то проглядывается. Красавица! Вот только зачем за необдуманные слова про демонов, сразу мокрой тряпкой драться? Забыла, бесноватая, кто в доме хозяин! Осерчал я, схватился за ремень кожаный, хотел уже поучить дуру-бабу уму-разуму. А та в крик. Клянусь Торином, разу ударить не успел! А соседи уже во двор заглядывают, да головами качают осуждающе. Попробуй, объясни им, что никогда жену не бил. Вот как сейчас, совсем ужо было соберусь, а не получается дело сие благое до конца довесть. Плюнул, швырнул ремень на землю и, не дожидаясь вечера, пошёл самогон дегустировать. А жена, змея, тут-как-тут. Закуски поднесла, смотрит ласково. Ну как на такую злиться?! К тому же, дело у неё действительно важное оказалось.
   Рассказала, что в Пограничный караван прибыл, а в караване том гном молодой. Молодой-то молодой, однако, вполне себе дельный и состоятельный. Счёт хороший в банке имеет, книгу интересную и весьма выгодную для продажи написал (я сам в прошлом годе за сии поучительные истории о гноме Торине цельную четверть самогона отдал, да не простого, а того, что дважды через мой хитрый аппарат к кузнечному горну приспособленный прошёл), разные придумки хитрые и механизмы полезные изобретает, от того долю дохода во многих предприятиях гномьих имеет. А жена-дура сего Нарина, так того гнома дельного зовут, нахваливает, а ведь главного сообразить не может. Одно слово - баба! Я-то сразу главное уразумел. Ну чем не жених для моей дочурки младшенькой? Лоточка ведь у нас красавица писаная. Фигурой и личиком вся в мать пошла, правда, и характером стервозным тоже, но о последнем до свадьбы, пожалуй, лучше молчать. Последняя она из моих семи детишек, кто собственной семьи не имеет, а ведь сорок лет девочке исполнилось. Пора уж. Цыкнул я на жену глупую, которая уже в пятый раз достоинства гнома приезжего перечислять взялася, и поведал ей свою задумку мудрую. Того Нарина к нам в гости пригласить, да с Лоточкой познакомить. Глядишь, и семья у них сладиться. Домишку по соседству с нами прикупят, детишки пойдут. Со всех сторон выгода получится, мне в кузне придумки новые очень пригодятся, да и за новую книгу зятю самогоном платить не придётся.
   Жена моя гнома хоть и глупая, но обычаи наши знает, мужа слушается. Слово мне против не сказала, поклонилась главе семьи мудрому да вон из кузни вышла. Только бутыль початую, змеюка, с собой прихватила.
  
  
   Тильда. Тетка. Трактирщица. (Написано совместно с Деметрием)
  
   Да что же такое твориться-то! Опять вчера трактир полупустым остался. А всё эти самогонщики, вредители. Главный из них Фили-кузнец, коротышка бородатый, со мной по соседству, демоны его принесли поселиться, клиентов отбивает. И ладно бы самогон свой, отраву мутную, только за живые деньги наливал. Но нет, он своим друзьям, бездельникам и дармоедам, в долг верить готов. Чтоб он себе кувалду на ногу или ещё куда уронил! А в друзьях у него почитай все гномы Пограничного и половина наёмников. Чтоб у них навсегда деньги закончились! Да ещё смеет самогон, зелье подземное нечеловеческое, делать такой, что после него утром голова не болит (не иначе, магию чёрную использует, чернокнижник бородатый!). Дожили, моего трактира посетители самогон от Фили требуют. А мою гордость, сидр, из замечательных яблок моего же сада, воистину дар богов, пить не хотят, пьяницы бессовестные!
   И за какие грехи мне такой сосед, нелюдь бородатый, достался? Одни убытки от него! Вот помню, год назад случай был. Заявился в трактир какой-то гном, из местных, впрочем, все они на одно лицо. Только по бородам отличить можно. У этого рыжая была, не столь большая, видать молодой (но уже жулик). Подошел и говорит:
   - Госпожа Тильда. А не продадите ли бочку сидра? Или даже две. Мы у тебя его теперь постоянно покупать будем.
   Я и растаяла. Было решила, что боги сжалились надо мною, да вразумили подгорный народ. Продала несколько бочек. Я ведь человек добрый, коли ко мне со всей душой (и деньгами), завсегда помогу.
   А что оказалось. Приходил ко мне зятек оного Фили. Чтоб у них обоих бороды повылазили! И покупал не просто так. Гномы, чтоб им провалиться, сидр мой через свой аппарат (ох, не от светлых богов, сей механизм мудрёный) прогнали, да самогон получили. И, ко всем моим несчастьям, в бочки из-под сидра же залили. Теперь Фили свой мерзкий напиток разливает, барыши получает. И ведь отказать им в продаже сидра, никакой возможности нет. Они и мне в трактир тогда самогон поставлять откажутся.
   И управы на них не найти. Я и к бургомистру ходила с жалобой. Причем, схитрить решила. Заговорила о том, что Фили - кузнец, в соответствующей гильдии состоит. Значит, должон ремеслом только своим заниматься - лошадей там ковать, кольчуги клепать, в общем, по железной части работать. А самогон продавать - дело наше, трактирное. Не кузнецу людей кормить, поить. Но бургомистр, боров продажный, на уговоры не поддался. Чтоб его пузо в бок перекосило! Посмел заявить, что гильдии трактирщиков в Пограничном нет. Правильно. Зачем нам гильдия? Только налоги лишние платить. Мы, владельцы трактиров да дворов постоялых, и так меж собой договоримся. Только все равно не повод это, чтобы кузнец самогон продавал. Не прав бургомистр наш, ох не прав. Не иначе, от Фили получает бутылочку-другую.
   Одна надёжда на Бобика была. Так у нас сэра Бобинтоза прозывают, который городской стражей командует. Сей рыцарь часто ко мне в трактир заходит. Очень уж сидр полюбил. И на меня томно так смотрит... В общем, сказал он мне, что прямо эту деятельность Фили не запретить, надо окольными путями действовать. Если, как давеча орки, перепьются его пойла, буянить начнут, почтенных горожан задирать, да все такое прочее, можно будет и кузнецу претензию высказать. Буду ждать, зря что ли сэру этому каждую третью кружку сидра за счет заведения наливаю? Но и на него сильно полагаться не стоит. Не раз видела, как он и к Фили заходил, и вовсе не по кузнечной части.
   Ох-хо-хо, и как прожить бедной трактирщице, средь такого беззакония?!
  
  
   Фили. Гном.
  
   Ну всё Лоточка почитай, что пристроена. Дельный гном Нарин у нас пожить согласился пока караван его не уйдёт. Это он так говорит. Но караван тот не менее пяти дней в Пограничном задержится. То срок долгий, многое случиться может. Сегодня же гостю дочку покажу. Глядишь, и уже завтра слюбятся. А там и свадебка, после чего молодые и домик себе отстроят. Караван же нехай без него уходит. Нечего женатому гному по дорогам как безродному орку кочевать.
   Мой будущий зять очень застенчивым оказался. Как узнал, что у меня дочка неженатая есть, ни в какую ко мне на постой идти не хотел. Но я гном мудрый, подмигнул хозяину двора постоялого (он у меня постоянно самогон покупает), тот и заявил, что свободная кровать есть токмо в той комнате, где уже недомерки пещерные (коих некоторые люди, по необразованности великой, тоже гномами называют) живут. Нарин - он гном правильный. Наотрез отказался в таком помещении ночевать. Пришлось ему ко мне гостевать идти.
   По такому поводу я большой пир затеял. В большие расходы вошёл, но чего ради счастья дочки не сделаешь! Много знакомых гномов собралось. Кушаний жена много наготовила, гордилась и хвасталась тем немало. Дура баба! Не понимает, что главная приправа ко всем блюдам на праздничном столе вовсе даже не травки эльфийские. Тому подтверждение есть железное.
   Пришёл как-то к нам в гости муж другой моей дочери. Он хоть и человек, но хозяин справный, кузнец не из последних и к старшим уважительный, другого я в зятья и не взял бы. Как раз к обеду он тогда подоспел. Жена моя на стол много кушаний выставила, а самое главное позабыла. И что. В тот же день вечером дочка старшая прибежала, с обидою. Чего же, говорит, так плохо родича привечаете. Дескать, весьма недовольный он домой пришёл. Баба-то моя растерялась, мол, как так, плохо? Я же сразу всё понял и на следующий день вновь зятя в гости пригласил. А на стол хлеба ржаного, сала шматок, да луковицы головку выложил. Ну и конечно, бутылочку заветную поставил. Хорошо мы тогда с ним посидели! До дому зятёк с великим трудом добрался. Зато когда его спрашивали, чем угощали и хороший ли стол для него тесть, то есть я, приготовил, он честно отвечал: "Ох, и добро привечали! Чего там только не было!" (эту байку мне дед рассказывал, причём утверждал, что это реальный случай)
   В этот раз тоже застолье удалось. Нарин, родич будущий, поначалу стеснялся сильно. На дочку мою смотрел испугано. Восхищался наверное. Не ожидал он, что женщина может самогону не меньше него выкушивать. Жена глупая ни за что до такого не додумалась бы, это я Лоточку рядом с ним усадил и приказал ей ни одного стакана не пропускать. Ничего, хоть дочка к тому и непривычная, должна выдержать. Девочка она крепкая, вся в мать. Повыше мужа будущего на пол головы, да и пошире раза в два.
   Опосля третей бутылки дело у молодых на лад пошло. Нарин повеселел, байки новые из ещё неизданной книги рассказывать начал, песню затянул. Потом и вовсе, Лоточку мою, охальник эдакий, за плечи обнял, про жизнь свою рассказывать начал. Правда, называл он дочку мою всё время почему-то только именами мужскими, а порой и совсем не гномьими. То от восхищения великого, наверное, влюбился, не иначе. Не мог же он её с мужиком перепутать! У Лоточки достоинства бабские весьма во все стороны выпирают, тут никак не ошибёшься. Да и встречал я того Ва"Лета, чьим именем Нарин доченьку мою, чаще всего называл или сравнивал (признаться, не разобрал, что неудивительно, в тот момент уже десятую бутыль разливали). Ничего общего у Лоточки с тем князем северным нет, кроме того, что волосы на голове плохо растут.
   Что дальше было на пирушке, совсем не помню. Однако утром нас с женой радость великая ждала. Все бутылки с самогоном, какие в подвале запертые лежали, расколотыми оказались. Сначала расстроился и удивился сильно. Замок в нашем подвале надёжный, я сам делал, а жена клянётся, что ключ весь вечер из рук не выпускала (она с нами не пила, так что верить ей можно). Но кто-то однако, сумел с моими запорами справиться и продукт ценный испортить. А потом я вспомнил, что есть у нашего народа обычай древний - когда свататься гном молодой приходит, он в доме родителей невесты, в знак трезвости намерений, торжественно бутылку с самогоном разбивает. Всё сходиться! Видимо вчера Нарин руки моей Лоточки попросил, по обычаю старинному. Гном он мастеровитый, вполне мог отмычку к моему замку подобрать. Вот счастье-то! Всё по-моему приключилось. Только зря он так. Заветы предков помнить дело, конечно, хорошее, но зачем же было ВСЕ бутылки колоть? Видать сильно зятьку новому моя доченька понравилась. Ну да ничего! Похмелиться можно и к Тильде в трактир сходить, а к свадьбе и новый самогон подоспеет. Вот радость так радость! Но всё равно после женитьбы, клянусь бородой Торина, родич новый мне все бутылки как есть оплатит. Иначе накажу по-отцовски.
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помщница)
  
   Тот день у меня очень удачным получился. Целый мешок чеснока совсем задёшево приобрести удалось. Правда ни госпожа, ни Лив особо этот овощ не любят. Ну ничего! Продукт нескоропортящийся, полезный, да ещё, говорят, от нечисти помогает. Здесь, в городе, люди его вообще почему-то не сильно едят. Не то что у нас в Липовке ... Или, к примеру, взять тех же гномов. Сами-то коротышки, зато силой мало какой человек с ними сравниться может. А всё почему? Не иначе из-за того, что очень они чеснок в кушаньях уважают. Я тот мешок почти из-под носа как раз у гномов увела. Много коротышек нынче по рынку ходили, к товарам приценивались. Уж они бы наверняка купили, да ещё за такую цену смешную, однако я первая успела.
   Когда с тем мешком к дому шла, позади громкий топот раздался. Оглянулась, смотрю, а меня гном какой-то догоняет. Не иначе, думаю, чеснок у меня перекупить, а то и, чего доброго, просто так отобрать решил.
   Хотя силой с гномами, как уже говорила, сравниться сложно (мне, к примеру, столько чеснока ни за что не съесть), но в беге с коротышками могучими, я с успехом потягаться могу. Поправила я мешок на плече и со всех ног бежать кинулась. Как на грех улицы все безлюдные, жители по домам от жары прячутся, городской стражи тоже нигде не видно, о помощи просить не у кого. А гном шустрый попался, никак не отстаёт! Мне же бежать всё труднее становится, сильно тому мешок тяжёлый мешает. Но успела-таки! До дому добежала и калитку перед носом у преследователя захлопнула. Скинула мешок на землю, стою, дух перевожу, а гном в ворота стучит, открыть требует. Ага! Нашёл дуру! Такого настырного только пусти, точно без чеснока останешься!
   - Пошёл вон, - кричу ему через забор, - разбойник! Не видать тебе моего чеснока! А безобразничать будешь, я на тебя страже городской или даже жене твоей пожалуюсь!
   Услышав это, коротышка взвыл бешено и ещё сильней стал в ворота ломиться. Не иначе, решил меня, как свидетеля его безобразий, смерти предать (такое часто бывает, мне госпожа Гата рассказывала).
   - Хатса, что здесь происходит? - раздалось сзади. - Признавайся, в какую ещё историю вляпалась? Кто там шумит? Опять жених несостоявшийся? Сколько раз говорила, не доведёт тебя до добра такое количество ухажёров!
   Обернулась, а за моей спиной хозяйка стоит и строго на меня смотрит.
   Не права она в этом! Как же по-другому мужа хорошего найти, если сравнить не с чем? Да и за коротышку я никогда выходить не хотела, мне высокие мужчины нравятся.
   Тут ворота не выдержали, задвижка пополам переломилась, створки распахнулись, и гном бешеный во двор ворвался. Я сразу за мешок схватилась. Всё равно не отдам! Мой чеснок!
   Но бандит низкорослый на меня даже внимания не обратил, к хозяйке кинулся, на колени упал и завопил панически:
   - Госпожа Гата, спасай! Женят меня! И деваться ведь некуда! Но не мог я, хоть какой пьяный, такого сотворить!
   - Хатса! - хозяйка изумлённо посмотрела в мою сторону. - Это правда? Ты и пьяный гном ...
   После такого предположения я от возмущения даже мешок с чесноком из рук выпустила.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Это что-то новенькое! Обычно несостоявшиеся женихи Хатсы ко мне за помощью в сватовстве приходят, а здесь, наоборот - какой-то незнакомый гном от невесты спасается и судя по всему моя служанка здесь совершенно ни при чём. Незнакомый? Хм, а ведь я его, вроде где-то видела. Точно. Вспомнила!
   - Ты - мастер Нарин? Соавтор, компаньон и подручный князя Ва"Дима. Как ты в Пограничном оказался?
   - Уехал я оттуда, - отвечает гном. - От женитьбы спасался, а в результате ... Спаси, Гата! Не хочу! Страшная она! Не бил я тех, бутылок, а в подвал даже не захаживал! Лоточка эта - косорылая, плешивая, фигурой тролль вылитый. А я ещё молодой! Столько дел запланировал, жениться никак нельзя. Самогон же я только пил, правда, много.
   - Стоп! - перебила я рыдающего гнома. - Успокойся. И давай-ка по порядку рассказывай.
   Гном ещё пару раз всхлипнул, но всё же смог взять себя в руки и довольно связно изложил мне всю историю.
   Мда, интересные обычаи есть у этих коротышек. Теперь понятно, чего хотел Рили-купец, когда две недели назад пришёл и, не сказав ни слова, начал мебель в доме крушить, да комплименты мне при этом отвешивать. Я его тогда городской страже сдала. Думала, просто так безобразничает, а оказывается это сватовство было. Ему, видимо, просто бутылка слишком крепкая попалась. Во всяком случае, мой стол более хрупким оказался.
   Однако вернёмся к клиенту. Нарин обещал мне за спасение любые деньги, услуги и даже, (о ужас!) руку и сердце, только это не сейчас, времени, мол, нет, а лет через двадцать-тридцать. От такой чести, естественно, к вящему удовольствию гнома, отказалась, но дело решила взять. Жалко бедолагу!
   Стала выяснять, кто ещё на той гулянке присутствовал. Оказалось, что кроме хозяев, их злополучной дочки (судя по описанию, все монстры Проклятых Земель, по сравнению с ней, просто милашки), там пьянствовало десять местных гномов. Описать, или просто назвать их по именам, Нарин затруднялся (мда, самогону видимо действительно выпил много, даже для гнома), но уверял, что никто из Подгорного Народа не станет мухлевать с обычаями предков. Из людей в пьянке учавствовали четверо. Как я поняла из довольно сбивчивых объяснений, один из них глава гильдии оружейников города (удивительно, если бы его не пригласили). Второй - молодой кузнец с северной окраины - зять Фили муж его младшей дочери. Третий - какой-то бродячий менестрель-алхимик, который развлекал собравшееся общество красочными огненными фокусами, смешивая с самогоном различные порошки. И чётвёртый ... Я сначала не поверила, но его-то, одного из немногих, кстати, Нарин запомнил хорошо, даже должность и имя. Гном, ещё почти трезвый был, когда ему свой опус дарил и под диктовку на ней автограф подписывал. В подтверждение своих слов Нарин протянул мне забытую одариваемым книгу.
   Открыв заляпанный титульные лист, я увидела корявую, но вполне читаемую надпись: "Бобин...(зачёркнуто) Сэру Боб...(зачёркнуто) Благородному сэру Бобинтозу, отважному начальнику городской стражи от Нарина, искусного мастера ремёсел разных и сего писания поучительного соавтора. (зачёркнуто жирно) МАЯМУ ДРУКУ БОБИКУ. АФТАР."
  
  
   Нарин. Гном. (Написано совместно с Деметрием )
  
   Дикий ужас застилал мои глаза. Клянусь Молотом Торина, никогда в жизни мне не было так страшно! Не хочу! Я ещё молодой, чтобы жениться, у меня борода только до груди доросла. Почитай, света белого толком не видел. Тем более - на страшной дочке мастера Фили. Да она меня раза в два выше и на столько же лет старше. И совсем на гномку не похожа - явно кто-то из прародительниц с орком согрешила.
   Ну, не я те бутылки колол! А ведь не отвертишься! Сородичам потом на глаза не покажешься. Не поймут, если против обычая древнего пойду.
   И мало того, что женить хотят, так и стоимость испорченного возместить требуют. Хотя то мелочи. Ради жизни свободной, без супруги страшной, я бы не поскупился. Да бесполезно всё. Я уж твердил, что не моих рук дело, и киркой Торина клялся, и кувалдой его, и бородой, и намекал Фили о двойной цене за самогон испорченный. Так гном сей достойный меня за слова такие по шее стукнул. Да сказал, что негоже его зятю (о, Торин!) таким бесхозяйственным быть, а сам он, мол, с родственника лишнего никогда не возьмёт. Я совсем было приуныл. Даже, страшно подумать, пришла мысль в голову от гордого гномьего прозвания отказаться и бороду сбрить. Но это не всерьёз, конечно.
   Метался я по городу, тщетно помощи ища, и на знакомого гнома наткнулся. Тот мне и посоветовал к местному сыскных дел мастеру обратиться. А имя того мастера мне знакомым показалось.
   - Это не та ли Гата, которая с князем Ва"Димом путешествовала? - спросил я сородича.
   - Она самая, - кивнул гном. - Весьма мудрёные загадки эта женщина разгадывать умеет. Но не за каждое дело берётся, да просит за труд свой недёшево.
   - За моё возьмётся, - обрадовался я. - Знакомы мы с ней, да и дело у меня важнее не бывает. Подскажи только, где найти её, да о помощи попросить?
   - Это лучше у её служанки спроси. Вон она с мешком идёт... Нарин, погоди! Куда ты? Если не получится, на свадьбу пригласить не забудь.
   Но я уже не слушал, со всех ног несясь к указанной девушке. Она тоже побежала почему-то. О, Торин, а если не догоню? А если Гата сегодня куда из города уедет? Паника вновь затопила всё моё сознание ...
   В себя пришёл от резкого командного окрика.
   - Стоп! Успокойся. И давай-ка по порядку рассказывай.
   Я обнаружил себя стоящим на коленях перед требовательно смотревшей на меня Гатой. Чуть в стороне топталась служанка старательно пряча знакомый мешок за спину. Оглянувшись, увидел сломанные ворота. Хм, вроде как раз я их и сломал. Мда, неудобно получилось!
   - Пригласил меня мастер Фили у него пожить дней пять, - начал объяснять я. - В городе больше остановиться негде, постоялый двор забит. Пришлось соглашаться, хоть у кузнеца дочка на выданье имеется. А ещё у Фили самогон знатный. Вот из-за этого самогона и беда случилась...
   - Неужели ты в пьяном виде дочку этого гнома...
   - Да как ты подумать могла, Гата, смилуйся надо мной Великий Торин! - сделал я руками охранительные знаки. - Да мне столько ни в жизнь не выпить! Я сразу спать лег. Утром же обнаружилось, что все бутылки с самогоном в подвале разбиты.
   - Похмелиться нечем? - ухмыльнулась сыскных дел мастер. - А женитьба тут причем?
   - Ты не понимаешь, - я в волнении чуть клок из бороды не выдрал. - Это старый гномий обычай. Жених должен бутыль в доме невесты разбить. Вот теперь Фили и думает, что я так решил посвататься к его Лоточке, по старинке. Гата, спаси! Найди того негодяя, кто всю тару разбил! На тебя одна надежда! У меня доли в предприятиях гномьих, книги издаю весьма выгодные, так что есть деньги ... немного. Нет! Много! Всё отдам! Спаси!
   У меня снова чуть истерика не началась, но сумел сдержаться.
   Хвала богам взялась-таки Гата за моё дело. Правда, цену пока не назначила. Но, думаю, сильно много не запросит. Разве можно у знакомых последнее забирать! А может не только деньгами возьмёт. Я, к примеру, могу ещё раз ворота починить или ещё что. Главное, чтобы Гата сама цену назначила, а не служанке доверила. Тогда три Нарина понадобятся - один очередную книгу поучительных историй писать, другой - её продавать, а третий - дарственные надписи делать. Очень уж практичная девушка.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   Самой мне в дом родителей невесты путь был заказан. Вряд ли там будут рады сыщику, который стремиться расстроить свадьбу. Поэтому собирать информации на месте и снимать показания с хозяев послала Хатсу, а сама отправилась допросить другого, так удачно оказавшегося там, свидетеля проишествия.
   Несмотря на ходящие среди горожан анекдоты о его глупости, начальник городской стражи Пограничного был вполне вменяемым человеком. Хотя, конечно, не без недостатков. Одним из главных, на мой взгляд, являлось навязчивое желание любой ценой поймать известного вора и контрабандиста Счастливчика. Но это мелочь. Своих подчинённых Бобинтоз держал в кулаке, поборов со стороны городской стражи, на которые я насмотрелась в других городах, в Пограничном, практически не было. То есть было, но платили не стражникам, они лишь потом получали свою долю. На то, что начальник городской стражи не скрываясь принимает подношения и потом пойманные преступники избегают наказания, я, как и большинство горожан, смотрела с пониманием. Рыцарь был по-своему честен, брал, в общем, по-божески, исключительно с действительно виноватых и таким образом спускал только мелкие правонарушения, да и, признаться честно, сама в прошлом не без греха. Со мной сэр Бобинтоз, не смотря на присутствующую дворянскую спесь, поддерживал приятельские отношения. Особенно после того, как я несколько раз поделилась с ним информацией. Если бы ещё своим Счастливчиков не надоедал ...
   Благородного рыцаря нашла в его обычном приёмном кабинете - в трактире Тильды.
   Блаженно потягивая сидр, Бобинтоз царственно восседал за столом в центре зала. Заметив меня, он приветственно замахал рукой, приглашая к своему столу.
   - Тильда, ещё одну бутылку подай, - крикнул главный стражник Пограничного и важно добавил: - У меня посетитель.
   - Сэр Бобинтоз, нужна твоя помощь, - присев за стол, сразу перешла к делу я.
   - Счастливчика ловить? - вскинулся он.
   - Нет, - разочаровала я рыцаря. - Речь о произошедшем в доме кузнеца Фили.
   - Понятно, - протянул Бобинтоз, вновь берясь за кружку. - Гном этот приезжий нанял. Только не отвертеться ему. Даже если не он те бутылки побил. Фили его уже прочно в зятья записал.
   - А что, у кого-нибудь из присутствующих мотив был? - заинтересовалась я.
   - Да у всех, - уверенно ответил рыцарь. - Я ведь тоже этим делом заинтересовался. Поспрашивал немного. Так вот, о самом Фили с женой и говорить нечего. Они рады до смерти свою монстру наконец замуж спихнуть. Гномы местные тоже не прочь, чтобы новый мастер в городе поселился.
   - Мой клиент утверждает, что гномы с обычаями шутить не будут, - перебила я. - У людей тоже мотив был?
   - А как же, - усмехнулся Бобинтоз. - Даже у меня. Я с Тильдой ... кхе-кхе, в отношения хороших. Менестрель Трик ей и вовсе родственником, пусть и дальним доводится. А трактирщица на соседа-самогонщика давно зуб имеет. Только мы ни в жизнь замок без ключа открыть не смогли бы. Да и глава гильдии оружейной с удовольствием Нарина-мастера в городе оставил бы, и зятьку Фили, младшему, радость придет - тесть помыкать не только им будет, но с замком гномьим справиться у них мастерства не хватит. Кроме Счастливчика никто из людей, пожалуй, его вскрыть не сможет.
   - Ну не такие уж и надёжные эти гномьи замки, - самоуверенно усмехнулась я. - Сталкивалась. Понадобиться, и без Счастливчика открою.
   - Как без Счастливчика? Где откроешь? - подозрительно уставился на меня глава городской стражи.
   - Нигде, - поспешила успокоить я рыцаря. - Это так, шутка. А в подвал, где бутылки раскололи, ты заглядывал?
   - Шуточки у тебя! - недовольно пробурчал Бобинтоз. - Конечно, заглядывал. С утра так похмелиться хотелось ... э-э, то есть я счёл своим долгом расследовать сей загадочный случай и ...
   - Что в подвале было? - поторопила я собеседника.
   - Полка, где самогон стоял, на земле валялась, а от бутылок, понятно, на каменном полу одни осколки остались. А уж запах в подвале том ...
   - Значит, кололи не по одной, а просто полку опрокинули. Эх, самой посмотреть бы! - вздохнула я и задумалась.
   И тут меня осенило.
   - Сэр Бобинтоз, а в течение вечера гости не ходили с хозяевам за самогоном?
   - Ходили, - кивнул рыцарь. - Фили сам приглашал, похвастался своими бутылками хотел. По-моему, все гости в подвале побывали, но последний раз он туда с гномами ходил, всё нормально было, а потом и вовсе жена его ключи забрала.
   - А полка не на верёвках висела? - осторожно спросила я.
   - На верёвках, - Бобинтоз удивлённо посмотрел на меня. - Ты что-то поняла?
   - Пожалуй, да, - ответила я. - Послушай, сэр рыцарь, ты Тильде, с которой ты, э-э ... в хороших отношениях, ведь зла не желаешь?
   - Что делать нужно? - деловито поинтересовался Бобинтоз.
   - Значит так, во-первых, завтра к обеду, своей властью, собери всех присутствующих на той гулянке людей в одном месте. Лучше всего в доме Фили. Во-вторых, тебе надо кое-что уточнить ...
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Дело госпожа мне важное доверила. Место преступления осмотреть и все подробности о гулянке вчерашней узнать.
   Гном, кстати, вовсе не разбойником оказался, а вполне себе положительным и мастеровитым. Пока я собиралась, он сломанные ворота починил, да так, что лучше прежнего получилось. Эх, был бы он ещё хоть чуть росточком повыше!..
   Потом мы с ним к дому кузнеца Фили отправились. Этот коротышка мне тоже сначала сильно не понравился. Он на Нарина сразу кричать начал, мол, нечего почти женатому гному незнамо где с чужими девками шляться. Я, конечно, на такое тоже молчать не стала. Высказала грубияну всё, что в таких случаях следует, госпожой своей, которую очень все в городе уважают, припугнула, да сказала, мол по делу важному пришла. Как хозяйка посоветовала, о женитьбе ни слова не произнесла. Соврала, будто у Нарина вчера амулет, что не меньше пятидесяти золотых стоит, похитили, и теперь преступника ловить буду. Фили, как про цену услышал, согласился немедленно, что такую вещь обязательно найти следует. Однако тоже почти ничего про вчерашний вечер сказать не мог. Тогда я вспомнила, как госпожа в таких случаях действует, и распорядилась так:
   - Ну-ка садитесь, глаза закройте да представьте, что опять на той пирушке оказались. Тогда мигом всё перед глазами проявится.
   Сели гномы за стол, зажмурились, попыхтели, но всё равно ничего не вспомнили.
   - Никак не могу себя вчерашнего представить, - пожаловался Нарин. - Будто не хватает чего.
   - Знаю! - обрадовался вдруг Фили. - Пойдёмте-ка в кузню, там у меня завсегда запасец есть...
   Опосля третьего стакана гномы действительно вспоминать начали. Только не то что вчера было, а то откуда их пращуры родом и как ловчее чеканку на доспехи наносить следует.
   - Это от того, что всё равно на вчерашнее не похоже, - сказал Фили, доставая третий стакан. - Тогда за столом трезвых совсем не было.
   Пришлось и мне, ради дела исполнения и чтобы госпожу не подвести, здоровьем своим пожертвовать ...
   - А уж какая моя Лоточка умница и хозяйка замечательная. Я попросил, так она на прошлой неделе все мои поделки в телегу загрузила, да купцу Дирду на подворье отвезла.
   - И что?
   - Дык, я ей сказать забыл, что в телегу лошадь запрягать надо. Но она девочка крепкая. Наливай!
   - Нарин, ведь нет женихов стоящих! Все только об одном думают, кобели похотливые! А я старая скоро стану-у-у-у...
   - Конечно, станешь! Ты только не плачь, вот выпей лучше. А меня женят. Вот скажи, Фили, ты же знаешь, плохо с женой жить?
   - Ой, плохо! Она мне с друзьями пить не дозволяет. Зятем станешь, я тебе покажу, как от жены таиться. Главное меня держись!
   - Женихов не-ет...
   - Женят меня ...
   - А давайте споём?
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер.
  
   На следующий день я, впервые за долгое время, сама хозяйничала на кухне. Ну Хатса! Вот послали боги помощницу! С утра уже три человека приходили, просили найти злодея, который их ночью оглушил, а потом бессознательные тела от всех волос на голове и бороды избавил. Однако ни гроша из их кошельков почему-то не пропало. От всех таких дел отказалась, но пострадавших попыталась успокоить. Не дай боги прознают, что этот злодей - моя служанка, которая в компании двух нетрезвых гномов в ночном городе себе жениха искала. А борода и волосы, видите ли, ей лица потенциальных мужей разглядеть мешали. Оглушали же из-за угла, мол, потому, что иначе странные люди почему-то не понимали своего счастья и со всех ног убегали от пьяной троицы.
   Это всё мне вчера Нарин рассказал. Именно он Хатсу домой приволок. Служанка в тот момент совсем не шевелилась, а гном даже говорил ещё довольно-таки связно. Правда, недолго. С моего двора выйти он уже не сумел. У старого хозяина подворья оркский волкодав жил, так пьяный гном его будку себе под ночлег облюбовал. До сих пор там валяется.
   Да, надо побыстрей это дело заканчивать и Нарина из города спроваживать. Не нужен здесь такой. Он на Хатсу мою плохое влияние оказывает.
   Аромат свежей выпечки приятно щекотал ноздри. Надо же, не разучилась ещё!
   - Гата! Гата! Здесь есть кто живой? - послышался из прихожей голос начальника городской стражи.
   - Сэр рыцарь, я здесь, - крикнула я. - Проходи на кухню.
   Послышались шаги, и за моей спиной раскрылась дверь.
   - Присаживайся, сэр Бобинтоз. Завтрак почти готов. Составишь компанию? - не отвлекаясь от плиты, пригласила я.
   - С удовольствием. Ночка тяжёлая выдалась. Но я всё выяснил, ты была права. Смотрю, всё обживаешься? Собаку вон завела, ворота новые. Только плохой у тебя пёс. Только рычит, а из будки даже не вылезает. Однако где твоя служанка? Почему меня никто не встретил, и что это ты сама у плиты хозяйничаешь?
   - Приболела она, - снимая со сковороды последний блин, ответила я. - Ничего, вот попробуй, сэр рыцарь, мою стряпню.
   С наполненной тарелкой в руках, я обернулась и остолбенела ...
   - Ну чего уставилась? - недовольно буркнул Бобинтоз. - Сейчас, между прочим, входит в моду причёска Варварской гвардии Казгарда.
  
  
   Этот и последующие отрывки тоже во многом заслуга Деметрия, если бы он меня не пинал, я бы до сих пор успешно ленился.
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Мне было плохо. Нет, не так. Мне было очень плохо! Ночью меня несколько раз рвало. Я плакала. Кто-то утешал меня, отпаивал горькими отварами, уговаривал потерпеть. Голос ласковый, как у мамы.
   - Вставай, пьяница! - разбудил меня тот же самый голос, только теперь он был совсем неласковый.
   Я с трудом открыла глаза. Рядом с моей кроватью стояла госпожа Гата. Хозяйка выглядела очень недовольной. Попытка подняться отозвалась болью во всём теле.
   - Пить! - простонала я.
   - Самогон, пиво? - насмешливо осведомилась хозяйка.
   При мысли о предложенном меня снова затошнило.
   - Ладно, держи, - сжалилась госпожа, протягивая мне кружку.
   Подозрительно понюхав содержимое, я жадно выпила предложенную жидкость. Горький комок прокатился по горлу, но сразу почувствовала себя гораздо лучше.
   - Принюхиваешься? Правильно, - похвалила хозяйка. - Всегда так теперь делай. Как собака. Хм, может, действительно собаку завести? Они существа со всех сторон положительные - не пьют, двор охраняют. Хороший пёс, говорят, и команды точно исполнять умеет. И в помощники его возьму. Ах, да у меня же есть помощница! Помнится, я вчера поручила ей кое-что узнать. Как успехи? Узнала?
   - Госпожа, я старалась ...
   - Узнала?
   - Узнала, - потупилась я.
   - Что?
   - Они все пьяные были, и ничего не помнят.
   - Точно?
   - Точно. Я сейчас тоже ничего не помню.
   - Ценная информация. Главное, проверенная, - продолжала издеваться хозяйка.
   Ой, как стыдно! А если ещё и мама узнает ...
   - Госпожа, прости! Я больше не бу-уду!
   - Иди, буди своего собутыльника! - строго приказала хозяйка. - У меня, в конце концов, не постоялый двор. Пусть будку освобождает. Такая бородатая и пьющая собака мне без надобности. На кухне отвар остался. Похмелиться не давай. Он мне сегодня трезвым нужен. И вот что. Хатса!
   - Да, госпожа.
   - Если ещё раз ... Точно собаку заведу!
  
  
   Фили. Гном.
  
   Сегодня сэр Бобинтоз зачем-то у меня в доме решил собрать всех людей, которые здесь же присутствовали, когда Нарин руки моей Лоточки попросил. Я согласился. А чего? Хорошее оправдание лишний раз с доброй компанией за бутолочкой посидеть. Жена ничего сказать не сможет. Как-никак глава стражи городской попросил. А злить отказом его нельзя. Не дай боги узнает, кто ему руки держал, когда его волос на голове лишали. Энта Хатса вроде тоже прийти должна. Хорошая она девка, весёлая. Чую, и сегодня скучно не будет.
   Ну вот, стучатся. Видимо первые гости пожаловали. Точно. Это менестрель пришёл. Хм, а его мы когда? Не помню. Хотя ... у него же синяк под правым глазом. Значит, Нарин бил, у меня в левой руке всё время бутылка находилась. Получается, это не Лид был, как мы думали. А чего это у него щека распухшая? Это точно не мы! Мда, зря его тогда в квартал наёмников отнесли. Но ведь как лучше хотели.
   Ну вот, наконец все собрались. А Хатса не одна пришла, госпожу свою Гату, ссыскных дел мастера привела. Но ничего! У меня на всех хватит. Хотел я уже бутылочку доставать, но энта Гата меня остановила и говорит:
   - Чего же ты, мастер Фили, жениха своей дочери правильно опознать не смог? Он старался, а ты другому его место отдать решил!
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Пришли мы в гости к Фили, а там ... Ни разу столько лысых сразу в одном месте не видела. Только непонятно, почему Фили и Нарин мне на них показывают и подмигивают, а госпожа пальцем грозит. Что же такое ночью-то происходило? Ничего не помню!
   Как только госпожа сказала, что Фили жениха неправильно опознал, тот только рот открыл в возмущении. Но хозяйка на него даже внимания не обратила и лысого менестреля Трика спрашивает:
   - Ты же народ обычно всякими смесями горючими алхимическими развлекаешь? Скажи, а нет ли у тебя такой, что не сразу загорается? Хотя я и так знаю, что есть. Целый отряд наёмников подтвердить может. Ты сам на прошлой неделе в трактире перед ними хвастался. И верёвки, на которых полка в подвале висела, опалёнными оказались. А теперь вопрос, - госпожа обвела взглядом притихших слушателей, - кто мог их пережечь, не заходя в подвал?
   - Я не виноват! Это ... - испуганно начал лысый менестрель.
   - Госпожа Тильда, владелица трактира, не созналась в преступлении по порче имущества гнома Фили, - перебил его вставший Бобинтоз (тоже лысый). - Кстати, за такое злодеяния полагается пятикратное возмещение ущерба и штраф в казну города. Размер штрафа определяю я.
   - Но у меня нет таких денег! - вскинулся Трик.
   - Но это не главное, - Бобинтоз обличительно поднял руку. - Данное деяние можно квалифицировать, как попытку поджога с использованием магии, а за это положено ...
   Менестрель побледнел.
   - Однако, - продолжал лысый рыцарь, - госпожа Тильда рассказала, что её племянник Трик давно питает нежные чувства в отношении девицы Лоты, дочери кузнеца Фили. Использование магии в проведении обрядов, а сватовство это, безусловно, именно обряд, законом не регламентируется. Поэтому, если это было сватовство, Трик и Тильда от ответственности по закону освобождаются. И ещё, в связи с событиями позавчерашней и вчерашней ночи (Бобинтоз недовольно провёл рукой по своей лысине), Совет Охраны Порядка города, в моём лице, постановил признать самогон Фили зельем отрицательно на порядок влияющим. И потому торговать им в розницу запрещается, а при продаже крупных партий надлежит предоставить в Главе Городской Стражи, то есть мне, образец продаваемого самогона на экспертизу. Всё!
   Довольный собой Бобинтоз опустился на стул.
   Некоторое время все молчали, а потом Фили, обращаясь к бледному менестрелю, со вздохом произнёс:
   - Ну что ж, сынок, коли любишь, я препятствовать не буду. А твои порошки мудрёные, для кузнечного дела весьма подходящие. Только по дорогам шляться, как попрошайка безродный, ты заканчивай! Не дело это! Я уже и домик вам с Лоточкой присмотрел. Тётка у тебя справно живёт, тоже деньгами поможет, завтра же и прикупим. Сегодня у меня ночуй. Мы с женой, чтобы молодых не смущать пойдём с твоей родственницей о свадьбе договариваться. Не по обычаю, конечно, но уж ты не стесняйся, впрочем, моя Лоточка девочка простая, сама к тебе придёт.
   - Сэр Бобинтоз! - в панике завизжал Трик. - Я не хочу! Я заплачу! А за поджёг казнь сильно жестокая? Если просто повесят, я согласен! Люди, спасите меня!
  
  
   Нарин. Гном. (Написано совместно с Деметрием )
  
   Трика-менестреля на следующий же день на Лоточке поженили. Даже жалко парня. Он и на эшафот пойти был согласен, но Филина супружница тут же заявила, что по закону казненный должен быть помилован, ежели какая девушка согласится взять его в мужья, а Лоточка, разумеется, не отказалась и таким образом супруга добыть.
   Тетка менестреля, Тильда-трактирщица, хотя сама всё и затеяла, сухой из воды вышла. Даже в прибытке осталась. Забулдыгу племянника в добрую семью пристроила, конкурента всё-таки убрала, да и родственников не самых плохих приобрела.
   С Гатой я по чести рассчитался. Да и, признаться, запросила она немного, только почему-то сильно заинтересовалась, долго ли я ещё в Пограничном гостить собираюсь. Ей тоже свои книги подарил.
   Мастер Фили, надо признать, оказался вполне неплохим гномом. Не повезло ему только, что семерых дочек боги послали, сложно женихов отыскать. Одну даже за человека выдал, хоть и кузнеца толкового. А сейчас и вторую пришлось.
   Подарил я Фили по каждой своей книге, что успели выйти, получил в отдарок пару бутылочек его знаменитого самогону. Жаль, пропал у мастера дополнительный доход. Но гном он даровитый, не пропадет.
   Предложил сей мастер мне напоследок ещё раз у него посидеть, выпить, чтоб дорога добрая была. Больше незамужних дочек в доме не нашлось, потому согласился охотно.
   Провожали меня знатно. Много народу пришло мне удачи пожелать.
   Гата с Хатсой приходили, но посидеть, как положено, отказались. Гата сказала, что у неё дела сегодня, а Хатса соврала, что вообще пить не умеет. Трик не приходил. Говорят, его жена не пустила.
   В общем всё хорошо закончилось. В который раз повезло. Уезжаю из Пограничного совершенно неженатым. Благоволит ко мне Великий Торин, да славится в веках его борода. И такой сюжет для следующей книги появился. Вот только имена поменять придется. Своё вставлять, точно не буду. Мне такая слава не нужна.
  
  
   Если у кого появились идеи по следующим делам Гаты, пишите. Можно в коменты, можно сразу в почту. Хотя у нас с соавтором уже много идей накопилось и планы уже на несколько рассказов есть (даже не знаю, когда всё задуманное опишем), но если предложение будет очень интересным, планы и поменять не долго.
  
Оценка: 3.73*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Любовное фэнтези) | | М.Анастасия "Хороший ректор - мертвый ректор" (Любовное фэнтези) | | Т.Блэк "Да, Босс!" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | Я.Ольга "Допрыгалась" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмор) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | А.Красников "Забытые земли. Противостояние" (Приключенческое фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"