Князев Милослав, Полупанов Дмитрий, Кочанов Станислав: другие произведения.

Чёрный единорог

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.72*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Итак, добро пожаловать в полный набор.
    Будет всё! Воры, убийцы, ночные гильдии из соседних королевств, неуловимая банда "Чёрная кошка" "Чёрный единорог"...
    Новое расследование сыскных дел мастера Гаты. По просьбе старого знакомого она приезжает в Проклятые Земли, чтобы помочь его зятю-негоцианту. А в княжестве Ва'Дима как будто специально в это же время пропали Мариэль с Иваниилом, а в довершении объявляется банда "Черный единорог". И все это оперативно попадает на страницы газет, которые опрометчиво завел в своих владениях князь Проклятых Земель. Сумеет ли Гата справиться со всеми делами, что свалились на неё, как снег на голову. Читайте новый рассказ из серии "Приключения Гаты, сыскных дел мастера"
    Продолжение от: 01.01.2014. Всех с Новым годом!. Повесть закончена.

  Чёрный единорог
  
   Вообще-то полное название произведения: Дело о "Чёрном единороге".
   Оно входит в цикл "Фэнтезийный детектив" выложенный у меня под названием: "Приключение Гаты, сыскных дел мастера". Пишется в соавторстве со Станиславом Кочановым и Дмитрием Полупановым.
   У Чёрного единорога будет два отличия от остальных рассказов цикла "Фэнтезийный детектив". Во-первых, планируется не рассказ, хотя и не роман. Небольшая или средняя повесть. А во-вторых, это не фанфик, написанный строго в рамках мира, а произведение входящее в цикл "Полный набор".
  
  Полный набор (прода)
  
   Аннотация:
  
   Итак, добро пожаловать в полный набор.
   Будет всё! Воры, убийцы, ночные гильдии из соседних королевств, неуловимая банда "Чёрная кошка" "Чёрный единорог"...
   Новое расследование сыскных дел мастера Гаты. По просьбе старого знакомого она приезжает в Проклятые Земли, чтобы помочь его зятю-негоцианту. А в княжестве Ва'Дима как будто специально в это же время пропали Мариэль с Иваниилом, а в довершении объявляется банда "Черный единорог". И все это оперативно попадает на страницы газет, которые опрометчиво завел в своих владениях князь Проклятых Земель. Сумеет ли Гата справиться со всеми делами, что свалились на неё, как снег на голову. Читайте новый рассказ из серии "Приключения Гаты, сыскных дел мастера"
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Давненько я из Пограничного не выезжала, чтобы расследования проводить. Если честно, то и не собиралась, но тут случай вышел особый. Попросил о помощи Трик, племянник тетки Тильды и Фили-кузнеца зять. Если точнее, то с просьбой явился его тесть, поскольку сам он в тот момент в городе отсутствовал.
   Поскольку по моей милости пришлось Трику на Лоточке жениться, отказывать я не стала. Бывший менестрель оставил свой промысел, перестал и алхимическими фокусами заниматься. Неожиданно обнаружились в нем таланты по коммерческой части. Теперь он одновременно торговый представитель тетушки и тестя, продает яблочный сидр и гномий самогон. Заодно покупает бочки из-под казгардского вина, а если из-под эльфийского попадутся, то и ими, понятно, не брезгует. Фили этому радуется. Ради выгоды (раз самогон в городе ему продавать запретили) даже согласен, что зятек часто в отъездах бывает. Ну а Трик, как шутит моя Хатса, от своей женушки готов хоть в Проклятые Земли сбежать.
   Тем более что благодаря князю Ва'Диму там весьма неплохой рынок, купцы из разных стран съезжаются. И на хмельные напитки спрос есть. Это при том, что правитель их почему-то не одобряет. Если привёз, чтобы продать купцам, идущим дальше, налог совсем небольшой, а если в самой долине, то пошлина такая, что и прибыли почти не останется.
   Какая там беда у Трика случилась, я толком и не узнала. И причина, похоже ,всё в том же гномьем самогоне.
   - Госпожа Гата, - услышала я с самого утра голос Хатсы, - посетитель к тебе.
   - Кто на этот раз? - произнесла, отрываясь от зеркала.
   - Гномы, - подозрительно радостно ответила та. - Точнее, один коротышка, мастер Фили.
   - Зови, - разрешила я, а потом как бы вспомнила: - Да, Хатса, пойди скажи Ливу, что в саду требуется клумбы облагородить.
   На самом деле ничего особого в саду делать не требовалось, но Хатсу от гнома лучше подальше отослать. Ещё припомнят, как самогону напились, да повторят... Пусть лучше с садовником-полулисом о клумбах поговорит.
   Кузнец степенно вошел, поклонился и сразу без вступлений сообщил, что требуется помощь:
   - Зять мой младший, Трик, через гномий банк просьбу о помощи прислал. Выручай, госпожа Гата.
   - Что случилось, мастер Фили? - задала вполне естественный вопрос.
   Мне сразу стало интересно. Гномы через свою банковскую связь довольно неохотно что-либо кроме финансовых отчётов передают. А уж для чужака, будь он хоть трижды зятем уважаемого мастера, особенно. Тут должно произойти что-то выходящее за рамки обычного. Дело обещало стать интересным.
   - Да ты присаживайся, расскажи толком, - предложила я гному.
   Тот послушался и тут же заговорил:
   - Трик в княжество, что в Проклятых Землях, недели две назад отправился. Как обычно, партия товаров - изделия мои кузнечные...
   - Самогон и сидр от Тильды, - продолжила я, улыбаясь, - об этом весь Пограничный знает.
   - Ну так аппарат я лично ковал, и потом при перегонке разогреваю прямо в горне, - стал доказывать гном.
   Он, похоже, совершенно искренне считал свой самогон кузнечным изделием.
   - Не отвлекайся, мастер Фили, ты хотел рассказать о другом, - напомнила я.
   Тот согласно кивнул и продолжил:
   - Дня три назад получили мы весточку, что добрался наш зять, все хорошо складывается. Лоточка обрадовалась. Она, девочка моя, вообще на мужа не нарадуется. Остепенился бывший менестрель, а торговец какой стал. Столько достатка в семью от него пришло. Спасибо тебе, Гата, хорошего зятя мне нашла. Не то что этот Нарин, гном известный, но бестолковый. Книжками в основном и знаменит, да больше и нечем. Ни семьи, ни дома. Все странствовать норовит.
   Не стала напоминать кузнецу, как он сам за Нарином охотился. Теперь точно станет всё отрицать.
   - Ты бы не отвлекался, почтенный Фили, - прервала ещё раз словесные излияния, - Что с зятем-то твоим приключилось?
   - Да если бы я знал. Пришла от него сегодня весточка, случилось что-то. Да в гномьем банке магическая система приема сообщений сбилась. Мы второго дня за удачное прибытие Трика самогону моего...
   - Понятно. Опять твое зелье, ох, не доведет оно тебя до добра, мастер Фили. А если в следующий раз из-за вашего застолья деньги потеряются? Да тебя после этого вообще больше в гномий банк не пустят.
   - Да мы совсем немного, - попытался оправдаться кузнец.
   - Впрочем, не мое это дело, - махнула рукой я. - Только Хатсу мою не спаивай.
   - Не буду, - заверил он.
   - А что от меня хочешь?
   - Поезжай в Проклятые Земли, госпожа Гата, - наконец-то перешел к делу гном. - У тебя с тамошним князем дружба, помним, как он в город приезжал. Разберись, помоги зятю моему беспутному. Уж я не обижу.
   - Дорога туда небезопасная, и недешевая, - напомнила я.
   - Всё оплачу - тут же воскликнул мастер Фили.
   Вот так и поехала я с Хатсой и Ливом в Проклятые Земли. Хатса рада была, вспомнила про некого воина, полусотника или даже сотника из дружины Ва'Дима. Почему-то уверена, что он на ней непременно женится. У полулиса там какая-то родня проживает, он тоже не прочь город покинуть. Ну а у меня давно интересных дел не было.
   А в Долине Единорога такое твориться начало, что поначалу не до проблем Трика стало. У князя Ва'Дима средь бела дня дети пропали. Пришлось мне за это браться.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   О пропаже княжеских детей уже на следующий день сообщалось во всех городских газетах. Вот именно, в обеих сразу! В принадлежащей гномам "Новости долины Единорога" и еще одной, недавно появившейся "Наша долина". От гномов, если честно, такой оперативности никак не ожидал. Основательные коротышки обычно никуда не торопятся, и их "новости" всегда бывают недельной, а то и месячной давности.
   Бородатые журналисты вели себя прилично. Чинно пришли, выслушали официальную версию, пошептались немного с гномами, работающими в замке, пригласили тех на кружку пива и так же чинно ушли. А представитель дешёвого новостного листка лез во все дыры и приставал с вопросами к месту и не к месту. Причём как к прислуге, так и ко мне лично. Привык первым добывать эксклюзивный материал и ведёт себя так, как обычно.
   Неужели не понимает, что это не мелкий скандальчик с принцессой из эльфийского посольства или вроде того? Речь идёт о моих детях!
   Как сдержался и не врезал в морду, сам не представляю. Приказать спустить с лестницы не успел. Он, наконец, понял, что данный случай отличается от обычных, и сбежал раньше. Вернее, попытался, но попал под горячую руку Ларе. Мои остроухие жёны этого представителя прессы и так недолюбливали, а сейчас... Нет, не вовремя он ей попался, точно не вовремя.
   Вообще-то случайно налететь на любую эльфийку в коридоре так, чтобы она оказалась у тебя в объятиях, практически невозможно. У меня получалось, но исключительно с жёнами. Подозреваю, ушастые сами всё и подстраивали. Но в связи с пропажей детей Лара явно забыла контролировать пространство вокруг себя. Горе-журналист налетел на эльфийку, выбегая из-за поворота. Так он ещё, вместо того чтобы сразу извиниться и постараться оказаться как можно дальше, с ней заговорил:
   - Принцесса Ларинэ! Какое удачное совпадение! Я как раз тебя везде ищу. Хотел спро...
   Что именно он хотел спросить, осталось неизвестным. Лара оказалась не такой сдержанной, как я. Пусть радуется, что ударила не каким боевым заклинанием, а всего лишь открытой ладонью. Не сильно, как раз хватило жертве долететь до ближайшей лестницы, дальше журналист покатился уже сам. Некоторые видевшие это слуги было попытались восторженно выражать свои поздравления, но, нарвавшись на недобрый взгляд эльфийки, сами предпочли оказаться как можно дальше. Увидев меня, тёмная немедленно высказала все, что она думает о гномьих типографиях, газетах, журналистах и об одном князе, который вздумал учредить прессу в своих владениях.
   Если честно, идею о газетах гномам подкинул лично я, причём уже довольно давно. Однако, вопреки моим ожиданиям, те всё сделали по-своему, и вместо дешёвого доступного всем листка получилось дорогое солидное издание. Дорогая высококачественная бумага, такая же печать... При желании её можно было подшивать в хороший кожаный переплет и смело ставить на полку. Многие так и делали.
   Вторая газета в княжестве образовалась без моего участия. Ну, естественно, не совсем без моего, такого важного дела на самотёк не отпустил бы ни в коем случае. Но инициатором, после не совсем удачной попытки с гномами, был точно не я.
   Однажды княжеской аудиенции попросил некий человек со странным именем Сим Ралиэль, который хотел получить разрешение на издание собственной газеты. Его планы мне тогда понравились, потому что соответствовали моему представление о том, какой на самом деле из себя и должна быть газета. Дешёвая, быстрая и всем доступная, а не раз в неделю и только для богатых, как у гномов.
   Понятно, я не только разрешил, но и помог советами. Сим Ралиэль, в отличие от бородатых журналистов, к ним очень внимательно прислушивался. Например, предприимчивые коротышки построили лавку при типографии, куда мог прийти любой желающий и приобрести их продукцию. О снующих по всему городу мальчишках, продающих газеты, даже слушать ничего не хотели. Мол, несолидно. Вернее, слушать-то они слушали, я тут как-никак князем работаю, но этим всё и заканчивалось. Новому издателю, наоборот, идея очень понравилась. Он сразу понял все перспективы того, что мальчишки бегают по улицам, выкрикивая самые горячие новости, заодно продавая продукцию. А ведь это был не единственный мой совет, который проигнорировали первые издатели.
   Еще забавно смотрелось, как эльфы покупают газеты, издаваемые гномами. При этом делают вид, будто стесняются, как бы стараясь спрятать. Новые тоже брали, но всегда в тайне, через подставных лиц. Никто ушастых за таким делом ни разу не застал.
   С этим, в принципе, было всё понятно. Газеты, выпускаемые бородатыми коротышками, покупать было даже престижно. Подозреваю, некоторые это делали, исключительно чтобы все видели, мол, смотрите, купил. А читать особо и не собирались, так, статейку-другую, не больше. Хотя ушастые, как светлые, так и тёмные, первое время даже пытались устроить конкуренцию и выпустить свои издания. И у тех и у других получилось нечто рукописное, размноженное магическим путём. Красиво, очень дорого и никому не нужно, да ещё и на древнеэльфийском языке. Это даже ради того, чтобы хвастать перед соседями, почти никто не покупал.
   Поскольку мне начинание Сима Ралиэля понравилось и вёл он себя правильно, предоставил ему некоторые налоговые льготы на первое время. Это официально, а по сути, практически освободил от налогов. Эль как узнала - скандал устроила.
   - А ты знаешь, что "Наша долина" уже имеет прибыль большую, чем "Новости долины Единорога"? - на всякий случай спросила она.
   Вообще-то я знал. С самого начала чего-то подобного ожидал, поэтому проверял. К тому же новому издателю, директору и журналисту в одном лице сам беспроцентно денег одолжил, чтобы ускорить процесс. Он их очень быстро вернул, предоставив полную отчётность о деятельности. Ничего этого светлой жене рассказывать не стал, а задал встречный вопрос:
   - Ты что, хочешь такие же льготы и гномам предоставить? Не ожидал!
   - Ничего я не хочу. Вернее, хочу, чтобы кое-кто не разбазаривал семейные деньги. Сам меня министром финансов назначил, и теперь даже не советуешься. А нам ещё и детей растить.
   - Только, дорогая, не нужно рассказывать свою любимую историю о том, что денег на это не хватит, - предупредил я.
   - Дело не в финансах, - серьёзно ответила она.
   - А в чём?
   - Как я могу их правильно воспитывать, когда папа такой пример подаёт?!
   Спорить не стал, хотя и не согласен.
   А ведь мои ушастые жёны пока даже не подозревают, откуда этот Сим Ралиэль самые пикантные новости из дворца добывает? А то такой скандал непременно устроят, что мало не покажется. Всё дело в том, что я же его и снабжаю. То есть у меня в княжестве теперь появилась самая настоящая жёлтая пресса. Как в прямом смысле (газета печатается на дешёвой бумаге желтоватого оттенка), так и в переносном (когда скандальные новости о знаменитостях "просачиваются", лично ими и посланные).
   Откуда, к примеру, на Земле газетчики достают снимки известной актрисы, где она в студенческие годы сфотографировалась обнажённой? В девяноста процентах случаев она же им и посылает. И деньги не стесняется взять (это когда самой доплачивать за рекламу не приходится), после чего ещё скандал поднимает, мол, вмешиваются в личную жизнь. А те, которые не рассчитывали стать звёздами и заранее не озаботились такими фотографиями, потом сидят и локти кусают.
  
   Естественно, прежде чем выдать разрешение на открытие нового издания, я навел справки о личности соискателя. И вот что мне предоставила соответствующая служба. (Подробности про службу ещё нужно придумать, принимаются предложения читателей) Имя - Сим Ралиэль. Утверждает, что имеет каплю эльфийской крови. Сколько точно, никогда не говорит, но старается дать понять, что минимум одна восьмая. На эльфа при этом совершенно не похож, скорее чуть-чуть на гнома, как раз на ту самую одну восьмую. Но родословная, по большому счёту, меня интересовала меньше всего. При случае спросил Эль, но на самом деле исключительно, чтобы сменить тему разговора, когда она про налоговые льготы прознала.
   - Есть, но гораздо меньше того, что он хочет показать, - ответила она.
   Умеют перворожденные определять свою кровь, как бы мало её ни было. И тут, по утверждению Эледриэль, в предках Сима Ралиэля имелся светлый эльф, семь поколений назад. Потом она сделала паузу и добавила:
   - А с гномами у него сходство не просто так. Там как раз одна восьмая.
   Однако гномьи и эльфийские предки - дело десятое. Меня больше интересовало, чего от этого Сима ждать как от представителя прессы.
   Явился он в долину вместе с первой волной беженцев, когда выяснилось, что мы способны отбиться от дракона. Тогда население и города, и государства выросло прилично. С того момента занимался много чем, как правило, всевозможными авантюрами. Чего-то криминального замечено не было, просто рискованным бизнесом, который иногда приносил приличную прибыль, а чаще проваливался. (могут быть подробности, принимаются предложения читателей)
   Однако всё вышеупомянутое - лирическое отступление. Главное, на этот раз гномы постарались и тоже выпустили свою газету в тот же день. Подозреваю, она у них была почти готова, вот вставили главную новость на первую страницу и отправили в типографию.
  
  
  Продолжение от: 11.07.2012.
  
   Сим Ралиэль. Журналист и издатель
  
   Нужно было вчера сразу понять, что князь не намерен, как обычно, подкидывать интересную информацию. Привык и как-то не подумал, что речь идёт о его же детях. Расслабился, что в моём ремесле непростительно. И тёмную эльфийку потом вовсе не хотел обнимать и тем более за зад лапать. Ну, положим, если совсем честно, то, может, и хотел бы, но точно не собирался! Честное слово! Я ещё из ума не выжил! Само получилось. Случайно на неё в коридоре налетел, когда понял, что дальнейший разговор с князем может плохо кончиться, несмотря на его ко мне расположение.
   Самое обидное, что от тех объятий никаких приятных ощущений в голове не осталось. Да и откуда им там сохраниться? Лестница очень некстати оказалась крутой и довольно длинной. Ступеньки не только рёбрами, но и головой пересчитывал. Это мне ещё очень повезло. По слухам, которым нет основания не верить, принцесса Ларинэ прекрасный воин и сильный боевой маг. Могла не просто отшвырнуть, но и что похуже сделать.
   Хорошо хоть, добытая информация из головы не вылетела. Сумел до редакции добраться, сдать в набор, раздать распоряжения и только потом дополз до кровати и провалился в беспамятство. Слава всем богам, кабинет у меня на первом этаже, а квартира в том же доме на втором.
   Как же всё болит! Меня не раз уже обещали побить, и с лестницы спустить, и много чего ещё, но не предполагал, что это сделает жена нашего правителя. Если бы вместо меня оказался кто другой, какие бы получились заголовки! Мечта любого журналиста! А так нельзя. И хорошо, что гномы подобных новостей в своём консервативном издании не печатают.
   - Сим Ралиэль, уже проснулся? - раздался голос моей помощницы.
   С Клариэль мне повезло. Я, конечно же, мечтал заполучить в помощницы эльфийку, но прекрасно понимал, что не имею никаких шансов. Попытался предложить работу полукровкам и тем, у ком была хотя бы четверть эльфийской крови, но, во-первых, их было совсем немного, а во-вторых, они и так неплохо устроились. Да и кто захочет идти к дураку, решившему заняться частным сыском в городе, где даже воровской гильдии нет?
   Но с Клариэль мне повезло, несмотря на то, что лишь полукровка. Я тогда одну кражу расследовал и как раз её поймал. А поскольку клиент вдруг заявил, что, раз я так затянул с поисками, он ничего не заплатит, то с чистой совестью не назвал имени преступницы, вместо чего предложил ей работать на меня. Как ни странно, девушка согласилась и больше не воровала. Оказалась не только красивой, но и весьма сообразительной. Когда открыл газету, её первую позвал.
   - Какие новости, Лисичка? - спросил я.
   - Сим Ралиэль! Сколько раз просила не называть меня Лисичкой! Твоё счастье, что больной, иначе врезала бы так, что мало не покажется.
   Ах да, совсем забыл сказать. Помощница у меня хоть и наполовину эльфийка, но не тёмная и не светлая, а рыжая, то есть дикая. И зовут её на самом деле не Клариэль, а просто Клар. Хотя выглядит скорее как настоящая перворожденная. Шерсти совсем нет, внешность вполне человеческая, уши так вообще эльфийские... Только ярко-рыжие волосы и длинный лисий хвост выдают настоящее происхождение.
   И ещё не любит она, когда называют Лисичкой. Действительно может врезать, а дерётся совсем неплохо. Так и я сам терпеть не могу, когда меня с гномом сравнивают. В этом мы с ней похожи.
   - Извини, Клар, забыл. Так как там наши дела?
   - Замечательно! Весь тираж распродали ещё с утра. Сейчас второй допечатываем. Уходит прямо из-под пресса! Гномы, правда, свои "Новости" тоже сегодня сумели выпустить, но "Нашу долину" всё равно лучше берут.
   - Будут знать, родственнички, как со мною тягаться, - еле слышно проворчал я.
   Рыжая явно услышала, но виду не подала, вместо этого спросила:
   - Ты, начальник, вчера так и не рассказал, что случилось?
   - С лестницы упал, - буркнул я.
   - Значит, у кого-то получилось выполнить обещание спустить Сима Ралиэля с лестницы? И кто же этот отчаянный? О ком мы будем писать разгромную статью в следующий номер?
   - Принцесса Ларинэ, - ответил я, не забывая следить за реакцией помощницы.
   - Лично?! - не поверила та.
   - Лично. Я её совершенно случайно обнял, столкнувшись в коридоре замка.
   - Бедненький, - проговорила Клар, хотя прекрасно было видно, что никакого сочувствия не испытывает.
   Клариэль только при свидетелях разыгрывает влюблённую в меня по самые кончики ушей помощницу, на деле у нас ничего нет и, увы, не было. Я ей за эти спектакли доплачиваю, полукровку же они забавляют.
   - И как она? - не удержалась от вопроса рыжая.
   - Ты лучше, - честно ответил я.
   Лисичка вопросительно подняла бровь. Причина была проста - когда я однажды полез обниматься к ней, пребольно получил коленкой между ног.
   - От тебя остались и болезненные, и приятные ощущения, а от неё только пересчитанные рёбрами ступени, - объяснил я. - Ладно, хватит воспоминаний, какие ещё новости?
   - Приходил торговец Фалезий, опять требовал, чтобы мы напечатали опровержение.
  Ну, это было совсем не новостью. Купец Фалезий из Казгарда всегда требовал опровержения, что бы мы ни напечатали даже косвенно с ним связанное или никак не связанное, но ему примерещившееся. Как будто поставил себе цель такую.
   Словно прочитав мои мысли, Клар добавила:
   - На этот раз он обещал, что будет жаловаться князю.
   - Сама знаешь, что не будет.
   - Знаю. А почему ты не хочешь выполнить его просьбу? Он ведь за опровержение деньги неплохие предлагает. Подозреваю, если хоть один раз уступим, отвяжется и больше приставать не будет.
   - Князь, когда давал разрешение заниматься печатным делом, очень ясно дал понять, что он думает о заказных статьях за деньги.
   - Что, совсем-совсем нельзя? - не поверила Клар.
   - Можно, - честно ответил я. - При условии если заказчик сам князь.
   - А если кто другой?
   - Тоже, в принципе, можно, но в этом случае в статье всё должно быть правдой от первого до последнего слова. А кто за правду платить станет?
   - Подозреваю, ты просто так развлекаешься, а мне его ежедневно выслушивать, - проворчала Лисичка.
   На самом деле доля истины в её словах имелась. Газете полезны скандалы, а этот Фалезий истинная находка. Без него задумался бы о найме кого-то похожего.
   - Ладно, а что-нибудь действительно важное есть? - спросил у помощницы.
   - Есть, - ответила та. - В долину прибыла Гата.
   - Постой, что-то я о ней слышал.
   - Твоя коллега, между прочим, известная сыскных дел мастер из Пограничного. Князя Ва'Дима старинная знакомая (это было давно, ты тогда в нашу долину ещё не прибыл, вот и не знаешь).
   Лисичка сделала паузу, после чего добавила:
   - Поэтому, какой бы ни была боль, а вскочить, словно резвый жеребец, тебе придётся. Сыскных дел мастер в городе - значит, можно и репортажей понаделать, да и о прошлых её делах материала собрать. Читателям подобные истории ой как нравятся.
   Поморщился от боли, пытаясь подняться.
   - У меня идея! - воскликнула Клариэль. - Ведь вторая жена нашего князя - маг жизни. Может, стоит попросить её залечить тебе всё, что отбила первая? Они ведь тёмная со светлой, должны враждовать.
   Издевается над начальством. Той попытки поцеловать забыть не может. Так ведь я тогда своё получил сполна, осознал и извинился, сразу, как только говорить опять смог.
   - Держи, - вдруг сменившимся тоном произнесла она, бросая в кровать цепочку с медальоном. - Специально сегодня с утра бегала к магу жизни, чтобы зарядил. Вроде деньги неплохие зарабатываем, мог бы постоянно при себе носить. При такой работе никогда не знаешь, когда пригодится.
   Я уже говорил, что с Клариэль мне повезло? Хоть она и вредина страшная, но помощница прекрасная. Своё дело знает. Вот и об исцеляющем амулете позаботилась, зарядила. Дорого, конечно, но Лисичка права, могу позволить. Спешно привел себя в порядок и отправился в гостиницу, где Гата остановилась.
  
  
  Продолжение от: 12.07.2012.
  
  Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Как услышала от госпожи, что мы в Проклятые Земли поедем, так со страху чуть в обморок не грохнулась. Боги светлые, за что мне такое?! Я ещё молодая и замужем даже не была! Ни разу! Хоть и знаю, что теперь там безопасно, торговцы часто ездят, а с тамошним князем лично знакома, но страшные истории о Проклятых Землях настолько засели в память, что о нынешнем их положении сразу и не подумала.
   Потом успокоилась, заодно и Ларга вспомнила. Этот милый полусотник из свиты князя Ва'Дима так томно на меня смотрел, когда они на подворье госпожи Гаты жили, на балу у бургомистра со мной танцевал. Нет, он точно на мне женится. Я такие вещи сердцем чувствую! Странно только, он должен был в Проклятые Земли из своей деревни возвратиться почитай как год назад, и мимо Пограничного не проехать. Почему же мы не встретились? Ничего, приеду - разберусь.
   С мыслями о Ларге я начала торопить Лива, чтобы полулис-бездельник поскорее собирал наши вещи. Госпожа Гата тем временем разузнала, что завтра в Проклятые Земли торговый караван пойдет, нам лучше к нему присоединиться. Это дело. Задержка в пути не существенная, а чем больше народу - тем и веселее, и безопаснее. Среди торговцев и охранников такие симпатичные попадаются. Но нет, я же к Ларгу еду. Даже не буду на прочих мужчин смотреть. А если он решил в родной деревне остаться? Пожалуй, стоит и обратить внимание, вдруг окажется кто симпатичный.
   Дорога по Проклятым Землям оказалась совсем не страшной. Даже не верится, что тут раньше нечисть всякая водилась, которой меня в детстве пугали. Оборотни, вампиры, мертвецы живые - где они? Хоть бы один появился да на меня напал, а кто-нибудь из охраны каравана спас. Но нет, передвигались безо всяких происшествий, словно ко мне в Липовку.
   А как к Долине Единорога подъехали - я так и ахнула. Целый город стоит, размером едва ли не больше нашего Пограничного. И кругом столько людей, гномов, орков, полулисов, и даже эльфов, что я в жизни и не встречала. А в стороне замок стоит. Шикарный, огромадный. По сравнению с ним те, что мне раньше видеть доводилось - лачуги.
   Добрались мы до гостиницы, встретили Трика. Его и не узнать. Растолстел, заматерел. И бороду отпустил, не хуже, чем у иного гнома. Был бы он ростом пониже - точно бы за коротышку подгорного приняли. Филин зятек сразу хотел о своих невзгодах поведать, да госпожа сказала, что на скорую руку дела не делаются. Надобно дать нам время поселиться, немного собраться с дороги, а потом можно и к расследованию приступать. Лив-бездельник тем временем удрал. Узнал, что где-то здесь его родичи обитают, и отпросился к ним. И зачем госпожа Гата его отпустила? Ладно хоть он вещи наши занес. А разбирать кто будет? Кто хозяйке и мне воды натаскает? Пришлось мне бедной со всем этим возиться. Нет в жизни справедливости.
   Тут заявился какой-то видный мужчина, в камзоле богатом, с мечом на перевязи. Спросил, здесь ли Гата Хисти остановилась, получив же утвердительный ответ, сказал, что он по поручению князя Ва'Дима. Мол, просит его господин срочно прибыть в замок, беда у них. Княжьи дети - мальчик с девочкой пропали. Хозяйка тут же отбыла, даже не расчесавшись толком. Велела, чтобы я Трику передала, мол, позже его делом займется.
   Думала я, что сама с племянником Тильды поговорю, тоже ведь расследовать умею. Почти не хуже госпожи Гаты, а ежели про цены на базаре, то и лучше. Точно! Она мне сама всегда поручает. Но он словно воды в рот набрал, слова не скажет. Несолоно хлебавши, решила я по городу походить, может Ларга увижу. Да как его увидеть, где отыскать сокола моего ясного. Тут как раз по улице несколько воинов шли. Сразу видно - стража городская, да получше наших, сэра Бобинтоза подчиненных. У всех доспехи вычищены, ремни подтянуты, а алебарды так и блестят.
   - Скажите, служивые, вы полусотника Ларга знаете? - спросила я после недолгих раздумий.
   - Полусотника Ларга? - удивленно проговорил один из них, покручивая ус. - Ты не про нашего командира ли говоришь, девушка?
   - Наверняка про него, - обрадовалась я. - Он на мне жениться обещал!
   Стражники странно переглянулись. Наверняка из зависти к своему командиру.
   - Точно обещал? - спросил один из них.
   - Конечно! - радостно ответила я.
   - Не хочу тебя разочаровывать, девушка, - начал другой. - Только он сотник года два как уже.
   - Так это очень хорошо! Муж-сотник завсегда лучше полусотника.
   - Не спеши, девушка. Дом его неподалеку от ратуши. Живет там с женой, недавно дочка родилась.
   Ах он, змей подколодный, изменщик коварный! Ведь такими томными глазами на меня смотрел, когда усадьбу госпожи покидал. Даже поцеловать хотел. И что вышло. Женился, погубитель мой, дите завел. А я чем хуже?
   Вернулась в гостиницу, едва не плачу. И тут появляется один весьма симпатичный господин. На гнома слегка фигурой похож, только без бороды и выше гораздо, чем коротышки подгорные.
   - Скажи, красавица, а как бы мне госпожу Гату увидеть?
   - Нет её, в замок отбыла. Я ей первой помощницей буду. Если чего надобно - мне говори.
  
  
  Продолжение от: 13.07.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   И зачем мужу понадобилось приглашать эту сыскных дел мастера? То, что она уже успела заработать какую-то славу, ничего не меняет. Нам ведь не слава нужна, а результат! В конце концов, детей не похитили, они сами через портал ушли. Вот если бы по-другому, тогда я лично первая же и позвала. А так толку никакого, смогла сказать то же самое, что и мы со светлой давно поняли. Вполне предсказуемо.
   Но ничего мужу говорить не стали, а то ещё померещится, что не желаем искать детей. Он может и такое ляпнуть не подумав. Всё равно на возню с Гатой времени потеряли немного, тут хуже другое. Этот Сим Ралиэль потом пропечатает в газетёнке своей обязательно. Мол, мы сами найти не можем, поэтому знаменитую сыщицу приглашаем. А вот по этому поводу высказала своему человеку всё, что думаю о его затее с газетами. И в выражениях стесняться не стала. Надоело, если честно. И откуда только этот Сим Ралиэль сведения берёт? Не иначе кто-то из замка его снабжает. Гномы ёще ладно, те пусть и грубовато, но почти нормально пишут. Кто бы мог подумать, что стану хвалить этих бородатых коротышек?! Однако, когда есть с чем сравнивать, сразу видно, что хорошо, а что плохо. Вернее, не так выразилась: что плохо и что почти терпимо!
   Никак не могу понять, почему муж благоволит этому полукровке? Надо было сразу нажаловаться, что меня облапал его журналист, только теперь поздно - сама с лестницы спустила. Но ничего, вот найдем детей, тогда я устрою весёлую жизнь этому пройдохе Ралиэлю. Если, конечно, он сам мне раньше под руку не попадётся. А пока точно не до этого.
   Если честно, уже на следующий день ожидала скандальной статьи, как стоящая на пути свободной прессы тёмная эльфийская принцесса спустила с лестницы честного журналиста. Вот! Уже даже разговаривать, как Дим, начала!
   Как ни странно, но об этом в газетах не появилось ни слова. С гномами всё понятно, они такого рода новостей не одобряют, даже когда в деле замешан кто-то из эльфов, а почему Сим Ралиэль промолчал? На него не похоже, чтобы согласился упустить такой шанс. Или о том, как сам попал в такую неблаговидную ситуацию, писать не собирается? Скорее, просто почуял, что я готовлю ему сюрприз, собираясь нажаловаться мужу. Ну да ладно, разберусь с этим выскочкой в другой раз. Но обязательно это сделаю!
   А пока определили лишь направление, в котором находятся наши дети. Естественно, готовились к походу. Муж пытался отговаривать. Разумеется, не в смысле, что вообще не надо, а вначале стоит продумать все как следует. Дим у нас вообще хороший, но на самом деле ничего не понимает, как это страшно потерять детей! Человек, что с него возьмёшь? Но любимый человек, и это главное.
   Для эльфов это очень важно - любой ценой вернуть пропавших детей. Немедленно! Для человека тоже, но не так, как нам. Так привыкла к мужу, что стала забывать, кто он на самом деле. Всё равно он наш. Любит и меня, и светлую, и наших малышей, несомненно, тоже. Поэтому ему многое можно простить.
  
   Когда я решила отложить расправу над фальшивым полуэльфом на потом, не учла, что светлая может иметь совсем другое мнение по тому же вопросу. Эледриэль ворвалась в комнату, в то время как мы с мужем обсуждали возможные планы похода.
   - Дорогая, что случилось? - удивился Дим.
   Против её присутствия он, конечно же, ничего не имел, просто сразу обратил внимание на выражение лица.
   - Твой журналист переходит все рамки дозволенного! - воскликнула она.
   - И что он опять натворил? Неужели и к тебе приставал? Хоть ещё живой? А то там после Лары мало что осталось.
   Инсинуации мужа светлая проигнорировала.
   - Посмотри! - бросила она сегодняшнюю газету перед человеком.
   Интересно, что там её так задело? Я пока не читала.
   - Ааа, всего лишь статья. Я думал, действительно страшное.
   - Читать даже не собираешься? - нехорошим тоном спросила Эледриэль. - Он действительно страшное написал.
   - И что? - пожал плечами муж. - Призывает к свержению князя и его ушастых жён? Или стоп! Дай угадаю. Требует, чтобы у правителя долины в жёнах были не только эльфийки, но и представительницы всех других народов, тут проживающих? Нет? Неужели он совершил самый страшный грех в нашем княжестве и взялся пропагандировать моногамию?
   Тем временем, пока муж неудачно пытался шутить, я взяла газету в руки, раз он сам не желает.
   - Действительно неслыханная наглость, - прокомментировала прочитанное.
   - Что там? - наконец заинтересовался человек.
   - Посмотри, оказывается, это вовсе не мы нашли в подвалах замка портал. Только благодаря знаменитой сыщице Гате из Пограничного и мудрым советам её помощницы Хатсы удалось его обнаружить. Они сразу всё поняли, все отыскали и нам рассказали. А мы, глупые, даже и не подозревали.
   - Вообще-то... - начал муж, но, натолкнувшись на наши со светлой взгляды, не договорил.
   Прекрасно поняла, что он хотел сказать. На самом деле не подозревали, и только наши Иваниил с Мариэль нашли. Но ведь не какая-то Гата! И тем более не Хатса, кем бы она ни была. Да её и в нашем замке близко не было!
   - Подумаешь, газеты всегда врут! - сменил тему Дим.
   - Гномы почему-то этим не занимаются, - напомнила я.
   - Срочно сюда позвать гномов! - воскликнул муж. - А то потом никто не поверит. Эльфийка восхваляет абсолютную честность бородатых коротышек!
   Хитрый он у меня. Так запросто взял и почти возникший скандал погасил. Мысль о том, что мы будто бы защищаем подгорных журналистов, настолько абсурдна, поэтому и спор больше не продолжался.
  
  
  Продолжение от: 22.07.2012.
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Признаться, первая встреча с Триком меня несколько озадачила. С одной стороны, бывший менестрель просто горел желанием поведать мне о своих проблемах, а с другой, при всём своём многословии, ничего толком не сказал, и мне показалось, что он меня опасается и даже, можно сказать, боится. С чего такая настороженность? До сих пор женитьбы своей простить не может? Не исключено, но, когда у человека проблемы, для решения которых зовут специалиста вроде меня, о таких вещах обычно не вспоминают.
   Но если ему не к спеху, то и я решила не торопиться и сначала обустроиться в выделенных нам комнатах гостиницы, а уж потом побеседовать с клиентом ещё раз в спокойной обстановке. Но не успела.
   Когда появился гонец от князя, я сначала подумала, что он прибыл с приглашением поселиться в замке. Ещё в дороге не сомневалась, такое предложение непременно последует. Вполне логично, Ва'Дим в моём доме гостил, к себе в замок приезжать приглашал, за гостиницу даже обидеться может.
   Заранее приготовилась извиниться, но в замок переезжать не собиралась. Я здесь по делам, людей же на беседу всё-таки удобнее в снятые комнаты, а не в резиденцию правителя приглашать. Только предполагала, что с приглашением прибудет князь Проклятых Земель лично. Ва'Дим в таких вопросах титулом не чинится. Поэтому появление посыльного меня всё же несколько удивило.
   Однако оказалось, что цель приглашения гораздо серьёзней. У князя пропали дети. Причина была более чем важная. Поэтому благополучие товарищества Фили, Тильды и Трика по торговле самогоном могло потерпеть. Быстро собравшись, я отправилась на аудиенцию к князю. Хатсе, чтоб не путалась под ногами, велела пока заняться делом Трика.
   - Будет сделано, госпожа! - охотно ответила она. - Не беспокойся, я это дело быстро расследую.
   Я и не беспокоилась. Несмотря на кажущуюся простоту и вечную зацикленность на поисках подходящего жениха, моя служанка была вовсе не дура. Таковую я в помощницах держать бы не стала. Конечно, доверять ей проводить собственное расследование особо сложных дел было бы опрометчиво, но с простыми она вполне справлялась, да, порой, и не только простыми. Например, махинации купеческих приказчиков разоблачала на раз. Девочка она старательная, собрать начальную информацию ей вполне можно доверить. Тем более что тут дело в любом случае, так или иначе, с торговлей связано.
   Ва'Дим встретил меня у ворот замка, поприветствовал в своей обычной непосредственной манере и, как я и ожидала ранее, отчитал за поселение в гостинице:
   - Это не просто неуважение ко мне лично, это настоящее посягательство на устои княжества! - деланно возмущался он. - Во-первых, создаётся впечатление, что я забываю старых друзей, во-вторых, люди могут подумать, что в моём замке нет места для гостей, и, главное, этим нарушаются традиции. Объявить тебя, живущую в гостинице, пятой женой будет весьма затруднительно. Что газетчики подумают?!
   - Почему это пятой? - растерялась я.
   Задала вопрос скорее машинально, не понимая, при чём тут какие-то газетчики? И чуть не пропустила следующего заявления князя.
   - Ага! А на жену значит согласна? - обрадовался Ва'Дим.
   Я только отрицательно помотала головой. Он, полюбовавшись некоторое время моей ошарашенной физиономией, соблаговолил объяснить:
   - Несколько месяцев назад газета "Наша долина" (весьма уважаемое издание, между прочим) всерьёз проводила расследование на тему, сколько конкретно у меня жён.
   - И как? - по инерции спросила я.
   - Официальная версия была тогда убедительно опровергнута. Сначала мне в жёны записали всех обитателей замка, подходящих по полу. Потом всё-таки исключили оттуда женщин, имеющих других мужей, затем прислугу, представителей посольств и так далее. Короче, под конец, опираясь на неназванные, но совершенно надёжные источники, близкие к трону, в списке оставили только Эль, Лару, Анжу и Ли, всего четыре, ты будешь пятой.
   Нет, никогда не пойму этого странного князя! У него дети пропали, а он шуточки шутит. Как его только жёны терпят?
   - Ну пятой, так пятой, - отмахнулась я. - Давай лучше по делу. Рассказывай, когда исчезновение обнаружили?
   Ответить он не успел, появилась Эледриэль, его настоящая (официальная) жена.
   - Что ты здесь делаешь? - не обращая внимания на меня, заговорила она с мужем. - Мы с Ларой уже успели ещё раз осмотреть комнаты Иваниила и Мариэль, точно выяснили, какие вещи они взяли с собой, а ты всё непонятно чем занимаешься.
   - Как это "непонятно чем"? - обиделся Ва'Дим. - Я тоже поисками детей занимаюсь.
   Светлая эльфийка слегка подняла бровь и изобразила на лице выражение, в котором были одновременно и вопрос, и абсолютная уверенность, что она не верит ни одному слову своего человека.
   - Вот даже специалиста привлёк, - ничуть не смутившись, продолжил он. - Знакомую тебе сыскных дел мастера Гату.
   Возражать против моего участия в расследовании Эледриэль не стала, наверняка вспомнив свою неудачу в поисках "украденного" фотоаппарата. А может, просто не пожелала тратить время на лишние споры с мужем ещё и по этому поводу. В любом случае я пошла с ними.
   К сожалению, на этот раз ничем помочь я не смогла.
   Осмотрев неработающий портал, в котором исчезли Иваниил и Мариэль, по следам я смогла примерно показать другие места подземелья замка, где они часто бывали. Однако эта информация для поиска пропавших была сейчас бесполезна. Подозреваю, матери это смогли определить и без меня. К тому же в распоряжении князя имелся гораздо лучший следопыт. Около портала беспокойно крутился огромный лохматый белый с коричневыми пятнами пёс. Время от времени он злобно рычал на серый камень древнего артефакта или начинал горестно скулить.
   В преступлениях весьма нередко применение волшебства, поэтому, даже не имея дара, я весьма неплохо разбираюсь в различных аспектах теоретической магии, в том числе и малоизученных, таких как магия порталов. Но состязаться в этом вопросе с двумя чистокровными эльфийками, кроме всего прочего являющимися жрицами Древа и потому обладающими огромной силой, не могла по определению. А если учитывать, что и у них ничего не получилось сделать, то чего ждать от меня?
   Несмотря на мою неудачу, Ва'Дим, не слушая возражений, выплатил, как он сказал, "за консультацию", десять золотых, выделил для проживания во дворце целых пять комнат (из которых реально жилыми оказались только две), пообещал предупредить прислугу и, распрощавшись, поспешил к своим эльфийкам.
   Глядя ему в спину, внезапно поняла, что, несмотря на всю браваду и вечные шуточки, Ва'Дим сильно переживает за детей, но не подаёт вида, не желая ещё больше расстраивать своих жён. Последнее, по-моему, неправильно. Столько лет прожить с двумя эльфийками под боком и не понять, что их отношение к детям очень сильно отличается от человеческого? Подозреваю, любые его попытки шутить матерей не успокаивают, а раздражают.
   В любом случае князь ни на мгновение не позволяет себе расслабиться, всё его поведение словно говорит, что он совсем не сомневается в благополучном результате будущих поисков. Да, такой правитель, отец, муж, безусловно, достоин уважения! Получить по шее от жён тоже достоин.
   Задумавшись, я неторопливо отправилась обратно в гостиницу. Выделенные комнаты в замке, конечно, хорошо, но пока в городе жить мне будет всё равно удобней.
  
  
  Продолжение от: 23.07.2012.
  
  И ещё вопрос. В каком порядке лучше выложить? Этот отрывок от Трикак и потом от Гаты или как есть сейчас?
  
   Трик. Свободный торговец
  
   Что за напасти на мою голову?! Мало мне, что тесть - гном (и доченька его, жена моя - жаба страшная), так он ещё и дураком оказался. Это же надо было додуматься из Пограничного сыскных дел мастера прислать? Сколько, интересно, он Гате денег заплатить успел? И как от жадности старый хрыч не лопнул. Хотя нет, не лопнул, дочку свою действительно любит и всё что угодно для неё за любые деньги купит.
   И я, выходит, тоже дураком оказался, раз такую возможность даже не предусмотрел. Обо всём подумал, а о Гате - нет. Хоть и все беды мои от неё, с женитьбой на жабе-Лоточке связанные. Нельзя никак было забывать змею эту сыщицу, умная она слишком.
   План же мой, в общем, признаться, был неплох. Во всяком случае, на тот момент именно таким казался. Не хотелось домой возвращаться, ну нисколечко. Чего я там не видел? Суженую свою плешивую, жабу оркоподобную? Или папашу её, Фили-кузнеца, деревенщину, который опять начнет поучать меня, как торговать следует.
   И если по делу, то я послушал бы, а так... В Пограничном самогон с большим прибытком никогда продать не мог, да и железяки свои тоже. Мнит себя при этом великим мастером и торговцем. Ну, мастер, допустим, действительно неплохой, особенно в том, что касается крепости и качества напитка, а с торговлей не очень. Вернее, даже очень не.
   Или взять тетушку, Тильду-трактирщицу? Ведь опять полезет с утешениями:
   - Ах ты, дитятко моё бедное, сиротинушка горемычная, несладко тебе живется с нелюбимою...
   Тьфу! Раньше подумать не могла, дура, когда подсылала меня у Фили весь самогон изничтожить. Теперь ещё смеет, лицемерка, мне свой сидр на продажу давать. И как это тесть одобряет? В Пограничном извечные конкуренты были, а тут компаньонами заделались. Взвоешь от всей этой компании!
   Я в Проклятых Землях как можно больше проторчать согласен, тем более что жизнь тут неплоха, интересна и ничего страшного и ужасного вроде жабы-жены и прочих дураков-родственников здесь нет. Вот и составили мы с моим товарищем по торговле, которому я весь товар продаю и ещё кое-какие делишки проворачиваю, план, как мне подольше в Проклятых Землях задержаться и дома не появляться. Тем паче что новая партия самогона у тестя не скоро появится, а тетушкин сидр только на следующий год. Тирин, компаньон мой, хоть и гном, но мужик понимающий. Услышав мои причитания, сразу предложил:
   - Так давай мы твоему тестю передадим, через гномий банк, что у тебя тут какое-то происшествие случилось. Возможно, даже криминального свойства. А детали сообщать не будем. В общем, серьёзные неприятности у тебя. И пока ты не разберешься со своими неприятностями, из Долины Единорога не уйдешь.
   - А что случиться-то со мной тут могло, почтенный Тирин? - грустно спросил я его. - Здесь не то что воровской гильдии, уличных карманников нет.
   - Ну так тесть твой об этом не знает, не будь я Тирин, сын Тарина, внук Турина. А если и что-то слышал, то наверняка не верит. Репутация же у Проклятых Земель ещё та. Мало кому известно, что в княжестве пути торговые провели, а на них почти всю нечисть истребили. Сам видишь, какой чудесный город поставили. Мы все это сделали, гномы!
   Ну вот, опять хвалиться пошел. Есть у него такой недостаток, впрочем, присущий большинству коротышек, гномов первыми во всем считает, мастерами самыми искуснейшими, воинами да торговцами.
   - Погоди-ка, друг любезный, - попытался поймать своего компаньона на противоречии. - Коль скоро вся эта красота гномами построена, так каждый из вашего племени об этом знать должен.
   - Конечно же, - с гордостью ответил он.
   - И тесть мой в том числе, - озвучил я главную свою мысль.
   - Ну и что? - удивил меня Тирин.
   - То есть как?
   - Он тебе хоть раз про наш город говорил? - усмехнулся гном. - А особенно про дороги сюда? Нет?
   - Нет, - согласился с гномом. - Хотя уже не в первый раз сюда приезжаю.
   - Вот то-то!
   - А в чём тогда дело? - всё же заинтересовался я.
   - Твой тесть о построенном гномами для князя Ва'Дима наверняка знает если не всё, то многое, а о местных порядках - наоборот.
   Возникла пауза. Партнёр явно ждал вопроса, но я промолчал, раз уж начал, пускай сам договаривает. Тирин с умным видом намотал бороду на кулак и покровительственно произнёс:
   - Не бойся, мы и не из таких переделок вылезали.
   Так что послушал я бородатого компаньона, да только пробежало всего несколько дней, и пришло мне сообщение от тестя, мол, приезжает Гата на помощь. Да ещё и хвастался, мол, не хотела, но он сумел уговорить. Болван!
   Тут я, признаться, струхнул изрядно. Хотя хорошо ещё, заранее узнал. А то появилась бы эта хитрая ищейка в городе, а я тут свободой наслаждаюсь. Сообразил, что надо придумать такую небылицу, чтобы Гата в неё поверила. Или хотя бы не сразу раскусила. Да вот в голову ничего не лезло. Передать Тирину вещицу какую, чтобы он её спрятал или вообще из города увез? Гате сказать, будто потерял или, лучше, украли. Так никакого подходящего предмета у меня нет. Не кольцо же обручальное (потерял бы его с удовольствием)?
   И у гнома-приятеля совсем идей нет. Пока только одно придумали - как Гата в городе покажется, я сошлюсь, будто у меня торговая надобность появилась в ближайшую крепость отъехать. Будто бочки из-под казгардского да эльфийского вина кто-то туда на древесину купить успел, есть шанс перехватить. Мол, проблемы проблемами, но торгового интереса никто не отменял. Какая-никакая, а отсрочка.
   Эта хитрость сразу и не понадобилась, случай помог. Не позавидую, конечно, правителю здешнему, князю Ва'Диму. Дети у него пропали. Гату под это дело сразу в замок позвали, она поди с дороги и переодеться не успела. Признаюсь честно, воспользовался ситуацией и наплёл с три короба, зная, что не до того ей будет. Так и вышло.
   В отсутствие хозяйки служанка её, Хатса, с расспросами заявлялась. Тоже ещё один сыскных дел мастер выискался! С ней я и говорить не стал. А на следующий день из города уехал. Нашел Тирин место, где отсидеться можно. Заодно и придумать, что же в следующий раз Гате наврать.
  
  
  Продолжение от: 26.07.2012.
  
   Сим Ралиэль. Журналист и издатель
  
   Помощница знаменитой сыщицы Хатса оказалось настоящей находкой. Была готова выболтать все, что знала, главное - уметь спрашивать. А уж если красавицей назвать и несколько намеков сделать, так вообще. Но мне нетрудно, особенно если девушке приятно.
   Таким образом, информация шла широким потоком. Не совсем та, которой хотелось бы, но все равно вполне приемлемая. Не сомневаюсь, читателям моей газеты будет интересно узнать об участии принцессы Алисилиэль в краже собственной драгоценной ложки, подаренной ей князем Ва"Димом. Весьма удачная информация, если правильно подать, многим понравится. А то эльфы слишком уж зазнаются. Или о неудаче принцессы Эледриэль как мага Разума в поисках вора, укравшего дорогой артефакт её мужа. Как ни странно, правитель Проклятых Земель к таким статьям относится совершенно спокойно. Если палку не перегибать, конечно. Или о происшествии в свите Императора Севера, случившемся сразу после его свадьбы...
   В общем, на пару-тройку статей о прошлых делах Гаты точно хватит. Конечно, многое из того, что рассказывала Хатса, интереса не вызывало. Ни к чему мне подробности о преступлениях против оркских лошадей или гномьей выпивки (хотя о родственничках кое-что можно и тиснуть). Так же, как и подробности личной жизни самой служанки, хотя, если сотник Ларг когда-нибудь станет тысячником, сведения об обманутой им девушке тоже могут пригодиться. Такие подробности из жизни высокопоставленных особ очень нравятся публике. Но в любом случае не сомневаюсь, как только появится новая информация, я буду одним из первых, кто о ней узнает.
   Поэтому контакты со служанкой следовало поддерживать. И два-три нехитрых подарка мне в этом деле помогут. То, что при этом слухи пойдут, будто бы Сим Ралиэль ударился ухаживать за служанками, ничего страшного. Если верить моим будущим статьям, она не столько служанка, сколько компаньонка, а ещё и помощница, участвующая в делах и расследованиях. Гномы об этом вряд ли станут писать, поэтому вся правда о Хатсе и её расследованиях будет только в моей газете. А если выйдет уговорить Лисичку изобразить сцену ревности, публично, разумеется, то вообще хорошо получится. Вообще-то мы с ней такие вещи заранее оговаривали, но девушка этого дела не любит, а заставлять не хочу.
   Правда, по делу об исчезновении княжеских детей информации пока было очень мало. Попытался расспросить о том, зачем сыскных дел мастер вообще сюда приехала?
   - Не могла же она знать заранее о детях? - спросил я наугад.
   - Конечно, нет! - возмутилась Хатса. - Госпожа Гата обязательно бы предупредила князя Ва"Дима.
   - Тогда зачем вы приехали? Проклятые Земли не то место, которое посещают развлечения ради. Если не секрет, конечно.
   Оказалось, что не секрет. Только там вообще непонятная история получилась. Что-то связанное с гномами, самогоном, несчастной любовью и все такое... Хатса сразу похвасталась, что, пока госпожа Гата занята делами князя, она назначила свою помощницу заниматься гномьими делами. И у неё уже есть определенные успехи, о которых она пока не может рассказать. Сразу сослалась на тайну следствия. Ну всё понятно, какая это тайна. Ничего не смогла разузнать, вот и придумала отговорку. Уж если бы что знала, не утерпела бы.
   Однако сделал себе заметку в памяти, что надо разузнать об этом гноме-торговце побольше. Возможно, даже что-то интересное будет. Ведь кому угодно понятно, что просто так сыскных дел мастера вызывать никто не станет. А источники информации у меня и свои имеются. Правда, в среде гномов с этим хуже, но всё равно кое-что можно разузнать. Посмотрим, что выйдет.
   Вернувшись в редакцию, первым делом вызвал к себе Лисичку. Вообще-то она и так там была, но официальный тон того требовал.
   - Клариэль, тебе особое поручение, - начал я. - Выяснить всё, что известно о гноме по имени Трик. Занимается торговлей, в основном поставками из Пограничного самогона (естественно, гномьего) и сидра.
   - А почему бы тебе не сделать это самому? - ухмыльнулась она.
   В общем-то, стандартная шутка, когда дело касается гномов.
   - Сама знаешь, - проворчал я. - Родственнички меня не жалуют.
   Естественно, ей это прекрасно известно, но не упускает случая упомянуть, лиса! Следующий раз пошлю с заданием к её хвосто-мохнатым родственничкам, будет знать, как над начальством издеваться. Собрался было озвучить угрозу вслух, но не успел.
   - Подожди, - перешла на деловой тон Клар. - Но ведь торговать самогоном и сидром, если они привозные, крайне невыгодно. Князь такие налоги назначил, что запросто разориться можно.
   - Вот это в первую очередь и необходимо выяснить. Гном Трик каким-то образом умудряется обходить пошлины.
   - Уже интересно, - прокомментировала помощница.
   - Подозреваю, его неприятности связаны именно с этим, - продолжил рассказывать я. - Не знаю, напечатаем потом статью или используем полученную информацию ещё как-то, но это нужно выяснить.
   - Хорошо, всё будет сделано,- пообещала Лисичка и исчезла.
   Однако девушка вернулась неожиданно быстро.
   - Что? Уже? - удивился я.
   - Так нечего было выяснять, - хитро улыбаясь, ответила она.
   Я, понятно, не поверил, и она охотно объяснила:
   - Нету никакого гнома Трика. Но есть человек с таким именем, вот он как раз торговлей напитками и занимается.
   - Но мне говорили... - начал я.
   - Не знаю, чего тебе там наврали, - довольно усмехнулась помощница. - Обычно ты такие вещи на раз раскусываешь.
   Тут она меня уела. Не стал уточнять для рыжей Клариэль, что при мне никто ни разу не называл торговца Трика гномом. Почему-то у самого сложилось такое впечатление.
   - Человек Трик, - продолжила объяснять помощница, - является родным зятем гнома-кузнеца из города Пограничный. Самогон явно оттуда. С сидром пока неясно. Дала нашим агентам задание выяснить подробности.
  
  
  Продолжение от: 27.07.2012.
  
   Лисичка Клариэль. Полулиса
  
   Зачем начальнику понадобилось придумывать всякие оправдания, не понимаю. Так я и поверила, что со своими бородатыми родственничками не захотел общаться. Вернее, тут как раз всё нормально, действительно не хочет, как и те с ним. Но дело совсем не в этом. Как будто я сама отправлюсь подгорных коротышек расспрашивать о торговце Трике. Есть кого послать, газета "Наша долина" давно не бедствует. Хотя прекрасно понимаю, что помощница для того и нужна, чтобы начальник не сам бегал по подчинённым, раздавая приказы.
   Однако очень удачно получилось сразу выяснить, что этот самый Трик не гном, а человек. Просто один из наших наборщиков его знал. Ничего конкретного рассказать не смог, но и этого для начала хватило. Сразу об этом и доложила, слегка посмеявшись над начальником.
   Вообще с Симом Ралиэлем мне повезло. Никто другой на работу брать не желал. Вернее, желающих как раз хватало, но все их предложения сводились к одному и тому же, то есть к постели. А этому начальнику хватало, что я буду разыгрывать по уши влюбленную в него помощницу. Почему бы нет, тем более что за это специально доплачивает? Если честно, я бы и бесплатно на такую роль согласилась. Нет, никаких планов на Сима не строю, тут дело в другом. И даже не в благодарности, просто мне самой это выгодно. Позволяет отбиться от большинства поклонников. Мол, место занято, и вам не светит.
   Вскоре агенты начали приносить информацию о торговце Трике. И довольно интересную. Оказывается, пошлины, назначенные князем Ва'Димом, можно легко обойти. Достаточно объявить сидр и гномий самогон алхимическими зельями. Формально и не придерешься, тем более Трик на самом деле состоит в гильдии алхимиков. Кстати, он ещё и менестрелем бывшим оказался.
   Наверняка это и привлекло к нему внимание. Нет, не его менестрельское прошлое, а уклонение от налогов. Наши информаторы успели выяснить, что не они первые, кто об этом пройдохе расспрашивает. Значит, можно даже не сомневаться, неприятности у хитрого торговца действительно есть. Иначе вызывать из другого города сыскных дел мастера уж точно никто бы не стал.
   Уже на следующий день все сообщила Симу Ралиэлю. Тот остался весьма доволен.
   - Вот и повод навестить Хатсу, - заявил он
   - Служанку сыскных дел мастера? - удивилась я.
   - Её самую.
   - И зачем она тебе понадобилась? - спросила у начальника. - Неужели влюбился?
   - Не говори глупостей, Лисичка, - ответил он. - Но сцену ревности тебе разыграть придется.
   Я лишь поморщилась, и вовсе не из-за упоминания моего прозвища. Разыгрывать влюблённую в начальника помощницу была совсем не против, однако глупо при этом выглядеть не горела желанием. Но, увы, ревность входила в наш договор.
   - И она не простая служанка, - добавил Сим.
   - Кто же еще? - удивилась я.
   - Помощница, и, по её словам, именно она расследует дело торговца Трика, пока сама Гата ищет детей князя.
   - И ты поверил?! - удивилась я.
   - Вообще-то нет, - честно признался начальник.
   - Тогда в чём дело?
   - Дело в том, что в данном случае Хатса сказала правду. Ты же знаешь, я это чувствую, досталось в наследство от эльфов.
   С эльфийским наследством Ралиэль как всегда загнул, но факт остаётся фактом, правду ото лжи он действительно отличает.
  
  
  Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Вот уже неделю в Долине Единорога живём, а делом так и не занялись. Трик пока ещё из своей поездки не вернулся. Стоило ли звать нас сюда так срочно, ежели сам торопиться не хочет? А гостиница, она ведь тоже денег стоит! Обязательно надо госпоже Гате сказать, чтобы она в гонорар (это, по-умному, так плата за работу называется) цену снимаемых комнат приплюсовала. И совсем неважно, что они из княжеской казны оплачиваются.
   О последнем я сначала и не подозревала, просто хозяйка случайно проговорилась, будто гостиницу сам князь Ва"Дим оплачивает, и, окромя того, он нам во дворце жильё выделил. Что там в замке нам причитается, не знаю, не видела (в любом случае, пройдохе-менестрелю обо всём этом говорить совсем не обязательно), но трактирщик, после того как ему от князя письмо принесли, о плате не заикается. Даже вчера, когда нечаянно его кувшин расколола, слова не сказал. Обидно, я уже ругаться приготовилась, цену сбивать, хотела высказать, что сам виноват, нечего кувшины на край стола ставить, а он молчит. От расстройства специально ещё две тарелки ему расколола. Всё равно молчит, злыдень!
   Наверняка сильно моя госпожа князю Проклятых Земель в поисках его детишек помогла, хотя сама она от этого отказывается. Но и без того всё понятно. Просто так трактирщики разбитые кувшины не прощают. Уж я их породу знаю! Обычно за самую маленькую чашечку такую цену задерут, что на рынке за такие деньги, почитай, целый сервиз купить можно.
   Я так всё Симу Ралиэлю и рассказала. Хороший вообще он человек, вежливый. Хотя и врун. Никакой эльфийской крови в нём нет, это сразу понятно. Что я, эльфов не видела?! Да и вообще, брешет много, но, надо признать, красиво. Госпожа сказала, что он любит вольно интерпретировать факты (это, по-умному, означает, правдивые вещи говорить, но так, что в итоге брехня получается). Сначала не поняла, как так можно, а потом бабку Витку из Пограничного вспомнила. Ту ещё ни разу никто на вранье не поймал, однако все знают: верить ей - себя не уважать, но послушать бабкины россказни всё равно интересно.
   В Долине Единорога, видимо, своей бабки Витки не было, вот Сим Ралиэль и завёлся. Только он хитрее её оказался. Если бабка сама по городу слухи разносит и бесплатно, то этот Сим додумался все сплетни на бумаге печатать (газета называется) и за деньги продавать. А честные люди думают, будто если написано, значит, обязательно правда. Я сама тоже раньше так думала, а потом убедилась, после того как эльфов вживую увидела, что не всё там правда. Во всех книгах пишут, будто эльфийки - прекрасные. Положим, на лицо они действительно приятные, а вот телом - худые. У меня, к примеру, фигура гораздо красивше. Как раз здесь газетчик Сим, несмотря на свою профессию лживую, не соврал, я это и так знала.
   А вообще, дурак он! Думает, не понимаю, зачем мне приятные вещи говорит да подарки дарит. Ха, да как только я к госпоже на службу поступила, ко мне почти каждый день разные люди с тем же самым подлизывались, да про дела наши вызнавали. Когда первый подошёл, я сразу обо всём хозяйке поведала. Она похвалила и велела в таких случаях подарки принимать, помогать соглашаться, а рассказывать можно только то, что она разрешит. Естественно, в тот же день, как Симом познакомилась, я всё как есть госпоже рассказала. Она сначала задумалась, а потом рукой махнула.
   - Вреда от него нет, пользы тоже, сама решай, что ему можно рассказать, а что нет. А если тебя не так поймёт, то сам виноват. И потом, возможно, нам такие связи пригодятся.
   Я только кивнула. Дела мы с госпожой разные расследовали, о некоторых она мне уже давно даже самой забыть велела. Пусть газетчик радуется, красивые слова говорит да подарки дарит, про настоящие тайны он всё равно не услышит.
  
  
  Продолжение от: 16.08.2012.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Если бы не нехватка времени из-за ситуации с пропажей детей, я бы с этим Симом Ралиэлем точно разобралась. Давно, между прочим, пора. На этот раз его газетёнка перешла все границы. Никак не могу понять, почему муж ему покровительствует? И ведь на прямые вопросы не отвечает, всё время пытается шутками отделаться. Ну ничего, найдём детей, вернёмся, тогда я с ним разберусь. С ними обоими. В конце концов, я маг разума или просто погулять вышла? Ну вот, опять одна из любимых присказок мужа прилипла. Но ничего страшного, тут она очень даже к месту.
   Вот если бы этот журналист к нам за информацией свою помощницу присылал, я бы сразу всё поняла. Не равнодушен мой Ва'Дим к девушкам с экзотической внешностью. А она как раз из таких. Смесь дикой полулисы с человеком, однако выглядит нетипично для их полукровок. Нет, в измене мужа не подозреваю (только попробовал бы!), просто с подобной стал бы откровенничать куда охотней. Ну и нам с тёмной повод для ревности подкинул бы таким образом. Чтобы было интересней игру продолжать. Но нет, журналист дешёвой газетки сам приходит, а не свою вертихвостку присылает.
  
  Добавление от: 02.09.2012.
  
   Однако сейчас было не до этого, мы готовились к походу. Даже не так, к этому мы уже несколько дней как полностью готовы. О сопровождении отряда светлых эльфов договорились, а поскольку им идти только до внешней границы Проклятых Земель и обратно, cмогли собраться всего за день. Куда больше времени требовалось на то, чтобы решить, кто в княжестве останется за главного на время нашего отсутствия. Как мы с тёмной ни рвались на поиски, а всё равно были вынуждены согласиться с мужем, что дом без присмотра оставлять нельзя.
   Дело "по раздаче портфелей", как обозвал его Дим, оказалось не таким уж простым. Давно мы уже свою Долину все втроём не покидали. Нет, старый приказ Дима о том, что старший рыцарь Ордена Прекрасного Далека Гилия становится главной в отсутствие князя и его жен, никто не отменял. Но это, скорее, формальность. Хотя в прошлый раз девочка вполне успешно справилась, но даже сама понимает, что ей сильно помог в этом Ва"Лет.
   Кроме того, сейчас имеется дополнительная сложность - две эльфийские принцессы, которых мы в жрицы посвятили. Формально они почти равны Гилии, да только мало того, что тоже молодые и в таких делах неопытные, так ещё и иностранноподданные. То, что тёмная чуть старше - не считается. Ларинэ, вон, тоже больше чем на сто лет меня старше, и что? Деньги всё равно считать не умеет, и вообще, Дим меня больше любит.
   Но я отвлеклась. Девчонки ведь мигом спихнут скучную рутину на своих воспитателей. Отдав им всю власть над силой, даваемой Древом, мы, по сути, доверим управление Долиной нашим с Ларой родственничкам из эльфийских посольств. И дальше неизвестно, что хуже. Смогут тёмные и светлые эльфы между собой договориться (что сомнительно) - будет в княжестве порядок, но только как бы не пришлось свою же долину потом штурмом брать (сильно преувеличиваю, но всё же). Не смогут - тогда, при двух враждующих правителях, о порядке можно забыть. Древо, конечно, ничего глобального не допустит, но на мелочи, скорей всего, обращать внимания не станет. А эти самые мелочи иногда очень дорого обходятся.
   В конце концов, решили разделить полномочия. Новоявленных жриц объявили ответственными только за магию и прямым приказом, дополненным клятвой верности, подчинили Гилии (она всё равно в этом ничего не понимает, напортачить не сможет, но и эльфам безобразничать не даст). Всеми хозяйственными вопросами будет заниматься градоначальник, гном Гельф. Я давно поняла, что кроме меня на эту должность именно коротышки лучше всего подходят. Сначала, помню, предлагала этот портфель Нарину, да он из Проклятых Земель сбежал к Ва"Лету на север.
   В руках Зары оставили управление городской стражей, а её бывший заместитель Нур (тот, который Нуриэль) возглавил армию. И их всех, опять-таки формально, подчинили Гилии. Однако оставили указание - в случае чрезвычайной ситуации вся власть переходит к Заре. На этот раз с письменным приказом связываться не стали (как показала практика, это совсем ненадёжная вещь), а просто довели его до обеих в приватной беседе.
   Не сказать, что Гилия осталась очень этим довольна, но спорить не стала, а Зара просто приняла информацию к сведению, однако пробурчала вполголоса, дескать, была бы счастлива вообще не ввязываться в политику, мол, дело это грязное и неблагодарное, особенно "в случае чрезвычайной ситуации". Эти слова только убедили нас в правильности выбора. В наёмнице мы были уверены, свою верность она давно доказала, кроме того, несмотря на молодость (по эльфийским меркам), была достаточно опытным командиром. Вот кто бы мне раньше рассказал, что людям буду доверять больше, чем своим сородичам, ни за что бы не поверила.
   Конечно, проще всего казалось просто объявить Зару правительницей, но неизвестно, вернее, как раз известно, как воспримут окружающие назначение простолюдинки на такую должность. Хотя муж предлагал пожаловать наёмнице участок в Проклятых Землях, дескать, давно заслужила, объявить его графством, а Зару, соответственно, графиней. Он такой, он может. Еле смогли с тёмной его отговорить от такой резкой ломки вековых традиций. Хорошо ещё, что сама наёмница, узнав о грядущем титуле, в панике начала паковать вещи, собираясь бежать из Долины. Только тогда Дим угомонился.
  Позже узнала, что только сделал вид. Втайне написал такой указ, запечатал в конверт и передал Гилии на хранение. Как раз на случай "чрезвычайной ситуации". Чтоб она его тоже в ручей уронила, не иначе!
   Но всё уже было позади, и мы наконец покидали долину. И тут этот Сим Ралиэль набрался наглости и пришёл последнее интервью брать. Ларинэ его шуганула. После столкновения в замке он тёмную побаивается. Ещё гномы пришли, но те не вопросы задавали, а наоборот, свежий номер своей газеты на дорогу дали. Как будто нам это сейчас может быть интересно. Но муж для приличия взял.
   - Будет чем костёр разводить, - шепнул он мне.
   Правильное решение! Дим у меня умный! Единственное достойное применение гномьей писанине. Ту, что Сим Ралиэль делает, даже для такой цели применять нельзя, ещё обед подгорит. Или пованивать будет.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Всегда думал, что самая скучная вещь в мировой литературе - это список кораблей из поэмы Гомера. Той, что не про приключения Одиссея (хотя он вроде в обеих книгах отметиться успел). "Илиада" называлась. Там одна глава в буквальном смысле этим самым списком и является. Наивный, я тогда еще гномьих газет не читал. Подобные мысли невольно пришли в голову, когда бородачи последний номер своей прессы подарили Правда, нужно признать, что этот случай был особый, не всегда они такую муть, не интересную никому, кроме них самих, печатают. Да и тут явно старались успеть до нашего отъезда.
   Причина, как ни странно, была простой, ведь мы с ушастыми (после долгих споров и уговоров) приняли решение о том, что вслед за нами пойдёт гномий караван. Ну и, естественно, рассказали коротышкам о прокинутом городе.
   Что тут началось! Сначала они не поверили. Потом, когда получили доказательства, долго возмущались, почему не рассказали раньше? Странный вопрос. И наивный. Но глупые вопросы быстро кончились, и верх взял присущий гномам рационализм. Торговались они так, что, казалось мою Эль переспорят. Хоть от этого польза была, так как светлая на какое-то время вернула душевное спокойствие, оказавшись в своей тарелке.
   Но, в конце концов, наши условия приняли. Куда им деться. Правда, пригрозить, что вместо них эльфов возьмём или, что ещё хуже, мелких безбородых гномов, пришлось, причём не раз. Подействовало! Потом, как ни странно, очень оперативно собрали караван. Скажу честно, никак не ожидал от бородатых коротышек такой скорости. За нами они в любом случае не поспевали, но всё равно.
   И в специально приуроченном к нашему отъезду номере газеты напечатали список тех, кто пойдет в древний город. Если бы только именами ограничились, так ведь нет, про каждого написали - какой он достойный гном и замечательный мастер, кем были родители и остальные родственники до десятого колена. Едва ли не у каждого второго родословная к Великому Торину восходила. Про остальных намекалось, что и у них тоже, просто нет документальных подтверждений.
   Я сильно подозреваю, что пресловутый гомеровских список кораблей когда-то выглядел точно так же. Это потом рассказчики и переписчики сократили перечень всех воинов и их подробных биографий в нем, чтобы не запутывать читателя их подвигами да родословной, потому что на самом деле книжка всё-таки про контроль над черноморскими проливами.
   Дорога по долине до начала перевала если и запомнилась, то лишь тем, что была даже скучнее, чем обычно. Когда шли по ущелью перевала, на ночлег остановились в деревне полулисов. Сопровождающие нас светлые эльфы отнеслись к этому со всем своим эльфийским достоинством. То есть старались не замечать своих хвостатых сородичей, и даже пищу от них не принимали, обходились своими эльфийскими лепёшками. При этом практически всем точно известно, что полулисы оба эльфийских посольства снабжают продовольствием. Но это уже их проблемы, в смысле, перворожденных.
   А когда мы достигли выхода из перевала и практически ступили на Проклятые Земли, нас нагнал гонец от светлоэльфийского посольства. Уж не случилось ли чего? Возвращаться никак не хотелось. Хотя, с другой стороны, появилась и надежда. Мало ли что? Вдруг дети сумели вернуться тем же путём, которым исчезли? Судя по тому, как заблестели глаза у Эль с Ларой, им в головы пришла та же самая мысль. Но увы, дело оказалось совсем в другом. Да и гонец к главе эльфийской охраны подъехал и о чём-то с ним зашептался. Будь дело в наших детях, точно поступил бы по-другому.
   - В чём дело? - спросил я, когда понял, что если сам не поинтересуюсь, то наверняка ничего и не узнаю.
   Остроухие какое-то время помялись, после чего гонец наконец нехотя ответил:
   - У принцессы Алисилиэль во второй раз украли мифриловую ложку.
   - Во второй раз?! - удивился я. - А что, был ещё и первый?
   Глянул на своих ушастых. Те явно тоже об этом ничего не знали. Эльфы же делиться информацией явно не собирались. Странное дело. У меня сложилось впечатление, цель гонца заключается не в том, чтобы кого-то отозвать, а чтобы проверить не вывозим ли мы эту самую ложку из долины Единорога. То есть не мы конкретно, а некоторые из сородичей. . Единственное, что удалось выяснить, на стене в комнате у принцессы обнаружился нарисованный углем единорог. Гонец пытался доказать, что это гномьи шутки, но, похоже, и сам в подобном не был уверен. Нет, что-то с Алисиной ложкой нечисто. Вернёмся, обязательно нужно будет выяснить про оба случая.
  
  
  Продолжение от: 25.11.2012. (вставлено и написано позже, но этот и следующий отрывок должны находиться в этом месте)
  
   Алисилиэль. Светлая эльфийка
  
   Всё, живя в Долине Единорога, я окончательно убедилась, что наши старые эльфийские законы неправильные и их надо реформировать. Папа, помнится, обещал, что на моё пятидесятилетие отдаст в управление островную рощу. С неё и начну. Хотя какая там роща! Видела я её. При желании переплюнуть можно. Ну ладно, переплюнуть, может, и не у каждого получится, а из лука в любом направлении стрелу через всю перебросить - запросто. Четыре дома, центральная площадь (у меня сейчас спальня и то больше), пятнадцать осин, одиннадцать клёнов, три ольхи да пять дубов - вот и вся роща. И всё это на крохотном островке, причём берега реки каменистые, сплошные скалы - за сотни лет ни одного дерева вырастить не получилось. Это нам, эльфам! На островке растёт, а на берегах нет. Не иначе боги пошутили. Но побег от Древа там принялся, значит, по закону Роща.
   Хоть от Первого Светлого Леса меньше чем в одном переходе, местность там глухая, так что на этот островок никто не зарится, своего лорда сроду не было, и управляется наместником. Вот такой подарок папа мне обещал, чтобы я управлять научилась. Ну и пускай даёт! Я уже знаю, что делать буду. Вторым государственным языком сразу объявлю гномий диалект. На самом деле, сама я на их языке разговаривать давно бросила. Надоело. Но Нарину и другим моим друзьям приятно будет, и пусть папа позлится!
   Самих коротышек и полулисов по берегам поселю. Гномы пусть свои шахты роют, Нарин мне рассказывал, что где Древы растут, руды богатые, только гномов туда не пускают, а родственники Фокса скот выращивать начнут, в отличие от деревьев, трава на берегах хорошо растёт. Сама же буду к ним в гости ходить. И налоги получать, естественно. Клянусь Древом, лет через пять мой островок богатейшей из эльфийских рощ станет. Я уже готовиться начала, народ собираю, кое-кому из будущих жителей даже намекнуть успела, ничего заранее не обещая. Нарин согласился, только условие странное поставил. Закон издать, что, пока он в моих владеньях будет находиться, ему жениться нельзя. Но это ерунда! Лишь бы папа не передумал!
   Но самое главное, я всё это оформила на бумаге в виде набросков к будущему плану и "случайно" на столике в одном из залов нашего посольства "забыла". На следующий день там же и нашла, ни один из листов не пропал. Но я-то помню, в каком положении их оставляла! Всё получилось именно так, как я и задумывала. Кто-то мой "план" нашёл, внимательно перечитал и доложил куда положено. Не сомневаюсь, что при первой же возможности копия окажется на столе у папы. Будет знать, как такие "подарки" на день рождения делать.
   Папа у меня умный, и несомненно сразу поймёт, что ничем подобным я заниматься не собираюсь... Вот только после того, как залезла на наше Древо Жизни, сомнения у него должны появиться. Теперь можно нисколько не сомневаться, не увижу я той рощи ни под каким предлогом.
   Но сейчас, честно говоря, не до этого. У князя дети пропали. Я за них сильно беспокоюсь, хотя верю, что ничего плохого не случится, ребятишки они умные, шустрые, в родителей. Играть с ними очень интересно было, иногда они такие весёлые шутки затевали, что сама бы ни за что не додумалась, хотя наши эльфы почему-то подобного не одобряют. Ну, да если их во всём слушать, от скуки помереть можно. Они всегда мне самые весёлые вещи запрещают. С гномами водиться нельзя, с полулисами нельзя, с тёмными нельзя, с людьми - только на балах и только с кем для политики полезно, а с остальными тоже нельзя. Скука! Если честно, я и сама никогда не горела желанием с ними всеми тесно общаться, но после запретов...
   Когда князь с жёнами на поиски детей поехал, меня жрицей Древа назначили. И Древо согласилось!!! Я так обрадовалась, что даже не расстроилась, когда тёмная тоже жрицей стала. Да и чего расстраиваться?! Подумаешь, тёмная! Принцесса Ларинэ тоже из них, и ничего, нормальная эльфийка. И эта Кирзимирэ, сразу видно, не безнадёжна. В фонтане она купалась, князя целовала, мне даже кажется, смысл его анекдотов иногда понимает, правда, признать это стесняется. Ну ничего, если подружимся, я ей всё объясню. Ва'Дим в таких случаях говорит, что и медведей на велосипеде ездить учат. Кстати, надо будет попробовать. Этот самый велосипед у меня уже есть, Нарин по чертежу князя сделал. Осталась ерунда - всего-навсего медведя добыть. Тем более от полулисов слышала, что здесь в горах они водятся.
   Естественно, Кирзимирэ я тёмную жрицу не называю, по примеру князя сократила её имя. Сначала хотела Кирзой звать, но Ва'Дим почему-то рассмеялся и забраковал, сказал, что это имя для эльфийской принцессы неподходящее, посоветовал сократить до Киры. Я согласилась. Она не очень. От князя ещё терпит, а от меня не хочет. Но ничего, привыкнет. Тёмная даже попыталась пригрозить, что и меня Алисой станет называть. Нашла, чем пугать!
   А вообще, первое впечатление о тёмной оказалось верным. Эльфийка она не вредная. Старше, опытней, и, оказывается, ещё исследованиями магическими занимается. Архимаг Таурендиил, глава нашего посольства и мой наставник, после беседы с Кирой впечатлился. Уважать её начал и даже, до сих пор не верится, ТЁМНУЮ мне в пример привёл. Всего один раз и сам понял, как оговорился, но произнесённых слов обратно уже не вернёшь!
   Сказал, что многому у неё научиться могу. Кое в чём он прав. Кирзимирэ действительно показала, как с магией Древа лучше управляться. Никогда бы не подумала, что тёмная мне магию преподавать будет! А ещё после её уроков я убедилась, что светлые и тёмные эльфы-учителя одинаковые зануды. Но объясняет она хорошо. Интересно. Правда, к сожалению, редко, когда в настроении.
   Что ни говори, принцесса Кирзимирэ хоть и тёмная, но дело с ней иметь можно. Окончательно в этом убедилась, когда строгая и во всём правильная на вид эльфийка, смущаясь, попросила её с моими друзьями-гномами познакомить. Оказывается, она со своим учителем для научной работы редкий трактат гномам заказала. Жадные коротышки, когда речь о больших деньгах идёт, всё что угодно найти могут. И трактат этот отыскали, только проблема в том, что заказ делала не Кирзимирэ, а её учитель, его сейчас в долине нет, принцессе же продавать "чужую" вещь гномы отказались наотрез. А я чего? Мне никогда не сложно подруге помочь. Только даже у меня ничего не получилось. Бородатые коротышки в таких вопросах крючкотворы страшные. Говорят, что книга дорогая и рисковать они не могут. Вот прибудет, мол, заказчик, тогда пожалуйста. А пока пускай такая ценная штука в их банке полежит. Даже на время, почитать не дали, жадины.
   Кирзимирэ расстроилась, очень ей этот трактат нужен, а я обиделась и разозлилась. Ну, коротышки, сами виноваты! Обещала подруге помочь, значит помогу. Магической силы у меня сейчас много, и для немагических препятствий тоже средство есть.
  
  
  
   Кариил. Светлый эльф
  
   Вот уж никогда бы не подумал, что свяжусь с людьми, причём с самыми презренными их представителями. Как сказал один древнеэльфийский мудрец: цель оправдывает средства! Потом другой добавил, что это так до тех пор, пока хоть что-то оправдывает саму цель. Несомненно, они оба правы, да иначе и быть не могло, учитывая, что и тот и другой светлые. А цель у меня действительно достойная.
   Можно сказать, я один из немногих эльфов, которые готовы защитить честь нашей расы. А остальные... Подумать только, выросший в самом центре Проклятых Земель магический сорняк перворожденные принимают за Древо! Они сошли с ума, не иначе. Ведь всем известно, в Проклятых Землях под воздействием постоянного магического излучения, оставшегося от древних Великих Войн, даже с животными происходят удивительные мутации. Этак дойдёт до того, что каждый новый вид здешней нежити будут считать за обыкновенных зверей. Ну а кончится тем, что оборотней объявят волками, полулисов эльфами, а вампиров в королевские дружины брать начнут и налоги с них собирать.
   Как только стало известно о появлении нового магического мутанта, копирующего свойства Древа, лорды и жрецы обязаны были приложить все усилия, чтобы уничтожить его или хотя бы взять под контроль. Для этого, как ни противно, можно было бы даже заключить союз (временный) с тёмными. Они хоть и неполноценные, но всё-таки эльфы. Поначалу даже высказывались подобные предложения (не о союзе, конечно, а об уничтожении сорняка-мутанта), но победило, как они выразились, благоразумие. Большей насмешки над этим понятием они даже при всём желании придумать не сумели бы.
   Мой учитель, искуснейший из магов Каликрис, сразу это понял. Служить этому великому эльфу - честь. К сожалению, к его словам не прислушались, а меня презирают, считают, что ради новых заклинаний я пресмыкаюсь перед архимагом. Глупцы! Ради крошек знаний мудрейшего эльфа можно пойти на многое. К тому же с Каликрисом мы всегда сходились во мнениях. И даже если я иногда не сразу понимал его приказов, со временем до меня всегда доходила грандиозность замысла и как это повлияет на судьбу мира. Ну или потом дойдёт. Уверен. А пока лучше просто исполнять приказы мудрейшего.
   В основных эльфийских рощах ближайшую сотню лет решил вообще не показываться. Мне достаточно общения с моим великим Учителем и некоторыми его последователями. И сейчас выполняю Его приказ, помогаю грязному человечишке Белазиру, наивно считающему себя магом. Этот дурак думает, я работаю на него за деньги. Идиот! Когда он первый раз дал мне золото, хотел убить его за наглость, но всё-таки решил пощадить. Пока. Да и деньги в тот момент действительно нужны были. Учитель щедр, но, занятый великими делами, порой забывает, что не обладающему Его возможностями эльфу необходимы средства для существования.
   Людишки же и моя с ними связь... считаю, что это не я с ними, а они со мной, что бы эти отбросы про себя ни думали. Надо признать, атаман Лекал неплохо организовал банду, дисциплина и магическая поддержка на высоте, но, если бы не моя помощь, грязные полуразумные уже находились бы там, где им самое место, в темницах и на плахе.
   Белазир, для человека, неплохо разбирается в магии Иллюзий, но о возможностях пусть даже и не настоящего Древа имеет мало представления. Обмануть жрецов сложно, но возможно, хотя если бы в Долине присутствовали настоящие Жрицы, а не назначенные на эту роль молоденькие принцессы, даже у меня вряд ли бы получилось. Так что, пока глупец-князь со своими женщинами (сейчас они не имеют права называться эльфийками) разыскивают по свету детей, мне надо срочно завершать задуманное. А решил я ни много ни мало уничтожить сорняк, называемый здесь Древом. Не думаю, что после такого самозваное княжество долго продержится.
   Убить бога, мягко говоря, не просто, а эльфийское Древо, даже такое ущербное, имеет вполне сравнимую силу. Но я нашёл способ. Помогло многовековое разностороннее образование. Я изобрёл совершенно новое горючее вещество, причём без всякой магии. За основу взял зловонную маслянистую жидкость, выступающую из недр земли. Эту дрянь люди и гномы иногда используют для смазки тележных осей или с городских стен на вражескую армию льют.
   Она, понятно, и сама по себе горит, но плохо. Однако после того, как я очистил её аппаратом, с помощью которого гномы гонят своё мерзкое пойло, а потом получившуюся жидкость сгустил с помощью горючего растительного масла, образовалась смесь, способная прожечь даже металл. Для Древа этого, конечно, мало, но я обнаружил, что при добавлении некой алхимической присадки на пламя не действует никакая магия. Оказывается, готовить нужный ингредиент умеет некий торговец, бывший алхимик. К счастью, Белазиру тоже понадобились его зелья, и мне не пришлось объяснять главной части плана, о которой пока никто не знает.
  Как только получу достаточное количество своей смеси, я смогу сжечь проклятое Древо, а потом... Кто посмеет презирать эльфа, способного уничтожать богов? Пускай ущербных из-за того, что росли в Проклятых Землях, но богов. Следующими же запылают рощи тёмных! А Каликрис будет более щедр ко мне.
  
  
  Продолжение от: 30.10.2012.
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Неинтересное нам с госпожой на этот раз дело попалось. Да и расследовать-то пока нечего, клиент исчез. Я думала, что Ва'Дим со своими эльфийками нас позовут в экспедицию (это так по-умному путешествие называется), а они даже не подумали. Вчерась сами с каким-то эльфийским караваном уехали. И как они без нашей с госпожой помощи детей искать собираются? Вот попомните моё слово, ничего не найдут, вернутся, и во второй раз ехать придётся.
   Несколько раз Сим Ралиэль приходил, о прошлых делах выспрашивал, но теперь ему много рассказывать опасаюсь. Он в своей газете якобы с моих слов такое написал... Честное слово (так госпоже и сказала), ему даже близко ничего подобного не говорила, а он... Хорошо ещё, что хоть и набрехал, но своим враньём нас с госпожой Гатой хвалил, иначе я бы ему...
   И всё равно обиделась, меня он неправильно в своей статье описал. Куда такое годится? "Первая помощница прославленного сыскных дел мастера, обладая аналитическим складом ума и феноменальной памятью, она играет важную роль в раскрытии преступлений. Распутывая очередное дело, Гата обязательно консультируется со своей компаньонкой..." Оно вроде бы всё хорошо написано и правильно, но кто же на мне после такой статьи жениться захочет? Я так этому Симу Ралиэлю и сказала. Надо обязательно упомянуть, что я, ещё кроме всего прочего, молодая, красивая и не замужем. Журналист долго извинялся, согласился, что это важная информация, обещал в следующей статье обязательно это отразить. Умеет он, брехун, красиво говорить!
   И всё равно скучно мне тут жить, даже поругаться не с кем. Бабка Витка в Пограничном осталась. Но я себе всё-таки нашла полезное и интересное дело.
   Так как за полугнома с эльфийским именем замуж всё равно не собиралась, решила поиском женихов заняться. Дело для любой заботящейся о своём будущем девушки достойное. Пусть изменщик Ларг не думает, что на нём свет клином сошёлся, тут и без него замечательные мужчины попадаются. И вообще, на самом деле он мне никогда особо не нравился. Я даже бабке Витке как-то так и сказала.
   Поиски достойного супруга - дело серьёзное, поэтому я подошла к нему со всей ответственность. Оделась покрасивше, лучшее платье достала (то самое, которое госпожа выкинуть грозилась), жёлтое с рюшечками, взяла корзину побольше да на базар здешний отправилась. Ещё в первый день успела заметить, что цены на товары в Проклятых Землях очень сильно скачут. Ткани дорогие, причём абсолютно все, хоть эльфийские (красивые!), хоть гномьи (грубые, но крепкие и практичные), хоть любые другие. Те продукты, что местные полулисы, родственники нашего Лива, выращивают, дешёвые, а что купцы привозят - наоборот.
   Только и те и другие мне без надобности, нас с госпожой трактирщик всё равно бесплатно кормит. Но мне сейчас любой товар подходил, главное, потяжелее и чтобы стоил подешевле (нужная вещь быстро на рынке нашлась). Сначала хотела просто земли в корзину насыпать, однако решила, что лучше какой-никакой, но товар туда положить.
   Вышла я, значится, из торговых рядов и стала подходящих кандидатов дожидаться. Вдруг вижу, отряд скачет. Одежда богатая, доспехи начищены, главное, сразу видно, не по делу едут, а просто прогуливаются, строя не держат, переговариваются весело, короче, то, что мне нужно. Поставила я корзину, сама рядом на землю уселась, и давай причитать:
   - Ой, ногу подвернула! Как же мне теперь с тяжким грузом до дома добраться?!
   Ага, заинтересовались! Но заговорить со мной не успели, будь он неладен, командир ихний появился. Молоденький совсем, голос звонкий, мальчишеский, сам безбородый ещё, но сильно строгий. На своих подчинённых ни за что ни про что наорал. Я только тут заметила, что и они дети почти, а когда командир сам ко мне направился, даже обрадовалась. Конечно, мне бы кого постарше, но больно уж у него наряд и доспехи богатые. Сразу видно, из благородных. Вот выйду за такого замуж, сама госпожой стану. А бородатые мне всё равно никогда не нравились. Подъехал он поближе и спрашивает:
   - Чего орёшь? Помощь нужна?
   - Вот, - отвечаю, - господин хороший, корзину бы мне до дома донести. Сама никак не справлюсь, ногу подвернула.
   - Ладно, помогу, - проворчал мальчишка. - Давай свою корзину.
   - Ой, спасибо, господин хороший! Я - Хатса, первая помощница Гаты, сыскных дел мастера. Мы сюда из Пограничного по важному делу приехали. А как тебя звать?
   - Уж точно не господином. Я магистр ордена Прекрасного Далёка, Младший Цвет Сердца Леса рыцарь Гилия... О боги! Что это? Какого демона ты уголь в корзине таскаешь?
   Я уже рот раскрыла, собираясь высказать всё, что думаю про распоясавшихся девиц, которые в мужской одежде с оружием по улицам ездят, честных девушек смущают, как вдруг с дальнего конца улицы послышались крики, появился дым, встревоженные горожане, вооружившись вёдрами и топорами, потянулись в сторону занимавшегося пожара.
   Бессовестная девка обеспокоенно обернулась на переполох и бросила мне:
   - Извини, видимо, помочь сейчас не смогу.
   После чего ускакала туда же. Подхватив тяжёлую корзину, я шустро последовала за ней. Интересно, что это горит? Особенно потому, что, насколько я знаю, город надёжно защищён от пожаров магией. Дело нехитрое и недорогое, а польза огромная, только дурак станет экономить. Поэтому если что и загорится, то, скорей всего, специально кто-то поджёг.А значит, может понадобиться расследование. Очень кстати я на месте оказалась, всё своими глазами увижу и виновного изобличу.
   На пожаре было как... на пожаре. То есть все бегают, суетятся, кричат... Горело светлоэльфийское посольство. Вруны эти эльфы хуже Сима Ралиэля! Ещё говорят, что их магия самая сильная, а сами даже собственное посольство от огня защитить не смогли. Или смогли, но поджигатель ещё сильней оказался?
   Мало того, бестолковые остроухие ещё и людей, которые им помочь прибежали, прочь гнали. Самое интересное, что городская стража тоже народ разгонять пыталась, а потом и вовсе хватать и вязать пожаротушителей начали. Ничего не понимаю! Или они не понимают?!
   И тут неожиданно я увидела того, кто командует обнаглевшими стражниками... Сначала хотела просто подойти и в лицо сказать всё, что про него думаю, да ещё и по физиономии нахлестать, но потом передумала. Близ огня такая свалка была, что и подходить страшно, люди уже не столько пожар тушили, сколько с этими самыми стражниками дрались. Я огляделась. Вот незадача! Даже швырнуть в него нечем. Ой! Как же это нечем?!
   Пожар и драка ещё были в самом разгаре, когда я налегке, с пустой корзиной, но очень довольная бодро шагала по направлению к гостинице. Подлый изменщик очень вёртким оказался, но всё-таки я в него несколько раз хорошо попала.
  
  
  
  Продолжение от: 11.11.2012.
  
   Ларг. Сотник
  
   - Господин сотник, мы тут главаря, который народ баламутил, поймали! - послышался голос единственного гнома моей сотни, десятника Тиба.
   Хорошая новость, единственная на сегодняшний день. Если только коротышка действительно привел мне того негодяя, что в самом деле виновен в сегодняшнем происшествии с эльфийским посольством. Сомневаюсь я в его способностях поймать кого либо, это не гномье пиво с самогоном на спор пить, в чем ему действительно нет равных. Недаром прозвище у Тиба - Толстяк, в десятники, надо сказать, он выбился благодаря отдаленному родству с градоначальником, на службе ничем не отличался. Разве что в базарных делах неплохо разбирается, где торговцы сжульничали или налоги утаивают - просекает. Но зачем же сразу десятником назначать?! Сделали бы каким проверяющим и хватило. Но вдруг боги подгорного народа решили смилостивиться над моим подчиненным, и он умудрился поймать поджигателя?
   - Веди сюда, да поживее! - велел я, присаживаясь в теньке близстоящего дерева. - Да притащи кувшин с водой. Жажда замучила.
   В ожидании провел рукой по волосам, осторожно прикасаясь к свежей шишке. Эти "поджигатели" зачем-то углем в стражу кидать начали, умудрились мне пару раз по голове кусками заехать. Ну, задам сейчас!
   Первое подозрение зародилось, едва издалека послышался смутно знакомый голос. Когда из-за угла появились десятник с молодым воином (вроде его был арбалетчик Офарст), ведя за собой упирающуюся девицу в странном наряде, я занервничал. По мере того как они приближались, моё беспокойство нарастало. За что мне это, о, боги! Нет!
   - Тиб, я тебя убью! - пробормотал я.
   Сам тем временем постарался незаметно скрыться, пока Хатса, а это была именно она, азартно переругивалась с моими людьми, но не успел.
   - Вот, господин сотник, доставили! - радостно сообщил гном, явно напрашиваясь на похвалу. - Поймали с поличным, камнями в стражу швырялась, а в драку не лезла, не иначе - атаманша злодейская. Почти ушла. Если б я не проследил...
   - Ага, вот кто во всём виноват! - закричала девушка, поворачиваясь ко мне. - Не можешь простить, что я тебя бросила? Я жаловаться буду! На это, как как его... Ах, да, перепрыгивание через полномочия. Мне госпожа говорила, что стражников за энто перепрыгивание наказывают.
   - Ничего я не перепрыгивал! - влез Тиб Толстяк. - Гномы вообще редко прыгают. Мы народ степенный, не то что некоторые...
   - С твоим-то пузом это точно трудно, - поддержала новую тему Хатса.
   - Погоди! - растерялся я. - Ты меня бросила?..
   - Конечно! - уверенно ответила Хатса. - А ты простить не можешь. Поэтому теперь посреди улицы честную девушку хватают, тащат на глазах у всего народа. А вон тот особенно сильно перепрыгивал. Да-да, ты, косоглазый.
   - Я не косоглазый! - обиделся Офарст.
   - Косоглазый! - уверила пленница моего лучшего стрелка. - И криворукий! И чего краснеешь? По дороге меня, честную девушку, за все места лапал.
   - Командир! - возмущённо завопил несчастный конвоир. - Это неправда! Она сама...
   - Чего неправда? Вот как ты заговорил! Все вы, мужики, такие!
   - Успокойся, Офарст. Верю, - не обращая внимания на скандальную служанку, успокоил я воина. - Такая может! Можно сказать, нам сегодня ещё повезло. Камнями швырялась? Могла и тухлыми яйцами или дохлой рыбой. Ей особенно! Вот тогда да-а! Стали бы посмешищем на всю Долину. Да отпустите её, в самом деле! Свободны.
   - Но, господин сотник... - попробовал возразить Офарст.
   - Думаешь, у неё таки припасена дохлая рыбина и она меня ею огреет? Ступайте, ребята, сам разберусь.
   Оставшись наедине, попробовал объясниться с Хатсой. Наказывать, разумеется, не собирался, думал хотя бы пристыдить за такое поведение. Размечтался! Я уже успел подзабыть и отвыкнуть от кипучей натуры этой девушки. Как всё-таки хорошо, что в жёны я взял милую, домашнюю Литу из родной деревни, а не это "сокровище"!
   Оказывается, уголь (это действительно был именно он) понадобился для секретного и очень важного расследования. Какого именно, отвечать отказалась. Кидала она его не в моих подчинённых, а как раз в поджигателей. Но, мол, один бестолковый (очевидно, я) суетился без дела и только мешал. И, наконец, её никто не задерживал, а она сама пришла, чтобы... (я чуть не упал) допросить меня и остальных,присутствоваших на пожаре. Дескать, дело здесь явно не чисто, и вообще мы во всём виноваты.
   Сначала пытался возражать, грозил, но вскоре начал мечтать только об одном - как бы отделаться от этой скандалистки. Уходить, не сняв с нас показания, она категорически отказывалась. И тут в голову пришла гениальная мысль.
   - Значит, тебе надо стражника допросить? Десятник Тиб, ко мне!
   Когда гном явился, я мстительно улыбнулся и приказал:
   - Десятник, тебе поручается ответить на все вопросы этой девушки.
   И, воспользовавшись его недоумением, поспешил уйти. Конечно, такой поступок не красит сотника, но Толстяк сам виноват.
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   - Нет, Хатса, коров я покупать не буду! И тебе запрещаю!
   Разговор на эту тему происходил уже не в первый раз, и уверена, далеко не в последний.
   - Но, госпожа...
   - Я сказала, нет! Я понимаю, что животные они исключительно полезные и купить их здесь можно очень дёшево, но скотоводством заниматься мы не будем. Их ещё в Пограничный надо будет довести.
   - Тогда может быть...
   - Овец тоже не будем. Вообще никого не будем!
   - Э-э...
   - Что?
   - Ну, я... госпожа, это очень хорошие курочки, и почти даром, и место почти не занимают, а ещё...
   - Всё, что купила, повезёшь сама. Дополнительно телегу нанимать я не буду. А сейчас брысь!
   - Спасибо, госпожа!
   Выпроводив неугомонную служанку, я вздохнула и потянулась к свежему номеру "Нашей долины". Удивительно, ведь отлично понимаю, что газета гномов со всех сторон лучше, во всяком случае, каждому слову там можно безоговорочно верить, а заказываю писанину этого самого Сима. И дело не в деньгах. Может, инстинкт сыщика? Интересно, разгадывать, где там враньё и где правда? Но с удивлением узнала, что и другие тоже знают про, мягко говоря, недостоверность представленных в газете материалов, однако покупают. Загадка!
   Так интересно, что там по вчерашним событиям. Ага, вот.
  
   "До каких пор? Я, ваш преданный журналист Сим Ралиэль, вопрошаю: Доколе это будет продолжаться?
   Уважаемые читатели, наши власти в очередной раз доказали свою несостоятельность! Имею в виду не князя и его прекрасных жён, а бургомистра и прочих. Так какую несостоятельность, спросите вы? Вам всем наверняка уже известно о произошедшем вчера в самом центре нашего прекрасного города. Да-да, я о том самом "пожаре" в светлоэльфийском посольстве (уже ни для кого не секрет, что на самом деле никакого пожара и не было). Вы наверняка об этом слышали, но только из нашей газеты сможете узнать все подробности данного события.
   Начнём с того, что очень подозрительно само место происшествия - эльфийское посольство. Всем известно, что во мне самом есть немалая часть эльфийской крови, но никто не сможет обвинить Сима Ралиэля в пристрастности! Правда для меня всегда дороже родственных связей! Перворожденные пытаются всех уверить, что в посольство проникли злоумышленники и данное событие для них тоже было неприятным сюрпризом. Не верю! Я, честнейший журналист города, сам почти больше чем на четверть эльф, говорю вам: НЕ ВЕРЮ!
   Магия защиты, которую устанавливали лучшие эльфийские чародеи, места, где проживает принцесса Первого Леса, не может быть так просто обманута примитивной огненной иллюзией.
   Странности произошедшего "пожара" этим вовсе не исчерпываются. Проведённое нашей газетой расследование показывает, что в нём весьма вероятно участие небезызвестного торговца Фалезия, которому, как вы наверняка помните, было посвящено несколько статей самого правдивого издания Долины Единорога. Тот факт, что данный в высшей степени подозрительный коммерсант в это время находился в отъезде, который был запланирован им аж два месяца назад, говорит только о серьёзной подготовке к "поджогу". Бесспорно, Фалезий уже тогда что-то знал и заранее озаботился своим алиби.
   Наше расследование выявило ещё один факт, упорно замалчиваемый властями. О будущем "пожаре" заранее знало как минимум две группы. Первая - это сами эльфы (как уже было доказано выше, без их прямого участия данное событие невозможно). Не менее, а возможно и более, интересна вторая группа "поджигателей". Её состав и принадлежность неизвестны, но то, что она существовала, не вызывает сомнений. Причём они-то готовились именно к настоящему пожару. Очевидцы рассказывают, что незадолго до рассвета несколько вампиров (вопрос, как они незамеченными проникли в наш прекрасный город?) принесли к светлоэльфийскому посольству мешки с углем, который при начале "пожара" неизвестные личности начали подбрасывать в огонь, думая, что он настоящий.
   А ещё изображение единорога, оставшееся на стене посольства, что это? Единорог - герб княжества! Использование этого символа без разрешения является прямым оскорблением нашего славного правителя. Тем более что настоящий хранитель долины - белый, и тут налицо ещё и попытка очернить.
   Вызывает удивление реакция властей. Обращу внимание, что описываемое событие произошло во время отсутствия в долине самого Ва'Дима и всех его жён (в своё время нами было убедительно доказано, что князь покорил сердца не двух, а четырёх красавиц и, как честный человек, женился на них). Оставшись без мудрого руководства, наше правительство совершает весьма странные действия. Власть имущие не предпринимают никаких действий для расследования загадочного происшествия, при этом чинят препятствия свободе слова, вплоть до физического насилия над независимыми журналистами. Измена? Прямое предательство князя? Может, всё дело в том, что наш уважаемый бургомистр Гельф гном, а события произошли у эльфов, поэтому он так прохладно относится к своим обязанностям. Или наоборот, вступил с ними в сговор? Искренне хочу верить, просто глупость!
   А ещё надеюсь, что наши власти догадаются привлечь к расследованию профессионала. Для этого не надо далеко ходить. Как раз сейчас в нашем городе гостит прославленный сыскных дел мастер Гата со своей молодой прекрасной и пока незамужней помощницей Хатсой, о прошлых делах которых многие уже наслышаны благодаря нашей газете.
   Будем надеятся!
   Сим Ралиэль"
  
   Всё как обычно. Достоверная информация перемешана с самовосхвалением и обыкновенным враньём, дежурная порция лести князю, традиционное обвинение несчастного Фалезия во всех смертных грехах. Упомянута и модная на сегодняшний момент тема, мы с Хатсой (явно с подачи служанки). Заинтересовало меня другое. Поджигателям-вампирам уделено в статье слишком много текста. На пустом месте такие слухи не возникают. Надо расспросить Хатсу, девочка там вроде была, интересно, кто это в "пожар" уголь подкидывал.
   А вот и она, легка на помине.
   - Госпожа, к тебе посетитель.
   - Газетчик?
   - Нет. Трик вернулся.
  
  
  
  Продолжение от: 25.11.2012.
  
  (Это кусочек идёт уже по хронологии, только перед ним ещё планируется небольшой отрывок от Трика)
  Сегодня 25.11.2012. было вставлено ещё два отрывка-продолжения. Один от Алисилиэль, другой от эльфа Кариила. Но поскольку они идут чуть впереди, то и вставлены по хронологии. Нужно искать между последним отрывком от Дима и тем, где Хатса отправляется на охоту за женихами. То есть перед продолжением от 30.10.2012.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Трик зашёл в комнату, нервно оглядываясь. Шея его, несмотря на жаркий день, была плотно замотана шарфом. Смотрелось это смешно или подозрительно, особенно учитывая, что вся остальная одежда соответствовала сезону и погоде.
   - Госпожа Гата, спаси! - начал он. - Я больше никогда в жизни не буду самогон тестя продавать и Лоточку свою полюблю... Ну или постараюсь. И из Пограничного не буду убегать. Это всё Тирин. Он меня уговорил. И Счастливчик, он про горючий порошок знал. Они меня бандитам продали. Госпожа Гата, спаси!
   Я понимающе кивнула, вот, значит, в чём дело. Зря Фили беспокоился, ничего с его зятем страшного не произошло. Как был он пройдохой, так и остался. Хотя, пожалуй, сейчас уже не зря. Вон как разволновался!
   - Рассказывай, что произошло, - приказала я.
   История у Трика получилась путаной, но основное я поняла. Разбойникам зачем-то понадобились его порошки. Нет, всё-таки они хоть, по его рассказу, и сильные маги, но дураки. Вот, спрашивается, зачем так запугивать бедного менестреля? За хорошую цену он бы и так продал. И говорить никому не стал бы.
   Да, это явно не профессионалы. Воровские гильдии стараются подобные вопросы по-тихому решать. Так нагло обычно любители действуют. Чует моё сердце, это тот самый "Чёрный Единорог", о котором я только что в газете прочитала, методы те же.
   - Трик, а почему ты из Долины не бежал, а ко мне пришёл? - спросила я.
   - Так в том-то и дело! Они страшные! Сказали, что от них никуда не скроешься. А главное, цепочку мне на шею повесили. Обещали, что, как только Долину покину, задушит она меня. А снять - не получается! Заклинание укрепили, не порвёшь.
   - Как не получается? - не поверила я. - Сходи к любому магу, он заклятие снимет. Или к своим родственникам-гномам обратись. Лучше них никто в металлах не разбирается. Мигом твою цепочку уберут.
   - Не могу я к магам, и к гномам не могу! - бедный менестрель чуть не плакал. - Госпожа Гата, только ты и госпожа Хатса меня здесь давно знают. А остальные убьют сразу!
   - Почему убьют? - удивилась я.
   Опасливо оглянувшись, Трик снял шарф и расстегнул верхнюю пуговицу своей рубахи.
   - Вот, госпожа Гата. Кто со мной после такого разговаривать будет?
   Хм, не профессионалы-то они не профессионалы, но изобретательны. Надо же, даже амулет Слика к делу приспособили. Таких поймать будет сложно. И интересно.
   - Насколько понимаю, ты хочешь, чтобы я поручилась за тебя перед магами и помогла покинуть долину? - спросила я клиента.
   Он радостно закивал.
   Я задумалась. Помочь Трику, конечно, не проблема. Даже ходить никуда не надо. Достаточно правду сказать, и менестрель просто удерёт из Долины, однако всё моё существо, как сыскного мастера, противилось этому. Независимо от Трика я уже решила заняться этой бандой, а он пока единственная ниточка. И, что немаловажно, единственный клиент, по поручению, которого могу легально заняться делом "Чёрного Единорога". Не то что такое обязательно, но всё равно предпочтительно. По сути, это я сейчас собиралась использовать менестреля. Совесть было шевельнулась, но я напомнила себе, что он первый начал с обмана. Пусть теперь немного помучается. Ему полезно.
   - К магам я с тобой не пойду, - решила я. - Сделаем так...
  
  Сегодня 25.11.2012. было вставлено ещё два отрывка-продолжения. Один от Алисилиэль, другой от эльфа Кариила. Но поскольку они идут чуть впереди, то и вставлены по хронологии. Нужно искать между последним отрывком от Дима и тем, где Хатса отправляется на охоту за женихами. То есть перед продолжением от 30.10.2012.
  
  
  
  
  Продолжение от: 01.12.2012.
  
  Сначала идёт отрывок от Трика. Он должен стоять перед последним отрывком от Гаты. Затем всё по хронологии.
  
   Трик. Торговец
  
   Удрать на время из города оказалось хорошей идеей. И повод нашелся, я в самом деле отправился вслед за заезжим купчиной, что закупил в городе бочки из-под вина. Интересно, ему-то зачем? Но запросил он за них цену совсем не грабительскую, мы легко сторговались и даже отметили это дело. Заодно о поставках тестевского самогона под видом алхимического зелья договорились.
   Вследствие здешних странных законов вести дела приходится именно так. Однако нет худа без добра. Из-за высоких пошлин на торговлю спиртным внутри долины цена на него очень высока и спрос велик. Да и рискую, в общем, не столько я, сколько мои партнёры. Из гильдии алхимиков меня ведь никто не выгонял, а кто сказал, что тестев самогон не алхимическое сырьё? Я, если что, с десяток зелий назову, которые на его основе можно изготовить. И ни капли не совру, хоть к магу разума ведите! Да и без него могу древние алхимические книги показать, где этот ингредиент указан. А количество... Так это не моё дело, зачем покупателю столько. Хотя даже тут не сумеют придраться при всём желании. Доводилось видеть один древний рецепт, где как раз в спирту нужно целую тушу быка вымачивать всю неделю, ежедневно меняя жидкость.
   Только и о расширении оборота давно стоит призадуматься. С Тирином, конечно, дела вести хорошо, от него получаю больше денег, чем вышло бы, торгуй я сам, после выплаты пошлины. Но если продавать самогон не в Долине Единорога, а в королевствах, лежащих за Проклятыми Землями, то куда выгоднее получится. Гномьих гор там поблизости нет, значит, и конкурентов не будет. То, что трактирщики сами под видом гномьего самогона изготавливают, ни в какое сравнение не идёт. И ведь дорога туда ещё больше времени занимает, это сколько же я Лоточку не увижу... Аж радостно на сердце стало.
   Пожалуй, все же не стоит сердиться на здешнего князя и его законы о продаже пива, вина, самогона и прочих хмельных напитков, не такие они и дурацкие, как на первый взгляд кажется. Ещё бы теперь Фили уговорить, чтобы отпустил меня в дальнюю дорогу. А если туда самогон привезти, продать, а домой не возвращаться? В Казгард податься, скажем. Хотя нет, алхимиков там и так полно, а менестрелей ещё больше. Но тогда к северным варварам. У них там холодно почти целый год, так я им самогон гнать буду. Умею, не хуже тестя. А если с помощью нехитрых алхимических препаратов получившийся продукт очищать... Озолочусь...
   Остановился на постоялом дворе в трехдневном переходе от границы Долины Единорога. В случайно образовавшемся в результате очистки перевала закутке. Местность безлюдная, купцы и охотники на нечисть редко забредали, они, как успел сообщить хозяин, все больше путь через деревню полулисов предпочитают. А сейчас, как караван на Зинское королевство ушел, и вовсе никого нет. Я единственный постоялец. Непонятно, как хозяин до сих пор не разорился? Но обслуживание мне понравилось. Кормят хорошо, комнату предоставили просторную. Жить можно.
   Так, строя планы дальнейшей жизни, и провел пару дней. Посещали меня иногда мысли, чего бы такого Гате наврать, все равно в Долину надо будет возвращаться. Но ничего путного так и не придумал. Решил сказать, что затерялась у меня одна склянка с полезным составом. Но потом нашлась. Поверит? Или ещё подумать? Тирин пока не объявлялся, может, чего и он посоветует.
   Я как раз отдыхал после сытного ужина в трапезном зале, когда снаружи послышались крики, ржание лошадей. Ага, новые постояльцы прибыли, если купцы, то, может, есть шанс и с ними договориться о поставках "алхимического зелья". В отворившуюся дверь зашли несколько человек. Нет, это не купцы. На вид - типичные охотники за сокровищами, а может быть и на нечисть, а скорее даже контрабандисты (по моему искреннему мнению разница между ними невелика и размыта, если вообще есть). Здесь, в Проклятых Землях, таких полно. Да и у нас в Пограничном никак не меньше встречаются. Темные плащи с глубокими капюшонами, куртки из добротной кожи, на которых полно металлических заклепок и недорогих амулетов. У каждого на поясе висит добрый клинок. Гномья работа, уж я разбираюсь, Фили похожие делает. У одного на шее что-то серебром сверкает. Засмотрелся я на медальон, потом глянул на этого типа, он как раз капюшон с головы снял.
   Быть не может! Нурдилл Счастливчик. Личность известная, в том числе и мне. Приходилось встречаться, когда я ещё ходил по трактирам Пограничного, развлекал гостей своими алхимическими фокусами. Помнится, он всегда был щедр, как на монеты, так и на выпивку. По слухам этот тип как минимум в пяти королевствах разыскивается за контрабанду, а то и за что посерьёзней. Бобик, который сэр Бобинтоз, начальник стражи Пограничного его все поймать мечтает. Тетушка как-то говорила, де ей этот Бобик по секрету сказывал, будто за живого немало золота получить можно. Да вот только мне Нурдилла не поймать. К тому же с ним ещё вот какие громилы. Точно, контрабандисты, никакие они не истребители нечисти. И не охотники за артефактами.
   Может, в какую из газет эту новость подсунуть. К гномам? Нет, они мне поверят, но пока напечатают, Счастливчик уже до Казгарда добраться успеет. А если Симу?
   Идея! Расскажу-ка я Гате, что именно из-за Нурдилла я её в долину и вызвал. Через гномий банк, мол, открытым текстом передавать было нельзя. Ну и город пришлось покинуть не из-за банального коммерческого интереса, а потому, что я получил сведения о Счастливчике. Гате сообщить не успел, да она все равно княжьими детьми занималась. Счастливчик - вот он, рукой можно потрогать. И от своей части награды точно отказываться не стану, а значит, считай, всё правда.
   Похоже, и Нурдилл узнал меня. С улыбкой на лице подошел к моему столу, протянул руку:
   - Здравствуй, менестрель Трик. Давненько тебя не встречал.
   - Здравствуй, Нурдилл. Рад встрече, - ответил я.
   - Говорят, ты удачно женился, - хохотнул он. - И не узнать тебя, с эдакой бородой...
   Внезапно Счастливчик остановился и многозначительно посмотрел на одного из своих спутников:
   - Мастер Белазир, именно об этом человеке я тебе рассказывал.
   Последние слова мне не понравились. О чём мог контрабандист рассказывать своему сообщнику, имея в виду меня? С такими лучше не связываться. Я не такой неуловимый, как этот Счастливчик. Он опять сбежит, а отвечать тем, кто не успеет. Но вежливый разговор нужно было продолжать:
   -Только я теперь не менестрель, а торговец.
   - Да ты что!? И как идут дела, успешно? - громко поразился Счастливчик. - Надеюсь, занятие алхимией совсем-то не забросил? Такие фокусы с огнём, как у тебя, я нигде больше не видел. А помнишь, как ты у заезжего мага спор выиграл? Когда он зажжённую свечку потушить не смог. Я бы с удовольствием снова твоё представление посмотрел.
   - Ну, вообще-то там ничего сложного, - засмущался я. - Нужные порошки при мне. Могу показать, но с тебя серебряная монета.
   - Идёт, - быстро согласился Счастливчик.
   Когда я закончил показывать свои старые фокусы, то внезапно обнаружил, что зрителей нет. Зал пуст, а напротив меня сидит всего один неприметно одетый человек.
   - Приготовишь мне пять бочонков своего зелья, - безапелляционно приказал он.
   - Ты кто такой, чтобы мне приказывать? - возмутился я. - Некогда мне глупостями заниматься!
   Я хотел гордо уйти, но откуда-то появилось множество летучих мышей, которые вцепились мне в волосы.
   Понимая, что это глупо - от волшебника так просто не скроешься - я попытался убежать и выпрыгнул в открытое окно. Но снаружи меня встретили скалы, совершенно незнакомая местность, как будто только что не гулял по этому двору. Стена огня, поднявшаяся из ниоткуда, погнала обратно к дому, я не сразу понял, что это только магия иллюзии, но всё равно побороть свой страх перед бушующим пламенем не получалось. Затем сильный удар по затылку опрокинул меня на землю...
   Очнулся в своей комнате. Может, это всё сон? Рядом с кроватью лежал листок бумаги.
   Дрожащими руками я развернул записку и прочитал: "За неделю изготовишь пять бочонков. Работай усердно, это в твоих интересах. Я оставил маленький подарок. Через неделю он тебя задушит".
   Значит, не сон. Я осторожно выглянул за дверь, охраны не было. Бандиты, видимо, не предполагали, что я очнусь так скоро. Сам удивляясь своей смелости, выбрался наружу. Приметил у коновязи несколько лошадей. Выбрав наиболее резвого на вид коня, отвязал его, у остальных подрезал подпруги. Пусть теперь попробуют сесть! Это хоть немного погоню задержит.
   Я скакал всю ночь. Уже через несколько часов понял, какую глупость я совершил. Меня и преследовать не надо, кругом Проклятые Земли, нечисть справится со мной в два счета. Только мне терять уже нечего. Но, видимо, богиня удачи, златокудрая Скрила, наконец-то решила проявить ко мне беспутному благосклонность, меня никто не догнал. Хотя, возможно, что никто и не гнался. Бандиты могли понадеяться, что у меня просто нет выбора и никуда я от них не скроюсь. И, хвала Скриле и всем остальным богам, нечисть ночью шабаш не устраивала (позже я узнал, что её в этих местах нет вообще). Так или иначе, утром встретил полулисов, что везли в Долину продовольствие. Обрадовался им, как не радуются родным. Через два дня я уже въезжал в городские ворота.
   Всю дорогу не переставал размышлять, как же меня предали. Без Счастливчика этот проклятый Белазир не узнал бы о моих алхимических талантах. Не верил я и в возможность остаться в живых после выполнения заказа. Так с нужными людьми не разговаривают. Поэтому и решил бежать. Но к кому идти дальше? Друзей у меня в Долине нет. К Тирину лучше не обращаться. Есть вероятность, что он тоже участвовал, слишком удачно Белазир со Счастливчиком появились. Не стоит лишний раз рисковать. К властям? Они не особенно любят обходящих законы, таких как я, могут и не поверить.
   Есть! Придумал! Я спасусь, а подлые бандиты пожалеют, что посмели связаться с Триком. Они зря подумали, что за Трика некому заступиться! У Трика есть друзья, которые помогут... надеюсь...
  
  
  
   Сим Ралиэль. Журналист и издатель
  
   Я сидел и читал свою готовую статью. Она мне не нравилась. То, что в ней написано, и так знало большинство жителей города, а я привык давать именно новости. Хоть один факт, не известный широкому кругу, в моих статьях всегда обязательно присутствовал. Я тяжело вздохнул. Всё-таки в отсутствие князя работать сложнее. Материал добывать гораздо труднее. И опасней.
   Потрогал шею и затылок. Больно. Спросить, что ли, у Клариэль, возможно, у неё ещё остался заряженный амулет от мага жизни? Нет, не буду. Опять издеваться начнёт, да денег он стоит. Но и себе такой хорошо бы завести. Князь неизвестно когда вернётся, а материал собирать надо. Без прямой помощи властей дело это травмоопасное, всякое произойти может.
   Ага, а вот и Лисичка легка на помине.
   - Сим Ралиэль, кончай своим творчеством любоваться! Тебе письмо.
   - От кого? - лениво поинтересовался я.
   - На конверте не написано, но мальчишка, который его принёс, говорит, что передать попросила женщина. Красивая, на дворянку похожа, добрая, целый пятак, мол, за работу дала. Живёт на лучшем в городе постоялом дворе, а ещё у неё служанка есть. Вот та, наоборот, дескать, злая. Отговаривала свою госпожу такие большие деньги мальчишке давать. Никого не напоминает? Не знала, что ты с приезжей сыщицей переписываешься. Кстати, мальчишка ответа ждёт.
   Я поспешно распечатал конверт, пробежал глазами по короткому листку и приказал:
   - Передай мальчишке, что я уже иду.
   - Лучше, если придёшь через часик.
   - Что?
   - Ты ведь к её постоялому двору собираешься? И через площадь пойдёшь?
   - Ну, да. А как ещё? - удивился я.
   - Не советую. Фалезий двух орков нанял, чтобы тебе бока намяли. Они как раз там дожидаются. Обходить придётся.
   - Хорошо. Передай, что через час. Спасибо, Клар.
   - Спасибом не отделаешься. Надеюсь, премию я заработала, а то ведь в следующий раз забуду о подобных мелочах доложить. Не входит это в мои прямые обязанности.
   Клариэль многозначительно помолчала, потом развернулась и вышла из комнаты.
   Вот вредина! Не лиса она - ехидна. А премию придётся давать, деваться некуда. Хотя не жалко. Всё-таки с Лисичкой мне повезло, а деньги... После встречи с орками магу жизни больше пришлось бы отдать.
   Интересно, зачем же меня Гата к себе приглашает? Пожалуй, стоит немного задержать печать нового номера. Чую, будет у меня сегодня интересный материал.
   А Фалезию я отомщу. И тому молодому сотнику, кажется, Ларг его зовут, тоже. Мало ли, что Зара (бывшая наёмница, а строит из себя) не только отказалась на вопросы о "Чёрном Единороге" отвечать. Есть у меня бумага от князя Ва'Дима, обязующая таких, как она, делиться со мной информацией. Но увы, обещал использовать только в самом крайнем случае, а сейчас совсем не он. И даже то, что она приказала меня в шею вытолкать, не повод все козыри раскрывать. Ну а Ларг рад стараться. Зачем так буквально глупые приказы выполнять?
   Надо будет о вреде пьянства статью сделать. Князь Ва'Дим такую тему одобрит. Дождусь, когда этот Ларг с друзьями какое-нибудь событие в кабаке отмечать будут, и напишу, что подчинённые его оттуда пьяного еле домой дотащили. Пусть оправдывается. В принципе, статью можно заранее написать. Но это потом. Сначала к Гате.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Сим явился, когда я уже договорились с хозяином о поселении отчаянно трусившего алхимика на постоялом дворе, а Хатса принесла с рынка заказанные им ингредиенты и как обычно замерла у двери, готовая выполнить мой приказ и одновременно следящая, чтобы нас никто не подслушал.
   Когда журналист зашёл, я без предисловий протянула ему листок.
   - Мне нужно, чтобы это завтра было напечатано в твоей газете.
   - Хм, тебе нужно? А зачем это нужно мне? - спросил он, задумчиво перечитывая мой набросок. - Это всё правда?
   - Какая тебе разница? - деланно удивилась я. - Разве князь Ва'Дим, когда передаёт тебе материал, всегда даёт именно правдивые сведения?
   - Ва'Дим? А причём здесь наш князь? - фальшиво возмутился журналист. - Я лично собираю материал, у меня множество источников, моя информация всегда беспристрастна...
   Под моим насмешливым взглядом Сим умолк, а потом серьёзно посмотрел мне в глаза и сказал:
   - Даже если и так, ты же не Ва'Дим.
   - Ну и что? Если я это знаю, значит, действую по его поручению. Если я скажу, что твой князь попросил меня предоставлять тебе информацию, поверишь?
   Рука журналиста поднялась вверх, он ущипнул себя за мочку уха, после чего твёрдо и уверенно ответил:
   - Нет.
   Оп-па! А это интересно. Я в своё время приложила много сил, чтобы избавиться от этой привычки. С детства, когда слышу ложь, тянет ущипнуть себя за мочку уха. Точно так же, как это только что сделал Сим. Неужели он тоже...
   - Уважаемая госпожа Гата, ты ошибаешься. Князь Ва"Дим никогда не давал мне информации подобным образом, я бы никогда не позволил себе... - продолжал распинаться мой собеседник.
   - Сим, замолчи! - перебила его и демонстративно ущипнула себя за ухо.
   - Вот значит как. Можно было догадаться, - пробормотал журналист. - Но, тем не менее, всё равно, вынужден отказать. Повторю, ты - не Ва"Дим. И ещё, раз уж на то пошло, отвечу на твой самый первый вопрос. Князь Ва'Дим всегда, повторяю, всегда даёт мне только правдивые сведения. Иной раз не сразу можно понять, в чём именно заключается их правдивость, но это уже проблема тех, кто не понял. И ещё, князь мне в таких случаях подробно объясняет, где там подвох или хитрость.
   Я недоверчиво подняла бровь, хотя лжи и не почувствовала.
   - Именно так, - ответил на мой жест журналист. - Я потом творчески перерабатываю полученные сведения, и князь, зная об этом, всегда заранее предупреждает, что можно, а что необходимо оставить слово в слово. И чаще всего объясняет почему.
   Опять всё сказанное оказалось правдой. Выходит, я не совсем точно оценила отношения этого журналиста с властями княжества. Он пользуется куда большим доверием, чем я думала, а не просто публикует то, что прикажут. Но тогда почему жёны князя относятся к газетчику явно отрицательно? Впрочем, это сейчас неважно, нужно решать уже начатое.
   - Подожди, послушай меня внимательно, - продолжила я. - Ты знаешь, что мы с Ва"Димом давно знакомы?
   - Да.
   - Веришь, что я его хорошо знаю и он мне доверяет?
   - Да.
   - Так вот, я уверена, он наверняка бы одобрил мою идею. Думаю, когда князь узнает, что ты отказался помочь, он будет очень недоволен. Наказывать, конечно, не станет, Ва"Дим не такой, ты знаешь, но недоволен будет.
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Сим задумался, потом ещё раз посмотрел на листок и сказал:
   - Знаешь, госпожа Гата, а у тебя недурной слог. Даже исправлять почти ничего не придётся.
   - Вот это и это должно остаться слово в слово, - указала я. - Ва'Дим, как я поняла, тоже не всегда поясняет почему.
   Журналист недовольно поморщился, но согласно кивнул. После чего добавил:
   - Надеюсь, ты ещё не раз предоставишь мне такую ценную и правдивую информацию, - журналист хитро посмотрел мне в глаза. - Однако, к сожалению, много платить за материал не могу. Один медяк устроит?
   Я облегчённо выдохнула.
   - Вполне. Спасибо, Сим!
   - Не за что, Гата. Чего-нибудь ещё?
   - Да. Ты ведь живёшь прямо в редакции? Когда выйдет статья, там ночевать будет небезопасно. Князь предоставил мне несколько комнат в замке. Тебе лучше на время поселиться там. Сразу они не начнут, но на всякий случай надо подстраховаться.
   - Я понял. Сегодня же перееду. Со своей девушкой. Это же так романтично, жить во дворце! Только учти, моя редакция мне дорога. Со стражниками будешь договариваться сама, они меня не сильно любят. Советую обратиться сразу к Заре, а самая боеспособная у неё сейчас вторая сотня, командир - Ларг. Очень неглупый юноша, хотя и грубиян, слишком буквально понимающий некоторые приказы. Особенно когда самому это нравится.
   При последних словах Сим непроизвольно потянулся к шее. Понятно, у них совсем недавно произошёл со стражником какой-то конфликт, отсюда и нелюбовь. Но нужно отдать должное, положительных качеств Ларга из мести не отрицает. Ничего этого я говорить не стала, а просто попрощалась:
   - Ясно. Учту. До свидания, Сим.
   - До встречи. Газета выйдет завтра.
   Журналист ушёл, а на меня тут же накинулась служанка.
   - Госпожа Гата, я всё поняла. Ты хочешь бандитов в редакции Сима ловить. Только их много, наверное, будет. Мы можем не справиться. Я, конечно, свою сковороду захвачу, но лучше стражников позвать, у меня знакомые есть. Не надо к этой Заре идти. Лучше сами.
   - Думаю, после завтрашней статьи она сама нами заинтересуется, - задумчиво ответила я.
   - Да зачем она нам нужна? Всё равно денег ведь не заплатит, - пренебрежительно бросила служанка.
   - Не хочу тебя расстраивать, Хатса, но кроме гонорара, обещанного Фили, мы вряд ли что-нибудь заработаем на этом деле, - усмехнулась я.
   - Как? Ведь Трик, когда всё закончится, амулет сликовника нам обещал отдать. Они дорого стоят. Кстати, здесь лучше не продавать. В Пограничном лучше цену дадут.
   - Ничего не дадут. Я не раз видела амулеты сликовников. У Трика подделка. Похож, конечно, но ненастоящий.
   - Как ненастоящий? Значит, это вообще не сликовники повесили?
   - Как раз наоборот, сликовники.
   - Но почему?
   - Это элементарно очень просто, Хатса. У бандитов, судя по всему, деньги есть. Купить настоящий амулет для них не проблема, но, тем не менее, они вешают Трику подделку. Почему?
   - Почему?
   - Потому, что для любого сликовника амулет - это частичка их бога. Они никогда добровольно не отдадут её постороннему. Даже если он не собственный, а погибшего собрата. Ладно. Готовься, завтра, скорее всего, нас посетит кто-то из представителей власти. Кстати, Лив ещё не появлялся?
   - Нет, госпожа. Бездельник всё ещё гуляет. Я всегда говорила, что...
   - Понятно. Когда появится, пусть зайдёт ко мне.
  
  
  
  Продолжение от: 23.12.2012.
  
   Зара. Мечтающая опять стать простой наёмницей
  
   О боги, как же я устала! Не зря отказывалась от этой должности. Всегда знала, что политика хлопотное дело, но действительность превзошла все мои ожидания. Постоянно приходится следить буквально за всеми, чтобы вовремя ликвидировать назревающий конфликт. А конфликтовать, создаётся впечатление, в Долине готовы все. Тёмные эльфы со светлыми, и те и другие с полулисами, гномы с торговцами-людьми, орки вообще со всеми. И это только самые ожидаемые...
   Раньше было проще, многие вопросы Ва'Дим или жёны его решали. А теперь всё самой. Не у Гилии же совета просить! Она ещё вчера вечером собрала весь свой питомник под названием рыцарский орден Прекрасного Далёка и удрала из города "Чёрного Единорога" ловить. Разбойники какой-то караван неподалёку разграбили. Я вздохнула. Эта банда в последние несколько дней действительно доставляет серьёзные проблемы. Только ловить их надо не на перевалах, а в городе. Ограбление каравана - ерунда. Неприятно, конечно, но не смертельно. К риску в пути торговцы привычны. Тем более что не будет банда из долины в Проклятые Земли и обратно мотаться. Далеко и рискованно.
   Делегация купцов, которая ко мне приходила, просила обеспечить безопасность их лавок именно здесь. Бандиты требуют у них денег, в противном случае грозят всё имущество сжечь. У одного, видимо особенно несговорчивого, уже большая часть сгорела. Причём по-настоящему, не стали балаган с иллюзией устраивать, как в эльфийском посольстве. Стандартные противопожарные чары не помогли. Купцы требуют наложить более мощную защиту на их лавки. Мысль, несомненно, правильная, с такой и не поспоришь, вот только где я им столько магов наберу?
   Попробовала к новым жрицам обратиться, но светлая - девчонка ещё, наподобие той же Гилии. Тёмная посерьёзней, объяснила мне, они легко смогут любой пожар остановить, только заранее должны знать, где он произойдёт. В принципе, мол, сил хватит и весь город заклятием накрыть, но тогда питаться всем жителям придётся всухомятку. Или готовую еду из других мест везти, потому что разжечь очаг никто в зоне действия заклятия не сможет. Древу Жизни без разницы, оно любой огонь не любит.
   - А если уже горит, потушите? - всё же спросила я.
   - Ничуть не труднее, - ответила эльфийка. - Только много толку от этого не будет.
   Спрашивать почему не стала. И сама прекрасно поняла. Пока о пожаре станет известно, пока жриц найдут, пока расскажут где... там всё давно выгорит.
   - Тогда, может, какую сигнальную систему, реагирующую на сильный огонь поставить? - предположила я. - Ведь сила Древа и так опутывает всю долину.
   - Нужно подумать, - не стала возражать тёмная. - Просто не будет, однако, может, что и получится. Одну сложность вижу уже сейчас.
   - Какую?
   - Кузницы гномов. По силе огня любая из них за пожар сойдёт.
   - Ну, с коротышками мы точно договоримся, - успокоила я.
   - Только это не единственная трудность, - продолжила жрица.
   Однако решение проблемы неожиданно предложила молодая Алисилиэль:
   - Зачем мудрить со сложной сигнальной системой и просить Древо делать работу за нас самих, если всё можно сделать намного проще.
   - Как? - спросили мы с тёмной почти хором.
   - Посадить наблюдателя на одной из замковых башен, - усмехнулась светлая. - Оттуда весь город видно, я проверяла. Как увидит сильный дым или огонь, сразу сообщает нам, а уж мы в том секторе всё потушим. Думаю, совсем немного времени жители города без огня потерпят.
   Идея мне сразу понравилась. Если эльфийки не врут, что силой Древа Жизни любой огонь могут потушить (а они наверняка не врут), проблема будет легко и без лишних расходов решена. Даже дозорным на башнях дополнительно платить не придётся. На такое дело купцы сами скинутся.
   К сожалению, это оказалось единственной легко решаемой проблемой. Вычислить банду магически не удалось. Тёмная принцесса, Кирзимирэ, пожаловалась, что Древо не понимает, о чём его просят. А объяснить, кто такие бандиты, не получается. При мне пробовали. В этом самом кабинете. Древо ответило, что двое преступников, у одного на совести множество трупов, а второй не своими деньгами владеет, сейчас к нам в комнату зайдут. Принцессы боевые заклинания приготовили, я меч достала, а вошли Нур и Гельф. А что тут скажешь? Право Древо. Градоправитель сейчас казной княжеской распоряжается, а мой бывший заместитель действительно головорез ещё тот, множество народу порешил. Только большинство из них как раз бандитами были, а убивал их Нур, купцов охраняя.
   Однако решать проблему надо. Такая ситуация очень плохо влияет на авторитет власти, если же банде удастся добиться своего, то и вовсе. А к тому всё и идёт, мне докладывали, что купцы потихоньку деньги собирать начали. Князь Ва'Дим мечтал, чтобы в его городе не было ночных гильдий, и поначалу даже получалось этого добиться, хотя многие и не верили. Теперь же всё летит к демонам.
   Ладно, отвлекусь пока. Вон газету новую принесли. Интересно, что там Сим нарыть сумел. Я усмехнулась воспоминаниям. Вчера этот полугном ко мне за информацией прийти осмелился. Это после того, как в одной из статей после опровержения слуха (который, кстати, подозреваю, сам и запустил), что, дескать, я являюсь не то пятой, не то восьмой женой Ва'Дима, почти официально записал меня в его любовницы. Славно ребята вчера этого проходимца вытолкали! И журналисту ещё повезло, что Нура поблизости не было. Иначе так просто не отделался бы.
   Я не такая злопамятная, хотя та статья "о прекрасной эльфийке Нуриэль и её могучем супруге, наёмнике по имени Зар" была просто возмутительна. То, что я, женщина, командовала отрядом наёмников, не повод для шуток. Да и Нур не виноват в своём не совсем мужском эльфийском имени. И ведь законно к хитрому пройдохе не придерёшься. В следующем номере опровержение дано. На последней странице. Маленькими буквами. Что мне его опровержение, когда над нами вся Долина потешалась?
   И князь Ва'Дим непонятно почему этого ловкача защищает, хотя о правителе и его жёнах он пишет куда чаще, чем об остальных чуть ли не вместе взятых. Да в любом королевстве за такое давно бы на плаху отправили! Но сейчас-то князя в долине нет, а писака почему-то думает, что всё по-прежнему осталось. Плаха не плаха, а весёлую жизнь мы ему устроим. Многие на этого Сима Ралиэля зуб точат.
   Ладно, то дело прошлое (или будущее). Посмотрим, что он на этот раз написал.
  
   "Тучи сгущаются.
   Да, сгущаются! И гроза неминуема!
   По-иному нельзя сказать, уважаемые читатели. Никогда еще у нашей прекрасной долины не было таких трудных времён. Подлецы, не побоюсь этого слова, отщепенцы, которых отвергли все расы, не только осмелились нарушать покой мирных граждан, грабить, убивать, но ещё смеют ставить условия.
   На месте последнего ограбленного каравана (не хочу ничего утверждать, но весьма подозрительно, что этот караван принадлежал купцу Фалезию) было обнаружено возмутительное по наглости письмо. Всем купцам города предлагается в недельный срок добровольно передать бандитам по сто золотых. В противном случае имущество отказавших будет уничтожено. Подлые грабители думают, будто напугали нас. Но я верю, что мы все как один встанем на защиту своей жизни, будущего наших детей, внуков и не пойдём на поводу у гнусных шантажистов! И это не просто пафос, это действительно так! Только твёрдость, уважаемые сограждане, может помочь нам сохранить привычный уклад жизни!
   К сожалению, среди купцов нашлись слабые люди, готовые пойти на поводу у грабителей. Не иначе это результат подрывной деятельности небезызвестного вам Фалезия, который, как известно из материалов нашей газеты, напрямую замешан во многих скользких делишках. Испугавшимся купцам следует брать пример с торговца Трика. Да, он раньше, бывало, нарушал закон, занимаясь контрабандой, называя её торговлей алхимическими зельями (все прекрасно знают, какими именно). Однако, когда бандиты потребовали у него денег, он смело пришёл к сыскных дел мастеру Гате, раскаялся в прошлых грехах и теперь горит желанием помочь в поимке подлых разбойников.
   В результате расследования, проведённого нашей газетой, стало известно, что кроме денег бандиты требовали у Трика продукты его алхимических опытов (на этот раз вовсе не те, о которых подумало большинство читателей). Неоценимую помощь в получении этой информации оказали госпожа Гата и её очаровательная незамужняя служанка Хатса.
   Зачем понадобились подлецам магические смеси, выяснить не получилось, но мне, самому бескорыстному журналисту Долины, удалось выкупить у негоцианта Трика и сами порошки, и рецепты этих зелий. Конечно, сейчас, зная, что данные вещества зачем-то необходимы разбойникам, эти рецепты не могут быть опубликованы, но как только банду "Чёрного Единорога" уничтожат, я, честнейший журналист города, обещаю, они будут напечатаны, и вы сможете беспрепятственно, всего лишь купив нашу замечательную газету, ознакомиться со способом приготовления заинтересовавших бандитов эликсиров. А в том, что злодеев поймают, я не сомневаюсь ни секунды.
   Искренне верю, уважаемые сограждане, вы разделяете мои мысли! Нам не стыдно будет смотреть в глаза нашему благородному правителю, князю Ва'Диму, мудрых повелений которого сейчас так недостаёт!
   Да, тучи сгустились!
   Да, гроза неминуема!
   Но после грозы всегда показывается солнце!
   Сим Ралиэль".
  
   Хм, что сказать? В общем, статья неплоха. Оптимистична. Пожалуй, это сейчас именно то, что надо народу. Наверное, стоит подумать, как самой использовать прессу для влияния на горожан. Ради такого дела я даже Сима потерпеть готова. И информацией поделюсь. Хотя лучше обращаться к гномам. Они куда надёжнее и точно ничего не переврут, как этот.
   Однако интересно, что за зелья журналист расхваливает? Просто реклама, чтобы его писанина лучше расходилась? Не похоже. Его газету, будь она неладна, и так весь город покупает. И зачем он эту Гату упоминает? Похоже, что она ввязалась-таки в расследование. От этой мысли я поморщилась. Вообще-то не люблю таких ищеек. Ещё когда наёмницей была, не раз сталкивались. Жулики они все. Хотя к этой Ва'Дим почему-то хорошо относится. Выделяет чем-то, к советам её прислушивается. Может, просто потому, что путешествовал в её компании?
   Но всё равно это неправильно! Расследование должна стража проводить, и посторонние ей только мешают. Раз князь её такой хорошей сыщицей считает, почему не назначил как раз на это место? И мне бы забот куда меньше было.
   Надо бы поподробней узнать об этой Гате. Эх, жаль, Анжи нет, она в том путешествии, откуда князь данную особу привёз, тоже участвовала. Хотя... Да, действительно, припоминаю, когда Ва'Дим в Пограничный с Эледриэль ездили, там вроде какая-то история произошла. Подробности я не выясняла. На мои расспросы князь просто отшутился, а его жена почему-то смутилась.
   - Тиб, - обратилась я к дежурившему в расположении десятнику-гному. - Несколько лет назад князь Ва'Дим и принцесса Эледриэль посещали Пограничный. Ты случайно их не сопровождал?
   - Нет, госпожа Зара, я в то время караваны охранял. Но мой командир, сотник Ларг, там был. Правда, он тогда только до полусотника дослужился.
   - Замечательно! Вызови сотника. Мне нужно знать подробности об этой поездке. А про торговца Трика, из того же Пограничного, ты, часом, что-нибудь знаешь? - вспомнила я, что гном у нас в базарных делах дока.
   - Трик? - десятник в задумчивости покрутил бороду. - Это не тот ли, который женат на дочери гнома? Наслышан о нем. Тот ещё тип. Тесть его, Фили, породил семь дочек, долго их замуж пристроить не мог, так что двух пришлось за людишек... простите, госпожа, за людей выдавать. Трик привозит изделия своего тестя, кузнеца, но, похоже, это не основной его заработок. Он ещё в гильдии алхимиков состоит. И всяческие зелья возит. Тирину их продаёт. Этот гном, всем известно, у нас едва ли не самый крупный торговец выпивкой. Трактир у него и несколько лавок. Трик закон не нарушает, но самогон гномий, говорят, ему сбывает.
   - Как алхимическое зелье, - поняла я.
   Даже на мой взгляд предубеждение князя Милослава Ва'Дима против алкоголя чересчур велико. Зачем такие большие пошлины? Пару раз дело чуть до бунта не дошло. Чтобы волнений избежать, приходится смотреть сквозь пальцы на подобные ухищрения. Хорошо, князь не знает. Или знает, но виду не подаёт? Он не раз говорил, что сумевшего обойти закон, не нарушая, следует вдвойне карать, только дальше разговоров дело пока ни разу не дошло. Даже его жёны, и те особого внимания на такие махинации с выпивкой не обращают, хотя эльфы всегда к крепким напиткам с предубеждением относились. Пожалуй, стоит допросить самого Трика. Для этого придётся встретиться с Симом, а лучше с сразу с Гатой. Не исключено, что статья с её подачи. Решено, после разговора с Ларгом еду к ней.
  
  
  
  Продолжение от: 27.12.2012.
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Статья, как и обещал Сим, вышла на следующий день. Прочитать не успела, ко мне вновь явился Трик. Вскоре я почти пожалела, что взялась-таки за его дело. Нытьё перепуганного алхимика настроение совсем не улучшало.
   - Трик, успокойся!
   - Как же мне спокойным быть с удавкой на шее, госпожа Гата? - начал он повторять то, что я от него уже много раз слышала. - Ты же сама сказала, что подлый маг, скорее всего, может отслеживать её местоположение и дать приказ этой проклятой цепи меня задушить.
   - Не будет цепочка тебя пока убивать, - обречённо стала объяснять я (в который раз!). - Ты нужен бандитам живым. Вот потом, когда убедятся, что достать тебя невозможно, тогда наверняка.
   - У-у-у! У-у-у...
   - Перестань выть! - не выдержав, крикнула я.
   - Как же мне перестать...
   - Я же сказала, что помогу? Значит, так и будет. Но пойми, Трик, нам желательно снять твой ошейник так, чтобы маг разбойников даже не заподозрил этого. Нужна его уверенность в твоём нахождении там же, где цепочка. Чтобы гарантировать это, снимать её должен чародей уровнем не ниже, чем наложивший заклятие. А его уровень нам точно не известен. Поэтому, к первому попавшемуся магу не обратишься. Придётся тебе поработать приманкой.
   - У-у-у...
   - Госпожа, к тебе посетитель.
   Появление Хатсы я восприняла, как избавление. Мне уже порядком надоело утешать плаксивого алхимика.
   - Ну, ладно, ладно, Трик. Есть у меня знакомый... знакомая. Думаю, её уровня с лихвой хватит, чтобы превзойти мага бандитов. Сейчас же тебе лучше уйти в свою комнату. Кто там, Хатса? Стражники?
   - Ага. Трое их. Ларг - ему верить нельзя, госпожа, обманщик он. Тиб - это гном, очень положительный стражник, в базарных ценах разбирается почти так же хорошо, как и я. И женщина с мечом. Наверное, та самая Зара и есть. Такую, как она, никто замуж не возьмёт. Сердитая, злая, простых стражников бьёт постоянно, правда, только на тренировках. Мне Тиб рассказывал. Кому такая жена нужна? Мужчинам нравится, когда...
   - Я поняла. Спасибо, Хатса. Зови их.
   Посетители вошли все втроём. Я вежливо поприветствовала их:
   - Здравствуйте, уважаемые. Присаживайтесь. Могу предложить лёгкого вина, - кинула взгляд на гнома, - или пива.
   - Спасибо, не надо. Мы по делу, - резко ответила Зара, высокая женщина с серьёзными глазами.
   Предложением присесть воспользовалась только она. Её спутники остались стоять. Лица всех посетивших меня представителей власти были хмурыми. Гном расстроился из-за того, что выпить не удастся, Ларг посмурнел, заработав злобный взгляд от моей служанки, наверняка думал, что она так и не смогла простить его "обман". Совесть у парня есть, надо бы намекнуть, что девушка на него особо не сердится. Да и не за что. По правде сказать, ничего такого он Хатсе и не обещал, я-то знаю. А сейчас бедный сотник просто нечаянно занял её обычное место у двери. Однако служанка, растерянно покрутив головой, быстро нашла выход, важно устроившись на подоконнике. Плохое же настроение Зары было связано в первую очередь с тем, что она никак не могла придумать, с чего начать разговор. Решила ей немного помочь.
   - В статье Сима правда, во всяком случае, то, что касается торговца Трика. Указ о наделении тебя полномочиями, большими, чем просто глава городской стражи, показывать не надо. Верю и так. Сотрудничать согласна. Вообще-то, всегда предпочитаю с властями не конфликтовать. К сожалению, чиновники почему-то обычно думают иначе. Ларг как твой представитель меня вполне устроит. Я сотника немного знаю, рада, что именно ему поручили это дело. Никаких других целей, кроме поимки банды, у меня в этом городе нет. Что же ещё? Ах, да! Я не мошенница. Надеюсь, на все вопросы ответила?
   - Ты что, мысли читаешь? - удивлённо спросила Зара.
   - Оставь! - отмахнулась я. - То, что ты обо мне думаешь, у тебя на лице написано. А об остальном нетрудно догадаться.
   - И о чём же, например, ещё ты можешь догадаться? - саркастически поинтересовалась Зара, пытаясь украдкой обратно спрятать под плащом свиток с ясно видимой государственной печатью княжества.
   - Много о чём, - туманно ответила я. - Например, о том, что у Ларга ночью тяжело заболела дочка. Мага-целителя долго не могли найти. Но сейчас девочку уже вылечили, и денег за это маг не взял.
   Зара требовательно посмотрела на сотника.
   - Госпожа Зара, я честно предлагал, - начал оправдываться воин. - Но жрица Древа даже разговаривать с нами не стала. Увидела на улице, как мы больную девочку несём, рукой провела, и малышка сразу выздоровела. А госпожа Алисилиэль дальше пошла. Я, правда, её догнать отблагодарить хотел, и деньги у меня есть. Вот кошелёк. Ведь молодая жрица тоже светлая, а про принцессу Эледриэль всем известно, что она... то есть я хотел сказать... что...
   Ларг окончательно запутался, пытаясь не сказать, будто светлая жена князя к деньгам весьма неравнодушна, если не сказать жадная. Причём прекрасно понимал, что и не произнося слов дал это понять. В конце концов он понял, что ничего уже не исправить, и сменил тему:
   - Только непонятно, откуда госпожа Гата об этом узнала.
   - Мда, - бывшая наёмница с интересом на меня посмотрела. - Мне тоже любопытно. Ладно. Будем надеяться, ты знаешь, что делаешь. Сотня Ларга в твоём распоряжении. Сотник, жду от тебя доклада каждый день. С дочкой сейчас точно всё хорошо?
   - Так точно, госпожа Зара. Уже бегает по комнате и кошку за хвост ловит.
   - Замечательно. Мне здесь больше незачем торчать, и так дел по горло, а ты допроси ещё этого Трика. Жду от тебя доклада каждый день. С этой бандой надо что-то делать. Не хуже меня знаешь, уже три каравана разграбили и пять купеческих лавок подожгли. А своим чёрным единорогом, нарисованным на месте преступления, они над нами просто издеваются.
   Когда гости вышли, на меня привычно насела служанка:
   - Госпожа, а как ты догадалась, что у Ларга ребёнок заболел?
   - Это элементарно очень просто, Хатса. То, что гном с похмелья болеет, ты наверняка и сама заметила. Крепко он вчера выпил, значит, их сотня ночью службу не несла, отдыхала. Сомневаюсь, что Ларг позволяет своим воинам на постах пьянствовать. Да и сам сотник хоть и не выспался, но явно ночью дома был. Жена у него хорошая, одежду мужа в порядке держит, - начала объяснять я.
   - Ага, "в порядке"! А на плаще до сих пор пятно от моего угля осталось.
   - Заметила? Молодец. Вот это и странно. Вся одежда чистая, а на плаще старое пятно. Если всё хорошо, женщина такую деталь никогда не пропустит. Да и сам сотник грязнулей не выглядит. То, что испачканную вещь одел, скорее случайность. Или произошло у них что-то, к примеру, заболел кто в семье. Ларг на больного, даже на излечившегося, не похож. С женщиной, если она чистую одежду супругу всё-таки смогла приготовить, тоже всё в порядке. Остаётся ребёнок. А плащ, скорее всего, Ларг у двери снял, его жена и не видела. Она с больной дочкой сидела.
   - А откуда видно, что девочку вылечили и маг денег не взял?
   - Ларг, когда зашёл, хоть и не выспавшимся, но счастливым и беззаботным выглядел. Хм, во всяком случае, пока ты на него не зыркнула. Значит, всё хорошо закончилось. А полный кошелёк монет на поясе как раз магу в оплату предназначался. Однако остался при Ларге, и сотник его трогал постоянно. Как будто удивлялся, что же с ним дальше делать.
   - Понятно. Госпожа, я пойду, - вдруг поспешно засобиралась служанка, разглядев что-то в окне.
   - Куда ты?
   - Бездельник Лив вернулся. Он обещал бочонок мёда от своих сородичей принести. Не обманул. Тащит. Ларг сейчас закончит Трика допрашивать, отдам. Детям, особенно больным, мёд полезно кушать.
   - Не возьмёт сотник. Видела, как он перед Зарой за бесплатное лечение оправдывался? Не возьмёт! Это тебе не Бобинтоз.
   - Пусть только попробует! Ишь ты! Не возьмёт! - возмутилась Хатса. - У меня всё возьмёт. Это вообще не ему, а девочке. Бобинтоз же и вовсе здесь ни при чём. Ему я никогда мёда давать не собиралась.
   - Ну, хорошо. Вот монета, отдашь Ливу за мёд.
   - Ещё чего! Обойдётся! Он мне ещё три таких бочонка притащит. Всё равно больше от него толку нет никакого.
   - Я сказала, отдашь! Хотя... сама отдам, позови Лива. Мне с ним ещё поговорить нужно.
   - Ладно, - недовольно буркнула служанка, направляясь к двери.
  
  
  
  
  Всех с Новым Годом!
  Как уже успело стать традицией, прода - лучший подарок!
  И у меня их есть! Написал и выкладываю продолжения ко всем проектам, над которыми сейчас работаю. В первую очередь "Полный набор", а за ним всё остальное:
  Полный набор (прода)
  Полный набор 8 - Пираты драконьих островов
  Полный набор 3 (часть вторая) Дорога в Проклятые Земли
   Чёрный единорог
   Танкист - Убийца драконов
   Двуглавый дракон
  И специально к Новому Году - Новая вещ:
  Легенда об эльфах
  
  
  Продолжение от: 01.01.2013.
  
   Ларг. Сотник
  
   Исполняя приказ госпожи Зары, я допросил Трика, который якобы бандитов "Чёрного единорога" видел. И, слушая его рассказ, долго не мог понять, самогону ли своего он обпился или просто решил в выдумках невероятных историй мастера Нарина перещеголять. Или сначала перепился, а потом уже решил истории сочинять? Тоже вариант.
   Я даже осторожно принюхался к его дыханию - вроде перегаром не разит. Хотя не факт, северные варвары да черные орки, говорят, мухоморы сырьём жрут и дуреют после них хуже, чем от самогона, а запаха нет... А их шаманы, те вообще умеют из грибов всякие отвары делать, чтобы видения случались. Но такие приключения даже под мухоморами придумать затруднительно. Но, с другой стороны, Трик с алхимией знаком, даже в гильдии состоит. Может, намешал самогон с поганками для пущего эффекта?
   Скрыться от жены в Проклятых Землях, придумать якобы случившееся происшествие, вызвать для расследования сыскных дел мастера (хотя вроде это не сам Трик постарался, а его гномья родня), сбежать уже от госпожи Гаты, в довершение же всего нарваться на сликовников и магов-контрабандистов. Инцидент в отдалённом трактире перепуганный алхимик так красочно расписывал, что хоть в книгу вставляй. Едва ли не демонов на него напустили, оживших мертвецов охранять поставили. И какие-то жуткие алхимические зелья создавать заставили.
   Знаем мы эти зелья. Уж не те ли самые, про которые Тиб Толстяк рассказывал? Дескать, есть один гном, известный торговец выпивкой, которому этот Трик самогон своего тестя под видом алхимических смесей сбывает. Нет, точно перебрал на днях торговец с дегустацией своего продукта. Ха-ха, и мухоморами закусывал. А разбойники если и были, то тоже за выпивкой приходили. Из-за законов князя Ва'Дима она в долине - дело прибыльное.
   В общем, к рассказу алхимика я относился не слишком серьезно, пока он не вспомнил имя мага. Белазир. Где-то я его слышал. Давным-давно, дай боги памяти, но слышал. Точно, прошло больше десяти лет, я тогда только к князю Ва'Диму нанялся. Было это во время нашего перехода от полуострова, на котором расположен Первый Лес темных эльфов, до Проклятых Земель и Долины Единорога. Приходил к нам в лагерь несколько раз маг, носивший это имя. Вроде бы для лечения раненого рыцаря его нанимали, а потом после нападения пьяных наемников он ещё у нас бывал. И ещё, что-то нехорошее и ним связанное было. Правда, одни подозрения и никаких доказательств. Да и князь Ва'Лет с леди Гилией нам, десятникам, ничего не докладывали.
   Как же он выглядел? Не помню, хоть убей. И Трик толком описать не может. Все твердит о бледном лице и горящих глазах. Вспомнил я про наш переход, и, естественно, пришли в голову сликовники. Их человек, что под видом менестреля проник в наш отряд, и только в Проклятых Землях раскрылась его сущность. А ведь Трику как раз амулет сликовников на шею навесили. Нет, похоже, дело тут серьезное. Мелкого мошенника запугать адептам Слика труда не составит. Что же им от него надо было? Трик утверждал, что неплохо разбирается во всяких фокусах с огнем. Точно! Как я сразу не додумался. Пожар в посольстве у светлых эльфов, от которого толком ничего не сгорело. Другие внезапные всплески огня в городе, оказавшиеся не такими безобидными. Уж не творениями ли сидящего сейчас передо мной человека бандиты пользовались? Впору брать Трика под стражу.
   Да, навалились лишние заботы. Тут не знаешь, за что в первую очередь хвататься. Пришла в голову идея у каждого дома по бочке с водой поставить. На всякий случай, мало ли что. Доложил Заре, вместо ожидаемой похвалы получил выговор за то, что до сих пор это не сделано, предписание срочно озаботиться и распоряжение оказывать моей сотне всяческое содействие до кучи. А присутствующий тут же градоправитель, вот гном жадный, ещё лучше предложил. Не за счёт городской или княжеской казны бочку с водой, а то и ящик с песком ставить, а обязать каждого это делать самостоятельно.
   - Не все такому приказу обрадуются, - поделился опасениями я. - Купцы точно будут недовольны. Могут вообще отказаться выполнять.
   - А это уже не моя забота, - усмехнулась Зара.
   Думал, как всегда на меня свалит, но нет. Начальница пояснила, продолжив:
   - Кто не хочет, может не ставить. Только пусть потом не прибегают с жалобами, что всё добро сгорело.
   - Ещё передай, - добавил Гленд, - что по возвращении принцессы Эледриэль могут обращаться к ней за компенсацией. Она эльфийка не жадная, разумная и, если для дела нужно, денег не жалеет.
   Бегают теперь мои бойцы по городу, стучатся по дверям, где им помогают, где пытаются послать куда подальше (хотя дальше Проклятых Земель вроде и некуда). Однако, выслушав последнюю шутку Гленда о щедрости нашей светлой правительницы, адреса легко придумывают. Кроме того ставим бочки и ящики около бедных домишек уже за счёт казны. Вряд ли тут разбойники что-нибудь поджигать станут, но всё равно предосторожность не лишняя.
   В орочьем квартале что-то неспокойно. Надо бы стражу там усилить. Зеленомордые у нас баламуты известные, а их драки особенно с гномами давно стали поводом для всевозможных шуток и постоянных статей в обеих газетах. По версии "Новостей Долины Единорога" почти всегда виноваты орки, если верить "Нашей долине" Сима Ралиэля, то, наоборот, гномы. На какие только меры для недопущения этих драк идти не приходилось. Всё без толку.
   Помню, прибегает как-то в караулку Тиб, довольный как кот, стащивший сметану. Что он вообще тут делает - не понятно. Ведь три часа как сменился, в законном увольнении теперь. Лицо хитрое-хитрое. Разговорить десятника - дело плёвое, заметил я, что он успел выпить и, в нарушении всех правил и уставов, предложил ему повторить. Благо немного завалялось. Оказалось, решили коротышки орков окоротить. И устроить столкновение да не где-нибудь, а на центральной площади орочьего сектора. На которой кто-то, видать не шибко умный, расположил ещё и ратушу. А градоначальник у нас, как известно, гном.
   В Толстяке, как он протрезвел, долг стражника с гномьей солидарностью начали бороться, но быстро нашли общий язык (у него они всегда договариваются). Вдруг до него дошло, что при разгоне драки можно оркам накостылять на законных основаниях, и ничего за это не будет. Нет, я и сам не прочь зеленомордым по этим самым зеленым мордам от души съездить, но дело-то серьезное. Разгонишь одну драку, так вскорости состоится другая, да ещё злости участников к городской страже и всем воинам княжества прибавится. Что-то надо было делать.
   В общем, доложил я начальству, а буквально час спустя был получен приказ князя Ва"Дима. И на следующий день перед ратушей торжественно маршировали все княжеские воины. Рыцари, под командованием леди Гилии, наши ребята, полулисы. Пришлось пришедшим гномам вместо драки на это зрелище любоваться.
   Эти воспоминания подсказали мне решение, пусть в орочьем секторе ребята ходят чаще, да на всех подозрительных обращают внимание. Почему-то на окраинах секторов, у зеленомордых особенно, вечно ошивается всякий сброд. До воровских гильдий дело ещё не дошло, да и не дойдет, мы не зря свой хлеб едим. Но мелкие жулики, что норовят с пояса кошелек срезать или из корзины что-нибудь плохо лежащее стащить, иногда попадаются (вот бы им Хатса со своим углём попалась!). Как бы среди этой публики бандиты из "Черного единорога" не затесались. Простые исполнители вполне могут под мелких жуликов маскироваться.
   И хоть идеи мои оказались разумными, беда пришла там, где и ждать не могли. У зеленомордых было все спокойно. Это если не считать, что парочку дебоширов и одного орчонка, стащившего кошелек поймали. Но никаких тебе ни пожаров, ни контрабандистов, ни сликовников. А вот у гномов...
   - Сотник! Беда!
   Вот только я задремал, как Тиб своим гномогласным, тьфу, громогласным, криком поднял на ноги.
   Горел гномий банк. По-настоящему. Толстяк утверждал, что этого просто не могло быть. Надежность подобных заведений давно не подлежит сомнению. Там защиты столько, что и мышь не проскочит, пожаров, наводнений и даже землетрясений просто быть не может. Более того, потушить долго не удавалось. Хоть и поставили там бочку с водой, даже не одну, толку от этого особого не было. И ведь по зрелому размышлению там и гореть-то нечему, всё что можно и нельзя сделано из камня.
  
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Госпожа очень правильно сделала, когда позволила скотину покупать. Давно пора хозяйством обзаводиться. Корову выгоднее прямо в Пограничном купить, но кое-что здесь гораздо дешевле приобрести можно. Я в том разрешении заранее ни капельки не сомневалась, поэтому, ко времени, когда она мне позволила, уже успела восемь несушек, петуха и двух поросят купить. Правда, госпожа Гата условие поставила, что в Пограничный я всё закупленное сама доставить должна, мол, стада покупать не надо, пастухов нанимать она не будет. Не пойму, зачем нам пастухи? Лив вполне один бы справился, всё равно толку от него больше никакого нет. Только приказы хозяйки я привыкла исполнять, от покупки уже присмотренных овечек пришлось отказаться. Но тех же поросят можно приобретать на законных основаниях.
   Через некоторое время я вынуждена была заняться расчётами, смогу ли в нашу единственную телегу загрузить всё купленное. По всему выходило, что не получится. Даже если самой пешком идти придётся. Лива-то в любом случае выгонять из повозки надо, лучше ещё двух поросят куплю, от них пользы и то больше. А бездельник-дворник и так вконец разбаловался, пока сюда ехали, он всё время на облучке прохлаждался.
   И тут я внезапно поняла, что наша повозка очень маленькая и надо покупать новую, побольше. Две. А ещё лучше три. Причём и старую продавать не стоит, пригодится. Но госпожа почему-то с этим не согласилась. Пригрозила ревизию (это по-умному так проверка называется) моих покупок произвести. Потом, слава богам, забыла, может, и не вспомнит. А в день отъезда поздно будет распродажу затевать.
   Сегодня с раннего утра, пока хозяйка спит, опять на базар пошла, ещё одного поросёнка купила. Продавец его в мешок положил, и отправилась я обратно к нашему постоялому двору. Свинюшка ворочается, похрюкивает, но размышлять мне это не мешает. А думала о том, сильно ли госпожа ругаться будет, когда обо всех моих покупках узнает. С одной стороны, она вроде бы и запретила мне много скотины покупать, с другой же - понять должна, давно пора хозяйством обзаводиться. Сараев у госпожи на подворье много, но все пустые стоят - не порядок!
   До постоялого двора дойти не успела. Увидела, как неподалёку дым столбом стоит, и народ туда побежал. Точь-в-точь, как в прошлый раз.
   Естественно, я тоже туда поспешила. Ларг со своими стражниками опять на месте пожара обнаружились. Только на сей раз, не отгоняли людей, а наоборот, тушить помогали. Дело это хорошее, нужное, поэтому и я мешок с поросёнком к ближайшему забору положила да начала вёдра с водой от колодца другим добрым людям... и гномам... и оркам... передавать.
   Ларг, когда меня увидел, удивился:
   - Хатса, ты как здесь оказалась? Я только что за твоей госпожой послал. Не лезь так близко к пламени! Это не простой огонь, сгоришь! Брысь отсюда, неугомонная!
   И тут пожар, который до этого никак унять не получалось, в один миг погас, даже дыма нигде ни видно. Понятно, какой-то маг затушить помог. Вода была больше не нужна, поэтому последнее ведро я нечаянно прямо на сотника вылила.
   - А нечего женатому человеку незамужней девушкой распоряжаться! - заявила я. - Мне только моя госпожа может приказы отдавать.
   Ларг потряс головой, раскидывая брызги во все стороны, обтёр лицо и неожиданно весело расхохотался.
   - Ах так?..
   Где-то здесь ещё одно ведро было...
   - Хатса, прекрати обливать Ларга! - раздался со спины знакомый голос. - Лучше умойся сама. Сотник, прикажи выставить оцепление. Пожар, как я понимаю, ликвидировали, надо теперь позаботиться, чтобы улики не затоптали.
   Я обернулась. Рядом со строго смотрящей на меня хозяйкой стоял... Гном? По всему было видно, что он тоже участвовал в тушении пожара. Только как же я раньше на такого внимания не обратила? Ой, а что же теперь госпожа Гата подумает!!!
   - Это не я, госпожа! Честно! Я больше самогон с гномами не пью, правда! Даже ни с кем не пью, - попыталась уверить её.
  
  
  
  
  Продолжение от: 11.01.2013.
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Проснулась раньше, чем обычно, и, пока ждала завтрака, решила прогуляться. Прохаживаясь около постоялого двора и строя планы на сегодняшний день, неожиданно наткнулась на бегущего мальчишку. Вернее, если быть совсем точной, это он на меня натолкнулся, причём неслабо. Вывернувши из-за угла, чуть не сбил меня с ног.
   - Госпожа Гата? Сыскных дел мастер? Мне сотник Ларг велел за тобой бежать. Там страсть как интересно. Гномий банк горит, а на стене единорог чёрный нарисован. Красиво! Он как живой! Пожар горит, единорог бежит, - радостно закричал он.
   - Точно единорог? - прервала я поток его словоизлияний.
   - Ага, так и есть. Пойдём быстрее, а то ещё потушат. Я бы ни за что не ушёл, если бы сотник мне монету не дал. И даже с монетой, наверное, не побежал бы, но на пожар почти все мальчишки города смотрели, а поручение сотника только я выполнял. Вот!
   Поспешая за показывающим дорогу мальчишкой, я мысленно похвалила исполнительного сотника. Дело в том, что, несмотря на многочисленные слухи об оставляемом на месте преступления изображении единорога, от которого, стараниями Сима, банда и получила в народе своё название, я ни разу не смогла его увидеть лично, так как наложенная иллюзия была видна очень короткое время.
   Очевидцы-художники (в эльфийском посольстве таковых оказалось немало) смогли скопировать эмблему банды, только помогло это слабо. Полёт творческой фантазии живописцев оказался неудержим. Мне предоставили полтора десятка художественных полотен. Чёрный единорог изображался на них и осёдланный со всадником, и без седла, и стоящий на месте, и скачущий, на фоне городской стены, степи, леса, гор, ночного неба... А главное, сам магический зверь на полотнах имел только две безусловно повторяющихся детали. Рог и масть. Оставалось только гадать, какая из картин наиболее точно копировала оставляемое бандитами изображение. Попытки уточнить детали у самих художников ни к чему не привели. Живописцы очень ревниво относились к критике своих произведений и единогласно утверждали, что именно на их картине передано наибольшее сходство с оригиналом.
   Единственное, что мне удалось выяснить из допроса очевидцев, от единорога, служащего гербом княжеству, чёрный зверь отличался не только мастью. Правда, некоторые последний факт отрицали категорически. Но с этими как раз всё было более чем понятно. Они саму эмблему, скорей всего, вообще не видели и не мудрствуя скопировали зверя с герба, банально его перекрасив. Всё же кое-какие выводы из описания магического животного я уже сделала, но лучше посмотреть лично. Да и остальные улики, если они есть, потеряться не успеют. Хотя Ларг произвёл впечатление (и уже доказал, что в этом я не ошиблась) внимательного и исполнительного человека, полагаться только на него, конечно, не стоит.
   Когда мы добежали до гномьего банка, интересующая меня яркая иллюзия на закопчённой стене здания еще не развеялась. Чёрный жеребец, гордо запрокинув назад голову со сверкающим рубиновым рогом, беззвучно мчался вдаль. А вот пожар, к великому разочарованию моего малолетнего проводника, уже потушили. Кинув ещё один взгляд на уже начавшую бледнеть картинку, убедилась, что мои предположения верны.
   Заметив в толпе основательно закопчённых стражников Ларга, я направилась в его сторону.
   А кто это рядом с ним? Ну, я не удивлена! Наоборот, было бы подозрительно, проворонь Хатса такое событие. Если Сим предпочитал собирать информацию из расспросов свидетелей, то у моей служанки другой метод. В последнее время она умудряется оказаться в самой гуще событий. Это, безусловно, удобней, время экономит, но быть очевидцем или даже простым участником для Хатсы мало. Ей обязательно надо отметиться так, что потом многие вспоминают даже не само происшествие, а последствия её шуточек. В прошлый раз в Ларга углём швырялась и сейчас... Наверно, стоит всё же уберечь сотника от повторного купания.
   - Хатса, прекрати обливать Ларга! - строго сказала я. - Лучше умойся сама. Сотник, прикажи выставить оцепление. Пожар, как я понимаю, ликвидировали, надо теперь позаботиться, чтобы улики не затоптали.
   Обернувшаяся девушка вдруг широко раскрыла глаза и испуганно залепетала:
   - Это не я, госпожа! Честно! Я больше самогон с гномами не пью, правда! Даже ни с кем не пью.
   Проследив за её взглядом, я увидела представителя неизвестной расы, который горестно вздыхал, глядя на потушенный банк. После некоторого колебания, всё-таки решила, что это гном. Такой рост, телосложение, даже борода... отчасти, могли принадлежать только представителю этого племени. Сомнения же у меня вызвал вовсе не цвет кожи. На пожаре все, кроме, пожалуй, нежданно освежившегося Ларга, были на чёрных орков похожи. Но вот такую причёску у гномов я видела первый раз в жизни. Правая сторона шевелюры, бороды и усов гнома была седой, что говорило о преклонном возрасте, но, в общем, вполне обычной, зато слева волос не было вовсе.
   - Кто ты, уважаемый мастер? - удивлённо поинтересовался у полуобритого подошедший стражник Тиб.
   - Ты что, издеваешься? - сварливо пробасил гном. - Родственника близкого не признал? Позор! Я ведь мужу твоей тетушки троюродный дедушка.
   - Мастер Бофур? - растерянно пробормотал Тиб и с жалостью спросил: - Это тебя бандиты так?
   - А кто же ещё? - возмутился гном, гневно тряхнув оставшейся бородой. - Родовое дело порушили, банк сожгли, в великое разорение ввели, чуть жизни не лишили, негодяи! В последний момент успел проснуться и из пламени выскочить.
   - Значит, ты не видел поджигателей, уважаемый мастер? - вежливо поинтересовалась я.
   - Так говорю же, спал я, когда пожар начался, - рассердился погорелец. - Выскочил, а тут уже народ сбежался, делали вид, что тушат, лентяи! И жрицы непонятно чем занимались, обещали же, что вмиг любой пожар погасят. Кто мне теперь ущерб возместит?
   - Мастер Бофур, неплохо бы посмотреть, что там внутри, - вмешался в разговор мокрый сотник, - много ли уцелело.
   - Пустить в гномье хранилище посторонних?! - ужаснулся банкир. - Не бывать тому! А уцелело всё. Наши сундуки не горят!
   - Это что за разговоры? Не горят? Я такое же и про банк слышал, - мгновенно построжел Ларг. - Тут дело государственной важности. Давай веди в ваше хранилище, а нет, так сами найдём. Оно же в подвале? Так?
   Полубородый гном недовольно заворчал, что будет жаловаться Гельфу, Заре, князю и его жёнам (особенно светлой), когда те вернутся, и, мол, за подобное беззаконие, стражникам сильно достанется, но больше спорить с суровым сотником не решился. Ларг приказал Тибу заняться оцеплением, и наш маленький отряд во главе со скандальным банкиром последовал внутрь обгоревшего здания. Хатса, естественно, увязалась следом.
   По дороге мы вынуждены были слушать хвастливые речи про несокрушимость и надёжность гномьих хранилищ, которые мгновенно прекратились, как только мы подошли к проёму в стене, открывающему тоннель, уводящий куда-то вниз.
   - Тут была дверь, - растерянно пробормотал коротышка. - Наша замечательная, выкованная лучшими мастерами, несокрушимая дверь.
   Когда же мы спустились вниз по коридору и достигли, наконец, хранилища, стенания гнома достигли пика.
   - Очень интересно, - проговорила я, осматривая развороченные сундуки.
   - Да, бандиты постарались, - поддержал меня Ларг. - Хотя вон у той стены три сундука нетронуты. А вон ещё. И вот...
   - Нетронуты?! - горестно завопил гном. - Да они почти пустые! И хранится там бесполезный хлам. А остальные... Я разорён, клянусь своей бородой!
   - Невелика клятва, - рассеяно заметила я. - Всё равно сбрить придётся. Не будешь же ты с половиной ходить?
   - Что?! - гном испуганно ощупал своё лицо, голову, и подвал огласили ещё более горестные стенания.
   - Что скажешь, Ларг? - обратилась я к сотнику.
   - Ну, если сундуки с недорогим содержимым целы, значит, преступники знали, что и где брать, - предположил сотник.
   - Совсем необязательно, даже наоборот, - опровергла я его слова. - Я бы не стала доверять словам банкира, что остались только недорогие вещи. В таком хранилище дешёвку просто не держат, более того, по некоторым признакам можно предположить, что вот тут и тут находится нечто особо ценное. Бофур, я права?
   - Всё равно не открою! Гномы свято блюдут тайну клиентов, - на секунду отвлёкся от рыданий коротышка.
  - Я права, - удовлетворённо отметила я. - Преступники, безусловно, проникли в банк не просто за деньгами. Деньги они могли добыть другим, более простым способом. А тут на взлом каждого сундука тратилось довольно много магических сил. Хватило бы обчистить несколько купеческих подворий, и с гораздо большей выгодой. Мне кажется, проникнув в подвал, они начали вскрывать сундуки наугад, один за другим, пока не нашли, что искали. После чего ушли, естественно, прихватив с собой содержимое открытых сундуков. Бофур, нам нужен список всех украденных вещей.
   - Гномы свято блюдут тайну клиентов.
   - Тьфу! Он совсем одурел с горя. Ну, не пытать же его теперь?!
   - Не волнуйся, госпожа Гата. Всё расскажет, - пообещал сотник. - Гельф в таком деле нас поддержит. А жрицы проверят, чтобы правду сказал.
  - Ладно, это важно, но в любом случае магам разбираться придётся, для чего похищенные артефакты применить можно. Хотя мне тоже список доставьте, посмотрю.
   - Госпожа Гата, ты маг? - удивился сотник.
   - Моя хозяйка знает магию лучше всех магов. Только те-о-ри-ти-чески, - старательно выговорила гордая Хатса и пояснила: - Это, по-умному, означает, что знать знает, а пользоваться не умеет. Вот я тоже те-о-ри-ти-чески давно замужем, лет с двенадцати, а прак-ти-чески - незамужняя девушка.
  Объяснять служанке и впечатлённому таким откровением Ларгу тонкости терминологии я не стала и вернулась к делу, ради которого мы здесь находились:
   - Меня больше интересуют не целые сундуки, а вон тот открытый.
   - Ага, у остальных замки разворочены, а у этого открыт аккуратно, будто ключом, - вновь влезла Хатса.
   - Аккуратно, - согласилась я, осматривая замок. - Только не ключом. Бофур, что здесь лежало, тоже не скажешь?
   - Гномы свято блюдут тайну клиента.
   - Я сейчас же доставлю упрямца в замок, - решил сотник. - Посмотрим, как он осмелиться молчать или врать при жрицах и градоправителе. А содержимого этого сундука опишем отдельно.
   - Отдельная опись - это хорошо, - кивнула я. - Хотя как раз то, что лежало именно здесь, бандитов не интересовало. А жрицы... Думаю, одна из них...
   - Что, госпожа?
   - Ничего, Хатса. Дальше Ларг справиться сам, мы мешать не будем. Пошли домой. Трик уже надоел своим нытьём. Займёмся его ошейником.
   Выйдя из обворованного банка, я обратила внимание, что служанка сначала метнулась в сторону, потом замерла, растерянно огляделась, и вдруг разревелась.
   - Что случилась, Хатса? - забеспокоилась я.
   - Ы-ы-ы-госпожа, моего поросёнка украли-и-и!
  
  
  
  
  Продолжение от: 25.01.2013.
  
   Кирзимирэ. Тёмная эльфийка.
  
   Никогда не думала, что стану жрицей Древа. Да и то, что в ближайшую сотню лет придётся покидать родной лес, тем более в качестве главы посольства, тоже не ожидала. По правде сказать, нужна я в том посольстве, как эльфийское Древо Жизни посреди оркских степей. Просто большая политика вмешалась. Как же, светлые принцессу прислали, чем мы хуже? Ну и ещё оказалось, что в княжестве существуют разные глупые законы, требующие участия главы посольства. К обычаям дикарей послам требуется относиться с уважением.
   Я дисциплинированно искупалась голышом в фонтане, несколько раз присутствовала на приёмах, танцевала с князем Ва"Димом, слушала его несмешные анекдоты... Однако в общем обязанности главы посольства оказались необременительны, вскоре, хвала Древу, меня оставили в покое. Можно было спокойно, не отвлекаясь на разные глупости, заняться исследованиями; даже смогла пригласить в долину своего учителя.
   Внезапное принятие сана жрицы хлопот прибавило, но я не жалела. Кроме законной гордости появились и дополнительные возможности в изучении магии. Сначала немного напрягала необходимость терпеть рядом с собой светлую, но потом привыкла. Алисилиэль девочка молодая, но гораздо лучше, чем я, знала здешние порядки, кое-чему пришлось даже у неё поучиться. Вот откуда я сама узнала бы, что посвящённым жрицам надо целоваться с князем Ва"Димом? В посольстве до меня такие тонкости процедуры не довели, подозреваю, что сами не знали.
   Хлопоты новой должности неожиданно стали причиной временного прекращения исследований. К тому же учитель из-за личных дел вынужден был спешно вернуться в родной лес. Даже заказанный у гномов трактат о (???) получить не успел. Самое обидное, выдать книгу мне бородатые крючкотворы отказались наотрез. Даже содействие светлой, которая дружна со многими коротышками, не помогло. По-моему, Алисилиэль это расстроило куда больше, чем меня. Обиделась девочка, молодая она ещё, не для неё такая должность. Устаёт бедная. Сегодня утром невыспавшейся выглядела, но помогла мне затушить пожар в гномьем банке и потом отдыхать, когда ей это предложила, не захотела. Потребовала письменные принадлежности, закрылась в комнате, объявив, что будет готовить мне какой-то сюрприз.
   Я же занялась поиском способа вычислить назойливых бандитов. Конечно, это не обязаность жриц Древа, но, когда князь с жёнами вернётся, неудобно будет, что в такой малости помочь не смогли.
   Мои размышления прервал доклад слуг о появлении посетителей.
   После того как позволила, в комнату вошли трое. Испуганный чем-то человек с окладистой бородой и две женщины. Та, что моложе, выглядела расстроенной, во второй я почувствовала небольшое количество нашей крови.
   - Добрый день, достопочтенная жрица. Я - Гата Хисти, сыскных дел мастер из Пограничного, - представилась она. - Мои спутники девица - Хатса, и торговец Трик. Вообще-то я хотела бы посетить принцессу Алисилиэль. Мы немного знакомы.
   Гата? Слышала я о такой. Интересно, чего ей от светлой понадобилось?
   -Уважаемая... Алисилиэль сейчас занята, - ответила я, с удивлением оглядывая странную компанию. - Пишет чего-то...
   - Книгу переписывает, - понятливо кивнула женщина. - Так и знала, что на воровство чужого имущества принцесса не пойдёт. Вот свою ложку спереть может, а чужого не возьмёт.
   - Какую ложку? Какую книгу? - не поняла я.
   В этот момент дверь распахнулась и в комнату ворвалась радостная Алисилиэль. Она действительно держала в руках книгу. Увидев посетителей, попыталась спрятать её за спину.
   - Ой, здрасте, а чего вы пришли? Я вообще ни при чём... Я... я... не я. Вот, - растерянно забормотала светлая.
   - Ничего-ничего, я верю! - успокоила её гостья. - Просто зашла сказать, что, хотя всегда узнаю работу своей отмычки, уверена, что на прямое воровство принцесса никогда не пойдёт. И еще я здесь по делу. Во-первых, вот с этого человека надо снять один нехороший амулет. Трик, покажи. Поможете?
   - Это мы запросто! - непонятно чему обрадовалась Алисилиэль. - У нас сейчас знаешь сколько силы! Что угодно можем сделать!
   - А поросёнка найти сможете? Маленький, сам розовенький, правое ухо с черным пятнышком, - подала голос молодая девушка.
   - Хатса, помолчи! - строго оборвала её Гата и вновь обратилась к нам: - Цепь надо снять, чтобы навесивший её маг ничего не почуял.
   - Давно предлагала бороду сбрить, и никто его не узнает, - буркнула обиженная девушка, насколько я поняла, она являлась служанкой и компаньонкой Гаты. - Я умею, ничего сложного. Пробовала. Правда, кинжалом неудобно было.
   - Я тоже умею, - гордо ответила служанке Алисилиэль. - А чтоб порезы не лечить, я специально на кинжал заклятие наложила. А ты где научилась?.. Ой!
   Обе расхваставшиеся девушки внезапно покраснели и опасливо покосились на сыскных дел мастера.
   Понимала в разговоре гостей я всё меньше и меньше.
   - Леди Кирзимирэ, может, поможешь своей молодой и самоуверенной подруге. Потом я расскажу тебе всё, - пообещала мне Гата. - Но сначала надо освободить Трика и отправить его отсюда, а то надоел, то есть, хотела сказать, поселить в комнатах дворца, которые мне князь предоставил. Ему там будет безопаснее.
   Я пожала плечами и пододвинулась к человеку, разглядывая висящую на его шее цепь с амулетом сликовников. Ещё одна загадка. Становилось всё интересней.
   С цепочкой справились быстро, ничего сложного там не оказалось.
   Когда человек облегченно выдохнул, Гата сказала:
   - Благодарю, уважаемые жрицы. Теперь самое главное...
   - Поросёночка бы моего... - вновь попыталась влезть служанка.
   - Хатса, бери Трика и покажи ему комнаты, где он теперь будет жить, - резко распорядилась Гата.
   - Госпожа, а я сама не знаю.
   - Узнай у слуг.
   - Хорошо. Но свинюшку-то...
   - Брысь!
   Оставшись с нами наедине, Гата, наконец, смогла продолжить.У Алисилиэль по ходу её рассказа всё больше разгорались глаза.
   - В общем, в нужный момент мне необходима ваша магическая поддержка. Вы согласны?
  Переглянувшись со светлой, мы дружно кивнули.
   Когда сыщица ушла, я внезапно вспомнила, что забыла кое-что уточнить.
   - Слушай, Алисилиэль, а всё-таки, что это ты мне за сюрприз готовила?
   - Ах, да! Вот держи, и можешь не благодарить, мы же подруги, - гордо ответила светлая, протянула мне принесённую книгу и, довольная, вышла из комнаты.
  
  
  
  Продолжение от: 03.07.2013.
  
   Ларг. Сотник
  
   Ну вот и всё. Я поцеловал спящую Литу, застегнул плащ и вышел из дома.
   Как и предполагалось, меня взяли на границе оркского квартала около ночлежки. Пятеро вооружённых оборванцев заступили мне дорогу, и ещё трое бесшумно (как они думали, а на деле иной гном и то тише ходит) зашли со спины.
   - Ба-а! Кто к нам пришёл! Господин сотник, а чего же ты один? Тут ведь место нехорошее, невзначай и обидеть могут, - издевательски раскланялся один их встречающих.
   И хотя речь была явно спланирована заранее и её содержание известно сообщникам, те заржали вполне искренне. Шутка получилась полностью совпадающей с их пониманием хорошего юмора.
   - Ты, что ли, обидишь? - презрительно спросил я.
   - Вообще-то мы люди мирные, законопослушные, но могу и я, если уж просишь, - изволил ещё раз пошутить бандит. - Неужто так охота, а?
   Его подручные оценили глупую шутку, опять радостно заржали. В том числе и те, которые сзади. И это у них называется засада.
   - Не хочу, - подумав, отказался я. - Обычно я обижаюсь смертельно, а вы мне пока живые нужны.
   Бандиты глухо заворчали.
   - Зачем же понадобились мирные горожане доблестной страже? - нахмурился главарь.
   - Мирные горожане страже ни к чему, - согласился я. - Слава богам, я их здесь не вижу. Правда, сейчас и я говорю не как стражник. Радуйтесь!
   - Чему же нам радоваться? - простодушно удивился бандит, стоящий у меня за спиной.
   - Тому, что до сих пор живы, - охотно просветил я.
   - Да он издевается над нами! - догадался лысый разбойник с явной примесью оркской крови.
   - Стоять! - рявкнул атаман, останавливая своих подчинённых, которые уже двинулись вперёд, стремясь наказать дерзкого стражника.
   Мы стояли друг напротив друга. Я насвистывал весёлую песенку, а бандит молчал и внимательно смотрел мне в глаза. Отлично, может, ещё и пронесёт! Хотя вообще, собираясь на эту встречу, уже настроился, что без побоев сегодня не обойдусь. Однако повезло, главарь оказался достаточно умён. Впрочем, дело только начинается, и, скорее всего, свои тумаки я ещё получу.
   - Выдра, ты хорошо проверил? - наконец спросил разбойник.
   - Да, атаман, он точно один. Мы следили за ним от шокарского квартала, он там сначала долго крутился.
   - Понятно, - задумчиво кивнул бандит и снова обратился ко мне: - Так чего же тебе от нас надо, "не стражник"?
   - Мне нужно встретиться с главарями "Чёрного Единорога", - объявил я.
   - Ого, - удивился разбойник. - Всего-навсего? Скромно. А больше тебе ничего не надо?
   - Нет. Если вы не можете мне помочь, я буду искать других.
   - А ты наивен, стражник, если думаешь уйти отсюда живым, - оскалился атаман. - Ладно, посмотрим. Может, перед смертью ты ещё успеешь встретиться с кем планируешь. А сейчас, извини, мои люди помогут нести твоё оружие. Да и деньги, пожалуй. Мертвецам они ни к чему.
   - О, не стоит беспокоиться! - любезно ответил я. - Зная отчаянную храбрость и благородство подобных вам отбросов, деньги я оставил дома, а меч - вот. Больше ничего нет. Связывать меня тоже не надо, сам пойду, куда покажете.
   Бандиты мне не поверили. Обыскали, связали и всё-таки избили, твари!
  
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
   Сильно я на госпожу обиделась. Она наотрез отказалась моего поросёночка искать. Даже Сим Ралиэль отказался помочь. А я и попросила-то всего ничего, написать в газете, что если похититель подлый хрюшечку вернёт и за обиды всего пять серебряных заплатит, то мир между нами будет. Вор прочитал бы и сразу даже целого кабана с деньгами принёс. Понятно, мне такая сделка невыгодна, но скрепя сердце готова была простить свинокрада.
   Однако, хоть и отказались все подлого похитителя поросят ловить, за дело браться всё одно надо. Бедная свинюшка сейчас в неволе у преступника томится, может, и того хуже - сожрал её уже вор бессовестный. Тут мне повезло, стражник Тиб оказался идеальным помощником сыскных дел мастера. Я лично его проверяла, все цены на базаре не хуже меня знает - для такой должности главное умение. Уж мне-то лучше всех об этом известно. Помогать в поисках хрюшечки гном согласился охотно.
   Я ему тут же растолковала первейший способ злодеев ловить (мне его госпожа поведала). Надо просто-напросто себя на место преступника поставить.
   - Тиб, ты поросёнка украденного куда денешь? - серьёзно (как госпожа Гата) спросила я.
   - Ты чего! Нет у меня украденных свиней! - возмутился гном.
   - Так я говорю, если бы вдруг появился один маленький ворованный поросёнок.
   - А-а! Если один и маленький, я бы его быстренько зажарил и съел.
   - А если ты сыт?
   - Ну и что? Ты же говоришь, он совсем маленький.
   Я растерянно посмотрела на объёмистое гномье брюхо. Для такого, пожалуй, один поросёнок действительно всего на укус. Но ведь не каждый же способен столько за раз сожрать!
   Я вспомнила, как госпожа рассказывала мне ещё о способе злодеев поймать. Мордулирование называется. Это если что-то большое представить трудно, надо представить подобное, но меньших размеров и наоборот. Решила, тут этот самый случай для гнома и есть, и сказала:
   - Хорошо. Представь, что у тебя есть не маленький поросёнок, а огромная свинья, но тоже ворованная.
   Тиб честно представил. Пришёл к выводу, что одному быстро столько мяса не съесть. И задумался.
   - Тогда продавать надо, - начал вслух размышлять он. - Я бы такую свинью торговцу Тирину подложил, то есть предложил. Точно, отвёл бы в какой-нибудь из кабачков, что этот гном содержит.
   - Почему Тирину? - деловито спросила я.
   - Там на вырученные деньги можно сразу самогона купить, - снисходительно объяснил гном. - Только тс-с-с! Мы, стражники, этого вроде как бы не знаем.
   - Ну вот, значит, моя свинюшка у Тирина, теперь остаётся только пойти и забрать.
   - Вон ведь, как всё просто, оказывается, - удивился Тиб. - Только куда же нам идти? У Тирина десяток лавок, и все в разных кварталах. Целый день ходить придётся.
   - Будем обходить все! - непреклонно объявила я. - Куда деваться?
   Труд сыскных дел мастеров нелёгок и вреден! Уж я-то знаю. Пришлось убедиться в этом ещё раз. Я, конечно, обещала госпоже больше с гномами не пить... и вообще не пить, но Тиб возмутился. Он утверждал, что просто быстро пройти по всем питейным точкам города ну никак не возможно. Подумав, согласилась. Естественно, это наверняка вызвало бы подозрения у преступника. Пришлось не только о краденых поросятах расспрашивать, но и пить. Единственное, что утешало, самогон в Проклятых Землях не шёл ни в какое сравнение с изделием мастера Фили. Здешний оказался заметно слабее и вонючее, потому на сей раз захмелела я гораздо меньше, хотя рвало меня уже несколько раз.
   - Ничего святого для этого Тирина нет! - объяснил Тиб, с жалостью глядя на моё позеленевшее лицо. - Хороший продукт разбавляет всякой гадостью. Даже водой.
   - Ладно, ничего страшного, - я с трудом разогнулась. - Сколько ещё осталось?
   - Ещё три кабака, - доложил гном. - Однако темнеет уже. Может, завтра продолжим?
   - Нет, сейчас пойдём, - решила я. - В деле поиска поросят главное - быстрота.
   - Да? А я такое про блох слышал.
   - Нет, блох не ищут, а ловят, - со знанием дела заявила я.
   - Ну тогда пошли... - ответил гном, сражённый моей этой, как её, эрудицией.
  
   Когда мы подходили к последней точке, где, теперь уж точно известно, находился украденный поросёнок, на небе уже горели звёзды. Мой помощник давно забыл о нашей главной задаче - поиске преступника, он показывал дорогу, лениво потягивая пойло, купленное в предыдущем заведении. Внезапно из ближайшей подворотни нас тихо окликнули:
   - Тиб, это ты?
   - Нет, это не я, - мгновенно отреагировал гном, стремительно трезвея и поспешно пряча за спину бутыль с самогоном. - Орфаст, ты чего тут делаешь? А-а, тоже решил к Тирину за бутылочкой зайти? Ты не боись, я тебя сотнику не выдам...
   - Тиб, ты Ларга видел? - не обращая на меня внимания, продолжил расспросы осторожно выглянувший из подворотни Орфаст.
   - Видел, - подумав, ответил гном. - Сегодня утром видел, и вчера видел, и позавчера...
   - Да нет! Я не про то. Тиб, понимаешь, мне показалось...
   - Чего?
   - Кажется, я видел, как какие-то люди напали на нашего сотника. Вроде его затащили вон в тот дом.
   - О-о, так я и знал! - внезапно раздалось из-за спины. - Значит, тот сотник припёрся совсем не один.
   Тёмная улица быстро наполнялась людьми с оружием, на нас они смотрели очень недружелюбно.
   Орфаст извлёк меч и медленно пятился в нашу сторону, внимательно следя за приближающимися разбойниками. Гном досадливо крякнул, сделал последний глоток, опорожняя бутыль, отшвырнул её, с возмутительной бесцеремонностью задвинул меня за спину и достал секиру.
   Главарь бандитов, кстати, с виду очень симпатичный мужчина, насмешливо оглядел нашу троицу.
   - Бросайте оружие, стражники, - приказал он. - Значит, хотите встретиться со своим сотником? Это я вам обеспечу.
   Я возмутилась, во-первых, тем, что Орфаст и Тиб старательно задвигали меня себе за спины, а во-вторых, тому, что такой симпатичный разбойник на меня внимания не обращает.
   - А мне изменщик Ларг вовсе не командир, - объявила я. - И вообще, не хочу с вами разговаривать.
   - Почему же? - улыбнулся главарь.
   Всё-таки он очень красивый, и зачем такой в разбойники пошёл?
   - Потому что это вы моего поросёнка украли, а сейчас, когда я вас почти разоблачила, расследованию мешаете.
   - Какого поросёнка? - лицемерно удивился бандит. - Впрочем, неважно. Взять их!
   Взять нас сразу не получилось. Отступив к стене, стражники страсть как ловко отмахивались своим оружием, не позволяя разбойникам подойти. Я тоже поучаствовала. Верной сковородки при мне не было, поэтому я подняла отброшенную гномом бутыль и ловко запустила её прямо в глаз красавчику-главарю.
   Атака захлебнулась.
   - Значит так, - отдуваясь, объявил Тиб, - когда попробуют напасть ещё раз, атакуем навстречу, а ты, девка, беги, пока они не опомнятся. Мы прикроем.
   - Почему это мне бежать? - возмутилась я.
   - Дура! - злобно рявкнул Орфаст (он тоже симпатичный, но ужасно невежливый). - Одни мы не справимся, и Ларга убьют. Приведёшь помощь.
   Я уже открыла рот, чтобы продолжить спор, но передумала. Действительно, кому же ещё бежать за помощью? Из гномов бегуны плохие, а невоспитанный Орфаст успел получить рану в бедро.
   В этот момент разбойники вновь пошли в атаку, Тиб яростно заревел и, размахивая секирой, кинулся им навстречу. Орфаст, несмотря на хромоту, не отставал от гнома. Разбойники растерянно отшатнулись, в их рядах появились бреши. Но прорываться сквозь драку было страшно, в неровном свете факелов мелькало оружие, лилась кровь, сражающиеся ругались нехорошими словами, которые приличной девушке знать не полагается.
   - Беги, дура! - заорал грубиян-стражник.
   И тогда, зажмурившись, я отчаянно кинулась вперёд.
  
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 18.12.2013.
  
   Кариил. Светлый эльф
  
  
   Я сидел в дальнем конце стола и изо всех сил сдерживался, чтобы кого-нибудь не убить. Мои временные союзники смаковали, словно какой-то деликатес, горелое свиное мясо и обсуждали дальнейшие планы. О Древо, как же я их ненавижу!
   Глупцы! Жалкие людишки! Как они смеют отказывать мне в моих скромных запросах? Говорят, что несмотря на все усилия купцы отказываются платить, а новые акции в данный момент слишком опасны, дескать, стража и так наступает нам на пятки. Ничтожества! Сами же не могут достать заказанные мной зелья. Если бы я их получил, давно бы поставил на колени всю эту ненавистную долину.
   - Атаман, парни там стражника заметили, - доложил сунувшийся в дверь разбойник.
   Естественно, что сначала следует постучаться, он и не подумал. Хотя, сделай он это, я бы сильно удивился. Очень сильно. Даже, скорей всего, заподозрил что-то неладное. А так обычное поведение обычных людишек. Глупо на него обижаться. Но и делать вид, будто мне это нравится, тоже не собираюсь.
   - Какой стражник? Где? Он один? - изумлённо поднялся барон Норсорт.
   - Вроде один. Кругами таскается, по нашей улице уже три раза проходил. Никого с ним нет.
   - Ладно. Сейчас разберёмся. Выдра, отправь пятёрку парней проверить подходы, остальные за мной.
   Норсорт со своими разбойниками скрылся за дверью, а я на всякий случай ощупал боевые амулеты в кармане. Заметив это, Белазир успокаивающе улыбнулся:
   - Кариил, я же объяснял, что в этом доме нам ничего не угрожает. Здешний хозяин обосновался в Долине одним из первых. Его тут все знают и заподозрят в последнюю очередь. Предать нас тоже никто не сможет. Моё простенькое заклятие на самом деле куда сложнее, чем кажется, и вполне надёжно, любой, кто попробует проболтаться, мгновенно умрёт, двое наших людей, распустившие языки во время пьянки, уже испытали это на себе.
   - Ты слишком самоуверен, человек, - процедил я. - Признаю, даже сильный маг не сможет рассмотреть, что личина покойного торговца скотом всего лишь маска. Однако нет гарантии, что знакомые с его привычками, увлечениями не опознают подмены.
   - Не беспокойся... эльф. Я знал, кого выбирать. Уж привычки и увлечения своего соотечественника я смогу воспроизвести. Любому расскажу про Янтарный дворец, про прекрасных шокарских скакунов, пасущихся в ущельях среди виноградников...
   Перебивая хвастовство зазнавшегося человечишки, в комнату ввалились разбойники, волоча за собой перетянутое верёвками тело.
   - Вот, господа маги, - Норсорт прицельно пнул лежащего пленника в живот, - Чёрного Единорога ищет, поговорить хочет. Можете пока поспрашивать, а мы всё-таки ещё разок проверим. Вдруг он не один.
   Ну что же, хоть какое-то развлечение. Я приготовился внимательно следить за допросом. Владея магией разума, люблю выводить лжецов на чистую воду, а этот наверняка собирается врать.
   - Ну, давай, стражник, рассказывай, - после некоторой паузы приказал Белазир.
   Пленник молчал.
   - Ну что же ты? Сам же хотел увидеть нас.
   - Даже атаманы у разбойников совсем тупые пошли, - с некоторым превосходством, не соответствующим положению, в котором находится, проворчал он. - Лёжа на полу, я могу разглядеть только твои грязные сапоги. С ними разговаривать не хочу.
   Я злорадно улыбнулся, сапоги у Белазира действительно грязные и старые. Купец, облик которого он принял, то ли из жадности, то ли ещё по каким-то соображениям ходил только в таких, и менять их было нежелательно. К моему удивлению сликовник никак не показал своего недовольства.
   - Ладно, можешь устраиваться в любом удобном для тебя месте, - разрешил он, правда, развязать пленника не удосужился.
   Вполголоса ругаясь, стражник сумел подняться на ноги и взгромоздился на лавку.
   - Теперь говори, - жёстко потребовал Белазир.
   - Моё имя Ларг. Я сотник городской стражи. Искал вожаков Чёрного Единорога, чтобы продать интересующую их информацию, - коротко ответил пленник.
   Сликовник кинул взгляд в мою сторону, я отрицательно покачал головой. Стражник не врал.
  
   - Какую информацию? - продолжил Белазир.
   - Всё зависит от того, сколько заплатите?
   - Мне кажется, ты не в том положении, чтобы торговаться.
   - Ха! А мне кажется по-другому. Зачем же, по-твоему, я искал вас? Обращаю внимание, я пришёл один...
   Стражника перебил шум за дверью. Вошёл Норсорт, прижимая руку к левому глазу.
   - С ним ещё двое были. И девка бешеная. Она сбежала. Больше никого.
   - Значит, говоришь, один? - угрожающе переспросил Белазир.
   Сотник стражи не ответил, он в изумлении таращил глаза на два затаскиваемых в комнату тела. Признаться, я тоже удивился, ведь до этого в его словах лжи не было.
   - Орфаст? Тиб? Демон вас раздери, что вы здесь делаете?
   - Я увидел случайно, как тебя в дом связанного затаскивают, - подал голос молодой воин. - Извини, командир, сам видишь, выручить не получилось. Но не беспокойся, Хатса за помощью побежала.
   - Ага, девка она боевая, до первого же патруля доберётся, а там и всю городскую стражу на уши поставит, так что, даже если убьют, нестрашно. Надолго бандиты нас не переживут, - весело поддержал товарища гном, громко отрыгнул и деловито поинтересовался: - Пожрать перед смертью здесь дают? И пива побольше. Лучше гномьего.
   - Идиоты! - обречённо простонал наш первый пленник. - Сегодня в городе нет патрулей, и даже если Хатса доберётся до казарм, спасать нас никто не пойдёт.
   - Очень интересно, значит, спасать тебя не будут? Почему? - вмешался я в допрос.
   Сотник осёкся на полуслове и замолк. Вместо него ответил Белазир:
   - Потому что они и так знают, к кому он пошёл. Не сомневаюсь, сведения, которые этот стражник собирался нам продать, привели бы нас в ловушку. Так?
   Пленник угрюмо молчал.
   - Значит, так, - удовлетворённо кивнул сликовник и резким ударом опрокинул стражника на пол. - Но хотелось бы подробностей. Молчать и врать не советую.
   Я брезгливо поморщился. Люди! Сломанный палец гораздо эстетичнее, чем разбитое в кровь лицо, и гораздо действенней, для особых упрямцев есть иголки, специальный маленький ножик, крючки, огонь... И проводить такой допрос следует в специальном помещении, соответственно одевшись, чтоб не запачкаться. Когда я последний раз добывал сведения таким образом, пытаемая гнома выглядела совершенно целой, не умерла от болевого шока, даже не теряла сознания и готова была сказать всё. Правда, увлекшись, я забыл спросить о том, ради чего затевал допрос, а потом она сошла с ума, мда.
   - Погоди, Белазир, - остановил примеривающегося для следующего удара сликовника Норсорт. - Можно гораздо проще.
   Атаман разбойников подошёл к лежащим на полу пленникам и сказал:
   - Сотник, ты храбрый человек и готов терпеть боль, однако кроме тебя здесь находятся твои люди, за которых ты отвечаешь. Поверь, мне будет очень неприятно это делать, но...
   Норсорт достал нож и несколько мгновений колебался в выборе. Гном или человек? Выбрал человека, уселся ему на спину и резко дёрнул за волосы, задирая голову.
   - Если ты будешь молчать, я вырежу твоему подчинённому глаз, потом второй, а потом, ха-ха, посмотрим. Молчишь? Ну что ж...
   - Стой! Я... я скажу.
   - Командир, не надо! Пусть эти твари... - успел прохрипеть молодой воин, прежде чем потерять сознание от удара в затылок.
   - Не мешай! - строго проговорил барон. - А ты, сотник, продолжай, мы слушаем.
  
  
   Гата. Сыскных дел мастер
  
   Я ещё раз обошла вокруг пустого постоялого двора. Вроде все готовы, но лишняя проверка не помешает. Вчера полдня потратила на уговоры хозяина предоставить дом в моё распоряжение. Я его в принципе понимаю. Далеко не каждый согласится отдать своё жилище на растерзание неизвестно откуда (хотя откуда - как раз не секрет, не известно зачем - правильнее) прибывшей сотне полулисов. А самому хозяину с домочадцами предлагается на несколько дней переселиться... куда угодно, лишь бы подальше. Пусть даже ведут хвостатые себя вполне прилично, а просит постоялица, которой князь Ва'Дим благоволит. Лично я бы свой домик в Пограничном на таких условиях никому не доверила.
   Помог Сим, убить его мало за такую помощь! Несколько раз, будто оговорившись, обозвал меня, плут, Высочеством и почтительно осведомился о планах князя Ва'Дима в отношении увеличения налогов с постоялых дворов. Моё обещание компенсировать любой ущерб и залог в сумму, за которую можно купить два таких дома (хорошо, Хатса не слышала) окончательно убедили хозяина.
   Как бы то ни было, на несколько дней я оказалась полной хозяйкой постоялого двора и теперь обходила свои владения. За полулисов я особо не беспокоилась, родственники Лива дисциплинированно выполняли все указания, и если сказано, затаиться и ждать сигнала - будут ждать. Больше опасений вызывала взбалмошная светлая эльфийская принцесса, тут я надеялась на здравомыслие её тёмной подруги.
   Ещё сильно беспокоилась за Хатсу, моя неугомонная служанка всерьёз взялась за поиски своей свиньи и сегодня с утра где-то пропадала. А ведь на дворе уже ночь. Надо бы её тоже переселить во дворец, а то ведь может получиться, что появиться здесь в самый неподходящий момент, с её-то талантом влипать в истории это более чем вероятно.
   Ага, вот и она, легка на помине!
   Увидев, через окно вбегающую во двор Хатсу, я уже приготовилась примерно отчитать служанку за ночные прогулки и в качестве наказания приказать ей круглосуточно наблюдать за Триком, который сейчас боялся высунуть нос из дворца. Однако девушка не дала мне и слова сказать, влетев в комнату Хатса затараторила:
   - Госпожа Гата, госпожа Гата, надо срочно спасать всех! Стражников нигде я не нашла, зато мы с Тибом поросёнка почти нашли, Орфаст вовсе не за самогоном шёл, у него нога ранена, они с разбойниками дерутся, страшно, а симпатичный разбойник сказал, что Ларг мой командир, а он не командир, но всё равно спасать надо, и Орфаста, хоть он и невежливый два раза меня дурой обозвал, велел за стражей бежать, а там же и поросёночек мой неподалёку, вот!
   Я естественно почти ничего не поняла, однако то, что служанка затеяла какое-то дело с гномом - встревожило. Осторожно принюхалась...
   - Хатса! Ты пила?!
   - Госпожа, я, честное слово, по чуть-чуть, и самогон плохой, разведённый, Тиб говорит, что ничего святого для этого Тирина нет, наверняка потому и поросёнка моего украл, госпожа, надо бежать спасать всех, а стражников нет нигде, я сейчас, только сковородку свою возьму, хотя бутылкой тоже удобно, я симпатичному разбойнику прямо в глаз попала, теперь он не симпатичный.
   - Так, во-первых, перестань подпрыгивать на месте, во-вторых, замолчи и успокойся. Успокоилась? А сейчас садись и рассказывай всё по порядку, - распорядилась я.
   Слушая сбивчивый рассказ Хатсы, я мрачнела всё больше.
   - ...Вот они там драться остались, а я побежала. Только стражников найти не могу, целый час по улицам бегала, ни одного патруля не встретила. Безобразие, госпожа Гата! У них тут банда орудует, поросят средь бела дня крадут, у князя дети пропадают, а они спят.
   Я хмуро усмехнулась. Сегодня ночью найти стражников действительно не просто. Зара позаботилась, чтобы все находящиеся на службе охраняли дом и редакцию Сима Ралиэля. По городу могли бродить только отпускники, как Тиб и Орфаст. Да, об таких мы забыли. Теперь предстояло подумать, как отразится на планах банды захват целых трёх стражников. Пожалуй, по большому счёту, ничем. Ларгу, безусловно, будет сложнее, медлить теперь бандиты не станут, я думала ждать их завтра, но теперь, похоже, всё решится сегодня же ночью.
   - Ладно, я всё поняла. Эх, всыпать бы тебе за твоё поросячье расследование, а особенно за пьянство. Ну ладно, потом. Не волнуйся, если твои друзья живы, мы их спасём. К бандитам не пойдём, они сами должны к нам прийти. Иди за мной и, ради всех богов, молчи!
   - Ага, понятно, госпожа. Я больше не буду. А сковородочку свою всё-таки возьму.
  
  
  
   Белазир. (кто он там)
  
   Умение ждать! Да, именно ждать! Ждать терпеливо, скрытно, год, два, десять, столетие... Ждать, чтобы в удобный момент нанести подготовленный удар.
   Обучение скрытности и терпению - главное в нашем культе. Естественно, речь идёт не о рядовых верующих , в них надлежит воспитывать алчность и слепое поклонение, недавно я сам был таким, пока меня не сочли достойным посвящения. Это почётно, но трудно, резиденты Слика, вроде меня, обязаны думать не о сиюминутной выгоде, а о долгосрочной перспективе. Глупо умирать под мечами тупых охотников за амулетами мы не имеем права.
   У нас есть Цель. И это вовсе не та цель, о которой думают фанатики, мы вовсе не собираемся делать Слика сильнейшим или, того хуже, единственным богом в мире. Мой повелитель отлично знает свою силу и на подобное благоразумно никогда не замахивался. Наша задача... оставить всё как есть. Чтобы поклонение Слику, число его почитателей в мире оставались на прежнем уровне.
   Думаете, это просто? Это, допустим, богу войны легко везде найти себе последователей. Разумным свойственно воевать, они делают это постоянно и повсеместно. Но назовите хоть одно, будем честными, изначально слабое узкоспециализированное божество, которого знают и которому поклоняются во всех странах мира.
   Задача посвящённых, кстати, не только в том, чтобы культ не угас. Чрезмерное возрастание его влияния не менее опасно. Были уже попытки назвать Слика богом Смерти, Земли, Войны, Солнца и даже богом Любви. Делать Повелителю больше нечего, как только ссориться из-за таких идиотов с другими богами, отбирая у них последователейСекты тех фанатиков быстро уничтожили, и никто и не догадывался, что в их истреблении принимали участие истинные Посвящённые Слика.
   Пусть земные правители гордятся тем, что уничтожили у себя в стране всех сликовников! Им незачем знать, что через какое-то время простому горожанину, или крестьянину, или солдату, неважно, будет видение и он достанет тщательно припрятанный золотой амулет и возродит в их государстве культ в прежней силе, а пока мой бог набирает себе последователей на другом конце планеты, в другой стране. Неизменно только одно, Слика будут помнить всегда и везде. Но, кроме всего прочего, его должны бояться. Смертных, ставших на пути бога, в конце концов, настигнет возмездие.
   Конечно, проводить операцию в Долине против семьи правителя, когда они защищены силой Древа, явная глупость. Но у всякого человека и кроме семьи есть уязвимое место. Для Ва'Дима, безусловно, таковым является его княжество. Кто он без своей Долины? Обыкновенный северный варвар, бродяга, пусть и женатый на эльфийских принцессах. Таковым он и будет.
   Мы ждали. Ждали и готовились. Рано или поздно удобный момент должен был наступить, и он наступил.
   Не знаю, что там произошло с детьми князя, не знаю, как мои соратники за пределами Долины воспользуются случаем убить святотатца, покинувшего свой защищённый дом, лишние вопросы у нас никогда не поощрялись. Моя задача сделать так, чтобы княжество перестало существовать. И я это сделаю.
   Всё не так сложно, как кажется. Обитатели княжества привыкли к безопасности, они забыли, что живут в самом центре Проклятых Земель. Монстры здесь не появляются. Пока. Способ снять защиту есть. Жезл, украденный из гномьего банка, и мифриловая ложка принцессы Алисилиэль дадут мне силу, а зелья алхимика позволят построить Огненный Круг, чтобы провести ритуал.
   Мощь Древа велика, будет интересно посмотреть, когда его сила столкнётся с тёмной силой Проклятых Земель. Я не питаю иллюзий, само Древо, скорее всего, устоит и даже защитит город. Всё, что находится за крепостными стенами, обречено, а внутри будет бесчинствовать неуловимый Чёрный Единорог.
  
   Так будет! Ждать осталось недолго.
  
  
   Барон Норсорт. (как там его написать правильно)
  
   Вот мы и на месте. Осталось осмотреться и начинать.
   - Атаман, всё чисто. Патрулей нет. В доме тоже тихо.
   - Господа маги?
   - Всё в порядке. Активной магии не чувствуется. Может, нам уже хватит ползать по подворотням? Ведь сотник сказал, что вся стража ждёт нас возле дома Сима Ралиэля, он не врал, и ты сам в этом убедился. Остаётся ерунда - зайти, схватить сыщицу-человечку и узнать, где она прячет зелья, или сами найдём, дом небольшой. Потом, как обычно, поджёг, Белазир сделает иллюзию единорога, смешная, кстати, шутка, вполне эльфийская, мне нравится. Пошли?
   - Уважаемый эльф, - раздражённо перебил речь остроухого. - Я же не учу тебя колдовать, и не надо обучать меня скрытному нападению.
   - Ты хотел сказать, грабежу? - криво усмехнулся тот.
   - И ему тоже, - спокойно согласился со сказанным, ничуть не оскорбившись.
   После чего приказал подчинённому:
   - Выдра, лезь через забор, проверишь двор, если и там всё чисто, откроешь нам ворота.
   На бурчание эльфа внимания не обращал, но на душе было неспокойно. Хотя чего опасаться? Правдивость слов сотника подтвердил маг разума, потом проверили мои люди, эльф и Белазир, достаточно опытные чародеи, тоже ничего опасного не чувствуют. Да сам план, не откладывая наведаться в гости к приезжей сыщице, предложил именно я. Удобный момент, вся стража караулит нас у дома журналиста, опасности практически нет, но предчувствие... А своим предчувствиям я привык доверять.
   О том, что нужные нам порошки есть не только у журналиста, но и у Гаты, стражник вспомнил не сразу. Мне пришлось ещё раз взяться за нож. Сотник сразу прекратил запираться, но бороду у его гнома я всё равно укоротил. В сохранение своей жизни Ларг уже не верил, когда Белазир лицемерно это предложил, рассмеялся ему в лицо, но спасти своих подчинённых ещё надеялся. Он согласился пойти с нами и помогать только тогда, когда услышал клятву, что их не тронут. Хороший командир! Только вряд ли подчинённые, надёжно связанные и запертые в подвале, его за это поблагодарят. Смерть от жажды мучительна, а мы не собираемся возвращаться в засвеченное убежище.
   Мои размышления прервал тихий скрип ворот постоялого двора.
   - Атаман, можно заходить, всё тихо.
   Что ж, видимо, на сей раз предчувствия меня обманули. Такое тоже случалось.
   - Пошли, только тихо, - скомандовал я.
   Первыми за ворота просочились мои люди, нанятые в разных городах преступники не из худших и не из последних. Отбирал я их лично. В средствах недостатка не было, поэтому без лишне скромности скажу, команда получилась отменная. Кроме чисто профессиональных достоинств на ниве грабежа и прочих злодейств старался, чтобы будущие подчинённые располагали хоть капелькой мозгов и имели понятие о дисциплине.
   Парни быстро рассредоточились по двору, взяли под контроль входную дверь дома, окна, ещё раз проверили хозяйственные постройки, только после этого в сопровождении магов прошёл я, потом через ворота протащили связанного сотника и сразу же заперли их на засов.
   Около входа в дом я требовательно посмотрел на Белазира, сликовник молча кивнул и вышел вперёд. Молодец, всё понимает! Давно зная этого человека, до сих пор понятия не имею о всех его умениях и талантах, даже его настоящего лица ни разу не видел, только личины. Порой даже забываю, что именно он в нашей банде главный. Не сомневаюсь, сликовник и сейчас понимает ситуацию не хуже меня, однако, при всех его талантах, явно привык работать в одиночку, опыта командования отрядом не имеет, потому приказы выполняет беспрекословно и, в отличие от эльфа, с глупыми советами не лезет.
   Проверив дверь, маг отрицательно покачал головой, значит, никаких заклятий там нет. Я дёрнул за ручку. Естественно, заперто. Ничего, специалист по вскрытию замков в команде тоже имелся. Справился он быстро.
   Оказавшись в доме, маги зажгли свет, а мои люди кинулись обыскивать комнаты. Живой, не надолго, пока не ответит на несколько вопросов, нам нужна была только Гата. Остальных я велел резать прямо в постелях.
   Несмотря на то, что пока всё складывалось очень удачно, тревожное предчувствие меня не оставляло. Может, из-за того, что сегодня позорно получил от глупой девчонки бутылкой в глаз? Стыдно. Хуже всего, что мои люди это видели. Надо попросить Белазира если не вылечить синяк, то хотя бы замаскировать.
   - Атаман, дом пуст, - растерянно доложил мне подбежавший разбойник и тут же захрипел, получив из открытого окна стрелу в шею.
  
   Сердце ёкнуло. Вот оно! Началось. Предчувствие не обмануло. Стоящий рядом эльф кинул взгляд на лежащее тело, презрительно улыбнулся и произнёс:
   - Это не стража, стрела полуживотных. Сейчас они познают силу магии настоящего перворожден... О нет! Это магия Древа! Жрицы тоже здесь!
   Я изумлённо смотрел, как волосы на голове перворожденного внезапно вспыхнули и исчезли без следа. Оглянувшись на испуганно завопивших разбойников, я растерянно провёл рукой по своей макушке. Что за глупые шутки? Мне никогда не нравилась причёска северных варваров. О боги, о чём я беспокоюсь! Тут уже впору думать, как голову на плечах сохранить, а я о волосах тужу.
   В этот момент магические светильники замигали и потухли. Прежде чем наступила темнота, успел заметить, как связанный сотник кинулся к стене комнаты, где зачем-то стояла огромная дубовая бочка.
  
  
   Алисилиэль. Светлая эльфийка
  
   Оказывается, сидеть в засадах очень скучное и неинтересное занятие. А я, дура, ещё обрадовалась, когда Гата нам предложила в поимке банды поучаствовать. Знала бы, ни за что не согласилась. Хотя нет, согласилась бы, но условие поставила, что полдня в кустах прятаться не буду. Да и сейчас, если бы не тёмная, давно бы на разведку пошла. Я даже обиделась и решила с ней вообще никогда не разговаривать. Подумаешь, старше. По эльфийским меркам на столько, что и не считается. А туда же, нотации читать. Ещё и "глупой девчонкой" обозвала. Умная нашлась.
   И ведь сама понимает, что, имея силу Древа, мы сейчас способны замаскироваться не хуже, чем Анжа. Даже лучше. Перед любым магом гномий танец спляшем, а в нашу сторону и не посмотрят. Нет же: "Алисилиэль, учись быть взрослой и дисциплинированной. Захватом банды командует Гата, она знает, что делать. Нам указано сидеть здесь, вот и сиди". Тьфу! А я в гномий банк для неё лазила, скучную книгу читала, запоминала, а потом ещё полдня переписывала.
   Да, с гномами нехорошо получилось. Стыдно. А попалась глупо. Хотя кто же знал, что этим делом Гата займётся и так легко работу своей отмычки опознает? Я, конечно, знала, что она в Долину приехала, но не думала, что пришествие с наполовину обритым гномом её заинтересует, а больше следов я и не оставила. Тихонечко залезла, нашла нужную книгу, прочитала, запомнила и ушла. Переписывать её дословно самое сложное было, не потому, что трудно, мы, эльфы, и несколько книг можем так в памяти держать, правда, недолго. Переписала я всё. Только ничего там в книжных "сверхмудрых" рассуждениях не поняла и чуть со скуки не умерла, пока читала, а потом вспоминала дословно.
   А упрямый банкир сам виноват, днём ему по-хорошему предлагала одолжить ту книжку ненадолго, не захотел. Если бы разбойники после меня банк не грабили, никто бы и не узнал. Про полубородого коротышку я даже песенку сочинила. Смешную. Правда, мои сородичи не поймут, в чём веселье, но, уверенна, гномы оценят.
   От воспоминаний про лысину банкира мне в голову пришла идея ещё одной смешной шутки. Сама не справлюсь, надо тёмную о помощи просить. Ой, забыла, я же на неё обижена и решила не разговаривать. А, ладно! Так и быть, прощу её, долго обижаться скучно.
   Сначала тёмная отвергла моё предложение слегка пошутить, но я уговорила. И хоть ворчит, мол, это только лишь ради того, чтобы я отвязалась, но, мне кажется, ей самой интересно. Всё-таки хорошая у меня подруга, хотя тёмная и зануда. Если так дальше пойдёт, она и княжеские анекдоты понимать научится.
   О, вон уже разбойники показались. Ну, теперь недолго нам в засаде скучать осталось.
  
  
  
   Ларг. Сотник
  
   Ух, чуть не попался! Хотя днём несколько раз тренировался попадать ногой в нужную планку, в том числе и с закрытыми глазами. О том, что ворвавшиеся в дом разбойники так неудачно отпихнут скамейку как раз в это место, никто не подумал, а в темноте со связанными за спиной руками ворочать тяжёлую мебель непросто. Но я справился.
   Потом проблем не было. Тихий щелчок, и огромная бочка, которую вчера трое полулисов еле выкатили из подвала, раскрылась, словно раковина. Пятясь спиной вперёд, забрался внутрь, быстро нащупал торчащее лезвие. Два движения вверх-вниз, и мои руки свободны. Ещё бы, клинок из княжеской оружейной, настоящего мифрила, а принцесса ещё дополнительно его заговорила, чтобы кроме верёвок руки себе не отхватить. Осталось только закрыть "дверь" в своё убежище и затаиться.
   Да, вовремя. Паникующие разбойники как раз пришли в себя и зажгли припасённые факелы. Об этом мы тоже не подумали, рассчитывалось, что после того, как жрицы заблокируют магию, света не будет. Ага, меня ищут! Догадались, кто привёл их в ловушку, и, естественно, желают поквитаться. Ну, ничего, теперь не найдут. Я любовно погладил стенку своего хитрого схрона. Госпожа Гата только предложила идею, а делал я сам. От предложения позвать мастера отказался. Зря, что ли, секретность дела так тщательно сохраняли, чтобы постороннего человека звать? У меня дядька бондарь, в детстве не раз помогал ему бочки делать. Да и сложного тут ничего не было.
   Теперь, когда сам я оказался почти в безопасности, оставалось беспокоиться только о Тибе и Орфасте. Вот ведь, принесла их нелёгкая! Стражники! Шляются по ночам незнамо где. А гном к тому же ещё пьяный был. Когда всё закончится, будут у меня пять... нет, десять дней... месяц из казармы ни ногой! Хотя, нужно признать, в итоге все, в общем, удачно получилось.
   Госпожа Гата сразу предположила, что в банде может быть маг разума, поэтому мне пришлось заучивать тщательные формулировки ответов на самые разные вопросы, чтобы при допросе не соврать, но и правды не сказать. Госпожа Зара даже специально приказ казначею написала. И мне показала. Жалование сотнику Ларгу теперь велено выдавать в размере одного медяка в месяц. Ха-ха, вот какой несчастный. После этого я мог корчить из себя алчного предателя и совершенно честно говорить, что платят мне возмутительно мало. Однако это был только первый слой правды. Госпожа Гата уверенно заявила, что сразу разбойники мне не поверят. А нам это и надо.
   На всякий случай, если вдруг бандиты окажутся слишком доверчивыми, даже заучил несколько якобы оговорок, по которым им сразу станет понятно, что я их дурачу. После этого мне надо было сломаться и, убоявшись пыток, рассказать им "настоящую правду". О том, что возле дома Сима их ждёт засада, что патрулей сегодня не будет, все силы стянуты туда, что нужные им зелья есть ещё у сыскных дел мастера, что кроме меня никто из стражников об этом не знает, что живёт эта самая Гата на постоялом дворе, кроме неё постояльцы только компания мирных полулисов, у которых даже мечей нет... И всё это чистая правда. Стражники о моей миссии действительно не знают, а полулисы вообще мирный народ. И мечей у них нет. Зато есть луки, и стрелять хвостатые эльфы умеют не намного хуже, чем бесхвостые.
   Не знаю откуда, но сыскных дел мастер знала, что разбойники прячутся у какого-то из шокарских купцов. Постоянно у нас в городе живут восемь таких торговцев, вот возле их домов я и прогуливался. Когда меня, наконец, схватили и тащили в разбойничье логово, я чуть не запел от радости. Но из-за появления двух непрошеных спасателей первоначальный план полетел к демонам. Трое стражников - не один. Перепугавшись, бандиты могли не стать тратить время на допросы, а просто покинуть засвеченное место, естественно, прирезав перед этим трёх попавшихся стражников.
   Пришлось пропустить байку об алчном предателе-стражнике и сразу раскрывать первый слой правды. Впрочем, возможно, оно и к лучшему. Наш толстяк Тиб врать совсем не умеет, всё на лице написано. Так изумлённо раскрывать рот, хлопать глазами во время моего "признания", так искренне-виртуозно ругать себя и Орфаста, не вовремя оказавшихся на той улице, у меня бы в жизни не получилось.
  
   - Господа разбойники, - послышался магически усиленный голос госпожи Гаты. - Вы окружены. Сдавайтесь. Выходить по одному.
   Ага, бандиты, засуетились! Советуются, думают. Чего думать? Всё равно сдадитесь, деваться вам некуда. Иначе полулисы вас как уток перетресляют... переслятряют... Или перестрюлят? Как правильно? О боги, что со мной? Я же сегодня не пил!
  
  
   Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
   Я сидела перед мешками и грустно перекладывала вещи.
   Куры. Их никак нельзя оставлять! Однако уже полтелеги занимают. Картошка. Она в долине сорта особого, и дешёвая. Всего десять мешков на семена купила, но, если всё загрузить, ни для чего другого места не хватит. Ой-ой-ой, куда же её? Не продавать же себе в убыток? А ведь ещё поросята - четыре штуки, полотно - восемь рулонов, огурцов солёных - одна кадушка, мёд - пять бочонков, воска (бездельник Лив с мёдом вместе принёс) - три куска, орехов - три мешка, сушёного винограда - десять мешков (хоть и лёгкий, а место занимает), нарядов новых, красивых - сундук, девять ягнят (овечки, те уж своим ходом дойдут, а маленьких бяшек везти придётся) и селезень с парой уток. И как всё это в одну телегу загрузить?
   Даже не думала, что госпожа Гата такая бессердечная! Она, конечно, предупреждала, что дополнительно телеги и лошадей покупать не будет, но я до конца не теряла надежды уговорить. Оно и по деньгам быстро бы окупилось, хоть лошади здесь дороже, чем в Пограничном, зато повозки дешевле. Всё одно мы в выгоде оставались.
   Всё из-за Лива! Он виноват! Если бы не он... Ну кто просил на виду у хозяйки свои бочонки во двор закатывать? И ладно бы только с мёдом. Госпожа сразу как-то определила, что в трёх бочонках вовсе не мёд. Ну не собиралась я вовсе сама эту медовую бражку пить! Однако продать её в трактир тётки Тильды можно было с великой выгодой. Госпожа Гата почему-то мне не поверила, сердитая стала, пригрозила, что если покупок (любых) больше одного тюка будет, она их сама на дорогу выкинет.
   Я вздохнула. Нет, неудачная поездка получилась! Судите сами, княжьих дитёв не нашли, поросёнка похищенного не нашли, за пойманных бандитов с нами и то не расплатились. Жадный коротышка Гельф (он градоправитель здешний) сказал, что размер награды уточняется. А госпожа у меня страсть какая непрактичная. Отмахнулась, как от мухи, попросила гонорар потом просто через гномий банк нам в Пограничный перевести и велела мне в дорогу собираться. Это как же так, уезжать, платы не получив? По уму надо лично следить, как награда рассчитывается, иначе наверняка обжулят.
   Да и потом, коротышки за перевод денег через свой банк огромные проценты дерут и ведь не посмотрят, жадины бородатые, что это мы им похищенный ??? вернули. Я вообще против была. И ложку волшебную не стоило эльфийской принцессе возвращать. Нас нанимали эти пропажи искать? Нет. Разговор шёл только банду поймать. Мы поймали. А остальное, по-честному, наша законная добыча. Правда, жрицы и полулисы нам помогали, но всё равно. К тому же они и не справились до конца, госпожа Гата сама так сказала.
   Окружённые разбойники сначала сдаваться не хотели. Ругались и пробовали стрелами и мебелью кидаться. Только полулисы в ответ стрелять начали. В доме затихли, а потом оружие бросать стали и с поднятыми руками выходить. Я даже рот раскрыла от удивления, все разбойники лысыми оказались. Когда родичи полулиса уже начали вязать сдавшихся бандитов, один из них, эльф, увидел принцессу Кирзимирэ, с ума сошёл, кричать начал, ругаться, потом выхватил какой-то камень и колданул на неё. И сразу ужас, что началось. Ветер поднялся, пыль, от всех железок искры сыпятся, страх! Правда, из наших никого до смерти не задело. Принцесски в ответ колданули, и эльф сразу мёртвый упал. А когда переполох улёгся, оказалось, что симпатичный разбойник, которому я бутылкой в глаз попадала, и ещё один, самым главный в банде, удрать успели.
  
   Ох, моя госпожа ругалась! Больше всего эльфийкам досталось. А тут ещё и Ларг появился. Пьяный, как из бочки с вином вылез (как оказалось, оттуда и вылез), и тоже лысый. Жутко сердитый. Тут стало ясно, что это не в банду всех лысых принимали, как я сначала подумала, а просто жрицы так пошутили, что у всех, кто в доме был, волосы повыпадали. Ларг кричать стал, что ему сейчас к страже идти, а явившийся в таком виде сотник никакого уважения не вызывает, и потребовал всё исправить. Эльфийки его мигом отрезвили, даже побои и синяки вылечили, а вот волосы вернуть не смогли. Говорят, сами отрастут, а сразу никак не получится. Лысый Ларг, так ему и надо, очень недовольный остался.
   Я уже знала, что госпожа специально его к разбойникам отправила, чтобы в ловушку заманить, только понять не могла, как же она догадалась, где именно они скрываются. Сразу же у неё и спросила про это.
   - Это элементарно очень просто, Хатса. Я присмотрелась к породе коня, которого маг разбойников использовал как основу для своей иллюзии чёрного единорога. Это оказался жеребец шокарской породы. Я предположила, что в деле замешан уроженец Шокара. Однако, если начать арестовывать или хотя бы просто проверять всех приезжих из этой страны, разбойники могли насторожиться, да и поймать всех вряд ли получилось бы, поэтому мы разработали план, как заманить банду в ловушку. Который ты со своими друзьями стражниками чуть не сорвала. Банда в полном составе явилась туда, где мы её ждали. Жаль, как следует до конца дело довести не сумели. Не люблю незавершённых дел.
   - Это потому, что мою свинюшку не нашли? - обрадовалась я. - Будем это преступление дальше расследовать?
   - Нет, - поморщилась госпожа. - Это потому, что из-за ротозейства жриц упустили главарей банды. Продолжать в долине Единорога разбойничий промысел они, конечно, не смогут, скорее всего, попытаются побыстрее из города бежать, но их целей мы так и не узнали. Не верю я, что всё затеяно только ради того, чтобы пощипать купцов.
   Стража во главе с лысым Ларгом явилась, когда уже начало светать, связанных разбойников увели, полулисы начали убирать устроенный в доме беспорядок, и тут не вовремя Лив и затащил во двор свои бочонки...
   - Девушка, ты не подскажешь, как мне найти сыскных дел мастера Гату? - отвлёк от воспоминаний голос.
   Я обернулась, передо мной стоял человек в довольно дорогих одеждах, но не благородный, скорее купец, симпатичный, но для женитьбы малопригодный, потому что старый. Лет за пятьдесят.
   - Она здесь живёт. Я её первая помощница. А зачем тебе госпожа Гата?
   - Я торговец Фалезий. Слышал, что сыскных дел мастер ищет караван, а я через четыре дня опять отправляюсь со своим обозом в Пограничный, - купец замялся. - Мы слышали, госпожа Гата Чёрного Единорога поймать сумела, и тем сильно честным купцам помогла. Наша гильдия решила, что правильно будет отблагодарить её за помощь. Десять монет собрали, к вечеру принесут. А у меня свободных денег немного, поэтому мой вклад такой - могу вас до Пограничного доставить, охранять в дороге, кормёжка, значит, тоже за мой счёт...
   - Так это, мил человек, тебе не к госпоже Гате надо, а ко мне. Твоё предложение мы принимаем, готовь место в своём караване. У нас одна повозка. Кроме меня и хозяйки с нами будет слуга-полулис, и вот ещё что, просто так нас до Пограничного проводить - это мало. Лучше деньгами возьмём, а вот если ты ещё найдёшь на своих телегах место для десяти мешков картошки, четырёх поросят, одной кадушки огурцов, восьми бочонков с мёдом, а ещё есть полотна - восемь рулонов, сундук с одеждой - один, овечек...
  
  
  Ну вот, как бы и всё. Повесть "Чёрный единорог" закончена "в первом чтении". Если и будут правки или дополнения, то только перед отправкой в издательство всего сборника приключений Гаты. Но для этого ещё как минимум пары рассказов не хватает, причём желательно с участием ВаДима.
  
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 01.01.2014.
  
  Всех с новым годом!
  И по уже сложившейся традиции, в качестве подарка постоянным читателям в этот день написал и теперь выкладываю продолжения ко всем, даже давно заброшенным проектам. На данный момент их оказалось неожиданно мало:
  
  Полный набор - 8. Магия Фиора:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/pn8mf.shtml
  
  Повелитель драконов 2:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/ud2.shtml
  
  Двуглавый дракон :
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/dd.shtml
  Отдельно файл с продолжением:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/rpp.shtml
  
  Чёрный Единорог:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/fd2.shtml
  Вообще-то тут продолжение как такового нет, а только альтернативный вариант одного из отрывков. Он скорее влияет не на саму повесть, а показывает ещё с одной стороны мир Полного набора.
  
  Белазир. (кто он там)
  
  Случилось то, что должно было случиться. Банду Чёрного Единорога захватили. По воле моего бога ложка и блюдо вернуться к своим хозяевам. Последние дни я вяло доигрывал роль заговорщика-сликовника, у которого есть скрытая миссия, и с нетерпением ждал, когда же это произойдёт.
  Умение ждать! Да, именно ждать! Ждать терпеливо, скрытно, год, два, десять, столетие... Ждать, чтобы в удобный момент нанести подготовленный удар.
  Обучение скрытности и терпению главное в нашей религии. Естественно, речь идёт не о рядовой пастве, в них надлежит воспитывать алчность и слепую веру, недавно я сам был таким, пока меня не сочли достойным посвящения. Это почётно, но трудно, резиденты Слика, вроде меня, обязаны думать не о сиюминутной выгоде, а о долгосрочной перспективе. Глупо умирать под мечами тупых охотников за амулетами мы не имеем права. У нас есть Цель. И это вовсе не та цель, о которой думают фанатики, мы вовсе не собираемся делать Слика сильнейшим, или того хуже, единственным богом в мире. Лучезарный отлично знает свою силу и на подобное благоразумно никогда не замахивался. Наша задача... оставить всё как есть. Чтобы поклонение Слику, число его почитателей в мире оставалось на прежнем уровне. Думаете это просто? Это, допустим, богу войны легко везде найти себе последователей. Разумным свойственно воевать, они делают это постояно и повсеместно. Но назовите хоть одно, будем честными, изначально слабое, узкоспециализированное божество, которого знают и которому поклоняются во всех странах мира. Задача посвящённых, кстати, не только в том, чтобы культ не угас. Чрезмерное возрастание его влияния не менее опасно. Были уже попытки назвать Слика богом Смерти, Земли, Войны, Солнца и даже, ха-ха, богом Любви. Делать Лучезарному больше нечего, как только ссорится из-за таких идиотов с другими богами, отбирая у них паству. Секты тех фанатиков быстро уничтожили и никто и догадывался, что в их истреблении принимали участие истинные Посвящённые Слика.
  Пусть земные правители гордятся тем, что уничтожили у себя в стране всех сликовников! Им незачем знать, что через какое-то время простому горожанину, или крестьянину, или солдату, неважно, будет видение, и он достанет тщательно припрятанный золотой амулет и возродит в их государстве культ в прежней силе, а пока мой бог набирает себе последователей на другом конце планеты, в другой стране. Неизменно только одно, Слика будут помнить всегда и везде.
  Князь Ва'Дим зря опасается его мести, разбитый алтарь - это просто камень. Теперь я знаю, что просто пришло время свернуть культ в этой части планеты и князь так удачно расколовший алтарь подвернулся как нельзя кстати. Подставить оставшихся в живых фанатиков под удар было уже не сложно.
  Поэтому я так удивился, когда явившись мне во сне Лучезарный повелел добыть мифриловую ложку принцессы Алисилиэль, Бронзовое Блюдо - артефакт вовсе не обладающий никакими чарами, но имеющий огромную цену, так как считается пришедшим к нам из другого мира. А ещё... свиное солёное сало, хлеб, гномий самогон и луковицу. Приобретать все эти предметы легально строго воспрещалось, мало того требовалось, чтобы все кражи вызвали как можно больше шума. Вот уж воистину, желания богов смертным непостижимы!
  В одиночку мне удалось добыть только луковицу. По пути в Проклятые Земли, остановившись на денёк в городке Пограничном, на тамошнем базаре просто вытащил её из кошёлки у какой-то крикливой бабки. Шуму получилось более, чем достаточно.
  Для кражи остальных предметов понадобились помощники.
  Набрать фанатиков-исполнителей в регионе, где культ Слика только что был планово свёрнут, тем более во вновь появившемся государстве, где его никогда и не было, представлялось невозможным. Пришлось использовать наёмников.
  Волю бога я исполнил. Повезло, что князь с жрицами как раз покинул долину. Хотя действовал скрывая истинную цель даже от своих нанятых помощников. Как это не смешно легче всего было с блюдом и ложкой. Пропажу таких артефактов трудно не заметить. Ради остального пришлось изворачиваться. Для большей шумихи оставлял на месте преступления иллюзию чёрного единорога. Чтобы получить хлеб понадобилось нападение на купеческий караван с зерном. Вместе с самогоном организовал похищение его изготовителя. Правда, как раз это получилось не зря, его же зелья, так заинтересовавшие высокомерного глупца-эльфа помогли добыть Бронзовое Блюдо из гномьего банка. Со свиньёй повезло так же как и с луковицей, хозяйка оказалась не менее скандальной особой, чем бабка из Пограничного.
  Получив требуемое, на походном алтаре Слика провёл ритуал, а через полчаса вновь удостоился чести лицезреть своего бога воочию.
  - Я выиграл! Выиграл! - вещал Лучезарный, потрясая Бронзовым Блюдом. - Они все это признали! Ха, на фоне моего оригинального сервиза и угощения похищенный обед императора Казгарда просто потерялся! И пусть Любвита морщила нос и придиралась, дескать сало ложками не едят. Я выиграл! Ты верный слуга! Я не забуду тебя. А это... хозяевам верни что ли, не знаю. Я выиграл!..
  И бог исчез, оставив после себя грязное блюдо и ложку.
  А теперь они вернулись к своим хозяевам. Воля бога исполнена!
  
  
Оценка: 4.72*18  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"