Князев Милослав: другие произведения.

Полный набор 7 - Возвращение домой (доработанная версия)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 7.23*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это доработанная и во многом исправленная версия. Особенно в том, что касается приключений на Земле. Отправил роман в издательство, но пока не подписан договор, выкладываю тут.

  Полный набор 7 - Возвращение домой
  
  Милослав Князев
  
  Аннотация:
  Это доработанная и во многом исправленная версия. Особенно в том, что касается приключений на Земле. Отправил роман в издательство, но пока не подписан договор, выкладываю тут.
  
  Пролог 1
  
  Бог без имени
  
  В первый момент всё прошло по моим планам. Почти.
  Анжа, как я и рассчитывал, отрезала князя от жён и прошла с ним в новый портал. Поступок вполне в стиле взбалмошной искательницы приключений, которой не сидится на месте. Спроси кто-нибудь хвостатую, зачем она так сделала, та совершенно честно ответит, что в тот момент ей это показалось довольно забавным. Если знаешь мотивы странных поступков конкретного смертного лучше, чем он сам, им становится не так уж трудно манипулировать. Ни он, ни окружающие, ни кто из богов никогда не заметят, будто что-то было не так. Правда, у такого способа существует один серьёзный недостаток: управлять получается лишь в рамках естественных желаний индивида. Но в данном случае всё как раз в них и осталось.
  Хвостатая сделала всё как надо и точно в срок. План очень прост и поэтому надёжен. Отправилась с человеком не совсем туда, куда был изначально настроен портал. В результате долгого путешествия домой наверняка между ними что-нибудь произойдёт и пари останется за мной. Вовремя подсунутый амулет, потом спонтанный поступок у каменного колеса и они не в подвалах замка, а на далёком Фиоре. Одни!
  Однако и эльфийки по какой-то неведомой причине тоже успели. То ли сами почуяли неладное, то ли Любвита руку приложила. Скорей всего, без богини любви не обошлось! Лишь сказки про Настоящую Любовь рассказывает, а на самом деле им подыгрывает. Если задуматься, откуда она, настоящая, могла появиться у эльфиек и человека? Правильно, так не бывает! Наверняка сама Любвита подшутила, и теперь из женской солидарности и нежелания признавать своих ошибок им всячески помогает. Или Скрил, богиня удачи тоже может помочь своей подруге и эту за руку поймать даже трудней, чем любого другого бога.
  Но в любом случае у меня получилось забросить странного человека подальше от дома и привычных условий. Там, глядишь, если не Анжу, то другую любовницу себе найдёт. А жёны? Кто знает, может, вообще его бросят.
   Следующей неожиданностью стало то, куда именно вёл портал. Я сам никакого точного места в тот амулет не зарядил, только направление, но более не совпасть с ним было трудно. Понятно, что те порталы, которые остались в необитаемых местах, сохранились гораздо лучше, чем уже известные, но и достучаться до них намного труднее. Первой моей мыслью было о вмешательстве ещё одного бога. Давно о нём никто не слышал, но что обитает как раз где-то там известно абсолютно точно.
  Звимзел - тёмный бог луны. Громкий титул, а на деле - божок похуже Слика. По замашкам, так вообще скорее демон. На планете его давно уже не помнит никто из смертных. Да и бессмертные не сразу скажут, о ком идёт речь. В списках пантеона вроде бы числится, но ни одного храма на поверхности планеты, никогда не стояло. Он даже не всей тёмной стороной луны владеет, а всего лишь крупной пещерой в её недрах.
  Хуже другое. Никто из попавших к нему в "гости" больше не возвращался. Вообще-то Звимзел - божок совсем слабый и я с ним при необходимости могу легко справиться, но к сожалению (или к счастью) у нас так не принято. Пришлось бы договариваться с непредсказуемым результатом.
  Однако обошлось. Человек, хвостатая и эльфийки прошли совсем другим порталом. Тоже вариант. Пока не знаю, как и почему попали туда, но назад без постороннего вмешательства у них получится прыгнуть только на Фиор. То есть именно туда, куда я и хотел с самого начала.
  Уже начал прикидывать, какие приключения им подбросить на другом континенте, как совершенно неожиданно и бесследно исчезли. Не осталось вообще ничего, словно умерли. Но нет, такое я бы точно почувствовал, ведь с назвавшей меня по имени эльфийкой связь осталась особая, которую никак не обмануть. Плюс к тому, искусственную магическую сущность, которую отправил с самого начала присматривать за весёлой компанией, из портала просто вышвырнуло. Непонятно как и почему? Ну не местные же постарались, хотя им вроде и по силам.
  Ещё тут же богиня любви объявилась. С обвинениями! Мол, я понял, что никогда не выиграю пари и избавился от человека и его жён. Ничего глупее не могла придумать? Ведь пока они живы, у меня есть шансы на победу, время-то по условиям никак не ограничено. А в случае смерти точно проигрываю. Это мне Любвиту во всём том же самом обвинять впору. Оказывается, она тоже следила за ними. А раньше рассказывала будто за теми, у кого Настоящая Любовь нет необходимости присматривать.
  Теперь нам обоим осталось только ждать.
  
  
  Пролог 2
  
  Эрлувэ. Древняя эльфийка
  
  - Что будем делать? - задала я мучающий всех нас вопрос.
  - Лечить, что же ещё? - бросил Олдан.
  - Это понятно, - вставил Нор. - Переход на предельной дистанции без подпитки портала дополнительной энергией, да ещё и со сбоем настроек. Удивительно, как они вообще остались живы?
  - Ничего удивительного, - опять заговорил Олдан. - Это явная диверсия.
  - Интересная у тебя логика, приятель, - усмехнулся гном Нор. - Заявляешь, что диверсия и при этом ничего удивительного, что выжили.
  - Так и есть. Всё устроено кем-то специально, тут не может быть никаких сомнений, вы сами не хуже меня тот амулет видели, но на летальный исход изначально никто не рассчитывал. Все негативные последствия - это уже скорее результат срабатывания нашей ловушки, которая наложилось на амулет.
  - Ну ладно, вылечим мы их, тем более что это одна из обязательных функций любой капсулы, - согласилась я. - Главный вопрос, что делать потом?
  - А что тут думать? - пожал плечами гном. - Потом как обычно со всем гостями.
  - В том-то и дело, что не выйдет. Я уже проверила, у человека и эльфиек слишком сильная ментальная связь. Никогда раньше такого не видела, но, похоже, эти трое давно живут в симбиозе и использовать по отдельности ни одного из них не получится. Четвёртая же вообще непонятно кто. Расовая принадлежность особого значения не имеет, мало ли каких существ не бывает, куда важнее, что у неё большая часть памяти заблокирована.
  - Ну и что? - не понял Олдан. - При наших-то возможностях - это не проблема.
  - Вот именно! Даже для наших возможностей блок не преодолим. Я уже пыталась. Таким образом получается, имеем троих, которых нельзя разделять, и четвёртую, которую не получится прогнозировать.
  - В любом случае выбирать всё равно особо не из чего, - возразил Нор. - Гостей-то у нас не было очень давно. Используем всех вместе, а там видно будет. Тем более что такой вариант тоже предусмотрен, пусть и не является самым оптимальным.
  - А фактор непредсказуемости - это даже интересно, - выразил мнение Олдан.
  - Не нравится мне это, - сообщила я, но возражать не стала.
  
  
  Глава 1
  
  Дим. Попаданец
  
  Да, попал!
  Вернее мы все попали. Это же надо, шагнуть через портал домой, а вляпаться в... В общем, вляпаться. Секунды убегают безвозвратно, а я всё думаю, Москва - это хорошо или плохо? В самом центре огромного города и великой страны спрятаться труднее всего, особенно таким странным личностям, как мы. А с другой стороны возможность с первого же момента определить, где мы находимся - бесспорный плюс.
  Кремль действительно не Эйфелева башня, и его ни с чем не спутаешь. Хорошо, хоть не на саму Красную Площадь попали, там бы точно незаметно материализоваться не получилось, а тут, похоже, повезло. Наверняка никакими светошумовыми эффектами переход не сопровождался, как и при использовании двустороннего портала. Редкие прохожие на нас не пялились. Ага, пока! Кожаные доспехи, мифриловые кольчуги, мечи на поясах, луки и колчаны за спиной... Предметы, которые точно никак не назовёшь не привлекающими к себе внимания. Это если не учитывать эльфийских ушей, а также рожек и хвоста Анжи. Хотя последний как раз уже отсутствовал. Умеет она его прятать, была возможность убедиться при первом знакомстве. Пока не использовала при отражении атаки нечисти в Проклятых Землях, никто даже не подозревал о наличии у странной девушки из гарема графа Шер ещё одной конечности.
  - Куда мы попали?! - первой заговорила Эль.
  - И почему тут так воняет? - сморщила свой милый носик Лара.
  - Попали в мой мир, и по местным меркам тут совсем не воняет, бывает намного хуже, - ответил я по порядку, не сразу заметив, что пытаюсь оправдываться.
  Сказал всё честно, хотя на самом деле запахи современной цивилизации прекрасно ощущал и никак не мог назвать их приятными, так как успел отвыкнуть. Каково же было длинноухим жительницам леса? Страшно даже представить. Почему-то сразу вспомнились исторические знания о грязи царившей в средневековой Европе, где города и люди тонули в собственном дерьме в самом прямом смысле. Помню, читал, как где-то в Германии куча рыцарей в выгребную яму под замком провалилась и больше оттуда не выбралась. И это при том, что немцы, по сравнению с остальными европейцами, в этом смысле были далеко не самыми грязными (даже выгребные ямы выкапывали, а не сливали всё прямо под ноги). А ведь всё равно попади какой-нибудь лондонец, или там парижанин того времени в конец двадцатого, начало двадцать первого века, ему бы тоже не показалось, что Москва, Нью-Йорк или Лондон пахнут французскими духами.
  - Теперь понятно, почему ты ни разу не изъявил желания вернуться домой, - сделала свой вывод светлая. - Я бы тоже не захотела.
  - А по-моему, тут может быть весьма интересно, - подала голос Анжа. - Даже наверняка. Нужно всё внимательно и очень тщательно разведать.
  Этого ещё не хватало! Мне сразу поплохело, поскольку перед глазами возникла яркая картинка хвостатой, прокрадывающейся в Оружейную Палату за Шапкой Мономаха. Тем более совсем недалеко, и там вообще много чего интересного имеется. Нет, её энергию срочно нужно перенаправлять на что-нибудь другое, пускай и не особо мирное. И вообще, это вовсе не корона, не зря ведь шапкой называется.
  - Так! - обратил на себя внимание спутниц. - Все три ушастые, но особенно Анжа и в какой-то степени Лара, слушают сюда инструкцию номер раз.
  - Почему это особенно мы? - сразу заинтересовалась хвостатая.
  - Потому что вы обе любите подраться, а Эль тихая домашняя девочка и вообще белая и пушистая, - охотно ответил я.
  Светлая осталась довольна. Гордо посмотрела на Лару и Анжу, как во времена их соперничества с тёмной. Удалось бы в это дело хвостатую втянуть, было бы вообще хорошо, пока чего-нибудь не натворила.
  - Так что за инструкция номер раз? - серьёзно спросила Ларинэ.
  - Никого не убивать без моего разрешения.
  - Почему?! - то ли просто удивилась, то ли возмутилась Анжа.
  - Тут так принято, - честно ответил я. - Калечить тоже никого не надо.
  - Дикари! - фыркнула хвостатая. - И обычаи странные.
  - Дикарские обычае всегда странные, а чаще всего и глупые, - согласилась тёмная.
  - Я серьёзно.
  - Ладно, поняла.
  Хоть об этом первое время можно не беспокоиться. Анже в любой момент может взбрести в голову всё что угодно, но, по крайней мере, обещаний она не нарушает. Так что не станет убивать любого чиновника, считающего, будто все и вся обязаны уступать ему дорогу. Не то чтобы мне было жалко чиновников и прочих депутатов, просто из-за этого и у нас могли возникнуть проблемы. В том, что при этом сама хвостатая сумеет смыться, я не сомневался. Вот только будет ли убегать? С неё станется позволить себя задержать и посмотреть, куда поведут. Знаем, проходили.
  - Тогда инструкция номер два. Хотя все вы вроде как знаете русский (произнеся последнее, посмотрел именно на Анжу, так как про Эль с Ларой и так не сомневался, а на счёт хвостатой только подозревал).
  - Я в своё время у Ли попросила и она твой язык мне в голову вложила, - сочла нужным пояснить та.
  - Эта древняя теперь его всем, кому не лень в головы вставляет, - ревниво проворчала Эль.
  - Но лучше, если первое время говорить с аборигенами буду только я, - не вступая в дискуссии, закончил тем временем прерванную фразу.
  - Почему? - опять спросила Анжа.
  Не желала хвостатая верить мне на слово, как местному жителю. Прежде чем ответить, посмотрел по сторонам. Нас уже стали замечать, и некоторые прохожие откровенно пялились.
  - Мы не из дурдома, мы ролевики, - процитировал я песню, обращаясь к паре парней, слишком уж откровенно разглядывающих моих жён.
  - Одно другому не мешает, - заметил тот, что повыше.
  Однако дискуссию продолжать не стали и пошли своей дорогой.
  - Во-первых, поэтому, - ответил я уже Анже. - Слишком увеличивает риск нарушения инструкции номер раз. И во-вторых, языковой практики у вас маловато.
  - Ты ещё скажи, что мы на твоём языке с ужасным гномьим акцентом говорим, - возмутилась Лара.
  - Без гномьего и даже без эльфийского, - согласился с женой. Только представляю, как три явно нездешние девушки буквально внеземной красоты, совершенно без акцента, но при этом не совсем правильно конструируя фразы спрашивают у какого-нибудь местного обывателя дорогу, допустим к Государственной Думе.
  - И зачем нам к думе? - удивилась Эль.
  - Правильно, не зачем, - охотно согласился с ней.
  На самом деле я хотел сказать фразу их фильма "Операция Ы", ту которая про библиотеку, но вовремя спохватился и заменил на никому ненужную думу.
  Вообще с инструкциями нужно было завязывать и двигать хоть куда-нибудь, чтобы не оставаться на одном месте. Кроме того имела место ещё одна очень серьёзная проблема или даже две. Документы и деньги. Окажись мы в любом другом городе, без первого, в принципе, можно и обойтись. Просто не суйся туда, где предъявление паспорта абсолютно обязательно, и все дела.
  И это вовсе не теория, во всяком случае, ко мне ни разу в жизни не подходили и не требовали предъявить документы. Но я жил не в Москве, а тут, если верить слухам, вообще другая планета. И ста метров без документов не пройдёшь (тут мои знания были в основном теоретическими, но ведь не на пустом месте такие слухи появляются). А ведь, насколько мне известно, по закону паспорт не обязательно постоянно носить с собой. Однако представитель этого самого закона, будь то милиционер, полицейский, шериф, народный дружинник или ещё кто, всегда может сказать, что ты похож на находящегося в розыске и попросить проследовать с ним в участок для выяснения личности. Не говоря о совершенно незаконной с точки зрения Конституции, регистрации в Москве. Я, конечно, не местный, и всех реалий не знаю, но если верить телевизору, то столица - страшное место где вольготно себя чувствуют только бандиты, чиновники и приезжие из южных республик, а остальным без документов лучше не появляться, как впрочем и с документами. И нас угораздило попасть именно в это страшное место.
  Увы, к сожалению, пока понятия не имею, как решить эту проблему. Очень популярная в кино и литературе покупка паспорта у бомжа совершенно не прельщала. И отсутствие денег было не главной причиной. С какой стати этот самый бомж вообще станет продавать свои документы? Особенно если до сих пор этого не сделал. Да и тот, кто не заметит, что на фото вовсе не я, с таким же успехом при соответствующем стимулировании не обратит внимания и на отсутствие паспорта как такового.
  Воровать документы не хотелось, и вовсе не потому, что в сериалах этот способ показывался, как заведомо провальный. Может потерпевший тут же напишет заявление, и привет. Введут во все базы данных и поймают при первом же предъявлении. В кино - красиво, а в жизни всё, как в жизни.
  Точно знаю, о чём говорю. У моей знакомой угнали машину. Сделала всё, как в таких случаях положено - написала заявление. И тишина. Через несколько дней кто-то из её родственников случайно заметил машину брошенной за городом. Оказалось подростки угнали просто покататься и бросили сразу, как только кончился бензин.
  Забрала свою машину, после чего приехали в милицию, чтобы сообщать о находке. Так ей сразу предложили подписать документ, из которого следовало, что это доблестные стражи порядка нашла машину. Девушка сначала офигела от такой наглости, после чего категорически отказалась. Этим всё и закончилось. Во всяком случае, она поначалу так думала.
  Через какое-то время она остановилась у себя во дворе позади зачем-то припаркованной там милицейской машины и начала рыться в сумочке. Потом заметила, сидящие в передней машине в её сторону странно поглядывают и переговариваются. Затем подошли и попросили документы.
  Оказалось машина уже пять лет числится в угоне, и они её только что нашли! За это время мою знакомую пару раз совершенно официально штрафовали за превышение скорости (сколько раз останавливали, но не штрафовали, сама не знает), ежегодно проходила техосмотр, страховка опять же.
  Так что все эти разыскиваемые паспорта, люди, машины, отпечатки, красиво действуют только в кино. Нет, может и не повезти, но шансы, что будет как с той машиной, весьма приличные.
  Да и паспорта, по сути, нам нужны только, чтобы билеты покупать на поезд, если вдруг вздумаем куда-то ехать. В принципе, можно и на автобусах. Весь вопрос: ни фига? Из Москвы в находящуюся по соседству деревню Гадюкино, куда нам по любому не надо, уедешь, а в какой-нибудь Владимир скорей всего без документов всё равно не получится. Думаю, проверить будет несложно: любое интернет-кафе - и вся информация в кармане. Куда актуальнее вариант снять квартиру, а для этого скорей всего понадобится только один паспорт, то есть мне. Вот и нужно думать, как такой достать.
  Представиться своим настоящим именем тоже не вариант. Ага, заблудился в лесу. Даже если поверят и установят личность, останется открытым вопрос, где пропадал не менее пятнадцати лет, не говоря о том, что внешне не постарел и на несколько дней. И ещё неизвестно, что тут за это время могло произойти. Вдруг документы вообще отменили? Светлое будущее и коммунизм построили, СССР восстановили, на Марс слетали. Три последних предположения были куда более реалистичны, чем первое. Разве что паспорта заменили вживляемыми под кожу чипами.
  Это что касалось лично меня. Для эльфиек и Анжи проблема была не решаема вовсе.
  - С деньгами хотя бы имеются варианты, - объявил я спутницам.
  - Например? - сразу заинтересовалась Эль.
  - Можно продать что-нибудь ненужное.
  - Или украсть что-нибудь нужное, - тут же вставила Анжа.
  - Категорически не советую! - предупредил я хвостатую. - Хотя бы первое время.
  - Почему?! - возмутилась она.
  - А чем плохи наши деньги? - перебила её светлая. - Ты рассказывал, что в твоём сумасшедшем мире золото ценится гораздо выше мифрила.
  Сразу представилось, как ненормальные ролевики без каких-либо документов заявляются в ломбард с целью продажи предположительно золотых монет неизвестной чеканки. Могут, конечно, за бесценок и взять. Даже скорей всего возьмут. На проезд в метро как раз хватит. Но на то, что вызовут эту, как её, милицию, шансов куда больше.
  Коротко объяснил своей жене и министру финансов по совместительству экономические принципы, действующие на планете Земля. Для всех троих это звучало настолько дико, что даже Анжа про свой вопрос забыла. Понять их было можно. Сам представил себе деньги, напечатанные на бумаге и ничем, то есть вообще ничем, не обеспеченные. Дикость, да и только. Взять хотя бы навязанные человечеству в качестве мировой валюты американские доллары. Если продать с молотка всё, что есть в США, включая жителей, то получится покрыть только два цента с каждого напечатанного доллара.
  И мы во всё это вляпались! Уж лучше бы материализовались где-нибудь в лесу. Хотя бы было время на то, чтобы освоиться и обдумать ситуацию. С другой стороны, окажись мы, скажем, в центральном парке Нью-Йорка и, ещё не поняв в чём дело, нарвись на группу негров, перебили бы на одних рефлексах, приняв за чёрных орков. И не совсем типичная одежда, скорей всего, не остановила бы. Мало ли, вдруг незадолго до встречи с нами те каких-нибудь попаданцев ограбили?
  А это идея! Нет, я не о неграх. Слышал, в Москве их уже тоже много развелось, но пока не настолько, чтобы исчезновения нескольких штук никто не заметил. Найти же какой-нибудь парк культуры имени отдыха было бы совсем неплохо. Интересно, есть ли в Москве такой, до которого можно дойти пешком прямо отсюда? А то я ни о каком, кроме Парка Горького, вообще не слышал.
  Так и двигались в сторону от центра, ловя на себе удивлённые взгляды прохожих. Пальцем у виска пока никто не крутил, но я бы ничуть не удивился, случись такое. Будь мы при деньгах, первым делом отправились бы в ближайший магазин и переоделись хоть во что-то местное, а так чувствовали себя самыми настоящими попаданцами. Я даже сильнее, чем когда обнаружил, что нахожусь в мире с орками, эльфами и гномами. Москва есть Москва.
  - Светка, смотри, толкинисты! - раздалось сбоку.
  Так, две девушки, лет обеим никак не больше двадцати, вполне симпатичные. Блондинка с короткой причёской и брюнетка с длинными волосами. Высокие каблуки, короткие юбки, блузки, сумочки, солнечные очки... На вид совершенно безопасны, никакого оружия или магических амулетов, да и сами, судя по всему, не маги.
  Стоп!
  Какие маги?! Какое оружие?! Привычка, однако.
  - Классные костюмы, - тем временем обратилась брюнетка уже к нам.
  - Спасибо, - ответил ей, - Старались.
  - И уши как настоящие! - восхитилась та, которую подруга назвала Светкой.
  Мне эти девушки понравились, и прежде всего тем, что у них можно было спросить дорогу и не сойти при этом за сумасшедших. Поэтому счёл нужным продолжить разговор:
  - Почему же как? Самые настоящие.
  - Нет, - уверенно заявила она. - Пластика всегда короткая, такой точно не бывает.
  - Эледриэль, дорогая, пошевели, пожалуйста, ушами.
  Жена недобро на меня посмотрела, но просьбу выполнила.
  - Класс!!! - восхитилась брюнетка.
  - А вы что думали? В провинции ролевики до сих пор вместо шлемов кастрюли на головы одевают? - спросил я.
  - Нет. Мы так не думали, - сразу стала оправдываться Светка.
  - Кстати, чуть не забыл, - изобразил, что только что вспомнил, я. - Хотел спросить, мы правильно идём?
  - А вам куда нужно?
  - В парк культуры имени отдыха, в смысле, Горького.
  - Точно! - воскликнула брюнетка. - Ведь всякие эльфы с гномами как раз там в Нескучном саду тусуются.
  - Именно туда,- ответил я.
  Если честно, и не подозревал, что Нескучный сад находится в парке Горького, а уж про собирающихся там ролевиков тем более. Всё равно получилось весьма удачно. И с этими девушками тоже. Хотя с ними как раз вполне закономерно. Восхищаться очень хорошо проработанными ролевыми костюмами, а не считать их хозяев полными дебилами будут, скорей всего, именно те, кто в этих самых ролевиках хоть немного разбирается.
  - Тогда совсем неправильно, а вообще в противоположную сторону, - заговорила блондинка.
  - Значит, мы заблудились, - честно признался я.
  - Именно. Сейчас вы выходите из Александровского сада, а на самом деле нужно в него вернуться и идти в сторону Боровицкой башни.
  - Это которой?
  - Вторая от реки, в ту сторону, - указала брюнетка.
  - Потом возьмите левее. Выйдете на набережную возле моста, и направо вдоль реки. Следующий большой мост - Крымский, его можно узнать по привычной автомобильной пробке, - продолжила рассказывать Светка. - На противоположной стороне увидите парк.
  - Там хорошие ориентиры в виде аттракционов, - добавила подруга.
  - А по какой стороне реки идти? - уточнил я.
  - Всё равно. Либо по этому мосту перейдете, либо по Крымскому. Аттракционы не пропустите.
  Вслух они не произнесли, но было ясно - надо обладать полным топографическим кретинизмом, чтобы не найти. Поэтому дальше расспрашивать не стал.
  - Спасибо, девушки, вы нам очень помогли, - сказал я, собираясь идти по указанному маршруту.
  - Стойте! - воскликнула первая восхитившаяся нашими костюмами. - Можно вас сфотографировать?
  У обеих в руках уже появились мобильные телефоны. Возражать было глупо. Во-первых, тот, кто приложил столько усилий для пошива столь точных костюмов, наоборот, должен быть рад их продемонстрировать. Во-вторых, мы и так уже попали в объективы множества камер слежения и наверняка попадём в них ещё не раз, так что фото не будет уникальным.
  - Конечно! - радостно воскликнул я. - Все эльфийки любят фотографироваться!
  Встали все вместе и позволили себя несколько раз сфотографировать. Эль с Ларой, да и Анжа прекрасно умели позировать, поэтому проблем не возникло.
  
  
  Глава 2
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Из рассказов мужа его мир я представляла по-другому. Сильно по-другому. Нет, Дим не врал, не приукрашивал и не преувеличивал. Давно такие вещи научилась различать даже у него. Просто, сам того не замечая, опускал некоторые с его точки зрения "незначительные" подробности. Не сомневаюсь - совершенно неумышленно. Многое считал само собой разумеющимся, а к иному настолько привык, что и сам перестал замечать.
  Взять, к примеру, те же неприятные запахи. Это если очень-очень мягко сказать. На деле: страшная вонь. И совершенно невозможно понять их происхождение. Разве что в лабораториях алхимиков, да у гномов в некоторых мастерских нечто отдалённо похожее можно встретить. Нет, у коротышек в подобных местах я никогда не была, просто чисто теоретически предполагаю. От них всего ожидать можно. Но в любом случае то лаборатории или мастерские, а тут целый город.
  Да муж сам еле терпел, когда тут материализовались, а потом как-то очень быстро привык. Нам с тёмной намного хуже, к такому приспособиться невозможно. Про Анжу гарантированно сказать трудно. С хвостатой никогда ничего нельзя угадать заранее.
  Ещё постоянный, всепроникающий шум. Но тут, как бы некоторым ни показалось странным, повышенная болезненная реакция эльфийских ушей на громкие и резкие звуки нас и спасала. Мы, и светлые, и тёмные, способны регулировать чувствительность слуха ничуть не хуже, чем большинство других существ зрение. Никто об этом не знает. Вовсе не потому что тайна, просто нет причин лишний раз рассказывать посторонним.
  Однако всё это мелочи по сравнению с главным. Никто из нас даже близко не представляет, как вернуться назад! А ведь там остались совсем маленькие дети. Мариэль и Иваниил. Совсем одни! Есть, конечно, кому присмотреть, но это не то. С детьми обязательно должны быть родители. Хотя бы первые десятилетия жизни.
  Место, в котором мы материализовались, пройдя через портал, даже взглянув мельком, выглядело очень странно. В первую очередь бросалась в глаза явно крепостная стена. Ненормальная, почему-то выложенная не из камня, а из кирпича. Но это ладно, может, тут с первым проблемы, а глины с избытком. Или кирпичом только для красоты облицована. Но пусть мне кто-нибудь попробует объяснить, зачем внутри и особенно снаружи этой странной крепости оставлены деревья? Может быть, эльфийка, требующая вырубить лес, кому-то и покажется странной, однако элементарнейших законов фортификации никто не отменял. Гномов бы сюда, коротышки долго бы смеялись над такой "крепостью".
  - Что это за место? - спросила у мужа, когда немного пообвыклись.
  - Где-то возле московского Кремля, - ответил он таким тоном, как будто нам это хоть что-то могло сказать.
  Увидев, что ничего не поняли, Дим решил объяснить:
  - Вон там, внутри крепостных стен, находится центр столицы моей Родины. А если отбросить политику, то и всей планеты.
  - Почему именно там? - зачем-то спросила Анжа.
  - Самый большой город, находящийся примерно в центре самого крупного континентального массива. Где же ещё располагаться центру мира? Так что если к нам когда-нибудь прилетят инопланетяне, не знающие политического расклада, то опустятся они точно не в Нью-Йорке и тем более не в Вашингтоне, а именно в Москве, на Красной Площади.
  - Главный город, говоришь? - заинтересовалась хвостатая.
  - Даже не думай! - сразу понял, к чему она клонит, Дим. - И вообще, у нас королей давно нет.
  - А где есть?
  - В Англии, например.
  - И далеко эта твоя Англия?
  - Смотря на чём ехать. Можно и за полдня добраться. Если честно, из всех объяснений мужа я толком поняла всего одну вещь. Причём вовсе не ту, что он пытался до нас донести. А именно, почему стены у этой странной крепости из кирпича? Чтобы соответствовать названию площади. Хотя бы по цвету.
  То, с какой гордостью Дим говорил о месте, в которое мы попали, мне тоже не понравилось. Ещё чего доброго надумает если не остаться (это вряд ли), то надолго задержаться. Да и от того, как мой человек разговаривал с местными девушками, я совсем не была в восторге. Нет, и дома бывало заигрывал и фотографироваться звал чуть ли не каждую самую малость смазливую, там было совсем другое. Не могу объяснить словами, но точно знаю. Любая женщина такое чувствует. Ещё одна причина побыстрей выбираться из этого неправильного мира.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Когда двинулись в обратном направлении, Анжа опять напомнила о своём предложении украсть если не всё нам необходимое, то хотя бы деньги.
  - А ты хоть знаешь, как они выглядят? - спросил у неё.
  - Чтобы я и денег не опознала?! - возмутилась хвостатая.
  - Не забывай, что попала в дикий, сумасшедший мир и тут всё не так, как у людей.
  Фраза звучала довольно странно, особенно если учитывать, что из нашей четвёрки человеком был только я, но спутницы меня прекрасно поняли. Против воровства я пока категорически возражал. Неизвестно ведь, как далеко шагнула следящая техника за время моего отсутствия. Для того чтобы Анжа не вздумала проявлять инициативу, напомнил ей про наши эксперименты с фотоаппаратом. Она отводила мне глаза, но предупреждала, где именно будет находиться. Пока фотоаппарат наводился на пустую стену, хвостатой на экране не было, зато на фото она появлялась. То есть глаз она обмануть могла, а объектив уже нет. При такой неординарной внешности потом затеряться в толпе не получится при всех её талантах.
  - Думаешь, мне не исчезнуть так, что точно никто не поймает? - с нескрываемым вызовом спросила хвостатая. - Зря. Ловить-то меня в любом случае будут не твои объективы, а живые люди.
  - Конечно, сможешь, - не стал возражать я. - В первый раз.
  - И во второй, - ни на секунду не сомневаясь в себе, заявила Анжа.
  - И в третий, и в десятый, и в тысячу первый, - поддержал её. - Только понравится ли тебе всю оставшуюся жизни скрываться?
  - Ты что, здесь на всю жизнь оставаться собираешься? - нехорошим голосом спросила тёмная.
  - Дети! - добавила всего одно слово светлая.
  - Конечно же, не собираюсь! - заверил я ушастых. - Даже в тот город, где раньше жил, не поеду. Честное слово!
  Уточнять, что особо и не к кому, не стал. Этого вопроса жёны и раньше не поднимали, учитывая их собственные отношения с родственниками, и сейчас не стали.
  Эльфийки немного успокоились. Поверили. Я же, наоборот, забеспокоился. Впереди показалась пара патрульных. Те, к счастью, прошли мимо. Нас, естественно, заметили и даже внимательно рассмотрели, как, впрочем, в большинстве своём и остальные прохожие, но останавливать не стали. Пронесло! На спинах у стражей порядка красовалась надпись "полиция".
  Всё-таки переименовали. Когда жил ещё тут, слышал, что собираются. Однако всё равно эта надпись кириллицей, да ещё у стен Кремля, смотрелась дико. Интересно, а их дети книжку "Незнайка на Луне" читали? Там очень подробно описано, чем именно милиция от полиции отличается.
  Хотя, если подумать, именно здесь, возле Красной площади, полицаи нам наименее опасны. Сюда только самых дрессированных выпускают, так как полно иностранцев. И вообще всяких чудиков хватает. Это если сам момент материализации не заметят или мы начнём мечами махать.
  Слышал раньше, ещё в советские времена, на Красной площади, Новом и Старом Арбатах, вообще в местах, где "повышенная концентрация" интуристов, милиция допускала весьма вольное поведение любого человека (если не было явной угрозы жизни или здоровью окружающим, попыток что-то сломать или откровенной агитации против советской власти). Не обязательно иностранца. Но с неприметным скрытым сопровождением до границ конкретного участка. Где народу было гораздо меньше их уже поджидал наряд из соседнего отделения. Вот там уже могли взять любого, если только не было диппаспорта.
  Но, надеюсь, если система работает до сих пор, то только исключительно за странный вид трогать не станут. У меня один знакомый есть, который лично "Кузькину мать" видел. Так он рассказывал, что когда ещё при СССР был в Москве, решил сходить на Красную площадь, чтобы плюнуть на могилу Сталина. Врал, конечно же! Поклониться шёл. Это сейчас все вдруг стали борцами с советской властью, а тогда и мыслей таких не было, особенно у тех, кто громче всего теперь кричит. Но дело совсем не в этом. Как только свернул в сторону нужной стены, услышал голос из-под земли, который совершенно невежливо посоветовал убираться куда подальше. Главное же для меня в этой истории то, что ни на самой площади, ни после его никто не арестовывал. Что, кстати, сводило на нет все сказки и страшилки о кровавой гэбне.
  Так что в случае если какому менту захочется проверить документы, мне достаточно с неким акцентом, отдалённо похожим на немецкий (вдруг голландский или ещё какой, этого языка точно никакой полицейский знать не будет), объяснить, что, мол, иностранные ролевики, отбились от группы, документы у руководителя. Ну и сразу обрадоваться встрече, потому что не знаем, у кого спросить, как пройти в этот, как его, Центральный парк культуры и отдыха имени великий рюсский писатель Максим Горький?
  Найн, дамы совсем не говорить шпрехен по-русски. Та, это есть костюм дер Тойфель, прафта, очен пахоше? Найн, она фас не понимайт, если костюм испортится, он стоит очен польших денег. Найн, оружие есть бутафория из алюминий. Это ест очен мягкий неопасный металл. Не настоящий. В Цивилизованный Европа запрещено настоящий оружие на улица. Так как нам идти? Та, я понимайт. Болшой спасибо, герр полицай...
  И хрен хоть один мент решится нас задержать. Во всяком случае, тут. Оно ему надо? Даже "герр полицай" проглотит.
  Разумеется, ничего подобного делать не собирался. Это только в анекдотах милиционеры ходят по трое, потому что один умеет читать, второй писать, а третьему просто приятно с умными людьми прогуляться. На самом деле они не так глупы, а я не великий актёр, поэтому сразу раскусят. Однако в связи с тем фактом, что милицию всё же переименовали в полицию, кража перестала казаться мне плохим вариантом. Пока не говорил об этом хвостатой, но сам подумывать начал.
  План, значит, такой. Можно с помощью Анжи похитить одежду и обувь на первое время. Ну и деньги, естественно. Потом уже купить всё то же самое, но более подходящих размеров и фасонов. Хотя мои ушастые не такие привередливые и в случае необходимости станут носить и крестьянскую домотканую одежду, и даже гномью (когда возвращались из Первого Леса тёмных в Проклятые Земли, была возможность убедиться и в том и в другом), но с удовольствием что попало на себя не нацепят, и при первой же возможности потребуют смены на подходящее.
  Поэтому стоит объяснить нашей главной специалистке по кражам, чем скорая, пожарные и полиция от остальных машин с мигалками отличаются, и сказать, что у последних воровать не только можно, но и нужно. Ну а чиновников такого ранга точно не жалко. Тех, кто вовсе не чиновник, а мигалку просто купил, тем более. Правда, и искать станут куда серьёзнее, чем за кражу у пенсионерки, хотя на деле следовало бы наоборот.
  Потом с помощью магии разума убедить уже других чиновников, что мы - приезжие из Казахстана, Украины или любой другой бывшей советской республики. Как в России гастарбайтеры разные, причём не только советские, но и китайские, ухитряются паспорт и прописку оформлять - я не знаю, но, судя по всему, они всегда это как-то делали. Легализовавшись, искать порталы и прочие магические штучки.
  Кстати, о магии. Она на Земле вообще действует? А то размечтался посылать хвостатую на дело. Вдруг окажется, что она ничего не умеет? Однако это лучше в каком укромном месте проверять. Но, судя по всему, должна действовать. Анжа-то свой хвост как-то спрятала. И вообще, если бы совсем отсутствовала, ушастые давно тревогу бы подняли, в местах без магии эльфы себя крайне плохо чувствуют.
  Затем мне в голову начали лезть заголовки газет:
  "Из музея похищена Корона Российской Империи! Охрана ничего не видела, но камеры слежения засняли демона!"
  "Представители всех конфессий единодушно заявили - Бог отвернулся от России, и чтобы вернуть его расположение, надо немедленно раскаяться в грехах и не забывать о пожертвованиях!"
  "Начальник полиции города Москвы слухи о нечистой силе опроверг. По его словам, воры работали в масках".
  "На конкурсе красоты "Мисс Москва" председатель жюри, предложивший одной из конкурсанток "протекцию", получил травмы, не совместимые с дальнейшей половой жизнью!"
  "Трагедия на ролевой игре: пьяные орки, напавшие на лагерь эльфов, получили вооруженный отпор".
  Вспомнив невинное хобби нашей хвостатой спутницы, я подумал, что в технической цивилизации такого уровня, как на Земле, можно облететь все королевства и княжества менее чем за двое суток. Ну, максимум трое, если не считать всяких африканских корольков, у которых и корон-то сроду не было. И сразу представил заголовки первой полосы газет недели через три пребывания нашей четверки в столь гостеприимном мире:
  "Очередная сенсация! Неуловимый вор, получивший прозвище Император, взял очередную корону!"
  "Похищена корона Британской империи!"
  "От Монако до Британии!"
  "82 короны за 17 дней?!"
  "Последняя не украденная корона!"
  "Почему не обворовали русских?"
  "Шапка не корона?"
  "Тайны Грановитой Палаты"
  "Правительство РФ отрицает свою причастность к "Коронному делу"".
  Что-то меня не туда понесло. Но идея с газетой была дельной, поэтому, когда заметил оставленную кем-то на лавочке, не постеснялся и подобрал. Так, что мы имеем? Название - "Московский комсомолец", это меня пока не интересовало, я искал единственную правдивую вещь, которую в наше время можно прочитать в прессе, то есть дату. Тринадцатого июня две тысячи тринадцатого года. Я на Земле отсутствовал примерно пару лет.
  - Эль, Лара, тут прошёл всего два года, пока в нашем мире больше пятнадцати, - сообщил я новость жёнам.
  - Плохо, - сразу заявила тёмная.
  - Почему? - не понял я. - Чем меньше времени произошло с момента моего исчезновения, тем лучше. Наверное, даже документы восстановить без проблем получится.
  - Причём тут документы?! - возмутилась светлая. - Ты о детях подумал?
  - А что с детьми? - спросил я и сразу пожалел об этом.
  - Как это что?! За каждые двадцать дней, что мы проводим тут, там проходит год!
  Не стал указывать Эль на неточность в её расчётах и то, что мы тут пока не пробыли и дня. Но от назревающего семейного скандала меня спасло не полное согласие, а неожиданный детский окрик.
  
  
  Глава 3
  
  Дим. Попаданец
  
  - Мама, мама, смотри - эльфы! - неожиданно услышали мы детский голос. - Давай с ними сфотографируемся!
  - Ты уже сегодня и так много фотографировался, - ответила женщина.
  - Ну ма...
  Незамеченными скрыться не удалось, да особо и не пытались. После позирования перед девушками с мобильниками не имело смысла. Но и желания это делать для всех и каждого тоже, не было абсолютно никакого. Просто время зря терять не хотелось. К нам подбежал мальчуган лет десяти, следом за которым шла женщина с фотоаппаратом.
  - Сколько стоит с вами сняться? - деловито спросил пацан. - Дороже, чем со стрельцами? Костюмы там тоже хорошие. Они по сто рублей берут, а царь - двести. Только он на настоящего совсем не похож. А ещё мы Брежнева видели, тот похож, но почему-то не фотографируется. Ещё Ленин есть, он и похож, и согласен, даже сам предлагал, кричал, что недорого. Но с ним уже я не захотел. Зачем? Мы и так настоящего в Мавзолее видели. Меня Вася зовут. А вас как? Вы - какие эльфы?
  - А сам как думаешь? - влез я в его монолог.
  - Эти две тёти светлые, - пацан указал на Эль с Ларой, - а та с рогами - тёмная.
  - Видите, ушастые, - даже дети знают, как на самом деле светлые и тёмные эльфийки выглядят.
  Эксперт по эльфийкам обрадовался, что "угадал", а мои жёны от такого заявления аж дар речи потеряли. Не успели они ничего сообразить, как мальчик взял Эль с Ларой под руки и закричал мамаше, чтобы та скорее нажимала кнопочку. Ещё через мгновения мы стали обладателями купюры в сто рублей. Деньги ничем не отличались от тех, которые я помнил.
  - Спокойно, - успел сказать я своим спутницам. - Не реагируем, не возмущаемся, улыбаемся. Здесь так принято.
  Хотя мог и не говорить, правила, гласящего, что все эльфийки любят фотографироваться, никто не отменял. И в любом случае ребёнку ничего не грозило. Схвати их без предупреждения кто другой, могло бы кончиться и иначе. Убивать бы скорей всего сразу не стали, а руку сломать - без проблем.
  Увы (или к счастью), мальчишка оказался не единственным, кто жаждал запечатлеться с эльфами на память. Учитывая, что Эль с Ларой, да и временно превратившаяся в тёмную эльфийку Анжа, были не против, а народ исправно платил моделям за их труд, скорей именно к счастью.
  Вскоре возле нас выстроилась пусть и небольшая, но настоящая толпа. Кто-то даже начал рассказывать своим друзьям, что неспроста здесь, почти на Красной площади, эльфы. Мол, всё закономерно. На самом деле легендарные варяги - Рюрик, Трувор и Синеус были эльфами, как и их потомки. Прибыли на Русь не из Скандинавии, как до сих пор ошибочно полагали официальные историки, которым нельзя верить ни на грош, а из другого мира. Поэтому не надо удивляться летописным сведениям, что Ольга вышла замуж за Игоря в 903 году, а Святослава родила сорок лет спустя. Первые князья погибали в бою, иначе жили бы долго. Вот Святослава, например, печенеги на Хортице убили. Ольга же умерла, потому что отказалась от эльфийского язычества и приняла христианство. Ну а Владимир был сыном Святослава от человеческой женщины. В общем, нёс гражданин историк такую пургу, что даже у меня уши сворачивались. Чувствую, предстоял бы мне разговор с женами по этому поводу, пойми они хоть десятую часть сказанного.
  Но кроме того болтуна были и те, кто на самом деле желал сфотографироваться. Один, говорящий с жутким акцентом, попытался объяснить, что он желает не сфоткаться, стоя рядом с эльфийкой, а сделать серию фото всех моих спутниц, причём его прежде всего интересовали не сами девушки, а отдельные детали их костюмов.
  - Сто баксов! - тут же заломил цену я, чтобы отвязался.
  И сразу пожалел. Нужно было просить больше. Судя по той лёгкости, с какой иностранец расстался с купюрой, для него не было особой разницы, сто долларов или двести. Но раз уж сам назвал цену, пришлось выполнять обещание. Правда, не мне, а спутницам. Такая уж эльфийская доля (последнего вслух тоже говорить не стал). Чувствую, через год в каком-нибудь Париже или Милане на подиуме будет продемонстрирована новая коллекция с эльфийскими мотивами.
  Не прошло и получаса, как мы обогатились почти на две тысячи рублей и двадцать пять баксов в придачу к той сотне. Позже, пересчитывая деньги, обнаружил, что одна сотенная купюра вовсе не российская, а белорусская (так давно дома не был, что уже и забыл, как чьи деньги выглядят). Но, поскольку её нам не в виде сдачи дали, а заплатили за, в общем-то, ничего не стоящую услугу, обманутыми считать себя не следовало.
  Туристы, желающие сфотографироваться с настоящими эльфийками, исчезли так же быстро, как и появились. Буквально только что чуть ли не очередь стояла, и вот уже мы опять никому не интересны. Или куда правильнее сказать: никому не нужны, потому как некоторый интерес всё равно оставался и на нас по-прежнему оборачивались, но денег за возможность сфотографироваться больше никто не предлагал. Стоять и ждать следующих клиентов тоже смысла не имело. На проживание в Москве таким образом всё равно не заработаешь, можно сказать, нам и так сильно повезло, а внимание полиции или тех, кто считает это место своим (такие почему-то всегда и везде находятся), обратишь на себя непременно.
  Покинули Александровский сад мы без малейшего сожаления. При выходе взору эльфиек и Анжи предстали улицы, загруженные автомобилями. Но эти дымящие и шумные безлошадные повозки их скорее раздражали, чем удивляли. Одно хорошо, мы были уже хоть при каких-то местных деньгах. Правда, если говорить честно, все три мои спутницы с большим трудом воспринимали полученные фантики в таком контексте. Что ничуть не помешало Анже ими заинтересоваться и очень внимательно осмотреть. Причину повышенного внимания (даже Эль, и та рассматривала куда менее тщательно) можно было угадать, особо не напрягая извилины.
  - Хвостатая, давай договоримся, - обратился к ней. - Я сам тебе покажу, у кого можно воровать, а у кого нет.
  - Я не воровка, - возмутилась Анжа
  - И в любом случае не в этом месте, - проигнорировал её заявление я.
  - Тогда ладно, - как ни в чём не бывало ответила она.
  Её прежнее обещание тоже было вполне надёжно, но так будет куда лучше. Если теперь мы нарвёмся, в смысле на нас нарвутся, какие-нибудь гопники или лица к ним приравниваемые, то пускай лучше хвостатая их не покалечит, а полностью обчистит. То есть проведёт самооборону за счёт преступных элементов. В мире, успевшем стать моим, напавшего на тебя не возбраняется хотя бы убить (если получится), после чего собрать трофеи. В этом всё не так просто, но выход при желании тоже можно найти.
  Далеко уйти не удалось. Нет, никто нас не задерживал, возникли совсем другие обстоятельства.
  - А что это за уродство? - вдруг спросила Лара.
  Да. Вопрос, однако. Сказать "памятник Петру Великому" язык не поворачивается.
  - Великий Позор грузинского народа, Зураб Церетели, - дал я на мой взгляд самый правильный ответ.
  - Почему он тогда стоит почти в самом центре столицы твоей страны?
  И что ей на такое ответить?
  - Потому что грузины не такие дураки, чтобы у себя подобное ставить.
  - А русские? - невинно вставила Анжа.
  Тут рогатая сумела поймать меня за язык.
  - Русские, конечно же, тоже, - совершенно честно ответил я. - Только есть одна небольшая, но весьма неприятная проблема.
  - И какая же?
  - Уже больше двадцати лет правительство не интересуется мнением своего народа. В оправдание сказать можно лишь одно: сейчас почти во всём мире так. Демократия называется.
  - Странное определение, - выразила своё мнение хвостатая.
  - Так кто же спорит, - признал её правоту я. - И это, кстати, не сам Церетели, а скульптура, то есть халтура его работы, долженствующая изображать памятник первому российскому императору Петру Великому.
  Последнее заявление повергло ушастых в шок. Всех трёх, даже Анжу. Больше мы на эту тему не говорили. Да и других впечатлений хватало даже мне самому, не говоря уже о моих спутницах-иномирянках. К тому же вскоре дошли до нужного места, а там, перебравшись на другую сторону, как и было обещано, ещё с моста увидели аттракционы. До парка культуры имени отдыха оставались всего считанные шаги.
  
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  Мы попали в совершенно неправильный мир! Вонь, шум, самодвижущиеся повозки, производящие и то и другое, отсутствие денег - всё это в конечном счёте мелочи. Главный недостаток на первый взгляд не выглядел таким неприятным, но на деле был куда опаснее. Тут почти нет магии!
  Поэтому, когда Дим высказал свою инструкцию номер три, я его полностью поддержала.
  - Не использовать магию без крайней необходимости и ни в коем случае при свидетелях, - сказал муж.
  - Ва'Дим прав! - добавила я. - Пока у нас и личные резервы, и амулеты заряжены под завязку (после смешения крови по-другому и не бывает). А где станем брать энергию, когда израсходуем запасы, не представляю. Магический фон тут крайне низок. Придётся собирать силу буквально по капле или ждать пока организм восстановит собственный истраченный резерв, что без внешней подпитки весьма долго.
  В ответ на мои слова Анжа только пожала плечами. Похоже, её это совершенно не беспокоило. А вот для Эледриэль такая новость оказалась полной неожиданностью. Светлая вообще не удосужилась проверить магический фон, пока не услышала от меня. В принципе, не так уж и удивительно, зачем искать, где пополнить силу, если в резерве её и так с избытком.
  Ситуация действительно выходила сквернее некуда. Эльфийские маги сильнее человеческих той же ступени, но есть одна большая разница, весьма существенная в нашем случае. Мы силу черпаем от Древа Жизни, которого в этом мире попросту не существовало. Ни тёмного, ни светлого. Вообще никакого! В то время как тела одарённых людей сами могут магию вырабатывать. Медленно, но именно сами. Эльфы тоже так могут, но в куда более скромных масштабах.
  Правда, мы можем силу ещё и у любых растений брать. В основном, конечно, у больших деревьев, так как маленькие и тем более трава не способны дать почти ничего. Я уже успела проверить несколько из попавшихся нам на пути. Все оказались больными, что меня ничуть не удивило. Но это даже к лучшему (не для нас, а для самих деревьев). Если взять слишком много, то растение погибнет, а если совсем чуть, то, наоборот, это его стимулирует к интенсивному выделению жизненной силы. Дерево начнёт быстрее расти или, в случае болезни, исцелится. Чувствую, придётся нам со светлой заниматься лечением местных лесов и парков, порхая, как пчёлки, от дерева к дереву и собирая от каждого по капельке.
  - Кстати, о магии, - о чём-то вспомнил Ва'Дим. - Вы её в том здании не чувствуете?
  - Большое, белое, с золотыми куполами? - уточнила я.
  - Оно самое.
  - Нет.
  - Нет, ничего не чувствую, - повторила за мной светлая.
  - Я так и думал, - заключил муж.
  - А что там? - заинтересовалась я.
  - Храм, - ответил человек.
  - Если это и храм, то ни один из богов туда ни разу даже не заглядывал, - заявила Анжа.
  Надо же, при её слабеньких способностях и то заметила. Вдруг меня осенила одна мысль. Ведь это не первое похожее здание, и когда мы проходили мимо, от них не веяло никакой силой. Специально не проверяла, но всё же.
  - Скажи, Дим, а другие строения похожей архитектуры с куполами - тоже храмы? - спросила для проверки.
  - В большинстве своём, да. А что?
  - Там я тоже ничего не почувствовала.
  Это было хоть одной хорошей новостью. Можно не опасаться проблем с местными богами. Всё остальное мне в этом мире откровенно не нравилось. Особенно как смотрят на нас с Эль некоторые мужчины. Инструкция номер раз в таком свете становилась совсем не лишней. Муж не забыл специфики своего мира.
  
  
  Глава 4
  
  Дим. Попаданец
  
  А вот это был сюрприз!
  Вход в парк оказался платным. Почему-то такого никак не ожидал. А ведь мне говорили, что в Москве абсолютно за всё нужно платить. Вышел из поезда - плати! Чуть ли не за то, что вышел. Ну а что другое если, то тем более. И теперь не представлял, хватит ли той мелочи, что нам насыпали за фотографирование, или нет? Теоретически должно было хватить, причём с избытком, в конце концов, это не театр какой, а просто парк, пусть даже Горького. Нет, если ещё и доллары поменять, то можно быть уверенным на все сто, какие бы тут цены ни заламывали. Но где это сделать? Да и не хотелось.
  Потом ещё и спутницам, особенно Эль, нужно объяснить, за что и почему придётся платить. Однако, когда они услышали о моих намерениях, сильней всего возмутилась Анжа.
  - Я понимаю, попав в очень стеснённые обстоятельства, ничего не воровать, пока не разберёмся что к чему, но платить за проход куда-либо... Это уже слишком! Ты ещё скажи, что за охоту и рыбалку деньги давать надо! У тебя случайно от возвращения в родной мир с головой ничего не случилось?
  Понял, что, если скажу чистую правду про рыбалку и особенно охоту, точно не поверит. Так что решил отвечать только на последнюю реплику.
  - Да вроде нет, такой же сумасшедший, как обычно. Эль с Ларой подтвердят, - попытался отшутиться я.
  - Ага, деньгами всегда разбрасывался, - "поддержала" меня Эль.
  - А что, ты можешь предложить способ пройти бесплатно и при этом не лезть через забор? - с ехидцей спросил хвостатую.
  - Конечно! - гордо ответила она. - Я ещё нигде и никогда не платила просто за проход. Никогда!
  - Так то ты. Вся такая рогатая и хвостатая. То есть практически незаметная. А мы?
  - А что вы? - усмехнулась Анжа. - Думаешь, не проведу?
  - Не забывая о камерах, - напомнил ей.
  - Нет, он у вас точно головой повредился, - посочувствовала она моим жёнам.
  Те, естественно, шутку не оценили. Тогда она опять продолжила говорить со мной:
  - Это ты забываешь, что, чтобы куда-либо пройти бесплатно, вовсе не обязательно становиться полностью невидимым.
  И хвостатая действительно провела. Причём, как и обещала, не делая невидимыми. На нас смотрели, видели, но внимания не обращали.
  - В чём хитрость? - спросил я, когда оказались уже внутри.
  - Частичное рассеивание внимания, - ответила вместо Анжи Эль. - Нас видят, но не замечают, находя более интересные для наблюдения объекты.
  - В принципе, так и есть, но немного сложней, - прокомментировала хвостатая. - Окружающие видят занятых, спешащих по своим делам людей, которые идут там, где имеют право проходить.
  - Действительно, сложнее, - нехотя признала эльфийка.
  По тону жены понял: она так не умеет.
  - И как долго ты сможешь продержать это заклинание? - спросил хвостатую.
  - Именно такое, то есть с адресацией на какую-то цель, всего в несколько раз дольше полной невидимости. Я не маг разума, в конце концов.
  Последнее явно было подколкой Эледриэль, которая им и являлась, но умела куда меньше. Не дождавшись реакции, Анжа продолжила:
  - А простое рассеивание внимания - сколько угодно. Ну, или почти сколько угодно. Никогда не проверяла.
  - Но в этом мире почти нет магии, - напомнила тёмная.
  - А я тут при чём?! - совершенно искренне или скорее ехидно удивилась хвостатая. - Ваши эльфийские проблемы меня совершенно не касаются. И нечего на уши пялиться, они только случайно похожи, да и то не сильно.
  - Но... - попыталась возразить Ларинэ.
  - Не касаются, - ещё раз подчеркнула Анжа.
  Дальше вопрос не обсуждался, но эльфийки явно призадумались.
  К аттракционам мы, естественно, не пошли. Нечего там делать, даже если бы катали бесплатно. В спокойной обстановке это, может, и произвело бы на Эль с Ларой какое-то впечатление, но точно не сейчас. В любом случае лучше не ходить туда, где много детей, чтобы не напоминать лишний раз.
  Вообще-то в таких местах всегда торгуют мороженым, сахарной ватой, прочими сладостями. Стыдно признаваться, но у меня чуть ли не в первые минуты после того, как понял, куда попали, возникла идея угостить всем этим своих ушастых. Ни на минуту не сомневался, что эльфийкам понравится. Особенно мороженое! При их отношении к холоду, лакомство, тающее во рту - это будет что-то. Вот только портить впечатление и подсовывать не вовремя не стоило. А если бы получилось протащить домой ящик или лучше контейнер для Ива с Марой... А ещё лучше рецепт. На это и буду делать упор, когда Эль с Ларой угощу.
  Сразу отправились в Нескучный сад, где, по словам Светки и её подруги-брюнетки, имени которой я вообще не спросил, тусуются ролевики и приравниваемые к ним лица. Что интересно, к последней категории можно было отнести и настоящих эльфиек с попаданцами вроде нас. Там хоть перестанем бросаться в глаза окружающим.
  С другой стороны, всё не так просто. Для всех остальных мы ещё одни чокнутые толкинутые, пусть и в более качественных костюмах, а для них самих вовсе нет. И увидят, и заметят, и внимание обратят. Причём не только на нас самих в целом, но и на каждую деталь. Только в любом случае пусть лучше они, чем представители власти.
  Это примерно как с любой субкультурой, представитель которой внешне отличаются от основного населения. Взять, к примеру, готов или байкеров. Двух одинаковых вы ни там, ни там не найдёте, разве что близнецы специально очень постараются. И внутри группы каждая деталь костюма заметна и оценена по достоинству. А с наружи? Для посторонних они все одинаковые. Зачастую унылая серая масса, какой бы яркой и цветной они ни пыталась казаться.
  И кстати, пока шли по парку, на нас почти никто не обращал внимания. Очень сомнительно, что взгляды и настроения случайных прохожих могли измениться сразу по пересечении условной границы. Заподозрил хвостатую (кого же ещё?) и прямо спросил об этом.
  - Самый минимум, только чтобы слегка рассеять внимание, - честно ответила Анжа. - Обычно хватает, чтобы меня принимали за обыкновенную человеческую женщину.
  - Так кого сейчас видят окружающие? - заинтересовался я.
  - Таких же прохожих, как и они сами.
  - А как с индивидуальными чертами?
  - Всё, что не противоречит образу, должно оставаться прежним, - ответила за Анжу Эль.
  - Этого-то я и боялся.
  - Почему? - не поняла светлая.
  - Вы такие красавицы, что окружающие всё равно должны обращать на вас внимание, вне зависимости от облика.
  Комплимент, особенно если он соответствует действительности, никогда не бывает лишним. В любом случае магия, примененная хвостатой, лишней точно не была. Не стал её спрашивать, почему она с самого начала так не сделала. Сам же и приказал никаких чар. Но теперь не собирался возражать.
  
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  Скажу честно: мне тут нравится. А если кто и не поверит, это его личное горе и меня совершенно не интересует.
  Хотя да, поверить не так просто. С тем, что мир явно сумасшедший, спорить не собираюсь, но это только плюс. И чем эльфийки так недовольны, не понимаю? Они сами тут, их человек тоже тут, по другим женщинам бегать точно не будет. Чего ещё надо?!
  Дети? Так ведь когда на войну отправлялись, нашли с кем оставить, поэтому точно ничего плохого с ними не случится. Чуть больше или чуть меньше времени проведут в походе, какая, собственно, разница? Тем более что на портал вообще никто изначально не рассчитывал, и нам до Проклятых Земель ещё очень долго надо было добираться. А что магии мало, ничего, потерпят. Лично я в этом плане разницы вообще никакой не вижу.
  Правда, нужно признать, те малые магические силы, которыми обладаю, имеют совсем другое происхождение. Это ещё одна причина, почему не могу получить официальную ступень, хотя кое в чём и иных архимагов превосхожу. Но для маскировки так даже лучше. "Настоящие" маги мою силу просто не видят.
  Но я отвлеклась. В этом мире мне действительно нравится. А то, что присутствуют запахи, которые трудно назвать приятными, и шум - ничего страшного. Бывало и хуже. Не помню, где и когда, но абсолютно уверена, бывало. И вообще, от неприятных ощущений всегда можно себя как бы дистанцировать и перестать обращать внимание. Это совсем нетрудно и никакой магии не требует.
  С тем, что князь Ва'Дим сразу попытался приказать воздержаться от воровства необходимых вещей, хотя бы поначалу, я согласилась. В конце концов, он в этом мире родился и знает что к чему. И в любом случае в первую очередь нужно осмотреться.
  Вообще-то, воровство никогда не было основным моим занятием. Скорее так, маленькое хобби или развлечение. Или один из многих инструментов, от которого я не собираюсь отказываться. Но это всё потом. Князь прав, сначала необходимо провести разведку на новом месте.
  Справедливости ради нужно сказать, что человек Ва'Дим прав бывает далеко не всегда. Взять хотя бы его желание честно заплатить за вход в парк. Это надо же до такого додуматься! Причём я имею в виду не только конкретно князя, но и его мир вообще. В нашем даже эльфы до такой дикости не опускаются. Могут впустить в свой лес (редко), могут нет (что куда чаще), но деньги взимать... Так не бывает! А вот гномы... Те могли бы. Точно! Как вернусь, посоветую. И тоже не бесплатно.
  Хорошо хоть, упрямиться не стал и согласился с моим предложением. А то с ним всякое бывает. По отношению ко мне нет, а так насмотрелась, как эльфийки с мужем иногда мучаются.
  Прошли внутрь без проблем, в чём ни на миг не сомневалась. Потом тоже всё было в порядке, пока я не обнаружила, что моё рассевающее внимание заклинание перестало действовать. Невероятно, но факт оставался фактом. Хотя по ощущениям всё работало, как и раньше. Нет, совсем откровенно пока никто не пялился, но уже видели нас такими, как на самом деле, а не ещё одной компанией из местных. Сразу сообщила об этом спутникам. Сбои в магии - вещь серьёзная. С этим не шутят.
  Эльфийки не стали злорадствовать и напоминать мне мои недавние заявления. Но и понять тоже ничего не смогли. Светлая лишь подтвердила мои собственные ощущения, что всё действует нормально, несмотря на отсутствие результата. Зато у человека нашлось, что сказать.
  - А они и видят себе подобных, - заявил он. - Так что не переживай, всё у тебя работает нормально.
  
  
  Глава 5
  
  Дим. Попаданец
  
  Нет, мои ушастые спутницы, даже Эль, так ничего и не поняли. Хотя куда им? Это не какая-нибудь высшая математика, всё значительно более сложно и нелогично.
  - Посмотрите вокруг и расскажите, кого видите, - попытался зайти с другого конца.
  - Людей, гуляющих небольшими группами, - ответила за всех Ларинэ.
  Остальные кивнули, соглашаясь.
  - А если внимательнее? Вон, например, та девушка, - говоря, указал глазами, кого именно имею в виду.
  - Человеческая женщина, семнадцать лет, рост чуть выше среднего, зачем-то таскает с собой палку с верёвкой, которую даже по самым вольным людским меркам луком назвать нельзя при всём желании, как, впрочем, и стрелы, - выдала характеристику светлая.
  - Почти угадала, - обрадовал её я. - Только маленькая поправка, это эльфийка.
  Сделал паузу, глядя на возмущение, появляющееся на лице Эль. За остальными проследить не успел, но не сомневаюсь, там реакция была похожей. После чего добавил:
  - Во всяком случае, в данный момент считает себя таковой.
  - Как?!
  - Почему?!
  - Зачем?!
  - Тайна сия велика есть, - ответил всем троим подходящей к месту цитатой. - Но тут не то чтобы много, однако достаточно таких, считающих себя эльфами, гномами, орками и прочими персонажами. Остальные, в большинстве своём, знают о данной особенности, поэтому ни тех ни других наш внешний вид особо не удивляет. То есть здесь и сейчас он считается если не нормальным, то приемлемым.
  Переварить концепцию ролевого движения они пока до конца не смогли, зато хотя бы поверили мне на слово. Для начала тоже неплохо. К тому времени мы давно уже выбрали себе отдельную лавочку и полностью её оккупировали. Хотя скамейка вроде бы и стояла несколько в стороне от остальных тропинок, всё равно время от времени кто-нибудь проходил мимо. И нас нередко одаривали комплиментами. Причём одежде доставалось куда больше, чем девушкам.
  - Классные костюмы! - проговорил проходивший мимо парень.
  Что характерно, сам он на ролевика нисколько не походил, просто один из отдыхающих. И это была наиболее часто отпускаемая в наш адрес реплика.
  - Класс! - воскликнули хором две эльфийки, подошедшие в компании двух орков.
  "Костюмы" последних состояли из нескольких кусков искусственного меха прицепленного булавками к обычной одежде. Однако то, что это именно орки, а не северные варвары или ещё кто-то, сомнений не вызывало. Морды, вымазанные зелёной краской, говорили сами за себя.
  - Суккуб, две эльфийки и... - начал один из парней и замолчал, так как затруднился идентифицировать меня.
  - Попаданец, - подсказал я ему.
  Тот кивнул, соглашаясь, что и такой персонаж имеет право на существование.
  - Интересно, где такие продаются? - спросил другой.
  Что именно он имел в виду, не совсем было понятно. То ли костюмы целиком, то ли отдельные их части, то ли вообще уши моих спутниц.
  - Нигде, - честно ответил я. - А уши вообще настоящие. Даже у меня.
  - Можно потрогать? - спросила одна из девушек.
  - Мои можно, - охотно разрешил я.
  - Нет, эльфийские.
  - Нельзя! - подала голос Эль.
  И как это она сдержалась, когда о своих ушах говорил? Даже удивительно.
  - Я почему-то так и думала, - уверенно заявила девушка.
  - Зато можем показать, причем ничуть не менее убедительно, - ответил я.
  Та лишь усмехнулась, показывая своё сомнение.
  - Эль, дорогая, пошевели ещё раз ушами, пожалуйста, - попросил я свою жену.
  Та просьбу выполнила, но осталась недовольной. Правда, никто кроме меня это выражение на её лице точно не прочёл бы. А едва уловимое бормотание теоретически мог расслышать уже не я один, но понять эльфийский вряд ли бы у кого получилось.
  - Почему сразу Эль? Всё время Эль. Как будто тёмной рядом нет. Пусть она и шевелит...
  Понять причину было совсем нетрудно. У эльфов шевеление ушами считалось чем-то довольно интимным, и предложи я жёнам пофотографироваться в бикини за деньги на Красной площади, они бы восприняли это куда спокойнее. Однако светлая прекрасно понимала, это необходимо для возвращения домой, и сделала, что я просил.
  Компания явно считала, что у моих спутниц очень качественные резиновые или пластиковые уши. Поэтому когда Эль продемонстрировала своё умение, это произвело весьма сильное впечатление. Ещё бы. Что они при этом подумали, не знаю, но именно на такой эффект я и рассчитывал.
  - Кстати, о том, где и что продаётся, - как бы вспомнил я. - Монеты эльфийской, гномьей, оркской чеканки не интересуют?
  Интересовали. Причём не только их. К нашей скамейке уже успело подойти ещё несколько человек, хотя и не все они считали себя в данный момент таковыми. Когда предлагал монеты, вовсе не планировал много продать и тем более что-то реальное на этом заработать. Сделал скорее для поддержания беседы и закрепления знакомства. Однако товар оказался неожиданно популярным.
  Медь и бронза разошлись буквально со свистом. Цен не заламывал, но по моим прикидкам покупательная способность выручаемых рублей получалась никак не ниже, чем у отдаваемых монет. Если честно, то эльфийских, гномьих и оркских с дыркой посередине у нас оказалось меньше половины, остальные человеческой чеканки, в основном казгардские. Их брали ничуть не менее охотно, несмотря на моё предупреждение.
  Увы, хотя денег мы при себе имели совсем немало, но процент мелочи там оказался сравнительно небольшим. В основном серебро и золото. То есть в сложившейся ситуации совсем не ходовой товар. Приобрести пару серебряных монет тоже желающие нашлись, но и только. А с золотом возникла вполне ожидаемая проблема. Причём заключалась она вовсе не в спросе как таковом. Ролевики народ не так чтобы богатый, однако попадаются всякие. Только покупать с рук у незнакомцев монеты жёлтого металла по цене пускай и золотого лома...
  - Это точно золото? - ещё раз спросил желающий приобрести.
  - Золотее не бывает, - ответил я.
  Не рассказывать же, какие наказания предусмотрены в мире Эль и Лары, в смысле, в моём мире, за фальшивомонетчество. В связи с чем алхимия цыганского пошиба там популярностью никогда не пользовалась.
  - И вы действительно готовы продать их по скупочной цене золота? - продолжил интересоваться потенциальный покупатель.
  - Так и есть, - в очередной раз заверил я. - Понимаю, звучит подозрительно, но у нас сейчас проблемы с деньгами. Продать что другое куда трудней, да и нет желания лишаться уникальных вещей.
  - А монеты, выходит, не уникальны? - удивился он.
  - Конечно, нет, - честно соврал я. - Матрицы-то у нас остались, поэтому цена вопроса всё тот же золотой лом. За сколько сейчас продадим, за столько же потом и купим.
  Признаваться в собственноручном изготовлении (а те, на которых был герб с единорогом, по сути такими и являлись) я не боялся. Насколько мне известно, чеканка монет несуществующих стран преступлением не является. Причём вне зависимости от того, эльфийские ли это золотые или николаевские червонцы. Если, конечно, не пытаться потом продать последние как настоящие. Операции с драгметаллами - другое дело. Но мы, торгуя монетами, скорей всего и так уже нарушили соответствующий закон.
  - У меня есть знакомый ювелир, - наконец подошёл к главной части вопроса покупатель. - И если вы согласитесь съездить к нему за консультацией...
  За фразой практически не скрывался настоящий её смысл. Парень хотел убедиться в подлинности золота. Похвальное желание, я бы тоже так сделал, вздумай купить монету. Истолковав моё молчание по-своему, он продолжил:
  - Кстати, дядя Миша может и сам приобрести оставшиеся монеты. А тому, кто придёт со мной, даст нормальную цену. Точно лучше, чем в ломбарде.
  Отказываться от такого предложения было глупо. Однако имелись и некоторые сложности. Причём вовсе не то, что дядя Миша может оказаться не совсем ювелиром, а очень даже следователем по незаконным операциям с драгметаллами. Потому что если всего бояться, то можно такого понавыдумывать...
  Например, мне точно известно, что у каждого месторождения золота имеется свой особый "портрет" состава изотопов и примесей. Естественно, наше не совпадёт ни с одним из них. Но! Чтобы кому-то пришло в голову такие вещи проверять, металл нужно завозить даже не центнерами, а тоннами. А если кто думает, что трудно достать небольшое количество золота с уникальным составом, он глубоко заблуждается. Трудоёмко, да, но совсем нетрудно. Идите на любой песчаный пляж и начинайте его там мыть. Золото в таких местах точно есть. Оно везде есть, весь вопрос в миллиграммах на тонну. В морской воде его тоже приличное количество. И изотопы там, естественно, не совпадут ни с одним известным месторождением.
  - Далеко ли твой дядя Миша живёт, и можно ли к нему заявиться в таком виде? - спросил я.
  - Не близко, - ответил он. - Но на метро получится быстро.
  - И как мы в своих костюмах туда поедем? - спросил я ещё раз, так как с первого он, похоже, не понял.
  - Зачем в костюмах? - искренне удивился покупатель.
  Вопрос был вполне понятен. Большинство ролевиков сюда добиралось как бы в "штатском" и полностью или частично переодевалось уже на месте. Хотя имелись и такие, которые ехали прямо так, особо не стесняясь. Например, пара орков куски меха прицепили уже в парке, а рожи в зелёный цвет выкрасили ещё дома, о чём с гордостью и сообщили.
  - Думаешь, будь у нас во что переодеться, где остановиться и на что поесть, мы бы стали продавать монеты?
  Последний вопрос поставил многих в тупик. Не ожидали они такого. Однако думали недолго, проблема оказалась вполне решаемой. Первым делом мечи отправились в большой полиэтиленовый пакет с каким-то несуразным брендом. Те, кто успел подержать их в руках, по весу легко определили, что это алюминиевая или даже пластмассовая бутафория. Для того, в общем-то, и давал. Анжа и эльфийки получили по кепке, скрывающей уши (что всем троим крайне не понравилось), и ещё по какой одёжке поверх костюмов, и мы всей толпой отправились к ювелиру. За внешний вид можно было не опасаться, поскольку с нами увязалось немало настоящих ролевиков. Тоже частично в фэнтезийной одежде, частично в нормальной. В общем, затерялись в толпе в самом буквальном смысле.
  Метро на всех трёх ушастых, конечно же, произвело впечатление, но куда меньшее, чем я ожидал. Можно было заподозрить, что специально сохраняют невозмутимость для наших новых знакомых, надев на себя маски эльфийского достоинства, но уж Лару и особенно Эль я успел изучить досконально и прекрасно читал чувства на их лицах. Хотя, обе бывали в гномьих подгорных городах, так что есть с чем сравнивать, причём, скорее, в пользу бородатых коротышек.
  Даже самодвижущиеся ступени и вагоны их не очень удивили. На машины-то наверху они насмотреться успели (наслушаться и нанюхаться тоже), так что принципиальной разницы не заметили. Что до величия подземных сооружений московского метрополитена, несомненно, самого красивого и грандиозного в мире, так подвалы нашего замка превосходят любую из станций в отдельности или даже несколько. А если принимать во внимание заброшенный гномий город, то вообще любое метро отдыхает.
  Анжу же, наверное, совсем ничем удивить невозможно, тем более что хвостатой тоже было с чем сравнивать. Уж наших с ней приключений в подземной древней тюрьме она наверняка не забыла, а там масштабы очень даже впечатляли. К тому же и нечто похожее на метро имелось, хотя вроде вело в тупик.
  А магией ли это всё двигается или ещё чем, какая разница? Электричество-то мои ушастые чувствуют и как нечто магическое определяют. Да чего уж там, в метро такие напряжения, что и без всяких способностей иной раз воспринимаешь.
  
  
  Глава 6
  
  Дим. Попаданец
  
  К ювелиру всю собравшуюся толпу ролевиков не пустили. Проводник Виктор поначалу и моих спутниц приглашать не хотел, предлагая пройти мне одному, но тут уже я не согласился. И вовсе не потому, что за них опасался. Скорее наоборот, боялся, как бы они сами в моё отсутствие чего не натворили.
  - Монеты наши общие, - в конце концов заявил я. - Не могу решать за нас всех.
  - Как знаете, - наконец согласился он. - Но дядя Миша этого не любит.
  О том, что этот самый дядя Миша может оказаться не совсем ювелиром, и даже совсем не следователем, а очень немножко бандитом с группой силовой поддержки, я не беспокоился. Не потому, что однозначно отметал такой вариант. Вовсе нет, даже наоборот, считал его наиболее вероятным, разве что кроме группы поддержки. Частные ювелиры, они во все времена и у всех народов в той или иной степени конфликтовали с законом или очень вольно его трактовали.
  Однако если вдруг разговор уйдёт в сторону банального шантажа, мол, делитесь или вызовем полицию, то заговоривший в таком тоне очень пожалеет. Тем более находясь не где-нибудь на многолюдной улице, а в собственной квартире. Ну а попытка просто забрать силой кончится ещё хуже. Как пришли, так и уйдём. Но уже и с монетами, и с деньгами. Запрет никого не грабить на тех, кто попытается это проделать с нами, не распространялся.
  Отсутствие лифта в подъезде меня не удивило, но и сказать, что понравилось, не могу. Наверное, потому, что уже пятнадцать лет не пользовался этим достижением цивилизации и лишился такой возможности на этот раз. Или, скорее, хотел показать его ушастым? Даже сам не знаю. Ничего, ещё будет возможность это сделать.
  - Нам далеко? - спросил я Виктора.
  - На самый верх, - ответил тот.
  - Однако, - неопределенно произнёс я.
  Эльфийки, да и Анжа, на меня неодобрительно посмотрели, явно не понимая, в чём дело. Но не объяснять же.
  Пока поднимались по лестнице на пятый этаж, я успел придумать ещё пару версий, кем может оказаться знакомый Виктора. Например, оборотнем. Оригинально, не правда ли? Но не тем, которых Дрейк в Проклятых Землях гонял. Местные земные оборотни на луну не воют, а всё больше в погонах ходят. Мода у них почему-то такая. Без погон ты уже и не оборотень вовсе, а банальный преступник.
  То есть окажется бандитом под личиной стража порядка. Тогда и силовую поддержку, и прикрытие имеет, если, конечно, с начальством делится. Как известно, беспредел под прикрытием властей уже не совсем беспредел, а почти наоборот. И если что пойдет не так, то "это была заранее спланированная операция по задержанию преступной группировки, занимающейся незаконной торговлей драгметаллами". Подозреваемые неожиданно оказали сопротивление и были застрелены при попытке к бегству. Фальшивое золото - вещдок (не настоящее же отдавать), ролевики всё видели (странных людей, торгующих левым золотом, с сомнительными отмазками). Еще и премию за успешную ликвидацию преступной группы получат.
  Или всё куда проще. Судьба свела нас со средней руки группировкой. Уже не откровенные гопники, но ещё и не организованная преступность, хотя воображают себя уже как минимум мафией, которая бессмертна. В любом случае пока не отказавшиеся от принципа "пришел, увидел, отобрал". Вот один из них и увидел. Решил затащить к себе на квартиру. А там вместе с пацанами отобрать без базара. Ну а дядя Миша если и не выдуман, то точно не ювелир. Разве что кличка у него такая.
  Ещё вариант. Вероятно, тот, к которому мы поднимаемся, даже не бандит как таковой, а скупщик краденого, специализирующийся на ювелирике. В принципе, он может навести уже настоящих бандитов на наш хвост. Однако это все настолько маловероятно, что и не стоит внимания. Сейчас не девяностые. У всех бандитов приличный бизнес и нормальная ментовско-прокурорско-эфэсбэшная крыша. Так что силой никто эти монеты отнимать не будет, ибо слишком мелко.
  Или, допустим, он коллекционер. А этот народ, как известно, тоже на законы не то чтобы плюёт, но и не придерживается во всей строгости. Не удивлюсь, если и краденое скупает. Но такой наводить бандитов на нас точно не станет. Скорее всего, подумает, что ребятки нашли клад и развлекаются, переплавляя его в такие игрушки. Просто поинтересуется, нет ли ещё не перепорченного, и попеняет за баловство, а потом купит всё сам.
  Однако во все вышеперечисленные версии я и сам не верил. Просто развлекался от скуки, поднимаясь по лестнице. Была идея придумать по версии на каждую ступеньку, но это уж слишком. И в любом случае, даже если сбудутся самые дикие из моих предположений, изначальное: "Как пришли, так и уйдём" никто не отменял. Наконец почти добрались. Остановились в полупролёте от пятого этажа, и дальше Виктор пошёл сам. Недолго посовещались с хозяином квартиры, который не одобрял такую толпу.
  - Зачем всех привёл? - шептал дядя Миша.
  Он, наверное, предполагал, что мы его не слышим. Да что там остроухие, я и сам каждое слово мог прекрасно разобрать.
  - Но у них монеты, - так же отвечал ему наш проводник. - Золото! Много!
  - Сомневаюсь, - возражал хозяин квартиры.
  Это был неприметный человек, какого, в толпе увидев, не запомнишь. Ростом чуть выше среднего, слегка полноват, стрижен коротко, лоб открыт. Цвет глаз сложно определить - оттенки серого, голубого и, похоже, зеленого. Одет в футболку серого цвета из тех, что настоящие, китайские, и светлые спортивные брюки. Шлепки на босу ногу. Осмотрел нашу компанию ещё раз, причём опять неодобрительно. Но всё же, видимо, решил, что раз в нашей четвёрке трое - девушки, значит, мы неопасны.
  Войдя в квартиру, понял, что у спокойствия хозяина имелись совсем другие причины. Группа поддержки всё-таки обнаружилась, но вовсе не такая, которую я предполагал. По обе стороны достаточно широкого коридора расположились две одинаковых огромных псины, породу которых я сходу не опознал. На вид злобные, большие и лохматые. Я незаметно кивнул Эль, и та поняла, что требуется.
  - Какие милые собачки! - воскликнула она, бросаясь на шею правой.
  Тёмная повторила тот же трюк с левой. После моих фокусов с Дрейком остроухие мечтали совершить нечто подобное, чтобы самоутвердиться. И вот представился удобный случай. Если дядя Миша и собирался предостеречь, то не успел. Теперь офигевшим взглядом рассматривал, как его злобные собаки буквально млеют от счастья, виляя своими куцыми хвостами незнакомым девушкам. Виктор, который наверняка представлял, на что способны эти звери, был удивлён ничуть не меньше. Затем его удивление медленно переросло в состояние близкое к изумленному остолбенению, когда обе здоровенные псины, как по команде, синхронно повалились на спину, подставляя свои лохматые животы под нежные руки моих спутниц. Казалось, еще чуть-чуть, и они замурлыкают подобно кошкам.
  На такой торжественной ноте можно было начинать торговлю. Однако я для начала всё же поинтересовался:
  - Что за порода такая? Вроде и знакомая, но так сразу и не определю.
  - Алабаи, - ответил хозяин. - Злые и сильные собаки, являющиеся надёжными охранниками, не признающими чужих...
  На последних словах он сбился, так как мои ушастые до сих пор ласкали "милых собачек". Однако смутился он лишь на мгновение, после которого продолжил:
  - Одна из древнейших пород. Формировалась в течение более чем четырёх тысяч лет. За время своего существования алабаи использовались, главным образом, для охраны скота, караванов и жилища хозяина, подвергаясь жёсткому естественному отбору. Тяжёлые условия существования и постоянная борьба с хищниками сформировали породу такой, какая она сейчас...
  Складывалось такое впечатление, что из-за нестандартного поведения посетителей или, скорее, неправильной реакции собак дядя Миша начал читать наизусть описание породы из какого-то справочника. Поэтому я счёл возможным его прервать:
  - Алабаи. Что-то слышал, но не могу вспомнить. И всё равно собаки мне напоминают кого-то другого, куда более знакомого.
  - Ещё их называют среднеазиатскими овчарками, - усмехнулся ювелир.
  - Вот так бы сразу и сказали! А то понавыдумывают новых слов, чтобы честных людей запутать. Раньше думал, что этим в основном юристы занимаются, а оказывается, и собачники не отстают.
  Тем временем мои спутницы с лёгким изумлением померили взглядом лохматых зверюг. Я без труда угадал их мысли. Если эта порода средняя, то какая же тогда крупная? Вообще-то им и покрупнее видеть доводилось, те же оркские волкодавы - собачки не из маленьких, но для выведения подобных пород всегда использовали магию, а тут всё по-честному.
  Потом мы занялись собственно тем, ради чего сюда пришли. И я сразу понял две вещи, вернее одну, из которой вытекали те две. Пока хозяин квартиры рассказывал о собаках, его едва уловимый акцент мне ничего не говорил. Мало ли, какой у человека говор? Но стоило речи зайти о деньгах и золоте, как сразу стало всё понятно. Во-первых, дядя Миша именно ювелир, а во-вторых, вне зависимости, что там у него записано в паспорте, он скорее Мойша, чем Миша. Вот и хорошо, потому что вероятность быть банально ограбленными или отправленными в полицию сокращалась, а вместо неё увеличивалась та, по которой новый торговый партнёр сделает себе чуть больший гешефт. Ну и ладно. Будь мы в другой ситуации, я бы вообще на него свою светлую жену натравил и посмотрел, кто кого? Раз Эль с гномами легко справлялась, то и тут не сплоховала бы.
  Ювелир долго рассматривал наши монеты. Подлинность золота определил сразу же, а дальше... Естественно, в легенду о самоделках для ролевой игры он не поверил, хотя тактично не стал об этом говорить. Собственно, ничего удивительного. Многим монетам была не одна сотня лет, и то, что они не новые, любой желающий мог рассмотреть невооружённым глазом. Да и чеканка изобиловала разнообразием, а не представляла из себя пару, максимум тройку, образцов.
  В честный ответ, что все монеты из другого мира, он тоже не поверил. Вообще не воспринял всерьёз. Видимо, решил, что не желаю говорить правду, и сделал правильный вывод. То есть раз несу такую чушь, то и дальше нормально отвечать не стану. Девушек после их знакомства с собачками откровенно опасался и им никаких вопросов не задавал.
  Не знаю, чего он там для себя придумал. Может, решил, что клад нашли и не желаем сдавать положенную по закону долю государству. В советское время нашедшему полагалось двадцать пять процентов от стоимости клада. С той лишь разницей, что тогда от этого вполне реальный толк был. Деньги честно и вполне оперативно выдавались. Причём потом человек мог на них купить всё что угодно. Квартиру, мебель, машину...
  Нет, честно, вот так просто заходил в мебельный магазин и тыкал пальцем в любой понравившийся комплект. Имею в виду не то, что мог купить любой и в любое время, а выставочные образцы, которых, возможно, уже и не производили. А ему вместо объяснений, какой это образец, и уверений, что на складе нет, просто продавали без каких-либо возражений. Потом шёл в автосалон (были и такие, кто бы чего сейчас ни врал по этому поводу). Сходу просил "Волгу" другого цвета и тоже получал желаемое.
  И тогда соседи, особенно из имеющих нелегальные доходы, которые тихо крутили пальцем у виска, когда узнали о сданном государству кладе, резко меняли своё мнение. Естественно, вздумай кто из них так же зайти в магазин, услышал бы справедливый вопрос:
  - А откуда у вас такие деньги, гражданин? Неужели с пенсии по инвалидности накопили?
  Недаром в великом советском фильме "Бриллиантовая рука" жулики везли контрабандой драгоценности из заграницы, чтобы зарыть в землю, а потом при свидетелях найти и получить свои двадцать пять процентов. Зато потом могли их честно и в открытую тратить на что угодно. В наше же время если чего и получишь, то задолбаешься справки собирать и с чиновниками делиться.
  В общем, неважно, что там себе выдумал ювелир, но теперь мы были при деньгах. Долго жить на это в одном из самых дорогих городов мира точно не получится, а на первое время в любом случае хватит. Виктор, который не только познакомил нас с ювелиром, но и сам две монеты купил, сразу предложил свои услуги по снятию недорогой квартиры. Оставалось решить вопрос, зачем мы ему ещё понадобились? Себе монеты приобрёл, не исключено, что и с дяди Миши какой-то процент за приведённых клиентов получил, что ещё? Не предполагать же, что у него и в этой области свой бизнес.
  Хотя, учитывая, как он посматривал на Анжу, догадаться совсем нетрудно. Одно дело телефончик попросить, а другое точно знать, где понравившаяся девушка живёт. Вскоре окончательно в этом убедился, когда Виктор отозвал меня в сторону и поинтересовался своими шансами.
  - Равные, - честно ответил я.
  - В каком смысле? - не понял он.
  - В самом буквальном. Можешь с одинаковым успехом и в постель быть затащенным, и по морде получить.
  Услышав последние слова, собеседник непроизвольно отступил на полшага назад. Как он думал, незаметно.
  - От меня только в том случае, если будешь проявлять излишний интерес к эльфийкам, а Анжела у нас девушка экстремальная и решает свои проблемы сама, - успокоил я его. - Правда, с ней возможен и третий вариант.
  - Какой?
  - Это когда одно другому не мешает.
  Озадачил я парня своими ответами. Но помогать нам с поиском квартиры он не отказался. Правда, перед этим пришлось опять ненадолго вернуться в парк Горького, где у Виктора имелись какие-то дела. Но это не страшно, нам в любом случае пока всё равно было куда ехать.
  По-хорошему из Москвы следовало убираться, и чем раньше, тем лучше. Однако была и другая сторона монеты. Отходить от возможного местонахождения портала нельзя ни в коем случае. Другой точки отсчёта у нас просто нет. Имеется ещё и отрезанная асфальтовая тропинка в парке моего родного города. Именно оттуда произошло моё первое попадание. Но далеко ехать не хотелось. По молчаливому согласию оставили этот вариант в качестве запасного.
  
  
  Глава 7
  
  Юрий. Одноклассник Вадима
  
  Если честно, этим летом в Москву ехать не собирался. То есть вообще не планировал. Однако пришлось, потому как начальству всегда виднее. Именно оно, в лице зава, принесло какую-то бумагу с резолюцией "Обеспечить участие" и сказало: ты-де давно просишься куда-нибудь тебя отправить. Вот и поезжай.
  Приехал, послушал умных людей, поскучал местами, разок в театр сходил. В пару академических институтов да в книжный заглянул. И тут возникла у меня идея. Не зайти ли в Нескучный сад. Дело в том, что года два назад зимой был там с бывшей. Так Нескучный сад оказался скучным, расположенный рядом парк культуры - некультурным, а после долгой пешей прогулки бывшая долго пилила. Я бы и до Ленинки дальше пошел, но пришлось в метро лезть. И это ради одной станции.
  Ну а теперь начало лета, погода хорошая, тепло. Решил, пройду, в самом деле, тем же маршрутом. В саду, с поправкой на сезон, мало что изменилось. Разве народу стало больше. Все те же уточки в пруду, вокруг которых толпились детишки с хлебом. Как бы не все тот же бомж, спящий под мостом. Невольно засмеялся, после возвращения из столицы репортаж из Нескучного по телику видел, так и пруд, и бездомный наличествовали.
  А это кто такие? Да это же толкинутые! Я и не думал, что они до сих пор существуют. В студенческие годы у меня много приятелей по ролевкам моталось, самого подобные увлечения благополучно миновали. Тут же - пруд пруди. Якобы гномы, орки и прочие хоббиты. Волосатолапые, в смысле овечью (синтетическую) шкуру к ногам привязавшие, особенно позабавили. Ростом почти до моих неполных двух метров достают, на поясе огромный ножик, которым явно не колбасу режут, да и кольчуги внушают. Интересно, сами из ковровых колец плели? Или сейчас - любой каприз за ваши деньги? Хотя нет, за наличные куда лучше изготовят.
  Вот у той группы, что в стороне, точно с деньгами проблем нет. Уж больно хорошо экипированы. У трех дамочек даже уши острые. Явно накладные, но хорошего качества. Только зачем одна из них рожки нацепила? Черти ведь из другой оперы. Дяденька Толкин про них ничего не говорил. Правда, нужно признать, и об их отсутствии тоже ни полусловом не обмолвился. Или девица дошла до пятой стадии толкинутости из четырех возможных?
  Тут мой взгляд упал на парня, стоящего рядом с девушками. Быть не может! Вадька! Когда-то мы в одном классе учились. Не то чтобы очень дружили, приятельствовали скорее. Сколько же с ним не виделись? Да, почитай, с выпускного. Потом я уехал поступать в Питер и с тех пор в родном городе бывал наездами. Разве что в этот Новый год к родичам съездил, сына показал. Там-то и услышал, что Вадим куда-то пропал. Тогда даже не поинтересовался, в каком смысле. То ли просто уехал и не поддерживает связей, то ли действительно пропал.
  А вот он, живой и здоровый. В обалденном ролевом прикиде. Похоже, никуда не пропадал старый приятель, просто кочует с игрища на игрище, говорят, многие так поступают. Кому делать нечего.
  - Вадим, ты? - кинулся к нему, протягивая руку. - Сколько лет, сколько зим? А говорили, пропал ты. Чем занимаешься? Я вот - в командировке...
  - Простите, Вы ошиблись! - услышал в ответ сухие слова.
  Вздохнув, пошел дальше. Нет, не может быть, это точно он. Похоже, признаваться не захотел. Но почему? Или всё-таки нет? Нужно признать, выглядит куда моложе своих лет. И не скажешь, что мы одноклассники. Но он всегда так выглядел. Может, стесняется компании? Но те, кто так много денег и усилий тратят на костюмы, обычно, наоборот, гордятся своими увлечениями.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Квартиру пришлось снять на месяц. На меньшее время не получалось, да и сами не знали, сколько ещё придётся тут находиться. Повезло, сравнительно недорого (по уверениям знакомых ролевиков). И место хорошее, окраина Москвы возле леса или парка, на него похожего.
  На следующий день был большой поход по магазинам, во время которого я делал из своих ушастых спутниц людей. Сам процесс им понравился, чего нельзя сказать о результате. Если быть более точным, это в основном касается Эль с Ларой. Анжела нашла магазин, торгующий экипировкой для байкеров и приравниваемой к ним публики, откуда вышла одетая в кожаные штаны и куртку, такую же кепку и высокие шнурованные ботинки полувоенного образца. В общем, хвостатая осталась собой довольна. В принципе, если и изменилась, то исключительно с учётом особенностей местной моды. О том, что на дворе лето и в таком наряде может быть жарко, предупреждать не стал. Прекрасно помнил, что есть девушки, которые так одеваются вообще в любое время года. Да и хвост ей тоже где-то нужно прятать.
  С эльфийками всё получилось куда сложней. Делать примерки и потом демонстрировать всё это мне они были рады. Любимое занятие любой женщины вне зависимости от длины ушей и прочих расовых признаков! Но сама одежда им не очень нравилась, да и размеры подходили далеко не идеально. Непривычная ситуация для моих ушастых. Раньше эту проблему легко решала бытовая магия, а теперь её применение было бы слишком расточительно, так как с пополнением резерва могли возникнуть сложности.
  В конце концов, мне это начало надоедать. Нет, на своих ушастых мог смотреть часами, только одежда постепенно примелькалась, превратившись в однородную не отличимую одна от другой массу. И когда Эль остановилась на чём-то, что сочла не самым ужасным, а Лара последовала её примеру, я лишь согласно и облегчённо кивнул, даже не присматриваясь.
  Но на самом деле всё это было не так страшно. Главной причиной недовольства ушастых стала необходимость носить головные уборы, прикрывающие острые уши. Они у меня девушки неглупые и прекрасно понимали, что с этим ничего не поделать, вот и придирались к остальным предметам одежды.
  - Не привередничайте, а то шапки-ушанки куплю, - пригрозил я жёнам.
  - А зачем они нужны? - заинтересовалась Эль, которую, несомненно, привлекло название.
  - Чтобы уши не мёрзли, - честно ответил я. - Кстати, в том отделе должны быть.
  Произнеся последнее, указал на магазин, торгующий кожами и мехами. Хоть и не сезон, там действительно обнаружилось несколько моделей женских песцовых шапок. Поскольку ни их, ни тем более шуб покупать не собирался, то страха, обычно охватывающего любого мужчину при заходе в такое коварное место с женой, не испытывал. Эльфийки быстро поняли, каково назначение таких предметов одежды. Но понять разумом и реально осознать - разные вещи. Решил объяснить.
  - Помните, ушастые, когда мы шли через горы в покинутых землях, одним замечательным утром выпал снег? - спросил я их.
  Эль с Ларой аж передёрнуло. Конечно же, они помнили. Такого не забывают!
  - И то, что, с моей точки зрения, было не только не холодно, а даже приятно, надеюсь, тоже не забыли?
  - Ты специально нас дразнил, - надулась Эль.
  - Конечно, специально, - честно признался я. - Но мне действительно было вполне комфортно, потому что тут и в десять, и в двадцать раз холоднее - норма.
  Жёны сначала не поверили. Такие морозы просто не укладывались в их ушастые головы. А ведь обе девушки образованные и про полярные широты знают и, что там тоже есть жизнь, читали. Хоть на их родной планете и искусственный климат, но он не везде, а только там, где живут разумные (вернее жили в древние времена, что не столь важно). Никто не станет тратить энергию для поддержания комфортных температур на полюсах, если там всё равно никому такое не нужно. Это еще древние в своих хрониках описывали. Как и то, что планета круглая. Но знать что-то из книг - это одно, а на деле - совсем другое.
  - И как долго? - на всякий случай спросила Лара.
  - Формально зима у нас три месяца, а на деле случается и ненамного короче полугода.
  Новость их точно не обрадовала.
  - Когда ждать? - последовал следующий вопрос.
  - Три месяца лета могу обещать, а дальше как получится.
  Анжела откровения о зимних морозах восприняла совершенно спокойно, мол, есть, ну и ладно, я-то тут при чём? Практически так же, как до этого слабый магический фон, только комментировать не стала. А Елена с Ларисой пребывали в состоянии близком к шоковому. Разумом понимали, но вообразить не могли. В представлении эльфиек шубы и меховые шапки необходимы при температурах примерно до нуля, то есть ещё до того, как начинает замерзать вода. При минус пяти из дома высовываться нельзя ни в коем случае, а минус двадцать пять нечто невообразимое.
  Кстати, об именах. Договорились, что, даже находясь наедине, будем использовать только местные. То есть Анжа становилась Анжелой, Эль - Еленой или Леной, а Ларинэ, естественно, Ларисой. Я же хитрый, поэтому как был Вадимом, так и остался.
  Когда вышли из магазина, увидел нужный киоск и понял, что лучшего момента просто не придумать.
  - А вы знаете, ушастые, что в этом мире люди настолько привыкли к холоду, что просто вынуждены есть лёд, хоть как-то спасаясь от всепроникающей жары?
  Сказав последнее, купил стаканчик пломбира, распаковал и демонстративно откусил приличный кусок. Глаза у красавиц округлились до невозможности. Похоже, веющий от стаканчика холодок они смогли почувствовать на расстоянии.
  - Хотите попробовать? - самым невинным тоном спросил я.
  Мои эльфийки отрицательно и, похоже, испуганно замотали головами, не в силах сказать что-либо вслух.
  - Чуть-чуть?
  Та же реакция.
  - Эль, в смысле Лена, ты у меня самая смелая, хотя бы лизни.
  Жена почти поддалась на такую грубую лесть, но пока не решалась.
  - Ну, хотя бы кончиком язычка, не замёрзнешь же, в самом деле.
  Уже почти сделала, что я просил, но в последний момент воздержалась.
  - Ну же! - подсунул я стаканчик с пломбиром ей под самый нос.
  Светлая зажмурилась и обречённо прикоснулась кончиком языка к мороженому. Затем сразу распахнула глаза и удивлённо заморгала. Лизнула ещё раз, уже как бы полной грудью. Ни на мгновение не сомневался, что боящимся холода эльфийкам тающий на языке мороз, превращающийся при этом в лакомство, должен непременно понравиться. Вся проблема заключалась в том, чтобы уговорить попробовать, особенно после страшилок про русскую зиму. Но и эффект на контрасте получился ещё сильнее. Эледриэль тем временем лизнула мороженое в третий раз.
  - Забирай всё, - предложил ей.
  Та отрицательно помотала головой. Хитрая эльфийка не собиралась брать в руки ничего холодного. Но и терять лакомство тоже не имела ни малейшего желания, поэтому зажала в своих ладонях мою, чтобы не передумал.
  Лара, до этого смотревшая на светлую как на приговорённую к смертной казни, причём особо жестоким способом, и тихо радующаяся, что её эта участь миновала, увидев, как её подруга млеет от счастья, облизывая кусок льда, заподозрила, что тут, возможно, что-то нечисто. Если бы нечто подобное устроил я, тогда всё понятно. Прекрасно была осведомлена, что при свидетелях могу луковицу, словно яблоко, съесть или чеснок дольками, как мандарин. Утверждая при этом, мол, наверное, какой-то новый сорт, совершенно не горький. Эледриэль же ранее ни на чём подобном поймана не была. Поэтому Ларинэ скорее могла предположить, что от неё что-то хотят скрыть, чем обмануть.
  В конце концов, решившись, тёмная тоже лизнула странное лакомство. Реакция была вполне ожидаемой, то есть точно такой, как и у светлой. Не говоря ни слова, сунул ей стаканчик в руки. Так эльфийки и стояли посреди улицы, облизывая по очереди мороженое. При этом передавали друг другу, чтобы подолгу не держать в руках холодный предмет.
  Что там Винни-Пух про мёд говорил? Мол, это очень уж странный предмет, который если и есть, то его сразу нет? Он просто пломбира никогда не пробовал. Содержимое вафельного стаканчика было вылизано очень быстро. Сам он тоже съеден, хотя и не с таким удовольствием.
  Затем жёны посмотрели на меня, на киоск, опять на меня...
  - Купи ещё! - выразила общее желание Эль.
  - Нельзя, - ответил я.
  - Почему?! - возмутилась уже Лара.
  - Простудитесь с непривычки, потом заболеете, - как маленьким детям, ответил ушастым красавицам. - Мороженое хоть и вкусное, но состоит изо льда.
  - Маги жизни не болеют! - выдала непобедимый по её мнению аргумент светлая. - Мне можно!
  Тёмная активно закивала, в расчёте на то, что подруга потом с ней поделится. Но хитроухим жёнам на этот раз провести меня не удалось.
  - А я и не знал, что у меня в семье завелись две ушастые сладкоежки, - сказал, делая вид, будто раздумывая.
  - Четыре! - мгновенно сориентировалась Эль. - Про Мариэль и Иваниила не забывай!
  - Им тоже нужно взять, - добавила Лара.
  Ага, так я и поверил. Роль глупых блондинок моим жёнам совсем не шла. Мало тренировались.
  - Растает, - всё же напомнил я.
  - Тогда рецепт, - ничуть не смутившись, что её раскусили, ответила тёмная.
  - Ладно, - не стал спорить я. - И рецепт, и ещё мороженого мы обязательно возьмём, но завтра.
  Эльфийки явно собирались возражать, но я не дал:
  - А сегодня попробуем шоколад. Он тоже вкусный, обещаю.
  Эль сразу вспомнила, о чём идёт речь, и согласилась. Шоколад остроухим сладкоежкам тоже понравился (о том, что бывает ещё и шоколадное мороженое, пока сообщать не стал, рано им об этом знать). Поскольку при правильном обращении конфеты если и тают, то только во рту, жёны настояли на запасе. Сомневался, что его хватит надолго, но спорить не стал.
  Когда уходили, обратил внимание на идущую чуть сзади хвостатую. Сам по себе факт не выпадал из нормы. Это когда ролевиками выглядели, нужно было держаться вместе, всё равно и так ясно, что из одной компании. Теперь договорились, чтоб она шла отдельно и наблюдала за обстановкой. Но моё внимание привлекло совсем другое. В руках Анжа держала стаканчик пломбира, причём не облизывала, а кусала, как все нормальные неэльфы. Из кармана у неё торчала пара эскимо.
  
  
  Глава 8
  
  Дим. Попаданец
  
  Естественно, мы не только дегустацией мороженого и прочих московских сладостей заниматься собирались. В планах на сегодня было посещение Александровского сада в не привлекающем к нашим скромным персонам внимания окружающих виде. Причём не просто так, а с целью исследования места попадания на предмет порталов в частности и любых магических аномалий вообще. Хотя, после того как остроухие попробовали таких вкусностей, им мой родной мир перестал казаться абсолютно безнадёжным. Не то чтобы собирались тут остаться, но всё же.
  - Место, где умеют делать такое, не может быть плохим категорически во всём, - авторитетно заявила Эль, засовывая в рот очередную конфету.
  И куда только помещается?! Они на пару с тёмной уже никак не меньше килограмма умяли.
  - Ага, - поддержала подругу Лара, облизывая шоколад с пальца.
  - Попробуй эту, - предложила светлая, передавая подруге ещё одну карамель.
  - А ты эту, - ответила та.
  - Мне такие очень нравятся, их удобно переламывать ровно пополам.
  - Чтобы съесть половинку? - попытался вклиниться в разговор я.
  Эльфийки уставились на меня, как на сумасшедшего или, скорее, идиота.
  - Полторы, - всё же заявила Лара.
  - Или две с половиной, - уточнила Эль.
  Нет, покупка столь большого количества была явной ошибкой. А ведь вначале показалось такой хорошей идеей. Зайти в супермаркет и набрать по горсти каждого сорта. У кассы, когда пришлось заплатить две с лишним тысячи рублей, я так уже не думал. Теперь, глядя на поведение эльфиек, тем более.
  - Вы кое-что забыли, ушастые, - вставил я, пытаясь сменить тему.
  - Да вроде нет, - ответила Эль.
  - Или есть ещё нехолодное мороженое? - с надеждой поинтересовалась Ларинэ.
  - Хочу! - заявила светлая.
  - Купи! - откликнулась тёмная.
  - Такого не бывает, - заверил жён. - Но всё равно забыли.
  - Что именно?
  - Место, где родился такой замечательный я, не может быть плохим абсолютно во всём, - скопировал тон и фразу светлой жены.
  - Но сейчас-то тебя тут нет, - не задумываясь ответила эльфийка.
  Да. Не знал, что сладости могут так действовать. Или это только на эльфов, причём исключительно в больших количествах? До светлой дошло, что она ляпнула, но ничуть не смутило.
  - Сейчас есть, но ненадолго, - убеждённо заявила она.
  - Вот только ещё конфет съедим и отправимся домой к детям, - полностью согласилась с ней тёмная.
  - Иву с Марой тоже нужно взять!
  - И возьмём! Где тут был магазин?
  А это уже серьёзно. Нужно было что-то делать.
  - Так! Наркоманки ушастые. Отдавайте конфеты, - потребовал я.
  Эль отрицательно помотала головой и показала язык. Тёмная вообще фигу продемонстрировала. И когда это я её успел научить, интересно? Больше ведь не от кого было набраться. Но вопросами глобальной философии станем заниматься потом, а сейчас нужно действовать. Отобрать конфеты у эльфиек оказалось не так просто. В конце концов, совместными усилиями с Анжей мы это сделали. Но только мешок. Всё, что было в руках, эльфийки успели позасовывать в рот, причём последние вообще с бумажками.
  Угрозами утопить все сладости в ближайшей реке и обещаниями купить ещё мороженого, как только доберёмся до съёмной квартиры, погнали одурманенных, но, к счастью, не агрессивных эльфиек домой. Ни о каком посещении Александровского сада не могло быть и речи.
  
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Проснулась с очень сильным ощущением неправильности происходящего. В какой-то мере обычное утреннее чувство в этом мире. Тут вообще всё неправильно! Но сегодня особенно, и следовало понять - почему? Не покидала уверенность, что у этого обострения есть серьёзная причина.
  Ещё до того, как оглянуться по сторонам, я поняла, что права. К тому же кроме чисто психологических имелись и физические ощущения. Например, затёкшее тело. Редкое состояние для мага жизни. И не только оно.
  Начать хотя бы с того, что совершенно не помнила, как ложилась и что было перед тем? Потом непонятно, почему постель застелили на полу, а вернее на ковре посреди считающейся большой комнаты? Рядом спит обнимающий меня муж. Это хорошо. С другой от него стороны тёмная. Хоть что-то проясняется. В этой снятой за бешеные деньги "недорогой" квартире просто нет кровати, на которую мы бы поместились сразу втроём. Вот и легли на ковёр. Но почему? И по какой причине тело затекло? Бывало, и на голой земле ночевала без каких-либо последствий, и ничего, а тут на тебе.
  Точно помню, что вчера с самого утра отправились покупать местную одежду. Для нас с тёмной и Анжи. Да и мужу тоже нужно было кое-что взять. Хвостатая схитрила. Сразу нашла комплект, мало чем отличающийся от её собственного, на чём и успокоилась. Мы с Ларинэ долго не могли выбрать. Нет, ни я, ни она совсем не привередливые, как сходу обвинил Дим. И он об этом прекрасно знает, исключительно чтобы поторопить, сказал. Просто не из чего! Совсем. Или почти не из чего. Модели нижнего белья, например, весьма и весьма неплохи. Но не в нём же по улицам расхаживать? Даже покупать не стали. Запомнили с тёмной наиболее понравившиеся комплекты. Когда вернёмся к себе в замок, обязательно сделаем такие же, а то и лучше.
  В конце концов, выбрали по паре наборов местной одежды. Самое точное описание: за неимением лучшего. Затем последовал рассказ Ва'Дима о том, как тут бывает холодно зимой, и демонстрация в доказательство магазина с меховой одеждой. Мы с тёмной сначала не очень-то и поверили, но когда он показал...
  Мороженое!
  Сразу же вспомнила, что было дальше, и как мы с Ларинэ себя вели. Внутри меня словно образовалось сразу две Эль. Первой было ужасно стыдно за вчерашнее, а второй ничуть. Она в первую очередь вспомнила про отнятый у нас с тёмной мешок с конфетами и шоколадом. В то, что была выполнена угроза и содержимое утоплено в ближайшей реке, не поверила категорически. Не сомневалась, человек спрятал его где-то в квартире, и рвалась найти.
  - А вдруг сам всё съел? - спросила она у себя.
  - Нет, не должен, - сама же и ответила. - Он глупый, конфет не любит.
  - Тогда где?
  - Нужно холодильник проверить!
  - Похоже на него. Наивный! Думает, мы туда не полезем.
  - Нас что, уже три? - вклинилась я в их разговор.
  - А ты не строй из себя святую! - тут же ответили мне.
  - Как будто сама конфет не хочешь!
  Нет, это было уже слишком. Растроения личности мне ещё не хватало. Причём две другие явно сговорились против настоящей хозяйки тела, то есть меня.
  - Заткнитесь вы, обе! - крикнула я им. - И так голова раскалывается.
  Помогло! Как ни странно, голоса в голове исчезли. Испугались, наверное.
  Только крикнула я, похоже, вслух. И разбудила мужа с тёмной. Одного взгляда хватило для понимания того, что Ларинэ чувствует себя аналогично: у неё на лице отразилась вся гамма чувств, которые до этого испытала я сама. Муж открыл один глаз и посмотрел на меня. Потом его закрыл и открыл другой, которым так же рассмотрел тёмную. По всей видимости, ожидал увидеть что-то худшее, так как явно вздохнул с облегчением. Куда уж хуже?!
  - Ну, наркоманки ушастые, признавайтесь, почему раньше ничего мне не рассказывали о своей зависимости от всяких разных сладостей? - спросил он.
  - Мы не знали, - виновато ответила тёмная.
  - А ты, Эль?
  - Я тоже не знала. Правда.
  - Не знала, значит? А кто весь шоколад, что у меня с собой когда-то был, съел? Не будем показывать пальцем, но вся такая светлая, хитрая и ушастая. Ещё в какую-то Великую миссию шла, но мне об этом ни слова не сказала.
  - Тогда ты был совсем жадный, - в тон мужу ответила я. - Давал по маленькому кусочку. В тот раз ничего подобного не заметила.
  - Ага, очень жадный, - вспомнил Дим. - Настолько, что себе ничего не оставил, всё отдал. Но ты права, действительно много за один раз не предлагал.
  - Значит, по чуть-чуть можно, - неуверенно ответила я.
  Или это была не совсем я? Голоса в голове вроде бы замолкли, но мало ли что?
  - По одной конфете? - с надеждой спросила тёмная.
  Потом глянула на мужа, потупила глаза и добавила:
  - Одну на двоих.
  - Лечиться, получается, не желаем, - с грустью спросил Ва'Дим.
  - Желаем, - вполне честно ответила я.
  Ларинэ кивнула, подтверждая.
  - Ладно, похмеляйтесь.
  Сказав последнее, муж сунул руку под кровать, достал оттуда маленькую стеклянную баночку, которую и протянул нам.
  - Мёд, - ответил он на вопрос у нас на лицах. - Вы его всегда любили и никаких неприятных последствий не испытывали.
  - Ты вроде когда-то говорил, что в твоём мире пчёлы неправильные, - на всякий случай напомнила я.
  - Неправильных тоже хватает, - признал муж. - Хотя тут скорее не пчёлы, а пчеловоды виноваты. Хвостатая полбазара обошла, прежде чем нашла, кто нормальным продуктом торгует. Сейчас редкий пасечник своих пчёл сиропом не подкармливает. Разве что исключительно для себя держит.
  Больше нас уговаривать не пришлось. Быстро открыли баночку и вылизали всё содержимое до последней капли. Уж больно она маленькой оказалась. Зато мёд точно настоящим. Муж был совершенно прав, и мне, и Ларе сразу полегчало. И голова прояснилась, в связи с чем стало ещё более стыдно за вчерашнее поведение. Чтобы хоть как-то сменить тему, спросила первое пришедшее на ум:
  - А где сейчас Анжа? Не чувствую её в квартире.
  - Гуляет, наверное, - ответил муж.
  - Одна? - удивилась тёмная.
  - А что с ней станется? Не маленькая. На базар за мёдом через полгорода ездила, пока я тут двух ушастых наркоманок караулил. И потом, конфет она съела если и меньше любой из вас, то не намного. А мороженого точно больше. Попыталась потом всё это пивом запить, но местное ей не понравилось, а немецкое вообще мочой обозвала.
  И хотя тему сменили, но разговор ещё не раз возвращался к случившемуся. Всё-таки сами хотели понять, что же с нами произошло? Первым делом решили - сладости сами по себе тут ни при чём. Мёд нам, как и всем эльфам, нравится, но ничего подобного от него не бывает. Вспомнили, что когда-то давно Ва'Дим нас ещё и сахаром из своих запасов угощал, так тот не произвёл особого впечатления. Сладкий, ну и что? Мёд всё равно лучше. Сразу нашли на кухне и проверили (с разрешения мужа, конечно). Ничего особенного. А после конфет и мёда вообще невкусно. Значит, дело в чём-то совершенно другом.
  
  
  Глава 9
  
  Дим. Попаданец
  
  Хотя жёны утверждали, что с ними всё в полном порядке, вчерашнего больше не повторится, и рвались на поиски порталов, чтобы побыстрее покинуть этот безумный мир, я их ещё три дня никуда из квартиры не выпускал. Фактически устроил карантин-реабилитацию-домашний арест. Скучно, конечно, и времени жалко, но что поделаешь. В основном в эти три дня рассказывал им о своём мире. Всё равно днём больше делать нечего (бурные ночи - это само собой). Не телевизор же смотреть, в самом деле?
  Хотя вскоре сам понял, что, отметая его, погорячился. Во-первых, мне, если честно, захотелось показать ушастым технический артефакт, передающий изображение на расстояния без помощи магии. Мол, знай наших, кое-что тоже могём. Во-вторых, телевизор - одно из лучших средств сбора информации о политическом и общественном устройстве этого мира. Как раз для иномирян, так как точной информации всё равно не получишь, а общую иллюстрацию - в лучшем виде. Понятно, что сериальную муть, дрянные ток-шоу и всяческие Дом-два, а заодно три и четыре, смотреть не стоит, а вот новостные передачи - да.
  Да и самому стало интересно. Мало ли, вдруг за время моего здесь отсутствия что-то поменялось? Инопланетяне, например, прилетели, английские учёные вечный двигатель изобрели (они могут), или у нас президент уже другой? К тому же на конкретном видеоматериале проще объяснить той же Анже про "плохих" и "хороших" парней. Да и трехдневный рассказ о своем мире лучше всего подтверждать наглядными пособиями.
  Естественно, я тоже никуда не выходил. Все контакты с внешним миром, ограниченные, в основном, походами по магазинам, лежали на Анжеле. Та не возражала и большую часть времени где-то пропадала. Почему-то за неё я совершенно не беспокоился.
  Очередным утром высыпал на стол горсть конфет (заранее пересчитал) и протянул ушастым ту, какие, по их мнению, очень удобно ломать пополам, чтобы за один раз съедать как минимум полторы. Взяли, разделили поровну и съели каждая свою половинку. На остальные не зарились.
  - Будем считать, курс реабилитации прошли, - заявил я. - Во всяком случае, в руках себя держать способны.
  - Мы тебе об этом ещё три дня назад сказали, - сердито ответила Эль.
  - Но ты почему-то нам не поверил, - укоризненно добавила Лара.
  - Ладно, признаю, был неправ, - сказал им, хотя на деле так не думал. - В любом случае пора и делом заняться.
  Те сразу же согласились, не забыв поворчать насчёт домашнего ареста.
  - Разведка прежде всего, - заявил я. - После вашего здоровья, разумеется.
  Тут им крыть было нечем.
  Отправились, естественно, все вчетвером. Только на всякий случай мы шли вместе, а хвостатая чуть в стороне. Вдруг страховка понадобится?
  В первую очередь вернулись в Александровский сад, как и изначально планировали, будучи в не привлекающем окружающих виде. Пока эльфийки искали если не портал, то хотя бы его следы, я обратил внимание на одну интересную вещь. Люди непременно желали сфотографироваться, встав на какую-то канализационную крышку. Правда, почему-то бронзовую.
  Со слов случайного прохожего узнал, в чём тут дело. Оказалось, мы материализовались не просто возле Кремлевской стены, а недалеко от самого центра вселенной. Нет, кроме шуток. Пусть и чисто формально (а может, и не только), но факт. Попросту говоря, на нулевом километре. То есть рядом с той самой точкой, от которой отсчитывают расстояния, в какую бы сторону они ни вели. Странно, я думал, от центральной почты, но разговорчивый прохожий меня уверял, что тут именно так. Недаром говорят - Москва третий Рим и четвертому не бывать. Все дороги ведут именно сюда.
  И тот факт, что этот самый нулик от Александровского сада на достаточном расстоянии находится, особого значения не имеет. Наша материализация примерно в этом месте, а не где-нибудь ещё, вполне могла оказаться простым совпадением. А могла и не оказаться. В любом случае портала или каких-либо других следов Эль с Ларой не обнаружили. Хотя и старались изо всех сил.
  - Какая-то аномалия тут точно есть, - заявила светлая.
  - Очень слабая, но сомнений не вызывает, - добавила тёмная.
  - Уже интересно, - ответил я. - А хоть немного подробней?
  - Необходимы дополнительные исследования, но не сейчас, - ответила и одновременно подвела итог Эль.
  - Почему? - не сразу врубился я. - Мы же почти только пришли.
  - Потому что тут все не так, как должно быть в нормально мире. Чтобы понять суть аномалии, необходимо знать общие законы.
  - И где же вы собираетесь их изучать? - спросил ее. - Специальных лабораторий и научно-исследовательских институтов по вопросам магии тут как бы не наблюдается.
  - Нужен лес, - ответила Лара.
  - Нетронутый лес, - уточнила Эль.
  - И где я его вам такой в самом центре Москвы достану? - задал естественный вопрос.
  - Твой мир - твоя проблема.
  - Может, тот, возле которого мы квартиру сняли, подойдёт? - с надеждой поинтересовался я.
  Отправляться куда-нибудь в тайгу мне категорически не хотелось.
  - Не знаю, не проверяли, - с сомнением ответила светлая. - Но на вид не очень.
  - Тогда давайте начнём с него и уже потом станем думать, стоит ли искать что-то ещё?
  На таком решении и сошлись. Правда, сразу же туда сломя голову не бросились, сначала решили зайти домой, а по пути ещё кое-что прикупить. На этот раз дорогу показывала хвостатая как самая освоившаяся в столице.
  Когда вышли из метро на нужной станции, произошло то, чего я уже давно ожидал. К нам подошли сразу несколько цыганок "только спросить". Ага, так я и поверил. Как кто-то очень точно подметил: "Мы восхищаемся цыганами, встречаясь с ними на страницах Толстого или Пушкина, но, увидев на улице, предпочитаем перейти на другую сторону". Сам никогда особо не восхищался ни Пушкиным, ни тем более Толстым, и как следствие их персонажами, но в целом считал высказывание верным. Всегда возмущало другое, почему мы, находясь у себя дома, переходим на другую сторону, а не они?!
  Правда, сам в подобных ситуациях раньше руководствовался другой, не менее верной цитатой: "Никогда не заговаривайте с цыганками и с дьяволами". Она у меня автоматически звучала в голове, и я шёл, никак не реагируя, вообще глядя сквозь них. Но в данном случае алгоритм поведения был иным. Подал Анже условный знак, мол, можно, после чего заговорил:
  - Извините, мы сами не местные, поэтому ничем помочь не можем.
  Естественно, ничего нового специалисткам по изъятию лишних денег и ценностей у доверчивой части населения я не сказал, а лишь подтвердил их догадку. Сами всё поняли, поэтому и подошли. Нас сразу окружила целая толпа (количество цыганок волшебным образом удвоилось). Вместе с мамашами присутствовала и куча шустрых детей. Опасался, как бы ушастых не подвели их инстинкты, но нет, всё было в полном порядке. Ни Эль, ни Лара не хлопали умилённо глазами, а наоборот, смотрели весьма строго.
  Тем временем нас засыпали вопросами. Как совершенно посторонними, об одежде и погоде, так и географическими. Может, нам самим куда нужно? Вдруг они дорогу знают? Обязательно подскажут. От москвичей доброго слова не услышишь, поэтому приезжие друг другу должны помогать! Ага, как в том анекдоте: "Везде нас, русских, обманывают, сказал цыган еврею, вытаскивая у того из кармана пустой кошелёк".
  Кстати, о кошельках. Толпа вдруг, словно по сигналу, отхлынула. Одна из цыганок с удивлением рассматривала свою руку. Сразу с подозрением глянул на Ларинэ.
  - Ничего не сломала, - тут же ответила жена, правильно истолковав мой незаданный вопрос. - Но воровка ещё долго не сможет пользоваться этой рукой, а по чужим карманам шарить вообще никогда.
  Цыганка зашипела и, чуть ли не брызгая слюной, начала выкрикивать нечто похожее на проклятия. Лара только пожала плечами, считая ниже своего достоинства обращать внимание на сумасшедшую, а я спокойно ответил:
  - Испугала ёжика голым задом. Если бы нам давали по десять копеек за каждое выслушанное проклятие, были бы уже миллионерами. Причём настоящие маги и демоны проклинать пытались, а не уличные воровки. Поэтому можешь засунуть свои слова себе в одно место. А то проклятие, которое наложила на тебя моя жена, будешь теперь носить всю жизнь.
  Цыганки замолчали. Каким-то необъяснимым чутьём поняли, что говорю правду, и начали пятиться, более не произнеся ни слова. Но тут дело вовсе не в особом чутье к магии, которым якобы обладают представительницы воровского народа. Ведь почему у них так хорошо получается обманывать людей с помощью гадания или предсказания будущего? Они сами часто в это верят. А когда веришь, легче убедить другого в собственной лжи. И цыганская ли это гадалка, поп или другой шарлатан, особого значения не имеет.
  Теперь следовало выяснить, а стоило ли оно того?
  - Как улов, Анжела? - спросил я, когда мы пошли дальше.
  Та прибавила шагу, чтобы подойти поближе.
  - Плохо. Денег мало, всяких побрякушек, но не золота, наоборот, много. И ещё четыре маленьких книжки, ты говорил, они документами называются.
  Анжа уже собралась демонстрировать свою добычу прямо на улице, но я её остановил:
  - Не тут! Посмотрим, когда вернёмся в квартиру.
  Та лишь пожала плечами. Мол, какая разница?
  Пока шли, поинтересовался у эльфиек, как это они пересилили свой инстинкт?
  - Какой? - не понята Лара.
  - По отношению к пусть и человеческим, но всё же детям, - пояснил им.
  - Разве? - удивилась светлая.
  - Смотрели очень строго и без всякого снисхождения, - напомнил я. - Обычно у вас на лицах совсем другое выражение.
  - Если бы, как ты говоришь, без снисхождения, то руки отсохли как минимум у пятерых из них, - ответила тёмная. - Взрослая воровка была уже шестой из попробовавших залезть в наши карманы.
  - Тебя вообще три раза обворовать пытались, - сообщила Эль.
  - Ничего такого не почувствовал, - честно признался я.
  Остроухие преувеличенно тяжело вздохнули. Мол, горе ты наше, как тебя вообще одного отпускать? Пропадёшь ведь. Даже в своём собственном мире. Ну-ну. Про конфеты и мороженое я им говорить не стал. А про детей вообще зря спросил. Незачем остроухим напоминать, что наши в другом мире остались.
  
  
  Глава 10
  
  Дим. Попаданец
  
  Вернувшись домой, подсчитали, что удалось добыть Анже у пытавшихся обокрасть нас цыганок. Действительно немного. Наличными неполные четыре тысячи рублей.
  - На мелкие карманные расходы пригодится, но не более того, - сделал я малоутешительный вывод.
  Никто не спорил, спутницы уже успели понять примерную ценность местных денег.
  Затем была извлечена небольшая горсть колечек-крестиков-цепочек из жёлтого металла. Все с пробами, но при этом только одно настоящее. Во всяком случае, обе эльфийки и хвостатая, не глядя ни на какие клейма, так заявили. Я им верил.
  - Скорей всего, это сумели у кого-то украсть или выманить, что то же самое, - предположил я. - Остальные, наоборот, пока не успели никому продать под видом настоящего. Мол, отстали от поезда, и срочно нужны деньги на билет. Продаю бабушкино кольцо, потому что больше ничего нет. Обычная история. Все точно знают, что цыганка обманет, и всё равно попадаются. Мол, я-то в золоте разбираюсь и меня точно не обманут.
  - Лежало в отдельном кармане, - подтвердила Анжа.
  Потом она выложила на стол пакетик с белым порошком.
  - А это даже проверять не будем, - заявил я.
  Не дожидаясь ответа, взял, отнёс в туалет и спустил в унитаз вместе с упаковкой.
  - Почему? - спросила Анжа, когда я вернулся.
  - Потому что действует, как конфеты на эльфиек, только вызывает сильнейшее привыкание, - начал объяснять я, что такое наркотики. - И вообще, тот, кто начинает употреблять, уже долго не живёт. Вообще не живёт, а медленно умирает. Поэтому совершенно официально заявляю: запрет убивать и калечить на торгующих этой гадостью не распространяется. Без скидки на пол и возраст. Можно с особой жестокостью и пытками. Единственное условие - не попадаться.
  Спорить с тем, что такие вещи необходимо уничтожать (как сам наркотик, так и всех имеющих к нему любое отношение) никто не стал. Я же удивился, как мы не нарвались на группу поддержки. Хвостатая сразу заинтересовалась, что имеется в виду под этим термином?
  - У любой организованной преступной группы такая должна быть, - стал рассказывать я. - А у цыганских воровок вообще как минимум две. - Первая состоит из неприметных людей, которым дети сразу относят ворованное и берут нелегальный товар. Пакетик не просто так был всего один. Странно другое, почему настоящее кольцо к ним не перекочевало?
  - Может, та воровка его себе прикарманила? - предположила Анжа. - У них это обычное дело.
  - Возможно, - согласился я. - Даже скорей всего. Хотя у тех же цыган и считается самым страшным грехом воровство у своих, но не верю я в это. Красивая сказка и не более того. Вор - всегда вор.
  - А вторая группа поддержки? - напомнила Лара.
  - Состоит из нескольких здоровых мужиков (по цыганским меркам, конечно). Их основной задачей является не дать воровкам передраться между собой. Хотя в случае с наркотой могут страховать и от непредсказуемых клиентов. Учитывая, что наркоманы физически сильными не бывают, для их усмирения и малорослого цыгана вполне хватит.
  - Почему? - спросила Эль. - Я не о страховке, а о драках воровок.
  - Вот такой парадокс, - ответил я. - Все прекрасно знают, что они выходят воровать и торговать наркотиками, но никому нет никакого дела, даже полиции. Имею в виду не ту часть, которая их крышует, а ту, которая действительно ловит воров и торговцев. Мало того, что они все многодетные матери-одиночки, живущие на пособия, так и доказать что-либо почти невозможно.
  - А их драки между собой тут причём?
  - Притом, что они не сразу драть волосы и выцарапывать глаза друг другу бросаются, а предварительно долго и противно орут. А этого окружающие терпеть не намерены и звонят в милицию. Вот и караулят цыгане своих женщин, чтобы не портили бизнес.
  - Всё это очень интересно, но, по-моему, мы немного отвлеклись, - заметила Эль.
  - Действительно, давай сначала досмотрим всю добычу, - согласился я.
  - А почти ничего не осталось, - ответила хвостатая, выкладывая на стол пачку документов.
  Четыре паспорта и какие-то другие бумаги. Все, естественно, на женские имена, то есть мне совершенно не подходящие. Первый паспорт сразу же забраковал, так как к нему прилагалась справка об освобождении из колонии какого-то там режима. Подробно читать не стал, такого счастья нам точно не надо.
  У остальных паспортов было два основных недостатка. Во-первых, лица на фотографиях даже отдалённо не напоминали ни одну из моих спутниц. Во-вторых, к каждому тоже прилагалось по справке о том, что счастливая обладательница документа является матерью-одиночкой. Второе можно просто выбросить, а с первым ничего не поделаешь.
  Хотя если вспомнить студенческие годы... Однажды сокурсница оставила на парте свой студенческий билет. Взял его с собой, в расчёте завтра отдать. Только она заболела и две недели не появлялась. Так и проносил документ всё это время в кармане. В правом. А в левом свой собственный. В транспорте предъявлял проездной и её студенческий. С фотографии смотрела яркая крашеная блондинка, перепутать невозможно. Ждал, когда же скажут, что это не мой. Шутка по большому счёту не удалась, за всё время только один раз заметили. Вытащил из другого кармана свой документ, предъявил, извинился. Но в том-то и дело, что это было в общественном транспорте при наличии запасного варианта. При проверке паспортов такой номер, скорей всего, не пройдёт.
  - Даже если сильно не присматриваться, всё равно невозможно не заметить такую разницу, - подвёл итог я.
  - Ты сам запретил воровать у тех, кто на нас более-менее похож, - напомнила хвостатая.
  - Это не упрёк, а констатация факта, - успокоил её я. - В любом случае паспорта нам бесполезны.
  - Почему же? - не согласилась Анжа. - Могу гарантировать, если будут проверять у меня, то вообще приглядываться не станут.
  - А я картинки могу перерисовать, - уверенно заявила Эль.
  Представил себе писанную маслом миниатюру, вклеенную в паспорт. Но, поскольку жена настаивала, спорить не стал, а пообещал купить в ближайших канцтоварах кисточки и акварельные краски. Пускай развлекается.
  Каково же было моё удивление, когда увидел результат её трудов. Светлая ничего не стала вклеивать, а нарисовала поверх фотографии. Естественно, краски употребила минимум и добавила магии. Где заканчивается старое изображение, а где начинается новое, понять было невозможно.
  - Молодец, ушастая, - похвалил я светлую. - Вот только фамилии совершенно не соответствуют лицам. Ну да ладно, каких только не бывает. Странно, но не более того.
  - Могу и буквы перерисовать, - с готовностью откликнулась Эль.
  - Лучше не надо.
  - Почему? - не поняла эльфийка.
  - Если пробьют через базу данных, сразу выяснится несоответствие. Компьютер не обманешь. Если ты не хакер, конечно.
  - А кто такие хакеры? - заинтересовалась хвостатая.
  - Архимаги технического мира, - почти не соврал я.
  - Не подходит, - ответила она.
  - Вот и я о том же. И вообще лучше оставить паспорта на крайний случай. Самый надёжный способ пройти проверку - это её избежать.
  
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  Ну вот, наконец-то можно и повеселиться. А то уже надоело сидеть без дела.
  Поначалу я честно соблюдала все запреты князя Ва'Дима, прекрасно понимая, что на любом новом месте сначала освоиться если не необходимо, то, по крайней мере, желательно, а уж в другом мире тем более. В конце концов, это его вселенная, должен лучше знать реалии. Или, если быть до конца честной, почти все запреты, но по мелочам не считается.
  Однако стадия изучения и освоения на новом месте позади, и теперь можно, наконец, повеселиться. И выход на местную воровскую гильдию обнаружился весьма кстати. В своём мире я тоже у всех подряд не воровала. Только у самых богатых и преступников. Разбойников, так тех вообще уничтожала. А уж торговцев такими зельями... Правда, их у нас вообще все уничтожают при первой возможности, и если какая колдунья начинает что-то такое варить, то долго не живёт. А тут, оказывается, процветают. Ну что ж, тем проще для меня и хуже для тех, кому не посчастливится со мною встретиться.
  Но для начала всё же подробнее проконсультировалась с Ва'Димом насчёт этих самых цыган.
  - Должен тебя разочаровать, - ответил он. - Никакая они не мафия, то есть не воровская гильдия.
  - Что, совсем?
  - Ну, сами гордо кричат о своей полной свободе и независимости от кого бы то ни было, а на деле абсолютно всегда являются низшим звеном чьей-нибудь организованной преступности, - объяснил своё видение ситуации человек.
  - Значит, и до верхушки дойти нетрудно, - сделала вывод я. - Было бы желание.
  - Почему-то ни у кого нет, - вздохнул Ва'Дим.
  - Как и у нас. Все знают, кто стоит во главе воровских гильдий, но если и ловят, то мелких воришек.
  - Там главы гильдий хоть на власть не претендуют.
  - А тут что, иначе? - удивилась я.
  - Именно. Порой трудно понять, где кончается одно и начинается другое.
  - Тогда мне придётся быть чуть более осторожной, чем обычно, - подумала я вслух. - Только и всего.
  Человек внимательно на меня посмотрел. Конечно, догадался, что собираюсь делать, да я, собственно, и не скрывала. Стало интересно, попытается ли запретить? Нет, не стал. Да и с какой стати он должен жалеть всякую мразь? Не замечала я раньше за князем такого. Наоборот, прожив столько с эльфийками, набрался от них и стал нетерпим к подобным организациям.
  Немного подумав, князь Ва'Дим всё же сказал:
  - Возьми перчатки и без них ни к чему не прикасайся.
  - Зачем? - удивилась я.
  - О том, что маги способны определить, кто прикасался к предмету или кто входил в помещение, по следам ауры, тебе, надеюсь, известно? - спросил он.
  - Да. И я легко могу не оставлять таких следов. Тем более что в этом мире нет магов.
  - Зато присутствуют другие способы.
  - Какие? - заинтересовалась я.
  Информация действительно была важной, и стоило её подробно разузнать.
  - Смотри, - сказал он, зачем-то подходя к окну.
  Не поняла, что могу там увидеть, но всё же подошла. Однако князь имел в виду не двор за окном, а само стекло. Приложил к нему большой палец правой руки и показал получившийся едва заметный след. Если на него дохнуть становился чётко виден, но и так вполне заметен.
  - Отпечатки пальцев у всех разные и остаются не только на стекле, а вообще на большинстве поверхностей. Тут их умеют находить, снимать и сравнивать.
  На всякий случай повторила его операцию. Мало ли, вдруг это только людей касается? Но нет, рисунок отпечатка на стекле оставил и мой палец.
  - Спасибо, буду иметь в виду, - ответила я.
  - Хотя и этого может оказаться недостаточно, - продолжил человек. - Помнишь, я рассказывал о видеокамерах?
  - Не забыла. И эксперименты с твоим фотоаппаратом тоже помню. Но не собираюсь попадаться никому на глаза, - пожала я плечами. - И вообще, буду ходить в гости по ночам.
  Не говорить же ему, что в таких делах получше многих разбираюсь, сам прекрасно должен понимать. Не думаю, что с местной воровской гильдией будет справиться сложнее, чем с теми, с которыми уже имела дело дома. Все они совершенно одинаковые, какими бы средствами и методами ни пользовались.
  Князь только вздохнул и помотал головой, будто прочитал мои мысли.
  - Понимаешь, в чём дело: ты же не простых людей осчастливить своим визитом намерена.
  - Это я прекрасно понимаю, - ответила ему.
  - Вот именно, так называемых уважаемых граждан. Там этих камер и прочей сигнализации будет больше, чем блох на собаке, причём если не все, то многие способны видеть в полной темноте, а половина из них скрыта от постороннего взгляда.
  - Сам же сказал, что цыгане - низшее звено, - напомнила я.
  - Как будто ты ими собираешься ограничиваться, - угадал он.
  Кивнула в ответ, зачем скрывать очевидное? Князь Ва'Дим чуть помолчал и, покачав головой, продолжил:
  - Так что не надейся остаться незамеченной. У местных стражников, то есть полиции, появятся не только твои фотографии, но и образцы походки, пластики движений. А ведь и в метро, и на перекрёстках улиц в Москве стоят такие же камеры и могут проследить за тобой до ближайшего квартала...
  - И что, всех так ловят? - не поверила я.
  - Нет, конечно, но в принципе могут. Правда, для этого нужно ну очень постараться. Папу Римского, например, убить или ещё что-то в этом роде выкинуть.
  - То есть мне бояться почти нечего? Зачем тогда зря пугаешь?
  - Ну, не то чтобы совсем зря. Это я, конечно, про крайний случай говорю, но мало ли что, вдруг сверху поступит очередная команда "Фас!" на волне борьбы с преступностью? Или, что скорей всего, пострадавшие "уважаемые" люди сами неофициально стражей порядка попросят обратить особое внимание именно на их случай.
  - Не попросят, - пообещала я.
  - Вот этого-то я и боюсь, - ответил Ва'Дим. - В общем, так, чтобы нам не пришлось менять квартиру каждую неделю, постарайся следовать несложным правилам. На полпути к месту очередной охоты находи укромное место, где сможешь незаметно переодеться и слегка изменить внешность. Походку после этого тоже меняй. А на обратной дороге примерно там же возвращай свою внешность и походку.
  - Там же? - усомнилась я.
  - Хотя нет, ты права, лучше в другом месте. Будем надеяться, что этих предосторожностей хватит хотя бы на первое время, что-что, а следить маги этого мира любят и умеют.
  Только кивнула в ответ, а князь продолжил:
  - Но это только часть дела.
  - Что ещё? - спросила я. - В королевских дворцах магическая защита очень серьёзная, и для меня проблемой не являлась.
  - В том-то и дело, что магическая, а ты опасное для себя волшебство чуешь. Тут всё сложней.
  Дальше он начал рассказывать о датчиках движения, датчиках открытия (разбития) окон-дверей, и ещё раз о видеонаблюдении. Слушала внимательно, потому что, в общем-то, полезная информация.
  - Разумеется, не в каждом магазине такое бывает, но там, куда ты собираешься - могут системы и покруче стоять... А ведь есть и другие методы идентификации - вплоть до анализа ДНК.
  - Это ещё что такое? - попросила пояснений я.
  - Если верить некоторым источникам - достаточно одного волоска, чтобы определить, кто именно его обронил. Если есть с кем сравнивать, конечно. В любом случае стоит учитывать такую возможность. Хотя... По оставленным волоскам и маги должны уметь найти человека или любого другого индивида.
  - Ты прав, тут меня учить не надо. Скажу по секрету, даже сильнейшие маги не смогли определить, кто я такая. И не по волоску, а по крови.
  - Представил рожу эксперта, обрабатывавшего волосок, найденный на месте преступления, - усмехнулся человек. - Но всё равно улик оставлять не стоит.
  
  
  Глава 11
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  Если в метро садилась одна Анжа, то у Киевского вокзала вышла совсем другая (названия запомнила легко, но для меня это всё ещё было подземной повозкой без лошадей). Хотя о моих передвижениях вернее будет сказать, что под землю спустилась ещё Анжела, а на поверхность выбралась уже почти Анжа. Когда человек учил меня нехитрым методам маскировки со сменой походки, одежды и внешности, я не возражала. Зачем? Даже согласно кивала и поддакивала. Как будто самой всё это и ещё очень многое неизвестно. Магия может помочь далеко не в любой ситуации, тем более что её у меня на самом деле не так уж и много. Куда правильнее сказать, очень мало.
  Так что ещё посмотрим, кто кого? Этот мир с его техническими штучками вместо магии или я со своими способностями. Не раз приходилось обходить стражей, обвешанных амулетами, защищающими от отвода глаз. И собак, на которых он вообще не очень действует. Не люблю собак! И ничего. Всегда выходила победительницей или, как минимум, не попадалась, если сама этого не хотела.
  Прежде чем начать, обошла несколько раз местность, на которой предстояло действовать. Обратила внимание на торговые палатки, их там было совсем немного. Но вокруг того, что имелось, заметила массу зазывал, которые предлагают купить цветы. Не только, но основным товаром были именно они. Я так и не поняла почему. Немного понаблюдала. Сразу заметила, что торговцы с товаром прячутся по всяким углам, в подземных переходах под платформами вокзала и вообще где только могут. Неорганизованных продавцов всякой мелочью, торгующих с рук, тоже хватало. Вот в этой толкотне и увидела пеструю толпу цыган, но я пока к ним подходить не стала.
  Вокруг была довольно плотная городская застройка. Но один из кварталов рассекал симпатичный бульвар с несколькими фонтанами, какими-то скульптурами, мостиками и ещё чем-то в том же духе. Одно из немногих мест поблизости, где есть сколько-то зелени и можно приятно провести время. И куда отступить, в случае чего. Посчитав разведку законченной, я отправилась на встречу с главными своими целями.
  Практически там же, где и в прошлый раз, промышляли цыгане. Причём те же самые. Не хватало лишь воровки, которую Ларинэ поймала за руку. Вместо неё была другая, мало чем отличающаяся на вид.
  Понаблюдала некоторое время, чтобы понять, как они работают. Очень скоро стало ясно, главное - торговля одурманивающим зельем, которое князь Ва'Дим называл наркотиком. Всем остальным они занимались скорее по привычке или для антуража. Чтобы было в чём обвинить по мелочи, если стражникам вдруг очень понадобится.
  Со стороны их торговля выглядела очень просто. К цыганкам постоянно подходили измождённые, явно больные люди. Не у всех это сразу проявлялось во внешности, но аура не могла обмануть. Так она обычно выглядит у тех, кому недолго жить осталось, причем не по причине старости, а из-за болезни или проклятия. Я хоть и слабо вижу в магическом зрении, но настолько яркое проявление зла не заметить трудно.
  Ну так вот, живые мертвецы подходили к одной из торговок, отдавали деньги, дожидались своего пакетика и быстро уходили. А князь Ва'Дим ещё говорил, что в его мире нечисти нету. Да вот они, некроманты и зомби, им подчиняющиеся, прямо посреди столицы.
  Обратила внимание, что у цыганок на руках не бывает больше чем одного пакетика одновременно. Товар всё время приносили снующие вокруг дети. Они же забирали выручку. Оказалось, совсем нетрудно проследить, куда именно бегают. Чуть в стороне стояла чем-то неуловимо выделяющаяся по сравнению с другими дурнопахнущая самодвижущаяся повозка, в этом мире называемая машиной, в которой сидел мужчина явно той же национальности, что и воровки на площади. Осмотрев внимательно все камеры наблюдения, поняла, что ни одна из них не направлена на ту машину. Очень хорошее место выбрали. Вот за это я им искренне благодарна, мне же проще будет.
  Сидящий на переднем сидении плюгавый бандит начал медленно поворачиваться на звук открываемой двери, так и не поняв, что он в машине уже не один.
  - Что ты... - начал он, но не смог договорить.
  Трудно разговаривать с собственным ухом во рту. А они очень легко, без ножа отрываются. Если уметь, конечно. Кричать, правда, в таких обстоятельствах не только труда не составляет, но и очень хочется. Однако, если нажать одну точку на шее, уже не получится, как и двигаться вообще. При этом всё чувствуешь, слышишь, видишь и находишься в полном сознании. Нажать её можно, разумеется, и без отрывания ушей, но тогда пропадёт воспитательный момент. Как там князь говорил? С особой жестокостью? Кто я такая, чтобы не выполнить?
  Естественно, я в машину залезла не сразу, как её заметила. Перед этим какое-то время за ней наблюдала. Причём не издали, а буквально через стекло. Отводить глаза ещё не разучилась. Общее впечатление - грязная, как и её владельцы. Темно-синего цвета, затемнённые со всех сторон до состояния полной непрозрачности стёкла (не для меня), обвешенная изнутри всякими глупыми шторками, а снаружи всевозможными непонятными изделиями. Такое впечатление, что не важно чем, главное, побольше.
  Но я не "красоты" в основном разглядывала, поэтому прекрасно знала, где лежат деньги и наркотики. Первые сразу забрала, а что делать со вторыми, пока не решила. Также обшарила карманы бандита. Ничего там кроме паспорта не обнаружилось. Ну что ж, и он пригодится. И ещё тоненькая золотая цепочка.
  Но я сюда пришла вовсе не ради этой мелочи. Чтобы мой пленник был более сговорчивым, нажала ещё на одну точку. Всё его тело пронзила страшная боль, а паралич не дал ни закричать, ни пошевелиться. Весьма изощрённая пытка, не оставляющая никаких следов.
  - Теперь слушай меня внимательно, - негромко, но очень отчётливо произнесла я. - Сейчас сниму паралич, и ты ответишь на мои вопросы. Если будешь недостаточно откровенен или попытаешься соврать, повторю всё сначала.
  Стоило нажать нужную точку на шее, как тот выплюнул своё ухо и сразу на меня закричал:
  - Да ты, cука, знаешь, на кого наехала?! Да...
  Реакция вполне ожидаемая. Скорей всего, удивилась бы, поведи он себя иначе. Преступники вообще не бывают умными. Либо тупые, либо очень тупые, либо вообще полные кретины. Это касается всех слоёв, а уж самого низкого звена в особенности. Предвидя подобное, я сразу нажала обе точки. Так вообще-то и убить несложно. Минуту выдержит любой, а две никто. Одни умирают, другие сходят с ума, и в этом вся разница. Вот минуту и продержала, чтобы проникся.
  Программу минимум я, считай, выполнила. Теперь у меня было несколько вариантов дальнейших действий. Во-первых, можно даже не отрывать типу второе ухо (и так уже в салоне имеются пятна крови). Сломить его волю нажиманием на известные точки, что совсем несложно, вернуть способность двигаться и скомандовать: "Поехали". Добраться до ближайшего пустыря (который ещё найти надо), провести там в спокойной обстановке допрос. Выяснить имена главаря банды и поставщика зелья. И место жительства, естественно. Затем просто свернуть водителю шею и обсыпать весь салон наркотиком. После чего отправляться проверять полученную информацию.
  Во-вторых, можно вообще ни о чём не спрашивать. Раз с первого раза отвечать не захотел - сам виноват. Оторвать цыгану второе ухо, подобрать выплюнутое и затолкать оба и несколько пакетиков ему в горло, отчего наступит естественная смерть от удушья. Остальные пакетики с зельем вскрыть и высыпать на тело. После чего тихо отойти в сторону и скромно наблюдать за развитием событий. А предсказать их совсем нетрудно. Сначала прибежит кто-то из детей, обнаружит труп и доложит группе прикрытия. Те свяжутся с главарём и, скорей всего, попытаются замести следы. Либо сами, либо дождавшись тех, кто у них в банде этим занимается. Мне останется наблюдать и следить за тем, куда отправятся потом. Что может быть не так просто, как в моём мире.
  Однако у обоих этих вариантов был один большой недостаток, а именно нехватка времени на начальной стадии. Зато имелся третий, который учитывал в том числе и это.
   Второе ухо я всё-таки оторвала, но в рот засовывать не стала, а бросила под ноги.
  - Попробуем ещё раз, - предложила, снимая паралич.
  - Чего ты хочешь? - простонал он.
  - Совсем немногого. Познакомиться с твоим главарём и поставщиком зелья.
  - Если он узнает, точно тебя убьёт. А может, и меня заодно, - с явным страхом ответил цыган.
  - Меня такой вариант устраивает. Называй адреса и не забывай рассказывать, как проще добраться.
  Торговец зельем вначале сидел весь понурый, но вдруг воспрянул духом. Причину такой перемены я заметила куда раньше, чем он сам. Дети не переставали курсировать с товаром и деньгами, но, подойдя поближе и увидев в машине постороннюю, не совались, а убирались подальше. И, естественно, первым делом предупредили взрослых членов шайки. И вот к нам, наконец, подоспели двое цыган из группы поддержки. Один сел возле водителя, другой залез ко мне.
  - В чём дело, Граф? - спросил первый.
  - Вот, с боссом хочет познакомиться, - кивнул он в мою сторону.
  - Ему такая точно понравится, - прокомментировал тот, что сел возле меня.
  Сразу сунул руку, чтобы пощупать, но я её отбила. Пока несильно.
  - Ваши дешёвые вокзальные шлюхи неделю назад меня обокрали, - выдала я свою версию событий.
  У обоих, как по волшебству, в руках появились ножи. Сразу видно - дилетанты. Из тех, кто долго тренируется, добиваясь, лишь бы движения получались красиво и эффектно, на деле ничего толком не умеют. А если учитывать убогость самих ножиков, можно не сомневаться именно в таком выводе.
  - А ну, выметайся из тачки! - прикрикнул передний.
  - И чтобы больше тебя на этом вокзале не видели, - добавил задний. - Не послушаешь - зарежем.
  Высказать всё, что я о них думаю, не успела. В разговор вмешался цыган по имени Граф:
  - Постойте! Она деньги забрала. И мне уши оторвала!
  - Что?! - удивился передний, глядя на водителя.
  Отсутствие уха и пятна крови он заметил только теперь (до этого всё время на меня пялился). Второй из-за заклинания было не так уж много, а первое под длинной вьющейся шевелюрой, тоже не бросалось в глаза.
  - Ну, всё! Теперь точно с боссом увидишься. Как и хотела, - добавил второй. - Только будешь уже не совсем целой.
  Оба ножа потянулись в мою сторону, но легко на полпути сменили траектории. Один оказался в сердце у находящегося на заднем сидении, второй в шее у переднего. Сама я к оружию не притронулась, держала исключительно за руки нападавших. Любой архимаг определит по следам ауры, что они убили друг друга. И не нужно мне про какие-то там отпечатки пальцев рассказывать. Правда, появилось мимолётное сожаление, что на этот раз не возьму князю Ва'Диму в подарок настоящий (дерьмовый) цыганский нож. Ему в коллекцию, чтобы эльфиек подразнить.
  Оставшийся в живых было дёрнулся за дверь, но я его снова парализовала.
  - А ты что, думал, это всё шутки? Воруете, дурманящим зельем торгуете, пора и по счетам платить. Только не нужно мне рассказывать, что работы нет и детей кормить не на что. Я не эльфийка, меня так не разжалобить. И потом, чистить выгребные ямы даже воров берут, там спереть нечего. Но паразиты вроде тебя вообще никогда не работают и потом очень удивляются, если их начинают давить. Как это так, жертва посмела дать отпор?!
  Тот, естественно, ничего не ответил. А я вдруг поймала себя на том, что совершенно бесполезно распинаюсь перед всякой мразью. Пора было заканчивать.
  - Поэтому я сейчас опять тебя освобожу, и ты быстро и правдиво расскажешь, где искать поставщика наркотиков и только что упомянутого босса.
  Цыган всё равно собирался упираться, даже начал что-то говорить, но, бросив очередной взгляд в зеркало, так и застыл с открытым ртом и стремительно бледнеющим лицом. Кепку-то я сняла сразу, как села в машину, но свою настоящую внешность решила показать только сейчас. Острые уши и рожки произвели на него неизгладимое впечатление. На его мочевой пузырь и кишечник - тоже.
  Он быстро, только довольно бессвязно, заговорил. Изо всех сил старался рассказать всё, что мне нужно, однако страх мешал это сделать чётко и ясно. Постоянно приходилось прерывать, задавая наводящие вопросы, а то и переспрашивать, чтобы перевёл только ему понятные ориентиры в те, которые смогла бы отыскать и я. "Пройдёшь вдоль торгового центра" мне ничего не говорило, а "вон вдоль того здания" - вполне. Не у прохожих же потом, в самом деле, спрашивать?
  С поставщиком всё оказалось очень просто. Он, как и сами цыгане, орудующие на вокзале, жил буквально в десяти минутах ходьбы. Только квартиру снимал не в том же доме, а в соседнем. Пленник, хоть я его и не спрашивала, зачем-то особо подчеркнул, что тот вовсе не цыган, хоть для непонимающих внешне и похож.
  - Называет себя цыганом, даже имя Будулай выбрал, наверное, потому, что других не слышал никогда. Но мы-то знаем, что не из наших.
  Босс почему-то назывался "бароном". Причём если "Граф" было именем, то "барон" чем-то вроде титула. Ненастоящего, скорей всего. И тут с адресом получалось куда хуже. Вернее, с понятными без посторонней помощи ориентирами. Сам адрес, а также названия станций метро, автобусных остановок, номера самих автобусов и маршруток, пленник назвал легко и без запинки. Окажись всё это в городской черте, может быть, и сама бы нашла, тут на многих домах специальные таблички висят. Однако самозваный барон жил за городом, в собственном особняке, и если не на личном транспорте, то добираться нужно с пересадками на нескольких маршрутках, после чего идти пешком. То есть в одиночку точно не смогу туда попасть. Но не очень-то и было нужно.
  Получив всю необходимую информацию, убила бандита нажатием на ещё одну точку. Получилась простая остановка сердца. Обыскала, наконец, обоих зарезанных, забрав кошельки, документы и золото (всего пара цепочек, хотя куда толще, чем у первого). Были ещё амулеты связи, называемые тут мобильными телефонами, но их трогать не стала. Князь Ва'Дим предупреждал, что по ним можно отследить владельца. А при желании даже подслушивать.
  Последний раз бросила взгляд на место происшествия, попытавшись представить себя сторонним наблюдателем. Всё совершенно очевидно. Двое подрались из-за раскиданных по машине наркотиков и убили друг друга. Предварительно пытали третьего (оторванные уши - лучшая иллюстрация). В результате у того не выдержало сердце. То есть любому, даже самому тупому, стражнику совершенно ясно, как всё было на самом деле.
  Не тупой может иметь по этому поводу своё особое мнение, но весьма маловероятно, что станет его высказывать. Люди вообще, а стражники в особенности, предпочитают наиболее простые решения. Со слов князя Ва'Дима поняла, что в его мире полиция точно не станет расследовать никакой другой версии, при наличии такой заманчивой. Даже если прекрасно поймут, что она не соответствует действительности. Это же дополнительная работа и, возможно, нераскрытое дело в придачу. А так всё ясно, убийцы найдены и, поскольку сами мертвы, ничего опровергать не станут. Другие цыгане, подозреваю, тоже. Дело закрыто.
  Прекрасно понимаю, что те, кто стоит за распространением зелья, такой версией не удовлетворятся. Наверняка попросят своих людей в городской страже всё проверить ещё раз. Но официальной останется именно драка из-за наркотиков. А то, что станут искать, пускай, ещё неизвестно, кто кого поймает.
  Осмотрелась по сторонам. Очень кстати увидела идущих чуть сбоку троих мужчин в полицейской форме. У одного на поводу имелась довольно крупная собака. Лучше при всём желании не придумаешь. Собака, правда, на мой взгляд, была явно лишней, но ничего страшного, никуда проникать мимо неё я в данный момент не собиралась. Уронила безухого водителя на руль и покинула машину. На непрерывный сигнал не обратить внимания было невозможно при всём желании. Теперь банда точно не сможет замести следы.
  
  
   Глава 12
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  До квартиры поставщика зелья, учитывая незнакомый маршрут, добралась достаточно быстро. Всего десять минут пешком, и я на месте. Но всё равно чуть было не опоздала. Ещё самую малость, и пришлось бы искать по новой. Никак не могу привыкнуть, что тут у всех есть амулеты связи и любая важная информация разлетается мгновенно.
  Всегда больше доверяла своему чутью, чем опыту или даже здравому смыслу. На этот раз оно подсказало мне отбросить излишнюю осторожность и не заниматься предварительным наблюдением за окрестностями. Глупо? Может быть. Но я верб своему чутью.
  Так и поступила. В который раз оказалась совершенно права. Пересекла двор, вбежала в подъезд, поднялась на третий этаж... Ещё не подошла к двери с нужным номером, как та открылась. Не задумываясь, прыгнула вверх через оставшийся лестничный пролёт и отправила ударом обратно в квартиру мужчину с большой чёрной сумкой.
  Как и предполагала, причина ошибки именно в этом. Не привыкла, что тут практически у всех без исключения есть амулеты дальней связи, не требующие для своей работы никакой магической силы. Только деньги. Поставщика явно успели предупредить о случившемся у вокзала и на всякий случай отдали приказ на эвакуацию. Или, возможно, сам он решил не оставаться на месте. Без разницы. С другой стороны, получилось даже лучше. Не придётся теперь целиком квартиру обыскивать и тайники выковыривать, всё ценное и так уже собрано. За что бандиту отдельное спасибо с моей стороны. Но не более того.
  Перетащила бессознательного смуглого мужчину из коридора в комнату. Решила не терять зря времени и занялась сумкой. Она меня откровенно разочаровала. Такая большая и почти вся заполнена какими-то тряпками. Внутри всего этого барахла три маленьких свёртка. В одном находился белый порошок, расфасованный в пакеты разного размера. Его сразу отложила в сторону. Вот чего нам не надо, сколько бы он ни стоил.
  Во втором свёртке были деньги. Совсем небольшая пачка. Но тут трудно сразу на глаз оценить количество. В этом сумасшедшем мире их считают не штуками или весом, а суммой цифр, напечатанных на цветных бумажках. Сунула пачку в карман, решив, что никуда она от меня не денется. Потом посчитаю.
  В третьем находилось что-то тяжёлое и металлическое. И точно не золотые монеты. Развернув, сразу опознала оружие, которое видела на некоторых картинах в замке князя Ва'Дима. Там же были какие-то пеналы и картонная коробка с металлическими цилиндриками. Справедливо решила, что это наверняка детали оружия. Всё оставила себе. Пригодится.
  Закончив с сумкой, взялась за её хозяина. Сразу поняла, что нужно было поступить наоборот и начинать именно с него. Первым, что обнаружила, было такое же оружие, заткнутое сзади за пояс. Хорошо хоть, не очнулся раньше времени. Я с этим оружием не знакома и не уверена, что получилось бы легко справиться. Необходимо иметь в виду на будущее. Но в этот раз не очнулся и ладно. Что ж, будет два. Сунула его в свёрток к первому. В остальном набор не отличался от предыдущих: немного денег и документы.
  Уже собралась приводить пленника в чувство, чтобы допросить, как услышала шаги на лестнице. Конечно, могли быть просто соседи, но стоило проверить. Тем более что чутьё слегка шевельнулось, а оно зря предупреждать не станет.
  Тихо подошла к двери и прислушалась. Шли явно двое. И остановились именно возле моей двери. В коридоре раздалась замысловатая трель звонка. Случайно так не нажмёшь, точно условный сигнал. Только какой в нём смысл, если один из них сразу громко спросил:
  - Будулай, почему так долго возишься?
  Уже обратила внимание, что в двери есть маленькое круглое окошко, через которое можно смотреть, кто там снаружи, но времени не оставалось. Больше ждать не имело смысла. Резко распахнула дверь и выскочила вперёд. На лестничной площадке стояла пара крупных цыган, мало чем отличающихся от подсевших в машину.
  Первого вырубила сразу одним ударом, второго просто зашвырнула в квартиру. Они вообще не сумели среагировать на моё неожиданное появление и скорость движений. Однако рановато я решила, что их можно больше не опасаться. Несмотря на всю ничтожность, оказались чуть опасней, чем думала. Пока затаскивала бесчувственное тело и закрывала дверь, другой успел не только подняться на ноги, но и броситься на меня с ножом. Надо же, оказался здоровей, чем выглядел. Но не умней. Иначе вместо того, чтобы нападать, попытался бы сбежать через окно. Четвёртый этаж не так уж и высоко. И не только для меня, фасад этого здания вовсе не похож на крепостные стены, по балконам даже гном или пьяный орк без труда спустится.
  Этого я тоже лишила сознания. Прежде чем вернуться к Будулаю, обыскала обоих. Однако другого оружия, кроме ножей, у них не оказалось. Что ж, ещё сегодня пригодятся.
  Приведённый в чувство самый первый пленник сразу же начал угрожать. Поскольку был не связан, первым делом потянулся к своему оружию за поясом. Не обнаружив, полез на меня с кулаками. После того как "слабая женщина" отвесила ему несколько заметных оплеух, отправляя каждый раз обратно на пол, там и остался лежать, негромко выкрикивая однообразные угрозы.
  Правда, они очень быстро сменились поскуливанием. Это я решила не отступать от проверенного плана действий и оторвала ему правое ухо. Только на этот раз кровь останавливать не стала. Зачем? Это не тесный салон машины, тут он меня точно не заляпает.
  - Ну что? Самой съесть или тебе скормить? - спросила я, придирчиво рассматривая трофей.
  Облик у меня был соответствующий, то есть мой собственный. Вплоть до хвоста. Поэтому ничего удивительного в том нет, что пленник сразу поверил в серьёзность угрозы. И испугался. Очень испугался.
  - Ты что, совсем не моешься? - спросила я тем временем, ещё раз понюхав ухо. - Нет, такого я точно себе в рот совать не стану. Сам виноват. Придётся есть тебе.
  Тот со страхом пробормотал что-то нечленораздельное про шайтана и иблиса.
  - Почти угадал, - решила ответить ему, хотя и не знала, о чём идёт речь. - Я их родственница.
  - Что? - не понял он.
  - Лицо демонической национальности, если тебе так будет понятней.
  Бандит сразу же поверил.
  - На самом деле ты мне не очень-то и нужен, - успокоила его. - Ищу тех, кто тебе поставляет зелье.
  - Я не знаю! - поспешно ответил он.
  Слишком поспешно. И глаза забегали. Без всякой магии ясно, пытается обмануть. Причём так неумело, что даже оскорбительно.
  - Врёшь! - уверенно заявила я, направив жало хвоста прямо в переносицу.
  Нужно сказать, неприятное зрелище. Даже для того, кто не испытывает панического страха от одной моей внешности.
  - Когда нужен товар, посылаю СМС на номер. Он в памяти телефона есть и ещё на бумажке записан, чтобы не забыть. Потом мне звонят и говорят, где забрать. Каждый раз в новом месте, но всегда недалеко. Деньги сдаю тем же способом.
  Он говорил очень быстро, боясь, что я передумаю и не захочу выслушать.
  - Теперь говоришь правду, но всё равно врёшь, - заявила я. - Главаря ты знаешь, несмотря на шаманские танцы с бубнами и глупые игры в маскировку.
  Ненастоящий цыган кивнул, после чего назвал имя:
  - Махмуд Ахмедов.
  - Где живёт?
  - Не знаю. Точно не знаю! Но могу сказать, где часто бывает.
  - Говори.
  - "Арыгвилими". Это ресторан в центре Москвы. Махмуда Ахмедова там все знают.
  Да, ещё один большой босс, устраивающий игры в конспирацию, которого при этом все без исключения в банде знают и до которого, как и до цыганского барона, нужно долго добираться. Если и устрою на него охоту, то точно не сегодня. А тут пора заканчивать. Перевернула сжавшегося от ужаса Будулая лицом вниз, оторвала второе ухо и нажала точку, останавливающую сердце. Затем перетащила в комнату находящихся без сознания цыган, вложила им в руки их же ножи и зарезала обоих. Как и в прошлый раз, одного в сердце, другого в шею. Затем всех троих посыпала порошком из крупных пакетов, мелкие просто раскидала. Сама надышаться не опасалась, умею задерживать дыхание довольно надолго.
  Ничего инсценировать не собиралась. Прекрасно понимая, что никто не поверит, будто это они убили друг друга, предварительно пытав поставщика, да ещё и осыпав себя наркотиками. Просто оставляла знак. Тем более была абсолютно уверена, это убийство расследовать городским стражникам никто не даст. Сообщники сами всё уберут и никаких следов не оставят.
  Ещё раз осмотрела квартиру перед уходом. На кухонном столе заметила что-то вроде местного заменителя кисти для рисования. Чёрного. Он меня навёл на интересную мысль. Вспомнила, как Иваниил с Мариэль, играя моими охотничьими трофеями, рассказывали о приключениях своей мамы Лары. Это когда она главу воровской гильдии убила. Главной особенностью той истории была зачем-то нарисованная на стене чёрная кошка. Да и мне подобным образом шутить уже доводилось. Что воровская гильдия из Зинского королевства, что местные наркоторговцы - разница, по-моему, незначительна. Почему бы и тут что-то такое не изобразить? Не только эльфийки умеют хорошо рисовать. К тому же, насколько я успела понять, идея шутки пришла именно из этого мира. Забавно получится, если сделав круг по мирам и королевствам, чёрная кошка вернётся на родину.
  Вскоре на стене появилась симпатичная киска с мордочкой, напоминающей моё лицо. Интересно, кто-нибудь догадается? Вряд ли, вот если совершу нечто действительно важное, а не несколько бандитов прибью, и расследовать станет элита стражи, тогда возможно. А так, пустая трата времени.
  Пора было уходить. Поскольку другой сумки не нашла, пришлось все трофеи складывать в большую. Тряпки, конечно же, не брала. Покинула бандитское логово, не запирая дверь. Очень вряд ли кто случайный залезет, увидит трупы и стражу вызовет. Но вдруг? Расследования, конечно, всё равно не будет, но взятки давать придётся совсем немаленькие.
  Возле подъезда стояла машина с нервно ожидающим чего-то смуглым водителем. Не сомневалась, что он как раз Будулая и ждёт. Может, сесть и отправиться туда, куда тот хотел сбежать? Заманчивая идея, но решила не трогать. На сегодня хватит.
  
  
  Глава 13
  
  Дим. Попаданец
  
  На этот раз хвостатая постаралась. Притащила целую сумку добычи. В первую очередь обратил внимание на два пистолета.
  - Лучше старенький ТТ, чем дзюдо и карате, - прокомментировал я трофеи. - Хотя, если быть до конца откровенным, "Макаров" намного лучше.
  - Точно? - поинтересовалась Анжа.
  - Конечно! Только на всякий случай никому не говори. Те, которые ничего не понимают, но при этом считают себя знатоками, будут смеяться. Но что с них, с неразбирающихся, возьмёшь? Одно слово - дилетанты.
  Правда, нужно признать, что не из какого огнестрела, кроме "Макарова" я в жизни не стрелял и утверждал только на этом основании. Но не рассказывать же об этом хвостатой. Хотя хотелось бы мне посмотреть на того, кто попробует посмеяться над Анжей или доказать ей, что ТТ лучше "Макарова". Я ему не завидую. От пули она, конечно, не убежит и глаза ей не отведёт, а стрелку запросто.
  Доклад хвостатой о том, как у неё оказались трофеи и в особенности оружие, мне категорически не понравился. Профессионал, конечно же, не станет таскать с собой ствол с историей. На то он и профессионал. А от этих чего угодно ожидать можно. Причём как цыган, так и диких жителей гор. Очень сомневаюсь, что о такой вещи, как баллистическая экспертиза, вообще знают. А если и слышали краем уха, то, скорей всего, не поверили. Наверняка ведь считают, что белые её специально выдумали, чтобы их обманывать и дополнительные взятки собирать.
  Поэтому забрать пистолеты в свой мир было бы очень хорошо, а тут светить крайне нежелательно. Только, в любом случае, попадаться с оружием полиции нельзя. Эту простую истину я усвоил, ещё когда был счастливым обладателем собственного нелегального пистолета.
  Ругать хвостатую за неосторожные действия тоже не стал. В конце концов, никто невинный точно не пострадал. Для общего же блага старалась. А с тем, что попутно и развлекаться не забывала, ничего не поделаешь. Имейся у нас рабочий портал, через который в любой момент можно вернуться домой, я бы и сам предварительно тут такого шороху навёл - мало не покажется никому.
  А сейчас, наоборот, вынужден поступать вопреки настоящим желаниям и Анжу с её робингудовскими порывами сдерживать. Например, не собирался ехать вместе с ней на поиски замка цыганского барона (или правильнее барана? В сельском хозяйстве я не специалист и, чем он от козла отличается, с полной уверенностью сказать не могу). А сама она вряд ли найдёт. Да и я, если честно, не очень. Нет, адрес у неё был весьма точный. Садись в маршрутку и спрашивай у водителя, где вылезать? Однако нам такой способ совершенно не подходил, учитывая, что всё закончилось бы безухим клиентом и чёрной кошкой у него на стене. Так что пускай сама ищет, если делать нечего. Идеей, что можно отловить очередного наркоторговца, сидящего за рулём, и просто приказать отвезти куда надо, делиться не стал. А она пока не привыкла к реалиям нашего мира.
  С рестораном всё не так просто. Не исключено, что его и на туристической карте найти можно. И гордый сын гор, который, скорей всего, и читать-то толком не умеет, наверняка там числится "уважаемым человеком". Нет, понимаю, что на деле всё не совсем, а вернее совсем по-другому, но мне нравиться так думать. Не умей он читать - пас в своих горах баранов, ему бы и автомат неверных гяуров убивать не каждый амир доверил. А уж если в Москве, да и в наркобизнесе (и скорее всего и в легальном), то и читать умеет, и считать больше чем до десяти. И диплом об образовании, скорее всего, не купил (хотя за половину экзаменов взятки давал).
  Если Анжа уберёт такого, то точно всю полицию на уши поставят. Только могу дать сто процентов, что искать будут конкурента, желающего прибрать к рукам чужой кусок наркотического пирога, или кого-то мстящего (просто не может не быть за что), но никак не скучающих ролевиков. Однако всё равно не собирался ей помогать в столь благородном деле.
  Денег в пачке и всех кошельках оказалось не меньше, чем мы выручили за монеты. А паспорта и прочие документы я вообще предложил выкинуть. Принадлежащие явным преступникам, да ещё и мёртвым, лучше нигде не предъявлять. И телефоны на них не покупать. Понятно, что номер паспорта, который записывают в салоне при приобретении сим-карты - чистая формальность. Но по закону подлости именно в этом единственном случае введут в базу данных и сразу поступит запрос. Так что лучше придумать какой-нибудь другой способ приобретения. Тем более что сам у метро видел торговцев выкрикивающих:
  - Сим карты! Недорого!
  Пока ничего не предпринимал, даже не спрашивал, но что-то мне подсказывает, документов они не спрашивают.
  - И вообще, хватит развлекаться, - подвёл итог я. - Завтра с самого утра идём исследовать лес.
  Эль с Ларой такое решение сразу одобрили, а Анжа не очень. Вернее, имела к этому плану свою маленькую поправку.
  - Вот и прекрасно, - заявила она. - Вы идите, а я ещё немного поохочусь. Всё равно в лесной магии совершенно не разбираюсь.
  Эльфийки с такой постановкой вопроса были склонны согласиться, а я - нет. Настоял на том, что любые действия, связанные с поиском дороги домой, будем производить только вместе. В магии не разбирается? Что ж, пусть страхует и прикрывает с некоторого расстояния.
  - А вдруг с первого раза получится? - выдал я главный аргумент. - Нам что, без тебя уходить?
  Хоть и неохотно, но хвостатая согласилась. Только немного поворчала, что всё равно в лесу никакого портала не будет, так зачем всем вместе время терять, и вообще. А ещё взяла с меня обещание, что добуду маршрут до нужного ресторана. Пришлось согласиться. С неё станется и у прохожих дорогу спрашивать, или вообще на такси отправится. Это ищущий загородный особняк обязательно обратит на себя внимание и запомнится, с поисками адреса в центре города проще. Такова ситуация не только в нашем мире, но и на Земле. Анжа не дура и быстро сама это поймёт.
  
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Муж рассказывал, что на его родине есть нетронутые леса. Причём такие, куда все Проклятые Земли не просто поместятся, а затеряются. У нас тоже есть места, где много чего может затеряться, те же покинутые земли, например, но там нормального леса точно не найти. А тут, получается, остались.
  - Тайга называется, - сообщил Дим. - Одно из немногих мест на планете, где ещё можно отыскать участки, на которые не ступала нога человека. Не говоря обо всяких эльфах с орками.
  - И далеко отсюда? - спросила тёмная, игнорируя последнюю фразу.
  - Очень. Пожалуй, дальше, чем от Первого Леса светлых до такого же тёмных. Тут, конечно, есть транспорт, позволяющий преодолеть такое расстояние куда быстрее, чем у нас, но всё равно далеко получится. Надеюсь, вам подойдёт что-нибудь не настолько нетронутое.
  - Я тоже надеюсь, - ответила ему.
  Для начала решили ни в какую тайгу за тысячи километров не ехать и тем более не лететь, а попробовать исследовать лес, который был виден из окон снятой квартиры. Вся наблюдаемая извне часть не только выглядела, но и на деле являлась больной. В этом с самого начала не могло возникнуть никаких сомнений. Вдоль вытоптанных, а то и покрытым камнем тропинок просматривалась та же самая ситуация. Но стоило сойти с проторенной дорожки и углубиться туда, где ходить не очень удобно, сразу появлялись перемены к лучшему. Местами даже попадались почти нетронутые участки.
  - Это подойдёт, - сказала я тёмной, указывая на дерево, которому было никак не меньше полутора сотен лет.
  Ларинэ со мной согласилась, а муж, наоборот, засомневался.
  - Ушастые, вы уверены, что это самое лучшее место? - спросил он, указывая след от костра и раскиданные вокруг бутылки и прочий мусор. - Не знаю, как вам, но мне кажется, по пути попалось несколько участков куда чище.
  - Дело не в вещественном мусоре, - ответила тёмная. - Куда важнее, насколько больными окажутся деревья.
  - Именно так, - подтвердила я. - Это дерево здорово. Некоторые люди даже неосознанно чувствуют такие вещи и приходят отдохнуть именно сюда. И ещё, они менее склонны мусорить, чем остальные. Вспомни, сколько всего разбросано вокруг остальных кострищ.
  - Действительно, тут заметно меньше, - согласился муж. - Но я склонен думать, у этого есть совсем другая, совершенно не мистическая причина.
  - И какая же?
  - Сюда просто труднее через кусты добираться. Особенно с вещами.
  Вот так всегда. И что с ним поделаешь? Если нет абсолютно очевидного проявления магии, найдёт тысячу объяснений, почему всё то же самое могло произойти "естественным" образом. Но мы его всё равно любим со всеми странностями и недостатками.
   С тем, что окружающий здоровое дерево магический фон буду изучать именно я, никто не спорил. Ларинэ только помогала. Пускай она старше, сильнее и опытнее, но в теоретической магии всё равно разбирается хуже меня. А тут нужна именно такая, потому что на практике мало кто делал подобное.
  Я перебирала идущие к дереву, а потом от него нити магической силы, сравнивая их. Именно по едва уловимым изменениям можно судить о магической составляющей всего мира. Тёмная меня дублировала, а Вадим эти несколько часов откровенно скучал, сидя в стороне. Что делала Анжа, вообще не знаю, не до неё было.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  В конце концов, остроухие шаманки закончили свои танцы с бубнами вокруг старого дуба. Танцуй они на самом деле, было бы на что посмотреть. Нет. Просто сидели, уставившись в ствол, и всё. У нас в долине с Древом Жизни и то "беседовали" куда меньше. Три часа двадцать восемь минут (я засекал!), дома же непрерывный рекорд был всего два с половиной. Это я вовсе не в упрёк, понятно, что нужным делом занимались, просто констатирую факт.
  - Надеюсь, мы тут проторчали не зря? - спросила незаметно подошедшая Анжа.
  Хвостатая тоже вовсе не упрекала и не предъявляла претензии. Сама была заинтересована в открытии дороги обратно домой. Просто у неё такая манера поведения.
  - Не зря, - коротко ответила Лара.
  - И чего интересного обнаружили? - поинтересовался я.
  - Ничего, - всё так же немногословно произнесла тёмная.
  - Тогда...
  - Ничего интересного, - пояснила светлая. - Как, впрочем, и вселяющего оптимизм. Но структуру силы этого мира поняли и теперь хотя бы представляем, с какой стороны искать.
  - Уже хорошо. И когда отправимся? Сегодня ещё больше половины дня осталось, время есть.
  - Точно не сегодня, - ответила Лара.
  - Через восемь дней, - добавила Эль.
  - Почему? - не понял я.
  - Магический фон неоднороден по своей природе, причём как в пространстве, так и во времени, - начала объяснять светлая. - И если с первым всё понятно, в одном месте больше, в другом меньше, причём иногда в разы и на порядки, то со вторым несколько иначе. Конечно, разница не такая значительная, но, распределения нет, а есть как бы волны.
  - Раньше вам это никак не мешало пользоваться магией, - напомнил я. - И ничего такого ты мне не рассказывала.
  - Потому что дома это несущественно. Там весь магический фон выше и разница от волн практически не имеет значения, да её и не так просто заметить. Тут она, кстати, такая же по силе, но её приходится учитывать, так как минимальный скачок увеличивает магию больше чем вдвое.
  Сначала я ни фига из этого объяснения не понял, но решил довериться профессионалам. Хотя потом, немного подумав, перевёл всё сказанное на нормальный язык. Если по-простому, то Эль говорила о том, что колебания фона одинаковы по величине, но "там" на фоне сильного магического поля эти колебания практически незаметны. У нас же при малости силы такие же по величине колебания изменяют уровень магии в два раза... Как метровые волны в пруду, где глубина едва достигает этого самого метра и такие же волны в центре океана. Но уточнять, прав я или нет, не стал.
  - Ну и ладно, - ответил я. - Раз восемь свободных дней у нас есть, устроим себе культурный отдых. В цирк, например, сходим, в театр, музей, кино, библиотеку.
  При слове "цирк" эльфийки поморщились. Им и дома смотреть на дрессированных зверей и ужимки клоунов удовольствия не доставляло. Ко всему остальному отнеслись вполне благосклонно. Эль особенно оживилась, когда услышала про библиотеку. А Анжа предпочла остаться некультурной. Хвостатая напомнила мне про обещание добыть ей маршрут к нужному ресторану, чтобы можно было добраться, не спрашивая у прохожих.
  Последнее оказалось совсем нетрудным делом. Просто завёл её в ближайшее интернет-кафе и нашёл виртуальную карту Москвы. Дальше - дело техники. Без труда и особняк цыганского барона отыскал, который оказался в Калужской области в городе Малоярославец. Продемонстрировал хвостатой и то и другое, как на яндекс-картах, так и на снимках со спутника. Когда уходил, понял, что сегодня жизням и ушам наркоторговцам точно ничто не угрожает. Анжа зависла в сети и явно очень надолго.
  
  
  Глава 14
  
  Саурон. Чёрный ворон
  
  Гр-рустно Саур-рону, гр-рустно... Кр-ра, кр-ра ...
  Вы спрашиваете: "кто такой Саурон?". Так это я, чёрный ворон. Вообще-то ворона, конечно, но, как самцу, называть себя вороном мне больше нравится. Спрашиваете: "почему Саурон?". Ну, не знаю, так меня прозвали птенцы этих двуногих без перьев, когда я в их большом гнезде гостил прошедшей зимой. У них и узнавайте. Как в гости попал? Да очень просто - попался осенью в ловушку к каким-то орнито..., орнитолух... - ну, в общем, птицеловам, чтоб у них перья не росли (и не вырастут! Это проклятие на двуногих бескрылых надёжно действует).
  Много нас тогда попалось, почти вся стая. Только остальных выпустили, да ещё белыми колечками наградили, а мне не повезло, хотя кольцо досталось жёлтое. "Окрас, - говорят, - редкий, давайте его лицею подарим в живой уголок". Я и сам знаю, что редкий - весь чёрный, с отливом, до последнего пёрышка. Третий год живу, а похожих на себя не встречал, с тех пор, когда совсем ещё желторотым от семьи отбился. Полностью белых видеть приходилось, но стая к таким почему-то всегда плохо относилась, а чёрных, как я, нет. Вот те птицеловы меня в гости к своим птенцам и определили.
  Просидел я в этом уголке всю зиму, а когда снег таять начал, на волю подался. Да не просто так, а с прибытком. Но об этом в другой раз - если спросите. Интересуетесь, почему грустно мне? Опять один остался. Почему один, когда вокруг полно наших? Так я и в центре стаи всегда один - разве эти серые ровня мне, истинно чёрному! Да и они на меня всегда настороженно поглядывают. Ну да коршун с ними... Спрашиваете: "почему опять?". Пару я свою потерял, едва обретённую. Вот только что. На этом месте. Кто она? Нет, не из серых, конечно, она - особенная. Других таких в этом мире нет, я чувствую.
  Как познакомились? Ну, если честно, то мы пока не знакомы. Но это ничего не значит! Я ещё повстречаю её и преподнесу своё ожерелье. Какое ожерелье? Сейчас неважно - потом расскажу. Как её встретил? О, это целая история!
  Сегодня утром сидел я рядом с высокой стеной, кольцом ограждающей место, где есть красивые сверкающие горки, с которых так приятно кататься. Только опасно это: ястребы там водятся. И сами не катаются, и нам не дают. Вчера одному из нашей стаи полхвоста выдрали, а несколько дней назад - сам не видел, серые кричали - кого-то насмерть заклевали. Так вот, сидел я и раздумывал: рискнуть или ну его к коршуну. И вдруг как кольнуло внутри, и волна жаркая по телу прокатилась, все перья встопорщила. Случилось что-то странное по другую сторону кольца. Сначала страшно стало, хотел даже подальше улететь, но посидел немного, перья улеглись, а то, странное, утихло сразу. А вместо него с того места тепло стало пробиваться, как солнце сквозь тучи. Захотелось поближе оказаться. Но я теперь осторожен, сразу не полетел, подождал, не вернётся ли то, странное. Однако было тихо, а тёплое пятно стало потихоньку смещаться в сторону.
  Когда оно удалилось настолько, что уже еле различалось, я решился и полетел туда же, огибая стену. Пятно остановилось в дальнем конце заречного парка, где часто собираются смешные двуногие, пытающиеся казаться непохожими на других. Как будто не видно, что это обман и они точно такие же, как и все остальные. Это как если бы я подобрал серое перо и попытался сойти за всех остальных в стае, просто держа в клюве.
  А вот те, кто находился внутри пятна, действительно были другими! И к тому же - разными. Мужчина (так называются самцы беспёрых двуногих), стоявший в центре, походил на обычных местных обитателей, но, в отличие от них, слегка отражал мягкий тёплый свет, исходивший от двух его спутниц. А чуть в стороне стояла Она! И сияла совсем по-другому, холодно, как полная луна в полночь, но именно этот оттенок привлекал меня больше всего. Да что меня - сам ворон с радостью сел бы ей на плечо. Если бы осмелился. Потому что когти филина менее опасны её тонких пальцев.
  Пока я сидел на соседнем дереве, разинув клюв и пытаясь прийти в себя, простые двуногие обступили пришельцев и начали переговариваться, восклицая, как стая бестолковых галок. Даже меня не заметили. А ведь обычно, стоит мне появиться, сразу начинают своими голыми крыльями махать и кричат: "Саурон! Саурон!". Обидно... Потом вдруг часть из них снялась с места и, увлекая с собой гостей, двинулась в сторону одной из ближайших нор, зовущихся двуногими странным именем Метро. И лишь стоило их толпе войти внутрь, как зовущее меня сияние поблёкло и быстро померкло совсем. Так я потерял ту, кого хотел бы всегда видеть рядом.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  К счастью, Эль с Ларой к компьютерам остались равнодушными. Эльфиек такая магия не привлекла, а я благоразумно не стал рассказывать обо всех возможностях. Времени ещё оставалось хороших полдня, и совсем без подготовки из всей культурной программы самым доступным получалось кино. Так что мы втроём отправлялись на вечерний сеанс. Только странное дело, в программе не было никаких новинок, мало того, всё предлагаемое я уже в своё время видел. С другой стороны, так даже к лучшему, не придётся разрываться между желанием самому посмотреть что-то новенькое и сводить жён на проверенное. Второе куда более важно, учитывая, что это их первое знакомство с синематографом.
  В конце концов, остановились на фильме... Да, именно на нём. Причём повезло, что шла первая часть.
  Нет, если бы в программе кинотеатра не было "Властелина колец", выбрать, возможно, получилось бы не так просто. Ну а при наличии именно этого фильма, куда идти - совершенно очевидно. Заодно поймут, наконец, где я мог видеть настоящих, а не ролевых эльфов.
  Одно можно сказать точно. Вне зависимости от содержания фильма о кинематографе у ушастых осталось двоякое мнение. С технической точки зрения он им вполне понравился. Но в том-то и дело, что кино - это не только ценный мех, то есть кинопроектор и простыня экрана на стене. Это ещё и зал, а самое главное - зрители в нём. Нет, с перешёптываниями, которых не мог не уловить чуткий эльфийский слух, Эль с Ларой ещё смирились бы, а с дебилоидами, жрущими попкорн - никак. В данном вопросе я был с жёнами полностью солидарен и именно по этой причине кинотеатры посещал крайне редко. Хочешь смотреть фильм - иди туда, где смотрят, а хочешь жрать - иди туда, где жрут. Ах, ты, оказывается, хочешь и того и другого? Закройся дома и делай там, что хочешь.
  А ещё удивляются, почему с каждым годом всё меньше и меньше народу туда ходит? В СССР было четыре миллиарда зрителей в год, и вовсе не потому, что в те времена отсутствовали торренты и пираты (на "Пиратов ХХ-го века" народ валил только так). Просто тогда люди ходили в кинотеатры, чтобы фильм посмотреть, а не поесть. А теперь кому приятно сидеть рядом с хрюкающей свиньёй?
  На следующий день я повёл ушастых в музей. Поскольку сам ценителем живописи никогда не был и в этом деле не очень разбираюсь, по ошибке попал именно в тот, в котором экспонируются Малевич, Пикассо и прочие извращенцы от изобразительного искусства. Чёрный квадрат Малевича произвёл на эльфиек неизгладимое впечатление. Они никак не могли понять, зачем ЭТО тут висит? А когда я объяснил, что ЭТО называется картиной, не поверили.
  - Ничего вы, ушастые, не понимаете в настоящем высоком искусстве, - подвёл итог я. - С вами в культурном обществе стыдно показаться. Оно и не удивительно, дикарки, в лесу выросли...
  Впечатление от "картины" было столь сильным, что на шутку они никак не отреагировали. И пускай кто-нибудь после этого скажет, что не шедевр. Я тем временем сделал вид, будто любуюсь экспонатом. Отошёл на пару шагов назад, поцокал языком...
  - А вы знаете, ушастые, я понял, почему она не произвела на вас должного впечатления. Какой-то бездарь повесил великое полотно вверх ногами. А вы у меня натуры тонкие (во всех смыслах) и дисгармонию улавливаете сразу.
  Наконец получил заслуженный подзатыльник от тёмной, и мы пошли дальше. После Малевича всякие Пикассо уже не могли шокировать, а выглядели именно тем, чем и являлись на самом деле, то есть мазнёй и не более того.
  Потом было посещение ещё одного кинотеатра. Для разнообразия и общего развития решил сводить эльфиек на типичную кинокомедию. Очень типичную, даже название уже через полчаса после начала вспомнить не смог (только не стоит думать, что забыл от смеха). Заранее предупредил ушастых, что им, скорей всего, не понравится, но сходить стоит, хотя бы для того, чтобы иметь представление о чувстве юмора землян.
  - Мы и так уже его имеем, - ответила Эль.
  - Есть на кого смотреть, - добавила Лара, имея в виду меня.
  - Практически ничем не отличается от гномьего чувства юмора, - подвела итог светлая.
  - А это клевета... - объявил я.
  Потом сделал паузу, после которой добавил:
  - На великий подгорный народ. По сравнению с тем, что можно увидеть в современных комедиях, гномы вообще в своём большинстве возвышенны и с чувством прекрасного.
  - Ты хоть сам понял, что сейчас сказал? - усмехнулась Лара.
  - Честно? Не совсем. Но суть примерно такова.
  Заинтригованные ушастые всё же согласились сходить на фильм. Нельзя сказать, чтобы все полтора часа ушастые просидели с каменными лицами. Нет, мои жёны тоже развлекались, только заслуга в этом была вовсе не режиссера и актёров. Чтобы не мучить своих любимых (не изверг же я, в конце концов?!), разрешил им использовать немного магии, и тогда началось...
  Сначала сидящий радом парень выронил стакан с кока-колой. Естественно, разлил всё содержимое себе между ног. Это Лара постаралась, слегка подтолкнув магическим ударом. А нечего было с бульканьем сосать через трубочку! Потом у сидящего через ряд и издающего точно такие же звуки индивидуума у стаканчика отвалилось дно. Ещё один опрокинул напиток на соседа. И вовсе не на случайного посетителя, а на со смаком жрущего попкорн. Тут же получил в ответ по морде. Оба неожиданно оказались не совсем потерянными для культуры и продолжать вышли на улицу.
  Тогда за дело взялась Эль. У неё красивых спецэффектов не получалось, но все, кто был с воздушной кукурузой, начали один за другим покидать зал. Некоторые в очень характерной спешке. Куда и почему я угадал правильно. Вскоре светлая это подтвердила:
  - Минимум неделю поноса обещаю каждому.
  - Жестоко, - прокомментировал я.
  - Они не считали нужным жалеть чужие уши, так с какой стати мне жалеть их задницы? - спросила жена.
  Когда вышли из кинотеатра, я обратился к эльфийкам:
  - И как вам комедия?
  - Глупая, несмешная, безвкусная, - за обеих ответила тёмная.
  Светлая только кивала, подтверждая, что со всем согласна целиком и полностью. Именно этого я с их стороны и ожидал. И заранее подготовился.
  - И у кого после этого извращённое чувство юмора? После того, что вы там устроили?
  - При чём тут юмор? - ничуть не смутилась тёмная.
  - Да, - поддержала её светлая. - Это были не шутки, а наказание за недостойное поведение.
  Хотя ушастые ловко выкрутились, но я им не поверил. Всё портил хитрый прищур в глазах, как у Эль, так и у Лары.
  На следующий день как-то так получилось, что эльфийки сами нашли, куда сходить. И, естественно, меня потащили. Чтобы, значит, не отставал в культурном плане. Где они эту рекламу успели высмотреть, не представляю. Но факт остаётся фактом. Увидели, обратили внимание (скорей всего, из-за яркой картинки), прочитали, поняли, о чём идёт речь, а также где и когда будет проводиться мероприятие. Освоились они у меня в новом мире, ничего не скажешь.
  Показ новых коллекций купальников и нижнего белья. Я, конечно же, был совсем не против. Кого ещё жёны на такие правильные зрелища водят? Мало кто может похвастать.
  Сначала всё было хорошо. Взяли билеты в первый ряд и сидели у самого подиума. Девушки ходили туда-сюда в нижнем белье, а мои ушастые активно, но тихо перешёптывались, обсуждая. Естественно, модели, а не моделей. Только этим они и отличались от остальных зрительниц, которым было интересно поговорить и о том и о другом.
  Показ двух коллекций прошёл нормально, а потом случилась какая-то заминка. Нет, брюки ни во что не превращались. Был объявлен короткий перерыв. Из-за кулис вышел молодой парень, то ли дизайнер, то ли представитель секс-меньшинств (это далеко не всегда одно и то же, но на вид порой бывает трудно отличить). Он спрыгнул с подиума и, пригнувшись (как будто не видно), пошёл вдоль зрителей. Остановился возле нас, а если точнее, то Эль с Ларой.
  - Девушки, - обратился он к моим жёнам. - Тут такое дело. Модельное агентство нас подвело, и не хватает, кому демонстрировать одежду. Может, хотите пройтись по подиуму? Плата стандартная.
  - А куда делись те, что ходили до этого? - спросила тёмная.
  - Половина была от другого агентства. У них договор только на одну коллекцию.
  - А это тебя не смущает? - спросила Эль, приподняв кепку и демонстрируя ухо.
  Парень даже не удивился, только отрицательно мотнул головой. Мол, лифчики не на уши надевают. Подозреваю, сейчас его много что не смутило бы. Когда-то давно, ещё в своей прошлой жизни на Земле, в студенческие годы попал как-то со своей тогдашней девушкой на показ альтернативной моды в конкурирующем универе. Так к ней раз пять обратились с предложением выйти на подиум. Когда самые красивые закончились или отказались, начали предлагать остальным, причём далеко не модельной внешности. Там, конечно, студенческое мероприятие и уровень совсем другой, но принцип тот же: за отсутствием гербовой пишем на обёрточной.
  - Дорогой, ты не против? - обратилась ко мне Эль.
  При этом взгляды обеих эльфиек ясно говорили, что, если ответ будет любым, кроме согласия, я сильно пожалею.
  - Конечно, не против. Только у меня с собой фотоаппарата нет.
  - По этому поводу не беспокойтесь, - тут же ответил дизайнер. - Половина фотографов тут наши. Сразу по завершении сброшу вам на флешку всё, что они нащёлкают.
  О том, что флешки у меня тоже нет, я говорить не стал. Пришлось бы это делать в сторону удаляющихся спин.
  
  
   Глава 15
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Естественно, муж не возражал против нашего участия в показе. Дим у нас хороший. И вообще, такие вещи ему самому нравятся.
  Вблизи многие предлагаемые бикини выглядели не так красиво, как из зала. Вернее, я неправильно выразилась - не так удобно. Почти всё крепилось на иголках и булавках. Даже страшно такое на себя одевать - одно неосторожное движение, и что-нибудь обязательно вонзится в тело. Нас с тёмной никак нельзя назвать неосторожными, но всё равно неуютно. Может, другие девушки тут и на работе, но мы-то развлекаемся. А это разные вещи.
  Резерва силы, которой и так немного, конечно же, жалко, но кое к чему всё-таки пришлось применить бытовую магию. Заметила, что Ларинэ украдкой проделала то же самое. А если потом никому кроме нас не подойдёт - сами виноваты! Нечего неготовое подсовывать.
  Человек, пригласивший нас за кулисы, мгновенно понял, что рядом со мной и с тёмной лучше никого из девушек не ставить. Сразу будет видна разница. Тут же решил поменять весь план выходов (которого, подозреваю, и не было). Мы с Ларинэ теперь шли только парой, причём чаще других. Что неудивительно, красивей мы этих страшных, то есть странных, моделей. Для человеческой женщины - слишком худы, для эльфийки - ненормально сложены.
  - Думаю, особо ничего объяснять не надо. Идёте, как обычно, - начал рассказывать дизайнер, представившийся Виталием. - Уверен, не первый раз на подиуме.
  - Вообще-то в первый, - честно ответила моя подруга.
  - Зато часто в фотосессиях участвовали, - вставила я.
  - Это почти то же самое, - соврал он. - Ведите себя естественно, идите и ничего не бойтесь. На зрителей смотреть не надо. Уверен, у вас получится.
  И мы пошли. Понравилось. А на зрителей смотреть было бы крайне затруднительно при всём желании. Фонари не просто слепили, их свет ощущался физически. Мы и мужа разглядеть не могли, просто чувствовали, где именно он находится. Когда смотришь со стороны, и не догадаешься, что подиум так сильно освещён.
  Кроме этой коллекции участвовали в показе ещё двух. Там девушек хватало, но меня и Ларинэ всё равно позвали. И тоже пересмотрели план выходов.
  Запомнили много приглянувшихся бикини. Когда вернёмся домой, обязательно такие же себе сделаем. Фотографии тоже понравились. Нам их на большом экране показали, после чего записали на блестящий диск. Сами фото получились заметно лучше, чем делает Дим, но мы с тёмной единодушно решили до мужа этого своего мнения не доводить. Он у нас самый лучший и точка.
  
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  - Как в твоём мире с оружием? - спросила я мужа рано утром. - Его в музеях показывают или вообще ото всех прячут?
  Вопрос был задан не просто так, учитывая полный, абсолютный, всепроникающий, ничем не оправданный, шизофренический запрет на оружие для населения. Причём во всём мире, включая и те страны, которые декларируют формальное право своих граждан на самооборону, в том числе и с помощью личного оружия. Поделилась последней мыслью с мужем, чем его удивила. И с чего бы вдруг? Просто его же и процитировала, собрав несколько недавних высказываний в одно и несколько усилив.
  - И откуда ты всё это умудрилась узнать? - спросил он.
  - Знаю, о чём говорю, успела собрать интересующую меня информацию.
  О ом, что от него и услышала, объяснять не стала, раз сам не вспомнил.
  - Понятно.
  - Что понятно? - спросила я.
  Его тон мне сразу не понравился. Муж это почуял. Не стал объяснять, что имел в виду, и тем более ехидно интересоваться, почему же и по интересующему вопросу в интернете вычитала, а к нему обратилась.
  - А тебя какое больше интересует? - спросил Дим в ответ. - Если очень старинное, то есть всякие мечи-копья-доспехи, тогда в Оружейной палате. Если же просто старинное, тогда в танковом музее на Кубинке. Что выбираешь?
  - Заверните оба! - вернула я мужу одну из его шуточек.
  - Такая культурная программа мне тоже нравится, - заявила Анжа, когда узнала, что мы планируем идти смотреть не картины, а оружие.
  И, естественно, увязалась с нами.
  - Только так, хвостатая, давай сразу договоримся, - предупредил Вадим. - В Оружейной палате ничего не брать! В том смысле, что совсем ничего.
  - А в Кубинке? - сразу спросила она.
  Муж усмехнулся.
  - Если сможешь вынести, то пожалуйста. Даже будет интересно посмотреть, как ты это сделаешь.
  Не представляю, что находится в том музее, но зато достаточно хорошо изучила своего мужа. Он любит давать хитрые обещания. Поэтому мне и самой стало интересно.
  - С чего начнём? - спросил тем временем человек.
  - С Кубинки, - тут же ответила Анжа.
  - Тогда завтра с самого утра. А теперь стоит сходить в инет-кафе, чтобы узнать, где она вообще находится и как лучше добраться.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Если честно, то давно уже ждал вопроса про оружие. Пускай скорее от Анжи, чем от Лары, но всё равно был к нему готов. Только всегда думал, что Кубинка - это название музея. Но после консультаций с интернетом неожиданно выяснил, что на самом деле - город под Москвой. Однако отказываться от посещения было поздно, так как эльфийкам и Анже уже успел пообещать. Да и сам считал, что это одна из тех достопримечательностей, которые непременно стоит посетить.
  Поэтому от выбора точного маршрута отказываться не стал. Пусть в этом случае мы можем и у прохожих спросить, не опасаясь, что запомнят, но всё же лучше самим знать. А то известно мне, чем заканчиваются такие спрашивания. Буквально вчера была возможность убедиться.
  Вообще-то в тот раз нас вела Эль. Услышала про самую крупную в Москве книжную лавку и потребовала сходить туда. Только та девушка, из демонстрировавших бельё, от которой моя светлая и получила столь ценную информацию, сочла, что "станция метро Китай-город" и "магазин Библиоглобус" уже сами по себе достаточные приметы.
  На месте всё оказалось куда сложнее. Даже если не учитывать, что выход из метро находился в целом лабиринте подземных переходов. На поверхность мы как-то выбрались, а вот дальше... У кого ни спрашивали, те либо вообще не знали, либо могли указать лишь примерное направление. Лично я чувствовал себя как тот алкаш из анекдота, который спрашивал прохожих про противоположную сторону дороги. Именно так его и посылали, туда, откуда только что явился.
  Несколько раз прошли от Китай-Города до Лубянской и обратно. Пусть расстояние и небольшое, но всё-таки. Потом увидел парня, раздающего рекламки, и решил спросить у него. Из опыта знаю, что такие более охотно отвечают, так как наверняка тут стоять уже надоело, поэтому скорее согласятся поболтать на постороннюю тему, от которой другие просто отмахиваются. И только когда я уже спросил, а он поднял голову, понял, что передо мной китаец. А стоило ему заговорить, окончательно в этом убедился. Однако, пускай и с ужасным акцентом, тот назвал точный адрес магазина, а также объяснил, как именно к нему пройти. И что самое главное, не соврал. Но рассчитывать, что при походе в танковый музей попадётся ещё один такой знающий китаец, не стоило. Поэтому сам очень старательно изучил маршрут.
  Хвостатая где-то пропадала всю ночь. В последнее время это стало обычным делом. Подозреваю, что опять в инет-кафе, после того, как я оттуда ушёл, найдя адрес танков в Кубинке, она там ещё оставалась. Нашла себе развлечение. Думал, совсем про планы на посещение музея военной техники забыла, но нет, вернулась точно в назначенный срок.
  Что интересно, не одна. На плече у неё гордо восседала ворона. Только не обычная серая, а абсолютно чёрная. То есть как раз в масть хозяйке или подруге. И где только нашла? Точно ведь не на птичьем рынке и не в интернете купила.
  - Это у тебя кто? - спросил хвостатую.
  - Саурон, - ответила Анжа.
  Почему именно так назвала, поинтересоваться не успел.
  - Саурррон! Саурррон! - прокричала ворона.
  - Понятно, - прокомментировал я. - А "Пиастры!" орать умеешь?
  Птица не сочла нужным отвечать на глупые вопросы. Подозреваю, что не умела.
  - Наконец-то наша Анжа нашла спутника себе под стать, - вставила Эль.
  Ворона согласно кивнула, как будто поняла, о чём речь, а хвостатая вообще никак отвечать не стала.
  - Как насчёт спутника жизни, не знаю, но спутник для похода в музей он не самый лучший, - предупредил я. - Могут не впустить, скажут, что американский шпион. Да и как с животными в электричках, тоже не знаю.
  - Пропустят, - уверенно заявила Анжа. - И туда, и туда.
  К моему удивлению хвостатая оказалась права, действительно пропустили. В электричке на птицу у неё на плече вообще никто внимания не обращал. Не нужно быть великим сыскных дел мастером Гатой из Пограничного, чтобы понять, без магии тут не обошлось. А в самом музее возникли проблемы. Только не у Саурона, он и через забор перелететь мог, а у нас. Оказалось, что граждане других государств могут попасть в Музей только по специальному разрешению Главного автобронетанкового управления. Явно опасаются, что какой-нибудь шпион, наконец, разглядит на Т-34 командирскую башенку, после чего её поставят на "Абрамс" и "Леопард". А это не есть хорошо.
  - Что будем делать? - спросил я спутниц.
  - А разве те паспорта, куда Эледриэль портреты нарисовала, не подходят? - удивилась Анжа. - Зачем они тогда вообще нужны?
  - Не сомневаюсь, что подходят, данные-то никто не записывает, но у меня и такого нет.
  - И не надо, - уверенно заявила хвостатая авантюристка. - Хватит и одного моего.
  Не соврала, хватило. Купили билеты, и Анжа предъявила их все, с одним паспортом, который был проверен четыре раза. На лица нам вообще никто не смотрел, на ворона у неё на плече тоже.
  Когда уже внутри хвостатая наконец поняла, что это за музей, точнее какие экспонаты тут представлены, приуныла. Нет, военная техника сама по себе её заинтересовала, но сразу же сообразила - танк спереть точно не получится, а откручивать какую деталь или тащить пулемёт совершенно неспортивно.
  Зато боевая техника несомненно привлекла её внимание. Даже очень.
  - Интересно, кто сильнее, танк или дракон? - чуть ли не первым делом спросила хвостатая.
  Мои эльфийки тоже уши навострили. Дракон - дело актуальное, и средства борьбы с летающими ящерами лишними быть не могут.
  - Всё зависит исключительно от того, что на данный момент нужно автору, - честно ответил я.
  Ни эльфийки, ни Анжа меня не поняли. На что, собственно, и рассчитывал.
  - Вообще-то драконы считаются у нас вымышленными существами, - начал объяснять я. - Если когда и существовали, то давным-давно вымерли. Последние как раз на Руси от злоупотребления местным самогоном начали мутировать и вырождаться. На свет всё чаще появлялось трёхглавое потомство. Вот витязи их и добили, чтоб с похмелья не мучились.
  - У вас что, самогон крепче гномьего? - удивилась Анжа.
  - Это смотря из чего гнать, - с некоторой гордостью ответил ей. - Если нужно, любого дракона отравить сможем.
  Хотя, по большому счёту, гордиться тут совершенно нечем. Один вот знакомый тоже гордился. И часто хвастался, что его дед гнал ну настолько крутой самогон, что первач сине-зелёным получался. Пока я однажды при всех не спросил, из чего змеевик и какого цвета обычно медный купорос бывает?
  Вообще мы не для обсуждения несуществующих драконов да сравнения гномьего самогона с русским явились, а чтобы танки посмотреть. Чем и занялись. В натуральную величину - это вам не фото. Сразу чувствуется скрытая в металле сила. Хотя, нужно признать, в танкостроении, как и в любом виде искусства, встречаются свои импрессионисты. Объяснить как-либо иначе появление на свет некоторых машин было просто невозможно.
  На обратном пути мои спутницы всё-таки увидели драконов. Оказалось, знаменитые на весь мир "Стрижи" и "Русские витязи" находятся тоже в Кубинке, вот их взлёт и заметили. К счастью, что такое самолёты, эльфийки и Анжа уже знали, поэтому подробно не пришлось объяснять, почему те летают и крыльями не машут. Только рассказал, что столкнись в своё время Крабодур с такими, точно бы хвост не унёс.
  Вернулись в Москву уже поздно вечером, поэтому поход в Оружейную палату и Алмазный фонд отложили на следующее утро. Оружие в той самой палате на моих девушек впечатления не произвело. Я как-то не подумал, что там всё больше не боевое, а парадное. Но причина не только в этом. Поразмысли я хоть немного, понял бы, в любом случае этого и следовало ожидать. Ведь на Земле оружие в основном развивалось, а там совершенствовалось. Не всегда заметна разница, но на деле она есть и очень большая. Особенно если смотреть из перспективы веков и тысячелетий.
  Лучше бы я жён и Анжу на выставку холодного оружия сводил. Современные технологии, печи зонного плавления, горны с регулируемой до долей градуса температурой, среда из инертных газов и многое другое точно смогло бы конкурировать с магией лучших эльфйских и гномьих кузнецов. Но пойди узнай, где и когда такая проводится?
   Алмазный фонд - совсем другое дело. Русь, Российская Империя, СССР успели кое-что поднакопить. Не стыдно показать гостям из другого мира. Даже Эль с Ларой были вынуждены признать, что работа на высоте. Правда, для порядка немного поворчали, что стиль и исполнение скорее гномьи. Но, что плохо или дико, точно не говорили. Только Анжа ходила вся хмурая, помня, какое опрометчивое обещание успела дать.
  
  
  Глава 16
  
  Дим. Попаданец
  
  Поскольку день, по мнению эльфиек, был неподходящим для каких-либо манипуляций с магией, а сидеть безвылазно дома не хотелось, решили посвятить его просто прогулке по городу. Именно Москву посмотреть, а не зачем-то ещё. Ведь до этого всё время либо куда-то спешили, либо шли с какой-то определённой целью. В крайнем случае, в кино или музей, но не просто так без дела.
  Я сразу предложил самый, на мой взгляд, оптимальный способ. Едем одну остановку на метро, поднимаемся на поверхность и смотрим, что там. Если видим что-нибудь интересное, гуляем, если нет, опускаемся обратно и едем до следующей.
  - Заодно и само метро осмотрим, - закончил расхваливать свою концепцию. - Тоже ведь достопримечательность. Недаром советское - самое красивое в мире. Каждая станция - произведение искусства. В остальных же странах просто средство передвижение, причём зачастую для самых нищих.
  - Милый, ты нас ни с кем не перепутал? - задала неожиданный вопрос Эль.
  - Нет, а что? - не понял я. - Обе ушастые, обе красавицы, обе мои жёны... всё на месте.
  - Вот именно! - продолжила уже Лара, которая в отличие от меня прекрасно поняла, куда клонит подруга. - При этом расхваливаешь подземные норы с повозками, будто собираешься заманить туда гномов.
  - Э, нет! - сразу нашёл, что ответить, я. - Бородатых коротышек в такое место точно не пришлось бы заманивать. Только заикнись, что оно вообще существуюет, сами найдут и во всём лучше меня разберутся. Ведь я, если честно, только в питерском метро был, к тому же давно и недолго.
  Спорить с эльфийками я не стал, а предложил объединить оба способа - их и мой. Сначала идём по поверхности, а как надоест, спускаемся под землю. Ни на минуту не сомневался, что вскоре будем делать именно так, как предложил я. Нет, начни мы откуда-нибудь из центра, могло бы быть и иначе, но с самых окраин...
  Одну станцию мы всё-таки прошли по поверхности, но на этом решимость эльфиек закончилась. А ведь мы вместе почти весь Северный континент пешком протоптали! Однако Москва - не Евразия, она хоть и не резиновая но, по ощущениям, все равно больше. Но стоило нам спуститься в метро, и город сразу сжался до почти нормальных размеров.
  Я не просто предложил именно этот способ. В своё время удалось так погулять по Питеру. Ездил туда по делам, но выпал один свободный день. Заняться было совершенно нечем, а жетонов на метро ещё полный карман оставался, вот и отправился в дальнюю поездку, с выходом на каждой станции. Думал, за день всё метро осмотрю. Куда там. Зато было интересно. Никогда заранее не угадаешь, где именно поднимешься из-под земли в следующий раз. То вокзалы, то базары, то магазины, то спальные районы, то тихие старые улочки, а один раз даже какой-то пустырь... И совершенно непонятно, с какой стати именно в этом месте станцию метро выкопали. Московская подземка, понятно, побольше питерской будет. Тем интересней и непредсказуемей.
  Из всех достопримечательностей столицы первыми нам каждый раз попадались киоски, расположенные при выходах из метро и в подземных переходах.
  - Смотрите, какие ножики! - обратился я к эльфийкам, подходя к витрине одного из них.
  - У тебя своих хватает, - тут же заявила Лара.
  - Нечего деньги на всякую ерунду тратить, - не забыла добавить Эль.
  - Много - да, хватает - нет, - парировал я. - И потом, вы же прекрасно знаете, я в свою знаменитую коллекцию ножей принципиально не покупаю, а пополняю её другими способами.
  - Вот и хорошо, - согласилась светлая. - Не стоит нарушать традицию.
  - Знаменитая, как же, - проворчала тёмная. - Скоро весь замок от подвала до крыши этим хламом завалишь, и так пройти уже негде.
  - Ничего вы не понимаете! - дал свой неубиваемый ответ я.
  На самом деле ножей в замке хватало. С избытком. Об обоих моих хобби давно было всем прекрасно известно не только в княжестве, но и далеко за его пределами. Только из моей любви фотографировать красивых девушек в кольчужных бикини кому-либо пользу извлечь весьма затруднительно.
  Например, соседний король мог запросто отправить во главе посольства принцессу или там герцогиню посимпатичнее, которая охотно согласится поучаствовать в подобной фотосессии. И не только. Но никто ничего такого не делал, так как все прекрасно знают, что и мнение княжеских жён непременно необходимо учитывать. Купцы, те вообще не дураки, чтобы дочек на такое подбивать. Нет, если это будет сулить реальную прибыль, то прикажут, не моргнув глазом. Только всем давно и прекрасно известно, что любые сделки экономического характера исключительно через мою светлую жену.
  А вот редкий нож подарить - совсем другое дело. И недорого, и приятное впечатление произведёшь, и врагов не наживёшь. Постепенно даже стало неприлично приходить в гости к князю Проклятых Земель без подобного подарка.
  Эль с Ларой, бывало, ворчали, но всё больше для вида. Ведь серьёзные гости в таких случаях и про жён хозяина не забывают. А на то они и называются серьёзными, что, как правило, готовятся и заранее интересуются предпочтениями. Поэтому светлой всегда достаётся какая-нибудь редкая книга, а тёмной экзотическое оружие или доспехи. Так что у них и собственные коллекции имеются - будь здоров. Живи мы не в огромном замке, всё наше добро складировать было бы совершенно негде. При этом Эль с Ларой в один голос заявляют, что они серьёзные вещи коллекционируют, а я всякую ерунду в дом тащу.
  Однако в этот раз подошёл к киоску, торгующему в основном всякими ножами, вовсе не для того, чтобы в очередной раз подразнить своих остроухих красавиц. И тем более не с целью пополнить свои запасы. Решил прикупить подарков. Гномам. Кому же ещё? Сами ножи, понятно, хреновые (в таких местах других и не найдёшь), но в качестве образцов, какими могут быть складники, выкидники и прочие носимые в карманах инструменты, сойдёт. Но для начала решил поговорить с продавщицей:
  - Хотя бы вы, девушка, объясните моим подругам, что у обычного человека всегда при себе два-три ножа.
  - Но это же человек, который увлекается ножами! - воскликнула она.
  - У человека, который увлекается ножами, с собой их обычно пять-шесть, - стал терпеливо объяснять ей очевидные вещи.
  - Но это уже маньяк!
  - Э нет, у маньяка их собой как минимум десяток, а то и больше.
  - Но это совсем уже странный человек, - возразила девушка.
  Ага, маньяк, получается, не странный. Но не стал акцентировать её внимание, а продолжил:
  - Да будет вам известно, что у странного человека при себе вообще нет ножей. То есть совсем. Так и ходит, можете себе представить?
  - Не могу, потому что это как раз обычный человек.
  - Нет, мы уже говорили, что у обычного человека при себе два-три ножа...
  - Вот видишь, - усмехнулась Лара. - Даже эксперт подтверждает именно нашу правоту.
  - Это всё женская солидарность! - возмутился я. - Иначе как объяснить факт, что та, которая должна стараться доказать, мол, чем больше, тем лучше, пытается вместо этого убедить, будто нож вообще на фиг не нужен?
  - Я такого не говорила, - сразу пошла на попятную продавщица.
  - Да?! Тогда попробуем ещё раз. Я сейчас спрошу, сколько ножей должен постоянно иметь при себе нормальный человек. Какую цифру назовёте, столько и куплю.
  - Десять! - с вызовом ответила девушка.
  - Вот видите, красавицы, - обратился я к эльфийкам. - Любого умного человека легко убедить в правильной точке зрения. Нужно только уметь.
  Эль фыркнула в ответ, Лара вообще никак не отреагировала. Я же повернулся к продавщице и продолжил:
  - Заверните мне, пожалуйста, вон тот, тот, этот, ещё тот, а также...
  Взял ровно десять, как и обещал.
  В киоске продавалось ещё и длинноствольное, в смысле, длинноклинковое, оружие. Например - тупые катаны. Не те, которые глупые, а просто неострые. Хотя... Видел я японские доспехи. Сразу возник вопрос, а от чего ТАКОЕ вообще может защитить? От крестьянского серпа или бамбукового копья - пожалуй. И от другого самурая с катаной. Больше ни от чего. В общем-то, неудивительно. Япония всегда была нищей островной империей. Почти ничего нет, и любой металл в остром дефиците.
  То есть европейский рыцарь нашинкует самурая в капусту, оставаясь неуязвимым. Если, конечно, до этого сам не умрёт от смеха, увидев клоунские доспехи. И, тем не менее, почти весь мир в наше время уверен, что катана - лучший меч всех времён и народов. Ага, как в том анекдоте:
  - Чем отличается хомяк от крысы?
  - У хомяка пиар лучше.
  Вот и у катаны с пиаром всё в полнейшем порядке. С остальными качествами - не очень. Поэтому себе я ничего подобного брать не стану. Ни тупую, ни острую, ни на стену, ни в бой. Правда, тут имелись ещё и казацкие шашки. Тоже не заточенные. Представил, как буду выглядеть, гуляя по Москве с такой на поясе, и решил воздержаться. Лучше из инета фоток накачаю и потом гномам покажу. Бородатые коротышки мне ничуть не хуже выкуют, а скорее даже лучше.
  - И что бы ты стал делать, назови она цифру сто? - спросила Эль, когда мы отошли.
  - Думаешь, я просто так сказал, что умного человека легко убедить? Будь уверена, сотню она точно не назвала бы.
  - Так значит, мы со светлой не умные? - нехорошим тоном спросила Лара.
  - Разве я такое говорил?
  - Нет. Но из твоих слов напрашивается именно этот вывод.
  - Ничего подобного! Вы у меня красивые! И умные! И, к сожалению, невнимательные.
  - Это ещё почему? - возмутилась уже Эль.
  - Потому что пропустили одно очень важное слово.
  - Какое?
  - Умного "человека"! Вы же вроде как у меня не люди. А даже очень умную эльфийку убедить в чём-либо порой бывает нереально, - выкрутился я.
  Кстати, о киосках, мимо которых мы шли. Из всех ушастые давно уже научились в первую очередь отличать те, в которых торгуют мороженым. Ещё бы, поскольку этот продукт зависимости, похожей на наркотическую, не вызывал, то и ограничений с самого начала не было.
  - Только, красавицы, давайте без фанатизма, - попросил я.
  - Это как? - осторожно спросила светлая.
  - Не больше двух порций на киоск.
  Эль с Ларой активно закивали в ответ. Слишком активно. А я только в тот момент осознал, сколько же таких киосков может быть в Москве! Много. Зря понадеялся, что боящиеся холода создания не станут жрать мороженое килограммами, как до этого конфеты. Каким-то сверхъестественным чутьём определяли, где торгуют их любимым лакомством, и в первую очередь тащили туда.
  Эльфийкам нравилось всё вне зависимости от состава и производителя. Сливочное, ванильное, кофейное, шоколадное, карамельное, фруктовое... Поставили себе целью попробовать абсолютно все сорта без исключения. Каждый раз старались взять две разные порции и есть их вместе. Остроухих сладкоежек даже не сильно смущало, что холодные предметы придётся держать самим. Я поначалу серьёзно опасался, что шоколадное, карамельное и другие конфетосодержащие сорта могут иметь аналогичное действие. Но нет, обошлось.
  Потом, надо было видеть, нашу прогулку по ГУМу. Маршрут прокладывался от одной будочки, торгующей мороженым, до другой. Всё остальное Эль с Ларой там не сильно заинтересовало. Нет, эльфийки и в магазинчики заглядывали, но без особого энтузиазма. ГУМ - когда-то самый большой и красивый универсальный магазин в Европе, превратился в простое скопление бутиков на общей площади.
  
  
  Глава 17
  
  Дим. Попаданец
  
  Когда мы в очередной раз поднялись из метро, меня посетила идея. Уже не впервые что-то такое мелькало в голове, но теперь окончательно сформировалось. Стимулом послужили люди, разгуливающие у входа и выкрикивающие:
  - Сим-карты! Кому Сим-карты?
  А ведь действительно! Мы тут застряли на неопределённый срок и до сих пор не озаботились хоть какой-нибудь связью. Главное, и деньги есть, и при желании можем себе позволить не самые худшие телефоны где-нибудь в ломбарде или на базаре купить, причём не лишь бы были, а нечто новое и вполне приличное.
  Вот что значит долго жить в мире, где не изобрели мобильник, а магические амулеты связи - большая редкость, к тому же доступная в основном только достаточно сильным волшебникам. Начинаю думать не как землянин, а словно какой-нибудь эльф или гном. Или как князь Проклятых Земель! Ведь связь с жёнами у меня вроде как была, но пользовался ею крайне редко. Зачем? Можно или слуг послать, или самому сходить.
  Признаться, я и раньше не был телефонозависимым. Даже в туалет мог спокойно без мобильника сходить. Честно! Ещё мог запросто оставить аппарат заряжаться, уходя на весь день в город. А вернувшись, забыть его включить. Помню, так неделю выключенный в кармане проносил, пока не настало время опять заряжать. И уж точно не срывался на полдороге назад, вдруг обнаружив, что забыл телефон дома.
  Поделился идеей с жёнами. Эль с Ларой хоть и придерживались в этом вопросе точно таких же взглядов, как и я, всё равно её полностью одобрили.
  - Почему раньше молчал? - даже упрекнула тёмная.
  Что тут ответить? Связь - дело хорошее, даже если используется редко. Правило, что лучше иметь и не нуждаться, чем наоборот, ещё никто не отменял. И я, не подумав о ней раньше, был неправ. Только если симки можно купить у метро, особенно когда нет документов, то телефоны с рук брать не стоит. Особенно в незнакомом городе. И, раз уж на то пошло, в незнакомом мире.
  Осмотрелся по сторонам. Буквально сразу нашёл именно то, что нам нужно. Салон, предлагающий услуги телекоммуникации, оказался всего в нескольких шагах. А где услуги, там и сами телефоны. Нет, в специализированном магазине наверняка легко найдёшь и дешевле, и лучше, только пойди вначале отыщи тот магазин, да ещё и в чужом городе. Поэтому не раздумывая взял своих красавиц за руки, и мы направились в салон.
  Витрина с телефонами присутствовала. То есть попали именно туда, куда нужно. И занимала она всю стену. То что надо! Только обслуживающего персонала для такого небольшого помещения было, пожалуй, многовато. Молодой парень и три девушки. Точно не клиенты. Об этом говорили таблички с именами и символикой магазина. Джулия, Арабелла и Гертруда. Их что, по именам сюда набирали? Парень, оказавшийся просто Олегом, разрушил мою едва начавшуюся формироваться теорию.
  - Здравствуйте, - с ходу начал я. - Мы хотели бы купить три, вернее четыре, новых телефона с возможностью выхода в интернет.
  Работники салона сразу оживились. Ещё бы, серьёзные клиенты. А не просто счёт пополнить, каких, несомненно, большинство.
  - Как раз совсем недавно поступила партия айфонов последней модели, - вышел вперёд Олег.
  Когда покидал этот мир, не очень во всяких айфонах разбирался. Но стоило выйти в инет, как без каких-либо усилий с моей стороны создалось впечатление, что весь мир разделился на их сторонников и противников. На мой взгляд, уже сам этот факт говорил не в пользу такого телефона.
  - Нам только звонить и пользоваться интернетом, - остановил его я.
  - Тогда есть айфоны предыдущей модели, которые, в связи с появлением новых, заметно дешевле.
  Дальше пошли сравнительные характеристики последнего и предпоследнего яблочных телефонов. Их демонстрация и несколько намёков, мол, мне, может, и без разницы, но таким красивым девушкам просто необходимо идти в ногу с современными наукой и модой.
  - А какие характеристики вот у этого? - спросила Эль, указав пальчиком на витрину.
  Там лежал Самсунг, внешне ничем не отличающийся от расхваливаемых айфонов. Зато цена была в несколько раз ниже. Немного помявшись, продавец был вынужден признать, что по большинству параметров аппарат не уступает продукции только что так усердно рекламированной им фирмы, а по некоторым даже превосходит. Светлая гордо посмотрела на меня. Мол, учись, всего несколько дней в твоём мире, а уже смогла отличить хорошее и недорогое от плохого и дорогого.
  Теперь даже если мы с тёмной вдруг загоримся непременно приобрести аппарат с эмблемой в виде надкушенного яблока, то переубедить Эль не получится ни за что. Да мы и не собирались. Дураков нет. Купили четыре самсунга одной модели. Продавец сумел-таки убедить эльфиек взять ещё и заменяемые задние крышки разных цветов. А также красивые чехольчики (две штуки, Анжа обойдётся!).
  - Ну всё, красавицы, телефоны взяли, теперь пойдём к метро за симками, - объявил я.
  - Почему не хотите приобрести у нас? - удивился Олег. - Торгуем Сим-картами всех операторов сотовой связи. А то, что у метро... Вы меня извините, но там бывает и банально обманывают.
  - Мы бы не против, - пожал плечами я, - просто паспортов с собой не взяли. А четвёртый телефон вообще для знакомой куплен.
  - Не страшно, - ответил тот. - Таким уважаемым клиентам поверим на слово.
  - Даже если я совершенно случайно окажусь Вадимом Владимировичем Путиным?
  Теперь уже пожал плечами Олег. Мол, страна большая, каких только совпадений ни бывает. После чего всё же счёл нужным пояснить:
  - Без разницы. Всё равно эти бланки никто не проверяет. Да если и захочет, в любом случае не сможет чисто физически. Это Москва, тут ежедневно столько новых номеров продаётся, сколько и за год не проверишь. Мы по правилам обязаны анкеты заполнять, вот так и делаем. Год храним, потом просто выкидываем, а иногда и раньше.
  - Тогда заполняйте. Себя я уже назвал. Это Елена Троянс... то есть Эльфийская, и Лариса... тоже Эльфийская. Они близкие родственницы.
  - Похожи, - согласился Олег.
  Из всего мною сказанного он явно поверил только в эту часть. В своём мире Эль с Ларой светлая и тёмная эльфийки, то есть, по определению, противоположности, и похожими их никто не назовёт. Даже гном, искренне считающий, что все эльфы на одни уши. На Земле они две девушки, у которых много общего в чертах лица. А то, что волосы разные - не беда. Женщины во все времена их красили, а сейчас в особенности.
  Олег не стал заполнять бланки сам, а передал работу девушкам, как и гарантийные талоны телефонов до этого.
  - На кого четвёртую карту? - спросил парень.
  -Знакомую, для которой взяли подарок, зовут Анжела Хвостикова, - сообщил я.
  Вышли из магазина мы уже с полностью подключенными телефонами и деньгами на счетах. Аккумуляторы, правда, были во всех более чем наполовину разряжены, но это не беда, по возвращении на квартиру исправим. Шли по улице и пробовали звонить друг другу. Я в этом смысле оказался плохим учителем. Мало того, что давно не был в своём мире, так ещё и никогда не имел аппарата с сенсорным экраном. Но ничего, справились. У Эль с Ларой вполне получалось. Даже, пожалуй, получше, чем у некоторых земных девушек, впервые взявших в руки мобильные.
  Первым делом ввели свои номера во все телефоны, записали их на бумажках и запомнили наизусть. Вернее, я запоминал, у эльфиек с этим нет никаких проблем, книгу с одного прочтения повторят, а то и не одну. Теперь можно было не сомневаться, что в случае необходимости сумеем связаться друг с другом.
  - А тут чем торгуют? - вдруг спросила Эль, указывая на одну из витрин.
  Проследив за взглядом, я понял, что именно она имеет в виду. Это была картинка, вернее обложка диска "Властелина колец", которого мы не так давно смотрели в кинотеатре. Вот ушастая и обратила внимание на продолжение, а также на недавно вышедшего "Хоббита".
  - Именно то, что ты подумала, только для просмотра дома, а не в кинотеатре, - пояснил я.
  - Тогда почему мы ходили туда, а не сюда? - осведомилась тёмная.
  - Для общего развития. И потом, разве плохо повеселились на комедии?
  - Ничего подобного, - деланно возмутилась светлая.
  - Да, мы только слегка порядок навели, - поддержала её тёмная.
  - Ладно, пусть будет порядок, - не стал спорить я.
  - Тогда давай зайдём и возьмём фильмы, - вернула разговор в первоначальное русло Эль.
  Мы вошли. Если честно, я вообще подозревал, что в век интернета таких магазинов остаться не должно. Не выдержать им конкуренции с бесплатным скачиванием. Ан нет, судя по всему заведение процветало. К тому же, когда заходил, ожидал увидеть маленький магазинчик с несколькими полками, но никак не такой большой зал.
  Выбор оказался просто огромным. Разброс цен тоже не маленьким. Хочешь коллекционное издание за бешеные деньги - пожалуйста, желаешь что попроще и по приемлемой цене - тоже можно. Мои остроухие красавицы тут же пошли по залу, выбирая фильмы. Судя по всему руководствуясь обложками дисков. Ну-ну, посмотрим, чего они таким образом понаходят. Однако один вывод из их энтузиазма я сделал сразу. Кино, само по себе эльфийкам всё-таки понравилось, а кинотеатры как место просмотра - нет.
  Сам, между прочим, не отставал. За два года отсутствия на Земле вышло немало фильмов и почему бы их не посмотреть, раз появилась такая возможность. Плюс было немало таких, которые и раньше хотел увидеть, но как-то не довелось. Например, Джеймс, который Бонд. На эту мысль меня натолкнул металлический чемоданчик с красиво выдавленными цифрами 007 на крышке. Ценник сразу отбил охоту следить за приключениями английского шпиона. Хотя...
  Не знаю, кто занимался маркетингом в этом магазине, но буквально рядом лежали все те же фильмы по отдельности и за нормальную цену. С другой стороны, правильный ход. Чемодан мало кто возьмёт, а один или несколько фильмов запросто, особенно если сравнит цену.
  Выбрал те, которые ещё не смотрел. Потом все "Звёздные войны", сериал "Звёздные врата", "Гостью из Будущего" (это эльфийкам покажу), за ней...
  - Елена, Лариса, мы кое-что забыли, - обратился я к спутницам.
  - Что именно? - спросила светлая, у которой в руках уже была приличная пачка фильмов.
  - На чём мы это всё смотреть будем?
  - А разве телевизора недостаточно? - удивилась эльфийка.
  - Увы, нет. Нужна ещё одна штука.
  - Дивиди-плеер, - послышалось сбоку.
  Это к нам незаметно подошёл один из продавцов. Оказалось, у них имеется и отдел, торгующий соответствующей техникой. Подсунуть нам домашний кинотеатр не получилось, но самый простенький и дешёвый плеер пришлось покупать. Даже Эль не сочла это расточительством. Ещё одно доказательство, что кинематограф не оставил остроухих равнодушными.
  Вышли с кучей коробок и пакетов в руках. Экскурсию по московскому метро пришлось заканчивать и спускаться в него же, но только чтобы доехать домой. Понятно, что в этот день мы никуда не пошли. Смотрели купленные фильмы, и даже когда явилась Анжа с очередными трофеями, не особо ими заинтересовались. Просидели у телевизора до поздней ночи. Возможно, продолжали бы до утра, но лично у меня разболелась голова. У ушастых тоже. Слишком уж много для одного раза.
  Так получилось, что на следующее утро ни я, ни Эль с Ларой не изъявили желания возобновлять просмотр. Переборщили мы с кино вечером. Решили продолжить знакомство с московским метро примерно с того места, где закончили вчера. А фильмы никуда не сбегут, у нас впереди ещё примерно неделя ожидания благоприятного магического фона для дальнейших исследований.
  
  
  Глава 18
  
  Дим. Попаданец
  
  - Кручу, верчу, обмануть хочу, - раздалось откуда-то сбоку и одновременно как бы из прошлого.
  Даже трудно сразу сказать, откуда именно. То ли из лихих девяностых, то ли из фильмов о временах после гражданской войны, когда процветал НЭП, а с ним и всевозможные экономические аферисты, изымающие лишние деньги из карманов граждан. Меня всегда удивляла эта зазывная фраза напёрсточников. В открытую заявлять, что обманут, и сразу обманывать. Хотя, если подумать, может, именно так и надо? Вполне себе действенный психологический приём, на который легко ловится определённая категория людей.
  С одной стороны, обещание обмануть, а с другой - напёрстки, или, как в данном случае, маленькие пластиковые стаканчики, передвигаются настолько медленно, что не отследить, под которым шарик, может разве слепой или полный даун. Вот и находятся те, которые почему-то не сомневаются, что обмануть можно кого угодно, только не их.
  Меня лично эти кидалы не интересовали, и на их удочку я никогда не попадался. Не потому, что такой умный или случая не было. В начале девяностых они если не на каждом углу, то у любого базара или крупного магазина, словно грибы, росли. Просто ещё в детстве довелось получить наглядный урок, который запомнился на всю жизнь.
  Впервые увидел напёрсточника и узнал, что это вообще такое, ещё совсем пацанёнком. Причём произошло это не на экране, а в жизни. Возле комиссионки на окраине города засёк непонятную толпу. Понятно, подошёл посмотреть. Толпа была хоть и небольшая, но очень плотная, поэтому увидеть, что же там происходит, получалось не так-то просто, даже глядя между ног у взрослых. А мне интересно!
  В общем, какой-то мужчина сидел на корточках перед простой картонкой, на которой стояло три напёрстка и лежала горошина. Спереди или с боку подойти было невозможно - люди серьёзным делом заняты, и пропускать пацана никто не станет. Зато сзади...
  Быстро обнаружил стратегическую позицию, с которой всё прекрасно видно. Даже лучше и больше, чем тем, кто столпился спереди. Намного больше. Самое главное! Ещё бы, ведь я смотрел сзади между ног сидящего на корточках напёрсточника. Рассмотрел во всех подробностях тайный механизм хитрого действа.
  Пока делались сравнительно небольшие ставки, шла честная игра. Конечно, по моим теперешним представлениям, а не тогдашним, но не суть. Шансы на выигрыш - один из трёх, а то, что горошина оказывается не под тем напёрстком, под которым лежала с самого начала, так на то и лотерея.
  А всё происходило следующим образом. Демонстрируется горошина под средним напёрстком, который для пущей убедительности двигается на себя и обратно. Только горошины там уже нет, она лежит между ног напёрсточника, невидимая сверху. Потом демонстрируется правый, под которым пусто, с тем же самым движением назад-вперёд. Именно под этим теперь и находится горошина. Затем всё повторяется с левым. После чего тремя очень медленными и неуклюжими движениями напёрстки "перемешиваются" и предлагается угадать, предварительно положив деньги на картонку.
  Так продолжается до тех пор, пока одному не до конца проигравшемуся и собирающемуся уходить предлагается отыграться. Мол, положи на стол всё, что у тебя осталось, а я - то, что выиграл у тебя, плюс ещё вдвое, а то и впятеро больше. Тот соглашается, только игра уже идёт совсем по другим правилам. Горошина не возвращается на картонку, а остаётся у напёрсточника между пальцев, то есть шансов вообще никаких.
  Я был потрясён до глубины своей детской души от такого подлого обмана. А с другой стороны, испытал невероятное чувство гордости обладателя недоступного другим тайного знания. Даже возникло желание сыграть самому. Я-то знаю, что и как, поэтому обязательно выиграю. Нет ничего проще, нужно лишь проследить не за средним, а за правым напёрстком, забрать одну ставку и уйти. Только, во-первых, кто бы совсем мелкого пацана подпустил? А во-вторых (и в-главных), денег у меня в тот момент не хватило бы даже на покупку порции мороженого.
  В любом случае впечатление оказалось настолько сильным, что сохранилось на всю жизнь. Естественно, с тех пор и в голову не приходило сыграть во что-то подобное. Мало того, наверное, по этой причине иногда видел невидимое другими. Например, когда исчезают из рук фокусников карты, монеты и прочие мелкие предметы. Невероятно, но они это всё спокойно складывают в карманы! У всех на виду! И никто не замечает!
  Одному моему другу со двора с мошенниками повезло куда меньше. Вернее, совсем не повезло. Больше года копил деньги на крутой магнитофон, а когда собрал нужную сумму и отправился в магазин, обнаружил рядом игроков. И когда увидел, как легко люди у напёрсточника выигрывают, решил, что и сам сможет не хуже. Даже лучше! Столько времени копил, а тут несколько минут и готово. Иди и покупай ещё более дорогой магнитофон, чем планировал.
  Сначала действительно пару раз выиграл. По мелочи. Потом проиграл куда больше. А затем ему предложили "отыграться" на очень "выгодных" ставках. Мало того, что лишился всех сбережений, так ещё и в долгу остался. Большую часть ему потом "простили", когда поняли, что не богатенький буратино попался, которому не жалко карманных денег, а просто придурок, спустивший всё, что было.
  Вот и сейчас меня заинтересовали не напёрсточники как таковые, а сам факт их тут присутствия. Практически центр Москвы, и на дворе вовсе не девяностые. В ряду расположившихся в подземном переходе киосков отсутствовало два или три, вот в образовавшейся нише и сидел жулик.
  Я намеревался просто пройти мимо, но эльфийки заинтересовались собравшейся в закутке небольшой толпой зевак. Решил, что они у меня не настолько глупы, чтобы играть, поэтому ни возражать, ни предупреждать, какие именно махинации тут происходят, не стал. Сами разберутся. Немного посмотрели и двинулись дальше.
  - Нам деньги ещё нужны? - спросила Эль, когда оказались на другой стороне подземного перехода.
  Престранный вопрос от моей светлой. И провокационный. Попробуй только скажи, будто нет, мол, Анжа нас в последнее время и так прекрасно снабжает. Я и не стал.
  - А ты заметила, что там никакая не честная лотерея, а просто мелкие аферисты обирают самых глупых или тех, кто почему-то уверен, что уж его-то не проведёшь? - на всякий случай спросил жену.
  - Конечно, заметила, - пожала плечами Эль. - Таких и до нитки обобрать не грех.
  - Только учти, работает не один напёрсточник со стаканчиками и шариком, там просто обязана быть охрана и группа поддержки.
  - И это заметила. Вон тот здоровый и ещё один в зелёной майке с глупой картинкой. Эти думают, что они охрана, хотя сами за игрой следят куда больше, чем за людьми вокруг. И ещё есть два подставных игрока.
  Заметила, поняла, в чём дело, просчитала варианты... И всё равно хочет наказать аферистов с параллельным пополнением семейного бюджета. Лара, хоть и не произнесла ни слова, явно тоже не прочь. Скажи я, что не надо, жёны, конечно, послушаются, но зачем? Хотят эльфийки развлечься и при этом немного заработать? Прекрасно. Тем более что ушей отрывать точно никто не собирается. А то пока получается, что только хвостатая нас и содержит. Вот и покажут, как умеют сами.
  Понятно, что мы не развернулись сразу же обратно. Вышли на поверхность, немного прогулялись и после небольшого инструктажа вернулись назад уже по отдельности. Главным действующим лицом стала Эль. Светлая проигрывала мелкие ставки, обижалась, пересчитывала наличные деньги, "неумело" пытаясь скрыть, сколько у неё их есть, потом всё повторялось. Несколько раз порывалась уйти, но задерживалась.
  Конечно, наблюдать за актёрскими способностями жены весьма интересно, но я следил за шариком и совсем не обращал внимания на команду прикрытия. Не потому, что боялся встретить профессионала в среде мелких аферистов, просто вдруг случайно заметят? Шарик оказался довольно крупным, аккуратно вырезанным из поролона. Тут всё ясно, размеры создают иллюзию, будто его незаметно не спрячешь, а на самом деле материал позволяет вообще зажать в ноль.
  И вот у Эль осталось всего две купюры. Пять тысяч и сто рублей. Девушка рассматривала их, уже не скрываясь. О чём она думает, можно было очень легко догадаться. Наконец, приняв решение, сделала шаг назад.
  - Девушка, постой! - воскликнул напёрсочник. - Не хочу обижать такую красавицу.
  - Ты вернёшь всё, что я проиграла? - наивно захлопала ресницами светлая. - Правда?
  - Нет, я сделаю намного лучше.
  - Как?
  - А вот так. Смотри. Против твоих пяти тысяч поставлю свои десять, плюс всё то, что ты проиграла. Решайся! Такой шанс бывает только раз!
  Деньги легли на картон рядом со стаканчиками. Девушка задумалась. То кивала, то, наоборот, мотала головой. Актриса! Даже я засмотрелся и чуть не пропустил, как тип в зелёной майке что-то передал напёрсточнику. Тот сразу заговорил:
  - Знаешь, девушка. Для такой красивой, как ты, сделаю исключение и добавлю ещё.
  На картонку упали две дополнительные купюры по пять тысяч. Значит, зелёный был не охраной, а банкиром. Понятно, что кто-то должен держать основные деньги на случай непредвиденных обстоятельств.
  - Решайся! - повторил ещё раз жуликк.
  И Эль решилась. Бросила свою ставку и начала ещё более внимательно следить за движениями жулика. Тот пошёл ей навстречу и стал двигать стаканчики ещё медленней, чем раньше.
  - Под каким шарик? - наконец спросил он.
  Эль очень долго рассматривала стаканчики, не решаясь поднять заветный. Потом приняла решение и протянула руку к тому, под которым должен был лежать шарик. Но на полпути сменила движение, резко поймала жулика за руку и вывернула её. На картон упал кусок поролона.
  - Это обманщики!!! - завизжала на весь подземный переход светлая, не забыв сгрести деньги.
  Голоса у эльфиек очень красивые, но при желании любая может крикнуть так, что уши заложит. Эль именно так и сделала. Аферисты аж опешили на несколько секунд. Мне как раз хватило, чтобы развернуться и врезать со всего маху бугаю, выполняющему роль охранника, пока тот не начал действовать. Чем больше шкаф, тем громче падает. Народная мудрость оказалась права. Хватило одного удара, но я на нём не остановился и пробил пенальти, изо всех сил врезав поверженному противнику между ног.
  Конечно же, Эль справилась бы и сама (в крайнем случае, без проблем могла убежать), а уж при помощи Лары тем более. Но в данной конкретной ситуации это должен был сделать я и именно так, как сделал. Грубо, некрасиво, неуклюже, но эффективно. Ведь если невозможно остаться незамеченными, то нужно быть замеченными, но обязательно причисленными к какой-то категории людей. Тогда нас нельзя будет отличить от других таких же.
  Что только сейчас произошло? Блондинка прикинулась блондинкой и развела напёрсточника на деньги. Она оказалась не одна. Прикрывающий свою напарницу парень вырубил охранника. То есть одна группа аферистов обчистила другую. Дело житейское.
  - Отдай деньги, тварь! - прервал мои размышления выкрик.
  - Она их честно выиграла, угадав, в какой руке ты прячешь шарик, - заявил я, резко обернувшись к напёрсточнику. - Согласен?
  Тот посмотрел сначала на меня, потом на поверженного бугая, потом опять на меня и быстро закивал. Подставные игроки и банкир в зелёной майке, у которого за спиной на всякий случай стояла Лара, вообще сделали вид, что тут совершенно ни при чём. Мы со светлой гордо удалились, оставив на поле боя так и не поднятые стаканчики.
  
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  Как и договаривались, я не должна была вмешиваться без крайней необходимости. Таковой вообще-то не ожидалось, но мало ли? По той же причине не ушла сразу, а осталась немного понаблюдать. Только не как те зеваки, которые столпились вокруг и громко обсуждали увиденное. Коль скоро немедленного вмешательство не требуется, отошла чуть в сторону и увлечённо разглядывала витрину киоска напротив. И ассортимент как раз подходящий: огромный выбор всевозможных ножей, ничуть не меньше, чем в том, где Ва'Дим вчера утром подарки гномам покупал. Выглядела более чем естественно.
  Стекло - не зеркало, но и оно даёт достаточное отражение. А ещё есть чуткий эльфийский слух. И пускай в этом ужасном городе невероятно шумно абсолютно везде, а мои уши спрятаны под кепку, всё равно могла расслышать каждое слово. Тем более что заранее настроилась на голоса тех, кто мне нужен.
  Однако никаких разговоров не последовало. Они быстро привели в чувство вырубленного моим мужем бугая и потащили его к противоположному выходу из подземного перехода. Даже картонку и стаканчики оставили. Повезло, направься они в метро, я бы следить дальше не стала, а так стоило попробовать. Нет, возможной мести с их стороны точно не опасалась (никто даже не подумал проследить за нами), но всё же стоило послушать, вдруг скажут что интересное.
  Все мои предосторожности оказались напрасными. Аферисты поднялись на поверхность, даже ни разу не оглянувшись. Они, может, и местные, раз идут, не глядя по сторонам, а мне пришлось осмотреться. Оказалась как бы на островке между улицами с интенсивным движением. В первую очередь бросилась в глаза непонятная штука, похожая на маленькую башню, точнее на какую-нибудь верхушку замковых башен. Каждая сторона украшена скульптурами и надписями. Потом деревья, дорожки, скамейки, дальше виднеется какой-то памятник. Услышала от парочки, поднявшейся вслед за мной:
  - Идём в парк, или не стоит?
  Скажу честно, очень удивилась. Это называется парком?! Да тут камня больше, чем травы и деревьев! Сумасшедший город и мир.
  Те, за кем я следила, не стали далеко идти, а уселись чуть ли не на ближайшую скамейку. Устали тащить своего не до конца очухавшегося сообщника. Я сама расположилась на такой же, но достаточно далеко, чтобы не привлекать внимания. На таком расстоянии точно никому не придёт в голову заподозрить, будто подслушиваю. Для человеческого уха - нереально, а для эльфийского вполне приемлемо, даже в ужасном шуме от машин. Последнее неудобство прекрасно компенсировалось тем, что аферисты говорили на повышенных тонах.
  В основном это были взаимные обвинения. У напёрсточника, оказывается, руки растут из задницы (данный факт я ещё в подземном переходе заметить успела). Это насколько же нужно быть неуклюжим, чтобы любая блондинка смогла заметить, где он держит шарик?! Охранник вообще дебил (ну это, пожалуй, преуменьшение и в любом случае и так ясно). Зачем он такой нужен, если его любой дистрофик прибить может? Блондинка и сама, без напарника, справится (а вот тут они угадали, Эль со всеми могла бы одна разделаться). Подставным игрокам не мешало не только на ставки пялиться, но и по сторонам иногда смотреть...
  Больше всего орал банкир, который оказался главарём. Остальные в долгу не остались и высказали всё, что думают о нём самом и его дурацкой идее приехать в Москву и по-быстрому срубить деньгу, пока местные не очухались. В трёх подземных переходах всё шло по плану, в четвёртом же такой непредвиденный облом. А когда выяснилось, что лишились не только последней повышенной ставки, но и всего сегодняшнего заработка плюс стартового капитала, главаря стали обвинять уже в воровстве. И ещё в том, что это он же всё и подстроил, не желая делиться.
  Мне осталось только улыбнуться. Не просто так у него за спиной стояла и следила, откуда деньги достаёт и куда прячет. Не одна хвостатая у нас умеет по карманам шарить. Весь сегодняшний заработок и стартовый капитал? Очень хорошо! Узнала всё, что хотела, этих залётных жуликов точно можно не опасаться. Пора возвращаться к мужу и светлой, чтобы сравнить, чья добыча больше. Думаю, что моя.
  - Девушка, - вдруг раздалось со стороны...
  
  
  Глава 19
  
  Дим. Попаданец
  
  Стоило нам с Эль подняться из-под земли на поверхность, как я сразу напрягся. Сначала сам не понял почему. Как-то непроизвольно получилось. Потом начал осознавать причину. Виной тому было вовсе не посетившее меня чувство опасности, что иногда случалось и ни разу не подводило. Нет, просто увидел мою тёмную жену, сидящую на скамеечке и мило беседующую с каким-то парнем. Весьма симпатичным, между прочим. Во всяком случае, именно такие девушкам обычно нравятся.
  А тут ещё светлая начала стрелять глазами то в мою сторону, то на парочку. Смотри, мол. Вот только фиг хитроухая угадала. Её именно уши и выдали. Сначала напряглись, а потом почти сразу расслабились, вернувшись в обычное состояние. Значит, почувствовала такой же укол ревности, как и я, затем сразу поняла, что ничего страшного не происходит, и теперь глазками стреляет.
  Лара нас тоже давно заметила, но и дальше мило улыбалась парню, делая вид, что окружающее её вообще не интересует. Так я ей и поверил.
  Подошли к той же скамейке. Незнакомец увидел Эль и ещё больше обрадовался. Оказалось, он заметил моих эльфиек ещё на показе мод. Тогда не успел подойти, а потом долго и безуспешно искал. В то, что ни у кого из участников не было наших контактов, не желал верить. Решил, что специально скрывают. Сам бы он точно поступил именно так. Вот и расписывал Ларе все прелести модельного бизнеса. Обещал подиумы Парижа, Милана, Лондона, Нью-Йорка... (Нью-Васюки у товарища Бендера и то скромнее выглядели). Ну а моя тёмная жена прикинулась полной блондинкой и слушала, развесив уши.
  Парень, видимо, счёл, что одну красавицу ему уже удалось уговорить, и сразу принялся за вторую. Моего статуса при девушках он не понял, но почему-то решил, что кем бы я им ни приходился, это не имеет особого значения. Любая здравомыслящая поймёт открывшиеся перед ней перспективы и либо уговорит, либо пошлёт. Насчёт последнего он был абсолютно прав, но почему-то решил, что посылать должны меня, а не его. Эль внимательно выслушала, а потом задала совершенно неожиданный для парня вопрос:
  - И для чего всё это нам нужно?
  - Как? - удивился он. - Я же только что объяснил.
  - Нет, ты объяснил "что", но никак не "для чего" или "зачем".
  Такая постановка вопроса явно поставила незнакомца в тупик. Он что, никогда не встречал девушек с другими приоритетами? А ведь вполне может так и быть. Привык общаться исключительно с гламурными "кисо" и всех достаточно красивых особей женского пола автоматически причисляет к этому виду разумных существ. Ну что ж, его проблемы. Когда мы уходили, он так и стоял в растерянности.
  Уже было решили, что на сегодня приключений и впечатлений хватит и стоит вернуться на съёмную квартиру, как вдруг у меня в кармане зазвонил телефон. Непривычное, давно забытое ощущение. Кто это может быть, вопросов не возникло, звонить мне могли только трое и две из них находились рядом. Так и оказалось, это была Анжа. Хвостатая сообщила, что встретила моего бывшего одноклассника. Того самого, что к нам ещё в первый день в парке Горького подошёл. Я тогда прикинулся, что не узнал.
  - И как же ты его встретила? - удивился я. - Неужели сам к тебе, как в парке, подошёл?
  - Нет, просто увидела, как его цыганки на вокзале обокрали, вот и решила помочь.
  Помочь она решила, как же. Просто воспользовалась поводом ещё раз с воровками разобраться. Вообще-то она и так может, но когда есть законная причина, интересней.
  
  
  Юрий. Одноклассник Вадима
  
  Сколько по командировкам езжу, никогда со мной таких происшествий не случалось. Нет, неприятностей, конечно же, хватало в жизни. И кошелек из кармана в троллейбусе вытаскивали, и квартиру однажды ограбили, и с ремонтом надували. Но чтобы цыгане...
  Я-то считал, что гипнозу не поддаюсь в принципе. Был опыт, приходил в школу как-то один тип, называвший себя экстрасенсом и гипнотизером. Ещё нам что-то типа лекции об этом прочитал. Исторические факты про внушение, гипноз и все такое. Не скажу, шарлатан он или нет, щеки спицей себе проткнул, так даже крови не появилось. Потом вызвал нескольких добровольцев на стену актового зала, чтобы сеанс гипноза провести. С некоторыми у него получилось, а со мной нет.
  Я вообще доверчивым никогда себя не считал. А уж цыган-то всегда старался за версту обходить. В городе родном как-то пристали, так послал их подальше, не стал слушать, какой год рождения будет у моей будущей девушки, и, во избежание, поспешил удалиться. Не то что один мой знакомый. Как сам он рассказывал, шел по рынку, никого не трогал. На руке - золотой браслетик. Подошли ромалы и заговорили, что браслет у него какой-то неправильный. Порчу наводит или удачу отманивает, Будулай его знает. И не успел этот товарищ опомниться, как ему золотой браслет поменяли на деревянный. Что самое смешное - этот деревянный до сих пор на руке носит (не иначе как напоминание, мол, я лох). Я, когда эту его истории слушал, только в усы посмеивался. Мол, со мной такого точно произойти не может.
  Случилось, да ещё как. Командировка моя подошла к концу. Все обязательные мероприятия посетил, малообязательные проигнорировал. В столице не так часто бываю, чтобы в одном месте штаны просиживать. Так что и в библиотеке полезного материала пособирал, и в нужных институтах побывал. Разумеется, вечером - театры, подсадила на них бывшая. В Дарвиновский музей ненароком попалю. Ребенку подарков прикупил. Понимаю, что у нас можно то же самое приобрести, но, если я с пустыми руками приеду, детеныш просто не поймет.
  Ну а теперь пора на самолет. Раз руководство снизошло до оплаты командировки, следует тратить казенные денежки по полной. Добрался до "Киевской" и пошел кассы Аэроэкспресса разыскивать. Вот что мне стоило, когда в столицу прилетел, во "Внуково" билет "туда-обратно" купить? Дешевле бы вышло. Но тогда до отправления Аэроэкспресса оставалось минут пять, следующий только через час, так что взял у местной служительницы с рук. Какая разница, все равно оплатят. А теперь пойди разберись, где на Киевском вокзале эти самые кассы находятся. Вышел к пригородным - нет, не то. Увидел указатель "Аэроэкспресс", обрадовался. А это не кассы, а место отправления. Вот и состав уже стоит. Пожалуй, стоит поторопиться. Минут двадцать у меня ещё есть, но с билетом надо определяться.
  Не иначе мой вид, достаточно суматошный, привлек внимание. Подошла какая-то девушка, восточной наружности, на татарочку похожа. Закурить попросила. Я на это ответил своей дежурной шуткой, мол, другие вредные привычки, и, пользуясь случаем, спросил, не знает ли она, где кассы Аэроэкспресса расположены.
  - Сейчас объясню, - ответила она и начала долго жестикулировать руками. - Надо спуститься вот по этой лестнице, пойти вдоль здания вокзала, мимо входа в метро...
  Рядом какие-то тетки появились, на цыганок похожие. С золотыми зубами и массивными серьгами в ушах. А меня словно охмурили. Стою, ничего не соображаю. Когда очнулся - сумки на плече нет, в пиджаке карманы вывернуты, на поясе мобильник пропал. Сунул руку во внутренний карман - ни паспорта, ни бумажника, ни билета на самолет. Только бэйджик с конференции. А в пропавшей сумке, в числе прочих, все бумаги по командировке, ксерокопии нужных статей, про ноутбук я даже не говорю. Вот попал!!!
  Ответ на традиционный русский вопрос, впрочем, понятен. Бежать к ближайшему постовому, а если его нет по близости, то на вокзале отделение милиции, точнее уже полиции, быть должно. Рванул и тут увидел в отдалении какую-то пеструю компанию. Неужели те самые цыганки?! Да, вот она, моя сумочка, узнал. Только эти сволочи уже далеко, вот-вот за угол свернут. Гнаться за ними? Допустим, догнать сумею. Но что дальше? Как доказать, что вещи мои? Хотя кое что описать сумею. А доказать, что я - это я? Разве что на бэйджике мои ФИО и название славной организации. Нет, пока я думать буду, они исчезнуть успеют.
  С криками "Стоять!" и "Держите вора" я бросился в погоню. Самое смешное - догнал, схватился за сумку. И тут осознал всю глупость своего положения. Рядом тут же очутились два здоровенных мужика. Вид их не внушал ничего хорошего.
  А потом началось такое...
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Я в совпадения не очень верю, но иногда они случаются. Факт. Вот, например, как сейчас. Услышать, как хвостатая явилась домой и сразу увидеть это. Вернее не просто "это", а "ЭТО!!!". После случая с моим бывшим одноклассником она должна была возвращаться вместе с нами, но вдруг вспомнила про какие-то дела и исчезла на весь оставшийся день. Если бы я знал тогда, какие именно...
  Хотя после того балагана, который хвостатая устроила на вокзале, счёл за лучшее если мы пойдём отдельно. Ушей на этот раз никому не отрывала, но, пожалуй, сделай она так, шуму получилось бы куда меньше. Анжа обобрала цыганскую банду до нитки. Буквально. Чтобы быть до конца справедливым, нужно признать, что одну "нитку" она им всё-таки оставила.
  Жаль, я этого не видел. Больше десятка некрасивых восточных женщин (без стереотипной цветастой одежды цыганок в них так сразу и не опознаешь) и трое таких же мужчин. Голая толпа, связанная одной общей верёвкой, с воплями ужаса бегала вокруг вокзала. Ещё бы, никто кроме них рогатую и хвостатую женщину не видел.
  Мой одноклассник тем временем сидел в сторонке на скамейке и не знал, что делать. Смотреть на бесплатное представление, снимая его на мобильный, как большинство окружающих, или рыться в куче сваленного рядом цыганского тряпья, в поисках своих вещей? В конце концов, здравый смысл восторжествовал (да и свой телефон в любом случае нужно было сначала отыскать).
  К тому времени, когда подошёл я с эльфийками, почти всё уже кончилось. Однако разговора с Юрием не получилось. Он спешил на самолёт, у нас тоже были причины тут не задерживаться. В общем, признался, что да, я тот самый Вадим, на чём и расстались. И когда Анжа заявила, что у неё есть ещё дела в городе, возражать не стал. Теперь же её по телевизору показывали.
  - Анжела, дорогая, не могла бы ты мне кое-что объяснить? - совсем негромко произнёс я.
  Первой в комнате появилась вовсе не хвостатая, а Эль с Ларой. Явно уловили в моём голосе непривычные интонации и бросились проверять, в чём дело.
  - Что случилось? - спросила светлая, после быстрого осмотра помещения.
  - Почти ничего, - ответил я. - Просто кое-кому, не будем показывать пальцем, но вся такая рогатая и с хвостом, американские фильмы смотреть категорически нельзя.
  - Почему? - спросила уже тёмная.
  - Плохо влияют на неокрепшую детскую психику.
  - Это у неё-то детская и неокрепшая?!
  - А вы гляньте.
  При последних словах я указал на экран телевизора, где шёл выпуск новостей. Посмотреть действительно было на что. По стене какого-то здания, очень ловко, почти как по тротуару, бегала женщина-кошка из фильма про Бэтмена и что-то бросала из большой сумки в восторженную толпу. Диктор почти сразу пояснила, что именно. Доллары! Оно и понятно, на листовки так никто не реагирует.
  С чего я решил, что это проделки нашей хвостатой? Так по хвосту и опознал.
  - Ты сам говорил, что американские деньги ничем кроме авианосцев не обеспечены, вот я и выбросила излишки, - заявила наконец появившаяся в комнате Анжа. - Ведь нам авианосцы совсем не нужны, правда?
  Светлая эльфийка тут же повела ухом. Вслух ничего не произнесла, но я и без всякой телепатии сумел прочитать вопрос: это когда он так про деньги высказывался?
  - Я говорил не совсем так, вернее совсем не так, - сразу начал оправдываться, глядя при этом на Эль. - Они действительно не обеспечены вообще ничем и в любой момент по приказу из белого дома могут превратиться в ни на что не годную бумагу, в свою очередь превратив в нищих тех, кто держит собственные сбережения в долларах. Но пока покупательная способность у этих бумажек вполне реальная.
  - Сразу нужно было предупреждать! - притворно проворчала Анжа. - Но я как знала! И половину всё-таки оставила.
  Хвостатая, конечно же, развлекалась по своему обыкновению. Всё она прекрасно понимала. Быстро ушла в коридор и вернулась оттуда с точно такой же сумкой, с которой была на экране телевизора. Та оказалась доверху набита пачками стодолларовых банкнот.
  Понятно, что после такого сюрприза ей не удалось отмолчаться и пришлось рассказывать о своих приключениях-развлечениях. С цыганами Анжа давно уже завязала, и сегодняшний эпизод был совершенно случайным. Хвостатая авантюристка решила, что с главарями иметь дело куда интереснее. При этом упорно действовала по одной и той же проверенной схеме, какими бы разными ни были обстоятельства. Прежде всего проникала в дом и убивала всю охрану. Потом хватала главаря и производила быстрый допрос со ставшим уже ритуальным отрыванием ушей. Неизменный фирменный знак, как и чёрная кошка на стене.
  Дальше выясняла имена и адреса сообщников или конкурентов. Без разницы, главное, чтобы ранг в преступном мире занимали не ниже, чем у допрашиваемого. "Уважаемых людей" убивала далеко не всегда. Бывало, отрезала что-нибудь лишнее, делая невозможным дальнейшую полноценную жизнь, на прощанье демонстрировала свой истинный облик и уходила.
  Хвостатая вообще записалась в ударницы коммунистического труда. Иногда за ночь успевала зайти в гости к двоим, а то и троим. Днём работать тоже не брезговала. Во время последнего визита хозяина не застала, зато обнаружила две сумки с долларами. Схватить-то она их схватила, но очень скоро Анже надоело тащить столько макулатуры. Будь деньги настоящими, то есть из золота, вес бы её нисколько не смутил, а так... Тут как раз навстречу толпа и здание с удобными архитектурными излишествами, по которым так сподручно бегать. И ещё при себе недавно приготовленный костюмчик. Грех не воспользоваться, хотя последний шила совсем для другой цели.
  - Вроде бы мы договаривались, что ты очень сильно хулиганить не будешь, - упрекнул я. - Вместо этого, мало того, что устроила тотальную войну мафии, так тебя ещё и по всем каналам показывают.
  - Ну, допустим, совсем не меня, а женщину-кошку из глупого фильма, - усмехнулась Анжа. - Теперь именно её и будут искать, подсознательно ожидая увидеть блондинку, похожую на ту актрису.
  С психологической точки зрения Анжа, конечно, права, но не рассказывать же ей об этом. Особенно после тех дел, которые натворила.
  Хвостатая точно не раскаивалась и не думала, что совершила ошибку. Мало того, считала, что поступила очень хитро, сбив всех со следа. Переубеждать не имеет смысла. Она абсолютно уверена, что сумеет сбежать от местной стражи, именуемой полицией. Если её схватят бандиты хоть в форме, хоть без, то, скорей всего, так и будет. Как в анекдоте про тёщу и тигра. Сами поймали, сами виноваты. А если кто посерьёзней? Настоящие спецслужбы церемониться не станут. Особенно когда получат неопровержимые доказательства, что имеют дело не с человеком, а с существом неизвестного происхождения. Запрячут так, что не сбежит, и начнут опыты ставить. А ведь мои любимые тоже не совсем люди! По рогам авантюристке можно и потом надавать, а сейчас необходимо что-то делать.
  Засветилась ли Анжа или нет, не знаю. Вернее не так. Засветилась по полной от кончиков рогов, до костяного шипа на конце хвоста, и в этом точно можно не сомневаться. Весь вопрос в том, насколько заметный след, ведущий к нашему жилищу, оставила? Сама хвостатая клялась, что принимала все необходимые меры предосторожности, и проследить её невозможно в принципе. Однако я в этом не столь уверен. Эль с Ларой согласились именно со мной.
  Приняли решение в ближайшее время подыскать новую квартиру, а лучше сразу несколько, и снять их все, чтобы иметь побольше путей к отступлению и запасных аэродромов. Анжа не возражала. Мол, деньги есть, чего ещё надо? Похоже, действительно не понимает, что дело в том числе и в этих самых деньгах. Их же будут искать, причём очень серьёзно.
  Не купить ли заодно кое-что, раз пошла такая пьянка? Содеянного, в любом случае, не вернёшь, а не воспользоваться глупо. Например, всегда мечтал о хорошем современном арбалете, но не мог себе позволить. Детям игрушек и всяких интересностей. Жёнам, опять же, по подарку. Не какую-нибудь мелочь, а что-то действительно стоящее, пусть память о посещении Земли останется. Ведь кроме мороженого и конфет у меня на родине и другие стоящие вещи есть.
  
  
  Глава 20
  
  Дим. Попаданец
  
  Первым что-то неладное почувствовал именно я. Сам не знаю, почему обратил внимание на пару неприметных машин, появившихся во дворе. Ну, стоят, и что в этом такого? Их и так тут немало. Может, ждут кого или просто другого места для временной парковки не смогли найти? Однако не понравились они мне, и всё тут. В результате таких собственных ощущений стал присматриваться внимательней. Очень скоро убедился, так люди, ожидающие чьего-то прихода, обычно себя не ведут. А это означает неприятности, и прежде всего для нас.
  - Ну, всё, хвостатая, доигралась, - заявил я.
  Сомнений, кто виноват, у меня не возникло. Хотя, по большому счёту, винить нужно не столько её, сколько себя. Расслабился и перестал контролировать, чем она занимается. Деньги и трофеи приносит? Вот и хорошо. А к тому, что их с каждым разом всё больше, уже и привык. Почему-то поверил, будто не поймают и тем более не выследят. В нашем мире так бы и получилось, но Земля есть Земля, а уж Россия в особенности. Тут настоящих бандитов не ловят вовсе не потому, что не могут. Просто приказов таких не поступает. А я и забыл эту особенность. Хотя причём тут Россия? Во всём мире так.
  - В чём дело? - спросила Анжа.
  - За тобой, а также и за всеми нами пришли, - ответил ей.
  Очень скоро все убедились в моей правоте. Версию, что это не по наши души, а группа захвата интересуется кем-то другим, никто рассматривать не стал. Совпадения, конечно, бывают, но точно не в этот раз.
  - Почему сразу я? - всё же спросила хвостатая. - Меня гарантированно никто из оставшихся в живых не видел и уж точно не смог бы проследить.
  - Не думаю, что из-за поедания мороженного в особо крупных размерах хоть кто-то станет беспокоиться, - возразил ей. - А из-за отрывания ушей - запросто. Учитывая, что в последние дни ты уже не с мелкими наркоторговцами дело имела, а с "уважаемыми людьми", то тем более. И про скрытые камеры наблюдения я тебя предупреждал. Наверняка где-то засветилась. Дальше - дело техники.
  - Но...
  - Всё! Не спорим! - вмешалась Лара. - Собираем вещи и уходим.
  - Как именно? - спросил я.
  Нет, с мнением своей тёмной жены в таких вопросах всегда был полностью согласен. Однако стоило учитывать, что, если за нас взялись всерьёз, все выходы наверняка уже перекрыты.
  - По крышам, - ответила Лара. - Я проверяла маршрут, ты там тоже сможешь пройти. Даже сам, без нашей помощи.
  Вообще-то как раз это было плохо. Возможности эльфиек вряд ли кто-то станет учитывать, а вот мои вполне могут. Но спорить не стал, так как всё равно других вариантов не имелось.
  Собрались очень быстро. Сравнительно. Но потом... Не потому сборы оказались скорыми, что вещей было мало, наоборот, просто почти всё давно уже лежало по сумкам. Ага, по огромным таким баулам, мечта челночника называются. Только не матрасных расцветок, вот и вся разница. И на каждого из нас приходилось по две таких "сумочки", не считая рюкзаков обычного размера (когда только успело всё это накопиться?). Затарились, однако. По полной. И как теперь эвакуироваться с таким грузом?
  Самое загадочное, что же может находиться в багаже у хвостатой? Эль с Ларой я сразу заподозрил в набивании своих баулов конфетами. Не мороженым же? Хотя зря я так подумал. У каждой при себе оказалась ещё и переносная сумка-холодильник, которые они загрузили из морозилки аккумуляторами холода и пачками мороженого. Не будь ситуация столь серьёзной, я бы даже залюбовался, как красавицы шипя выхватывают эти самые аккумуляторы с помощью полотенца. Да и мороженое тоже по их представлению слишком уж холодное. Но сейчас точно не до этого.
  - Ушастые! Совсем сдурели?! Мы же не домой возвращаемся, а от погони уходим! Бросайте всё на фиг! Потом купим новое.
  Жёны виновато и одновременно решительно помотали головами, не желая расставаться со "своей прелестью".
  - Это не себе, а для Мариэль и Иваниила, - попыталась оправдаться светлая.
  - Ты совсем не любишь наших детей! - перешла в наступление тёмная.
  Ну вот, употреблять не употребляют, а до полного исцеления ещё далеко. Вон какие запасы сделали. И спорить совершенно бесполезно. Да и времени нет. Осталось надеяться, что в случае реальной опасности просто сбросят лишнее по пути.
  Схватил собственный баул, которому отводилась роль запасного, и высыпал содержимое на пол. Так, несколько десятков ножей на подарки гномам. Оставляем тут. Хватит лучших образцов, что в главной сумке спрятаны.
  Книги. Двадцать восемь штук. В основном фантастика и фэнтези. Похоже, и дальше придётся читать реалистичные романы другого мира. Не так уж и страшно, ведь по земным меркам там та же фэнтези, только без попаданцев. Вернее, попаданческого там тоже хватает (непопаданческая литература вообще большая редкость где бы то ни было, ведь вышел из дома, уже попал) просто в приключения ввязываются не земляне. Взвесил на руке тысячестраничный кирпич с гордым названием "Все анекдоты". Что ж, Нарин тоже останется без подарка. Хотя, может, ещё куплю другой сборник, как оторвёмся от преследователей.
  Фотоаппараты. Пять штук. Все на фиг! Хватит и того, который в рюкзаке. Аккумуляторы к ним. Туда же. Хотя нет, одну коробку, пожалуй, переложу. Что ещё? Этот пакет отбрасываем не глядя. Там конфеты. Хватит ушастым и их собственных запасов. А Эль с Ларой уже поняли, что там, и на меня поглядывают. Мол, пакетик совсем маленький, лёгкий, может, возьмём? Мы даже сами его и понесём. Фиг вам, красавицы, обойдётесь. Ну и куча всякой одежды, в которую содержимое сумки было в основном завёрнуто. Теперь эти тряпки вообще не имело смысла брать.
  Спутницы ревизию своих баулов с нахомяченным непосильным трудом делать не собирались.
  - Ну что ж, тогда пошли, - объявил я. - Анжа, мы твои вещи пока посторожим, сбегай наверх, посмотри, что там.
  Хвостатая кивнула и умчалась по лестнице, не забыв при этом сделаться невидимой. Очень скоро вернулась и доложила:
  - Был какой-то подозрительный человек. Копался в стенном шкафчике.
  - И? - с напряжением спросил я.
  При этом пытался сообразить, какой ещё может быть шкафчик в подъезде? Не лифт же она имеет в виду.
  - Жив. Но очнётся очень нескоро, - коротко ответила она.
  На верхней площадке возле распахнутого щитка лежал электрик. Во всяком случае, ящик с инструментами, рабочая одежда, а также надписи на спине куртки "ЖКХ" и "ГОРСВЕТ" ясно говорили о его профессии. Только странный какой-то электрик. Аккуратный, чисто выбритый... трезвый! Да и роба явно новенькая. Нет, такое тоже встречаются, но обычно в частных фирмах, а не в ЖКХ.
  Едва заметный наушник в правом ухе тоже кое о чём говорил. Он, конечно, с одинаковым успехом мог оказаться как слуховым аппаратом, так и гарнитурой телефона, но я в этом сильно сомневался. Значит, обложили со всех сторон и теперь считают, что перекрыли в том числе и этот путь к отступлению? С одной стороны, плохо, серьёзно за нас взялись, а с другой стороны, имеется и плюс - эта дорога теперь открыта.
  Возникла мысль забрать рацию. Хорошая возможность узнать дислокацию, силы и оперативные планы противника. Достаточно просто слушать переговоры и делать соответствующие выводы... Можно также прихватить оружие и удостоверение, вдруг пригодится. Однако и собственного груза хватает, а на возню нет времени.
  Лара подпрыгнула вверх, к люку, ведущему на крышу. Упёрлась в его маленькой нише руками и ногами (человек-паук отдыхает) и сняла уже давным-давно вскрытый замок. Откинула крышку и выбралась наружу. Вслед за эльфийкой прыгнула хвостатая. Мы со светлой остались внизу и начали подбрасывать сумки. Потом Эль подсадила меня и прыгнула следом сама. Тёмная сунула какой-то ржавый прут в петлю снаружи. Вроде бы случайно тут валялся, а подошёл идеально. Хорошо подготовилась.
  Захватывающей погони по крышам не было. Просто шли, осторожно перебираясь с одной на другую. Когда дома строят, буквально лепя один к другому, это нетрудно. Никаких акробатических прыжков, знай себе не торопясь переступай через бордюры, отделяющие одну девятиэтажку от другой. Однако вскоре мы подошли к главному и единственному препятствию. Дальше шли пятиэтажные дома, и предстоял спуск.
  - Стоять!
  Выкрик прозвучал совершенно неожиданно. Из-за надстройки над шахтой лифта появились трое в масках, камуфляжах и с автоматами. Я ещё успел подумать, вот на фига пятнистая форма в городе? Кто-то деньги делает, не иначе.
  - Куда она исчезла?!
  Вопрос явно был адресован своим, но я решил на него ответить:
  - Кто исчезла? Вот Елена и Лариса. Обе со мной.
  При этом посмотрел по сторонам, показывая, что никого больше нет и быть не могло.
  - Не валяйте дурака. Мы видели, - поддался на провокацию самый разговорчивый.
   - Вот что случается, если нюхать клей на крышах, - прокомментировал я. - Глюки начинаются.
   - Какие ещё глюки?!
   - Самые обыкновенные. Причём совершенно неважно, померещилась ли вам третья девушка или была на самом деле, а потом исчезла. Всё равно глюки.
  - А те две сумки и рюкзак нам тоже мерещатся? - вступил в разговор ещё один.
  Проследил за взглядом спецназовца. Понятно, что Анжа, планируя активные действия, сбросила лишний груз.
  Немного странно. На сколько я себе представляю, эти ребята в разговоры никогда не вступают (если, конечно, они не "липовые"). Такие вообще сначала стреляют, а потом думают, особенно во время боевой операции. На мой взгляд, данная ситуация более вероятна, если бы вместе с боевиками присутствовал некий "человек в штатском", оперативник или участковый. Вот он вполне мог поддаться на разговор, а если он еще и молодой...
  Хотя какой на фиг "в штатском"?! Если такой и есть, то экипирую по одному стандарту, чтобы не выделялся. Да и некогда о таких несоответствиях думать.
  - Это не наши! - тут же возразил я. - И даже не пытайтесь приписать нам двадцать кило героина, оружие и взрывчатку, которые там лежат. Лично я об этом ничего не знаю. Любой, даже самый занюханный адвокатишка легко докажет, что всё вы нам сами подсунули.
  Я точно знал, что сейчас произойдёт, поэтому и вёл непринуждённую беседу, неся откровенную чушь про героин, оружие и взрывчатку. Хотя если наркотиков у Анжи в сумках наверняка не было, то про всё остальное нельзя быть до конца уверенным. Хвостатая, конечно, все свои трофеи мне показывала, но кто её знает. С такой особой никогда нельзя быть вообще хоть в чём-то уверенным на все сто.
  Оппоненты явно тоже не сомневались, что никуда нам с этой крыши не деться. Единственный спуск перекрыт, а сзади наверняка есть ещё одна группа. Поэтому не только позволяли говорить, но и поощряли. Видимо, рассчитывали, что сболтнём лишнее. Однако подобных признаний явно не ожидали и теперь находились в некотором офигении.
  Как сказал Весельчак У в бессмертном советском мультике "Тайна третьей планеты": меня уронили. Эта фраза сразу же стала крылатой и потом использовалась как детьми, так и взрослыми по любому поводу и без. Она лучше всего подходила для того, чтобы описать произошедшее в следующий момент. Их уронили. Всех троих по очереди. Не забыв предварительно вырубить. Затем материализовавшаяся хвостатая начала деловито снимать автоматы и прочие трофеи.
  - Быстро хватаем сумки и вперёд! - скомандовал я.
  - Зачем спешить? - удивилась Анжа. - Они ещё долго не очнутся.
  - Дело куда хуже, чем кажется. Нам не то что новое барахло собирать, а часть уже имеющегося придётся оставить.
  - Не так всё страшно, как тебе кажется, - усмехнулась хвостатая. - Я и не из таких передряг выходила. Причём уже тут, в твоём мире.
  - И нам рассказать забыла, - возмутилась Лара.
  Однако всё оказалось ещё серьёзней и хуже. Намного. О снайперах-то я и не подумал. Вернее не так. Постоянно предполагал такую возможность, но инерция мышления внесла свои коррективы. Больше десятка лет, прожитых в мире меча и магии, сделали своё дело. Для меня давно уже слова "снайпер" и "эльф" стали синонимами. То, что можно стрелять не только на несколько сот шагов, но и на куда большие дистанции, как-то вылетело из головы.
  Соотечественники напомнили. Пулями. Упал, подстреленный в обе ноги. Больно! Но совсем не так, как от стрелы. Стреляют в ноги, значит, хотят взять живыми, пронеслось в голове. И работает явно не один снайпер. Затем свалились Эль и Лара. Ну всё, поймаю стрелков, лично убью! Хотя нет, лучше сначала Анже отдам, пусть и им уши поотрывает. Кстати, а где сама хвостатая? Додумать эту мысль так и не успел, провалившись во тьму.
  
  
  Глава 21
  
  Иванов. Следователь несуществующего отдела
  
  На первый взгляд самым странным в этом деле было его завершение, хотя для многих именно с него всё и началось. Фигуранты просто исчезли на глазах у снайперов и группы захвата, буквально растворившись в воздухе. Вот тогда-то за них и взялись по полной программе, но, увы, уже не буквально, а лишь фигурально. А до этого? Никто не воспринимал всерьёз, несмотря на оставляемые трупы. Слишком уж дикие слухи ходили, и очень неправдоподобно всё представлялось.
  Нет, дела, конечно, завели, оперативные мероприятия проводились. Кроме того, оставшиеся в живых пытались отыскать обидчиков самостоятельно, без помощи властей. В первую очередь грешили на залётных. Разрабатывали версию о грабителях-отморозках, которые сначала трясли мелкую шпану и торгующих наркотиками цыган, а потом вдруг совсем зарвались и переключились на "уважаемых людей".
  Но как только появилась подтверждённые данные, что произошёл Контакт, дело передали в наш отдел. Теперь и "уважаемые люди", и их "шестёрки", все, кому так или иначе довелось контактировать с хвостатой женщиной и при этом выжить, сидят в одинаковых камерах и дают показания. Те сведения, которые они сами собирали, тоже пригодятся, хотя перепроверять, конечно, всё равно придётся.
  Об адвокатах и прочих глупостях уже никто не заикается. Колются все как миленькие. В нашем отделе УПК на задержанных не распространяется. И какие бы посты они ни занимали до этого, какие бы связи ни имели, больше оттуда уже никогда не выйдут. Ни живыми, ни мёртвыми. Слишком много знают. Нет, не о фигурантах дела, тут-то как раз почти ничего, если не считать собственных потерь, а об отделе, их допрашивавшем. Да хотя бы сам факт нашего существования, уже достаточно.
  Кроме того, как их теперь выпускать? Они вообще-то юридически уже умерли. У некоторых и похороны были. Да нет! Не ночью в овраге, о чём вы. Всё как положено, кладбище, гроб, веники, в смысле, венки, скорбящие родственники, друзья... К Фиксе (он сейчас в третьей камере) на похороны даже мэр приезжал, речь толкал какого прекрасного человека мы потеряли. Я по телевизору в новостях видел.
  Некоторым повезёт куда меньше, они просто пропадут. Надо не забыть ребятам в МУР информацию о находящихся в розыске слить. Пусть не ищут. Такие от нас живыми не выходят. Или не стоит? Пускай, наоборот, ищут, правдоподобней будет.
  Вообще невероятных материальных объектов и откровенной чертовщины в этом деле больше чем достаточно. Допустим, золото. Да, оно оказалось ничуть не поддельным, а самым что ни на есть настоящим. Все эксперты в один голос утверждают, что ни в одном из известных земных месторождений этот металл добыт быть не мог. Если собрать золотой лом и переплавить вместе, тоже получится состав, не совпадающий с известными, но, по словам специалистов, это не тот случай.
  Самое логичное предположить, что кто-то нашёл никому не известное месторождение и теперь чеканит собственные монеты. Только эксперты и на эту теорию смотрят скептически. Не то чтобы совсем невозможно, но тогда придётся предположить, будто этот кто-то нашёл как минимум сразу пять месторождений, причём расположенных на приличном расстоянии друг от друга. Но даже если тут может быть хоть какое-то пусть и маловероятное, но не противоречащее законам физики объяснение, то с остальным куда сложнее.
  Вернее, именно оно и стало неопровержимым доказательством внеземного происхождения гостей. Экспертизы нескольких найденных на местах преступления волосков дали неожиданные результаты. Гены принадлежали кому угодно, но точно не человеку. Имелось что-то общее в кодах, однако перепутать невозможно. При обыске квартиры генетического материала собрали намного больше. Учёные до сих пор в восторге и требуют ещё.
  Из четвёрки фигурантов только мужчина оказался человеком. Две, условно названные эльфийками, принадлежат одному виду и имеют достаточно близкий к нашему код. Предположительно возможно совместное потомство. Третья - женщина-демон, вообще непонятно, что из себя представляет. Большинство сходится на её искусственном происхождении, слишком уж много всего в геноме намешано, в естественных условиях не просто невозможного, но и несовместимого. Признаться, наша контора скорее готовилась к инопланетянам, чем ко всяким эльфам-хоббитам-оркам и тому подобной забугорной чертовщине. Нечисть если и предполагали, то скорее ждали нашу, исконно-посконную, так сказать, православную. Всяких домовых, русалок и леших с Бабой-ягой. А тут такое дело, хоть бери, да профессора перечитывай.
  Я не специалист, но отчёты о генетических экспертизах читал. И вообще, пускай происхождением занимаются другие, моя задача - найти и поймать. Чем дальше, тем больше склоняюсь к мысли о её невыполнимости. И вовсе не потому, что невозможно в принципе, а по той простой причине, что, скорей всего, их давно уже нет на Земле. Да и по поводу невозможности я бы не был столь категоричным. Поймать, может, и получится, а удержать вряд ли. Ведь их исчезновение как раз больше всего похоже на аварийную эвакуацию. Поэтому есть серьёзные предположения, что не открой полицейский спецназ огонь, а сумей захватить, ничего бы не изменилось. При желании гости исчезли бы из любой самой защищённой тюрьмы точно так же, как с той крыши.
  Написал рекомендацию о нежелательности силового решения. Только договариваться и никак иначе. Поймать не получится, а убить и исследовать труп... Во-первых, скорей всего, и его тоже эвакуируют, а во-вторых, последствия могут быть непредсказуемыми.
  Произошло ещё несколько невероятных событий, которые иначе чем чертовщиной и не объяснишь. Например, столицу и Подмосковье в массовом порядке покидают цыгане. Уходят целыми таборами, бросая всё, что нельзя унести. Даже не пытаются распродавать недвижимость, жертвуя её церкви. Мало того, цыганки несут в храмы золото и наличные. Вспомнили вдруг, что они тоже православные.
  Допрашивать бесполезно, все только усердно крестятся и в страхе твердят о дьяволе и конце света. Впору "спасибо" этой рогатой говорить, но толку с её действий почти ноль. Освободившуюся нишу уже занимают другие наркоторговцы, и скоро ситуация вернётся к тому, что было. Однако всё равно спасибо. Так напугать цыган приклеенными хвостом и рожками - это нужно суметь (без генетических экспертиз ни одному нормальному человеку ничего другого просто не может прийти в голову).
  Кем бы ни была эта рогатая, шороху в столице она навести успела. Мелкие наркоторговцы с оторванными ушами - вообще не в счёт. По Москве упорно ползут и разрастаются слухи о новой банде "Чёрная кошка", которая грабит воров и раздаёт деньги нуждающимся. Как бы моя группа ни старалась засекретить всё связанное с этим делом, тут ничего добиться не получается. Да и спохватились, если честно, слишком поздно. После того как все центральные каналы показали бегающую по стенам и швыряющую в толпу пачки долларов женщину-кошку, и пытаться не стоит засекретить.
  Всё, что можно сделать, это пустить слухи по ложному следу, налегая на комиксы про супергероев. Мол, начитались книжек с картинками, нашили себе костюмов и теперь развлекаются. То есть дело явно в психических отклонениях некоторых граждан, а никак не в контактах с иными цивилизациями.
  Только какими-то слишком уж хулиганистыми оказались братья, или в данном случае правильнее будет сказать сёстры по разуму. У меня чем дальше, там сильнее возникает подозрение, что имели дело не с организацией, а с простыми туристами. Приехали на несколько дней в чужую страну, погуляли по улицам, посмотрели на достопримечательности, устроили дебош в дешёвом кабаке, подрались с местной шпаной и благополучно скрылись перед самым приездом полиции. Попробуй теперь угадать, приедут в следующем сезоне с друзьями или не появятся больше никогда?
  Лично я почему-то считаю - нам ещё сильно повезло, что это были ведущие себя почти прилично туристы, а не любители устраивать пикники на обочинах.
  
  
  Саурон. Чёрный ворон
  
  Р-разиня! Р-ротозей! Дур-рак!
  Кто дурак? Попка - это я, Саурон, собственной персоной, дур-рак! Почему ротозей? Так ведь второй раз Её потерял. Проворонил! А как хорошо начиналось...
  В тот раз, после Её исчезновения, я полетел кататься с горок. Немного покатался (повезло - на ястребов не наткнулся), успокоился и понял, что ещё ничего не потеряно. Посидят они в той норе, но ведь выйдут же наружу. Бескрылые двуногие всегда из своих нор обратно вылезают, правда, обычно в другом месте. А наверху я их обязательно почувствую, если, конечно, неподалёку окажусь. Несколько дней летал по всему огромному гнезду двуногих, даже на своё ожерелье, спрятанное в надёжном месте, полюбоваться некогда было.
  Несколько дней искал впустую, но, наконец, Её отсвет заметил. Сначала обрадовался и сразу полетел в сторону лунного сияния, а потом встревожился - место там нехорошее. Вернее, само по себе оно не хуже многих, пропитание всегда найти можно, но то, что Она туда направилась, очень плохо. Там большие длинные гусеницы останавливаются, и пока они отдыхают, одни двуногие из них выходят, а другие внутрь залезают. А потом гусеница просыпается, зевает громко и дальше бежит по своим делам, и тех двуногих, что внутрь залезли, с собой уносит. То ли развлекаются они так, то ли путешествуют, но очень нескоро возвращаются, да и не все. Вот я и испугался, что Она тоже надолго исчезнет.
  Прилетел туда, и точно - сияние изнутри гусеницы пробивается, из самой середины. И тут на меня отчаяние накатило - эти твари бегают очень быстро, мне не угнаться. Начал летать над ней и, кажется, громко ругался, пока не понял, что нет у меня другого выхода, как самому в эту гусеницу лезть. Они внутри пустые, и бескрылые двуногие там сидят, как в своих гнёздах. Выбрал место, где было просторнее, как раз в самой голове, залетел в открытое окно и устроился на полке под потолком.
  Теперь нужно было сидеть тихо и только внимательно следить за источником лунного света, находящимся неподалёку. И всё-таки я опять едва не упустил Её. Когда электричка - так называли двуногие эту гусеницу, остановившись в очередной раз, собиралась трогаться в путь, я почувствовал, что свечение стало слегка слабеть, будто отдаляясь от меня, и понял, что Она вышла наружу. Но в этот момент мимо моего окна с громким криком пробежала другая гусеница, а потом электричка разогналась так, что покинуть её не получилось. Вот и пришлось оставаться внутри до следующей остановки.
  Я скакал по свой полке и громко ругался, вызывая удивление и недовольство двуногих, но это меня уже не волновало. Едва электричка замедлила свой бег, я вылетел из окна и, резко взмахивая крыльями, помчался назад - туда, где растаял её лунный свет. Вновь почувствовал свечение, пробивающееся откуда-то слева, уже подлетая к тому месту, где Она покинула электричку, и сразу же повернул в ту сторону. Лунный свет исходил из большого, по сравнению с соседними, гнезда двуногих. Она находилась внутри. Облетев гнездо несколько раз и убедившись, что вход в него только один, я сел на дерево напротив него и приготовился ждать. Вскоре дверь гнезда открылась, и я полетел знакомиться. Сел на перила, слегка пригнулся, вытянув голову вперед, и представился:
  - Кр-ро-оу, кр-ро-оу. Саурон.
  Она меня поняла! И не прогнала! Я с самого начала верил, что именно так и будет!
  Обратно в город я добирался, сидя на её плече. По пути заметил странную вещь: пока мы были вместе, остальные двуногие не обращали на меня внимания, будто не видели. Но стоило мне взлететь, как идущая рядом самка двуногих вдруг замахала руками, крича "Кыш! Кыш!". Когда же через пару минут возвратился на место, двуногий с мутными глазами пробормотал: "Здравствуй, белочка", и побрёл куда-то в сторону. Я так и не понял, где он увидел рыжего грызуна, надоевшего мне ещё в живом уголке? Уж я-то точно не похож.
  Потом Она представила меня своей стае. Что сказать? Двуногие, пусть и очень необычные, но всё равно до Неё им далеко. Такие же любопытные, как и все остальные. Полдня ходили вокруг больших железных ящиков и восхищались. Было бы чем - на любой помойке похожие стоят, пусть и поменьше, но там хоть подкормиться можно. Потом ходили смотреть на огромных железных ястребов. Ох и жуткие твари - такой проглотит маленького ворона и не заметит, ну их к коршуну.
  В гнездо вернулись уже вечером, закусили (единственное полезное дело за весь день) и стали устраиваться на ночлег. Но я там не остался - не люблю, когда вокруг мёртвый воздух. А он всегда мёртвый, когда неподвижен. Поэтому ночевал на одном из соседних деревьев. Всё равно я каждого из четверых издалека вижу, даже того самца, хоть он и не светится почти. Теперь не потеряются!
  Это я тогда так думал. Р-разиня! Надо было сесть Ей на плечо и вцепиться когтями покрепче! А я, р-ротозей, решил что теперь никуда не денется. Когда Она со своей стаей решила забраться на крышу, я дурак обрадовался и полетел туда же. Надо было вспомнить, что двуногие такие места посещать не любят, потому что летать не умеют. А там были ещё и чужие, одинаково одетые, причём на разных крышах.
  Почувствовал что-то неладное и рванул к Ней, но не успел. Растворилась прямо в ворздухе, не оставив после себя ничего! Ни клочка, ни волоска, ни лучика. А тут ещё чужие в тоже место бросились и сначала от меня отмахнулись, а потом передумали и ловить начали. Еле крылья унёс. Рядом несколько раз просвистело что-то очень опасное. Но обошлось.
  И где я теперь стану Её искать... Будто гуляет по городу какая-то дыра и глотает друзей младшего брата ворона. Ведь появились они тогда совсем в другом месте. А искать я буду! Непременно! Уж если по городу бродит дыра, в которую способны провалиться четверо крупных двуногих, один маленький ворон сумеет через неё проскочить, когда отыщет. Вперёд, на поиски! Кар-р! Кар-р!
  
  
  Эрлувэ. Древняя эльфийка
  
  - Ну, что я вам говорила ещё с самого начала?! - торжественно произнесла собравшимся на совет.
  Хотя, если честно, на деле никакого торжества не испытывала. Неохота в этом признаваться, но пыталась скрыть таким нехитрым способом страх. Да, я боюсь. И они тоже. Но никто не собирается в этом признаваться.
  - Справедливости ради хочу заметить, что про возможность пробоя из виртуальной реальности, созданной коллективным разумом, в физический мир, находящийся неизвестно где в пространстве и времени, ты ничего не говорила, - спокойно ответил Олдан.
  Человек тоже боится, но старается скрыть это за рассудительностью. Все мы давно и прекрасно друг друга знаем, но когда-то установленных правил игры никто отменять не собирается.
  - Однако о том, что затея может плохо закончиться, предупреждала!
  - Это да, - согласился гном Нор. - Но ещё не ясно, плохо ли?
  - Сорван первый этап, и тебе не ясно? Не ожидала.
  - С чего ты взяла, будто он сорван? Занял в несколько раз меньше времени, чем планировалось? Ну и что? Жалко, конечно, только нигде конкретные сроки не регламентированы.
  - Зато получена редчайшая информация о пробое в реальность из виртуала, - вставил Олдан. - Случай действительно уникальный. Ещё когда учились строить виртуальную реальность посредством объединения в коллективный разум, такое иногда (очень редко) происходило. Некоторые из участников попадали в места, которых просто не могло быть ни в чьей памяти.
  Человек рассказывал то, что мы и так прекрасно знали. Уж после случившегося архивы, касающиеся именно данной тематики, были изучены самым внимательнейшим образом. Это всё происходило на самой заре изучения возможностей виртуала. Тогда выделили целую группу, которая занималась пробоями неизвестно куда.
  Несколько экспериментаторов не вернулось, а при общем пробуждении их капсулы-саркофаги оказались пустыми. То есть в пробой попал не только разум, но и тело. Несколько участников там погибло, и в капсулах оказались их трупы с точно теми ранениями, что были получены во время эксперимента. Но некоторым удалось вернуться, причём с трофеями, которые и подтвердили теорию пробоя из виртуальных миров в физические.
  Правда, та теория была не самой популярной и далеко не всё объясняющей. А реальные трофеи? Большинство учёных магов тогда придерживалось другой гипотезы, предполагающей самопроизвольную материализацию предметов, созданных в виртуальной реальности.
  Однако ни ту ни другую теорию тогда так и не удалось подтвердить. Результаты были нестабильны и непредсказуемы, а потери среди экспериментаторов слишком высоки, и проект прикрыли. Но мы в данном случае всё видели сами. Был именно пробой в мир, из которого пришёл странный человек по имени Вадим.
  - Быть свидетелями чего-либо и получить информацию об этом - не одно и то же, - процитировала я. - Не надо путать.
  - Тогда тем более никакого провала, - обрадовался гном. - Ведь нашей целью как раз и является быть свидетелями.
  - Ладно, оставим философские вопросы на будущее, - остановил наш спор Олдан. - А сейчас давайте решать практические. Например, что делать дальше? Как вообще, так и с вещами, которые притащили наши гости из того мира?
  - А что тут думать? - удивился гном. - Вообще, понятно. Переходим ко второму этапу - "Встреча гостей". Всё строго по плану. Ну а вещи спрятать или лучше уничтожить. Нам самим они ни к чему, а нашим гостям совсем не обязательно знать, что был пробой в ту реальность.
  - А не боишься, что опять сорвутся? - спросила я.
  - Куда? - удивился Нор. - Мы же у себя дома, что так, что эдак.
  - В том-то всё и дело. И ты лучше других представляешь разницу.
  - Представляю. Но в любом случае других вариантов у нас нет.
  
  
  Глава 22
  
  Дим. Попаданец
  
  Когда свет включился обратно, обнаружил себя лежащим неизвестно где. Да и с телом было что-то не так. Ожидал боли в ногах, но вместо неё было ощущение, словно попал в какую-то паутину или вату. Тело не то чтобы не чувствовалось, но для любого движения требовалось приложить усилие, причём немалое. С трудом ворочая головой, попробовал осмотреться ещё раз. Понял только, что нахожусь в каком-то освещённом изнутри саркофаге с прозрачной крышкой. Тёмное помещение снаружи едва угадывалось.
  Неужели какая-то спецслужба поймала, засунула под стекло и теперь изучает?
  Стоп!
  А где Эль с Ларой?!
  Если я удостоился изучения, то они тем более. Проделав ещё одно неимоверное усилие, начал вертеть головой. Хорошо хоть, свет был, иначе в таком состоянии вообще трудно что-либо представить. Справа, прямо напротив лица, обнаружил большую красную кнопку. Уже что-то знакомое. Во всяком случае, нетрудно заподозрить назначение. Правда, их может быть как минимум два. Во-первых, экстренное открытие саркофага, а во-вторых, такой же срочный вызов кого-то снаружи. О третьем варианте, предполагающем повторное погружение в сон, думать не хотелось. В любом случае выбирать не из чего.
  Сил на то, чтобы согнуть руку и нажать, хватило, но больше ни на что. Хорошо хоть, видимый результат проявился сразу: прозрачная крышка надо мной отошла в сторону. Немного полежав и отдохнув, попытался сесть. Почти получилось. Теперь хотя бы мог осмотреться. В первую очередь обнаружил, что на мне ничего нет, но в данный момент одежда или её отсутствие меньше всего интересовали. Прежде всего Эль с Ларой! Оглянулся по сторонам, в надежде, что они тоже попали вместе со мной в это странное место.
  Первое, что увидел, ряды таких же саркофагов, идущие в обе стороны. Количество подсчитывать пока не собирался даже примерно. Главное, что не всё были тёмными. Справа в одном освещённом лежала Анжа, слева Эль, а дальше Лара. Никто из них пока не очнулся. Разве что, как и я до этого, набирались сил для очередной попытки.
  Вдруг в помещении загорелся свет. Совсем не яркий и тем более не ослепительный. Вполне терпимый, лишь чуть сильнее того, что шёл из самих саркофагов. Одним глазом продолжил коситься на своих жён, другим бегло осмотрел помещение. Если это и было похоже на секретную лабораторию, то точно не на земную. Никаких хоть отдалённо знакомых предметов я не заметил. Всё, даже самое простое, хоть чем-то, да отличалось, причём это было видно сразу, а не требовало долгого рассматривания. Пустых саркофагов оказалось не так много, как подумал при первом беглом взгляде в темноте. От силы по десятку в обе стороны от занятых нами, а никак не бесконечные ряды.
  Дальняя стена справа вдруг совершенно беззвучно и без какого-либо предупреждения отъехала в сторону, превращаясь в дверь. За ней оказалась совершенно обыкновенная молодая женщина, разве что странно одетая. Если бы она шла прерывистыми скользящими движениями, я бы сказал, что нарядилась под робота Вертера. Но при нормальной походке сходство быстро терялось. А когда подошла поближе и соседние саркофаги перестали скрывать нижнюю часть фигуры, вся похожесть исчезла совсем. Ниже костюм переходил в очень короткую юбку.
  - С выздоровлением, - произнесла она, тепло улыбаясь, когда приблизилась ко мне вплотную. - После курса реабилитации возможна временная слабость, но она скоро пройдёт.
  То, что заговорила не на каком-нибудь, а на общем языке, меня уже не удивило, так как успел разглядеть, кто зашёл вслед за ней. Трое эльфов, но откуда-то сразу появилась абсолютная уверенность, что не светлые и не тёмные. Один светловолосый, но не такой, как моя Эль, чуть темней, да и ещё чем-то неуловимо отличался, второй темноволосый, но тоже не похож на Лару или её родственников и светлей, третий вообще рыжий. Тот, что почти блондин, остановился возле саркофага со светлой, брюнет с тёмной, а рыжий подошёл к Анже. Ага, хвостатой пару нужной "национальности" так и не нашли.
  Значит, всё-таки эльфы. Причём не светлые или тёмные, а скорее соотечественники нашей Ли. Да и технологии вокруг тоже много о чём говорят. Хотя стоп. У технов тоже были свои эльфы, вдруг это они? В любом случае мы стопроцентно не на Земле. Но в данный момент меня волновало совсем иное. Во-первых, состояние Эль с Ларой, а во-вторых, сам факт подбора пар для всех, кто был в саркофагах. И он мне категорически не понравился. То, что два посторонних эльфа, почему-то одетых в такие же короткие юбки, как и стоящая возле меня эльфийка, разглядывают через прозрачные крышки моих жён, не вызывало никакого восторга (ещё вопрос, кто их туда в таком виде положил?). В общем, неприятно.
  Тем временем рыжий, а за ним и двое других нажали что-то на невидимых для меня панелях и крышки отошли в стороны. Совершенно бесшумно, без так любимых в фантастических фильмах звуковых и визуальных эффектов. Хвостатая вроде уже очнулась, но меня больше интересовало состояние Эль и Лары. И эльфы у их саркофагов. Не могли эльфиек прислать, что ли? Эльфийки были бы однозначно лучше!
  - А где наша одежда? - спросил я у своей медсестры.
  Надеюсь, что именно медсестры, а не какой-нибудь лаборантки. Хотя её первые слова о выздоровлении наводили на мысль скорее именно о первом.
  - То, что ты назвал одеждой, находится на складе, - ответила она. - Но не стоит беспокоиться, вам выдадут нормальную.
  Если под нормальной имеется в виду с юбками, как у эльфов, то она мне заранее не нравится. Однако в любом случае лучше, чем ничего. Моим жёнам наверняка даже пойдёт. Поэтому комментировать не стал, а спросил:
  - И когда?
  - Да хоть сейчас. Вот.
  Сказав последнее, женщина протянула руку. На раскрытой ладони лежала красная пуговица средних размеров. Увидев моё непонимание, она как бы спохватилась и прилепила предмет мне к груди. Сразу в тот же миг обнаружил на себе такой же наряд, как у тех трёх разноцветных эльфов. То, что полулежал в саркофаге, новой одежде совершенно не помешало полностью облечь моё тело. Не иначе какая-то магическая иллюзия. Только по ощущениям ткань была совершенно настоящей, то есть осязаемой.
  Нечто подобное умела делать и Ли. Тот факт, что мы попали к её соотечественникам, у меня уже не вызывал никаких сомнений. Техны наверняка бы использовали совсем иное. Оставалось надеяться, что в какой-нибудь уцелевший анклав, а не в далёкое прошлое. В последнем случае вернуться назад к детям будет крайне маловероятно.
  - А штаны что, не предусмотрены? - спросил совершенно о другом я.
  Медсестра пожала плечами.
  - Выбирай, что хочешь. Список достаточно велик.
  - Как выбирать?! - задал вполне справедливый вопрос.
  - Ах, да! - спохватилась она. - Всё время забываю, что ты не владеешь магией.
  Одежда на мне вдруг зашевелилась и превратилась в самые обыкновенные рубашку и штаны. Ну что ж, для начала сойдёт и так, всяко лучше, чем юбка. Попробовал ещё раз вылезти из саркофага. Женщина не соврала, силы действительно начали возвращаться, да и она сама подставила руку. С её помощью кое-как выбрался. На ногах пока стоял не очень, но от дальнейшей поддержки отказался.
  Первым делом подошёл к саркофагам со своими ушастыми. Эль с Ларой уже очнулись, но двигаться пока не могли. Взял их за руки, чтобы успокоить. Мол, всё хорошо, я тут, с вами. Потом потребовал у эльфийских санитаров одежду. Те предоставили такие же пуговицы, какую недавно получил я. Ну что ж, эльфийки магией владеют, пускай потом сами по вкусу наряды переделывают. Это-то они у меня любят. Думаю, не должно быть сложно. А то роботами Вертерами смотрятся не так чтобы очень. Уж лучше пускай сарафанчики Алисы примеряют. Но всё это в любом случае лирика, сейчас имелся куда более важный вопрос. Однако первой задала его Лара, а не я:
  - Где мы?
  - На Семнадцатой лунной базе, - ответил "её" эльф.
  - Из этого надо полагать, есть ещё как минимум шестнадцать? - спросил я.
  - Увы, остальные не сохранились, - по-прежнему улыбаясь, но уже печально, ответила подошедшая сюда же женщина. - Есть только мы.
  - Что это за саркофаги? Почему очнулись именно в них и как сюда перенеслись из другого мира? - продолжила спрашивать Эль.
  - Это медицинские модули интенсивной реабилитации, - ответил эльф-блондин. - Из-за сбоев при переносе вы сильно пострадали. Можно сказать, практически умерли. Но не нужно переживать, сейчас вы в полном порядке. Слабость - совершенно нормальное временное явление и очень скоро пройдёт. О другом мире будет разговор чуть позже, в более подходящей обстановке и с более компетентными в той области специалистами.
  Они что, сговорились разговаривать каждый только со своим пациентом? А чего, собственно, стесняться? Сейчас прямо об этом и спрошу! Однако не успел, в стороне послышался какой-то неясный шум. Это была Анжа, которая, по всей видимости, сочла, что у неё слабость уже прошла, вот и решила выбраться из своего модуля. Ну и выбралась. Только не осторожно, как я, а одним прыжком. Выскочить-то хвостатая выскочила, но на большее сил у неё уже не хватило. Рыжему эльфу пришлось хватать свою подопечную, чтобы она не грохнулась со всего маху на пол. Так и стояли в обнимку, красавец-мужчина в юбке и голая Анжа (попросить для себя одежду она не сочла нужным).
  Жён из модулей-саркофагов вытаскивал я сам. Эльфы сначала сунулись помогать, но их услуги были отвергнуты. Потому что не фиг! Может, и выглядит как ребячество, но я уже достаточно пришёл в себя, чтобы своих пушинок не то чтобы поддерживать, на руках носить. Обеих сразу! Или по одной, но тут уже с гарантией. Тем более на луне сила тяжести должна быть слабее. Не знаю, насколько местный спутник меньше земного, но, в любом случае, притяжение там просто обязано отличаться от нормального в разы. Правда, я этого пока никак не ощущал. Да и Анжа, выскакивая из своего саркофага, с непривычки улетела бы дальше, чем хотела, несмотря ни на какую слабость.
  - Если мы на луне, то почему тут нормальная сила тяжести? - задал я вопрос о том, о чём только что успел подумать.
  - Во всём комплексе действует искусственная гравитация, - ответила моя медсестра. - Отключать её в блоке реабилитации на время вашего пробуждения сочтено нецелесообразным.
  - Жаль. Было бы интересно попрыгать.
  - Позже к вашим услугам будут предоставлены спортивные залы, как с нормальной, так и с лунной силой тяжести, - пообещала она.
  - Тогда ладно.
  Из медицинского блока интенсивной реабилитации Анжа выходила, вцепившись в своего эльфа так, будто действительно еле стояла на ногах. Одежду она, кстати, не попросила. Мол, если местные без всяких напоминаний не дают, то сами и виноваты. Я уже чувствовал себя вполне нормально, да и Эль с Ларой на меня опирались только чуть, скорее для порядка. Давали понять, что они именно со мной, а какие-то совершенно непонятные эльфы им вовсе не интересны.
  Сразу узнать, что тут зачем, как и почему, не получилось. Нас погнали на медосмотр, пообещав, что после него обязательно всё расскажут и ответят на накопившиеся вопросы. Отказываться не имело смысла, да и прошёл он очень быстро. Маг жизни лично нас вообще не осматривал, ни визуально, ни в магическом зрении. Становишься на специальный диск, не более чем на сантиметр выступающий из пола, и уже через секунду слышишь:
  - Пациент полностью здоров. Реабилитация прошла успешно. Следующий.
  
  
  Глава 23
  
  Дим. Попаданец
  
  Потом мы отправились в довольно большое помещение, чем-то отдалённо похожее на университетскую аудиторию. Кроме приставленных к нам провожатых-опекунов, которые пока даже имён своих не назвали (или это мы у них не спросили?), тут присутствовало ещё несколько людей, гномов и эльфов. И эльфиек! Последний факт мне весьма понравился. И не нужно меня ни в чём нехорошем подозревать, вовсе не потому, что собирался ухаживать за каждой подвернувшейся на пути симпатичной ушастой. Просто мало ли. Вдруг у них тут с демографией плохо, эльфиек катастрофически не хватает (их всегда не хватает!), и двух жён иметь никому не положено?
  Пока я их разглядывал, слово взяла как раз одна из присутствующих ушастых:
  - Здравствуйте, дорогие гости нашего города. Я, Эрлувэ, заместитель верховного координатора базы, рада приветствовать вас на лунной базе номер семнадцать, единственном сохранившемся осколке цивилизации во вселенной.
  Однако. На мелочи не разменивается и мыслит в масштабах вселенной.
  - Надеюсь, сбой в работе портала, в результате которого вам пришлось провести немало времени в модулях интенсивной терапии, не омрачит вашего пребывания у нас, - закончила она вступительную речь.
  - Постой, - удивился я. - С Земли мы вроде не порталом перенеслись.
  - Прежде всего, именно это я и хотела вам объяснить.
  Эльфийка сделала паузу, после чего продолжила:
  - Не было никакой Земли.
  - Как?! - не поверил я.
  - Не надо волноваться. Постараюсь обо всём рассказать по порядку. Дело в том, что на самом деле сбой произошёл несколько раньше, чем вам могло показаться. Ещё в этом мире, на Северном континенте, когда луна находилась на противоположной стороне орбиты. Для штатного перехода не хватило дальности.
  - Тогда почему нас занесло именно сюда? - спросила Эледриэль. - Вообще-то мы отправлялись совсем в другое место.
  - Никогда не доверяла магам и порталам, - не упустила случая вставить Анжа.
  Хвостатая давно успела получить такой же комплект одежды, как и все, и разузнать у своего эльфа, как пользоваться настройками. Теперь была одета в свой обычный костюм из обтягивающей чёрной кожи. Про магов, да, это мы от неё неоднократно слышали, а про порталы - впервые. Раньше Анжа к этому изобретению относилась вполне лояльно.
  Заместитель верховного координатора базы кивнула, как будто соглашаясь с такой точкой зрения, и продолжила рассказывать:
  - На самом деле у кого-то из вас при себе оказался амулет-эвакуатор, который и замкнул портал.
  Я, а заодно и Эль с Ларой, устремили взоры на Анжу. Та сделала вид, что совершенно ни при чём. Только больше некому. Вечно тащит всякие непроверенные штучки.
  - Амулет принадлежал одному из наших разведчиков, пропавшему на планете четырнадцать или, самое позднее, тринадцать тысяч лет назад, - продолжила Эрлувэ. - Если очень нужно, потом можно уточнить в архиве. В любом случае, позже произойти не могло, потому что мы тогда перестали посылать разведку. Как же давно это было. Помню...
  - Эрлувэ, попрошу не отвлекаться, - прервал её один из мужчин (человек, между прочим).
  - Ах, да. Мы говорили о порталах.
  Оговорочка, однако. Получается, все эти тысячелетия, прошедшие после Первой Великой Войны, они так и просидели на своей лунной базе номер семнадцать. Причём не как рыжая Ли, пролежавшая в каменном саркофаге склепа, а в самом буквальном смысле.
  - Ну так вот, о сбоях портала, - опять заговорила эльфийка. - Не хочу вас сильно пугать, но то, что прибыло, нам пришлось собирать буквально по кусочкам. Тела ладно, с ними проблем не возникло, а ауры - совсем другое дело. Именно для их восстановления вас и положили в модули интенсивной реабилитации.
  - Всё это, конечно, интересно и весьма познавательно, - вставил я, воспользовавшись паузой, - но не даёт ответа на главный вопрос: почему вдруг не было Земли? Она нам что, приснилась, когда лежали в тех саркофагах?
  - Почти, - кивнула она. - Я как раз подходила к этому моменту. Дело в том, что восстановить тело можно прекрасно и когда пациент находится в бессознательном состоянии. Так даже лучше. С аурой же, особенно при серьёзных повреждениях, всё иначе. Эльф, человек или другой разумный должен находиться в полном сознании, в противном случае начинают накапливаться весьма критичные неточности, не подлежащие исправлению. Вот и было принято решение поместить вас на время реабилитации в виртуальный мир.
  - Тогда почему была выбрана именно Земля? - удивился я.
  - Вообще-то это ещё один непредвиденный сбой, - смутилась эльфийка. - На Землю в своё прошлое должен был отправиться только ты один. Эледриэль - в свою рощу, ещё до того, как стала избранной, а Ларинэ - в Первый Лес, каким он был до заговора.
  Я оглянулся на своих ушастых. Те тоже смотрели на меня. Эль с Ларой пришли в головы похожие мысли. Не слишком ли много эта древняя эльфийка о нас знает? Мне такое не понравилось. Им - аналогично.
  - Прокручивать прошлое намного проще, чем моделировать будущее, - объясняла тем временем заместитель верховного координатора базы. - Но связь между вами тремя оказалась настолько сильной, что по одному вы отказывались воспринимать виртуальный мир как реальность. Пришлось его объединять в один.
  - А я? - влезла Анжа, про которую вроде как и забыли.
  - С тобой тоже всё непросто, - пожала плечами рассказчица. - Полностью отсутствует какая-либо привязка к отдельной точке прошлого. Не знаю, к какому народу ты принадлежишь, может, для вас это нормально. Отправили вместе с ними, тем более что в портал вы входили вчетвером.
  Немного подумав над услышанным, пришёл к определённым выводам.
  - Значит, как только в виртуальном мире нам начала угрожать серьёзная опасность, мы очнулись? - спросил у эльфийки.
  - Нет. Вы очнулись только после того, как восстановление ваших аур полностью завершилось. Что касается опасности... Как уже говорила, моделировать будущее, да ещё в другом мире, с реальными персонажами весьма непросто. Хотя и интересно. Всевозможные несоответствия и нежелательные сценарии на самом деле попадались если не на каждом втором, то, как минимум, на каждом десятом шагу. Мы отматывали назад, вносили коррекцию и запускали снова. Были места, которые приходилось исправлять по несколько раз.
  Слушая рассказчицу, понял, что их виртуальная реальность была куда сложнее, чем я представлял с самого начала. А это наводило на определённые мысли.
  - Постойте, - заметил я. - Насколько мне известно, для такой подробной виртуальной реальности необходимы очень мощные компьютеры. У магов их вроде вообще не было.
  - Это так, - ответила Эрлувэ, ничуть не удивившись моей осведомлённости. - Первое время мыслящие, а вернее быстро считающие машины были для нас большой проблемой. Пытались строить свои, и даже порой успешно, но они всё равно уступали тому, что мог производить противник. Однако позже был найден надёжный способ им противодействовать.
  - И какой? - заинтересовалась Анжа.
  - Коллективный разум. Несколько десятков сильных магов ложатся в модули, подобные тем, в которых проходило ваше лечение, и объединяют свои разумы. В результате получается нечто по многим параметрам не уступающее компьютерам технов, а в чём-то их превосходящее. Они в своё время умели строить очень мощные машины, но и мы могли объединять в коллективный разум неограниченное число магов, причём вовсе не обязательно всем быть такими же сильными, как основной ячейке.
  - И они специально ради нас пролежали всё это время в саркофагах? - с некоторым сомнением спросила Анжа.
  - Нет, - ответил один из людей в зале.
  - На самом деле для того, чтобы этот город функционировал в штатном режиме, необходим искусственный разум из не менее чем сотни магов, - продолжила говорить заместитель верховного координатора. - Мы все там посменно дежурим. А для такого количества поддерживать заодно ещё и ваш маленький виртуальный мирок ничего не стоит.
  - Целый мир?! - удивился я, не обращая внимания на уменьшительные словечки.
  - Зачем же целый? Только то, что вы видите вокруг себя в данный момент. К тому же, как уже было упомянуто, любую ошибку всегда можно исправить.
  - Это всё, конечно, хорошо и интересно, но меня, прежде всего, волнует, есть ли возможность вернуться назад, в смысле, на планету? - задал я самый главный вопрос.
  - Теоретически она, конечно, есть, - ответил на этот раз один из гномов.
  - А на практике? - насторожился я.
  Его ответ, на самом деле, мне откровенно не понравился. Ещё окажется, что мы застряли на этой лунной базе навсегда или очень надолго.
  - А на практике вы сожгли наш единственный портал, - не скрывая упрёка, закончил гном.
  - Зачем же так прямо? - обратилась к бородатому коротышке эльфийка.
  - Потому что так и есть.
  - Но они не виноваты.
  - И что? Портал-то сгорел.
  - Вы не беспокойтесь, мы его обязательно починим, - заговорила Эрлувэ, уже обращаясь к нам. - Просто последние тринадцать тысяч лет им никто не пользовался, вот особо и не присматривали. Может, вовсе и не вы сожгли, а сам от времени пришёл в негодность. Но одно могу сказать совершенно точно, нужная документация в архивах однозначно есть. Как только найдём, так сразу и починим.
  - Ага, найдёшь тут у вас, - опять влез гном. - Когда резервный шлюз, что в дальнем конце, заклинило, я десять лет схему отыскать не мог. А ведь с самого начала предупреждал, ни в коем случае нельзя доверять архив эльфам! Сложили в одну кучу техническую и художественную литературу.
  - Не обращайте внимания, - опять обратилась к нам эльфийка. - Нор, как всегда, преувеличивает. К тому же шлюзов, в том числе и резервных, у нас и так с избытком, а в дальний конец вообще никто не заходит. Так зачем там шлюз? Вот никто особо и не торопился. А если бы мы доверили архив гномам, там кроме технических книг и справочников вообще бы ничего не осталось.
  Похоже, это у них старый конфликт. И ремонт всего неиспользуемого никого кроме этого Нора особо не волнует. Заклинило шлюз? Ну и что? Спешить особо незачем. Мало того, что он не единственный, так ещё и резервный. И вообще, раз через него последние несколько тысяч лет никто не выходил наружу, значит, он и не нужен. А если кому и понадобится, так и починить недолго. Подумаешь, десяток лет подождать придётся.
  Из этого я сделал один простой вывод - если мы хотим побыстрее вернуться домой, хорошие отношения необходимо заводить именно с этим Нором.
  - Есть у меня один знакомый гном, так он весьма успешно изданием развлекательных книжек занимается, - вклинился в их спор я. - Могу со всей ответственностью засвидетельствовать - гномы вообще неплохо в литературе разбираются. Просто порядок любят: работа отдельно, веселье отдельно.
  Разглагольствуя о бородатых литературоведах, я старался не смотреть на своих ушастых. Представлял, что они сейчас обо мне думают. Главное, чтобы гном поверил.
  - Именно это я уже не одну тысячу лет пытаюсь им всем вдолбить! - охотно откликнулся на лесть Нор. - Не доходит! Как до технов! Хотя нет, техны, скорей всего, уже поняли бы.
  Затем завязался спор, но какой-то вялотекущий. Нетрудно было догадаться, что оппонентам аргументы друг друга прекрасно известны. Скорей всего, за упомянутые тысячелетия не только неоднократно слышаны, но и выучены наизусть. То есть они не пытались что-либо доказать или переубедить, а совершали нечто вроде ритуала.
  Для нас спор, естественно, был в новинку, но участники не только не намеревались изменить мировоззрение друг друга, но и на публику не работали. Поэтому понять, о чём там идёт речь, почти не получалось.
  
  
  Глава 24
  
  Дим. Попаданец
  
  - Это надолго, - прокомментировал, обращаясь к нам, мужчина, который ещё раньше прервал начавшую уходить от темы эльфийку. - Я Милиор. Отвечаю на базе за жилой сектор и его снабжение. Предлагаю отправиться осмотреть помещения, в которых будете жить, так как тут точно больше ничего не услышите полезного.
  - Но у нас ещё есть вопросы, - возразила Лара.
  - Сейчас задавать бесполезно, - ответил он. - На некоторые смогу ответить я по пути, а остальные и те, что ещё, несомненно, возникнут, с таким же успехом сможете задать и позже.
  С такой идеей я согласился. Ушастые и Анжа тоже не возражали. Мы тихо оставили зал, в котором народу явно прибавилось, причём значительно. Неужели многократно слышанный спор оказался интересней гостей с планеты? Странный народ эти древние.
  - Скажи, Милиор, - обратилась тем временем темная к завхозу-проводнику, - мы тут не раз мельком слышали про тысячелетия, как будто прожитые лично, причем не только эльфийкой Эрлувэ, но и даже гномом. Как там его, Нор? Так это правда, или только красивое преувеличение?
  Надо же, Лара меня опередила. Сам хотел спросить о том же.
  - Правда, - ответил он.
  - Но, насколько мне известно, гномы в естественных условиях столько не живут, - вставил я.
  - В естественных условиях, - подчеркнул собеседник. - Как, впрочем, и эльфы. Разве что драконы, да и то далеко не все.
  - Тогда как?
  - Коллективный разум, - ответил Милиор, как о чём-то само собой разумеющемся.
  - И каким образом он не даёт постареть?
  - Мы все по очереди дежурим в модулях общего разума, и, пока находимся там, наши тела и, что самое главное, ауры каждый раз восстанавливаются до оптимального состояния.
  - Так значит, вы все...
  - Именно, находимся тут со времён Великой Войны с технами.
  Идти оказалось совсем не далеко, поэтому ни о чём другом спросить не успел. Вскоре завхоз подвёл нас к четырём дверям, ничем не отличающимся от других таких же в коридоре.
  - Выбирайте, - предложил он. - Правда, говорю сразу - жилые отсеки совершенно идентичны.
  Ещё он забыл сказать, что очень маленькие. Отсеки - невероятно точный термин. Разве что пеналами назвать было бы куда точнее. Складная, крепящаяся к стене, койка, складной стол, складной стул. Отдельный микроскопический санузел (удивительно, что тоже не складной). Нет, я, конечно, понимаю, что мы на космической базе и всё такое...
  Однако из рассказов Ли прекрасно помнил, что древние маги не отказывали себе в роскоши даже на боевых космических кораблях, и те у них получались чуть ли не в разы больше, чем того же класса у технов. Ну а здесь и вовсе не звёздный линкор, а целый лунный город! Пускай только база, городом именуемая чисто формально, всё равно не должно быть тех ограничений пространства, что на кораблях. Как раз на базе и можно себе позволить размахнуться, зарывайся в грунт сколько хочешь. Да и в стороны, скорей всего, тоже, вряд ли тут цены на землю высоки. Нет серьезных ограничений по массе и объему, в отличие от корабля, где это существенно влияет на боевые характеристики.
  Или у них тут перенаселение и места банально на всех не хватает? Пустующие коридоры отнюдь не производили такого впечатления. Ощущения, что мы в метро в час пик, точно не возникало. Или, что куда хуже, такие пеналы - это уже сигнал - на базе режим жесткой экономии. Энергия на исходе? Да вроде маги древности умели её сами по себе генерировать без всяких реакторов, а те всё больше в боевых действиях применяли. Некоторые (а скорее многие) отсеки базы закрыты вследствие разгерметизации, которую некому (или незачем) устранять? Хотя тогда бы тот же гном Нор не стал искать по архивам схему, чтобы отремонтировать резервный неиспользуемый шлюз в дальнем конце.
  Да и что я, собственно, гадаю, если можно просто спросить? Правда, пока не об аварийном состоянии базы, а о более актуальном в данный конкретный момент.
  - А двухместных или, ещё лучше, трёхместных номеров разве нет? - поинтересовался я. - Мы привыкли останавливаться всей семьёй.
  - Есть, но они не так удобны, - ответил завхоз.
  - Неужели ещё меньше этих пеналов?! - изобразил удивление я.
  - Или с низкими потолками, рассчитанными исключительно на гномий рост? - вставила Эледриэль.
  - Нет, номера большие, потолки высокие, имеются вообще адмиральские апартаменты.
  - Так в чём же проблема? - не понял я.
  - Все незанятые находятся далеко от центра. Неудобно добираться.
  - Ничего, мы пройдёмся, - уверенно заявил я. - Правда, ушастые?
  - Правда, - хором ответили Эль с Ларой.
  Эльфийки, как и я, не представляли, насколько далеко, но ютиться в отдельных пеналах не имели ни малейшего желания. Они у меня такие, комфорт любят. Даже Эль не считает чем-то ужасным, когда приходится за него переплачивать. Анжа тоже не горела желанием жить в предложенном отсеке.
  - Вообще-то идти необязательно, транспорт имеется, - заверил Милиор. - Но все равно неудобно. Лишнее время на дорогу, тем более что в своих комнатах обычно кроме как для сна никто и не бывает. Однако, если настаиваете, могу проводить.
  - Настаиваем, - заявила хвостатая.
  - Причём нам вовсе не обязательно адмиральские, - добавил я. - Достаточно чего-то трёхкомнатного, но просторного.
  Транспортом оказалась открытая платформа на антиграве или чем-то вроде, позволяющем ей парить над полом. С довольно удобными креслами. Каково же было моё удивление, когда, проехав несколько сотен метров по боковому коридору, мы остановились. Думал, дальше пойдём пешком, углубляясь в подлунные лабиринты коридоров, отчего это место и считается неудобным. Но нет, оказалось, что уже прибыли. Избаловались же древние на своей лунной базе, если такое расстояние у них считается далёким! Или просто завхоз не желал нам выделять апартаментов, сочтя, что с аборигенов и микроотсеков хватит?
  А предложенные нам каюты на этот раз действительно оказались на уровне. Вполне себе апартаменты. И огромная, размером со стадион, кровать, которую и двуспальной-то называть неудобно, присутствовала. Все втроём поместимся, не заняв даже половины. Мне с ушастыми достался один такой номер, а хвостатая заселилась в аналогичный. Анжу слишком большой для неё одной, по мнению завхоза, размер ничуть не смущал. Да и привыкла, в общем, к такому количеству свободного пространства. Её зал у меня в замке был куда больше.
  Когда остались одни, понял, что меня всё время беспокоило чувство какой-то недоговорённости. Только сформулировать, что же это, никак не получалось. Мысль вертелась в голове, но ускользала каждый раз, когда пытался её поймать. Ничего другого не оставалось, как поделиться пусть и смутными подозрениями со своими жёнами и Анжей. Может, они что заметили? Те смогли лишь подтвердить мои слова, но ничего конкретного не сказали. Почти ничего.
  - Ещё за нами постоянно наблюдают, - уверенно заявила хвостатая. - Всё время.
  - Это как раз более чем ожидаемо и вполне объяснимо, - спокойно ответил я.
  - То, что должны наблюдать? - спросила Эль.
  - Нет, то, что такое наблюдение мы просто обязаны ощущать. Или, скорее, не мы, а прежде всего именно Анжа, потом вы и в последнюю очередь я.
  - Почему? - спросила хвостатая, которая явно считала: обнаружение ею слежки - уникальное достижение, не доступное никому другому.
  - Коллективный разум, - объяснил я.
  - И что?
  - Если бы всем на базе заправлял компьютер, то мы бы наверняка ничего не почувствовали, будь он даже искусственным интеллектом, - начал объяснять я. - А раз его функции выполняют сами обитатели, объединённые в общую сеть, то их личности и накладывают отпечаток. Во всяком случае, я так думаю.
  Не стал подробно объяснять спутницам, но сам считал, что в принципе постоянное наблюдение за каждым помещением и за каждым человеком (эльфом, гномом...) в космосе можно считать необходимым. Не за частной жизнью, а как бы сказать... приглядка, чтоб не случилось чего. Все ж космос, вакуум за тонкой стенкой, что бы там маги о своих способностях ни думали. Да и по словам Ли далеко не все имели её уровень, для большинства оказаться вне корабля равносильно смерти. Мало ли - трещина в куполе, пробоина... Если не будет наблюдения - в такой ситуации человек может оказаться запертым в какой-то кладовке с утечкой воздуха, и никто не будет знать, что его спасать надо.
  На кораблях ситуация усугубляется еще и тем, что для нормальной работы двигателей необходимо четко знать распределение масс на корабле. Для звёздного линкора местонахождение каждого члена экипажа, скорей всего, роли не играет, но кто его знает? Лично я точно сказать не могу, так как не представляю.
  Вполне понятно, что если станцией управляет не компьютер, а коллективный "надразум" (во какой термин придумал!), приглядывать будет именно он. Но тут возникает масса этических вопросов - в отличие от компьютера составляющие "надразума" имеют свободу воли и могут испытывать эмоции. Наиболее вредной, думаю, следует считать любопытство в связке со скукой. Интересно же, а что делают в пятнадцатой секции Торин и Нюниэль? Чай пьют, что ли? Или гномий самогон? Или... Ну и поделиться знанием не менее интересно...
  - Значит, хочешь сказать, что целенаправленно за нами не подглядывают? - сделала тем временем вывод Ларинэ.
  - А вот этого я вовсе не говорил. Вполне могут, хотя я и не представляю зачем?
  - Со скуки! - сразу нашла объяснение Анжа, о котором я и сам думал. - Сидят тут безвылазно тысячелетиями, вот теперь и любопытно за новенькими понаблюдать. А то, что как бы не обращают на нас особого внимания - притворяются. Уж это-то я точно заметила.
  - Может, и так, - не стал возражать я.
  В таких вещах на способности хвостатой вполне можно положиться. Раз сказала, значит, действительно нечто такое заметила.
  - И что делать? - спросила Эль.
  - Ничего, - ответил я. - В том смысле, что вести себя так, будто нам нет до наблюдателей никакого дела. Изучать всё показавшееся достойным и интересным, и в первую очередь искать способы скорейшего возвращения домой.
  С этим все согласились. Даже Анжа. Если в Москве она была вовсе не прочь поискать приключений, то тут, среди такого количества сильных магов, чувствовала себя неуютно. Пусть старалась этого не показывать, но мы всё равно видели.
  А ещё была одна вещь, о которой я не стал говорить своим спутницам именно из-за того, что опасался быть подслушанным. Не знаю почему, но я не поверил в заявление, будто посещение Земли - просто виртуальная симуляция и не более того. Или просто не хотел верить? Нет, и имел на то некоторые основания. Предположить на основе моих воспоминаний, что милицию переименуют в полицию, древние ещё могли, но снять сотни новых фильмов...
  Однако делится своими подозрениями я не стал. Ведь нас зачем-то обманывают и, несомненно, подслушивают. Поэтому и попытался успокоить, переведя разговор на необходимый в космосе контроль. Надеюсь, удалось усыпить бдительность.
  
  
  Глава 25
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Первое, что попыталась выяснить, когда узнала о сгоревшем портале и возникшей в связи с этим задержке, можно ли хотя бы связаться с домом? Сообщить Мариэль и Иваниилу, что мамы с папой не насовсем потерялись. Почти как они сами в прошлый раз. Вошли в неисправный портал, пропали, но потом нашлись. Даже тётю Иркану по дороге подобрали. Вот и папа с мамами так же. Только без лишних тёть обойдёмся!
  В любом случае связаться необходимо, чтобы дети сами не додумались отправиться на наши поиски. Они все в отца, даже Мариэль, поэтому никогда заранее не угадаешь, что придумают в следующий раз. Но оказалось, что местные в этом деле мне ничем помочь не могут.
  - Почему?! - возмутилась я. - Или во время нашего прибытия сюда сгорел не только портал?
  - Нет! Моё хозяйство, в отличие от транспортного, находится в идеальном состоянии, - ответил человек, занимающий должность главного связиста. - И то, что не использовалось столько же времени, как и порталы, ничего не меняет. Я таких дешёвых отговорок не выдумываю. По нормативам должно работать, значит, работает! Поэтому хоть сейчас называй код принимающей станции, в какой бы точке галактики она ни находилась, и говори сколько захочешь.
  - А без кода? - с надеждой спросила я.
  - Можно и такой сигнал послать. Только предупреждаю сразу, он полетит очень медленно, почти как свет. И потом большой вопрос, примет ли его вообще кто-нибудь? А если примет, станет ли отвечать? Есть ли в вашем замке нужный приемопередатчик?
  - Нет, - ответила я, - ничего такого нету. Но у детей специальные амулеты. Вот такие, сама делала.
  Он взял мой амулет, повертел в руках и вернул обратно.
  - Слишком примитивно, - вынес вердикт человек. - Энергии берёт неоправданно много, а связь отвратительная. Просто кричать и то, наверное, надёжнее получится.
  Сказала бы я, что о таких комментариях думаю, но сдержалась.
  - У вас тут с энергией никаких проблем нет, - напомнила ему.
  - Подсоедини мы к твоему амулету хоть десяток реакторов и придумай, как при этом его не сжечь, всё равно ничего не получится, - со снисхождением ответил он.
  - Почему?
  - Да потому, что это произведение кустарного искусства надёжно, насколько тут вообще применимо это слово, способен, работать только по прямой, и то на небольшие расстояния. Ещё хоть как-то по дуге, соответствующей искривлению планеты, но насквозь уже никак. Объяснить тебе, что это означает?
  - Пусть я выросла в лесу, но не какая-нибудь дикарка! - возмутилась в ответ. - Что такое орбита, планета, спутник и почему и как перемещается по небу луна, прекрасно знаю. Поэтому думаю, что стоит попробовать связаться, когда мы окажемся над нужным местом.
  - Можно было бы, если бы не одно но, - ответил человек.
  - Какое?
  - Наша база находится на обратной стороне луны. Надеюсь, понимаешь, что это означает?
  Я понимала. И сразу поверила, что через такую толщу не смогут докричаться даже древние.
  
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  Оружейная у древних оказалась на удивление бедной. Пожалуй, правильнее сказать, однообразной, но всё равно бедной. Прежде всего, стояли длинные ряды одинаковых мечей. Никакого разнообразия, имелись только трёх образцов, причём все слишком короткие. Я понимаю, что это абордажные, но где в таком случае остальные?
  - Зачем? - удивился моему вопросу человек-оружейник.
  - Других не держим, - добавил его коллега гном.
  - А если придётся сражаться не в стеснённых условиях корабля? В чистом поле, допустим? И у противника будет нормальное оружие, - попыталась объяснить им.
  Вроде оружейники, должны понять. Но нет! Посмотрели на меня, как... В общем, нехорошо посмотрели, со снисхождением. И это ещё мягко сказано.
  - У нас и эти даже во время редких абордажей почти не применялись. Скорее дань традиции, чем оружие. Ну и защитный экран туда вмонтирован. Вот от него была уже реальная польза, - рассказывал оружейник. - Кто же захочет на себе зря длинный таскать, если можно обойтись таким?
  Понимала, что все они считают нас дикарями, отсюда и снисхождение. Но в данной ситуации вовсе не насмехались, а вполне искренне не понимали простейших вещей. И кто из нас после этого дикари? А мечи действительно слишком короткие. По длине разве что Анже подошли бы. Она попробовала одну пару, вторую, третью, попыталась комбинировать, но в конце концов все забраковала. Потребовала принести ей со склада её собственные. Оно и понятно, слишком уж клинки у представленных стандартных образцов примитивно выкованы. После этого невольно поверишь, что только дань традиции.
  Анжа не сочла принципиальным главное преимущество - защиту от магических атак. В принципе, понять можно, хвостатая от них и без всяких древних артефактов каким-то образом способна уходить. Я же не была столь категорична. Какое-то время думала, может, взять? Тем более что хозяева города разрешали и не требовали ничего взамен. У нас в замке тоже есть залы, заваленные всяким почти не ржавым хламом, который девать некуда. Если кто из гостей проявит интерес, то подарим без сожаления. Вот и тут складывалось похожее впечатление.
  Однако магическая защита, действующая тогда, когда клинок вытащен из ножен, всё-таки полезная вещь, с этим не поспоришь. Но меч всё равно слишком короткий. В конце концов, один решила оставить себе, в надежде, что потом получится перемонтировать в нормальный. Эледриэль поступила аналогично. Если потом попросить Лирмилиэль, она наверняка поможет. А наш Дим тем временем шесть штук себе взял. Каждого образца по два. Только сомневаюсь, что для дела. Он у нас коллекционер. Только сам не помнит, чего насобирать успел. Всякую ерунду в дом тащит. Мы со светлой половину той "коллекции" давно выкинули, а муж и не заметил. Ну, может, и не половину, а чуть меньше, не суть. Вот и эти абордажные мечи древних тоже под видом ножей прихватил, чтобы положить в сундук и забыть. Для Дима коллекционирование именно в собирании ножей заключается, а не в них самих.
  Магобластеров, вроде того, который мы создали для мужа, тут имелось куда больше, чем мечей. Ва'Дим, как увидел, сразу обрадовался.
  - Есть ли возможность где-нибудь опробовать? - первым делом спросил он у оружейников.
  - Имеется тир, - ответил человек.
  - Бластеры как бластеры. Стандартные. Чего их пробовать? - проворчал гном.
  Однако Дим считал иначе. Только когда прошли в тир, где имелись практически все образцы, и муж из них пострелял, его ждало разочарование. Ни один из бластеров даже близко не дотягивал до возможностей его собственного. Ещё бы! Мы со светлой своему человеку плохого делать не станем! Нужно признать, потом Лирмилиэль немного усовершенствовала, но основа-то наша.
  Дим долго копался в оружии древних, испытывал то один, то второй, то десятый, потом по следующему кругу, пока в конце концов не заявил:
  - Нет, ушастые, ваш всё равно лучше!
  - Конечно же! - откликнулась светлая.
  - Естественно, - добавила я.
  И для того, чтобы сделать совершенно очевидный вывод, ему понадобилось столько времени? Хотя нет, подозреваю, что понял сразу же, просто хотел поиграться стреляющими артефактами. Есть у мужа такая слабость. В этом смысле все мужчины одинаковые, что люди, что эльфы.
  - Вообще-то на складе представлены образцы, изготовленные магами средних способностей по оптимизированным шаблонам, - начал объяснять оружейник-человек. - У тебя же, как я вижу, эксклюзивная сборка, причём сделанная несколькими магами разных направлений.
  - Если у нас капитаны крупных боевых кораблей начали бы заниматься такими мелочами, то они тоже демонстрировали бы куда как превосходные результаты, - добавил гном.
  - Эль, Лара, я и не знал, что вы у меня капитаны звездолётов, - тут же деланно удивился муж. - Признавайтесь, почему от меня скрывали.
  Оружейники на нас со светлой посмотрели недоверчиво.
  - Не может быть, - наконец произнёс человек.
  - Точно! - поддержал его гном.
  - Не знаю, с чего вы взяли, что не может. Бластер мне жёны делали. Правда, им гном знакомый, Нарин его зовут, помогал, но он только корпус изготовил, так как магией вообще не владеет.
  Те явно видели, что Дим не врёт, но понять, как такое возможно, не могли. Не сговариваясь, мы решили не упоминать о помощи, оказанной древней эльфийкой. Капитан звёздного линкора у них тут, похоже, очень сильным магом считается.
  - Извините, но я не могу понять, как вам такое удалось? - всё же решился признаться человек.
  - Однако сделали, правда, не за один раз, - честно соврала светлая.
  - Мы его больше десяти лет совершенствовали и дорабатывали, - добавила я.
  Всё равно не поверили. Так им и надо. Будут знать, как нас дикарями считать!
  Естественно, у древних имелось и более мощное оружие. Но либо неоправданно громоздкое, либо вообще рассчитанное на работу целого расчёта, а не индивидуальное. Скорее осадное орудие, чем, допустим, арбалет. К счастью, муж ими не заинтересовался. И правда, из таких по мишеням стрелять совершенно неинтересно.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Своего намерения подружиться с гномом-ремонтником я не забыл. При первой же возможности сразу к нему и отправился. Естественно, один, гномы, как успел заметить, что на планете, что и на луне с эльфами не очень ладят. Так зачем зря лишний раз раздражать раньше времени?
  К моему предложению помочь в ремонте портала Нор отнёсся весьма скептически. Чего-то подобного, в общем-то, и ожидал. Мы тут хоть и гости, но считаемся дикарями, которые более склонны всё ломать, чем чинить. Однако и того, что во время предыдущего спора с эльфийкой я встал на его сторону и защищал гномов вообще, мастер не забыл.
  - И что ты умеешь? - всё же спросил гном.
  Интересный вопрос. Много чего мог бы перечислить, но сильно сомневался, что список моих уникальных талантов собеседника заинтересует.
  - Умею молоты нужного размера подавать, - сразу нашёлся с ответом я.
  - Зачем? - удивился гном.
  - Что зачем? - прикинулся шлангом в ответ.
  - Молоты!
  - А разве гномы хоть что-то другим инструментом ремонтируют? - изобразил удивление я. - На планете видеть не приходилось.
  - Ещё мы топоры любим, - добродушно откликнулся Нор.
  Шутка мастеру явно понравилась. Уж в чём, а в чувстве юмора бородатых коротышек я разбираться научился.
  - Тоже хороший инструмент, - согласился я. - Слышал, когда гномы чинят что-нибудь, особенно чужой сборки, у них присказка есть: "Если деталь заклинило - надави сильнее, а лучше ударь. Сломаешь? Ничего страшного, её всё равно нужно было менять".
  Гном захохотал в полный голос. А я закрепил успех, рассказав несколько самых удачных с точки зрения подгорного племени анекдотов.
  - Всё это, конечно, забавно, но чем ты на самом деле собираешься помочь? - спросил, отсмеявшись, мастер Нор.
  - Я, скорей всего, ничем кроме глупых советов, - честно ответил ему. - Зато моя светлая жена Эль наверняка сможет.
  - Она у вас в семье что, лучше всех в молотах разбирается? - то ли пошутил, то ли всерьёз спросил гном.
  В любом случае скепсиса в его голосе хватало.
  - Нет, зато может в архиве поискать. Если, конечно, сумеешь объяснить, чего именно нужно. То, что одна эльфийка потеряла, другая скорее найдёт.
  Нор немного поворчал о трудности объяснить остроухим даже самые простейшие истины, но скорее для приличия. Ему однозначно понравилась идея спихнуть копание в архиве и поиск документации на кого-нибудь другого. Поэтому дальше договориться с гномом было несложно. Думаю, что и Эль легко уговорю. Ведь архив - это так интересно! Там столько всяких секретов...
  
  
  
  Глава 26
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Поначалу расстроилась, что не успела побывать в библиотеке, когда были в мире мужа. Книг там, с его слов, имелось великое множество и очень разных. И неважно, что местные говорят, будто там была лишь иллюзия, всё равно знания, в отличие от материальных объектов, из виртуального мира очень даже можно вынести. Уже тут мне объяснили, что, даже если бы туда и попала, смогла бы прочитать только те книги, которые в своё время читал Дим. Правда, мне от этого не стало легче. Осталось ощущение, будто бы поманили конфетой (шоколадной!) и не дали её попробовать. И ещё местные чего-то недоговаривают. А как же фильмы? По словам Дима, там были совершенно новые, никогда им не виденные.
  Потом меня заверили, что здесь на базе есть своя собственная библиотека, содержащая невероятное количество книг. Мне такую цифру даже трудно представить. Да и названия у неё наверняка нету. Никакой эльфийской жизни не хватит, чтобы прочитать хотя бы малую часть. А хозяева лунного города пообещали, что могу смотреть всё без исключения, а потом они понравившееся скопируют на запоминающий амулет. Учитывая, сколько тут есть книг вообще и сколько я сумею хотя бы бегло просмотреть - это совсем немного. Однако задерживаться только ради того, чтобы получить побольше знаний, я не собиралась. В других условиях - может быть, а так - нет. Дома Мариэль и Иваниил совсем одни остались. Может быть, когда-нибудь ещё раз сюда заглянем, тогда да, уделим больше времени.
  А теперь наоборот, я делала всё, чтобы ускорить момент отправки назад. Муж сумел уговорить местных пустить меня не только в библиотеку, но и в архив. Правда, пока никаких результатов от этого не было, так как гном Нор изъяснялся весьма туманно и понять, что именно нужно искать, не получалось. А ещё эльфов обвиняет! Сами гномы в архивах смыслят намного меньше. Это вам кто угодно скажет!
  Но и вообще всё время в библиотеке и архиве проводить я тоже не могла. Не оставлять же мужа с тёмной развлекаться?! И дело тут вовсе не в ревности. Просто получится, что я их бросила. Или они меня, но чтобы у Лары с Димом возникли подобные ощущения, тоже не хотелось. Муж непременно желал побывать в спортивном зале с лунной силой тяжести. Да и мне самой было интересно, что это такое. Читать читала, теперь появилась возможность попробовать.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Так получилось, что вместо спортивно-развлекательных комплексов с различной силой гравитации, которые обещали показать ещё в самом начале, нас в первую очередь пригласили в бассейн. Не знаю почему, может, на луне это считается чем-то более престижным, чем спортзал. Причём таковых тут оказалось два, один нормальный, а другой скорее аквариум.
  Местные такой формальности, как купальные костюмы, не знали. Или знали, но не считали нужным использовать. Эль с Ларой тут же взяли надо мной активное шефство, так как вокруг преобладали не посетители, а посетительницы и эльфиек среди них хватало. Опять мои остроухие начали ревность разыгрывать. Да я на чужих ушастых даже не смотрел! Ну, почти не смотрел. И то исключительно с целью сравнения со своими, которое, само собой разумеется, в пользу Эль и Лары. Так им сразу и сказал.
  Не поверили. Вернее, в то, что они гораздо лучше древних эльфиек хоть в одежде, хоть без, как раз очень даже поверили и отнеслись благосклонно, а тому, что разглядываю исключительно ради этого - ни за что. Мол, прекрасно меня знают, даже лучше, чем я сам, и ничего себе на уши вешать не позволят. Нахватались словечек в моём, пусть и виртуальном, мире.
  А когда к нам подплыла группа плещущихся в бассейне молодых красавиц... То есть, я хотел сказать, молодо выглядящих пятнадцатитысячелетних эльфиек, и пригласила перейти из бассейна в аквариум, мои ушастые только удвоили бдительность.
  В подземном бассейне сразу возникла небольшая проблема. Он представлял собой подводный лабиринт пещер, и дышать там было совершенно нечем. Акваланги тоже не предусматривались. Местным, похоже, вообще не было никакой разницы, дышать на поверхности или под водой. Мои жёны, кстати, с помощью магии тоже так умели, правда, не знаю, сколько времени. Во всяком случае, я ни разу не видел, чтобы ныряли более чем на полчаса. Анжа, та могла надолго задерживать дыхание, но это уже не дело, в конце концов, считается, что мы развлекаемся. Я же вообще ничем таким похвастать не мог.
  - В чём дело? - спросила одна из эльфиек, увидев мои сомнения.
  - Я так долго не дышать не умею, - честно признался ей.
  Та слегка удивилась, потом пожала плечами и сплела что-то прямо из воздуха.
  - Держи, - сказала, протягивая мне амулет. - С этим сможешь дышать под водой.
  - И долго? - на всякий случай уточнил я.
  Эльфийка опять пожала плечами.
  - Пока не кончится энергия в плетении, - как о чём-то само собой разумеющемся, ответила за неё другая.
  Как будто это мне хоть что-то объяснило. Вот так с общеизвестными вещами всегда. Непременно найдётся кто-то, который их не знает, чем вызовет удивление окружающих. На этот раз им оказался я. Так и хотелось ответить фразой из анекдота: "ты тут не выёживайся, а пальцем покажи". Но я вообще хороший, белый и пушистый. И вежливый. Особенно когда в гостях.
  - И когда она кончится? - задал наверняка, по их мнению, глупейший вопрос.
  - В пределах города - никогда. Тут у нас развитая энергосеть, и все амулеты подзаряжаются в автоматическом режиме. А за пределами не знаю, никто не проверял.
  Однако сразу отправиться в подводный мир не получилось. На этот раз причиной задержки стала Анжа, которая попросила такой же амулет. Эльфийки с подозрением на неё посмотрели, как будто знали, что та может обойтись и без него, но потом одна всё-таки сотворила требуемое.
  Затем мы все вместе нырнули. Не могу сказать, что развлечение из незабываемых, никогда не понимал всяких дайверов и прочих водолазов, но моим ушастым понравилось, и это главное. Ещё оказалось, что тут под водой можно вполне нормально разговаривать и делиться впечатлениями. Ощущения были странные, но никаких затруднений не возникало.
  Ещё тут имелись дельфины или очень похожие на них рыбы. Скорее всего, именно рыбы, так как всплывать, чтобы глотнуть воздуха, было особо некуда, и вряд ли их кто-то снабдил амулетами вроде моего. Хотя с древних станется. На дельфинах можно было кататься, ухватившись за плавник. Охотно таскали не только местных, но и нас.
  - Это кто? - спросил я, заметив новых соседей.
  - Русалки, - ответила одна из спутниц.
  То, что русалки, я и сам видел, перепутать с кем-либо другим было бы затруднительно. Причём классические, то есть красивые. Эльфийка, видимо, поняла моё недоумение и объяснила:
  - Ближе к концу войны семнадцатая база как раз была перестроена под их перевалочный пункт. Перебрасывали армию на какой-то из водных миров технов. Когда исчезла связь практически со всей галактикой, тут остался только их обслуживающий персонал, да и тот не в полном составе.
  - А теперь мы занимаем большую часть города, имея в своём распоряжении ещё и целый подлунный океан, - добавила слушавшая наш разговор русалка.
  - Вообще-то всего лишь небольшое море, да и то только по местным меркам, - поправила эльфийка.
  - Вот именно. По масштабам луны - океан, - стала настаивать русалка.
  - На самом деле луна, учитывая не только поверхность, но и внутренние полости, не так чтоб уж очень сильно меньше планеты.
  - Зато воды тут почти нет. Практически вся как раз в нашем океане и находится.
  - На курорте "Тёмная сторона" было куда больше.
  - И где сейчас тот курорт? Разрушен. А мы остались.
  По всему было видно, что спор такой же древний, как и тот, что нам довелось услышать в первый же день в исполнении эльфийки Эрлувэ и гнома Нора.
  Затем появились другие обитательницы подводного мира, позвали целую стаю дельфинов и пригласили нас сплавать вниз, посмотреть на их подводную столицу. Отказываться никто не стал. В конце концов, мы именно в экскурсионных целях в воду и полезли.
  Впечатление было такое, будто попал в затонувшую Атлантиду. То, что настоящей никогда не видел, ничуть не мешало. Скорее наоборот, отсутствие возможности сравнить гарантировало, что не найду несовпадения с оригиналом. Древностью веяло со всех сторон. И вовсе не от сознания прошедших тысячелетий. Создавалось впечатление, что всё вокруг высечено из камня и построено вручную. Кто-то очень постарался, чтобы выглядело именно так.
  - Дизайнеры, которые строили развлекательные комплексы на "Тёмной стороне", и сюда руки приложили, - пояснила одна из подводных жительниц.
  - Что за "Тёмная сторона"? - спросил я, уже второй раз услышав это название.
  - Был такой курорт, - ответила вместо неё эльфийка. - Очень известный и престижный. Славился почти на всю галактику особыми свойствами магического фона. Но при штурме планеты его разрушили техны. Слишком уж большой объект, чтобы пропустить.
  Русалки не только охотно всё показывали, но ещё и рассказали историю своего народа. Во всяком случае, ту, которая была до и во время Первой Великой Войны. Оказалось, их народ давно входил в империю магов, но подводные жители никогда выдающимися способностями не выделялись и особого участия как в жизни империи, так и в войне не принимали. Однако ближе к концу понадобились и они.
  Правда, чем именно, так толком и не объяснили. Вместо этого рассказали, что в океане на планете тоже имеется их колония, с которой последние контакты были более четырнадцати тысяч лет назад. Не все захотели жить в океане лунных пещер, немалая часть ушла порталом на подходящий архипелаг.
  - Вам что, нужны острова? - удивился я.
  - Сами острова не очень, но песчаные пляжи и отмели желательны, - получил ответ.
  - Я как-то и не подумал об этом.
  - Никто не думает.
  Долго задерживаться в местной Атлантиде мы не стали. Жёны забеспокоились и начали звать назад. Ни Эль, ни Лара ничего не говорили, но я заподозрил, что они скоро не смогут дышать под водой. В отличиие от непосредственной хвостатой, мои ушастые, как светлая, так и тёмная, гордые, показывать свою ограниченность в магическом плане не собирались и, как следствие, амулета для дыхания под водой не имели. И так невероятно долго продержались, хотя нужно признать, что не упускали случая и пользовались пузырями воздуха, что скопились у потолка в некоторых пещерах.
  Когда всплыли, той эльфийки, что сделала мне амулет, рядом не оказалось.
  - Кому отдать? - спросил у ближайшей.
  Та даже не сразу сообразила, о чём речь.
  - Оставь себе, - ответила, когда объяснил.
  Возражать и отнекиваться не стал. Полезная штука, между прочим. Анжа, та вообще и спрашивать не собиралась, сразу прихвостизировала.
  
  
  Глава 27
  
  Дим. Попаданец
  
  Когда решил прогуляться по базе словно кот, то есть сам по себе, чуть не заблудился. Вернее, именно и в самом буквальном смысле заблудился, просто потом легко нашёл дорогу назад. И вроде бы шёл тем же путём, по которому обычно ездили на антигравитационной платформе, а попал куда-то не туда. Заброшенные коридоры, по которым неизвестно сколько времени не ступала нога человека. Во всяком случае, на толстом слое пыли не было никаких следов, кроме моих. Правда, ковёр под ногами был единственным показателем древности. Со стен пооблезала обшивка из вечного пластика, которая, собственно, в пыль и превратилась. Сколько же на такое необходимо времени? Хотя если базе более пятнадцати тысяч лет, то ничего удивительного.
  Однако сами стены ни в какую пыль не проржавели. Мифрилу, из которого они были сделаны, и без ухода такой срок не страшен. Поэтому можно было спокойно гулять, не опасаясь провалиться в какую-нибудь дыру или, наоборот, получить по голове обвалившимся потолком. Если бы не освещение, а вернее его отсутствие в некоторых местах. Но в других ещё сохранилось некое подобие аварийного, и можно было хоть что-то видеть.
  Заглянул в ближайшие каюты. Планировка оказалась точно такой же, как и в предоставленных нам, остальное, как и в коридоре: голые стены и слой пыли, в которую превратилось почти всё, что было не из мифрила, то есть отделка и мебель. И огоньки освещения, которые на этом фоне смотрелись совершенно неестественно.
  Зато теперь, думаю, понял, почему нас в самом начале хотели поселить в тех пеналах. В городе явно не всё так прекрасно, как хозяева хотят показать. И, похоже, чем дальше от центра, в котором поддерживается подобие идеального порядка, тем хуже. Совсем не удивлюсь, если окажется, что и выделенные нам апартаменты ещё несколько дней назад выглядели точно так же, как и эти. И, пока завхоз показывал нам заведомо неприемлемые, кто-то другой восстанавливал неиспользуемую часть коридора и нужные комнаты. Команде сильных магов при наличии неограниченной энергии такое не должно быть чересчур сложным. Весь вопрос, почему они в таком случае и остальное в порядке не держат? Есть на то причины? Или просто давно всё безразлично?
  В свете последних открытий по-другому выглядели и некоторые мелочи, которым раньше не придавал значения. Например, вместо спортивно-развлекательного комплекса вчера настойчиво потащили в бассейн. Вовсе не исключено, что там если не полная разруха, то куча недостатков, к которым все привыкли, но не желают показывать нам. Вот в спешном порядке и восстанавливают, чтобы сегодня продемонстрировать товар лицом.
  И кстати, как бы мне туда не опоздать, блуждая по заброшенной части семнадцатой базы. Тем более что кроме пыли тут и смотреть-то не на что. У нас в Проклятых Землях куда легче себя представить сталкером, чем в этих мифриловых коридорах.
  Дорогу назад нашёл легко. Уж что-что, а не заметить собственных следов в многовековом слое пыли было просто невозможно. По ним и вернулся. Несколько шагов в обратном направлении, и опять в нормальном коридоре. Будто переместился в другой мир. Эль с Ларой меня ждали, а Анжа отправилась развлекаться без нас. Пешком. Вот тоже заблудится, как я, будет знать.
  Спортивный комплекс мне, если честно, не понравился. Поэтому окажись так, что моя теория о его обветшании и срочном ремонте специально для нас верна, то в этом не было бы ничего удивительного. Скучно тут как-то, да и местных посетителей почти не было. Ну, попрыгали немного в отделе с лунной силой тяжести, и что?
  Только в одном зале было хоть сколько-то интересно. Там сочетались низкая гравитация и восходящие потоки воздуха. В них можно было парить, надев на руки небольшие крылья. Справедливости ради нужно отметить, что это местные парили, наши же попытки были куда более похожи на кувыркания. Но всё равно нельзя назвать опыт неинтересным. И, кстати, древние тоже не впечатляли фигурами высшего пилотажа.
  Даже складывалось впечатление, что когда-то умели, а сейчас пытаются вспомнить давно забытое. Крылья, они всё-таки ни разу не велосипед. Да и на велосипеде, если подумать, однажды научившись, а потом сев через много лет, прямо, конечно, поедешь, а скажем, без рук или на одном колесе уже не получится. То есть ещё одно, пусть и косвенное, подтверждение моему предположению, что зал восстановили специально для нас, а сами давно им не пользовались.
  
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  Когда князь Ва'Дим рассказал о своей находке в дальних коридорах, эльфийки удивились. Как бы они ни старались показать свою цивилизованность, к древним относились с неоправданно преувеличенным подобострастием или чем-то вроде того. Ни при каких обстоятельствах в этом не признаются, но что есть, то есть. Я же ничему не удивлялась. Ещё в первый день обнаружила нечто похожее, но, в отличие от человека, не побежала сразу обратно по своим следам, а прошлась немного дальше.
  Заблудиться совершенно не боялась. Хотя в этом странном месте моё чувство направления действует не столь же безупречно, как на планете, опыт исследования подземелий древних имею. В той самой тюрьме, куда мы с князем провалились, набралась. Кроме вездесущей пыли и голых мифриловых стен тут на самом деле есть немало интересного. Нужно только пройти немного дальше.
  Вот я каждую ночь и отправлялась на поиски. Например, обнаружила ангар с космическими кораблями. К сожалению, их состояние оставляло желать лучшего. Хотя для меня такой факт не был чем-то неожиданным. Это если очень мягко сказать. Лирмилиэль, несомненно, сумела бы привести в порядок, а пока в них небезопасно просто заходить, не говоря о попытке взлететь. Поэтому ничего тогда спутникам рассказывать не стала. Однако, когда князь поделился своим открытием, сделала то же самое.
  - Значит, всё намного хуже, чем я думал, - заявил Ва'Дим. - Не убрать пыль в неиспользуемых коридорах - это одно (у меня самого в замке таких хватает), но запустить до полной негодности важную технику, которая в любой момент может понадобиться - это уже симптом.
  - У местных есть пословица, - сообщила я. - То, что оказалось не нужным более тысячи лет, не нужно вообще.
  - Но к космическим-то кораблям такое не должно относиться! - возмутился человек. - Вдруг срочная эвакуация или ещё что в этом роде?
  - Дорогой, поверь, древние не считают наш мир пригодным для эвакуации местом, - встряла в наш разговор тёмная эльфийка.
  - А ещё нам с самого начала сказали, что вообще не имеют кораблей, - добавила светлая.
  - Именно! - согласилась Ларинэ.
  - Не совсем так, - поправил их человек.
  - А как же тогда?
  - Цитирую: "Не имеем никаких летательных аппаратов, посредством которых можно достичь поверхности планеты".
  - Это одно и то же! - не пожелала сдаваться Эледриэль, хотя, несомненно, прекрасно поняла, что имел в виду муж.
  - Извини, дорогая, но не совсем, - ответил человек. - Возьми совершенно исправный космический корабль, открути там какую-нибудь очень важную деталь, положи её в метре от него, и у тебя не будет транспорта, способного долететь до планеты. А сколько минут понадобится на то, чтобы прикрутить деталь обратно - дело десятое. Сейчас-то её там нет! То есть совсем не обязательно врать. Тем более что в данном случае и ничего откручивать не нужно, всё само давно отвалилось.
  - Только зачем им нас специально у себя задерживать? - задала резонный вопрос Эледриэль.
  - Не знаю, - ответил человек. - Разве что для сохранения тайны, но как раз это им без надобности, всё равно сюда никто не доберётся.
  Кроме Лирмилиэль и Ирканы, подумала я, но вслух говорить не стала, вдруг действительно подслушивают? Хотя, скорей всего, давно все знания прямо у нас из голов получили.
  - Но всё равно впечатление такое складывается, - закончил тем временем князь Ва'Дим.
  - Не у тебя одного, - поддержали его жёны.
  Я тоже кивнула в ответ. И сама думала о том же.
  Затем человек загорелся желанием посмотреть найденные корабли. Как ни странно, эльфийки отпустили его со мной одного. Скорей всего, им просто не интересно, а переигрывать с ревностью тоже надоело.
  В ангаре имелись корабли нескольких типов. Странное дело, эти металлические коробки были совершенно не похожи на то, что я привыкла обозначать словом "корабль". И тем не менее, никакого внутреннего протеста это не вызывало. Даже больше, оставалось ощущение, как будто когда-то нечто такое уже видела, но давно забыла. Со мной такое иногда бывает.
  Ва'Дим непременно пожелал залезть во все и осмотреть изнутри. Сама бы туда не полезла, а так за компанию присоединилась. Не то чтобы не зря, но всё же. В некоторых кораблях сохранились не только агрегаты непонятного назначения, но и отдельные вещи. Только я совершенно не понимала князя Ва'Дима. Находящиеся в идеальном состоянии в оружейной бластеры раскритиковал, а тут сожалел, что найденные где неисправны, где разряжены, а где вообще разваливаются в руках.
  Хотя многим мужчинам такое странное поведение свойственно. Могут найти старый, никуда не годный меч поржавее и разглагольствовать о былой славе. Иные чудаки даже стены в замках такими увешивают, будто нормальных нету. Никогда не понимала данного аспекта мужского характера. Лично мне в оружии интересны его теперешнее состояние и функциональность, а что было раньше и сколько врагов им зарубили - без разницы.
  - На этом корабле явно перевозили русалок, - заявил Ва'Дим, когда мы исследовали самый большой. - Не исключено, что он если не целиком, то частично их конструкции.
  - С чего ты взял? - спросила я.
  Оспаривать на самом деле не собиралась, просто было интересно, откуда такие выводы?
  - Видишь, - начал объяснять человек, - в рубке управления сразу понятно, где верх, а где низ?
  - Да. И что с того? На всех остальных было то же самое.
  - А дальше этого уже так чётко не просматривается. То есть любая поверхность - низ, а всё остальное - верх. Такое впечатление, что отсеки заполнялись водой и эти особенности становились не столь актуальными.
  - Ну а конструкция?
  - Тут ещё проще, - усмехнулся он. - Остальные корабли в основном из мифрила, а тут преобладают сталь и даже камень.
  Я кивнула в ответ. Объяснения вполне логичны.
  - Да и есть тут что-то неуловимое, делающее внутренние помещения корабля похожими на некоторые места подводного города, - закончил он.
  - В любом случае корабль уже не полетит, - подвела итог я, для усиления эффекта пнув ногой переборку.
  Зря я это сделала! Сверху рухнул потолок, и одна из балок придавила неповоротливого князя (я-то стояла ещё ближе, но отскочить успела!). Потом его дополнительно всяким хламом в придачу засыпало. Надеюсь, несильно! Но эльфийки меня теперь всё равно убьют. Или попытаются. Человек зашевелился. Значит, не прибило на месте, уже хорошо.
  Кашель от осыпавшейся на нас пыли и, самое главное, поток крепких выражений показали, что если князь ранен, то точно не при смерти. Обычно Ва'Дим почти не ругается. И раньше-то в этом деле не особо отличался, а после рождения детей вообще перестал. Не желает подавать плохой пример.
  Как только он немного успокоился, попыталась помочь человеку выбраться из-под завала. Но не тут-то было. Несколько небольших кусков обшивки отбросила сразу, а под ними обнаружилась та самая балка. Совершенно для меня неподъёмная. Хорошо хоть, ноги придавило, а не голову, такая разобьёт вдребезги, никакой маг жизни уже не восстановит.
  И что теперь делать? Бежать за помощью? Не очень хотелось. Представила реакцию Ларинэ и Эледриэль на то, что оставила их мужа одного. Раненого и умирающего! Вот только, если попытаюсь освободить человека своими силами и приведу немного прихрамывающего, всё равно будут ничуть не меньше возмущены, как же, не позвала их на помощь. Эльфийки, они особым умом не отличаются, особенно влюблённые. Не то чтобы совсем дурами становятся, но способность логически мыслить куда-то исчезает.
  - Ты как? - спросила человека.
  - Не очень, - морщась, признался он.
  - Кроме ног, надеюсь, ничего не повредил?
  - Вроде нет, - ответил уже спокойней.
  Потом попытался дёрнуться и буквально заскрипел зубами от боли. Однако быстро оправился и поделился впечатлениями:
  - Одну, похоже, сломал, а вторую - не знаю. Возможно, просто придавило.
  - Звать на помощь твоих эльфиек, или сначала попытаемся освободиться своими силами? - спросила я, перекладывая на него всю ответственность.
  - Лучше сначала попробуем сами, - поспешно ответил Ва'Дим.
  Ага, не желает в таком виде жёнам показываться. Прийти раненым - это одно, а быть вытащенным прибежавшими на помощь - совсем другое. Идея, в принципе, и мне подходит, только как сдвинуть балку? Для меня одной она выглядела, да и была совершенно неподъёмной. На помощь князя рассчитывать не приходилось.
  - Если бы получилось отключить искусственную гравитацию, то, скорей всего, вес стал бы приемлемым, - предположил Ва'Дим.
  - Может, мне сходить к координатору базы и попросить, чтобы приказал отключить? - высказала я вопросом всё, что думаю о такого рода идеях.
  - Зачем? - прикинулся, что не понял, человек.
  Даже в таком состоянии не переставал шутить в своей манере.
  - Это, в конце концов, ангар, тут должна быть автономная система, - пояснил он.
  - Тебе точно по голове не ударило? - усмехнулась я.
  - Нет, а что?
  - Думаешь, если они содержат корабли в таком состоянии, то в этой части базы хоть что-нибудь кроме редкого аварийного освещения работает?
  - Искусственная гравитация как раз прекрасно работает, а ломать, в смысле, отключать - не строить. Ладно, ты права, вряд ли из моей идеи толк получится. Нужно придумать что-то другое.
  Я не стала ничего придумывать, а попробовала сделать. Нашла обломок какой-то трубы и попыталась использовать её в качестве рычага. Не получилось, металл погнулся, а балка даже не шелохнулась. Задумалась, что бы ещё попробовать, как идею подал сам князь Ва'Дим:
  - Если не получается поднять то, что свалилось сверху, то, может, выйдет разобрать пол снизу?
  - Как? - не поняла я.
  - Палуба под нами вряд ли является сплошной цельнолитой массой, - начал объяснять свою идею человек. - Даже учитывая, что в этом не совсем нормальном корабле отсутствуют такие понятия, как верх и низ, все равно должно получиться. Особенно имея в виду его состояние.
  Я, в принципе, была согласна, но не видела никакой зацепки или трещины в ровной поверхности. Человек предложил найти проход в соседний отсек и попробовать переборку на прочность уже оттуда.
  - Не могут они быть одинаково гладкими с обеих сторон, - морщась, проговорил он. - Где-то же должны быть крепления?
  - Кто этих магов знает? - возразила я, хотя и понимала, что всё равно больше делать нечего.
  Совет князя перейти в другой отсек оказался совершенно правильным. Вот только найти его получилось сложнее, чем потом освободить человека. Помещения были узкими, явно техническими. По стенам тянулось множество всевозможных труб и кабелей. Как всё это давно в пыль не рассыпалось, непонятно. Но главное, переборки оказались съёмными, причём именно отсюда. Легко определила, которая находится под князем, и начала с неё.
  Зря! Нужно было с той, которая рядом.
  Нет, поймать человека я поймала, но падать со сломанной ногой - удовольствие ещё то.
  - Ты меня освободить или добить хочешь?! - спросил он, когда перестал ругаться.
  - Одно другому не мешает, - вернула я князю его фразу.
  В конце концов, сам виноват, не мог сгруппироваться при падении. Мне из-за этого одним из обломков по голове досталось. И ничего, не ругаюсь, как некоторые (о том, что самый первый обвал именно я и спровоцировала, вспоминать не хотелось). Однако спорить на эту тему не стали, а отправились назад. Человек скрипел зубами от боли и ворчал о своей глупости, из-за которой не взял ни одного исцеляющего амулета, но кое-как прыгал на одной ноге, упираясь о моё плечо. Как только пришли, я передала князя Ва'Дима с рук на руки его жёнам и вспомнила, что у меня ещё срочное дело в центре.
  
  
  Глава 28
  
  Дим. Попаданец
  
  С выходом на поверхность луны, который нам обещали устроить, произошла ещё одна задержка, по причине моего ранения. Это притом, что Эль мне перелом в течение часа без помощи местных заживила. Ей подобная операция ничего не стоит, если к источнику силы подключиться, а тут таких выходов энергии хватало, как розеток в современной квартире.
  А вообще с этим выходом происходили постоянные непредвиденные задержки. То то не так, то это, то операторы вспомогательных средств именно в данный момент заняты чем-то очень важным в другом месте и не могут присутствовать, а без их участия никак нельзя, мол, грубейшее нарушение инструкции по технике безопасности. И так неоднократно, хотя причина придумывалась каждый раз новая. Мои подозрения, что на базе многое делается специально напоказ, только усилились.
  Древние, скорей всего, в это время приводили в порядок ближайший шлюз и дорогу, к нему ведущую. Это при том, что о состоянии некоторых запущенных частей базы мы уже были более чем осведомлены. Только мне оставалось совершенно непонятно, зачем им, таким могущественным, пытаться выглядеть лучше, чем есть на самом деле, перед какими-то дикарями? То, что они считали нас именно такими - несомненно.
  Но прошло чуть больше недели, и меня пригласили прогуляться по поверхности спутника планеты. Анже это тоже было интересно, а Эль с Ларой пошли исключительно из супружеского долга. Да и после случая с обвалом не собирались отпускать меня одного, а с хвостатой особенно. Сопровождающие же меня удивили. Два больших, почти трёхметровых, боевых робота.
  - Что, снаружи настолько опасно? - удивился я.
  Роботы стояли в специальных нишах недалеко от шлюза и смотрелись весьма грозно. Причём если всё вокруг сверкало чистотой и выглядело как новенькое, то они нет. Время явно наложило на машины свой отпечаток, который никто не счёл нужным стирать исключительно для красоты.
  - Нет, - ответила на мой вопрос сопровождающая нас Эрлувэ. - На поверхности ничего кроме мелкого метеорита угрожать не может. Но вы не беспокойтесь, явление крайне редкое, да и силовая защита вакуумных амулетов с ними прекрасно справляется.
  - Тогда зачем? - задал более чем резонный вопрос.
  И действительно, зачем? Почётный караул, как князю и правителю сумевшего доказать свою силу государства, мне, конечно, полагается, но не такой и не здесь. Тут мой титул вообще ничего не значит.
  - У нас просто нет небоевых машин такого же класса, - ответил за неё присутствовавший здесь же координатор базы номер семнадцать.
  - А зачем вообще какие-либо машины? Неужели совсем без них нельзя?
  - Нельзя, - ответил он. - Инструкция запрещает выход на поверхность без прикрытия.
  Да, инструкция - это сила. Наверняка ещё с военных времён сохранилась. А о том, что война давно закончилась, их, по всей видимости, забыли предупредить.
  - И чем они так особенны, что такого класса небоевых нет? - заинтересовалась роботами моя тёмная жена.
  - Под конец войны, когда мы несли большие потери, и прежде всего среди сильных магов, были разработаны боевые механизмы, управляемые не непосредственно пилотами, находящимися внутри, а дистанционно, - взялась рассказывать эльфийка. - При уничтожении такого робота оператор переключался на другого.
   Закончив говорить, она указала на капсулы вроде саркофагов, что находились в глубине ниш за роботами, которых я сразу не заметил.
  - Удобно, - согласился я. - Так можно любого врага шапками, в смысле, запчастями, закидать.
  - Увы, имелись и свои недостатки, - возразил координатор Олдан, который явно намеревался вести второго боевого меха (других операторов с нами не было). - Для дистанционного управления роботом необходим более сильный и опытный маг, чем для прямого.
  Ага. Теперь понятно, почему нас сопровождают начальник лунного города человек Олдан и его заместитель эльфийка Эрлувэ. Наверняка, чтобы соответствовать таким должностям, как раз и необходимо быть сильными магами. Только тогда получается, что кроме них других и нету?
   - Именно, - как будто прочтя мои мысли, ответила Эрлувэ. - Гном Нор, например, третий по силе маг в городе. Может таким способом управлять мелким ремонтным роботом, даже находясь в капсуле подключения к коллективному разуму, а боевого меха уже не тянет.
  После этой фразы, возможно, случайно вырвавшейся, сразу стало ясно очень многое. Если на этих троих держится основная магическая поддержка всего лунного комплекса, то ничего удивляться, что многое находится в запустении. Скорее удивительно, как тут вообще всё не развалилось? А я ещё отвлекаю на прогулку по поверхности луны.
  Человек с эльфийкой разместились в капсулах саркофагов, и боевые мехи сразу ожили. Но сам выход в безвоздушное пространство меня разочаровал. Прежде всего отсутствием скафандров. Лунные жители даже не сразу поняли, о чём речь? Какой ещё скафандр?! Амулет на шею и вперёд! Нет, не спорю, так намного удобнее, но теряется элемент экзотики. И романтики!
  Поэтому никаких шуток в стиле: "Хьюстон, у вас проблема". А я так старался. Даже флаг своего княжества прихватил. Мы ведь не просто погулять вышли, перед тем как на луну попасть, а с самой настоящей войны возвращались. Поэтому в сумках, что были при нас, в том числе и флаг имелся. Пришлось без всяких выкрутасов сказать: "Поехали!" и воткнуть позаимствованное на станции мифриловое древко в лунный грунт.
  Между тем, следов вокруг хватало. Как от гусеничного или колёсного транспорта, так и от ног сопровождавших нас роботов. Не исключено, эти самые и оставили. Можно было подумать, будто Олдан и Эрлувэ часто выбираются на поверхность. Однако сильно сомневаюсь, что координатору лунной базы и его заместителю больше нечем заняться. Да и тот факт, что вместе с нами никто на прогулку не рвался и в сопровождающих оказались только два боевых механизма, тоже о многом говорит. Явно данный аттракцион в местном балагане особой популярностью не пользуется.
  А следы, которые мы увидели, наверняка в условиях вакуума и при слабой силе тяжести могут сохраняться неограниченно долгое время. Теперь, кстати, и наши тут останутся. Особенно мои, так как решил попрыгать по лунной поверхности.
  - Ну, вроде нам тут больше делать нечего, - объявил я после не очень удачного скачка в пару десятков метров.
  - Давно пора, - проворчала Эль, которую этим выходом оторвал от изучения архивов.
  - Допрыгаешься и шею свернёшь, - добавила Лара.
  На самом деле упасть я не упал, но немного до такого промаха не хватило. Решил больше не экспериментировать. Жёны сразу меня поддержали. Ни прыжки в частности, ни выход на поверхность вообще им не понравились. Анжа посмотрела ещё раз по сторонам и согласно кивнула. Похоже она тоже разочаровалась в этой прогулке. Зачем её сюда вообще потянуло, непонятно. Возможно, мое предположение об искусственном происхождении хвостатой всё-таки верно? Ностальгия биоробота, чей народ когда-то воевал в космосе? Очень сомневаюсь, но вдруг. Меня-то самого на поверхность выманило как раз похожее чувство. Ностальгия представителя народа, первого вышедшего в космос на своей планете и пока ещё лидирующего в этой области.
  Однако так сразу уйти не получилось.
  - Там! - воскликнула Анжа, показывая куда-то в сторону.
  - Что там? - не понял я.
  И не только я один. Другие, даже древние роботы или, вернее, те, кто ими управлял, находились в некотором недоумении.
  - Что-то явно пошевелилось, - ответила хвостатая.
  - Может, показалось? - спросила Ларинэ, которая вглядывалась в указанном направлении и ничего не видела.
  Моё зрение похуже эльфийского, поэтому и не пытался что-либо рассмотреть. Глянул в другую сторону и вдруг заметил фонтанчик пыли.
  - И там! - указал я.
  - Метеоритный дождь! - первым понял, в чём дело, координатор базы. - Скорей в укрытие!
  Вспоминать об уверениях, что амулету, заменяющему скафандр, никакие метеориты не страшны, я как-то не стал. Толкнул вперёд своих ушастых и побежал прыжками следом. Однако до входа в помещения базы добраться не успели. Невидимые из-за отсутствия атмосферы космические гости начали сыпаться вокруг нас, вздымая фонтанчики пыли. И если бы только всякая мелочь, её действительно без каких-либо проблем останавливали амулеты. Падали и такие камни, от которых под ногами явственно ощущались сотрясения лунной поверхности.
  Вообще удачно получилось, что мы всё-таки не успели. Очередная глыба ударила как раз по шлюзу. Окажись мы чуть ближе, и попали бы под крупные обломки. Нас обдало градом осколков, которые всё-таки долетели. К счастью, магические поля "скафандров" смогли всё остановить, тем более что основной удар приняли на себя успевшие выскочить вперёд мехи. Боевые роботы вроде не получили никаких видимых повреждений.
  Метеоритный дождь закончился так же без предупреждения, как и начался. Поднятая им пыль, за отсутствием ветра, быстро осела. С первого взгляда стало ясно, что вернуться тем же путём, которым вышли, нечего и думать. Мифрил, конечно же, металл невероятно крепкий, но от космических скоростей и он спасает далеко не всегда.
  - Ну вот, ещё один шлюз, - прокомментировала Эрлувэ. - Нор останется недоволен.
  Причём из её тона было трудно понять, это нам упрёк или вообще. Только на несовершенство боевых мехов, не способных передать интонации, свалить было никак нельзя. Эльфийка явно специально так сказала. Ну ничего, в эти игры и я прекрасно умею играть.
  - А кто-то говорил, что метеориты - огромная редкость, - напомнил я.
  - Увы, они падают хоть и нечасто, но абсолютно непредсказуемо, - ответил координатор базы.
  - Даже за такими крупными не можете проследить? - включилась в разговор Ларинэ.
  - И за такими, - признался Олдан.
  - Как же тогда все эти тысячи лет продержались? - с сомнением спросил я.
  - А что тут такого? - удивилась Эрлувэ. - Метеориты действительно крайне редкое явление. Сегодняшний - самый большой, что попал по базе за всё время её существования.
  И как она определила, что он самый большой? Даже если до этого вообще серьёзных ударов не было, всё равно, может, сегодня по другому месту ещё более крупным заехало? Или через капсулы управления мехом можно заодно к коллективному разуму подключаться. Получая информацию?
  Дорога к следующему ближайшему шлюзу оказалась не такой уж близкой, хотя, следуй мы по прямой, получилось бы совсем недалеко. Только лунный рельеф в этом месте не предусматривал прямых путей. Стоило завернуть за первый же скальный выступ, как нашим взглядам предстали развалины грандиозного космического корабля.
  - Это что? - спросил я.
  - Эвакуационный транспорт, - ответил мех, управляемый эльфийкой. - Лежит тут ещё с войны.
  Эль с Ларой в тот же миг без всяких магий разума и миелофонов прочитали мои мысли.
  - Даже не думай! - строго предупредила светлая.
  - Хватит с тебя и прошлого раза! - добавила тёмная.
  Вздохнул, соглашаясь с жёнами. Мог бы, конечно, наговорить кучу комплиментов, что при таких ангелах-хранительницах мне по определению ничего не может угрожать. Не сомневаюсь, при желании сумел бы уговорить. Но не стал. Ведь кроме своих ушастых оторвал бы от дел главного координатора базы и его заместителя.
  
  
  Глава 29
  
  Дим. Попаданец
  
  Русалки показывали нам свой подводный мир, а меня не покидало чувство очень сильного дежавю. Особенно от только что выслушанного спора, являются ли эти подводные пещеры лунным морем или океаном? Допустим, Атлантиду я мог если не видеть, то читать о ней, а на предмет спора с чего бы взяться такой реакции? Может, впечатление появилось от того, что они не первую тысячу лет так ругаются и это чувствуется? Примерно как заместитель координатора базы эльфийка Эрлувэ и главный ремонтник гном Нор? Странно, но опять накатилось чувство дежавю, словно я и это сравниваю уже не впервые.
  Подплыли новые обитательницы подводного мира и пригласили нас нырнуть поглубже вниз, посмотреть на их водную столицу. Отказываться никто не стал. В конце концов, мы именно в экскурсионных целях в аквариум и полезли. Тогда русалки каким-то образом позвали целую стаю дельфинов, с помощью которых мы все вместе и отправились вглубь.
  Возникло навязчивое впечатление, будто попал в затонувшую Атлантиду. Оно ещё в верхних пещерах появилось, а тут только усилилось. То, что настоящей никогда не видел - ничуть не мешало так думать. Скорее, наоборот, отсутствие возможности сравнить гарантировало, что не найду несовпадения с оригиналом. Древностью веяло со всех сторон. И вовсе не от сознания прошедших тысячелетий. Создавалось впечатление, что всё вокруг высечено из камня и построено вручную. Кто-то очень постарался, чтобы выглядело именно так. Никакого мифрила и технологий, только то, что можно сделать чуть ли не голыми руками и огромным количеством вложенного труда.
  - А это случайно не дизайнеры, которые строили курорт "Тёмная сторона", постарались? - неожиданно для себя самого спросил я.
  - Да, - ответила одна из подводных обитательниц.
  Какая на фиг "Тёмная сторона"?! Откуда я о ней вообще знаю? И почему мой вопрос восприняли как нечто нормальное?
  Русалки не только охотно всё показывали, но ещё и рассказали историю своего народа. Во всяком случае, ту, которая была до и во время Первой Великой Войны. Оказалось, их раса давно входила в империю магов, но подводные жители никогда выдающимися способностями не выделялись и особого участия, как в жизни империи, так и в войне не принимали. Однако ближе к концу пришел и их черед. С интересом узнал, они родом совсем с другой планеты, но и тут до войны в океане имелась колония.
  Надолго задерживаться в местной Атлантиде мы не стали. Жёны забеспокоились и начали звать назад...
  И вот опять! Это или что-то очень похожее уже точно было!
  - Ушастые, а вам не кажется, что местные стали повторяться? - обратился я к жёнам, когда мы начали подниматься к поверхности.
  Эль с Ларой задумались, а вместо них ответила Анжа:
  - Кажется. И, если не ошибаюсь, это уже третий круг.
  - Тогда почему ты раньше молчала?! - удивился я.
  - А никто не спрашивал, - ответила она.
  После чего всё же добавила:
  - Если серьёзно, сама только после твоего вопроса поняла.
  Мои эльфийки переглянулись. До них тоже начало доходить. Тем временем вода вокруг вдруг как бы пошла рябью. Странное явление, учитывая, что мы так и не успели добраться до поверхности. Потом всё исчезло, и я опять получил полный букет однажды уже испытанных ощущений. Тех самых. В этот день мне не суждено было избавиться от навязчивого дежавю.
  
  
  Олдан. Верховный координатор лунной базы
  
  Ну вот, опять! С этой четвёркой невозможно иметь дело. Хотя, может, причина как раз в том и заключается, что мы никогда раньше не пытались создавать виртуальный мир сразу для четверых помимо их воли? С миром Земли ладно, там, когда дело пошло не так и не вышло отмотать назад, мы очень удивились и не сразу поняли, что столкнулись с пробоем в реальность, но тут... Это наша база, и мы полные её хозяева.
  Создать виртуальную реальность, которая бы показывала лунную базу номер семнадцать не такой, как она есть, а в том виде, в котором она была в свои лучшие годы, очень просто. Не нужно никаких особых усилий, потому что мы все в ней обычно и живём. Уж тут-то никто не ожидал накладок, а они происходили с завидной регулярностью.
  Казалось, что непонятная сила заставляет сливаться прошлое и настоящее. Старые обветшалые от времени и заполненные пылью коридоры, ангар, полный разваливающихся космических кораблей, за которыми никто не следит, потому что нет способных поднять их в космос, метеоритный дождь и катастрофа на одном из шлюзов, которые произошли пару тысяч лет назад... Всё смешалось в одну кучу, и, как мы ни пытались отмотать назад и подкорректировать, следующий раз получалось только хуже.
  - Что будем делать? - спросил я двух своих помощников (остальным ситуация давно уже была неинтересна).
  - Попробуем ещё раз, - ответила Эрлувэ.
  - Ничего, - возразил Нор. - Они уже пробуждаются.
  - Я это и имела в виду, - перебила его эльфийка. - Встретим возле капсул и попробуем с самого начала.
  - Ты не поняла. Они пробуждаются. На самом деле, а не в виртуале.
  - То есть как?
  - А вот так.
  - Хватит спорить, - прервал их я. - Придётся подключаться к роботам и встречать гостей в таком виде.
  - И что мы им скажем? - спросил гном.
  - Правду, - ответил я.
  - То есть и про пробой на Землю? - удивилась Эрлувэ.
  - Нет, об этом, пожалуй, лучше умолчать. И вообще, о чём не догадаются спросить, о том нет причин рассказывать.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Пробуждение в саркофаге нельзя назвать приятным даже с большой натяжкой. Хорошо хоть, уже знал, чего ждать, поэтому была возможность что-то легче перенести, а чего-то вообще избежать. Если хозяева базы ещё раз попытаются рассказать сказочку, будто только что вернулся с виртуальной Земли, то номер не пройдёт. Своё прошлое пробуждение я прекрасно помнил.
  Однако имелись и явные отличия. Первое было нетрудно заметить сразу - на этот раз нас никто не спешил встречать. Однако это не мои проблемы. Залёживаться в саркофаге и дожидаться опаздывающих лунных жителей я не собирался. Как только немного восстановились силы, открыл крышку и вылез. Первым делом отправился смотреть, что с моими ушастыми? Странно, но Эль с Ларой опять очнулись после меня. Где хвалёная эльфийская выносливость? Успел не только сам выбраться, но и им крышки пооткрывать. К счастью, ничего объяснять не пришлось, жёны тоже помнили наше предыдущее пробуждение.
  Несмотря на то, что я помогал своим ушастым выбираться наружу, хвостатая всё равно оказалась на ногах раньше их. Поскольку симпатичного эльфа, на которого можно опереться, нигде не наблюдалось, передвигалась Анжа самостоятельно вполне нормально. А Эль с Ларой, наоборот, держались за меня. Ничуть не возражал против их объятий.
  Прежде всего осмотрелись по сторонам. Сразу бросалось в глаза, что кроме отсутствия встречающих есть и немало других отличий. Во-первых, никакой стерильной чистоты медицинского отсека, которая предстала перед нами в прошлый раз. Хотя и такого запустения, как в дальних коридорах, тоже не наблюдалось. Но того, что этот отсек лунного города не посещается и не используется, не заметить было бы трудно. Во-вторых, помещение вроде бы и выглядело похожим, но явно увеличилось в длину. Сильно увеличилось. То есть саркофагов тут стояло куда больше, чем мы видели раньше. Из-за полумрака аварийного освещения создавалось впечатление бесконечных рядов, уходящих в обе стороны. И только присмотревшись внимательнее, можно было понять, что их тут всего несколько сотен. Но, самое главное, они не пустовали.
  В первый момент подумал, что в соседнем лежит высохшая мумия эльфа. Настолько тот был худ и... стар! Но огоньки на панели говорили, что объект всё ещё жив и находится в норме. Странное у этих приборов представление о норме. Особенно ярко это было заметно по бородатому коротышке, лежащему в другом саркофаге. Вот никогда не думал, что увижу гнома-анорексика. Пока я и эльфийки разглядывали тех, кто находится в саркофагах, Анжа успела залезть под них. Не под пациентов, естественно, а под технику. И обнаружила одну важную вещь: шкафчики с вещами. Во всяком случае, под нашими были именно одежда, оружие, сумки, то есть всё, что имели, когда прошли через портал.
  - Уже хорошо, - обрадовался я. - А то в прошлый раз вешали лапшу на уши, мол, всё на складе лежит.
  Даже того немногого, что уже успели увидеть, было достаточно для понимания простой истины - нам врали. И любые имеющиеся амулеты или прямая магия разума Эль против этого оказались бессильны.
  - И что будем делать, когда хозяева этого замечательного места объявятся и расскажут нам ещё одну абсолютно правдивую историю? - спросил я.
  - Не знаю, - как-то неуверенно ответила светлая.
  Тёмная только руками развела. Она магией разума вообще не владела.
  - Я бы задала другой, куда более актуальный вопрос, - заговорила Анжа.
  - Какой?
  - Как определить, происходит ли это на самом деле или мы продолжаем лежать в саркофагах, и нам только показывают, будто их опять покинули?
  - Хороший вопрос, - согласился я. - и полагаю, просто ущипнуть будет недостаточно.
  Идей, дающих гарантированный ответ, ни у меня, ни у ушастых, ни у самой хвостатой не имелось. Но закончить обсуждение столь важной темы мы не успели. В дальнем конце зала, который при внимательном рассмотрении оказался не таким уж и дальним, открылись двери. На пороге появилась не целая делегация, как в прошлый раз, а всего двое. У меня в одной руке уже был магобластер, а в другой деревянный артефакт, хотя и понимал, что от последнего в такой дали от Древа много толку точно не будет. У тёмной в руках засветились какие-то не до конца сформировавшиеся боевые плетения. Эледриэль сразу встала у нас за спиной, готовая, если понадобится, исцелить или поделиться силой. Анжа просто растворилась в воздухе...
  Причина такой нашей реакции была вполне объяснима. В помещение вошли не эльфы, а два боевых робота. Вроде бы того же класса, что сопровождали нас на поверхность луны, но куда более потрёпанные временем.
  
  
  Глава 30
  
  Дим. Попаданец
  
  - Не стреляйте! - произнёс один мех голосом главного координатора базы.
  - Мы пришли, чтобы помочь, - добавил второй.
  У этого был голос Эрлувэ.
  - И, конечно же, лучшее средство для оказания помощи - шагающие боевые механизмы, - заметил я, не спеша убирать оружие.
  - Мы уже один раз объясняли, роботы - единственное доступное средство, которым можно управлять дистанционно, - ответила эльфийка.
  - Из саркофагов коллективного разума, - пояснил её спутник.
  - Допустим, - согласился я. - Только, как успел заметить, далеко не всё вами рассказанное и показанное - правда.
  - Мы можем всё объяснить...
  - Наш муж тоже может, - перебила её Ларинэ. - Всегда и всё. Не соврёт при этом ни полслова. Самый сильный маг разума не найдёт, к чему придраться. Только потом нередко оказывается, что он объяснял одно, а окружающие по какой-то загадочной причине поняли совершенно другое, не имеющее к обсуждаемой теме никакого отношения.
  - Ты преувеличиваешь, - скромно возмутился я.
  - Ага, ты у нас честный, - непонятно кого, подругу или меня, поддержала Эль.
  Иронии в её голосе решил не замечать и записать на свой счёт.
  - На этот раз всё будет просто и понятно, без каких-либо попыток хоть что-то утаить, - ответил координатор базы.
  Ага, так я и поверил. Даже если станут совершенно откровенно отвечать на все вопросы, то мы во многих случаях просто не додумаемся задать правильные. Но дело даже не в этом.
  - И, видимо, поэтому вы явились не лично, а посредством роботов? - спросил их.
  - На это есть две причины, - начала объяснять Эрлувэ. - Во-первых, пятнадцать тысяч лет - большой срок. Если мы выйдем из саркофагов, то просто умрём от старости. А во-вторых, нас осталось слишком мало. Достаточно отключиться от коллективного разума всего нескольким сильным магам, и он перестанет функционировать.
  Затем они рассказали историю своей базы. Не тот вариант, что мы уже слышали, а настоящий.
  Ближе к концу, когда обе империи уже распались и боевые действия переросли в одну общую гражданскую войну, семнадцатую лунную базу эвакуировали за ненадобностью. Переброска подводных войск в другую часть галактики стала совершенно неактуальной. К тому времени, когда военные действия докатились и до этой системы, на базе осталось совсем небольшое количество специалистов, ведущих демонтаж особо ценного оборудования.
  Кораблей в лунном городе имелось более чем достаточно, но капитаны отсутствовали. На вызовы никто не отвечал, на планете и так было достаточно кого эвакуировать, а полностью укомплектованных экипажей катастрофически не хватало. О том, чтобы воспользоваться порталами, никто не думал. Куда? На поверхности планеты как раз велись боевые действия, и отсидеться на покинутой базе казалось самым мудрым решением.
  - Только не получилось и это, - рассказывала Эрлувэ. - Бой приблизился к поверхности спутника. Сначала была уничтожена "Тёмная сторона".
  - Такое впечатление, что специально направили крупный корабль исключительно для бомбардировки лунного курорта, - добавил Олдан.
  - Потом техны атаковали колонну эвакуирующихся транспортов, пытавшихся проскользнуть у самой поверхности луны, - продолжала эльфийка. - Кого-то сбили, кто-то вырвался из блокады. Один из повреждённых кораблей рухнул возле нашей базы, совсем немного не дотянув до шлюза.
  - Это случайно не тот, который мы видели при выходе на поверхность? - спросил я.
  - Он самый, - ответил робот, управляемый эльфийкой. - Капитан и большая часть экипажа отдали все свои силы и впоследствии умерли от полного магического истощения, чтобы посадить подбитый корабль хоть куда-нибудь. Неполный персонал семнадцатой базы остался с почти тысячей эвакуируемых детей на руках.
  Странное у них было детство, учитывая, что половину времени приходилось проводить в капсулах коллективного разума. Без него бы лунная база долго не протянула, а больше поддерживать некому. Постепенно, несмотря на все старания взрослых, дети начали проводить всё больше и больше времени в виртуальном мире, предпочитая его реальному.
  Вот только не все могут так жить. Какими бы совершенными ни были маготехнологии, некоторые умирали. Со временем их становилось всё больше. Кто-то полностью, а кто-то оставаясь бестелесным обитателем виртуального мира. Другим просто надоедало такое существование. Через какое-то время уже никто не мог покидать капсулы без риска распада коллективного разума.
  - Тогда вы и прекратили посылать разведку на планету? - спросил я.
  - Не совсем, - ответила эльфийка. - На самом деле первое время мы в ней вообще не нуждались.
  - Почему?
  - Ещё очень долгое время существовали планетарная инфосеть и частично уцелевшая группировка спутников, и мы просто могли наблюдать за очень многими событиями прямо отсюда.
  - Тогда...
  - Тогда мы перестали через порталы забрасывать амулеты-ловушки, вроде того, с помощью которого вы к нам и попали, - признался главный координатор базы.
  Интересное признание. Версия кардинально отличалась от озвученной ранее. То есть получалось, мы не случайно нашли утерянный амулет разведчика и неправильно им воспользовались (сами виноваты!), а попали в расставленную ловушку. Хотел сказать всё, что думаю по этому поводу, но не успел. Меня опередила Анжа:
  -Так вот, значит, кому мы обязаны своим попаданием не туда, куда планировали!
  Хвостатую понять было можно. До этого пусть и неофициально, но виновницей считалась она, как прихватившая непроверенный амулет. Теперь получалось, что ей его специально подсунули. Правда, с моей точки зрения, это никак не снимало с неё ответственность, а даже наоборот. Амулет получался не просто не проверенным, а реально опасным. Слишком уж понадеялась на свой природный иммунитет к несущей угрозу магии. Оказалось, что древние плетения в этом смысле ей не по зубам. Ну да ладно, не предъявляли претензий тогда, не будем и сейчас.
  - Это всё, конечно, интересно, но остаётся очень важный вопрос - зачем? - спросил я. - Мы потеряли кучу времени, наши дети сидят дома одни и не представляют, что с папой и мамами, княжество, победившее в войне, осталось без руководства... Хотелось бы знать, для чего всё это?
  - И сколько нам заплатят? - закончила мою речь Эледриэль.
  - Ваших денег у нас нет, но это вовсе не означает, что мы отказываемся платить, - сразу ответила Эрлувэ. - Можем, например, предложить что-нибудь из сохранившихся маготехнологий или знания.
  Дальше пошло активное обсуждение чего и сколько, закончившееся практически безоговорочной победой моей светлой жены, которая выторговала практически всю библиотеку с архивом в придачу. Не материальную, конечно, а перезаписанную на кристалл памяти. Подозрительно легко они на это согласились. Как бы не оказалось, что мы всё ещё в саркофагах и это виртуал. Хотя, с другой стороны, нам всего лишь цифровую копию отдают или её магический аналог. И что-то очень быстро и охотно хозяева свели разговор к оплате, так и не ответив на мой вопрос. О чём я им и напомнил.
  - Нас слишком мало - начал координатор базы.
  - Нет! - сразу ответила Эль.
  - Забудьте! - почти одновременно с ней произнесла Лара.
  - Если вы думаете, что сможете пополнить свои ряды нами, то глубоко заблуждаетесь, - поддержал я своих остроухих жён. - Нас дома дети ждут, и вообще.
  - Это мы уже поняли. Но пополнение персонала хоть и желательно, но второстепенно. Главное в другом.
  - И в чём же?
  - Пятнадцать тысяч лет в капсулах - долгий срок, - опять заговорила эльфийка Эрлувэ. - Очень долгий, даже для эльфов. - Уже за первую тысячу мы успели пережить в виртуале все воспоминания друг друга во всех возможных вариациях. Новых же переживаний просто не было.
  - Поэтому и стали раскидывать ловушки, - понял я. - Рассчитывали, что мы будем переживать для вас приключения?
  Оба боевых робота кивнули в ответ.
  - Тоже ответ - нет, - повторила Эль. - Мы отправляемся домой!
  
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Оказалось, древним нужны были наши воспоминания, чтобы многократно переживать их, лёжа в саркофагах. С одной стороны, по их логике, с нас вроде и не убыло. Но это именно по их древней, извращённой за пятнадцать тысяч лет коллективного разума логике. А с другой, то есть с нашей стороны, кто же, находясь в своём уме и трезвой памяти, согласится, чтобы посторонние рылись в его воспоминаниях, да ещё потом тасовали их, как колоду карт? Пребывающие не в своём уме и в не трезвой памяти в большинстве тоже наверняка откажутся.
  Это что же получается? В одном варианте я не стану избранной и останусь в своей роще, в другом не встречу Дима, а завершу Великую Миссию с друзьями, в третьем не спасём тёмную, в четвёртом у нас не родится Мариэль...
  Не хочу!!!
  Однако, поскольку нас поставили уже перед свершившимся фактом, протестовать было поздно. Оставалось делать вид, что вся их библиотека с архивом в придачу - приемлемый обмен. Теперь я поняла, почему они это так легко согласились отдать.
  - Открытым остаётся вопрос, почему вы не сделали всё тихо, в смысле, втайне от нас? - заговорил муж. - Перехватили шагнувших в портал путешественников, положили в капсулы, переписали по-быстрому память и отправили по адресу. Потерю какого-то времени, скорей всего, никто и не заметит, учитывая дикость, царящую на планете. А если и обратят внимание, то пускай сами попробуют догадаться о причинах сбоя.
  По поводу дикости я с мужем была категорически не согласна, но вслух возражать не стала. В остальном же он говорил более чем логично.
  - Дело в том, что мы не можем отправить вас именно в пункт назначения, - признался координатор базы. - Как и любую другую точку на планете по вашему усмотрению. Есть только один портал внизу, который способен гарантированно и безопасно принимать от нас путешественников. И он находится на другом континенте. Вы ведь в капсулах интенсивной терапии не просто так оказались, а в результате скачка не из того портала.
  - Тогда тем более, - ответил Дим. - Почему не отправили нас туда сразу после считывания памяти? Пока добирались бы до цивилизованных мест, то есть домой, потерянное время вообще окончательно потерялось бы. Осталась только одна причина на которую можно подумать - сбой портала. Мол, техника древняя, а потому ненадёжная, мало ли что могло случиться?
  - Мы, несомненно, так бы и поступили, - не стал отрицать главный координатор. - Но не всё так просто.
  У меня возникло смутное беспокойство, но не смогла определить его причину.
  - А что не так? - спросила я.
  - Ваши воспоминания без вас самих хотя бы на начальном этапе, конечно же, интересны, но не более чем прочитанная книга, - ответила за него Эрлувэ. - Необходимо, чтобы хозяева памяти провели какое-то время в виртуале, осознавая себя, приобретая новый опыт и таким образом оживляя старый.
  - Надеюсь, того времени, что мы там уже проторчали, хватит? - спросил Дим.
  Тон человека ясно говорил, что если всё же не хватит, то это уже исключительно их проблемы. Тут я была с мужем абсолютно согласна.
  - Вообще-то я уже рассказывала, - стала отвечать древняя эльфийка. - Сначала мы рассчитывали сделать для каждого из вас отдельный виртуальный мир и тем самым сократить необходимое время вчетверо.
  Мне её слова сразу не понравились. Хотела возразить, но она продолжила:
  - Однако, учитывая, с какой интенсивностью приходилось производить коррекцию, да, более чем достаточно.
  Они потом много чего говорили, но главное было произнесено. Мы отправляемся домой!
  
  
  Глава 31
  
  Дим. Попаданец
  
  Когда лунные жители заявили, что могут отправить нас вниз на планету в любой момент, оказалось, они несколько поспешили.
  - Что, опять?! - возмутилась Эль. - Опять будут находиться тысячи причин, почему нельзя вернуться?
  - Нет, на этот раз только одна, - возразил гном Нур, который тоже присоединился к нам, правда, не в виде боевого меха, а лишь управляя маленьким ремонтным роботом.
  - И какая же? - теперь уже ехидно спросила светлая, показывая, что заранее готова встретить любое объяснение в штыки. - Опять мы сломали портал, а для ремонта нужно найти документ в архиве, который там эльфы пятнадцать тысяч лет назад потеряли?
  - Нет.
  - Тогда что?
  - Орбита луны. Нужно дождаться, пока она пройдёт хотя бы над нужным континентом.
  - И о каких сроках идёт речь? - спросил уже я.
  - Несколько дней, - ответил ремонтник. - Лучше, конечно же, всё перепроверить, рассчитать наиболее оптимальный вариант и дождаться благоприятного момента для его реализации, на что может уйти несколько недель или месяцев...
  - Нет! - отрезала Эль.
  - Нет! - вслед ей произнесла то же самое слово Лара.
  Ремонтный робот довольно комично попытался пожать плечами. Мол, дело ваше, я хотел, как лучше.
  Эти несколько дней мы готовились к отправке вниз, а заодно грабили лунную базу. Самым буквальным образом. Выискивали, что тут ещё совсем не развалилось, и, если это казалось полезным, интересовались, нельзя ли это забрать? Нам чаще всего разрешали. Материальные объекты, похоже, лунных жителей давно не интересовали. Вскоре в зале врат выросла немаленькая куча трофеев. Библиотека с архивом, которые выторговала моя светлая, занимали меньше всего места, так как поместились в совсем небольшой драгоценный камень. Да и аппарат, с помощью которого считывалась информация, оказался совсем небольшим.
  - И как мы всё это понесём? - задал довольно актуальный вопрос я.
  - Найдём транспортный контейнер, уменьшающий вес и объём, - уверенно заявила Эль.
  - Я тут пока ни одного не видел, а ты?
  - Я тоже. Нужно спросить у местных.
  Однако выяснилось, что на базе таких нет. Совсем.
  - Может, это решит проблему? - спросил ремонтный робот, протягивая какой-то совсем крохотный кристалл.
  - Что это? - не понял я.
  - Древний и очень редкий артефакт. Принадлежал капитану корабля-эвакуатора. Работает почти так же, как описанные вами контейнеры, только лучше. Масса обнуляется полностью.
  - И не жалко такой отдавать?
  - Нет, - ответил Нор. - У нас всё равно никто им не может пользоваться. Магического уровня не хватает.
  - И как, по-вашему, тогда сможем мы?
  - Очень просто. Положить туда вещи может почти кто угодно, а вытащит вам уже кадет-капитан Лирмилиэль, когда доберётесь домой.
  За неимением ничего другого пришлось брать кристалл, который после загрузки был спрятан в полую рукоять моего меча. Жёнам вещь сразу понравилась, и Эль, и Лара были уверены, что при помощи Древа Жизни и сами справятся с древним артефактом.
  
  
  Эрлувэ. Древняя эльфийка
  
  - Может, стоило попробовать ещё раз? - спросила я, когда отключился портал, через который ушли странные гости.
  - Нет, - не поддержал меня Олдан.
  - Нет, - повторил за ним гном Нор.
  Провожали гостей только мы втроём. Самые сильные маги лунной базы номер семнадцать. Остальные при всём своём желании не смогли бы покинуть капсулы, ни лично, ни посредством механизмов. Да, собственно, и не интересно было никому - то, что необходимо, от пришельцев коллективный разум уже получил и теперь активно использовал.
  - Почему? - спросила я, хотя сама прекрасно знала ответ.
  - Ты сама понимаешь, - вторя моим мыслям, ответил Олдан. - Каждый следующий сеанс становился короче предыдущего. Это даже если не вспоминать пробой в реальность того человека.
  - А постоянная коррекция происходящего превышала все разумные пределы, - добавил гном. - И потом, что вдруг на тебя нашло? Оба прошлых раза предупреждала, мол, плохо кончится, а теперь вдруг предлагаешь попробовать ещё раз.
  Да, я всё это прекрасно помнила и понимала. Но полный провал раздражал, и хотелось что-то делать. Ведь на самом деле это было моей идеей сначала отправить их на планету человека, а потом, когда догадаются, что мир вокруг ненастоящий, ещё раз поместить в виртуал уже на нашей базе. Перспективная, между прочим, идея! А то, что предупреждала... Так прекрасно понимала, что на те предупреждения просто махнут рукой.
  Сразу что-то пошло не так. Во-первых, производить коррекцию мира Земли не получалось, словно он существовал на самом деле, а не у нас в коллективном разуме. Только чуть позже мы поняли, что произошёл пробой. Невероятно, но факт! А во-вторых, они слишком быстро вернулись, попав там в неприятности.
  Поэтому мне хотелось что-то сделать. Но не могла ничего придумать.
  - Может, стоило стереть память, прежде чем отпускать? - предложила я.
  - Слишком сложно, - откликнулся Нор. - Нам простой виртуал с их участием у нас же на базе контролировать не удавалось. Помнишь постоянные ошибки, когда смешивалось современное реальное состояние базы и то, каким мы его помним с древних времён? А тут память, которая успела в результате неоднократных коррекций перемешаться. Не осилили бы мы.
  - И даже не в этом дело, - поддержал гнома координатор. - Память со временем всё равно может вернуться, и тогда у нас возникли бы серьёзные неприятности. Они и так остались недовольны. Столько времени из-за нас потеряли...
  - И что эти дикари смогут нам сделать? - удивилась я.
  - Дикари - ничего, - ответил Олдан. - Вернее, уже ничего, а когда ещё были тут, могли очень многое. У тех же эльфиек, хоть они и одичавшие, потенциал выше нашего, а Анжу, подозреваю, не получилось бы убить даже во сне, имей мы такие намерения. Но дело не в этом, ты забываешь о существовании кадета-капитана Лирмилиэль.
  - Не забываю, просто не сомневаюсь, что в случае конфликта она приняла бы нашу сторону.
  - А я сомневаюсь, - вставил гном.
  - И я тоже, - добавил координатор. - Имею все основания полагать, что она скорее примет именно их сторону.
  - Почему?! - возмутилась я.
  - Не забывай, нам она может просто отдать приказ. С ними почему-то считает нужным договариваться. И в любом случае уже поздно что-то менять.
  Действительно было поздно, гости уже покинули базу и находились на поверхности планеты.
  - К тому же не стоит забывать о побочных эффектах переброски порталом на такие расстояния, - напомнил Нор. - Помните, сколько времени пришлось ждать, пока у них восстановится память?
  - Хуже всего, если они решат, что это наша работа, - закончил Олдан.
  - А если как-то поймут, что визит на Землю был реальным? - не знаю почему, спросила я.
  - Каким образом? - удивился человек.
  - Ну, не знаю. Только они постоянно об этом подозревали и нам не верили.
  - В любом случае никак не смогут это доказать, а следовательно, проверить и поверить в свои догадки.
  - Вообще-то смогут, - вдруг возразил Нор.
  - Как?
  - С помощью вещей, которые они захватили с собой. Помните те сумки, которые пришлось вынимать из капсул, при возвращении из пробоя в реальность?
  - Помним, - усмехнулась я. - Хорошо, что капсулы такие большие, иначе бы просто не поместились и раздавили гостей.
  - Ну так вот, я их все скинул в тот кристалл-артефакт, - пояснил гном.
  - Зачем?! - удивились мы с Олданом.
  - Не знаю, - пожал плечами Нор. - Просто мне показалось это хорошей идеей. Да и справедливо будет.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  Опять очнулся с весьма неприятными ощущениями. Смутно забеспокоила мысль, почему опять, но сразу не придал ей особого значения. Уже начал поминать нехорошими словами тех, кто это всё устроил. Если бы получилось так сразу вспомнить, кто они такие, было бы вообще прекрасно. И ещё почему-то показалось странным, что не вижу над собой крышки саркофага...
  Стоп!
  Какой ещё саркофаг?!
  И откуда уверенность, что должен был очнуться именно в нём?!
  Эти вопросы мне не понравились. Попытался подняться. Пускай мифриловая кольчуга под одеждой почти ничего не весит, но в моём теперешнем состоянии и её хватало, чтобы затруднить процесс максимально. Да и путающиеся в ногах ножны с мечом тоже не помогали. Всё равно через какое-то время получилось кое-как сесть и осмотреться. Увидел небольшую каменную площадку с кольцом портала в центре. Вполне логично. В портал вошли, из портала вышли. На какое-то мгновение померещилось, что должны были выйти на Земле, в Москве, чуть ли не на Красной площади.
  Откуда такое дикие мысли?! Как, впрочем, и про саркофаги? Ведь совершенно отчётливо помню, что шагнул в портал вслед за Ли и направлялись мы домой в замок. И, кстати, не один я тогда шагнул. А где?..
  Увидел лежащих в стороне жён и сразу выкинул из головы все посторонние мысли. Пополз, насколько это получалось, к своим эльфийкам. Хоть чувствовал слабость, но силы быстро возвращались. Сразу забеспокоился, так как при простой потере сознания любая из ушастых должна была очнуться раньше меня. То, что они до сих пор не пришли в себя, мне серьёзно не понравилось. Одного прикосновения как к светлой, так и к тёмной хватило, чтобы понять - обе живы. Это я легко почувствовал. К сожалению, мои возможности этим и заканчивались. Поскольку диагноз поставить не мог, то и доставать исцеляющие амулеты не спешил, видимых повреждений всё-таки не было. Плюс тот факт, что сам быстро восстанавливаюсь, придавал надежду - с эльфийками будет так же.
  Про хвостатую вспомнил только тогда, когда она зашевелилась. Убедился, что в помощи не нуждается, то есть сама справится, и вернулся к ушастым. К тому моменту уже мог встать, хотя по-прежнему чувствовал неуверенность. Потом пришли в себя и эльфийки. К счастью, ничего кроме потери сознания и слабости, которая быстро прошла, Эль ни у кого не обнаружила.
  Теперь можно было подумать, почему мы тут, а не в подземельях своего замка, с какой стати валялись без сознания и вообще? И ещё, почему очнулись именно в таком порядке? Вернее не так, почему мне он кажется подозрительным, словно уже не в первый раз повторяется?
  После осторожных вопросов пришли к выводу, что у нас всех имеются какие-то смутные обрывки воспоминаний о посещении Земли и лунной базы техномагов. Причём все без исключения не уверены, было ли это на самом деле или приснилось. Нет, про то, что я из другого мира, мои спутницы знают, но откуда фантазии про непонятную лунную базу?
  Помню, как-то раз, ещё в той жизни, не спал трое суток подряд. Потом сутки спал. А затем не мог с полной уверенностью сказать, что же было в течение тех трёх дней, а что мне потом приснилось? В памяти грань между сном и реальностью стёрлась полностью. Многое позже удалось понять по фотографиям, а некоторое так и осталось тайной. Ну не спрашивать же у случайной знакомой, было ли у нас это или мне приснилось?
  - Ладно, - подвёл итог я. - О том, что было, а чего не было, будем думать позже. В более подходящей обстановке. Пока необходимо определиться, где мы сейчас и как отсюда выбираться?
  
  
  Глава 32
  
  Дим. Попаданец
  
  - Может так получиться, что есть более важный вопрос, - вдруг вставила Анжа.
  - И какой?
  - Это всё, - хвостатая сделала жест рукой, показывая, что имеет в виду, - на самом деле или опять нам показывают?
  - Интересно, - подумал вслух я. - У меня такое впечатление, что совсем недавно ты уже задавала этот самый вопрос.
  - Тоже припоминаю, - согласилась Анжа. - И он не перестал быть актуальным.
  - На этот раз всё происходит на самом деле! - вдруг заявила Эль.
  - Откуда такая уверенность? - спросил я.
  Не то чтобы не верил своей светлой жене, но ответ хотелось услышать. Лара и Анжа тоже уставились на Эледриэль в ожидании, что же она скажет?
  - Я чувствую Мариэль! - с нескрываемой гордостью заявила ушастая.
  - И ты молчала! - упрекнула её тёмная.
  - Связаться сможешь? - спросил я.
  - Сама только сейчас почувствовала, - ответила Эль Ларе.
  Та кивнула, понимая.
  - Нет, не смогу, слишком далеко, - сказала уже мне. - Просто абсолютно уверена в том, что дочь жива.
  В том, что мои дети живы, я и сам не сомневался. Что с ними в далёком монастыре случится? Однако чувство эльфийки - совсем другое дело. Позволяло надеяться, что мир настоящий, а не виртуал. Какими бы умелыми древние мошенники ни были, а в этом вопросе обмануть моих эльфиек не сумеют.
  Затем Эль с Ларой уселись, прямо где стояли, уткнулись друг в друга лбами и на какое-то время выпали из реальности. Когда закончили свою медитацию, рассказали, что совместными усилиями сумели почувствовать не только Мару, но и Ива. А также наше Древо. Но связаться ни с кем не получилось.
  - Только направление вычислить тоже не получилось, - растерянно призналась Эль. - Такое впечатление, будто подходит вообще любое.
  - Может, это потому, что мы на другой стороне планеты? - предположил я. - Как у нас там с географией?
  - Фиор, - ответила тёмная. - Из того, что я о нём слышала, этот континент далеко не самое лучшее место.
  - Подозреваю, местные похожим образом отзываются о нашем Северном, - усмехнулся я.
  - Нет, - ответила Эль.
  - Не отзываются? - удивился её ответу. - Откуда ты знаешь?
  - Я не это имела в виду, - пояснила эльфийка. - Фиор точно хуже. На нём почти нет светлых рощ.
  - Тёмных тоже очень мало, - добавила Лара.
  - Никогда не была на Фиоре, - вдруг ни с того ни с сего сообщила Анжа. - Её огромные расстояния явно ничуть не беспокоили.
  
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  И с какой стати эти эльфийки так переживают, не понимаю? Убедились, что с детьми всё в порядке, так чего ещё надо? Малютки одни остались? Во-первых, давно уже никакие не малютки. Дракона ограбить мало кому под силу. Я, например, всю жизнь мечтала, но так ни одного даже не встретила. А они - играючи. Как раз в охоту на дракона тогда и играли. Во-вторых, при всём желании нельзя сказать, что Иваниил с Мариэль остались одни. При такой-то толпе эльфийских нянек, хоть светлых, хоть тёмных. Рыжая эльфийка Лирмилиэль опять же есть. И в придачу менестрель Иркана, к которой они в ученики напросились. Вот пускай теперь и учатся. Это не говоря о монахах-драконоборцах, к которым на время войны детей упрятали.
  Правда, от своих лесных родственников в качестве нянек что Ларинэ, что Эледриэль почему-то не в восторге. Древней эльфийке детей вообще не доверяют, да и она сама не рвётся (как я её понимаю!). А менестреля по непонятным причинам сильно недолюбливают и стараются Иваниила и Мариэль к ней вообще не подпускать, но так, чтобы сами дети этого ни в коем случае не заметили. С какой стати? Неэльфийским песням научит? Так поздно спохватились, те больше всего как раз отцовские любят. И истории из гномских книжек. Хотя раньше эти эльфийки и на меня похоже косились. Только глупому псу непонятной породы чуть ли не с самого рождения младенцев оставлять не опасались. Я, естественно, и сама в няньки не рвалась, но непонятное поведение уже тогда отметила.
  В любом случае, куда бы мы теперь ни направились, часть нового материка всё равно исследуем. Если не попробовать воспользоваться порталом, конечно. Но это вряд ли. Никто теперь туда не полезет, пока окончательно не разберёмся в причинах последнего сбоя. Да никто из нас и не умеет.
  Перед тем как покинуть лунный город, точно запомнила, должны выйти через портал в самом центре Фиора. Причём не где-нибудь, а в местных проклятых землях. Что конкретно рассказывали об этом месте древние, из головы вылетело, да и сами они мало знали. В любом случае информация устаревшая на тысячелетия, поэтому её утери особо не жалко. Вроде заражённые территории должны быть меньше, чем у князя Ва'Дима, но насколько, непонятно. Поделилась со спутниками всем, что смогла вспомнить.
  - Надеюсь, главное сходство в безопасной долине в самом центре? - сразу спросил человек.
  Эльфийки подтвердили, что никаких проклятых земель не ощущают.
  - Значит, если мы попали именно туда, куда обещано - тут действительно есть долина вроде нашей, - сделал вывод князь. - Не присоединить ли её к своим владениям?
  - Зачем? - спросила тёмная.
  - Как это зачем? - удивился человек.
  - Не вижу никакой выгоды, - добавила светлая.
  - Территории лишними не бывают, - попытался возразить он.
  - Бывают, у нас и так их уже больше, чем получается нормально контролировать. А расходы могут возникнуть немалые.
  - Но портал, - напомнил им муж.
  - Вот именно! - воскликнули они обе.
  Забыли, глупые, что главной стратегической силой их княжества как раз и является обладание порталами. А иметь свободный доступ к товарам другого континента вообще неслыханное преимущество. Не сомневаюсь, что со временем изменят своё мнение, но пока не в моих интересах им напоминать хотя бы о том, что порталом к детям можно вернуться куда быстрее.
  
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Хотя долина и являлась аналогом нашей, прокормить много народа она не могла в любом случае. Поэтому вопрос о том, что нужно как можно быстрее отсюда уходить, даже не обсуждался. До любой из горных стен, её окружающих, было всего несколько полётов стрелы. Ни о какой охоте тут не могло быть и речи, разве что на мелкую птицу. На таком долго не протянешь, а запасов у нас вообще никаких. Только то, с чем возвращались домой из военного похода. То есть одежда и оружие, всё остальное успели отправить порталом вперёд. Правда, потом в мире мужа неплохо запаслись, но ничего этого нет. Не верю я лунным жителям про виртуал. Наверняка все конфеты себе забрали!
  - Но и замка, в котором можно найти карту всех окрестных земель, тут тоже нет, - с сожалением констатировал Дим.
  - Зачем? - не поняла Ларинэ.
  - А разве плохо мы в первый раз отдохнули в найденном замке? - вспомнил муж.
  - Хорошо, - согласилась тёмная, - но сейчас не до этого. Да и для того, чтобы выйти из такой долинки, карты точно не нужны. Эта не настолько неприступна, как наша. А всё, что за её пределами, в любом случае тысячелетия как изменилось.
  - Тогда в какую сторону пойдём? - спросил Дим.
  - Туда, - буквально хором ответили Ларинэ и Анжа, указывая в одну и ту же сторону, то есть на восток.
  Я с ними была согласна, да и человек не стал спрашивать, почему они предлагают именно такой вариант. В том направлении горы явно ниже всего, да и проход практически отсюда просматривается. Ничего обсуждать не стали, а просто пошли в выбранную сторону. Уже скоро убедились в правильности решения. Тут была тропа, причём используемая. Это слегка настораживало. У самого входа в долину обнаружили пещеру с кострищем, которому было немногим больше месяца, да и другие следы попадались.
  - Да, объявить долину своей на том основании, что мы первые её нашли, не получится, - с сожалением произнёс Дим.
  Он явно не оставил идеи присоединить это место к нашим владениям. Ничего говорить не стала. В любом случае сначала необходимо вернуться домой.
  - Я бы из этих следов сделала совсем другой вывод, - вставила тёмная.
  - И какой? - не понял муж.
  - Нужно быть осторожными.
  - В любых проклятых землях нужно быть осторожными, - усмехнулся Дим.
  - Только в этих кроме нечисти встречаются и обычные люди, - поддержала тёмную Анжа. - Кто может оказаться опаснее, заранее не скажешь.
  Обсудив новые обстоятельства, решили всё-таки переночевать ещё под защитой этого места. Правда, не тут, в долине, а дальше, но не заходя на проклятые земли. Однако, перед тем как углубиться в горы, мы с тёмной всё же поохотились. Тут, при более внимательном рассмотрении, обнаружились и птицы, и кролики, которыми и пополнили запас. Неизвестно ведь, сколько придётся идти до нормальных мест со здоровой дичью, не говоря о цивилизации.
  Очень удачно получилось, что шли почти весь день и к вечеру ещё находились в нормальных горах. Проклятые земли лежали дальше. И опять нашли пещеру с остатками костра. Чуть в стороне имелся родник. Лучшего места для ночлега всё равно не найти, и глупо им не воспользоваться. А вероятность того, что нагрянут обычные посетители данного места, ничтожно мала, этому кострищу было, как и первому, больше месяца.
  Вообще-то до заражённой зоны оставалось достаточно далеко, что позволяло особо о сигнализации не заботиться. Из опыта знали: на внутреннюю безопасную территорию всякая нечисть почему-то не заходит. Вообще. Но то в наших Проклятых Землях. Нет никаких оснований полагать, что на Фиоре точно так же, пока это не будет с абсолютной точностью доказано. К тому же успели понять, что тут регулярно бывают люди. Судя по следам, не только они, но ещё орки и гномы. Позже Анжа нашла один след, который определила как эльфийский. Не представляю, какие дела могут быть у перворожденных в таком месте, но сомневаться в словах хвостатой у меня не имелось никаких причин. Как следопыт она только эльфу в лесу уступит, а в любом другом месте и нас легко превзойдёт.
  В любом случае сигнализацию на входе в пещеру мы поставили весьма серьёзную, а кроме неё ещё и пару ловушек. Тому, кто попытается пройти без предупреждения, точно не поздоровится. И у себя в долине предосторожностями никогда не пренебрегали, а уж тут тем более.
  Мы втроём устроились в самом дальнем углу пещеры, а Анжа, наоборот, поближе к выходу. Но она расположилась не на каменном полу. Нашла какую-то нишу почти под самым потолком, туда и залезла. Костёр на ночь оставлять не стали, хотя дров хватало. В горах и деревья росли, а уж кустарника вообще было в избытке.
  
  
  Глава 33
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  Напали на нас под утро. Сначала сработала сигнализация. Затем практически без паузы вслед за ней обе ловушки. То есть кто-то подкрался к пещере, потом рванул напролом, причём не один, а большой группой. По-другому объяснить, что незваных гостей не остановила смерть как минимум двоих из них, было трудно. В пещеру ворвалась целая толпа дикарей, вооружённых дубинами и копьями. Нападали они не одни, их сопровождали довольно крупные дикие псы.
  Я схватилась за лук ещё при первом сигнале, Эледриэль почти не отставала от меня. А муж открыл огонь из своего магического амулета-пистолета, ещё толком не проснувшись и не разбираясь, куда стреляет. Нападают - значит, враги. Ни наши, ни его выстрелы не пропали даром, но дикарей оказалось слишком много, и пришлось браться за мечи.
   - Может, мы случайно заняли их пещеру? - предположил Дим. - Поэтому толпой и навалились без предупреждения.
   - Нет, - уверенно возразила светлая. - У этой пещеры не было постоянных жителей, такую ауру я бы точно почувствовала.
  Дальше разговора не получилось, дикари не позволили. Я разрубила первого бросившегося на нас пса. Сразу поняла, в чём дело. Ошибиться не могла!
  - Это не собаки! - предупредила остальных.
  - Волки?! - уточнил, отбиваясь от следующего, муж.
  - Нет. Оборотни!
  Теперь и Эледриэль почувствовала.
  - Люди такие же! - крикнула она.
  Теперь нам обеим стало понятно, почему эти звери так запросто нападают на эльфов. Эледриэль тем временем запустила к потолку несколько осветительных шаров. И правильно. Раз уж всё равно не имеем преимущества в ночном зрении, то так будет лучше. Я тоже использовала магию, но не для освещения. Ударила боевой, отшвырнув сразу троих.
  Мы пока неплохо держались в самом дальнем углу пещеры, а Анжи вообще видно не было. Но это не суть важно, главное, что ряды оборотней редели, и у выхода куда быстрее, чем возле нас. Хвостатая охотница на нечисть активно использовала свою невидимость.
  К тому времени, когда покончили с последним оборотнем, в пещеру уже проникали первые лучи света. Начинался новый день. Можно было спокойно подвести итоги. К счастью, никто, кроме меня, ранен не был. Да и я совсем не сильно, просто царапина. Эледриэль, понятно, заживила буквально одним прикосновением, хотя можно было её и не беспокоить. Само бы ещё до вечера могло пройти без проблем. Главное, мужа не задело, пришлось бы и царапину очень серьёзно лечить, а для меня не опасно. И не только потому, что эльфийка, просто на любого владеющего магией это не действует. Вот не маг, тот может потом обратиться, так что им нужно быть осторожными.
  Оборотней мы положили немало. Сорок шесть. Двое сгорели, активировав ловушки, ещё десяток получили стрелы от меня и светлой, трёх сжёг Ва'Дим, стреляя наугад, восьмерых мы зарубили уже мечами, и троих я прибила боевой магией. Ещё два десятка оказались на счету у Анжи. Та была довольна тем фактом, что убила вдвое больше любого из нас троих. Как будто есть какая-то разница, кто сколько? Трофеев-то от оборотней не предвиделось никаких. Не считать же таковыми дубины или копья с каменными наконечниками?
  Затем Анжа с гордым видом вытащила сорок седьмого. Живого и связанного. И когда только успела?
  С допросом оборотня всегда могут возникнуть трудности. Дело в том, что никогда не угадаешь, на какого нарвёшься? Вполне может оказаться в человеческом облике разумным, ничем от других людей не отличающимся. И даже в зверином быть почти таким же умным. А бывает, наоборот, дикий зверь в обоих своих видах. Этот оказался из первых, хотя сначала пытался прикинуться вторым. Без мага разума и не раскусишь, но у нас как раз для таких случаев есть Эледриэль.
  Светлая быстро определила, что он из себя представляет. Теперь она многое может, далеко не та неопытная девочка, какой я её увидела в первый раз. Я тоже сильно изменилась, но на примере Эледриэль это заметнее. Допросить оборотня она сумела без затруднений. Оказалось, целью этого нападения была вовсе не охота и не стремление пополнить свою стаю за счёт новообращённых. Нас приняли за нередких в этих краях охотников на нечисть и решили истребить.
  Отряд со стороны казался слабым, всего четверо противников, причём трое из них женщины. Тут такими маленькими группами не ходят. Оборотни не сомневались, что мы уже успели с кем-то столкнуться и понести серьёзные потери. Вот глава их клана и посчитал, что сумеет без труда добить потрёпанный отряд. В общем, не повезло им. Удалось выяснить и причины такой ненависти. Местные власти назначили награду за голову любого убитого оборотня, вот охотники их и вылавливают при каждом удобном случае. Те отвечают взаимностью.
  - И как у мёртвого оборотня клыки изъять, чтобы обещанную награду получить? - удивился муж. - Вы ведь сразу в человеческий облик возвращаетесь.
  Замечание оказалось вполне логичным. После недолгого дополнительного допроса выяснилось, что у местных охотников как раз для этих целей имеются амулеты, позволяющие вернуть мёртвого оборотня обратно в звериное состояние. Поняв из задаваемых вопросов, что у нас не только подобных амулетов нет, так вообще раньше и не подозревали о таких, оборотень рассмеялся. Его клыкам ничего не угрожало, и он мог умереть спокойно.
  - Жаль, что у нас такого полезного приспособления нет, - подвёл итог Дим.
  - Зачем? - неожиданно спросила светлая.
  - Эль! Дорогая, ты ли это?! - изобразил удивление муж. - От кого-кого, а от тебя не ожидал. Отказаться от трофеев, за которые можно получить плату... В самый раз заподозрить, что мы всё ещё в виртуале на луне и мне вместо привычной Эледриэль подсунули неудачную подделку.
  - От денег, в отличие от некоторых, готовых растранжирить по пустякам весь семейный бюджет, я никогда не отказываюсь, - возмутилась светлая.
  - Ура! Вернулась наша Эль! - радостно воскликнул Дим.
  Та никак не отреагировала, а продолжила говорить:
  - Но поскольку сами по себе такие клыки абсолютно никакой ценности не представляют, то и платить много за них никто не станет. Вряд ли больше, чем за уши троллей в северном королевстве. А мы от них, если не забыл, тогда тоже отказались.
  - Я прекрасно понимаю, что это всего лишь доказательство уничтоженной нечисти, за которое власти и платят, - вывернулся муж. - Прежде всего поэтому и выразил сожаление. Для нас сам факт гораздо важнее, чем деньги, которые можно на нём заработать.
  - Здесь не со всем согласна, - возразила светлая.
  Ну да, денежные вопросы решает в семье именно она.
  - С чем именно? - поинтересовался Дим.
  - Не факт, что на Фиоре в ходу те же монеты, что и на Северном континенте.
  - Ну и что? Мы в любом случае будем выглядеть чужаками и ещё одно тому подтверждение не имеет значения. Показать лояльность или полезность, куда важнее.
  Всегда он так. Даже если не прав, всё равно повернёт, будто с самого начала именно к тому и вёл. Хотя конкретно в этом случае я со своим человеком была в принципе согласна. А Эледриэль всё-таки спросила:
  - Почему?
  - Это покажет местным властям, какие мы полезные, хорошие, белые и пушистые, истребили неполезных, нехороших, не... ну и так далее. Своего рода хоть какая-то социализация на новом месте. Но раз нет, значит, нет.
   - Если подобные амулеты тут имеются у всех охотников на нечисть, а те бродят целыми толпами, то изделие не должно быть особо сложным, - предположила я.
  - Можно попробовать, - пожала плечами светлая.
  Пробовали, естественно, не в тёмной пещере. Для исследований вынесли несколько тел наружу. Всё оказалось даже проще, чем я предполагала. Последнее произошедшее с оборотнями как раз и было обращение. Любая магия оставляет следы, которые именно в магическом зрении можно разглядеть. Особенно если сразу после воздействия. Найдя этот след, смогли легко отыскать и сам механизм. Но главное, что получилось запустить его в обратную сторону. Правда, энергии процесс потребовал немало. Это ещё мягко сказано, много потребовал. Окажись клыки целиком из золота, всё равно не стоили бы таких затрат. Мы с Эледриэль совершенно вымотались, пока всех превратили. Поэтому вышли только ближе к полудню, когда отдохнули. Надеюсь, оно того стоило.
  Наверное, да что там, несомненно, в амулетах охотников используется какое-то другое заклинание, а не то, что мы составили со светлой на скорую руку. Иначе их владельцы на одной только подзарядке разорятся. Не знаю, каковы цены на этом Фиоре, но услуги магов дешёвыми быть не могут по определению.
  Двадцать шесть пар клыков досталось нам, и двадцать одна - Анже. Осталось теперь выяснить, куда их сдавать?
  
  
  Дим. Попаданец
  
  И вот мы опять шагаем по проклятым землям. Только эти сильно отличаются от моих владений. С одной стороны, менее прокляты, если можно так сказать. Ушастые уже успели заметить, что тут попадаются участки, не настолько заражённые, как общий фон, а некоторые так вообще чистые. Но с этим, в принципе, всё понятно, на западе нашего материка имеются покинутые земли, где тоже похоже, только не так сильно и развеяно по очень большой территории. А большие отряды охотников, которые тут не редкость - неопределённый фактор. Нельзя заранее угадать, чего ожидать при случайной встрече, помощи или нападения?
  Пока доступной была только косвенная информация. Раз охотники собираются в большие отряды, значит, существует реальная опасность (ну это и так понятно). И тут есть на что охотиться, в смысле экономической выгоды для большого числа народа. Оставался вопрос, почему в столь удобной долине никто не организовал чего-то вроде форпоста? Хотя бы как у меня на том месте, где раньше алтарь сликовников стоял. Города долина, естественно, не прокормит, но что-то поменьше уже теоретически возможно, особенно если дополнительно запасы завозить. Интересно знать, насколько было бы выгодно доставлять сюда продукты и вывозить трофеи? У меня пока ни о какой самоокупаемости речи не идёт. А тут как?
  Нужно прояснить этот вопрос. Несомненно, при помощи портала получится куда дешевле, и услуга имеет шанс стать востребованной. Делиться идеей с ушастыми пока не стал. Уж больно нервно они в последнее время на любое упоминание порталов реагируют, что, в принципе, понятно. Вот когда всё разузнаю, тогда вместе и подумаем. Раз появилась такая возможность, опорный пункт на Фиоре устроить не помешает.
  Из того, что получилось вспомнить о пребывании на лунной базе, следовало, будто размеры проклятых земель на этом материке значительно меньше моих. Но чем дальше мы продвигались, тем больше подозревали, что информация у древних под стать им самим. То есть устаревшая. Уже неделю шли, а пока не видели даже намёка на скорый выход если не к цивилизации, то хотя бы на не заражённые прошлыми войнами территории.
  Зато следов регулярного посещения этих мест людьми попадалось немало. Ещё чаще тут бывали оборотни. К счастью, более никаких нежелательных встреч не было. Главным нашим следопытом, естественно, стала Анжа. Дома все Проклятые Земли исходила вдоль и поперёк и тут никаких затруднений не испытывала. Вот если бы пришлось идти по лесу, тогда да, мои остроухие смогли бы куда лучше. Тут, кстати, леса тоже имелись и не такие уж маленькие. Мы один решили пройти насквозь, чтобы не тратить время на обход. Даже я почти сразу без всякой магии почувствовал - зря так поступили. И не только я.
  - Лучше вернёмся и обойдём, - первой предложила Эль.
  - Поддерживаю, - согласился со светлой.
  Лара согласно кивнула. Одна Анжа была готова идти дальше, как ни в чём не бывало. И ведь наверняка опасность тоже ощущала. Только раз эльфийкам лес не нравится, то ей непременно нужно было показать, будто всё нипочём.
  Однако спор возникнуть не успел. Ломая кустарник и молодые деревья, явно в нашу сторону пёрло нечто. Пока не видно, но судя по звукам очень большое. Примерно с танк или со слона размером. Не стали ждать и выяснять, за нами ли это или кто-то просто спешит по своим делам. А то ведь, когда это нечто подберётся поближе, может оказаться слишком поздно что-либо предпринимать, а спасаться на деревьях от того, кто, скорей всего, их способен повалить - не самая лучшая идея. Поэтому бросились назад, неизвестное лучше встречать на открытом пространстве.
  - Хорошо, что углубиться в чащу ещё не успели, - крикнул я, увидев просвет впереди.
  Никто не стал отвечать на очевидное. Даже Анжа. Вырвавшись из зарослей, отбежали ещё немного и, остановившись, обернулись. Кто это там такой большой и страшный? Долго ждать не пришлось.
  Со слоном я слегка ошибся. Выскочившая из леса зверюга больше походила на носорога. Только я не подозревал, что они бывают ещё и саблезубыми. А с размерами почти угадал. Он оказался куда крупнее африканского аналога, хотя до слона и не дотягивал. Поскольку тварь явно имела в виду нас, о том, чтобы разойтись с миром, не могло быть и речи. Эль с Ларой сразу выстрелили из луков. Что за броня была у противника, сказать трудно, но обе эльфийские стрелы отскочили, не причинив тому никакого вреда. Остроухие лучницы попробовали ещё раз, однако с тем же результатом. То есть сравнение с танком тоже оказалось близким к истине.
  - Но я... - чуть ли не с обидой произнесла Эль.
  - Я тоже стреляла в глаз, - ответила Лара. - Там какая-то защита.
  Объясняя, тёмная без дела не стояла. Швырнула в саблезубого монстра огненным заклинанием, причём сразу очень мощным. Тварь на какое-то мгновение обволокло пламенем, но этим всё и закончилось. Видел, как на учениях танки на большой скорости проскакивают через лужу горящего бензина. Смотрится завораживающе и красиво. Вот и тут получился точно такой же эффект. Разве что там ещё к гусеницам что-то прилипает и они сколько-то метров красочно "горят". Тут не было и этого.
  И, кстати, носорог в скорости ничуть не уступал своему земному прототипу. Уже успел сильно к нам приблизиться и тормозить не собирался.
  
  
  Глава 34
  
  Дим. Попаданец
  
  - Разбегаемся! - крикнул я, стреляя из магобластера.
  Нет, вовсе не надеялся, что у меня получится то, что не удалось Ларе. Да и не целился я в зверя. Ударил в землю, чуть впереди него. Когда взорвался огненный шар, столкнувшийся с грунтом, саблезубого носорога ударило прямо в морду горячим песком и мелкой каменной крошкой. Хищнику, понятно, это не понравилось, но, к сожалению, не более того. Примерно как если человеку в противогазе и костюме химзащиты швырнуть в лицо горсть песка или земли. Очень вряд ли кого-нибудь получится так остановить. В лучшем случае отряхнётся и побежит дальше.
  Этот даже отряхиваться не стал, хотя на мгновение бег и замедлил. Я, Эль и Лара бросились врассыпную, а Анжа по своему обыкновению исчезла. От хвостатой примерно чего-то подобного и ожидал. Мы со светлой хоть и по отдельности, но побежали почти в одном направлении. К торчащей в одиночестве небольшой скале, у которой устраивали привал перед заходом в лес. Тёмная рванула немного в другую сторону.
   Эльфийки ещё утром на этот камешек забирались и меня звали, чтобы осмотреться. Я тогда отказался, так как удобной лестницы не предполагалось. Моим ушастым и Анже без разницы, а я далеко не альпинист.
  Подбежали. Эль легко залезла пусть и на совсем невысокую, но почти отвесную стену, после чего помогла забраться и мне (просто затащила, если честно). Вот тогда-то, осмотревшись, и увидели, что наша Лара в беде. Тёмная специально немного приотстала, чтобы увести монстра за собой и дать нам возможность спокойно добраться до укрытия. Только не рассчитала своих возможностей. Эльфийка бежала очень быстро, но и носорог не отставал. Присоединиться к нам Ларинэ не могла, уж больно маленький остался разрыв. Стоит чуть замешкаться - и всё. То есть, добежать до скалы сможет без проблем, а забраться уже не получится.
  - Что будем делать? - спросил я.
  - Не знаю, - развела руками Эль.
  - Надо спасать тёмную.
  - Надо, - согласилась она, но предложить ничего не смогла.
  Спускаться и пытаться отвлечь зверя на себя не имело смысла. Добиться ничего не добьёмся, только окажется, что Лара рисковала зря. Рассчитывать на помощь растворившейся в воздухе хвостатой тоже не стоило. Да и что она может сделать?
  Как помочь жене - я не видел ни малейшей возможности. Во всяком случае, прямо сходу ничего придумать не получалось. Даже стрелять перед мордой у хищника не имело особого смысла, сейчас он бежал под углом, и поднятый взрывами грунт без толку полетит в сторону. Всё равно несколько раз пальнул, но лишь для того, чтобы убедиться в правильности предположения. И тут меня слегка осенило. Тогда начал целиться по ногам. Нет, вовсе не в надежде, что там шкура или антимагическая защита окажутся слабее. Рассчитывал создать препятствие прямо под копытом (или что у него там вместо них), в которое тот провалится.
  Получилось!
  Не сразу, конечно, а после очередного выстрела. Даже сам не ожидал такого эффекта. Саблезубый носорог сбился с шага, провалившись одной ногой в только что образовавшуюся воронку с частично расплавленным грунтом. Не просто споткнулся, но полностью потерял равновесие и полетел вперёд, пропахав мордой приличную борозду в земле. Раздался страшный рёв. Монстр впервые подал голос.
  Моя тёмная не стала ждать, что будет дальше. Сразу прекратила бежать по дуге и свернула в сторону скалы. Уже вскоре присоединилась к нам. Носорог поднялся и тоже устремился к нашему укрытию. Медленней и немного прихрамывая. Ага! Значит, выстрел имел последствия. Подозреваю, что это только магический огонь на зверя не действует, а ступить в лужу расплавленного камня он безнаказанно не может.
  Однако куда важнее было то, что носорог в любом случае не мог залезть к нам. Он хоть на вид и саблезубый, но к кошачьим никакого отношения точно не имел.
  - А где хвостатая? - спросил я, пытаясь разглядеть исчезнувшую спутницу.
  - Вон! - указала Эль.
  И действительно, словно услышав мой вопрос, охотница на нечисть на какое-то мгновение появилась и снова исчезла. Хотя, учитывая, чем она сейчас занималась, скорей всего, захотела просто покрасоваться. Мол, вы еле ноги унесли, а я вся такая крутая и бесстрашная.
  Анжа подкрадывалась к топчущемуся возле скалы носорогу. И что она собралась с ним делать? Ведь уязвимых мест не только для магии, но и для стрел мы пока не обнаружили. Конечно же, эльфийки не пытались прострелить каждый квадратный сантиметр, однако, учитывая толщину шкуры, этого и не требовалось. С другой стороны, почему бы и не попробовать, если можешь в любой момент шагнуть в сторону и исчезнуть?
  Только я слегка поспешил с выводами, и вовсе не в том, что недооценил возможностей нашей хвостатой. Скорее, наоборот. Зверь вдруг забеспокоился, начал вертеть головой вправо-влево, после чего развернулся и бросился преследовать пустоту. Заподозрить в нём котёнка, гоняющегося за собственным хвостом, было трудно. Судя по целенаправленным зигзагам, которые выделывал саблезубый вокруг скалы, он, в отличие от нас, точно видел, за кем гонится. Вот хвостатая и нарвалась на не восприимчивого к её чарам. Что наверняка оказалось очень неприятным сюрпризом.
  Кого-то мне этот зверь напоминал, причём чем дальше, тем сильнее. Нет, саблезубого носорога я бы точно не забыл. Хищников с большими клыками в этом мире хватало, но с непарным рогом был пока только конь у меня на гербе. Так что дело было точно не во внешности.
  - Эль, Лара, вам этот монстр не кажется знакомым? - обратился я к ушастым.
  - Нет, - сразу ответила тёмная.
  Светлая отрицательно помотала головой, хотя вроде бы попыталась вспомнить. Однако ловить за хвост ускользающую мысль не было времени, так как помощь требовалась другой хвостатой. И, кстати, Анжа могла бы стать опять видимой, раз отведение глаз на врага всё равно не действует. А то как ей теперь помочь? Пальну, например, перед зверем, а окажется, попал в хвостатую.
  Решил ничего нового не придумывать, а стрелять под ноги, в расчёте, что рано или поздно тварь опять провалится. Только, чтобы не задеть Анжу, не перед передними, а под брюхо. Мало ли, вдруг он ей прямо в затылок дышит? Соревнований в беге между тёмной и хвостатой мы ведь никогда не устраивали, и подозреваю, моя жена бы выиграла.
  Долго стрельбой заниматься не пришлось. И вовсе не потому, что опять повезло правильно попасть. Просто в игру вступила Лара. Тёмная эльфийка снова ударила на максимуме своих возможностей, только теперь туда, куда надо. На этот раз воронка с лужей расплавленного грунта получилась намного больше моей, и зверь гарантированно вляпался туда обеими задними ногами. Опять послышался рёв, в котором злоба смешивалась с болью. Только падать и кувыркаться тварь не стала. Выбралась из ловушки, отскочила в сторону и остановилась. Преследование она больше не продолжала, да и хвостатой в любом случае должно было хватить и такой задержки. Так и оказалось. Вскоре на верхушке нашего камня материализовалась Анжа.
  - Мне в этих проклятых землях начинает не нравиться, - первым делом заявила она.
  - Ну вот, а я рассчитывал их купить и назначить тебя главной охотницей на нечисть, - "обрадовал" её.
  Та сразу отрицательно помотала головой.
  - Почему? - поддержала мою игру тёмная. - Посмотри, какие милые звери тут водятся...
  - Кстати, о зверях, - перебил я жену, так как наконец поймал за хвост ускользавшую от меня мысль и опасался, как бы она снова не сбежала. - Ушастые, помните бармаглота?
  - Какого ещё бармаглота? - не поняла Лара.
  Эль, начавшая было отрицательно качать головой, вдруг остановилась. Значит, что-то вспомнила.
  - Ты случайно имеешь в виду не того устойчивого к магическим атакам мутанта, от которого мы скрывались в блокирующей любую силу аномалии? - спросила она.
  - Его самого.
  - Не похож, - сразу вынесла вердикт тёмная.
  - Не спорю, рога на носу у него не было, но в остальном очень даже сравним. Сам удивляюсь, как сразу не вспомнил. Наверное, потому, что давно это было.
  - И как вы от него избавились? - уловила самое главное Анжа.
  - Отсиделись ночью в недоступном месте, а днём они сами прячутся в логово, - ответила Эль.
  - Сомневаюсь, что нам подойдёт.
  Я тоже сомневался. Да и эльфийки придерживались похожего мнения.
  - Зато какие у него клыки, - вдруг обратилась Ларинэ к хвостатой. - Наверняка среди твоих охотничьих трофеев ничего похожего нет.
  - Интересно, а почем можно продать эти клыки? - поддержал я жену. - Подозреваю, они должны быть крайне ценными, учитывая неуязвимость твари.
  Но Анжа на провокацию не поддалась и вообще сделала вид, что вопрос её совершенно не интересует. Мол, ничего особенного. Привыкла иметь абсолютную уверенность в своей безопасности и теперь чувствовала себя крайне неуютно.
  Обсуждаемый обладатель предполагаемых трофеев всё ещё топтался под нашей скалой. Никуда уходить явно не собирался. Правда, слегка прихрамывал, что вселяло некоторую надежду. На первый взгляд ситуация была как бы патовой, саблезубый носорог не мог забраться наверх, а мы не имели возможности покинуть укрытия. Только у него имелся очевидный выбор: караулить нас или идти поискать другую добычу.
  Со злости взял и пальнул в топчущуюся внизу скотину. Целился в землю рядом с раненой передней ногой в надежде таким образом её ещё слегка обжечь. Особо на успех не надеялся, но вдруг? Только промахнулся и попал не в грунт, а в саму конечность. Зверь заревел. Ага, значит, первое попадание не обошлось без последствий.
  Ларинэ тут же сориентировалась и нанесла два точечных, но мощных удара по задним конечностям. Потом ещё раз. Я продолжил стрелять по передней, постепенно целясь всё выше и выше. Каждый раз зарядам удавалось пробить защиту.
  Саблезубый носорог слишком поздно понял, что лишился неуязвимости от магических атак. Он было попытался броситься бежать, но тут же рухнул и больше не смог подняться. К нам присоединилась Эль. Боевых амулетов светлая активировать не стала, а начала стрелять из лука. И тоже удачно. Первые же две стрелы вонзились каждая в свой глаз.
   После того как тварь обездвижили и ослепили, Анжа, наконец, вышла из своего оцепенения и первой прыгнула вниз. Но всё равно приближалась с большой опаской. Не привыкла хвостатая, что на кого-то может не действовать её способность отводить глаза. Хотя, в принципе, в сложившейся ситуации ни я, ни мои ушастые тоже рисковать зря не стали бы. Да зачем далеко ходить? Мы по-прежнему оставались на скале и не спешили спускаться. Зачем подвергаться опасности всем вместе?
  Анжа тем временем приблизилась и ткнула поверженного зверя одним из своих клинков, готовая в любой момент отскочить. Однако не понадобилось. Да и неудивительно, учитывая, насколько глубоко вошли стрелы Эледриэль. Хвостатая ткнула ещё раз, уже смелее. Убедилась, что враг не подаёт признаков жизни, и с гордым видом поставила ногу прямо ему на рог, как будто это именно она с ним справилась. Мне очень захотелось, чтобы как раз сейчас прошла последняя судорога или что-то вроде. Вот бы хвостатая перепугалась. Но ничего такого не произошло, спектакль был окончен.
  Затем вниз без лишней спешки спустились мы.
  - Ну что, ушастые, будем трофеи брать? - поинтересовался я. - Если да, то в первую очередь голосую за клыки, они вполне ничего смотрятся. В крайнем случае, можно будет ручек для ножей наделать. Рог вряд ли пригодится, он слишком большой и какой-то весь невзрачный, а что касается шкуры, не сомневаюсь, она толстая и невероятно тяжёлая. Да и те наросты её точно не украшают.
  Однако эльфийки не спешили сразу принимать решение, основываясь на одном только поверхностном осмотре. Заявили, что сначала всё необходимо проверить и обследовать. Чем сразу и занялись.
   Насчёт клыков я оказался абсолютно прав. Завидный трофей. Только вовсе не из-за их внешнего вида и качества кости, пригодной на отделку рукоятей. Ушастые обнаружили там целую кучу магических структур, сохранившихся после смерти носителя, которые, судя по всему, собирались оставаться стабильными и дальше. Эльфийки находились в восторге, поэтому можно было не сомневаться в судьбе клыков. Точно никуда сдавать их не станут, а оставят себе.
  Относительно рога тоже угадал. Это был просто рог. Невероятно твёрдый и не более того. А насчёт шкуры сильно ошибся. Нет, действительно очень толстая и тяжёлая, но дело не в этом. Раскритикованные мною с самого начала наросты Эль с Ларой сразу понравились. Естественно, не из эстетических соображений. Тоже имели какие-то магические структуры, хоть и не настолько яркие, как в клыках, но всё равно стоящие того, чтобы забрать с собой. В общем, пришлось отковыривать все до единого.
  Хорошо хоть, мифриловые клинки не тупятся, других надолго точно не хватило бы. И, кстати, по тому простому факту, что мои остроухие даже не поморщились от такого непрофильного использования благородных эльфийских мечей, а сами в этом деле принимали активное участие, можно было косвенно судить о ценности добываемых трофеев.
  Одна Анжа осталась без добычи. У носорога было только два клыка, и мои жёны делиться ими точно не собирались. Правда, костяных бляшек, вырезанных из внешних слоёв кожи, отсыпали, но исключительно потому, что их оказалось неожиданно много и тащить всю кучу представлялось затруднительным. Наросты хоть и не покрывали зверя сплошным слоем, но и он сам был далеко не маленьким, отсюда и количество.
  Также хвостатой предлагалось оставить себе рог. Подумаешь, абсолютно бесполезный в магическом плане, зато неопровержимое доказательство победы над монстром. Анжа сначала вполне серьёзно подумывала самый кончик отпилить, но потом отказалась. Слишком уж он был невзрачным, потёртым и потрескавшимся. Такой, несмотря на всю его крепость, никуда не используешь.
  
  
  Глава 35
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  Задерживаться на месте сверх необходимого не стали. И так полдня потеряли с беготнёй от невосприимчивого к магии зверя. Какой дорогой идти, долго не обсуждали. Сразу единогласно решили в лес больше не соваться. Или почти единогласно. Муж хоть и согласился, но как всегда имел своё особое мнение.
  - Эль, Лара, а вам не кажется этот саблезубый носорог немного странным? - задал он совершенно неожиданный вопрос.
  - Нет, самый обыкновенный, каких девять на десяток, - пошутила в ответ светлая.
  - Разве что совсем немного, - добавила я.
  - Я серьёзно, - не принял игру Дим.
  Он серьёзно. Тогда зачем глупые вопросы задаёт? И ведь на этот раз действительно шутить не расположен.
  - Конечно же, странный. Даже очень. Каким ему тут ещё быть? - ответила Эледриэль.
  - Вообще-то я имел в виду кое-что другое.
  - Что именно?
  - Смотрите сами. Большой зверь, ни разу не травоядный. Нормально ли такому жить в густом, заросшем кустарником лесу? На Земле в Африке есть внешне похожие животные. Обитают ли носороги в джунглях, точно не скажу, а слоны да, и они заметно мельче своих саванных собратьев.
  - Может, этот и есть маленький, а на открытых пространствах встречаются по-настоящему крупные экземпляры? - предположила Анжа.
  Мы же со светлой ещё раз осмотрели зверя уже с этой точки зрения. И сразу поняли, что для жизни в лесу он приспособлен плохо. Однозначно равнинный хищник. Оставалось только удивляться, почему это первым заметил человек, а не мы?
  - Тогда как он там оказался? - задала важный вопрос хвостатая.
  - Понятия не имею, - признался Ва'Дим. - Может, случайно забрёл, а возможно, за кем-нибудь погнался. Или переловил всю дичь на равнине и вынужден в её поисках лезть в лес.
  Однако планов наблюдение человека не изменило. Как собирались обойти лес по широкой дуге, так и сделали. Уж лучше заранее и издалека увидеть поджидающую опасность, а не нарваться на неё, когда выскочит из-за ближайшего куста. Никогда не думала, что стану так рассуждать, но факт остаётся фактом. Мы с Эледриэль, естественно, как и все перворожденные, обладаем чувством леса и обычно знаем, что и особенно кто находится на расстоянии как минимум полёта стрелы, но тут на него никак нельзя было положиться. Сегодняшнего монстра мы ведь тоже услышали, а не почувствовали.
  На обход зелёного массива понадобилось три дня. Ничего опасного на этом пути не встретили, зато нашли старую дорогу. Местами она вполне сохранилась, хоть на камнях и не было видно характерных гномьих рун. Не бородатые коротышки её строили, но и люди иной раз могут не намного хуже. Ничего особенного, в нашем княжестве и куда лучше можно найти. Понятно, что пошли по ней, тем более что тянулась в нужную сторону.
  - Дороги обычно куда-то ведут, - глубокомысленно заключил Ва'Дим.
  - У нас в княжестве есть немало хорошо сохранившихся участков, которые ведут всё больше из ниоткуда в никуда, - напомнила ему.
  - На данную дорогу это точно не распространяется, - улыбнулся человек.
  - Откуда такая уверенность?
  - Из меня, конечно, следопыт ещё тот, - начал он издалека. - Значительную часть следов вообще не замечу, а по оставшимся вряд ли с большой точностью сумею определить, кто, когда и в какую сторону шёл, бежал или, допустим, прыгал... Но даже я могу сказать, что этим путём пользуются.
  Вот опять муж заметил очевидное, а мы пропустили! Нет, и я, и Эледриэль, и Анжа следы, конечно же, видели. Особенно на разрушенных временем участках. Однако не придали этому особого значения. Ещё одно доказательство того, что тут достаточно регулярно бывают отряды охотников, и только. Дим же вычленил главное: они не просто так бродят, а пользуются дорогой, следовательно, она куда-то ведёт.
  Так и оказалось. Вскоре на горизонте можно было рассмотреть город. Мы, наконец, вышли в населённые места.
  
  
  Дим. Попаданец
  
  До города оказалось дальше, чем мы предположили, его увидев. Причин у такого оптического обмана было две. Во-первых, он стоял на высоких холмах, что позволяло заметить его с большего, чем обычно, расстояния. Во-вторых, размеры, которыми может похвастать далеко не любая столица. А ведь мы ещё толком не подошли!
  Дорога, кстати, успела прилично расшириться, хотя и оставалась такой же безлюдной, как и раньше. Что, в общем-то, понятно, мы из проклятых земель выбираемся, а не по обычному торговому тракту на ближайшую ярмарку идём. Зато самих следов явно прибавилось, что однозначно говорило: тут ходят пусть и не каждый день, но чаще, чем там, где мы уже были.
  - Меня беспокоит один вопрос, - задумчиво произнесла Эль.
  - Какой? - сразу спросил я.
  Другие тоже насторожились. В таких местах к любому беспокойству нужно относиться серьёзно, если хочешь выжить.
   - Почему город стоит так близко к заражённой территории? На нашем континенте ни одного рядом с Проклятыми Землями нет.
  - Волкодав и Пограничный, - сходу назвал я целых два.
  - Не подходит, - заявила уже тёмная.
  - Почему?
  - И от того и от другого до границы Проклятых Земель больше дневного перехода, а тут осталось всего ничего. Мы город уже не как точку на горизонте видим, но даже стену, уходящую вправо и влево. Вот и получается, что он стоит не просто близко, а буквально впритык. То есть с ними граничит, что чревато всевозможными неприятностями.
  - Действительно странно. Но думаю, когда дойдём, обо всём и узнаем. Наверняка существуют серьёзные причины.
  Однако об одной из этих причин мы узнали даже раньше. Оказалось, что кроме крепостной стены имелась у города и естественная защита - широкая река. Ещё у себя в княжестве слышал, что бегущая вода является непреодолимой преградой для некоторых видов нечисти. К сожалению, для очень немногих.
  К счастью, для нас самих она препятствием не стала, дорога упиралась в добротный каменный мост. Прекрасно сохранившийся, если не считать одного разрушенного пролёта. Но и его можно было легко преодолеть по двум связанным брёвнам, которые кто-то перекинул и не поленился хорошо закрепить. На обоих берегах на некотором удалении справа и слева от моста имелись развалины. По всей видимости, и там, и там когда-то стояло по паре башен, его охранявших.
  - Странно... - произнесла Анжа
  - Что именно? - сразу спросил я.
  Сначала у Эль появилось беспокойство, теперь у Анжи.
  - До города осталось идти никак не больше часа, да и то если ну очень не торопиться, а вон та башня, вернее её развалины, явно кем-то используются для ночлега, - объяснила хвостатая.
  Заявление не стоило оставлять без внимания. Мы обследовали указанные развалины и сразу убедились, что охотница на нечисть абсолютно права. Уцелевшая часть башни была превращена в убежище. Кто-то выбрал зал, находившийся в приличном состоянии, и заложил камнем все окна и бойницы, а также лишние проходы, ведущие в соседние помещения. Осталась единственная прочная сколоченная из разных кусков дверь, запираемая изнутри двумя брёвнами-засовами.
  - Действительно странно, - признал я. - Даже если городские ворота закрываются на всю ночь и опоздавших до самого утра не впускают ни за какие деньги, всё равно, на мой взгляд, под стенами ночевать должно быть безопаснее, чем в развалинах, которые стоят ещё в проклятых землях.
  - Что интересно, одна из башен на противоположном берегу сохранилась намного лучше, но в убежище её никто не превращал, - прокомментировала Лара.
  - С чего ты взяла? - не сразу понял я. - Может, и там тоже есть?
  - Проёмы бойниц и дверей зияют пустотой, а не заделаны, как тут, - объяснила тёмная.
  - Отсюда не видно, но, по-моему, с городом тоже что-то не так, - добавила Анжа.
  - И что будем делать?
  Мой вопрос был весьма актуален. Переться на ночь глядя в неизвестность точно не хотелось.
  - Предлагаю переночевать в этом убежище и уже утром идти смотреть, что и как, - высказала мнение Эль.
  Спорить никто не стал. Вообще-то до темноты ещё оставалось никак не меньше двух часов, и мы при необходимости смогли бы легко не только дойти туда, но и вернуться обратно, если вдруг что не понравится. Однако что-то настораживало. Не просто же так, по чьей-то прихоти это явно регулярно используемое убежище, устроили именно тут?
  Внутри имелся действующий камин и даже небольшой запас дров к нему. Явно недостаточный на всю ночь, а рассчитанный на то, что если кто-то придёт слишком поздно, то не останется совсем без огня. Поскольку время у нас ещё имелось с запасом, решили не трогать чужого, а насобирать своих. Тем более было где. Река выше по течению, несомненно, проходила через лес (не исключено, что тот, который мы обошли), и плавника на берегах хватало.
  Ночь прошла неспокойно. С той, когда на наше убежище в пещере напала стая оборотней, не сравнить, но в других местах и получше бывало. Недаром именно тут защищённое место устроили. Дверь в башню на прочность, к счастью, никто не проверял, но вокруг бродили и не только. Слышались непонятные крики, а иногда даже звуки драки. В общем, жизнь била ключом. Подозреваю, всему причиной то, что тут граница, да ещё и город рядом. Есть на кого охотиться, вот нечисть и концентрируется. Стало понятно, почему никто не желает пережидать ночь у самых стен. Там наверняка ещё хуже.
  Утром всё опять было тихо и спокойно, будто нам ночные концерты приснились. Однако это опровергали следы нескольких схваток и разбросанные чуть в стороне чьи-то обглоданные кости. Слишком уж крупные, чтобы можно было сожрать полностью. Проверять, кто это мог быть, мы не стали, собирать возможные трофеи тоже. Сразу направились в сторону городской стены.
  Чем ближе подходили, тем больше возрастало вчерашнее ощущение странности. Город явно не процветал. Откровенных проломов в стенах не наблюдалось, но ремонт точно требовался и уже давно. В общем-то, понятно, проклятые земли под боком, а не оживлённый торговый тракт. Да и нечисть не регулярные войска с осадными орудиями, поэтому к стенам предъявляются несколько иные требования. Правда, смущали их размеры, слишком уж грандиозные для простого пограничного городка, но это вполне могло быть остатками былого величия.
  Искать врата не пришлось, дорога вывела прямо к ним. Удивился бы, окажись иначе. Уже издали увидели, что они открыты, но движения рядом не наблюдалось. Подойдя поближе, наконец, поняли причину смутного беспокойства, возникшего ещё вчера. Не было там никаких ворот. И вообще никого не было. Перед нами лежал мёртвый город.
  - Значит, получается, мы из местных проклятых земель ещё не вышли? - констатировал очевидное я.
  - Получается, - ответила Эль.
  - Раньше вы границу очень чётко чувствовали, - напомнил своим ушастым.
  - Там земли совсем по-другому прокляты, - возразила Лара.
  - И по времени здешние события уходят куда глубже в прошлое, - добавила Эль. - Всё расплывчато.
  - Почему тогда в моём княжестве покинутых городов нет? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил я. - Отдельных башен и развалин небольших крепостей - сколько угодно, а города, пусть самого занюханного - ни одного. И верь после этого древним, которые утверждали, будто эти проклятые земли меньше моих.
  - Им вообще верить нельзя, - откликнулась Анжа.
  - Наши конфеты украли и сказки про виртуал рассказывают, - выдвинула неожиданное обвинение Эль.
  Я и сам подозревал, что там не всё чисто, но до такого пока не додумался.
  - Сейчас куда важнее другой вопрос, - заметила тёмная.
  - Пойдём внутрь или нет? - легко догадался я.
  Ларинэ кивнула. Никто ничего не ответил, все смотрели на меня.
  - В любой другой ситуации сказал бы, ну его на фиг, в следующий раз заглянем. Но учитывая, что раньше мы в таких местах никогда не были и почти наверняка никогда сюда не вернемся, можно и зайти посмотреть. Совсем ненадолго.
  
  
  Глава 36
  
  Дим. Попаданец
  
  Как ни странно, ушастые не возражали. Хотя что тут странного? Сколько бы ни притворялись домоседками, они у меня авантюристки и исследовательницы ещё те. Анжа тоже была не против. Первая растерянность после столкновения с саблезубым носорогом давно прошла, и она опять стала собой. То есть в сто раз большей авантюристкой, чем мои жёны, готовой лезть в любую дыру, не задумываясь, как оттуда выберется.
  Поэтому перебрались через разрушенный, но всё ещё проходимый мост. Что удивительно, ров вовсе не высох и не превратился в болото, чего вполне стоило бы ожидать. Он был заполнен очень даже чистой на вид водой, куда чище, чем во многих процветающих городах. Правда, там нередко канализация как раз в ров и стекает.
  - Наверное, строители города соединили его с какой-то речкой, а она в свою очередь впадает в ту, что мы преодолели ещё утром, - предположил я.
  - Скорей всего, так и есть, - согласилась Лара.
  - Возможны ещё источники, питающие сам ров, но это маловероятно, - добавила Эль.
  - В любом случае, с водой проблем у нас тут не возникнет, - сделала вывод Анжа.
  Хвостатая явно была не против задержаться в мёртвом городе на более продолжительное время. Но об этом в любом случае рано было думать.
  Первым встретившим нас жителем, а правильнее сказать обитателем города был скелет. И ладно бы спокойно лежащий в пыли мостовой, так ведь нет, шагающий на своих двоих, причём довольно бодро. Иди он куда-нибудь своей дорогой, я бы ничуть не возражал. Мало ли какие дела могут быть у местной нечисти? Вся беда в том, что направлялся именно в нашу сторону. Очень сильно подозреваю, его цель была вовсе не поприветствовать гостей.
  Пока мы думали, что делать, Анжа выскочила навстречу опасности. Даже невидимой становиться не сочла нужным. Шаг вперёд, ловко увернулась от протянутой руки и снесла клинком голову. Череп с характерным звуком покатился по камням мостовой. Хвостатая не сделала ни одного лишнего движения. Было прекрасно видно, что в обращении с ходячими мертвецами у неё богатый опыт. Несомненно, приобретённый в моих Проклятых Землях. В конце концов, главная охотница на нечисть в княжестве.
  - А почему не попыталась отвести глаза? - спросил я. - Или опасаешься, что и на местных зомби твои чары не действуют?
  - Какие глаза? - усмехнулась Анжа.
  Глянув на пустой череп, сразу понял, что ляпнул глупость. Хвостатая же всё равно решила объяснить:
  - У ходячих мертвецов нет ни зрения, ни слуха, ни обоняния. Даже если совсем свежие и глаза, нос и уши не успели сгнить, всё равно нет. Поэтому мои способности тут никогда не действовали. Они чувствуют свои жертвы как-то по-другому.
  - Но и от магического зрения ты тоже умеешь легко скрываться, - напомнила Эль.
  - Его у зомби тоже нет, в данном случае присутствует что-то другое. Да и откуда у них появиться магическому зрению, если большинство при жизни никакого отношения к магии не имели?
  Для меня куда большей новостью стало вовсе не то, что способности Анжи и раньше распространялись далеко не на всех, а её умение быть невидимой не только в буквальном смысле, то есть для зрения, но и для слуха и нюха. Вряд ли она делала из этого особую тайну, просто я сам никогда не задумывался. Хотя стоп, Дрейк её вроде бы чуял и в невидимом состоянии? А что я, собственно, гадаю, если можно просто спросить.
  - Анжа, а как насчёт собак?
  - Не люблю! - сразу ответила она, явно поняв, что именно я имел в виду.
  - Значит, они тебя чуют?
  - Не все и не всегда, но да, чуют. Причём совершенно непонятно - как? Для других зверей способна оставаться незаметной, а с этими никогда нельзя заранее быть уверенной в их реакции. Могут не обратить внимания, а могут кинуться с лаем. Или ещё хуже, сначала не замечают, а потом вдруг кидаются. Не люблю собак.
  Пока Анжа рассказывала, мы просто так на месте не стояли, а рассматривали окрестности. Во всяком случае, всё то, что отсюда было видно. Следить, не появится ли ещё какой не в меру подвижный скелет, тоже не забывали. Брусчатка под ногами только у самых ворот была относительно чистой, видимо, охранные руны всё ещё действовали, дальше же заросла травой. И вот эта трава как раз и выдавала, что город посещают. Уж больно характерную тропинку в ней вытоптали.
  Каким бы плохим следопытом я ни был, но, учитывая, сколько уже довелось побродить по свету, такие вещи замечал автоматически. Вовсе не обязательно вытоптать всю растительность до голой земли или камня. Мять и ломать траву тоже. Достаточно того, что стебли, растущие в стыках между камней, в некоторых местах чуть короче, чем везде. Такое, конечно, и случайно может произойти, мало ли какой там грунт под каждым булыжником брусчатки? Но когда такие участки просто хаотично разбросаны - это одно, а когда соединяются в цепочку - совсем другое.
  - Учитывая, что город мёртв, но при этом не совсем необитаем, а также предпочтение местных охотников ночевать за его пределами, предлагаю сначала позаботиться об убежище, - высказала своё мнение тёмная.
  - В крайнем случае, можем вернуться в башню за рекой, - напомнил я.
  - Именно что в крайнем, два часа на дорогу терять не хочется.
  Тут я был с женой полностью согласен, да и само её предложение об убежище не вызывало возражений. Оставалось воплотить его в жизнь.
  - Чем плохи надвратные башни? - спросил я. - От времени однозначно не развалились и в ближайшие дни не собираются. И, что самое главное, в отличие от простых домов, изначально рассчитывались на оборону.
  - Стоит посмотреть, - согласилась Лара. - У этих башен есть ещё одно преимущество. Всегда будем иметь выбор, продолжить обследование города или уйти.
  С проверки и начали. В первой же башне обнаружили следы того, что её уже до нас кто-то использовал с той же целью. Может, и не один раз, но точно не регулярно, как то убежище, которое мы обнаружили в развалинах возле моста. Узкие бойницы, смотрящие наружу, тут никто не заделывал, более широкие, смотрящие внутрь города, тем более. Крепкая дверь имелась, но исключительно потому, что сохранилась со старых времён. Петли и засовы проржавели, но были ещё вполне пригодны. Любой из залов, что на втором, что на третьем этаже, вполне подходил для наших целей.
  - Вторую проверять будем? - спросил у спутниц.
  - Нужно, - ответила Лара. - Хотя не думаю, что она может хоть чем-то отличаться в лучшую сторону.
  Обследовать вторую башню целиком не стали. Не понадобилось. Пусть с инженерной точки зрения она была ничуть не хуже первой, но тут дело оказалось совсем в другом. Стоило туда войти, как практически сразу нас встретили два скелета. Хоть с ними буквально мгновенно расправилась Анжа, но это дела не меняло.
  - Такие соседи нам точно не нужны, - заявил я.
  - Если башня ничуть не лучше, да ещё и обитаема, то зачем она нам? - поддержала меня светлая.
  - Вы можете идти, а я проверю, нет ли ещё кого, - предложила хвостатая.
  Идея с зачисткой прилегающих территорий, в принципе, была правильной, но разделяться мы не стали. Просто подождали, пока охотница на нечисть всё сделает, тем более что много времени ей не понадобилось. После чего благополучно покинули здание.
  - И какая будет культурная, так сказать, программа? - обратился я к спутницам. - Полагаю, ближайшие к воротам дома обследовать не имеет смысла? Разве что тоже зачистить, но это можно сделать и ближе к вечеру. Тут всё украдено до нас. Да и вряд ли самые богатые и интересные люди селились так близко к городской стене.
  - Даже если все остальные думают примерно так же, за то время, пока город стоит без хозяев, наверняка нашлись те, кто не побрезговал проверить, - подтвердила Анжа. - Да и в твоих Проклятых Землях, где охотники на древние артефакты - редкость, большинство найденных мною мест оказалось обобрано ещё в незапамятные времена.
  С этим, в общем-то, не поспоришь. Но, с другой стороны, даже в уже тысячу раз разграбленных египетских пирамидах люди до сих пор умудряются находить сокровища. Причём куда чаще, чем об этом сообщается официально. Вот поэтому как-то само собой, почти без совещаний получилось, что мы решили на несколько дней задержаться в городе.
  Но имелась и ещё одна, не совсем археологическая причина. В достаточно часто посещаемом месте можно найти косвенную, а то и прямую предварительную информацию о континенте, на котором мы оказались. Может, даже первое время получится сойти за местных охотников на нечисть и древние артефакты? И уже потом легализоваться как-то по-другому. А то пока ведь совершенно не знаем, как тут к чужакам относятся?
  Первые метров триста или даже четыреста прошли спокойно. Ни ходячие скелеты, ни кто другой нас не беспокоили. Зато потом ситуация резко изменилась. Из узкого прохода между домами выскочила стая крыс. Вся беда в том, что они были каждая размером с крупную дворнягу. На этот раз первой ударила не хвостатая, а моя Лара. Запустила чем-то огненным, пока твари находились в куче. Сожгла сразу четверых, остальные успели разбежаться в стороны. Но не пустились наутёк, а продолжили атаку. Анжа зарубила своими клинками ещё двух. Я только одну. Сам не понял, почему выхватил меч, а не магобластер? Эль тоже уже стояла с мифриловым клинком в руке, но ей ничего не досталось. Последние две крысы сбежали обратно в свою дыру.
  Получается, их оказалось всего девять? Странно. В момент нападения был абсолютно уверен, что никак не меньше полутора десятков. Хотя, если подумать, ничего странного. Пока сражаешься, кажется, что на тебя напала целая армия, а когда подсчитываешь трупы убитых врагов, выясняется, что всего лишь небольшой отряд.
  Изучать крыс не стали. Просто учли, кого можно ожидать в гости ночью, и отправились дальше. Ещё какая-то часть пути прошла без происшествий. Только брусчатка местами была совсем свободной от растительности (охраняющие её руны до сих пор сохранили силу), а местами полностью заросшей. Пару раз в траве что-то зашевелилось, но нападать не стало. Скорее, наоборот, нас испугалось и постаралось быстрее исчезнуть.
  Когда вышли на первую площадь, она оказалась почти чистой. От травы, я имею в виду. Несколько отдельных пучков можно в расчет не принимать. А вообще всякого мусора и пыли хватало. Места дворников тут явно давно вакантны. В центре находился сложенный из камня фонтан. Естественно, не действующий. Хотя, окажись иначе, я не сильно бы удивился. На Земле, в Риме, несколько построенных ещё при империи до сих пор исправно работают. И никакой магии!
  Площадь окружали не фасады домов, как только что пройденную улицу, а невысокие ограды, за которыми можно было рассмотреть особняки. Начиналась более богатая часть города. Кроме того, на противоположных концах свободного пространства стояли два здания, никак не огороженных. Одно в довольно-таки плачевном состоянии, а другое почти как новенькое.
  - Это храмы, - нарушила молчание Эль. - Причём вон тот до сих пор действует.
  - Неужели внутри сидят жрецы и регулярно заходят прихожане? - удивился я.
  Ещё была мысль, что этот храм посвящён Слику и тут окопались его последователи. Но раньше времени озвучивать не стал.
  - Нет, конечно, но бог продолжает считать храм своей территорией, - ответила светлая.
  - А что за бог? Может...
  - Нет, не он, - не дав мне договорить, ответила тёмная.
  Лара прекрасно поняла, кого я имел в виду.
  - А давайте туда заходить не будем, кому бы этот храм ни принадлежал? - предложил я спутницам.
  Эль с Ларой странно на меня посмотрели. Мол, с чего ты такие вопросы задавать начал? Мы за всё время своих странствий никогда в храмы не заходили (кроме посвящённого не богам, а драконоборцев, который и настоящим-то назвать нельзя), и то, что город как бы мёртвый, не причина менять привычки. В покинутый, в принципе, можно было и заглянуть, но и туда не стали соваться. Вовсе не из богобоязни. И так прекрасно было видно, что брошенный храм давно и основательно разграблен. Да и особняки, окружающие площадь, тоже вниманием не обделены. В общем, тут ловить совершенно нечего, и можно было двигаться дальше.
  Осталось только решить - куда? Город-то мы заметили издалека по двум причинам. И прежде всего потому, что он стоял на пяти холмах. Не весь, конечно, но значительные дворцы и крепости именно там. Вот куда действительно следовало наведаться. Наверняка не мы одни такие умные, но всё равно следовало.
  - Мне нравится вон тот замок - первой заговорила Анжа.
  - Действительно красивый, - согласился я.
  - И самый от нас дальний, - заметила Эль.
  Тут светлая была абсолютно права. Поэтому в любом случае не следовало соваться в приглянувшийся Анже замок в первый же день. А вообще он действительно смотрелся весьма привлекательно, и даже отсюда было видно, что прекрасно сохранился. Несомненно, при постройке много соответствующей магии вбухали, что окупилось даже после смерти владельцев и их наследников.
  - Тогда пошли к ближайшему холму, - не стала спорить хвостатая. - Но потом и туда обязательно зайдём.
  Лично я не возражал. Вообще был не против посетить все пять холмов. Ушастые вроде бы придерживались похожего мнения.
  - Дворец или та крепость? - спросила Лара. - Они отсюда на примерно одинаковом расстоянии.
  Долго не обсуждали, а практически единогласно решили начать с дворца. Если честно, прекрасно понимали, что до нас посетителей, забывших заранее договориться об аудиенции, было более чем достаточно. Но ведь и другие дома в этом смысле мало чем отличались. По пути заглянули в несколько особняков, однако ничего интересного там не нашли, даже ходячих скелетов. Всё было зачищено и украдено до нас.
  - Вполне себе гостеприимный город, - поделился впечатлениями я. - Особенно учитывая обстоятельства. Непонятно, чего же так боятся охотники за артефактами, если предпочитают ночевать за его пределами?
  - Многие виды нечисти покидают свои логова и вылезают из тайных нор только по ночам, - сообщила Анжа.
  - Надеюсь, несколько дней продержимся и в выбранной башне.
  - Всегда сможем просто уйти, - напомнила Эль. - Для того и выбирали убежище рядом с воротами.
  
  
  Глава 37
  
  Дим. Попаданец
  
  Определённый нами в качестве первой цели холм оказался занятым не только дворцом, но и приличной крепостью. Просто первый находился на плоской вершине и виднелся издали, а стены второй стояли у подножья. И принять их за простой каменный забор было крайне трудно, так как сразу угадывались серьёзные укрепления. Вокруг иных городов бывают стены попроще, а тут всего лишь дворец.
  Ворота с полагающимися башнями, к которым подвела нас улица, были накрепко заперты. Их явно штурмовали, но взять не смогли. По какой-то неведомой логике нападавшие предпочли проломить дыру в стене, чуть правее и размерами не уступающую воротам. Судя по оплавленному камню, сделано это было посредством очень сильной магии.
  - И кто мешал им сжечь деревянные створки? - не понял я.
  - Скорей всего, в те далёкие времена на них стояла магическая защита не слабее, - предположила Эль.
  - Там и сейчас что-то осталось, - добавила Лара.
  - Мы не гордые, нам и дыры хватит, - вынес вердикт я. - Пойдём.
  И со спутницами проник внутрь крепости.
  За стеной, как это ни странно, находился парк. Хотя чего тут удивительного? В конце концов, не внешняя линия обороны, а внутренняя, наверняка почти никогда толком не использовавшаяся, поэтому почему бы и нет? Но действительно странным было другое. В покинутом достаточно давно городе можно ожидать либо вымирания парка, либо превращения в маленький дремучий лес, занявший всё доступное пространство. Ан нет, перед нами стояли аккуратные ряды деревьев, словно за ними перестали ухаживать всего несколько лет назад. Кусты, правда, разрослись сильнее, но не так чтобы очень.
  - Парк выращивали эльфы, - с нескрываемой гордостью заявила Эль.
  - Причём очень умелые маги, - подтвердила Лара.
  - А я и не знал, ушастые, что ваши соплеменники не брезгуют садовниками подрабатывать.
  - Очень дорогими садовниками, - ничуть не смутившись, подтвердила светлая.
  - Не любому императору по карману, - добавила тёмная. - Например, такой парк больше сотни лет делать нужно. Каждое дерево из семечка выращивают, после чего за ним следят и ухаживают.
  - Ладно, убедили, город когда-то процветал, - согласился я с жёнами.
  Хотя сделать такое предположение можно было очень легко и без информации об эльфийских садовниках. По одним только размерам, которые по приблизительным прикидкам не уступали столице Казгардской империи.
  Холм был поделён на своего рода террасы, и парк занимал даже не одну, а две нижние. Дальше было свободное пространство со всякими беседками, давно высохшими фонтанами и небольшими строениями непонятного назначения. Ну а на вершине, естественно, располагался дворец. Я бы сказал, грандиозный дворец!
  Всё это соединялось между собой целым лабиринтом разных лестниц. Просто подниматься вверх было совсем нетрудно, только слишком долго. Представил себе, как бы это штурмовал. Каждая лестница тут же превратилась в серьёзное препятствие, а всевозможные столбики, скульптурки и декоративные оградки в элементы фортификации. Тот, кто не поскупился и минимум на сотню лет нанял эльфийских садовников, на архитекторах тоже экономить не стал.
  Дворец и всё, что его окружало, вовсе не создавали впечатления разграбленности и запущенности. А когда в одной из беседок на каменном столике увидели нетронутый серебряный поднос с такой же посудой, окончательно убедились в этом. Выглядело так, словно оставили не слишком давно. Совсем немного пыли, засохшие остатки еды на тарелках и паутина в одной из чашек. У какого холостяка на кухне и похуже бывает. Намного. Хотя что это я на холостяков наговариваю? У иной хозяйки то же самое можно встретить.
  В любом случае что-то с этим дворцом было не так. Вот не поверю я, будто охотники за древними артефактами взяли и прошли мимо серебра. Тем более что ложечки вообще золотыми оказались.
  
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  - А не отдохнуть ли нам? - вдруг совершенно неожиданно спросил человек, усаживаясь прямо на лестницу.
  - Правильно!
  - Хорошая идея!
  Эльфийки сразу поддержали предложение и последовали примеру своего мужа. Что это на них вдруг нашло? На всех троих сразу. По моим расчетам точно ещё не должны были устать. Да и никаких признаков до этого не подавали.
  - В чём дело? - спросила я.
  Вернее, хотела спросить, но не успела. И он, и они уже лежали на каменных ступенях в совершенно неудобных позах. Ничего страшного определить не смогла. Просто спали. Но и разбудить не получилось. Сама ничего не почувствовала, только всё равно в том, что сон наведённый, не сомневалась
  Теперь стало понятно, почему дворец совершенно не тронутый. Вплоть до серебряных сервизов, оставленных прямо в парке. Открытым остался вопрос: что это? Воздействие самого места или его обитателей, которые таким незамысловатым образом охотятся? Как по мне, скорее второе, потому что по пути не нашли останков тех, кто попался в эту ловушку до нас. С другой стороны, если учитывать особенности проклятых земель как таковых, мертвецы могут просто вставать и уходить сами. Ни одного из вариантов пока исключать нельзя.
  В любом случае нет никаких причин, чтобы тут задерживаться. Если нагрянут охотники, то нет ни малейшей гарантии, что с ними справлюсь. Вот только всех троих я не унесу. Двоих с трудом и недалеко. По одному переносить опасно, так как неизвестно, кто это всё устроил. Пока буду занята кем-то одним, могу не обнаружить по возвращении остальных. Пришлось перетаскивать на совсем короткие расстояния, чтобы ни на мгновение не терять ни одного из виду. Так весь путь до дыры в стене маленькими отрезками и преодолела. Вынесла наружу и на всякий случай оттащила на какое-то расстояние от опасного холма. Положила всех троих на траву. Теперь оставалось только ждать, когда очнутся, так как принудительно будиться не желали.
  Сама села немного в стороне, чтобы легко было охранять, и стала обдумывать ситуацию. Но увы, ничего умного в голову не приходило. Когда прошло довольно много времени, а человек с эльфийками всё ещё не собирались просыпаться, я забеспокоилась. Как бы не пришлось искать убежища на ночь в одном из ближайших особняков, потому что перетащить всех троих до облюбованной нами башни уже в любом случае не успею. Не самая радужная перспектива, но выбирать особо не из чего.
  - Почему мы тут? - вдруг спросил человек.
  Когда он успел очнуться, я не заметила. Но в любом случае к лучшему.
  - Вас вырубило что-то находящееся во дворце, - объяснила ему. - На меня не подействовало. Перетащила всех сюда и жду, пока не придёте в себя.
  Поняв, что потерял сознание не один и главное: конкретно сейчас непосредственной угрозы нет, Ва'Дим не стал слушать продолжения. Вскочил и стал проверять своих драгоценных эльфиек. Но разбудить не сумел, даже использовав амулет с магией жизни. Мало того, поцелуями тоже пытался. Рассказывать такие сказки своим детям - это одно, а самому в них верить...
  - Что будем делать? - спросил он. - Ты в таких местах должна лучше ориентироваться, да и наверняка успела всё обдумать, пока нас ждала.
  - Есть два варианта, - сразу ответила я, так как действительно всё успела обдумать. - Хватаем эльфиек на руки и быстро несём к городским воротам или ищем убежище тут. Предупреждаю сразу, у обоих есть недостатки.
  - С первым понятно, - согласился Ва'Дим. - И так едва успеваем, а если кто попадётся по пути, то тем более. А со вторым, думаю, неизвестно, что сумеем найти.
  - И в обоих случаях нужно думать быстро, - напомнила я. - Давай, решай.
  - Остаёмся тут, - ответил человек.
  - Тогда сторожи своих остроухих красавиц, а я для начала осмотрю ближайшие особняки.
  Он кивнул, и я побежала. Первый дом вообще проверять не стала. Стоило увидеть грубо выломанные двери, поняла, что не подходит. Второй, в принципе, можно было превратить в какое-то подобия убежища, но только в крайнем случае. Третий оказался чуть получше, его обследовала более тщательно. Конечно же, дом давно был целиком разграблен, но имел толстые стены, уцелевшую крепкую дверь, а также закрывающиеся изнутри ставни на всех окнах. Уже хорошо.
  Однако, поскольку было ещё время, проверила и соседний, четвёртый особняк. Он оказался ещё лучше. Вернее, практически такой же, но внутри обнаружила, что целое крыло вообще не тронуто. Кто-то пытался взломать ведущую туда прочную дверь, но почему-то не смог, а на окнах стояли крепкие решётки и наглухо задраенные изнутри ставни.
  Оставался вопрос - а смогу ли я проникнуть вовнутрь? Вернее, не так. Получится ли это сделать за имеющееся время и при этом, не ломая саму дверь, решётки, ставни? Иначе пропадёт весь смысл, так как исчезнут основные преимущества найденного убежища. Увы, на первый взгляд это казалось малоосуществимым. Что странно, по всему было видно, эту дверь уже серьёзно и не один раз пытались взломать, только у них не получалось. Вроде и приличным топором работали, но он почему-то вонзался примерно на палец и дальше не хотел. Помню, мы с князем Ва'Димом как-то в подземной тюрьме мифриловым клинком решётку из прочнейшей древней стали по чуть-чуть перерубили, а тут какое-то дерево.
  Однако прорубить или прожечь дыру в нашем положении по-любому не выход. Решила попробовать другой способ. Подошла к дверям и провела рукой по всему их периметру. Странно. Всегда могла определить, где находятся запоры, а тут ничего. И ведь никакой магической защиты, мешающей подобной проверке, тоже не было. Попробовала ещё раз более внимательно. Результат тот же, вернее полное его отсутствие. Будто бы щупаю вовсе не дверь, а стену.
  Хотя... Отошла чуть назад и осмотрела эту самую стену целиком. Так, тут ничего быть не может, тут тоже, а камин довольно интересный. Уже приходилось иметь дело с подобной конструкцией. В данном случае даже гадать особо не нужно, имеются лишь два литых декоративных крюка для подвески непонятно чего. Только они и могут служить рычагами.
  Не стала гадать, а просто потянула за ближайший. Ничего. Следующий поддался. Камин и часть стены начали медленно поворачиваться вокруг общей оси. Не дожидаясь, пока завершится полный оборот, отпустила рычаг. Оказаться запертой в неизвестном помещении с его возможными обитателями у меня не было ни малейшего желания.
  Первым, что я увидела, было кресло, стоящее напротив камина. Оттуда начала неуклюже подниматься высохшая мумия в истлевшей одежде. Лохмотья раньше держались исключительно за счёт неподвижности, теперь они отрывались кусками и падали на пол. По всему было видно, что хозяин убежища так и просидел в своём кресле не вставая с момента смерти.
  Отступила назад. Вовсе не потому, что опасалась такого неповоротливого зомби. Зачем мне потом нужно таскать эту мумию? Пускай сама выходит. Стоило ей покинуть тайные комнаты, и я, как и планировала, отрубила голову. Вернулась обратно, теперь уже войдя полностью через наполовину повёрнутый камин, и быстро обследовала помещения. Больше ничего опасного там не обнаружила. Зато поняла, почему не получилось почувствовать, где находятся запоры на дверях? Не было никаких запоров. И дверей тоже с этой стороны не было. Сплошная каменная стена и всё. Хитро сделано. Выставили на всеобщее обозрение фальшивую дверь, и пусть ломают все кому не лень.
  Вернулась к князю Ва'Диму и позвала в найденное убежище. Эльфийки всё ещё не очнулись. Странно, по моим расчётам давно пора, да и вообще они должны были прийти в себя куда раньше мужа. Но сейчас точно было не до выяснения причин их столь глубокого сна. Человек взял на руки светлую, а мне пришлось тащить его тёмную жену.
  Стоило поставить на место камин, как Ва'Дим в первую очередь стал искать, куда бы поудобнее уложить свои сокровища. Его проблемы. Я вон тёмную сунула в освободившееся кресло, и все дела. Только зря думала, что эти проблемы меня никак не касаются. В другой комнате человек обнаружил широкую кровать. Поднял целое облако пыли, пока привёл в порядок. Сам начал кашлять и меня дышать этим заставил. Хотя бы окна сначала открыл! Потом уложил своих ненаглядных женщин. Вот честно, лично я бы предпочла остаться в кресле, а не оказаться на пыльной кровати.
  - А ты совсем не плохой бункер нашла, - оценил князь Ва'Дим, когда закончил. - Может, стоит в нём и остаться, а не возвращаться в башню? В конце концов, мы её в качестве временного места и выбирали.
   - Вот проснутся твои остроухие, тогда вместе и решим, - ответила я. - Неизвестно, что тут ночью бывает. Давай пока лучше поедим.
  Запасов у нас оставалось не так уж и много. В основном жареное мясо, сохранённое с помощью магии. На завтра ещё должно хватить, а потом придётся думать об охоте. Кстати, ещё одна причина, почему убежище выбирали рядом с выходом из города. Я почему-то сильно сомневаюсь, что внутри стен получится отыскать что-нибудь съедобное.
  Вскоре после того, как стемнело, стало понятно, что этот особняк нам совершенно не подходит. Вернее, не совсем так. Лично мне, может, и подошёл бы, а остальным точно нет. Мало того, что эльфийки не собирались приходить в себя, так ещё и человек опять провалился в сон. Не заснул, а именно провалился, как там, у дворца. Чем бы это ни было, но по ночам оно явно покидает свой холм и выходит на охоту. Я по-прежнему ничего не чувствовала. Зато вскоре услышала, что во дворе кто-то есть.
  Взяла у Ва'Дима его магобластер, подошла к окну и чуть приоткрыла ставню. Прямо напротив стояла смутная тень, которая становилась тем чётче, чем больше я в неё всматривалась. Но до конца так форму и не обрела. Не стала дожидаться, а сразу выстрелила через решётку. Огненный шар пролетел сквозь ночную гостью и взорвался, ударив в каменную ограду у той за спиной. При свете взрыва стало видно, что тень не только не совсем материальна, но и полупрозрачна.
  Однако как бы то ни было, выстрел всё равно ей не понравился. Она начала сгущаться и ещё больше обретать форму, пока не превратилась в человекоподобную фигуру. Когда та окончательно сформировалась, я поняла, что смотрю в зеркало. Хотя не совсем, поза была повторена не точно, да и копия магобластера присутствовала не в левой, как должно быть у отражения, а в правой руке. Воспроизвела ли тень только внешность оружия или ещё и свойства, я предпочла не проверять.
  - Опять ты, - произнесла ночная гостья почти моим голосом, после чего растворилась в бесформенное облако и удалилась со двора.
  И что бы это могло значить?! Себя я знаю чуть более двух сотен лет. Однажды очнулась в обыкновенном каменном саркофаге, что находился в пещере, примерно в середине Северных гор. На другом континенте! О себе не помнила ничего, кроме имени. Потом, когда через несколько лет, немного освоившись в окружающем мире, решила побольше разузнать о своём прошлом, вернувшись в горы, пещеру так и не нашла. И вот впервые за два столетия обнаружился кто-то меня вспомнивший. Но я точно никогда не была на Фиоре!
  Весь остаток ночи просидела в кресле напротив камина, вспоминая своё прошлое, пытаясь найти там хоть малейшую зацепку. Никакая нечисть больше не беспокоила. Видимо, эта территория по ночам контролируется обитателем дворца, и никто сюда не суётся.
  Утром первыми очнулись эльфийки. Жаль. Я рассчитывала, что о вчерашних событиях им всё расскажет человек, а так пришлось мне.
  
  
  Глава 38
  
  Дим. Попаданец
  
  Приятно просыпаться, когда чувствуешь, что голова лежит не на походном мешке, а на коленях у Эль. Мне всегда это нравилось, о чём хитроухая прекрасно знает. У Лары тоже неплохо, но светлая все-таки лучше. Однако удовольствие длилось совсем недолго. До тех пор, пока до меня не дошло, что опять не помню ни того, как заснул, ни того, как вообще ложился. Не самый лучший симптом, особенно учитывая место, в котором находимся.
  - Теперь могу ответить на твой вчерашний вопрос, - раздался откуда-то сбоку голос хвостатой.
  - На какой? - не сразу понял я.
  - Это место в качестве убежища подходит не очень. Любое другое рядом с дворцом тоже.
  Догадаться почему было совсем не трудно.
  - Ладно, - только и ответил я. - Не очень-то и хотелось.
  Потом выслушал рассказ о том, что произошло после того, как я отключился. Короткий, зато по делу. Вообще оказалось, все давно собраны и ждут только меня. Обследовать найденные Анжей тайные помещения и собрать всё ценное тоже успели. Поэтому быстро позавтракали и отправились к городским воротам.
  - А стоит нам тут оставаться? - подняла тему Эль. - Я не о том, где будем ночевать, в черте города или за его пределами, а вообще. Может, хватит археологии?
  Лара пребывала в неуверенности, я тоже, а Анжа неожиданно упёрлась. Вплоть до того, что, мол, вы идите, а я останусь. Потом, может быть, догоню. После некоторых сомнений пояснила свою позицию. Оказалось, что не всё нам поведала о ночных событиях. О том, что в убежище пытался проникнуть охотник, усыпляющий свои жертвы, рассказала, а о том, что он её однозначно опознал, "забыла". И, кстати, предпочёл не связываться, следовательно, помнил хвостатую с довольно определённой стороны.
  Теперь её упорство можно было понять. За ним стояла серьёзная причина, а не авантюрный склад характера или просто заноза, в буквальном смысле попавшая под хвост. Представил себе, что я потерял память, а потом встретил кого-то, знавшего меня раньше. Несомненно, тоже попытался бы выяснить всё, что возможно. Лара, а вслед за ней и Эль тоже согласились с важностью причины.
  - Видимо, придётся тут задержаться на более долгий срок, чем хотелось бы, - произнесла тёмная.
  Светлая только кивнула. После чего посмотрела на меня. Я тоже согласился.
  - Кстати, у нас продукты кончаются, - резко сменила тему хвостатая. - Вы тут устраивайтесь с учётом новых обстоятельств, а я на охоту.
  После чего по своему обыкновению растворилась в воздухе.
  Хитро придумала. Если мы займёмся укреплением и благоустройством убежища, то будет жаль бросать то, во что вложено много усилий. Совсем не так, как если найдём уже готовое. И ведь не придерёшься. Из меня охотник не самый лучший, а Эль с Ларой нужны тут, так как защита предполагается в том числе и магическая. Анжа же такую прекрасно может обходить, но не ставить.
  
  
  Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
  - Какой этаж выбираем? - сразу спросил Дим.
  - Они все одинаковые, - ответила Эледриэль.
  - Не совсем, - поправила светлую я. - В нижнем нет бойниц, а в верхний большая часть нечисти просто не проникнет в силу его высоты.
  - И что выбираем? - повторил вопрос муж. - Не просто так спрашиваю, основная часть работы будет ведь на вас.
  Тут он был абсолютно прав.
  - Верх, - ответила я.
  - Верх, - повторила светлая. - Меньше вероятность, что нападение придётся ждать сразу с двух сторон.
  Заделывать бойницы камнями мы, понятно, не стали. Времени и сил такая работа требует много, а толку никакого. Ну, допустим, почти никакого. Нет, шагающий скелет, несомненно, задержит, но не более того. Так со скелетом несложное сторожевое заклинание справится, а поставить его не в пример легче. Не говоря о том, что он наверх просто не залезет. Вот о магической защите и ловушках мы со светлой прежде всего и озаботились. Работа тонкая и медленная, но и результат очевиден.
  Дим тем временем охранял, поднявшись на смотровую площадку башни. Наблюдал как за ближайшими просматриваемыми улицами, так и за внешними территориями. Ему, конечно, быстро надоело, но что ещё делать? Магией-то не владеет. Однако муж всё равно придумал себе занятие. Несколько раз ходил за дровами в ближайшие проверенные дома.
  Вот в один из таких моментов и вернулась Анжа. Невероятно довольная. Причина была ясна с первого же взгляда. Вместо добычи, за которой вроде бы как отправилась, притащила на плечах пару клыков саблезубого носорога. Изображала, будто бы невероятно тяжёлые. Причём даже по приблизительным прикидкам были они почти втрое крупнее наших трофеев.
  - Ты вроде на охоту ходила, - прокомментировала светлая.
  - Да! - ответила хвостатая. - И вот добыча!
  Анжа продемонстрировала клыки, на тот случай, если кто ещё не заметил. Затем осмотрелась, явно ища человека, но спрашивать, где наш муж, не стала. Однако то, что желала, чтобы все узнали о её победе над зверем, который ранее сумел испугать, было несомненно.
  - Его мясо несъедобно, мы в прошлый раз проверяли, - напомнила я.
  - Зачем его есть? - изобразила удивление хвостатая. - Да и не брала ничего, кроме этих клыков. Я ещё и местную антилопу поймала. Там, у ворот лежит.
  Антилопа - это тоже впечатляющий аргумент. Только как? Невероятно быстрые и пугливые животные. Нам с Эледриэль с большим трудом удавалось такую подстрелить, да и то исключительно работая в паре. По одной - никак. Они просто убегали от стрел, и всё. За счёт своей скорости тут и существовали.
  Допустим, Анжа сумела к антилопе подкрасться ближе, чем на выстрел из эльфийского лука. Будучи невидимой, естественно. Всё равно не сходится. Уже при нас пыталась, и у неё не вышло. Но предположим. Всё равно непонятно, как она справилась с носорогом?
  - И как тебе удалось? - задал тот же вопрос вернувшийся в башню Ва'Дим.
  - Глотку перерезала, - ответила Анжа.
  Потом сделала паузу, обвела взглядом нас всех и добавила:
  - Изнутри.
  
  
  Анжа. Неизвестно кто
  
  На самом деле дичи, пригодной в пищу, и в Проклятых Землях у князя Ва'Дима хватает, а уж тут тем более. Только вся она либо очень быстро бегает, либо ещё лучше прячется. А зачастую и то и другое. То есть получается, что на нечисть охотиться в разы проще. Даже местные антилопы, на которых мои чары вроде как действуют, в самый последний момент успевают рвануть наугад. Однако с третьей попытки всё же получилось не только подкрасться, но и удачно метнуть нож. Теперь покажу Эледриэль и Ларинэ, чтобы не зазнавались. А о том, что антилопа сама на нож прыгнула, им знать вовсе не обязательно.
  Когда взвалила тушу на плечи и пошла назад, заметила следы того хищника, что с рогом на носу и длинными клыками в пасти. Совсем свежие. И заметно крупнее, чем у напавшего на нас.
  В тот раз я просто растерялась от неожиданности. Сейчас понимаю, что зря. Его абсолютная невосприимчивость к моей способности становиться невидимой не так уж и важна. Собаки, например, или зомби тоже так могут, но ни перед теми ни перед другими я страха никогда не испытывала. Правда, этот намного быстрее и сильнее, но заодно и глупее. Даже когда речь идёт об оживших мертвецах, не говоря уже о псах. Поэтому абсолютно уверена - стоило мне не растеряться и немного подумать, обязательно бы справилась.
  Этот вообще-то крупнее первого, а начинать лучше с чего попроще, но всё равно не сомневаюсь, что шансы неплохие. Если судить по следам, зверь тут прошёл совсем недавно. Именно прошёл, а не пробежал. Причём почти в нужном мне направлении. Если попробую нагнать, то вне зависимости от результата крюк получится совсем небольшой. Поэтому, особо не раздумывая, свернула в ту сторону. Охота обещала стать интересной.
  Преследовать зверя долго не потребовалось. Он, видимо, сам что-то почуял и возвращался по собственным следам мне навстречу. С одной стороны, хорошо, не пришлось долго бегать, а с другой - не всё так радужно, рогатый нос мог оказаться куда умнее, чем я предполагала сначала. Но убегать в любом случае уже не имело смысла. Сбросила антилопу, достала клинки и медленно пошла вперёд. Саблезубый наоборот издал крик и рванул мне навстречу со всей возможной скоростью.
   Для своего веса и размера бегал он невероятно быстро, даже быстрее первого. Но были и свои минусы - масса никуда не делась и сильно мешала маневрировать. Я смогла легко отойти в сторону и уклониться от первого удара. Второй и третий раз повторила то же самое. И почему я не поступила точно так же тогда? От первой атаки ведь ушла, а потом растерялась. Никогда не думала, что способна настолько потерять голову от неожиданности.
  Сейчас всё было совсем иначе. Никакого страха, только трезвый расчет. Прикинула, что при желании смогу запрыгнуть ему на спину, и он ничего мне не сделает. Разве что начнёт кататься по земле. В любом случае проверять не собиралась.
  После очередного отскока в сторону решила, что пора с этим зверем кончать. Встала на пути атаки и вытянула вперёд клинки. Я их каждый раз так выставляла, поэтому и у рогатого носа не было никаких причин вести себя иначе. Да и не опасался он меня совершенно.
  Этот трюк был куда сложнее предыдущего, но я его выполнила. Воткнула короткий меч прямо в пасть и отлетела в сторону. Едва успела. Но на ногах всё равно устоять не вышло, покатилась кувырком. Однако и зверю было не до меня. Захлопнув пасть, он вонзил клинок ещё глубже. До горла не достал, но язык приколол как следует. Теперь ревел и мотал головой. Только поздно! Освободиться не получалось и уже не получится.
  Всё равно кинулся на меня, но уже не так резво. Теперь я могла более тщательно прицелиться, что очень важно. Клинок-то остался всего один. Но кое-чего можно было теперь не опасаться, даже если не попаду. Руку он мне точно не откусит, как бы глубоко в пасть ни засунула. Зверь её уже просто не может закрыть до конца. В общем, в любом случае с голоду подохнет, только ждать подобного исхода я, естественно, не собиралась.
  После непродолжительных танцев у меня получилось использовать и второй меч. Вот только опять недооценила саблезубого противника. Пастью он пользоваться не мог, но рог-то никуда не делся! Едва меня на него не насадил. Успела ухватиться рукой и, оттолкнувшись, перелетела через спину хищника. Даже сгруппироваться не вышло, упала набок. Опасная получилась охота. Обычно я так сильно не рисковала. Но мне было необходимо доказать себе и всем, что в тот раз была простая случайность и недоразумение. И то, что зверь вдвое больше, только к лучшему.
  Однако не только опасная охота, но и удачная! Трофей явно уже захлёбывался собственной кровью. На меня больше не бросался, но и падать замертво не спешил. Побрёл прочь. Мне ничего не оставалось делать, как вернуться за антилопой, взвалить её на плечи, после чего отправиться вслед за хищником, в надежде, что он долго не протянет. Пытаться добить не имело смысла, у меня кроме нескольких ножей и мифрилового наконечника на хвост просто ничего не было. Не камнями же в него кидаться?
  К счастью, идти пришлось недолго. А то ведь по опыту знаю, некоторые обитатели Проклятых Земель, даже будучи смертельно ранеными, способны убегать от преследователей ещё не один день. Или, наоборот, преследовать сами. В данном случае оба таких варианта были неприемлемы. Но повезло. Зверь вскоре остановился и рухнул набок. Тихо и без криков. Через непродолжительное время гигант просто сдох. Победа, причём один на один без всякой магии.
  Один меч я достала легко, а второй хищник умудрился загнать себе слишком глубоко в кость. Как только не сломал, непонятно. Хотя понятно, гномья работа. Сама делала, а коротышки мне помогали. Работы тогда вложила немало, пива с гномьим самогоном выпила ещё больше, зато результат не вызывает нареканий.
  Теперь тоже пришлось изрядно повозиться, пока его вырезала из тела поверженного гиганта. Представила себе эту голову висящей на стене в зале замка среди других моих трофеев. Смотрелось бы весьма и весьма неплохо, но увы... Будучи реалисткой, прекрасно понимала, что до другого континента никак не дотащить. Вот если бы сюда контейнер, уменьшающий размер и вес, тогда да, а так не стоит и мечтать. Пришлось ограничиться вырезанием клыков, это тоже оказалось занятием не из простых.
  Когда закончила, с удивлением обнаружила, что прошло совсем немного времени. В город успевала ещё до полудня.
  
  
  
  Глава 39
  
  Дим. Попаданец
  
  Так получилось, что к моменту возвращения нашей охотницы все защитные системы, что планировали поставить Эль с Ларой, были уже практически готовы. Поскольку время ещё имелось, принесённой антилопой решили заняться вечером, а пока Эль наложила на неё сохраняющее заклинание. До темноты ещё могли сделать полноценную ходку в город, чем и занялись.
  Отправились уже знакомой дорогой в сторону дворца. Нет, внутрь лезть никто не собирался, даже Анжа. Просто хвостатая хотела как следует исследовать всё вокруг, чтобы зайти в гости уже ночью. Не этой, она и так одну почти не спала, а следующей. Охотница на нечисть и в одиночку бы сходила, но решили не разделяться без необходимости.
  До дыры в стене дошли быстро и без приключений. Да и смотреть там было не на что, уже дважды тут проходили. Затем стали двигаться против часовой стрелки по улице, огибающей весь холм, а заодно отделяющей крепость от остальной части города. Вскоре обнаружили ещё один пролом, но не оплавленный, как первый, а пробитый куда грубее.
  Потом нашли ещё двое ворот. Первые заперты и тоже несли следы неудачного штурма. Они выходили на широкую улицу, что вела вглубь города и располагалась с противоположной стороны от того направления, по которому мы пришли. Видимо, там на другом конце тоже имелся вход в город. Вторые, наоборот, выходили в узенький переулок и были распахнуты настежь. Определить, сбежал ли этим путём кто-то во время штурма или их открыли уже после, возможность отсутствовала. В любом случае у хвостатой теперь было как минимум три пути отступления. Хотя, по большому счёту, для неё и стена не преграда.
  Разумеется, пока шли вокруг дворцового холма, не молчали, а разговаривали. В основном этот самый дворец и обсуждали. Только никаких идей, которые могли бы хоть что-то объяснить, в ходе беседы не возникло.
  - Жаль, не подумали ту серебряную посуду прихватить, когда была такая возможность, - посетовал я. - Поднос с чашками ладно, а золотые ложечки можно было бы взять на память.
  - Кто не подумал, а кто вовсе наоборот, - похвасталась Анжа, извлекая упомянутую ложку из кармана.
  Однако закончить разговора на эту тему не получилось. С одной из соседних улочек раздался звук шагов. К нам навстречу шёл человек. Самый обыкновенный, в практичной, хотя и довольно поношенной одежде. Порванной с правого боку... и окровавленной. Чем ближе подходил, тем меньше у него оставалось сходства с живым. Вскоре совершенно отчётливо поняли, что перед нами ходячий мертвец, хотя и довольно свежий. Во всяком случае, гнить ещё не начинал, да и кожа почти нигде синеватыми пятнами не покрыта. Данное обстоятельство совершенно однозначно говорило, что город посещают гораздо чаще, чем можно подумать, глядя на имеющиеся следы.
  Мертвец не только двигался быстрее и скоординированней, чем уже виденные скелеты. Он и повёл себя совсем иначе. Вместо того чтобы тупо зашагать в сторону ближайшего живого, достал из ножен клинок. То ли узкий меч, то ли широкая шпага, не суть важно. Главное, сам факт.
  Хотел выйти вперёд, даже за рукоять схватился, но больше ничего не успел. Первой клинок обнажила даже не Анжа, а Лара. Не знаю, каким фехтовальщиком этот зомби был при жизни, но сегодня явно не его день. Лязг скрестившихся клинков, удар в колено, ещё один в локоть, и меч со звоном упал на мостовую. А вслед за ним и голова.
  Тёмная эльфийка отступила назад и огляделась по сторонам в поисках, чем бы вытереть свой клинок. Крови на мифриле лезвия видно не было, но всё равно совать в ножны грязным не дело. Одежда покойника, хоть и выглядела нормально, в данном случае не подходила. Хорошо хоть, травы вокруг хватало. Меня же её действия во время короткой схватки навели на воспоминания о Земле.
  Нет, охотой на всяких зомби-вампиров там не занимался, и Ван Хельсинг точно не мой псевдоним. Но фильмы-то некоторые видел. И уже тогда не мог понять логику голливудских героев (ясно, что на самом деле режиссеров, но не суть). Неважно, что заставляет двигаться твоего противника. Кислород, насыщающий кровь у живых, чужая выпитая кровь у вампиров, электрические импульсы у роботов или какая-то непонятная магия у живых мертвецов и прочей нечисти...
  Точку опоры ещё никто не отменял. Выбей эти точки, то есть нанеси удары по суставам, и всё. В Голливуде такой идеей никто и никогда не озабочивался, а моя Лара как раз с ударов по колену и локтю начала.
  - Кстати, всё время забываю спросить, - вспомнил я. - За счёт чего живые мертвецы вообще двигаются, и почему свежие куда активнее скелетов? И ещё, по какой причине они нападают на живых? Неужели и вправду хотят сожрать мозги?
  Все три спутницы как-то странно на меня посмотрели. Потом молчание нарушила Анжа:
  - И кто тут страшный повелитель Проклятых Земель, которого кое-где ещё Тёмным Властелином называют?
  - Вопрос, конечно, интересный, но совершенно не даёт ответа на заданный мною перед этим, - выкрутился я.
  - Дорогой, скажи, где ты набрался таких, как бы это помягче сказать, идей? - спросила Лара.
  - Что ты имеешь в виду? - не сразу понял её.
  - Про поедание мертвецами мозгов, - пояснила Эль.
  - Да, не на те фильмы, ушастые, я вас водил, - ответил им. - Нужно было "Живых мертвецов" показать.
  - Ну, тогда с тобой всё ясно, - усмехнулась тёмная.
  - Насмехаться может любой, - изобразил я обиду. - А объяснить так, чтобы даже до глупого северного варвара дошло...
  - Никаких мозгов ходячие мертвецы не едят, - объявила светлая.
  - Это я уже понял.
  - Ими движет магия смерти. Поэтому, чтобы поддерживать такое своё состояние, они её везде ищут. Любая смерть, произошедшая рядом, пополняет силы. Но самая желанная - это когда умирают существа того же или близких видов.
  - Ясно, - ответил я. - А за счёт чего тогда двигается скелет?
  - Я же только что объяснила, за счёт магии смерти, - пожала плечами Эль.
  - Нет, это я понял. Другое имел в виду. Например, только что окончательно упокоенный Ларой мертвец имеет мышцы. Магия заменяет в них естественные электрохимические процессы и заставляет двигать кости. А как со скелетами?
  - Для магии важны не столько сами мышцы, сколько линии их ауры, которые при обычной смерти очень быстро распадаются, а у неупокоенных мертвецов остаются.
  Пока шла беседа о теоретической составляющей природы живых мертвецов и их гастрономических предпочтений, мы просто так на месте не стояли. Поскольку этот конкретный зомби был настолько свеж, что сохранил способность пользоваться мечом (как и сам меч) и, если не считать рваной дыры в боку, имел вполне приличную одежду, стоило его обыскать. Чем сразу после того, как почистила собственный клинок, занялась Лара. Никто не протестовал. В конце концов, это её трофей.
  Толи меч, то ли шпагу она сразу отбросила в сторону, лишь мельком взглянув. У нас и своего оружия хватало. Кроме того на шее у дважды покойника обнаружились четыре амулета, за пазухой кожаный конверт на ремешке, в карманах горсть монет разного металла и достоинства, но в основном медь, а также пара маленьких склянок. Одна содержала какую-то мутную жидкость (если это не свойство стекла), вторая - разнозернистый порошок.
  - А нельзя ли по состоянию определить, как давно он умер? - поинтересовался я. - Вдруг его партнёры всё ещё тут? Не один же он в город явился.
  - Нет, - ответила Эль. - У таких процесс гниения сильно замедляется и очень зависит от количества магии смерти. Данный экземпляр с одинаковым успехом мог умереть и несколько дней, и несколько месяцев назад.
  Да, эта идея не оправдалась. Лара тем временем разложила всё добытое на относительно чистом участке брусчатки.
  - Алхимию лучше не брать, - сразу заявила она. - Порой штука полезная, но никто из нас в ней толком не разбирается, а без точного знания таких вещей лучше не применять.
  Я согласно кивнул, а Анжа возразила:
  - Может, ещё встретим кого-нибудь точно знающего, что это такое? И потом, не исключено, что в склянках не изготовленное лично владельцем, а широко распространённое зелье. Тогда в ближайших к заражённой территории городах таким торгуют.
  Тёмная лишь пожала плечами, мол, сама и таскай.
  - С деньгами всё понятно, - продолжила Эль. - Большая часть одной чеканки. Наверняка местная валюта, что очень хорошо, и в любом случае не будут лишними.
  Потом эльфийки взялись за амулеты и быстро их рассортировали. Три оказались совершенно простыми и понятными. Один отводящий стрелы, второй сигнализирующий о приближении любого объекта крупнее крысы, причём как живого, так и не совсем, третий предназначался для непривлечения внимания живых мертвецов.
   - Интересно, как он действовал, будучи на шее у зомби? - заинтересовался я.
   Вообще-то ни к кому конкретно не обращался, просто к слову пришлось. Но Лара ответила:
  - Никак. Давно разряжен.
  - А что с четвёртым? - задала вопрос хвостатая.
  - Непонятно, - ответила крутившая его в руках Эль. - Магия очень слабая, и не думаю, что она предназначена для какого-то действия. Скорее рассчитана на подтверждение подлинности и не более.
  Когда разобрались с амулетами, Лара открыла кожаный конверт. Тот оказался самым обыкновенным бумажником. Во всяком случае, кроме бумаг, внутри ничего другого не было. Нет, пачки купюр и банковских билетов мы там не обнаружили, только документы. Какой-то свиток написанный на бумаге и чертёж на куске старого пергамента.
  Последний являлся не чем иным, как картой, и, судя по всему, как раз этих проклятых земель. Во всяком случае, значок с пометкой "старый портал", окружённый со всех сторон горами, там точно имелся. Очень даже неплохой ориентир. Это хорошо. А с выбранным нами направлением на восток оказалось намного хуже.
  Проклятые земли на карте были обведены жирным пунктиром и больше всего напоминали ядро кометы или удлинённое яйцо, слегка поврежденное, с тупого края. Ну так вот, портал находился примерно в центре узкого конца. Отправься мы на запад, и уже вскоре оказались бы на безопасных территориях. Правда, для этого требовалось пересечь горы, но, если верить автору карты, совсем не высокие. Во всяком случае, дальше, уже за пределами заражённой местности имелись ещё одни, нарисованные куда крупнее. К тому же там значилось что-то вроде тропы, а мои ушастые и по худшим схемам ходили.
  Хотя стоп! Я сам вроде не туда зашёл. Тогда-то карты у нас не было и не предвиделось! Ориентироваться было бы не по чему. Но всё равно направление на запад куда предпочтительней.
  На север и на юг до границы тоже получалось совсем недалеко. Выбранный же нами путь на восток оказался самым длинным из всех возможных. И не просто, а как минимум раз в десять. Тут, кстати, значилось несколько городов, но трудности с определением, в котором находимся мы сейчас, не возникло. Один из них был явно крупнее остальных, а для самых непонятливых имелась надпись: "древняя столица". Стояла она примерно посередине тупого конца воображаемого яйца, то есть смена направления теперь уже никакого выигрыша не давала. И в любом случае на карте была отмечена дорога, ведущая дальше на восток и упирающаяся в другой крупный город, находящийся прямо на границе, но за пределами заражённых земель.
  Рядом с городом стояло название Порубежный. Вообще он там был не единственный, по периметру проклятых территорий имелось ещё несколько. К сожалению, карта являлась явно специализированной, и всё, что находилось за пределами жирного пунктира, рисовалось без особых подробностей. Не все города имели названия, государства вообще никак не обозначались. Видимо, считалось, что этой-то информацией и так все владеют.
  - Можно, конечно, предположить, что весь Фиор - одна большая империя, но я в этом сильно сомневаюсь, - поделился со спутницами.
  - И правильно делаешь, - сразу откликнулась Лара. - Эльфы, как тёмные, так и светлые, в такую империю входить не станут.
  Эль кивнула, безоговорочно поддерживая данное утверждение.
  - А ещё не следует забывать наших старых знакомых красных орков, - напомнила Анжа. - Они тоже вряд ли долго протянут хоть в чужой, хоть в собственной империи. Орки вообще все неуживчивые и эти не исключение.
  - Так я и говорю, что сильно сомневаюсь, - ответил так единодушно поддержавшим меня спутницам. - К тому же это пока не актуально. Знаем, где начинаются нормальные земли, уже хорошо. Хотя, конечно, надписи "люди", "гномы", "орки", "эльфийки", в смысле, "эльфы", были бы совсем не лишними.
  Эти самые эльфийки хотели было высказать всё, что они думают о таких оговорках, но я их опередил:
  - Ладно, с картой разобрались. Пригодится. Что там со второй бумагой?
  Таковая оказалось документом. В самом буквальном смысле, то есть удостоверяющим личность и подтверждающим то ли полномочия, то ли права. Там говорилось, что грамота принадлежит Сирмиру, мастеру второго класса, члену гильдии охотников на нечисть. Выдана отделением гильдии в городе Порубежный. Снизу была приписка, что без знака члена гильдии недействительна.
  Сразу стало ясно, что это был за четвёртый амулет. Тем более что отчеканенный на нём рисунок совпадал с печатью на документе.
  - Оставим себе и то и другое, - предложил я.
  - Зачем? - возразила Эль. - Я хоть и маг разума, но ауру на таких медальонах подделывать не умею.
  - А жаль, - еле слышно произнесла Анжа.
  - В большинстве же государств, - продолжила, не обращая внимания на реплику хвостатой, светлая, - пользование чужими документами карается очень сурово.
  - Так я и не предлагаю пользоваться, - ответил ей. - Просто будет законный повод зайти в гильдию. Сообщим о судьбе погибшего члена и всё такое.
  - Тогда ладно, - кивнула уже тёмная. - А то от тебя чего угодно можно ожидать.
  Больше трофеев не было, и мы пошли дальше. Закончили круг без новых открытий и приключений. Поскольку идти к подготовленному убежищу с самого начала решили другой дорогой, вернулись немного назад, где имелась довольно широкая боковая улица. Как ни странно, но ни ворот, ни даже маленькой калитки крепостная стена в том месте не предполагала.
  Какое-то время по пути никто не попадался, как будто в самом деле территория вокруг дворца контролировалась его таинственным обитателем. А может, и просто совпало, что, как только отдалились, скелеты пошли косяками. К счастью, особого труда их расчленение, хоть по одному, хоть толпой, не составило.
  Затем вышли на перекрёсток, и тут мои ушастые забеспокоились. Обе как по команде повернулись в одну сторону. Вглубь города, а не туда, куда нужно нам. Даже ушами зашевелили, что вообще-то явление довольно редкое. Нет, в постели дело как раз обычное, а вот так, наоборот. Понятно, что и я стал всматриваться в выбранную ими улицу. Но ни увидеть, ни услышать ничего не получилось.
  - Эль, Лара, что там? - обратился к жёнам.
  Светлая посмотрела сначала на меня, потом на тёмную, как бы ища поддержки, после чего неуверенно произнесла:
  - Эльфийский лес.
  Лара кивнула, подтверждая такое невероятное утверждение.
  - Ушастые, а вы часом ничего не путаете? - задал своим красавицам естественный вопрос. - Эльфийский лес в центре человеческого города - это как бы не совсем обычное явление. Нет, я понимаю, что на Фиоре возможны свои особые правила, но вряд ли тут настолько процветает дружба народов.
  Эльфийки явно думали примерно то же самое, поэтому и находились в растерянности. Чувства говорили им одно, а разум совсем другое.
  - Пойдём проверим, - наконец решилась Эль.
  
  
  Глава 40
  
  Дим. Попаданец
  
  Я демонстративно посмотрел на часы, хотя и так было ясно, что уже почти вечер, потом на свою светлую красавицу, после чего спросил:
  - Уверена, что успеем вернуться в убежище?
  Эль честно покачала головой, показывая, что нет.
   - Давай дойдём вон до того здания, - указала тёмная. - Если леса и оттуда не увидим, то сразу назад. Вернёмся уже завтра, когда времени будет с избытком.
  В логике Ларинэ имелся один пробел. А если лес будет виден, то что? Ночь-то от этого не подождёт. Но не стал спорить, и мы сделали так, как предлагала она. Дошли до указанного дома, но эльфийского леса так и не увидели. Вообще никакого не увидели.
  - Ну всё, идём обратно, - напомнил я своим ушастым.
  - Уже совсем близко, - с надеждой посмотрела на меня Эль. - По траве видно, она тут другая.
  - Завтра! - решительно заявила Лара, которая на деле и сама была не против пройти ещё чуть-чуть.
  Когда направились обратно, вдруг вспомнил, что не спросил одной важной вещи. Даже для меня, а уж с точки зрения остроухих наверняка вообще самой главной.
  - И какой там хоть лес, светлый или тёмный?
  - Не знаем, - удивила меня Эль.
  Странно. Я почему-то был совершенно уверен, что её. Во всяком случае, именно светлая более активно реагировала на находку. Хотя, с другой стороны, она у меня моложе и чувствительнее.
  
  
  Эледриэль. Светлая эльфийка
  
  Ощущения от возможного эльфийского леса в мёртвом человеческом городе были довольно непонятными. Точно не светлый и не тёмный. Но тогда какой?! На тот, умирающий, что нашли в покинутых землях, тоже не похож. Как ни странно, было что-то общее с нашим двойным Древом, но весьма отдалённое и неуловимое.
  - А может, там дальше просто выращенный эльфами парк? - предположил муж. - Вроде того, который мы уже видели возле дворца, только ещё эльфиестей?
  - Думаешь, мы какой-то парк с эльфийской рощей спутали бы! - первой возмутилась тёмная.
  - Вариант, что тут кто-то высадил собственное Древо Жизни вроде нашего, ещё более невероятен, - обоснованно ответил Дим.
  - Ты прав, - согласилась я. - Поэтому необходимо дождаться завтрашнего утра и всё проверить самим.
  Вот только не учли, что впереди нас ждала ещё очень долгая ночь. Анжа не раз просыпалась и жаловалась - мол, лучше бы она осталась спать возле дворца.
  - Там намного спокойнее и обитатели исключительно вежливые.
  - Посмотрим, как ты заговоришь, после более близкого общения с ними ночью, - парировал Ва'Дим.
  Хвостатая лишь пожала плечами. А ночь действительно получилась слишком беспокойной. Почти непрерывно звонила сигнализация. Реже, но тоже достаточно часто, срабатывали ловушки, несколько раз приходилось применять магию, и вообще, как недовольно пошутил муж, ночь была весёлая.
  - Теперь можем не сомневаться в причине, почему местные охотники предпочитают ночевать далеко за пределами города, - проворчал Дим.
  - Хоть бери и действительно перебирайся туда, - согласилась я.
  Один раз, ближе к утру, через нашу защиту прорвался вампир. Но как ни странно, сразу нападать не стал. Остановился в нерешительности, а потом вообще сбежал. Неужели местные кровососы способны почувствовать амулеты из сырого мифрила? Если и нет, всё равно давно уже ясно, что на Фиоре многое не так, как у нас.
  Уже практически с рассветом всё успокоилось, и город опять превратился в заманчивое место для охотников за древними артефактами и просто любителей собрать всё ценное, оставшееся без законных хозяев. Редкие бродящие по улицам скелеты и небольшие стаи крыс-переростков для подготовленного отряда опасности не представляют.
  С самого утра, как и было условлено, отправились в ту сторону, откуда мы с тёмной уловили ауру неизвестно как тут оказавшегося эльфийского леса. Быстро добрались до того перекрёстка, у которого остановились вчера. По пути вообще нигде не задерживались. Дим было заикнулся, что неплохо какой-то ему приглянувшийся дом проверить, но мы с Ларинэ быстро это пресекли. Проверим главное, потом можно будет на всякую ерунду отвлекаться.
  Прошли ещё немного, и перед нами предстал городской парк. Чего-то подобного я, в общем-то, и ожидала. Подруга кивнула в ответ на незаданный вопрос, она думала похоже. Откуда-то из глубины шли едва заметные ручейки силы, которые мы и почувствовали.
  - А помните, ушастые, в Пограничном тоже был брошенный заросший эльфийский парк, который никто не решался трогать, потому что в древние времена там стояло посольство тёмных эльфов? - задал вопрос муж. - Причём не просто давно, а когда моё княжество ещё даже не собиралось становиться Проклятыми Землями. А стоило нам опять открыть перевал, эльфы вернулись и всё восстановили.
  - Да, но там был просто парк, - откликнулась тёмная. - И как ты правильно заметил, сильно заросший. Этот же создаёт впечатление, будто его совсем недавно покинули, причём ненадолго.
  Человек лишь пожал плечами. Мол, моё дело предположить.
  - Ну, сейчас-то можете определить, светлый или тёмный?
  - Нет, - ответила Ларинэ.
  - Такое впечатление, что оба сразу, - добавила я.
  - Тогда давайте в конце концов пройдём и всё выясним на месте, - не выдержала Анжа. - Что без толку на границе стоять?
  Вообще-то она очень точно подметила, мы с тёмной просто не решались пересечь невидимую черту, отделяющую парк от города. И не она одна. Муж нас вообще прекрасно знает и точно не мог не увидеть того же самого. Но Дим не стал спорить и доказывать, а сделал первый шаг. Я сразу устремилась за своим человеком, тёмная сделала то же самое.
  Он, похоже, ничего не заметил, а мы границу ощутили буквально физически. Нельзя сказать, чтобы было неприятно, но возникла абсолютная уверенность: большая часть нечисти через такую лезть не захочет. Парк оказался большим, и защитная линия там была не единственной. Анжа их, кстати, тоже чувствовала, а при пересечении последней недовольно сморщилась, явно пережив далеко не самые приятные ощущения.
  В центре парка, окружённое деревьями, стояло здание. Несомненно, эльфийской архитектуры, хотя на вид и непривычной. Центральный корпус был совсем небольшим, одноэтажным. А крылья справа и слева наоборот, приличных размеров трёхэтажные и с башенками. Но архитектура, пусть древнеэльфийская, не главное. Площадь между крыльями была полностью замощена брусчаткой, что уже необычно. Свободное от камня место оставалось только для двух круглых клумб. Однако ни цветов, ни следов их произрастания там и в помине не было...
  В каждой стояло по Древу Жизни. Совсем маленькому, не выше трёх этажей здания, практически ненастоящему (таких не бывает!), но очень слабые ручейки тождественной силы от них шли.
  - Итак, ушастые, признавайтесь, о каких мелких родственниках вы забыли рассказать своему любимому мужу? - вроде бы и пошутил, а вроде и нет Ва'Дим. - По моим прикидкам, должны быть помельче гномов. Примерно как наши Ив с Марой.
  -У эльфов никогда не было таких родственников! - возмутилась Ларинэ.
  - Ага, вы это Санта-Клаусу попробуйте доказать, - негромко, возможно, даже только для себя, произнёс человек.
  - А перед нами вовсе не Древа Жизни, хотя и похожи, - заявила я.
  - Тогда что?
  - Я вспомнила. Когда-то читала о чём-то подобном в одной древней книге. Описывались события, происходившие между двух Великих Войн, причём автор сам не был до конца уверен, которых по счёту. В те далёкие времена отношения между перворожденными и другими расами ещё окончательно не сформировались и, бывало, находились те, кто нападал на наши посольства.
   - Всё это, конечно, интересно, - заметил муж, - но какое отношение эта древняя история имеет к нашему случаю?
  - А такое, что там описывались деревья, которые высаживали при посольствах для усиления защиты, - ответила я. - Они могли быть не только дополнительным источником энергии, но и выполняли некоторые другие функции Древа Жизни, хотя им и не являлись.
  - Но чтобы тёмные и светлые выстроили одно общее посольство... - вставила Лара. - Никогда о таком не слышала.
  - Я тоже.
  - Это всё-таки Фиор. А ещё кто-то мне когда-то говорил (не будем показывать пальцем кто, но обе тут присутствуют), будто в столице некого княжества невозможно сделать одновременно кварталы гномов, людей, и разноцветных орков и эльфов. Кстати, хоть ваши ушастые сородичи делают вид, будто не знают, но посольства обоих эльфийских племён сейчас полулисы продуктами снабжают, - напомнил человек.
  -Ну и что? Посольства перворожденных всё равно не совместные,- возразила я. - Эльфы, в отличие от остальных рас, везде одинаковые. Реакция на кровь тёмных у моих сородичей тоже. К тому же и с южного континента, и из Фиора в Первый Лес приплывают Великие Миссии и простые посольства. Уж о таком бы они точно рассказали.
  - А может, и рассказывают? - предположил Дим. - Только не всем, а лишь правящей верхушке.
  - Дорогой, - возразила тёмная. - Хочу тебе напомнить, что я не просто твоя жена и эльфийская принцесса, но ещё и дочь Лорда Первого Леса. То есть в своё время, как ты выразился, принадлежала к той самой верхушке. И могу тебя заверить, никакой даже отдалённо похожей информацией не обладаю. А ведь к нам посольства из Фиора, по понятным причинам, приплывали даже чаще, чем к светлым.
  - Ладно, признаю, я неправ, а вы наоборот. И вообще всё это было так давно, что уже и неправда, - ответил муж. - Меня другое удивляет.
  - Что именно? - спросила я, так как продолжать он не спешил.
  - Этот город явно посещают охотники на нечисть и древние артефакты.
  - И что с того?
  - Готов предположить, что ушастых среди них не бывает, но неужели эльфам Фиора вообще ничего не известно об этом парке?
  Мы с Ларинэ только пожали плечами. Можно было вспомнить про умирающий нейтральный лес в покинутых землях, про который тоже никто ничего не знал (и до сих пор не знает), но сразу представила, что возразит муж. Мол, там никто не ходит, а тут буквально толпы. Тёмная явно подумала про то же самое и заговорила о другом:
  - И что эти охотники могут рассказать? Видели в мёртвом городе парк, а в нём эльфийское посольство? Чтобы почувствовать, кому оно принадлежало, нужно быть эльфом.
  - Логично, - согласился Дим.
  - А давайте всё-таки войдём вовнутрь и посмотрим, - прервала наши размышления Анжа.
  Тут хвостатая была абсолютно права, и мы последовали её совету. Но, увы, никаких ответов не нашли. Вообще ничего внутри не нашли. Посольство в своё время неспешно покинули, забрав с собой всё, что не было прибито гвоздями. Опять одно из любимых выражений человека. Раньше бы подумала, что он плохо на нас влияет, а теперь привыкла и редко сама замечаю, когда употребляю (хорошо хоть, в мыслях, а не публично).
  - Такое впечатление, будто перворожденные знали обо всём заранее и просто покинули город ещё до катастрофы, не забыв прихватить вещи, - высказалась Анжа.
  - А может, это уже потом мародёры, в смысле, охотники за древностями и археологи, всё ценное повыносили? - всё же спросил Ва'Дим.
  - Наша эльфийская мебель, конечно, ценится очень высоко, но я сомневаюсь, что перечисленные тобой категории людей стали бы связываться со шкафами и табуретками, - заявила тёмная. - И в любом случае не смогли бы. Поэтому скорее верна её версия.
  - С чего ты взяла? Я про не смогли. Не нужно недооценивать силу волшебного слова "халява".
  - Защита всё ещё действует, а она бы любителей твоей халявы не пропустила. И потом, тут совершенно чисто, а такие субъекты как правило не церемонятся и оставляют кучу следов в виде мусора.
  
  
  Глава 41
  
  Дим. Попаданец
  
  Иной раз мои ушастые бывают слишком уж уверены во всём, что сделано эльфами. Не стал им возражать и указывать на совершенно очевидный факт. Мы-то прошли! Лично я вообще никакой защиты не почувствовал. Анжа вроде морщилась, но не более того. Да и то скорее театрально, чем из-за того, что ей это реально мешало.
  Прекрасно предвидел возражения Эль с Ларой, мол, это исключительно потому, что тут сейчас аж целых две эльфийки. И что? Кто сказал, будто среди перворожденных по определению не может быть мародёров? Ведь изгнанные и отверженные случаются. И потом, сильно подозреваю, я и сам по себе бы тут прошёл с тем же успехом. О хвостатой даже не говорю, так или иначе, а проникнуть сумела бы. Однако совершенно не видел смысла в такой дискуссии и спросил о другом:
  - Кстати, о защите. Раз вы в ней так уверены, может, стоит покинуть гостеприимную башню у ворот и перебраться сюда?
  Эль с Ларой были всеми руками и ушами за. И благодарны мне, что именно я предложил. Анжа тоже не возражала. Таким образом, смена прописки прошла единогласно. Осталось только сходить к башне за не съеденной зажаренной антилопой.
  - Можно и обойтись, - предложила Эль.
  - То есть? - не понял я. - В посольстве мы магохолодильников вроде не заметили. Или это я не заметил, а кое-кто, вся такая ушастая блондинка, нашла и ничего не сказала?
  - Нет, там я тоже ничего такого не обнаружила.
  - Тогда?
  - В этом парке и орехов, и ягод, и даже фруктов хватает, - объяснила она.
  - Неужели всё посольство так и жило на натуральном хозяйстве? - удивился я. - Те эльфы, которые в нашей долине поселились, в такой экономии замечены ни разу не были.
  - Конечно, нет! - возмутилась Лара.
  - Всё посольство - никак, а четверых парк круглый год кормить сможет, - закончила Эль.
  - Получается, я зря охотилась? - в свою очередь возмутилась хвостатая.
  Светлая только пожала плечами. Решили отложить этот вопрос на потом, а пока занялись выбором комнат. Пускай мои ушастые давно перестали делить мир на светлых и тёмных эльфов, но всё равно, чтобы ни одной не было обидно, предпочтение отдали центральному зданию. Я с жёнами подыскал одну удобную комнату на троих, а Анжа расположилась чуть дальше по коридору. Вообще-то разделяться, особенно на ночь, было не самой хорошей идеей, но эльфийки в один голос утверждали, что тут нам ничего не угрожает. Пришлось поверить.
  Когда опять вышли наружу, обнаружили, что у нас уже гости. Мужчина, человек, одет довольно специфически (что-то мне это напоминало).
  - Вампир, - как будто прочтя мои мысли, шёпотом объявила Эль.
  - Древний, - добавила Лара.
  Тот явно услышал, но никак не отреагировал. Продолжал стоять в некотором отдалении на тропе, ведущей к посольству. Когда понял, что и мы бежать ему навстречу не собираемся, заговорил:
  - Госпожа Анжа, прошу пригласить меня внутрь. На преодоление последней линии защиты сил не хватает.
  Хвостатая открыла было рот, то ли от удивления, то ли собираясь выполнить просьбу, но затем опомнилась и посмотрела на нас. Я ничего не сказал, Эль пожала плечами, а Лара произнесла:
  - Проходи.
  Видимо, этого хватило, чтобы защита перестала считать вампира врагом. Гость перешагнул невидимый барьер и опять остановился. Потом кивнул тёмной в знак благодарности и представился уже нам всем:
  - Герцог Квирдин к вашим услугам.
  - Князь Ва'Дим, - просто ответил я.
  - Принцесса Ларинэ, - последовала моему примеру тёмная.
  - Принцесса Эледриэль, - повторила светлая.
  Одна Анжа почему-то промолчала.
  - Моя королева, жду твоих приказаний, - неожиданно обратился к ней герцог-вампир.
  Поскольку она отвечать не собиралась, я нарушил тишину вопросом:
  - Скажи, наша хвостатая подруга тебе королева как герцогу или?..
  - Или. У герцога была императрица, и она погибла вместе с городом.
  Уже интересно. Возраст у нашего гостя получается куда больше, чем у старого эльфа. Это даже если здешние проклятые земли ровесницы моим, а ведь, скорей всего, постарше будут. Не от последней, а от предпоследней Великой Войны остались. Сужу по тому, что не так ярко выражены.
  - Я тебя не помню, - наконец ответила Анжа.
  Тот кивнул, как будто с самого начала ждал именно такой реакции.
  - Королева предупреждала, что, когда вернётся, ничего не вспомнит и, скорей всего, уже не будет вампиром. В последнее многие в гнезде не поверили, но Великая Анжа всегда держала слово.
  Затем вампир пригласил всех нас посетить своё, вернее Анжино, гнездо. Оно оказалось именно в том замке, который хвостатой приглянулся с самого начала. Помнить она, может, и не помнила, но что-то всё-таки было. Пока шли, поинтересовался, каким образом вампир свободно расхаживает днём. Вовсе не для поддержания беседы, а действительно тема интересовала.
  - Наверное, какой-то особый амулет, защищающий от солнца?
  - Амулеты - это, несомненно, хорошо, - ответил вампир. - Но после пяти тысяч лет перестают иметь какое-либо решающее значение.
  Срок, однако. Подтвердились мои первоначальные предположения. Насколько я знаю из рассказов жён, редко какой эльф и три тысячи проживает. Не удивительно, что вампир помнил этот город ещё живым. Не сомневаюсь, что умышленно обмолвился о прижизненном герцогском титуле и умершей вместе со столицей императрице.
  Замок на холме и издали выглядел прекрасно сохранившимся, вблизи это только подтвердилось. Имел лишь одну особенную черту, отличающую его ото всех виденных мною ранее: окна и бойницы были замурованы наглухо. Ну это как раз понятно, учитывая обитателей. Внутри стоял полумрак. Да и то сильно подозреваю, что редкие магические шарики зажгли исключительно для нас, а сами, скорей всего, прекрасно обходятся и без них.
  Тронный зал был освещён гораздо лучше. Можно сказать, почти нормально. И, несмотря на дневное время, полон. Или правильнее будет сказать, как бы полон? Ведь он никак не меньше главного зала в моём замке, а туда можно без особого труда и полтысячи утрамбовать. Тут столько не было, однако не меньше сотни человек или скорее вампиров человеческого происхождения присутствовало.
  Поскольку в моём княжестве они тоже водились, и с одной королевой у нас даже было заключено нечто вроде пакта о ненападении, я вопросом интересовался более чем поверхностно. Сотня вампиров в одном гнезде - невероятно много. Чем или, вернее, кем они питаются? Сильно сомневаюсь, будто охотники на древности тут такими толпами ходят, что хватило бы на прокорм столь большого количества кровососов. Да и конкуренты наверняка не дремлют.
  Однако решил отложить этот, несомненно, важный вопрос на потом. А пока я и мои эльфийки смотрели, как подданные встречают свою королеву. Ну и нас заодно, как лиц, входящих в свиту, и вообще особ приближённых, гигантов мысли и всё такое.
  Хвостатая уселась на трон, и к ней сразу же подошёл герцог. Встал на одно колено и произнёс клятву верности. Или скорее повторил данную когда-то. Затем произошла небольшая заминка, после чего то же самое повторила богато одетая дама. Причём пауза возникла вовсе не из-за того, что она сомневалась, делать или нет. Просто сначала покосилась на стоящего чуть в стороне вампира, будто была его очередь. Потом пошли остальные. Первые тоже бросали взгляды на того субъекта, но чем дальше, тем меньше, пока совсем не перестали. В конце концов, не присягнувшим остался он один.
  - Флипир, - произнёс герцог Квирдин. - Что же ты стоишь? Кроме тебя никого не осталось.
  - Анжа больше не вампир, и я не признаю её королевой! - заявил он. - Если бы не куча амулетов из сырого мифрила, за которыми она от нас прячется, воспользовался бы своим правом и вызвал бы на поединок. А так просто уйду. Старая клятва недействительна, новой не давал, ничего меня в гнезде не держит.
  - Флипир, ты действительно вызвал бы королеву на поединок? - нехорошим голосом спросил герцог-вампир. - Будучи лишь вторым по силе в гнезде.
  Мне сразу стало многое понятно. Значит, присягали Анже не просто так, а в порядке строгой иерархии, и этот Флипир свою очередь пропустил. Потому-то на него и косились.
  - Да, - тем временем ответил тот.
  - И тебя не остановило бы то, что в случае твоей победы это равносильно вызову и мне? Сам прекрасно знаешь, тут у тебя нет никаких шансов.
  - Знаю, - согласился Флипир. - Но сделал бы это не для себя, а ради блага гнезда.
  - Если бы ты просто ушёл, я бы не стала удерживать, - вмешалась Анжа. - Но поскольку заговорил о благих намерениях, то нет. Принимаю вызов.
  - Но я не вызывал, - ответил вампир.
  Страха в его голосе не было, скорее недоумение.
  - "Если бы не куча амулетов из сырого мифрила, за которыми она от нас прячется..." - процитировала хвостатая. - Это тоже вызов, пусть и с условием.
  Одновременно вместе с последним её словом раздался звон падающих на каменный пол алюминиевых украшений. Больше не было произнесено ни слова. Противники вышли в центр тронного зала, встали напротив друг друга, поклонились... Никакого сигнала к началу поединка не прозвучало, просто в следующую секунду оба исчезли. С Анжей всё ясно, она сразу врубила отвод глаз на всю катушку, а вампир так быстро двигался, что либо вообще не был виден, либо превращался в размытую тень. То на мгновение появлялся, то опять исчезал. Иной раз становилась видимой и хвостатая или какая-то её часть. Подозреваю, что когда получала удары. Во всяком случае, звон оружия до нас доносился исправно.
  Из всех зрителей в наихудшем положении находился я. Нет, угрожать мне ничего не угрожало. Просто другим достался ВИП, а мне место за колонной. Эль с Ларой и по звуку неплохо ориентировались, ухи у них вовсе, вернее не только для красоты, а вампиры как минимум своего коллегу видели. Вот мне и оставалось следить не за схваткой, а за выражением их лиц. И ждать. К счастью, когда что-то происходит на таких скоростях, оно не может продолжаться долго. Во всяком случае, я на это надеялся и оказался прав.
  Когда увидел, что лица зрителей изменились, перевёл взгляд в центр зала. Там неподвижно застыл вампир. У него на спине, обхватив ногами за пояс, висела Анжа. Оба скрещённых клинка приставлены к горлу противника, а кончик хвоста, на который был насажен мифриловый наконечник, воткнут в грудь в районе сердца.
  Сначала Флипир выронил свой меч. Затем с плеч слетела голова, оказалось, клинки не просто так приставлены к горлу, а уже успели сделать своё дело. Потом Анжа со своей любовью к красивым эффектам чуть всё не испортила. Нет, её противник не ожил и в шею хвостатой не вцепился. Просто обезглавленное тело начало заваливаться назад и королева вампиров еле успела отскочить, чтобы не оказаться под трупом. Но опять чуть не свалилась, так как хвост так просто выдернуть не получилось.
  Однако мелкий прокол не умалял самой победы. Анжа как-то рассказывала, что убить вампира совсем нетрудно (во всяком случае, для неё), а поймать почти невозможно, если не использовать некоторых хитростей (моя Лара будущую королеву Мирил без всяких хитростей поймала, но там был особый случай). Хоть хвостатая и любила прихвастнуть, но я и раньше не имел причин сомневаться в её словах, а теперь тем более убедился, на эту тему она не врала.
  Тем временем успел поймать довольный взгляд герцога Квирдина. Догадаться о причинах радости было совсем нетрудно. Разногласия с проигравшим у него явно имелись и раньше, но просто вызвать на поединок и убить почему-то не мог. Скорей всего, из политических соображений. Теперь он совершенно ни при чём. Флипир нагрубил вернувшейся королеве, лично бросил ей вызов, проиграл схватку... Никто не виноват, кроме него самого.
  Тело унесли, подданные рассеялись по своим вампирьим делам, с нами остался только герцог. Пригласил пройти в королевские покои. Если бы имелись сомнения, правильно ли вампиры опознали свою потерявшуюся королеву, то тут их просто не могло остаться. Зал побольше тронного, весь завешанный и заставленный охотничьими трофеями - наилучшее доказательство. Ива с Марой бы сюда, они себе точно игровую комнату устроят. Только говорить вслух последнего не стал, чтобы жёнам лишний раз не напоминать. Да и не одобряют Эль с Ларой подобного увлечения наших малышей.
  Помимо трофеев по стенам был развешен целый арсенал весьма дорогого оружия. Даже мифриловых мечей хватало. Кроме клинков имелось несколько наконечников явно для хвоста. Ещё одно доказательство, кому всё это принадлежит.
  В этом зале тоже имелся трон. Скромный. Совсем, если бы не одна деталь. Маленькая такая, с приличный гараж размером. Сзади стояло целое чучело дракона. Куда меньше Крабодура, но крупнее того, чья голова находится у меня в замке. Нужно заметить, что тот, кто его делал, постарался на славу. Дракон вытянул шею, и его голова образовывала козырёк над троном, передними лапами держался за спинку, а расправленными крыльями прикрывал слева и справа. При жизни ящер был врагом, а после смерти превратился в защитника. Понятно теперь, почему наша хвостатая была у вампиров в таком авторитете.
  Разумеется, Анжа первым делом уселась в это кресло и гордо глянула на нас. Мол, у меня трофеи ничуть не хуже, чем у некоторых.
  
  
  Эпилог 1
  
  Бог без имени
  
  Признаюсь, того, что эта непонятная женщина, на которую у меня были планы в качестве любовницы для князя Ва'Дима, окажется королевой вампиров, я никак не ожидал. Не думал, что она столь стара по меркам смертных и, похоже, даже прожила не одну жизнь с последующими воскрешениями. Явление вообще-то редкое, да и внешность приметная, но, несмотря на это, раньше её не замечал. С другой стороны, ничего удивительного. Кроме тех случаев, когда произносят моё имя и называют желание, специально за смертными не слежу.
  А вообще интересный вариант получается. Князь Ва'Дим у нас - повелитель Проклятых Земель Северного континента. Недаром недоброжелатели его Тёмным Властелином кличут. Королева вампиров Анжа - повелительница проклятых земель Фиора. Уж этой рогатой в Тёмные Властелины прямая дорога.
  Чем не пара? Ведь это не какая-нибудь безродная авантюристка в подруги серьёзному князю. Нет! Это уже как минимум династический брак, закрепляющий отношения естественных союзников. То есть богине любви в подобных делах делать нечего! Если проверну такое, то точно утру нос Любвите и её тайной помощнице Скрилле.
  И, кстати, о союзниках. Кто сказал, что у меня самого их не может быть? Правильно, никто. Тем более что подружки сговорились за моей спиной и считают, будто я этого не знаю. Вот и прекрасно, мы тоже так умеем. Намекну тёмной эльфийке Ларинэ, что пора расплачиваться за оказанные услуги.
  Не совсем по правилам? Кто вам сказал такую глупость? Вы эти правила где-нибудь читали? Очень сомневаюсь! Существуют только смутные слухи и догадки, мол, достаточно произнести моё имя, и проси почти всё что угодно. Как правило, осведомлённые предостерегают о возможной расплате. Очень неоднозначной и непредсказуемой. То есть вариант с поддержкой идеи третьей жены для своего мужа как раз идеально подходит под описание.
  Решено! Так и сделаю.
  Но для начала стоит оговорить дополнительные условия с Любвитой и увеличить ставки.
  
  
  Эпилог 2
  
  Любвита. Богиня любви
  
  Нет, этому, не будем называть его имени, всё неймётся. На самом деле давно проиграл и никак не желает смириться с поражением. Единственное, за счёт чего держится - навязанные мне хитрые условия договора. Но ничего, второй раз я такого не допущу. А то ведь с него станется лично явиться к Анже и предложить что-нибудь интересное за небольшую услугу.
  Когда пришёл с предложением усложнить условия игры и увеличить ставки, я возражать не стала. Теперь мимолётное ночное приключение не в счёт. Либо реальная долгая любовь, либо официально заключённый брак.
  - Но заключённый не исключительно в твоём храме, а по любым правилам, принятым у смертных, - усмехнулся безымянный.
  - Нет, так не пойдёт, - возразила я. - У смертных правил слишком много. Если хорошо поискать, то можно найти такие, по которым у князя уже несколько сотен жён.
  - За кого ты меня принимаешь! - возмутился хитрый бог. - Да я бы никогда...
  - Именно за нечестного игрока и принимаю. Кто в прошлый раз протащил правила без ограничения времени?
  - Чтобы убедить тебя в своей честности, готов их отменить!
  - А вот это другой разговор.
  Дальше мы долго спорили над каждой буквой и строчкой, но, в конце концов, победа осталась за мной. Во-первых, десять лет с этого момента и ни одним ударом сердца больше. Во-вторых, никакого прямого влияния на объекты пари. То есть ни на князя Ва'Дима, ни на Анжу, ни на любую другую претендентку.
  Перед тем как исчезнуть, безымянный усмехнулся так, словно это он уже выиграл. Да, абсолютная самоуверенность - общая беда всех богов. Моя тоже. Но я хотя бы отдаю себе в этом отчёт и не лезу за пределы сферы своего влияния.
  Что до Анжи, в скором браке которой с князем безымянный почему-то не сомневается, тут особый случай. Мне об этом странном существе кое-что известно. Приходилось сталкиваться, и не раз. Одно могу сказать абсолютно однозначно - она вообще не способна на любовь. Постоянные мимолётные связи, в которые порой вкладываются огромные и абсолютно искренние чувства - да, любовь - нет. Зато в саму Анжу влюбляются достаточно часто и потом молятся мне, прося послать взаимность. Поэтому точно знаю, о ком говорю.
  Зато слово она держит всегда. Раз обещала эльфийкам, что не станет претендовать на их мужа, значит, так и будет. Пари я в любом случае выиграю. На этот раз даже не придётся просить помощи у богини удачи Скриллы.
  
  
  
  
  Ну вот и всё. В этом варианте книга закончена. Для тех, кто не хочет ждать, пока не приведу в порядок и восьмую книгу, есть возможность читать прошлую версию примерно с середины главы 25.
  
  
  Продолжение цикла ежедневно выкладывается тут:
  Полный набор (прода)
  
  
  Не раз слышал от других авторов, что читателей заявляющих, что не желают платить посредникам, однако готовы заплатит автору лично, немало, а стоит вывесить номер счёта, и тишина.
  Когда ко мне стали обращаться такие же читатели, всё же решил попробовать и был очень приятно удивлён. Не знаю, может у других писателей запросы превышают возможности читателей, или это я такой скромный... В любом случае огромное спасибо всем приславшим.
  
  Яндекс-деньги 41001854309906
  WebMoney: R263096310096
  WebMoney: Z776549949833
  
  Если найдётся кто-то, кто захочет перевести, то не нужно больших сумм, хватить и чисто символической, чтобы я просто знал, что мои книги кому-то нравятся настолько, что за них не жалко заплатить.
  В любом случае, если на счёте не появится ни копейки, то продолжения всё равно будут выкладываться как и раньше!
  
Оценка: 7.23*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Ольга "Владычицу звали?" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Любовное фэнтези) | | М.Анастасия "Хороший ректор - мертвый ректор" (Любовное фэнтези) | | Т.Блэк "Да, Босс!" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Белоснежка, 7 рыцарей и хромой дракон" (Юмор) | | Я.Ольга "Допрыгалась" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмор) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | А.Красников "Забытые земли. Противостояние" (Приключенческое фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"