Князев Милослав: другие произведения.

Полный набор 8 - Пираты драконьих островов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 5.55*38  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Итак, добро пожаловать в полный набор.
    Обновление от: 11.04.2013 (08.05.2013 просто была ошибка при загрузке файла, всё восстановил). 08.08.2013. Ещё один глюк. Опять всё восстановил.

  ПН 8 перезаливаемый файл
  
  Полный набор 8 - Пираты драконьих островов
  
  Полный набор (прода)
  
  Полный набор 1 Великая Миссия
  
  Полный набор 2 Месть тёмной эльфийки
  
  Полный набор 3 Свой замок
  
  Полный набор 3 (часть вторая) Дорога в Проклятые Земли (Пишется в соавторстве. Действия происходят параллельно третей книге и в планах между третей и четвёртой)
  
  Полный набор 4 Война с орками
  
  Полный набор 5 - Бог Дракон
  
  Чёрный единорог (Пишется в соавторстве. Действия происходят параллельно пятой книге)
  
  Полный набор 6 - Империя
  
  Полный набор 7 - Возвращение домой
  
  Ещё есть приквел, о событиях за пятнадцать тысяч лет до...
  Танкист - Убийца драконов
  
  
  
  Продолжение от: 20.10.2012.
  
  Седьмая книга закончена. Сразу начинаю восьмую. Специального файла открывать пока не буду, поэтому пока можно читать в файле с продолжением:
  Полный набор (прода)
  
  Полный набор 8 - Пираты драконьих островов
  
  
  
  Пролога на этот раз не будет. Вернее я его обязательно напишу и скорей всего не один, только позже, когда текст немного сформируется. Или, как обычно, при подготовке книги к изданию.
  
   Глава 1
  
   Дим. Попаданец
  
   И вот мы опять в дороге. Далеко не в первый раз, между прочим. Но тогда мы только становились на ноги, а сейчас уже немолоды. Семья, княжество, ещё много чего. И как назло мои Эль с Ларой потеряли все свои магические силы. Жёны крепились, улыбались, старались не показывать, как им тяжело, но я всё прекрасно видел и понимал.
   Помню, как-то раз пришлось отсиживаться в зоне без магии. Какой это был удар для обеих эльфиек. Но то всего одна ночь, а тут непонятно сколько. Они и раньше не были против объятий со мной и вообще любых контактов, а сейчас тем более. Ночью цеплялись в меня с обеих сторон и не отпускали до самого утра. И совершенно неважно, постель ли это в трактире или лесная поляна. Сам контакт был важнее всего остального, хотя потоки силы, которые шли между нами, и прекратились.
   С охранной сигнализацией на ночь было хуже. Раньше этим делом занимались ушастые, в основном тёмная. Теперь такой роскоши уже не было. Устраивать ночные дежурства категорически не хотелось, они не только сократят сон, но и замедлят движение. Если нужно добраться до соседнего города, может, и не так страшно, а когда дорога лежит через два континента - совсем другой расклад.
   Пока выручали амулеты. Эльфийки их вообще-то сделали для себя, чтобы ускорить процесс установки охранных заклинаний, но с таким расчётом, чтобы и я при необходимости мог воспользоваться. Теперь весьма пригодились. Да и конь Эль, как она уверяла, прекрасно справлялся с обязанностями ночного стража. По словам жены это ничуть того не утомляло, а учитывая то, как она трепетно относится к Мигу, точно не преувеличивала.
   Ещё с нами была Анжа, которая вообще никогда не задумывалась о необходимости ночных дежурств и сигнализации. Из прошлого опыта, когда пришлось поболтаться с ней по орочьим степям и вообще, знал, что данное её качество вполне надёжно. Только это было раньше, а сейчас тоже не до конца понятно, восстановилась ли способность или нет. Её ворона Саурона вообще в расчёт не брали, хотя он тоже устраивался дежурить ночью, а потом почти весь день отсыпался у хозяйки на плече.
   Расстояние от заражённых территорий до столицы королевства, по землям которого сейчас шли, преодолели чуть больше чем за две недели. Государство считалось богатым и процветающим, но эта его часть такого впечатления не создавала. Все центры торговли, производства и культуры находились дальше на восток. Даже столица к ним могла быть причислена скорей только формально. На западе же стояли отдельные замки и небольшие городки. Первые предназначались не столько для защиты от проклятых земель, сколько от соседнего королевства, а вторые были больше похожи на крупные деревни, в которых поставлены коронные наместники.
   К замкам мы предпочитали и близко не подходить. Какой бы сильной ни была корона, но в такой глуши всякий барон мнит себя как минимум властелином мира. Даже если размеры этого мира на деле не превышают того, что можно рассмотреть с вершины донжона. Грабежом на дорогах такой сеньор, возможно, и не занимается, но, увидев двух бесхозных эльфиек, да ещё и не обладающих магией, может решить, что в его замке им самое место.
   В городках останавливались, только если добирались туда ближе к вечеру. Пусть комнаты в их лучших гостиницах были ничуть не комфортнее, чем в простых трактирах, но и не хуже. В остальных же случаях туда не имело смысла соваться. Продукты и в любой деревне купить можно, причём дешевле.
  
  
  
  Продолжение от: 21.10.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Несколько раз появлялась мысль купить пару нормальных лошадей вместо оркских недомерков, превратив последних во вьючных, но решили отложить это дело до столицы. Предложение коней и так было не очень велико, и потом, скорей всего, всё равно придётся менять. По слухам дальше и выбор лучше (что понятно), и цены ниже.
   Так и ехали, пока не нарвались на неприятности. Во-первых, городок, в который мы попали, оказался вовсе не городом, и не только потому, что представитель короны в нём отсутствовал. Перекрёсток двух торговых трактов, а по его сторонам четыре отдельных укреплённых поселения. Каждое само по себе достаточно крупное, а вместе тем более. Пусть и странно, но бывает. Во-вторых, и это куда хуже, тут имелся замок сеньора, который мы сразу и не заметили. Оставалось надеяться, что власть местного феодала реально распространяется только на его сектор. Иначе с чего бы им так обособляться друг от друга? Ну и в-третьих, в поселении как раз остановились минимум три приличных каравана и устроили нечто вроде ярмарки, причём торгуя больше между собой, чем с местными.
   - Поскольку день всё равно подходит к концу, предлагаю всё же остановиться в городе, - сказал я, когда мы увидели что к чему.
   - Тут будет интересно, - высказалась Анжа.
   Ничего хорошего её стремление к приключениям не предвещало, но увы, с особенностями характера спутницы приходилось мириться.
   - Только если найдём нормальную гостиницу, - заявила Эль.
   Жена имела в виду большое количество приезжих, из-за которых нормальных номеров могло не остаться вообще или оказаться, что они предлагаются по завышенным ценам. И действительно, рощ вокруг хватало, и пара часов светлого времени имелась, в случае чего могли и дальше пойти. Не пришлось, гостиницу нашли без труда. В этом, в принципе, ничего особенного не было. Торговый народ хоть и гулял по кабакам вполне охотно, но большинство предпочитали ночевать у себя в фургонах поближе к товару. И переплачивать, понятно, не любили.
   Обедать, вернее ужинать, пришлось, в отличие от обыкновения не у себя в номере, а в общем зале. Комнаты хоть и нашлись, но их как раз освобождали от предыдущих постояльцев. Это нам так сказали. Подозреваю, там просто требовались срочная уборка и, возможно, ремонт. Альтернативой виделась прогулка по городу, пока не закончат, так что пришлось согласиться.
   В переполненном зале найти свободный столик не так-то просто, но хозяин нам его быстро организовал, услышав, что иначе пойдём ужинать в другой кабак. Недолго думая, пересадил пару уже прилично набравшихся клиентов от небольшого у стены к общему в центре. Этим вроде бы как было всё равно, а той компании, что сидела там раньше, нет. Причём претензии у них возникли вовсе не к новым соседям.
   Поначалу попытались подстрекать пересаженных, но те уже дошли до кондиции, когда всё равно. Потом разглядели, что у нас за столом всего один мужчина и три женщины. Причём одну толком не разглядеть под капюшоном, а вот две другие точно красавицы и вообще эльфийки. Если честно, давно ждал чего-то такого. И раньше на моих жён довольно неадекватно реагировали, но тогда стоило им продемонстрировать, что владеют магией, и поклонники сразу исчезали.
   Пьяная компания в центре зала переговаривалась, по их мнению, тихо, но на самом деле все прекрасно слышали. И я мог различить каждое слово, а уж эльфийки со своим слухом и подавно. Да и без того нетрудно было догадаться, что они обсуждают именно нас. Меня исключительно в том направлении, что по морде, а моих спутниц совсем в другом смысле. Мы же в свою очередь обсуждали их, только тихо, и без всякой сферы молчания никто из посторонних не расслышит.
   - Что будем делать? - задал я главный вопрос.
   - Драться, - с сожалением в голосе ответила Лара.
   - Морды бить! - сразу поправила её Анжа.
  
  
  
  Продолжение от: 22.10.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Что будем делать? - задал я главный вопрос.
   - Драться, - с сожалением в голосе ответила Лара.
   - Морды бить! - сразу поправила её Анжа.
   С хвостатой всё понятно. Никакого другого ответа от неё не стоило и ожидать. Любой трудный поход - увеселительная прогулка, а соседняя ли деревня, другой континент или мир - дело десятое. К сожалению, тёмная тоже права. Оппоненты явно были настроены серьёзно, и никакого другого выхода из возникшей ситуации не предвиделось. Вот чего не люблю, так это кабацких драк. Вообще никаких драк не люблю. Если не собираешься убивать, так и не начинай.
   Однако противника ждёт сюрприз, и, если дойдёт до дела, драться им придётся не со мной одним, а со всеми нами. Нужно только, чтобы Эль не вздумала вперёд лезть, за Лару и тем более Анжу я так не переживал. И ещё, то, что драка неизбежна, вовсе не означало, будто мы в неё сразу же сами кинемся (хотя хвостатая вполне могла). Во-первых, кто начнёт, тот и виноват. Чаще виновным назначают проигравшего, но когда совпадает, никаких сомнений не остаётся. Во-вторых, у обративших на нас внимание кружки были далеко не пустыми. Чем больше выпьют, тем слабее и глупее станут. Аргумент, будто пьяный не испытывает боли, можно не учитывать. Чувствовать он её, может, и не чувствует, но зато и дерётся как пьяный.
   Когда у компании за центральным столом закончилась жидкость в кружках, перед ними встала проблема глобального масштаба: заказать ещё или идти выяснять отношения с нами? Серьёзный вопрос. Оба варианта имеют свои несомненные плюсы. К сожалению, победила не дешёвая выпивка, а жажда приключений. Жаль. Была определённая надежда, что алкаши упьются до состояния первой парочки и просто забудут про нас.
   Самый франтовато одетый (по меркам наёмников или караванных охранников, разумеется, на придворного он точно не тянул), поднялся из-за стола и направился к нашему месту, а остальные пятеро, хоть и остались на месте, напряглись, готовясь вскочить в любой момент. Этого и следовало ожидать. Хорошо, хоть поесть уже успели (в смысле мы, а не они). Тем временем франт вышел на исходную позицию напротив нашего стола и заговорил:
   - Что такие изысканные дамы делают в таком заведении совсем без охраны и достойной компании?
   Он и его спутники замерли в ожидании ответа. Что интересно, явно не сомневались, что тот будет для них благожелательным. Похоже, этот франт считался в компании неотразимым кавалером, и его друзья были уверены в успехе. Подозреваю, выпитый алкоголь был тут совсем ни при чём, просто врождённая тупость. Если ты неотразим для трактирных шлюх, вовсе не означает, будто и для всего женского пола. Зал тоже притих. Посетители, скорей всего, так уверены не были, просто ждали бесплатного развлечения.
   - Дамы ищут, какому бы уроду язык выдернуть, да морду набить, - ответил я. - И надо же, такое везение, урод сам подошёл первым.
   - Я вообще-то разговариваю с женщинами, - со смесью насмешки и надменности произнёс франт.
   - Естественно, - вставил я, не давая договорить, - с мужчиной тебе смелости не хватит. Даже вшестером на одного.
   Вообще-то уже сказанного было больше чем достаточно, чтобы начать драку. Пятёрка, которой и повод-то не особо требовался, была готова, но франт, похоже, привык выигрывать и словесные баталии, поэтому не желал уступать:
   - Если меня заинтересует мнение такого, как ты, то будь уверен, обязательно спрошу.
   - Вот этим-то мы и отличаемся, - усмехнулся я.
   - Чем же? - машинально спросил он, ставя себя в заведомо невыгодное положение.
   - Потому что, если произойдёт невероятное и меня заинтересует мнение такого, как ты, я спрашивать всё равно не стану.
   До оппонента, наконец, дошло, что он проиграл на поле, которое всегда считал своим. Это его, понятно, злило.
   - Знаешь, что я сейчас сделаю? - угрожающе спросил он
   Его собутыльники дружно вскочили на ноги, засучивая рукава.
   - Знаю! - радостно ответил я. - Свалишься на пол с разбитой мордой.
  
  
  
  Продолжение от: 23.10.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Знаешь, что я сейчас сделаю? - угрожающе спросил он.
   - Знаю! - радостно ответил я. - Свалишься на пол с разбитой мордой.
   - И кто мне её разобьёт? Не ты ли?
   - Конечно, не я (делать мне больше не чего). А вот эта кружка.
   Противник презрительно усмехнулся и вынул откуда-то пару ножей. То, что надо! Собирался ли он пустить их в дело или только попугать уже неважно. Дальше ждать не имело смысла, я взял предмет со стола и выплеснул содержимое в морду наглецу (сам пива не пил, но заказал, чтобы лишний раз не выделяться, поэтому ёмкость оставалась полной). Противник может и ждал от меня какой-то пакости, но среагировать не успел. Облитый вонючей жидкостью потянулся к лицу, но вовремя отдёрнул руки. Жаль, если бы сам выколол себе глаза, было бы верхом совершенства. Потом я со всей силы швырнул тяжёлую глиняную посуду растерявшемуся противнику точно куда и обещал. Кружка ударила тому дном частично по носу, частично в лоб и разбилась вдребезги. Обожженная глина, конечно, не стекло, но и её осколки способны разукрасить морду лица.
   Успел злорадно подумать, что красавчиком он теперь какое-то время точно не будет (а нечего на моих жён зариться). Это на Земле почему-то принято говорить, будто шрамы украшают мужчину. Причём некоторые и на полном серьёзе так считают. Откуда такие дикие идеи? Шрамы украшают неудачников! Тут и думать не о чем, раз позволил кому-то себя разукрасить, значит, неудачник и есть. Аргумент: "Видел бы ты другого парня", не в счёт. Хотя с Землёй всё понятно, там до сих пор не научились толком удалять шрамы, вот и выдумывают оправдания. Здесь всё наоборот. Мало того, что позволил кому-то оставить на себе отметину, так ещё не способен насобирать не такие уж большие деньги на мага жизни, чтобы от неё избавиться. Точно неудачник, причём вдвойне.
   Все эти жутко философские мысли проскочили у меня в голове буквально за пару секунд, пока собутыльники выбывшего торопились к нашему столу. Остановились на мгновение, думая, с какой бы стороны сподручней подойти ко мне и этого хватило, чтобы Анжа вырубила одного громилу, а Лара другого. Подручных средств вроде пива не использовали, всё проделали хрупкими женскими ручками. Пусть задиры и не ожидали, что в этой части развлечения примут участие и мои спутницы, но и сами по себе девушки много чего могут. Против нас осталось ещё трое, теперь можно было драться.
   Ждать, пока противники опомнятся, я не собирался. Сразу прыгнул вперёд к самому здоровому. Оценив монументальность черепа, вовремя поменял направление удара, нанеся его в челюсть. Результат, правда, получился тот же самый, то есть полностью отсутствующий. Зато хоть кулак не отбил, и то ладно. Тем временем хвостатая и тёмная тоже выскочили вперёд, а светлая осталась у стола. И правильно, нечего девочке в кабацкой драке делать, пускай прикрывает наши спины (вместе со стеной).
   Пока вертел головой по сторонам, казавшийся неповоротливым противник успел нанести ответный удар. Хорошо, хоть не в голову, а в грудь. Мифриловая кольчуга и, самое главное, эльфийский поддоспешник под ней распределили силу удара. Всё равно она оказалась немаленькой, и меня отшвырнуло назад. Еле устоял на ногах. Противник, похоже, не без основания считал, что всё равно, куда попадёт его кулак, жертве в любом случае хватит одного раза. Поэтому особо и не целился. Теперь был откровенно удивлён и оскорблён в лучших чувствах, из-за того, что я не валяюсь под столом.
   Нарвался, однако (имею в виду исключительно себя). Сражайся мы на мечах, достал бы его первым же ударом, и никакая сила не смогла бы спасти. А так, этот субъект наверняка очень любит драться. И не умеет! А зачем? Сразу видно, что выдержит столько попаданий, сколько понадобится, и, в конце концов, сам достанет противника. Любому хватит.
   Недаром так удивился тому, что я сумел устоять на ногах. Вряд ли ему до этого попадался противник, носящий под одеждой мифриловую кольчугу эльфийской работы и соответствующий ей поддоспешник. У могущих позволить себе подобную роскошь охрана такая, что сама экипировка перестаёт иметь значение.
   И вот начался наш странный бой. Я скакал вокруг, нанося удары по точкам, считающимся уязвимыми, а он неторопливо вертелся и бил воздух. Весь результат моего кружения свёлся к тому, что противник пару раз поморщился и один раз ухнул. Но ничего кроме слабовыраженных визуально-звуковых эффектов получить не удалось. Так можно драться до тех пор, пока кто-то не устанет, или пока я не пропущу ещё один удар.
  
  
  Продолжение от: 24.10.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Взять бы меч и поставить в этом деле жирную точку, но нельзя. Вовсе не потому, что я такой весь из себя благородный и считаю, будто, начав бой на кулаках, нужно непременно именно так его и закончить. Конечно, нет! И вообще, если на тебя напали, то любые твои действия заведомо честны и правильны, а у противника наоборот. Даже когда один на один, а в остальных случаях тем более. Просто существовал риск, что в любой момент весь трактир бросится с кулаками на нас. И это, понятно, очень плохо. Хуже будет, если они полезут с мечами. Из магической поддержки у нас только мой бластер и невидимость Анжи. Справиться, скорей всего, справимся, но потери и последствия неизвестны. Вот и приходится держаться рамок.
   Кричать, что князь и принцессы, не имело смысла. Титул хорош, когда за ним стоит реальная сила, а без неё неизвестно, чем всё кончится. Мало ли, как тут к заморским князьям, путешествующим инкогнито, относятся? Документ же, выданный в Порубежном, хотя и подтверждает подлинность всех титулов, но привилегий, им полагающихся, не даёт, это я выяснить успел.
   Наученный горьким опытом, больше по сторонам не глазел. В конце концов, если полезет кто-то оттуда, Эль пусть не помочь, так предупредить успеет. Но кое-что всё же рассмотрел. Лара со своим противником справилась быстро и теперь наблюдала за мной. Тут понятно, готова в любой момент помочь, но не желает ронять престиж мужа. Уже хорошо, в случае чего подстрахует, тем более что план придумал довольно рискованный. Анжа тем временем продолжала драться. И трудно сказать, тоже нарвалась на опасного противника или просто развлекается? С неё станется.
   Мне же было совсем не до веселья. И кольчуга остаётся кольчугой, несмотря на всю свою легкость. Особо не попрыгаешь и с ноги в ухо не дашь.
  
  
   Глава 2
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Вот что значит лишиться магии! Раньше в подобной ситуации Ларинэ просто зажигала на ладони огненный шар средних размеров, и вопрос исчерпывался сам собой. Ещё и извинялись. И с этими было бы то же самое. А теперь постоянно рискуем попадать в такие переделки.
   Почему я в своё время, оставшись одна, была рада хоть какому-то спутнику, даже человеку? В одиночку закончить Великую Миссию, придерживаясь всех ограничений и правил, не имела почти никаких шансов. Скажи кто тогда, что он станет для меня любимым, мужем, отцом моих детей... Ни за что бы не поверила. Да и невозможно было такое даже близко предположить. Но если бы поверила, то, скорей всего, наплевала на Миссию и убежала куда глаза глядят.
   А сейчас стою у него за спиной и переживаю. Мужу в противники попался гигант, не иначе с примесью крови горных троллей. Сейчас, без магии, определить не могу, но не сомневаюсь. Немного, но точно есть, чистокровные люди такими огромными не бывают. Вон, и форма ушей характерная. Тёмная со своим справилась, теперь стоит и непонятно чего ждёт. Могла бы и помочь! Хвостатая, как всегда, ерундой занимается, уж с её противником и я легко бы справилась.
   Вот Дим едва уловимо кивнул Ларе, затем, отскакивая от очередного замаха огромным кулаком, поскользнулся и, упав на спину и как бы в страхе перебирая ногами, проехал назад, пока не спрятался под лавку. Сначала испугалась и приготовилась прыгать вперёд. Раз тёмная медлит и чего-то ждёт, пусть и понимала, что муж это сделал умышленно. Тролль тем временем обрадовался и попёр доставать надоевшего ему противника из-под стола. Нагнулся вперёд и сразу получил вставшей на дыбы лавкой в подбородок. Тяжёлая, из толстенных дубовых досок, человек в одиночку так просто не поднимет. Дим наверняка упёрся ногами снизу. Рискованный трюк, но у него получилось.
   Увидев, что осталась одна, Анжа сразу отправила своего противника в бессознательное состояние. Ну, точно развлекалась, как я и думала. На какое-то время в зале воцарилась тишина, которую нарушил один из зрителей:
   - Так нечестно!
  
  
  Продолжение от: 25.10.2012.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Ну да, конечно. Напасть вшестером на одного, чтобы потом развлечься с его спутницами - верх чести и благородства. А если те, на кого напали, посмели дать сдачи, сразу наоборот.
   - Всё было правильно, - возразил другой. - Не умеешь драться, так не лезь.
   Именно поэтому мы с тёмной и не стали доставать луки из чехлов. Любой, обнаживший оружие в кабацкой драке, рискует, что все остальные сплотятся против него, сейчас же "общественное мнение" (как любит выражаться Дим), в основном - на нашей стороне. А то, что наш супруг начал с подручных средств, а не "честных кулаков" - нарушение незначительное, особенно после продемонстрированных ножей.
   А обстановка в зале постепенно накалялась.
   - Но ему бабы помогали! - продолжил возмущаться борец за справедливость.
   - Тем более! Не можешь справиться даже с бабой, сиди дома, а не в охрану караванов нанимайся.
   У первого аргументы кончились, и он полез с кулаками. Противник к этому был не просто готов, а специально добивался. Другие тоже ждали лишь сигнала. Кто и по какому принципу выбирал себе сторону, понять трудно. Большинство, похоже, о таких формальностях вообще не задумывалось.
   За дальним столом сидела группа гномов. Так они быстро залили в себя остатки пива, запихнули всё, что было в мисках и только после этого тоже бросились в драку. Гномы! Что с них взять?! Мы, наоборот, отступили за свой стол и отбивались от любого случайно сунувшегося. Это если считать меня, тёмную и мужа. Анжа радостно рванула в самый центр сражения. Нас вообще почти не трогали, пока ближе к концу не сформировалась группа, которая схватила скамью и, не глядя перед собой, попыталась использовать её в качестве тарана, чтобы пройти зал насквозь, от стены до стены. Глупейший поступок! Нет, до нас-то они добрались, а потом... Вот попробуй они в конце ударить сразу всей плоскостью, может, что и вышло бы, а так... Дим и Ларинэ легко отскочили в стороны, а я прыгнула вверх, на потолочную балку.
   - Там и сиди! - сразу крикнул муж.
   Спорить не стала. Послежу сверху, может, понадобится моя помощь. Потом они с тёмной ударили с обеих сторон по пока не успевшим бросить свой импровизированный таран. Откуда-то появились Анжа и присоединившиеся к ней несколько человек. Помогли расправиться с этой группой. Враг был повержен, и драка закончилась. Хорошо, из наших никто не пострадал, а то как бы я без магии лечила?
   Почти сразу из-за стойки вылез прятавшийся там хозяин и начал требовать оплату за нанесённый ущерб, а от двери на кухню уже спешили двое вышибал (где они раньше были?!). Да ещё и двойную, на том основании, что драка, по его словам, происходила не по правилам. Ещё чего! Это мы должны требовать компенсацию за пережитое нападение. Пускай и не надеется, что получит хотя бы медяк. Однако рано я так решила, слово взял Ва'Дим:
   - Ущерб пусть возмещают побеждённые, а я заплачу за выпивку победителям.
   Ну хоть так. А то от него всегда можно ожидать ничем не оправданной щедрости. Народ, понятно, предложению обрадовался. Во всяком случае, те, чьё мнение на данный момент хоть чего-то стоило. Побеждённых вынесли на улицу, а победители уселись за собранным в центре из нескольких общим столом. Пришлось идти и нам. Меня усадили между Димом и Ларой, дальше Анжа. А рядом оказалась та группа гномов в полном составе. Только их не хватало для полного счастья. Могли бы и другой конец стола выбрать.
   - Ты хорошо дрался, - сходу начал один из коротышек, обращаясь к мужу. - Только тот трюк с кружкой был не очень. Зачем пиво зря переводить?
   - Уважаемый мастер... - начал Дим, делая паузу.
   - Гарин. Сын Гори, внук Грими из Громких гор, - охотно представился гном.
   - Так вот, мастер Гарин, в кружке было далеко не гномье пиво, а какая-то бурда, которую точно не стоит жалеть. Я как первый глоток сделал, сразу пить расхотелось.
   Гном тут же отхлебнул из кружки, дегустируя (то, что половину выпил до этого, его ничуть не смущало), после чего согласно кивнул:
   - Действительно, совсем не гномье, но поверь, далеко не самое худшее.
  
  
  
  Продолжение от: 26.10.2012.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   - Действительно, совсем не гномье, но поверь, далеко не самое худшее.
   Муж пожал плечами, пригубил , поморщился и поставил кружку обратно на стол. Своё нежелание пить благодаря настырному гному он залегендировал. Вообще-то в любом случае надолго задерживаться за столом не собирались. Вскоре хозяин сообщил, что наши комнаты уже готовы, и мы под благовидным предлогом покинули праздник, который продолжался ещё долго. Мы - это Дим, я и тёмная. Анжа, понятно, осталась.
   К сожалению, крики из общего зала, мешающие заснуть половину ночи, были не единственными последствиями вечерней драки. Сразу поутру покинуть этот гостеприимный город не получилось. Местный рыцарь пригласил нас к себе в замок на обед.
   - Я вчера не только развлекалась, но и сведения собирала, - сразу похвасталась Анжа. - Ни похищений, ни ограблений за местным четвертьфеодалом не числится. Даже жене не изменяет.
   - Прямо как я, - не упустил случая вставить Ва'Дим. - Почти святой.
   - Этот не очень свят, - продолжила хвостатая. - Постоянно конфликтует с неподвластными ему частями города. Меня вчера предупредили, что сэр Крилл непременно попытается уговорить нас подать жалобу из-за нападения на благородных.
   Я, между прочим, тоже кое-чем поинтересоваться успела. И вовсе не обязательно для этого полночи пьянствовать. У странного строения города имелось своё объяснение. Земля принадлежала четырём разным владельцам, и дороги шли точно по границам участков. Город возник на перекрёстке и стыке феодов. Налоги, соответственно, тоже шли в разные руки. Будь местный феодал хотя бы бароном, скорей всего, сумел бы так или иначе взять под свою руку всё поселение. Простому рыцарю это оказалось не под силу. Поэтому теоретически мы находились не на его территории и могли приглашения не принимать.
   Спустились к ждущему ответа представителю рыцаря.
   - Обед - это, конечно, хорошо, - обратился к нему муж. - А нельзя ли его перенести на завтрак?
   - Можно! - с подозрительным энтузиазмом согласился тот. - Как только будете готовы, сразу приходите. Сэр Крилл ждёт.
   - Не кажется ли вам, что он согласился с изменением планов со странной поспешностью? - поделился наблюдением Дим.
   Пока мы думали, в разговор вмешался хозяин трактира:
   - Ничего странного. Это же Рум-Гном, управляющий рыцаря Крилла.
   - Не похож на гнома, - высказала общее сомнение Анжа. - Я думала, они несколько ниже.
   - И потом, он - не сам рыцарь, чтобы на ходу принимать решения и менять планы, - добавила я.
   - Гномом его за жадность прозвали, - охотно стал объяснять трактирщик. - Не знаю никого другого, способного так легко любого бородатого коротышку переторговать.
   Муж многозначительно глянул на меня. Мол, он знает. И ничего я не жадная! Кто-то и о семейных деньгах думать должен.
   - Что же касается изменения планов, то во всём, касающемся расходов, скорее Рум управляет господином, чем наоборот, - продолжил рассказывать хозяин трактира. - Званый завтрак стоит заметно меньше такого же обеда, а уж если гости сами настояли на переносе на более раннее время, то тем более. Крилл, несмотря на налоги с четверти города, не так уж и богат.
   Трактирщик явно был недоволен упущенной прибылью, ведь завтракать мы теперь точно будем не у него, но об особенностях внутренней политики в замке местного сеньора, похоже, не врал.
  
  
  
  Продолжение от: 27.10.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро, - процитировал я, когда до ворот замка оставалось совсем немного.
   - Когда у нас кто-нибудь утром аудиенции просил, кто-то был всегда против, - напомнила Эль.
   - Так то у нас, - парировал я. - Все знали, что у князя две жены и ему нужен отдых после трудовой ночи.
   Такой аргумент ушастые оспаривать не стали.
   Естественно, нападения или ещё какой ловушки не стоило и ждать, иначе вообще идти не стали бы, но соотношение сил, на случай конфликта, всё равно выяснили. Поскольку основным источником информации был трактирщик, то и разговор больше крутился вокруг денег. А финансы прекрасно могут рассказать обо всём остальном. Местный феодал оказался совсем не богатым и кроме самого замка мог содержать всего десяток стражников. Может, тут это и считается армией, но в случае прямого боевого столкновения у нас будет вполне реальный шанс вырваться. Даже куда больший, чем в аналогичной ситуации из трактира.
   - Как будем представляться? - обратился я к спутницам. - То есть титулы назовём, или не стоит?
   - Спросят - ответим, а нет, значит, нет, - предложила тёмная.
   - Согласна, - добавила светлая.
   Анжа только кивнула своей новой шляпкой, под которой прятала рожки. Тут не то чтобы подобные головные уборы были в моде, но и чем-то из ряда вон выходящим не являлись, поэтому сойдёт. Хотя самой хвостатой и не нравилось. Она предпочла бы капюшон, но что нормально для трактира, не совсем подходит для рыцарского замка.
   Вообще мы с самого начала решили своих титулов лишний раз не афишировать. В том же кабаке, перед самой дракой, вполне можно было заявить, что, мол, перед ними князь с принцессами, то есть лица, которым бить морды нельзя, уже по той причине, что у них, в отличие от окружающих, именно лица, а не морды. В виде каламбура звучит неплохо, а на деле с одинаковым успехом могло помочь, а могло и нет. Заранее не угадаешь.
   Причём подозреваю, что скорее последнее. По той простой причине, что в нашем благородном происхождении с самого начала тут никто не сомневался и тем не менее начали приставать. Эльфов за пределами их родных рощ вообще всех поголовно таковыми держат (в чём ушастые никого и никогда не разубеждают), а их спутник, который держится на равных, тоже не может быть простолюдином.
   У ворот нас встретил уже знакомый управляющий Рум. Замок представлял из себя главную башню древней постройки и ещё несколько зданий, явно возведённых позже. То есть долго ходить по секретным или запутанным коридорам не пришлось, в главный зал попали почти сразу. За действительно скромно накрытым столом восседал хозяин, женщина примерно его возраста или чуть младше, девушка лет пятнадцати и мальчик не более десяти. Наверняка жена и дети. Так и оказалось.
   - Я сэр Крилл, рыцарь и повелитель четверти этого города без названия, начал представляться хозяин. - Моя жена леди (имя), мой сын и наследник (имя) и дочь (Имя).
   - Ва'Дим, Эледриэль, Ларинэ и Анжела, - ответил я.
   - Просто Ва'Дим, Эледриэль, Ларинэ и Анжела? - поднял бровь рыцарь.
   - Князь Ва'Дим, моя светлоэльфийская жена принцесса Эледриэль, моя тёмноэльфийская жена принцесса Ларинэ и просто Анжела.
   Ага, удивился. Он ждал каких-то титулов, но явно не настолько высоких. Это мы ещё не сказали, что Анжа тоже немного королева.
   - Тогда почему?! - наконец спросил хозяин. - Имею в виду, почему сразу перед вчерашней дракой не заявили, кто такие?
   - И помогло бы? - задал встречный вопрос я.
  
  
  
  Продолжение от: 28.10.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - И помогло бы? - задал я встречный вопрос.
   - В нормальном городе обязательно, - уверенно заявил сэр Крилл. - А у нас могло и нет, особенно если не на моей территории.
   - Вот ты сам и ответил, - пожал плечами я.
   - Всё равно ронять княжеское достоинство не стоило, - настаивал он.
   - Так мы ведь выиграли, следовательно, никто ничего не ронял, - сделал логическое заключение я. - Если бы перед нападением заявил, что являюсь князем, то пришлось бы бить уже не кружкой, а мечом.
   - И я потом бы получил полное право войти на чужую территорию и навести там порядок. И наказать виновных тоже. Ну а зарубленные мечом и утыканные эльфийскими стрелами сами виноваты.
   - Это, конечно, очень хорошо, - сразу согласился я, - и стрел моим жёнам для хороших людей совершенно не жалко, но, увы, главное слово тут: "потом". А если бы к тому времени одну из моих спутниц ранили или даже убили?
   На это рыцарю ответить было нечего. Дальше разговор перешёл на местные реалии. Воспользовались удобным поводом и расспросили, как раз об особенностях отношений между благородными и простолюдинами в этой части Фиора. Мол, то, что мы не местные, и так ясно, а насколько именно, уточнять не стали.
   В общем, всё как везде. Когда на отдалённом континенте, с которым если и бывают контакты, то редкие, говорят на том же общем языке, то и сходству социальных отношений удивляться не стоит. Раз при тебе нет соответствующей статусу охраны, то ты немногим лучше окружающих. Конечно, потом, если дело дойдёт до суда, ты, скорей всего, окажешься кругом прав, а остальные наоборот.
   Кроме того, у нас всегда можно было нарваться на северного князя, внешне и поведением мало чем от простого наёмника отличающегося. На Фиоре своих северных варваров не было, но это ещё ничего не значит. Помню, как на Земле американцы со скрытой завистью и показной насмешкой любили говорить о французах, мол, у тех каждый второй дворник - принц. ЗЗдесь каждый второй охранник принцем, конечно же, не являлся, но каждый десятый вполне мог оказаться представителем разорившегося в незапамятные времена древнего дворянского рода. У иного родословная вполне могла быть длиннее, чем у нескольких ближайших королей вместе взятых. И если кто-то без свиты и охраны потребует себе королевских привилегий, то в кабаке непременно найдётся несколько таких благородных, которые обязательно выскажут, что они думают о выскочке.
   Так что мы поступили правильно, не выпячивая титулов, а сэр Крилл больше переживал из-за упущенной законной возможности наведаться со всей своей охраной в соседний сектор и навести там порядок. Понять его, в общем-то, можно.
   Ещё рыцарь неуверенно, скорей всего, из вежливости, предложил нам погостить у него в замке. Я, отказавшись, заслужил искреннюю симпатию со стороны управляющего Рума. Никто не стал настаивать, и объяснения, что мы спешим по делам, восприняли вполне благосклонно, не задавая никаких вопросов. Потом сэр Крилл поинтересовался, не желаю ли я нанять охрану?
   - Хотя бы до столицы, - уточнил он.
   Я вспомнил нашу походную жизнь в первые годы в этом мире. Надо сказать, что князь Ва'Лет нам попался весьма своевременно. Тут мы тоже уже несколько раз обсуждали идею найма небольшого отряда. Тогда решили отложить до столицы или другого крупного города, но временную охрану действительно можно нанять и здесь. Глянул на жён и после их одобрительных кивков согласился.
   Финансовыми вопросами, понятно, занялась Эледриэль. Помня, как трактирщик отрекомендовал здешнего управляющего, ожидал, что будут долго торговаться. Но нет. Отошли чуть в сторону, перекинулись вполголоса парой фраз, и всё. Хозяин замка явно тоже был удивлён.
  
  
  
  Продолжение от: 29.10.2012.
  
   Глава 3
  
   Дим. Попаданец
  
   В путь отправились ещё до полудня. Даже самому странно, как получилось так быстро собраться. Имею в виду не нас, конечно, а нанятых стражников. Частично тому причиной, скорей всего, было моё обещание, что, если не уложатся в срок, мы поедем без сопровождения. Управляющий Рум сотворил чудо и сумел собрать караван даже раньше. Кроме предоставленных для охраны трёх воинов и десятника, Эль договорилась ещё и о выделении нам пары нормальных лошадей. Оркские таким образом переквалифицировались во вьючных. Они хоть и весьма выносливые лошадки, но рядом с эльфийскими под седлом смотрятся довольно комично. В Порубежном, где любые кони - редкость, воспринимались нормально, а чем дальше, тем страннее выглядел наш транспорт в таком составе.
   До столицы оставалось три дня пути. Распорядок следования изменился, и теперь ночевали в населённых пунктах, а не избегали их. В любой трактир первым входил десятник Нарилид и сходу требовал лучшие комнаты для гостей сэра Крилла, всем давая понять, что сопровождает очень важных персон. В столице такой номер точно не пройдёт, но пока вполне срабатывало. О том, чтобы не кричал на каждом углу, будто сопровождает князя и эльфийских принцесс, договорились сразу, и его это более чем устроило. Как говорить от имени своего рыцаря, десятник знал и чувствовал себя уверено, а от непонятного князя - неясно.
   До столицы добрались без приключений. Ни разбойников, ни конокрадов, ни драк в трактирах. Прямо образцово-показательный переход. Всегда бы так. Оказалось, что сэр Крилл неплохо на нас заработал, и тут дело даже не в тех небольших деньгах, которые получил за охрану. В любом случае он планировал отправить людей в город с каким-то поручением, а тут мы так удачно подвернулись и оплатили дорогу. Ну что ж, сумел, так сумел, я жаловаться намерений не имел.
   Собирались остаться тут на несколько дней и легко договорились с десятником Нарилидом об охране на это время, тем более что они свои дела успели закончить очень быстро. Тот с удовольствием согласился. Пару нормальных лошадей купили легко в первый же день, окончательно переквалифицировав оркских во вьючных. А с наймом охраны спешить не стали. Тут необходимо всё тщательно взвесить и решить, на какой срок она нам нужна. Для этого, в свою очередь, выбрать маршрут, по которому отправимся дальше.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Носить во время всего пребывания на Фиоре уже успевшую изрядно надоесть дурацкую шляпку, скорей всего, не придётся. Отличная новость. В столице королевства, граничащего с заражёнными территориями, уже никто не верит в Анжу - королеву вампиров. Считают одной из тех глупых страшилок, которыми охотники на нечисть пугают новичков. А есть немало и таких, которые вообще сильно сомневаются, существовала ли королева когда-нибудь. То есть, продемонстрируй я рога и хвост даже тому, который верит, есть неплохой шанс, что решит, будто просто похожа. Не сомневаюсь, ещё дальше сойдут на нет и те, кто сможет вспомнить хотя бы байку.
   Как уже говорила, выступать в роли полуэльфийки, да ещё и с глупой шляпкой на голове, мне надоело в первый же день пребывания в крупном городе. Ни нормально в трактире посидеть с гномами или наёмниками, ни ещё как развлечься. Совершенно не так меня воспринимают окружающие в теперешнем образе.
   Но есть и свои плюсы. Эльфйка-полукровка, решившая посетить библиотеку, не вызывает никакого удивления. Мои вопросы о последней попытке очистить проклятые земли и о начавшейся в результате войне магов с вампирами тоже.
  
  
  Продолжение от: 30.10.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Но существуют и свои несомненные плюсы. Эльфйка-полукровка, решившая посетить библиотеку, не вызывает никакого удивления. Перворожденные всегда славились своим стремлением к знаниям. Мой интерес к последней попытке очистить проклятые земли и о начавшейся в результате войне магов с вампирами тоже воспринимались нормально. Библиотекарь долго и с гордостью рассказывал, что именно у них по этому вопросу собран самый полный архив, не чета соседским. И очень часто учёные историки и просто любознательные гости приезжают из дальних королевств, исключительно чтобы с ним ознакомиться. Пожалуй не врал, учитывая географию. Хотя про то, что часто, скорей всего, сильно преувеличил.
   Но стоило мне взяться за свитки и книги, как сразу же о полноте архива сложилось совсем другое мнение. Так, отрывочные сведения, явно понадёрганные из разных источников. Ни единого оригинала, всё переписано намного позже и, скорей всего, не один раз. Информации об интересующем меня периоде тут вообще было крайне мало. Это рассматривая всю без исключения, а если только ту, которую можно назвать достоверной, то вообще крохи. Как, впрочем, и везде. Эпоха Великих Войн покрыта мраком.
   Описания же королевы вампиров оказались слишком противоречивыми. И если бы только в том, что касается поступков и их оценки, тогда бы ещё можно было понять. Внешность тоже описывалась по-разному. Длина рогов - ладно, можно списать на обычное преувеличение. Но трёх хвостов и тем более драконьих крыльев у меня точно никогда не было. Такое и со страху вряд ли померещится. Эльфийские же уши были упомянуты всего в одном источнике, да и то с пометкой, что информация не проверена. Про умение отводить глаза - вообще ни слова. Хотя тут можно предположить, что о нём знали, но воспринимали как одну из способностей вампира, а не моё исключительное умение.
   - А ты что, ожидала тут найти собственную биографию, изданную в десяти томах на лучшем пергаменте и в золотом переплёте? - спросила присоединившаяся ко мне светлая эльфийка.
   - Нет, но идея мне уже нравится, - в тон ей ответила я. - Как вернёмся в долину Единорога, поговорю со знакомыми гномами, они отпечатают в лучшем виде.
   - Ты ещё скажи, что бесплатно, - усмехнулась она.
   - Это вряд ли, - согласилась с эльфийкой. - Но если честно, я действительно надеялась, что сведений будет куда больше.
   - Привыкай, о древних временах полной информации даже в эльфийских библиотеках не сохранилось.
   - Мало ли? В конце концов, эта самая близкая к месту событий, - ответила я.
   - Для книг и свитков время куда более безжалостно, чем расстояние, - произнесла она.
   - Тем лучше. Пройдём ещё через одно-два королевства, и я смогу больше не опасаться проблем из-за собственной внешности. Если и попадётся кто-нибудь слышавший о королеве вампиров, то точно не опознает. В крайнем случае решит, что я на неё похожа.
   - Кстати, о королевствах, - сменила тему светлая, - я как раз сюда за тем и пришла, чтобы посмотреть на карты и выбрать маршрут. Что думаешь на эту тему?
   Эледриэль расстелила на столе принесённую библиотекарем подробную карту Фиора. Я туда глянула без особого любопытства. Если честно, мне не особо и важно, как пойдём.
   - Всё равно, - честно ответила светлой. - Лишь бы подальше от проклятых земель.
   Та пожала плечами и принялась изучать карту, я же покинула библиотеку. Заметила у входа двух солдат из тех, что мы наняли у сэра Крилла. Значит, эльфийку сторожат. Вот и хорошо. Ещё лучше, что никто не додумался ко мне охрану приставить. Двое других наверняка в гостинице за номерами присматривают. Там мы сняли три отдельных. Большой трёхкомнатный для князя с жёнами, приличный однокомнатный для меня и попроще для охраны. Решила вернуться туда отдохнуть. И подготовиться, так как на ночь у меня появились интересные планы.
  
  
  
  Продолжение от: 31.10.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Да, я пообещала спутникам, что короны у местных монархов похищать не стану. И собиралась слово держать. В конце концов, не так интересно теперь, раз уж выяснилось, что я сама королева. Не стоит этого делать хотя бы из профессиональной солидарности. Но прогуляться ночью по дворцу, посидеть на троне, примерить корону... Почему бы и нет? В конце концов, местный монарх из той же солидарности просто обязан меня пригласить. А брать я ничего не намерена. Во всяком случае, такого, пропажа чего непременно поднимет переполох на всю столицу.
   Дождавшись вечера и убедившись, что спутникам сегодня точно не понадоблюсь, покинула гостиницу через окно. Сразу следом за мной вылетел Саурон. Это могло стать проблемой.
   - Возвращайся, - приказала я ворону.
   Тот отрицательно мотнул головой. Странно. Когда несколько дней назад к рыцарю на званый завтрак ходили или я сама сегодня в ту же библиотеку, птица послушно оставалась с лошадьми. Предпочитала спину Мига, к чему конь относился вполне благосклонно. Ночью же ворон почему-то не пожелал отпускать меня одну.
   - Ты куда? - сделала ещё одну попытку я. - Лучше бы остался в гостинице сторожить номер.
   - Саурон! - отрицательно произнёс ворон.
   - Ладно. Но учти, услышу хоть что-нибудь от тебя, полетишь обратно.
   Саурон открыл клюв, но оттуда не раздалось ни звука. Давал понять, что условия принимает.
   В городе было ещё достаточно многолюдно, а на основных улицах вообще действовало ночное освещение. Причём не какие-нибудь масляные фонари, а самые настоящие магические светильники. Сначала даже возникла идея забраться на крышу и передвигаться поверху. Ничего сложного в таком способе нет, дома в городе стоят достаточно близко друг к другу, и перепрыгивать с крыши на крышу смогу не только я, но и вообще почти любой. Вон и спутник подходящий имеется.
   Однако всё равно себя обругала. Осторожность, конечно, хорошо, но иной раз не мешает сначала подумать. Зачем мне прыгать с крыши на крышу, если могу просто пройти невидимкой по улицам? Так и сделала. Если теперь не способно абсолютно отвести глаза, то мою едва уловимую тень в ночном городе невозможно отличить от множества настоящих. Ворона, сидящего у меня на плече, тоже никто не увидит.
   Вечерняя и наверняка ночная жизнь в столице процветала. Иначе никто бы не стал раскошеливаться на такие светильники. Из многих заведений раздавались не только звуки подвыпившей толпы, но и музыка. И люди на улицах в большинстве своём были не из тех, кто опоздал засветло домой и теперь туда спешит. Думаю, завтра можно будет и самой тут побродить, а сегодня у меня дела.
   Дворец был защищён получше, чем в Зинском королевстве. Только для меня это не преграда. Главное, собак в качестве охраны тут вообще не держали. Живых стражников тоже имелось совсем немного. Кто-то больше понадеялся на магическую защиту. Вообще она на самом деле намного надёжней, чем охранник-человек. Тот и устать, и заснуть, и просто отвлечься может. Причём это всё сам по себе, а уж если специально помочь... Но в моём случае не велика разница.
   Забор оказался окружён несколькими линиями магической сигнализации. Через него я перелезла без особых проблем, хотя, скажу честно, и простого вора, и среднего мага он бы остановил. Ставил линии кто-то достаточно хитрый. Половина напоказ, другая очень хорошо спрятана. Не будь у меня особого чутья, ни за что бы не заметила.
  
  
  Продолжение от: 01.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Сад за невысокой стеной мне откровенно не понравился. Красивый такой садик, ухоженный, но всё равно не понравился. Ещё бы, всё его пространство было перекрыто настоящей паутиной невидимых нитей. Сразу же пожалела об отсутствии собак. Милые и полезные животные. Помню, однажды мне уже пришлось сталкиваться с очень похожей магической защитой. Не такой грандиозной, куда скромнее, но принцип тот же самый. Так там хозяин, несмотря на очень дорогую сигнализацию, решил перестраховаться и держал в придачу ещё злобного пса (или наоборот, сначала была собака, и только потом появилась магическая защита, не суть важно). Очень любезно с его стороны. Убить собаку, забрать ошейник с опознавательным амулетом, а потом пройти как званой гостье (на четвереньках, но это мелочи) труда не составило. Здесь же ключами от сигнализации никто снабжать меня не собирался.
   Глянула на кроны заполняющих парк деревьев и прикинула возможность добраться до дворца поверху. Что-то меня сегодня тянет на верхолазанье, не иначе наличие крылатого спутника тому виной. Сразу отказалась от такой идеи, и вовсе не потому, что была против высоты. Никаких магических линий среди деревьев тоже не заметила, но чутьё подсказывало - туда лучше не соваться. И потом, меня, может, и не видно, но трясущиеся без причин кроны не заметить невозможно. Не умею я как эльфы скакать с ветки на ветку, чтобы при этом ни один листик не дрогнул. Да и не лес, в конце концов, а парк, не везде по веткам пройти выйдет.
   Если бы кто-нибудь увидел, как я прыгаю и кувыркаюсь, выискивая ходы в паутине магических линий... На грациозный танец это совсем не походило. Но зрителей не было, да они и не разглядели бы. Вообще-то один всё-таки имелся. Похоже, мой ворон меня либо видит, либо как-то ещё чувствует. Перелетал с ветки на ветку, стараясь всё время находиться как можно ближе. В идеале прямо над головой. Хуже всего, что некоторые линии как бы блуждали, то исчезая, то появляясь вновь в другом месте. Хорошая сигнализация у местного короля, качественная.
   Та, что стояла на окнах дворца, оказалась ничуть не хуже. Жаль, Саурон магическим зрением не обладает, да и рассказать всё равно ничего не сможет. Так бы послала его на разведку. Пришлось лезть самой. На первом, втором и третьем этажах точно с сигнализацией постарались. А выше кто-то решил сэкономить. Всегда так бывает, и этот раз ничем не отличался от всех остальных. Вовсе не хочу сказать, что там защита была плохой. Но возиться с чердачным окошком пришлось куда меньше времени, чем понадобилось бы на окно первого этажа. Аккуратно растянула и отодвинула в сторону несколько линий. Совсем немного, чтобы только я сама сумела пролезть в образовавшуюся щель, не разорвав ни одной из них.
   - А тебе лучше оставаться снаружи, - обратилась я к крылатому спутнику.
   Тот, похоже, и сам не горел желанием лезть внутрь, поэтому настаивать не стал. Очень хорошо, а то во дворце мне только его не хватало.
   - Следи за окном, - приказала я и отправилась вглубь.
   Люблю чердаки. Несмотря на то, что тут чаще всего не прибрано и всегда очень пыльно, они мне всё равно нравятся. Этим, как ни странно, пользовались часто. Вернее, не всем, а небольшим участком. Не заметить следы в пыли было бы очень трудно. Благодаря им быстро нашла ход, ведущий на нижние этажи. Что интересно, он оказался тайным.
  
  
  
  Продолжение от: 02.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Пусть королева вампиров я сейчас чисто номинально, но в темноте всё же вижу очень даже неплохо. Не буду врать, что в полной и абсолютной тоже хорошо вижу, но всё-таки не заблудиться смогу. Поэтому быстро сориентировалась в толще стены и нашла специальные заслонки, прикрывающие отверстия, через которые можно подглядывать и подслушивать. За большинством находилась почти такая же темнота, как и по мою сторону (едва уловимый свет звёзд, проникающий в окна, можно не считать). За некоторыми же горел свет и находились люди.
   Первые трое не представляли интереса. На сидящего за столом и что-то записывающего человека можно пялиться долго. Не исключаю, что кому-то такое зрелище способно понравиться, но точно не мне. Что-то читающий тоже не вызывает желания за ним понаблюдать. Неужели я попала в крыло дворца, отданное чиновникам?
   Четвёртый был не один. Хозяин кабинета на первый взгляд ничем не отличался от трёх предыдущих и восседал за таким же скромным столом. Но если судить по тому, как держался посетитель, явно из благородных и не бедных, простым чиновником, скорей всего, не являлся. Решила тут задержаться, причём вовсе не из-за разнообразия. Разговор меня заинтересовал буквально с первых же фраз.
   - Это точно?
   - С абсолютной уверенностью сказать нельзя, но вероятность очень велика. В Порубежном против них был применён древний амулет, в этом нет никаких сомнений. По донесениям магические способности к эльфийкам после этого вроде бы вернулись сразу, но, что интересно, ни разу использованы не были.
   - Это ещё не показатель, - вставил хозяин кабинета.
   - Зато драку в трактире Перекрёстка можно считать таковым. Станут ли эльфийки, да ещё и архимаги, лично бить морды охранникам караванов вместо того, чтобы воспользоваться мизерной частицей силы?
   - Ты прав, не станут.
   - И в любом случае у нас тоже есть кое-что из древних артефактов.
   - Нежелательно их использовать, - сразу возразил сидящий за столом. - Опытный маг потом сумеет обнаружить отпечаток применённой силы.
   - Они не из тех, кого станут разыскивать родственники и серьёзные маги, - усмехнулся посетитель. - Остроухие не иначе вообще изгнанные из своих лесов. Иначе с какой стати им понадобилось вступать в гильдию охотников на нечисть? Слышал, за новые имена заплатили огромные деньги.
   - Вот именно, - вздохнул чиновник в ответ. - Не всё так просто, как порой кажется. Не исключено, что эти эльфийки вовсе не изгнанные, а сбежавшие. И тогда хотя бы одну из них могут серьёзно искать. Причины-то нам неизвестны.
   Гость пожал плечами.
   - Даже если так, в любом случае след приведёт не к нам, а к герцогу.
   - Но тогда мы лишимся того влияния на герцога, которое стремимся приобрести этой операцией. Поэтому нежелательно оставлять вообще никаких следов, к кому бы они ни вели.
   Повисла пауза. У меня возникло ощущение, что всё это они обсуждают уже не в первый раз, поэтому опускаются некоторые само собой разумеющиеся факты и подробности. Потом гость опять заговорил:
   - Что делать с полукровкой и человеком?
   - Ну вот, увидел настоящих эльфиек и уже полукровками брезгуешь. Её, естественно, тоже отдадим герцогу, а его по возможности взять живым и допросить.
  
  
  Продолжение от: 03.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Дальше пошло обсуждение уже конкретных планов. Оказалось, они успели выяснить, и где мы остановились, и каких коней купили, и чьи воины у нас в охране, и, самое главное, что они там временно. А также то, что ищем небольшой отряд наёмников для дальнего путешествия на восток. Собирались собрать именно такой и предложить более выгодные условия, а после того, как покинем столицу, всех захватить без лишнего шума и свидетелей. Интересная информация. Не зря я этой ночью решила отправиться на поиски приключений.
   Оставалось решить вопрос, что делать дальше? Кроме заслонки в этот кабинет вела ещё и тайная дверь, поэтому могла бы прямо сейчас выскочить и убить обоих. Только зачем? Вернее, зачем - понятно, но необходимо учитывать и последствия. Уничтожу этих, неназванный герцог найдёт других. Но и оставлять так просто нельзя. Пока я думала, прозвучал приказ, который и решил судьбу хозяина кабинета:
   - И ещё, до окончания дела во дворец лучше не приходи и со мной контактов не ищи. Когда закончишь, тогда и доложишь об исполнении.
   - Слушаюсь, (титул или звание хозяина кабинета. Кто что посоветует?), - ответил тот и покинул кабинет.
   Осталось решить простой вопрос, убить начальника прямо тут или для начала похитить и допросить (имя герцога узнать бы точно не помешало). Инсценировать натуральную смерть, как у того наёмника в придорожном трактире, точно не получится. Этот человек, кем бы он ни был, несомненно, имеет немалый вес во дворце, и расследование его смерти без серьёзного мага не обойдётся. С другой стороны, врагов у такого просто не может не быть, следовательно, подозреваемые непременно найдутся.
   Мои планы основывались прежде всего на том, что сразу обнаружила тайный ход, ведущий в этот кабинет. Иначе идти в обход, а потом разыскивать по всему дворцу конкретного человека было бы не так просто. А потом всё равно останется вопрос, где допрашивать? Теперь же к моим услугам был дворцовый чердак и беспрепятственный проход туда.
   Пока я размышляла, убивать или захватывать, а если убивать, то как, открыто, или не оставляя явных следов, чтобы у магов появилась дополнительная работа, хозяин кабинета встал из-за стола, погасил свет и почти сразу зажёг у себя на ладони маленький шарик. Так он ещё и маг! Дополнительный довод в пользу убийства. Почему я сразу не почувствовала? Наверное, совсем слабый и на что-то большее просто не способен. Решила, что сейчас покинет кабинет. Но тогда зачем ему собственное освещение? В коридоре с этим проблем нет.
   Тем временем объект моих наблюдений шагнул не к выходу, а прямо в мою сторону. Значит, он тоже пользуется системой тайных ходов?! Вообще-то ничего удивительного. Что ж, мне же лучше, не вспугну открывающейся дверью.
   Однако человек, открыв проход, не шагнул навстречу своей судьбе, а наоборот, отскочил назад, отбрасывая в сторону осветительный шарик, который начал медленно угасать. Неужели и этот меня видит?! Вроде только чувствует, да и то не с абсолютной точностью, судя по тому, что достал кинжал и какой-то амулет и направил их не точно на меня, а примерно в моём направлении (сама я успела войти в кабинет и сделала шаг в сторону). В любом случае теперь явно не получится умертвить без следов борьбы, эту часть плана можно благополучно забыть.
   Вообще мне на Фиоре не нравится. Сначала саблезубый единорог, который прекрасно меня видел, потом мой собственный ворон, теперь этот слабенький маг. Надо бы захватить и допросить прежде всего об этом, а планы и имя герцога уже потом.
  
  
  Продолжение от: 04.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Вообще мне на Фиоре не нравится. И чем дальше, тем больше. Сначала саблезубый единорог, который прекрасно меня видел, потом мой собственный ворон, который то ли тоже видит, то ли как-то по-другому чует, теперь слабенький маг. Надо бы захватить и допросить прежде всего об этом, а планы и имя герцога уже потом.
   Стоило шагнуть в сторону противника, как чутьё буквально закричало об опасности. Не думая, что делаю, просто упала на пол. Успела! Из амулета, который сжимал человек, вырвался видимый только в магическом зрении невероятно яркий луч и пронёсся у меня над головой. Нет, с этим пора кончать. Ударила хвостом по руке с опасным предметом. Едва его не лишилась (хвоста, разумеется). Противник хоть и выронил из пробитой кисти боевой амулет, кинжалом сумел махнуть очень точно. Что ж, игры кончились. Выхватила оба меча и всадила врагу один в живот, другой в горло.
   Успела придержать поверженного противника, чтобы, падая, не наделал много шума. Потом первым делом подошла к дверям и осторожно выглянула наружу. Никто в мою сторону не бежал с криками и оружием. Там вообще никого не было. Да мы и нашуметь-то не успели, если честно. Но двери в кабинет на всякий случай заперла на имеющийся засов.
   Осмотрела стену, в которую угодил направленный на меня луч. Деревянные панели там буквально рассыпались от старости. В ином древнем подземелье они новее выглядят. Да что там, в замке у князя Ва'Дима та мебель, на которой не было сохраняющих заклинаний, тоже сыпется, но не так сильно. А ведь прошло не меньше трёх тысяч лет. Опасный амулет. Подобрала его, рассмотрела. Ничего особенного, серебро с каким-то чёрным камнем. В любом случае решила оставить себе. Кинжал тоже взяла. Форма у клинка интересная. Мне самой без надобности, отдам Ва'Диму, он собирает. От последней мысли улыбнулась, вспомнив отношение жён князя к его коллекции. Но поскольку подарок будет сопровождаться новостями, сразу возражать не станут, а потом поздно.
   Обыскала труп. Но больше ничего интересного у того не оказалось. Несколько золотых колец и таких же монет не в счёт. Это вовсе не означает, что я их не забрала. А ещё была на шее золотая цепочка с небольшим медным ключиком. Понятно, что хранился он вовсе не из-за ценности металла и не как память. Также присутствовала связка обыкновенных ключей. Огляделась по сторонам, в надежде найти, куда вставлять тот, который на цепочке. В первую очередь заинтересовал стол. Но ни там, ни где-либо ещё подходящего замка не нашлось.
   Вообще-то ящики стола оказались запертыми, но к ним прекрасно подошла пара ключей из связки. Моему взору предстала куча всяких бумаг и четыре одинаковых кошелька. Решила забрать и то и другое. Во-первых, сейчас точно нет времени разбираться в документах, а во-вторых, даже если там не окажется ничего интересного, пропажа бумаг дополнительно запутает тех, кто станет расследовать убийство хозяина кабинета.
   Кстати, о нём. Как поступить с телом, я пока не решила, а делать это следовало как можно быстрее. Можно утащить в тайный ход и оставить либо там, либо на чердаке. Скорей всего, это отсрочит находку тела на неопределённый срок, но значительно сузит круг подозреваемых. Причём очень сильно, вряд ли многие пользуются этой системой. Значит, нужно оставить в кабинете. Пусть проверяют всех, кто сюда мог зайти. Ещё лучше в коридор вынести, но тогда ещё раньше времени найдут и переполох поднимут. Да и следы борьбы в кабинете никуда не денутся. Так что ответ напрашивался сам собой. Дверь отперла, пусть думают, каким образом преступник покинул кабинет. Оставалось надеяться, что сегодня больше посетителей не будет. Судя по тому, что хозяин собирался уходить, вроде и не ждал никого. Да и ночь уже давно.
   Вернулась в проход, которым сюда пришла, закрыв за собой панель. Идею посетить тронный зал пришлось отложить на неопределённое время.
  
  
  Продолжение от: 05.11.2012.
  
   Глава 4
  
   Дим. Попаданец
  
   Никто не собирался ругать хвостатую за то, что она нарушила все мыслимые обещания и отправилась искать приключения во дворец. Зря оправдывалась, рассказывая историю про то, как случайно проходила мимо и корону воровать ни разу не собиралась. И вообще вся такая белая и пушистая, что в доказательство готова хоть завтра утром заказать себе наряд соответствующего цвета, который станет носить вместо своего чёрного. Ещё мне кинжал подарила, пообещав чуть ли не ежедневно преподносить по новому. А пока мои ушастые не опомнились, им амулет, которым была атакована, вручила.
   То, что цвет наряда сменит, это она загнула. В том, что уже завтра забудет о таком своём обещании, можно не сомневаться. Ножичек интересный, за него ей спасибо. Анжа и раньше мне в коллекцию экземплярчики подкидывала и дальше скорей всего будет, но точно не каждый день. Что же касается амулета, так ей самой он был в любом случае не нужен. С её-то отношением к магии странно, что вообще захватила.
   В любом случае, важность информации, которую принесла хвостатая, превращала всё вышеперечисленное в несущественные мелочи. Анжа это прекрасно понимала и теперь откровенно развлекалась, строя из себя кроткую, белую и пушистую. Правда, недолго.
   - Даже жаль, что имени того герцога выяснить не удалось, - вздохнула хвостатая. - Но ничего, как только нас попробуют похитить, обязательно кого-нибудь живьём захватим и допросим.
   - Для чего тебе его имя? - с подозрением спросил я.
   Мои жёны тоже ухи навострили. Нет, знать это, конечно же, не помешало бы, но у всех нас возникли сомнения в мотивах спутницы. И вовсе не в том, что она наведается к герцогу ночью и стащит корону, заодно случайно прикончив хозяина.
   - Только давай не будем играть в шпионок и устраиваться в гарем к неизвестному герцогу, как в своё время к графу Шер, - закончил свою мысль.
   - Я даже ни о чём таком не думала, - соврала Анжа.
   - И потом, - добавила Лара, - твоя внешность может заинтересовать местных совсем с другой точки зрения. Мы всё ещё слишком близко к владениям некоей королевы вампиров.
   - Вот поэтому и не думала, - уже вполне честно призналась хвостатая.
   Ну, хоть одной проблемой меньше. От Анжи действительно можно было ожидать чего-то подобного. Теперь оставалось решить, как быть дальше? Прямо сейчас сняться с места и отправиться из столицы - не выход. Наверняка будет преследование, и ещё неизвестно, чем закончится. Продолжать как ни в чём не бывало искать отряд для охраны? Скорей всего, придётся. На первом же ночлеге напасть самим, всех перебить и быстрее убираться из королевства? План был очевиден. Не королю же жаловаться на неизвестного герцога? Вообще-то мы и это обсудили и отбросили, как наименее перспективное. В конце концов, тогда придётся признаваться и в незаконном проникновении во дворец и убийстве кого-то относящегося к королевским же спецслужбам. А это по любым меркам преступление весьма серьёзное.
  
  
  Продолжение от: 06.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Оставалось только радоваться, что своих планов идти до самого побережья мы пока ни перед кем не озвучивали и могли искать наёмников до соседнего северного королевства, то есть совсем не туда, куда направляемся на самом деле. Тому, что уже очень скоро нашли целых два отряда, готовых наняться к нам в охрану на весьма выгодных условиях, удивляться не стали. Решать, который настоящий, а который подставной, тоже не было необходимости. Оба фальшивые, причём агента из дворца Анжа ни там, ни там не опознала. Естественно, оба, тут и магия разума без надобности.
   - Разумный ход с их стороны, - прокомментировал я на военном совете. - С одной стороны, так оттеснят случайных конкурентов, а с другой - будут иметь вдвое больше людей. Не сомневаюсь, что второй отряд тоже отправится в дорогу чуть позже и поведёт его именно тот агент.
   - Два отряда по паре десятков воинов в каждом - это много, - ответила Лара. - Можем не справиться, даже напав внезапно и поочерёдно на каждый.
   - Сам прекрасно понимаю. Нанять бы ещё кого и предупредить о готовящемся нападении, только нет никакой гарантии, что и они не окажутся подставными.
   - А даже если и не окажутся, то вряд ли захотят вмешиваться, - закончила тёмная. - И в любом случае нежелательно вообще кому-либо показывать, что мы осведомлены о ловушке.
   - Можно попробовать поискать орков, - неожиданно предложила Эль.
   Такого от светлой точно никто не ждал. Обе мои ушастые всегда были против любых общих дел с орками. Хотя идея действительно казалась интересной. Вероятность, что те окажутся связанными с местными спецслужбами, на самом деле куда ниже. Однако после недолгого обсуждения пришлось отказаться. Опять же по причине возможной утечки информации.
   От продления на время контракта с четвёркой стражников рыцаря Крилла тоже. Они бы, несомненно, согласились. Особенно если предложить достаточно крупную компенсацию за риск. Только если собирающиеся захватить нас люди точно осведомлены, чьи это воины, то совсем не исключено, что сумеют их перевербовать. Кто его знает, может, покажут жетон местного ЦРУ или ФБР и просто прикажут от имени короля?
   В любом случае мы не спешили принимать предложения ни одного из подставных отрядов, хотя и намекнули, мол, подумаем. Учитывая, что сразу не озвучили, сколько времени собираемся находиться в столице, это не должно было вызвать подозрения. Анжа предложила поискать контактов с ночными гильдиями. Никто её отговаривать не стал, на то, что там кого наймёт, не рассчитывали, но информацию добыть, кто есть кто в спецслужбах столицы, скорей всего, получится.
   Ещё был вариант попробовать присоединиться к какому-нибудь торговому каравану, хорошо заплатив за охрану. Вообще-то мы эту идею и раньше обсуждали, но для начала намеревались нанять собственный отряд. Теперь приходилось от неё отказаться. Ведь неожиданно напасть на собственную охрану на глазах у всего каравана - идея не из лучших. А гарантии, что того же самого не решится сделать противник, не было никакой. Вдруг предъявят какой жетон или официальную грамоту, мол, задержали опасных преступников, и дело с концом.
  
  
  
  Продолжение от: 07.11.2012.
  
   Гарин. Инженер Гном
  
   А я ещё тогда говорил, что из перекрёстка нужно идти сразу на север. Не послушали. И какой подземный демон дёрнул нас в столицу? Ведь нет в (название города) ничего такого, чего нельзя бы было купить дальше по пути по ничуть не худшей цене. Да, понимаю, что расторговались на юге, потом сумели продать по дороге и то, что закупили там, а ни один уважающий себя гном не пожелает идти пустым.
   Ну так затовариться на худой конец можно было даже в перекрёстке. Не в самом поселении, разумеется, там-то как раз брать и нечего, а у проезжих купцов. Недаром ведь четыре каравана сразу задержались и незапланированную ярмарку устроили. Правда, пришлось бы платить чуть дороже, ну так на дороге в столицу можно сэкономить. Это тоже учитывать нужно, как раз бы одно к одному и вышло.
   Мы даже по этому поводу немного поспорили. Половина гномов, и я в их числе, была за то, чтобы сразу идти в родные Громкие горы, другая за местную столицу. Победило, как известно, пиво. На самом деле виной всему тот странный человек, женатый на двух эльфийках, причём тёмной и светлой одновременно. Отказался пить местное пиво, заявив, что оно не чета доброму гномьему.
   Тут он, конечно же, прав. Ещё как не чета! Только это совсем не причина, чтобы его не пить за неимением другого, но всё равно прав. А он не пил. Вот я и говорю, странный человек. Их спутница, полуэльфийка Анжела - другое дело. Осталась тогда с нами и сумела перепить многих людей. Даже нам, гномам, туго пришлось, но не ударили в грязь лицом. Не родилась ещё полуэльфийка, которая сумела бы перепить представителя подгорного народа!
   Однако после того случая вспомнили, что действительно давненько не пробовали настоящего гномьего пива. До дома ещё далеко, а про (название столицы) точно знали, что там есть. Имеется, кому варить. Вот это-то спор и решило.
   Вообще мысль сама по себе со всех сторон исключительно правильная и положительная. С этим никак не поспоришь. Вот только обстоятельства в дороге... В дне пути до столицы на караван напали разбойники. Да какие они к глубинным демонам разбойники?! Слишком уж хорошо организованные и примерно одинаково вооружённые. Только с повязками на лицах и без гербов. Явно дружина какого-нибудь барона не из последних, а то и графа. Очень слаженно набросились на главный фургон, перебили ближайшую охрану, большую часть которой на самом деле только оглушили, оказавшийся среди них маг выжег кованную железную дверь, похватали сундуки с самым ценным и организованно отступили, пока мы не успели опомниться.
   Многие держали в том защищённом фургоне все свои деньги. Но мы, гномы, никогда всё богатство в одну пещеру не складываем. С давних пор так заведено. И в этот раз тоже, одну половину заперли в сундуке, который отдали под охрану, другую разделили на шестерых. Кроме этого осталось ещё одно, пусть и слабое утешение: придётся бандитам с нашим сундучком повозиться. Его так запросто не вскроешь, а магией только сломаешь, сильно повредив содержимое. Однако их трудности нам наших денег точно не вернут.
   Вот и сидим теперь в столице королевства, не зная, что делать дальше. Даже настоящее гномье пиво не радует. Вроде бы и при деньгах, а торговый поход совсем не принёс прибыли. В родных Громких горах другие гномы если и не засмеют, то ещё долго своих товаров не доверят. Закупаться чем-нибудь тут и везти домой, как изначально планировали, теперь точно не имеет смысла. В таком случае несомненно весь клан будет смеяться, мол, несколько месяцев неизвестно где шлялись, а товару привезли всего ничего, да и тот из ближайшего королевства.
   - Что приуныл, мастер Гарин? - вдруг раздался смутно знакомый голос.
  
  
  
  Продолжение от: 08.11.2012.
  
   Гарин. Инженер Гном
  
   - Что приуныл, мастер Гарин, сын Гори, внук Грими из Громких гор? - вдруг раздался смутно знакомый голос.
   Поднял голову и увидел того самого человека. Вроде Ва'Димом зовут, а дальше к своему стыду не помню (он-то всё моё имя назвал). Тот тем временем заглянул ко мне в кружку, принюхался и добавил:
   - Если не ошибаюсь, на этот раз настоящее, гномье? Так радоваться должен.
   - Не ошибаешься, настоящее, - произнёс я в ответ. - Только куда тут радоваться?
   - А в чём дело, если не секрет, конечно?
   Потом как-то само получилось, что под пару кружек доброго пива рассказал человеку нашу печальную историю. Одну Ва'Дим вообще-то себе заказывал, но, услышав о такой несправедливости, сам мне отдал. Когда я закончил, он немного подумал, а потом спросил:
   - Позволь уточнить? Значит, получается, к местным стражникам, в свободное от основной работы время прикидывающимся разбойниками, ты и твои друзья относитесь строго отрицательно?
   - Конечно! - воскликнул я. - Что за вопрос?! Да если бы они нам только попались... Мы бы их...
   - Интересное совпадение, - откликнулся человек. - У нас сейчас как раз серьёзные неприятности с точно такими же, а не исключено, что и с теми же самыми.
   Потом Ва'Дим заказал ещё пива и рассказал свою историю.
  
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Это я удачно зашёл. Когда увидел знакомого гнома, ещё никаких планов не строил, а когда услышал его рассказ, даже забыл, чего в этом трактире с самого начала хотел. Понятно, что сразу же договора не заключили. Гном был должен посоветоваться с товарищами, да и я со спутницами тоже. Но перспективы просматривались, и препятствий вроде никаких не должно возникнуть.
   Когда обо всём рассказал жёнам и Анже, те согласились, что идея сама по себе неплохая, учитывая обстоятельства. Теперь предстояло утрясти детали. Как и предполагалось, и с нашей, и с гномьей стороны все были за. Оставалось согласовать план и сделать это тайно. В том, что лично за мной ведётся наблюдение, можно не сомневаться. Ни разу не заметил, но странно, если бы враг о таком не озаботился. За Эль с Ларой, скорей всего, нет. Не полный же идиот наш противник и об отличном эльфийском зрении и ещё лучшем слухе знать просто обязан. За Анжей же не следил никто. Хвостатая проверяла. Делала это очень просто, несколько раз заходила за угол и становилась невидимой. Сколько потом ни ждала, никто не прибежал искать, куда же она подевалась?
   Поэтому не трудно угадать, кому предстояло ходить на переговоры. В любом случае это дело было бы поручено именно ей, несмотря на любую слежку или отсутствие таковой. Ночью через окно покинула нашу гостиницу, тем же способом проникла к гномам в трактир. И все дела.
  
  
  
  Продолжение от: 09.11.2012.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   История повторяется. В самый первый раз мы с Димом тоже сначала шли только вдвоём. Потом появились гном Нарин, наёмница Зара, тёмная... Понятно, что теперь всё совершенно иначе, но почему-то вспомнилось.
   С подставными наёмниками торговаться было смешно. Они и так предложили самую низкую цену в городе, и по понятным причинам готовы были наняться чуть ли не бесплатно, мол, им тоже нужно на север, а в такой хорошей компании веселей. Произнесено ничего подобного не было, но мы-то знали. Вот только слишком сильно сгибать ветку и доводить до чего-то подобного не стоило. Могли возникнуть законные подозрения.
   С гномами же торговались из-за любой мелочи. По-другому просто никак нельзя. Хитрые коротышки хотели, чтобы кроме денег за сам поход мы им оплатили и фургон, и товары в нём. Конечно же, ничего у них не вышло. Пускай через посредничество Анжи не так просто вести дела, но я справилась. Высокая плата за риск - это да. Вдвое большая от обычной часть в трофеях, особенно доспехах и оружии - тоже (мы сами всё равно много крупногабаритного и тяжёлого взять не сможем), все расходы тоже на нас, ладно. А за свой товар пусть сами платят.
   В назначенный день и час сразу возле городских ворот за нами пристроился заряженный четвёркой приличных лошадей фургон. Муж поздоровался с мастером Гарином, и мы покинули столицу вместе, словно случайные попутчики. И только за воротами Ва'Дим "спохватился", ударил себя ладонью по лбу и обратился к командиру наёмников:
   - (Имя), чуть не забыл тебя предупредить! За суетой и подготовкой к походу совсем вылетело из головы. Это мастер Гарин, сын Гори, внук Грими из Громких гор. Он и его товарищи поедут с нами. Вчера случайно встретились, разговорились, и, узнав, что мы направляемся на север и пройдём недалеко от его дома, предложил объединиться. Оказалось, он и сам планировал сегодня выходить, а тут такое совпадение. Вместе всяко веселее, поэтому и договорились.
   Командиру и его людям явно весело не было.
   - Но мы к этому не готовились, - попытался возразить он. - Могут возникнуть непредвиденные трудности.
   - Какие ещё трудности?! - удивился муж. - Шесть надёжных гномьих топоров - это точно не трудности, а дополнительная гарантия безопасности!
   - Вообще-то из наших только двое воины, остальные кузнецы и торговцы, - вставил, как и договаривались, Гарин.
   - Но топоры-то у вас у всех есть? - напомнил муж.
   - Есть. Какой же гном без топора или бороды? Такого не бывает!
   - Вот видишь! Даже два гнома-воина - уже сила. А ещё четыре кузнеца - тоже хорошо.
   - Но их телега будет еле плестись, - попытался зайти с другой стороны (имя).
   - Так и мы никуда особо не торопимся, - "обрадовал" его Ва'Дим.
   - Однако...
   - Что ещё?! В конце концов, кто кого нанял?! Мы вас, или вы нас? Если не устраивает, можем прямо сейчас вернуться и поискать кого более дисциплинированного. Там вроде был ещё один отряд не хуже вашего, думаю, они с радостью согласятся. А если вдруг окажется, что уже заняты, найдём других. Времени у нас навалом, я уже говорил.
   Пламенная речь мужа произвела впечатление. Наёмник начал оправдываться и рассказывать, будто не имел в виду ничего такого, а заботился исключительно о безопасности отряда, за что ему, собственно, и платят. Против гномов же он вообще никогда и ничего не имел. Особенно если с пивом.
  
  
  
  Продолжение от: 10.11.2012.
  
   Глава 5
  
   Дим. Попаданец
  
   Внедрение гномьей повозки в наш отряд произошло строго по плану. Все роли были заранее прописаны до мелочей и исполнены в совершенстве. В том числе и теми статистами, которые даже не подозревали о наличии сценария. Моя заранее подготовленная и отрепетированная речь тоже не пропала даром. Вот пожми командир наемников плечами, мол, фургоном с гномами больше, телегой меньше, какая разница? Тогда следовало бы серьёзно обеспокоиться. А так мы их точно застали врасплох.
   Теперь оставалось решить немаловажный вопрос, какой план избрал второй отряд? Было два основных варианта, просчитанные нами с самого начала. Пойдут ли за нами следом, чтобы нагнать во время одного из ближайших ночлегов, или наоборот, уже вышли заранее и теперь преспокойно сидят в засаде?
   Если честно, последний являлся самым опасным для нас и наиболее предпочтительным для противника. Нарваться на засаду "разбойников" и одновременно получить удар в спину от собственной охраны - тут без вариантов. Это была самая слабая часть нашего плана, которую мы уже неоднократно обсуждали.
   Выход всё же имелся. При найме охраны одним из первых встал вопрос о предполагаемом маршруте. Вполне естественный, между прочим. Такой бы непременно задали и настоящие наёмники. Вот тогда я несколько раз и упомянул, что мы идём на север, но без какого-либо заранее утверждённого плана. То есть можем и остановиться на пару дней в любом понравившемся месте, а можем и свернуть куда, либо сделать крюк. Даже предупредил командира отряда, что, скорей всего, именно так и случится, поэтому чтобы был готов и потом не удивлялся. Понятно, ему это не могло понравиться. Теперь точно не угадаешь, где ставить засаду.
   Нам же оставалось не упустить того момента, когда наёмники попытаются передать знак своим сообщникам и сообщить о гномах. В том, что у ворот или на городской стене находился наблюдатель, можно не сомневаться. Но что он мог увидеть? Покинули город две группы практически одновременно и по той же причине какое-то время будут идти вместе. Но это ровным счётом ничего не значит. Сначала-то дорога одна для всех и никуда особо не свернёшь. Да и то, конный отряд скоро оставит повозку позади.
   О необходимости отслеживать контакты противника с сообщниками мы, естественно, договорились заранее. И понятно, что наблюдение было поручено нашей хвостатой шпионке. Высмотреть, как кто-то что-то где-то оставил, вполне мог любой из нас, а незаметно отстать, подобрать и потом нагнать караван была способна только она.
   Долго ждать не пришлось. Почти сразу после того, как на первой же развилке мы свернули на север, один из воинов спрыгнул с коня, чтобы отлить в придорожные кусты. Затем Анже вдруг занездоровилось, и она попросила гномов пустить её в фургон. Как хвостатая его покидала я не заметил, но уже вскоре вылезла оттуда и вернулась обратно в седло.
   - Ты был прав, - сразу сказала она по-русски. - В кустах оставили записку.
   Вообще мы ехали отдельной группой, и никто не должен был расслышать, но осторожность не повредит. О том, на каком языке говорить при посторонних, договорились заранее. Я предложил объявить его, в случае необходимости, одним из эльфийских диалектов. Эль с Ларой, естественно, в восторге не были, но возражать не стали.
   - И что в той записке? - спросил я.
   - Сообщение о присоединившихся к нам гномах.
   - Только?
   - Да. Зато полный и подробный отчёт. Перечислены видимые снаружи находящиеся в фургоне товары, сделана их предварительная оценка, а также предположение, что нормальные гномы такую дешёвку не повезут, значит, взяли для маскировки. Отсюда вывод, что настоящие ценности спрятаны где-то на дне или в бочках из-под пива. Кроме того, особо подчёркнуто, что гномы большой опасности не представляют. Воины у них только двое, остальные мастера и торговцы.
  
  
  
  Продолжение от: 11.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Значит, как мы и рассчитывали, идут следом, - сделал простой вывод я.
   - И те, что в нашем отряде, гномов совсем не опасаются, - добавила Эль. - Уже заранее делят их товары.
   Мастер Гарин и его спутники действительно выглядели совершенно неопасными. Частично при оружии находились только двое, которые считались воинами, остальные вскоре побросали свои топоры в фургон и откупорили одну из бочек с пивом.
   Когда гномы услышали про эту часть плана, сразу обрадовались и всячески её одобрили (и не только потому, что за немалые деревянные ёмкости и их содержимое платили мы), а узнав о подробностях, сменили мнение на противоположное. В бочках находился квас или напиток очень на него похожий, только слегка разбавленный пивом. Для бородатых коротышек такое являлось настоящим кощунством, а употребление получившегося коктейля было чем-то сродни былинному подвигу, за который причиталось доплатить особо. И чего им не нравится, не знаю? Сам кружку выпил, квас как квас, пивного привкуса почти не заметно.
   Но что возмущало гномов до глубины души, так это наличие настоящего пива. В одной из бочек имелись секретная ёмкость и особый краник. Повернёшь вправо - течёт квас, влево - гномье пиво. Правда, тоже слегка разбавленное, но уже гномьим же самогоном. И если какой-нибудь из стражников соглашался принять кружечку (а они соглашались), то именно его и наливали. Коротышки сквозь зубы проклинали тот день, когда подписались на мой коварный план, но слово держали, и ни один из них не сходил налево. Единственным их утешением оставалось то, что дольше трёх дней это безобразие разыгрывать не придётся.
   Во второй половине дня подошли к посёлку и крупному трактиру на небольшом перекрёстке. Вопрос: останавливаться - не останавливаться был равносилен ночевать - не ночевать? С одной стороны, в этом месте точно не нападут (во всяком случае, в первую же ночь), а с другой - неизбежно произойдёт контакт со вторым отрядом, и такому никак не помешать. Это не записку по-тихому изъять.
   Поэтому я сразу заявил, что впереди ещё почти целый день и нечего раньше времени по трактирам рассиживать. Вовсе не потому, что куда-то спешим, а просто ещё сегодня покинули город и соскучиться точно не успели. А если кто желает пива выпить или закусить, то у гномов этого добра полный фургон. Они не жадные, поделятся.
   Недовольства на лицах моя речь ни у кого не вызвала (разве что слегка у гномов при слове "пиво"). Однако дальше шли, уже высматривая подходящую рощицу, в которой можно устроиться на ночлег. Оставалось надеяться, что она попадётся не за ближайшим поворотом, а то действительно будет странно выглядеть желание остановиться там после отказа от трактира.
   Но нет, подходящий лесок увидели ближе к вечеру. Всем хорош - никаких поселений рядом и достаточно далеко от дороги. В общем, одинаково подходит и нам, и врагу. Гномы даже поворчали, что не везде их фургон так просто пройдёт. Мол, не налегке едут, а с товаром. Но это они скорее для порядка.
   При съезде с дороги один из наёмников немного задержался и зачем-то спешился. То ли копыто коню проверить, то ли ещё что-то. В общем, обычное дело и ничего подозрительного, если не знать, что кто-то из них просто обязан оставить знак сообщникам. На этот раз Анжа не полезла в фургон, чтобы исчезнуть из поля зрения, а поскакала вперёд, как бы для обследования леска. Появилась, уже когда мы начали устраивать лагерь, и громко заявила, что ничего опасного не обнаружила.
   - Нашла записку, приколотую кинжалом прямо к обочине дороги, - сообщила она уже только нам.
   - Так открыто? - забеспокоился я. - Должна быть причина, по которой не опасаются, что её не обнаружит какой-нибудь случайный путник.
   - Такая была, - согласилась хвостатая. - Когда я подошла, вдалеке показалась пара всадников. Не сомневаюсь, что послание предназначалось именно им.
  
  
  
  
  Продолжение от: 12.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Такая была, - согласилась хвостатая. - Когда я подошла, вдалеке показалась пара всадников. Не сомневаюсь, что послание предназначалось именно им.
   - И что в нём?
   - Всего одно слово: "Сегодня".
   - Да, посторонний не поймёт, - согласился я.
   - Забрала или оставила? - вмешалась в обсуждение Лара.
   - Оставила. Тем более что и слепой по оставленным следам всё равно найдёт, где мы свернули с дороги.
   - Хорошо.
  
  
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Действительно хорошо. И не так важно, что следов свернувшей вместе с нами гружёной гномьей телеги тоже только слепой и не заметит. Всё равно хорошо. В первую очередь тем, что всё решится уже в ближайшее время. Не только гномам не нравится вынужденная обязанность пить квас и делать вид, будто это лучшее пиво. Напряжённая ситуация всех нас раздражает. Ну, разве что кроме Анжи. Эта способна развлекаться всегда и везде.
   Перед нами стоял вопрос, когда собираются напасть? Вернее два, когда на нас и когда это делать нам самим? Вариантов, собственно, было немного: до того, как отправимся спать, или после. Скорей всего второе, тем более что у них приказ захватить нас живыми. Следовательно, нам самим необходимо это делать в промежутке между отправкой ко сну и нападением противника.
   Гномы, стоило остановиться на выбранной поляне, первым делом выкатили бочку и налили всем по кружке пива (охранникам настоящего). Напоить до беспамятства и не рассчитывали, просто создавали нужную атмосферу. По кружечке наёмники приняли с удовольствием, а потом их командир (который тоже не отказался) предупредил о предстоящих ночных дежурствах.
   Сами же гномы с кислыми мордами (когда их никто не видел) хлебали уже по третьей. Муж от них не отставал, но он больше в кусты сливал. Хоть и квас, а всё равно столько в нетренированный желудок просто не поместится. Бородатым коротышкам жадность не позволяла так поступать, вот и давились. Подозреваю, в ближайшие несколько лет будут бить морду любому предложившему им квасу. Одна Анжа оставалась довольной. Не иначе, наливая себе, краник в другую сторону свернула. Даже не из желания получить пива, а из присущего хулиганства.
   Ситуация складывалась по одному из сценариев, к которым мы готовились заранее. Поэтому ничего уточнять или дополнительно обговаривать не понадобилось (даже на якобы эльфийском диалекте). И нам проще, и противник лишний раз не насторожится.
   Вот все закончили готовиться ко сну. Гномы расположились частично в своём фургоне, частично в шатре, поставленном рядом. Мы поставили палатку на троих под заранее выбранным деревом. Где устроилась хвостатая, даже не знаю, обычно можно было легко выследить по её ворону, расположившемуся на ветке прямо над хозяйкой, но сейчас он сидел на спине у Мига. И как только конь светлой терпит эту птицу? Мой Ужас точно не стал бы.
   - Главаря берём живым! - скомандовал Ва'Дим.
   Это был сигнал, по которому всё началось.
  
  
  
  
  Продолжение от: 13.11.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   - Главаря берём живым! - скомандовал Ва'Дим.
   Это был сигнал, по которому всё началось. Светлая прыгнула вверх, на дерево, прямо через оставленный незакрытым шов палатки, и, ещё толком не устроившись на ветке, начала стрелять из лука. Я делала то же самое, но с земли, выбравшись наружу нормально. Дим вышел вперёд с мечом, защищая подходы к нам. Свой магобластер доставать не стал. Во-первых, не столь велика опасность, а во-вторых, вспышки огненных шаров вполне могут быть видны со стороны дороги.
   Всё произошло очень быстро. Да иначе и не могло быть, сюрпризов не ждали. Троих застрелила я, ещё столько же стрел выпустила Эледриэль. Гномы набросились всей толпой на двух охранников, расположившихся по их сторону фургона. На этом бой и кончился. Почти сразу нашли оставшегося наёмника и командира. С ними справилась Анжа. Для разнообразия захватила живыми обоих.
   Эта часть задачи выполнена, теперь следовало посмотреть, что там с сообщниками? Не дожидаясь, пока другие примут решение, быстро пошла в сторону опушки леса.
   - Анжа, иди с ней! - раздался голос мужа.
   Приятно знать, что любимый о тебе заботится. На деле в защите со стороны хвостатой я не нуждаюсь. А вообще правильное решение. Я смогу только выглянуть из-за деревьев. Пусть и лишившаяся магии, но ведь не перестала быть эльфийкой, и на фоне леса меня никто не разглядит, если сама не захочу, хоть ночью, хоть днём. Но выйду и сразу стану видимой, а она подойдёт вплотную, если понадобится.
   К опушке подошли быстро. До неё было всего ничего. Темнота опустилась совсем недавно, и я легко разглядела двух всадников на дороге в том месте, где мы свернули в лес. Те стояли и чего-то ждали. Нетрудно догадаться, чего именно.
   - Те самые, - уверенно заявила Анжа, у которой ночное зрение было ничуть не хуже эльфийского, а может, и лучше. - Нашли кинжал с запиской и теперь ждут.
   - Весь вопрос кого? Остальной отряд или человека из нашего?
   - А какая теперь разница? - пожала плечами хвостатая.
   Вообще-то разница присутствовала, и в первую очередь для планирования дальнейших действий. Но ничего ей объяснять не стала, сама прекрасно понимает. Если имеет такую возможность, всегда старается планировать все свои действия, но при этом любит демонстрировать, будто никогда этого не делает. Посторонние, может, и верят, но мы-то давно знаем.
   Оставила хвостатую наблюдать, а сама вернулась в лагерь. Предстояло готовиться к ночному бою. Хуже всего то, что мы не представляли, сколько будет врагов. Возможно, ещё один отряд в десяток наёмников, а не исключено и в несколько раз больше. С таким количеством мы гарантированно справимся, а если ещё больше? Оставалось надеяться, что не сочтут нас настолько опасными, чтобы присылать целую армию. Да и разорительно это. Две наложницы, пусть и эльфийки, таких расходов точно не стоят.
   Когда вернулась на поляну, увидела, что к ночному бою все уже готовы. Каждый из гномов вытащил со дна фургона полный доспех и облачился в него, также у коротышек имелись в запасе арбалеты. Муж тоже добавил себе брони, светлая не стала. И правильно, в бой всё равно не полезет, а для того, чтобы с ветки стрелять, и мифриловой кольчуги хватит.
   - Ну что там? - спросил Дим.
   - Пока только двое. Ждут свой отряд.
   - Тогда и мы подождём. На самой границе леса.
  
  
  
  
  Продолжение от: 14.11.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Ждать пришлось недолго, час или даже меньше. К этому времени на дороге собралось больше двух десятков всадников, и они, наконец, двинулись в нашу сторону. А то действительно сидеть и думать, нападут - не нападут, удовольствие не из приятных.
   - Складывается такое впечатление, что они так и собираются войти в лес всей толпой, - прошептал Ва'Дим.
   - С них станется, - ответила я. - Наверняка считают бой уже выигранным, а вернее, что его вообще не будет. При таком-то численном перевесе захватить двух беззащитных эльфиек раз плюнуть.
   Муж кивнул, соглашаясь со мной. Потом добавил:
   -Ушастые, вы начинаете. Стреляйте по готовности или когда сочтёте наиболее подходящим.
   Отвечать не стали, но в том, что услышала не только я, но и светлая, расположившаяся где-то вверху на понравившемся дереве, Дим не сомневался. О решении Анжи заранее двинуться вперёд я скорее догадалась, чем увидела или почувствовала.
   - Попытайся не вставать между нами и противником, особенно будучи невидимой, - тихо произнесла я в темноту. - Стрелам всё равно.
   - Знаю, - коротко прозвучало в ответ.
   На этом разговоры закончились. Враг тем временем остановился, не дойдя до края леса полусотни шагов. Двое спешились и прошли ещё чуть вперёд. У одного из них три раза подряд мигнул светлячок. Логично. Наша охрана, будь она настоящей, не могла не выставить часового следить за дорогой. Подставная - тем более. Что ж, этот сигнал ничуть не хуже подойдёт и нам.
   Выпустила стрелу в левого, того, который со светлячком. Эледриэль одновременно со мной выстрелила во второго. Нам уже давно не надо заранее распределять мишени. Да и никогда в этом не было необходимости. Тут простой факт, что для тёмных почётной стороной считается левая, а для светлых правая, пришёлся очень кстати. Вот только её противник упал, а мой нет. Промахнуться я не могла, значит, либо амулет, либо противник сам маг. С одной стороны, опасно, а с другой - времени зацикливаться исключительно на нём нет. Та ситуация, когда количество может оказаться важнее качества.
   - Там маг! - бросила я мужу и стала стрелять в других, пока те не опомнились и не заметили, что их уже убивают.
   Ва'Дим открыл быстрый огонь из своего амулета по предполагаемому магу. Три крупных огненных шара тот выдержал, а после четвёртого загорелся. Я ещё и стрелу добавила сразу, как защита исчезла. Хуже точно не будет.
   Враги увидели только огненную магию и то, как один переговорщик упал, а другой вспыхнул. Оно и понятно, прилетевшую из леса ночью эльфийскую стрелу не разглядишь. Разве что лично тебе в глаз попала, да и тогда не особо. К тому же мы со светлой стреляли в основном в задних, преследуя этим две цели. Чтобы враг раньше времени не заметил, и чтобы сократить вероятность чьего-нибудь побега. Поэтому те, кого не успели достичь стрелы, отважно пришпорили коней и рванули в сторону нашего леса. Скорей всего, решили, что кто-то из нас сумел вырваться благодаря магии и теперь бежит прямо на них. Если так, то поступок в принципе правильный.
   До первых деревьев домчались немногие. Ещё нескольких достали мы со светлой, а залп из гномьих самострелов двоих, да и то под одним из них коня убило. Потом коротышки отбросили арбалеты и взялись за щиты. Вообще-то конница для гномов неудобный противник, особенно в чистом поле. Но в горах или даже в лесу - совсем другое дело. Сами они это прекрасно осознают и умело пользуются всеми преимуществами. Да и у нас с Эледриэль ещё стрелы не кончились.
  
  
  
  
  Продолжение от: 15.11.2012.
  
  Глава 6
  
   Дим. Попаданец
  
   Мы победили!
   Вообще-то с самого начала именно на такой результат и рассчитывали, весь вопрос был лишь в цене. И на этот раз получилось почти совсем без потерь. Только трое раненых, все гномы. Да и то, один из них получил копытом по шлему. Но ничего страшного, у бородатых броня крепка и танки, в смысле черепа, ей не сильно уступают. Пивом запьёт, и всё к утру пройдёт. Мои ушастые не упустили случая поделиться мнением, что это прежде всего потому, что у гномов ничего кроме черепных костей в голове и нет. Но негромко, только для меня, чтобы не обижать союзников.
   У двух других раны были совсем несерьёзными. По гномьим меркам можно сказать царапины. Однако от бесплатного использования амулета с магией жизни ни один не отказался. Но и в перетаскивании трупов в лес участвовали все, включая раненых. Коней ловить предоставили моим ушастым, с чем те успешно справились. Эль вообще сжульничала и своего Мига отправила, чтобы табун собирал. У того неплохо получилось.
   Пока все работали, я сторожил пленных. Их теперь было трое, Анжа добавила ещё одного. По её словам, выловила самого главного, которого видела тогда во дворце. Для того и выскочила вперёд. Нашла кого искала и в самом начале стащила с седла, пока мои жёны случайно в темноте не подстрелили. Если честно, я думал, что он окажется тем самым магом, которого пришлось жечь в первую очередь (о чём ничуть не сожалел, так как с такими типами связываться опасно, особенно когда сами силой не владеем). Но получившийся результат меня устраивал куда больше. Теперь у нас есть наиболее информированный пленный.
   Сама же хвостатая куда-то исчезла. Подбросил веток в костёр и, когда пламя разгорелось с новой силой, осмотрелся по сторонам и сразу вычислил, куда именно. Увидел её Саурона, восседающего на крыше гномьего фургона. Понятно. То ли пиво втихаря ворует (ведь коротышки, как только трофеи соберут, сразу же сами туда рванут после вынужденного воздержания, и уже точно ничего не останется), то ли просто отдыхает.
   Поскольку бородатые коротышки единогласно решили отпраздновать победу, не откладывая на завтра, а заодно и подлечить раненых средством народной гномьей медицины (пивом), то им и выпало ночное дежурство. Оставалось надеяться, что пленные у них не сбегут. У Гарина и его приятелей в связи с этим возникла грандиозная идея угостить гостей квасом (не пропадать же добру). Только сильно сомневаюсь, что у гномов получится истратить таким образом все запасы. Почти по бочке на пленного - многовато. Пускай развлекаются, сами однозначно допивать не станут, но и вылить в ближайшую канаву ни за что не согласятся.
   Эледриэль, прежде чем отправиться спать, что-то нашептала на ухо своему коню. Наверняка не доверяет гномам и тоже назначила дежурным. Ничего, завтра у нас по-любому дел невпроворот и вряд ли тронемся в путь, так что днём сможет отоспаться.
   Раздел трофеев был быстрым и занял совсем небольшую часть утра. Всё было договорено заранее, ещё в столице, и, по сути, реально делили только деньги. Почти всё остальное досталось гномам. Единственная заминка произошла из-за лошадей. Продать их в ближайшем населённом пункте? Так, во-первых, много не выручишь, а в-главных, равносильно признанию, мол, смотрите, это мы прошлых хозяев перебили. По этой самой причине мы на них и не претендовали. Выбрали пару дополнительных получше, и хватит. Гномы же, наоборот, не собирались оставлять ни одной, при этом прекрасно понимая, что вшестером им образовавшийся табун никуда не довести.
   Мастер Гарин уже несколько раз успел предложить мне и дальше идти вместе на север, продать лошадей в соседнем королевстве за приличные деньги, а выручку честно поделить поровну. И не только мне, но и Эледриэль. Даже в основном ей. Светлая вместе со своим Мигом одна могла без проблем весь табун гнать.
   - Ответ будет зависеть от результата допроса пленных, - подвёл итог я.
  
  
  
  Продолжение от: 16.11.2012.
  
  С допросом немного сомневаюсь. Как проводить? О чём спрашивать? Что отвечать? В чём признаваться? Куда посылать?
  
   Дим. Попаданец
  
   - Ответ будет зависеть от результата допроса пленных, - подвёл итог я.
   - Тогда приступим, - сразу предложил гном, повышая голос. - Предлагаю поить их квасом, пока всё не расскажут. В любом случае девать некуда, а так польза будет.
   Те, кому это предназначалось, услышали и вовсе не обрадовались. Гномы и так их этим самым напитком всю ночь угощали. Щедро, от всей души.
   - Ну и изверг ты, Гарин, - прокомментировал я.
   - Почему? - искренне удивился он.
   - Вот мы люди простые, - охотно стал удовлетворять любопытство собеседника, - предпочитаем более гуманные методы.
   - Это какие?
   - Например, иголки под ногти или поджаренные на костре пятки.
   - И помогает?
   - Когда как.
   Тут же образовалась Анжа и начала делиться своими знаниями о всевозможных способах пыток. Причём с такими подробностями, будто сама лет десять палачом подрабатывала. Запугала пленных качественно, во всяком случае, простого наёмника и командира нашего отряда. К ним даже самих пыток потом применять не пришлось, всё и так рассказали. Первый знал совсем мало, что не удивительно, а второй уже прилично. Для планирования спецоперации недостаточно, а для серьёзных размышлений в самый раз. И, главное, более чем достаточно, чтобы было с чем сравнивать показания третьего.
   Тот, кстати, какое-то время сопротивлялся. Пытал его вовсе не я и даже не Анжа, а гномы. Причём вовсе не квасом, а самыми обычными методами. Нужно сказать, большая часть вопросов, задаваемых коротышками, касалась ограбления их собственного каравана. И что интересно, упрямство гномов через какое-то время дало результат. Причём вовсе не в стиле "признаю, мол, это я сделал, только больше не бейте". Нет, они получили вполне подробный ответ.
   - В том направлении за порядок отвечает барон Гзуринклий, - усмехнулся допрашиваемый. - Жестоко и очень эффективно борется с любыми разбойниками.
   - Потому что не любит конкурентов? - наугад спросил я.
   - Именно. Все подобные ограбления - его рук дело. Вернее, специального отряда в его дружине. Пока своих купцов не трогают, не убивают без крайней необходимости и, главное, платят долю куда положено, их проделок как бы никто не замечает.
   - Ничего себе никто не замечает! - возмутился Гарин. - Мы очень даже заметили. Половины выручки как не бывало!
   Гном ещё долго ругался и перечислял всех чиновников, которым пришлось заплатить за оформление жалобы и ускорение поиска разбойников. И теперь, когда понял, что те, "кому положено", прекрасно знали...
   - А кому именно барон платит за защиту и покровительство? - вставил я.
   Пленник сначала не желал отвечать, но потом махнул рукой.
   - Всё равно половина королевства если не знает, то догадывается. Графу Риммили.
   Потом в разговор опять влезла Анжа и поинтересовалась внешностью графа, вернее, сама её подробно описала и спросила, не он ли это?
   - Именно он, - подтвердил удивившийся такой проницательности допрашиваемый.
   - Надеюсь, он тебе не родственник?
   - Нет, а что?
   - Просто не придётся лишний раз приносить глубоких и искренних соболезнований.
   - Почему? - всё ещё не понял тот.
   - Культурные люди и нелюди обычно выражают соболезнования родственникам покойного, даже если сами приложили руку к его смерти, - пояснил я.
  
  
  
  Продолжение от: 17.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Культурные люди, как, впрочем, и нелюди, обычно выражают соболезнования родственникам покойного, даже если сами приложили руку к его смерти, - пояснил я.
   Эта новость произвела на нашего пленного куда большее впечатление, чем уже проведённые пытки и угрозы новых. Хвостатая не упустила случая укрепить успех, рассказав о своём проникновении во дворец и источнике нашей осведомлённости. Это окончательно добило объект, и он созрел для дачи показаний.
   - Какие вы можете дать мне гарантии? - всё же спросил он.
   - А каких ты хочешь? - поинтересовался я. - Готов не только оставить тебя живым, но и отпустить на все четыре стороны.
   Тот явно не поверил.
   - Правда, при одном непременном условии, - добавил я.
   - Каком?
   - Если сам придумаешь способ, как нам это сделать без риска для себя. Сумеешь убедить, что так и будет, и сразу можешь уходить. При условии честного и подробного ответа на все заданные вопросы, разумеется. Причём начинать придётся именно с рассказа, а придумыванием способа сможешь заняться в свободное время.
   С этого момента пленник действительно стал куда более разговорчивым. Наверняка очень о многом умолчал, особенно если мы не додумывались спросить, но и рассказывал достаточно.
   - С чего начинать? - решил не проявлять инициативы он.
   - Со своего имени, - ответил я.
   - Разве вы его не знаете?
   - Знаем, но ты должен назвать его сам.
   Тот пожал плечами, согласно кивнул и представился:
   - Сэр Мризлик. Безземельный рыцарь.
   После этого разговор пошёл уже на интересующую нас тему. Граф Риммили, как мы правильно догадались с самого начала, являлся главой местного ЦРУ и ФБР в одном флаконе. То есть, как и положено, занимался тайной незаконной деятельностью внутри королевства и за его пределами. Шантаж, терроризм, политические убийства, похищения с целью выкупа, банальный грабеж и многое другое. В том смысле, что официально всё вышеперечисленное пресекал, а реально организовывал. С благословения короны и для её блага, разумеется. Но и о своём, естественно, не забывал. А также контролировал незаконную деятельность всяких баронов "Гзуринклиев", герцогов "Скириинов" и прочих им подобных. Под словом "контролировать" больше подразумевалось шантажировать и взимать заранее договоренную долю.
   Смысл всей связанной с нами операции как раз в этом и заключался. О том, что герцог Скириин занимается не совсем законными делами, прекрасно знали, но за руку ни разу поймать не могли. Даже с его "тайным" гаремом, где герцог порой не был столь осторожен, как во всём остальном. Ходили слухи, что порой дочери благородных туда попадали, причём иногда совершенно законно, не придерёшься. Вот и рассчитывали подсунуть эльфиек, а потом прижать к стенке и заставить играть по общим правилам.
   Что интересно, мы как раз сейчас на территории Скириинского герцогства и находились. Почти в центре. Если не считать дороги назад, то ближайшая его граница была на севере, одновременно являясь и границей королевства. То есть вполне серьёзный повод принять предложение гномов ехать и дальше вместе. Но имелся и противоположный. Главный город герцогства и, соответственно, замок самого Скириина тоже стоял в том направлении. А именно туда нам как раз и не следовало соваться.
   Прежде чем принимать какое бы то ни было решение, стоило подумать, что делать с пленными?
  
  
   А теперь прошу помощи, советов и идей у читателей.
   Во-первых, что делать с пленными?
   Во-вторых, (и в главных), какую придумать причину, чтобы герои действительно пошли на север?
  
  
  
  Продолжение от: 18.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Прежде чем принимать какое бы то ни было решение, стоило подумать, что делать с пленными?Я пообещал сэру Мризлику, что если придумает надёжный способ, как без риска для себя сможем их отпустить, то непременно им воспользуемся. Ну так вот, ему пока ничего путного в голову не пришло (мне тоже). Нет, он пытался предложить поверить ему под честное слово дворянина и рыцаря, хотя и сам особо не рассчитывал, что этот номер может пройти.
   Зато простой воин сумел предложить способ, во всяком случае, приемлемый лично для него. Оказалось, карьеру для него выбрали ещё в детстве, и для увеличения шансов посвятили соответствующему божеству. Явление не такое уж распространённое, так как кроме определённых преимуществ данное действие налагало немалые ограничения.
   Например, посвящённый одному богу практически сразу лишается помощи остальных. По большому счёту невелика потеря, так как большинство людей за свою жизнь с богами вообще ни разу не сталкивается. Все это прекрасно знают, но делать такое по собственной воле почему-то мало кто соглашается. Есть ещё куча всяких мелочей теологического характера, в подробности которых я не вдавался. Главной для нас являлась невозможность нарушить клятву, данную в специальном храме через посредничества своего бога.
   На Фиоре вообще с этим делом всё запутано. У нас, на северном континенте, вступая в гильдию наёмников, каждый давал клятву в храме и потом не мог причинить вред нанимателю во время действия контракта. Вернее, мог, только больше года после этого не жил. Неплохая гарантия, поэтому гильдии процветали, а тех, кто в них не состоял, мало кто рисковал нанимать даже за полцены. Вспоминаю наш конфликт с "Волчьими головами", которые из-за этой особенности ничего не смогли сделать.
   Тут всё иначе. Нанялся к одному, потом по его поручению к другому, и что бы ты ни совершил по приказу первого, твоей вины нет. И это далеко не единственный способ. Существовало множество всяких хитрых условий, о которых и не все местные знали, не говоря о чужаках. То есть даже будь Эль в полной силе, нет никакой гарантии, что её магия разума точно помогла бы.
   - Я, (Имя), посвящённый богу войны (Имя), признаю, что, нанимаясь к князю Ва'Диму с целью захвата его самого и его жён, поступил неправильно и обязуюсь ему служить, пока не искуплю вину, - произнёс воин.
   Ещё не перестала звучать фраза, а я что-то почувствовал. То ли холодок и пробежавшие по спине мурашки, то ли шевеление волос, то ли нечто похожее. Мои ушастые явно тоже, и было видно, что этому рады. Эль с Ларой и так не сомневались в возможности вернуть магические способности сразу по возвращении домой, а теперь получили этому прямое подтверждение. Ведь сила Древа Жизни по своей природе не отличалась от такой же любого из богов.
   - Ваш бог войны (Имя) принял клятву, - произнёс один из гномов.
   Потом посмотрел на свой амулет и несколько удивлённо и при этом снисходительно добавил:
   - Наш (Имя подгорного бога войны) не возражает.
   Только что поклявшийся воин едва заметно скривился. Мол, какое мне дело до возражений оного из ваших подгорных богов, даже если он и коллега (Имя). Но вслух ничего говорить не стал. Пусть и посвящённый богу войны, но не фанатик. Уже хорошо.
   Я сначала не очень понял, зачем перед этим говорилось о храме, причём не простом, а специальном, когда можно поклясться в любом месте и бог, если у него будет хорошее настроение, засвидетельствует. Оказалось, не всё так просто. Эта клятва действовала только на время службы, причём, когда будет искуплена вина, решать не мне, а (Имя бога войны). Та же, которая останется действовать всё время, могла быть дана только в нужном храме и никак иначе.
  
  
  
  Продолжение от: 19.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Ну ладно, простой солдат воспользовался моим обещанием и нашёл выход лично для себя. Остальным идея вдруг ни с того ни с сего посвятить себя какому-нибудь богу не понравилась. Ведь это не просто формальность, и как минимум пару лет потом в храме придётся отслужить. Да и позже не получится отказаться. Однако никаких других идей пока предложить не могли.
   К тому же пленные прекрасно понимали, что живые они мне и на фиг не нужны, даже тот воин, что сумел принести клятву, а уж остальные тем более.
  
  (А тут я пока окончательно не решил, каким образом и на каких условиях их брать с собой. Советы и предложения читателей принимаются и рассматриваются)
  
   Предложение гномов пока окончательно не отклонили, но и принимать не спешили. Возможно, лист лучше всего прятать в лесу, а разыскиваемому преступнику снять квартиру напротив министерства внутренних дел, но проверять не хотелось. К тому же мои эльфийки весьма скептически отнеслись к высказыванию о листьях.
   - Ведь они все разные, - совершенно без намёка на шутку заявила Эль.
   - Ну, тогда камень в горах, - опрометчиво заявил я.
   - В отличие от листьев, камни действительно разные, - возразил мастер Гарин. - Двух одинаковых не бывает!
   Я опасался, что спровоцированный мною спор на почти теологическую тему мог затянуться, но ничего подобного не произошло. Каждая из сторон осталась при своём мнении и не стала оспаривать глупость оппонентов. Просто вернулись опять к выбору маршрута. А по сути, к вопросу, идём ли дальше вместе или по отдельности. Ведь дело, на которое нанимались гномы, выполнено и ни их, ни нас больше ничего не держит. Кроме разве что здравого смысла. Последним и попытался воспользоваться Гарин. Ткнул пальцем в карту и заявил:
   - Мы тут. Вы можете, конечно, вернуться назад и свернуть на восток, но это неудобно, и потом, если кто-то хватится наших преследователей, то вас будут искать в первую очередь именно в том направлении.
   - И что ты предлагаешь? - спросил я.
   - Если пройти немного на север, то, ещё не доходя до столицы герцогства, будет небольшой городок, а от него дорога почти на восток.
   Предложение Гарина, по сути, было отсрочкой решения, но имело свои плюсы, поэтому так и поступили.
  
  
   Глава 7
  (нумерация изменена, предыдущая глава разделена на две)
  
   Дим. Попаданец
  
   В трактире маленького городка чуть ли не с самого начала меня вздумали обокрасть. Причём примитивно банальным образом, особо не мудрствуя, попытались срезать кошелёк. И совсем не важно, что я не признаю местную моду, по которой деньги нужно складывать в кожаный мешочек и вывешивать его напоказ. Держу их по карманам, а в кошелёк на поясе сыплю совсем уж мелочь. Всё равно это моя мелочь, и воровать у меня нехорошо.
   Поймал за руку мальчишку, уже успевшего срезать этот мешочек и собирающегося тихо уйти. Я сразу приготовился отбиваться от группы поддержки, которая просто обязана нарисоваться с претензиями, мол, нельзя обижать детей. Однако такой не появилось. А вот трактирщик увидел, кого я держу за руку, сразу догадался, в чём дело, и заорал:
   - (Имя)! Маленький паршивец! Разве я не говорил тебе, чтобы в моём трактире не появлялся?! В прошлый раз пожалел, теперь точно стражу вызову!
  
  
  
  Продолжение от: 20.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Кирк! Разве я не говорил тебе, чтобы в моём трактире не появлялся?! В прошлый раз пожалел, теперь точно стражу позову!
   - Не надо стражи, - сразу возразил я.
   Понял, что этим своим заявлением удивил не только трактирщика, но даже вора, поэтому добавил:
   - В том смысле, что её вызвать мы всегда успеем. А пока хочу поговорить с этим, судя по одежде, в недавнем прошлом достойным молодым человеком, как он докатился до жизни такой?
   - Да о чём тут говорить? Весь в отца пошёл. Тот сначала нашему герцогу сильно задолжал, потом бунт поднял, чтобы не возвращать. Теперь этот, вместо того чтобы честно работать, ворует.
   - Я хочу вернуть отцовский долг и выкупить сестру, - заявил до этого молчавший воришка.
   - Да, как же, хочет он... - проворчал трактирщик.
   Однако про стражу больше не вспоминал. Раз пострадавший не желает, то ему меньше всех надо. История же Кирка, который оказался Киркилием Зирием, была совсем простой. По утверждению мальчика, его отец не виноват (странно было бы услышать обратное). Арселий Зирий был рыцарем и честно служил герцогу. И никакого бунта он не поднимал.
   - Выходит, трактирщик врёт? - спросил я.
   Последний явно слышал наш разговор у себя из-за стойки, но вмешиваться не спешил. Не исключено, что ожидал ответа.
   Решительно опровергать Кирк не стал, а попробовал рассказать подробно свою версию. Примерно тридцать дней назад в их замок пришли люди герцога. Отец даже удивился, зачем так много воинов, но ничего плохого не заподозрил. Те не приняли приглашения отобедать, а сразу потребовали возвращения долга. Рыцарь удивился ещё сильнее, так как никаких долгов герцогу за ним не числилось. Оказалось, что один всё-таки есть. Была предъявлена бумага, по которой рыцарь задолжал пропавшему год назад купцу, и ещё одна, в которой говорилось, что весь долг за своего вассала заплатил герцог. Теперь он требовал возвратить всё, что причитается.
   - Тогда-то он и поднял бунт, отказавшись платить, - влез трактирщик.
   - Было не так! - возразил Кирк.
   - А как? - спросил я.
   - Отец не возражал, но, когда увидел сумму, заявил, что там какая-то ошибка и купцу он должен в сто раз меньше, - пояснил мальчик, после чего замолчал.
   - И что было дальше? - спросила уже Анжа.
   - Человек герцога заявил, что этот вопрос может решать только сам господин. Если ошибка, то он обязательно разберётся. Мол, кто его знает, купец тоже мог соврать. Но пока либо деньги, либо гарантии, что сэр Арселий Зирий не сбежит не расплатившись.
   Под гарантией подразумевалась дочь рыцаря. Стоило отцу сказать "нет" и положить руку на меч, на него сразу набросились. Без всякого предупреждения, будто заранее ждали сигнала. Рыцарю ничего не оставалось, как защищаться. Он был хорошим воином, сумел убить троих и тяжело ранить четверых, но против двух десятков не выстоял и погиб сам. Воины самого рыцаря ничего не успели сделать и были разоружены именем герцога Скириина.
   Дослушав историю до конца, я спросил мальчика, неужели он рассчитывает воровством раздобыть нужные для погашения долга деньги. Тот кивнул и назвал сумму. Я не поверил, настолько она получилась смехотворно маленькой. Нет, по меркам крестьянина или мастерового деньги очень даже приличные, но в целом... Оказалось, герцог действовал строго по закону и это остаток после конфискации и продажи замка со всем имуществом и землями. Вот только я сильно сомневался, что, если парень насобирает и принесёт нужную сумму, герцог освободит его сестру. Причём всё наверняка опять будет строго в рамках закона. Скорей всего, окажется, что она сама задолжала куда больше за своё содержание в замке.
   Позже наш пленник выслушал эту историю и подтвердил мои догадки. Герцог Скириин действительно предпочитал строго соблюдать букву закона, даже там, где сам был полновластным господином. Именно поэтому служба графа Риммили догадывалась о многих его делах, но поймать не могла. И купец тот, скорей всего, пропал не просто так, и документы перед смертью оформить ему помогли, и потом рыцаря, на свою беду имеющего красавицу-дочь, на действия, которые можно трактовать как бунт, спровоцировали.
  
  
  
  Продолжение от: 21.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   А ночью из гномьей повозки сбежали оба пленных. Совершенно неожиданно и вопреки охране. А ведь бородатые коротышки всерьёз относились к ночным дежурствам. Да и пленные в фургоне сидели не просто связанные, а хорошо и надёжно закованные. И всё равно сумели освободиться. Хвалёные гномьи замки оказались вовсе не такими надёжными, как клялся мастер Гарин.
   Хуже всего то, что всё произошло ночью и мы не успели вовремя заметить. Утром тревогу поднял один из гномов. Сначала переполошил весь лагерь и только потом объяснил что к чему. Не сразу обнаружили, что не хватает ещё и Анжи. Её ворон тоже куда-то исчез.
   Хвостатую по этому поводу ругали все без исключения. Понятно, что первой заметила пропажу и рванула ловить. Но могла хотя бы дежурных предупредить. Хорошо, что мы отказались останавливаться в городке, и вернулись в заранее присмотренный лесок неподалёку. Собственно, из-за пленных в первую очередь так и поступили. Только сумели сбежать вопреки всем предосторожностям.
   Останься мы в городе, трактир наверняка бы уже окружала стража. Теперь же имелся какой-то запас времени. На то, что пленные дадут дёру как можно дальше и с перепугу забудут, в каком мы лесу, никто не рассчитывал. Проклиная хвостатую авантюристку, гномы сворачивали свой шатёр и запрягали фургон. Оставалась некоторая надежда, что Анжа сама поймает беглецов, но слишком сильно на неё рассчитывать не стоило. Как, впрочем, и самим бежать без оглядки.
   Эль с Ларой сумели быстро найти следы и восстановить картину ночных событий. Вот тогда-то желание дать по рогам Анже появилось у всех без исключения. Во-первых, пленным помогли извне, причём кто-то один. Это очень плохо, так как говорило о том, что о нас известно посторонним, но в данном конкретном случае дело вовсе не в этом. А во-вторых... Вот именно, во-вторых. Стоило совсем немного пройти по следу, как обнаружили, что хвостатая убила одного пленного и поймала второго. Это-то как раз очень хорошо, но наглая хулиганка буквально на соседней поляне подвесила живого вверх ногами за ветку и преспокойно улеглась спать под тем же деревом. Естественно, не сочтя нужным хоть кого-то предупредить о ночных событиях.
   Хвостатая наконец повела ухом в нашу сторону (не хуже любой эльфийки, когда они не стесняются посторонних), открыла один глаз, осмотрела нас и... закрыла обратно, притворяясь, будто спит дальше. Спектакль в чистом виде. Все это прекрасно понимали и не сочли нужным сдерживать эмоций. Анжа же, как ни в чём не бывало, выслушала в таком виде всё, что о ней думает народ, после чего открыла другой глаз и спросила:
   - А зачем вас было зря будить? Я и так всех поймала.
   - Всех?! - возмутилась Лара. - У них был помощник!
   Хвостатая, наконец, перестала прикидываться и села. Изобразила на лице некое подобие беспокойства, после чего подмигнула почему-то мне.
   - А что его ловить-то? Вон, в кустах сидит, подслушивает, - сообщила она, показывая за спину тёмной.
   От неожиданности Ларинэ аж отскочила. Оно и понятно. Чтобы эльфийка в лесу не заметила прячущегося буквально в двух шагах от неё человека... Так не бывает! И если бы это оказалось очередной шуточкой, Анжа точно схлопотала бы по рогам, а скорей всего, между. В самом буквальном смысле. Однако та для разнообразия была совершенно серьёзна. Тёмная, наконец, и сама почуяла постороннего, прыгнула в сторону указанного куста и вытащила за шкирку вчерашнего трактирного воришку.
  
  
  
  Продолжение от: 22.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Тёмная, наконец, и сама почуяла постороннего, прыгнула в сторону указанного куста и вытащила за шкирку вчерашнего трактирного воришку.
   - Зря мы тогда стражу не позвали, - заявил я, даже сам не знаю, ему, себе или просто для порядка.
   - Сестра, - только и ответил тот.
   - И что?
   На этот раз его рассказ оказался совсем простым и банальным. Сами виноваты, если честно, нечего было мальчишку к пленному водить для уточнения деталей истории. Когда и как сэр Мризлик успел запудрить парню мозги и наобещать освобождение сестры? Совершенно непонятно. Но в том, что этот субъект не просто безземельный рыцарь по особым поручениям, а настоящий профессионал плаща и кинжала, можно было не сомневаться.
   Воришка тоже оказался совсем непростой. Вскрыть гвоздём гномьи замки на кандалах и потом прятаться от эльфов в лесу... Такое и по отдельности почти никому не доступно, а чтобы вместе - невозможно. Но у всех свои недостатки. Этот толком воровать не умеет.
   Оставалась ещё нерешённая проблема, почему Анжа убила одного пленного и захватила живым второго? В том, что она при желании могла без труда проделать и то и другое с обоими, никто и не думал сомневаться.
   - У меня на него планы, - ответила на прямой вопрос хвостатая.
   - На труп? - вставил я.
   Та как-то странно на меня посмотрела, но отвечать не стала. Именно этого я и боялся. Нет, не взгляда, конечно, а её планов. То, что они связаны с герцогом, угадать было совсем нетрудно. И ведь ни на чём таком ни разу не настаивала, не просила, не требовала и вообще всегда соглашалась с общим решением. А всё равно каким-то образом получалось именно так, как хочется ей.
   Весь вопрос, что именно она планировала? Если пробраться ночью в замок, спереть герцогскую корону, написать какую-нибудь пошлость на задней спинке трона, распустить гарем и смыться, то ничего хорошего. В том смысле, что хуже не придумаешь. А если всё то же самое, но с обязательной смертью герцога, тогда можно и подумать. Эти мысли я и озвучил.
   - Лично меня одинаково устраивают оба варианта, - честно призналась Анжа.
   - Нас ни один из них, - сразу ответила Эль.
   Лара не была столь категорична. Она высказалась в том смысле, что однозначно против первого, а второй, после некоторых корректировок, можно и обсудить. Ну вот, хвостатая получила и первую союзницу.
   - Я совсем не против развлечений, - осторожно начал высказывать своё мнение, - но только не в том случае, когда они несут угрозу моим жёнам.
   - В результате моего такого же развлечения как раз стало известно о готовящейся, в смысле, существующей угрозе, - напомнила Анжа.
   Крыть это было на самом деле нечем.
   - Меня тоже устраивают оба варианта, - вдруг заявил всё ещё удерживаемый за шиворот воришка. - При условии, что спасём сестру.
   Интересно, когда это он успел решить, что имеет право голоса?
   - А вот у тебя и напарник образовался, - усмехнулся я, обращаясь к хвостатой. - Редкий талант и вообще. Гномьи замки на раз вскрывает лучше самих гномов, даром что без бороды, в лесу прячется так, что любой эльф в двух шагах пройдёт и не заметит. Ну, что скажешь?
  
  
  
  Продолжение от: 23.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А вот у тебя и напарник образовался, - усмехнулся я, обращаясь к хвостатой. - Редкий талант и вообще. Гномьи замки на раз вскрывает лучше самих гномов, даром что без бороды, в лесу прячется, словно перворожденный. Если понадобится, любой эльф в двух шагах пройдёт и не заметит. Ну, как тебе такая идея?
   Ожидал, что Анжа начнёт возражать, но та лишь пожала плечами. Вот и хорошо, теперь пусть хоть к хвосту привязывает. Именно это ей и сказал, правда, в других выражениях (не упоминая при посторонних хвоста, но она прекрасно поняла). Опять согласилась. Что-то она сегодня слишком покладистая, даже подозрительно.
   - Я согласен, - нагло заявил парень, которого никто не спрашивал. - Хотя предпочёл бы более серьёзного напарника.
   При последних словах он указал глазами на висящего вверх ногами тайного агента. Ни фига себе у некоторых понимание серьёзности! Вот если бы этот мастер пудрить мозги подвесил за хвост Анжу, а сам сидел под деревом, тогда да. О чём я сразу и заявил, правда, опять без упоминания хвоста. Воришка явно задумался и посмотрел на нашу королеву вампиров другими глазами. Лара тем временем сделала шаг вперёд и передала из рук в руки обсуждаемый объект. Шутки шутками, а отпускать теперь его точно нельзя. Слишком много о наших планах и о нас самих успел узнать. Да и после двух попыток обокрасть имеем полное моральное право его удерживать.
   По поводу предполагаемого штурма герцогского замка еще не все высказались. И если мнение воина, давшего клятву служить мне, пока не искупит вину, никого не интересовало, то гномы право голоса всё-таки имели. Естественно, коротышки были не в восторге. Вроде как сами звали нас идти и дальше на север, и вот чем это закончилось. С одной стороны, вернуть украденное они были только за, и совершенно неважно, что обобрал их совсем другой облечённый властью разбойник. Тем более ни лиц, ни гербов видно не было, так что герцог не докажет, будто там работали не его люди. А с другой стороны, штурмовать целый замок одного из сильнейших феодалов королевства...
   Другие сочли бы нас сумасшедшими (всех, кроме возражающей Эль), но, скорей всего, не стали высказываться вслух. Гномы же народ простой и прямолинейный (ага, во всём кроме вопросов торговли и тайных подгорных троп), поэтому охотно озвучили своё мнение. Со всеми подробностями и эпитетами, которые сумели вспомнить (память на это дело у коротышек прекрасная). А когда узнали, что штурма в каком бы то ни было виде не планируется, почему-то не успокоились, наоборот, сочли ещё более безумными. Поэтому идея прибыть в город по отдельности их сразу устроила. В случае чего они вообще ни при чём, а просто проходили мимо.
   - А какие всё-таки у вас планы? - не удержался Гарин.
   Оно и понятно. Можешь называть сумасшедшим сколько угодно, но от собственного любопытства никуда не денешься.
   - Пока не знаю, - честно ответил я.
   - Решим на месте, - добавила Лара.
   - Хорошо, - не стал спорить гном. - Осталось подумать, где всё это время держать трофейных лошадей?
   - А чего тут думать? - пожала плечами Эль. - Возьмём с собой сколько необходимо, а остальных отпустим...
   Хитрая эльфийка прищурившись переждала бурю гномьих эмоций, после чего продолжила как ни в чём не бывало:
   - Отпустим вместе с моим Мигом. Он легко за всем табуном присмотрит.
   Новых возражений не последовало. В том, что этот конь справится с возложенной на него миссией, никто не сомневался. Даже гномы.
   А я заметил, как-то само собой вышло, что вопроса, делать или нет, больше никто не поднимал, обсуждали всякие мелкие детали.
  
  
  
  Продолжение от: 24.11.2012.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   - И зачем это нам вообще нужно? - обратилась я к мужу, когда мы остались наедине.
   Он, вместо того чтобы ответить, обнял меня сильнее и потёрся щекой о щёку.
   - Вот честно, не понимаю, - продолжила я.
   Мой мужчина опять ничего не сказал, а провёл пальцами мне по правому уху. Хороший он у меня и понятливый. Прекрасно знает, что сегодня ответы и не требуются.
   - Правильно, нет совершенно никакой необходимости в очередной авантюре.
   Муж кивнул, полностью со мной соглашаясь.
   - И что мешает развернуться в противоположную сторону, а потом так и идти до самого океана?
   Человек опять со мной полностью согласился. Он никогда не спорит, если я права. Ни я, ни Дим, ни тёмная давно не ищем никаких приключений. Только игнорировать их никак не получается. Давно заметили, что попытка избежать чего-то одного обязательно заканчивается другим. И никогда не угадаешь, что из них в конечном итоге окажется хуже.
   Это всё тёмная виновата! Ларинэ и не пытается отрицать. Не иначе тот бог или, скорее, демон, имя которого она столь неосторожно произнесла, так развлекается. Слишком уж много совпадений для простой статистики. И я сильно подозреваю, что в случае с нами тот божок сжульничал. Дим и так бы тёмную из клетки сликовников вытащил. Он у меня такой, с чужими эльфийками без присмотра ни на миг оставлять нельзя.
   Именно по этим причинам я не стала выдвигать категорических возражений, когда началось обсуждение плана, будто поход на герцога - решённый вопрос. С одной стороны, можно вообще рукой махнуть. Раз Анже хочется, то пускай сама и лезет. Вся беда в том, что она именно так и сделает. И как в каждом деле, связанном с этой хвостатой авантюристкой, последствия просчитать просто невозможно. Значит, в любом случае её придётся контролировать кому-то из нас. Скорей всего, тёмной (нужно, кстати, придумать, как мужа не пустить).
   Между прочим, Дим то же самое обо мне думает. Уже успел намекнуть, что мой Миг в одиночку с таким большим табуном может и не справиться. Поэтому ему необходима помощница. Кого именно муж имеет в виду, догадаться было совсем нетрудно. Вообще-то за такое могла бы и обидеться, но не стала, потому что сразу поняла, куда он клонит. Только ничего у Ва'Дима не выйдет! Одного его точно не оставлю, чтобы не вздумал приключения искать. Но это всё потом, до нужного города ещё не меньше двух дней пути. Наверняка Дим попытается за это время ещё что-нибудь придумать, только я гарантирую, ничего у мужа не получится.
   Ещё мне не понравился этот мальчишка Киркилий Зирий. Попытка кражи ладно, можно и простить, в конце концов, совсем ребёнок. Всего чуть-чуть старше наших Мариэль и Иваниила. А освобождение пленных уже совсем другое дело. Но не убивать же его, в самом деле? А отпускать нельзя ни в коем случае. Хорошо муж придумал вора Анже в напарники подсунуть, пускай теперь следит, чтобы не сбежал.
   Вообще-то, зная, куда и зачем мы направляемся, он точно не станет этого делать, а в другом случае, наверное, сумел бы. При его-то талантах. Если быть до конца честной, из-за них он мне прежде всего и не нравится. Должна признать, для нас с тёмной оказалось большой неожиданностью и неприятным сюрпризом, что человеческий ребёнок способен так хорошо прятаться в лесу. Муж его расспросил (мы подслушивали). Тот и сам ничего не знает, говорит, всегда так умел. Считает, что от бабки способности достались, но кто она такая, тоже рассказать не смог.
   Нам с тёмной было не так обидно из-за того, что гномов его способность открывать их самые хитрые замки удивила ещё сильней. Вернее, коротышки куда хуже сумели скрыть свои чувства, но и это тоже приятно.
  
  
  
  Продолжение от: 25.11.2012.
  
   Глава 8
  
   Дим. Попаданец
  
   В город входили полностью инкогнито. Не только Анжа прятала свои рожки под капюшоном, но и Эль с Ларой таким же способом скрывали свои длинные ушки. Маскировка так себе. Всё равно было прекрасно видно, что они у меня красавицы. Предлагать ещё и лицо чем-нибудь вымазать я не стал. Толку-то? Спрятав острые уши, эльфийскую кровь не скроешь. Во всяком случае, не ото всех. Любого, даже применяемого способа сокрытия расы вполне хватит, чтобы получить несколько дней отсрочки, а дальше будет уже не важно. Из того, что мы узнали о герцоге, в одном можно было не сомневаться - он старается строго придерживаться законов. Во всяком случае, внешне. В любом случае красивых девушек прямо на улицах никто не вылавливает.
   Мастер Гарин со своими спутниками пришли в город за день до нас. На самом деле не совсем, они вечером, а мы следующим утром, но, думаю, и такого разрыва более чем достаточно. Мы с гномами раньше времени вообще не встречались. По легенде должны были ещё познакомиться, а пока друг друга не знаем, да и не имеем общих интересов. В отличие от коротышек поселились в лучшей гостинице, которая очень удобно оказалась недалеко от герцогского замка. Тот производил впечатление. Сразу становилось понятным, почему местные правители всегда могли себе позволить большую или меньшую автономию от центральной власти. В случае чего было где отсидеться.
   Крепость и сама по себе смотрелась прилично, так ещё и стояла на вершине неприступной скалы. Единственный вход вёл по мосту, переброшенному через пропасть между этой и другой похожей. В самом центре города из земли торчало два каменных пальца весьма приличных размеров (с настоящими небоскрёбами, может, и не сравнишь, но и уступят несильно). На одном располагался замок или, скорее, крепость, а в другом была вырублена серпантином имеющая довольно пологий наклон лестница. Наверное, даже на коне подняться получится, если такая идея вдруг кому-то придёт в голову.
   У любого преимущества обязательно имеются свои недостатки. Такой замок очень легко оборонять от любых сил противника, но и большой гарнизон там держать неудобно. Даже если места хватит с избытком, мотаться вверх-вниз по любому поводу мало кому понравится. Тут вопрос решили очень просто, поставили основные казармы внизу, чем создали дополнительные укрепления, закрывающие подступы к лестнице. Ну а в случае реальной опасности нужное количество воинов всегда успеет без лишней суеты подняться в крепость.
   Но именно природная неприступность скал и была их самым слабым местом. Прежде всего тем, что никто явно не ждал гостей с той стороны. Как мои эльфийки умеют лазать по горам, я прекрасно знаю, был не один повод убедиться. Анжа в этом наверняка им ничуть не уступает. Вопрос в том, как она собирается затащить туда ещё и пленного? Но это её проблема. Вернее, была бы только её, вздумай она отправиться на охоту за герцогом одна. Только хвостатая сумела себе в напарницы уговорить Лару, а это уже совсем другое дело.
   Обсуждать, кто пойдёт, а кто нет, не имело смысла. Отправлялись наиболее подготовленные, и, учитывая неприступность скалы, я в этом смысле оказался на последнем месте (если не считать гномов). Ещё был Кирк, который тоже участвовал. Он очень серьёзно отнёсся к тому, что я его назначил напарником Анжи, и был готов выполнять любые её приказы. Вот она его и направила прямо к воротам замка, чтобы потребовал у герцога вернуть сестру. Хвостатая вручила вору соответствующую сумму денег, поэтому повод у него был железный.
   Естественно, Кирк не вернулся. Теперь время пошло. В первый же день, да ещё и вечером, его точно никто не станет всерьёз допрашивать. Деньги отберут, в подвал запрут, и все дела. То есть всё строго по плану. А завтра будет поздно.
  
  
  
  Продолжение от: 26.11.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Если на стену полезли Лара с Анжей и потащили с собой местного Джеймсбонда, то на остальных была операция прикрытия. Это по-научному, а на деле гулять всю ночь в ближайшем кабаке и быть готовыми сняться в любой момент. Я, Эль, воин (имя) и ещё двое гномов с припаркованным во дворе кабака фургоном (мало ли, вдруг Анжа кроме короны сопрёт что-нибудь крупногабаритное?). Мы "познакомились" с парой гномов, празднующих удачную сделку, и задержались допоздна.
   Оставшиеся коротышки во главе с мастером Гарином оккупировали другой трактир. Он стратегически очень удачно располагался напротив одних из ворот. Не главных, а тех, через которые обычно крестьяне завозили продовольствие, городские же службы, наоборот, вывозили всякий мусор и прочее. И охрана у этих ворот почти отсутствовала, да и трактир не пользовался особой популярностью, так что вскоре кроме гномов там других посетителей не осталось. То есть всё, как и задумывали с самого начала.
   Празднующие гномы должны были начать искать компанию и пригласить парочку стражников от ближайших ворот. Учитывая то, что именно этот пост считался чисто формальным и сторожа там обычно спали, мы рассчитывали, они согласятся на дармовую выпивку. Позже узнали, именно так всё и получилось.
   Все наши вещи были заранее сложены в ещё один фургон, который гномы купили уже в городе. Как будем уходить, продумали в первую очередь.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Будь я одна и имей побольше времени, попала бы в замок к герцогу обычным способом. Не один раз так делала, и в действенности такого метода можно не сомневаться. Кому ещё, как не красивой женщине с экзотической внешностью, легче всего проникнуть в гарем? Но для разнообразия можно попробовать и так, как мы это делаем сегодня. ТТем более что на этого сэра Мризлика у меня действительно имеются довольно конкретные планы, а для их осуществления его необходимо тоже протащить в замок. Из гарема такое будет не то что бы невозможно, но всё же хлопотно.
   Когда пленный узнал, что придётся подниматься по отвесной стене, то попытался было воспротивиться. Но я его быстро убедила в необходимости сотрудничать. Всё очень просто, предложила на выбор два способа попасть наверх, либо хорошо связанным и в мешке, либо со свободными руками и ногами. Нетрудно догадаться, что именно он предпочёл.
   - Зачем я там? - в очередной раз спросил Мризлик, когда мы подошли к свободному от прилегающих построек участку скалы. - Ведь всё, что знаю как о герцоге, так и о его замке, уже рассказал. Сам там был всего один раз и совершенно официально, поэтому ни о каких тайных ходах точно не осведомлён.
   - Я уже говорила, - так же не в первый раз ответила ему. - Кто, как не ты, должен объявить герцогу официальные обвинения, прежде чем повесить его где-нибудь в спальне?
   - А потом, когда выяснится, что граф Риммили, от имени которого я буду говорить, давно мёртв, меня станут ловить по всему королевству, и не исключено, что за его пределами.
   - Тоже идея, - усмехнулась я. - Можем обвинить герцога в организации убийства графа и заговоре против короны.
  
  
  
  Продолжение от: 27.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   - Тоже идея, - усмехнулась я. - Можем обвинить герцога в организации убийства графа и заговоре против короны. Ну а что потом всё равно ловить будут - твои проблемы. Раньше нужно было думать, когда работу выбирал.
   Тот ещё поворчал что-то по поводу выбора, которого не было, но я не стала слушать. Дальше обсуждать не имело смысла, и мы полезли вверх. Эльфийка шла первой и тянула страховочную верёвку. За ней уже я тащила Мризлика, от которого помощи было мало, хорошо хоть, почти не мешал. Так и ползли. Должна признать, у тёмной получалось подниматься куда лучше, чем у меня. Даже если бы мы обе лезли налегке, всё равно она бы выиграла. На будущее учту. К счастью сегодня никто соревнований устраивать не собирался.
   Когда добрались до стены, поменялись с Ларинэ местами. На самой скале магической сигнализации не было, что в принципе не удивительно, а на стене её непременно должны поставить, поэтому вперед вышла я. Но ничего подобного там и близко не оказалось. Слишком уж доверяют местные обитатели высоте и неприступности своих скал. Я даже забеспокоилась, вдруг поставили что-то настолько замаскированное, что даже мои способности чуять ловушки это пропустили. Осмотрела ещё раз более внимательно, буквально обнюхивая каждую щель между камней кладки, однако сумела лишь обнаружить след примитивной сигнализации, которая тут была лет сто назад, она распалась от того, что никто давно не поддерживал в ней энергию.
   А если бы мы оказались лазутчиками вражеской армии? Раз уж смогли залезть, то скинуть вниз верёвки, по которым поднимется сотня или две воинов - дело нехитрое. Такого количества уже вполне достаточно захватить замок, большая часть гарнизона которого находится в нижних казармах. Ну а затем обороняться от них же труда не составит. Как потом покинуть ловушку, в которую сами же и залезли? Но это уже совсем другой вопрос. Правда, я подозреваю, что в военное время эти стены должны охраняться куда лучше, чем сейчас.
   Как только оказались на надёжной поверхности, я сразу связала пленного. Он начал возмущаться, только тихо. Требовал хоть какого-нибудь оружия, но сразу заткнулся, стоило пообещать вместо желаемого кинжала кляп. Выдам я ему ещё и меч, и кинжал, выдам, но не сейчас.
   Замок спал. Почти весь. На стенах не было ни одного часового. Не то чтобы пренебрегали своими обязанностями, а вообще не предусматривались. Охрана нашлась только в будке у ворот, да и та чисто формальная. Зачем, если по другую сторону пропасти тоже пост есть, да и у начала лестницы имеется?
   Кстати, кувшин вина и кости с монетами на столе - явное нарушение устава. Как и почти полностью снятые доспехи, а также отложенное в сторону оружие. Троица горе-охранников умерла, даже не поняв, в чём дело. Напяливание на них обратно доспехов, вытаскивание из караулки и раскладывание у приоткрытых ворот в живописных позах с оружием в руках заняли куда больше времени. Тёмная немного удивилась, но спрашивать, для чего это понадобилось, не стала.
   Потом направились не к главной башне, а к подвалам, вырубленным в толще скалы. Сэр Мризлик побывал тут с официальным визитом как раз для того, чтобы забрать пойманного атамана разбойников (чем тот заинтересовал тайную службу, он не распространялся, а мы и не спрашивали). Главное, расположение тюрьмы помнил прекрасно. Наверняка она в замке была не одна и имелась ещё секретная, только очень сомнительно, что туда станут совать мальчишку, пришедшего заплатить отцовский долг и выкупить сестру. Возможно, позже так и сделают, но не в первый же вечер.
   Против того, что первым нужно освобождать Кирка, никто не возражал. Ключ от всех дверей в таком деле нам точно пригодится. Вообще-то мальчик совсем не тяжёлый, и затащить такого на скалу не составило бы труда, но у меня был совсем другой план, одним из звеньев которого как раз и являлось его попадание в темницу.
  
  
  
  Продолжение от: 28.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   В замковую тюрьму попали без труда. Понятно, что она изначально рассчитывалась прежде всего на то, чтобы никто не сбежал изнутри. При необходимости, конечно, могла стать неприступной крепостью, но, к счастью, ничего такого не было и в помине. Стража там тоже присутствовала, только, как выяснилось, такая же, как и во всём этом замке. Пользуясь своей способностью становиться невидимой, я без труда проникла внутрь. За первой дверью находилось сравнительно большое помещение вроде холла или зала ожидания, в котором никого не обнаружилось. Тогда сразу впустила Ларинэ с пленным. Предложила эльфийке покараулить тут, пока проверю всю тюрьму. Она не возражала, прекрасно понимая, что у меня это выйдет куда лучше, чем у неё.
   Если честно, тут бы кто угодно справился. На всё подземелья лишь два охранника, и оба преспокойно спали. А что ещё делать ночью? Заключённые точно не вырвутся из надёжно запертых камер, а вероятность, что нагрянет начальство с проверкой, скорей всего, и того меньше. Идиллия, а не служба. Решила, что нехорошо прерывать здоровый сон своими мелкими проблемами, и сделала так, чтобы оба не проснулись как минимум до утра. Потом их, конечно, разбудят, как раз к допросу.
   Вообще помещения были рассчитаны на куда большую стражу и занимали почти весь подземный этаж, но много лет не использовались полностью. Сунулась в некоторые двери и обнаружила комнаты, заваленные всяким ненужным хламом, причём довольно давно.
   Сами камеры располагались этажом ниже. Имелись и ещё более глубокие уровни, но туда лезть не понадобилось. Камеру Кирка нашла быстро, чуть ли не самой первой от лестницы. Тюрьма не была переполнена, и случайного заключённого никто не стал запихивать куда подальше. Наверняка отчасти из лени, а отчасти из здравого смысла. Герцог ведь может захотеть посмотреть, а кому охота далеко ходить?
   Замков в дверях не было, поэтому редкое умение Кирку не помогло. А справиться с задвинутым снаружи засовом изнутри камеры пока никому не удавалось (маг соответствующего направления наверняка сумел бы, но их совсем в другие помещения сажают). Мне же такая система понравилась, не пришлось искать ключи и с ними возиться.
   - Ну как? - спросила я, выпуская своего "напарника".
   - Всё сделал! - ответил он.
   - Ничего не перепутал? - уточнила на всякий случай.
   Не то чтобы ему не доверяла, да и задание было простейшее, но всё же. Мальчишка как-никак, мог и забыть что-нибудь важное.
   - Нет, - уверенно заявил он.
   - Расскажи?
   - Немного подождал и, как только наступил вечер, начал требовать, чтобы меня немедленно выпустили. Выкрикивал угрозы охранникам, обещая, что завтра уже их в этих камерах держать и допрашивать будут. Объяснил, что деньги на выкуп сестры мне дал очень влиятельный человек, знакомый с самим графом Риммили и, возможно, даже королём. И если нас немедленно не выпустят, то сэр Мризлик придёт лично и освободит. Тогда им точно не поздоровится.
   - И что охрана? - спросила я, представляя себе их реакцию.
   - Долго смеялись и обещали завтра с самого утра доложить герцогу, чтобы и он тоже мог повеселиться.
   Действительно, разбуженным с утра охранникам будет о чём рассказать. После ночных событий их заставят очень подробно вспомнить, о чём кричал исчезнувший заключённый. Возникло желание для пущего эффекта их самих по камерам рассадить, но решила, что и так неплохо. Пока всё идёт строго по моему плану.
  
  
  
  Глава 9 (нумерация изменена)
  
  Продолжение от: 29.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Когда покинули тюрьму, передала мальчишке его набор отмычек. Естественно, он их с собой не брал, а оставил мне на хранение. Теперь мы могли пройти куда угодно.
   - Первой иду я, - начала инструктировать помощника. - Если попадается запертая дверь, убеждаюсь, что за ней нет никакой опасности, и пропускаю тебя.
   - Как убедишься, если она заперта? - удивился Кирк.
   - Учую. И не перебивай. Потом ты отпираешь замок и опять пропускаешь меня. Всё ясно?
   - Да, - коротко ответил он.
   Эльфийка с рыцарем тоже слушали, но они ничего говорить не стали. И так всё предельно просто.
   Охрана нашлась только на первом этажа основной башни, причём сонная, как и везде. Ну что ж, эти тоже очнутся только утром. Увидев тройку уснувших воинов, Мирзлик опять шёпотом попросил дать ему оружие одного из них. Я посмотрела на Ларинэ. В конце концов, в случае чего именно ей придётся контролировать, например, если я отвлекусь на более важное дело. Та кивнула мне, после чего предупредила уже его, что будет, если попытается воспользоваться не так, или ей просто покажется, будто планирует это сделать. Пленный спорить не стал и, пока мы не передумали, вооружился тем, что нашёл у спящих охранников. У одного позаимствовал меч, у другого кинжал, а у третьего зачем-то взял (что именно взял? Жду предложений?)
   Больше тут не было причин задерживаться. Вряд ли на этом этаже можно найти что-либо интересное. Поэтому быстро отыскали лестницу и стали подниматься наверх. Рано я решила, что стражи больше нет. На последнем этаже стояли двое и, вопреки обыкновению, не спали. Однако моего приближения они не заметили. Правда, гарантированно усыпить обоих так, чтобы ни один не успел подать сигнал тревоги, я не могла. Пришлось убивать. Что ж, останется более правдоподобная картина проникновения.
   - С этой дверью не всё просто, - предупредила я, когда Кирк, не дожидаясь, пока оттащу мёртвых солдат, сунулся к замку. - Есть магическая защита.
   Но мальчишка уже успел сунуть свою отмычку в скважину. И после моего предупреждения не подумал останавливаться, а просто ответил:
   - Я знаю.
   А потом просто открыл дверь. Я собралась уже ругать глупого мальчишку, но не понадобилось. Ничего не произошло. Дверные створки разошлись в стороны, однако сигнализация при этом и не думала срабатывать, словно был использован родной ключ-амулет. Уже интересно. Этот Кирк полон сюрпризов. Оказывается, он способен не только механические замки без труда вскрывать, причём из самых сложных гномьих, но и обходить магические ловушки. Только об этом поговорим потом.
   Понятно, что, переступив порог, мы оказались не в спальне. Это был совсем не маленький зал, и в него выходило не менее десятка дверей. Проще всего получилось угадать, которая из них должна вести в герцогский гарем. Только на одной находился задвинутый с этой стороны засов. Либо хозяин предпочитал простые решения, либо не желал видеть рядом с этим местом лишних охранников. Нам же проще, никто не будет мешать.
   Найдя дверь, ведущую в спальню, и убедившись, что она не заперта, я очень аккуратно приоткрыла и просунула голову внутрь. Кровать была занята, следовательно, неожиданностей в виде отсутствующего хозяина быть не должно.
   - Можешь идти искать свою сестру, - отпустила я Кирка. - Только не вздумай шуметь раньше времени. Визга всего гарема нам только и не хватает.
   Тот согласно кивнул и направился в сторону нужной двери. Мы же прошли в свою.
   - Твой выход, - шепнула я сэру Мирзлику. - Надеюсь, не забыл, что нужно кричать?
   - Помню, - так же тихо ответил он и шагнул вперёд.
   Вышел на середину комнаты, вдохнул полной грудью и произнёс:
   - Именем короля...
  
  
  
  Продолжение от: 30.11.2012.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   - Именем короля и по прямому приказу графа Риммили...
   Затем он запнулся. Может, потому, что хозяин спальни неожиданно проворно выскочил из постели при первых же звуках, причём пусть и в одной сорочке, но уже с приличным кинжалом в руках, похожим скорее на маленький меч. Хотя вряд ли, ведь не ожидал же он, что герцог сразу сдастся, пусть даже и спросонья? Следующие слова Мирзлика всё объяснили:
   - Герцог Скириин! Я здесь для того, чтобы предупредить о заговоре с целью твоего убийства! Но не бойся, их в замке всего трое. Две глупые бабы, которых я уже столько дней вожу за нос, и ещё мальчишка где-то был. Зови охрану, а пока она прибежит, мы вдвоём точно продержимся.
   Герцог кивнул, схватил висящий на стене меч и, не прекращая движения, ударил им предателя. Либо не поверил, либо счёл, что против такого количества нападающих и сам продержится, а скорей всего, и то и другое. Для моих планов получилось даже лучше, чем могла надеяться. Я-то рассчитывала убить их обоих, когда завяжется бой... А так просто идеально. Любой с первого взгляда поймёт, что именно герцог собственноручно сразил нападавшего.
   Тем временем хозяин замка потянулся к участку стены, на котором никакого оружия не наблюдалось. Без серьёзной причины в сложившейся ситуации никто бы не стал зря терять времени, поэтому я сразу бросилась к нему. Практически мгновенно поняла, что никак не успеваю и герцог сейчас вызовет подмогу. Однако меня опередила Ларинэ. Эльфийка не стала никуда бежать, а просто метнула кинжал, проткнув противнику протянутую руку. У тёмной, конечно, есть с собой и лук, и полный колчан, но мы договорились без крайней необходимости их не использовать. Даже неэльфийские стрелы, которые она запасла на всякий случай, будут лишними. Нет стрел - нет подозрений к перворожденным.
   Не стала ждать, пока герцог надумает предпринять что-нибудь ещё, и прикончила его одним ударом. Ну, вот и всё. Первая половина плана выполнена, осталась главная - тихо уйти. Разумеется, не пустыми. Тем более что в этой части замка есть чем поживиться. Понятно, в первую очередь я нашла корону. Пусть и не королевская, но тоже сойдёт. Ларинэ тоже времени не теряла и добралась до сундучка, полного золотых монет. Хоть у них в семье за финансы отвечает светлая, но и тёмная при случае мимо денег не пройдёт. Все эльфы одинаковые. Однако я сама не собиралась отставать и быстро набрала целую кучу ценных вещей.
   - И как ты всё это понесёшь? - усмехнулась Ларинэ.
   Не хотелось этого признавать, но остроухая права. Поэтому она сама и не стала ничего кроме сундучка брать. Он и один совсем не лёгкий, а нам ещё необходимо по скале обратно спускаться. Там и без груза не каждый сможет. Это не учитывая того, что лично мне нужно осуществлять оставшуюся часть плана, которую, будучи нагруженной трофеями, никак не выполнишь.
   - Найду, кто понесёт за меня, - всё же ответила я.
   - Только новых пленных нам и не хватает для полного счастья, - прокомментировала она.
   Обследуя герцогские покои, вскоре добрались и до помещений, в которых располагался гарем. Кирк умудрился найти сестру, не разбудив при этом никого лишнего. Ни сами комнаты, ни обитательницы меня не впечатлили. Доводилось бывать и в куда лучших. А в такой убогий даже попадать стыдно. Одно название, а не гарем. Никакой экзотики, почти все женщины принадлежат к расе людей, и всего две полукровки. В этом смысле герцог - нищий. Не идёт ни в какое сравнение хотя бы с тем же графом Шер.
   - И что будем делать? - спросила Ларинэ.
   По всему было видно, что выручать всех, кто тут есть, она не горит желанием. Я, кстати, тоже. К счастью, и не понадобилось. Быстрый опрос сестры Кирка показал, что большей часть обитательниц спасение не требуется. Кому-то просто некуда идти, а основную массу полностью устраивает сложившееся положение вещей.
   - Разве что Сризка, - закончила девушка.
   - Уверена?
   - Нет. Мы почти не общались. Она наполовину человек, наполовину из красных орков. Её почти всегда держат запертой, а в остальное время куда лучше охраняют. Ещё маг постоянно какое-то заклинание на ошейнике обновляет.
   - Маг - это плохо. Не люблю магов.
  
  
  
  Продолжение от: 01.12.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Ну вот, хвостатая авантюристка опять загорелась очередной идеей. Причём нетрудно догадаться, какой именно. И так получилось, что у неё куда более широкие планы, чем было сообщено с самого начала. И ведь каждый раз всё оказывалось логичным и хорошо продуманным, особо не возразишь. Сам по себе план неплох, и я его одобряю, а детские игры в секретность - нет. И что самое главное, если всё закончится именно так, как задумывалось, ей будет совершенно бесполезно высказывать какие-либо претензии.
   Только сейчас Анжа явно задумала убить мага. И не поспоришь, всё исключительно ради общего блага. Ведь именно у одарённого наибольшие шансы выйти на наш след. Да я в любом случае не собиралась возражать, ведь знаю, что именно такое у хвостатой получается лучше всего. Иногда складывается впечатление, будто её кто-то специально изготовил исключительно под уничтожение магов.
   Анжа сумела быстро договориться с красной полуорчанкой. Даже после открытия дверей в её комнату та не спешила выходить. Сама же и рассказала, как будут развиваться события в таком случае. Теперь согласилась помочь, при условии, что возьмём с собой. Пришлось пообещать, хотя идея мне не понравилась. Могла бы бежать из замка сама по себе. Не сомневаюсь, у неё вполне получится. Но ничего, думаю, потом ещё поговорим на эту тему.
   Всё оказалось довольно просто. Стоило узнице покинуть свою комнату, как срабатывала сигнализация, предупреждающая мага. Ей уже несколько раз удавалось вскрыть дверь или обмануть охрану, но ни одна попытка бежать не увенчалась успехом. Каждый раз замковый маг успевал явиться раньше и водворял её обратно.
   Что для нас самое главное, всегда приходил один, без стражи. Ту вообще обычно предупреждал о неудавшейся попытке побега только на следующий день. Единственным опасным моментом, которого почему-то никто кроме меня не учёл, были мёртвые солдаты при входе в герцогские покои.
   - Что произойдёт, когда маг обнаружит тела или просто отсутствие часовых на своих местах? - спросила я.
   - Ничего, - ответила полукровка. - Мастер (Имя) не без основания очень самоуверен и на подобные мелочи внимания не обращает. У него первая ступень боевой магии. До архимага не хватает совсем немного.
   Да, "обрадовала" она меня. Только боя с архимагом нам и не хватало.
   - И ты так спокойно об этом говоришь?
   Та пожала плечами в ответ:
   - Если бы вы не были так уверены в успехе, то не стали бы предлагать устроить ловушку чародею замка.
   Приятно, когда о тебе столь высокого мнения. Даже не хочется разубеждать. Вообще предположение вполне логичное, только не в случае с нашей хвостатой. Однако та не дала мне додумать и тем более что-либо возразить, а сразу заявила:
   - Конечно, уверены! Кирк, бери сестру, и прячьтесь в её комнате. Сризка, выходи в коридор. Ларинэ, попытайся с помощью кинжала снять с неё ошейник.
   - А ты? - спросила полуорчанка.
   - А я убью мага, сразу, как только он появится.
   Произнеся последнее, Анжа исчезла, сделавшись невидимой. На неподготовленную Сризку это должно было произвести впечатление. А вообще, как любит говорить мой муж: "План был гениальным, потому что негениальных планов не бывает". Причём каждый раз старается приписать эту фразу кому-нибудь другому.
  
  
  
  
  Продолжение от: 02.12.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   На этот раз, возможно, для разнообразия, всё произошло в точности так, как предсказала Анжа. Я не то чтобы начала снимать ошейник, ещё даже толком не разобралась в его замке, а маг уже появился в конце коридора. Неприятно вот так стоять беззащитной и ждать нападения. Тот не стал выяснять что к чему, а сразу нанёс оглушающий удар. Никаких внешних эффектов, просто внезапно навалилась неодолимая тяжесть. И я, и полукровка опустились на колени, не в силах сопротивляться.
   Всё исчезло так же внезапно, как и нахлынуло. Маг ещё стоял на своём месте в начале коридора, а прямо над ним, явно желая покрасоваться перед нами, материализовалась вцепившаяся руками и ногами в потолок Анжа. Но у неё, в отличие от остальных, имеется ещё пятая конечность. И самое главное, кончик хвоста не просто так болтался, а был воткнут противнику прямо в висок. Так и умирают почти архимаги.
   Я только успела подняться на ноги, как к нам подбежал Кирк. Мальчишка, нарочито не глядя, сунул в замок ошейника палец и одним движением вскрыл. Если он думает, что я не заметила спрятанную в руке отмычку, то сильно заблуждается. Но всё равно очень ловко. А краснокожая явно не заметила, и на неё он произвёл куда большее впечатление.
   Потом Сризка перешла в зал, в котором стены были увешаны оружием, и быстро подобрала себе подходящий комплект. Нужно признать, что сделала это очень грамотно. Сразу видно опытного воина. Как она в таком случае угодила в герцогский гарем? Однако я спрашивать не стала и не собиралась. Кирк, кстати, тоже решил вооружиться и подобрал себе маленький меч, а его сестра сначала даже кинжала брать не захотела. Если всё равно не умеет пользоваться, то правильно.
   Пока остальные вооружались, я заметила, что Анжа даже не притронулась к убитому ею магу. На всякий случай спросила, не собирается ли она искать трофеи?
   - А что у него может быть? Всё равно я ничем магическим не смогу воспользоваться.
   Я и забыла о её отношении к таким вещам. Поэтому вернулась и обыскала сама. Несколько амулетов и артефактов отложила в сторону. Сейчас всё равно не смогу определить, что они из себя представляют, а брать могущее оказаться опасным не хотелось. Нашлась пара перстней, которые на вид выглядели обыкновенными. Может, так и есть на самом деле, но их тоже предпочла отложить в сторону. Ну не верится мне, что такой сильный маг станет носить совсем непримечательную вещь без причины. А раз понадобилось прятать амулеты, значит, вероятность того, что они окажутся опасными, куда выше, чем у носимых открыто.
   Однако и совсем бесполезными мои поиски не были. Нашла несколько драгоценных камней-накопителей. Три совсем маленьких, а четвёртый вполне приличных размеров. Пусть пока и не смогу ими воспользоваться, но такими не разбрасываются. Их и продать в случае чего всегда можно. Отдам светлой, пускай она решает.
   Обратно на стену вернулись без проблем. Несмотря на то, что мы слегка пошумели в главной башне, замок спал. Привыкли местные к спокойной жизни, но мы их за это вовсе не собирались осуждать. Нам только на руку. Сбросили вниз заранее принесённые с собой верёвки. Анжа сумела-таки загрузить на полуорчанку собранные в герцогских покоях трофеи. Обещала потом поделиться и подарить коня. Наверняка только ради последнего та и согласилась. Сама хвостатая спускаться с нами явно не собиралась.
   - У меня в замке ещё дела остались, - заявила она.
   - Какие? - спросила я.
   Опять она что-то задумала и не предупредила. Однако высказывать претензий при посторонних не стоило.
   - Хочу закончить уже начатое. Пройдусь по лестнице и разберусь с оставшейся охраной. Пусть все думают, что мы пришли именно тем путём.
   Я согласно кивнула. Должна признать, решение разумное. Кроме всего прочего, никому не придёт в голову, что это всё проделала одна-единственная авантюристка, проникшая в замок совсем другим способом и нанёсшая удар изнутри. Следовательно, искать будут исходя из того, что в нападении на замок принимал участие достаточно большой отряд, а не группа путешественников.
  
  
  
  
  Продолжение от: 03.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Город удалось покинуть тихо и без каких-либо неожиданностей. Эту часть плана разрабатывал я, совместно с гномами, и она сработала без осечек, словно механизм, изготовленный коротышками.
   В трактир, где мы "праздновали", никто заходить не стал. Просто встали, расплатились и ушли, заявив хозяину, что уже поздно, а завтра в дальнюю дорогу. Тот ничуть не удивился. Если бы не двойная цена на выпивку, он нас и сам бы давно прогнал. А так теперь любому спросившему честно расскажет, что гуляла у него компания людей и гномов допоздна, потом вспомнили, мол, завтра в дорогу, и отправились отсыпаться. Причём, что самое главное, никто с улицы не приходил и их не звал. На деле всё объяснялось просто. Эль уловила на пределе эльфийского слуха заранее договоренный свист и подала нам сигнал.
   В кабаке у ворот не было никого, кто смог бы распознать такой сигнал. Однако и не понадобилось, так как имелась другая, не вызывающая подозрений возможность. Наши гномы просто ввалились внутрь и позвали остальных дальше праздновать уже дома. Мол, зачем тут переплачивать, когда у нас целая бочка настоящего гномьего самогона есть, а вы тут неизвестно что пьёте? Те с восторгом восприняли новость и вовсе не возражали, когда к ним присоединились стражники. Ведь для хорошего человека гному лишней кружки никогда не жалко.
   Последние и так уже успели набраться за чужой счёт, поэтому, когда по дороге изменились планы и вся толпа завалилась к ним в караулку, ничуть не удивились. Тем более что на столе сразу появился большой кувшин обещанного гномьего самогона.
   В общем, если завтра их кто-нибудь станет допрашивать, то они любому магу разума поклянутся, что ночь прошла без происшествий. Да, выпили вчера вечером немного с праздновавшими удачную сделку гномами, но чтобы через ворота кого выпускать, такого точно не могло произойти. Посторонние в караулке? Было дело, но нарушение совсем пустяковое, это всем известно.
   Да и какие к ним могут быть претензии? Места своего не покидали (знакомый кабатчик точно не заложит, так как сам нередко их к себе заманивает), ворота опять же надёжно заперты изнутри, и ключ на месте висит (Анжа уходила последняя, заперла ворота, всё вернула, как было, и только тогда перелезла через стену), чего ещё надо? Целый отряд диверсантов, проникший ночью в замок, перебивший часовых и убивший герцога с главным магом? Нет, таких точно не было.
   Несмотря на неудобство передвижения в темноте, мы уходили оставшуюся ночь и весь следующий день. А ведь по пути ещё и табун лошадей нужно было забрать. К счастью, с этим проблем не возникло, а красная полуорчанка в деле управления животными оказалась даже более полезной, чем мои ушастые жёны. Главное, в результате собрали весь табун почти без снижения темпа, а после он даже увеличился. Теперь точно можно было успокоиться. Пока в замке разберутся что к чему, пока организуют хоть какую-то погоню неизвестно за кем, мы уже будем достаточно далеко.
  
  Небольшая вставка от 16.12.2012.
  
   Вообще-то я серьёзно не рассчитывал, будто наше участие в деле долго останется тайной. То, что стражники и трактирщик вроде бы ни о чём не догадались, не причина. Все события этой ночи, а скорее и предшествующего ей времени, наверняка будут расследовать более чем тщательно и дотошно. Наличие посторонних в караулке хоть и небольшое, но нарушение, а уж пьянство и подавно. И совсем не важно, что все об этом прекрасно знают и обычно смотрят сквозь пальцы. Ага, до первого серьёзного случая. Уставы не дураки сочиняют. Да, со стороны многое в них не иначе как идиотизм воспринимается, но лишь пока не дошло до того дела, ради которого конкретное правило и введено.
   Представляю первый же вопрос, который будет задан стражникам:
   - Мог ли кто в принципе незаметно войти, пока они пили?
   Даже если будут отрицать, что скорей всего, показания пьяных нарушителей устава доверия не вызывают. Следующий наиболее вероятный вопрос, скорей всего, будет звучать так:
   - Сами стражники решили выпить, или их кто пригласил?
   Тут возможны разные варианты. Но в любом случае практически сразу выяснится, что компания гномов уже успешно покинула город. Да гномы и не скрывали, наоборот, сами рассказывали, мол, последняя выпивка, а завтра в дорогу. Всё равно достаточные причины для подозрений. Наверняка поинтересуются, кто ещё в этом отряде и не было ли у них каких дел с покойным герцогом. И пускай в город мы вошли по отдельности и там никаких контактов, кроме последней совместной гулянки в ночь тех самых событий, не поддерживали, всё равно могут заинтересоваться. Да что там, обязательно заинтересуются.
   Есть и другая, куда более серьёзная ниточка. Кирк. Будут копать, кто дал ему деньги (не сам же наворовал!). Хотя тут и так всё ясно. Конечно же, Мризлик, одно из доверенных лиц графа Риммили, главы госбезопасности королевства. Можно было бы заподозрить, что это ложный след, но такому сильно помешает труп самого сэра Мризлика в спальне у герцога. О встрече Кирка со мной тоже могут узнать, но гораздо позже. И в любом случае меня сочтут посредником, но никак не инициатором.
   Время, за которое до всего этого докопаются - другой вопрос. С одной стороны, учитывая, что расследовать будут люди, знающие о многих делах герцога, вряд ли сильно долго. Во всяком случае, так должно бы быть. Погоню за всеми покинувшими город отрядами организовывать, конечно, не станут, но за таким подозрительным - наверняка. Догонят или нет - тоже вопрос. Но с другой стороны...
   Вот эта-то другая сторона и была полностью на нашей стороне. Ведь что бывает после смерти любого просто богатого человека и тем более правителя? Правильно, в первую очередь начнется дележ наследства герцога, и претенденты на этот титул передерутся (вроде прямого наследника нет). И расследование будет вестись, прежде всего, в этом ключе. То есть не приложил ли руку к смерти всеми любимого и уважаемого герцога Скириина кто-то из его наследников? А за это время мы доберёмся как минимум до побережья, если не отчалим в сторону Северного континента. Поэтому и было главным удалиться как можно дальше от столицы герцогства именно в первую ночь, чтобы не быть пойманными по горячим следам.
  
   Кстати, о полуорчанке Сризке. Анжа, как и обещала, честно поделилась с ней своими трофеями и позволила выбрать любую лошадь из своей доли табуна. На вопрос о дальнейших планах та ответила, что собирается идти с нами только до границы герцогства, а дальше уже сама. Эль с Ларой полностью одобрили столь мудрое решение и, расщедрившись, добавили ещё одного коня уже из нашей доли.
   И чего они вздумали заранее ревновать? В конце концов, не эльфийская принцесса, а всего лишь незаконная дочь вождя красных орков. Мне вообще оркитянки никогда особо не нравились. И пускай Сризка такая только наполовину, причём настоящая красавица (другую в гарем никто не взял бы), всё равно не в моём вкусе. На вид слегка похожа на земную индианку, только с развитой мускулатурой, приличных размеров клыками и по-настоящему красной кожей.
   На прощанье Сризка подарила мне кинжал. Нужно было видеть, какими глазами смотрели Эль с Ларой...
  
  
  
  
  Продолжение от: 04.12.2012.
  
   Глава 10 (нумерация изменена, предыдущая глава разделена на две)
  
   Дим. Попаданец
  
   В следующем королевстве постарались не задерживаться больше, чем необходимо. Вообще-то мастер Гарин звал нас в гости, но мы вежливо отказались и расстались с гномами сразу, как только распродали лишних лошадей и поделили деньги. Все обрадовались, что наконец удалось избавиться от хлопот, связанных с большим табуном. Разве что конь Эль остался недоволен, но та его успокоила, пообещав, что дома будет ещё больший. Ага, только забыла рассказать, что там уже один вожак имеется. Как они будут власть с Ужасом делить?
   Получившие неожиданно высокую прибыль от своего торгового похода, который чуть было не закончился ничем, коротышки пошли прямо на север, а мы в сторону ближайшего побережья. Только опять не получилось избрать самый короткий путь. Однако на этот раз вовсе не из-за неожиданных сомнительных приключений или непредвиденных обстоятельств, а наоборот, чтобы их избежать. Присоединились к большому купеческому каравану, который направлялся к крупнейшему в этих местах портовому городу. Он делал приличный крюк, но это небольшая цена за спокойную дорогу, которой нам в последнее время так не хватало.
   Что странно, с нас даже платы почти не взяли. И вовсе не на условиях участия в охране, а на общих основаниях. Так, сущую мелочь, да и то исключительно за переход до границы (Название государства), до которой оставался неполный день пути, а дальше могли двигаться вместе совершенно бесплатно.
   - Почему? - с подозрением спросила Эль.
   - Мы не местные, - сразу вставил я, когда заметил, что собеседник смотрит на нас с не меньшим подозрением.
   - В (название государства) разбойников не бывает, - всё же пояснил он. - Это абсолютно всем известно. Из-за этого и идём в обход через их земли, а не напрямик.
   Мы решили не рассказывать, что нам как раз ничего не известно. Сочли более правильным узнать подробности позже. Нет разбойников, и нет. Тем более что если они и преувеличивают, то это не так страшно. Охрана-то никуда не делась и после пересечения границы, хотя, нужно признать, сильно расслабилась. Многие воины поснимали доспехи и даже часть оружия, сложив всё в телеги. Учитывая, что большинство совсем не выглядели новичками, можно было не сомневаться, у них есть все основания так себя вести.
   Уже ближе ко второй половине дня Лара вдруг напряглась. За время совместной жизни хорошо успел изучить обеих своих любимых и прекрасно читал по их лицам, несмотря на всё эльфийское достоинство. Тёмная была встревожена не на шутку, а кроме того там читалась смесь страха и ненависти. Проследил за её взглядом и увидел обыкновенный дорожный камень с каким-то знаком.
   На что же он похож? Стоило напрячь память и сопоставить с чувствами Лары, как сразу в голове проявилась картинка. Вспомнился точно такой же, но замаскированный, а не стоящий открыто на обочине дороги. Такими знаками сликовники отмечают свои владения.
   Осторожный расспрос караванщиков подтвердил наши самые худшие опасения. Основным в (название государства) был культ бога Слика. Совершенно официально! Причём никто кроме нас по этому поводу совсем не считал нужным беспокоиться. Подумаешь, какие-то там сликовники. Наоборот, видели в этом причину для заслуженной передышки, во время которой можно расслабиться. На осторожный вопрос об опасности, которая может исходить от жрецов Слика, караванщики отреагировали странно. Один из них сразу задал прямой вопрос:
   - Из какой же глуши вы вылезли, если ничего не знаете о (название государства)?
   - Из леса, - ответил я. - Эльфийского.
  
  
  
  Продолжение от: 05.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Из какой же глуши вы вылезли, если ничего не знаете о (название государства)?
   - Из леса, - ответил я. - Эльфийского.
   - Тогда понятно.
   Эль с Ларой такое объяснение нашей неосведомлённости не понравилось, но они благоразумно промолчали, предоставив вести переговоры мне.
   - Я ведь говорил, что мы не местные, - напомнил купцу.
   - Говорил, - признал он. - Но не думал, что настолько.
   Знал бы он, насколько именно, но я не счёл нужным его просвещать. Тем более что и на северном континенте шутки о дикости живущих в своих лесах эльфах - дело обычное. Разве что в присутствии ушастых их обычно никто не решается озвучивать. В данном случае стереотип играл нам на руку. Что бы ни думал обо мне купец, но тем не менее рассказал всё интересовавшее. Сликовники в (название государства) вели себя не просто прилично, а буквально образцово-показательно. Никого не хватали и не тащили на алтари. Мало того, закупка для этих целей рабов строго запрещалась. Военнопленных это тоже касалось.
   - И кто же тогда оказывается на алтарях? - спросил я. - Или они тут обходятся вообще без жертв?
   - Известно кто. Преступники.
   - Потому-то тут так безопасно, - встрял в рассказ другой караванщик. - За большинство серьёзных преступлений предусмотрена смертная казнь, и сликовники очень старательно вылавливают разбойников.
   - Вернее вылавливали, - поправил его первый. - Уже давно ни одного не осталось.
   Как выяснилось, жрецы Слика не отказываются выкупать приговорённых к смерти преступников и в соседних королевствах, это их законами никак не запрещалось. Не все соседи соглашаются, но у тех, которые подписали соответствующие договора, преступность резко сократилась, хотя до почти полного исчезновения, как в (название государства), ещё далеко.
   - А если кто-нибудь, например, совершил серьёзное преступление в одном королевстве, а потом сбежал в другое, его могут выдать сликовникам? - задал я неожиданно ставший актуальным вопрос.
   - Нет, - уверенно ответил купец. - Только власти того королевства, в котором было совершенно преступление.
   - Они могут сначала выловить такого преступника у соседа, вернуть к себе, осудить и только потом продать жрецам, - добавил другой. - Но лично я о таких случаях пока ни разу не слышал.
   Уже хорошо. Хотя бы с этой стороны опасность не грозит. А то ведь могут объявить в международный розыск по подозрению в убийстве герцога. Вряд ли, конечно. Скорей всего, к тому времени, как что-нибудь разнюхают, нас вообще на этом континенте не будет. Поэтому можно было спокойно слушать дальше.
   Обычные сликовники, как у нас на северном континенте, на Фиоре тоже встречаются. Но как правило в глуши и отдалённых частях материка, так как жрецы из (название государства) при поимке таковых их первыми тащат на алтарь.
   Причин сомневаться, что дела обстоят именно так, как рассказывают купцы, у нас пока не было, но всё равно в таком государстве чувствовали себя крайне неуютно. Особенно Лара. Хоть разворачивайся и иди обратно. Однако королевство совсем небольшое, и решили - проскочим.
   - Только своих настоящих имён и расовую принадлежность точно лучше не называть, - подвёл итог я. - Раз сликовники с Фиора к нам приплывали, то могут точно знать про странного князя и двух его жён - эльфийских принцесс.
  
  
  
  Продолжение от: 06.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Только своих настоящих имён и вашу ушастую расовую принадлежность точно лучше не называть, - подвёл итог я. - Раз сликовники с Фиора приплывали на северный континент, однозначно имея в виду нашу семью, то и здешние могут точно знать про странного князя и двух его жён - эльфийских принцесс.
   - Поздно, - напомнила Эль.
   - Не так чтобы очень, - возразил я. - Пока о вас известно только караванщикам, надеюсь, раньше времени не проболтаются.
   - Зря, - уверенно заявила Лара.
   - Но шансы есть, - продолжил я. - Разве вы не заметили, что тут двум эльфийкам у меня в жёнах хоть и удивляются, но не так сильно, как у нас дома?
   - Заметили, - подтвердили ушастые почти хором.
   - Но всё равно событие для всех без исключения удивительное, - возразила тёмная.
   Тут я спорить не собирался. К счастью, караванщики тоже не имели намерений где бы то ни было задерживаться сверх необходимого. И вовсе не потому, что опасались сликовников, несмотря на красивые рассказы. Просто почти безопасная прогулка, как на заднем дворе собственного дома - это, конечно, хорошо, но, пока караван стоит, деньги не зарабатываются. Например, в столицу даже не стали заходить, так как торговать именно там не планировалось, к тому же имелся весьма удобный и, что самое главное, быстрый объездной путь.
   Таким образом, не прошло и недели, как мы покинули пределы гостеприимного (название государства) и оказались в вольном портовом городе (название). Он стоял на нескольких крупных островах, занимающих почти всю акваторию небольшого залива, который в свою очередь являлся частью то ли куда более крупного, то ли вообще моря. Город-порт граничил с тремя королевствами, но ни официально, ни реально не являлся частью ни одного из них. По слухам тут можно было нанять корабль, идущий куда угодно, что и послужило причиной нашего желания попасть именно сюда.
   И как часто бывает, слухи, что в (название) можно найти корабль, готовый плыть в любую точку мира, оказались сильно преувеличенным рекламным лозунгом. Нет, если необходимо в любой судоходный порт Фиора - тогда пожалуйста. С большей или меньшей регулярностью, но точно без каких-либо проблем.
   О другом континенте никто не желал даже разговаривать. В том смысле, что вообще. Ни тебе баснословных цен, чтобы потом долго торговаться, ни каких других трудновыполнимых условий. Ничего. Нам оставалась только покупка корабля. Если не считать цены, а океанский лайнер стоит приличных денег (не на яхте же или простом торговце отправляться в такое плаванье!), дело само по себе в принципе нехитрое. Только этого мало. Необходимо ещё нанять команду, которая согласится не просто выйти в дальнее и долгое плавание, но и переселиться на другой континент (обратно-то мы потом не собираемся). Нетрудно догадаться, что в очередь никто не выстраивался. Вообще желающих не находилось.
   Оставался ещё один вариант. По прибытии к родным берегам передать корабль в собственность команде или капитану, и пускай потом плывут куда хотят. Эль от такой идеи была откровенно не в восторге. Предлагая, вообще ожидал долгий рассказ о том, что хочу разорить семью. Но светлая, вопреки обыкновению, ничего такого говорить не стала. Просто пообещала подумать, а после двух недель безуспешных поисков других вариантов наконец сдалась.
  
  
  
  Продолжение от: 07.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Очень кстати оказалась шкатулка с казной герцога Скириина, которую в качестве трофея прихватила Лара. А то деньги у нас вроде как и есть, причём огромные по любым меркам (на небольшой флот хватит и ещё на второй останется), но при этом их как бы и нет. Почти вся наличность, и вообще более-менее ценные вещи, находятся в моей барсетке, а оттуда что-либо достать может только сильный маг. Желания показывать хоть кому-то постороннему этот артефакт не было ни малейшего. Жёны меня в данном вопросе полностью поддерживали. Даже когда они обладали магическим силами почти на уровне архимагов, не стоило светить такую ценность, а сейчас тем более.
   Но даже при наличии необходимых денег и решимости подарить корабль экипажу сразу по прибытии мы точно не получили всё желаемое в тот же день. Все знают, что романтика дальних странствий весьма популярна среди моряков. Ага, когда о ней рассказывают в портовых тавернах. А как доходит до дела, так у них мгновенно находится куча очень важных занятий. Проверенные фрахты, на скуку во время которых они буквально минуту назад жаловались, а то и просто каботажные рейсы вдоль побережья.
   Однако нас теперь хотя бы выслушивали, и некоторые даже интересовались предполагаемыми маршрутами и дополнительными условиями, а не посылали сразу. Можно сказать, тоже своего рода прогресс.
   Пока же мы постепенно обживались в портовом городе с твёрдым намерением отплыть отсюда уже в сторону дома, а не ещё куда-нибудь. Понемногу заводили знакомства, большую часть которых даже можно назвать нужными или полезными. Во всяком случае, к некоторым кораблям, способным гарантированно пересечь океан, успели прицениться. Официально на продажу был выставлен только один, но мы теперь располагали достаточно точной информацией, кому и сколько необходимо предложить, чтобы купить любой из них. Но пока, по понятным причинам, никаких шагов в этом направлении не предпринимали. Нужно сначала хотя бы капитана нанять и уже с ним советоваться, который из кораблей подойдёт больше.
   Нетрудно догадаться, что появление в вольном городе чужаков, открыто ищущих большой корабль, выставленный на продажу, не могло не привлечь к нам особо пристального внимания среди некоторых кругов. Увы, с этим ничего не поделаешь, и приходится мириться. В первую очередь проявили интерес местные власти. Тут всё было просто. Несколько умеренных взяток решили проблему, и с этой стороны нас больше не беспокоили. Когда будем покупать корабль, скорей всего, придётся добавить, а пока можно было жить спокойно.
   Нужно заметить, что информация обо всех подходящих плавсредствах, а также финансовом положении их владельцев (кто за сколько и почему согласиться продать), как раз от тех чиновников и поступила. Так что это даже не взятки получались, а плата за полезные сведения.
   Начальник стражи островного района, в котором мы остановились, тоже намекал, что за вполне умеренную плату может позаботиться об охране от ночных гильдий. Мол, это, конечно же, и так его обязанность, и он по мере сил и возможностей её исполняет, но бюджет города далеко не бездонный, и стражников на всё просто не хватает. Поэтому уже давно так сложилось, что те, кто рассчитывает получать защиту в первую очередь, готовы нести определённые расходы. На этот раз платила Анжа, причём из своих личных средств. Только не совсем за то, что предлагал начальник.
   - Тогда за что? - удивился он. - Нет, мы всегда готовы пойти навстречу уважаемым людям и...
   Тут он слегка запнулся, пытаясь определить расу собеседницы, из внешних признаков которой на виду были только почти эльфийские уши, после чего недолго думая продолжил:
   - Людям, эльфачелкам и эльфийкам. Только необходимо точно знать, чего именно вы хотите и сколько готовы заплатить?
   Хвостатую, кстати, далеко не первый раз тут так называют, путая с полуэльфийкой. Такое именование полукровок существует и на северном континенте, но там употребляется крайне редко. Обычно первой идёт раса матери. Эльфийка плюс человек равно эльфочел, эльфочелка (тому, кто посмеет так назвать Ива с Марой в присутствии Эль или Лары, очень не поздоровится). Ещё есть гномочел и гномочелка, оркочел и оркочелка, тролличел и тролличелка, челоэльф, челоорк... Ну так вот, у нас дома подобные наименования можно услышать крайне редко и они считаются признаком необразованности, а на Фиоре - обычное дело.
   - Хочу, чтобы стража не вмешивалась, если у нас возникнет конфликт с ночными гильдиями и не защищала последних, - тем временем пояснила Анжа.
  
  
  
  Продолжение от: 08.12.2012.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   - Хочу, чтобы стража не вмешивалась, если у нас возникнет конфликт с ночными гильдиями, и, самое главное, не защищала последних, - тем временем пояснила Анжа.
   Отвечающий за стражу на этом острове с большим скептицизмом отнёсся к такому заявлению, но возражать не стал, а быстро назвал цену. Мол, любой каприз за ваши деньги. Лицензия на отстрел преступников в здешнем заповеднике оказалась недорогой. Чиновник запросил совсем уж смешную сумму серебром. Просто не очень верил, что у нас хоть что-то получится, так как, когда эти деньги получил, напомнил, мол, его первое предложение остаётся в силе, и если предполагаемый конфликт всё же пойдёт не совсем так, как нам представляется, он всегда будет готов помочь. Мол, тариф остаётся прежним, а с учётом уже заплаченной суммы возможна даже небольшая скидка.
   Спорить с ним никто не стал, мало ли что. Всегда полезно иметь запасной вариант. А вообще неплохо нанять собственную охрану, раз уже очевидно, что придётся остаться тут дольше, чем хотелось. Поинтересовался этим вопросом, и чиновник вполне доброжелательно отнёсся к идее. Сразу порекомендовал несколько отрядов. Явно и с этого имеет доход.
   А вообще у меня возникло подозрение, что у стражи, вернее у некоторых её представителей, существуют некие договорённости с преступными организациями города. Не в том смысле, что кого-то совместно грабят, а просто предупреждают партнёров, кого нельзя трогать, так как заплатил за дополнительную охрану. Может быть, это просто совпадение, но стоило уйти чиновнику, как буквально через час явились представители воровской гильдии по тому же самому вопросу, то есть с предложением защиты за скромную плату. Получилось весьма удобно, Анже самой их и искать не пришлось.
   Дальше ни я, ни Эль, ни даже Лара не вмешивались (как оказалось позже, зря, но кто же мог знать?). Этими делами занималась исключительно хвостатая. Всю неделю тут ходили всевозможные невероятные, а скорее нелепые слухи о неприятностях и несчастных случаях, которые преследуют глав ночных гильдий портового города. Причём далеко не все заканчивались смертельным исходом. Таких вообще было всего два. Остальные просто глупые и нелепые. Вплоть до сползания штанов у вора, присматривающего за порядком на главном базаре. Естественно, прямо на торговой площади во время максимального стечения народа. При исполнении, так сказать.
   В общем, город смеялся над воровской и ей сопутствующими гильдиями. При каждом следующем пересказе истории обрастали всё новыми и новыми невероятными подробностями. Даже жаль, что тут газетное дело не развито, было бы интересно почитать окончательный вариант.
   Только зря мы пустили всё на самотёк, потому что хвостатая доигралась. Не знаю, ждала ли она, что к нам в гостиницу явится делегация от ночных гильдий с подарками и заверениями в вечной дружбе или её вообще не интересовал результат как таковой. Понятно, что ничего такого не произошло. Да и было бы очень странно, случись нечто подобное. Почему я не вспомнил о своём желании нанять охрану, сам не знаю. Расслабился, наверное, привыкнув к тому, что бандиты в этом мире редко ведут себя вызывающе. А следовало бы вспомнить "Чёрного единорога", но почему-то этого не сделал.
   В вольном городе (название) имелась не только воровская гильдия, были ещё контрабандисты всех мастей, пираты, наёмные убийцы... Вот эту публику и раздраконила Анжа. А мы вовремя не подумали, чем всё это непременно кончится. В одну из ночей к нам в гостиницу явилась команда мстителей. Только странные они какие-то были. Это чуть позже выяснилось, что основные силы брошены на неуловимую эльфочелку Анжелу, а меня и двух эльфиек почему-то сочли неопасными.
   Операция, которую планировал полный идиот, не могла не провалиться. Ну и что, что Эль с Ларой магией не владеют и это каким-то образом стало известно кому не следует? Послать трёх бугаёв с дубинками против двух эльфиек с луками... Это нужно додуматься. Сильно подозреваю, они по каким-то только им ведомым причинам решили, что если и будет сопротивление, то только с моей стороны, а жёны сразу сами сдадутся, как только я буду схвачен. Что ж, нам же проще. Эти трое даже понять ничего не успели, так быстро мои остроухие красавицы стреляют. И за луки, что характерно, хватаются раньше, чем за одежду.
   - Учитывая "гениальность" той части плана, которой мы только что стали свидетелями, проверять, как там Анжа, можно и не идти, - предложил я. - Хвостатая точно справится без нашей помощи.
   - Ты наверняка прав, но всё же интересно, стоит сходить посмотреть, - ответила Лара.
   - Тогда сначала оденьтесь, - напомнил я ушастым.
  
  
  
  Продолжение от: 09.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Ты наверняка прав, но всё же интересно, стоит сходить посмотреть, - ответила Лара.
   Чем именно заинтересовалась моя жена, спрашивать не стал. А посмотреть действительно стоило. Но, понятно, не сразу.
   - Тогда сначала оденьтесь, - заметил я ушастым.
   - Нам и так хорошо, - усмехнулась тёмная.
   - Анекдот про голую эльфийку с луком напомнить? - не остался в долгу я.
   - Так мы и колчаны возьмём, - нашлась светлая.
   - Как хотите, - пожал плечами я. - Если думаете, что стану ревновать к расстреливаемым бандитам, то не дождётесь.
   Сам я, конечно, сделал то, что предложил. Эльфийки последовали моему примеру и тоже оделись и вооружились. В коридоре караулили ещё двое с такими же дубинками. Слившийся в один звук спускаемых луков, и эта пара присоединилась к тем, что ворвались в нашу спальню. Однако лёгкая прогулка почти сразу кончилась. Стоило сунуться к Анже в комнату, как сразу стало ясно, что дело предельно серьёзное. Мы даже на всякий случай слегка попятились, чтобы не загораживать друг другу сектор обстрела и в свою очередь не нарваться на удар.
   Самой хвостатой видно не было, что в принципе понятно. Но по полутёмному помещению метались ещё три едва различимых тени, не сильно уступающих нашей невидимке. И их быстрое беспорядочное перемещение довольно ясно говорило о том, что гости Анжу тоже могут видеть, иначе она бы не в догонялки с ними играла. Вернее, она как раз вполне могла, но совсем не так.
   Эль с Ларой сразу начали стрелять и... не попадали. Эльфийки промахивались с расстояния в несколько шагов! Ладно, светлая, она по меркам перворожденных никогда не была великой лучницей и превосходила только представителей других рас, да и то не всех. Но тёмная... Ларинэ не только боевой маг, но и хороший воин, и всё равно не могла попасть. А я раньше был уверен, что если она мишень пусть даже мельком увидит или хотя бы услышит, то всё, не промахнётся.
   Колчаны пустели с пулемётной быстротой, а результата всё не наблюдалось. Соваться в комнату было пределом глупости, поэтому я достал свой магобластер и произвёл несколько выстрелов. Ни в кого не попал и запоздало подумал, что рискую задеть хвостатую. И ещё подпалить гостиницу. Во всяком случае, стена в месте попадания огненных шаров уже начала гореть.
   Однако положительный результат, как ни странно, имелся. Может, из-за этого огня, а возможно, от сработавшего рядом боевого заклинания, но тени стали как бы более видимыми. Только результатом воспользовались вовсе не мои ушастые лучницы, а Анжа. Почти сразу одна из теней вдруг материализовалась, держась за резаную рану в горле. Это оказался мужчина в чёрной кожаной броне и такой же маске. Из оружия у него было всего два коротких кинжала. Сама хвостатая при этом так и осталась невидимой.
   Второго всё-таки достала тёмная, истратив при этом последнюю стрелу. Тот тоже стал видимым и ничем внешне не отличался от первого. Третий, вместо того чтобы продолжать бесполезную беготню за неуловимой жертвой, бросился на моих безоружных жён.
   Может, он и ничего плохого не имел в виду, а просто сбежать хотел, но я этого проверять или просто так оставлять не собирался. За считанные секунды, которые понадобились противнику, чтобы преодолеть совсем небольшое расстояние, я успел сделать сразу несколько действий. Во-первых, выстрелил и, в отличие от некоторых, даже попал. Только толку от этого не было никакого. На противнике оказалась какая-то защита, поглотившая огненный шар без остатка. Во-вторых, сумел понять вышеперечисленное. В-третьих, выпустил из рук оказавшийся бесполезным амулет и выхватил мифриловый клинок. И самое главное, в-четвёртых, успел выскочить наперерез размытому силуэту.
   Сколько бы я ни тренировался, но такие скорости совсем не для меня. Сам не понимаю, как сумел это проделать, действуя даже не на пределе, а за пределами восприятия. Однако успел и буквально сразу свалился, получив одновременно два удара - один в грудь, а второй куда-то в ногу. Но и противник упал сверху и больше не шевелился. Оказалось, я его всё-таки сумел достать, несмотря на всю скорость и относительную невидимость.
  
  
  
  Продолжение от: 10.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Эль с Ларой тут же бросились освобождать меня от объятий трупа и проверять последствия. Удар в грудь не представлял никакой опасности. Мифриловая кольчуга и сама по себе его бы выдержала, а уж с эльфийским поддоспешником и подавно. И даже причиной падения был вовсе не он, а скорость и масса навалившегося тела. С ногой получилось куда хуже. Вроде там и нет никаких жизненно важных органов, а всё равно лишняя дырка - удовольствие ещё то.
   Кинжал из меня выдернула Лара, но это не особо помогло. Нога уже начала неметь. Я сразу заподозрил, что клинок мог быть отравлен, о чём поспешил сообщить. Магические силы к жёнам пока не спешили возвращаться, поэтому большая часть амулетов хранилась у них теперь в соответствии с привычной специализацией. Боевые - у тёмной, а с магией жизни - у светлой. Вот Эль теперь и хлопотала над моей раной, зажав в руках один из них.
   Боль исчезла сразу, а онемение - нет. Наоборот, оно продолжало ускоренно распространяться по всему телу, пока я не потерял сознания.
  
  
   Глава 11
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Совсем не обязательно быть архимагом, чтобы понять, насколько это опасный яд. Мой исцеляющий амулет, сделанный из сырого мифрила, с использованием силы двойного Древа Жизни, легко обезвредит любую отраву. С этой же не смог справиться не только сам по себе, но даже опустошив целый кристалл-накопитель. Невероятно! Такого просто не может быть. Даже сырая сила из кристалла, будучи использована в таких количествах, просто обязана обезвредить любую отраву.
   Удалось лишь приостановить действие яда, причём неизвестно, на какой срок. Возможно, на несколько дней, а может, и прямо сейчас опять начнёт творить свое черное дело. Быстро перенесли мужа в нашу спальню и уложили на кровать. Я осталась дежурить возле любимого с ещё одним неиспользованным амулетом и полным кристаллом. Всех остальных послала за магом жизни. Сильным магом.
   Прекрасно представляю, как трудно найти такого среди ночи в малознакомом городе. А уж отыскав, вытянуть хоть куда-нибудь - тем более. Но ничего, справятся (в крайнем случае Анжа насильно притащит), лишь бы успели. Правда, в таком случае стоимость его услуг может оказаться запредельной, но сейчас речь не о деньгах. Главное, чтобы нашли и привели.
   Маг жизни оказался человеком неопределённого возраста. Конечно, куда предпочтительней, если бы он был эльфом и желательно светлым, но откуда тут перворожденному взяться? Громко возмущался и требовал не меньше золотого за один только ночной вызов, иначе просто не станет осматривать раненого. Пришлось заплатить.
   - Вам повезло! - объявил маг почти сразу. - Это очень опасный яд, который используют кланы наёмных убийц с южных островов. Противоядия не существует, и даже магия почти бессильна.
   Услышанное мне совершенно не понравилось. Очень. Но использованное магом выражение оставляло надежду.
   - Я бы точно не называла это везеньем, - ответила ему.
   - Везение в том, что я один из очень немногих, кто умеет его нейтрализовывать. В (название города) вообще единственный.
   Говорил он с невероятно гордым видом, но амулет, содержащий заклинание магии разума, показывал, всё - правда. Что целителю совсем не мешало торговаться и всячески набивать себе цену. Даже, наоборот, очень помогало. По сути, мог бы вообще заявить, либо столько, либо не стану лечить, но магу явно нравился сам процесс. Такие вещи я прекрасно чувствую. Сообщил, что той силы, которую я уже успела вогнать в мужа, хватит не меньше чем на один день, и теперь развлекался.
  
  
  
  Продолжение от: 11.12.2012.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Однако в конце концов получилось договориться, и маг взялся за дело. На само целительство ушло гораздо меньше времени, чем мы торговались. Муж так и не очнулся, но я без всякого волшебства почувствовала, что беспамятство перешло в здоровый сон.
   Маг получил деньги и удалился, а я осталась возле постели Ва'Дима. Если бы не это, пошла бы и рассказала Анже всё, что думаю о её глупых играх с ночными гильдиями. Вообще раньше нужно было это сделать, но прошлого, увы, не вернёшь. Тёмная решила всё же сходить и рассказать ей за нас обеих, только почти сразу вернулась ни с чем. Хвостатая куда-то исчезла.
   Утром весь город обсуждал вовсе не покушение на нас, а таинственную смерть глав всех пяти ночных гильдий.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Проснулся с определённым ощущением, будто что-то не так. Никак не мог понять причину, но в её наличии не сомневался. Рядом со мной под одеялом ушастые красавицы отсутствовали. Но это точно не повод для беспокойства. Они могут запросто проснуться и выскользнуть из постели так, что, даже если и сам уже не спишь, ничего не почувствуешь. Неоднократно в этом убеждался и давно уже привык. Нет, мне не понравилось совсем другое. Обе любимые были тут, но сидели чуть в стороне и с озабоченным видом смотрели на меня.
   - Что хоть произошло, ушастые? - спросил я и сразу сам всё вспомнил.
   - Произошло, - ответила тёмная.
   - Но уже всё хорошо, - добавила светлая.
   Быстро проверил свои ощущения. От удара в грудь ничего плохого и не ожидал, даже маленького синяка. Как заметил ещё вчера - мифриловая кольчуга в сочетании с эльфийским поддоспешником более чем надёжная защита. Нога - совсем другое дело. Там у меня никакой брони не было. А если вспомнить о том онемении, которое началось перед тем, как я потерял сознание... Отравленный кинжал - далеко не самое лучшее приключение.
   Никаких отрицательных ощущений не было и там. Ни боли, ни онемения, ни вообще чего-либо. То есть можно вставать. Однако, прежде чем это сделать, на всякий случай предпочёл спросить у своих сиделок, мало ли что. Те врать не стали, вставать мне можно было хоть сейчас. Но обе ушастые явно предпочли бы видеть меня в постели и безопасности ещё как минимум несколько дней, а то и до самой покупки корабля. Конечно же, ни на чём подобном они настаивать не собирались, просто это был такой намёк, чтобы вёл себя осторожно и не искал приключений.
   - Не буду, - честно пообещал я.
   Убедившись, что со мной всё в порядке, жёны всё же решили высказать, что они думают о моём безрассудном поступке.
   - Ну вы даёте, ушастые! Вместо спасибо за спасение читаете мне нотации. Мне что, спокойно нужно было смотреть, как та тень бросается на вас безоружных?
   - Да, - совершенно спокойно ответила Ларинэ.
   - Но яд... - попытался возразить я.
   - Эльфийский организм намного лучше сопротивляется любой отраве, - тоном лектора заявила Эледриэль. - Любая из нас смогла бы продержаться гораздо дольше. А если бы вовремя мага жизни не нашли?! Мы бы тебя потом сами за это убили бы!
   Да, женская логика в самом крайнем своём проявлении. И от расы не зависит, и эльфийки ей подвержены ничуть не меньше, чем люди. Но вслух, разумеется, этого говорить не стал.
   Почти сразу после моего пробуждения явились представители властей с официальным расследованием (они и раньше приходили, но эльфийки не пускали). Оказывается, на нас напали не просто местные бандиты, а "тени" с южных островов. То есть дело серьёзное, потому что данная организация в большинстве королевств, а также в вольном портовом городе (название), запрещённая. Их и пары хватает для убийства кого угодно, а чтобы пятёрка - вообще дело небывалое (кроме виденных мною троих было ещё два убийцы, которых Анжа сумела прикончить ещё с самого начала).
  
  
   Внимание читателям! Если вы нашли этот текст не на моей странице на СамИздате, а где-нибудь на просторах инета, или тем более купили и удивляетесь некоторой сырости и не вычетанности, то все претензии к тем, кто взял без разрешения рабочий вариант с моей страницы.
   Однако все желающие всегда могут написать всё. что думают мне на почту: kniazmiloslav@yandex.ru
  
  
  
  Продолжение от: 12.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Первым делом у нас конфисковали трофейные отравленные кинжалы. Девять - ладно, улики и всё такое, согласен, а десятый, вытащенный у меня из ноги, я попытался отстоять. Тем более что был в своём праве. В конце концов, трофей, особенно такой - дело святое.
   Сразу возник конфликт законов. С одной стороны, полный запрет на отравленное оружие подобного типа, а с другой - на трофеи далеко не все запреты и не всегда распространяются. Я вообще не понимал, в чём, собственно, проблема?
   - Вытирайте яд и возвращайте мне ножичек в коллекцию, - прямо заявил десятнику городской стражи, который больше всех настаивал.
   Оказалось, всё не так просто. Клинки вовсе не были намазаны ядом, а являлись им сами по себе. Пришлось отдать, чтобы не обострять конфликт. Было желание вытребовать что-нибудь в замен, но не стал мелочиться. Ещё нам намекнули, что и амулеты убийц тоже неплохо бы сдать.
   - Какие ещё амулеты? Не было никаких амулетов! Лично я ни одного не видел.
   - И мы не видели.
   Эль, Лара и Анжа с самым честным видом заявили то же, что и я, хотя явно врали безо всякого стеснения. Однако в данном случае никто особо настаивать не стал. Отравленные клинки получили и успокоились. Как только посторонние удалились, я поинтересовался, что же это за амулеты такие?
   - Те, благодаря которым убийцы были почти невидимы, - ответила Анжа. - Сами они этого делать не умеют.
   - Так значит, и мы... - размечтался я.
   - Нет, - сразу разочаровала меня хвостатая.
   - Почему? - заинтересовался я.
   - Удалось выяснить, что они действуют только при быстром движении, - стала объяснять Лара.
   - А разве нам кто-нибудь мешает? - не понял я.
   - Никто. Просто не получится двигаться с нужной скоростью, чтобы стать действительно невидимыми. Лично у меня не выйдет, уже проверила, а у остальных тем более.
   Я тем временем заметил выражение лица хвостатой. Она явно придерживалась иного мнения и считала, что сможет двигаться быстрее моей тёмной, просто и без всяких недоделанных амулетов умеет становиться невидимой. С этим не поспоришь.
   - А если двигаться медленней, совсем работать не станет? - продолжил расспрашивать жену.
   - В лучшем случае получится просто расплывчатый силуэт, не более, - ответила она. - Тоже уже проверила. Именно так у меня и получилось.
   - Всё равно в хозяйстве пригодится, - подвёл итог я. - Не отдавать же, в самом деле? С них и кинжалов хватит.
   С этим все согласились. Как ни странно, в первую очередь Анжа. Именно она была против попадания такого оружия в посторонние руки. И совсем неважно, что им толково могут воспользоваться исключительно "тени" южных островов, у которых оно и так есть, всё равно против.
   Кто уничтожил верхушку ночных гильдий, все кому надо в городе были прекрасно осведомлены. И тем не менее, к нам у властей никаких претензий не возникло. Во всяком случае, официально. И вовсе не потому, что они такие честные и не коррумпированные. Свою долю власти, несомненно, имели, и исключительно поэтому преступные организации в городе могли существовать. Только, наняв "теней", те нарушили одно из негласных соглашений и теперь сами были виноваты.
  
  
  
  Продолжение от: 13.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако в одном можно было не сомневаться - мы нажили себе немало серьёзных врагов, и если бы только среди бандитов. Увы, и многим у власти мы наступили на любимую мозоль. Теперь только вопрос времени, когда они нанесут удар. Хорошо, хоть официально ничего предпринимать не станут, а вот неофициально...
   Перспектива не из приятных, и самое худшее, что ничего с нею нельзя поделать. Как сказал известный многим великий странник: "Одна из радостей путешествия заключается в возможности посетить новые города и познакомиться с новыми людьми". Слова Чингисхана в нашей ситуации оказались весьма к месту. Его ведь тоже многие недолюбливали. Оставалось надеяться, что сумеем нанять корабль и исчезнуть отсюда раньше, чем у врагов появится удобная возможность отомстить.
   Не прошло и недели, как мне пришлось вспомнить другую известную фразу: "Не было бы счастья, да несчастье помогло". К счастью, несчастье в данном случае было совсем не наше, а чужое. В порт прибыл корабль, который кроме своих обычных грузов привёз остатки команды другого, потопленного пиратами.
   На Земле, во всяких Карибских морях, джентльмены удачи предпочитали не оставлять живых свидетелей, банально выбрасывая их за борт. Тут поступали аналогичным образом, за исключением тех случаев, когда сами пассажиры и команда становились товаром. Если же нет, то обычно даже не утруждали себя добиванием. Зачем? Кругом океан, и до любого берега как минимум несколько дней пути. Поэтому никуда, кроме как на корм рыбам, выброшенные за борт не денутся.
   Этим повезло. Проплывавший мимо купец подобрал тех, кто ещё держался на плаву, цепляясь за скудные обломки, оставшиеся после морского боя. Среди них был и капитан, который по совместительству являлся ещё и совладельцем потопленного корабля. И теперь не только лишился судна с грузом, но ещё и остался должен всем вокруг. Если не найдёт новую работу, то не будет иметь никаких шансов расплатиться, а с такими долгами его точно никто не наймет. Вернее дворником - запроста, а корабль точно не доверит. Замкнутый круг.
   И тут мы с предложением, от которого невозможно отказаться. Только это вовсе не означает, что капитан с радостью ухватится за подвернувшуюся возможность. Отправляться на поиски таинственного северного континента, о котором на Фиоре ничего толком не известно, кроме невероятных слухов, и куда изредка плавают эльфы (а они никому ничего не рассказывают), ему категорически не хотелось. Поэтому торговался капитан отчаянно. Спорил по поводу каждой мелочи в договоре. Эль пришлось нелегко. В соглашении даже появилось условие, в случае повреждения корабля ремонт оплачиваем мы или вообще покупаем новый. А ещё мы обязывались оплатить его долги тут. И как светлая на такое только согласилась? В пору самому ей рассказывать о разбазаривании семейного бюджета.
   Однако дело сдвинулось с мёртвой точки, и это главное. Капитан (Имя) сразу сумел переманить к нам на службу большую часть своей бывшей команды, из тех, кто уцелел, и занялся поисками недостающих людей. Единственное, что не потребовало много времени, так это покупка самого корабля. Плати и забирай. Нетрудно догадаться, капитан выбрал самый дорогой из тех, которые продавались. Поскольку он являлся и самым лучшим, а нам на нём пересекать океан, ни я, ни Эль не возражали.
   Теперь у нас не осталось свободного времени. Подготовка к дальнему плаванию - дело хлопотное. Сколько всего необходимо взять с собой, просто уму не растяжимо. А тут ещё все купцы, словно сговорившись, встали к нам в очередь со своими товарами, доказывая, что именно они наиболее подходят для наших целей. И если бы так, а то ведь каждый норовил сплавить ненужное и залежалое. Понятно, на самом деле никто из них не сговаривался. Все предпочли бы быть единственными поставщиками, но не получалось.
   К счастью, лично я в этом бардаке не участвовал, имелись куда более опытные. Во-первых, капитан (Имя), который лучше других знал, что на самом деле необходимо, что может понадобиться, а что и даром не нужно. Во-вторых, светлая, которая за всё расплачивалась и торговалась с поставщиками.
  
  
  Продолжение от: 14.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Это вовсе не значит, что все заботы были сброшены на слабые, хрупкие уши, в смысле плечи, светлой, а остальные, то есть, я, Лара и Анжа, тем временем бездельничали. Нашлось занятие и нам, и ещё большой вопрос, чьё менее скучное? Мы охраняли, так как очередного удара тайных врагов можно было ожидать в любой момент.
   Следили за безопасностью мы, естественно, не втроём. После того случая наняли целый отряд охранников и к ним в придачу четырёх магов. Получилось очень серьёзно, любой хорошо подумает, стоит ли вообще связываться. Обошлось весьма недёшево (особенно маги), но ничего не поделаешь. Если вообще хотим покинуть Фиор, то денег лучше не жалеть. Тем более мы их в основном тут и добыли. К сожалению, большая часть охраны и все без исключения маги согласились наняться только до нашего отплытия. Отправляться на другой конец света почти никто не хотел. Хотя несколько человек, желающих переселиться, всё-таки нашлось. В случае чего место в долине им точно выделю.
   Один из таких был весьма колоритным персонажем. Вылитый Джон Сильвер, только с двумя глазами, без деревянной ноги и попугая. Или это Флинт был? Да какая разница? Тем более что имя имел созвучное с первым: Ожон Серебряная Борода (за что так прозван, не знаю, но точно не за седину, которой не наблюдалось). Бывший пиратский капитан, прощённый за какие-то заслуги перед городом.
   Раз Серебряная Борода всё равно согласился плыть с нами, то капитан (Имя), который был с ним хорошо знаком, попытался уговорить его занять место боцмана. Но тот категорически отказался. Какая-то там была история, связанная с богиней удачи Скри, которой пират Ожон поклялся больше не выходить в море ни капитаном, ни простым матросом. Богиня в тот раз помогла, и он не собирался рисковать, нарушая слово.
   К счастью для нас оказалось, что на охранника это обещание не распространяется (Борода специально ходил в храм проверить, и Скри разрешила) Наш капитан, не заполучив такого боцмана, не сильно и расстроился. Присутствие на борту кого-либо в любом качестве с благословения богини удачи - уже удача.
   Дело постепенно продвигалось, трюмы заполнялись, команда собиралась. Как только удалось набрать минимальное количество людей, необходимое для управления приобретенным кораблём, сразу сделали пробный выход в море. Вернулись следующим утром довольные результатами испытаний. Капитан (Имя) самим кораблём, а мы в основном тем фактом, что уже скоро поплывём домой. Понятно, что для такого дальнего плавания команда должна быть как минимум вдвое большей, но это теперь было лишь вопросом времени.
  
  
   Глава 12
  
   Дим. Попаданец
  
   Этим утром я опять проснулся с чувством сильного беспокойства. И снова вовсе не из-за отсутствия рядом ушастых. Как и когда выскользнула из постели Лара, я не заметил, а Эль проделать этот фокус так просто не удалось. Ага, пускай попробует, когда я её крепко обнимаю. Светлая попробовала, и у неё почти получилось. Ещё бы, если когда-то из закрытой палатки сумела выбраться через совсем маленькую щёлку, то и тут справилась. Вот только что была рядом, и уже вдруг нет. Но сам момент я всё-таки засёк.
  
  
  Продолжение от: 15.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Поэтому вроде бы и не должен беспокоиться об их отсутствии, а всё равно что-то неуловимое заставляло переживать. Ну а когда мне это ощущение всё-таки удалось поймать, перепугался не на шутку. Я не чувствовал кольца! Того самого, что почти на полном серьёзе называл обручальным и с помощью мифрилового амулета в котором мог выходить на связь со своими ушастыми.
   Вообще-то ощущение давно превратилось в привычный фон, и я его почти не замечал, поэтому не сразу обратил внимание на исчезновение. Но теперь точно почувствовал разницу.
   Сначала Эль изготовила амулеты из сырого мифрила буквально на коленке. Действовать они действовали, хоть и не идеально. Но потом, когда у нас выросло собственное Древо Жизни, светлая изобретательница всё исправила и доработала. Да и у рыжей Ли не постеснялась совета попросить. Уж очень ей хотелось сохранить старые колечки, а не изготавливать новые.
   В результате всех доработок и усовершенствований они продолжали действовать даже после того, как мои ушастые лишились магических сил. Ничего невероятного в этом нет, ведь изначально подразумевалось, что одним из колец буду пользоваться я, то есть вообще никак с магией не связанный. Правда, теперь активно работали на совсем уж малом расстоянии, чуть ли не в пределах одного здания, но факт оставался фактом. Специально проверяли.
   Беспокоиться за Лару пока было рано, прямой связи с ней у меня любом случае никогда не было, всё осуществлялось через Эль. А вот за светлую - самое время. Эль своего кольца точно никогда не снимала.
   Не думая о том, как буду выглядеть, выскочил из постели, натянул штаны, схватил меч и магобластер, после чего выбежал в коридор. Однако мои поиски не увенчались успехом. Уж лучше бы в самом деле глупо выглядел. Обе эльфийки исчезли, и при этом ни охрана, ни обслуга гостиницы ничего не видели. Впору было поднимать серьёзную тревогу.
   Окончательным доказательством того, что эльфийки в беде, служило поведение Мига. Конь громко ржал и бесился в гостиничной конюшне. Совершенно нехарактерное для него поведение. Ларин Ужас, если что не нравится, мог себя вести подобным образом, а Эль жеребец достался смирный, ведущий себя прилично. Приказал выпустить его во двор, в надежде, что, возможно, возьмёт след. Но мои ожидания не оправдались. Миг метался по свободному пространству, но так и не смог выбрать хотя бы направления. Лишь немного успокоился, хотя и продолжал нервничать.
   Анжа сразу убежала в город, искать информацию через ночные гильдии. Только сильно сомневаюсь, что после всего случившегося ей там будут сильно рады. Скорее даже наоборот. Хотя, если что-то знают, возможно, и расскажут. Чтобы побыстрее избавиться. Бывший пиратский капитан Ожон Серебряная Борода тоже отправился наводить справки, но уже по своим каналам. На него было куда больше надежды, чем на хвостатую.
   На мне остались контакты с городской стражей. Чиновник явился в гостиницу очень быстро, но это оказалось единственным положительным моментом. Он был не тем человеком, с которым мы имели дело раньше, и разговор сразу не заладился. И если бы дело оказалось только в желании получить взятку... Нет, взять он, конечно же, возьмёт, но я сразу понял, толку от этого не будет никакого. Недоброжелательностью и злорадством от него буквально несло.
   Чиновник явно был из тех, которые имели с ночных гильдий немалый доход и в результате нашей деятельности лишились его части. Теперь у него появилась возможность отомстить. Причём для этого было достаточно просто ничего не делать.
   - А почему ты решил, будто твоих эльфиек кто-то похитил? - усмехнулся он. - Куда более вероятно, что перворожденным всего лишь надоело развлекаться с человеком и они просто сами ушли.
   После такого заявления всё окончательно встало на свои места. Отвечать и рассказывать, как давно мы вместе и чем связаны, не собирался. Слишком много чести, особенно учитывая, что толку всё равно не будет. Сидел и размышлял, просто дать наглецу по морде или вообще убить? Последнее явно предпочтительней, но последствия могут быть весьма серьёзными.
  
  
  
  Продолжение от: 16.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Если только для меня, то ладно. Несколько дней как-нибудь продержусь. Не сомневаюсь, что получится, просто переселюсь из гостиницы в каюту на корабле, а там не так-то просто меня достать. Город портовый, и тут весьма серьёзно относятся к правилу: мой корабль - моя крепость. А потом всё равно выход в море без планов когда-либо сюда возвращаться. Куда хуже другое, последствия могут сильно стеснить поиски пропавших жён.
   Однако и этого чиновника просто так отпускать не хотелось. Вернее, дело даже не в желании. Просто нельзя. Уж он-то по-любому не упустит случая навредить. В этом можно не сомневаться. Так что, какие действия против него не предпринимай, хуже точно не будет. Главное, быстро и по возможности без лишней огласки хотя бы в ближайшее время.
   Позвал охранников, из тех, которые планировали плыть с нами. Выбрал именно таких не просто так. Остальным в этом городе жить дальше, поэтому неизвестно, станут ли они в случае необходимости действовать против представителей официальной власти, а этим я, как наниматель, куда главнее. Приказал схватить чиновника и закрыть в подвале гостиницы. По подозрению в сотрудничестве с похитителями, разумеется. Первое получилось легко, а второе не очень. Пришлось срочно снимать номера в подземной части. К счастью, они там тоже сдавались и были далеко не люксом. То есть то что надо.
   Заодно схватили и двух городских стражей, в сопровождении которых пришёл чиновник. Они наверняка ни при чём, но, если отпустить, точно поднимут тревогу. Кстати, оказались вполне разумными людьми и согласились посидеть взаперти совершенно добровольно. Подвальные комнаты гостиницы на самом деле ненамного хуже казармы. Особенно если за двойную плату, хорошую еду и неограниченное количество выпивки. И деньги, разумеется, вперёд.
   Сразу после этого я отправился в ближайшее отделение городской стражи и нашёл того чиновника, с которым мы имели дела раньше. В конце концов, он сам охрану предлагал, если вдруг понадобится. Вот и понадобилась. Он, кстати, не стал напоминать об этом и рассказывать, мол, не послушались хорошего совета, и вот результат. Получив увесистый кошелёк, пообещал сделать всё, что сможет. Результата не гарантировал, но этот хотя бы отработает полученные деньги и умышленно вредить не станет.
   Когда вернулся в нашу гостиницу, там уже все собрались. К сожалению, без Эль и Лары. Никому не удалось найти никаких следов. Я сразу приказал капитану (Имя) возвращаться на корабль и готовиться выйти в море в любой момент. Мало ли чем закончится эта история? В конце концов, недостающие припасы можно и в любом другом порту закупить.
   Потом вдруг выяснилось, что пропали не только эльфийки. Пришла сестра Кирка и рассказала об исчезновении брата. Тот ещё рано утром заметил какое-то подозрительное движение вокруг гостиницы и отправился проследить. Предупредил только сестру, и теперь она беспокоилась. Хоть и не слишком долго его нет, однако, учитывая исчезновение эльфиек, это вызывало опасения.
   - Ну вот, хвостатая, не уделяешь должного внимания обучению своего напарника, - сразу нашёл к кому придраться. - Хотя о чём это я? Ты сама наверняка поступила бы точно так же, исчезла, никого не предупредив. Вот и берёт пример с тебя.
   Анжа, вместо того чтобы ответить, закрыла глаза и просидела так какое-то время. Затем совершенно спокойно сказала:
   - Всё в порядке.
   - ?
   - Когда кто-то, не будем показывать пальцем, кто именно, но вон он сидит, - тут она явно копировала мою интонацию, - подсунул мне в напарники мальчишку, я позаботилась о некоторой безопасности.
   Хвостатая сделала театральную паузу, явно ожидая вопроса. Пришлось его задать:
   - И что ты придумала?
   - Поставила на него метку.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 17.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - И что ты придумала?
   - Поставила на него метку. Магии в ней почти нет, да и сильно она отличается от общепринятой, поэтому обнаружить даже случайно маловероятно. Только если знать, где и как искать.
   - Уже интересно. И что твоя метка даёт?
   - Отмечает, - усмехнулась хвостатая.
   Взглядом дал понять, меня такой ответ не устраивает, да и совершенно не до шуток.
   - Показывает, жив или мёртв и, что сейчас самое главное, направление.
   - А на нас ты своих меток не поставила? - подозрительно спросил я.
   - Нет. Иначе давно бы нашла твоих красавиц.
   Вполне логично. Поэтому можно не сомневаться, что не врёт. А то я, если честно, уже начал беспокоиться и надеяться одновременно. Даже особого обсуждения не понадобилось, чтобы прийти к простому выводу: Кирк точно не карманника заметил и за ним увязался. Там, несомненно, должно было быть нечто связанное с исчезновением эльфиек. А раз до сих пор не вернулся, то одно из двух: либо сам попался, либо похитители ушли слишком далеко и Кирк до сих пор их преследует. Анжа по этому поводу ничего сказать не могла. Она чувствовала направление на свою метку и никак не могла определить расстояние (просто не была предусмотрена такая возможность).
   Но и это являлось большой удачей. Решили действовать, пока не поздно. Быстро собрали всех имеющихся в нашем распоряжении наёмников. К сожалению, большую часть, то есть тех, которые нанимались только на время нашего пребывания в городе, и в том числе магов, пришлось оставить охранять комнаты в гостинице. Хотя, наверное, стоило бы отправить в порт к кораблю. Пришлось снова с собой брать только тех немногих, которые собирались плыть с нами.
   К счастью, идти оказалось совсем недалеко. Всего лишь в район портовых доков и складов. Я тут уже несколько раз бывал, сопровождая Эль в её торговых операциях по подготовке к отплытию. Именно здесь находились склады одного крупного торговца, у которого мы закупали продовольствие в дальнее плаванье.
   - Кирк там, в подвале, - заявила Анжа, указывая на склад.
   После чего хвостатая растворилась в воздухе. Нетрудно было угадать, куда она направилась. Вот только зря без согласования с остальными. Я точно знал, что у этого склада есть ещё как минимум два выхода. Народу и так мало, а мы не знаем, что и кто нас ждёт внутри. Пришлось послать почти всех к другим выходам, оставив при себе только двух воинов.
   Сделал первый шаг к главным воротам и сразу остался один. Из приоткрывшихся створок вылетело три самых обыкновенных огненных шара, только повели они себя нетипично. Вернее, один из них, тот, который предназначался лично мне. Вообще-то я имею целую кучу защитных амулетов, чуть ли не на все случаи жизни, и на этот раз не забыл ни одного из них. Мог не бояться даже десятка таких мелких шаров сразу, а то и более крупных. Только предполагаемая защита должна их отклонять, шар же прошёл сквозь неё и растворился в воздухе, попав прямо в грудь, но не причинив при этом никакого вреда. Можно было заподозрить магию иллюзий, использованную с целью отпугнуть, но упавшие с криком воины красноречиво показывали реальность боевых заклинаний.
   Почему тогда лично я оказался неуязвим?
  
  Ещё есть небольшая вставка примерно в конец десятой главы. Можно искать там, а можно в файле с продолжением в самом низу. Полный набор (прода)
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 18.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Почему тогда лично я оказался неуязвим? Ничего не имею против самого факта, но его причины необходимо выяснить в любом случае. Пока я сталкивался лишь в одной ситуации с избирательным действием, а вернее бездействием, магических атак. Магия сликовников бессильна против меня благодаря амулету из осколка разбитого алтаря. Вспомнил о них в первую очередь из-за странного поведения огненного шара. Раньше тоже так было, до самого последнего момента и не узнаешь, что он для тебя безопасен.
   Однако было в этой теории одно слабое место. Если всё так, как я думаю, тогда и на Эль с Ларой не должна влиять эта сила по той же самой причине. Особенно тёмная свой амулет никогда не снимала. А их всё равно похитили. Либо причина в чём-то ином, например, в моём земном происхождении (сам в такое мало верю), либо сликовники точно знают, с кем имеют дело и как с нами бороться. Ничего особенного, тактика найма не подозревающих, на кого в самом деле работают, исполнителей уже знакома.
   Если я угадал и тут только сликовники, то лично мне бояться их жреческого колдовства нечего. Кроме предполагаемых наёмников, но вряд ли их кто-нибудь допустит в самое логово. Чёрную работу сделали, пленниц из рук в руки передали и до свиданья. Хотелось бы в это верить. В любом случае стоять и ждать неизвестно чего снаружи не собирался. Пока бежал к воротам, получил ещё два шара и какое-то непонятное заклинание. Все они достигли цели, но, как и самый первый, не причинили мне никакого вреда, просто растворившись в воздухе.
   Беспокоил тот факт, что там вообще до сих пор есть кому в меня магией швырять. В самом деле, куда хвостатая смотрит? Ведь маги её любимая добыча. Или, как и все нормальные герои, пошла в обход? Времени размышлять на эту тему тоже не было.
   Очень опасным местом мог стать проём едва приоткрытых ворот. Я даже приблизительно не представлял, кто там прячется и кидается магией. В конце концов, я не эльфийка, чтобы в любую щёлку без задержки проскочить. Пока буду протискиваться, могут и самым банальным образом по голове чем-нибудь тяжёлым стукнуть. Даже если это сделает сликовник, от простейшей дубины в его руках амулет меня не защитит.
   Поэтому, прежде чем лезть самому, пальнул пару раз из магобластера в щель, стараясь заодно и края створок задеть. Жаль, открываются наружу, ударил бы с разбегу плечом, а так пришлось тормозить и тянуть на себя. Целью было не только получить более широкий проход, из прошлых посещений этого склада знал, что внутри довольно темно и основным источником света как раз ворота и являются.
   Цели своей я сумел достичь только частично. Маг, швырявший шары, не стал ждать у самого входа и отступил внутрь помещения, но заметил я его вовсе не благодаря прибавившемуся освещению, которого для меня с непривычки всё равно было маловато, а по очередной атаке. На этот раз он явно напрягся и швырнул чем-то грандиозным. Не шар, а скорее бесформенная плазма раза в два больше меня размером. Та часть, что досталась лично мне, бесследно исчезла, а остальное полетело дальше и в одно мгновение выжгло толстые тяжёлые ворота, показывая, насколько мощное получилось заклинание. Правда, светлее стало совсем ненадолго, затем, после вспышки, глазам привыкать понадобилось ещё дольше.
   Однако это вовсе не помешало мне выстрелить в ответ и попасть. Не столь эффектно, зато куда более эффективно. Первым делом подбежал к телу и убедился в своей теории насчёт сликовников. Знакомый амулет нашёл практически сразу. Тот был серебряным. Странно, став свидетелем последнего удара, ожидал как минимум наполовину золотого.
  
  
  
  
  Продолжение от: 19.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Склад вовсе не был одним большим ангаром. Его перегородили, и эта часть представляла собой нечто вроде оптового магазина. Только образцы основных товаров и довольно много свободного пространства. Всё для удобства клиентов. И ещё тут, по всей видимости, стояла довольно серьёзная защита от пожаров. Не та, которая используется повсеместно и гарантированно защищает от опрокинутого подсвечника или вылетевшего из очага уголька, но пасует перед боевой магией. Здесь же выгорело только то, во что непосредственно попали мои заряды из магобластера и последнее заклинание сликовника. На остальное огонь и не думал перекидываться.
   В противоположном входу конце небольшого торгового зала стояли такие же ворота, а чуть справа от них обыкновенная дверь. Все размышления об удобстве клиентов и магической противопожарной защите пролетели у меня в голове, пока спешил к ней. Если в первом случае всё было ясно: бьют - бей в ответ, то тут предстояло угадать, караулит ли кто-нибудь дальше или нет?
   Слишком эффектное появление наверняка должно было обратить на меня внимание всех, кто вообще есть на складе. Вроде поздно думать о внезапности после начала боя, но мало ли? Ведь склад сейчас штурмуют ещё с двух сторон, не считая Анжи. Кроме того я точно знал ещё с прошлого посещения, что как минимум в магазине установлена магическая звукоизоляция (сам торговец Эль хвастался). Зачем она понадобилась хозяевам? Понятия не имею. Не исключено, что лишь для пускания пыли в глаза клиентам. Ну и возможно, чтобы покупатели не мешали грузчикам работать, вынуждая ограничить всё богатство лексикона.
   Переключил магобластер на рассеивающие удары, рванул дверь на себя и сразу выстрелил внутрь. Убить таким не убьёшь, разве что буквально в упор, но куча неприятных ощущений и, самое главное, потеря ориентации гарантированы. Однако в этом отсеке склада вообще никого не оказалось, и заряд пропал зря. Только сожалеть о пустой трате энергии я не собирался, её пока хватало с избытком. Вот если весь запас израсходовать за один день, то без помощи мага пластины-накопители из сырого мифрила долго сами заряжаться будут. Но сейчас я о таких мелочах беспокоился меньше всего. Необходимо спасать любимых ушастых!
   То, что я увидел, попав в новый сектор склада, мне не понравилось. Две клетки, очень похожие на ту, из которой я впервые спас Лару. Рядом на ящике лежали вся одежда и амулеты, принадлежавшие моим остроухим красавицам. Вплоть до подаренных мною комсомольских значков из алюминия и осколков алтаря сликовников. Либо местные жрецы нашли способ обойти такую защиту, либо наняли кого-то постороннего, на которого она изначально не действует. Скорей всего второе, так как моя-то до сих пор исправно работала.
   Но самым худшим было другое. Клетки не просто так пустовали, и это страшно. Особенно учитывая, для каких целей они вообще тут находятся. Пленниц могли отвести только в одно место и точно не на прогулку. Почти полное отсутствие охраны это подтверждало, никто не желал пропустить жертвоприношения.
   Боясь опоздать, бросился к воротам, ведущим в центральную секцию склада. На этот раз без всякой артподготовки распахнул дверь и прыгнул внутрь.
   Первое, что увидел - спины жрецов. Уже после этого смог охватить взглядом общую картину. Алтарь, заметно большего размера, чем тот, который мы разбили в Проклятых Землях, в два ряда был окружён людьми. Стояли они не так чтобы очень плотно, поэтому смог рассмотреть лежащих на поверхности камня обнажённых эльфиек. Они располагались головами к центру.
   Стоп!
   А почему их три?!
  
  
  Два вопроса читателям.
  Поскольку на алтаре оказалась лишняя эльфийка, позволить ли богу-демону выиграть пари, тем более что его работа?
  Перемешивать ли сознания и тела эльфиек?
  
  
  
  Продолжение от: 20.12.2012.
  
   Глава 13
  
   Уипун (Имя пока предварительное). Маг-универсал шестой ступени
  
   Наконец-то долгожданное жертвоприношение, которое превратит меня в полноценного жреца бога Слика и даст небывалые силы!
   Не буду врать, будто готовился к нему с самого детства или всю сознательную жизнь, но иду к этому моменту уже давно. Практически с того дня, когда полностью осознал, что выше шестой ступени мне никогда не подняться, сколько бы ни учился. К тому времени уже привык быть лучшим и вдруг...
   Лучший в школе среди детей, обладающих магическими способностями. Самый лучший среди сверстников в магической академии. Да что там, многих старшекурсников превосходил, за что меня, естественно, не любили. Причём тех, у которых десятая-восьмая ступени, я даже не считаю. Нет! Тех, у кого она выше моей!
   Многие потом удивлялись, чем я недоволен? Маг-универсал шестой ступени - это много. На самом деле считается, что невозможно быть одинаковым магом жизни, разума, боевым магом, а так же других направлений и стихий. В общем, всем или почти всем одновременно. Что-то всегда даётся лучше, что-то хуже, а кое-что вообще едва доступно. Если, конечно, у тебя не самая низшая ступень. Я же сумел почти всё подтянуть до своей шестой ступени боевой магии, которая мне давалась лучше всего. Сильно удивлял этим преподавателей в академии. Поэтому-то многие и считали мою шестую ступень чем-то выдающимся. Для них - да, это действительно много, а для меня любое ограничение - несправедливость. И тот факт, что универсал шестой ступени, совмещая разные направления магии, способен превзойти того, у кого пятая в чём-то одном - слабое утешение. Усилить себя с помощью амулетов и артефактов тоже не выход.
   Ещё можно было пойти в жрецы. Но увы, служение богам не давало никакой гарантии. Хотя да, вполне можно было достичь уровня архимага. Вот только там все лучшие места давно заняты, и очередь тянется столетиями. То есть выбор не для меня.
   Сликовники - совсем другое дело. Там уже при первом посвящении получишь столько силы, сколько сам способен взять. И это ещё не предел! Со временем она только увеличится. Причём, что для меня очень важно, у мага-универсала несомненные преимущества перед всеми остальными. Даже адепты смерти, и те способны получить больше, исключительно если жертва сама не обладает никакими магическим способностями. Но при посвящении мага моего уровня никто не потащит на алтарь простого крестьянина.
   Однако всё не так просто. Чтобы получить желаемое, мне было необходимо найти настоящих сторонников бога Слика, а не тех, которые обосновались в (Название королевства). Уж эти-то ничем от любых других жрецов не отличаются. Или почти ничем, не суть важно. Те же самые интриги за лучшее места у алтаря и бесконечная очередь, ползущая столетиями.
   На то, чтобы разыскать настоящих сликовников, чтящих древние традиции, мне потребовалось несколько лет активных поисков. Главной моей ошибкой стало то, что искал на другом конца континента, залезая в самую глушь, группа же обосновалась под самым боком у (Название королевства). Если подумать - мудрое решение, уж тут-то их точно никто не искал. Труднее, чем найти, оказалось убедить, что я не шпион неправильных жрецов, отказавшихся от древних традиций ради спокойной жизни. Но у меня получилось.
   И вот сегодня состоится моё посвящение, причём особенное. На алтаре не одна эльфийка, как планировалось с самого начала, а целых три. С неожиданно свалившимися на нас двумя дополнительными вообще интересная история получилась. Первую-то ещё больше месяца назад удалось похитить, и с тех пор в блокирующей магию клетке держали. И вдруг в городе появились ещё две, причём светлая и тёмная в одной компании. Но самое главное, почти без охраны. А уж когда у них конфликт с ночными гильдиями случился, ситуация вообще стала идеальной, в случае чего есть на кого потом вину свалить.
   Сликовники даже запланированное заранее жертвоприношение отложили, чтобы непременно захватить и этих двух. Почти сразу выяснилось, делали они это вовсе не ради моего блага, хотя дополнительные жертвы при посвящении добавят сил и мне. Подозреваю, ту неприятную историю с участием этих двух эльфиек и их мужа-человека я бы узнал ещё очень не скоро, а то и вообще никогда, если бы для поимки не потребовалась моя помощь. Вот тогда-то и рассказали, почему это должен сделать ещё не посвящённый. Вернее, почему только у такого может получиться.
  
  
  
  Продолжение от: 21.12.2012.
  
   Уипун (Имя пока предварительное). Маг-универсал шестой ступени
  
   Долго пугали, рассказывая, сколько сликовников на далёком Северном континенте эта троица извела, а на деле оказалось всё очень просто. Ожидал столкнуться с двумя магами примерно моего уровня, а то и выше, но получилось, что у них вообще ничего кроме не самых лучших амулетов не обнаружилось. Однако не стал распространяться о лёгкости, с которой выполнил задание. Раз этих двух эльфиек так боятся все сликовники, то пускай оценят моё мастерство и возможности. Совсем неплохо произвести впечатление ещё до посвящения, а потом поддерживать репутацию.
   Без труда проник в гостиницу с раннего утра, легко отводя глаза немногочисленным в это время слугам. Устроился в нужном коридоре и стал ждать. Даже не успел начать скучать, как появилась сначала тёмная, потом светлая. Тихо оглушил и ту и другую. С каждой снял амулет, сделанный из осколка алтаря, и по отдельности передал дожидающимся у гостиницы сликовникам.
   Всё получилось невероятно просто, особенно учитывая, к чему меня готовили. Мог бы легко захватить и человека, а не только его жён, но мне с самого начала приказали не трогать. Зря. Однако, пока не прошёл посвящения, лучше не возражать. Потом, когда станет ясно, какую силу я получу, выяснится моё настоящее положение в иерархии. Вот тогда и посмотрим.
   В том, что это положение окажется высоким, не сомневаюсь. Во-первых, в любом случае маг-универсал шестой ступени - уже сам по себе серьёзный старт. Ещё очень многое зависит от жертвы во время посвящения. Даже эльфийка, которая была специально для этого похищена и одна - большая удача. Маги стихии огня, даже слабые, у лесного народа вообще крайне редко встречаются, а у этой уровень никак не ниже моего. Если же к ней добавить ещё двух, одна из которых маг жизни и разума, а вторая боевой, то сочетание получится небывалым. Две светлых и одна тёмная, тоже важный факт.
   И всё это разнообразие сил на одном алтаре. Другой на моём месте не смог бы воспользоваться представившейся возможностью в полной мере, а я, будучи универсалом, справлюсь. И тот факт, что первая месяц просидела в специальной клетке, из-за чего давно никакими магическими способностями пользоваться не может, а две другие лишились своих вообще непонятно где и когда, значения не имеет. Жертва отдаёт не только то, что имеет в данный момент, но и вообще весь свой потенциал. Именно поэтому эльф в таком качестве особенно ценен. Ещё не прожитые тысячелетия тоже превратятся в потоки силы.
   Предвкушал не только я. Все, кто сейчас собрался у алтаря, получат свою долю. Не знаю почему, но распахнувшуюся дверь и ворвавшегося в помещение человека никто кроме меня не заметил. Неужели начавшийся ритуал уже успел приковать всё их внимание к происходящему в центре круга? Я и сам начал чувствовать поднимающуюся оттуда силу, но пока она как бы обтекала меня, никак не влияя. Наверное, потому, что ещё не прошёл посвящения и не являюсь одним из них.
   Я ни на мгновение не усомнился, что это муж лежащих на алтаре эльфиек. Двух последних, разумеется. Ни разу раньше не видел этого человека, но кто кроме него это мог быть? Нужно было проявить инициативу и захватить его тоже, тогда бы в ритуал точно не вмешался. Мой ритуал! Ещё в голове успела промелькнуть совершенно неуместная в сложившейся ситуации мысль:
   - "И что перворожденные в таком заурядном человеке сумели найти? Да я сам по любому показателю куда лучше!"
   Нарушитель ритуала, не задерживаясь, поднял какой-то странный то ли артефакт, то ли амулет, из которого вылетел огненный шар. Я машинально поставил щит, так как тот вроде бы летел в меня, но практически сразу понял, что ошибся. На самом деле в стоящего рядом жреца, уже успевшего поднять жертвенный нож.
   Странно, но даже после этого все остальные сликовники реагировали как-то вяло и заторможено. И то скорее на неправильность происходящего, чем на чужака, являющегося её причиной. Я не собирался ждать, пока они проснутся, и бросил ответное боевое заклинание.
  
  
  
  Конца света на было, поэтому продолжение от: 22.12.2012.
  
   Уипун (Имя пока предварительное). Маг-универсал шестой ступени
  
   Я не собирался ждать, пока они проснутся, и бросил ответное боевое заклинание.
   У человека обнаружилась серьёзная защита. Как для немага, так вообще запредельная. Чем бы ни был его артефакт, но полетевший в меня огненный шар оказался самым обыкновенным, который я тоже легко отклонил. Странно. Высший жрец не должен был такую мелочь даже заметить, а его убило, словно простого смертного. Или он во время ритуала должен снимать всю защиту?
   Однако размышлять на такие темы ситуация не настраивала. Всё, что может отвлечь от боя, лучше отложить на потом. Обменялись ещё несколькими ударами. Я не пытался уничтожить противника, просто тянул время, пока очнутся сликовники. Только они почему-то не спешили этого делать, а когда один всё же вышел из своего сонного состояния, то вместо того, чтобы поддержать меня, схватил выроненный главным жрецом жертвенный нож с явным намерением продолжить прерванный ритуал. Идиот!
   Не так важно, какие у него были намерения, но мне он всё-таки помог. Потому что человек сразу отвлёкся от меня и направил атаку на угрозу своим жёнам. Убил не только прыткого сликовника, но на всякий случай и ещё нескольких ближайших. Тем временем, получив передышку, я сумел сформировать куда более серьёзное атакующее заклинание. Вражескую защиту оно не пробило, но зато сильно ослабило, а поскольку она на амулетной основе, то так просто не восстановится. Ещё несколько таких ударов, и всё будет кончено, тем более что сил у меня и на пару десятков хватит.
   Только рано я обрадовался появившемуся преимуществу. От алтаря вдруг пошла сила - жертвоприношение началось.
   Нож не коснулся лежащих на каменной плите эльфиек, но свалившиеся туда мёртвые сликовники тоже сошли за жертву. Сила шла в меня, не давая сосредоточиться и произвести заклинание. Что куда хуже, на защиту это тоже начало влиять. Ещё держалась, но только потому, что была поставлена раньше. Ещё чуть, и я уже не смогу отбивать вражеских атак.
   Вдруг распахнулись ворота, и в помещение вбежали несколько воинов, которые сразу бросились на сликовников. Подмога подоспела к моему врагу, но и я воспользовался ситуацией. Не стал дожидаться, пока дело дойдёт и до меня. Отступить в сторону тайного хода было делом нескольких мгновений. Человек отвлёкся на появившихся союзников и не заметил того момента, когда я исчез. Оглянувшись, увидел, как одна из светлых эльфиек вскочила на ноги и вызвала стихию огня. Вовремя успел. Теперь там точно делать нечего.
  
  
   Бог без имени
  
   Вот Любвита и попалась!
   Непросто обыграть божество на его поле, но мне, считай, удалось. А если учесть, что она не одна всё это затеяла, а на пару с богиней удачи Скрилой, то вообще - огромное достижение.
   На самом деле - отношения между богами довольно сложны и запутаны. Нет и никогда не было какой-то общей иерархии, где все расставлены по ступеням и сразу ясно, кто сильней или главней. Даже несколько более сильных богов, объединившись, могут проиграть заведомо слабому, если дело касается сферы его влияния и ответственности.
   Например, взять северных варваров и их бога войны Во'Дана, разумеется. Северяне чуть ли не единственные воины, которые не считают для себя зазорным садиться за вёсла и грести. И это не просто так. Недаром на некоторых изображениях у Во'Дана вместо топора в руках весло. Соответственно, и морские сражения тоже под его ответственностью.
  
  
  
  Продолжение от: 23.12.2012.
  
   Бог без имени
  
   И если флот северных варваров встретит на море галеры Казгарда или корабли Шокара, то исход битвы не всегда можно предугадать заранее, хотя чаще они всё же проигрывают (а ещё чаще вообще не сталкиваются). Не удивительно, ведь у двух последних держав военные качества кораблей заметно выше. Но если за ладьями северных варваров в этот момент будет наблюдать Во'Дан, то у их противника никаких шансов.
   Сменит бог войны весло на меч или топор, встанет позади своих подопечных, идущих пешим строем, и на поле боя им не будет равных. Ни легионы Казгарда, ни армии других королевств ничего не смогут им противопоставить.
   У зелёных орков в степях свой бог войны (Имя). И изображается он всегда исключительно на коне. Нетрудно догадаться, что сами орки у себя дома предпочитают воевать именно так. И когда (Имя) наблюдает, легко одолевают даже лучшую рыцарскую конницу, с которой обычно предпочитают не связываться.
   У людей за войну отвечает множество богов, но больше всего храмов поставлено богине (Имя). Изображается всегда стоящей на крепостной стене с луком в руках. Слегка похожа на эльфийку, но не эльфам соревноваться в стрельбе с тем, кому она всего лишь улыбнулась. Если (Имя) благосклонна, то крепость отстоят даже ополченцы, кто бы её ни пытался взять. Пускай Во'Дан и (Имя) присылают под стены армии из лучших воинов, всё равно у них ничего не получится.
   Однако боги редко вмешиваются в дела людей и ещё реже противостоят друг другу.
   Но если на мгновение предположить, что Во'Дан, (Имя) и (Имя) решат объединиться и встанут позади армии, состоящей из лучших воинов, которой будет противостоять горстка обречённых смельчаков... А за спинами этой не имеющей шансов горстки даже не встанет, а на мгновение остановится и бросит мимолётный взгляд Скрила, то победят именно они. Богиня удачи не поможет выиграть войну, но любое сражение при самых невероятных шансах на успех - запросто. Как и любое пари. Поэтому-то с ней их давно никто не заключает. Вот она и жульничает, договорившись со своей давнишней подругой богиней любви.
   И всё равно у меня получилось!
   Всё довольно просто. Когда-то очень давно, ещё до войны техномагов, на одном маленьком острове стоял крохотный храм богу слепого случая. Я тогда был совсем молод, и приходилось подрабатывать не по выбранной специальности. Ни того храма, ни самого острова давно уже не осталось даже на древних картах, а способности сохранились. Ведь бог - это навсегда. Талант не пропьёшь, как любят говорить смертные. И что самое главное, никто не помнит этого факта из моей биографии.
   Слепой случай намного слабее удачи, но против него даже Скрила бессильна. Просто потому, что не может заранее знать, как всё обернётся.
   Возможно, кто-то думает, что спасение с алтаря сликовников в самый разгар жертвоприношения ещё не достаточная причина, чтобы влюбиться? Пусть он это принцессе Ларинэ скажет. А ведь это ещё не всё. Их в самое ближайшее время ждёт весьма интересный сюрприз. Как раз тот самый слепой случай, который я в нужный момент бросил на алтарь своему коллеге Слику. Он ведь когда-то был богом справедливости (вряд ли кто-нибудь ещё кроме меня об этом помнит). А разве не справедливо, чтобы это пари выиграл я?
  
  
  
  Продолжение от: 24.12.2012.
  
   Глава 14
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   В первое мгновение после того, как проснулась, обрадовалась. И было от чего. По всему телу пробежала как бы волна счастья. Во всяком случае, мне так показалось. Впервые за долгое время почувствовала магию. Сразу родилась надежда, что начали восстанавливаться силы и теперь всё точно пойдёт хорошо. Мысль была приятной. Не открывая глаз, потянула руку к любимому, но наткнулась на локоть светлой.
   А где муж? Неужели проснулся раньше нас и сумел выскользнуть из постели так, чтобы мы не почувствовали? Странно. Очень странно. Раньше он такими талантами не обладал. Да что там, любая из нас по звуку изменившегося дыхания могла определить, что он уже проснулся. Даже когда сами спим.
   Размышления о Ва'Диме прервало запоздалое понимание, что я нахожусь совсем не в постели, да и звуки вокруг ясно говорят вовсе не о маленькой гостиничной спальне, а о большом неуютном помещении. Сразу вспомнила, что сегодня уже просыпалась и вылезла из постели первой. Ещё возникло секундное сожаление, что человек обнимает во сне не меня, а светлую.
   Чуть ли не насильно заставила себя открыть глаза и мгновенно поняла, почему не хотела этого делать. Однако в сложившейся ситуации способ маленькой девочки - прятаться от любой опасности под одеялом - не мог помочь. Перепутать с чем-нибудь другим подавляющую магию клетку сликовников просто невозможно, из чего бы та ни была сделана. Хотя... Смутное ощущение не давало покоя. Почему я вообще это чувствую? То есть почему и как я чувствую магию?!
   Прислушалась к себе и поняла. Сила из меня уходит. Значит, я вообще ничего не теряла, а лишилась способности управлять. Жаль, что поняла только теперь, когда стало слишком поздно. Раньше можно было бы что-то исправить. Правда, если прямо сейчас вырваться из клетки, то всё восстановится само по себе. Но, увы. Я прекрасно осознавала, что такая ловушка запросто удержит и архимага, и дракона.
   Запоздало бросила взгляд на Эледриэль. Светлая ещё не очнулась. Лежала рядом такая же обнажённая, как и я. Подползла к ней и обняла. Для неё пробуждение получилось немного легче, чем для меня. Так и сидели, какое-то время прижавшись друг к другу.
   - Никогда бы не подумала, что для объединения светлых эльфов с тёмными достаточно клетки сликовников, - вдруг раздалось откуда-то сбоку.
   Для нас это было абсолютной неожиданностью. Только слова произнёс вовсе не незаметно подкравшийся жрец или другой охранник. Буквально в двух шагах стояла точно такая же клетка, в которой сидела светлая эльфийка. Оправданием, что не заметила её с самого начала, может служить только испытанное потрясение.
   Раз уж начала смотреть по сторонам, то с запозданием решила узнать, куда мы вообще попали? Судя по всему, помещение служило каким-то складом, и немалым. Это ровным счётом ничего не говорило, в портовом городе таких очень много. Обратила внимание, что рядом с клеткой на ящике лежат наша одежда и амулеты. Очень близко, но я даже не попыталась дотянуться. Сразу видно, кто-то специально постарался, вроде только руку протяни, а на деле самой малости всё равно не хватит.
   - Нас объединили вовсе не сликовники, - тем временем ответила Эледриэль. - Мы уже давно вместе.
  
  
  
  Продолжение от: 25.12.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   - Нас объединили вовсе не сликовники, - тем временем ответила Эледриэль. - Мы уже давно вместе.
   - И кто же такой могущественный сумел вас объединить? - с явным недоверием спросила незнакомка.
   Я на её месте тоже не поверила бы, а уж когда Эль честно стала рассказывать дальше, то тем более.
   - Муж! И он нас обязательно спасёт.
   - Да? И кто он у вас? Великий эльфийский архимаг? Интересно, светлый или тёмный? Хотя вряд ли. Если бы хоть один перворожденный имел сразу двух жён, причём именно таких, об этом знали бы абсолютно все.
   - Он вообще не маг и не эльф, а человек, - с гордостью ответила Эледриэль.
   Ну всё, теперь незнакомка из соседней клетки точно сочтёт нас сумасшедшими. А что? От такого потрясения, как попадание в руки сликовникам, кто угодно свихнуться может. Несусветная чушь, которую сейчас несём - лучшее доказательство. Та только рот раскрыла и осталась какое-то время сидеть, не зная, что сказать. Даже познакомиться с ней не успели. На склад вошли не меньше десятка жрецов Слика и вытащили нас из клеток. Нетрудно было догадаться, куда и зачем волокут пленниц.
   Я, конечно же, попыталась сопротивляться. Не потому, что рассчитывала чего-то добиться, просто не могу иначе. Без магии и оружия тоже способна сделать немало, да и эльфийка сама по себе сильнее среднего человека. Но всё, что смогла - заехать одному между ног, а другому по морде. Обоим было очень больно, только это слабое утешение. Потом на меня даже не стали набрасываться всей толпой, а просто скрутили магией. И не только меня, всех нас. Судя по лицам подруг по несчастью, они испытывали такую же боль, как и я сама. Нас потащили в соседнее помещение и сразу положили там на алтарь. Даже привязывать не стали, к камню прижала какая-то непонятная сила, не позволяющая и головой пошевелить. Хотя бы боль исчезла, но облегчения от этого не было никакого. Особенно от знания, что ждёт дальше.
   - Ну что? Не придёт ваш хвалёный муж, который не маг и не эльф, а просто человек? - почему-то со злостью произнесла чужая эльфийка.
   Она мне и в клетке-то не особо нравилась, а теперь тем более. И неважно, что сама думаю примерно так же, но зачем Эль зря перед смертью пугать, лишая надежды?
   - Придёт! - с абсолютной уверенностью в голосе ответила Эледриэль. - И обязательно нас спасёт! Он уже так делал.
   Хотела бы я иметь её веру. Очень хотела бы. Но, увы, Дим при всём желании уже никак не успеет. Даже если точно будет знать, кто нас похитил и где мы сейчас находимся. Надеюсь, они с Анжей сумеют доплыть до Северного континента и вернуться домой в долину. Детям необходим хоть кто-то из родителей. А матери? Думаю, сумеет найти ещё хотя бы одну жену, возможно, даже эльфийку. От него всего ожидать можно. Иваниилу с Мариэль необходимы родители!
   Всё, наше время кончилось. Главный жрец поднял нож для жертвоприношений...
   - И ещё, - как ни в чём не бывало продолжила Эледриэль, - наш Дим и тебя, разумеется, тоже спасёт. Только не вздумай в него потом влюбляться. Спасение с алтаря ещё не достаточно серьёзная причина для этого. Хватит с меня и тёмной. И вообще, мы обе эльфийки из хороших семей, родственницы лордов, и случайная проходимка нам не нужна. Отдашь долг другим способом. Можно деньгами.
   - Нет! Ты точно сумасшедшая! - ответила та даже с каким-то опасением в голосе. - В последние мгновения жизни нести такую ерунду. Хотя чего ещё ожидать от той, которая умудрилась связаться и с человеком, и с тёмной? Не удивительно, что вас сликовники поймали.
   - Кто бы говорил? - не без злорадства ответила я.
  
  
  
  Продолжение от: 26.12.2012.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   - Не удивительно, что вас сликовники поймали.
   - Кто бы говорил? - не без злорадства ответила я.
   На этот аргумент у глупой светлой не нашлось, что ответить. А я решила поддержать подругу и добавила:
   - И потом, Эледриэль права, муж меня уже не первый раз из подобной ситуации спасает. Так что имей в виду, даже не пытайся строить глазки нашему человеку. Он к эльфийкам неравнодушен, но мы всё время следим, чтобы третью где-нибудь не подцепил.
   - Сумасшедшие обе!
   Наши препирательства прервал не нож в руке жреца, а какой-то шум сбоку. Его источник было невозможно разглядеть, из-за того, что нельзя повернуть голову. Однако жреца, ближе всех подошедшего к алтарю, я видела прекрасно, и, думаю, остальные тоже. Он практически сразу упал, сражённый огненным шаром. Моим шаром! Вернее, выпущенным из амулета, который изготавливала я. Можно было не сомневаться, что это Дим пришёл нас спасать. Светлая оказалась права. Она почти всегда бывает права, когда речь заходит о нашем муже.
   - Что я говорила! - с гордостью объявила Эледриэль.
   Сверху пролетали огненные шары и другие боевые заклинания, а мы не могли даже пошевелиться. Приходилось ориентироваться и составлять представление о происходящем вокруг только на слух. Потом неожиданно и без всякого предупреждения потеряла сознание, а когда очнулась, поняла, что меня больше ничего не держит. Сразу вскочила и швырнула боевым заклинанием в ближайшего сликовника. Не знала, сколько у меня сейчас силы, поэтому постаралась экономить, только вместо небольшого огненного шара, которого гарантированно хватит, чтобы убить, вырвалось бесформенное пламя, поглотившее сразу четверых.
   Это меня несколько озадачило и насторожило. Не то чтобы я сильно огорчилась, просто никогда раньше такого не использовала. Не скажу, что не умею, просто прямая работа со стихиями требует куда больше энергии, чем с заклинаниями. За всё необходимо платить. Однако о цене и о причине, по которой всё получается с непривычной ранее лёгкостью, решила думать потом, а здесь и сейчас использовать то, что оказалось доступным. В другую группу сликовников уже осознанно била стихией огня. Опять перестаралась! Сожгла их всех, и ещё стене за ними хорошо досталось. Вот и прекрасно, будет дополнительный выход. Да и света с воздухом не помешает побольше.
   Потом повернулась посмотреть, как там Эледриэль, и совершенно неожиданно увидела... себя.
   Я стояла в центре алтаря и как-то растерянно смотрела по сторонам. Но всё больше на находящуюся рядом и тоже растерянную Эледриэль. Если они обе тут, то кто же тогда я?! С нехорошим предчувствием взяла прядь волос и поднесла к глазам. Светлые! Тем временем я, вернее моё тело, свалилось в обморок. Еле успела подскочить и не дать удариться головой о камень.
  
  
  Второе продолжение на сегодня:
  Не знаю точно, куда вставлять этот отрывок, и нужен ли он вообще. Если оставлю, то скорей всего после того, который от Ларинэ. Отрывок написал читатель MWM с СИ, а я поправил, чтобы он соответствовал общему тексту. Пришлось сильно сократить, немало править и дописывать. Что получилось, судить вам.
  
   Миг Между Прошлым и Будущим. Эльфийский конь
  
   Плыть не хотелось. Совсем. Не доверяю я этому синему мокрому полю. Знаю, что такое вода, но не люблю. Нет, к рекам и озёрам отношусь хорошо, а море мне не нравится, слишком большое и солёное. Хуже него только болота. Как только пришли в это поселение круглоухих, так сразу захотелось убраться куда подальше. Запах здесь такой... нехороший. Мне нюх отбил запросто. Не привык я к подобным ароматам. Не раз бывал в поселениях двуногих, и ничего подобного не было. Тут всё дело не в самих запахах, которые мне не нравятся, а ещё и в плохой магии. Зато у Хозяйки поднялось настроение, потому не стал ничего делать и вообще вел себя очень смирно. Зря, наверное.
   А так всё было хорошо сначала. Совсем недавно, когда Хозяйка велела мне присматривать за табуном. Настоящим, большим, пусть и не из лучших. Раньше я думал, что буду свободным вожаком целого табуна отборных эльфийских лошадей и уверено водить по сочным зеленым лугам. Глупым был, маленьким жеребенком. Собирая табун, сразу почувствую ответственность за всех, включая мою Хозяйку.
   После той погони за похитителями я превратился в полноценного члена отряда в отличие от чёрного ворона. Птица с глупым именем Саурон почему-то думает иначе. Считает, что раз может большую часть времени ехать у меня на спине, значит он главнее. Я даже не спорил, просто не обращал внимания.
   К сожалению, недолго я побыл вожаком такого большого табуна. Часть коней распродали вскоре после того, как хозяйка со своими спутниками вернулись и мы долго бежали на север. Двуногие вообще собирались ото всех избавиться, кроме меня. Предстояло долгое плавание по мокрому синему полю, и от коней там толку мало. Поэтому и говорю, что не люблю море.
   Как потом оказалось, они собираются плыть на странной деревянной повозке, с большими тряпками на шестах. Других круглоухих приглашали с собой, но многие отказывались. Знали, наверное, что синее поле состоит из непригодной для питья солёной воды.
   Однако потом произошло такое, что переменило моё мнение. Уж лучше бы мы уплыли! Одним ранним утром внезапно почувствовал беду. Хозяйка? Где она? Я её не чувствую! Хозяйка! Я встал на дыбы, собираясь сломать запоры и вырваться из конюшни, как в помещение влетел Давший имя. В его глазах я увидал тоже беспокойство, и он без лишних действий выпустил меня, крикнув:
   - Ищи Эль!
   Только ничего не получилось. Моё чутьё меня подвело. Раньше я легко сумел бы определить, в какой стороне находится Хозяйка, а теперь этого не было. Единственное, что чувствовал - она жива. Лишь бесполезно носился по двору. Потом успокоился, от бессилия. Не сопротивлялся, когда меня отвели обратно в конюшню.
   Не прошло и половины дня, как вдруг опять почувствовал Хозяйку. Не собирался ждать на месте, выбил копытами дверь и вырвался наружу. Это была она! Возвращалась вместе с нашим табуном двуногих. Почему-то сменила масть, что неважно, и запах, что куда хуже, но всё равно это была она! Сразу подбежал, успокоить и показать, что узнал.
  
  
  
  Продолжение от: 27.12.2012.
  
   Глава 15
  
   Дим. Попаданец
  
   Сюрприз, однако.
   Единственный не перепутавший, кто есть кто и где теперь его Хозяйка, это Миг. Конь сразу ткнулся мордой в тёмную, безошибочно определив настоящую Эледриэль. Начал её успокаивать. Так и представил его слова, если бы тот умел говорить:
   - Не переживай, Хозяйка, справимся. Со всяким может случиться. Я и сам как-то раз, когда через болото шёл, в него провалился, так тоже долго бегал весь грязный и чёрный. До первой достаточно глубокой речки с чистой водой. Вот и тебя, Хозяйка, непременно отмоем.
   Стоп! Чего-то меня не туда занесло. Есть куда более важные проблемы, чем предполагаемые мысли коня. Ага, целых три. Вон, напротив сидят.
   - Итак, ушастые, что будем делать? - начал я.
   Все три поморщились, только две привычно, как бывает, когда их так при посторонних называю, а одна на самом деле недовольно. Давно я такого выражения на мордочке у Эль не видел. Даже слегка залюбовался, вспоминая первое время нашего знакомства.
   Стоп! Опять я не в том направлении думаю. Хотя так похожа. Отряхнув с себя наваждение, протянул руку и погладил по щеке тёмную. Теперь только к ней могу свободно прикасаться, не рискуя вызвать ничьего недовольства. Но нет, ошибся. Та, что сейчас находилась в теле Эледриэль, опять поморщилась. Ну и фиг с ней. Уж её мнение меня меньше всего интересует, лишь бы то, что моей жене принадлежит, не испортила.
   - Выбора у нас в любом случае никакого, - ответила Ларинэ. - Возвращаемся домой, идём к Древу Жизни, оно всё исправит.
   - К сожалению, тёмная права, - согласилась Эль.
   Забавно было слышать от тёмной такое высказывание по отношению к светлой, однако придётся привыкать. Третья эльфийка кивнула, соглашаясь с планом. Ага, она просто ещё не знает, куда именно мы собираемся возвращаться. Но об этом ей можно рассказать и позже. Например, когда отплывём на достаточное расстояние от берега. А то мало ли что? Я уже как-то привык, что у моей Эль именно это тело, и отказываться от своих привычек не собирался.
   - А вы ничего не забыли? - обратился я к эльфийкам.
   Те с некоторым недоумением уставились на меня. Все три.
   - Например, познакомиться, - напомнил ушастым.
   Теперь мы втроём смотрели на новенькую. Однако та почему-то молчала. Возможно, считала, что занимает более высокое положение и не обязана представляться первой? Ну что ж, красавица, тогда тебя ждёт сюрприз.
   - Князь Ва'Дим, - скромно назвался я. - Для жён и вообще всех хороших эльфиек просто Дим.
   Про то, что из северных варваров, пока решил умолчать. Как и обо всём как-либо связанном с другим континентом.
   - Тёмноэльфийская принцесса Ларинэ, жена князя Ва'Дима, - сделала то же самое тёмная, в смысле, бывшая тёмная, в смысле...
   Молодец, Лара, сразу поняла ход моих мыслей, и про Первый Лес ни слова.
   - Светлоэльфийская принцесса Эледриэль, жена князя Ва'Дима, - гордо произнесла светлая, которая теперь немного тёмная.
   Потом хитро сощурилась и добавила:
   - Душой и телом.
  
  
  
  
  Продолжение от: 28.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Радмириэль. Маг стихии огня пятой ступени, - после небольшой паузы представилась гостья.
   - Как? Разве не принцесса? - уточнил я.
   - Нет, - равнодушно пожала плечами она.
   Может, кто другой и не заметил бы, да что там, точно не смог бы проникнуть взглядом сквозь эльфийское достоинство, а я давно привык. Равнодушие получилось явно наигранным. Повод для давным-давно придуманной шутки был идеальным. Прекрасно понимал, что она не совсем уместная, но не удержался:
   - Я протестую! Просто эльфийка! Не принцесса! И вы знаете, ушастые, я догадываюсь, чьи это глупые шутки. Лара, ты его должна помнить.
   Жёны прекрасно поняли, кого я имел в виду, но восторга шутка не вызвала. Зря я её вообще озвучил. На этот раз все три эльфийки уже морщились по-настоящему. Да, пора привыкать, что среди нас посторонняя, и чем быстрее, тем лучше.
   - Сумасшедшая семейка, - прокомментировала Рада или как её там полностью.
  
  
   Радмириэль. Светлая эльфийка
  
   Вот скажи мне кто-нибудь, когда я попала в лапы к диким сликовникам, что может стать и хуже, точно бы не поверила. Что может быть хуже? Рабские рынки (название королевства)? Рудники (Название)? Ошейник, подавляющий магию, и гарем одного из вождей красных орков? Арена в (Название)? Отовсюду можно сбежать, причём с немалыми разрушениями для тех, кто осмелится удерживать мага-стихийника. А с алтаря одна дорога, в полное забвение.
   Но теперь уже не пребывала в такой уверенности. Безумная семейка! А чего я, собственно, ожидала? Светлая эльфийка вышла замуж за человека, у которого другая жена тёмная. Уже одного этого факта достаточно, чтобы больше ничему не удивляться. А когда они обе назвались принцессами...
   Раньше просто не поверила бы. Теперь же деваться некуда. Магией разума, которой обладает доставшееся мне тело, ещё нескоро научусь толком пользоваться, но даже простого соприкосновения с нею уже достаточно, чтобы понять - говорят правду. Тут самое время не своих вынужденных попутчиков в безумии обвинять, а начинать следить, как бы самой не свихнуться.
   Одна надежда на Древо. Сколь бы ни были невероятны их рассказы, но причин не верить опять нет. Жрицы двойного Древа Жизни... Невозможно! И в то же время очень хочется верить, что всё на самом деле. Ведь ничто другое вернуть тело мне не поможет. Шутку или ошибку одного бога способен исправить только другой. Не к Слику же обращаться?! А поскольку в деле замешана тёмная, одного только светлого Древа будет тоже недостаточно.
   Судя по некоторым намёкам и оговоркам, путешествовать вместе нам предстоит долго. Это как раз понятно. Описанное ими Древо Жизни, если такое вообще существует, должно находиться очень далеко, причём в абсолютной глуши. Иначе все бы о нём знали. Во всяком случае, все эльфы. И раз нам суждено долгое время быть попутчиками, необходимо налаживать хоть какие-то отношения. Не вечно же препираться? Только как? Одна светлая в теле тёмной, другая тёмная в моём собственном и в довершение человек, который, как бы дико это ни звучало, в их компании главный. И ещё обе эльфийки меня разве что вслух не обвиняют, будто это я всё подстроила!
   - Ага. Всю жизнь только и мечтала найти вашего человека и стать его третьей женой, - сказала им, не выдержав, после очередного намёка.
   - Я же говорила! - тут же воскликнула бывшая светлая.
  
  
  
  
  Продолжение от: 29.12.2012.
  
   Радмириэль. Светлая эльфийка
  
   - Я же говорила! - тут же воскликнула бывшая светлая.
   Ничего она на самом деле не говорила. Специально к моим словам придирается, делая вид, будто восприняла буквально. Вообще, разумом они всё сами прекрасно понимали (не окончательно свихнулись), но всё равно относились ко мне с подозрением. Хуже всего то, что прекрасно знают - после алтаря мне деваться некуда. И сами ведут себя так, будто на них это вообще не распространяется.
   - Я тоже примерно так думала, когда по воле обстоятельств была вынуждена какое-то время путешествовать вместе с этим необычным человеком, - сочла нужным объяснить Эледриэль. - Потом сама не заметила, как стала его женой. И ни разу об этом не жалела. Ни тогда, ни сейчас.
   - А меня он из клетки вытащил перед самым жертвоприношением, - добавила Ларинэ. - И тоже некуда было деваться, пришлось идти со странной компанией. Как тогда светлую не убила, сама не представляю.
   - Ва'Дим нам не позволил друг друга поубивать, - пояснила уже для меня Эледриэль.
   Потом она повернулась к оппонентке и добавила:
   - А вообще скорее бы я тебя убила. Сама знаешь почему.
   Странно, но Ларинэ кивнула, не возражая. Действительно, непонятно. Маг жизни имел больше шансов, чем боевой, и обе с этим согласны. Интересная информация. Учитывая то, что я сама теперь на неопределённый срок маг жизни и разума, нужно будет узнать все подробности, а то непривычно себя чувствовать совсем беспомощной. Но пока решила сменить тему. Поинтересовалась, что нам теперь делать? Ведь все вместе побывали на алтаре сликовников, а это гарантированное изгнание из леса.
   - Меня уже изгоняли, - пожала плечами Ларинэ.
   Сказала это так спокойно, будто речь идёт о какой-то мелочи.
   - А меня отвергали, - с какой-то непонятной гордостью добавила Эледриэль. - Потом признали, что ошиблись.
   Этим она удивила меня ещё больше. Редко кого объявляют отверженным, и ещё ни разу не было, чтобы наказание отменили. Ведь не просто формальность, целый ритуал с участием Древа Жизни. Таким никто шутить не будет.
   Затем обе вдруг стали успокаивать меня и обещать, что на их личное Древо любые чужие решения не распространяются, поэтому смогу жить в их долине сколько угодно. Только что подозревали, будто у них мужа отбить хочу, а теперь к себе приглашают. Видимо, изгнание для них болезненная тема, как бы они ни хотели показать чем-то несущественным. На всякий случай поблагодарила. Мало ли, вдруг действительно придётся себе место искать?
  
  
   Дим. Попаданец
  
   При первой же возможности оставил Эль и Лару с новенькой наедине. В моём присутствии точно передерутся, а так, может, сработает женская солидарность. Что бы ни думал я лично или любая из жён, но Рада теперь надолго в нашей компании. Абсолютная необходимость обратного обмена разумами никем не обсуждалась и тем более не оспаривалась.
   Тем более причины удалиться у меня были вполне серьёзными. Городские власти очень хотели пообщаться в связи с последними событиями. И тут могли быть неприятности. Официально всё в порядке, уничтожили гнездо сликовников, и за это ждала исключительно благодарность. Но я прекрасно понимал, что нелегальные жрецы не могли действовать без покровительства кого-то из властей города. К счастью, вероятность мести прямо сейчас резко сократилась по причине того, что у меня появился неожиданный союзник. Посол (название государства) и его главный помощник жрец бога Слика. Последний требовал выдать им всех преступников, а поскольку после нашего посещения доков живых сликовников там не осталось, то хотя бы их сообщников.
  
  
  
  
  Продолжение от: 30.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Если тех, кто стоял ближе к власти, ещё предстояло выяснить, часть простых исполнителей уже была выловлена. И не кем-то, а Анжей. То-то её у алтаря не было. Отправилась по пеленгу своей магической метки и оказалась в подвале. А там кроме единственного пленника оказался заперт весь персонал торгового дома, из тех, которые не являлись сликовниками. Не в том смысле, что их туда насильно запихнули, нет, сами спрятались на время жертвоприношения.
   Только хвостатая этого сразу не поняла и объявила, что всех освобождает. Ага, освободительница нашлась. А подумать для начала? Кто станет содержать такую ораву пленных в одном подвале, да ещё так просто? Ну, если думать не желает, могла бы хотя бы обратить внимание на оружие, которое у большинства имелось при себе.
   Анжа, наверное, впервые в жизни получила дубиной по голове, причём не от серьёзного противника, а от простого охранника портового склада. Так ей и надо! Учитывая, что успел спасти Эль с Ларой с алтаря в самый последний момент, я на хвостатую сильно разозлился. Она бы точно могла ворваться туда гораздо раньше, а вместо этого полезла в подвал. Ну и схлопотала промеж рогов.
   Однако череп, из которого растут такие украшения, слабым не бывает, и она сознания не лишилась. После чего устроила в подвале настоящий погром, стараясь всех там избить, причём как можно сильнее. Только поэтому живы и остались. За один удар между рогов каждый получил по десятку между ног, чтобы, значит, надолго запомнил. Слишком этим делом увлеклась и опять задержалась.
   Зато в результате у нас оказалась целая толпа пленных, которых и требовал выдать помощник посла. Зная, какая их ждёт участь, городские власти не возражали. Я, в принципе, тоже был совсем не против, весь вопрос в компенсации, которую нам заплатят, и гарантиях, что преступники точно окажутся на алтаре, а не будут отпущены сразу по пересечении границы.
   Первый вопрос ещё предстояло согласовывать с Эль, а стоило мне лишь заикнуться о втором, жрец сразу захотел пойти навстречу и пригласить меня лично на ритуал, хоть сегодня прямо в посольство. Ага, при условии, что спёртую часть переносного алтаря верну.
   - Какую ещё часть? - изобразил удивление я. - Ничего подобного не брал. На фига он мне вообще может быть нужен, тем более не весь, а часть?
   - Шестнадцатую, - ответил помощник посла. - Вот такую...
   Он изобразил пальцами в воздухе фигуру в виде острого треугольника с закруглённой короткой стороной, после чего продолжил:
   -Мы сами не представляем, зачем она тебе могла понадобиться, но нам точно известно, что по твоему приказу плиту погрузили на ваш корабль.
   Ага, а по местным правилам мой корабль - моя крепость.
   - Ах эту... - "вспомнил" я. - Смотрю, на складе какие-то бесхозные камни неправильной формы валяются, а у нас корабль недавно куплен, и как раз балласта не хватает. Вот и подумал, раз прежние хозяева мертвы, никто возражать не станет.
   На самом деле прекрасно знал, о чём идёт речь. Если бы меня в тот момент кто-нибудь спросил, зачем я приказал тащить тяжеленный каменный кусок пиццы на корабль, ни за что не смог бы ответить, а сейчас оказался козырь на переговорах. Вообще-то я хотел разбить алтарь, как тот, самый первый, но не получилось. Местный и так оказался не монолитным, а составным. Но это было потом, после эпопеи с поиском одежды для трёх голых эльфиек.
  
  
  
  
  Продолжение от: 31.12.2012.
  
   Дим. Попаданец
  
   Но это было потом, после эпопеи с поиском одежды для трёх голых эльфиек. Мой первый порыв кинуть красавицам (прежде всего своим) по балахону сликовников остался не понят. Сильно и категорически не понят! Все три наотрез отказались даже прикасаться, не говоря о необходимости в это заворачиваться. И плевать, что уже целая куча народу глазеет на их прелести. Лара на меня укоризненно посмотрела (тогда я ещё не знал, что это на самом деле Эль). Намёк сразу понял и приказал одному из воинов принести одежду моих жён из соседнего помещения.
   Вот тогда-то я поначалу и офигел. Первой мыслью было, не свихнулись ли эльфийки от чуть не состоявшегося жертвоприношения? И было от чего. Комплектов эльфийской одежды нашлось только два. Тёмная тут же натянула на себя платье Эледриэль, незнакомая светлая уверенно одела боевой повседневный костюм Ларинэ, а Эль тем временем стояла, прикрывшись руками, словно бедная родственница.
   - Эль, дорогая, в чём дело?! - удивился я, скидывая с себя куртку и пытаясь обнять светлую.
   Та сразу отпрянула.
   - Я не Эль! - после некоторой паузы решила пояснить она, видя моё удивление.
   - Она не Эль! - поддержала тёмная. - Не знаю, кто сейчас в моём теле, но я тут.
   Голос принадлежал Ларе, но интонации точно были моей светлой жены. Причём из тех, которыми она обычно давала понять, что очень недовольна. Вообще-то они легко умеют подражать друг другу, при необходимости и эльфийское ухо обмануть смогут, не только моё, но сейчас точно было не до шуток. Да и странное поведение при дележе одежды настораживало.
   - Это не Эль и не я, - добавила чужая эльфийка с Лариными интонациями в голосе.
   Затем одетые вдруг опомнились и кинулись прикрывать обнажённую от посторонних взглядов. А затем и своей одеждой с ней делиться.
   - И нечего на чужих эльфиек пялиться, - заявила мне тёмная.
   - Ничего себе чужих! - ещё раз офигел я. - Неужто свою Эль не опознаю?
   - Вот за то, что не опознал, ещё при случае получишь.
   Счёл за благо не продолжать дискуссию и во всех странностях разбираться позже. Тем более что и повод переключиться на другую тему возник. Появилась Анжа с докладом о пленных. Хвостатая виду не подала, но и так было ясно, прекрасно понимает совершённую ошибку с выбором приоритетов. Поэтому, узнав, что как минимум один сликовник сбежал, бросилась в погоню. Не верил я, будто у неё может получиться, и оказался прав. Тот исчез бесследно.
   Как по мне, не велика потеря. Сейчас у него главная цель спрятаться, а если и надумает мстить, то нас на Фиоре давно уже не будет. Пускай его официально разрешённые сликовники ловят. Они им как раз необычайно заинтересовались и готовы были заплатить огромные деньги за любую помощь. Чем-то им не понравился жрец, прошедший неполное посвящение. Особенно после того, как я рассказал подробности нашего с ним боя. Но это уже их проблемы, главное, в остальном к нам не было никаких претензий кроме части алтаря. Вот из-за него и торговались понемногу.
   Я, кстати, под это дело неплохую операцию провернул. С торговым домом, являющимся прикрытием сликовников, у нас договор на поставки был, вот и выгреб с их складов всё, что могло понадобиться для дальнего плавания. Оплата? Обязательно! Как только суд состоится и станет ясно, кому мы должны платить. Эль ещё не до конца очухалась от пребывания в чужом теле, но осталась высокого мнения о проведённой мною махинации, в смысле, торговой операции. Казнь ведь состоялась в посольстве (название государства) после того, как удалось собрать весь алтарь, а мы свою плиту отдали перед самым отплытием.
  
  
  Всех с Новым Годом!
  Как уже успело стать традицией, прода - лучший подарок!
  И у меня их есть! Написал и выкладываю продолжения ко всем проектам, над которыми сейчас работаю. В первую очередь "Полный набор", а за ним всё остальное:
  Полный набор (прода)
  Полный набор 8 - Пираты драконьих островов
  Полный набор 3 (часть вторая) Дорога в Проклятые Земли
   Чёрный единорог
   Танкист - Убийца драконов
   Двуглавый дракон
  И специально к Новому Году - Новая вещ:
  Легенда об эльфах
  
  
  Продолжение от: 01.01.2013.
  
   Глава 16
  
   Дим. Попаданец
  
   Спокойно отплыть нам так и не дали. Если честно, чего-то подобного я опасался с самого начала, поэтому заранее подготовился. Команда была вооружена и предупреждена о возможном нападении, абордаже или запрете на отплытие. Последнее беспокоило меньше всего, люди покидали не только город, но и континент навсегда. Весь вопрос, пошлют на перехват сторожевые корабли или нет, в случае если мы не подчинимся.
   Однако, к счастью, виной всему были не власти и не сликовники, а красные орки. Правда, об этом мы узнали чуть позже, а сначала поднялся нехороший шум на пристани. Корабль успел отойти на считанные метры, я всё ожидал окрика. И он прозвучал:
   - Остановитесь!
   - Задержите корабль!
   - Не дайте ей уйти!
   Именно ей. Мы лично преследователей не интересовали, а только появившаяся в самый последний момент незапланированная пассажирка. Когда между бортом и пристанью уже было никак не меньше десяти метров, на него прыгнула гибкая фигура. Вслед за ней полетели несколько воинов - красных орков, но для них продолжающееся увеличиваться расстояние оказалось уже слишком большим, и они попадали в воду. Остальным оставалось только кричать.
   Капитан, не получив команды с моей стороны, продолжил начатый манёвр, а я решительно направился к безбилетнице. Ещё когда увидел её прыжок, уловил нечто знакомое, а сейчас это чувство только усиливалось. И пусть одета женщина была совсем не так, как при последней нашей встрече, не опознать единственную знакомую мне красную полуорчанку было бы трудно.
   - Сризка! А тебя сюда каким ветром занесло?
   Та явно удивилась, узнав, кто с ней говорит, но заговорила так, будто бы именно меня и рассчитывала увидеть:
   - Решила воспользоваться твоим предложением путешествовать вместе. Еле успела.
   Так я ей и поверил. Оказавшиеся рядом Эль с Ларой тоже, только в отличие от меня они новой попутчице были совершенно не рады.
   - Вообще-то мы собрались далеко, - решил прояснить ситуацию я.
   - Хорошо, - пожала плечами Сризка, косясь на удаляющийся берег.
   - Когда я сказал "далеко", имел в виду очень далеко.
   - Так ещё лучше, - вполне искренне обрадовалась она.
   Уже собрался сказать, что согласен, если она сама не передумает, но вовремя уловил взгляды обеих жён. В результате фраза была несколько отредактирована:
   - Прежде чем примем окончательное решение на твой счёт, хочу услышать о причинах готовности плыть на край света, даже не интересуясь, в какой он стороне.
  
  
  
  Продолжение от: 02.01.2013.
  
   Сризка. Красная полуорчанка
  
   Причины. Их слишком много, чтобы рассказывать обо всех, но по сути всего одна - хочу остаться в живых.
   Неприятности у меня начались сравнительно недавно, когда отец (Имя), вождь большого племени, решил официально признать дочь-полукровку. До этого на меня вообще никто внимания не обращал, и вдруг. Напрямую никаких конфликтов не было, даже наоборот, многие предлагали дружбу, дарили подарки и всячески уделяли внимание, к чему я совершенно не привыкла. Однако мелкие неприятности стали на меня буквально сыпаться. Только и оставалось ожидать чего-нибудь серьёзного, и оно произошло.
   Когда мне передали поручение отца съездить с небольшим отрядом в ближайший человеческий город и передать тамошнему правителю письмо, я не удивилась. Ну и что, что раньше таких заданий никогда не получала? Тогда я была никем, а теперь законная дочь вождя. Только потом, когда появилось много свободного времени, кое-что поняла. Воспитывай меня так с самого начала, наверняка бы заметила странности, связанные с этим делом, а так всё списывалось на новизну.
   Стоило отряду покинуть земли орков, как на него было совершено нападение. Очень грамотная засада. Хорошо подготовленная и эффективная. Всех сопровождавших меня воинов перебили первым же ударом, а меня захватили в плен. Вообще почти ничего о том бесславном бое не помню, так как потеряла сознание в самом начале, получив магический удар. Очнулась уже в замке герцога Скириина.
   Такие огромные усилия, и лишь для того, чтобы захватить меня? Сначала не хотела в это верить, особенно учитывая, насколько далеко королевство находилось от земель моего племени. Несколько раз пыталась бежать, но ничего не получалось, герцогский маг сразу наложил на меня серьёзные заклинания.
   - А потом пришли вы и меня освободили, - закончила я рассказ.
   - Интересная история, - сразу заявила тёмная эльфийка. - Только не отвечает на вопрос, почему ты сейчас тут?
   Странно. Не знаю почему, но что-то в её словах мне показалось неуловимо неправильным. Не смысл, а интонация. И ещё, рядом с ней стояла не Эледриэль, а незнакомая светлая. Вообще нечасто встретишь эльфов даже по отдельности, а уж светлых с тёмными вместе особенно. Непонятный человек их чуть ли не как коней меняет. Однако думать об этом решила потом, а теперь ответила на вопрос:
   - Зато объясняет, почему я рада плыть именно с вами.
   - Это понятно, - согласился человек. - Нас куда больше интересует, кто и почему за тобой гонится? И насколько это опасно для нас самих?
   Законный вопрос. Я бы на его месте тоже заинтересовалась. Пока думала, с чего начинать ответ, Ва'Дим продолжил:
   - Постой. Дай сам угадаю. Уйдя из герцогского гарема, ты умудрилась угодить в другой. К вождю красных орков, например. Сбежала оттуда, и теперь тебя преследуют воины опозоренного правителя. Только зря ты меня выбрала, тут ведь тоже теперь что-то вроде плавучего гарема.
   При последних словах человек получил два весьма увесистых подзатыльника от эльфиек. После чего обе недобро уставились на меня в ожидании ответа.
   - Нет, не угадал, второй раз в гарем я не попадала и не собираюсь, - ответила им.
   - Жа... в смысле, желание похвальное.
  
  
  
  Продолжение от: 03.01.2013.
  
   Сризка. Красная полуорчанка
  
   - Жа... в смысле, желание похвальное.
   Эльфийки сделали вид, что оговорки не заметили, а меня она вообще не касалась. Я начала вспоминать дальше.
   Мне тогда повезло. Можно сказать, сильно. Я ведь рванула прямиком к отцу, чтобы сообщить о невыполненном поручении. Всё думала, как буду оправдываться, ведь первый раз получила задание и его провалила. Совершенно случайно встретила по пути старую подругу, которая рассказала новости, скопившиеся за время моего отсутствия. Все они оказались плохими, и прежде всего для меня. Отец умер, и место вождя занял глава другого клана. Не то чтобы дружественного, но и враждебным он никогда не был.
   Подруга сразу посоветовала убираться из наших земель. Мало ли что, со смертью вождя не всё понятно, убийцу пока так и не нашли. Зря я её не послушала. Тогда думала, что мне опасаться нечего. Действительно, с какой стати? Недавно признанная дочь бывшего вождя, у которой в любом случае не могло быть никаких прав на наследство, не говоря уже о месте отца.
   Стоило вернуться к себе, как поняла, что это уже не мой дом. Но было поздно. Меня схватили и доставили к вождю. Тут же были предъявлены обвинения в заговоре против моего отца и его убийстве. С целью захвата власти, разумеется. Ещё требовали выдать сообщников. Всё было настолько абсурдным, и я не сразу нашла, что ответить. К тому времени, когда смогла хоть что-то осмысленно сказать, вождь приказал оставить нас одних.
   - Можешь не оправдываться, - усмехнулся он. - Сам знаю, что не виновна.
   - Но тогда...
   - Ты очень вовремя появилась. Теперь будет кого казнить за убийство вождя.
   - Но я не убивала! Меня вообще тут не было!
   - Как уже сказал, знаю. Поскольку живой отсюда не выйдешь, могу рассказать, как всё было.
   И он рассказал. Засада на мой отряд, как и само поручение вождя, были частью заговора. Не стоило обольщаться, таким образом убрать хотели вовсе не меня, а охрану. Пусть и небольшой отряд, но это были верные отцу воины. С точно такими же или похожими поручениями заговорщики сумели разослать в разные стороны очень многих и всех уничтожить.
   Потом было убийство вождя и выборы нового. Заговорщики всё очень точно рассчитали. Убийца неизвестен, большая часть сторонников и родственников вождя исчезла, на границе неспокойно, того и гляди война начнётся, поэтому медлить нельзя.
   Мне это ничего не давало. Свидетелей его признания не было. Если стражи, стоящие снаружи, что-то слышали, то они наверняка и так участвовали в заговоре. (Имя) меня не боялся совершенно. Ещё бы, он мужчина, воин и чистокровный орк, а я женщина-полукровка. В этом и была его главная ошибка. Да, люди слабее орков, и полукровки, соответственно, тоже. Только почему-то никто не учитывает, где я росла и кто был моими друзьями по играм.
   Нет, справиться с одним из сильнейших воинов (другой вождём не станет), да ещё и без оружия, у меня нет никаких шансов. Однако удивить внезапным ударом, который окажется сильней, чем от меня ожидают, могу. Что и сделала, стоило возникнуть первому удобному моменту.
   Всё получилось даже лучше, чем могла надеяться я сама. Быстрый удар в лицо и по ноге, в результате чего (Имя) не просто пошатнулся, а упал. Главная цель, его кинжал, был у меня. Ещё удар... Воин уже успел прийти в себя и отбил мою руку. Вместо шеи нож прочертил линию по щеке.
   Дальше продолжать не имело смысла. Я выбежала из шатра, вскочила на своего коня, пришпорила его и мы помчались по степной дали.
  
  
  
  Продолжение от: 04.01.2013.
  
   Сризка. Красная полуорчанка
  
   Дальше продолжать не имело смысла. Выбежав из шатра, я смогла добраться до коня. И вскоре уже мчалась по просторам степи. Каким образом миновала всех воинов, которые должны были охранять кочевье, сама не представляю. Бегство был очень долгим. Иногда получалось оторваться, запутав следы, только потом меня опять находили. Каким чудом получилось добраться аж до (Название портового города), до сих пор не понимаю. Но тут удача покинула меня. В городе оказался крупный отряд орков моего племени, и они все бросились ловить убийцу вождя.
   Бежала по пристани, не представляя, что делать. И конь, и все вещи остались в гостинице. Увидела отплывающий корабль и прыгнула. Не ожидала получить помощь, просто уже не могла остановиться.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   - Интересная история, - подвёл итог я. - А ты не думала требовать суда? С обязательным присутствием магов разума?
   - Судить должен вождь, это его привилегия и обязанность, - вздохнула наша незапланированная пассажирка. - Поэтому ни до какого суда я просто не дожила бы. Не сомневаюсь, что виновного в моей смерти непременно наказали бы. Однако и на снисхождение он наверняка мог рассчитывать. Ведь напал на убийцу вождя.
   - Ладно, с этим тоже понятно. И какие у тебя планы на будущее?
   - Плыть с вами! - сразу ответила полукровка. - Надеюсь, предложение наняться к вам в охрану ещё в силе? Правда, ни оружия, ни коня, ни денег у меня не осталось, но я и так кое-что могу. А если одолжите что-нибудь из своего, потом обязательно верну.
   Посмотрел в сторону своих эльфиек. Всё ещё не привыкну, что Эль теперь тёмная, а Лара светлая, к тому же чужая. Хотя бы с именованием разобрались быстро. Да и думать тут было нечего. Тёмная-светлые - по телам, а имена - по сознаниям. Главное, несмотря ни на какие обмены, мог по мимике определять их желания. Вот и сейчас обе неуловимо кивнули, давая согласие.
   - И то, что мы плывём очень далеко, тебя не смущает?
   - Как уже сказала, так даже лучше, и от слов своих отказываться не собираюсь.
   - Очень далеко - сильно растяжимое понятие, - продолжил я. - В нашем случае это другой континент.
   Собеседница на миг смутилась. Потом решительно мотнула головой и ответила:
   - Тоже выход.
   - Что ж, так тому и быть.
   Полуорчанка всё же решила задать ещё один вопрос:
   - Который из двух материков?
   - Северный. Красных орков там точно нет, только зелёные и чёрные.
   На этом вопросы к Сризке не закончились. Их было немало и не только у меня. Хотелось уточнить, эти орки новым вождём посланы (когда успели?) или все в убийство верят (если так, то не сходится со встречей подруги). И вообще чего это орки так в городе хозяйничают? Потом не очень умный поступок полуорчанки, на корабль бежать надо, а к страже. И суда требовать с магами разума. На большую честь вопросов она ответить не смогла. Сама не знала.
   - А бежала туда, куда получилось, - закончила она.
   Дальше стали обсуждать то, с чего по-хорошему следовало начать. Не надумают ли орки нас преследовать? Все сошлись во мнении, что сильно сомнительно. Уж мы-то знали, как трудно нанять в этом порту нужный корабль. Вроде бы только свистни, а как доходит до дела, ни фига.
   Вообще-то и просто пиратов тут хватало, только попробуй таких сходу найди и договорись. Через какое-то время, скорей всего, получится, но поди нас потом догони. Даже тот факт, что весь (Название города) прекрасно знает, куда именно мы направляемся, не сильно поможет. А учитывая, что Северный континент и Фиор находятся буквально в противоположных точках планеты, плыть от одного к другому можно очень разными маршрутами. В какую сторону ни направься, рано или поздно доберешься до цели.
  
  
  
  Продолжение от: 05.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   В любом случае планов мы менять не собирались. Я вовсе не единолично так решил. Перед этим состоялся долгий совет, на котором были учтены все возможности и последствия. В первую очередь выслушали самых в этом деле опытных, то есть капитана (имя) и Серебряную Бороду. Сразу же всплыла главная причина, которой пока сильно не придавалось значения. Оба в один голос утверждали, что для долгого плаванья у нас команды не хватает. Даже если охрану на это дело поставить, всё равно в обрез.
   - Поэтому вопрос, менять или не менять планы, вообще не стоит, - категорически закончил капитан. - Мы просто не можем себе этого позволить.
   - Тогда и не будем, - подвёл итог я. - Нет смысла пускаться в плавание на другую сторону мира, если опасаешься небольшого отряда орков. У себя в степях они, возможно, и грозная сила, но на море точно нет. Приходилось уже сталкиваться.
   Вообще-то это предусматривалось если не с самого начала, то когда поняли, что полную команду тут не навербуем при всём желании, разве что будем полгода сидеть на одном месте. В связи с этим планировали зайти ещё как минимум в один крупный порт на Фиоре. И, к счастью, никому об этом не рассказывали. Не из подозрительности, а просто не было причин для откровенности, да и сами тогда ещё точно не знали, куда возьмём курс. Как, впрочем, и сейчас.
   (Название портового города) расположился на прибрежных островах в самой глубине большого залива. Действительно большого. Например, Средиземное море, по сути, тоже залив. Причём, по мнению историков, в самом буквальном смысле этого слова. Когда-то давно размыло перемычку Гибралтара и океанские воды залили низину за ней.
   Врут или нет, не знаю, но здешний заливчик был лишь чуть скромней Средиземноморья. Главное отличие - отсутствие узкого горлышка при выходе. Однако это вовсе не помешало возникновению крупных портов по обеим сторонам. Нам теперь оставалось выбирать, к которому плыть? Или какой выбрать первым, если не получится быстро набрать достаточное количество желающих в одном.
  
  
  
   Глава 17
  
   Дим. Попаданец
  
   Порт (название) находился справа, то есть на южной стороне. Не то чтобы таким образом сильно рассчитывали сбить со следа возможную погоню, но всё же. Ведь все прекрасно знали, что мы собираемся на Северный континент.
   Однако была другая, куда более важная причина. В (Название) не любили орков. Сильно. Красных, зелёных, белых, чёрных, в крапинку и в полосочку, неважно. И сами орки об этом тоже были осведомлены, отвечая взаимностью. Та же Сризка не пожелала сходить на берег, мол, ей и на борту хорошо. А ведь она к нам пожаловала в том, в чём была, и теперь нуждалась в покупках (кошелёк при себе имела), однако всё равно не желала. И то, что она полукровка, у которой от матери куда больше, чем от отца, дела не меняло, всё равно предпочла отсидеться на корабле.
  
  
  
  Продолжение от: 06.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще-то наша краснокожая была не единственной, кто предпочёл каюту комнате в гостинице. Практически все сделали то же самое, разве что не ограничивали себя с выходами в город. Вовсе не из опасения, будто орки станут преследовать корабль по берегу и тут нападут. Уж в это-то точно никто не верил. Мести со стороны сликовников тоже не особо боялись (я строго запретил жёнам выходить в город без охраны, но это отдельный разговор и чуть ли не скандал со стороны Лары). Просто не собирались тут задерживаться. Да и основные каюты на купленном корабле вовсе не походили на собачьи будки, как размерами, так и убранством.
   Арендовали только столик в портовом трактире, где местные обычно нанимали матросов. Но там всё время сидел либо капитан, либо кто-то разбирающийся в морском деле. Мы в этом процессе были совершенно не нужны, потом всё равно всех, кого удавалось найти, отправляли на проверку к Раде. До Эль ей было, конечно, далеко, но пользоваться магией разума на уровне да-нет уже научилась. Даже сумела отсеять пару бандитов, которые против нас лично ничего не замышляли, а просто собирались воспользоваться удобным случаем, чтобы сбежать от закона.
   Этих мы, естественно, не взяли. Вовсе не потому, что было какое-то дело до местных законов и их нарушителей. Всё дело совсем в другом, от таких субъектов всегда можно ожидать неприятностей. А бунт на корабле - дело непредсказуемое. В большинстве случаев не удаётся, но остаться посреди океана с неполной командой и на повреждённом плавсредстве тоже удовольствие весьма сомнительное. Запросто потом можно вообще никуда не доплыть.
   Единственное, в чём мы не нуждались - это запасы на дальнюю дорогу. Купцы - сторонники сликовников нас обеспечили по полной. Это вовсе не означает, что мы стали отказываться от свежих продуктов. На такое даже бережливость Эль не распространялась. Может, я не прав, но в последнее время всё больше кажется, что на неё начало оказывать влияние тёмное тело. Хотя, с другой стороны, если вспомнить, на комфорте моя светлая жена никогда не экономила. Лучшие комнаты в гостинице - норма.
   Однако неприятности подкрались, откуда их меньше всего ждали. Причём не где-то в городе, а прямо на пристани. К кораблю подошёл местный представитель власти с неопределёнными полномочиями и десятком городских стражников, показывающих, что не самозванец, а хоть какой-то статус у него есть. В общем, даже толком не представившись, с ходу потребовал выдать государственную преступницу Сризку-орчанку, обвиняемую в осквернении храма всех богов.
   - Ты нам точно ничего рассказать не забыла? - на всякий случай спросил у виновницы торжества.
   - Нет! - уверенно ответила девушка. - В этом городе ни разу в жизни не была и тем более никаких храмов не оскверняла.
   - Ну что ж, тогда ты не будешь против моего предложения.
   Потом я сошёл с корабля и обратился к так и не представившемуся представителю города:
   - Я тут человек новый, поэтому хотел бы уточнить, в славном порту (название) правило "мой корабль - моя крепость" уже отменили?
   - Не отменили, - неохотно признал оппонент. - Но укрывательство государственных преступников - серьёзный проступок.
   - Как и обвинение в нём, - сразу добавил я.
   - У меня есть на то серьёзные основания.
   - Не сомневаюсь. Поэтому предлагаю компромисс: суд на нейтральной территории. Прямо тут, на пристани. С участием двух магов разума, одного городского, другого нашего. В качестве наблюдателей пусть участвуют капитаны кораблей.
  
  
  
  Продолжение от: 07.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Не сомневаюсь. Поэтому предлагаю компромисс: суд на нейтральной территории. Прямо тут, на пристани. С участием двух магов разума, одного городского, другого нашего. В качестве наблюдателей пусть участвуют капитаны кораблей. Как тебе такая идея?
   Тот явно не обрадовался моему предложению. Не знаю почему, но первой версией, которую я придумал, была попытка красных орков таким способом, через посредников, заполучить беглянку. Как они узнали, где мы, и каким образом так оперативно связались с нужным человеком - дело десятое. Мне понравилась такая возможность, поэтому продолжил, имея в виду в первую очередь её:
   - Если окажется виновной, то казним прямо тут, на пристани, а если нет, то тоже казним...
   Сделал паузу, оглядывая уже начавшую собираться толпу. Подождал, когда до всех дойдёт смысл сказанного, и только тогда продолжил:
   - Только в этом случае казним уже тебя, за лживые обвинения и сговор с красными орками.
   - У тебя нет никаких доказательств! - воскликнул чиновник.
   А вот тут он попался. У меня действительно не было и не могло быть доказательств. Он мог просто послать меня в ответ, мог рассмеяться или проигнорировать, но его реакция показала, что я угадал.
   - Стоять! - крикнул я, когда заметил, что оппонент собирается просто уйти. - Ни на чём не основанные обвинения в укрывательстве преступников - серьёзное оскорбление. Вызываю тебя на поединок здесь и сейчас.
   Тот явно вызов принимать не собирался. А приказать стражникам меня арестовать или ещё что-то сделать - очень даже может быть. Однако его остановили явно неодобрительные взгляды собравшейся толпы. Да и мои люди уже успели вооружиться и сойти на берег. Плюс три эльфийки, наблюдавшие за происходящим с мачт - тоже аргумент. Пусть луки ни одна из них не натягивала, но все имели при себе.
   - Для дуэли нужны двое, - успокоившись, усмехнулся он. - Я не приму вызов.
   - Тогда предлагаю компромисс. Думаю, ты уже заметил, что я большой специалист по компромиссам? Люблю и умею это дело. Ну так вот, если тебе религиозные убеждения не позволяют принять вызов - ничего страшного. Обвинение в сотрудничестве с орками тоже серьёзное оскорбление. Так что ты смело можешь сам вызывать меня на поединок, и мы решим дело опять же здесь и сейчас.
   Противник офигел от такого понимания компромисса. Не знаю, счёл меня сумасшедшим или просто испугался, что не сможет отказаться, но развернулся и быстро пошёл вон с пристани, почти срываясь на бег. Из толпы раздались свист и крики. Стражники, оставшиеся без начальника, тоже предпочли ретироваться.
   - И зачем ты этот цирк устроил? - очень серьёзно спросила Лара, когда я вернулся на корабль.
   - А что нужно было делать? Выдать Сризку? А если завтра придут требовать уже вас? Мало ли, вдруг Древо Жизни в городском парке срубили? Люди старались, растили, потом пришли три злые эльфийки и срубили. Обычное дело.
   - Не надо паясничать, - вздохнула Эль.
   При этом жена указала глазами на Раду. Мол, мы к твоим шуточкам привыкли, а она нет. Ещё поверит в такое предположение. Что тогда о нас думать будет?
   - Выдавать не нужно, - продолжила Лара, - но и клоунаду устраивать не обязательно.
   - Зато горожане теперь на нашей стороне, - использовал последний аргумент я. - Слышала, как ему свистели вслед?
   С этим бывшая тёмная спорить не стала. Но потребовала сократить любые выходы в город, кроме необходимых. На это возражать не собирался уже я. Только за.
  
  
  
  Продолжение от: 08.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Надеюсь, того факта, что этого типа подослали орки, никто оспаривать не будет? - обратился я ко всё ещё недовольным моей выходкой Эль с Ларой.
   - Это ещё не причина вести себя так вызывающе в незнакомом городе, - вмешалась в разговор Рада.
   Мои жёны поспешили присоединиться к её мнению. Вот и новый ушастый заговор, против бедного меня. Однако эту мысль озвучивать не стал, так как имел куда более убедительный аргумент:
   - Если бы я вёл себя прилично, то мы бы сейчас сидели и гадали, зачем ему понадобилась наша Сризка, а теперь точно знаем.
   - То, что от этой орчанки будут одни неприятности, я с самого начала предупреждала, - не упустила случая озвучить своё мнение Радмилиэль.
   На самом деле эльфийка ничего подобного не говорила. А то, что её отношения с полукровкой сразу не сложились - это факт. Чего они не поделили, не представляю, но Рада, по сути, если не считать тела Эль, была для нас такой же чужой, как и Сризка. Однако вместо того, чтобы развивать данную тему, обратился к жёнам с другим вопросом:
   - Раз дело в красных орках, то явно не обошлось без магосвязи. А это значит...
   Оказалось, не один я такой умный. Вернее, умные как раз Эль с Ларой, а я не очень. Им эта мысль пришла в голову буквально в тот же день, как вернулись магические способности. И мои любимые ушастые тут же попробовали установить связь с детьми. Естественно, ничего не вышло. Ведь главной в этом деле всегда была светлая, а теперь она вместе с телом потеряла и магию разума. Как только Радмилиэль была принята в отряд, с ней договорились и попробовали ещё раз. Опять неудачно. У новой эльфийки пока не хватало опыта.
   - Почему мне тогда ничего не рассказали? - даже слегка обиделся я.
   - Зачем зря беспокоить? - ответила Эль. - Всё равно ничего не получилось. Даже контакта не нащупали. Вот когда выйдет, обязательно позовём. Мариэль и Иваниил захотят поговорить с папой.
   Да. Всё продумали, попробовали и решили меня не беспокоить. Хорошо хоть, больше из-за спектакля на пристани не ворчали.
   Когда предложил так и не представившемуся городскому чиновнику после суда казнить либо полукровку, если она окажется виновной, либо его, если нет, вовсе не выпалил экспромтом первую глупость, которая пришла в голову. Но и заранее подготовленной именно к сложившейся ситуации речью это тоже не было. Не такой я предусмотрительный, как иной раз кажется окружающим.
   Я просто высказал свои реальные взгляды по данному вопросу вообще. Обвинил кого-то в преступлении? Будь готов понести адекватное наказание, если окажется, что тот ничего такого не совершал. Так должно быть. Только так. Многим покажется непривычным и странным, но у себя в княжестве надеюсь постепенно ввести именно такую систему. Пока предпринял только первые шаги.
   Современное как земное, так и местное правосудие мне не нравится. Обвинил, допустим, меня кто-нибудь в краже. Был суд, где не смогли доказать мою вину. Меня отпускают, обвиняющий остаётся ни с чем и ещё оплачивает судебные расходы. Тут всё понятно. А если я на суде доказываю свою полную невиновность? То же самое! Почему?! Ведь он пытался посадить в тюрьму невиновного человека. То есть теперь автоматически должен получить то наказание, которое угрожало мне. Максимальное, и это по самому минимуму.
  
  
  
  
  Продолжение от: 09.01.2013.
  
  Первое продолжение на сегодня:
  (В первую очередь, вставка во вчерашний отрывок. Немного теоретической магии)
  
   Дим. Попаданец
  
   Да. Всё продумали, попробовали и решили мужа лишний раз не беспокоить. Однако у меня появилось подозрение, что чего-то ушастые недоговаривают. Весь вопрос, что именно? Самому можно нафантазировать чего угодно.
   Ну, например, что у каждого мага есть личный код для раскрытия заранее приготовленных заклятий (допустим, для связи с нашими детьми, и в первую очередь с Марой, у Эль такое было), делиться которыми, по вполне понятным причинам, с посторонними никак нельзя. Остаёшься перед ним в случае чего магически полностью беззащитен, так как, узнав несколько кодов, можно подобрать алгоритм ко всем. Лара Эль, конечно, все свои шифры, явки, пароли рассказала, а сама Эль Раде и Рада Ларе, вполне понятно, нет. В связи с этим можно предположить, что та, которая на данный момент тёмная (Эль), лучше всех освоила новое тело и вместе с ним направление магии и чужие заклятия, а остальные изучают, составляют "магическую базу" с нуля, и прошлые заготовки им недоступны.
   Ни фига меня занесло! Даже сам половину не понял, чего нафантазировал. Не магия, а компьютерное программирование получается. Хотя, если вспомнить рассказы той же рыжей Ли, в её время что-то именно такое и было. Недаром она кривится при слове "заклинание", предпочитая использовать вместо него "плетение". Однако всё равно сильно сомневаюсь, что моя "теория" правильная. И главным тому доказательством служит простой факт - лучше чужое тело освоила действительно Эль, а чужую магию - Лара. Вместо боевых огненных шаров и близких им заклинаний пользуется стихией огня.
   Куда проще предположить, что для разговоров с другим континентом нужна полная сила, какая была у эльфиек прежде, а это связано с магией смешения крови, которую сейчас без Рыжей и с перемешанными телами делать мы ни за что не рискнули бы. Здесь тоже не всё просто. Ведь все три утверждают, что сила как раз вернулась полностью ещё на алтаре сликовников, только чужими способностями пока пользоваться не научились.
   Можно, конечно, спровоцировать ушастых на откровенный разговор. Причём в сложившейся ситуации совсем нетрудно. Ляпнуть, как бы невзначай, что точно знаю, почему у них ничего не получается. К примеру, необходима та связь и неощутимая сила, которой мы меняемся при контакте и особенно в постели. Тут такое начнётся... будут, конечно, ругаться. Сильно. Все три. Но в процессе могут и проговориться.
   Посмотрел внимательно на Эль, Лару, а потом Раду. И решил не рисковать. Как-нибудь обойдусь и без их временных тайн. Да и, скорей всего, эльфийки сами толком ничего не знают. Именно это и скрывают. Хорошо хоть, больше из-за спектакля на пристани не ворчат.
  
  Второе продолжение на сегодня, с того места, где остановился вчера:
  
   Дим. Попаданец
  
   Некоторое время ничего не происходило. Даже к снятому в портовой таверне столику перестали подходить заинтересованные лица. Слухи по городу расползлись очень быстро, и все теперь ждали, чем же это дело закончится?
   Вообще-то мы могли просто плюнуть на всё и уплыть. Достаточного количества людей ещё не собрали, но этот порт не единственный на Фиоре. Но, обсудив данный вариант со всех возможных сторон, в результате отказались. При многих его очевидных плюсах был один очень большой минус. Раз орки сумели дотянуться до нас тут, в городе, где им, мягко говоря, не рады, то тем более смогут и в любом другом месте. Подозреваю, они вообще не отслеживали наш корабль, а разослали одно и то же предложение по всем возможным адресатам. Непонятно только, с какой стати затрачивают такие огромные ресурсы из-за какой-то беглянки?
   Что-то тут не так. Очень и явно не так! Новый вождь дурак? Судя по всему, да, причём с большой буквы "Д". Такие обычно заговоров не устраивают, вернее, именно они в первую очередь и устраивают, но не успешные. Нет, вполне возможно истребить поодиночке сторонников прежнего лидера. Кого отослать, кого убить на охоте, на кого напасть в дороге, кого-то отправить в ловушку под видом охраны дочери вождя... После этого устранить уже его самого. То есть всё именно так, как и рассказала нам Сризка.
   И вот вернулась его дочка. Мало того, что полуорчанка, которую и признали-то недавно, так ещё и дочь, а не сын. В брутальном оркском обществе - не конкурент. Слышал, исключения бывают (ага, в легендах), но точно не этот случай. Зачем тогда все эти хваталки, допросы, безумные обвинения? Можно всё провернуть гораздо проще, безопаснее и безобиднее.
   Приласкать, пожалеть. Ах ты моя бедная, дескать, как же ты натерпелась. Кто же так тебя? Герцог Скириин? Ах он гад ползучий, эльф безухий, гном безбородый, орк не красный... хотя орков, наверное, поминать не надо. Не по его ли, герцога Скириина, милости нашего любимого вождя, твоего отца, убили? Точно, лет пятьдесят назад с дедушкой этого феодала твой прадедушка подрался. Мы обязательно пойдем на него войной. Но не сейчас. В степи неспокойно. Что, герцог уже убит? Хвала богам! Но мы все равно пойдем в набег на людские племена. Но не сейчас. Пора разобраться с кланами Черного Волка, Рыжей Лисицы и Зелёной Жабы. Они что-то замышляют против нас.
   Далее по обстоятельствам. Устроить через месяц-другой Сризке несчастный случай на охоте, отравить по-тихому. Или вообще взять себе, лишняя наложница не помешает, а легитимности как дочь прежнего вождя добавит.
   Весь вопрос, почему он так не поступил? Может, всё дело в том, что оно как раз и происходило "в брутальном оркском обществе"? Да кто она такая, чтобы перед ней комедию ломать! Прежнего вождя нет, а тут появляется его дочь, неважно, чистокровная или полукровка, главное - признанная. То есть сама она никто и звать никак, но соперники могут использовать против нового вождя (к примеру, взяв замуж и объявив себя наследником предыдущего правителя). А ведь после переворота не могут быть все довольны. Тут только свистни. Поэтому вполне нормальная реакция: избавиться от возможной проблемы. Конечно, можно было придумать что-нибудь поизящней, но тут, возможно, сыграл фактор неожиданности, не до раздумий. И потом, вождь сказал убийца - значит так и есть.
   Вся беда в том, что мы ничего этого не знаем, а можем только предполагать и фантазировать. И Сризка тоже понятия не имеет.
  
  
  
  
  Продолжение от: 10.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   У нас с дружественными визитами успели отметиться капитаны примерно половины пришвартованных поблизости кораблей, а кроме них ещё несколько вообще из другой части порта. Поделились теми самыми слухами, высказали свои соображения и не только. Самое главное, заверили, что всячески поддерживают и в случае чего даже окажут посильную помощь. Нет, если что-то произойдёт в самом городе, никто из них вмешиваться точно не собирается, а на корабле или в какой-то степени нейтральной территории пристани вполне имеют право.
   Через три дня сидения на месте к нам явился совсем другой гость. Вполне ожидаемый, между прочим. Осталось только выслушать, что он может предложить. Представитель городских властей как-никак. На этот раз куда более вежливый и сам, не в сопровождении стражи. Сразу и без лишних предисловий перешёл к делу и рассказал о сложившейся ситуации.
   Тот, с кем у нас возник конфликт из-за Сризки, переросший в вызов на поединок, оказался кем-то вроде старшего советника у младшего помощника. Должность настолько невысокая, что её даже смешно упоминать. Так что вроде как и ничего страшного. Для нас. Одних только подозрений в связях с орками могло хватить, чтобы как минимум выкинуть такого с работы. Вся беда в том, что его формальный статус не совпадал с реальным. Он являлся не очень дальним родственником одного из реальных правителей города и занимался для него не совсем легальными делами.
   Вообще-то гость пока не рассказал ничего нового. Мы и так всё это уже знали. Никакой разведки и спецагентов, всего лишь слухи. Как я уже упоминал, они распространялись очень быстро, и нашлись те, кто поделился с нами.
   - Если честно, многие рассчитывали, что вы просто уплывёте, - перешёл к следующей стадии посетитель. - Вы ничего не теряете, а наглый выскочка получил удар по репутации, что большинство более чем устраивает.
   - Мы бы так и сделали, - честно признался я. - Просто пока не собрали достаточно желающих плыть на другой континент. Конечно, (название порта) не единственный порт на Фиоре, но задержка из-за последних событий и время, которое понадобится на поиски другого, практически равносильны.
   Последняя фраза содержала не всю правду, но и лжи в ней не было ни капли. Поэтому если у собеседника имеется соответственный амулет или он сам обладает магическими способностями, то не сможет понять, что его обманывают. Уж в этом я ни на минуту не сомневался, имею более чем богатый опыт. Тем временем он продолжил:
   - В связи с этим у нас есть одно предложение, которое позволит выйти из сложившейся тупиковой ситуации.
   - И какое?
   - Оно тебе должно понравиться. Дуэль на пристани, как ты и хотел с самого начала.
   Скажу честно, ожидал чего угодно, только не этого. Не знаю, получилось ли у меня скрыть своё удивление или нет. Просто продолжил переговоры:
   - И в чём подвох?
   - Ни в чём. Вы просто никогда больше не возвращаетесь в наш город. Но именно это условие для вас не имеет особого значения, учитывая, куда держите путь.
   В этом он был прав, возвращаться сюда действительно никто не собирался. Дальше стали обсуждать остальные условия и гарантии. А также причины и подробности. Всё очень просто: виновник всего происходящего уже успел достать многих в городе, и по нему горевать тут уже почти некому. Даже влиятельный родственник не особо расстроится. Тому уже надоело вытаскивать своего человека из всяких неприятных ситуаций.
   - И что, сделает вид, будто ничего не произошло? - спросил я.
   - Нет, мстить он тебе, конечно же, будет, но никак не раньше чем через неделю, - уверенно заявил представитель города.
  
  
  
  
  Продолжение от: 11.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Нет, мстить он тебе, конечно же, будет, но никак не раньше чем через неделю, - уверенно заявил представитель города.
   У меня же возникло подозрение, что на самом деле он представляет не столько город, сколько того влиятельного человека. А что? От успевшего всем надоесть слишком дальнего родственника избавится, и на его место кандидатуру наверняка давно имеет. Не исключено, что как раз того, кто сейчас сидит передо мной.
   -Через две недели, - принял решение я. - Нам ещё команду нанимать, а из-за этого инцидента и так подзадержались.
   Немного поторговавшись, сошлись на десяти днях. Маловато, конечно, но ничего не поделаешь, в любом случае на несколько месяцев тут оставаться не собирались. Обсудили другие условия. Переговорщик был настолько любезен, что пообещал договориться и под недостающую часть команды специально для нас выпустить из городских тюрем находящихся там моряков. Причём можно даже без оглядки на тяжесть преступления и оставшийся срок заключения. При непременном условии, что те никогда больше не вернутся ни в город, ни в страну.
   Ага, делать нам больше нечего, кроме как всякий сброд с собой тащить. Если бы с самого начала были менее разборчивыми, давно не одну, а три команды имели. Собеседник сильно удивился, откровенно не понимая, в чём дело. Мол, среди моряков всегда таких хватало. В принципе, он был прав. К сожалению, мы на собственном опыте один раз уже успели убедиться в этой истине и не собирались повторять ошибки.
   - Ты уверен, что точно этого хочешь? - первым делом спросила меня Лара, когда представитель города ушёл.
   Вообще-то на такого рода переговорах, как правило, присутствуют и жёны, но на этот раз мы решили, что стратегически правильней будет, если это сделаю я один. В конце концов, всё с вызова на дуэль началось. Однако это ничуть не мешало им воспользоваться своими эльфийскими ушами и подслушивать из соседней каюты. Теперь же на совет собрались в расширенном "семейном" составе. Кроме Эль с Ларой присутствовали Анжа, Рада и Сризка.
   - Уверен, что не хочу, но не вижу другого выхода, - честно признался я.
   - Выход есть всегда, - ответила Эль.
   - Например, отдать нашу орчанку, - кивнул я в сторону полукровки. - Вот только когда я в первый раз отказался, вы моё решение одобрили.
   Они не стали поддаваться на провокацию. Ведь поддержали не при свидетелях, а наедине, то есть в самом деле, а не играя на публику, и не собирались отказываться от своих слов. Тогда я продолжил выдвигать другие варианты:
   - Всё ещё можем по-тихому уплыть, целая ночь впереди. Кстати, о ночи, можем послать нашу хвостатую в город, и мне утром не с кем будет драться.
   Анжа с готовностью кивнула, мол, мне нетрудно, а ушастые (те, которые мои) от такого предложения оказались совсем не в восторге. Мол, знаем мы её, полгорода перережет, а отвечать потом всем вместе. Вообще-то они давно уже не сомневались в моих возможностях и были невысокого мнения о противнике, о чём и рассказали. Получилось куча комплиментов и констатация факта в одном флаконе.
   Затем слово взяла Сризка. Поблагодарила за уже оказанную помощь. И освобождение из замка, и за то, что приняли на корабль, и теперь ещё за это. Признала, находится в большом долгу и надеется когда-нибудь его вернуть. Высказала сожаление, что сама не имеет права участвовать в этом поединке. Ещё раз поблагодарила уже Эль с Ларой, которые подтвердили, что не против, чтобы я дрался вместо неё, после чего зачем-то уставилась на Раду, хотя уже прекрасно знала - в теле Эледриэль находится чужая эльфийка. Та всем своим видом выразила удивление. Мол, я-то ту при чём? Велосипед, в смысле, муж, не мой, поэтому и против не могу быть, как, впрочем, и за.
  
  
  
  
  Продолжение от: 12.01.2013.
  
   Глава 18 - 19
  (при правке текста нумирация будет изменена и глава поделена на две части)
  
   Дим. Попаданец
  
   На следующий день с самого утра на пристани начал собираться народ. Толпа - не толпа, а вполне заметно, что куда больше, чем обычно в такое время. Кто-то делал вид, что просто прогуливается, а большинство не притворялись и заранее занимали удобные места согласно купленным билетам. К сожалению, эти самые билеты никто так и не додумался продавать.
   - Столько денег мимо прошло, - пошутил я, обращаясь к Эль.
   Светлая, в смысле тёмная, юмор не оценила.
   - Ты бы ещё тотализатор организовать предложил, - сказала она.
   - Где ты раньше была?! Такой шанс упустили.
   - Вообще-то он и так действует, - совершенно серьёзно просветила нас Анжа. - Я уже на тебя поставила, так что попробуй только проиграть.
   - И большие ставки?
   - Приличные.
   - Тогда и мне нужно сделать то же самое, чтобы не зря драться, - ответил я.
   Передал деньги хвостатой. Тогда удивило, что искать букмекера Анжа не поторопилась, а молча засунула монеты за пояс. Как позже выяснилось, эта авантюристка заранее поставила на кон и многое из нашего, и если бы я проиграл, даже корабль пришлось бы выкупать заново. Впрочем, в случае проигрыша меня бы это уже не коснулось. Мертвецы в таких сделках не участвуют. Правда, на большую часть сделок у рогатой не было никаких прав, но это скорее проблема тех, кто пришёл бы за выигрышем. И её, естественно. Очень сомневаюсь, что Эль с Ларой стали бы её выручать. Но всё это мы узнали потом.
   К полудню явился виновник торжества. Опять в сопровождении десятка стражников. На первый взгляд всё, как и в прошлый раз, а на деле наверняка эти ему не подчинялись, а следили, чтобы не сбежал. Да и так тут стражи уже хватало.
   Никаких секундантов не предполагалось. Выбора, каким оружием и по каким правилам будем драться, тоже. В городе существовали определённые стандарты, как раз на случай, если оппоненты не могут договориться сами. В нашем случае кто-то заранее решил использовать именно их, а не затягивать дело за счёт переговоров. Наверное, чтобы не начали препираться, кто кого больше оскорбил и первым вызвал.
   Дуэль на мечах. Никакого другого оружия. Дополнительной строкой особо прописывался запрет на метательное. Нет, если хочешь швырнуть в противника свой меч, это в принципе не запрещалось. Также никакой магии. Ни атакующей, ни защитной, ни собственной, ни амулетной, ни божественной. Последнее на случай если в поединке будет участвовать жрец или паладин (интересно, как проверить, тот сам незаконно помощи попросил или бог по собственной инициативе вмешался?). Броня, наоборот, разрешалась любая. Причём если вздумаешь бросить во врага шлемом, щитом или кольчугой - твоё право.
   Кстати, в связи со щитами имелась специальная оговорка, только по другому поводу. Формально он броня. Уж этого не оспоришь, как ни старайся. Тем не менее, многие считают его ещё одним оружием и прекрасно умеют использовать в таком качестве. Поэтому, если один из поединщиков выходил со щитом, второй получал право кроме меча взять ещё одно оружие в другую руку. Любое по своему усмотрению. Второй меч, топор, кинжал... да хоть рыцарское копьё, если тебе взбредёт в голову такая блажь. Вернее, почти любое. Стал понятен дополнительный пункт о запрете метательного оружия. Компенсировать щит чем-то подобным не разрешалось.
   На сами мечи никаких ограничений не было. Что имеешь и чем лучше всего умеешь пользоваться, то и приноси. И если у тебя шпага, а у твоего противника двуручник с него самого размером - твои проблемы. Раньше нужно было думать. Или его, тут как посмотреть.
   Из доспехов на мне была мифриловая кольчуга, которую спутать ни с чем другим просто невозможно. Остальная броня и сама по себе смотрелась не столь эффектно, а на её фоне тем более. Можно было бы даже сказать убого, не угадывайся сразу во всех предметах тончайшая эльфийская работа. И цена тоже угадывалась, поэтому где-то на балу лёгкая кожаная броня к мифриловой кольчуге, возможно, вполне логична, а в настоящем бою выглядит довольно нелепо. По мнению многих, тяжёлые кованые вещи гномьей работы подошли бы куда больше.
   Ну что ж, если кому-то нравится так думать - их личное дело и полное право. Как выглядит мифриловый доспех гномьей работы, который бородатые коротышки для себя делают, мало кто видел, но все прекрасно знают. Непробиваемый металл там зачем-то со всех сторон в сталь закован. Эльфы ведь тоже так умеют. И того, что в слоях кожи везде вставлены мифриловые пластинки, никому раньше времени знать не обязательно, если своих мозгов нет додуматься.
   Противник вообще пришёл безоружным и без явных доспехов. Осмотрел меня, усмехнулся и позвал кого-то из толпы. У него оказался оруженосец. И не один, а целая бригада. Никаких правил не нарушил, а всё равно сжульничал. Сначала оценил моё снаряжение и только потом вооружился сам, выбирая из целого арсенала наиболее выгодное соотношение.
  
  
  
  
  Продолжение от: 13.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Полностью заковываться в броню, словно рыцарь, несущийся на прорыв строя пехоты, мой соперник не стал, но со стороны, если не знать секрета моих кожаных доспехов, он выглядел куда более защищённым. Меч такой же длины, как и у меня, но за счёт стали клинка заметно более тяжёлый. И завершал картину круглый щит вроде тех, какие на Земле были у викингов, а у нас предпочитают северные варвары.
   У меня появилось право на второе оружие. Возник соблазн выбрать кинжал или нож, официально не являющийся метательным, и закончить поединок одним метким броском. Ведь я не просто всякий мусор (как почему-то думают и ворчат Эль с Ларой) коллекционирую, а с ним ещё и обращаться умею. Нет, ножевому бою ни разу не обучен, да и глупости всё это против противника с мечом, особенно когда самому никто не запрещает носить более серьёзное оружие. Зато бросаю совсем неплохо. Однако в том-то и дело, что неплохо вовсе не означает идеально и при наличии всего одной попытки недостаточно. Поэтому от заманчивой идеи отказался.
   Выбрал второй меч. Парный к своему, но заметно меньше. У них у обоих есть красивые, длинные и практически непроизносимые названия на эльфийском языке. Люди и представители других рас иногда такие пары называют эльф и эльфа, что не соответствует действительности. Лара, когда услышит, бывает, кривится. Хотя на самом деле вовсе не ушастые эти клинки придумали, а именно люди. Правда, как они в те времена назывались, никто уже не помнит. То есть очень давно. Тёмная мне как-то под настроение проговорилась (это когда я пытался уклониться от тренировок, под тем предлогом, что эльфийское оружие мне не совсем подходит).
   Зато эльфы не только переняли форму клинков, но и разработали под них целую школу фехтования. Ну так вот, названия и история - дело десятое. Главное, меня ушастые красавицы в том числе и по системе этой школы тренировали, что вполне логично, раз сами мечи имею.
   Кстати, о школах. Бывший пират Ожон Серебряная Борода попытался посоветовать свой меч. Мол, против врага со щитом второй клинок должен быть короткий, но тяжёлый, чтобы его массу вместо щита использовать. Вроде как тоже есть какая-то система, используемая моряками при абордажах. Не знаю, может, она и существует и на деле совсем неплохая, но у неё есть один решающий недостаток: я о такой школе только что впервые услышал. Поэтому выбор в любом случае остался в пользу второго мифрилового клинка.
   Противник опять усмехнулся. Видимо, посчитал, что я поступил не лучшим образом. Тут опять же, кого чему учили. Может, он с такой парой никогда всерьёз не сталкивался и просто не представляет всех возможностей, а не исключено, что наоборот, как раз против неё и тренировался, поэтому не сомневается в успехе.
   Перед тем как начать, нас обоих проверили маги на наличие магических амулетов. О том, что так будет, я узнал заранее и, если честно, забеспокоился по поводу эльфийского поддоспешника. Раз запрещена вообще любая магия, в том числе и пассивной защиты, то мне могут запретить его одеть на поединок. Эль, Лара и даже Рада в один голос стали уверять меня, что такая глупость невозможна в принципе.
   - При его изготовлении действительно используется много силы и сложные заклинания, но сам он амулетом не является, - уверенно заявила Эль.
   - И потом, большая часть магии вообще идёт на выращивание, которое занимает много времени, - добавила Рада.
   - Это всё равно что запретить оружие, например, мифриловый меч, на том основании, что при его изготовлении использовали магию, - высказалась Лара.
   Что-то слишком уж часто эльфийки стали находить общий язык. Не к добру это.
   Вообще остроухие оказались правы. При проверке маги моим поддоспешником не заинтересовались. Они вообще ничего запрещённого не обнаружили, ни у меня, ни у противника. Сам поединок начался без лишних церемоний, буднично. Просто стража расчистила достаточно большую площадку на пристани, прозвучала команда, и мы пошли навстречу друг другу.
  
  
  
  
  Продолжение от: 14.01.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   Да, я знаю, что Дим владеет мечом давно уже лучше меня, иногда даже нашу тёмную побеждает, но всё равно сильно беспокоюсь. Пусть тот мелкий чиновник сбежал, как только услышал о возможной дуэли, и это внушало оптимизм, но то, что я узнала позже, мне не понравилось. Не просто не понравилось, а наводило на некоторые нехорошие мысли и подозрения.
   Муж может думать, как ему нравится, но о принимаемых на исход поединка ставках я разузнала раньше, чем Анжа. И о махинациях хвостатой тоже сразу узнала (не о всех, к сожалению, но о том, что всю наличность, до какой смогла дотянуться, унесла и даже собственные клинки заложила, точно). Вот эти-то ставки мне и не понравились. Пусть местные и болеют за своего, если даже лично к нему относятся плохо, но для соотношения три, а иногда и четыре к одному в его пользу одного этого абсолютно недостаточно. Из-за заведомого труса и слабого бойца со своими деньгами расставаться никто не захочет, каким бы патриотом города он ни был. Из этого можно сделать самый простой вывод - им известно что-то, чего не знаем мы.
   Не хотелось лишний раз беспокоить мужа, но всё же сделала то, что должна, и намекнула, чтобы был осторожней, так как противник опасней, чем кажется. Дим пообещал. Он мне в таких делах доверяет. А то, что моя магия разума вместе с телом сейчас у Радмириэль, не имеет значения - опыт-то остался.
   В любом случае не зря я старалась столько времени. Вливала магию жизни капля за каплей, переделывая и улучшая своего человека. Да и та загадочная сила, которая шла от нас к нему и от него к нам, тоже не пропала даром. Муж теперь значительно сильнее даже более крупного представителя своей расы, а ещё быстрее и выносливее. Любого равного по опыту фехтовальщика-человека он победит уже только за счёт этого. Да и не верю я, что его противник может быть равным.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще щит против мифрилового клинка - хороший выбор, а против двух ещё лучший. И этому есть серьёзная причина. С красивым звоном мечи бьются друг о друга только в кино. В реальном бою все стараются этого избегать, и в самую последнюю очередь из нежелания нарушать тишину. Если нет другого выхода, то конечно, жизнь важнее порчи клинка, а так скорее уклоняются от ударов, чем их парируют даже плашмя. Исключение составляют только почти не заточенные мечи-дубины, которые с равным успехом можно хватать как за рукоять, так и за лезвие.
   На мифрил это правило не распространяется. Бей со всей дури, не опасаясь не только испортить, но даже затупить. Будь мои клинки ещё и чуть тяжелее, я бы и щит без труда раскрошил, а так противник смело принимал все удары на него. Он неожиданно оказался опытным бойцом и держался вполне уверенно. Вполне логично, между прочим: того, кто ни на что не способен, никто не возьмёт на службу, которая связана с не совсем чистыми делишками. Поэтому я чего-то подобного ожидал и к предупреждениям Эль отнёсся весьма серьёзно. Единственное, что оставалось непонятным, почему он в прошлый раз сбежал с пристани?
   Однако о таких вещах лучше думать, когда всё кончится (если они к тому времени всё ещё будут интересны). Сейчас точно не до этого. Ни я, ни противник не стали с первого же момента бросаться в бой сломя голову. Сначала стоило осторожно разведать и понять, с кем имеешь дело. Я двигался быстрее. Мог себе позволить, не вызывая подозрений, ведь очевидно, что мифриловая кольчуга и клинки заметно легче. О том, что я намного сильнее и выносливее, раньше времени никому знать не обязательно.
  
  
  
  
  Продолжение от: 15.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Так и крутились какое-то время. Вскоре я убедился, что подготовлен гораздо лучше. И раньше это предполагал, но одно дело с очень большой вероятностью подозревать, и совсем другое точно знать. Что немаловажно, похоже, сумел и ему внушить похожую идею, только о нём самом. Возникла даже мысль, как бы не оказалось, что я сам попал в точно такую же ловушку. Это стоило проверить...
   Разорвал дистанцию и бросил короткий взгляд в сторону зрителей. Поймал ответный кивок от Лары, мол, всё в порядке. В первый момент чуть не ошибся, посмотрев на Эль, но вовремя вспомнил, кто есть кто на самом деле. О таком тесте мы договорились заранее. Со стороны, имея перед собой общую картину, оценить намного проще, ведь я сам занят боем и не могу тратить силы ещё и на анализ. Ну всё, разведка закончена, можно переходить к делу.
   Несколько попыток уже всерьёз достать противника выше или ниже щита он успешно отбивает. Ничего страшного, это тоже предусмотрено. Почти. На щит изначально не рассчитывал, но всё равно справлюсь, есть варианты. В конце концов боец несомненно опытный, хотя и не такой, как я (и не важно, что большая часть моего -- тренировочная, когда эльфийки что-то в свои ушастые головы вобьют, то своего точно добьются). Враг не остаётся в глухой обороне, как вроде планировал сначала, и отвечает атакой. Тоже всё нормально, отбиваю, просто подставляя один из мечей. Мифриловый клинок прекрасно заменяет щит. Попутно отмечаю, что Серебряная Борода был прав, массы действительно не хватает, но это не такая уж проблема, пока прекрасно компенсирую силой.
   Пару раз я его всё же достаю, но оба в доспехи. С самого начала предполагал, что так получится, просто пока проверяю. Теперь можно идти ва-банк. Бью со всей дури по щиту, как бы пытаясь отклонить его таким способом, и одновременно открываюсь, замахнувшись вторым мечом. Получилось! Именно как хотел! Сразу получаю удар в грудь и наношу ответный по морде. Однако лёгкой победы одним ударом не выходит, тот каким-то образом сумел увернуться, получив лишь глубокую царапину на пол-лица.
   Всё равно пролилась первая кровь!
   Для меня удар его прошёл без последствий. Мифриловую кольчугу не пробить, а эльфийский поддоспешник надёжно поглотил и распределил всю силу. Второй раз противник на такую уловку попадаться не хочет и больше в корпус меня не бьёт, хотя специально раскрываюсь ещё пару раз, один даже довольно рискованно (всё равно реакции и скорости отскочить должно хватить). Ну что ж, как раз на такой случай в запасе есть ещё одна заготовка.
   Такой красивый и вместе с тем совершенно ненадёжный на вид наруч из тонкой кожи оказался заманчивой приманкой, особенно для тяжёлого и пока ещё достаточно острого меча. Ведь в поединке чаще всего хватает одной, не смертельной, и даже не опасной раны. Как правило, это потеря сил и скорости, а вместе с ними и жизни. Во время следующей атаки я "случайно" подставил левую руку и тут же получил по ней. Тонкой эльфийской работы жалко, но ничего, ушастые в достаточной степени владеют бытовой магией и смогут легко исправить.
   Я не остался в долгу и ударил куда-то между щитом и телом. Достал! Куда - сам не заметил, но противник перестал активно шевелить левой рукой. А это уже почти гарантирует поражение. Если он, конечно, не притворяется. Но нет, на камни пристани упали капли крови.
   Враг тоже понял, что теперь время работает против него. Если станет затягивать бой, то, без всякого сомнения, проиграет. Поэтому сразу бросился в атаку. Теперь уже я ушёл в оборону. Достаточно немного подождать и всё, главное, самому какую-нибудь ошибку не совершить. Именно поэтому лишний раз и не рисковал, ради красивой победы. Мы тут вовсе не для развлечения зрителей.
   Однако теперь уже противник слишком широко размахнулся, тем самым полностью раскрывшись. Решил не ждать следующего раза и ткнул ему в незащищённое горло коротким мечом. Сразу получил ответный удар щитом, только совсем слабый. Это была последняя его попытка.
  
  
  
  
  Продолжение от: 16.01.2013.
  
  (Тут скорей всего будут два небольших отрывка, которые ещё не написаны. Один от Анжи, а другой от светлой эльфийки Рады, которая сейчас находится в теле Эль. А пока дальше.)
  
   Дим. Попаданец
  
   Неофициально было заверено, что никаких действий город против нас не станет предпринимать в течение ранее оговоренных десяти дней. Причём не только со стороны властей, любые поползновения частных лиц тоже обещали пресекать. То есть мы могли спокойно заниматься своими делами, в результате чего уложились всего за девять. Оставаться в порту по истечении срока тоже не запрещалось, но уже исключительно на своё усмотрение.
   Найм недостающей команды был далеко не самым требующим много времени фактором. Тут как раз всё в порядке. После победы в поединке я стал довольно популярным, и желающих хватало. В очереди не стояли, однако и недостатка в кандидатах не ощущалось. Собрали не только полный штат моряков, но и абордажную команду в увеличенном составе. На самом деле с этим вообще в три дня управились.
   Куда сложнее оказалось получить выигранные средства. Когда услышал от представителя букмекеров, будто они не могут быстро собрать так много денег, сразу заподозрил в желании воспользоваться нашей ограниченностью по времени и собираются банально не платить. Однако, узнав, о каких суммах идёт речь, понял - не врут. Тут очень кстати оказались пусть и не официальные, но серьёзные гарантии от городских властей, что нас никто не тронет в течение оговоренного срока. Не задумываясь убивают и за куда более скромные деньги. Хотя, с другой стороны, если есть возможность просто потянуть время и таким образом не платить, то не убивают.
   Хвостатая аферистка умудрилась поставить огромную сумму, которой у неё вообще-то не было. Да и у нас тоже. После покупки корабля основные деньги находились в моей барсетке-артефакте, к которой пока отсутствовал доступ. Однако Анжа сумела. Мало того, что вынесла всю доступную наличность и поставила все свои более-менее ценные вещи, так ещё наодалживала денег под обязательство в случае проигрыша отработать в городском борделе. Но это ладно, в принципе, её дело, хвостатая умудрилась заложить большую часть запасов, которые имеются у нас в трюме, и сам корабль в придачу.
   Как у неё получилось, не представляю, но дело совсем в другом. У букмекеров просто не было нужной суммы. Вернее не так, деньги в принципе имелись, даже с избытком, так как основная масса ставок делалась против меня, вся беда в том, что не наличными. Тут, оказывается, многие вносили не звонкую монету, а закладные на всё что угодно, даже чьи-то долговые расписки столетней давности имели хождение. Понятно, нам такие активы были без надобности. Зато хоть частично стало ясно, как Анжа провернула свою афёру: тут подобные ставки оказались если и не нормой, то и из ряда вон не слишком выходили.
   Большую часть оставшегося времени Эль с охраной носилась по городу в попытке выбить хоть какие-то долги или перепродать обязательства за полцены, а то и дешевле. Желающие, как ни странно, находились. Хотя чего тут странного? Ведь это должнику выгодней всего дождаться нашего отбытия ни с чем, для любого другого, наоборот, это шанс очень выгодно вложить деньги сейчас и получить потом сто, двести, триста, а то и больше процентов чистой прибыли. Кое-что жена вообще соглашалась брать не деньгами, а ценными предметами. Далеко не все были компактными, поэтому и так вовсе не пустые трюмы корабля заполнились под завязку.
   Однако ни найм недостающей команды, ни выцарапывание долгов, ни даже сообщение Анжы, что во время дуэли она тихо сорвала попытку покушения на одного из участников (на меня или противника, сама не поняла), ни тем более всё остальное вместе взятое не имело значения по сравнению с действительно важной и совершенно неожиданной новостью, которую я узнал только на следующий день после отплытия. У меня появилась третья жена!
  
  
  
  
  Продолжение от: 17.01.2013.
  
  (Надо бы сейчас выложить обещанные отрывки от Анжи и Рады, об их взглядах на поединок (а в случае эльфийки ещё и на Вадима), тем более черновики уже набросал. Логике книги это соответствовало бы куда больше. Но боюсь, читатели меня не поймут. Поэтому продолжаю с того места, где вчера остановился, а пропущенное уже потом, как главу закончу.)
  
   Дим. Попаданец
  
   У меня появилась третья жена!
   Если кто-то думает, что это Радмилиэль, находящееся в теле Эледриэль, то он очень сильно не угадал. Я сам сначала сделал именно такое предположение и даже сдуру ляпнул.
   - Уж лучше бы она, - в сердцах призналась Лара.
   Уже интересно! Услышать такого от бывшей тёмной никак не ожидал. Неужели тело, которым она сейчас пользуется, начало оказывать влияние? На всякий случай глянул на Эль, но и та не стала оспаривать слов подруги.
   - Надеюсь, тут нет милого обычая, требующего от победителя взять в жёны малолетнюю дочь убитого противника или, что ещё хуже, его старую толстую жену? - с нехорошим предчувствием спросил я.
   - Нет, - уверенно ответила Лара.
   - Уже хорошо. Хотя в таком случае мы бы узнали сразу после поединка, а не после отплытия.
   У меня появилось ещё одно предположение из той же серии. Если местные так вольно относились к ставкам, не заложил ли кто свою дочь, сестру, жену или какую другую родственницу? Однако вряд ли. Да и Эль сумела бы от такого "приза" избавиться, а не притащила тайно на корабль. Экзотические версии закончились, и тогда я просто задал прямой вопрос:
   - И на ком же я так хитро успел жениться, что даже сам не помню?
   Вдруг понял, что опять сказал лишнее. Вернее, сформулировал не самым удачным образом. Шутки шутками, но ведь и мой брак с обеими эльфийками произошёл так же, при моём полном неведении. Нехорошая аналогия. Однако они вроде бы не стали обижаться за невольное непроизнесенное сравнение.
   - На полуорчанке Сризке, - с упрёком ответила Эль.
   Действительно, с другой эльфийкой моим ушастым было бы куда проще найти общий язык, а тут такого "счастья" привалило.
   - Но как?! - всё же захотел выяснить я.
   - У нас так принято, - ответила появившаяся из соседней каюты Сризка.
   Явно там пряталась и подслушивала.
   - А поконкретней?
   Вопрос имел вовсе не праздный интерес. Может, не всё так плохо, и окажется, что на меня подобные обычаи вообще не распространяются? Полукровка охотно рассказала.
   Интересные обычаи у орков (если не считать, что мы в них самым неожиданным образом вляпались). Когда двое дерутся насмерть из-за незамужней женщины - она автоматически становится женой победителя. Дикари, одним словом, иначе и не назовёшь. Я и назвал, не стесняясь в выражениях. Эль с Ларой охотно подтвердили и ещё от себя добавили. Эльфийский язык весьма богат на идиомы, но они предпочли гномий.
   - Конечно же, всё не так просто! - возмутилась Сризка. - Имеется целый ряд дополнительных условий, которые необходимо обязательно соблюсти.
   - И каких? - заинтересовался я.
   Эльфийки явно тоже желали это узнать. Наша новая "родственница" стала подробно рассказывать.
   Во-первых, должна не возражать сама предполагаемая невеста. Причём если она за, то обязана высказать это до начала предполагаемого поединка, а не после. Во-вторых, всё то же самое относится к её отцу. Третьими идут уже имеющиеся жёны претендента на руку и сердце. Их "невеста" обязана опросить тоже до начала поединка и получить персональные согласия от каждой (что странно, так как при выборе орком ещё одной жены обычным порядком их мнением никто не интересуется).
   И последним остаётся предполагаемый муж. Его почему-то никто не обязан спрашивать ни до, ни после. Считается, что вся дуэль исключительно с этой целью и затевается, а официальная причина лишь предлог.
   - Стоп! - нашёл самое серьёзное несоответствие я. - Говоришь, необходимо заручиться согласием уже имеющихся жён? Уж в этом-то я могу быть уверенным на все сто! Мои ревнивые ушастые никогда бы его не дали.
   - Но они дали!
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 18.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Но они дали!
   Последнее заявление меня не просто удивило, по сравнению, например, с известием о неожиданно заведшейся третьей жене (как говорится, одной больше, одной...), а буквально шокировало. Они и на Раду-то в таком качестве ни за какие деньги не согласятся, разве что не получится обменяться телами обратно, но чтобы какая-то орчанка-полукровка...
   Заметил, что мои ушастые, в отличие от меня, вовсе не шокированы, да и не сильно удивлены. Ни в какой эльфийский заговор с целью подсунуть мужу в постель вместо себя орчанку я, разумеется, не поверил. Всё гораздо проще, Сризка в первую очередь сообщила им, и теперь Эль с Ларой в какой-то степени подготовлены. Хотя явно сами далеко не всё знают.
   После более подробного допроса, в смысла, опроса, оказалось, что недостаточно просто подойти и заявить: "Здравствуйте, я ваша тётя из Бразилии, где много диких чёрных орков, вернее, тоже здравствуйте, я принцесса степного народа и хочу стать третьей женой вашему мужу". Нет, нужно произнести специальную ритуальную фразу, которая буквально не означает ничего, кроме благодарности. Именно это и было проделано.
   Сризка искренне не понимала, чем мы, собственно, недовольны? Ведь она действовала по всем правилам, причём придерживалась их настолько строго, как мало кто обычно делает. И, что самое главное, согласие от всех заинтересованных сторон получила. Пускай ритуал бракосочетания исключительно оркский, да и у них самих нечасто применяемый, это не имеет ровным счётом никакого значения. На Фиоре он признаётся наравне со всеми остальными.
   А я не мог понять, насколько она на самом деле искренна. То, что совершенно сознательно захотела выйти за меня замуж и воспользовалась первой же возможностью, сомнений не вызывало. Дальше были варианты. Она действительно всё проделала честно и просто не знала, что мы не местные и не знаем здешних реалий, или, наоборот, лукавит, так как именно на это и рассчитывала?
   Девушка, скорей всего, думает, что хорошо устроилась. Была лишившейся всего сиротой, а теперь жена князя, пусть и третья. И изображает полную невинность. Мол, какие могут быть претензии? Она всё сделала правильно и честно. Так почему мы вдруг передумали и хотим отказаться от обязательств? Вот только это её удивление смотрелось ненатурально. Иначе с какой стати она нам во всём призналась не сразу, а только после отплытия? Быть выброшенной за борт не опасается, а быть оставленной в порту - наоборот?
   Ещё раз рассмотрел девушку. В отличие от типичных оркитянок, которые если красивы, то чисто эстетически и издалека, Сризка была хороша собой и по человеческим меркам. Ничего странного, ведь внешность полукровкам чаще всего доставалась от матери, лишь с некоторыми чертами расы отца. Вот и она получилась вполне симпатичной и миниатюрной. Мускулистой, да, но не слишком, на культуристку точно не тянула. Кожа красная, но светлей, чем у орков, волосы чёрные.
   Поймал себя на том, что слишком подробно рассматриваю полуорчанку. Но это ничего страшного, я так практически всех красивых женщин рассматриваю, без всяких планов о пополнении количества жён. Хуже другое. Обнаружил, что при этом верчу на языке имя Сризка и им категорически недоволен. Для случайной попутчицы и наёмной охранницы сойдёт, но совсем неподходящее имя для жены, а сокращения ещё хуже. Но самым тревожным сигналом прозвучал вопрос, как её дети будут называть, тётя Сризка или мама Сризка?
  
  
  
  
  Продолжение от: 19.01.2013.
  
  (Недостающий отрывок куда-то к поединку. Нужно было его сразу писать, и только потом раскрывать, кто третья жена, думаю вышло бы эффектнее, но для тех, кто станет читать текст полностью получиться правильно.)
  
   Радмириэль. Светлая эльфийка
  
   Смотрю на начавшийся поединок и ловлю себя на том, что переживаю из-за князя Ва'Дима. С одной стороны, понятно, нахожусь с ним на одной стороне и связана с его жёнами сильнее, чем можно представить, но всё равно то, ощущаемое сейчас совсем не похоже на ожидаемое чувство. Нечто куда большее, чем от себя ожидала, и это мне категорически не нравится. Неужели последствия обмена телами?
   Поединок обсуждался ещё вчера, и мне уже тогда показалось, что этот человек ведёт себя слишком самоуверенно. Или даже раньше. Вызывать незнакомца с таким видом, как будто уже победил... И то, что тот совсем не выглядит великим бойцом, ещё ровным счётом ничего не значит. Знала я нескольких таких, на первый взгляд полное ничтожество, на второй тоже, а как дело доходит до боя, противника ждёт неприятный сюрприз.
   С самим князем Ва'Димом говорить не стала, но попыталась донести эту мысль да его жён. Какими бы сумасбродными вышедшие замуж за одного человека (вообще за человека!) эти странные эльфийки ни казались, всё-таки они перворожденные и хоть какой-то разум должны иметь. Однако обе восприняли моё предупреждение слишком легкомысленно.
   - Наш Дим намного сильнее, чем кажется, - с непонятной гордостью произнесла Эледриэль. - Я сама его много лет улучшала при помощи магии жизни.
   - И намного лучше владеет мечом, чем можно подумать, - добавила та, которая раньше была тёмной.
   Ага, того, что сама его обучала, не сказала, но явно имела в виду. Увидев мой скепсис, Ларинэ продолжила:
   - Ты вроде была боевым магом-стихийником? Надеюсь, можешь драться не только сырой силой?
   - Это так, - ответила я. - И пускай сейчас нахожусь в чужом теле, эти способности мои, и не сомневаюсь, что смогу ими воспользоваться не намного хуже, чем раньше.
   - То есть с любым человеком справиться хватит?
   Она постаралась сказать это как можно более нейтральным тоном. Находись в собственном теле, возможно, и сумела бы меня обмануть. Но сейчас-то нет! Сразу поняла, куда она клонит. Ну что ж, тем хуже для неё. Для всех них.
   - Да, - тоже нейтрально ответила я (учитывая, что всего одним словом, а не фразой, думаю, получилось).
   - Тогда, надеюсь, не откажешься провести тренировочный бой с нашим мужем? Как раз кстати. Может, перед поединком чему и научишь.
   Сарказм в последней её фразе переливался через край.
   - Мне нетрудно, - усмехнулась я. - Обещаю перед настоящим поединком его не калечить.
   Тёмная со светлой заговорчески переглянулись и позвали мужа. Неужели они так уверены в победе своего человека? Придя и услышав, чего мы от него хотим, тот первым делом спросил:
   - А какие ставки?
   - Радмилиэль в случае проигрыша обязуется не претендовать на место третьей жены, - тут же выпалила Эледриэль.
   Я ничуть не менее быстро согласилась.
   - А в случае моего выигрыша - поцелуй, - выдвинул свои условия человек.
   Жёны на него очень нехорошо посмотрели. Он даже на шаг на всякий случай отступил.
   - Стоп! Ушастые! Не вздумайте драться, не разобравшись! Разве я сказал, чей поцелуй?
  
  
  
  Продолжение от: 20.01.2013.
  
   Радмилиэль. Светлая эльфийка
  
   - Стоп! Ушастые! Не вздумайте драться, не разобравшись! Разве я сказал, чей поцелуй? - затараторил скороговоркой человек. - И потом, губы Эль я давно изучил, причём в обеих вариантах. Поэтому имел в виду исключительно Ларин поцелуй. Если выиграю я, то смогу целоваться со своей тёмной женой, которая сейчас временно светлая, и присутствующая тут Радмилиэль не станет этому как-либо препятствовать.
   Эльфийки сразу смягчились и закивали. Хитрый человек! Ведь совершенно очевидно, что не для меня, а исключительно для своих жён это условие придумал. А они уши развесили, ещё и гордятся находчивостью своего мужа.
   Могла долго так размышлять, если бы до меня вдруг не дошла одна простая вещь. Эледриэль с Ларинэ считаю глупыми, а сама ничуть не лучше. Спокойно слушаю, как обсуждаются условия на тот случай, если проиграю я, и на тот, если выиграет он, как будто это не одно и то же. И воспринимаю всё словно нечто само собой разумеющееся.
   - А что будет, если всё-таки победа останется за мной? - вложив в голос как можно больше иронии, спросила я.
   - А ты собираешься выигрывать? - изобразил ничуть не меньшее удивление, чем я иронию, Ва'Дим.
   - Представь себе, да.
   - Видите, ушастые, она не желает лишиться права стать третьей женой.
   - Если выиграю я, то никогда больше не услышу в свой адрес шуток, намёков или чего бы то ни было ещё на тему третьей жены.
   - Согласны! - ответили эльфийки хором.
   Человек лишь пожал плечами.
   Потом обсудили правила. Договорились об одном-единственном первом ударе, который можно будет назвать смертельным или просто опасным, чтобы не затягивать. Ва'Диму всё-таки на следующий день предстоял настоящий поединок. Да и демонстрировать всем подряд посторонним возможности будущего дуэлянта тоже не стоило. Вроде бы и не должен никто из таких увидеть, а всё равно лишний раз рисковать не стоит. Поэтому кто первый нанесёт нужный удар - тот и выиграл.
   Действие происходило на палубе. Вышли в эльфийских поддоспешниках и мифриловых кольчугах, поэтому бить можно было хоть в полную силу, не стесняясь и не сдерживая себя. Единственное правило - никуда кроме брони. Решила не затягивать, а всё сделать просто: быстро выхватить меч, шагнуть вперёд и нанести единственный колющий удар ещё до того, как человек вообще сумеет понять, что же произошло. Так и получилось. Только атаковал Ва'Дим, пока я готовилась.
   Человек, первым делом, даже не убирая клинка в ножны, подошёл к нынешней (временной!) хозяйке моего тела, обнял её и поцеловал. Так они стояли довольно долго (я бы даже сказала слишком!). Затем он повернулся ко мне:
   - Кстати, о шуточках, право на отсутствие которых ты так и не выиграла, - усмехнулся он, после чего сделал длинную паузу. - Не переживай, шанс стать третьей женой, несмотря на поражение в поединке, у тебя всё ещё есть. Ведь по условиям ты обязалась не претендовать на меня лично, но если всё произойдёт не по твоей инициативе, тогда вовсе не обязана отказываться.
   Я ничего отвечать не стала. Ларинэ с Эледриэль тоже почему-то не возражали. Хотя тут всё понятно. Человек сейчас пользуется выигранным правом на глупые шутки, и они гордятся своим мужем.
  
  
  
  Продолжение от: 21.01.2013.
  
   Радмилиэль. Светлая эльфийка
  
   Я тогда ничего отвечать не стала. Ларинэ с Эледриэль тоже почему-то не возражали. Хотя тут всё понятно. Человек сейчас пользуется выигранным правом на глупые шутки, и они гордятся своим мужем. Было бы чем.
   Но это происходило вчера, а сегодня я смотрю на поединок и, сама не знаю почему, сильно переживаю за наглого человека, целовавшего мои губы. Или это на меня так оказывает влияние новое тело, бывшая хозяйка которого любила Ва'Дима? Глупости! К телу привязана только предрасположенность к определённой магии и ничего больше. Чувства принадлежат разуму! Все они, какими бы ни были, сейчас находятся в другой голове!
   Происходящее на арене мне начало резко не нравиться. Противник вдруг провёл приём, по уровню сложности и мастерства превосходящий всё продемонстрированное им до этого. Любой сам владеющий мечом на достаточно высоком уровне просто обязан заметить такую перемену. Только не знаю, что мне больше не понравилось? То, что Ва'Дим едва сумел избежать серьёзной опасности, или то, как при этом у меня сжалось сердце?
   Конечно, первое! Второе - это всего лишь рефлекс. Реакция чужого тела и не более.
  
   (Этот момент нужно будет вставить в отрывок с поединком. Там есть что править)
  
  
   Анжа. Неизвестно кто
  
   За поединком я наблюдала вовсе не из группы поддержки князя Ва'Дима, вместе с его жёнами и командой, а растворившись в толпе. Полностью невидимой не становилась, хватало всего лишь окутать себя незаметностью. Это совсем не сложно и не требует даже минимальных усилий, когда внимание всех приковано к противникам в центре. Превратилась в ещё одну самую обыкновенную зрительницу, до которой никому нет никакого дела.
   Передвигаясь по толпе, прислушивалась к разговорам. Странно. Абсолютное большинство было уверено в победе представителя города, и обсуждался лишь вопрос, как быстро это произойдёт. В любом случае меня бы обеспокоила такая новость, а учитывая, какие деньги поставила на Ва'Дима и под какие обязательства набрала долгов, стала внимательней прислушиваться к разговорам, в надежде выловить из них конкретную информацию. И вскоре кое-что услышала:
   - Неужели мастер (имя) согласился? - спросил один.
   - А ты думаешь, почему почти никто не ставит на чужака? - усмехнулся в ответ другой.
   - Но раньше он всегда отказывался, - настаивал первый.
   - То было раньше.
   - Всё зависит от того, как хорошо и кто именно попросит, - вмешался третий, видимо, считающий себя самым осведомлённым.
   - И кто попросил? - тут же прозвучал ожидаемый вопрос.
   - Не хочу называть никаких имен, но кое-что мне известно...
   И тогда мне повезло. К ним сунулся знакомый, поставивший на Ва'Дима и теперь пытающийся выяснить, в чём тут дело. Ему охотно и подробно объяснили, снисходительно посмеиваясь над простаком.
  
  
  
  Продолжение от: 22.01.2013.
  
   Анжа. Неизвестно кто
  
   Оказалось, в городе живёт очень сильный маг разума. Почти архимаг, но не в этом суть, а в очень редкой способности. Он может забрать любое умение у одного и передать другому. Охотно оказывает эту услугу всем желающим, но, как нетрудно догадаться, за большие деньги. Однако самого желания и готовности платить названную цену ещё недостаточно. Необходимо найти готового расстаться с каким-то из своих умений.
   Вообще-то для настоящего мастера боя на мечах лишиться пары-тройки приёмов - невелика потеря. Он без труда быстро восстановит утраченное. Некоторые время от времени так неплохо зарабатывают, развивая определённый комплекс приёмов и продавая его богатым клиентам, не желающим потеть на тренировках, чтобы позже повторить всё ещё раз. Однако лучший мастер меча в городе (Имя) никогда не соглашался на подобное "обучение", сколько бы его ни уговаривали и какие деньги ни предлагали, считая метод в корне нечестным. Но вчера кому-то (точно не лично участнику поединка, он и раньше безуспешно пытался) удалось уговорить упрямого мастера, и о таком неординарном событии практически сразу узнал почти весь город.
   А это уже очень серьёзно. Всего несколько приобретённых приёмов, какими бы отточенными они ни были, ещё не превратят в великого бойца, но нанести неожиданный удар вполне могут помочь. Продолжать слушать разговоры зрителей дальше не имело смысла, и я переключила всё своё внимание на поединок.
   Вовремя! Нет, там ничего ещё не изменилось, противники пока продолжали прощупывать друг друга, но я почувствовала - что-то не так. Сначала не могла понять, что именно привлекло моё внимание? Взгляд зацепился за нечто неуловимое на периферии зрения и опять соскользнул. Без отводящей глаза магии тут явно не обошлось. Тогда стала искать целенаправленно именно её. Рядом ничего, зато дальше, за пределами пристани, на одной из крыш кто-то прятался.
   Вряд ли это могло быть совпадением. Всё бросила и побежала туда, не забыв сама стать невидимой. Хотя спешила, но вела себя предельно осторожно. Зашла сзади, забравшись на соседнюю крышу. Только потом тихо перепрыгнула на нужную.
   Успела в самый последний момент!
   Услышала из того места, где кто-то прячется под невидимостью, звук натягиваемой тетивы и не раздумывая бросилась туда. Стрела сорвалась в тот момент, когда я об кого-то ударилась. Вместо того чтобы продолжать, мы оба замерли, следя за её полётом. Хорошо я ему прицел сбила, стрела, никем не замеченная, перелетела через всю пристань и упала в воду.
   Мы, кстати, уже стали видимыми друг для друга. Его магия была очень похожа на ту, которую использую я, но под ней скрывался вовсе не представитель моей расы, а самый обыкновенный человек. Он быстрее опомнился и ударил первым, хотя, наверно, мое некоторое разочарование стало тому виной. Хотела его захватить живым, но с кинжалом в боку особо не до выбора. Ложный выпад рукой, и убила хвостом, наличия у меня которого враг точно не предполагал. Было не до церемоний, а то он успел бы наделать во мне ещё дырок.
   Обыск почти ничего не дал, кроме амулета невидимости, очень качественного лука неизвестного происхождения, нашёлся колчан с всего тремя явно эльфийскими стрелами. Последняя находка наводила на размышления. В кого он вообще собирался стрелять? Ва'Дима или его противника? Стрела эльфийская, и главными подозреваемыми сразу становимся мы. Единственные эльфы в городе сейчас находятся на нашем корабле (специально интересовались). А то, что все три эльфийки сейчас стоят на виду, ничего не меняет, вдруг мы прячем на корабле ещё, как раз на такой случай?
   Когда вернулась на пристань, поединок уже закончился.
  
  
  
  Продолжение от: 23.01.2013.
  
   То ли бог, то ли демон. Имя удалено цензурой
  
   Ну что, Любвита, не ожидала? Нашла с кем связываться! Выиграть у меня никакая богиня удачи не поможет. И даже если теперь человек выкинет полуорчанку за борт, ничего не изменится. Формально-то брак абсолютно законен. А при заключении любых договоров именно это единственное, что имеет какое-то значение, во всяком случае, куда важней, чем скучная реальность.
   Победить удачу в споре или игре очень трудно, практически нереально, но почему-то почти все забывают о возможности её просто обмануть. Я не раз проделывал такое со смертными, поэтому решил испробовать проверенный метод и на равных себе. Пока обе богини не спускали глаз с подсунутой специально для них третьей эльфийки, настоящая кандидатка прошла незамеченная буквально под носом.
   Нужно было видеть, как растерялась Любвита. Действительно не ожидала, что проиграет на своём же поле. Изобразил на лице покровительственное превосходство (тут главное не переиграть) и предложил взять реванш, раз она так уверена в своих силах и не сомневается, что проиграла по чистой случайности.
   - На что будем спорить в этот раз? - спросила богиня любви.
   - На четвёртую жену для человека.
   - Тогда заключим новый договор, - попыталась перехитрить меня она.
   - Нет! Либо на тех же условиях, либо ничего не будет.
   Любвита не особо огорчилась неудаче. Сразу согласилась, даже не подозревая, что попала в свою собственную ловушку. Две богини уделяли слишком много внимания этой эльфийке, и теперь ей и любовь, и удача обеспечены.
  
  
   Глава 20
  
   Дим. Попаданец
  
   Мы уже вторую неделю в море. И главную проблему - что делать со Сризкой - пока не решили. Выбрасывать за борт её никто не собирался (хотя два голоса за такой вариант в случае чего получить было бы несложно), признавать настоящей женой - тоже. Как для меня, так и для моих ушастых юридические особенности Фиора на самом деле значили ненамного больше, чем пустой звук, особенно после того, как, наконец, покинули этот континент. Однако необходимо было учитывать ещё и капитана с командой, для которых эти законы - норма. Точно не поняли бы. Вопрос с разводом пока не стоял, по одной простой причине: он не был проблемой. Добраться до своего княжества и издать указ, только и всего. Пока же нужно придерживаться приличий. Ведь капитан, команда и охрана мне не подданные, а наёмные работники у которых исчезнет доверие к нанимателю, если он не выполняет взятых на себя обязательств.
   Поэтому приличия были соблюдены. Отдельную каюту выделили, всё-таки статус жены никто не отменял. Как, впрочем, и обязанности наёмницы. Пускай совмещает, раз такая умная. Она и совмещала. Получила под начало половину наёмников из новичков и самых неопытных с заданием подготовить из них противоабордажную команду, а если понадобится, то и наоборот. Вот большую часть времени тренировками и занималась.
   У меня имелось несколько мыслей насчёт того, как использовать неожиданно свалившуюся на голову неэльфийскую жену. Например, Эль с Ларой немножко подразнить. Замечательная идея! Увы, исключительно "до того", теперь они таких шуток точно не оценят. Правда, на Раду это ограничение не распространялось, поэтому первым делом "обрадовал" её:
   - Зря ты так переживала.
   - Из-за чего? - с подозрением спросила эльфийка.
   - Твой проигрыш в тренировочном бою можно считать недействительным из-за исчезновения его причины. К тебе возвращается возможность добиваться права стать моей женой. Только не третьей, с этим делом ты опоздала, а четвёртой.
   - Очень хорошо!
  
  
  
  Продолжение от: 24.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Очень хорошо! - "обрадовалась" эльфийка. - Тогда и ты оставишь свои шуточки на эту тему.
   - Э нет! Аннулируется только твой проигрыш, мой выигрыш остаётся в силе. Недаром эти вещи оговаривались отдельно.
   Рада несколько офигела от такой логики и не нашла сразу ответа. Однако потом высказалась в совершенно неожиданном для меня ключе:
   - Тогда я всё Ларинэ расскажу, а ещё лучше Эледриэль!
   Аргумент, однако. Это раньше мои ушастые красавицы шутки про ещё одну жену воспринимали совершенно спокойно и только делали вид, будто недовольны. Игра, правила которой были заранее известны и всех устраивали. Теперь же всё резко изменилось. Серьёзного разговора пока не было, но я и так прекрасно всё чувствовал. Пора было завязывать и придумать какое-нибудь новое развлечение. Хотя одна тема уже сама отыскалась. Теперь время от времени как бы в шутку обговаривали, принимать ли специальный закон о разводах или достаточно простого княжеского указа?
   Так же подробно обсуждался вопрос, а стоит ли вообще эту самозваную дикую принцессу домой тащить? Может, до оркских степей довезти и там оставить? А зелёные морды или красные, какая разница?
   - Как и светлые с тёмными эльфами, - вставил я.
   Но подколка цели не достигла. Обе лишь пожали плечами. Мол, предрассудки это всё и не более. Привели в пример рыжую Лирмилиэль и опять переключились на Сризку. Последовало ещё несколько вариантов. От высаживания на необитаемом острове до выдачи приличной суммы денег откупного (Эль предложила!).
   - Я всё понимаю, - начала Лара. - Быть преданной и проданной в рабство, потерять семью, преследуемой в любом месте континента... Не удивительно, что схватилась за первый же шанс, дающий возможность спастись. А тут ты на пути попался, весь такой добрый и доверчивый. Однако...
   - Однако она перестаралась, - продолжила Эль. - Могла бы просто попросить, мы бы обязательно помогли. Так эта орчанка в семью залезла! Решено! Предложу ей денег. Возьмёт и согласится уйти - значит, так и было, действовала от безысходности, а начнёт дополнительные требования выдвигать - аферистка и сама виновата.
   Я спорить не собирался. С самого начала не сомневался, что вопрос со Сризкой будут решать именно мои эльфийки, поэтому ничего и не предпринимал. И от наглой, хоть и красивой полуорчанки избавлюсь, и сам белым и пушистым останусь. Как очень точно отметила Лара: "весь такой добрый и доверчивый". Ага, а ещё умный, красивый и особенно скромный.
   О чём предпочли умолчать мои ушастые, это о слухах, циркулирующих среди команды. Вообще я и сам был в курсе. О Сризке мнение у всех было самым простым: князь взял очередную экзотическую жену. О том, что меня женили без моего ведома, никто даже не подозревал. Все считали, что очень хорошо устроился, на то и князь, мало трёх жён, ещё и любовницу вожу, а сами жёны даже не возражают. Все эти разговоры работают на укрепление моего авторитета, поэтому от полуорчанки польза уже имеется. Хотя, конечно, моим эльфийкам не нравятся (это ещё мягко говоря ), но портить игру они не собираются и о престиже не забывают.
   Вообще плавание - скучнейшее времяпрепровождение. Особенно если по океану. Бывает не то чтобы целыми днями, а неделями и месяцами ничего не меняется. Вся романтика улетучивается очень быстро.
   Кроме нас на корабле собралось немало народу. Команда, набранная с избытком, уже сейчас начала изнывать от безделья. Какие бы занятия им ни придумывал капитан, это не сильно помогало. А ведь была ещё и охрана, которой по своей профессии дела вообще отсутствовали. Поскольку этот контингент уже и так поделили на две части, один под формальным командованием Сризки, другой Ожона Серебряной Бороды, им начали устраивать совместные тренировки. Вот две банды ежедневно и пытались захватить корабль друг у друга (орчанка почти всегда проигрывала, так как ей досталась заведомо худшая часть наёмников). Одно время на это смотрели, как на развлечение, но очень скоро всем, кто не участвовал, надоело и только раздражало.
  
  
  
  
  Продолжение от: 25.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще скука - опасная вещь, особенно на корабле. Я и сам это прекрасно понимал, к тому же получил предупреждение от капитана(Имя):
   - Как человек, немало знающий о мореплавателях вообще и пиратах в частности, вынужден отметить крайнюю опасность создавшейся ситуации, - начал он. - Если раньше, когда плыли практически вдоль берега, от одного большого порта до другого, это почти не имело значения, то теперь, наоборот, всё сильно осложнилось. Возникновение заговора почти неизбежно, и тебе как хозяину корабля стоит это иметь в виду.
   Давно начал замечать, что капитан в последнее время стал смотреть в мою сторону если не откровенно негативно, то близко к тому. Вот и сейчас обращается вроде ко мне, а на деле говорит всё Ларинэ. С одной стороны, вроде как правильно, она у нас министр обороны, и подобные вопросы как раз в её компетенции, а с другой, никто (Имя) не запрещает прямо к эльфийке и обратиться.
   - И кто конкретно затевает заговор? - задал я вопрос. - Уже известно?
   - Никто. В этом и вся проблема. На эльфиек матросы и стражники смотрят давно не из желания созерцать прекрасное. Не будь страха перед магами, опасность была бы реальной, но и так зреет недовольство. В любом случае считаю своим долгом предупредить.
   Кроме капитана с тем же предупреждением подошёл и Ожон Серебряная Борода. Был настроен куда более дружелюбно и выбирал другие выражения, но предупредил о том же самом. Хотя главный консультант по пиратам и начальник противоабордажной команды на самом деле не очень-то и беспокоился. Он на найм к нам чуть ли не прямое благословение от богини удачи получил, поэтому многое воспринимал в положительном ключе. Мол, надо же, как удачно получилось, не иначе моя покровительница руку приложила.
   Однако монотонность плавания и связанные с ней проблемы больше касались персонала, мы сами тоже скучали, но несколько по-другому. Дальняя дорога вообще интересное явление, во время неё можно, наконец, заняться чем-то таким, на что обычно не хватает этого самого времени или терпения. Кто-то весьма метко сказал - в очереди к стоматологу люди обычно читают такое, чего бы ни за что и никогда не стали читать по доброй воле. В дороге почти так же.
   Ушастым, всем трём, занятие нашлось сразу. Делились опытом и учили друг друга пользоваться магией, завязанной на тела. Причём в первую очередь наседали на Раду, чтобы она как можно быстрее освоила магию разума в полном объёме. Совсем нетрудно догадаться, что делалось это не из благотворительности, ушастой солидарности или сочувствия к одинокой эльфийке, лишившейся возможности попасть в свой родной лес. Просто рассчитывали, что, как только Рада достигнет уровня, который был раньше у Эль, они сразу смогут наладить связь с детьми. Очень правильное начинание. Я был обеими руками за и сожалел лишь о том, что не могу помочь.
   Таким образом, получилось, что я один остался совсем без дела. Эль с Ларой даже на моём участии в тренировках абордажных команд не настаивали (чтобы со Сризкой меньше контактировал).
   Только всё вышеперечисленное оставалось чем-то внешним. На самом деле мы находились в постоянном напряжении и ожидали неприятностей. Причём совсем не тех, или не столько тех, о которых предупреждал капитан. Нет, опасались нападения пиратов, которое могло произойти в любой момент. Слишком уж много народа знало о размерах Анжиного выигрыша.
   Не существует такого портового города, в котором морские разбойники не имели бы своих осведомителей. Серебряная Борода нас по этому поводу просветил довольно подробно. Мало того, на некоторых, кто, по его мнению, скорей всего, являлся такими агентами, указал ещё в городе. Поэтому любой встречный корабль следовало заведомо воспринимать как враждебный. Тем более что давно уже плыли в водах, в которых никакого регулярного судоходства не бывает.
  
  
  
  
  Продолжение от: 26.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Если очень долго чего-то ждёшь, то обязательно дождёшься. С миллионным выигрышем в лотерею этот фокус не срабатывает, а с неприятностями всегда и надёжно. Поэтому когда на горизонте показались три паруса, мы даже не сомневались в их принадлежности. И тот факт, что они двигались встречным курсом, а вовсе не преследовали, ровным счётом ничего не менял. Никто и не думал, что морские разбойники попытаются нас нагнать на чём-нибудь быстроходном.
   Серебряная Борода рассказывал, что в этой части света у пиратов чаще всего тактика строится на перехвате. Всё очень просто - осведомители, магическая связь и маячки.
   - То есть как?! - удивился тогда я. - И ты не предупредил заранее, чтобы мы могли обследовать корабль и избавиться от этой дряни?
   Разговор слышали мои жёны (не считая Сризки) и тоже были удивлены.
   - Не получится, - сказал Ожон.
   - Почему?
   - Потому что избавляться придётся не от чего-то, а от кого-то.
   - Это не меняет дела, - заявила Лара. - Главное - найти.
   - В том-то и вся сложность. Воруется какая-нибудь мелочь из личных вещей у кого-нибудь из команды, после чего маг с её помощью делает маяк, вернее поисковый амулет, указывающий направление на хозяина. Когда были в последнем порту, ни у кого из вас ничего не пропадало?
   Тогда бывший пират рассказал нам не только о способах поиска морскими разбойниками заранее выбранных жертв в открытом море, но и многое другое. По словам Серебряной Бороды, его бывшие коллеги (да и он сам когда-то) чаще всего избирают для базы необитаемый островок поближе к материку, но не на самом торговом пути. То есть вовсе не там, куда мы плывём. Точной информацией он не располагал, но на протяжении долгого времени ходили слухи о чуть ли не настоящем государстве где-то на никому не известных пиратских островах.
   Обычные зеваки в подобные байки охотно верили, они же их в основном и распространяли, бывалые же моряки сильно сомневались. Всё очень просто - для существования большого количества пиратов в одном месте необходимо, чтобы там же было никак не меньше чем десятикратное количество богатых купцов, которых можно грабить. А там, где никто регулярно не плавает, и морским разбойникам делать совершенно нечего. Правда, и совсем на пустом месте слухи тоже возникают редко, особенно такие устойчивые. Поэтому пиратская республика вряд ли, а какая-то дальняя база вполне могла существовать.
   В любом случае, совершенно неважно, откуда в этих водах взялись идущие нам на перехват корабли - они уже здесь, и встреча неизбежна. Мы покупали вовсе не быстроходную яхту, а большой надёжный корабль, на котором не страшно пересечь океан. А если учесть, насколько он загружен, то тем более нечего думать о бегстве.
   Когда паруса приблизились, стало окончательно ясно, что мы правы в своих худших догадках. Это были вовсе не случайные проходимцы (те, которые проходят мимо и не обращают на тебя внимания), а именно имеющие в виду нас пираты. Корабли разделились, два стали окружать с обеих сторон, чтобы лишить даже малейшего шанса на побег, а более крупный продолжал идти навстречу.
   Любой из пиратских кораблей был явно меньше нашего (и быстроходней), однако в общей сложности у них не могло не быть больше народу, чем у нас. В предстоящем морском сражении основная надежда возлагалась на магию. Весь вопрос, есть ли кому колдовать у пиратов и насколько они сильны? Хотя наверняка есть! Иначе вряд ли на магов полезли бы, точно зная, с кем имеют дело. Поэтому основной вопрос не в том, есть ли кому колдовать у пиратов, а в том, насколько они сильны?
  
  
  
  
  Продолжение от: 27.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Никто не сомневался, что сейчас произойдёт, и все давно заняли свои места. Те, кому предстояло сражаться, вооружились, матросы тоже были готовы в любой момент прийти на помощь, хотя пока управляли кораблём. Капитан не собирался ложиться в дрейф и давать пиратам подходить так, как им удобнее. Вовремя сделанный поворот может сильно затруднить жизнь абордажной команде.
   Главная надежда возлагалась на двух наших боевых магов Лару и Эль, однако первый удар неожиданно приняла на себя Рада. Эльфийка стояла рядом, готовая в случае необходимости поделиться со своими напарницами силой, как вдруг вскрикнула и начала падать на палубу. И, кстати, не только она одна. Несколько человек из команды тоже свалились, кто как подкошенный, а кто медленно оседая. Однако остальные пусть как-нибудь сами, я поймал только светлую, проверяя, жива ли? Ну и что, что не жена, тело-то принадлежит Эледриэль! Начал смотреть по сторонам, кому бы передать, чтобы позаботились.
   Сцен ревности никто устраивать не собирался.
   - Ментальный удар! - скривилась Эль.
   Я тоже почувствовал что-то неприятное в голове. Позже выяснилось, что светлая (то есть сейчас тёмная, но не суть важно) оказалась права, противник нанёс именно сильный ментальный удар. Все три эльфийки поставили магические щиты, и Рада в том числе. Однако по неопытности, вместо того чтобы отбить атаку, приняла на себя большую её часть.
   Только это всё обсуждали потом, сейчас нас ожидал бой. Ждать, пока вражеский маг накопит силы и повторит свою атаку, не стали, и две оставшиеся в сознании эльфийки нанесли ответный удар. Эль бросила несколько огненных шаров разной величины, а Лара послала стену огня. Ни поджечь, ни, тем более, сразу потопить не вышло (да никто и не рассчитывал), однако стихия огня буквально вскипятила воду вокруг пиратского флагмана, окутав его клубами пара.
   Вообще-то корабли от магических атак всегда прилично защищены. Не меньше половины себестоимости при постройке как раз это и составляет. От атакующего дракона такое, понятно, не спасёт, от архимага тоже недолго продержится, а от сильного боевого мага защитит вполне надёжно. К сожалению, из экономии щиты ставились только те, что рассчитаны на магию опасную конструкции судна, а противник применил воздействующую исключительно на экипаж. Нет, серьёзные военные корабли могли оснащаться защитой от чего угодно, но это точно не наш случай. У простого торговца только стандартные встроенные амулеты, а из дополнительного скорее встретишь лишнюю руну, препятствующую гниению дерева и обрастанию днища. А вообще без магических артефактов корабли никто не строил. Просто не имело смысла, ведь главным был контролирующий ветер (в какую бы сторону тот ни дул, вся сила направлялась в паруса), и ставить одно, но не добавить другое было глупо.
   У многих в команде, и особенно у тех, кто нанялся охранниками, имелись и собственные амулеты, в том числе и от ментальных атак. Даже простенький способен защитить от сильного мага разума, когда тот бьёт по площадям, а не тебя лично. В любом случае, не перетяни Рада почти все на себя почти всё, мы могли бы лишиться половины команды. Тут ведь не так важно, убило, лишило разума, отправило в бессознательное состояние или лишь оглушило - все на какое-то время не бойцы.
   Второй раз пиратам не позволила ударить уже Лара, не прекращая направлять на приближающийся трёхмачтовый корабль стихию огня. Ему самому пока ничего не было, но, когда вокруг кипит вода и ты задыхаешься от горячего пара, особо не поколдуешь. Весь вопрос состоял лишь в том, что быстрее произойдет? Закончатся силы у моей жены, выгорят все резервы защитных систем корабля, или начнётся абордаж?
   Все три события произошли почти одновременно. Сначала даже сквозь туман мы увидели, как вспыхнули давно промокшие паруса, потом присела обессилившая Лара (был к этому готов и вовремя поймал), и сразу после этого нас окутало облако пара с пиратским кораблём в центре. Начался бой.
  
  
  
  Продолжение от: 28.01.2013.
  
  Первое продолжение на сегодня (будет два):
  
   Дим. Попаданец
  
   Поначалу всё шло весьма благоприятно для нас. Пар сильнее ухудшил видимость пиратам, и капитан в последний момент успел подкорректировать курс, чтобы корабли встали не параллельно друг другу, а сошлись только передними четвертями бортов, лишив противника возможности массированного абордажа. Очень разумно, часть борта куда проще защищать, чем весь.
   Вторым плюсом опять же был горячий пар. Нам достались лишь остатки, а пираты выскакивали, как ошпаренные (хотя почему как? Именно ошпаренные!), и практически сразу нарывались на удары, кто по голове, кто ещё куда. Не абордаж, а сказка. Всегда бы так (или лучше вообще никак). Левый борт защищала Сризка со своим отрядом, и они развернулись по полной.
   Хуже всего то, что нам не удалось разделить бой на три части, уничтожая противников по одному. Почти сразу с правого борта появился другой корабль. Тут всё преимущество в свободе передвижения было исключительно у пирата, и он встал ровно, как на манёврах. А ведь капитан Хазгант не случайно в первую очередь подставил именно левый борт, который был на полуорчанке и её менее опытных людях. На более опасном участке теперь стояли Ожон Серебряная Борода и его отряд. Очень правильный расчет, значительно увеличивающий наши шансы. Ничего не скажешь, бывалый капитан нам достался, хотя в последнее время он почему-то на меня косо смотрит. И не важно, лишь бы дело знал.
   Практически сразу подошёл третий пират. Его капитан почему-то выбрал не более чем наполовину свободный левый борт, а корму. Странно. Ну и что, что она у нашего корабля совсем невысокая, всё равно странно. Что ж, нам же лучше. Эта часть была на мне и эльфийках. Вот только две уже выбыли из боя. Но ничего, справимся, не зря я с самого начала не стрелял из магобластера, теперь имел полностью заряженные пластины-накопители. Тем более, что когда корабли сцепляются вместе, защита от магии перестаёт действовать. Нет, если я попробую пролезть в трюм и начну стрелять в днище с целью пробить, то вряд ли что получится, а команду общие артефакты уже не защищали.
   На узком пространстве кормы моего бластера и боевой магии Эль вполне хватило, чтобы сдержать первый натиск пиратского абордажа. Почти сразу к нам присоединилась и Анжа. Весьма вовремя. Но хвостатая лишь на мгновение показалась, ворвавшись в первые ряды и разметав их (продемонстрировала таким образом мне своё присутствие), после чего рванула вперёд, растворяясь в воздухе. Дальше путь хвостатой при желании можно было проследить лишь по падающим трупам врагов.
   Однако ни одиночная диверсантка, к тому же бьющаяся там, где ей понравится, ни мы с Эль не могли долго сдерживать натиск целой абордажной команды. Тем более у эльфийки уже практически иссякли силы, и она взялась за лук. Всё равно атака Анжи получилась вовремя и к месту. Выигранного ею времени хватило на то, чтобы капитан прислал подмогу из успевших вооружиться матросов.
   В какой-то момент и мне пришлось схватиться за меч. Полные пластины ещё имелись, но не было времени перезаряжать, даже усовершенствованная конструкция не помогала. Именно в такие моменты чётче всего понимаешь, почему пистолет считается не боевым, а вспомогательным оружием. Успел толкнуть Эль на мачту, и то хорошо. Тем более что это повышало не только её безопасность, но и мои шансы. Теперь точно в любой момент мог рассчитывать на стрелу, которая исправит кризисную ситуацию.
   Кстати, о стрелах. Вскоре они начали прилетать гуще. Благодаря им возникла небольшая передышка, и я смог бросить взгляд вверх. На реях уже находились Лара и Рада. Когда те лишились сил и чувств, оставил под охраной нескольких вооружённых людей с приказом отнести в безопасный трюм, но остроухие, похоже, очнулись раньше и поступили самым правильным образом. Магия, конечно, хорошо, но и три лука с почти пулемётной скорострельностью тоже неплохо. Ну, пусть и не совсем пулемётной, но как минимум стрела в две-три секунды каждый, причём, в отличие от огнестрельных механизмов, эльфийки били без промаха.
  
  
   На тот случай если кто-то будет кидать тапки в эльфийскую скорострельность.
   Недавно видел на ютубе видео. Какой-то датчанин, ни разу не эльф, и даже не похож, стрелял именно с такой скоростью. Специально пустили параллельно видео с самой большой скорострельностью Леголаса, ну так вот, датчанин отстрелялся быстрее. И не просто стрелял, а попадал. Причём как в неподвижные, так и в движущиеся мишени. В том числе двигаясь, прыгая, падая и кувыркаясь сам. Для утверждающих, что стрельнуть в спортзале по подкинутому кем-то картонному диску это одно, а по доспешному воину в бою, совсем другое, он отстрелялся по манекену в кольчуге. Выпустил три стрелы в три секунды. Все три пробили клёпаную кольчугу из современной стальной проволоки, которая однозначно прочнее средневековой.
   Поэтому я думаю справедливо предположить, что эльфы смогут стрелять не хуже, но чуть дальше, чем длина спортзала .
  
  
  Глава 21 (нумерация изменена)
  
  Второе продолжение на сегодня.
  Написал коллега Станислав кочанов, с которым мы пишим "Чёрного Единорога", я же довольно сильно переделал, чтобы подошло для книги, и поменял персонажа. Позже отрывок вставлю в начало плавания:
  
   Хазгант. Капитан
  
   В последнее время всё больше задумываюсь, прав ли я был, нанимаясь к этому странному князю. Понятно, что выбора особого и не наблюдалось, его предложение буквально свалилось на голову, словно сама богиня удачи Скри постаралась, но всё равно. Сначала Ва'Дим показался мне достаточно здравомыслящим человеком, но чем дальше, тем больше глупостей он совершает. Всем известно, что у благородных свои причуды, но одно дело сидя у себя в замке, и совсем другое в полном опасностей походе.
   Как командир отряда князь Ва'Дим вообще оказался абсолютно никчёмным. Да какой он командир?! Только название! Сначала сильно удивился, что главной по всем военным делам назначена тёмная эльфийка Ларинэ, но позже понял, что это, наверное, самое правильное решение. Хоть на такое ума у человека хватило, значит, не совсем безнадёжен.
   Ну а сам князь... Его рогатая спутница (недавно узнал, у неё ещё и хвост имеется) вообще княжеских приказов не слушает. Даже непонятно, кем она у него числится и какие обязанности выполняет? В любом случае всё по-своему делает, а он принимает это как само собой разумеющееся. Результат не заставил себя долго ждать. Его же эльфиек похитили и чуть не убили. Спаслись они только благодаря случайности. Хотя, пожалуй, я был прав, предполагая вмешательство Скри. Без богини удачи точно не обошлось. Вышел князь Ва'Дим из сложившейся ситуации с большой прибылью, причём как денежной, так и семейной, теперь у него не две жены-эльфийки, а три. Правда, телами и разумами перемешанные, не иначе богиня пошутила.
   Дальше - хуже. В следующем же порту ввязались мы в мутную историю с оркской то ли принцессой, то ли убийцей, то ли и то и другое сразу. Самое умное в той ситуации было просто выдать её погоне, ну или на худой конец тому идиоту-чиновнику, которого князь потом в поединке убил. Вот только по уму никак нельзя, она успела наняться, причём перед этим честно рассказала, что её преследуют. Хоть вассальной присяги не давала, а всё равно нельзя. Но зачем всякие дуэли устраивать? Мы были в своём праве и могли вообще ничего не делать. А недостающую команду можно и в другом порту нанять. Правда, опять оказалось, что этот Ва'Дим вышел сухим из воды, с большой прибылью и новой женой.
   Потом оказалось, что ни князь, ни его спутницы не знают простейших законов и обычаев. Мало того, даже не пытаются их изучать, но при этом безоглядно верят всем, кто им про эти законы рассказывает. Хотя неудивительно. Он сам из каких-то непонятных северных варваров, а эльфийки наверняка никогда раньше из своих лесов ушей не высовывали.
   Орчанка Сризка, из-за которой мы в неприятности ввязались, ловко воспользовалась ситуацией. Это не Ва'Дим её в жёны взял, а она сама повернула всё так, что князь теперь официально её мужем является. Команда думает, будто наниматель специально всё подстроил, чтобы очередную экзотическую жену завести. Завидуют. Обсуждают, сколько ещё жён в течение плавания наберёт. Придурки! Я вот сразу понял, что князь на такое прибавление семейства не рассчитывал. Да это сразу видно! Достаточно посмотреть, как он к своим эльфийкам относится (первым двум), как смотрит на них, как разговаривает, и как с новой супругой. А то, что каюту отдельную выделил, так это ничего не значит.
   Зачем вообще эта орчанка ему понадобилась? Воинов на корабле и так хватает, неужели действительно влюбился? Никаких расспросов про законность оркских обычаев для людей и, самое главное, о разводах от него не слышно. А зря! Уж я бы подсказал! Всё просто, законно, и вариантов куча! Никто не подкопается! Видимо, действительно влюбился. Или дурак. И то и другое - плохо. Получается, нанимателем бабы как угодно вертеть могут, а он и радуется.
   Если бы меня какая обманом на себе жениться заставила, уж я бы так ответил... К примеру, в этих водах акулы водятся, суп из них вкусный, вот пусть бы новая жена для любимого мужа поработала. Наживкой. Морские разбойники так часто делают. Я сам не пират, но некоторые их обычаи порой кажутся весьма разумными.
   Но особенно удивило меня другое распоряжение князя. Обманувшей его орчанке он отдал под командование половину абордажной команды. Пусть самых молодых и неопытных, но всё же удивительная беспечность. Если ситуация сложится так, что князя убьют и второй отряд, которым командует Ожон Серебряная Борода, проредят, большой вопрос, кому подчинится остальная команда, новой жене или эльфийкам. Пусть те сильные маги, а всё равно сразу не угадаешь. Не зря матросы шуточки непристойные отпускают, когда думают, что их никто не слышит. Признаться, и я в такой ситуации задумаюсь. С эльфами мне никогда общаться не нравилось, и сверх оговоренного с них не получишь, а с орчанкой легче общий язык найду и договор найма в сторону увеличения гонорара пересмотреть сумею.
   В любом случае, как только доберёмся до Северного континента, дальше с князем и его компанией мне не по пути. Корабль сразу станет моей собственностью, получу оставшуюся плату, и прощайте. И об этом стоит думать уже сейчас.
  
  
  
  Продолжение двадцатой главы: 29.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   У меня теперь имелось как минимум два персональных ангела-хранителя, да и остальным воинам при необходимости оказывалась поддержка. Появилась возможность осмотреться, без риска получить удар мечом, тем более что облако пара, накрывшее бой с самого начала, уже почти развеялось.
   На нашем направлении атака начала захлёбываться. Моя заслуга в этом, несомненно, тоже была, но не так чтобы основная. Пираты, наконец, заметили у себя в тылу устроенную Анжей резню, некоторые стали отступать, другие, беспокойно оглядываясь, топтались на месте, не решались двигаться ни вперёд, ни назад.
   У остальных наших ситуация складывалась неоднозначно. Ожон Серебряная Борода надёжно держал свой борт, и его люди пока успешно отбивали все попытки морских разбойников перепрыгнуть к нам. Лихая рубка, похоже, сошла на нет, и с обеих сторон в дело пошли арбалеты. А у борта, за который отвечала Сризка, творился форменный бардак. Бой шёл и у нас, и на пиратском флагмане. Полуорчанка ещё не отбила атаку, а уже устроила встречный абордаж, и как у неё там успехи, совершенно непонятно. Центр корабля и заднюю половину левого борта держал капитан с вооружёнными матросами. Они и не давали устроенному Сризкой беспорядку распространиться по всем палубам.
   Поскольку тылы были относительно защищены, повёл своих людей в атаку. Предварительно поменял пластину в магобластере и теперь расчищал путь огнём, чем значительно уменьшил возможные потери с нашей стороны. Нужно признать, хвостатая тут развернулась по полной. Захватить корабль в одиночку у неё, естественно, не получилось, а полностью парализовать - запросто. Осталось только продвигаться вперёд и добивать немногочисленных бестолково мечущихся пиратов.
   Кроме таких была ещё организованная группа на мостике, успешно державшая оборону. Что странно, туда, похоже, не удалось прорваться и хвостатой. Иначе с какой стати пока ничего не сделала? Выстрелил в ту сторону и сразу понял причину - огненный шар растаял в воздухе, натолкнувшись на невидимую стену. Ещё один маг или особо мощный амулет, но этот явно был настроен на защиту.
   Через мгновение заметил Анжу, материализовавшуюся сбоку на мостике. Сначала появилась одна рука с мечом, затем вторая, после чего вся рогатая авантюристка. Создавалось впечатление, будто она проникает через какую-то преграду, проницаемую для всего, кроме магии. Подтверждал это обрубок её хвоста. Нет, он был совершенно цел, но конец то исчезал, то опять становился видимым, в зависимости от того, куда попадал.
   Анжа пыталась выскочить неожиданно, но ничего не вышло. Даже я довольно подробно рассмотрел, а обороняющиеся давно поняли, что имеют дело с невидимкой, и были готовы. Легко отбили оба ложных выпада короткими мечами, и даже настоящий хвостом не достиг результата (его вообще чуть не уполовинили). Не знаю, обладала ли диверсантка умениями ящерицы, проверить на этот раз не удалось, она успела отскочить, опять став невидимой.
   - Эй, на мостике! - крикнул я. - Предлагаю сдаваться.
   - Предлагаю то же самое! - прозвучало в ответ. - Хотя не гарантирую, что на тех же условиях.
   После чего со стороны обороняющихся раздался смех. Они явно посчитали шутку удачной.
   - Я пока не озвучивал условий.
   - И правильно, нам они не интересны.
   Смех повторился. После чего юморист продолжил:
   - Поэтому складывай оружие и успокой свою хвостатую шлюху, пока мы ей хвост не укоротили.
   Нет, у пиратов явно было хорошее настроение, не соответствующее реальному положению дел. Готовы поржать над любым высказыванием. Что ж, сейчас я им его подпорчу, рассказав кое-что неприятное:
   - Вообще-то именно моё положение больше подходит для того, чтобы диктовать условия. Имейте в виду, чем бы вы там ни отгородились, долго всё равно не продержитесь.
   - Думаешь? Тогда мы просто подождём, пока сюда прибудет подмога с двух других наших кораблей. Хотя лично ты точно этого не увидишь, потому что не доживёшь.
  
  
  
  Продолжение от: 30.01.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Думаешь? Тогда мы просто подождём, пока сюда прибудет подмога с двух других наших кораблей. Хотя лично ты точно этого не увидишь, потому что не доживёшь.
   Говорящий сделал знак рукой, и у него из-за спины появились арбалетчики. Не один или два, а куда больше, чем там в принципе могло прятаться. Однако подумать, откуда они могли выскочить и сколько ещё сюрпризов у противника, не успел. Двойной удар в грудь швырнул меня на доски палубы.
   Мощный гномий арбалет - штука серьёзная. Тяжёлый болт, выпущенный из него, мифриловую кольчугу, конечно, не пробьёт, но с ног сшибёт любого. Разве что какой-нибудь бородатый коротышка устоит благодаря низкорасположенному центру тяжести, но и он одними приятными впечатлениями не отделается. Эльфийский поддоспешник тоже вещь серьёзная, но двух гномьих болтов единовременно даже для него оказалось слишком много. Рёбра мне вроде бы не переломало, но ощущения были очень похожими. А ведь на мне ещё и защитные амулеты, для которых пара стрел - мелочь. Ничего не помогло!
   Рядом со мной упал воин. Ему повезло куда меньше, обычный кожаный доспех гномьему болту не преграда. Потом раздались крики, но уже не на нашей стороне, а где-то на мостике. Поднялся на локте, чтобы посмотреть. Больше арбалетчиков я не увидел. Меньше тоже. Не было их вообще. Не знаю, щит, за которым прятались пираты, всё время был проницаем для стрел и не пропускал лишь магию, или его сняли только перед тем, как сами решили пострелять (скорей всего, последнее), в любом случае эльфийки воспользовались ситуацией сразу же. Сначала перебили всех арбалетчиков, потом переключились на прочих воинов. И, похоже, достали-таки ничем не выделяющегося между других мага.
   Среди пиратов начался переполох совсем другого рода, чем от простого обстрела. Это показывало присутствие Анжи, хотя самой хвостатой видно не было. Тогда бросились в атаку и мои воины. Я кое-как встал и пошёл следом. Немного шатало после полученного удара, но нестрашно, на ногах вроде стоял. Правда, полной грудью дышать было трудно. Но ничего, моей помощи ни стрельбой, ни мечом не понадобилось, к тому времени, как добрёл до мостика, справились и сами.
   - Ну вот, один корабль мы захватили, осталось ещё два, - произнёс я.
   - Ага, как бы там наоборот не получилось, - ответил сам себе.
   Так! Уже разговариваю с собой. Плохой признак. С чего бы это? Меня вроде в грудь, а не в голову из арбалетов долбанули.
   Анжа там временем притащила ко мне связанного пленника (подозреваю, капитана) и сразу рванула на наш корабль, чтобы продолжить развлекаться. Сначала она бежала в сторону пиратского флагмана, где всё ещё был бардак. Видимо, собиралась добавить и от себя. Но потом вдруг передумала и сменила траекторию, увидев, что второй корабль пытается отчалить. Морские разбойники уже пообрубали собственные абордажные крючья, но не тут-то было. Кошки полетели уже с нашей стороны. Серебряная Борода решил не отпускать своих бывших коллег.
   Хвостатая не задумываясь перепрыгнула на чужой борт. Ей хорошо, да и бояться особо нечего, опять растворилась в воздухе. Я было тоже рванул в ту сторону, но, не сделав и шага, сморщился от резкой боли в груди. Сразу понял, что в абордаже от меня сегодня толку точно больше не будет. Сунул меч обратно в ножны. Оставалась огневая поддержка бластером. Правда, отсюда далековато, да и своих задеть можно.
   Посмотрел на арбалеты, из которых мне так серьёзно прилетело. Точно гномья работа. Только складывалось впечатление, будто кто-то заказал бородатым коротышкам ручной вариант малого крепостного арбалета и они успешно справились с заданием. То-то меня так приложило! Всю амулетную защиту пробило, словно её и не было. Хорошо хоть, мифрил ничем метательным не взять.
   Чем дальше, тем сильнее сказывались последствия от полученного удара. Похоже, рёбра мне всё-таки сломало, а то и какие внутренние повреждения имеются. Хотел идти поддержать огнём из магобластера своих людей, но понял, что через борт и тем более пусть и не высокую корму точно не переберусь. Тогда уселся на мостике, решив контролировать всё отсюда.
  
  
  Просто делюсь планами. Поеду на РосКон 2013
  http://www.kniazmiloslav.ru/novosti/poedu-na-roskon-2013.html
  
  
  
  Продолжение от: 31.01.2013.
  
   Глава 22
  
   Хазгант. Капитан
  
   Скажу честно, нападение пиратов я считал не самой главной опасностью, которая нам может встретиться при пересечении океана. Не знаю, как там у них на далёком Северном континенте, но у нас морские разбойники в основном шалят на главных торговых линиях в прибрежных водах. Есть ещё несколько густонаселённых крупных островов, но и они не так чтобы очень далеко.
   Из рассказов князя Ва'Дима понял, что у них дела обстоят несколько иначе. Северный и Южный материки расположены достаточно близко друг от друга, и между ними осуществляется весьма оживлённая торговля, а иногда даже войны случаются. Там, понятно, пиратам есть где развернуться.
   Однако тут у нас по-другому. Покинул пускай и очень широкую, но всё же прибрежную зону, и всё. Шансы встретить хоть кого-то становятся ничтожными. А сказки о пиратских республиках, прячущихся в неведомых морях, и невиданных морских чудовищах всего лишь сказки. Причём во второе я поверю скорее, чем в первое.
   Только против двойного количества не только матросов, но и воинов в абордажной команде возражать не собирался. В таком дальнем плавании всякое может случиться, и каждый пригодится, кем бы он изначально ни нанимался. Это когда за всё расплачиваешься из собственного кошелька, постоянно стоишь перед дилеммой: что необходимо взять в любом случае, а на чём можно сэкономить? Когда за всё платит наниматель - совсем другое дело.
   Иной раз приходится целое сражение с клиентом выдерживать, доказывая абсолютную необходимость буквально каждой вещи. Теперь всё получалось куда проще. Не то чтобы я изменил своё мнение о князе Ва'Диме в лучшую сторону, но в скупости этого человека обвинить точно нельзя. Денег при организации дальнего плавания он не жалел. В обычной жизни такое качество, может, не самое лучшее (недаром он и его жена Эледриэль иногда встречаются взглядами, в которых проходят целые невидимые баталии за каждую монету), но для меня как для капитана такой наниматель - подарок судьбы. Его любимым высказыванием на любое требование было:
   - Это точно надо?
   - Да.
   - Тогда возьми два.
   Правда, деньги хранились не у него самого, а у той самой эльфийки Эледриэль (ну какой нормальный мужчина на такое согласится?!), и приходилось доказывать необходимость покупки уже ей.
   Если честно, не люблю эльфов и особенно их высокомерия. Большинство остроухих ни за что в жизни не признают, будто в чём-то разбираются хуже, чем представитель другой расы. Однако эта не изображала из себя всезнающую мореплавательницу и в большинстве случаев со мной соглашалась. Признаю честно, воспользовался ситуацией и кое-чем загрузился куда в больших количествах, чем это необходимо, но ничего, запас балластом не бывает.
   В любом случае готовность нанимателей не экономить на будущем плавании оказалась очень кстати. Когда пираты всё-таки появились, у нас оказалось достаточно сил, чтобы отбиться.
  
  
  
  Продолжение от: 01.02.2013.
  
   Хазгант. Капитан
  
   В любом случае готовность нанимателей не экономить на будущем плавании оказалась весьма кстати. Когда, вопреки всем ожиданиям, пираты всё-таки появились, у нас оказалось достаточно сил, чтобы отбиться. Морские разбойники, похоже, были точно осведомлены о возможностях моего будущего корабля (нужно сказать, очень высоких, с такой защитой мне самому определённо было бы купить не по карману).
   Положим, о том, что такой крупный корабль, хоть имеет большую площадь парусов и приличную скорость, будучи загруженным под завязку, особо разогнаться всё равно не сможет, догадаться нетрудно, даже глядя издали. Определив тип судна, можно заранее подготовить один из проверенных способов абордажа. То, что выбрали стандартный для тройки, два корабля по бортам и третий сзади, заставляя обороняющихся распылять силы, не удивительно. Корма у нас широкая и низкая.
   Всем известно, что основная тактика любых морских сражений с момента появления надёжной магической защиты самого корабля стала очень простой - сцепиться бортами и запустить абордажную команду. Но и предварительным обстрелом обычно никто не пренебрегает. Только тут пираты словно абсолютно уверились, что толку от него никакого не будет. Явно кто-то предупредил. Прав Ожон Серебряная Борода. Иначе как объяснить тот факт, что нас даже из луков для приличия не пытались обстрелять, а сразу пошли на абордаж?
   Нужно заметить, что предварительная магическая атака всё-таки была, но какая-то слабая. Ментальный удар, на который мой личный защитный амулет лишь едва отреагировал. Понятно, что не в меня конкретно целились, а по площадям, в расчете достать как можно больше незащищённого народу, но и мой амулет не архимаг делал. Однако я не собирался жаловаться на слабость пиратского чародея. Не вышло, и хорошо. Я всего двух потерявших сознание матросов заметил. Вряд ли по всему кораблю ситуация другая.
   Жёны князя Ва'Дима меня удивили. То, что они маги, я, конечно, знал, но даже не предполагал, насколько сильные. Эльфийки каким-то образом сумели прожечь защиту пиратского флагмана! А ведь она была никак не хуже, чем у нас. Если честно, даже лучше. Пусть и старая, но явно военная постройка, а это много что значит.
   Пират в самый последний момент лишился управления, и это помогло мне удачно сманеврировать. Мог просто уйти от столкновения, но такой поступок ничего бы не дал. Выигрыш во времени и проигрыш в положении. Дальнейшее уже никак не зависело от движения корабля, и я отдал приказ немногим ещё занятым матросам вооружаться.
   План на случай нападения пиратов был просчитан уже давно, и все заняли свои места. Я больше всего опасался, что не справятся Сризка и князь Ва'Дим. А когда узнал, что две из трёх его эльфиек лишились сил, окончательно утвердился в своём мнении и приготовился слать подмогу в первую очередь именно ему.
   С орчанкой как раз так и получилось. Сама она дралась вроде неплохо, однако про организацию общей обороны забыла сразу и напрочь. Лично рванула в атаку. Теперь мне приходилось всё делать за неё, локализовывая прорыв.
   Князь же показал себя с неожиданно хорошей стороны. Признаюсь, вообще не думал, что этот человек сможет чего-то добиться сам, без остроухих помощниц. Ошибся. Сначала он отбил первую атаку при помощи мощного магического артефакта, а потом и сам ворвался на вражеский корабль. Причём не как глупая орчанка, в одиночку, но и не прячась за чужими спинами. Шёл впереди и вёл за собой. И первым нарвался на серьёзный отпор.
   Как князь сумел выжить после ударов двух тяжёлых арбалетных болтов, непонятно. Да, кольчуга у него дорогая, мифриловая, но одной её мало. Пробить не пробьют, но всё, что под ней, в фарш превратят. Однако это мы выясняли потом, а в тот момент мне хватило информации, что один корабль взят и с той стороны опасаться больше нечего.
  
  
  
  Продолжение от: 02.02.2013.
  
   Хазгант. Капитан
  
   Поскольку опасность со стороны кормы миновала, а второй корабль сам попытался сбежать, я направил людей к флагману. В первую очередь очистили нашу палубу от недобитых пиратов, прорвавшихся из-за недосмотра глупой орчанки, после чего перебрались на чужую. Вовремя! Спасли Сризку и немногих уцелевших из тех, кто прорвался вместе с ней на мостик, но там застряли.
   Победа осталась за нами, но какой ценой?! Потери оказались весьма серьёзными. На вторую такую уже точно не хватит людей даже при самых благоприятных условиях. Хотя, с другой стороны, при слаженном нападении трёх военных кораблей на один торговый последнему редко удаётся хотя бы просто отбиться, не говоря уже о том, чтобы захватить своих неосторожных врагов. Поэтому любые потери всё равно меньше, чем следовало ожидать в нашей ситуации.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Когда открыл глаза, увидел над собой лицо Лары. Хотя стоп, сейчас это вроде Эль. Нет, точно Эль. Только как я тут вообще оказался? И где это тут? Немного приподняв голову и повертев по сторонам, понял, что нахожусь возле мостика. Правильно. Там и присел отдохнуть. Только точно помню, это было на пиратском корабле, а сейчас мы почему-то на нашем. Значит, всё-таки отключился и не заметил.
   - И сильно меня? - спросил у Эль.
   - Сильно, - не стала скрывать она. - Половину рёбер переломало.
   - Тогда лечила не ты? - сделал вывод я. - Или амулет использовала?
   Вместо ответа жена показала глазами и немного движением ушей чуть в сторону. Там стояла Рада.
   - И долго я находился без сознания? - задал следующий вопрос.
   - Нет. Мы тут ещё даже толком не закончили. Только с мачт слезли, смотрим, ты уже не стоишь, а сидишь, к стенке прислонившись. Я сильно испугалась! Не делай так больше!
   - Хорошо, - не стал спорить я. - Вставать можно?
   - Можно, - кивнула Эль.
   Последнее я спросил только на всякий случай, так как чувствовал себя хорошо. Вернее не так. Не ощущал никаких последствий от полученных травм. Рада уже научилась пользоваться магией жизни в достаточной мере. Да и Эль не препятствовала, когда я приподнимался, чтобы осмотреться, значит, всё в порядке. Однако встать на ноги жена мне всё-таки помогла, хотя я в этом и не нуждался.
   Бой действительно закончился буквально лишь что. Всюду валялись тела убитых, которые только начали убирать и сортировать. Радмириэль убедилась, что со мной всё в порядке, и ушла помогать другим раненым.
   Не успел ещё толком осмотреться, как ко мне выбежала Сризка. Вся в крови, порванной одежде и битых доспехах, с раной на щеке... и двумя головами в руках. Последние она держала за волосы, а из обрубленных шей прямо на палубу ещё капала густеющая кровь. Полуорчанка встала на одно колено, низко поклонилась и положила мне к ногам свои трофеи. Сильно подозреваю, одна голова раньше принадлежала капитану, а другая магу. Не простых же пиратов она подобрала.
   Мне почему-то вспомнилась наша кошка Мурка. Вообще всех кошек, сколько их у меня ни было, звали Мурками. Котов по-разному, а кошек почему-то всегда одинаково. Но та была особенной. Лет мне тогда, наверное, исполнилось не больше шести, жил с родителями в пригороде в старом доме, в котором мышей и крыс водилось предостаточно. До тех пор, пока у нас не появилась Мурка. Сама она их не ела, но каждую ночь охотилась. И раскладывала трофеи по ранжиру, от самой большой крысиной тушки до самой маленькой мышиной, хоть линейкой меряй. Хорошо, если на пороге разложит, а то могла и на столе, и в постели. Мол, смотрите, какая я полезная. Когда мыши с крысами в доме закончились, начала убегать в поля и таскать оттуда.
   Вот Сризка и напомнила мне Мурку, своим желанием доказать полезность кошачьим способом. И что теперь с ней делать? Кошку за трофеи ругать было нельзя ни в коем случае, где бы она их ни разложила. Но жена, тем более фиктивная, ни разу не кошка.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 03.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Не знаю, как принято у орков, но у нас обычно дарят цветы или драгоценности, а не головы убитых врагов, - заявил я.
   - Но ведь ты... - начала, но не договорила Сризка.
   - Ага, он самый. Северный варвар. Только головы у нас всё равно никто к ногам не ложит. Как говорят у меня на родине: "Женщинам нужно дарить золото". И заметь, женщинам, а не наоборот.
   Полуорчанка так и стояла на одном колене, не зная, что ответить. Хотелось добавить, что в моём княжестве живёт немало зелёных орков и у тех тоже обычаи совсем не такие. Женщины зеленокожих очень даже боевые, но в одном строю с мужчинами воюют редко, обычно остаются лагерь защищать. Да и при сборе трофеев после боя всё больше не головы убитых врагов в шатры тащат, а мешки с деньгами и другими ценностями - да хоть с едой. Тогда совсем другое дело, за такое и старшей женой можно назначить. Однако именно из-за последней особенности оркских обычаев предпочёл данную тему не развивать (мало ли?).
   - Поступок, несомненно, смелый, - продолжил я, - и не исключено, что достоин быть воспетым в оркских балладах, повествующих о подвигах отважной краснокожей принцессы, в смысле, дочери степного вождя, но... Но награждать тебя или, наоборот, наказывать, решу, когда выяснятся все обстоятельства.
   - За что? - обиженно спросила Сризка.
   - В том числе и за этот вопрос. Если сама на него ответишь правильно, наказание будет уменьшено.
   И действительно, геройствовать отдельно ото всех можно не будучи частью отряда и тем более его командиром. Вот та же Анжа, например. Она вроде бы с нами, но при этом как кошка, сама по себе (опять меня на сравнения с мурками потянуло). И кстати, на этот раз хвостатая даже, против своего обыкновения, капитана пиратов живым захватила. Да и второго Ожон Серебряная Борода не без её помощи пленил.
   Результаты столкновения с пиратами оказались неутешительными. Никто и не ожидал, что будет что-то вроде лёгкой прогулки, но получилось похуже пессимистичных прогнозов. Раньше у нас и во время военных действий потери были ниже. Меньше всего выживших, понятно, осталось в отряде, которым руководила Сризка. Воином она оказалась даже лучше, чем ожидалось, но этого ещё недостаточно, чтобы стать хорошим командиром.
   Нужно признать, под начало полуорчанке были отданы самые неопытные, которых за короткий срок не особо-то и научишь, но и начальные условия боя именно у них оказались самыми благоприятными - защищать неполный борт от уже частично оглушённого противника, неорганизованно к тебе выскакивающего. Однако не вина воинов, что командир оказался ещё менее опытным, чем они сами. У Ожона тоже были потери. В результате общая абордажная команда уменьшилась почти наполовину. Да и среди принимавших участие в бою матросов не обошлось без потерь.
   Что делать с тремя трофейными кораблями, просто не представляли. Нет, если развернуться и плыть к ближайшему порту, то людей для перегона вполне хватит. Прозвучала мысль, что таким образом заодно и команду пополним. Однако мало кому она понравилась, в первую очередь из тех, чей голос учитывался. Получение прибыли за продажу трофейных кораблей в наши планы не входило, особенно если значительно увеличивало сроки самого путешествия.
   И то, что самая большая вероятность встретить пиратов как раз в прибрежных водах - не главная причина. Морские разбойники вряд ли решатся напасть на крупное купеческое судно, сопровождаемое тремя кораблями военной постройки.
  
  
  
  
  Продолжение от: 04.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Правда, последнее исключительно при условии, что никто не узнает о реальном состоянии экипажей. Ведь четыре корабля, на каждом из которых едва хватает людей для управления парусами - идеальная добыча. Не спасёт даже то, что на суда при постройке устанавливается артефакт, который позволяет вообще наплевать на направление ветра. В какую бы сторону тот ни дул, толкать будет исключительно вперёд. Однако эта роскошь рассчитывалась только на ведение морских сражений, а не постоянное плавание. Заряд в накопителе заканчивается быстро, после чего остаётся плыть обычными методами или ждать, пока не накопится по капле.
   Правда, как выяснилось, и безопасные воды открытого океана оказались не такими уж безопасными. Поэтому и выбор был бы далеко не однозначен, не имей мы твёрдой решимости плыть дальше.
   Как избавиться от двух трофейных кораблей (предварительно забрав оттуда всё ценное), я придумал сразу. На флагмане похоронили наших погибших. Варвар я, в конце концов, или нет? Вот именно, северный. А у нас самых достойных принято хоронить исключительно в море, сжигая вместе с кораблём. Так и поступили. Тем более Ларе с Эль почти удалось ещё в самом начале боя вывести из строя его защитные артефакты, и доломать было совсем нетрудно. А иначе поджечь корабль - задача не из простых. Северяне для этих целей специальные одноразовые строят.
   Всех мёртвых пиратов свалили на второй корабль и отпустили в свободное плавание. Ковыряться со взломом защиты, чтобы тоже поджечь, никто не стал. Окажись у нас на борту некромант, я бы ещё напоследок и поднять врагов приказал. А что? Пусть болтается по морям "Летучий голландец" местного разлива. Но ничего, и так сойдёт. Вдруг сами случайно в какие-нибудь проклятые воды заплывут? Слыхал, на планете такие тоже встречаются. Тогда бывшие пираты и без посторонней помощи поднимутся.
   Осталось решить, что делать с последним трофеем. Но для начала стоило допросить пленных. Кроме простых матросов нам досталось два капитана, а эти наверняка обладают нужной информацией.
  
  
  Глава 23
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   Допрос взятых живыми пиратов по понятным причинам проводила не я, а Радмилиэль. Она сразу предложила отложить это дело хотя бы до завтра. Я её прекрасно понимала. Мы все за этот долгий день очень устали, а она в особенности. Мало того, что в самом начала получила ментальный удар, прикрыв всех остальных, так потом несколько раз полностью опустошала магический резерв, пополняя из кристаллов-накопителей, пока те не кончились. Раненых у нас оказалось очень много, и всем нужно было помочь. Уж я-то знаю, каково это.
   Потом ещё мы с Ларинэ поделились с ней силой. Сами давно уже умели это делать напрямую, что вообще-то крайне трудно, а между светлой и тёмной вообще считается невозможным. Но в данном случае поступили простым и давно проверенным способом, перелили на один из кристаллов и отдали Радмилиэль.
   - Если бы дело было только в отсутствии силы... - попыталась она опять отложить допрос на завтра. - Я так устала...
   - Сама понимаешь, чем быстрее это сделаем, тем лучше, - ответила ей. - Я тебе постараюсь помочь, чем получится.
   Неожиданно нам задачу упростил Ва'Дим. Муж пригрозил несговорчивым пообрубать руки и ноги, после чего пересадить на корабль с мертвецами.
   - И не смотрите, что мы его уже отпустили. Вон он, совсем рядом дрейфует, нагнать недолго.
  
  
  
  Продолжение от: 05.02.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   - И не смотрите, что мы его уже отпустили. Вон он, совсем рядом дрейфует, нагнать недолго.
   Может, Радмилиэль и не поняла, но я-то в магии разума разбираюсь, неважно, что это тело ею не обладает. Теперь, даже если и продолжат упрямиться, страх оказаться беспомощными на корабле, полном мертвецов, всё равно поможет при допросе. В таком случае информацию будет труднее скрыть даже от совсем неопытного мага. Однако никто из пиратов и не собирался геройствовать.
   - Что будет с нами, если ничего не расскажем, и так понятно, - начал один из капитанов. - А что в противоположном случае? Какие перспективы и гарантии? Ради чего стараться?
   - Единственная гарантия, которую могу пообещать - это моё княжеское слово, - ответил Ва'Дим. - Ну а перспективы будут уже зависеть только от вас самих. Что расскажете? Что предложите? Чего сами пожелаете? Последнее, понятно, в пределах разумного.
   - Значит, того, чтобы отпустили нас на оставшемся корабле, можно не просить? - догадался пират.
   - Правильно. А если укажешь пригодный для жизни островок вдали от морских путей, то вполне можем там высадить. Но это в любом случае потом.
   Дальше уже пошёл допрос, во время которого пленные по большей части сами всё рассказывали. Радмилиэль лишь следила, чтобы не врали. И иной раз даже ловила на умышленном недоговаривании (я и не думала, что она с моей магией уже так хорошо освоилась, нужно будет проверить ещё раз, может, и связь с детьми наладить получится).
   Огромной пиратской империи, расположенной далеко в океане, естественно, не существовало. Об этом мы и сами прекрасно догадывались. Но какое-то небольшое государство, скрывающееся на никому не известных островах, всё-таки было. Правда, морской разбой у них являлся далеко не единственным и даже не главным источником существования. Нет, если кто случайно попадётся и будет возможность его безнаказанно ограбить, то так и сделают, превратив попутно весь выживший экипаж и, если таковые окажутся, пассажиров в рабов, но специально на торговых путях никто с такой целью давно не дежурит. Время от времени организуют экспедиции в другую часть океана, в первую очередь не за товарами, перевозимыми морем, а за рабами, которых можно попутно захватить. Или, как в нашем случае, заранее получив информацию о добыче, которая сама идёт в руки.
   - И зачем вам рабы? - спросил муж.
   - Для сельского хозяйства, строительства и много чего ещё, - уклончиво ответил пиратский капитан.
   - А конкретнее?
   - В первую очередь для добычи того, что и составляет основу нашего благополучия, - опять не дал точного ответа он.
   Тут и без сигналов со стороны Радмилиэль было абсолютно ясно, что недоговаривает. Ну и зачем ему понадобились эти игры в таинственность? Как будто не понимает - всё равно спросим и добьёмся ответа. Если не от него, то от кого-то из других пленников. Раз уж начал говорить, то рассказывай всё до конца. Да он, собственно, и не отпирался, как только прозвучал конкретный вопрос, сразу на него ответил:
   - Останки драконов. Кости, клыки, когти, чешую, скорлупу яиц...
   - И сокровища! - сразу добавила я.
  
  
  
  Продолжение от: 06.02.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   - И сокровища! - сразу добавила я.
   - И их тоже, - нехотя признал пират. - Но до драконьего клада получается добраться крайне редко. Летающие ящеры умели прятать свои кубышки.
   В последнем я и сама не сомневалась. Однако, учитывая опыт наших детей... На всякий случай бросила взгляд на Радмилиэль. Та кивнула, значит, не соврал. Потом по отдельности были опрошены все пленники. Поскольку мы уже знали, о чём спрашивать, дело шло намного быстрее. Кто-то рассказал больше, кто-то меньше, но по основным пунктам всё совпадало. Стоило закончить с последним пиратом, Радмилиэль заявила:
   - Вы как хотите, а я спать! Буду в своей каюте, но сутки, а лучше двое, меня не беспокоить.
   День действительно получился трудным и длинным, и мы все жутко устали, но она больше других. Сама знаю, каково это - долго использовать магию разума, контролируя допрос, а до этого исцелить почти целую армию. Никто не возражал против её ухода, мы же решили сначала обсудить сложившуюся ситуацию и подвести хотя бы общие итоги.
   История началась около трёхсот лет назад. Корабль дерзкого и бесстрашного капитана, известного во многих землях и ещё больших водах, приговоренного как минимум в пяти королевствах к повешению, в трех - к отрубанию головы и ещё в двух к сожжению живьем, безнадёжно убегал от преследователей. Лихому разбойнику и всей его команде очень хотелось жить, но на этот раз, кажется, песенка его была спета. Не повезло - захватил корабль с дочкой короля на борту и отправил её в числе прочих на корм рыбам и морским чудовищам. Знал бы капитан, кто его пленница, наверняка повел себя по-другому.
   И когда казалось, что расправа неминуема, произошло невероятное. Тогда преследуемый королевским флотом пиратский корабль вдруг неожиданно даже для себя оторвался от погони. Этого не должно и не могло произойти, однако произошло. Пират плыл прямо, а все четыре преследователя начали отклоняться по дуге, пока не исчезли за горизонтом.
   Это выглядело очень странно. Военные корабли были готовы преследовать убийцу принцессы хоть до соседнего материка и вдруг непонятно куда и зачем свернули. И никому не было интересно, что пираты ничего такого изначально не планировали, и даже не подозревали о принцессе. Напали на случайное одинокое судно, во время шторма оторвавшееся от конвоя, встретили ожесточённое сопротивление и поубивали там всех. В том числе и королевскую дочь, дравшуюся наравне со всеми.
   Позже придумали красивую легенду об отважном мореплавателе, прекрасной принцессе и злом короле, который не желал, чтобы соединились любящие сердца. Монарх до того был злобен, что приказал убить собственную дочь, когда она ослушалась отца и попыталась сбежать к любимому. В эту историю никто не верил. Пираты вообще не понимали, зачем основатель их островного государства её сочинил. Сами нам так и сказали.
   Однако в тот раз произошло чудо и пиратскому кораблю удалось спастись. Гораздо позже морские разбойники обнаружили, что довольно большой участок океана прикрыт как бы невидимым куполом силы, которая рассеивает внимание и заставляет все корабли её огибать, при полной уверенности команды, что они плывут прямо. Редкий маг разума способен пересечь невидимую черту, которая отгоняет незваных гостей. Капитан пиратов совершенно случайно оказался именно таким, что их всех и спасло.
   В центре спрятанного от посторонних глаз участка воды находились покрытые горами необитаемые острова. Идеальная пиратская база. Точнее, была бы таковой, не располагайся так далеко от любых морских путей (хотя, окажись те острова поближе, их рано или поздно, но уже давно кто-нибудь обнаружил бы). Однако, учитывая положение, в которое они попали, пираты решили затаиться именно тут и переждать опасное время. Потом нашли на первом же острове, к которому пристали, останки дракона и решили всё-таки устроить базу.
   Пока отсиживались на архипелаге, собирали то, что можно было хорошо продать, и вывозили на Фиор. Делали большой крюк, чтобы никого не навести на богатые острова и не нарваться на флот того самого королевства.
  
  
  
  Продолжение от: 07.02.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   О своём основном занятии тоже не забывали, но сначала нападали на заведомо слабые корабли, на которых ничем особо ценным не поживишься. Теперь главной добычей становились люди, которых превращали в рабов, отправляя на рудники и плантации Драконьих островов. Сами пираты работать не желали, и если делали это, то исключительно по необходимости. Даже в самом начале, когда за чешуйкой со шкуры древнего ящера было достаточно просто нагнуться и подобрать, и уж тем более потом.
   Постепенно острова заселялись, а после находки первого клада, позволившего закупить на большой земле всё, что только может понадобиться, превратились в настоящее государство. Почти самодостаточное. Так не спеша развивались, продолжая вести с внешним миром торговлю и захватывая чужие корабли. Но и то и другое по-прежнему предпочитали осуществлять как можно дальше от своих островов. И делали исключения, только когда это касалось таких, как мы, кого никто не хватится.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Какой бы заманчивой идеей ни было посетить острова, где прячутся пираты (и драконьи сокровища!), пришлось от неё отказаться. По этому поводу никаких споров и разногласий не возникло. Даже Эль не настаивала! Она первая была против. Оно и понятно, куда на двух неукомплектованных кораблях тягаться пусть и с карликовым, но всё же государством, причём не каким-нибудь, а морским. И совсем неважно, что мы уже успели прилично сократить их флот, всё равно задача не по силам. Да никто её перед нами и не ставил.
   К счастью, чтобы не попасть на их территорию, достаточно ничего не делать. Главное, никому не надевать на себя трёх капитанских амулетов, и всё. Драконья магия сама нас туда не пустит, даже не заметим.
   С данными доводами все были согласны, поэтому куда дольше обсуждали другой вопрос. Что делать с последним трофейным кораблём? В принципе, чтобы полноценно управлять двумя, людей у нас пока хватало, и даже в случае боя с не превосходящими силами вполне имели шансы отбиться. Однако главная причина, по которой решили оставить себе эту посудину, была вполне прозаична. Трофеи. Много трофеев. Мы и так с самого начала плыли загруженными припасами под завязку, и теперь всё самое ценное, собранное с трёх пиратов, просто некуда было девать. Да и основательный перегруз уже ощущался. Дрейфовать ещё можно, а целенаправленно куда-то плыть уже проблематично. Вернее, тоже вполне можно, но очень медленно, что нас категорически не устраивало.
   А ведь ещё нужно что-то делать с почти тремя десятками пленных пиратов. До самого Северного континента их тащить никто не собирался. Тем более что оба капитана указали на наличие необитаемого острова, не входящего в аномальную зону, а находящегося сразу за ней и поэтому никому не известного (кроме самих пиратов, но они его вообще не посещают). Там и договорились всех высадить. Часть пленных пока даже использовали при управлении парусами. Ведь большинство выживших пиратов как раз в основном из матросов и было.
   Целую неделю плыли без каких-либо происшествий, пока очередной ночью к нам в каюту не вбежала Рада.
   - В чём дело? - не до конца проснувшись, спросил я. - Хочешь к нам в постель? Так место занято.
   - Мы пересекли черту! - не обращая внимания на мои глупые шутки, ответила она.
  
  
  
  Продолжение от: 08.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Мы пересекли черту! - не обращая внимания на мои глупые шутки, ответила она.
   - Какую? - первой опомнилась Эль.
   - Не знаю. Но подозреваю, что ту самую.
   Окончательно проснувшись, оделись и отправились доставать из трюмов пиратских капитанов. Версию, что эльфийке просто померещилось, обсуждать не стали. В конце концов, она сейчас маг разума, а раз для преодоления невидимой преграды такой и нужен, только предположительно с каплей драконьей крови в далёких предках, то другой, если не пересечь, то хотя бы заметить сможет. Во всяком случае, в теории было именно так.
   Эль с Ларой не забыли поворчать, мол, не исключено, что во всём как раз сама Радмилиэль и виновата. Кто этих фиорских эльфов знает? Правильно, никто. Странные они какие-то. И вообще, может, у них тут скрещиваться с драконами - обычное дело? Стихия огня, опять же, совершенно нетипичная для настоящих перворожденных магия. Такую ни одно нормальное Древо Жизни рядом с собой терпеть не будет. Неудивительно, что из рощи выперли. Не стал указывать своим ушастым на некоторое отсутствие логики в их рассуждениях. Если стихия огня действительно раньше принадлежала Раде, то магом разума была моя Эль.
   Вытащенные ночью из трюма капитаны клялись, что обо всём честно рассказали и в случившемся совершенно ни при чём, в том смысле, что не виноваты. Если специальный амулет не висит у кого-нибудь на шее, а лежит в шкатулке, он бездействует. Те мы тоже проверили, все три были на месте.
   - А может, есть четвёртый? - предположил я. - Допустим, вам не доверяют, и в экипаже был тайный агент с запасным амулетом.
   Недоверия капитаны оспаривать или как-либо комментировать не стали, чего не скажешь о неучтённом амулете.
   - Эти артефакты - самое ценное, что есть на Драконьих островах, - стал говорить один из них. - Наш флот всегда был ограничен тем количеством, которое успел изготовить капитан-основатель. Вы нанесли невосполнимый ущерб именно захватом амулетов, а не кораблей.
   - Уже хорошо, - сделал главный вывод я. - А если вообще без амулета, то каковы шансы проплыть?
   - За триста лет известны только два случая. Самый первый капитан, основавший государство на Драконьих островах, и один из его правнуков.
   - Если первый не рассчитывал на рост флота, то почему второй не наклепал амулетов столько, сколько понадобится? - спросил я.
   - Не сумел, - коротко ответил пират.
   - Я тут совершенно ни при чём! - заявила уже Рада, когда мы перешли для обсуждения сложившейся ситуации в каюту.
   Затем эльфийка перечислила в качестве аргументов всё то, до чего у меня получилось додуматься куда раньше.
   - Зато мы при чём, - ответил я.
   Эль с Ларой удивлённо на меня уставились.
   - Ушастые, помните меч драконоборцев? - обратился я к жёнам.
   - Помним, - ответила Лара. - Но его сейчас с тобой нет.
   Эль кивнула, подтверждая отсутствие опасного оружия, которое, несмотря на всю полезность, моим остроухим жёнам не нравилось.
   - А по какой причине меч признал меня достойным, помните?
  
  
  
  Продолжение от: 09.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А по какой причине меч признал меня достойным, помните?
   Это они тоже прекрасно помнили. Вся наша семья, включая детей, принимала участие в уничтожении того залётного ящера. Следовательно, любой из нас мог быть причиной беспрепятственного прохождения барьера, скрывающего Драконьи острова от посторонних глаз. Это, конечно, только теория, но другой никто не предложил.
   С раннего утра оба корабля встали в дрейф. Члены команды были озадачены, кто оправлять такелаж, кто отрабатывать абордажные приемы. Ну а мы, прихватив капитана, Ожона и главарей пленных пиратов, начали решать, как быть дальше? Ночью, прежде всего, опасались, что трофей в любой момент может отстать и поплыть вокруг, но обошлось, проскочил вместе с нами.
   По словам пиратов, архипелаг состоял из тринадцати крупных островов и неизвестного количества мелких. Поскольку драконы жили только в горах больших островов, мелочь, где нельзя найти ничего ценного, пиратов совершенно не интересовала. Поэтому за всё время не была не то что исследована, но даже подсчитана. Это можно было бы отнести к слабости пиратского государства. Если бы не одно большое "но". Даже два, причём очень больших.
   Два самых крупных государства на Земле тоже вряд ли хотя бы приблизительно представляют, сколько у них в северных водах островов. Нет, всякая мелочь размером примерно с Британию наверняка учтена, а если что ещё меньше, то уже никакой гарантии. Оно и понятно, кто станет считать то, чем не пользуется? Особенно если цифры, как минимум, четырёхзначные (это у России, у Канады куда больше). Так и местные не обращают внимания на то, что им и на фиг не нужно.
   Решили не маячить на виду, а для начала спрятаться на одном из таких островков и уже потом думать, как быть дальше? Тем более что земля на горизонте уже виднелась.
  
  
   Глава 24
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   Островок оказался совсем маленьким, но нам подошёл. У него было три несомненных достоинства. В первую очередь то, что находился в стороне от любых маршрутов, которыми могли пользоваться нынешние хозяева архипелага. Во-вторых, удобная бухта, в которой не просто прекрасно помещались оба наших корабля, но и полностью скрывались скалами от случайных взглядов с моря. И, в-третьих, мы с Эледриэль нашли в глубине удобный горный лесочек, вполне подходящий для наших целей. Не эльфийская роща, конечно, но тоже очень хороший и чистый.
   Сначала обошли его весь и выбрали подходящее место. Ровный скальный выступ, огибающий его с обеих сторон небольшой водопад, маленькое озеро внизу и вокруг старые, но сильные деревья, сумевшие вырасти на камнях скудного острова.
   Потом позвали мужа и Радмилиэль, без которой, к сожалению, нельзя никак. Сели втроём на ровный камень, а Ва'Дим остался стоять чуть в стороне. На этот раз докричаться до детей получилось практически сразу. Первой откликнулась Мариэль:
   - Мама?!
   - Да, милая, - ответила Эледриэль.
  
  
  
  
  Продолжение от: 10.02.2013.
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   - Мама?!
   - Да, милая, - ответила Эледриэль моим голосом. - Она сейчас занята, держит связь. Но мы обе тут, и папа тоже.
   По понятным причинам общаться могла только она, иначе слишком долго объяснять, почему мамы говорят не своими голосами. Вообще-то это в любом случае придётся сделать, только не сразу. Неизвестно, сколько продержится связь, и нужно поговорить о более важном. Вот когда наладим надёжную, тогда всё и расскажем.
   - Почему так долго?! - продолжила дочь.
   - Были проблемы с магией, но теперь всё хорошо.
   На самом деле не так уж и хорошо. Получалось только говорить с Мариэль, а видно ничего не было. Судя по всему, и с её стороны происходило то же самое. Дочь, похоже, сразу всё поняла, она у нас умная.
   - Сейчас сбегаю за братом, и пойдём к Древу. Оттуда точно лучше должно получиться, и вам не придётся силу тратить. Сможем дольше поговорить.
   - Хорошо, милая, - согласилась светлая.
   Решение действительно правильное, потому что сил у нас не безграничное количество, а после морского боя накопители вообще опустели. С самого начала собирались предложить детям воспользоваться Древом, но Мариэль сама догадалась. Ждать пришлось совсем недолго. Уже скоро оборванная связь восстановилась (это как же они быстро бежали? Из комнат в замке до долинки с Древом Жизни не так уж и близко).
   - Мама! Папа! - прозвучало два голоса с той стороны.
   Звук получился намного лучше, хотя, как и прежде, немного искажались. Однако всё равно легко можно было опознать, кто именно говорит. Только окно так и не открылось. Что-то мешало, и вряд ли неопытность Радмилиэль (уж Древо точно может компенсировать то, с чем не справится чужая эльфийка в теле Эледриэль). Скорей всего, виноват тот же барьер, который не пускает сюда посторонних.
   Теперь, когда возникла надёжная, не угрожающая в любой момент оборваться связь, в первую очередь рассказали Иваниилу и Мариэль о произошедшем с нами обмене тел. А то только светлая и смогла бы разговаривать, к тому же притворяясь мною. И вообще обманывать детей нехорошо. Пусть они у нас ещё совсем маленькие, но уже умные, всё поймут. Так и оказалось. Сразу выразили уверенность, что стоит нам вернуться в Долину Единорога, как Древо всё исправит. Очень хорошо, что они не сомневаются.
   Потом дети рассказали о делах в княжестве. Там всё в полном порядке. Они с сестрой временно правят, а все остальные помогают. Идиллия, да и только. Что-то мне подсказывало, не всё так гладко, как они хотят показать.
   - Точно всё хорошо? - требовательно спросила я.
   - Да! - слишком быстро ответила дочь.
   - А если кто бывает недоволен, так у нас тётя Ли есть и, особенно, тётя Иркана, - закончил отчёт сын.
   - Да, менестрель - это аргумент, - усмехнулся Ва'Дим. - Про любого неугодного такую балладу сочинит, что не один век потом оправдываться будет.
   - Ага. Особенно если все вокруг точно знают, кто она такая на самом деле, - ответил тем же тоном Иваниил.
   Ну вот, так я и знала! Не успели ненадолго уехать из дома, как дракониха всем разболтала, кто она такая. Не зря мы со светлой ей с самого начала не доверяли. Драконам вообще верить нельзя! Чувствую, будут у нас с ней ещё проблемы, и немалые. Муж, видимо, подумал о том же, потому что спросил:
   - И как к этому относятся эльфы? Ну, вы поняли, что я имею в виду.
   - Какие эльфы? - самым невинным голосом процитировал фразу из книжки с глупыми анекдотами сын. - Нету больше никаких эльфов.
   - Не слушайте его, - вмешалась дочь. - Посольства уже давно заново отстроили. И деревья в парках почти как раньше выросли, разницу не все сразу и замечают.
  
  
  
  Продолжение от: 11.02.2013.
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   Хоть мы детей и не видели, но лично я не сомневалась, что они сейчас жутко довольные. Причина очень простая - получилось разыграть перед родителями заранее отрепетированный спектакль. И ведь наверняка не наврали даже ни полслова, но рассказали о событиях именно так, как с самого начала запланировали, чтобы произвести максимальный эффект. Поймала взгляд Эледриэль, которая явно думала точно так же.
   - Ладно, мелкие хитрые ушастики, попугали папу и особенно мам, теперь рассказывайте, как всё было на самом деле? - спросил муж.
   - А так и было, - ответил уже серьёзно Иваниил. - Эльфы сами виноваты.
   - После двойного покушения тётя Иркана немного обиделась и сожгла оба посольства с окружающими их парками, - добавила Мариэль.
   - Ну да, совсем немножко... - вставил муж.
   - Конечно! - бросилась защищать дракону девочка. - Ни один эльф не пострадал. Почти. Ну, кроме тех, которые пытались тушить пожар. Но и они не сильно. Точно, я сама потом ожоги им исцеляла, за полдня с помощью силы Древа справилась.
   Полдня для совсем неопытного мага жизни на целую толпу эльфов (а они наверняка все пытались пожар тушить) - это действительно немного, но если Мариэль брала напрямую силу у Древа Жизни, то вырисовывается другая картина. Дочь преуменьшает последствия, причём очень сильно.
   - Поправьте меня, если что-то не до конца поняла, - вступила в разговор я. - Тёмные и светлые эльфы, сговорившись, вместе попытались убить Иркану, когда менестрель была в человеческом облике, выстрелив одновременно в затылок двумя специальными стрелами с мифриловыми наконечниками. Так?
   - Так, - подтвердил сын. - Я и говорил, что сами виноваты.
   - Именно, - добавила дочь.
   - Тогда почему она осталась жива и в придачу посжигала эльфийские сектора города?
   - Потому и сожгла, что осталась живой, - не удержался от шутки в отцовской манере Иваниил.
   Нет, точно весь в Ва'Дима растёт. Знать бы, хорошо это или плохо?
   - Мы ей специальный амулет, защищающий от эльфийских стрел, подарили, - пояснила Мариэль.
   - Откуда вы такой интересный взяли? - подозрительно спросила уже Эледриэль.
   - Я сама сделала! - гордо заявила дочь, но на последнем слове как-то странно запнулась.
   - Она не виновата! Это я предложил, - бросился защищать сестру сын.
   - Что предложил?
   - Знаю, мы обещали больше не резать ветки с Древа Жизни, но обстоятельства... - стал оправдываться он.
   - Там совсем маленькая веточка была, - добавила девочка.
   Теперь понятно. Из такого материала почти любой амулет изготовить можно. Особенно если он будет рассчитан на эльфов.
   - А потом тётя Морнэмирэ побила тётю Иркану, - резко сменила тему дочь.
   - Как?! - удивились мы со светлой.
  
  
  
  Продолжение от: 12.02.2013.
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   - А потом тётя Морнэмирэ побила тётю Иркану, - резко сменила тему дочь.
   - Как?! - удивились мы со светлой.
   - Ну, не совсем побила, - начал объяснять сын. - Они скорее просто подрались.
   - Ага, всего лишь, - вставил муж. - И действительно не велика разница, наёмники в дешёвом кабаке, или эльфийка с разъярённой драконой. Обычное дело. Такими мелочами, как правило, городская стража занимается и князю даже не докладывает.
   - Она что, приняла человеческий облик и опять в ящера не обращалась? - на всякий случай уточнила я.
   - Собиралась принять, но не успела, - ответил Иваниил. - Эльфийка стреляла не из лука, а из гномьего арбалета. Попала Иркане прямо в нос. Та начала чихать и перестала плевать огнём.
   - Тогда тётя Морнэмирэ сначала схватила дракона за хвост, потом сама прыгнула на него, пробежала по спине между крыльями и вцепилась в шею возле самой головы, - перехватила рассказ дочь.
   Мариэль говорила с неподдельной гордостью, и становилось совершенно непонятно, за кого же она болеет, за дракона-менестреля или за эльфийку? Тем временем девочка продолжала:
   - Заявила, что светлые эльфы отдельно, а она сама отдельно. Поэтому не отпустит пойманного дракона, пока не получит от него компенсацию за сожжённый особняк
   Дочь остановилась, и когда мы не дождались продолжения, муж спросил:
   - И что было потом?
   - Ничего, - как-то недовольно ответил Иваниил.
   - Пришла тётя Ли и всех разогнала, - закончила историю Мариэль.
   - Зато именно потом, как я подозреваю, уже никто не сомневался в легитимности вашей власти, - сделал вывод Ва'Дим. - С такими-то помощницами.
   - А Иркана заплатила компенсацию за особняк? - заинтересовалась денежным вопросом Эледриэль.
   - Нет, - ответил сын.
   - Так я и думала! Чего ещё ожидать от дракона?
   - Пришлось нам из казны возмещать, - пояснила дочь. - Только, мама, не ругайся! Там не так уж и много было. Особняк у тёти Морнэмирэ маленький, и он почти совсем не весь сгорел.
   - Это ещё с какой стати?! - возмутилась светлая.
   - Ну, так вы нас сами учили, - искренне удивилась Мариэль.
   - Да, - поддержал сестру Иваниил.
   - Это когда же? - ещё больше изумилась Эледриэль.
   - Когда конь мамы Лары, Ужас, съел на базаре яблоки, она расплатилась, - тут же нашлась дочь.
   - И когда Дрэйк (чего натворил сенбернар?), папа тоже заплатил, - добавил сын.
   - Вот и мы за своего дракона честно расплачиваемся, - сделала логическое заключение Мариэль.
   - Надеюсь, посольства восстанавливались не за наш счёт? - очень нехорошо спросила Эледриэль.
   Хоть за семейный бюджет отвечаю не я, но мне тоже стало не по себе, когда представила, во что может обойтись детская "зверушка".
   - Нет, - ответила дочь. - Эльфы сами виноваты.
  
  
  
  
  Продолжение от: 13.02.2013.
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   - Нет, - ответила дочь. - Эльфы сами виноваты.
   - Что было потом? - в очередной раз спросил муж, теперь уже явно помогая девочке соскользнуть с неприятной темы.
   - Потом менестрель целую неделю петь не могла. Ходила, ругаясь и чихая, хотя гномий болт из носа давно вытащила. За это время целую балладу про глупых, подлых и коварных эльфов сочинила. Мы с братом выучили, хотите, споём?
   - Не стоит, - ответила Эледриэль.
   - Потом как-нибудь, - добавил Ва'Дим, чем заработал от нас со светлой два взгляда (да и Радмилиэль тоже свой бросила), притворился, будто их не заметил.
   - А тётя Морнэмирэ до сих пор гордо с арбалетом вместо лука расхаживает, - продолжил сын. - Нарисовала себе герб, на котором драконья морда с гномьим болтом в носу (только тот побольше иного рыцарского копья будет). Уже успела предложения от нескольких эльфийских лордов получить, теперь думает, за которого замуж выходить.
   - И кстати, о свадьбе, - вдруг "вспомнила" Мариэль. - Ив у нас уже давно помолвлен. Правда, невеста, принцесса Первого Леса светлых Алисилиэль, намного старше, но ничего страшного, у мамы Лары с папой ещё большая разница в возрасте.
   Мы со светлой посмотрели друг на друга. Шутки шутками, а это может быть серьёзно. Но в любом случае до возвращения домой этот вопрос обсуждать не стоит. Тем более времени до свадьбы, если таковая состоится, ещё много. Потом я буквально почувствовала, как дети переглянулись, кивнули друг другу (они часто так делают) и опять сменили тему:
   - Папа, мамы, а где вы точно сейчас находитесь? - спросил Иваниил. - Мы можем навстречу спасательную экспедицию послать.
   - Нет! - хором воскликнули мы с Эледриэль.
   - Не сейчас, - поддержал муж.
   Как будто мы не знаем, что они сами обязательно отправятся с той экспедицией. Сразу стало понятно, зачем "проговорились" о помолвке. Собирались таким нехитрым способом нас со светлой с толку сбить. Не получилось. Лучше пусть в замке посидят. Или в монастыре у драконоборцев.
   Получив с детей обещание, что без разрешения никуда не поедут и ничего раньше времени организовывать не будут, всё-таки рассказали, где находимся. Услышав о Драконьих островах, тут же загорелись идеей послать к нам на помощь тётю Иркану. Сама мысль, несомненно, хорошая, такая поддержка в сложившейся ситуации совсем не лишняя, но опять пришлось отказаться. Совсем нетрудно догадаться, что лично прилететь на драконе спасать родителей - мечта Иваниила и Мариэль. Тут пришлось какое-то время поспорить, убеждая детей не совершать необдуманных и опрометчивых поступков. Но получилось не у нас, а у Ва'Дима:
   - А давайте отложим решение такого важного вопроса до выяснения всех обстоятельств? У нас имеется оперативная информация, что на центральном острове есть каменное кольцо портала. Пираты считают его нерабочим, но это ещё ничего не значит.
   - Вот и хорошо! - обрадовался Иваниил. - Туда на драконе, а обратно порталом.
   Сын явно проговорился о своих планах. Подтверждением тому был шёпот, донёсшийся до нас. Это явно Мариэль объясняла брату, что он наделал.
   - Хорошо, говоришь? - продолжил отец. - Представьте, мы найдём портал, сумеем передать точный адрес тёте Ли, она его включит... А когда Иркана долетит, нас уже тут не будет. Некрасиво получится.
  
  
  
  
  Продолжение от: 14.02.2013.
  
  
   Дрейк. Серьёзный пёс
  
   Я пёс серьёзный, и если хозяин приказал его щенят охранять, то так и делаю. И то, что на этот раз он со своими остроухими самками пропадает дольше, чем обычно, ещё не причина увиливать от обязанностей. Его щенки даже подрасти успели, но всё равно нужно охранять. Да и выросли они совсем немного. У всех двуногих потомство медленно растёт, а у тех, которые с острыми ушами, в особенности. Мои щенки, которые родились даже позже, чем у Хозяина, давно уже взрослые псы. Почти такие же серьёзные, как я. Все их уважают, а враги ещё и боятся.
   Но я пёс серьёзный и хозяйских щенят охраняю хорошо. Выбрал себе место как раз между дверей в их комнаты и там сплю по ночам. Никто посторонний не пройдёт. В замок вообще никто чужой проникнуть не сможет, недаром двор мои бывшие щенки охраняют, но всё равно осторожность не помешает. И главное, дети Хозяина теперь сами, как тогда без меня, никуда не потеряются. Они очень хитрые, но второй раз не получится. Я пёс серьёзный, и дважды меня не проведёшь.
   Одной ночью проснулся, услышав, как дочь Хозяина с кем-то разговаривает у себя в комнате. С кем, и как он туда попал? Я пёс серьёзный, и мимо меня даже спящего никто незаметно не проскочит. Слух у меня тоже очень хороший, толстая дверь - не преграда, только всё равно не мог понять, с кем она говорит. Хотел было подойти поближе, но не успел, всё закончилась, и хозяйская дочь почти сразу выскочила из своей комнаты, пробежала мимо меня по коридору и ворвалась к брату.
   Уже скоро оба неслись в дальнюю часть замка. Бегают они быстро, но, как и всякие щенки, медленнее меня. Хотя я пёс серьёзный и больше люблю передвигаться не спеша, с положенным достоинством. Но если надо, и волка, и оборотня, и оленя догоню. Поэтому не отставал ни на шаг.
   - Гляди, Мара, Дрейк за нами увязался, не сидится ему на месте, - сказал сын Хозяина.
   Гавкнул в ответ. Это мне не сидится? Вот спали бы в своих комнатах, как всем щенятам положено, не пришлось бы серьёзному псу за вами по всему замку гоняться.
   - Пусть бежит, - ответила она брату, - тоже с папой и мамами пообщается.
   Совсем успокоился, когда выбрались на большую поляну за замком. Я её уже проверял, со всех сторон горы, и другого выхода из неё нет. Можно лечь прямо тут и просто ждать, пока набегаются. Но я пёс серьёзный, всё равно пошёл за щенятами к большому дереву в середине. Помню, однажды его пометил (тогда дерево ещё маленьким было), так обе самки Хозяина долго на меня злились и шипели, а он, наоборот, веселился. Глупые, не понимают, что так надо. Дерево с тех пор тоже под моей охраной.
   Подобрался совсем близко и услышал, как щенята разговаривают с Хозяином и его самками. Но вмешиваться не стал, я пёс серьёзный и без приглашения не лезу. Голоса звучали странно, наверное, потому, что очень далеко, я даже запаха не почувствовал.
   Только всё было совсем не так, как они говорили Хозяину! Неправильно щенята рассказывают! Неправда это! Любые щенята вообще-то часто так делают. Чего-нибудь натворят, а потом преданно смотрят в глаза и виляют хвостами, как будто они тут ни при чём. У двуногих даже специальное слово есть: "преувеличивать". Они много слов для такого понапридумывали.
   Когда женщина со странным запахом, которая ещё любит на луну выть и щенят этому учит, превратилась в дракона и начала безобразничать, это я порядок навёл. Как только выбежал и начал громко лаять, сразу всё прекратилось. Это потому, что все знают, что я пёс серьёзный, и меня в городе уважают. А остроухая, которая рыжей масти, сзади бежала и ничего сделать не успела.
   И ещё, я пёс серьёзный, а не никчёмная лошадь, чтобы безобразничать. Ничего я не творил. А за глупую чёрную лошадь платить пришлось не потому, что яблоки сожрала (подумаешь, несколько яблочек, их вообще-то возами продают), а потому, что прилавок сломал.
  
  (что добавить от Дрейка?)
  
  
  
  
  Продолжение от: 15.02.2013.
  
   Глава 25
  
   Дим. Попаданец
  
   Во время сеанса связи забавнее всего было наблюдать за реакцией Рады (поскольку проходил только звук, всё равно смотреть было больше не на что). С одной стороны, ничего особенного. Мало ли чего там маленькие дети про драконов нафантазируют? А с другой, наше более чем серьёзное отношение ко всему услышанному достаточно ясно давало понять, что это вовсе не выдумки непоседливых ушастиков. Да и благодаря магии разума могла легко заметить, что не врём, в смысле, не изображаем специально для неё.
   Но вообще-то, что именно обо всём услышанном думает чужая эльфийка, меня не очень и волновало. Как уже сказал, забавно и не более того. Куда важнее был анализ разговора, который я проделал сразу после того, как связь прервалась. Чего-то дети недоговаривали! Вернее даже не так. Складывалось такое впечатление, будто к этому разговору они давно и заранее готовились. Написали сценарий, отрепетировали и сыграли выбранные роли. И все их "случайные" оговорки были вовсе не случайны, а имели какую-то свою цель. Поделился своими наблюдениями с жёнами. Те подтвердили, что тоже заметили нечто похожее. Что-то наши ушастики не просто скрывали, а явно затевали.
   - Только они ещё слишком маленькие для таких интриг и многоходовых комбинаций, - всё же возразила Эль.
   - Ага, маленькие, - согласился я. - И умные.
   Два одобряющих кивка.
   - И хитрые.
   Тоже понимание во взглядах эльфиек.
   - Вернее не так. Не хитрые, а хитрющие! В своих мам пошли, наверное.
   Данного факта жёны тоже оспаривать не стали. Вместо этого вдруг буквально напали на меня, чтобы о портале даже не думал, не говоря уже о пользовании столь опасной вещью. Даже не понял, с чего они так резко? Я, в общем-то, и не собирался, просто вовремя вспомнил сведения, полученные из допросов пиратов, и сказал, чтобы мелких от преждевременных действий отговорить.
   Сама по себе идея, конечно, заманчивая - один шаг и дома. Но, во-первых, до того портала ещё как-то добраться нужно, что в сложившихся обстоятельствах точно не будет просто. В нормальном королевстве ещё можно прикинуться случайными путниками (какими мы по сути и являемся) и пройти куда нужно, а тут элементарно не бывает посторонних. Во-вторых, нет никакой гарантии, что тот портал вообще получится запустить. Даже если полностью исправен, только выключен. Ведь не откроешь визуальный канал и не продемонстрируешь для рыжей эльфийки картинку, а словами передать все закорючки на каменном колесе задача не из простых.
   Идея с прилётом Ирканы выглядела куда более заманчиво. Вот "обрадуются" пираты, увидев в небе вернувшуюся хозяйку островов. Любой с детства знает, что воровать вообще нехорошо, а у драконов в особенности. Тут, думаю, никаких особых сложностей не возникнет. Достаточно будет взять с неё слово, что полетит одна, без двух мелких и хитрых учеников, на которых не будем показывать пальцами, по причине отсутствия картинки. Дети и сами пообещать могут, но... Нет, они у нас честные, просто потом наверняка возникнут какие-нибудь "непредвиденные" обстоятельства.
   Эль с Ларой в принципе одобрили мой план. Потом обсудили его на расширенном совете. Как и ожидалось, всех сильно удивила возможность позвать на помощь настоящего дракона. Многие отнеслись к этому с недоверием и большой опаской. Оказалось, Крабодур в своё время успел отметиться и на Фиоре.
  
  
  
  
  Продолжение от: 16.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Оказалось, Крабодур в своё время успел отметиться и на Фиоре. К летающим ящерам народ вообще особой любви никогда не испытывал (не без причин), а уж по свежей памяти - тем более.
   Не стал никому рассказывать, что, мол, наша дракона, в отличие от всех прочих, хорошая. Вряд ли кто поверит, да и Эль с Ларой такую версию точно не поддержат. Использовал совсем другой аргумент:
   - Иркане очень не понравится, что кто-то хозяйничает на островах её предков.
   - А если та просто не станет разбираться, кто прав, кто виноват? - задал актуальный вопрос Ожён Серебряная Борода. - Драконы, они такие.
   - В любой другой ситуации, скорей всего, так бы и было, - не стал спорить я. - Но нас-то она знает.
   Результат совещания был вполне ожидаемым Наличие такой союзницы, за неимением других, реальных протестов не вызывало, хотя опасение было, и немалое.
  
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   Наконец-то получилось нормально поговорить с детьми. Я так соскучилась! Мы с тёмной обе соскучились. И Дим тоже, хотя старался этого не показывать. Только я такие вещи по-прежнему чувствую, даже без магии разума.
   Новости, с одной стороны, оказались неплохими. Дети живы, здоровы, сидят дома под присмотром. А с другой, именно этот присмотр теперь больше всего и беспокоит Вот чему их может научить дракона? Не в менестрельском, а в своём истинном облике! Эльфийские рощи жечь или что ещё похуже? Да и эта Лирмилиэль, хоть и эльфийка, но всё равно личность весьма подозрительная. С такими воспитательницами малюток и на один-то день оставить страшно, не говоря о годе. Единственное утешение - с такими защитницами детям действительно ничего не угрожает. Муж в этом случае обязательно сказал бы, что кроме них самих, ну да ладно.
   Вообще-то детей ещё и Древо Жизни поддерживает (порой даже кажется, что сильнее, чем нас с Ларинэ). Однако Мариэль с Иваниилом ещё слишком малы распоряжаться такой силой. Поэтому без защитников и наставников не обойтись никак. Ну а то, что не тому научат - не самое страшное. Вернёмся, проверим и наведём порядок. Хотя они у нас хитрые, все в папу, сами могут чего угодно натворить без чужих подсказок, а потом сказать, мол, так и было. В любом случае ещё рано говорить что-то определённое. Согласились дождаться следующей связи, всё подробно обсудить и уже тогда принимать конкретные решения.
   И ещё я полностью согласна с мужем. Дети точно скрывают что-то очень важное. Хорошо бы это было желанием приготовить нам приятный сюрприз. Остаётся лишь гадать какой? И ведь ни за что не расскажут, пока домой не вернёмся. В том, что это точно не помолвка Иваниила, о которой "случайно" проговорилась Мариэль, можно не сомневаться.
   А вообще, дочь Лорда Первого Леса - хороший вариант. И совсем ненамного старше, по эльфийским меркам разница не стоит даже упоминания. Правда, девочка непоседливая и хулиганистая, но это не так уж и страшно. Сын и сам такой. Однако именно поэтому ему лучше подобрать в пару спокойную, рассудительную и хозяйственную. Только где же её взять? Такие эльфийки по родным рощам в библиотеках сидят, а не шляются неизвестно где, как вся наша семья. Ну и ладно, главное, для Мариэль потом хорошего эльфа найти.
  
  
  
  
  Продолжение от: 17.02.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   Однако всё это ещё не скоро, лет через сто, никак не раньше. Сейчас же имеются совсем другие проблемы, которые необходимо решать. Если раньше мы все усилия направляли на Радмилиэль, вернее её обучение магии разума, то после установления стабильной связи с детьми переключились на меня. Точнее, Ларинэ переключилась.
   Я с самого обмена телами начала учиться боевой магии и запоминать простейшие заклинания, теперь же пришло время более серьёзных, и не только. За несколько дней всё равно не освоить то, чему тёмная обучалась полтора столетия, и мы обе это прекрасно понимали. Главное, суметь как-то использовать один из эльфийских артефактов, которые нашли в проклятых землях Фиора.
   Жезл архимага - очень полезная штука, особенно учитывая наше теперешнее положение. Понятно, что за столь короткое время такой артефакт не освоить (тёмная и сама им пользоваться толком не научилась, да и повода не было), но если получится хотя бы брать силу из кристаллов-накопителей - уже большое достижение.
   Радмилиэль тоже пыталась мне помочь, но её познания стихии огня оказались самыми бесполезными. Действительно странные магические способности для представительницы лесного народа. Так волей-неволей возникнет подозрение о каком-то завалящем драконе в далёких предках. Хотя и не представляю, как такое могло произойти, даже чисто теоретически.
  
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   Эледриэль, конечно же, права, получить дочь Лорда Первого Леса в жёны сыну - идеальный вариант. Многие об этом могут только мечтать. Тем более статус нашего мальчика такое вполне позволяет. Пусть больше формально, но тем не менее. Только этот вариант был бы на самом деле идеальным, окажись принцесса тёмной. Никаких предубеждений по поводу светлых я давно не испытываю, просто не хочу.
   - Я тебя понимаю, - шепнул мне на ухо муж, обнимая. - Вовсе не обязательно быть расистом, чтобы категорически и от всей души не желать своему ребёнку в пару негритянку. Зато случись такое, стать им очень даже можно.
   Муж прав. Стоило представить в качестве невесты для Иваниила дочь вождя чёрных орков, сразу стало не по себе. Уж лучше светлые!
   Стоп! А ведь Ва'Дим специально об этом сказал, чтобы мне первый вариант таким плохим не казался. Умеет он "успокоить", продемонстрировав ещё худшую возможность. В любом случае о самой свадьбе думать ещё слишком рано. И уж точно она не состоится без нашего одобрения. А помолвка? И что помолвка? Она на самом деле ещё ни к чему не обязывает.
   Ва'Дим намекал, но я не думаю, чтобы дети всё просто насочиняли. С такими вещами они точно не станут шутить. В любом случае завтра нужно будет расспросить подробней. Тут ведь сопутствующие обстоятельства важны не менее, а даже более факта помолвки как такового. Сами придумали? Если да, то почему пришла в головы именно эта идея? Или, может, кто подсказал? Или ещё вариант - уверены, что сами, а на деле кто-то аккуратно подвёл к такой идее. В любом случае завтра всё узнаю. Какими бы хитрыми ни были наши дети, но, если правильно спрашивать, обо всём расскажут, даже не заметив. Не только они учились у отца, мы тоже многое переняли...
  
  
  
  
  Продолжение от: 18.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Второй раз на связь вышли, как и планировали, на следующий день, только не в то же самое время, а с таким расчетом, чтобы у обеих сторон было светло на дворе. С нами на этот раз пришла ещё и Анжа (больше никого не приглашали). Рано детям про тётю Сризку знать, надеюсь, когда прибудем домой, она вообще перестанет являться таковой, или где по пути потеряется. С той стороны добавились Ли и Иркана (полного регентского совета тоже решили не созывать).
   Древняя эльфийка сразу отчиталась о работе порталов. Призналась, что не понимает, каким образом мы могли попасть не туда, куда отправлялись. Услышав наш ответный отчёт о лунной базе, оставшейся со времён Первой Великой Войны, рыжая очень заинтересовалась. Это ещё мягко сказано. Была готова бросить всё и отправиться туда прямо сейчас. Ага, пешком. Или на метле.
   - Успела за время нашего отсутствия себе звездолёт построить? - удивился я.
   - Нет. Но то, что долетит до луны, я из подручных средств соберу за несколько дней. Вот только такой "корабль" ничем от большой бочки отличаться не будет (при желании даже её саму можно за основу брать) и полетит исключительно на моей личной энергии. Но ничего, как-нибудь доберусь. Слетать туда и обратно у меня сил точно хватит.
   - Мы поможем! - сразу отозвался Ив.
   - Не сметь! - воскликнул я, опередив своих ушастых.
   Эль с Ларой одобрительно на меня посмотрели.
   - Вот когда тётя Ли соберёт нормальный корабль, сможете с ней слетать.
   Вся одобрительность в глазах эльфиек исчезла, но спорить не стали. А зря. В смысле, не спорить, а не одобрять мой вариант. Учитывая, как долго рыжая вынашивает планы постройки своего корабля. Хотела бы, давно улететь могла. Поэтому моё обещание на деле ни к чему не обязывало.
   - Брат имел в виду, что мы поможем с энергией, - стала объяснять Мара. - Попросим у Древа, оно даст сколько нужно.
   Можно было не сомневаться, что дочь говорит правду. Как бы ни хотелось мелким слетать на луну, в первую очередь они будут рваться к нам. Что тут же подтвердилось из следующих её слов:
   - На самом деле мы сейчас ни на какую луну не собираемся. Полетим с тётей Ирканой к вам, на её острова.
   Теперь первыми успели возразить ушастые. Ругались долго. Ни одна из сторон не желала уступать. Даже прямые приказы не очень действовали (эльфийки вообще старались не использовать это средство, пытаясь убедить). Тогда в дискуссию вступил я:
   - Мелкие ушастики, а вы подумали, на кого княжество оставите на время вашего отсутствия? Ли на луну, Иркана сюда, дома вообще никого не останется.
   - Мы совсем ненадолго, - сразу ответил сын.
   - У брата невеста есть, вот её и оставим. Хоть какая польза от этой Алисы будет, - заявила дочь.
   Невесту я предпочёл проигнорировать, а первый аргумент решил прокомментировать:
   - Мы с вашими мамами тоже совсем ненадолго отлучились, а что вышло, сами знаете.
   Вдруг всё дело чуть не испортила рыжая, заявив, что с отправкой на лунную базу подождёт, пока не наладит окончательно порталы. Решение правильное, только могла бы вслух этого не говорить. Но, в конце концов, уговорили детей не спешить. И самое главное, с Ирканы слово взяли, что полетит одна (дракона и сама была рада такое обещание дать, так что можно было не сомневаться, выполнит).
  
  
  
  
  Продолжение от: 19.02.2013.
  
  Первое продолжение на сегодня:
  
   Дим. Попаданец
  
   Конечно же, мы не только ругались и запрещали. Рассказывали детям о своих приключениях, о местах, в которых успели побывать (далеко не обо всех и не обо всём, маленькие они ещё). Про виртуальное попадание на Землю, по поводу которого до сих пор имелись некоторые сомнения (ну не мог я в одиночку насочинять будущее своей планеты даже на пару месяцев отсутствия и, самое главное, в собственной голове снять несколько новых фильмов, которые мы там посмотрели, но Ив с Марой слушали во все уши) (нужно не забыть это упомянуть при редактировании седьмой книги). Про лунную базу, сначала виртуальную, а потом настоящую. Чужие проклятые земли, вампиры, потерю магии, пиратов... Анжа тоже участвовала, похвасталась, что теперь королева вампиров. А потом про тётю Сризку наябедничала (точно по рогам получит, и не от меня одного!).
   Мелкие, в свою очередь, делились новостями из дома. Получалось, ушастики совсем не скучали. Слишком уж много событий произошло за время нашего отсутствия. Даже если предположить, что большая часть рассказанного взята из скандальной газеты Сима Ралиэля, и делить не на два, а на десять, всё равно выходило слишком много (а ведь это они ещё далеко не всё рассказать успели!). Как будто приключения сами наших детей находят.
   Взять хотя бы прошлый случай. Это когда Ив с Марой нашли в замковых подземельях рабочий портал и через него потерялись. Одного дракона ограбили, другую из клетки вызволили, учениками странствующего менестреля заделались, банду разбойников обезвредили, в разборки с воровской гильдией ввязались... В конце концов до безопасной долины с башней архимага добрались, где их почти одновременно догнали мы, война и ограбленный дракон. Вот какие у нас детки. Чувствую, не появись мы вовремя, они сами и войну бы выиграли, и дракона победили, и меч драконоборцев с алтаря спёрли. Дома же тогда за время нашего отсутствия всего лишь банда "Чёрный единорог" завелась, которую к возвращению уже обезвредили.
   Главным итогом длинного разговора стал план на ближайшие две недели. Именно за такой срок Иркана обещала до родных островов добраться. Мне стало интересно, как проще драконе долететь? Просто махая крыльями или поднявшись в космос и подождав, пока планета сама совершит оборот до нужной точки (теоретически всего лишь половина суток до противоположной стороны). А если будет при этом двигаться против вращения планеты, то и того меньше. Правда, тут неизвестно, сколько времени ей понадобится на сам выход в космос и последующую посадку. А учитывая, что все мы летим с той же скоростью, что и планета, то это движение ещё преодолеть нужно. Тот факт, что всякие стратегические и прочие баллистические ракеты, вроде, предпочитают летать через космос, ещё не аргумент. Им проще, они крыльями не машут. Своими гениальными идеями делиться с драконой не стал, чтобы не ляпнуть откровенную глупость. В конце концов, ей виднее.
   Нам ближайшее время предстояло сидеть тихо на островке и просто ждать.
  
  
  
  Второе продолжение на сегодня (Этот отрывок написал читатель с СИ, представившийся как MWM. Я же только немного доработал):
  
   Миг Между Прошлым и Будущим. Эльфийский конь
  
   Наконец-то! Земля! Как только двуногие умудряются доверять свою жизнь эти плавающим повозкам с тряпками? Пол шатает, всю дорогу пришлось поджимать ноги и лежать по-собачьи. Стоять тут хоть и можно, но всё равно неудобно. Раньше приходилось не раз переправляться через реки на других плавающих повозках, так там совсем другое дело. Главное, верх открытый, всегда можно выпрыгнуть и самому доплыть до берега. А тут, даже если сумеешь выбраться, всё равно непонятно, в какую сторону двигаться? Большая солёная вода.
   Когда разгорелась битва, я было вскочил, думая, что порву арканы, выбью копытом двери и явлюсь, как любит говорить главный в нашем табуне двуногий круглоухий, весь белый и пушистый, спасу свою Хозяйку от гибели... Не тут-то было: ноги затекли, копыт вообще не чувствовал. О том, чтобы порвать веревочку, которой меня привязали к балке, не было и речи. Так и пришлось пропустить сражение, ведя собственную битву с равновесием.
   Конечно, я элитной эльфийской породы, но опыта таких путешествий у меня нет. Хозяйка осталась жива, но в трюм, проверить мое состояние, спустилась не сразу. А я страдал. Другие кони с равнодушием смотрели на мое мужественное противостояние свалившимся неприятностям, но пришло время, и я дождался своего.
   Долгий путь закончен, и мы вошли в порт. Точнее, это был дикий пляж, но главное - ЗЕМЛЯ! После всей этой тесноты так хочется бежать и бежать вперед навстречу чудным луговым ветрам. Хозяйка поняла мое желание, и вот я на твёрдой поверхности. Пока она отдыхала с Давшим Имя и другими, я не упускал возможности и бегал по всему острову. Чувствовал, что чужих тут нет, и спокойно носился по редкому горному лесу, маленьким полянам и высоким лугам.
   Это была самая лучшая минута блаженства. Ни странные корни, ни незнакомые запахи не мешали мне наслаждаться легкой рысцой. Пока копытом не погрузился в мокрый песок. Тогда вдруг понял, что эта земля очень маленькая и, скорее всего, не настоящая... Дурное предчувствие посетило меня, и я помчался вдоль берега... Очень правильно сделал, потому что увидел точно такую же повозку с тряпками, на какой мы сами сюда прибыли. Мне она сразу не понравилась. Понял, что нужно срочно предупредить Хозяйку!
  
  
  Сообщение для читателей. На сайте Создатели миров проходит Конкурс миниатюр "Происхождение видов". И не простых, а фантастических существ. В комментариях к "Полному набору" неоднократно обсуждалось происхождение видов упомянутых в книге (ту же поэму о происхождение диких эльфов полулисов вспомнить). Может кому интересно поучаствовать?
  http://www.creators-of-worlds.ru/forum/186-3710-1
  
  
  
  Продолжение от: 20.02.2013.
  
   Глава 26
  
   Дим. Попаданец
  
   Тихо отсидеться на гостеприимном островке, дожидаясь прилёта драконы, не получилось. А ведь мы уже успели настроиться на скорое завершение затянувшегося похода. Чувствовали себя почти дома, каждый день разговаривали с детьми и узнавали всё больше нового о последних событиях в княжестве. (Тут можно что-нибудь вставить, а можно и не вставлять. Посмотрю.) Так ведь нет...
   Нежданно-негаданно на горизонте показался корабль, начал приближаться, причем явно имея в виду наш остров. К тому же заметили его не дежурные, выставленные в самых высоких точках, а носящийся целыми днями по острову Миг. Именно это лучше всего показывало, насколько мы успели расслабиться. И неважно, что он приближался с противоположной стороны. Удобная бухта тут всего одна. Конечно, на скалах, прикрывающих вход, сидели дозорные, которые точно не проворонили бы незваного гостя, но всё-таки заранее знать намного лучше.
   Устроить полноценную засаду у нас в любом случае не получалось, и дефицит времени тут был совершенно ни при чём. В маленькой бухте двух кораблей не спрячешь при всём желании. С моря не видно - уже хорошо, но стоит сунуться внутрь, и сразу всё как на ладони. Да что там, третий просто не влезет. Вернее, просунуть между нашими место как раз ещё есть, но потом развернуться, чтобы выбраться наружу, любому будет непросто. Таким образом, получалось, что ловушка как раз есть, но захотят ли соваться в неё пираты, зависит исключительно от них самих. С другой стороны, и прямо в проходе развернуться, поняв, что место занято, тоже просто не выйдет.
   На этом, собственно, и строился весь наш расчет будущего боя. Часть немногочисленной команды оставили на кораблях, которые подогнали поближе к выходу, чтобы их борта как бы продолжили узкий проход, другую поместили на скалы, нависающие над ним. Теперь, что бы ни решили пираты, если сунутся, мы в любом случае успеем атаковать.
   По опыту прошлого столкновения были распределены командные посты. На флагмане, то есть нашем основном корабле, командовал его капитан Хазгант, а на трофее я. Эльфийки, как и положено, расположились на мачтах с луками в руках. Магия, конечно, хорошо, но без крайней необходимости решили её не применять. Особенно это касалось Лары с её стихией огня. Вероятность, что возмущения силы обнаружат с главного острова, невероятно мала, но всё же стоит и её иметь в виду. Разделённым на две части отрядом на скалах командовал Ожон Серебряная Борода. Сризку от этого дела отстранили. Хочется полуорчанке геройствовать в одиночку? Пожалуйста. Флаг в руки и вперёд (знамя я ей на самом деле не доверил, и вовсе не по причине отсутствия такового).
   Попытался подсунуть краснокожую красавицу Анже в ученицы, мол, у вас привычки похожие и вообще. Однако та сразу же отказалась. Даже заподозрил, что немного обиделась из-за подобного сравнения, хотя на деле хвостатую трудно обидеть. Разозлить можно, пусть и непросто, а этого за ней не замечал. В результате они теперь собирались прыгать на снасти пиратского корабля с разных сторон узкого входа в бухту.
   Распыление сил - дело неблагодарное, порой смертельное в самом буквальном смысле, но у нас не было иного выхода. В результате так получилось, что самый маленький отряд оказался под моим началом. Считалось, что на этот корабль пираты нападут в последнюю очередь. Однако главная причина была совсем в другом. В общем-то, логично, учитывая, кого прежде всего прикрывали три эльфийских лука. Да и магическая поддержка в случае необходимости тоже мне первому достанется.
   Незваные гости явно превосходно знали эту бухту. Помню, как совсем недавно сюда заплывали мы сами, буквально на каждом шагу замеряя глубину фарватера. Эти же неслись, будто находятся не в узком проливчике, а посреди океана. Именно потому, что чувствовали себя как дома, влетели в нашу нехитрую ловушку по самую корму. Даже отрядам на скалах пришлось немного менять позицию, в то время как у нас бой уже начался.
   Первым прыгнувшим на чужую палубу был один из пиратов. Гигант в полном доспехе и с большим мечом в руках. Такое вдруг на себя не напялишь, нужно заранее готовиться (или всё время носить). Додумать столь интересную мысль не успел, потому что пират выбрал целью своей атаки именно меня.
  
  
  
  Продолжение от: 21.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   От первого удара его двуручника я легко отклонился, попутно отмечая, как сначала две, а вслед за ними ещё одна стрела отскочили от доспехов гиганта. Сразу понял - это иллюзия. Нет, стрелы-то как раз настоящие, китайские, в смысле, эльфийские, и отлетели они тоже на самом деле, только не от брони. Вывод напрашивался сам собой: противника защищала какая-то магия. Сомневаться в меткости ушастых у меня не было никаких причин, и из всех трёх стрел только одна, да и то чисто теоретически, могла попасть в пластину доспеха, остальные гарантированно летели в незащищённые участки тела.
   Несколько следующих ударов я отбил, что оказалось не так просто, как отскочить от первого. Противник явно подстраивался под мой стиль боя, причём быстро. И это ещё не единственная причина. Против силы и массы умение, конечно, имеет значение, но после каждого блока я прилично отлетал назад. Спасали только скорость и реакция, которые у меня были заметно выше.
   А вообще очень странное оружие для пирата, какими бы габаритами и силой он ни обладал. Двуручник - оружие специфическое, требующее много пространства, которого на корабле заведомо нет. Никто тут таким оружием не бьётся - прежде всего для самого опасно. Мачты, ванты, бимсы, паруса всякие... Поэтому что у наших моряков-наёмников, что у пирата на вооружении, как правило, либо обычные абордажные, либо такие же, но утяжелённые сабли. Последняя может быть тяжелее двуручника раза в полтора, но длину имеет небольшую. Широкое лезвие с очень толстым "обухом". Заточка - полуторная, наконечник заточен с двух сторон.
   Стрелы тем временем продолжали сыпаться сверху, но по-прежнему не причиняли врагу никакого вреда. Несколько огненных шаров постигла та же участь, а когда очередной чуть не отскочил в меня, Эль прекратила попытки. Другой вопрос, почему ушастые вместо помощи остальным продолжают стрелять в моего неуязвимого врага? И почему не пользуются давно придуманным мною методом для преодоления амулетной защиты от стрел? Хотя с последним как раз, скорей всего, просто, тут применена какая-то другая система, на которой хитрость не срабатывает.
   Ко мне на помощь, наконец, сунулись несколько вооружённых матросов. Но весьма неудачно. Один из них, ещё ничего не успев сделать, получил удар большим мечом и буквально улетел за борт. Остальные сразу опять отступили, предоставив разбираться мне. Да, не наёмники, а именно вооружённые матросы. Первые наверняка попытались бы достать врага сзади, пока я отвлекаю.
   Одно хорошо - у гиганта магическая защита распространялась только на метательное оружие, и мой меч уже несколько раз успел коснуться цели. Совсем несильно, но достаточно для обозначения самого факта. Пролилась первая кровь, и, к счастью, она была не моя. Вскоре обнаружилось ещё одно преимущество (это кроме того, что большой шкаф громче падает). Противник быстрее уставал. Я в заданном темпе мог двигаться если не весь день, то достаточно долго, а враг точно нет.
   Чем дальше, тем легче у меня получалось уворачиваться от опасных ударов, а мои ответные уже наносили не царапины, а пусть и неглубокие, но всё же реальные раны. От использования всех преимуществ мифрилового клинка тоже отказываться не собирался. Целил не только в редкие незащищённые места, но и по доспехам рубил, не особо выбирая. Саму броню пока нигде не пробил, да и шансов не имел (малый вес мифрила не только достоинство, но и одновременно его недостаток), зато посшибал множество всяких ремешков, застёжек и прочих архитектурных излишеств. Некоторые пластины у противника теперь не плотно прилегали к телу, а болтались, что не прибавляло надёжности.
   С уменьшением темпа боя появилась возможность оглядеться по сторонам. Странное дело, почувствовал себя вовсе не в центре абордажа, а на каком-то поединке. Если не сказать рыцарском турнире. Вокруг собрались зрители, которые следили за нашим боем. Ни фига себе! Там были не только те матросы, что состояли в моём отряде, но и люди из всех групп. Что-то изменилось, а меня никто не предупредил?
   От удивления даже пропустил следующий удар. Непробиваемая кольчуга и эльфийский поддоспешник в очередной раз меня спасли. Однако не только отлетел на пару метров, но и на ногах не устоял. Следующий удар гиганта пришёлся по палубе, точно в то место, где я лежал мгновение назад. Откатываясь в сторону, заметил уязвимое место врага и не стал мешкать. Удар снизу между ног не обязательно должен быть смертельным, но, если вогнать клинок не меньше, чем на половину лезвия, результат вполне предсказуем. Отпустил рукоять и вскочил на ноги, уворачиваясь от последнего предсмертного удара. Одновременно противник свалился на доски палубы.
   - Цирк окончен! - объявил я. - Попрошу оплатить билеты.
  
  
  
  
  Продолжение от: 22.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Цирк окончен! - объявил я. - Попрошу оплатить билеты.
   Денег, естественно, не получил, но хотя бы узнал, в чём дело. Весь пиратский корабль удалось захватить быстро и практически бескровно (даже пытавшийся мне помочь и в результате улетевший за борт матрос остался почти цел). Это только мне достался самый опасный противник.
  
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   Когда наши стрелы начали отскакивать от перепрыгнувшего через борт вражеского воина, я серьёзно испугалась за мужа. Причём опасения постепенно нарастали. Сначала окончательно поняли, что крупного и полностью бронированного пирата со слишком большим для абордажа мечом из луков никак не достать, потом Эледриэль попыталась применить боевую магию. Тоже неудачно. Я даже не стала пробовать. Моя теперешняя стихия огня слишком непредсказуема и поэтому опасна. Она весьма хороша бить по площадям, аккуратно же уничтожить кого-то одного, не повредив окружающим, не получится.
   Не сомневаюсь, любую защиту пирата я бы прожгла, вложив совсем немного силы. Для такого мнения имею все основания, раз с корабельной почти справилась. В то же время прекрасно понимаю, что, сделай я так, нам понадобится новый палубный настил. И демоны с ней, с палубой, как и со всем трофейным кораблём, такие потери меня точно не остановили бы. Но может пострадать и Ва'Дим, а это совсем другое дело.
   Появилось острое желание спрыгнуть с мачты и помочь мужу, но не стала этого делать. Трезво оценила возможности сторон и поняла, что мой человек имеет куда больше шансов на победу. Тем более вскоре и общий бой закончился. Пиратский корабль получилось захватить неожиданно легко, и только муж продолжал драку с единственным упрямым бойцом.
   Окончательно решила не вмешиваться без крайней необходимости. Личная победа князя в поединке с самым сильным воином противника полезна для укрепления престижа и власти. Не ошиблась в своих прогнозах, Ва'Дим выиграл на глазах у всей команды. Только в последний момент напугал меня и особенно Эледриэль, на мгновение отвлёкшись, пропустив удар и упав на палубу. В результате получилась грубоватая, но эффектная победа. Однако лучше бы он обошёлся более традиционными методами. Для него традиционными. Как-то давно привыкла, что мой муж достигает результата совсем по-другому, вовсе не размахивая клинками.
   Вообще, если не считать этого боя, всё прошло идеально по нашему плану. Пираты заплыли, не останавливаясь, даже когда стало очевидно, что в бухте уже стоят два корабля. Наш штурм со всех сторон закончился, даже не успев толком начаться. Вот только виной всему был вовсе не гениальный план, просто нам крупно повезло: на пиратском корабле была минимальная команда и вообще отсутствовала абордажная.
   Где есть государство, будут и контрабандисты. И совсем неважно, огромная ли это империя или маленькая пиратская республика. Ничего не изменится. Вот нам такие и попались. Вполне понятно, что представителям подобных профессий лишние свидетели не нужны, поэтому старались обойтись минимальным количеством народу, тем более что в пределах архипелага не чувствовали для себя опасности.
   Во время допроса пленных вскрылась целая сеть контрабандистов. Попавшиеся нам только перевозили на перевалочную базу то, что удавалось утаить из добываемого на рудниках и раскопках. Этой базой и оказался выбранный нами островок. Весь вопрос, как мы сами не заметили, что он регулярно посещается?! Контрабандисты оказались очень осторожными, выходили на берег исключительно возле скалы с тайной пещерой и возвращались назад, заметая следы на пляже. Вглубь острова вообще никогда никто не лез. В результате тут всё и выглядело таким нетронутым.
  
  
  
  Продолжение от: 23.02.2013.
  
   Ларинэ. Светлая эльфийка
  
   Свой тайник контрабандисты тоже показали. Не удивительно, что мы его не заметили. Мало естественной природной маскировки (пройди в двух шагах и не обратишь внимания), так ещё и находился в таком месте, где искали бы в самую последнюю очередь, даже зная, что он на острове точно есть. Неудобная скала, торчащая прямо в воду. Вернее их две, одна прикрывает другую, но создаётся иллюзия, что одна. Только подойдя вплотную замечаешь. Пещера оказалась пустой. Оно и понятно, прошлую партию товара давно вывезли, а новую как раз сегодня доставили.
   Сам доставленный груз нас не впечатлил, даже Эледриэль. Чего нельзя сказать о людях, которыми заинтересовался Ва'Дим. Я было подумала, что муж собирается навербовать среди них недостающую команду, и уже приготовилась возражать, но оказалось, у него совсем другие идеи. Нужно сказать, довольно странные.
   - Считай, захватили готовую шпионскую сеть, - заявил человек.
   - Знать бы, зачем она нам нужна? - вставила я.
   - А чтобы было.
  
  
  Глава 27
  
   Дим. Попаданец
  
   Хороший вопрос Лара задала, тем более что шпионские игры как раз в сфере её ответственности как министра обороны. Если честно, сам не знаю, однако уверен, что в сотрудничестве пленных можно не сомневаться. Классика жанра - преступники всегда и везде легче всего поддаются вербовке. Потом в случае смены власти именно они громче всех кричат, как боролись с ненавистным режимом. Некоторые даже не стесняются показывать справки от иностранных разведок, а иные даже из психушек.
   Если же говорить об этих конкретных, то кнут и пряник у нас были в полном комплекте. Под угрозой физического уничтожения любой пират легко пообещает что угодно, а потом, будучи отпущенным, благополучно забудет. Мы же теперь имели куда более существенный козырь - в воровской среде воровство, как это ни парадоксально, считается очень серьёзным преступлением. Естественно, у своих, у всех остальных - подвиг.
   Пряник тоже имелся. Мало того, что при захвате корабля никто не пострадал. Почти. Но по поводу убитого мною берсерка желающих предъявлять претензии не нашлось, многие даже вздохнули с облегчением. Тот всех уже успел достать. Всегда сначала бросался в бой со своим здоровым мечом в руках и лишь потом начинал думать. Своеобразный вариант нашей Сризки, но в отличие от полуорчанки ни капли не красивый. К тому же краснокожая только на врагов кидается, а этот и со своими постоянно дрался.
   - Если бы ещё вдруг кто его братца Ёрка прибил, вообще хорошо бы стало, - откровенно заявил один из контрабандистов.
   Ну так вот, о прянике. Мало того, что при захвате корабля почти никто не пострадал, даже Сризка умудрилась никого не убить, так я ещё обещал при сотрудничестве вернуть как саму посудину, так и весь товар (нам в любом случае некуда было всё это грузить, да не очень-то тот ценный хлам и нужен). А если учесть, что за любую полезную информацию, действия и связи я ещё и платить не отказывался...
   - Даже жаль, что мы не собираемся вести долгие шпионские игры с целью свержения нынешней власти на Драконьих островах, - поделился я со своими ушастыми.
   Им было совершенно не жаль, и эльфийки не собирались этого скрывать. Однако и против вербовки не возражали. Мало ли, вдруг получим от пленных контрабандистов какую полезную информацию. А на деле вопрос сводился к выбору: отпускать их сразу или всё-таки немного придержать. Это если не принять вариант с массовым убийством.
  
  
  
  
  Продолжение от: 24.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   В первом случае гарантированно придётся самим покидать остров. Никаких иллюзий по этому поводу я не испытывал. Контрабандисты вполне могли и не выдавать нас властям, а попытаться захватить самостоятельно, собрав коллег со всего архипелага. Такой публике доверять нельзя ни при каких обстоятельствах, разговаривать имеет смысл только с позиции силы. Тут меня полностью поддержали как капитан Хазгант, так и Ожон Серебряная Борода, а они в таких делах не могли не разбираться. Да и эльфийки считали точно так же.
   Поэтому пока выбрали более простой второй вариант. Сами контрабандисты не особо возражали. Явно собирались дождаться корабля, перевозящего нелегальный товар на Фиор, и предупредить партнёров о возникших обстоятельствах. Похвальное стремление, основанное на желании избежать возможных убытков, случись конфликт или, того хуже, настоящее побоище.
   У нас имелась ещё одна причина не отпускать пиратов на все четыре стороны. Что бы там ни думали представители преступных кланов и организаций, но любое государство, каким бы оно ни было, прекрасно осведомлено об их существовании и вообще почти обо всём с ними связанном. Даже если это первобытное племя из нескольких десятков живущих в одной пещере человек и все его спецслужбы состоят из шамана и ученика (тайну исповеди придумали уже тогда и исключительно для этого).
   Поэтому в одном можно было не сомневаться, стоит нам отпустить контрабандистов, и властям вскоре станет известно о проникших на архипелаг чужаках. Буквально сразу, если агент был прямо на корабле, или чуть позже, если где-то в организации. После прилёта Ирканы это по-любому перестанет иметь какое-либо значение, но до того лучше не рисковать.
   На данный момент главной проблемой стал лишний корабль, вернее его размещение. Трём в бухточке было тесно, но кое-как развернуться они ещё могли, а стоит засунуть четвёртый, и всё, полная пробка. Если договоримся с остальными контрабандистами, ладно, можно будет и канатами вытягивать, а если нет? Она же в ловушку превратится.
   Последний корабль притянули к самым скалам и там привязали. Места стало чуть больше, но не намного. Свои развернули носами к выходу и тоже пришвартовали к скалам в нишах сразу за ним (хорошо, что кроме полоски пляжа вся бухта была довольно глубокой даже у берегов). Больше ничего сделать не получалось. Зато теперь ещё один поместится, и даже сходу сначала заметит только своего коллегу на противоположной стороне. А там, глядишь, успеем или начать переговоры, или напасть.
   Однако, сколько мы ни готовились, всё равно получилось совсем не так, как планировалось. Начать с того, что прибыл не один, а два корабля. То есть сразу стало ясно - в случае неблагоприятного исхода нет шансов захватить всех пиратов без исключения. Во-первых, людей не хватит, и, во-вторых, оба в любом случае в бухту не войдут, даже если очень захотят. Только поздно было что-то менять, и вся надежда оставалась на переговоры. Те тоже провалились.
   Сначала повторился залёт корабля внутрь на максимальной скорости, видимо, у контрабандистов такой способ является чем-то вроде фирменного знака. Первому это удалось, а второму пришлось остановиться в узком проходе, хотя он тоже пытался. Капитан первых контрабандистов прыгнул на борт буквально притёршегося к нашему корабля и закричал, что, мол, всё в порядке, тут почти свои. Зря он это слово употребил, гигант в доспехах и со здоровым мечом в руках (не иначе тот самый братец Ёрк) посчитал, что почти не считается, и нанёс удар.
   Остальные оказались на редкость нервными и не стали разбираться что к чему. Нам ничего другого не оставалось, и я приказал начать абордаж.
  
  Планирую ехать на ЕвроКон 2013 в Киев. Подробности у меня на сайте:
  http://www.kniazmiloslav.ru/novosti/poedu-na-evrokon-2013-v-kiev.html
  
  
  
  Продолжение от: 25.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Остальные оказались на редкость нервными и не стали разбираться что к чему. Нам ничего другого не оставалось, и я приказал начать абордаж. Как ни странно, он прошёл на редкость успешно и почти без потерь с нашей стороны. Если не считать нескольких раненых, которых быстро исцелила Рада, всех сразу ввела в строй, кроме одного, который обещал поправиться уже завтра. На этот раз даже с братом давешнего берсерка не мне пришлось сражаться. Две эльфийские стрелы сразу решили дело. Заодно и выяснилось, что этот хоть и с большим мечом, но без амулета.
   Но это всё касалось первого корабля. Второй только сунулся в проход. Его капитан явно сразу понял: если двинется дальше, то качественно застрянет. Он сначала остановился, потом дал задний ход. Почему не помог своему напарнику, не знаю, но именно это в первую очередь и решило исход боя.
   Ожон, который, как и в прошлый раз, возглавлял отряд на скалах, атаковать не стал, правильно оценив риск. А Анжа вообще сразу прыгнула на снасти, а затем и на палубу. Увидев поступок своей конкурентки, с другого берега сиганула и Сризка. Как ни странно, но полуорчанка по неясной причине считала конкурентками вовсе не Эль с Ларой, а именно рогатую воительницу непонятной расы.
   Теоретически и одна хвостатая способна перебить всю команду. С такой безбашенной помощницей-соперницей тем более. Однако на практике всё вышло несколько иначе, и через какое-то время обе появились на берегу мокрые и злые. Пиратский маг не растерялся и, поняв, что имеет дело с невидимкой, ударил по площадям. Просто выкинул за борт всех, кто находился в том месте, где, по его мнению, была Анжа. Сризке в одиночку вообще ничего не светило, и она выпрыгнула уже сама. По словам незадачливых абордажниц выходило, что они не успели прикончить и десятка пиратов на двоих.
   Вырвавшийся корабль подобрал оказавшихся за бортом членов команды, сделал несколько кругов напротив выхода в бухту, его капитан убедился, что угодившего в ловушку коллегу не дождётся, и уплыл куда-то в направлении центра архипелага. И чёрт бы с ним, но наше тайное убежище было раскрыто.
   Неприятно, но это вовсе не означало, что нужно срочно готовиться к бою или, наоборот, бежать без оглядки. Несколько дней у нас в запасе точно было, и это как минимум. Если контрабандисты сразу рванут к ближайшему населённому острову, соберут там подмогу и не задерживаясь отправятся обратно. Со слов сотрудничающих с нами пленных выходило так, и у нас пока не было оснований им не верить (проверку магом разума никто не отменял). Особенно после того, как их капитана сообщники убили, даже не дав сказать, в чём дело. В общем, время у нас в было. Если же начнут собирать желающих или отправятся к центральному острову... В случае же задержки более чем на неделю им точно станет не до нас, потому что на родину вернётся Иркана.
   В любом случае изначально рассчитывать на самый предпочтительный последний вариант точно не стоило. Надеяться на то, что вообще никому не сообщат и сделают вид, будто ничего не произошло, тем более не имело смысла. Именно эта группа контрабандистов драконьи острова покидала совершенно легально. В результате легенда напрашивалась сама собой: плыли назад, заметили что-то подозрительное на одном из островков, приблизились для проверки и были атакованы. В такой ситуации, даже если позже выяснится факт незаконных делишек, скорей всего, всё простят. Тем более что они как бы лично не воровали у своих, а только продавали.
   Поэтому суетиться мы не собирались, но и больше трёх дней сидеть на одном месте не стоило. Ну а дальше время играет уже на нас. Неисследованных островков тут много, ищи хоть до возвращения драконов. Кстати, фраза, употребляемая пиратами в значении: когда рак на горе свистнет. Ну что ж, их ждёт сюрприз.
  
  
  
  Продолжение от: 26.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Первым делом допросили новых пленных (что-то слишком много их у нас собралось, того и гляди бунт поднимут, а ведь по сути только начало плавания). Сразу же выяснили две вещи. Во-первых, причину, по которой контрабандисты приплыли не на одном, как планировалось, а на двух кораблях. И, во-вторых, почему у нас получилось так легко захватить первый, а второй предпочёл не ввязываться в бой, а сбежать. Ведь предполагалось, что это будет полностью снаряжённая и подготовленная для плавания на Фиор команда.
   Изначально она именно такой и была. Но по возвращении домой пираты наткнулись на случайного купца вдали от обычных торговых путей и воспользовались случаем. Вот этот корабль с призовой командой нам и достался. Основные силы морских разбойников, к тому же неслабо потрёпанные, находились на том, которому удалось уйти. О наших же силах они ничего не знали, поэтому нетрудно догадаться, что предположили полный комплект.
   Почему пираты так нервно отреагировали, так и осталось тайной. На этот раз мы боялись больших сил противника и по возможности били сразу на поражение. Те немногие, кого всё же захватили, сами не могли сказать, чего это Ёрку в голову взбрело. Он вроде почти спокойный, по сравнению со старшим братом Урлом.
   Больше всего порадовало то, что на захваченном корабле вместо груза находились пленные. Пираты сразу перетащили всё ценное к себе, а в трюм загнали оставшуюся команду купца, самого хозяина и пассажиров. То есть теперь и нам было где брать пополнение. Спасённые - это вовсе не пленные, за которыми необходимо постоянно следить.
   Купец, капитан и владелец судна по совместительству, мастер (имя), был не слишком рад, что у него забирают половину и так прорежённой при прошлом захвате команды. Однако громко возражать и не думал. У нас вообще было полное право и корабль себе оставить, и с него плату за спасение потребовать. Только нам и так некуда было девать всё, что уже накопилось, а деньги у освобождённых пленников всё равно отсутствовали.
   Пассажирами оказалась большая семья, даже скорее клан. Глава - пожилой мужчина неопределённого, но явно весьма преклонного возраста. Его молодая жена. Эль мне сразу шепнула, что никакая та не молодая, а даже постарше своего супруга будет, просто имеет небольшую (одну восьмую или меньше) примесь эльфийской крови. Так мало, что во внешности уже не проявляется, но эффект всё ещё есть. Намного дольше человека точно не проживёт, а молодую внешность почти до самой смерти сохранить может. Их взрослые дети - четыре сына и три дочери. У троих сыновей и двоих дочерей имелись собственные жёны и мужья, и у всех семейных свои дети разного возраста. Также присутствовали дальние родственники-вассалы и слуги с семьями. То есть, как я уже говорил, целый клан.
   Его глава оказался бароном (Имя), бегущим из своего королевства. Узнав, что я целый князь со статусом монарха, который как раз к себе в княжество и возвращается, тут же попросился в вассалы от имени всей своей семьи.
   - Почему бежите от короля? - прежде всего спросил я.
   - По причине обвинения в организации мятежа против короны, - честно ответил он.
   - Надеюсь, ложного?
   - Нет, самого настоящего.
   - Интересно получается, - удивился я. - Признаёшься в мятеже против одного суверена и тут же просишься к другому. Я бы ещё понял, если бы твой король был моим врагом, а так не вижу причин, зачем мне потенциальные нарушители спокойствия?
  
  
  
  
  Продолжение от: 27.02.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Интересно получается, - удивился я. - Признаёшься в мятеже против одного суверена и тут же просишься к другому. Я бы ещё понял, если бы твой король был моим врагом, а так не вижу причин, зачем в нашем княжестве потенциальные нарушители спокойствия?
   - Король был сам виноват, - спокойно ответил барон (Имя).
   - А если завтра окажусь виноватым я?
   - Маловероятно.
   - Почему?
   - Когда новый король освободил от должностей меня и моего старшего сына, я ничего не говорил, - начал издалека барон. - Когда отобрал земли, пожалованные его дядей, доволен, конечно же, не был, но опять же не возражал. Его право. Однако, когда молодой король захотел забрать ещё и часть наших фамильных владений, чтобы раздать их своим людям, я не стал молчать. И таких недовольных собралось немало. Мы подняли бунт. Учитываю мою должность при покойном короле, во главе именно я и оказался. Только не учли, что новый правитель потому и отбирает наши земли, что у него слишком много преданных людей, которых необходимо наградить.
   Барон замолчал на некоторое время, после чего добавил:
   - Тебе нечего у нас отбирать, кроме того, что дашь сам.
   -Да? А если захочу твою младшую дочь себе в четвёртые жёны?
   - Очень хорошо! - не скрывая энтузиазма, ответил (Имя). - Если честно, не представляю, как ей приличного мужа найти, после всего случившегося. И так почти без денег бежали, а теперь вообще ничего не осталось. Кто её такую возьмёт?
   - Эээ нет! - сразу же "передумал" я. - Мне бы самому от третьей жены как-нибудь избавиться.
   - В этом вопросе тоже можем помочь, - не моргнув глазом, ответил собеседник.
   - Интересно, как? - усмехнулся на его слова. - Если то, о чём я подумал, то не подходит. Она в первую очередь в охрану нанялась и лишь потом замуж выскочила. Того, что воспользовалась благоприятной ситуацией, не скрывает, но виновато и моё незнание чужих законов и обычаев.
   - Тогда сложнее, - не стал возражать барон.
   - Разве что твой неженатый сын её отобьёт и себе в жёны заберёт, - в шутку предложил я.
   Однако мои слова были восприняты совершенно серьёзно.
   - Тоже возможно, - согласился старый барон, хотя такого энтузиазма, как при мысли о выдаче замуж дочери, не испытывал.
   Вообще понять его можно. Сначала лишились всего, что получили за долгую службу предыдущему королю, потом фамильных земель и замка, и уже под конец пираты отобрали вообще все деньги и ценности, которые удалось прихватить с собой. Предстояло всё начинать с нуля, и я в этом смысле выглядел перспективным вариантом. Ведь они мне за спасение своего клана обязаны, а при поступлении на службу этот долг хотя бы частично аннулируется, вернее добросовестной службой, а не деньгами отдаётся.
   Его, конечно, нужно будет ещё проверить (их всех), но сама идея принять целый клан, никак и ни с кем не связанный у нас дома, мне показалась интересной. Только для начала ещё нужно выяснить, кем этот барон (имя) служил при своём короле. Сдаётся мне, вовсе не простым гвардейцем.
  
  
  
  Продолжение от: 28.02.2013.
  
   Глава 28
  
   Дим. Попаданец
  
   Перед тем как покинуть гостеприимную бухточку, собрали всех пленных контрабандистов и устроили новый допрос на предмет удобных, но редко посещаемых островов. Уж если кому и обладать подобной информацией, то, прежде всего, именно этой публике. Я пообещал, что в случае сотрудничества оставлю их тут с запасом продуктов и почти целым, но слегка поломанным кораблём. Причём аккуратно поломанным, чтобы было нетрудно починить, но требовало никак не меньше недели времени. То есть нас уже и близко не будет.
   Не то чтобы мы так сильно нуждались в этой информации, да и способов её добыть, ничего не обещая, существовало море. Другой вопрос, что делать с лишним кораблём и пленными? Именно это придумать куда труднее. Просто всех перебить, как советовали некоторые, не хотелось. Вот и совместил. Никто, в принципе, не возражал, даже советчики радикальных мер. Разве что купец не мог понять, как это я могу оставлять такой ценный трофей, как целый корабль.
   - И кто им будет управлять? - задал ему совершенно очевидный вопрос.
   - Заставить пленных пиратов! - уверенно заявил он.
   - Хорошая идея! Как я сам сразу до неё не додумался?
   Присутствовавшие при разговоре Эль, Лара, капитан Хазгант, Ожон Серебряная борода, а также старый барон (имя) с подозрением на меня посмотрели. Никто из них явно идею хорошей не считал.
   - А ты знаешь, - продолжил я, - у меня есть ещё одна, намного лучшая идея. Подарю-ка этот трофей тебе вместе со всеми пленными пиратами. Ты капитан опытный, организуешь из них две команды. Всем хорошо, мы получаем две дополнительные боевые единицы во флот, а ты по возвращении сможешь продать корабль и возместить свои потери.
   Купец сразу скис, так как понял всю невозможность такого плана. Главное, больше столь ценных советов не давал.
   Очень скоро нам рассказали о, как минимум, пяти островках, похожих на этот. Все они иногда использовались контрабандистами в качестве перевалочных баз и имели тайники. После подтверждения Радой правдивости показаний отпустил желающих на берег. Странно, но не все туда рвались. Нашлись и те, кто предпочёл остаться с нами, опасаясь за свою дальнейшую судьбу в пиратском обществе. Помощник убитого своими же коллегами капитана и ещё четверо из первой команды контрабандистов. Эти, видимо, точно знали, чем именно для них всё закончится, и считали, что с нами будет куда безопаснее.
   Естественно, в команду их принимать никто не собирался, но решили, что могут пригодиться. Именно эти пираты начали агитировать не плыть к островкам с удобными бухтами, координаты которых были получены у контрабандистов. Как будто я сам прекрасно не представляю, что именно там нас и будут искать в первую очередь. Собственно, для этих целей об островах и расспрашивал. Очень удобно оказалось, что имеется таких целых пять, да ещё и далеко друг от друга, буквально с разных сторон от места нашей первой остановки. Преследователям будет чем заняться и из чего выбирать.
   Как только наш остров скрылся из виду, приказал менять курс на почти противоположный и плыть в сторону центра Драконьего архипелага. Такое решение у многих вызвало недоумение, только я быстро их убедил в своей правоте. Идиоты среди пиратов, несомненно, встречаются, но не все поголовно. Ложный след обязательно проверят, да наверняка найдутся и те, которые быстрей других поймут, что как раз там ловить нечего. И самое последнее направление, в котором нас станут искать - это в сторону центра. Главное - случайно там ни на кого не нарваться. Шансов было не так уж много, всё зависело от того, как быстро найдем место, в котором можно спрятаться. Чем меньше будем мотаться в этих водах, тем лучше.
  
  
  Продолжение от: 01.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако стоило свернуть к северу от очередного островка, как контрабандисты, которые предпочли остаться с нами, сильно забеспокоились. Начали нести какую-то чушь о страшных морских чудовищах. Если отбросить все архитектурные излишества, то членораздельным из этого было лишь то, что половина всех заплывавших в эти воды не возвращалась. Причин не верить местным обитателям у меня не было, но всё равно стоило для начала расспросить.
   - Неужели тут сохранились драконы? - усмехнулась Анжа, которой все опасности были нипочём.
   - Русалки! - со страхом сообщил самый разговорчивый из пленных.
   - Не понял?! - удивился я. - Они тут у вас настолько некрасивые, что называются страшными морскими чудовищами?
   - Красивые. Даже очень. И поют прекрасно. Заслушаешься и не заметишь, как сам за борт прыгнешь.
   - С этим мы как-нибудь справимся, - вмешалась Эль. - Чары голоса обычно слабы даже у сильных магов. Им вообще далеко не любой поддаётся, да и надёжную защиту поставить нетрудно.
   - Если бы только голоса, - ответил пират. - Русалки ездят по волнам на крупных разумных дельфинах.
   - Тоже не страшно.
   - И управляют настоящими морскими чудовищами разных видов. Мелкие, размером с человека, по ночам забираются на палубу и вырезают там всех, кого находят. Почему-то никогда не суются ни в трюм, ни в каюты. А крупные способны топить или переворачивать корабли целиком.
   - К счастью, русалки и их чудовища живут только в районе нескольких десятков не нужных нам мелких островков, и если за пределы своей территории заплывают, то сами никого не трогают и вообще стараются лишний раз не показываться. Но собственные воды при этом всегда защищают.
   - Подожди, - не до конца понял я. - Если островки никому не нужны, то в чём проблема?
   - В том, что расположены на одном из главных путей, и каждый раз приходится делать очень приличный крюк.
   Было ясно, что пираты не пересказывают услышанные в портовых тавернах небылицы, а говорят о том, что видели сами. Половина случайно или с умыслом сунувшихся в воды, где живут русалки, всё-таки возвращалась. То ли морские жительницы не всех могли поймать, то ли специально отпускали, чтобы было кому рассказывать страшные истории, то ли существовали какие-то неизвестные пиратам правила, придерживаясь которых можно ничего не опасаться, и случайно их не нарушившие выживали.
   Проверять на себе никто не собирался, поэтому было принято решение обогнуть потенциально опасные воды, проплыв по самой их кромке. ППлохо, что именно тут как раз и проходит один из путей, но сами морские разбойники предпочитают делать крюк чуть побольше и не приближаться к проклятым водам. Оставалось надеяться, что пронесёт.
   Не зря мы всё-таки согласились взять с собой контрабандистов. Они плавали тут везде и даже по этой кромке неоднократно проскальзывали. На трофейной карте были обозначены только самые крупные острова архипелага и лишь некоторые мелкие на главных путях. Опасная зона, кстати, тоже была отмечена пунктиром и рисунком русалки в центре. Однако без пояснений ни за что не догадаешься об истинном значении таких отметок.
  
  
  
  
  Продолжение от: 02.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Сначала всё шло просто замечательно. Плыли себе, никого не трогали, и, самое главное, никто не трогал нас. Пока очередным утром я вдруг не обнаружил, что это самое утро не спешит начинаться. Вообще-то мог и слишком рано проснуться, такое тоже иногда бывало. Спящие с обеих сторон Эль с Ларой такую версию подтверждали. Однако слабый непривычный свет, проникающий в иллюминаторы, всё-таки вызывал подозрения. Встать с узкой корабельной койки, не потревожив при этом обнявших меня ушастых, не представлялось возможным. Да и не пришлось. Светлая, то есть Лара, повела ухом, видимо, учуяв, что я проснулся, открыла один глаз и спросила:
   - В чём дело, дорогой?
   - Утро не настоящее, - только и нашёл, что ответить ей.
   Лара подняла бровь в некотором удивлении, открыла второй глаз, повернула голову в сторону ближайшего иллюминатора и посмотрела уже туда.
   - Туман, - констатировала она.
   После чего собралась спать дальше, используя моё плечо в качестве подушки.
   - Как бы с курса не сбились? - высказал своё опасение я.
   - Не думаю, - ответила тоже проснувшаяся Эль.
   - Но я всё равно пойду посмотрю.
   Ушастые возражать не стали и выпустили меня из своих объятий. Оделся и потопал к выходу. Снаружи действительно был туман. Причём с очень большой буквы "Т". Сплошная белая стена, через которую с трудом проникал солнечный свет. Вытяни руку и не увидишь уже локтя. Пошевелил пальцами и вроде что-то заметил. Только трудно сказать, глаза тому причиной или сигнал от мышц наложился на тот центр в мозгу, который отвечает за зрение. Ведь если в полной темноте зажмуриться и потом пошевелить рукой, то тоже начинаешь "видеть" её силуэт.
   Обо всём этом я размышлял совершенно отстранённо и одновременно прикидывал, как бы из каюты добраться до мостика и при этом не заблудиться? Вдоль вот этой стенки до лестницы, там, помню, удобные перила, потом направо, затем... Точный маршрут, наконец, сформировался в голове, и я пошёл не спеша, стараясь всё время держаться за что-нибудь рукой. Так добрался до мостика. И что? Всё равно ни черта не видно!
   Однако было прекрасно слышно всех, там находящихся. Поэтому быстро узнал, кто, что и почему. А также причину, по которой мои жёны ничуть не переживали из-за тумана. Корабль лежал в дрейфе, и хитроухие, в отличие от меня, это почувствовали даже спросонья.
   Немного поговорил с капитаном Хазгантом и выяснил всё, что хотел узнать. Навигация вполне возможна и в таких условиях. Радары и спутники, понятно, отсутствуют, но магический мир может предложить и свои интересные решения. Однако капитан сразу предпочёл лечь в дрейф. Его коллеги на других двух кораблях приняли аналогичное решение. Риск заблудиться или свернуть сильно не туда вообще отсутствовал, налететь на землю имелся, но столь мизерный, что его не стоило учитывать, а потерять друг друга было уже вполне реально.
   Два других судна пришвартовались к нашему флагману с обеих сторон, создавая таким способом общее пространство. Оставалось ждать погоды.
  
  
  
  Продолжение от: 03.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Как по мне, прятаться от пиратов в тумане можно ничуть не хуже, чем на необитаемом острове. Большинство со мной были полностью согласны. Если кто и придерживался абсолютно противоположной точки зрения, то это конь Эледриэль Миг. Но его, понятно, никто не спрашивал. Шансы, что кто-то случайно проведает одинокий островок, на самом деле даже больше, чем нарваться на того же самого в непроглядной мгле. Ведь тут он может в сотне метров мимо проплыть, и мы об этом никогда не узнаем.
   И ещё этот туман показался откровенно аномальным. Тоже не мне одному. В первую очередь опросили контрабандистов, бывает такое в этих местах и насколько часто? И не магическая ли его природа? Оказалось, случается. Не то чтобы очень часто, но и чем-то небывалым не считается. Природы никто не знает, да и не выяснял. Почти не мешает, и ладно. Назвали явление дыханием драконов и успокоились. Правда, бывает, что вообще весь архипелаг затягивает, но дня на два-три, не больше. Потом так же внезапно исчезает, как и появляется.
   Те два дня, которые продержался густейший туман, может, кто и скучал, но я со своими жёнами (настоящими, орчанка не в счёт) точно нет. Вынужденное безделье - хороший повод больше общаться с детьми. Простая звуковая связь без изображения, конечно, не давала полноценного эффекта, но всё равно лучше, чем ничего. Ив с Марой тоже были в восторге, что папа с мамами могут им уделять почти всё время.
   Впечатление, что детки скрывают что-то очень с их точки зрения важное, нас и дальше не покидало. Однако ушастики каждый раз умело уходили от неудобных тем. То просили наконец познакомить с новой тётей Сризкой (обойдутся!), то признавались в своих мелких проделках, то рассказывали о совсем не мелких событиях в княжестве, о которых в прошлые разы "забыли" даже упомянуть. (Тут можно привести несколько примеров. У кого какие идеи или пожелания?)
   Мы не пытались давить на детей авторитетом и требовать, чтобы немедленно всё рассказали. Самим давно стало интересно, как долго Ив с Марой сумеют так играть и не проговорятся ли?
   Утром третьего дня обнаружили, что туман заметно поредел, превратившись из аномального в почти нормальный. Да и ветер появился, пусть и слабый, но способствующий улучшению погоды. К сожалению, обнаружилось не только это. Совсем недалеко зимовали, в смысле, пережидали туман, как и мы, четыре корабля. Один большой, точно не уступающий нашему основному, и три поменьше.
   Это с первого взгляда показалось, что и они тут дрейфуют, как и мы, почти сразу поняли, всё куда хуже. На самом деле у пиратов не было никаких причин, чтобы ложиться в дрейф и терять несколько дней. Они просто медленно плыли, да и то по причине очень слабого ветра. И надо же было такому случиться, что видимость улучшилась в тот самый момент, когда находились рядом с нами. Поэтому и остановились, чтобы проверить, кто такие. В результате мы попали в опасное положение. Три корабля, пришвартованные друг к другу, совершенно не готовые ни убегать, ни сражаться.
   Естественно, стали готовить свой плавающий остров в тот самый момент, как поняли, что не одни. Но увы, вся инициатива была на стороне противника, и по любым подсчётам выходило - в лучшем случае едва успеем расцепиться и поднять паруса.
   Повезло. Пираты совсем не спешили. Да и с чего мы взяли, что они обязаны немедленно нападать сразу, как только заметят точку на горизонте? Тут ведь их воды, где по определению не может быть чужаков. Увидели незнакомые корабли, сразу предположили, что это чья-то добыча, и решили подойти поближе, посмотреть, кому это так крупно повезло? Вдруг помощь какая нужна? За соответствующую плату, разумеется. Здесь ведь что-то вроде тайного государства, а не подобие Тортуги, где в порту все друг другу береговое братство, а на море - законная добыча.
  
  
  Глава 29
  
  Продолжение от: 04.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Группа парусников вообще какое-то время стояла, ничего не предпринимая. Затем от неё отделился один корабль и неспешно направился в нашу сторону. Однако все прекрасно понимали - это всего лишь отсрочка, и боя избежать никак не получится. Разве что у них на борту тоже народу по минимуму. Теоретически возможно, ведь пираты находятся в собственных внутренних водах, о которых посторонним вообще ничего не известно. На практике я в этом сильно сомневался.
   Пленные тут же подтвердили правильность моих предположений. Командой, урезанной до самого минимума, предпочитают обходиться только контрабандисты вроде них самих. Этим и лишние свидетели совсем не нужны, и прибыль потом делить приходится между меньшим количеством сообщников. Остальные для плавания во внутренних водах полных абордажных команд, понятно, не набирают, но и совсем без охраны не остаются. Всё же пираты, и до конца друг другу не доверяют. Да и за рабами, которые активно используются всеми, кроме тех, кто покидает Драконьи острова, кому-то присматривать необходимо. В любом случае на нас сил хватит.
   - Фактором внезапности получится воспользоваться только в случае с подплывающим единичным кораблём, если нападём первыми, - объявил капитан Хазгант. - Но это всё равно ничего не даст.
   - Почему? - спросил я.
   - Быстро захватить или обезвредить не выйдет. Остальные подоспеют, скорей всего, в самый разгар боя, поэтому даже шансы не уравняем, а наоборот, загоним себя в ловушку.
   - Я бы могла запрыгнуть к ним на борт и устроить пиратам весёлую жизнь, пока вы занимаетесь остальными, - предложила Анжа. - Гарантирую, какое-то время им точно будет не до вас. Главное, позже не забудьте меня подобрать.
   - Напомнить, чем закончилось твоё прошлое подобное приключение? - спросил капитан.
   - Это получилось случайно, - отмахнулась хвостатая.
   - Мы не можем полагаться на случай.
   - Тогда сделаю я, - вдруг заявила Лара.
   Мне это сразу не понравилось.
   - Как? - спросил тем временем Хазгант.
   - Снаружи корабль от магии защищён хорошо, быстро не пробить и архимагу, в то время как изнутри намного более уязвим. Перепрыгну первой на борт и пройдусь там стихией огня. Утопить не утоплю, но из строя точно выведу.
   - Нет! - воскликнул я. - И в любом случае без меня никуда не пойдёшь!
   - И зачем ты там нужен? - спросила жена. - У нас и так мало людей, хорошо владеющих оружием, и для каждого найдётся дело.
   Того, что ей не только пиратов жечь придётся, но ещё и за мной приглядывать, Лара озвучивать не стала, но я её прекрасно понял.
   - Прикрою из магобластера, - ответил на формальный вопрос. - Эль с Радой с соседнего корабля не факт, что смогут. Даже скорей всего нет, защиту-то без полной сцепки кораблей никто не отменял.
   Ничего не вышло. Моя тёмная жена, если надо, умеет быть очень убедительной. Муж, конечно же, всегда прав, но иногда и он ошибается.
   - Анжа, пойдёшь с ней! - приказал я. - Проследи, чтобы ничего не случилось. И ты, Сризка, тоже.
   Никто против этого возражать не стал, и я принялся на ходу придумывать оставшуюся часть плана.
  
  
  
  Продолжение от: 05.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Никто против этого возражать не стал, и я принялся на ходу придумывать оставшуюся часть плана:
   - Думаю, вполне логично предположить, что разведчик явно подойдёт к самому большому нашему кораблю.
   - Скорей всего, - согласился капитан Хазгант. - Я бы сделал точно так же.
   - Поэтому Лара, Анжа и Сризка прыгают с этих мачт. Нам же тем временем необходимо поступить нестандартно.
   - Как именно? - с подозрением спросила жена.
   - Я возглавлю второй корабль, и мы в свою очередь как можно быстрее направимся к пиратскому флагману. В первый момент никаких подозрений возникнуть не должно, так как будет выглядеть ответным визитом вежливости. Купец с небольшой задержкой пойдёт за мной.
   - Даже если не учитывать ещё двух пиратов, допустим, мы их оттянем на себя, всё равно никаких шансов, - высказал своё мнение Ожон Серебряная Борода.
   - Захватить - да, - согласился я. - Но для нас, в отличие от противника, и ничья - победа. А размен малого корабля на флагман - тем более. Поэтому просто тараним и, не вступая в абордажный бой, пересаживаемся на следующего за нами торговца. Утопить не утопим, но из строя на какое-то время точно выведем. В остатке получим наши большой и малый корабли против двух малых пиратских.
   - Нет! И в любом случае без меня никуда! - повторила мои недавние слова Эледриэль.
   Ларинэ согласно кивнула, ей поздно было что-то говорить. Спорить не имело смысла, и я не стал. Будет сидеть высоко на мачте, там безопаснее. Снайпер в любом случае пригодится.
   - Даже если всё получится, что не факт, выигрыш по кораблям ещё ничего не даёт, - предупредил капитан Хазгант.
   - Знаю, но пиратам наша ситуация точно неизвестна. Возможно, и не решатся нападать. И в любом случае уже поздно придумывать что-либо другое. Они уже близко.
   Мы успели!
   Когда устремились к флагману, не экономя амулет, перераспределяющий вектор силы ветра, увидел сзади всполохи огня на пиратском корабле. Значит, Лара уже начала. Надеюсь, с ней ничего не случится. Однако нужно было думать о выполнении собственной задачи. К счастью, ветер успел усилиться и окончательно разогнал остатки тумана. Появился шанс нанести достаточно разрушительный удар, а то это было, пожалуй, самой слабой частью плана.
   Чтобы противник раньше времени не догадался о реальных наших намерениях, приказал держать такой курс, по которому можно подумать, будто мы собираемся подойти к борту борт и начать абордаж. Самое логичное решение, если не знать, сколько бойцов на корабле. Ну а то, что в самый последний момент мы собираемся резко развернуться, они узнают уже слишком поздно и ничего не смогут предпринять.
   Понятно, что максимальный урон тараном можно нанести, если его произвести строго под прямым углом. Но кто же позволит нам это сделать? Достаточно предполагаемой жертве немного развернуться, и вся энергия уйдёт в скользящий удар. Вот и приходилось надеяться, что сумеем получить угол близкий к желаемому.
  
  
  
  Продолжение от: 06.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   На этот раз богиня удачи была на нашей стороне, всё получилось в точности, как и планировалось. Пираты вообще не стали ничего предпринимать, хотя и поняли, что мы вовсе не их коллеги, подплывающие с ответным визитом вежливости, а чужаки, задумавшие абордаж. Раз добыча сама идёт в руки, зачем ей мешать?
   Резкий поворот и сразу удар. Именно этого ожидали, но всё равно многие попадали (хорошо хоть, за борт никто не улетел!). Я, кстати, тоже не удержался на ногах, потому что больше переживал вовсе не за себя, а о том, как бы Эль не свалилась с мачты. Эльфийке как раз ничего не сделалось. У ушастых это врождённое, ураган скорее вырвет дерево с корнями, чем стряхнёт с веток кого-то из их племени. А тут специально приспособленные для удобного лазанья даже в шторм снасти.
   Враги к такому удару заранее не готовились, и всё же у них на ногах сумело устоять куда больше народу. Разница в массах кораблей сыграла свою роль. Пираты опомнились раньше нас и бросились на абордаж. Ведь они именно его и ожидали, а через борт прыгать или через разбитый нос, уже частности. Эти развалины, кстати, их неплохо сдерживали, не давая кинуться всей толпой.
   Пока не подошёл торговец, чтобы эвакуировать нас с обречённого корабля, приходилось обороняться. Причём по возможности лучше вообще никого не пускать на палубу, чем отбиваться, забаррикадировавшись на корме. Ближе к спасению - да, но легко можно и не дождаться. К счастью, нос нам помяло основательно, и, не сцепись корабли намертво во время столкновения, мы бы уже наверняка начали тонуть. Главное, в результате образовался приличный завал покорёженного дерева, оборонять который можно было и десятком против намного превосходящих сил противника. А ещё стоило иметь в виду мой магобластер и лук Эль.
   Первую атаку отбили легко. Можно сказать, играючи. Понятно, из-за благоприятного стечения обстоятельств и внезапности, поэтому не стоило надеяться, что так будет всё время. Вторая была куда более обдуманной и осторожной. Плюс к тому, пираты достали луки. К счастью для нас, толку от последних вышло немного. Прежде всего потому, что основной мишенью выбрали меня. Это были вовсе не тяжёлые гномьи арбалеты, и все стрелы, попавшие в мифриловую кольчугу, даже не заставили попятиться назад, не говоря о сбивании с ног. Да и Эль в первую очередь уничтожила именно стрелков.
   Пираты опять понесли потери и больше энтузиазмом не горели. До подхода купца всё шло приемлемо, а стоило нам оставить завал на носу, как начались проблемы. Пираты легко прорвались на палубу. Отступать приходилось с боем и под серьёзным натиском. Я отходил последним, являясь самым непробиваемым. Да ещё был вынужден постоянно следить, чтобы Эль не отстала. Но всё обошлось.
   Как только отчалили, подвели итоги. Можно сказать, нам сильно повезло и легко отделались. Четверо раненых, трое из которых лёгкие. Когда Эль в первую очередь принялась лечить меня амулетом с магией жизни, который когда-то сама и сделала, понял, что раненых всё же пять. Я и не заметил, когда меня успели достать. Причём трижды.
   Пока Эль исцеляла меня, а затем и остальных, сам я следил за покинутыми нами кораблями. Стоило от них немного отойти, и стала видна общая картина. С нашим и так всё было ясно - не жилец. Нос в гармошку - с такими повреждениями никуда не уплывёшь. С пиратским флагманом не всё так радужно. В борту то ли пробоина, то ли серьёзная вмятина. Затонуть с такой в любом случае не затонет, но и резво бегать по волнам наверняка не сможет. В принципе, именно это нам и требовалось, от одного возможного преследователя точно избавились. А если учесть, что на повреждённом трофее ещё и весь груз остался, на перетаскивание которого у нас не было никакого времени, то есть вероятность, что не пожелают его терять и не станут раньше времени избавляться.
   У противника, так или иначе, минус два.
  
  
  
  Продолжение от: 07.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Теперь стоило посмотреть, чем занята оставшаяся пара? Как бы сейчас именно на нас не напали, посчитав самым слабым звеном.
   Надежда на то, что они, под впечатлением наших быстрых и столь эффектных побед, предпочтут не связываться, не оправдалась. Сама скорость нас и подвела. Не было у противника времени на обдумывание ни впечатлений, ни ситуации. Пара оставшихся пиратов именно в этот момент пыталась брать на абордаж наш флагман. Или даже не пыталась, а именно брала. Было желание сплавать назад и забрать Лару, но это могло оказаться серьёзной ошибкой, придётся потом. Приказал как можно быстрее идти на помощь нашему капитану.
  
  
   Хазгант. Капитан
  
   План, придуманный князем Ва'Димом, мне откровенно не понравился. Оригинальный, неожиданный и... невыполнимый. Слишком уж многое в нём было оставлено на волю случая. И вообще некоторые моменты сомнительны даже при благоприятных обстоятельствах. У него имелось только одно неоспоримое достоинство - отсутствие чего-то другого. В такой короткий срок лучше и не придумаешь. Оставалось пытаться выполнить с надеждой на то, что хоть какая-то часть получится, а дальше уже действовать по обстоятельствам.
   Первая часть плана прошла без нареканий. В этом, в общем-то, никто особо и не сомневался. Проскользнул мимо неспешно приближающегося к нам корабля, давая Ларинэ, Анже и Сризке перепрыгнуть на его мачты. Совсем впритык не подходил, но с помощью канатов у них получилось долететь. Отплывая, увидел сзади всполохи боевой магии. Эта троица точно имеет все шансы справиться.
   У нас была своя задача. И, к сожалению, по наилучшему её выполнению решения принимать пришлось не мне. Сначала один, а затем и второй малые корабли противника устремились в мою сторону. Пираты разделились и стали приближаться на приличном расстоянии друг от друга, не давая никаких шансов оставить обоих с одной стороны. Практически одновременно оказались один с правого, а другой с левого борта. Начался неравный бой.
   С одним я, может быть, и справился бы, но с двумя никак. Нас постепенно теснили. Очень скоро палуба осталась за пиратами. Сильно не хватало двух сумасшедших: Анжи и Сризки. Хотя старина Ожон тоже вспомнил молодость и дорого продал противнику каждый шаг, на который отступил. В любом случае уже вскоре мы были полностью вытеснены с палубы.
   Нас на мостике собралось совсем мало. Я, Ожон Серебряная Борода, десяток матросов и эльфийка Радмилиэль. Она сначала стреляла из лука с мачты, потом, когда закончились стрелы, взялась за боевой амулет и била магией. Только тот дал всего дюжину огненных шаров, и результативность у них была даже ниже, чем у стрел. Тогда остроухая спрыгнула вниз с луком в левой руке и мечом в правой. Прорывалась к трупу убитого ею ранее пирата, выдёргивала стрелу, пускала в следующего, и так несколько раз.
   Хотя я и негативно отношусь к перворожденным, но вынужден признать, эта эльфийка очень помогла нам при отступлении. Теперь стоит рядом вся в крови, как своей, так и чужой. Тут вообще нет ни одного не раненного. Вон, даже один из контрабандистов с нами, и тот весь в крови. Остальные его коллеги погибли. И нам осталось совсем недолго. План князя Ва'Дима оказался хорош только в одном - пиратов сегодня перебили втрое, а то и вчетверо больше, чем они нас.
   - Рано вы собрались умирать, - вдруг заявила Радмилиэль.
  
  
  
  Продолжение от: 08.03.2013.
  Всех читательниц с днём уставших тюльпанов!
  
   Хазгант. Капитан
  
   - Рано вы собрались умирать, - вдруг заявила Радмилиэль.
   Будто мои мысли прочитала. Или так и есть? Ведь она не только маг жизни, но и разума тоже, как до этого Эледриэль. Однако куда важнее был смысл слов эльфийки. Посмотрел в указанную её глазами и ушами сторону (даже не подозревал, что эльфы умеют ими шевелить) и увидел быстро приближающийся наш корабль. Раньше совершенно некогда было смотреть, как там дела у князя. Теперь понял, что хотя бы у него всё получилось и теперь спешит на помощь.
   Небольшой торговый корабль причалил к борту одного из сцепленных с нами пиратов, и туда сразу стали прыгать вооружённые люди. Практически мгновенно смели немногих находившихся там противников и принялись за подбегающих. Вскоре перебирались уже к нам на борт.
   На этот раз такого ожесточённого боя, как тот, через который пришлось пройти мне и моим людям, не случилось. Мы успели основательно проредить пиратов и хорошо при этом вымотать. Продолжать драться, как в самом начале, да ещё и со свежим противником, они уже не могли. А тут ещё новые эльфийские стрелы, опять начавшие прилетать откуда-то сверху. Они окончательно сломили морских разбойников.
   Хотел бы помочь и атаковать ещё и со стороны мостика, но на это просто не было сил. Максимум, что могли сделать, просто добивали пиратов, пытающихся сунуться в нашу сторону. Все кроме Радмилиэль, эльфийка вновь взялась за лук. Три стрелы прилетели сверху и вонзились в деревянный настил прямо у её ног. Должно быть, Эледриэль поделилась. Вскоре противник был вытеснен на последний корабль и добит уже там.
   - Быстро отцепляем лишние посудины, выкидываем за борт всё, что мешает, и плывём за Ларой! - начал командовать князь. - Вдруг ей нужна помощь!
   Только он вскоре понял, что переоценил наши силы. Потери оказались слишком большими. Ва'Дима это не остановило. Он оставил половину людей с торговца нам приводить корабль в относительный порядок, а сам отправился забирать жену.
   Поскольку какое-то время имелось, не стали спешить и избавляться от двух захваченных кораблей. Сначала стоило посмотреть, что там в трюмах. Ценных товаров не нашли, но обнаружили загнанных в самый низ рабов. Я не стал разбираться что к чему, а сразу погнал всех помогать наводить порядок и выбрасывать трупы пиратов за борт (последнее делалось с заметным энтузиазмом). Вернётся князь Ва'Дим, пускай сам решает, что с ними делать, а сейчас для любых рук работа найдётся.
   Князь успел рассказать, чем закончился его таран. Полного выведения большого корабля из строя, как и предполагалось, не вышло. И я теперь больше всего опасался, как бы повреждённый пиратский флагман не надумал избавиться от застрявшей в борту обузы и не поплёлся в нашу сторону, пока мы сами не восстановили судоходные качества. Ва'Дим, понятно, человек сухопутный и мало что в морском деле понимает, иначе не рассказывал бы о вмятинах в борту пирата. Деревянные корабли не мнутся, а ломаются, поэтому там несомненно пробоина, весь вопрос в её размерах. Но доползти до нас, скорей всего, при большом желании и так смогут.
   Однако те в любом случае не спешили продолжать бой. Только нам от этого не стало легче. На горизонте показались паруса. Ещё одна четвёрка кораблей, и это как минимум. Можно было не сомневаться, кому именно они принадлежат. Совсем некстати именно сегодня рассеялся этот драконий туман. Кто ему запрещал продержаться ещё хотя бы денёк?
  
  
  
  Продолжение от: 09.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   С Ларой было всё в полном порядке. Однако прежде чем броситься обнимать жену, внимательно её осмотрел с ног до головы. Точно ни царапины! Она меня, кстати, тоже окинула взглядом. Явно заметила наскоро исцелённые раны и укоризненно посмотрела на Эль, мол, не уберегла. Но всё равно обнялись все втроём. Бой был трудным, шансы невысоки, а мы выжили.
   Анжа тоже осталась невредимой, хотя и вся в чужой крови. Сризке повезло чуть меньше. Полуорчанка успела заработать несколько неглубоких порезов, на которые, впрочем, не обращала внимания.
   Что самое интересное, троица не просто парализовала своим присутствием корабль, сумев продержаться до нашего подхода, как и было запланировано. Нет, они втроём сумели его полностью захватить! Правда, управлять теперь тем, что осталось, было некому. Полтора десятка рабов не в счёт. Да и сгоревшие паруса никогда не улучшают ходовых качеств судна.
   Кстати, о рабах. Ларинэ уже успела их мобилизовать, пообещав свободу и гражданство в нашем княжестве. Вот только не все такой перспективе обрадовались. Захваченные пиратами и превращённые в рабов не собирались упускать представившийся случай, а некоторые из родившихся на Драконьих островах вовсе не были уверены, что изменения в их судьбе окажутся к лучшему.
   - Кто хочет, плывут с нами, остальные могут оставаться. Уговаривать никого точно не собираюсь, - объявил я.
   В результате двенадцать решили перейти к нам на борт, а трое остаться. Освобождённые рабы присоединились к нам не с пустыми руками. Поняв, что никто не планирует собирать трофеи, похватали кто оружие, кто доспехи, а кто кое-какие вещи из кают. Я не возражал. Обзаведутся благодаря ничего не стоящей мне щедрости собственностью - тоже плюс.
   Едва вернулись к основному кораблю, увидели на горизонте паруса. Опять пираты! Четыре крупных корабля. Теперь совершенно не имело значения, насколько они укомплектованы, нам и с одним не справиться. Не увидев другого выхода, я отдал приказ сворачивать в опасную зону, в расчёте, что местные туда не полезут. Ожидания оправдались не в полной мере, два пирата решились нас преследовать, два других остались на месте выигранного, но покинутого нами морского сражения.
   Очень скоро выяснилось, что корабли противника быстроходнее наших и проверить, насколько глубоко пираты готовы проникнуть в воды русалок, не выйдет. По всему выходило, что они нас нагонят намного раньше. К тому же у них оставались ещё свежие амулеты, перераспределяющие вектор силы ветра, а мы свои уже израсходовали во время боя, и зарядятся они нескоро.
   - Эль, Лара, помните, на лунной базе русалки приветствовали нас какой-то песней на непонятном языке? - спросил я ушастых.
   Эльфийки недоумённо кивнули. Помнить-то они помнили, особенно то, что я заслушался и засмотрелся на обнажённых подводных жительниц, только не понимали, с чего это вдруг заговорил об этом именно сейчас?
   - Тогда пойте её или что-нибудь максимально похожее. Только громче! - приказал я.
   - Зачем? - спросила Эль.
   - Чтобы преследователи подумали, будто страшные хозяева этих вод где-то рядом, - пояснил я. - Согласись, если матросы хором затянут, никого не обманешь, а если вы с Ларой запоёте, то только эльфийское ухо и сможет определить, что точно не русалки.
  
  
  
  Глава 30
  
  Продолжение от: 10.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Ушастые, наконец, поняли мою идею и затянули в два голоса нечто очень похожее на ту песню, которую нам довелось услышать на виртуальной лунной базе. А может, и ту самую, лично я вообще от оригинала не сумел отличить.
   Над водой звуки иногда разносятся очень хорошо и далеко. Это был как раз один из таких случаев. Эффект получился потрясающий. Оба преследователя остановились как вкопанные, словно кто-то резко нажал на тормоза. Потом они быстро развернулись и рванули в обратную сторону, явно с использованием амулетов. Хитрость сработала как нельзя лучше, только имела и неожиданные последствия. Откуда-то издалека донеслось ответное пение.
   Убегать в ту же сторону, что и пираты, мы, понятно, не стали. Кроме всего прочего, даже неудобно как-то, вроде сами и позвали хозяев этих вод. Но и прямо на всякий случай тоже не поплыли. Оба наших корабля легли в дрейф, в ожидании, что будет дальше.
   Ждать пришлось совсем недолго. Пение несколько раз повторялось, всё ближе и ближе, однозначно показывая, что его источник стремится к нам. Потом среди волн появились крупные дельфины. Сначала сами по себе, затем и с русалками на спинах. От одной опасности мы гарантированно спаслись, как бы теперь лекарство не оказалось страшнее болезни.
   Весь мой расчет строился на том, что, услышав знакомую песню, русалки как минимум заинтересуются, кто мы такие, и не станут топить сразу. Вернее, поначалу вообще никакого расчета не было, просто нашёл единственный выход и им воспользовался, а уже задним числом объяснил, какой весь из себя умный и хитрый. Даже строчки из песни под это дело вспомнил:
  
   "Самоубийца!" - слышу за спиной.
   Но знаете, на том, на этом свете ли,
   Я не вступаю в безнадежный бой.
   Там выход был. Вы просто не заметили.
  
   Особенно актуально звучало продолжение:
  
   Стратег? Ну да, возможно я такой.
   Один клинок - на сотню небожителей?
   Я не вступаю в безнадежный бой.
   Я собираюсь выйти победителем.
  
  * Песня "Безнадёжный бой". Автор Альвар.
  
   Эти слова были более уместны, когда разрабатывался план почти безнадёжного последнего морского сражения, но и теперь попали в точку. В любом случае всё вышло именно так, как я спланировал, пусть и задним числом. Обнажённая красавица, восседающая на дельфине, дождалась, пока её рассмотрят все желающие, после чего пропела короткую фразу. Это явно было не частью первой песни, а уже обращение к нам. Естественно, никто ничего не понял.
   - Мы вас приветствуем и просим убежища, - пропела в ответ Эль на общем языке.
   Водная жительница отрицательно покачала головой. К счастью, это был всего лишь знак того, что она тоже ничего не поняла. У меня возникло впечатление, что сам язык русалка узнала, просто не владеет им. Потом она сделала ещё одну попытку:
   - Кто вы такие и откуда знаете слова нашего древнего приветствия? Этот вариант известен только жрицам глубинного храма!
   Несколько раз прокрутил на языке "древнее приветствие", пока до меня вдруг не дошло, что оно действительно в самом буквальном смысле древнее. Русалка обращалась к нам на общем языке, каким он был во времена Первой Великой войны.
  
  Если кому интересно, полный текст песни и МР-3:
  
  Альвар - Безнадежный бой
  
  "Самоубийца!" - слышу за спиной.
  Но знаете, на том, на этом свете ли,
  Я не вступаю в безнадежный бой.
  Там выход был. Вы просто не заметили.
  ...
  Стратег? Ну да, возможно я такой.
  Один клинок - на сотню небожителей?
  Я не вступаю в безнадежный бой.
  Я собираюсь выйти победителем.
  ...
  Вообще-то, знаешь... план был неплохой.
  Немного подкачало исполнение.
  Я не вступаю в безнадежный бой.
  Зверь не способен к саморазрушению.
  ...
  Прощай. Прости. Я скоро за тобой,
  Похоже не успеешь и соскучиться.
  ...
  Я не вступаю в безнадежный бой.
  Я просто - в бой.
  И дальше - как получится.
  
  МР-3:
   href=http://yadi.sk/d/RAOUQ_G039Rcb
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 11.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Несколько раз прокрутил на языке "древнее приветствие", пока до меня вдруг не дошло, что оно действительно в самом буквальном смысле древнее. Русалка обращалась к нам на общем языке, каким он был во времена Первой Великой войны. И я её понял! Эль, Лара и Анжа - тоже. А ведь он давно забыт. Ни они, ни я этого языка никогда не слышали. Вернее не так, несколько фраз когда-то рыжая Ли перевела, но этого точно недостаточно. Выходит, когда находились на луне в виртуале, созданном коллективным разумом, нам этот язык в головы всё же вставили. Хоть какая-то польза. Только странно, почему этот остался, а русалочий нет? Хотя совсем не помню, на каком языке мы с ними тогда разговаривали.
   - Мы путешественники, - ответил я. - А песню слышали от представительниц вашего народа, когда гостили у них в подлунном море.
   Удивил. Причём очень сильно. Можно было не сомневаться, что теперь нас точно топить никто не будет. Во всяком случае, сразу. Так и оказалось. Дельфинья всадница попросила никуда не уплывать, пока она не сообщит своей королеве.
   - Королева - это, конечно, хорошо, но нельзя ли нам подождать на каком-нибудь острове? - поинтересовался я. - И очень желательно, непосещаемом пиратами, а то у нас с ними возникли некоторые разногласия, в результате чего приходится убегать.
   - Можно. Плывите в ту сторону. О пиратах не беспокойтесь, их сюда не пустят.
  
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   Опять Дим пялится на обнажённую грудь русалки. Причём сама по себе она мужу не так интересна (будто он их не видел самых разных). Человек исподтишка на нас с Ларинэ поглядывает. Как мы отреагируем. А никак! Сейчас совсем не время в сцены ревности играть.
   Ещё один рассказ лунных жителей оказался правдой. Они вообще напрямую старались не врать, но угадать, что имелось в виду, практически невозможно. Из их пояснений следовало, будто совсем немногие русалки легли в саркофаги, при помощи которых слились в единый разум, большинство предпочло воспользоваться порталом и перебраться на планету. Подводным жителям не так важно, какие войны бушуют на суше. Оказывается, их потомки прячутся на этих островах уже пятнадцать тысяч лет, и во всём мире о них никто толком ничего не знает, кроме смутных слухов, что где-то живут русалки. И ведь даже воспоминания о пришедших с луны предках сохранить сумели. Мы, эльфы, о том, что когда-то не делились на светлых и тёмных, давно забыли.
   Пока неспешно плыли в указанном направлении, мы с Радмилиэль занимались ранеными. Исцеляла, конечно, только она, а я помогала советами. Работы было очень много, а опыта у мага стихии огня в целительстве, наоборот, крайне мало, без меня она вообще только силой в чистом виде и действовала. Последний бой нам обошёлся очень дорого. На главном корабле из выживших не ранеными остались только прятавшиеся в самых нижних помещениях трюма дети и женщины из клана (Фамилия). Все их мужчины серьёзно пострадали.
   Никогда бы не поверила, что так скажу, но быстрее бы эта дракона прилетала! Надеюсь, уже скоро. Хотелось бы отсидеться в безопасных водах, пока всё не кончится. Только, зная наше "везение", боюсь, приключения могут найти нас где угодно, а у водных жителей и подавно.
   Заметила одну странную вещь: хотя лечила раненых Радмилиэль, но при этом не только она, но и я невероятно устала. Такое впечатление, будто осталась связь с моим телом и я получаю если не все, то самые сильные его ощущения. В любом случае вечером представилась возможность отдохнуть, и я не собиралась её упускать.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 12.03.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   Лучший отдых - это возможность пообщаться с детьми. Только рано я успокоилась. Мариэль с Иваниилом на этот раз нас "обрадовали", проговорившись, что нашли в библиотеке мои старые недописанные дневники о Великой Миссии. Сколько же лет прошло? Для эльфа - так пустяк, а всё равно впечатление, будто было это уже давно. Казалось, ещё вчера познакомилась со странным северным варваром, а на деле столько времени прошло. Каждый раз, вспоминая, собираюсь привести те записи в порядок и оформить в виде книги, но как-то в делах и заботах руки не доходят. А зря.
   И вот, оказывается, дети уже добрались до дневников, которые им совсем не предназначены. Там же черновики! В них много мыслей и подробностей, которые вообще не должны попасть в окончательный вариант, даже если он будет исключительно для семейного пользования. Да я там про тёмную такого понаписала...
   Хоть мы с Ларинэ мужа за это и ругаем, но правильно он иногда маленьких непосед хитроухими ушастиками называет. Есть за что.
   - Мы планируем устроить экспедицию за описанным там кладом, - вдруг заявил сын.
   - Там ничего нет! - сразу ответила ему. - Я о нём вашим бабушке с дедушкой рассказала. Из их рощи давно организовали экспедицию родственники погибших и всё забрали.
   - Мы не про тот клад, - пояснил Иванииил.
   - А про какой тогда? - не поняла я.
   - Про папин.
   - Ничего не выйдет, потому что о его местоположении даже сам папа толком ничего рассказать не может, - успокоилась я. - Если кто и помнит, то старый пёс Дрейк, но от него вы точно ничего не узнаете.
   - Мамы, папа, вы только не сердитесь, - начала дочь, - но мы эту экспедицию не совсем планируем, вернее, совсем не планируем.
   - А что тогда? - спросил муж. - Ждёте, когда мы вернёмся, и хотите отправиться вместе?
   Толкнула Ва'Дима локтем в бок. Вот так всегда, сейчас наобещает, а потом придётся выполнять. Но ответ сына меня удивил:
   - Уже всё спланировали и осуществили. Как раз Дрейк место нашёл.
   - Кто вас отпустил?! - воскликнули мы с Ларинэ хором.
   - Тётя Ли, - сразу призналась Мариэль.
   - Только она не отпускала, а вместе с нами отправилась, - объяснил Иваниил. - Очень её описание некоторых папиных вещей заинтересовало.
   Ну вот. Зря я тогда всю болтовню человека записывала, не разбираясь, что пригодится, а что нет. Точно зря. И с этой "тётей Ли" по возвращении нужно будет серьёзно поговорить. Надо ещё до такого додуматься - таскать маленьких детей в экспедиции ради удовлетворения мимолётного любопытства. Сама же говорила, что техника у нашего мужа примитивная. Вот и не лезла бы, куда не просят. Поэтому если мы с тёмной и сердимся (точно сердимся!), то никак не на детей, а на эту ненормальную рыжую эльфийку.
   - И что нашли? - спросил тем временем Дим. - Хоть что-то сохранилось, или всё сгнило?
   - Всё прекрасно сохранилось, - ответил сын. - Фотоаппарат мы с сестрой сами включить сумели без помощи тёти Ли. А она так ни в чём толком и не разобралась.
  
   П.С. читатели на СИ интересуются судьбой Саурона. Действительно про Анжиного ворона как-то забыл. Вот теперь думаю, что бы от него написать?
  
  
  
  Продолжение от: 13.03.2013.
  
   Эледриэль. Тёмная эльфийка
  
   - Ладно, фотоаппарат - дело хорошее, - высказался муж. - С ним, другими вещами, а также двумя мелкими любопытными ушастиками мы разберёмся по возвращении.
   Ва'Дим попытался изобразить строгость в голосе, но у него плохо получилось. Раздавшееся с той стороны едва заметное хихиканье - лучшее тому подтверждение. Отец притворился, что ничего не расслышал, и продолжил:
   - А теперь, мелкие, признавайтесь, с кем и в какие ещё экспедиции успели сходить в наше отсутствие?
   - Ни в какие! - сразу ответила дочь.
   Слишком уж быстро, что подозрительно.
   - Тётя Ли и тётя Иркана не пускают, - начал жаловаться сын. - Когда им нужно, мы уже совсем взрослые, а как куда-нибудь из долины Единорога съездить, так опять маленькие. И ещё заводят свою любимую песню, про то, что трон нельзя оставлять пустым, мол, вернётся папа и, особенно, мамы, им уши оторвут, если узнают, что за нами плохо следили.
   Про уши - это хорошая идея!
   - Точно никуда? - продолжил спрашивать отец.
   На этот раз у него получилось сделать действительно строго.
   - Не совсем, - призналась Мариэль, - Но это не считается.
   - Почему?
   - Потому что, во-первых, дворец тёти Ирканы находится совсем рядом, в наших же горах. То есть из княжества ни ногой.
   - И летели вы туда, конечно же, на драконе? - вставила Ларинэ.
   - А как же ещё? - удивился сын. - Там неприступные горы кругом. На драконе - самый безопасный способ. Вы же нас и учили, что никогда не нужно зря рисковать, особенно когда можно этого избежать. И это во-вторых, потому что мы не ходили, а летали! И что за экспедиция, когда для достижения цели тратится полчаса? Тогда уж любой поход по лавкам точно экспедиция.
   Тяжёлый вздох мужа подтвердил, что так оно и есть.
   - Вот и избегали бы, оставаясь в замке, - продолжила тёмная. - Самое безопасное и надёжное место.
   - Но мама! - возмутилась дочь. - Мы были официально приглашены на открытие дворца и просто не могли отказаться, будучи правителями долины. Престиж княжества очень важен, и поведение правителя играет в нём не последнюю роль.
   Ведь это она нас с тёмной процитировала, когда мы выговаривали мужу за очередную его выходку. Тут и ответить-то нечего.
   - Вы лучше скажите, откуда у Ирканы собственный дворец? - заинтересовалась я. - Нашла в наших горах и без спросу себе оставила? Только не говорите, что вы просто так взяли и ей подарили.
   - Я бы точно не дарила, - ответила Мариэль. - Почти бесплатно сдать в аренду то, что самим трудно использовать, можно, но дарить такой горный дворец - никак.
   - Молодец, дочка! - похвалила я.
   - Ага, вся в маму, - добавил Дим.
   - На самом деле его гномы построили, - пояснил Иваниил.
   - Гномы?! Драконе?! Нет, коротышки построят что угодно и кому угодно, лишь бы платил. В этом можно не сомневаться. Но неужели Иркана поделилась своими сокровищами?!
   - Точно не делилась.
   - Тогда почему?
   - Мы не знаем. Но гномы остались довольны и к тёте Иркане с тех пор относятся с большим уважением. Их для строительства дворца в княжество немало приехало, многие потом в долине остались. Сейчас свою часть города усиленно отстраивают. В основном вглубь роют, но уже и вся гора в террасах.
   И вот опять! Вроде подробно рассказывают то, о чём спрашиваем, а всё равно ощущение, будто что-то не так. И, пока не вернёмся домой, точно не узнаем, в чём дело.
  
  
  
  Продолжение от: 14.03.2013.
  
   Глава 31
  
   Дим. Попаданец
  
   На пляже, из которого, собственно, и состоял почти весь предоставленный нам островок, прохлаждались недолго. Даже Рада не успела восстановить силы, поэтому пока полностью всех нуждающихся в помощи не исцеляла, только тех, чьи раны могли оказаться смертельными. Остальным ускорила естественные процессы и обещала помочь позже. Приведение в порядок основного корабля и восстановление всего, что успели разрушить во время боя, тоже только началось. Пока полностью лишь кровь с палубы отмыли.
   Уже на следующий день из глубин прибыла очередная делегация, и мы были приглашены на приём к подводной королеве (таких делегаций до этого было несколько, но те просто смотрели, то ли наблюдая, то ли сторожа). Отправились, не всей толпой, конечно, а только четверо. Понятно, что это были я, Эль с Ларой и Анжа.
   Нам предоставили амулеты, позволяющие свободно дышать под водой. Точно такие же, как те, которые давали лунные жительницы, когда мы посещали их море-пруд. Заметив, с какой осторожностью, если не сказать благоговением, русалки выдают нам эти реликвии, почему-то подумал, что они как раз с тех времён и сохранились. Наверняка больше нет, поэтому и пригласили всего четверых (не могут же они знать, что из всех, кто есть на обоих кораблях, лишь мы побывали на луне). Хотя, с другой стороны, древнего общего языка кроме нас в любом случае никто не знает, и об этом русалкам уже было известно.
   Вообще-то самим русалкам точно нравится вылезать на песчаные пляжи и лежать часами, греясь на солнышке. Однако королева может принимать в таком виде разве что очень близких друзей, а предстать так перед незнакомцами, как минимум, политически неверно. Вот мы и спускались под воду, а не беседовали, отдыхая на пляже.
   Русалки устроились совсем неплохо. Не представляю как, но под толщей воды отстроили дворцы ничуть не хуже того, который был показан нам на луне. Королева принимала нас в самом грандиозном из залов. Такого, пожалуй, не было и у древних.
  (вот не умею я интерьеры описывать, если кто поможет несколькими предложениями, буду благодарен)
   Охрана состояла не только из русалок с трезубцами, но и из тритонов с двузубцами. Ну, это я их тритонами назвал, кто такие на самом деле, на вид не очень и понятно. Две руки, две ноги, одна голова... В общем, почти гуманоиды, если не считать приспособленного для плавания хвоста. На голове костяной панцирь в виде шлема (а может, шлем и есть), всё тело покрыто чешуёй металлического цвета, очень похожей на пластины доспехов, и совершенно непонятно, натуральная ли это защита или изготовленная.
   Мне подумалось, что вряд ли такие существа произошли сами собой. Нет, в природе очень многое возможно, и не исключено, что они развились в результате длительного естественного отбора, но, скорей всего, были выведены искусственно. Не те ли это чудовища, которые забираются по ночам на палубы пиратских кораблей и всех там вырезают?
   Вопрос, конечно, интересный, но я решил отложить его на потом. А пока мы предстали перед королевой, восседающей на троне из огромной раковины, или, вернее, парящей над ним. Всё-таки кругом вода, и опора не так уж и нужна. Боялся длинной официальной церемонии, но она прошла очень быстро. Потом начались расспросы. Кто мы такие? Как тут оказались, откуда и куда плывём? И, самое главное, что мы знаем о луне?
   Рассказали, ничего не скрывая. Почти. На вопросы отвечали максимально откровенно, а если что не было спрошено - не наша вина. В ответ услышали историю подводного народа. О том, что русалки произошли в водах совсем другой планеты, а сюда попали с луны через портал, находящийся на главном острове архипелага, у них знали все, но мало кто верил. Тем более что ответа на законный вопрос, а как они на луне-то оказались, не существовало.
  
  
  
  Продолжение от: 15.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Для большинства это было всего лишь красивой древней легендой и не более того. Официальная история народа, живущего на архипелаге, а вернее в основном в подводных пещерах под ним, начиналась двенадцать тысяч лет назад, с прилёта первого дракона. Тому понравились острова. Тот факт, что они уже кем-то заняты, его совершенно не интересовал. Простая истина, будто русалкам с драконами совершенно нечего делить - не аргумент, ящеры не собирались терпеть никого постороннего там, где были их гнёзда. Хотя, наверное, только это и спасло.
   Драконы прекрасно себя чувствуют и под водой, но редко когда туда суются, предпочитая горы. У русалок не было другого выхода, кроме как выбрать себе пустынную зону, где не было ничего кроме низких песчаных островков, и затаиться там на долгие тысячелетия. Правда, одна группа покинула архипелаг в поисках лучшего места, но о них больше никто ничего не слышал.
   Последний по-настоящему могучий дракон улетел отсюда более трех тысяч лет назад, а примерно через две тысячи после того неожиданно появился ещё один, совсем молодой, но и он надолго не задержался. Однако за такое время скрытный образ жизни стал второй натурой русалок, и три столетия назад появившиеся тут пираты далеко не сразу поняли, что острова вовсе не являются необитаемыми. Когда узнали, попытались начать охотиться на экзотических морских обитательниц, но не тут-то было. Люди не драконы, им русалки без труда сумели дать отпор в водной стихии.
   И, кстати, оказалось, что на протяжении всего проживания на архипелаге русалки всё-таки контактировали с драконами. Был один, избравший водяного в качестве своего второго облика. Теперешняя тритонья гвардия - как раз далёкие потомки его и одной из королев. Ещё одна причина, почему их не трогали - хоть и далёкая, но всё же родня.
   Истории были рассказаны, и началась совместная беседа. Вот тогда я случайно и проговорился, поначалу сам этого не заметив. На вопрос, какую бы помощь мы хотели получить, сказал, что ничего особенного не нужно. Всего лишь переждать в безопасном месте максимум неделю, а скорей всего меньше.
   - Почему именно столько? - сразу заинтересовалась королева.
   И тут я понял, что придётся сказать правду, которая, скорей всего, хозяевам не понравится. Но всё же дал честный ответ:
   - Сюда летит последний дракон, чтобы отобрать у пиратов свои острова.
   Как я и предполагал, им такая новость совсем не пришлась по вкусу. Пираты для русалок не представляли никакой реальной угрозы. Мало того, являлись источником некоторых редких предметов, добываемых с затонувших кораблей. Драконы - совсем другое дело.
   - Откуда это вам известно? - задала вполне ожидаемый вопрос королева.
   Вот тут и начинался наиболее тонкой лёд. И ведь не соврёшь, что случайно узнал.
   - Мы сами её позвали на помощь, - пришлось признаться мне.
   Странно, но никто ни в чём нас обвинять не стал. Разве что в слишком высоком о себе мнении. За тысячелетия жизни на Драконьих островах у русалок к ящерам сложилось отношение, как к чему-то абсолютно неизбежному. К тому же у меня нашлась и хорошая новость:
   - Как только Иркана очистит главный остров от пиратов и откроет нам доступ к порталу, сразу вызовем сюда древнюю эльфийку. Лирмилиэль либо восстановит канал на луну, либо сможет попасть туда другим способом. Так что можете готовить послание своим сородичам из далёкой старины. Думаю, она не откажется передать.
  
  Второе продолжение на сегодня.
  Это вставка во вчерашний отрывок с описанием подводного дворца. Написала читательница Звёздочка, я только немного поправил. Позже вставлю в положенное место, а пока тут для удобства чтения.
  
   Во-первых, было намного больше места. Оно и понятно, там искусственно вырубленный в лунных скалах водоём, а тут целый океан. Во дворце имелись просторные залы с высокими потолками, не просто бесполезное использование пространства, как в наземных дворцах и храмах, в таких можно было плавать на любом уровне. Хотя с какими на фиг потолками? Стены и колонны зачем-то были, а потолки присутствовали только в некоторых помещениях.
   Посмотрев по сторонам, понял, зачем тут стены. Для красоты, чтобы было где картины вешать. На самом деле их никто не писал масляными красками, а выложили красочными мозаиками, изображающими разные события подводной жизни. Ожидал эпических битв с драконами, но ничего подобного не обнаружил. На одной грандиозной мозаике со стадион размером изображалось нечто похожее на переселение русалок с луны через портал на землю, в смысле, в океан.
   Не знаю, зачем подводным жительницам в стенах окна, но они, как ни странно, тоже были. Правда, без стекла, но зато с рамами, выложенными жемчугом разных форм и цветов. Своего рода проходы в стенах, через которые можно проплывать из одного помещения в другое.
   Пол местами являлся мозаикой из драгоценных камней, а в других помещениях был устлан ракушками, опять же узорно, изображая ковры с различным орнаментом. Тут и там пробивались вроде и случайно, но на деле в строгом порядке и количестве какие-то полупрозрачные водоросли, будто тончайший шелк, струятся до потолка, где он был, а в других помещениях и выше, причудливо изгибаясь от направления воды. Более того, они источали свет, мягкий, не резкий, от которого всё вокруг сверкало и переливалось. Эти подводные растения заинтересовали Эль с Ларой. Чувствую, и дома попытаются что-нибудь подобное вывести.
   Сам бы я пропустил всё это мимо ушей, но эльфийки любовались, а русалки явно никуда не спешили, желая показать великолепие дворца редким, если не единственным гостям. Вот и приходилось тоже разглядывать. Было много статуй на морскую тематику. Большинство самих русалок и изображали. Хотел было предложить ушастым поставить такие у нас в замке у какого-нибудь из фонтанов, но потом передумал. И так еле плелись, а если ещё начнём изобразительное искусство обсуждать, то вообще застрянем.
   Кстати, о фонтанах. Первое, что заметил, войдя в тронный зал, это именно их. Даже не сразу понял, в чём дело, мы ведь и так под водой. Русалки каким-то образом додумались использовать для этой цели песок. Как он не расплывался в стороны и не мутил воду, не представляю. Хотя что тут странного? Магия и никакого мошенничества.
  
  
  
  Продолжение от: 16.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Не знаю, чему больше удивились русалки, факту, будто дракон неизвестно с какого перепою станет освобождать острова для нас, или возможности попасть на луну? Однако, что интересно, поверили сразу. У них, по всей видимости, просто в головы не укладывалось, будто о таких вещах можно врать. А на то, что у человека в жёнах две эльфийки, причём одна светлая, а другая тёмная, вообще никак не отреагировали. Видимо, и не подозревали, насколько это считается невероятным событием.
   Что интересно и совершенно неожиданно, нам практически сразу предложили военную помощь для захвата главного острова и портала. И действительно, чего зря какую-то дракону ждать? Займём остров, восстановим портал, пророем к нему канал и будем друг к другу в гости ходить. А заодно и на луну. И, кстати, о каналах, по легендам, он там когда-то был и вёл от самого портала до бухты. Потом то ли песком времени занесло, то ли драконы за ненадобностью засыпали.
   - В гости - это, конечно, хорошо, но у нас в замке из водных просторов только баня и фонтан во дворе, - признался я.
   - Неужели совсем никакого водоёма? - искренне удивилась королева.
   - Водопад и пруд в городе, - перечислил я. - Но портал глубоко в подвале замка, и к воде от него выходов точно нет.
   - Жаль. Но тогда вы к нам сможете приходить. Тут пляжи хорошие.
   Против пляжей никто ничего не имел, но по поводу всего остального энтузиазм королевы русалок разделяла только королева вампиров. Они практически сразу пришли к общему мнению, что главный удар лучше всего наносить ночью. Странная это была беседа, в которой перемежались планы боевых действия, женские секреты, сравнение достоинств любовников и многое другое.
   - Хорошо, что мы в этой войне больше не участвуем, а то они такого напланируют... - шепнул я своим ушастым.
   Те полностью со мной согласились, особенно Лара. Анжа тем временем хвасталась, что со специалисткой по порталам древней эльфийкой Лирмилиэль находится в превосходных отношениях (в совместный поход ходили грабить мифриловые подземелья), поэтому при первом удобном случае замолвит словечко. Всё ждал, когда же она в манере северного короля Ва'Харра начнёт называть русалку "царственной сестрой", но до этого не дошло.
   С драконом-менестрелем Анжа тоже оказалась в не менее прекрасных отношениях. Рассказала историю, как они однажды на пару завалились в гномий трактир и устроили с коротышками соревнования по распитию гномьего самогона с непременным запиванием гномьим же пивом. Ага, кружка одного, кружка другого, всё по правилам. С хвостатой давно никто не желал в эти игры играть, так она новенькую привела.
   Когда все бородатые коротышки оказались под столами, Анжа гордо удалилась, лишь слегка опираясь на плечо менестреля, у которой вообще не было ни в одном глазу. Иркана тогда ещё не восстановила свои возможности, но драконий метаболизм уже давал о себе знать.
   Слышал я эту историю. Вернее, сначала прочитал о ней в газете Сима Ралиэля (гномье издание не сочло событие достаточно важным, чтобы помещать на страницы прессы), а потом слышал, и не раз. При каждом следующем пересказе количество выпитого увеличивалось на пару бочек.
   Но это всё уже не имело особого значения. Главное, нас приняли, и гнать не собираются. А если хвостатая горит желанием ввязаться в очередную авантюру - её дело. Всё равно уже недолго ждать осталось.
  
  
  
  Продолжение от: 17.03.2013.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   С королевой русалок мы быстро нашли общий язык. Она хоть и правительница, но личностью оказалась интересной. А когда я призналась, что тоже королева, только вампиров, быстро заключили союз между нашими государствами. Ну и что, что чисто формальный? Многие короли так делают. В желании захватить врата портала ещё до прилёта драконы тоже пришли к полному взаимопониманию. И действительно, нечего все заслуги оставлять Иркане. Она просто прилетит, огнём плюнет, и все дела. Нечестно.
   Королева (имя) по понятным причинам лично в налёте участвовать не могла, но посылала свои сухопутные войска. Правда, те, по её словам, не были способны на самостоятельные действия, нуждаясь в управлении, и она надеялась, что я справлюсь. Сама знаю, что справлюсь. Вообще-то дело нехитрое, но мне такое не нравится. Привыкла отвечать только за себя.
   Быстро обсудили план. (Имя) звала не только меня, но князь Ва'Дим откровенно назвал затею авантюрой и участвовать не собирался. Эльфиек такое решение мужа более чем устроило, и в мои дела они лезть и не подумали. Когда позже рассказала оставшейся команде, из всех идея понравилась только Сризке. И ещё мой ворон Саурон неожиданно за нами увязался. Не стала прогонять птицу, если передумает, сам на корабль всегда сможет вернуться. Ему проще, у него крылья, раз между мирами сумел пролететь, то внутри архипелага точно сможет.
   Странно, но от владений русалок до главного острова было сравнительно недалеко. Подводные жительницы все эти тысячелетия прятались буквально в центре архипелага. Королева обещала, что мы отправимся на боевых водных единорогах. На вид они оказались теми же дельфинами, только форма головы чуть другая, и у каждого на лбу был длинный рог. Выбор пал на них вовсе не потому, что предполагалось сражение в море. Просто оказались не только опасными, но и самыми быстрыми морскими животными.
   В планируемом набеге участвовали и тритоны, способные свободно передвигаться как в воде, так и на суше, и немалые силы самих русалок. Они собирались устроить серьёзный разгром в крупнейшей пиратской гавани.
   Никогда раньше подданные морской королевы подобных операций не проводили. Тому имелось несколько причин. Во-первых, просто не было необходимости. Пираты быстро поняли, что на море не имеют реальных шансов, и не совались в опасные воды. Теперь же такая необходимость появилась - успеть раньше драконы и заявить свои права на пользование порталом. (имя) явно хотела войти в историю как королева, вернувшая русалкам древнюю прародину - луну. Во-вторых, раньше при всём желании морские обитательницы не имели возможности занять острова. Сами они не могут воевать на суше, а боевые тритоны без командования мало на что способны. И тут, по мнению королевы, могло хватить и меня одной, а уж при наличии помощницы - тем более.
   - Не нужно быть великим стратегом и полководцем, достаточно только вовремя отдавать простейшие команды в соответствии с изменяющейся обстановкой, - заверила меня (Имя).
   - Ещё скажи, что всей твоей армией легко сможет командовать полуорчанка? - усмехнулась я, вспоминая первые неудачи Сризки в руководстве абордажной командой.
   Королева посмотрела на устроившуюся чуть дальше на пляже обсуждаемую особу и ответила положительно. Мы говорили, не опасаясь, что она нас поймёт. Древнего общего языка Сризка точно не знала.
   Существовала ещё третья, самая главная причина, по которой русалки не пытались захватить ни одного острова раньше и были готовы это делать сейчас. А именно - я. Вернее, моя способность убивать магов вне зависимости от их силы. Почему ни пленные, ни контрабандисты нам этого не рассказали, неизвестно, но последние полторы сотни лет Драконьими островами правил один очень сильный маг. Формально власть принадлежала совету капитанов, председателем которого тот являлся, но на деле был единоличным правителем.
   - Если это такой сильный маг, что вы его всерьёз опасаетесь, то почему пираты стараются не соваться в ваши воды, а обплывают по очень приличной дуге? - спросила я.
   - Просто с любым сильным магом мы справимся легко, - уверенно ответила она. - Поэтому и не лезет. Но на острове есть очень щедрый источник магической силы, оставшийся ещё со времён драконов. Пока маг находится рядом с ним, он непобедим. Уверена, что справишься?
   - Уверена, - ответила я. - Источник мне не помешает.
  
  
  
  Продолжение от: 18.03.2013.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Всё выглядело легко и просто, пока мы обсуждали планы, лёжа на пляже ((Имя) по такому поводу покинула свой подводный дворец). На деле оказалось куда сложней. Действуй я, как привыкла, неприятностей и не возникло бы (с чего бы им появиться-то?). Нет ничего трудного в том, чтоб сначала затеряться в городе, а потом добраться до мага, им правящего. Но мне приходилось ещё и командовать войском, а эти два занятия несовместимы.
   Вообще-то, если честно, я и опытными наёмниками, способными самостоятельно думать, руководить не люблю, а эти оказались намного тупее, чем предполагалось. Кое-что стало понятным. Например, истории о морских чудовищах, которые по ночам забираются на палубы, вырезают там всех, кого найдут, и прыгают обратно за борт, не проверяя ни кают, ни трюмов. Очень похоже на тритонов! Любой из них, сунувшись во внутренние помещения корабля, скорей всего, там заблудится и самостоятельно наружу уже не выберется.
   Таким войском и против заведомо более слабого противника командовать не подарок, а пираты оказались неожиданно сильны. Один на один с человеком тритон ещё держался неплохо (да что там скромничать, очень хорошо держался и почти всегда побеждал, не просто так их всего несколько могло всю палубную команду безнаказанно вырезать). Естественная природная броня, двузубый гарпун, короткий кинжал и возможность неожиданного удара хвостом - всё это очень помогало. Отряд на отряд - уже хуже, но всё же держались, особенно если бой без затей. А если что сложнее, то это уже точно не их стихия.
   Когда противник стал активно использовать магические амулеты, всё пропало. Вообще-то у тритонов имелось наследие предка-дракона - естественная защита от магии. Вот только слишком слабая. Да обычно и такой не требовалось. Под водой и не нужно, там сама среда защищает, а теперь она стала совершенно недостаточной.
   Вместо того чтобы прорваться к командующему вражеской армии и просто его уничтожить, я была вынуждена следить за своей. Не управлять, а именно следить, не позволяя окончательно развалиться. Сризка честно пыталась мне помочь, но толку от этого было откровенно немного. Подозреваю, мои собственные усилия со стороны выглядели ничуть не лучше. Еще неожиданно полезным помощником стал увязавшийся за мной на войну ворон. Думала, из-за него будут только лишние заботы, и не прогоняла лишь потому, что птица в любой момент и сама может улететь. Оказалась неправа. Саурон подлетал с наиболее опасного направления, выкрикивая своё имя, привлекая таким образом моё внимание.
   Наконец со стороны гавани протрубили в раковину. Русалки поняли, что план провалился, и отзывали войска обратно. Уж эту-то команду тритоны выполнят и без моей помощи, теперь я могла заняться делом, ни на что не отвлекаясь. Ага, размечталась! Сризка тоже тут осталась. Теперь приглядывай за ней. Хотя князь Ва'Дим вряд ли сильно расстроится, если его третья жена геройски погибнет, а уж две первые вообще будут искренне рады.
   И Саурон, что характерно, никуда улетать не собирается. Сначала мы с ним откровенно развлекались. Я использовала на полную силу заклинание, отводящее глаза, и подкрадывалась вплотную к какой-нибудь группе пиратов. Ворон каким-то образом определял, где я нахожусь, и, внезапно вылетев из-за какого-нибудь здания, пикировал на ближайшего ко мне врага, но в последний момент резко тормозил и, сев мне на спину, изо всех сил вцеплялся в кожу брони. Все видели только то, как на человека набрасывается небольшая и совершенно неопасная птица, после чего тот падал замертво, а сама птица пропадала из виду, будто растаяв в воздухе. После нескольких таких случаев оставшиеся в живых стали бросаться врассыпную даже от пролетающего мимо воробья и кричали о неизвестном заклинании вражеского мага.
   Полуорчанка тоже участвовала. Она сразу после этого бросалась на оставшуюся группу, с целью добить. План похвальный, только не всегда совпадал с её реальными возможностями. Пару раз мне пришлось выручать эту сумасшедшую. Один раз вообще получилось совсем не просто. Враг активно использовал амулеты с боевой магией и бил по площадям, особо не целясь. Мне хоть и вскользь, но тоже досталось.
  
  
  
  Продолжение от: 19.03.2013.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Развлечение - это, несомненно, хорошо, но пора было закругляться и браться за настоящее дело. То есть заканчивать как с весельем, так и вообще с войной. То, что пиратами правит сильный маг, мы знали, ещё отправляясь сюда, но никто не говорил о его уровне. Оказался если и ниже архимага, то ненамного.
   - Тем лучше! - заявила я Сризке. - Уничтожу его, остальная организация сама развалится.
   Та явно придерживалась несколько иного мнения. Привыкла к магам относиться с сильной опаской. Я же наоборот, их не люблю и считаю законной добычей.
   - Не слишком ли ты самоуверенна? - спросила навязавшаяся ко мне в напарницы.
   - Нет, - уверенно ответила ей. - И сейчас думаю, что главное найти, где местный прячется.
   - С этим-то как раз проблем не будет, - усмехнулась Сризка. - Вон, вырубленный в горной стене фасад огромного дворца.
   Тут она была права. Дворец, несомненно, построен ещё во времена драконов, но совсем не выглядит брошенным. За ним явно следят и поддерживают в идеальном состоянии. А ведь не положена по статусу правителю нескольких десятков островов такая резиденция. Мало у кого из императоров хоть наполовину сравним с этим своими размерами. Можно не сомневаться, что найдём мага именно там. Если бы ещё эта Сризка под ногами не путалась, но не бросать же полуорчанку.
   Двинулись дальше вместе. Я, невидимая, чуть впереди, она следом. Саурона тоже видно не было - ворон осторожно стлался по самым крышам. Если кто попадался по пути, я быстро приближалась и наносила всем по удару, напарница добивала, когда возникала такая необходимость.
   Естественно, шли не по центральной улице (будь я одна, обязательно так бы и сделала), поэтому хоть город и разворошило недавнее нападение, но на вооружённых людей натыкались нечасто. Другие жители, скорей всего, рабы, завидев воинственную орчанку, разбегались сами.
   Однако прятаться долго не получилось. Хуже всего то, что свободное пространство перед дворцом оказалось больно уж большим. Я-то пробегу незамеченная, а Сризка? Не подождать ли ей меня тут? Впереди была площадь грандиозных размеров, способная принять стадо драконов. Понятно, что именно на это и рассчитывалась. В центре стояло каменное кольцо портала, а за ним возвышался фасад соответствующего всему этому дворца. Ящеры строили для себя и с размахом.
   Вообще-то нетрудно было догадаться, что раньше площадь была ещё больше. Это уже люди сравнительно недавно построили город там, где она выходила в гавань. Граница чётко просматривалась - широкая полоса, выложенная камнем немного другого оттенка. Пираты по какой-то ведомой только им причине решили её не пересекать.
   И нам, прежде чем переступить, стоило бы подумать, что оно тут не просто так. Однако поздно! Я сначала сделала и лишь потом догадалась, вернее почувствовала. Ощущение было не то чтобы неприятным, но странным. Вернее не так, именно неприятное, хотя и не болезненное.
   - Ты что, собираешься нападать в открытую? - вдруг спросила Сризка.
   - С чего ты так решила?
   - Я тебя вижу!
   Стало понятно предназначение преграды. Невидимым к обиталищу драконов не подойдёшь. Со старых времён оно сохранилось или теперешний маг сумел восстановить, непонятно, но мне от этого ничуть не легче. Хотя второе намного хуже. Получится, что маг, тут всем заправляющий, куда сильнее, чем можно было предположить. С другой стороны, такой просто обязан быть невероятно самоуверенным и ни за что не подумает, будто к нему могут просто пешком прийти две сумасшедшие воительницы и одна странная птица (хотя последняя и прилетит).
  
  
  
  Продолжение от: 20.03.2013.
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Побежали вперёд, в расчёте проскочить свободное пространство как можно быстрее. Остаться незамеченными охраной дворца не надеялись, но стремились приблизиться до того, как там поднимут тревогу. Да и оставлять неприкрытыми спины не хотелось, хотя я сомневаюсь, что в городе заметят наш рывок - врядли хоть кто-нибудь повернётся спиной к морю, в котором только что скрылись последние тритоны. Если и будут куда-то смотреть, то лишь в небо, в поисках очередной птицы-убийцы.
   И тут, как назло, распахнулись главные ворота (дверьми такую огромную конструкцию назвать при всем желании невозможно). Оттуда стали выбегать воины. Слишком много для меня видимой, к тому же вооружены они были в том числе и арбалетами.
   Вышел человек в длинных белых одеждах с посохом в руках, и воины окружили его стеной. Неужели сам хозяин островов оказал нам честь? Оказалось, не совсем так. Именно он, но точно не нам. В самый неподходящий момент прилетела Иркана, вот её встречать и вышли. Если бы только так, то я совсем не против. Но десяток воинов отделился от основного отряда и направился к нам. Будь они просто с мечами, ещё не так страшно, вдвоём отбиться можно. Однако те не собирались играть, а сразу разрядили арбалеты единым залпом.
   Причём целили во всех без исключения, не разбираясь, кто действительно опасен, а кто просто случайно мимо пролетал. Один болт чуть не попал в Саурона. Вернее, по сути именно попал, но не опасно, всего пару перьев сбил. Ворон громко и возмущённо закричал, улетая прочь. Орчанка от двух болтов уклонилась, один отбила мечом, а четвёртый приняла на броню. Усиливающий амулет от четвёрки точно не защитил бы, а с одним справился. Я тоже сумела увернуться, причём от трёх сразу, четвёртый отбила коротким клинком, а пятый...
   Ну не предназначена моя кожаная броня для таких дел и амулетами не снабжена. Это вообще по сути не доспехи, а хорошо защищённая красивая одежда, в которой и в бой, и в поход, и на королевский бал можно. Во всяком случае, мне можно. А выходить видимой против десятка арбалетчиков, наоборот, никак нельзя.
   Один болт пробил кожу брони и застрял в боку по самое стальное оперение. Боли в первый момент практически не почувствовала, а двигать левой половиной тела сразу стало труднее. Странно, и рука, и нога плохо слушаются. Ни отбиться, ни убежать.
   Внимание врагов на какое-то время отвлекла Иркана, залив половину площади огнём. Сризка сразу схватила меня и потащила обратно в сторону домов. Несколько раз нам стреляли вдогонку, но полуорчанка прикрывала, принимая болты на свою броню. Последний, в конце концов, сумел пробиться через защиту амулета и застрял у неё в спине.
   Когда оказались в относительной безопасности, подняла взгляд в небо и увидела, что дракона нарвалась на какое-то заклинание мага в белых одеждах. Она развернулась и тяжело полетела прочь, чуть не свалившись на крыши домов. Пора и нам было убираться.
  
  
   Глава 32
  
   Дим. Попаданец
  
   Тихо отсидеться, пока другие сделают всю работу, не получилось. В один совсем не прекрасный день на пляж свалилась дракона. В самом буквальном смысле, еле дотянула до берега и рухнула, прорыв своей тяжёлой тушей целый канал, который быстро заполнило море. Какое-то время крылатый ящер лежал на границе песка и воды. С его внешностью происходили непонятные перемены. Это была вовсе не смена облика. Тело как бы плавилось, изменяя форму и цвет, словно не было уверено, на чём остановиться.
   В конце концов, на пляже осталась стоять обнажённая женщина. Осмотрела себя, то ли убеждаясь, что все конечности на месте, то ли в поисках несуществующей одежды. Отсутствие последней точно заметила, протянула руку в пустоту и вытащила... гитару. Явно сама очень удивилась полученному результату, отложила инструмент на песок и попробовала ещё раз.
  
  
  
  Продолжение от: 21.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Явно сама очень удивилась полученному результату, отложила инструмент на песок и попробовала ещё раз. За гитарой последовали меч, книга, корзинка с продуктами и, наконец, старый, видавший виды дорожный плащ. Иркана решила больше не экспериментировать и завернулась в него.
   - И что это было? - спросил я. - Не похоже на специально для нас устроенное представление.
   - Боевое противодраконье заклинание, - просто ответила женщина. - Очень древнее, скорей всего амулетного происхождения, потому что человеческому магу самому такое точно не осилить.
   - Понятно, что не репетиция нового менестрельского представления, хотя, должен признать, трюк с гитарой смотрелся весьма интересно. Не хочешь рассказать подробности?
   - Маг на главном острове оказался слишком сильным, - призналась Иркана. - Обычно это для меня не имеет особого значения, заливаю таких сверху огнём и всё. Если и сумеет защититься, то мне точно ничего не сделает. Я же могу и повторять, столько, сколько понадобится.
   - А с этим не так? - заинтересовалась подошедшая Лара.
   - Да. Мало того, что сидит на источнике силы, так ещё и имеет какую-то специальную защиту именно от драконьего пламени. Причём не свою собственную, а нашу. В принципе, и на этот раз не видела ничего супернепреодолимого. Легко подлетела вплотную и собралась просто забить наглого мага хвостом или лапами, но не успела.
   - И что? - задал вопрос я, когда понял, что менестрель не горит желанием рассказывать о своей неудаче.
   - Получила непонятное заклинание. Очень гадкая вещь, не позволяет удерживать истинный облик. Сама не представляю, как сумела долететь до этого острова.
   - И чего ты хочешь от нас? - опять спросила Лара.
   - Чтобы смешали кровь, - совершенно неожиданно, но при этом таким тоном, как будто говорит о какой-то мелочи, заявила она.
   Эль с Ларой даже не нашли, что сразу ответить, поэтому пришлось мне:
   - Интересный способ убийства неугодных магов... А ты в курсе, что без посредничества Ли у нас получается просто большой "БУМ!", уничтожающий вообще всех, кто не успел спрятаться?
   - Я в курсе. И вовсе не прошу уничтожать мага.
   - Тогда что?
   - Смешайте кровь для меня. Выделившаяся энергия должна выжечь все последствия от вредоносного заклинания. А с магом, благодаря избытку силы, справлюсь уже сама, какие бы древние заклятия или амулеты он ни использовал.
   - Так должна выжечь или выжжет? - уловил слабое место в её рассуждениях я. - С такими силами не экспериментируют. Во всяком случае, на себе. Нам-то ничего не будет, а все находящиеся рядом обычно не выживают.
   - Выжжет! - уверенно заявила дракона.
   Из дальнейшего разговора выяснилось, что дракона про смешивание крови не от безысходности ляпнула. У неё имелись определённые основания предполагать, что всё получится. Оказалось, после боя с залётным драконом Крабодуром и нейтрализации его силы найденным амулетом Иркана восстановилась не сама по себе. Когда мы пропали, Лирмилиэль решила, что настоящий дракон в замке - серьёзный аргумент на случай, если кто решит заявить свои права на оставшееся без хозяина княжество. Поэтому древняя эльфийка помогла с восстановлением и использовала для этого как раз силу, получаемую при смешивании нашей крови. Просто переполнила дракону ею от кончика хвоста до самого носа, выжигая всё лишнее.
   - Вопрос, конечно, интересный... - начал я.
   - Где она эту силу взяла?! - закончила фразу Лара.
  
  
  
  Продолжение от: 22.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Вопрос, конечно, интересный... - начал я.
   - Где она эту силу взяла?! - закончила фразу Лара.
   - Из амулета-накопителя, - пожала плечами Иркана.
   Увидев, что нам это ровным счётом ни о чём не говорит, сунула руку в пустоту, немного там поискала и вытащила... на этот раз именно амулет. Потом удовлетворённо кивнула тому, что получилось именно планируемое, и протянула нам.
   - Как раз благодаря тому, что в нём оставалось, и дотянула до этого острова, а не свалилась в воду где-то по пути, - сочла нужным пояснить она. - Но для восстановления уже не хватало никак. Необходима полная порция, желательно с хорошим избытком.
   Естественно, мы это дело без подробных расспросов не оставили. Всего Иркана не знала, но известное рассказала. Оказывается не только моей Эль жалко выбрасывать что-то ценное или бесценное, в смысле, вообще ненужное. Видимо, все эльфийки независимо от масти обладают такой хомячьей чертой характера. Вот и рыжая не захотела избавляться от излишков энергии, перенаправляя их в космос. В тайне понаделала амулетов, которые забирали часть той силы. Всю захомячить не получилось, но кое-что заныкать смогла.
   Нет, в принципе, дело правильное и полезное, вот только нам об этом рассказать "забыла". Позже применила один такой амулет для восстановления Ирканы, и ещё один дала на всякий случай в дорогу. Ещё пояснила, что он может быть использован и в качестве катализатора при смешивании крови, только утечки силы в таком случае не избежать.
   - А тот факт, что у нас появилась ещё одна эльфийка и Эль, Лара и Рада немножко телами поменялись, не помешает? - спросил я.
   Эль посмотрела на меня с упрёком, мол, уже начал обсуждать детали, словно главный вопрос решён. На самом деле ещё ничего решено не было, но если упомянутый мной факт окажется непреодолимым препятствием, то и обсуждать будет нечего.
   - Нет, не помешает, - уверенно ответила дракона. - Смешивается ведь только кровь, а она осталась там, где была.
   - Вот видите, ушастые, что я говорил! - ляпнул невпопад.
   Теперь уже с упрёком посмотрели обе, вернее все три эльфийки, включая слегка осмелевшую Раду. Эль с Ларой тут же высказались, а та предпочла промолчать. Присутствие драконы её сильно нервировало.
   Я в принципе был согласен с тем, что неожиданно сильного противника необходимо уничтожать, и чем быстрее, тем лучше. Если для этого необходимо смешать кровь, то так и сделаем. Эльфийки же долго спорили. Вернее не так, Эль с Ларой соглашались с первым и были против второго. Ушастые высказывали множество всевозможных аргументов, общий смысл которых в переводе с дипломатического на нормальный сводился к одной фразе: Иркана дура, и мы в её безумных авантюрах участвовать не собираемся. Причём постепенно переходили именно на простые и всем понятные фразы. Разве что драконью родословную пока перечислять не начали. Осмелели они у меня, однако.
   Рада ни с кем не спорила. Она пряталась за спинами подруг и с опаской поглядывала на дракону. То, что та находилась в человеческом облике, её не сильно успокаивало. Эта эльфийка не понимала, из-за чего такой спор? Она была готова выполнить требование Ирканы, тем более что оно заключалось всего лишь в капле крови.
   Лично я не сомневался, что в конце концов сделаем необходимое. Эль с Ларой выговорятся и согласятся.
  
  
  
  Продолжение от: 23.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Лично я не сомневался, что, в конце концов, сделаем необходимое. Эль с Ларой выговорятся и согласятся. Даже самый непобедимый аргумент - мол, вы не хотите побыстрее вернуться к детям - не использовал. Да и время на споры у нас ещё в принципе было. Русалки сообщили, что на суше пираты оказались неожиданно сильны и вышвырнули их войско в море (не удивительно, раз смогли справиться с драконом). Но этим и ограничились, так как на воде уже сами потерпели поражение. Морские жительницы потопили в бухте все корабли, какие там в тот момент находились. Получившийся пат был точно не в пользу пиратов, оказавшихся запертыми на своих островах. Поэтому подхода в самый неподходящий момент крупного флота можно было не опасаться.
   В любом случае уже к следующему полудню я, Эль, Рада и Иркана находились одни на маленьком голом островке. Даже островом этот камень, торчащий из воды, называть нельзя. В случае неудачи гореть тут будет совершенно нечему. Ну, кроме шкуры одной глупой драконы. Соответственно, из одежды на нас были только проверенные мифриловые кольчуги, а на Иркане, находящейся в человеческом облике, драный менестрельский плащ, которого не жалко. Вообще-то странствующая певица по этому поводу имела другое мнение - он был дорог ей как память и почти новый (с её слов). Женщина не сомневалась, что успеет спрятать свою вещь в пространственный карман.
   - Ничего страшного не произойдёт, - повторила в очередной раз Иркана. - Я истинный облик сейчас удерживать, вернее, контролировать не могу, а принять - это в любой момент. В самом начале превращусь в дракона, и ничего ваш энергетический выброс мне не сделает.
   - Так уж и ничего? - усмехнулась Эль.
   - Ничего! - уверенно ответила дракона. - Подумаешь, отбросит в воду? Заодно и шкуру потушу в тех местах, где загореться успеет. Но это в самом крайнем случае.
   - Интересная интерпретация слова "ничего", - вставил я.
   Иркана пожала плечами, мол, ничуть не хуже других. Все мы прекрасно понимали, что просто тянем время. Однако это не могло продолжаться до бесконечности, наконец, я решился и резанул кинжалом ладонь, которую протянул к приготовившимся эльфийкам...
   В первое же мгновение понял, как мне повезло в тот раз, во время боя на плоскогорье, когда кровь смешалась случайно. Да, очень легко отделался, сразу же потеряв сознание. Теперь прекрасно понимал, почему Эль с Ларой рефлекторно встречают в штыки любое предложение смешать кровь, даже вполне безопасное, под контролем Ли. Было больно. Вернее не так, было невероятно больно!!!
   Немного придя в себя от первой обжигающей волны, смог сообразить, что у нас получилось. Энергия не только покатилась беспрепятственно во все стороны, но и часть пошла в амулет, который Иркана держала в руках. То есть уже в лапах. А через него уже и в саму дракону. Выходит, и боль была куда слабей, чем в случае полностью бесконтрольного выброса. Через что же в тот первый раз пришлось пройти моим ушастым? Они ведь были тогда в сознании!
   Волна огня схлынула, из моря вокруг поднимался пар не хуже того тумана, который местные именуют дыханием бывших хозяев островов, от камня под ногами ощутимо тянуло жаром (хорошо хоть, не расплавился!), а над нами, расправив крылья, возвышалась дракона. Мне ещё там, на пляже, показалось, что она заметно крупнее, чем была раньше, но решил, что просто померещилось из-за изменения формы. Теперь же не было никаких сомнений - действительно подросла. Да и цвет сменился с красного, на тёмно-вишнёвый. До Крабодура, понятно, недотягивала даже близко, но уже не такая маленькая, как раньше.
   - Будем ждать корабль или так полетим? - сразу обратилась она к нам.
  
  
  
  Продолжение от: 24.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Будем ждать корабль или так полетим? - сразу обратилась она к нам.
   Я скептически осмотрел дракону. Прежде всего меня интересовали удобные посадочные места, которых не обнаружилось. Нет, можно, конечно, лететь, усевшись на шею, в неё же вцепившись, но, по-моему, не самая хорошая идея. Даже при самом спокойном полёте неудобно, не говоря о том, что может сдуть, а уж если Иркана вздумает маневрировать... Заметил, что Эль занята тем же самым, причём куда более внимательно, чем я. Захотел пошутить, мол, что, ушастая, на драконе захотелось полетать? А ещё наших детей за то же самое ругаешь.
   Но вовремя спохватился. Вот именно! Дети! Интерес жены именно в этом и заключался, как мелкие на этом неудобном ящере летали, если даже я не очень уютно себя бы чувствовал? И неважно, что эльфы куда лучше держатся на деревьях или стенах. На драконов такая уверенность не распространяется. И вообще. Сам осмотрел Иркану ещё раз более внимательно. Действительно, проблематично. Негде там устроиться, без риска свалиться во время полёта.
   Дракона как будто поняла ход наших мыслей. Пожала плечами и на мгновенье приняла человеческий облик (была полностью одета, что показывало успешность восстановления способностей), вернулась в свой истинный. Теперь у неё на спине, поближе к шее, было... нет, седлом это назвать точно нельзя. Паланкином, или что там на слонов надевают, тоже. В общем, посадочные места.
   Иркана улеглась и положила крыло на камень в виде трапа. Первой решительно шагнула вперёд Эль. Несомненно, ушастая хотела проинспектировать, на чём же катали наших малышей? Я последовал за женой. На спине драконы крепились вполне добротные лётные кресла гномьей работы. На материалах никто не экономил. Обычно коротышки так делают для себя или на деньги щедрого клиента. Дерево, кожа, металл... Ремни безопасности конструкция тоже предусматривала.
   Эледриэль уселась в одно из кресел и пристегнулась. Сильно сомневаюсь, что она собиралась прямо так с ходу лететь на драконе. Наверняка пока даже не подумала о такой возможности. Увлеклась проверкой условий безопасности, в которых катались Ив с Марой. Но я решил воспользоваться ситуацией и не упускать такого удобного случая. Сел сам рядом, тоже пристегнулся, после чего позвал:
   - Рада, ты что, с нами не летишь?
   Эльфийка нерешительно помотала головой. Эль собралось было заявить, что и она никуда лететь не собирается, даже рот открыть успела, но так ничего и не произнесла. Ага, не захотела показывать посторонней, что всё ещё боится драконов. Именно на это и был весь мой расчет.
   - Давай залезай! - скомандовала Иркана. - Мне тут что, весь день ждать?
   Обратись она так к моим ушастым, те бы из принципа поступили наоборот, на Радмилиэль же сработало. Та очень осторожно стала подниматься по крылу. Так же осторожно выбрала кресло, разобралась с ремнями... Последнее пришлось делать в спешке, так как дракона не стала дожидаться и могучим толчком подпрыгнула в небо.
   Во время короткого полёта я успел кое-что обдумать. А ведь эти кресла наверняка появились не просто так. И драконы - не тот народ, который с энтузиазмом воспримет производство сёдел и прочих хомутов на свою шею. Но подозреваю, наши мелкие её так достали, что она в качестве оправдания придумала причину, по которой не может их покатать. Что-то вроде - ваши родители меня убьют, если узнают, что возила вас без страховки. Наверняка не подумала, на что ушастики способны, когда чего-то захотят.
  
  
  
  Продолжение от: 25.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Буквально сразу по возвращении на наш пляж Иркана засобиралась обратно на главный остров. Теперь полная так и норовящей выплеснуться силы дракона не сомневалась в успехе. И Эль, и Лара сразу заявили, что эту самую силу не просто ощущают, но и видят. Лично я ничего такого заметить не мог, однако причин не верить ушастым у меня точно не было. А ведь ещё был амулет, который вмещал достаточно, чтобы повторить эффект. Вообще-то драконам собираться особо не нужно, благодаря пространственному карману всё своё всегда с собой в самом буквальном смысле. Тут дело в другом, она изображала бурную деятельность, но при этом почему-то медлила.
   - Что бы там ни было у мага, который почему-то считает себя хозяином Моих островов, два-три удара я теперь точно выдержу, а потом доберусь до него вплотную и порву чисто физически, - начала делиться планами она.
   - Первый раз ты проиграла в основном от излишней самоуверенности, - напомнил я. - Как бы и теперь не нарвалась на какую-нибудь неизвестную защиту.
   - Не нарвусь!
   - С чего ты так решила?
   - От прямого нападения дракона защиты не существует. В смысле вообще. От пламени, от магии, от ментального давления, от всего другого есть. Лучше или хуже, но есть, а от прямого удара хвостом или лапой нет, и никогда не было.
   - Точно? - с сомнением в голосе спросила Лара.
   - Абсолютно.
   - Крабодур тоже так думал, - усмехнулась моя жена, поймав дракону в логическую ловушку.
   - Да и тебе тогда досталось, - добавила Эль.
   Иркана поморщилась, вспоминая, сколько времени была простой человеческой женщиной, но сам факт её ничуть не смутил. Она нашла, что ответить:
   - Ничего подобного.
   - То есть? - не понял я её логики. - Хочешь сказать, что это было мелкой неприятностью?
   - Такого я не говорила. Однако Краборамидуру никто не мешал просто забить тебя кулаками даже в двуногой форме. Тот артефакт имел совсем иное воздействие. И потом, имей он такой запас силы, как у меня сейчас, того древнего амулета не хватило бы. А ещё лучше, если бы его имела я.
   Только всё это было теорией, а на практике Иркана, ничуть не смутившись, попросила и нас тоже лететь. Мало ли? Именно в этом и заключалась причина её медлительности.
   - Вдруг всё же недооценила противника? - совершенно не беспокоясь, что её слова полностью противоречат сказанному буквально только что, заявила она. - Тогда прямо на месте ещё раз смешаете кровь, и покончим с проблемой раз и навсегда.
   Естественно, ни мне, ни Эль, ни тем более впервые испытавшей это на себе Раде такое предложение не понравилось. Однако все прекрасно понимали, что приключение затянулось и в нём давно пора ставить точку. Поэтому обсуждали в основном детали, а не спорили на тему делать или нет. К нам по собственной инициативе присоединилась Лара, заявив, что одних никуда не отпустит. Мол, дракона успела доказать, что охранник из неё, мягко говоря, не очень.
   - Да и к порталу поближе, - закончила она. - Как только его захватим, сразу с Лирмилиэль свяжемся, а там нужно будет следить, чтобы Иваниил с Мариэль не вздумали вслед за древней эльфийкой на эту сторону проскочить.
   Тут она была совершенно права. Город-то будет ещё не зачищен от пиратов. Да и потом мелким тут вообще нечего делать. Уж лучше мы к ним, а сюда из княжества войска перебросим. Жёны такое моё решение полностью поддержали.
  
  
  
  Продолжение от: 26.03.2013.
  
   Глава 33
  
   Иркана. Дракон-менестрель
  
   Вообще, если очень надо, на другую сторону мира можно долететь за один день, а то и быстрее. Потом всю ночь спать. Длинную такую ночь, месяца на три, а то и на полгода. Причём ни за что заранее не угадаешь, на сколько именно. И это для такой молодой драконы, как я, кто постарше и на десятилетие может в спячку завалиться. Если не спешить и лететь неделю, тоже придётся отдыхать, но не так долго, и, самое главное, перед тем ещё хватит сил на хорошую драку. Поэтому очень правильно я поступила, выбрав самый неторопливый способ с остановками на сон, отдых и еду. В результате не свалилась в спячку даже после проигранного боя.
   Зато теперь...
   Да, сила, получаемая в результате смешивания крови этого странного человека и двух его разноцветных эльфиек, впечатляет. Раньше, когда видела, как они ею прожигают проходы в горах, как-то особо не задумывалась. Камень сжечь при желании и любой дракон сможет, поэтому казалось чем-то пусть и мощным, но не являющимся особенным или исключительным.
   Когда древняя эльфийка с помощью этой же силы, припасённой в специальном амулете, легко восстановила мне начавшую просыпаться сущность, тоже было совсем не то. Оно и понятно, Лирмилиэль истратила ровно столько, сколько необходимо, не потеряв зря ни капли. А вот когда кровь смешали при мне, почувствовала настоящее, ни с чем не сравнимое буйство стихии. Словно в вулкан прыгнула, только куда более жаркий, чем обычно.
   Если бы раньше мне кто-нибудь сказал, что дракона можно сжечь, сочла бы это неудачной шуткой, а её озвучившего, мягко говоря, не совсем умным. Круглым идиотом, если честно. После произошедшего уже не так уверена в своей полной неуязвимости для огня. Хотя и не совсем огонь это был на самом деле. Абсолютная энергия в чистом виде. Она выжигала на своём пути все следы вредоносного заклинания, которым наградил меня маг, оставляя только суть дракона, закаляя и увеличивая её. И добавляя сил.
   Когда всё закончилось, князь Ва'Дим обратил внимание, что в своём истинном облике я теперь заметно крупнее, чем была при нашей последней встрече. Тут же сделал вывод, будто тому причиной сила их смешанной крови. Не то чтобы он совсем неправ, сегодня тоже чуть подросла, но дело далеко не только в этом.
   Однако не стала разубеждать человека. Да и не было времени обо всём подробно рассказывать и объяснять. Сейчас нужно быстро лететь на главный остров и доделать начатое. Пожалуй, после встречи с древним драконом Краборамидуром я сильно изменилась. Раньше не замечала за собой такой поспешности, особенно когда речь шла о мести кому-то сильному и опасному.
   Нет, серьёзно. Если бы даже решила очистить родные острова от поселившихся тут людей, сделала бы это не торопясь, всё хорошо обдумав и спланировав. Лет через сто женщина-менестрель села бы на борт плывущего в нужную сторону корабля. Не захватят пираты с первого раза? Ничего страшного, попытку можно повторять столько, сколько понадобится, через достаточно большие промежутки времени, чтобы не примелькаться. Ну а то, что к тому моменту из всех виновных в живых останется только главный маг, ничего не меняет. Во-первых, только с ним и имеет смысл разбираться, а во-вторых, мстить короткоживущим вообще глупо, за меня это всегда прекрасно делает время. Или убила сразу, или вообще забыла.
   Понятно, что сейчас это прежде всего спасательная операция, а не возвращение своих островов. Но именно в этом как раз и нет ничего сложного. Сесть бы на корабль и плыть домой, а в случае опасности просто принять истинный облик.
  
  
  
  Продолжение от: 27.03.2013.
  
   Иркана. Дракон-менестрель
  
   Понятно, что сейчас это прежде всего спасательная операция, а не возвращение своих островов. Но именно в данном вопросе как раз и нет ничего сложного. Сесть бы на корабль и плыть домой, а в случае опасности просто принять истинный облик. Уж в океане я не то что с кораблём, с любым флотом справлюсь. И никакие чары не помешают. Вода - отличная защита от магии, а дракон и из под воды напасть может. Не люблю море, но если понадобится, нырнуть недолго.
   Конечно главной силы - всепрожигающего пламени использовать не получится, однако дракон не только своим огнём опасен. Хвостом, лапами и зубами из-под воды можно такую дыру в днище пробить, что любой дракон залезть сможет. Пусть даже их главный маг со всеми своими артефактами и амулетами плывёт на том корабле, все равно ничего мне не сделает.
   В общем, понятно, что есть множество возможностей сейчас просто уйти, без всякого риска. И вместо всего этого собираюсь немедленно освободить острова от нежелательных гостей. Причём не потому, что князь Ва'Дим и его жёны хотят побыстрее домой вернуться, нет, это исключительно моё желание. Теперь можно нисколько не сомневаться в том, что я сильно изменилась. Повлиял на меня прилет Краборамидура, и теперь действую как настоящий дракон. Хотя если подумать, то странный человек князь Ва'Дим и его не менее странные полуэльфийские дети тоже в стороне не остались. Или, может быть, просто взрослею? Более семисот лет - уже возраст. Наверное, пора.
  
  
   Радмилиэль. Светлая эльфийка
  
   Слушать, как эти сумасшедшие эльфийки спокойно обсуждают возможный прилёт дракона и, мало того, ругают своих детей за то, что те без разрешения родителей на этом самом драконе катались - одно. Странно, непонятно, но всё же не так страшно. Лично тебя вообще не касается. Примерно как если читать древние книги, про которые точно знаешь, что там написана правда, но всё равно верится с трудом или не верится вообще. Однако самой стоять рядом с настоящей живой драконой - совсем другое. Примерно как если бы со страниц одной из тех книг к тебе выпрыгнул кто-то из героев древности и позвал с собой.
   И как только этим безумным хватает смелости с ней не только спорить, но и откровенно обвинять в глупости? И всё сходит с рук. Почему она даже не пытается их окоротить? Понятно, что двум странным эльфийкам попалась ничуть не менее странная дракона, но не до такой же степени?
   Мне в голову не пришло отказать Иркане в такой малости, как капля крови. А то, что в результате столкнутся тёмная и светлая - не страшно. Это вовсе не в бою вражескую пролить, когда каждая брызга способна оказаться смертельной.
   Даже не стала интересоваться, откуда у них всех такая уверенность, будто при смешении всего трёх капель выделится огромное количество энергии? Лично я не представляю ничего подобного. Не так наша кровь устроена, а уж добавка к ней человеческой вообще ничего не может дать. Однако предпочла оставить эти мысли при себе. Максимум, чем рискую - это получить небольшой ожог, который будет медленно заживать и не поддаваться воздействию магии жизни. Такое можно потерпеть. Это если вообще кровь тёмной на меня попадёт, а не наоборот.
   Глупую идею, которую мимоходом высказал человек, тоже комментировать не стала. Мол, сила выделяется вообще не из-за крови, а по причине взаимной любви. А подумать, прежде чем такое говорить? Хоть немного! Я-то тут при чём?! И ведь эту полнейшую чушь ни его свихнувшиеся жёны, ни дракона даже не собирались оспаривать.
  
  
  Уже завтра еду на РосКон 2013. Проду обещаю и дальше выкладывать каждый день, но не уверен, что получится как всегда ровно в полночь по Москве.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 28.03.2013.
   Небольшое предупреждение. Уже сегодня уезжаю на РосКон 2013. Продолжения постараюсь как и в прошлый раз и дальше выкладывать каждый день. Тапки приветствуются, хотя скорей всего не смогу вносить исправления и сделаю это уже по возвращении.
  
   Радмилиэль. Светлая эльфийка
  
   Когда прибыли на отдалённый островок и провели ритуал, я кое-что поняла. К сожалению слишком поздно. Не такие уж Эледриэль с Ларинэ сумасшедшие. Вернее сумасшедшие, но не во всём. Теперь понятно, почему они настолько были против смешивания крови, что даже спорили с драконой. Вообще-то они с ней по любому поводу ругаться готовы, не иначе к детям ревнуют, но в данном случае хотя бы оправданно и по делу.
   Боль получилась невероятная. И пускай нахожусь в чужом теле, но прекрасно представляю, чего ждать от стихии огня. Всё равно было совсем не то и не так. Вообще мне ещё повезло, буквально в самом начале потеряла сознание. Совсем ненадолго, даже упасть не успела. Когда очнулась, почти всё уже закончилось.
   Дальнейшее помню смутно, так как ещё не отошла от впечатлений. Сели на Дракону, полетели к острову, возле которого остались корабли, и тут же стали готовиться к нападению на пиратского мага. Я не успела дать себе обещания больше никогда и ни с кем не смешивать кровь и вообще не соглашаться с безобидными на первый взгляд просьбами драконов (любыми их просьбами), как обнаружила, что уже обещаю Иркане лететь с ней на главный остров и повторить там ритуал, если это понадобится. Не иначе та применила какую-то присущую драконам магию. Не зря мы, эльфы, этим летающим ящерам не доверяем и их опасаемся.
  
   Этот отрывок написал читатель представившийся как donAlex и немного исправил Станислав Кочанов, с которым мы пишем "Чёрного единорога". Сам я его пока только немного поправил (первую половину), а полностью приводить в порядок, а вернее дописывать буду уже когда вернусь с РосКона. Там надо слегка передвинуть время, и как минимум нужно добавить размышления капитана о прилетевшей и опять улетевшей Иркане, причём вместе с нанимателем и его жёнами. И о русалках тоже.
  
   Хазгант. Капитан
  
   Вот ведь угораздило, но выбор сделан и боги пока на нашей стороне. Хотя конечно могли бы и не сворачивая проплыть дальше к загадочному Северному континенту. Дались нам эти пираты с их островом. От товаров и так все трюмы ломятся, да и деньжат трофейных каждый подсобрал. Так зачем теперь зря рисковать?
   Красивый бой был, и князь Ва Дим оказался на высоте, грамотно атаку провел. Но всё равно, по-прежнему думаю, командовать он не умет, хоть и не дурак. Сам об этом ему и сказал на совете. Еще пригласил вечером бочонок трофейного вина в капитанской каюте распробовать. Только пить пришлось одному, князь хоть и не маг, а отказался. Еще и добавил, что вера не позволяет. Знаю я эту веру, целых жве и у обеих уши острые. Сами не пьют и мужу не позволяют. Только зря он их слушается.
   Вообще странный он, когда жену свою Сриску отчитывал за бой бросил ей:
   - Думать надо головой, а не другим местом!
   Неужели не знают, что орки животом думают? Не люблю орков. Не за это, а вообще. Хоть она и наполовину человек, всё равно мне не нравится.
   То что во время боя людей много потеряли - ерунда, к тому же светлая эльфийка большинство раненых сразу на ноги поставила. Вымоталась только сильно, когда целительством занималась, даже взгляд немного потух. Но высокомерие осталось. Вот за такое эльфов никто и не любит. Хотя ей это лучше не показывать. Этих остроухих вообще лучше не злить, а уж такую полезную тем более.
   Я в каюте капитана на трофее пару книг подобрал, решил ей отдать, вроде за заботу отблагодарить, мне всякие жизнеописания магов древности не нужны, а ей вдруг сгодятся. Много не заплатит, но хоть сколько-нибудь. Известно, что все эльфы к книгам очень хорошо относятся. Так она их чуть за борт не выкинула, хорошо темная выхватила вовремя и еще мне серебряную монету протянула, сказала еще будут, чтобы ей приносил и так пристально на светлую посмотрела, что она даже отвернулась поспешно. Странные они все. Оно и понятно, дикари, в лесах живут.
  
   Выше немного правленый отрывок, а ниже вообще без правки. Буду над ним работать по возвращении с РосКона.
  
   Хазгант. Капитан
  
   Удачно этот островок попался. Есть где подремонтироваться после боя, да водой не мешало бы пустые бочки заправить, дорога-то дальняя предстоит. Абордажникам опять же есть чем заняться, в доспехе трофейном копаются, да и свой чинят и оружие в порядок приводят. Те гномьи арбалеты вообще всем понравились, постоянно кто-нибудь на острове с ними пропадает тренируется, князь только сказал, что какого-то оптического прицела не хватает, хорошо что с нами гномов нет, а то бы точно все разобрали на части. Гномов, кстати, я тоже не люблю.
   Чем больше князя Ва Дима знаю, тем больше удивляюсь. На совете выяснилось, что у него знакомая дракона есть. И нужно только еще чуть-чуть подождать и все пираты... ну, не будет тут больше пиратов. И остров оказывается, не зря нам попался, и портал там есть, а уж сокровищ там сколько, всем хватит. Еще про какую-то эльфийку говорили, которая этот портал и починит. Интересный совет, много нового узнал. Такие сведения дома можно за большие деньги продать. Птица только эта все время мешает. Черная, как и сама хозяйка. Внимание отводит, крыльями бьет. Сидит все время у нее на плече как пришитая, даже порой думается, не родственники ли. Попробовал протянуть ей кусочек мяса, раскричалась:
   - Саурон! Саурон!
   Князь опять непонятную фразу произнес:
   - Два сапога, - кирпич...
   И историю рассказал о том как два кирпича по крыше ползут... Ни кто не смеялся. А Ларинэ после не большой паузы выдала:
   - Не стоит, гномов то рядом нет.
   И хорошо, что нет. Не люблю гномов. Всех нелюдей не люблю.
   Кстати, Анжа, оказывается, тоже не человек вовсе. Хвост у неё имеется. К какой расе она принадлежит не знаю, но всё равно не люблю.
  
   Море, солнце, песочек, - хорошо-то как. Русалки опять же на кромке лагуны нежатся, плавниками сверкают, и еще кое чем. Соскучилась команда по женской ласке. И ни какой войны, уже который день. Пусть они там как-нибудь без нас. Правда сначала все море всякими монстрами кишело, это когда они на войну торопились будь-то на всех добычи не хватит.
   И тут дракон...
   Матросы в панике, кто не на вахте сразу из лагеря в пальмах затерялись. Ну точно половина в штаны наложила, прямо от сюда запах чувствую. Абордажники за оружие схватились, надумали жизнь подороже продать. Их на берегу, Ожон Серебряная Борода гонял, учения затеял, чтобы лишний раз на русалок не засматривались. Он вообще за свой новый арбалет схватился, после последнего боя с ним спит по моему и еще пару на запас и оружейки прихватил. И как он у него заряженный оказался? Успел один раз пальнуть, хорошо болт от чешуи отскочил, да и далеко было. Клан этого не до барона полным составом к лодкам рванул. Женщины визжат, дети ревут, мужики орут. Паника совсем.
   И конь этот бешенный, прямо сам как дракон по лагерю пролетел, несколько палаток снес и пару костров разметал, хорошо не чего не загорелось. На берег выскочил, к темной понесся от дракона защищать.
   А потом сразу стало понятно, что с драконом что-то не то, ведет его в бок сильно. Вдруг раз и уже красавица с гитарой. Только голая. Нет не так ... ГОЛАЯ!!!
   Прямо как в последней истории князя Ва Дима, про гнома экспериментатора, который всем демонстрировал, как при помощи магии надо сортиры чистить. Как он там говорил:
   - Все в дерме, а я вот он тут в белой льняной косоворотке...
   Как у этого князя все лихо получается, аж зависть глодать начинает. Жены две и еще и эльфийки , или три, орчанка непонятно кто, дракона прилетела. Пираты все время не могли с русалками ничего поделать. А тут раз и лучшие друзья уже. Анжа эта страшная совсем.
   Даже жаль стало такая красивая девушка и в такой мерзкой оболочке. Ну все бочком, бочком поближе к бочонку, подальше от нанимателя. Может сам с войной справится. А то кто этих драконов знает, сегодня пираты, а дальше мы на закуску пойдем.
  
  
  
   Глава 34
  
   Дим. Попаданец
  
   Полёт получился очень быстрым. Я бы сравнил его с баллистической ракетой, как по траектории, так и по скорости. Вот только на ракету сверху не сядешь. Вернее, в принципе можно (некоторые особо одарённые даже пытались), но точно там не удержишься. Тут у Ирканы все преимущества. Она окружила себя каким-то полем и никаких неприятных ощущений пассажиры не испытывали. А ведь когда не спеша перелетали с одного островка на другой, ничего такого не было.
   Кстати, это поле - ещё один плюс. Значит, Ив с Марой точно не рисковали, что их выдует из кресел потоком воздуха во время полёта. И ещё о мелких хитрецах. Пять посадочных мест как будто намекали, что рассчитаны они на всю правящую семью. Ни короли, ни императоры не имеют в своём распоряжении такого транспорта, а князь Проклятых Земель - пожалуйста. Нетрудно догадаться, кто именно до такого додумался. Вот только как Иркана согласилась?
   Однако додумать и тем более озвучить свои мысли я не успел. Мы прибыли. У Ирканы хватило ума не приземляться на центральной площади и вообще в городской черте. Подозреваю, она просто не горела желанием не то чтобы вступать в бой с седлом на спине, но и вообще показываться кому бы то ни было в таком виде. Даже врагам, которые всё равно потом долго не проживут. Высадив нас, она сразу приняла человеческий облик, в котором и осталась.
   - Предлагаю обсудить план нападения, - заявила Иркана.
   - Находясь вон на той скале было бы куда удобнее, - указала Лара. - Не сомневаюсь, что оттуда большая часть города как на ладони.
   - Как и мы сами, - ответила дракона. - Не говоря уже о том, что кроме меня никто вас ни туда, ни обратно не доставит.
  
  
   Продолжение от: 29.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Эльфийки, во всяком случае мои жёны, имели что возразить, но не стали. Я сам тоже обратил внимание на некоторое отсутствие логики в заявлении менестреля. Раз никто кроме неё не доберётся, то и опасаться там некого.
   - И потом, у меня есть карта, - продолжила женщина, вынимая из воздуха скрученный в трубку лист плотной бумаги.
   - Так что ты раньше молчала... - начал я, и не договорил.
   Разложенная на земле "карта" была пустой. Мы все с недоумением посмотрели на Иркану. Заметил, Эль с Ларой даже магическим зрением попытались её бумажку просканировать, не скрыто ли там что-нибудь от посторонних глаз? Дракона тоже обратила на это внимание и усмехнулась. Потом у неё во взгляде появился вопрос, что, мол, не смогли? Удовлетворилась отрицательным покачиванием головами, ещё раз усмехнулась и достала из воздуха самый обыкновенный карандаш.
   - Для проявления изображения необходима волшебная палочка, - Заговорщицки сообщила она, начиная рисовать.
   Довольно искусно и подробно. Причём на бумагу попал не только интересующий нас город, но и горы вокруг, и залив (ожидал, что изобразит заодно и мачты затонувших кораблей, но почему-то не стала). Получилось совсем неплохо. Нет, до моих ушастых менестрелю далеко, но на скорую руку и по памяти после мимолётного пролёта при первом посещении - вполне сойдёт. Весь вопрос в том, почему она её перед отлётом не нарисовала и всё не рассказала? Могли бы ещё тогда свои действия обсудить, а не сейчас.
   На Чапаева Иркана не была похожа совершенно. Ни в профиль, ни в фас, ни со спины. Даже если усы приклеить да шашку с папахой выдать, всё равно сходства не прибавится. Однако планированию военных операций они с Василием Ивановичем явно обучались в одной и той же консерватории. Ага, в той самой, где на крыше два пулемёта стоят, чтобы консервы не воровали. И зачем, спрашивается, в таких подробностях карту вырисовывала? Вполне хватило бы просто чистого листа и двух сваренных в мундире картофелин. Вот наши войска, вот пиратские войска...
   Такой талант пропадает. Её к северным варварам полководцем, цены бы не было. Там такие гениальные планы любят. Ещё бы, ведь на севере вообще уверены - не гениальных не бывает.
   - А это что? - спросил я, указывая на крестик, отмеченный где-то в горах.
   - Пещера, в которой спрятаны драконьи сокровища, - спокойно, словно о чём-то обыденном, сообщила Иркана.
   - Правда? - сразу навострила уши Эль.
   - Нет.
   - Тогда зачем?
   Мне тоже стало интересно. Всем нам. Даже Рада, и та с куда меньшей скованностью приготовилась слушать и зашевелила ушами.
   - Чтобы было чем заинтересовать того, кто эту карту пожелает у меня купить. Зря я её рисовала, что ли?
   - А потенциального покупателя не смутит тот факт, что на карте, указывающей место с древними сокровищами, нарисован вполне современный город, да и сама она довольно свежая? - усмехнулся я.
   - Первое вряд ли. Во всяком случае, не должно это смущать настолько глупого, который поверит, будто ему готовы продать настоящую карту, указывающую на драконий клад. Что же касается второго...
  
  
   Продолжение от: 30.03.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Первое вряд ли. Во всяком случае, не должно это смущать настолько глупого, который поверит, будто ему готовы продать настоящую карту, указывающую на драконий клад. Что же касается второго...
   Произнеся последние слова, женщина особым образом подула на лист бумаги. Не то чтобы поднялся ураган или вообще какой-либо ветер, но словно чем-то потянуло. Даже я почувствовал какую-то магию, хотя обычно её не ощущаю совершенно. Карта сразу потемнела и приняла вид старинного или, скорее, древнего документа, пролежавшего в секретном архиве не одно тысячелетие и буквально на днях извлечённого на свет. Осмотрев карту со всех сторон, дракона удовлетворённо усмехнулась и пояснила:
   - Ну вот, теперь любой маг или эльф без всякого сомнения скажет, что эта вещь изготовлена драконом.
   - А возраст?
   - Во-первых, не так уж много в мире тех, кто способен определить возраст предмета, и вряд ли хоть один из них заранее поверит в подлинность и станет тратить силы, чтобы убедиться. А даже если и поверит, всё равно не станет, потому что, во-вторых, всё, к чему мы прикасаемся своей магией, стареет иначе и уже не определяется.
   - Вообще-то, если некоторые успели забыть, мы тут совсем по другому поводу, а не ради производства фальшивых карт, - напомнила Лара.
   По сути жена была полностью права, хоть и не все с ней согласились. Вернее, нашлась только одна несогласная.
   - Почему это сразу фальшивых?! - возмутилась Иркана. - Всё, кроме пещеры с сокровищами - настоящее. Да и про неё пока не известно. Вдруг на самом деле есть? Никто ведь не проверял. И потом, мы, драконы, такие вещи чувствуем. Вдруг я, сама того не желая, угадала?
  
  
   Ларинэ. Временно светлая эльфийка
  
   Не зря нас с самого детства учат - драконам верить нельзя. Никогда! Но того, что они и торговлей фальшивками не брезгуют, мне бы и в голову не пришло. Хотя не буду врать, будто сильно удивилась. Чего от этих летающих ящериц-переростков ещё ждать? Необходимо как можно быстрее оградить детей от её дурного влияния. Поймала красноречивый взгляд Эледриэль, которая, несомненно, подумала о том же самом. Кстати, внезапно вспомнилось, у нас в Первом Лесу хранятся несколько свитков, якобы написанных древними драконами, по-моему, даже почерк похож, интересно, у всех драконов манера письма одинакова или те свитки не настолько и древние.
   Правильно наш муж шутит про гениальные планы. Как раз тот самый случай. Прилететь и всех убить. Ага, один раз уже прилетала, урок на пользу не пошёл. Хотя я и не испытываю никаких тёплых чувств по отношению к древней эльфийке Лирмилиэль, но в том, что касается драконов, она абсолютно права. Говорит, в её время все прекрасно знали, что летающие ящеры немного туповаты. Несмотря на весь природный ум и многотысячелетний опыт. Сегодня ещё раз в этом убедились.
   Уговорить Иркану не рваться в бой прямо с места на самом деле оказалось нетрудно. Всё же помнила, чем в прошлый раз закончилось.
  
  
   Продолжение от: 31.03.2013.
  
   Ларинэ. Временно светлая эльфийка
  
   Конечно же, лучше всего было бы прикинуться местными жителями и спокойно пройти туда, куда нужно. Однако этой идеи никто не предложил. Даже Дим, шутки ради, хотя он у нас это дело любит. Понятно, ни женщины-менестрели, ни тем более эльфийки (принцессы или нет, совершенно неважно) по улицам этого города не разгуливают. Вообще-то одна глупость всё-таки была предложена. К счастью, не моим мужем, а драконой. Иркане почему-то показалось хорошей идеей, если мы подождём тут, пока она сама всё сделает.
   - Вас я вообще на самый крайний случай позвала, - неуверенно заявила она.
   А ведь действительно, после всего случившегося побаивается, и только делает вид, будто вся такая бесстрашная. Дракон боится - это что-то новенькое. И, похоже, больше, чем мы. Несомненно, именно поэтому она не стала возражать, когда никто не пожелал оставаться и ждать в неизвестности. Хотя Радмилиэль, скорей всего, как раз предпочла бы побыть тут, однако точно никак не в одиночку. Но ничего говорить не стала. Без своей стихии огня она чувствует себя не очень уверенно. Очень её понимаю и ни в коем случае не осуждаю, самой некоторое время пришлось побыть совершенно без магии. Неприятное чувство.
   Ещё раз обсудили один очень важный вопрос: что делать, если всё же придётся смешивать кровь? Вернее, что в таком случае делать лично мне?
   - Бежать как можно быстрее и как можно дальше, - сразу озвучил своё видение ситуации муж.
   - Это понятно, - согласилась я, - но...
   - Знаем мы твоё "но". Бежишь без оглядки и ни в коем случае не пытаешься нам помочь. Чем быстрее окажешься на безопасном расстоянии, тем быстрее мы смешаем кровь и решим таким образом все проблемы.
   Не стала спорить, хотя и так понятно, что ситуации бывают разные. Кровь ведь может быть смешана и в результате смертельных ран, нанесенных врагами. Один раз именно так и получилось. Но ладно, на месте видно будет.
   Дим обнял нас с Эледриэль, поцеловал каждую в щёку, кивнул Радмилиэль и Иркане, и мы двинулись вперёд.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Первые несколько кварталов прошли никем не замеченные, правда специально и не скрывались. Да и в сам город попали без особого труда. Не было на этих островах внешнего врага, которого следовало опасаться, поэтому и крепостные стены отсутствовали. Даже обыкновенных заборов, и тех мы не увидели. Не так-то просто ставить заборы на поверхности, вымощенной каменными плитами размерами примерно метр на два и неизвестной толщины. Зато дома строить, наверное, удобно, никакого фундамента не требуется.
   Однако думал я вовсе не о перспективах местного строительства, которые откроются после присоединения Драконьих островов к княжеству (о присоединении тем более не задумывался). В последний сеанс связи мелкие нас обрадовали, сообщив, что готовят в помощь армию вторжения. Вернее, уже приготовили, и теперь как только, так сразу.
   - Этой проблемы нам как раз и не хватало для полного счастья! - воскликнул я сразу по окончании сеанса связи.
  
  
   Продолжение от: 01.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Ушастые остались со мной полностью солидарными. И ничего в этом вопросе уже нельзя было изменить. Хитроухие Ив с Марой сообщили эту новость перед самым окончанием связи. И потом я очень сильно сомневаюсь, что у нас получилось бы их отговорить, даже если бы с неё и начали. Сын - тот вообще рвался в бой и мечтал испытать свои новые мифриловые доспехи гномьей работы. Интересно, где алюминия столько добыл? Точно не из моего клада, из ролевых кольчуг много не накуёшь. Не иначе тётя Ли своими запасами поделилась.
   А мы всё гадали, чего это дети так легко согласились на драконе не лететь и потом обещание выполнили? Нет, Иркана и сама от подобных идей была вовсе не в восторге, но, по её словам, мелкие даже уговаривать не пытались. Оказывается, у них уже тогда был придуман хитрый план. Не две недели ползти по небу на драконе, а одним махом проскочить сюда на белом коне и в сияющих доспехах. Или на чёрном, мамин Ужас для этого дела как раз подойдёт, и наверняка тоже соскучился. Теперь с открытием портала точно спешить не стоит. Вот вначале порядок наведём и расчистим плацдарм, потом можно...
   Первый увиденный нами горожанин оказался безоружен, поэтому ничего удивительного в его поведении не было - сразу бросился наутёк. А то, что при этом не стал поднимать шума, уже странно. Или нет? Наверняка рассмотрел эльфийские луки и правильно оценил свои шансы. Поскольку наше обнаружение в любом случае было лишь вопросом времени, никто не стал стрелять убегающему в спину. Минутой раньше, минутой позже, значения уже не имело, а стрела могла понадобиться на кого-то действительного опасного.
   В следующем квартале попался настоящий патруль. Что странно, эти четверо воинов к встрече с нами были совершенно не готовы. Неужели сбежавший их не предупредил? Ведь не могли не встретиться. Однако вопросы богине удачи, за что это она так расщедрилась, задавать никто не собирался. Три эльфийских стрелы, а за ними ещё одна. Вскрикнуть успел лишь один из четвёрки, да и то не сильно. В любом случае теперь у нас началась гонка с временем.
   Ещё пару кварталов проскочили без происшествий, а потом нарвались на полностью боеспособный отряд. Хуже всего то, что это был не какой-то патруль, как в прошлый раз, а заранее подготовленный блокпост. Не для нас, конечно, а на случай собственных мародёров и прочих несознательных личностей, которые всегда появляются во время войны. К счастью подобная публика не только на блокпосты не бросается, но и обыкновенные патрули предпочитает обходить стороной. Вот и стражники, там дежурившие, были настроены соответственно. А тут вдруг сначала во все щели влетают не знающие промаха эльфийские стрелы, а потом блестят клинки. Наверняка никто из них перед смертью так и не успел понять, что в напавшем отряде из мужчин только я и был, все остальные хоть и эльфийки с драконой, а женщины.
   - Пока всё идёт по плану, - прокомментировал я.
   Никто не стал возражать, хотя никаких зачисток блокпостов в планах точно не было. Однако обошлось без потерь с нашей стороны, и это самое главное. Ни о каком сборе трофеев, как и в случае с патрулём до этого, речи не шло. Хотя краем глаза успел заметить, как Иркана что-то сунула себе в пространственный карман. Дракона, и этим всё сказано. Даже моя Эль недовольно фыркнула, показывая своё отношение.
   Дальше мы побежали. Первым я. Что в сложившихся обстоятельствах вполне логично. Иркана хоть и была нашей главной силой, но в человеческом облике мечом владела не очень. Не то чтобы совсем не умела, просто никогда не возлагала особых надежд на такое оружие. То есть в первых рядах делать нечего. Эльфийки же, понятно, в первую очередь рассчитывали на луки и магию. Вот я и остался, даже жёнам нечего было возразить.
  
  
   Продолжение от: 02.04.2013.
  Ну вот, вернулся с РосКонаю
  
   Дим. Попаданец
  
   Впереди показался ещё один блокпост. Вроде бы похожий на предыдущий, только побольше. Не настолько, чтобы не задумываясь сразу убегать или обходить, но заметно. И нас там практически сразу заметили. В любом случае вряд ли имело смысл сворачивать и искать другой путь. У меня из-за спины уже летели первые стрелы, подтверждая, что не я один так думаю. К сожалению, это решение оказалось неверным. Не про стрельбу, а вообще про прорыв именно тут. Уж лучше бы действительно сразу сбежали, делая крюк. Только увы, обнаружилось данное обстоятельство, лишь когда из дверей домов, находящихся по обе стороны улицы, повалили стражники, а из окон полетели первые арбалетные болты и стрелы.
   Ловушка в чистом виде!
   Самая что ни на есть классическая.
   Один болт даже меня слегка задел. Ничего страшного, с этим пока справлялась амулетная защита даже без помощи мифриловой кольчуги. А больше и не прилетело. Эльфийки, понятно, в первую очередь переключились на наиболее опасного противника, которого практически сразу и не стало. Сам я успел скрестить клинки с парой воинов, и тут стало ясно, что всё куда хуже, чем казалось сначала. Нет, эти двое вовсе не оказались супервоинами, скорее наоборот, я с ними справился, особо не напрягаясь. Хуже другое, спереди и сзади к противнику спешила серьёзная подмога, ловушка оказалась с дополнительным дном.
   Вообще-то критической ситуация пока не стала. До этого было далеко. Эль с Ларой ещё и боевую магию не начинали применять, а у нас в придачу и неубиваемый для такой ситуации козырь имелся. Весь такой тёмно-красный и чешуйчатый. Уж с блокпостом любой степени плотности дракон в истинном облике по-любому справится. Однако оставался вопрос, на кого это они такую крутую ловушку устроили? Для дракона однозначно недостаточно, а на мародёров избыточно.
   Ответ свалился сам прямо с ближайшей крыши. Весь такой рогатый и с хвостом. Вслед за Анжей на головы пиратам с боевым орочьим кличем прыгнула Сризка. И сразу стало всё понятно. На кого же ещё могут устраивать охоту и ловушки, кроме как на безбашенную парочку? За помощь, конечно, спасибо, но наверняка, не окажись их в городе, мы, скорей всего, сами проскочили бы без проблем и блокпостов до самого центра. А так нарвались. Ну да ладно, сами проблему создали - сами и на выручку пришли. Иркане не пришлось принимать истинный облик и светиться раньше времени.
   Хотя дракона уже успела частично трансформироваться, уж слишком круто она расправлялась с доставшимися ей врагами. Била руками, похоже, даже забыв про наличие меча. Защитной чешуёй ещё не покрылась, зато когти отрастить точно успела. Резала ими плоть и доспехи куда лучше, чем любым клинком. Неудивительно её отношение к обучению приёмам фехтования. Вроде и полезная вещь, но, с другой стороны, если припрёт, то и без них прекрасно обойдётся.
   В общем, прорвались. Из потерь... Вроде ничего. Вон, Сризка как всегда немного ранена, похоже, полуорчанка без этого не может. Иркане точно тоже досталось. Хотя нет, ей только куртку порезали, а собственная шкура не поддалась. Тут ко мне подошла Эль, в смысле, Рада, и приложила руку ко лбу. Оказывается, и меня чуть-чуть задело. Даже не заметил в горячке боя.
   Только задерживаться для серьёзного исцеления никто не собирался. Руки-ноги целы, кровь не льётся ручьями, и ладно. Та же Сризка сама от помощи отмахнулась. Терять темп теперь было очень опасно, да и до цели оставалось всего ничего. Площадь вон - через квартал.
   Тут, можно сказать, повезло. Или просто все патрули и ловушки закончились. Мы выскочили на площадь с пару стадионов размеров и, не задерживаясь на разглядывание красот древнего дворца, построенного драконами, побежали дальше.
  
  
   Продолжение от: 03.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Анжа зачем-то стала видимой (до этого лишь на мгновение показалась, когда прыгала с крыши, а теперь на постоянной основе). Может, думает, что благодаря её персоне у нас появится визуальный численный перевес, который необходимо кому-то демонстрировать? Лично я сильно сомневаюсь в какой-либо пользе от таких вещей. В любом случае спрашивать не стал, чтобы не терять темпа. Но она сама на бегу бросила объяснение:
   - Тут моя основная способность не действует.
   - А раньше сказать ты не могла?! - вырвалось у меня.
   Хвостатая лишь пожала плечами:
   - Не пришло в голову.
   Не пришло ей. Вообще-то о таких вещах предупреждать нужно заранее. Понимаю, что не готовились к совместным действиям, но вполне могла намекнуть, когда на какой-то момент задержались у последнего блокпоста. А что если бы мы стали рассчитывать на возможности хвостатой сразу, как встретили? Ведь поначалу всё было в полном порядке. И об этом подумал не я один.
   - Только твои специфические способности или вообще вся магия? - решила уточнить Лара.
   И правильно, вдруг хвостатая ещё что-нибудь "забыла".
   - Не знаю, - прозвучало в ответ.
   У нас как раз появилась возможность проверить. Главные ворота дворца начали медленно распахиваться. Именно так, медленно, но при этом не открываться, а распахиваться, хотя медлительность эта была довольно относительна. Воины из-за створок выскакивали уже быстро. Вот в них-то Эль швырнула небольшим огненным шаром, а Лара сгустком энергии стихии огня. И то и другое не только получилось вообще, на этой территории в чём были некоторые опасения, о чём и возникли опасения, но и успешно достигло своих целей. А потом враги все кончились разом. Вот только что были, и сразу нет. Это Иркана решила, что скрываться хватит, обратилась в дракона и залила ступени впереди огнём.
   Не знаю, как в прошлый раз, но на этот всё у неё прекрасно получилось. На камнях остались только спёкшийся пепел и небольшие лужицы расплавленного металла, в которых опознать доспехи либо оружие не представлялось возможным. Вышедший вслед за охраной маг оказался совсем один. Это его совершенно не смутило. А чего ему, собственно, бояться? Дракона? Так он его уже один раз легко победил. Горстки нападающих? Не смешите. Маг осмотрелся, поднял посох и направил его в нашу сторону. Иркана сразу резко прыгнула вверх и в сторону, заранее уходя с линии возможного удара. А заодно и уводя его от нас.
   Одно я знаю точно. При желании дракон способен взлететь так, что и травинка на поляне не шелохнётся. Да что там травинка, эльфийское ухо не расслышит. Сейчас она ничем подобным не озаботилась. Ураганом, поднятым при взмахе огромных перепончатых крыльев, первой сдуло Эль. Я еле успел поймать свою красавицу, однако это ничем не помогло, мы покатились по камням вместе. Никто другой тоже на ногах не устоял. Хорошо хоть, рядом не нашлось препятствий, о которые можно разбиться. Вообще-то я особо не ругаюсь, но иногда очень хочется. Однако если бы на этот раз и начал, всё равно до Анжи было бы далеко. И где только хвостатая таких слов нахваталась? Кроме общего сумел опознать и эльфийский, и гномий, и оркский, и русский, и даже немецкий.
   Только зря Иркана это сделала. Я не о резком взлёте не задумываясь о последствиях для нас, с целью уйти из-под вражеской атаки, чтобы потом провести свою, а вообще. Потому что никакого продолжения не последовало. То есть вообще. Рядом с трупом вражеского мага, с таким видом, будто она здесь совершенно ни при чём, стояла Анжа и шлифовала пилочкой для ногтей костяной наконечник хвоста. Женщины очень часто вот так же маникюром занимаются, когда желают выглядеть скромными, но так, чтобы все знали, что это они. Да, невидимой можно быть и совсем без магии, особенно когда твой противник смотрит исключительно на дракона. Делай с ним что хочешь.
   Вот она и сделала. Совсем другой вопрос, как сумела оказаться рядом? Я ведь совершенно отчётливо видел (и слышал!), как сваленная порывом ветра, поднятым взмахом драконьих крыльев, хвостатая катилась по камням площади вместе с нами.
  
  
   Продолжение от: 04.04.2013.
  
   Глава 35
  
   Дим. Попаданец
  
   В центре огромного зала стояла обыкновенная клетка. Из-за грандиозных размеров помещения она выглядела совсем небольшой, скорее даже маленькой. Однако первое впечатление, возникшее при входе, оказалось обманчивым. Стоило пройти небольшую часть пути, как понял, что клетка куда больше, чем кажется. Сначала подумал, что она вроде той, в которой Крабодур держал Иркану. Но чем ближе мы подходили, тем яснее становилось, что если с той и есть что-то общее, то способность удержать дракона, но никак не размер. В эту любой взрослый ящер без труда поместился бы целиком, причём в своём истинном облике.
   Уже издали заметили, что внутри кто-то есть, но, лишь подойдя к самым прутьям, смогли рассмотреть, что это дракончик. Совсем маленький, с сенбернара размером. Мой Дрейк, пожалуй, покрупнее будет. Увидев узника, Иркана бросилась вперёд и вцепилась в прутья. Но все-таки странно, что она заранее не почувствовала своего соотечественника, или скорее соплеменника. Или материал, из которого сделана клетка, заодно и это блокирует. Дракона дёрнула на себя, убедилась, что бесполезно, и побежала осматривать со всех сторон. Когда вернулась к нам, с раздражением заявила:
   - Там нет выхода!
   - В смысле? - задал вопрос я, сам рассматривая сооружение.
   - Вообще не предусмотрен. А этот металл не так просто разрушить. Скорее, даже невозможно.
   - И как он тогда туда попал? - спросила Лара, имея в виду дракончика.
   - Не знаю. Может, поднимали всю клетку? - сказав последнее, Иркана осмотрела её снизу. - Хотя нет, вмурована в камень основательно. Иначе не имело бы смысла делать такую для дракона.
   - Ли наверняка сумеет разрушить этот металл, - начал я, - но, по-моему, ты спешишь. - Посмотри ещё раз внимательней.
   Сам я уже понял, в чём там дело, а до драконы, похоже, доходило слишком медленно. Она буквально сразу возмутилась:
   - Да что тут смотреть?! Нету!
   - Попробуй ещё раз. Но сначала подумай о том, что клетку строил вовсе не нынешний маг, а настоящие хозяева острова, и предназначалась она вовсе не для певчих птичек, а для содержания соотечественников. Если так не получается, попробуй принять истинный облик, может, тогда поймёшь.
   - Все драконы, которых я встречала, не слишком сообразительны, - тихо вставила Лара.
   Жена явно заметила то же, что и я. Эль, в свою очередь, кивнула, подтверждая и то и другое. Иркана не стала спрашивать или спорить, а мнение эльфиек вообще проигнорировала. Она последовала совету: отошла на пару десятков шагов и превратилась в дракона. Осмотрела клетку ещё раз и практически сразу поняла, в чём дело. Подошла вплотную, взялась за прутья лапами и легко открыла стенку целиком.
   Пленник всё это время лежал в центре клетки и делал вид, что совершенно не обращает внимания на посетителей. Но увидев дракону, встрепенулся. А когда она открыла клетку, бросился к освободительнице. Обнимала дракончика Иркана уже в своём человеческом облике.
   - Зря мы того мага сразу убили, - объявила она в нашу сторону. - Знай я об этом, так просто он бы точно не отделался.
   При этом Иркана укоризненно посмотрела на Анжу. Та лишь пожала плечами, мол, я-то тут при чём? Случайно проходила мимо, никого не трогала, маникюр хвоста делала, никакого мага не видела.
   Тем временем облик сменил и дракончик. Теперь Иркана обнимала мальчика лет десяти. Присмотревшись, понял, что он куда старше, чем выглядит, просто сильно недокормлен.
  
  
   Продолжение от: 05.04.2013.
  
   Иркана. Дракон-менестрель
  
   Почему я за всё время ни разу не почувствовала другого дракона, хотя он и жил на островах, вопроса не возникло. Такая клетка надёжно защищает от внешнего мира любого, кто в ней находится. Но тогда получается, что малыш просидел внутри всю свою жизнь, и даже из яйца вылупился тоже там. Каждый раз, когда я думаю об этом, возникает желание просто спалить пиратский город со всеми жителями.
   Нет, зря Анжа убила этого мага. Попадись он мне живым, умирал бы долго и мучительно. Как минимум столько же времени, сколько дракончик просидел в клетке. Как раз туда же его и посадила бы, чтобы ощутил всю прелесть своего положения. И пускай металл прутьев не полностью блокирует обыкновенную магию, так как прежде всего рассчитан на драконью, в данном случае это не критично. Шарлатана и в простой звериной клетке удержать нетрудно, не говоря уже о такой.
   Нет, действительно жалкий шарлатан! Оказался даже не архимагом, а так, всего лишь средних способностей. Всё его могущество было основано на найденных тут древних амулетах и заклинаниях, которые не действуют без драконьей крови. Ради неё птенца и держал.
   - И, похоже, ею приторговывал, - заявил князь Ва'Дим, когда узнал.
   Слышала я ту историю про фальшивого дракона. И ведь раньше именно меня подозревали, что через посредников продавала собственную кровь. Вполне логично. Кто же ещё, других-то драконов на планете нет. И сколько бы ни отрицала, всё равно не верили. Теперь ясно, откуда тот хозяин башни с источником силы получал кровь.
   Да, очень жаль, что Анжа этого мага так поспешно убила. Но претензий к рогатой у меня нет. Не было у неё ни одной причины захватывать врага живым. Если честно, я и сама бы его с трудом убила, получив перед этим один или два весьма неприятных удара. По сути выбора и не было, только давить массой в самом буквальном смысле. Уж против такой атаки древних заклинаний и амулетов точно не найти. Все они явно задумывались на случай драки одного дракона с другим, а нам бояться массы противника нет причин. У самих примерно такая же.
   Желание захватить главного пиратского мага и потом допросить с пристрастием, чего он успел нарыть на островах, у меня, конечно же, имелось с самого начала. Однако одно могу сказать с абсолютной точностью - исключительно ради удовлетворения любопытства рисковать не стала бы и не намерена это делать впредь. И пускай оно совершенно не праздное - раз нашёл амулеты и свитки с заклинаниями, то и до чьей-нибудь сокровищницы мог добраться. Даже скорей всего. Такие знания обычно только там и хранятся.
   Сокровища, понятно, дело серьёзное, и ради них рисковать можно и даже нужно. Если нет возможности заполучить другим путём. А у меня точно есть. Во-первых, нельзя найти такой клад в одиночку, завладеть им и сохранить всё в тайне. Во всяком случае, будучи двуногим. Во-вторых, это спрятанное другим драконом я ни за что не найду, а перепрятанное человеком - запросто.
   Когда отыщу, обязательно поделюсь с ребёнком. Дам ему три, нет, даже четыре монеты и пару каких-нибудь не самых дорогих камней. Вообще-то у меня самой в его возрасте в пространственном кармане ничего кроме бесполезных блестящих камушков, собранных на берегу моря, не лежало. Но учитывая, как именно он провёл первые годы своей жизни, можно и дать. Пускай порадуется. А дальше копилку будет наполнять уже сам.
   Кстати, о дракончике. Пока не вырастет, останусь с ним на островах. И тут очень серьёзно встаёт проблема незаконно населяющих их людей. Хотя, с другой стороны, подданные - это ещё и налоги. Какая по сути разница, за что с людей деньги брать: прослушивание моих песен или право жить на наших островах? Так что жечь город пока не стоит.
  
  
   Продолжение от: 06.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   С зачисткой города ситуация оказалась примерно такой же, какой была во дворце. Стража, армия и все прочие представители власти после смерти главного мага просто банально разбежались. Кто сразу и без оглядки, а кто прихватив немалую часть имущества. Учитывая, какими силами мы располагали, даже если бы и пытались препятствовать, то пока задержишь одного, сбежит ещё несколько сотен. Да и куда они денутся с подводной лодки, учитывая блокаду острова, устроенную русалками. Скорей всего, у многих имеются особняки в горах, куда и вывозилось всё самое ценное, но при большом желании позже достанем и там. Пускай бегут.
   Со смертью мага исчезла основная объединяющая сила. При благоприятных обстоятельствах пиратское государство могло просуществовать и без неё достаточно долгое время, но при реальной угрозе просто рассыпалось. Казалось бы всего лишь из-за нас шестерых. Только маленький нюанс: одна из шестёрки - дракона. Поэтому их поведение было более чем понятно. Окажись государство куда более жизнеспособно само по себе, очень велика вероятность, что произошло бы то же самое. Это какая-нибудь империя может найти, что противопоставить такому врагу, островное государство - точно нет.
   Простые горожане и составляющие немалую часть населения рабы поступали по-разному. Часть бежала кто куда, а другая осталась по домам, будто ничего особенного, кроме смены власти, не произошло. Ага, как в той африканской стране, где из двадцати семи революций, произошедших за последние полгода, местному королю больше всего понравились третья, восьмая и четырнадцатая.
   А вообще очень странно. Нет, я не про Африку, для них как раз нормально, я про поведение местных. Не знаю, как тут раньше обычно происходила смена власти, но драконы к ним вряд ли при этом прилетали. Или, живя на таких островах, настолько свыклись с мыслью о бывших хозяевах, что теперь воспринимали как нечто почти само собой разумеющееся. Я бы сказал очень почти.
   В любом случае для поддержания порядка вовсе не потребуется вводить настоящую армию вторжения, на первое время хватит и относительно небольших сил стражи. Это уже потом, в случае необходимости, будем решать, что делать. То есть можно смело выходить на связь, давать описание узора на портале и ждать, пока Ли его расшифрует. Если, конечно, вообще получится.
   - Вот будет фокус, вдруг окажется, что портал вообще нерабочий, - прокомментировал я. - Получится, зря остров захватывали. Могли бы плыть себе спокойно домой, ничем не рискуя. Медленно, но верно.
   - Но проверить в любом случае стоит и стоило, - заявила Лара.
   Именно так и сделали. Вопреки моим опасениям Эль, Ларе и Раде удалось вполне понятно описать для древней эльфийки все символы на каменном кольце. Связь прервалась, и нам осталось только ждать. В лучшем случае до тех пор, пока Ли доберётся от Древа Жизни до подвала, где стоит наш портал.
   - Мелкие с рыжей побежали, - сделал вывод я. - Иначе прекращать разговор не имело смысла.
   - Надеюсь, Лирмилиэль не додумается пропустить вперёд Мариэль с Иваниилом? - проворчала Эль.
   - Ну не полная же она дура? - предположил я.
   -Не знаю, от этих древних, что драконов, что эльфов, всего ожидать можно, - включилась в разговор Лара.
   - Ну, дракона, допустим, чужого птенца подобрала, и теперь выращивать собирается, - попытался защитить Иркану я. - Точно не бросит. И в своё время нашим детям помогла.
   - Вообще-то это они ей помогли, - уточнила Лара.
   - Да, из клетки вытащили, - добавила Эль.
   Так и обсуждали, пока ждали.
  
  
   Продолжение от: 07.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Так и обсуждали, пока ждали. В результате получилось совсем недолго, даже гораздо быстрее, чем можно было предположить. Примерно через час, может чуть больше, портал открылся. Всё получилось.
   Первой на нашу сторону вышла Ли (на самом деле никто и не думал, что она может пропустить вперёд Ива с Марой, это мои ушастые просто беспокоятся и ревнуют). Древняя эльфийка посмотрела по сторонам и, похоже, просканировала пространство на километры вокруг. Убедилась, что всё в порядке, и явно подала сигнал. С той стороны начали выдвигаться наши войска.
   В первый момент подумал, что сюда прислали рыцарей ордена Прекрасного далёка, причём не каких-нибудь, а самое молодое пополнение. Кстати, позже выяснилось, что я угадал, хотя и ошибся в причине.
   Впереди был совсем молодой рыцарь в дорогих доспехах гномьей ковки. Их нарочито грубоватую манеру исполнения при великолепном качестве невозможно не узнать. При этом восседал рыцарь на породистом эльфийском жеребце. Странное сочетание. В любом случае в одном можно было не сомневаться - парень совсем не бедный, раз может позволить себе и то и другое. Сразу следом за ним на точно таком же коне появилась молоденькая эльфийка. На несколько лет старше Алисы из Первого Леса светлых, какой она была при нашем знакомстве. За неё в первый момент и принял, хотя сразу понял, что точно не та. На девушке была мифриловая кольчуга и доспехи того же металла, в руках готовый к стрельбе лук. Не иначе ещё одна принцесса. Как её только из леса родители выпустили? Потом был отряд таких же молодых рыцарей, только попроще, и лишь следом за ними шли настоящие воины.
   Нет, я всё понимаю, подвалы у нас в замке большие, никак не меньше его самого, и любая армия там прекрасно поместится, но времени на размещение потребует точно не час и не два. Хотя, зная упорство наших деток, не удивлюсь, если в подземельях давно построены настоящие казармы, а экспедиционный корпус там уже несколько недель дежурил в постоянной боевой готовности. Похоже, об этом подумал не только я. Эль стояла рядом и разве что пальцы не загибала, подсчитывая, во сколько такое могло обойтись. Не постройка казарм, а содержание армии в боеготовности. Но в любом случае об этом поговорим потом.
   И в первом рыцаре, и в молоденькой эльфийке (особенно в ней) мне показалось что-то смутно знакомое. Пусть для большинства все эльфы на одни уши, но я-то уже научился различать. Присмотревшись, решил, что это какая-то дальняя родственница Эль (тогда хоть как-то объяснялся тот факт, что девушка оказалась у нас в княжестве, да ещё и в рыцарский орден затесалась). Угадал. Про то, что родственница, про дальнюю - не очень.
   У меня всё сильнее нарастало ощущение, будто что-то не так. Но первыми поняли, в чём дело, жёны. Эль с Ларой бросились обниматься к эльфийской принцессе в мифриле и рыцарю в гномьих доспехах, буквально стащив обоих с коней.
   - Мамы!
   - Папа!
   - Почему так долго?!
   Долго... После этого слова многое стало на свои места, кроме понимания почему. Зато однозначно прояснилось, что именно на протяжении всего времени так хитро скрывали наши дети. Каким-то сверхъестественным образом поняли о нашем незнании, сколько на самом деле прошло времени, и решили сделать сюрприз. Он точно удался. Мы впятером надолго зависли в объятиях возле портала. Вести армию вторжения, в смысле, освобождения Драконьих островов, пришлось Ли. Она вроде бы капитан, вот пускай и командует.
  
  
   Продолжение от: 08.04.2013.
  
   Эпилог 1
  
   Дим. Попаданец
  
   Наконец мы дома! Но не все. Проблема с "тётей" Сризкой решилась довольно неожиданно. Нельзя сказать, что к полному удовольствию всех участвующих сторон, но как ни странно совершенно бескровно. Однако перед этим два уже совсем не мелких, но очень хитрых ушастика постарались ввернуть "тётя Сризка то, тётя Сризка это..." во все фразы, в которые только можно, и во многие, в которые совсем не обязательно. Такое впечатление, что они начали тёть коллекционировать, как я ножи.
   В общем, Эль с Ларой были откровенно рады любому решению, в результате которого полуорчанка до Долины Единорога не доберётся. Поэтому когда на Драконьих островах срочно понадобился официальный представитель княжества, решение приняли единогласно, и ни у самой кандидатки, ни у меня согласия никто не спрашивал. А уж тот факт, что и Иркана с найдёнышем там останутся, и если будут к нам наведываться в гости, то редко и нескоро, стал несомненным дополнительным плюсом.
   Мало того, сразу по прибытии домой по-быстрому оформили закон, по которому княжеская жена, которая в течении (сколько времени прошло в случае с ними самими) не рожает ребёнка, автоматически перестаёт быть таковой. В общем остались весьма довольны своей хитроухостью. А время их, как и всех эльфов не особо смущало, тем более что Сризке об этом законе сообщить забыли.
   Эльфийки вообще сразу начали очень уважительно относиться к драконьим островам, на которые можно сплавить почти всех неудобных тёть. В длительные командировки на очень перспективные должности. Порталом туда, а если хочешь обратно, то только своим ходом. Не стоит лишний раз беспокоить древнюю, которая наверняка будет очень занята на луне (чтобы там подольше оставалась!).
   Кстати, о Ли и порталах. Рыжая эльфийка сразу после возвращения в долину порылась у нас в памяти и нашла там изображение лунного. Нетрудно догадаться, что не задерживаясь отправилась туда.
   Но это всё, по сути, являлось второстепенными проблемами, а по сравнению с главной - вообще мелочами. Эль, Лара и Рада должны были обменяться телами и вернуть каждая своё. Ещё на драконьих островах Ли осмотрела эльфиек и призналась, что в этом она помочь не сможет.
   - Нет, теоретически как раз возможно, - обнадёжила она. - Но, во-первых, по трудозатратам близко к постройке звездолёта, а во-вторых, если корабль я точно знаю, как сделать, то этим вопросом никогда не занималась. Вопрос придётся долго изучать и экспериментировать, что вряд ли вам понравится.
   Поэтому главная и, в общем-то, единственная надежда возлагалась на Древо Жизни. Эль с Ларой ни на мгновение не сомневались, что оно обязательно поможет и всё будет хорошо. Рада, в принципе, тоже верила в возможности Древа, только не была уверена, что то станет так просто выполнять желания всех подряд. Даже двух своих главных жриц.
   Мы пришли в прячущуюся за замком маленькую горную долинку, где росло двойное Древо Жизни, всей семьёй. Я, дети, Эль с Ларой и лишняя эльфийка в теле моей светлой жены. Отсутствие сомнений в возможностях обладающего божественной силой дуба - это, конечно, хорошо, только никто и никогда до нас таких ритуалов не проводил. Во всяком случае, ни о чём подобном известно не было. Следовательно, и инструкции взять негде. Пришлось импровизировать.
   - Вы просто попросите, - предложил я.
   - А если не получится? - спросила Мариэль.
   - У нас так и останется три мамы на двоих, - предположил Иваниил.
   - Если не получится, тогда попросит уже папа, - пообещал я. - Очень хорошо и вежливо попросит, предварительно сходив к гномам за одной вещью. Не сомневаюсь, что на такое дело любой бородатый коротышка не задумываясь свой одолжит, а иной и фамильный насовсем отдать согласится.
  
  
   Продолжение от: 09.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Эль с Ларой посмотрели на меня укоризненно, а Рада, похоже, не поняла, что имелось в виду. Ну не укладывается в неокрепших эльфийских мозгах сочетание слов "топор" и "Древо Жизни". Я лишь пожал плечами в ответ, мол, на фига нам дома личное Древо, если у него даже такой мелочи попросить нельзя?
   Спорить со мной никто не стал. Эльфийки, наконец, решились и принялись за дело. Взялись за руки и обняли таким образом ствол. А дубок-то наш тоже подрос, если не сказать вымахал. Пока обхватить вместе ещё сумели, но трёх эльфиек для этого дела едва хватило. Потом довольно долго ничего не происходило. Красавицы простояли совершенно неподвижно минут двадцать, а то и дольше. Я успел в очередной раз подумать, что сегодня уже ничего не выйдет, как вдруг все три упали без сознания.
   - Нет! Точно к гномам за топором схожу! - воскликнул я, бросаясь к ближайшей из эльфиек.
   Поймал в самый последний момент, не дав со всего маху удариться о толстые корни. Это оказалась Эль. Вернее, её тело. Поскольку Ив с Марой занимались двумя другими, ничего менять не стал. Через какое-то время ушастая открыла глаза.
   - Эль? - первым делом спросил я. - Или Рада?
   - Нет, Лара... - ответила она.
   - Тогда всё! Если этот дуб ничего не напутав сделать не способен, точно пойду к гномам. Причём не за одним топором, а всю бригаду коротышек приведу.
   - Не надо, - улыбнулась жена. - Я Эль.
   - Точно?
   - Да.
   - Что я у тебя спросил и что ты мне ответила, когда придумывал способ, как обойти глупую традицию про двадцать стрел?
   - Ты спросил: "А скажи мне, Эледриэль, сколько стрел по вашим традициям может носить человек?" На что я ответила: "На людей эльфийские традиции и правила не распространяются". После чего ты взял два колчана, подошёл к куче лежащих отдельно стрел и набил оба до отказа, не выбирая, какая заляпана кровью больше, а какая меньше.
   - Правильно, но, скорей всего, эту историю моя светлая жена Ларе рассказывала, а у вас ушастых память идеальная. Про то, как тебя в первый раз чуть Дрейк не покусал, тоже спрашивать не буду, уж об этом вы друг другу точно "похвастались".
   - Ты у меня ещё про неправильных пчёл спроси, - фыркнула Эль.
   - Что я спросил, когда ты мне рост бороды остановила?
   - Я боялась, что тебе такая идея не понравится, а ты неожиданно легко согласился и ещё спросил: "Эледриэль, а зуб вылечить ты тоже так можешь?".
   - Ладно, верю. Но кое-кто за такие шутки по ушам получит. По этим хитрым, длинным, острым, светлым красивым ушкам.
   - Если бы мы с подругой дёргали тебя за уши хотя бы за каждую десятую неудачную шутку, то они бы уже давно длиннее наших были, - раздалось со стороны.
  
  
   Продолжение от: 10.04.2013.
  Завтра еду на ЕвроКон, поэтому не гарантирую, что продолжения будут выкладываться точно в полночь, хотя постараюсь.
  
   Эпилог 2
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Проснулась от особого чувства. Хотя оно для меня и являлось уже знакомым, но всё равно оставалось неповторимым. Пусть в этом и не было никакой необходимости, но всё равно на всякий случай ещё раз проверила свои ощущения, чтобы окончательно убедиться. Нет, я не ошиблась. Всё так и есть! Подняла голову и поймала взгляд тёмной. Так какое-то время смотрели друг на друга поверх спящего мужа. Ларинэ явно тоже это почувствовала. Вот только моё или своё? Нет, у меня не могла. Значит, всё произошло у обеих сразу.
   - Кто расскажет? - прервала молчание тёмная, указывая глазами на Ва'Дима.
   - А кто был первым в прошлый раз?
   - Это о чём вы тут собрались мне рассказать? - вдруг подал голос муж.
   Ни я, ни Ларинэ его вмешательства никак не ожидали. Настолько углубились в свои внутренние ощущения, что даже не заметили, как человек проснулся и начал подслушивать наш шёпот. Дим тем временем открыл один глаз и хитро посмотрел на меня, затем закрыл и уже другим проделал то же самое, но с тёмной. Поскольку первой удостоилась внимания я, то и решила начать:
   - Мариэль с Иваниилом уже взрослые.
   - Интересное наблюдение, - усмехнулся муж. - Вы это только сейчас заметили?
   Будь он эльфом, сразу понял бы, что я имела в виду, а так придётся объяснять.
   - Да, только сейчас, - очень серьёзно ответила Ларинэ.
   - Нет, я всегда знал, что эльфы, а особенно эльфийки, очень странные люди, но не до такой же степени! - начал в своей любимой манере человек. - Это же надо, заметить, что наши дети уже выросли, не тогда, когда они верхом из портала все такие в доспехах и во главе армии выехали, и не тогда, когда мы узнали, сколько за время нашего отсутствия в этом мире прошло лет, а только после бурной ночи, проведённой с любимым мужем.
   Мы не перебивали его во время всего монолога, хотя, при желании, могли придраться. Например, что выросли и повзрослели - совсем не одно и то же. Однако, когда выговорился, я спросила:
   - Знаешь, Дим, за что мы тебя так сильно любим?
   - Знаю! - сразу откликнулся муж. - Но готов выслушать ещё раз. Вдруг услышу что-нибудь новое и интересное о себе?
   - Очень часто, пытаясь сказать очередную глупость, ты, сам того не подозревая, попадаешь точно в цель. Даже слишком часто.
   - И чего я такого умного на этот раз умудрился сказать? - удивился муж.
   - На самом деле у эльфов нет какого-либо определённого возраста, в котором мы становимся взрослыми во всех отношениях, - начала объяснять тёмная. - В среднем это что-то около пятидесяти лет. Бывает немного раньше, бывает позже... Но существует целый ряд исключений, способных повлиять на это дело очень сильно.
   - Наша Эль, например, - вставил Ва'Дим.
   - Да, именно я, - признала правоту мужа. - У нас Избранная и отправляющиеся с ней в Великую Миссию друзья сразу становятся взрослыми.
   - У нас миссий нет, но имеются свои варианты, - продолжила Ларинэ. - Однако сейчас не об этом. Любой эльф, у которого есть младший брат или сестра - уже взрослый, вне зависимости от того, сколько ему самому при этом лет.
   - И как раз в результате сегодняшней бурной ночи они появятся, - закончила я.
  
  
  
   Продолжение от: 11.04.2013.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   - И как раз в результате сегодняшней бурной ночи они появятся, - закончила я.
   - Девочку назовём Катей, - наконец сориентировался Ва'Дим.
   - Катриэль - хорошее имя, - согласилась тёмная.
   - Почему не Катеринэ? - удивился Дим.
   - Потому что такого имени нет, - объяснила Ларинэ.
   - А мальчика? - забеспокоилась я.
   - Ага, ушастые! Наконец начали мне доверять придумывание детских имён. Мальчик, как я понял, на этот раз будет светлым? Тогда назовём его... (как назвать? Русский и эльфийский варианты? Хотя возможен вариант по аналогии со старшими детьми: Руслан(Русланиил-Рус) - Людмила(Людмилиэль-Милиэль-Люда-Мила))
  
  
   Эпилог 3
  
   Бог без имени
  
   Не хочу называть Любвиту глупой. Честно. Боги такими не бывают по определению. А до глупости самоуверенными во всём, что хоть как-то касается сферы их деятельности - очень часто, если не сказать всегда. Не раз с таким сталкивался. Вот и богиня любви додумалась...
   С чего это она вдруг взяла, что организовав человеку ещё пару детей, сможет крепче привязать его к жёнам и заставить забыть о других женщинах? Лично я никакой логики тут не улавливаю. Мужчины очень часто поступают как раз наоборот. Да и женщины тоже, и человеческие, и, в особенности, эльфийские (немалая часть любви у них сразу переключается на ребёнка, что далеко не всегда может понравиться мужу).
   Да и потом, если в данном конкретном случае всё пойдёт именно так, как надеется богиня любви, ещё не факт, что именно она получит с этого пользу. Мне совсем нетрудно повернуть весь эффект на себя. Или Любвита думает, она одна умеет с эльфийскими деревьями договариваться? Мне даже легче, потому что эти божества хоть и растительные, но всё равно имеют довольно оригинальное чувство юмора. А уж у двойного Древа оно куда ближе к моему. Нет, не стоило человеку эльфийским божествам гномьим топором угрожать. После такого Даже уговаривать не пришлось, хватило просто попросить.
   Теперь их всех ждёт один маленький, но очень большой сюрприз в виде третьего ребёнка у третьей эльфийки. А чему, собственно, удивляться? Она тоже в ритуале участвовала, и вот результат. Причём всё совершенно честно. Никаких грязных фокусов с божественным вмешательством и прочими непорочными зачатиями. Во всяком случае, не более чем обычно у остроухих долгоживущих, когда им в этом вопросе немного помогает их Древо Жизни.
   Князь Ва'Дим со своей женой, принцессой Ларинэ, когда та находилась в теле Радмилиэль, спал? Спал! Ничего тогда не произошло, говорите? Зря. Ведь зачатие у эльфов дело такое, сложное. И иной раз происходит далеко не сразу. Редко, конечно, но бывает. У лесного народа есть легенды, в которых описаны случаи с задержкой в столетие. Совершенно правдивые легенды, между прочим. А если кто и округлил восемьдесят девять лет или там девяносто три до ста, сути это не меняет.
   Какой там закон придумали княжеские жёны по возвращении домой? Не родившая ребёнка через определённое время перестаёт быть супругой правителя? Хитро, ловко и... забавно. Ещё один сюрприз.
   Поэтому я теперь в любом случае останусь в выигрыше. Либо человек, как примерный семьянин, останется при жёнах и детях, и тогда ещё одна эльфийка с его ребёнком - серьёзный аргумент в мою пользу. Либо попытается хоть на время сбежать по несомненно важным и очень неотложным делам. В таком случае мне хватит всего лишь вовремя ему правильную спутницу подыскать. Только на этот раз серьёзную, а не это рогато-хвостатое недоразумение, которое, с одной стороны, готово переспать с кем угодно, а с другой, неизвестно почему решило выполнить обещание, данное жёнам человека. В общем, не может быть никаких сомнений в том, что очередное пари выиграю именно я.
  
  Сообщение: 11.04.2013.
  Начало девятой книги будет уже завтра. Но пока только в файле с продолжениями, так как еду на ЕвроКон, и не хочу не из дома новые темы открывать. По той же причине на гарантирую, что продолжения будут выкладываться в полночь по Москве. Но точно будут.
  
  
  Кстати, мой отчёт о РосКоне 2013:
  a href= http://www.kniazmiloslav.ru/forum/thread37.html/ target=_blank>http://www.kniazmiloslav.ru/forum/thread37.html
  
   На конкурсе иллюстраций появились новые работы.
  Очень прошу участвовать тех, кто хоть немного умеет рисовать.
  http://www.kniazmiloslav.ru/forum/thread34-2.html
  
  
  Ну вот, восьмая книга близится к концу. Нужна ли девятая и о чём её писать?
  
  
   24.03.2013 добавлено продолжение!
  Танкист - Убийца драконов
  
   Внимание! Конкурс иллюстраций к моим книгам! Призы!
  http://www.kniazmiloslav.ru/forum/thread34.html
  Оставляйте комментарии в теме конкурса:
  http://samlib.ru/k/kmiloslaw/ki1.shtml
  
  
   22.03.2013 новое продолжение!
  Двуглавый дракон
  
  
  Продолжается работа над давно обещанным проектом. Сегодня
  19.03.2013. выложено продолжение! (Окончание главы 20) Это вторая часть третьей книги Полного набора.
  Полный набор 3 (часть вторая) Дорога в Проклятые Земли
  
  
  
  
  
  Продолжается работа над повестью, которая войдёт в цикл "Полный набор" Время действия параллельно пятой книге. 25.01.2013 . добавлено продолжение!
  Чёрный единорог
  
  
  
  
  
  Постепенно начали накапливаться интерлюдии которые по тем или иным причинам не вошли в книгу. Чтобы не терялись выложил на СИ в отдельной теме. Может кому из читателей тоже будет интересно почитать. Обновление от 16.09.2012.
  Пн - 7 (московские приключения не вошедшие в книгу)
  
  Я вот подумал, а не сделать ли режсёрские версии первых книг "Полного набора"? Нужно ли это вообще?
  
  Ведь пишутся следующие книги, мир расширяется и в первых уже не мешает кое-что уточнить и добавить. Тот же гномий самогон, например. Да и так наверняка найдётся, что нужно дописать. Думаю процентов пять, а то и десять от общего объёма (а может и больше). А когда истечёт договор с издательством выложу расширенную авторскую версию. Мол, бумага не резиновая и туда не всё поместилось.
  
  Поэтому принимаются пожелания и предложения по первой книге, чего там не хватает и чего можно добавить? Пишите в комментариях или сразу на почту kniazmiloslav@yandex.ru
  
  Вот читатель представившийся как Togami начал делать карту материка на котором происходят действия "Полного набора"
  Окончательный вариант.
  
  
  
  Полный размер тут: http://img-fotki.yandex.ru/get/4529/12103766.16/0_8af7e_57c268a3_orig 

  
  Не раз слышал от других авторов, что читателей заявляющих, что не желают платить посредникам, однако готовы заплатит автору лично, немало, а стоит вывесить номер счёта, и тишина.
  Когда ко мне стали обращаться такие же читатели, всё же решил попробовать и был очень приятно удивлён. Не знаю, может у других писателей запросы превышают возможности читателей, или это я такой скромный... В любом случае огромное спасибо всем приславшим.
  
  Яндекс-деньги 41001854309906
  WebMoney: R263096310096
  WebMoney: Z776549949833
  
  Если найдётся кто-то, кто захочет перевести, то не нужно больших сумм, хватить и чисто символической, чтобы я просто знал, что мои книги кому-то нравятся настолько, что за них не жалко заплатить.
  В любом случае, если на счёте не появится ни копейки, то продолжения всё равно будут выкладываться как и раньше!
  
  
  
  
Оценка: 5.55*38  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Вся правда о Красной шапочке и Сером волке"(Любовное фэнтези) К.Кострова "Скверная жена"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) В.Крымова "Скандальная невеста, или Попаданка не подарок"(Любовное фэнтези) А.Нагорный "Наследник с земли. Становление псиона"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"