Князев Милослав: другие произведения.

Полный набор 8 - Магия Фиора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 5.60*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начинаю редактирование и дописывание восьмой книги. Поскольку нового текста будет ни как ни меньше десятой части, открываю отдельную тему. Буду выкладывать всё по порядку, как то, что уже было, так и новое. Для удобства читателей новое и отредактированное будут выделено другим цветом, а написанное ране и оставшееся без изменений, обычным. Ведь у некоторых и так память хорошая и перечитывать то, что уже было, им нет необходимости. Продолжение от 17.02.2014. Книга закончена.

  Продолжение, но же начало:
  
  Начинаю редактирование и дописывание восьмой книги. Поскольку нового текста будет ни как ни меньше десятой части, открываю отдельную тему. Буду выкладывать всё по порядку, как то, что уже было, так и новое.
  Для удобства читателей новое и отредактированное будут выделено другим цветом, а написанное ране и оставшееся без изменений, обычным. Ведь у некоторых и так память хорошая и перечитывать то, что уже было, им нет необходимости.
  П.С. выкладывать буду целыми главами, по мере их готовности.
  
   Пролог
  
   Герцог Квирдин. Древний вампир
  
   Все признали вернувшуюся королеву. Все, кроме Флипира, что, в общем-то, то же самое. Как и ожидалось с самого начала. Только многие так и не поняли, зачем мне это всё понадобилось. Что, опять же, было более чем предсказуемо. Некоторые полагают, будто как раз из-за Флипира. Наивные. И это прожившие не одну сотню, а то и тысячу лет вампиры? Мог бы уничтожить этого выскочку в любой момент, и никакая Анжа мне для этого не нужна.
   Хотя, нужно признать, на деле только двое во всём гнезде точно знают, что я просто позволял играть в оппозицию до поры до времени. Ну, пожалуй, ещё трое или четверо догадываются. И всё. Остальные на протяжении всего этого времени искренне верили, что второму по силе вампиру в гнезде лишь самую малость не хватало, чтобы бросить мне вызов. Вот все недовольные вокруг него и собирались.
   В любом случае сейчас и те и другие недоумевают, зачем старому герцогу Квирдину это понадобилось? Да, Анжа действительно когда-то была нашей королевой и в те далёкие времена пользовалась моей полной поддержкой, но теперь она уже не вампир и предыдущая клятва верности не имеет силы. Встретиться и вспомнить времена былой славы, конечно, можно, но какая польза от чего-то большего? Ведь все прекрасно понимают, что даже если бывшую королеву опять обратить, то пройдёт немало времени, пока она наберёт прежнюю силу. А без этого какая польза от неё гнезду?
   И потом, королеву Анжу прекрасно помнят как возмутительницу спокойствия, которой никогда не сиделось на одном месте. Даже на драконьем троне. Тогда шла война, и многое ей прощалось, а сейчас ни объединённых войск нескольких королевств под стенами, ни драконов в небе. Зачем что-то менять?
   Память - интересная штука. Как у смертных, так и у бессмертных или мёртвых. Например, возмутительницу спокойствия помнят все, а то, что проблему с тем, который живёт во дворце, она решила, ещё будучи совсем слабым вампиром - забывают. Уже одно это многого стоит.
   А те, кто опасается, что рогатая и хвостатая королева может задержаться у нас надолго - ошибаются. Уж я-то Анжу знаю прекрасно. Она просто не способна сидеть на одном месте достаточно продолжительное время. В прошлый раз осталась исключительно из-за войны. А потом, подозреваю, не погибла, а сама ушла. Сейчас вообще не имеет никаких причин оставаться. Явно куда-то торопится со своими странными спутниками.
   Нет, понятно, что задержится, пока не узнает всё о своём прошлом, но не более того. Она мне и раньше рассказывала об этой своей особенности. Умирая, воскресает вновь в другом месте без памяти о прошлой жизни. И теперь, имея уникальную возможность узнать хоть об одной из них, точно её не упустит.
   Сидя и размышляя о сегодняшних событиях, вдруг почувствовал чьё-то присутствие. Это могла быть только Анжа. Лишь она способна подкрасться ко мне незаметно. Вернее, почти незаметно. Странно, почему совсем не обнаружил, как она вошла? Видеть-то я её в таких случаях не видел никогда, но чувствовал всегда! Может, дело в том, что она больше не вампир?
   - Моя королева? - вопросительно произнёс я.
   Ответа не последовало. Странно. Раньше, будучи обнаруженной, Анжа больше не пряталась. Напряг чувства в полную силу, влив туда немного магии крови. Ощущения мне не понравились. Очень не понравились. Давно такого не было. Только божественного внимания моему гнезду и не хватало для полного счастья. Сначала королева вернулась, потом боги заглянули на огонёк. Боюсь, это вовсе не совпадение.
   Однако страха как такового я не испытывал. Признаюсь, вовсе не потому, что такой смелый или безрассудный, просто уже много тысяч лет назад забыл, что это такое. Как, впрочем, и другие чувства.
   - Кто бы ты ни был, покажись! - уверенно произнёс я.
   - Ну вот, теперь другое дело, - раздалось в ответ. - А то "Моя королева", "Моя королева"...
   В кресле напротив материализовался мужчина. Человек. Средний рост, средняя внешность, одежда тоже средняя. Ну разве что борода не подходит под такое определение. Но опять же совсем не гномья, а маленькая, аккуратно подстриженная. Только от человека у незваного гостя была лишь внешность, больше ничего общего.
   - Кто ты и чего хочешь? - задал я вопрос.
   - А просто так зайти проведать я разве не мог? - стал зачем-то придуриваться бог.
   Плохой признак. Если небожители начинают так себя вести, никогда не угадаешь, чего от них ждать. Но ответить на вопрос придётся:
   - Извини, но не поверю. И потом, мы не знакомы, чтобы проведывать.
   - С тобой нет, а с твоей королевой? И в любом случае правильно сделаешь, что не поверишь, - не стал спорить посетитель. - Как ты, думаю, уже догадался, я - бог. Слепой случай, исполнение желаний, месть и ещё кое-какая мелочь.
   - Теперь понял, кто ты! - воскликнул я. - Только зачем прибедняешься и главное называешь мелочью?
   Тот лишь неопределённо пожал плечами.
   - Ладно. Хорошо, хоть не один из богов войны, - закончил я.
   - А вот это ты зря.
   - Что зря? - не понял заявления гостя.
   - Зря думаешь, что мирные боги по сравнению со своими боевыми коллегами менее опасны. С вояками ведь как? Либо сразу прибьёт, либо вообще не тронет. С остальными никогда нельзя быть уверенным до конца. Вот ты, например, видел когда-нибудь трезвого бога виноделия?
   Не стал отвечать на риторические вопросы. И так понятно, что раз собеседник почему-то решил мне что-то рассказать, придётся выслушать до конца. С богами не спорят, хотя... Вот именно, окажись на моём месте королева, она обязательно попыталась бы. И ещё не факт, что у Анжи не получилось бы. Но в любом случае спорить я не собирался ещё и потому, что гость сумел меня заинтересовать.
   - Ну так вот, когда у нас там происходит столь грандиозное событие, то есть явление трезвого алкоголика, то есть, я хотел сказать, винодела, даже боги войны стараются оказаться где-нибудь подальше. А то мало ли что. Поверь, были прецеденты.
   Повисла пауза.
   - Тебе, наверное, интересно, почему я зашёл именно сюда и именно сейчас? - сменил тему никогда не называющий своего имени бог. - У вас тут кроме меня недавно появились необычные гости. Я бы не хотел, чтобы с ними что-нибудь случилось. Ни в этом городе, ни в проклятых землях вообще.
   - Анжа - королева нашего гнезда, - заявил я. - Ни ей, ни её спутникам здесь ничего не угрожает.
   - Вот и хорошо, - кивнул бог. - Тогда... Хотя нет. Всё равно у вас ничего не получится.
   - Что не получится? - заинтересовался его словами.
   - На самом деле не хотел говорить, но раз ты настаиваешь... Если какая-нибудь из твоих вампирш сумеет соблазнить князя хотя бы на одну ночь, тогда для неё я буду богом исполнения желаний, причём без тех мелочей, о которых ты догадался. Но повторяю, вероятность столь мала, что у неё вряд ли что получится. Поэтому ни о чём не прошу.
   - В чём подвох? - искренне не понял я. - Умение соблазнять - одно из основных у вампиров. Да любая из моих девочек легко заставит влюбиться в себя не только смертного, но даже... Или не любая, но всё равно сможет. Вот хочешь, прямо сейчас позову Слирит, и посмотрим, сумеешь ли ты устоять перед её чарами?
   - Не стоит. Устоять-то я устою, но готов поверить, что появится желание притвориться, будто у неё получилось. Но сейчас речь не обо мне, и у твоей Слирит ничего не выйдет. Поэтому ещё раз повторяю, что ни о чём просить тебя не собираюсь, сколько бы ты тут ни старался меня уговаривать.
   Бог исчез, а я остался обдумывать странный визит. Ведь совершенно ясно, он хочет, чтобы одна из вампирш соблазнила князя. Зачем это ему понадобилось, не имеет особого значения. К тому же есть другой, куда более важный вопрос. Зачем нужно было устраивать тут целый спектакль и упорно повторять, будто именно этого он совсем не просит, не смотря на мои попытки уговорить?
  
  
  Продолжение от 21.10.2013.
  
   Глава 1
  
   Дим. Попаданец
  
   Анжа - королева вампиров.
   Кто бы мог подумать?! Хотя если, опять же, подумать, то из всех моих знакомых на эту должность больше всего подходит именно она. Вон как на троне расселась, будто с малых лет исключительно к этой роли готовилась. Выглядит потрясающе, что совсем не просто, учитывая сам трон. На таком совсем нетрудно затеряться, превратившись в невзрачное приложение.
   Ни у кого из известных мне королей и императоров нет даже близко похожего трона. Да и не любой решится такой построить. На его фоне недолго предстать совсем маленьким, вместо того, чтобы продемонстрировать величие. Сзади стоит целое чучело дракона. Куда меньше Крабодура, но крупнее того, чья голова находится у меня в замке. Нет никаких сомнений в том, что мастер, который его делал, постарался на славу. Дракон вытянул вперёд шею, и его голова с грозно оскаленной пастью нависает над троном, прикрывая сверху, передними лапами держится за спинку, а расправленными крыльями закрывает слева и справа. При жизни тот, из кого сделано чучело, был врагом, а после смерти превратился в защитника. Серьёзного, а не бутафорского защитника. Ведь не просто так из шкур драконов делают доспехи, несмотря на излишний вес. И пробить трудно, и от многих видов магии защищает.
   В общем, именно теперь перед нами предстала настоящая королева вампиров. Хотя кто её знает, кем хвостатая успела побывать в своих прошлых жизнях? Во всяком случае, сама она ни одной из них не помнит. Только представить рогатую маленькой девочкой, принцессой или оборванкой, неважно, у меня решительно не получается. Будто бы она всё время была только взрослой.
   Естественно, неожиданный поворот событий сильно менял наши планы. И не только потому, что город из потенциально очень опасного превратился в почти обычный. Да окажись тут хоть гостиница с прекрасными номерами, всё равно на время большее, чем необходимо на обследование эльфийского посольства, задерживаться не стали бы. И совсем неважно, что дети находятся дома в безопасности, эльфийки по ним сильно соскучились. Я тоже. Мы - ладно, могли бы и потерпеть, но ведь и Ив с Марой скучают без мам с папой.
   Однако прошлое Анжи - важная причина. И я, и мои жёны прекрасно понимали, что, пока не выясним всё возможное, никуда отсюда не уйдём. Хвостатая - наша равноправная спутница в этом походе, и с её желаниями и потребностями тоже необходимо считаться. Да и мне самому, если честно, было интересно. У Эль с Ларой тоже нашлись личные причины для того, чтобы задержка не превратилась в скучное выполнение обязанностей. Слишком уж много загадочного имелось в этом городе. Хватило на всех.
   Моих ушастых, понятно, в первую очередь интересовала тайна общего эльфийского посольства. Они у меня вообще чуть ли не коллекционируют любые слухи о возможном сосуществовании светлых и тёмных. Стараются это своё хобби особо не афишировать, даже стесняются его, но я-то знаю. И мимо таких серьёзных доказательств просто не могут пройти. Теперь наверняка втайне рады появлению важной причины не спешить, а исследовать более подробно.
   Меня же, если честно, больше интересуют королева вампиров и её подданные. Когда ещё случится посмотреть на жизнь кровососов вблизи и без риска для своей? К тому же мне почему-то кажется, что это какие-то неправильные вампиры. Да и в самом городе много других интересных тайн.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   - Ты, наверное, хочешь узнать о своём прошлом? - заговорил герцог.
   Естественно, я этого хотела! С того самого мгновения, как Квирдин назвал меня по имени. И чем дальше, тем это желание усиливалось. А уж после драконьего трона... Но не сомневалась, что сами мне всё расскажут, поэтому ждала. Вот момент и настал.
   Как я оказалась на Фиоре, вампиры не знали. Зачем пришла в проклятые земли - тоже. Сама виновата, никогда им не рассказывала о своём прошлом. Хотя не исключено, что просто в тот момент ничего не помнила, очнувшись в каком-то саркофаге неподалёку. Подозреваю, таких событий в моей жизни могло быть не два и не три.
   Четыре тысячи лет назад совет архимагов Фиора решил, что почти тысячелетие, прошедшее со времени последней Великой Войны, достаточно долгий срок и уже можно попытаться очистить оставшиеся после неё заражённые территории. Раньше получалось и в более короткие промежутки времени, но тогда и маги были сильней, и наука более развитой, теперь же приходилось мириться с тем, что во время войн были утеряны многие знания и могущество.
   Однако время пришло, и они взялись за дело. Несколько городов на границе очистили без труда. Вместе с этим успешно отодвинули внутрь невидимую границу. Из почти правильного круга проклятые земли ужались до неправильного яйца. Довольно большие территории стали пригодны для жизни, и туда потянулись переселенцы и искатели древних сокровищ. Всё шло по плану, так как уже бывало не раз до этого.
   Воодушевлённые первыми успехами маги думали, что и дальше так будет. Только впереди ждал неприятный сюрприз, на древней столице они неожиданно застряли. Выяснилось, что не всё так просто, как казалось на первый взгляд, и очистка проклятых земель постепенно переросла в затяжную войну с местными обитателями. И если бы просто с безмозглой нечистью, с таким вызовом архимаги бы справились. Вопрос времени и не более того. На самом деле воевать пришлось с разумными обитателями, и в первую очередь с самым многочисленным гнездом вампиров, которое сумело оказать организованное сопротивление.
   Только маги особо не разбирались, кто нечисть, а кто случайно тут оказался. Когда им на пути попалась девушка непонятной расы, исключения делать не стали. Да и зачем разбираться? Хвост есть, рога есть, какие ещё нужны доказательства, особенно учитывая место? Она почти не имела магических способностей, но архимага, возглавлявшего тот отряд, это не спасло. Простых магов и учеников из его свиты тоже. Охрана из сопровождавших их воинов, и та многих потеряла. Но и попавшаяся им на пути хвостатая путешественница вовсе не была всемогущей.
   - Когда мы тебя нашли, ты уже почти умерла, - закончил вступительную часть рассказа герцог. - Архимагу жизни, наверное, удалось бы излечить такие тяжёлые раны, но среди вампиров они не встречаются. У нас с жизнью вообще отношения особые. Зато мы можем другое.
   Я уже поняла, что сейчас скажет Квирдин, но перебивать не стала.
   - Как говорят у некоторых народов: "Враг моего врага мой друг". Это далеко не всегда верно, но мы решили рискнуть и обратили умирающую незнакомку. Да и серьёзные потери, которые к тому времени уже понесло гнездо, необходимо было как-то возмещать. Дошло до того, что начали принимать к себе не только людей, но и представителей других рас. Так что в этом смысле ты не стала исключением.
   - Не люблю магов, - наконец, произнесла я.
   - Это были первые слова, которые мы от тебя услышали, - усмехнулся герцог.
   Потом продолжил рассказывать уже о моей жизни в гнезде. Королевой меня назначили, естественно, не в тот же день. И не в тот же год. Всё равно невероятно быстро по меркам вампиров, да и не назначают на это место. Его нужно завоевать силой.
   Однако удача в войне с того дня перешла на нашу сторону. Маги стали слишком часто умирать. Даже Великий боевой архимаг, прилетевший на единственном приручённом драконе, ничего не изменил, если не считать пополнения моей коллекции. Ну и ещё кое-что. После победы над драконом я вызвала на поединок старшего вампира в гнезде. На тот момент уже никто не сомневался, что я сильнее. Кровь мага, даже очень слабого - особый напиток. Невероятно желанный и ещё более опасный. Она делает вампира сильнее, но далеко не все после одного глотка выживают, и вообще никто не может выпить всю до последней капли. Я после обращения сохранила не только свою нелюбовь к магам, но и все способности. Что, кстати, тоже большая редкость. В общем, могла безбоязненно пить их кровь и наращивать силу.
   Но формальности нужно было соблюсти. Бой и получился чисто формальным. Я стала королевой, после чего мы жили долго и счастливо. Целых сто лет.
   Войну, объявленную нам советом архимагов, никто не отменял, но и постоянных боевых действий никогда не велось. Маги изредка наведывались в столицу, почему-то уверенные, что именно на этот раз у них получится. Иногда получалось, чаще наоборот. Некоторые оставались у нас в гнезде.
   Даже слабого мага очень трудно обратить в вампира против его воли, а сильного вообще невозможно. Но когда другая альтернатива - смерть, некоторые соглашались. Кстати, вампир, отказавшийся повторить данную когда-то мне присягу, оказался одним из таких.
   Тогда совет архимагов извлёк из какого-то своего тайника неиспользованный артефакт ещё времён последней Великой Войны. Решили, что если не получается очистить заражённые земли, то будет весьма хорошей идеей ещё раз уничтожить тут всё живое и не живое, а через несколько столетий попробовать снова.
   В том совете, понятно, у вампиров агентов не было, но архимаги не считали нужным делать из своих планов тайну. Мало того, сообщили всем заинтересованным и порекомендовали проживающим поблизости этих территорий временно убраться куда-нибудь подальше. Стало известно даже о том, что ни у кого из организаторов не хватало силы для использования древнего артефакта сразу и в одиночку. Только совместно и после длительной подготовки.
   - Тогда королева Анжа отправилась к ним сама, - закончил историю герцог Квирдин. - Обещала вернуться, но мы все прекрасно понимали, что шансов практически никаких. Даже у неё.
   Затем вампир вдруг понял, что говорит обо мне в третьем лице, и продолжил уже нормально:
   - Ты предупредила нас, что сама не знаешь, когда и как произойдёт твоё возвращение, но, скорей всего, к тому времени ничего не вспомнишь и уже не будешь вампиром. Поверить в последнее мало у кого получилось.
   Из дальнейшего следовало, что я ушла и не вернулась. Гнездо почувствовало мою смерть, а позже пришло известие, что совет архимагов Фиора перестал существовать. Нет, не настолько я была крута, чтобы уничтожить их всех до единого, но часть всё-таки получилось, остальные распались на отдельные фракции, которые больше никогда не объединялись. А древний артефакт исчез бесследно. Может, кто из магов припрятал, а может, и я сама. В последнем случае никто уже не узнает куда, так как не помню.
   - И хотя мы почувствовали смерть королевы, но в благодарность решили оставить это место свободным, - закончил Квирдин. - Тем более что ты обещала вернуться.
  
  
  Продолжение от 28.10.2013.
  
   Глава 2
  
   Дим. Попаданец
  
   Когда вампир закончил свой рассказ, мы стали задавать вопросы. Анжу, понятно, интересовали подробности. Много и всяких, иной раз спрашивала о важном, а в другой сразу могла заговорить о какой-то мелочи, типа одежды, в которой обычно выходила к подданным.
   - Почти в точно такой, как сейчас, - ответил на последнее вампир. - Ты всегда так одевалась, что в бой, что на приём. Хотя, учитывая специфику, с королевскими приёмами у нас туго.
   Эль с Ларой, наоборот, интересовались более древними временами. Когда город ещё жил нормальной жизнью и в нём действовало эльфийское посольство. Вернее, два в одном парке и даже здании. На это герцог не мог ответить ничего вразумительного.
   Ну а я, наконец, спросил о том, чем же такое количество вампиров питается в этой глуши? Оказалось, ничем. В самом буквальном смысле. Ну почти. Нет, вегетарианцами они не стали, просто большую часть времени проводили в спячке, отчего им требовалось на порядки меньше пищи. Некоторые вообще столетиями не вылезали из своих убежищ. Сегодня впервые за последнюю пару тысяч лет вместе собралось всё гнездо. Что, кстати, сильно сократило запасы крови, хранимые с помощью магии и специальных артефактов.
   Хотел поинтересоваться происхождением этих запасов, но не успел, моих жён интересовала вовсе не кровь.
   - Посольство всегда таким было, сколько себя помню, - ответил герцог, когда Эль в очередной раз задала тот же вопрос. - То есть ещё две Великих Войны назад. Я в этом вопросе помочь не могу, специально не задумывался, а всегда считал чем-то привычным и само собой разумеющимся. Лучше спросить у самих эльфов.
   - Они разве тут есть? - удивилась светлая. - Мы ведь всех вампиров видели, когда те давали присягу вернувшейся королеве. Или ты советуешь сходить к одной из эльфийских рощ?
   - Сходить в ближайшую, конечно, будет куда полезней, - ответил Квирдин. - Тем более что она стоит почти на границе проклятых земель почти прямо на юг отсюда. Но в данном случае я имел в виду наших эльфов.
   - И сколько их в гнезде? - спросила уже Лара.
   - Восемнадцать. И, кстати, все тёмные.
   А ещё говорят, у вампиров нет чувства юмора. Есть, только особое, вампирское. Насладившись произведённым эффектом, герцог всё-таки начал пояснять, почему ни мои ушастые, ни я, ни Анжа не заметили эльфов во время церемонии:
   - Обычно расовый состав вампирских гнёзд однотипен. У нас и так хватает внутренних конфликтов и ещё такие не нужны. Но бывают и исключения. Самое распространённое - молодые гнёзда с неопытным вожаком, да ещё и не имеющие возможности расширяться за счёт представителей одной расы. Но такие обычно долго не держаться. Набрав чуть силы, распадаются на составляющие группы, каждая из которых либо пытается стать отдельным гнездом, либо присоединяется к другому более сильному, но своего расового состава, либо уничтожается охотниками на вампиров.
   - А менее распространённое? - спросил я.
  
   Вампирское красноречие - это, конечно, хорошо, но пока он не рассказал ничего нового. Всё это я уже слышал от нашей союзницы королевы вампиров Мирил. Кстати, как оказалось, девочка вовсе не зря старалась подражать Анже во всём, вплоть до одежды. Очень удачно выбрала себе кумира.
   - Менее распространены случаи, когда сильное гнездо с сильным лидером обращает представителей других рас, потому что способно их контролировать, - ответил герцог.
   - И у вас, конечно, второй случай? - догадался я.
   - Нет, - возразил вампир. - Всё-таки скорее первый с элементами второго.
   - То есть как?
   - В войне гнездо понесло большие потери и было вынуждено принимать всех подходящих, чтобы не исчезнуть совсем. А после победы оказалось достаточно сильным, чтобы не распасться.
   - Всё это, несомненно, очень познавательно, - вмешалась Лара, - но я пока не услышала ответа на заданный вопрос. Почему во время повторной присяги вернувшейся после долгого отсутствия королеве Анже я не заметила и не почувствовала ни одного тёмного эльфа, которых, по твоим словам, тут аж восемнадцать?
   - Не почувствовала потому, что они теперь вампиры, - как о чём-то само собой разумеющемся произнёс герцог. - А не увидела... Мы, вампиры, умеем менять внешность. Не мгновенно, конечно, но и спешить обычно некуда. Пара-тройка столетий, и даже самый слабый будет выглядеть так, как пожелает. Вот и эти эльфы изменились, чтобы не выделяться на фоне основного состава гнезда.
   Затем Квирдин обратился почему-то конкретно ко мне:
   - Видел, какие вампирши красавицы? А ведь далеко не все они такими были при жизни. Но достаточно пройти сотне лет после посвящения, и любая сможет легко конкурировать хоть с эльфийской принцессой.
   - У меня и так уже есть две эльфийские принцессы, - ответил, приобняв своих жён. - И, кстати, ни одной тут красивее Эль с Ларой не заметил.
   - Это потому, что мои девочки очень скромные, - улыбнулся каким-то своим мыслям вампир. - И ещё по причине этикета. Нельзя быть красивее королевы в её присутствии.
   Про скромность сильно сомневаюсь, а второму я был готов поверить. Потом разговор опять вернулся к Анже. Она задала ещё несколько незначительных вопросов, после чего спросила о состоянии финансовых дел гнезда.
   - Если честно, не знаю, что на это ответит, - пожал плечами герцог Квирдин.
   - Почему? - не поняла королева.
   - Никто и никогда специально не подсчитывал. Есть отдельный фонд для закупок крови и королевская сокровищница. Но сколько и чего храниться в последней - понятия не имею, хотя и то, и другое находится в одном помещении. Её начала собирать именно ты, и после твоего исчезновения дело как-то само заглохло. Бывает, если попадается что-то ценное или необычное, относим туда. Но скорее чтобы просто под ногами не валялось, чем в виде стратегического запаса. Ни системы, ни учёта никто не ведёт.
  
   Как только в рассказе прозвучало волшебное слово "сокровищница", хвостатая сразу захотела её увидеть. Да и мы были не против. Особенно учитывая тот факт, что их предполагалось две. Общая, называемая фондом для закупки крови, где хранились только наличность и простенькие артефакты, принадлежащая гнезду, и личная, королевы. То есть Анжа могла распоряжаться своей, как ей вздумается, не оглядываясь на мнение других вампиров. Герцог это особо подчеркнул.
   Когда Квирдин отвёл нас в большое помещение, находящееся глубоко под замком, я сразу безо всяких объяснений понял, какая часть сокровищ кому принадлежит. С одной стороны сложенные аккуратными рядами сундуки с монетами, ценности, оружие, просто дорогие вещи, с другой всё далеко не так аккуратно рассортировано, а местами вообще навалено кучами. До педантичности строгая во всём, что касалось её личного оружия и охотничьих трофеев, хвостатая на остальные сферы жизни этих своих черт не распространяла. Видимо, экономила.
   Гора монет, где медь и золото перемешаны просто так, куча драгоценностей и откровенной бижутерии, дорогая одежда и какие-то лохмотья... В одной из куч были просто насыпаны магические амулеты и прочие предметы подобного назначения. Оно и понятно, Анжа магов особо никогда не любила, а уж тут вообще вела с ними настоящую войну. Ну и от трофеев, соответственно, не отказывалась, хотя именно от таких толку для неё было меньше всего.
  Увидев откровенную заинтересованность в глазах эльфиек, бросила:
  - Сама я, конечно, ничего не помню, но поищите, вдруг найдёте что-нибудь интересное.
   Уговаривать никого не пришлось. Мои остроухие жёны сорвались с места и бросились разгребать эту гору. Это мне что-то определённо напоминало. Сходство получилось поразительное, разве что "Моя прелесть!" не звучало. Эль с Ларой всё подряд не интересовало, эльфийки рыли целенаправленно, будто почуяв в глубине свалки что-то для себя весьма интересное. Вскоре на свет были извлечены две дубинки или скорее коротких посоха. И тот и другой украшала искусная резьба, повторяющая листья Древа Жизни, и много кристаллов-накопителей в виде жёлудей. В эльфийском происхождении предметов можно было не сомневаться.
   - Откуда это у тебя? - спросила Эль у Анжи.
   Та лишь пожала плечами, а моя светлая жена запоздало поняла, что не у той нужно интересоваться. Повернулась к вампиру. Тот повторил жест своей королевы, но ответил:
   - Какой же совет без эльфийских архимагов? Конечно, и они туда входили. Вам ли не знать?
   Ушастые не знали. А мне кое-что сразу стало понятно. Нет, не о совместных эльфийских посольствах. Наверняка совет архимагов Фиора распался навсегда не потому, что Анжа в своё время его основательно проредила, а из-за светлых и тёмных эльфов, которые раньше почему-то довольно терпимо относились друг к другу, а потом передумали. Тогда как-то могли ужиться вместе, но те времена прошли.
   Анжа протянула руки к жезлам. Ушастые, явно неохотно, отдали ей свою добычу. Та повертела находки так и эдак, пожала плечами и вернула обратно.
   - Дарю, - заявила хвостатая таким тоном, будто речь шла о какой-то мелочи.
   Герцог на разбазаривание ценностей, нажитых непосильным трудом, никак не отреагировал. Я ничуть не удивлюсь, если хвостатая таким образом проверяла, насколько тут всё её на деле, а не на словах. Хотя, с другой стороны, для вампиров все эти магические штучки просто бесполезны. Недаром небрежно в одну кучу свалены.
  
   Эль с Ларой остались подарком довольны и сразу начали подумывать о возвращении в парк. Ничего вслух не сказали, но я своих ушастых хорошо знаю. Не то чтобы мне сильно нравилось гостеприимство вампиров, только ещё было рановато. Пока эльфийки исследовали то, что когда-то досталось Анже от магов, я решил немного порыться в другой куче. Складывалось такое впечатление, что в неё в своё время свалили вообще всё подряд. Там лежали вещи без какой-либо системы, но в основном такое, что с трудом поддавалось классификации.
   Прежде всего моё внимание привлекла самая обыкновенная барсетка из чёрной кожи. Сначала удивился, но, стоило взять в руки, понял, что это всего лишь очень похожая маленькая сумка. Нет, на Земле могли бы сшить и такую, однако не в данном конкретном случае. Да и откуда там взяться дракону, из кожи которого она и была изготовлена? Повертел в руках, обнаружил, что была предусмотрена возможность вешать на ремень, промерил.
   - Тоже дарю, - щедро заявила Анжа.
   - Спасибо за подарок, - только и ответил я.
   Хвостатая пожала плечами, мол, не за что, тут такого добра навалом. Кивнул в благодарность, хотя на деле предмет был не очень-то и нужен. Или мне показалось, или Эль при этом глянула неодобрительно? Мол, смотри, какие ценные подарки получили мы с тёмной, а ты какую-то фигню взял. И драконья кожа не оправдание, так как предмет в этом случае стоит никак не дороже материала, из которого сделан.
   Сколько лет прошло. Моя маленькая Эль стала министром финансов не самого бедного государства на континенте, а всё равно осталась той молоденькой эльфийкой, которую я повстречал, только попав в этот мир. Не откажется даже от мелкой прибыли в семейный бюджет. Хозяйственная, в общем.
   Как уже заметил, обе эльфийки желали вернуться в посольство. И вовсе не потому, что им так не нравилось в замке. Подозреваю, всё дело было в их находках. Какие-то древние артефакты перворожденных, которые те желали проверить или испытать. А для этого, похоже, требовалась сила тех самых деревьев.
   Также я ещё раз убедился, из-за вновь открывшихся фактов, можно не сомневаться, наше пребывание в этом городе затянется на неопределённый срок. Хвостатая непременно захочет получить всю имеющуюся у вампиров информацию о своём прошлом, а это наверняка дело не одного дня. Эль с Ларой тоже нашли что исследовать. Один я остался без какого-то особого интереса, но торопить спутниц не собирался.
   - Большое спасибо за гостеприимство, - начал я, обращаясь к герцогу Квирдину. - Не знаю, как Анжа, но я и мои жёны вынуждены откланяться.
   - Я остаюсь, и вы тоже можете, - сразу ответила хвостатая.
   - Не сомневаюсь, что тут безопасно, но мы предпочитаем в качестве ночлега эльфийский парк, - возразила Лара.
   - Но до вечера ещё далеко, - не поняла королева вампиров.
   - Не так чтобы очень, - поправил я, глянув на часы. - И в любом случае место нужно подготовить. Если ты забыла, нас прервали ещё до того, как успели это сделать.
   - Вас проводят, - ответил вампир.
   - И ещё, - решил воспользоваться ситуацией я, - в башне у ворот у нас остались вещи и некоторые припасы. Нельзя ли их принести в парк?
   На этот раз герцог не стал отвечать сразу, а сначала посмотрел на свою королеву. Та кивнула.
   - Хорошо, но только ночью. У нас не так много запасов крови, а без неё расхаживать под солнечным светом не получится ни у какого вампира, несмотря на тысячелетия или амулеты.
  
  
  Продолжение от 03.11.2013.
  
   Глава 3
  
   Дим. Попаданец
  
   Сопровождающая пара вампиров довела нас только до первых деревьев парка, а внутрь соваться не стала. Видимо, защита действительно прекрасно сохранилась, раз не желали испытывать её на себе. Нет, жёнам в этом вопросе я и так верил, но всё-таки. Сильнейший вампир города преодолел её почти всю, кроме последней линии, а эти наверняка застрянут где-нибудь посередине, если не раньше. Да и не сомневаюсь, что пройденное расстояние вряд ли оставит у них приятные воспоминания. Нам же лучше, если посторонние не будут шастать. Хоть вампиры, хоть кто другой.
   - Кстати, - обратился я к сопровождающим, пока они не ушли. - Герцог пообещал, что пришлёт за нашими вещами к городским воротам ночью, мол для этого кровь нужна, которой мало.
   - Так и есть, - подтвердил один из них.
   - И, тем не менее, послал вас в качестве охраны, хотя мы и не настаивали. Где логика?
   - Кровь ещё есть, - ответил всё тот же.
   - И потом, сопровождать личных гостей королевы отправили одних из самых сильных в гнезде, - добавил другой. - Нам и охранять не нужно, почти любая нечисть в городе почувствует присутствие и предпочтёт убраться. И мне, и (Имя) для короткого пребывания под солнцем достаточно капли крови. Вещи же таскать пошлют занимающих низшие ступени иерархии, а у них в таких же условиях совсем другие потребности.
   - Тогда понятно, - признал справедливость аргументов я.
   А сам, пока шли по парку, ещё раз задумался об источнике запасов крови. Нужно будет прояснить этот момент. И ещё, если человеческим вампирам нужна человеческая кровь, то чем питаются эльфийские вампиры? И что будет если тёмный глотнёт крови светлого?
   - Ну и глупости же лезут в голову! - подвёл итог я.
   - Какие глупости? - сразу спросила Эль.
   - Для начала то, что уже думаю вслух, - попытался отшутиться.
   - И о чём же ты так громко думал? - вступила в разговор Лара.
   - Да вот, вспомнил, что бывает, если умышленно пролитая кровь тёмного попадёт на светлого или наоборот. Отсюда возник вопрос, а если тёмноэльфийский вампир попробует крови светлого эльфа?
   - Действительно глупости, - признали жёны хором.
   - Не вздумай спрашивать и нас позорить, - добавила Эль.
   - Вам что, так важно мнение о вас каких-то вампиров? - изобразил изумление я.
   - Нет, не важно. Но всё равно не вздумай!
   Организацию ночлега ушастые не сговариваясь, переложили на меня, а сами, даже не входя в брошенное посольство, сразу направились каждая к своему дереву. Повытаскивали подаренные хвостатой посохи и уселись поудобнее. Из опыта знал, что это может быть либо надолго, либо очень надолго. Поэтому не стал ждать, а отправился готовить ночлег. Учитывая, что часть вещей мы оставили в башне, возможности в этом смысле были не сильно широкие.
   Одно одеяло постелить на пол, устроиться на нём поудобнее втроём и укрыться вторым. Вот и вся премудрость походной жизни. Нет, можно веток или лапника нарубить и засунуть под нижнее одеяло для мягкости. Даже нужно. Но решил раньше времени не хулиганить в парке и сначала поинтересоваться, с каких деревьев и кустов желательно начать.
   То есть времени предполагаемая операция много не требовала, и я мог более внимательно обследовать здание посольства, пока жёны заняты. И практически сразу обнаружил то, чего мы не заметили утром. К сожалению, это был не подвал с сокровищами и тем более не включённый портал, соединённый с нашим замком. Всего лишь ещё одно крыло здания. Тоже пустое. Сначала мы думали, что посольство представляет из себя букву "Н", а теперь оказалось, что "П" с перекладиной.
   Само по себе новообнаруженное крыло не представляло никакого интереса. Но благодаря ему получалось, что у комплекса имеется закрытый со всех сторон внутренний двор. От фасадного он отличался прежде всего отсутствием нетипичной для эльфов каменной брусчатки. Перворожденные вообще камень не любят и предпочитают мостить дороги чурками крепких пород дерева. Получается, между прочим, не хуже, особенно если зачаровать магией от гниения.
   Тут был травяной ковёр, по которому приятно ходить босиком и ничуть не хуже лежать. Знаю, пробовал. Ушастые такой же у нас в долинке с Древом Жизни вырастили. У меня сразу возникла мысль, что ночевать тут, пожалуй, будет удобней, чем в пустом помещении с голым полом и стенами. И лапник с ветками заготавливать опять же не придётся.
   Тем более бывшие хозяева предусмотрительно не только травку высадили, но и некоторые весьма удобные в хозяйстве деревья. Один вид как раз для нужных мне целей и был приспособлен. Хитрое переплетение веток и листьев гарантировало, что даже в сильнейший ливень ни одна капля не упадёт на спрятавшегося под кроной. Зачем это во внутреннем дворе крупного здания, где и так прекрасно можно прятаться от непогоды, непонятно, но меня вопросы ушастой психологии не сильно занимали. Выбрал один экземпляр с мягким мхом, растущим под стволом, и перенёс туда наши одеяла. Не сомневался, что ушастые одобрят такое решение.
   Потом вернулся к главному входу, уселся на ступенях и стал ждать, когда жёны закончат свои магические обряды. Вообще-то уже был глубокий вечер, не всю же ночь они собрались колдовать? Хотя хитроухие шаманки очень даже могут. Когда речь заходит о подобных вещах, от моих красавиц всего можно ожидать.
   От нечего делать стал размышлять на темы недавно посетивших меня мыслей. Например, портал в подвале посольства. Понятно, что мечтать не вредно и ничего там такого быть не может. Весь вопрос почему? Ведь эльфы одни из сильнейших магов этого мира, почему тогда не озаботились порталами между своими рощами? Вот бы удобно было. Не любят камень, пусть вытачивают из дерева с красивой резьбой. Нужно будет подкинуть идею своим ушастым. Кстати, как они там?
   К счастью, до утра на этот раз караулить не понадобилось. Как только на небе зажглись первые звёзды, Эль и Лара практически одновременно поднялись и пошли в мою сторону. Обе были невероятно довольные и очень усталые. Сразу понял, что допрос лучше устраивать завтра утром.
   - Получилось, - всё же сообщила светлая.
   - Теперь всё будет хорошо, - добавила тёмная.
   - Рад за вас, - похвалил остроухих. - Пойдём, покажу, что я нашёл.
   Стоило подвести красавиц к найденному дереву, ушастые выбор сразу одобрили и мгновенно провалились в сон. Укрывал и поправлял уже вырубившихся. Подозреваю, что в своём теперешнем состоянии ничуть не хуже заснули бы и на голых камнях. Полежал немного, поглаживая две ушастые головки, покоящиеся у меня на плечах. Буквально ощущал, как к ним возвращаются утраченные при изучении посохов силы.
  
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Мы со светлой проснулись практически одновременно. Очень рано утром. Ещё даже солнце не взошло. От вчерашней усталости не осталось и следа. Судя по всему не только у меня, но и у Эледриэль. Дим очень хорошее место нашёл. Это дерево не только даёт мягкую постель и не протекающую крышу над головой, но ещё и прекрасно восстанавливает силы. Конечно же, не случайно такое выросло, одна из древних эльфийских разработок.
   Сам муж ещё спал. К сожалению, он человек, а на них чары дерева не распространяются. Но ничего, пускай отдыхает, мы же со светлой обсудим, а вернее сравним возможности своих новых магических жезлов. Странно, но они оказались идентичными. Если, конечно, не считать, что один когда-то принадлежал тёмному эльфийскому архимагу, а другой светлому.
   Помню, лет сто назад, когда обучалась боевой магии, наш архимаг дал ненадолго подержать свой посох. Исключительно для того, чтобы поняла - магия такого уровня не для меня. Урок я тогда хорошо усвоила и более ложных иллюзий не питала. И, между прочим, тот посох был в разы слабее этого. Да чего уж там, в нём всего три кристалла-накопителя имелось, а тут восемнадцать!
   Все имеющиеся возможности я использовать пока не могла, но в этом нет ничего страшного, так как и на освоение уже доступного необходимы даже не годы, а десятилетия. И это при самых благоприятных условиях. У светлой с её жезлом ситуация аналогичная. При том, что изначально как маг она была слабее меня. Специализация же в данном случае значения вообще не имела, артефакты оказались ещё и универсальными.
   Если задуматься, то в том, что мы сумели настолько легко справиться со столь сложными магическими предметами, была своя закономерность. Ещё в тот раз архимаг сказал, что единственная для меня возможность овладеть его посохом - это стать верховной жрицей Древа Жизни. Он тогда считал, что очень удачно пошутил. А вон как оно обернулось. Я действительно верховная жрица собственного Древа, и доступные мне возможности найденного жезла куда выше, чем те, о которых тогда не могла и думать.
   Когда полностью обсудили свои новые посохи, решили осмотреть найденный мужем внутренний дворик. Он оказался весьма интересным. Тут было немало полезных и очень редких деревьев. Некоторые считались давно исчезнувшими, и их описания попадались лишь в древних книгах.
   - Было бы у нас в чём транспортировать, непременно озаботились бы саженцами, - сокрушалась светлая.
   Она пусть и моложе меня, но старых книг прочитать успела больше и поэтому могла более точно оценить находку. Я лишь пожала плечами, мол, чего нет, того нет.
   - А так придётся довольствоваться только теми растениями, у которых найдутся уже созревшие семена, - констатировала Эледриэль очевидное.
   Уже осмотрев весь двор, почувствовали, что наш человек скоро проснётся, и вернулись к нему. В самый подходящий момент. Муж как раз открыл один глаз. Посмотрел им на меня, закрыл, чтобы открыть другой и посмотреть на находящуюся с другой стороны светлую. Любит он этот трюк. Нам тоже нравится.
   - С добрым утром, ушастые, - поздоровался он. - Давно проснулись?
   - Достаточно, - ответила Эледриэль.
   - И всё это время просидели, оберегая мой сон?
   Я пожала плечами, чтобы не отрицать. Светлая кивнула, но не на сам вопрос, а на мой жест. Ложь бы муж несомненно почувствовал, а так пускай сам делает выводы. Давно от него же научились таким фокусам. Теперь на равных.
   - А завтрак в постель будет, или придётся помогать готовить? - спросил тем временем он таким тоном, как будто действительно собирался помогать (ага, тот самый).
   - Будет, - сразу ответила светлая. - Но не в постель.
   Пока обследовали сад во дворе, мы с ней зря времени не теряли. Собрали и ягод, и плодов, и орехов. Как раз чтобы хватило на троих хорошо поесть. Теперь перешли к фасаду посольства, расположились там на ступенях (из-за них, собственно, и перешли, мебели-то тут нет) и там вместе позавтракали. Муж за едой продолжил нас расспрашивать:
   - Ну а с дубинками как успехи? Вчера вы так устали, что не стал спрашивать.
   С удовольствием рассказали Диму о вчерашних открытиях, даже на "дубинки" обижаться не стали. Потом Эледриэль неожиданно добавила:
   - А ещё мы обнаружили, что те два дерева не только источники магической энергии. Там также собрана вся информация, скопившаяся за время существования посольства.
   - Мы? - подняла бровь я.
   - А разве ты нет? - фальшиво удивилась светлая. - Это же очевидно!
   Так я ей и поверила. Сама нашла и молчала. Специально, чтобы первой перед мужем похвастать. Девчонка она ещё совсем.
   - Ничего, я тебе потом покажу, как всё на жезл переписать, - как ни в чём не бывало продолжила она.
   Сделала хитрую паузу, в надежде, что воскликну что-то вроде: "Так на него и записывать можно?!" Только зря, я не стала. Поняв, что не дождётся, Эль продолжила:
   - Могла бы и сама, но тёмное дерево мне, скорей всего, не позволит.
   - Так, значит, ты теперь можешь нам рассказать, что тут было раньше? - сделал вывод Ва'Дим. - Во всяком случае, версию светлых. Раз уж не только прочитать, но ещё и скопировать успела.
   - Нет, - ответила Эледриэль.
   - Почему?
   - Там всё сжато и зашифровано. На прочтение могут понадобиться годы, а скорей всего, и десятилетия. Сейчас со второго дерева перепишем, а читать можно будет, когда домой вернёмся. В спокойной обстановке.
   Тут я с ней была полностью согласна. Муж, кстати, тоже. Теперь у нас не было особых причин оставаться в этом городе надолго (если не считать Анжу и её "королевство") . Даже если чего-нибудь не сумеем расшифровать сами, всегда можно попросить помощи у Лирмилиэль. Не хотелось бы, поэтому так поступим только в самом крайнем случае.
  
  
   Глава 4
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Однако ещё до полудня нашим планам было суждено опять поменяться на почти противоположные. Нашлась причина задержаться в городе на более длительный срок, и это была вовсе не Анжа. Дим ещё раз осмотрел полученный от нашей хвостатой спутницы подарок и обнаружил там нечто вроде тайного отделения. Попытался засунуть несколько монет, а когда ничего не вышло, пришёл показать нам, справедливо полагая, что дело в магии.
   Мы со светлой сразу поняли, что это не просто сумочка с секретным отделением, а артефакт, уменьшающий размер и вес. Но какой-то необычный, если не сказать странный. На те сундучки из покинутого гномьего города он был совершенно не похож. Внешность я вообще не имею в виду, всё дело в принципе работы, а именно он отличался, причём кардинально.
   Во-первых, его нельзя было заметить в магическом зрении. Совсем. То есть не было видно ни самого артефакта, ни маскирующих его заклинаний, а это невозможно в принципе. Особенно учитывая, что подобные вещи требуют сильной магии, а следовательно, ещё более заметны. Но как бы мы ни старались смотреть, даже используя силу новых жезлов, перед нами лежала маленькая сумка из драконьей кожи и ничего более.
   - Может, всё дело именно в материале? - спросил муж, когда выслушал наши объяснения. - Я ещё от князя Ва'Лета слышал, что его доспех из драконьей чешуи способен поглощать магические атаки.
   - Может, но совсем несильные, - сочла нужным пояснить я. - Любой амулет будет куда надёжней.
   - Тут главное не сила, а сам факт, - не унимался муж. - Если эта кожа способна поглощать, то наверняка может и маскировать.
   - Тоже может, - согласилась уже светлая. - Только опять совсем несильно, и поверь, уж это-то мы проверили в первую очередь.
   Во-вторых, способ применения. Он тоже оказался совершенно нестандартным. Для хранения предметов не использовалась магическая энергия. Вообще ни капли! Никогда о таком не слышала. А чтобы хоть что-то туда положить или, наоборот, вытащить, уже требовалось потратить силу, и немалую. С одной стороны, таким артефактом может пользоваться далеко не любой маг. А с другой, не требует дополнительного присмотра и постоянной подзарядки.
   И ещё мы со светлой так и не смогли понять, каков же внутренний объём этой сумочки. Единственное, что получилось выяснить однозначно, это реакцию артефакта на положенную внутрь массу. Или скорее внешнее проявление. Она полностью обнулялась. В этом смысле объект походил на драконий пространственный карман. Материал, из которого его изготовили, тоже наводил на определённые мысли.
   - А может, драконий карман и есть? - спросил муж.
   - Вряд ли, - ответила я. - Если дракон умирает, то всё содержимое кармана высыпается. То есть тот разрушается в первую очередь.
   - Так и есть, - поддержала меня светлая. - В древности многократно проводились эксперименты, но так никому и не удалось добиться результатов.
   - Тогда что это, если на самом деле ничего не удалось? - резонно спросил Дим.
   - Не знаю, но точно не драконий пространственный карман, - ответила светлая. - Видимо, что-то очень похожее, только созданное искусственно. А кожу использовали для пущего сходства.
   - Ладно, вернёмся домой, спросим у Ирканы, - подвёл итог муж. - Она должна знать.
   Эледриэль явно сомневалась, что молодая и необразованная дракона обязательно должна разбираться в таких вопросах лучше, чем она. И то, что Иркана постарше нас всех вместе взятых, ничего не меняет, по меркам летающих ящеров именно молодая.
   Пока испытывали сумку, успели сложить туда все наши охотничьи трофеи (за ними пришлось сходить к границе парка, куда за ночь все вещи были снесены вампирами) и собранные уже тут саженцы. Затем я заметила знакомый блеск в глазах у Эледриэль. В принципе этого и следовало ожидать. Чтобы она имела такой артефакт и им не воспользовалась? Ни за что не поверю! Поэтому предложение светлой не стало ни для кого неожиданностью.
   - Давайте тут, в смысле в городе, а не только в посольском парке, соберём всё более-менее ценное и возьмём с собой, - заявила она. - Пока деревья, снабжающие нас магической силой, под боком, это несложно. А то ведь потом каждый раз придётся хорошо подумать, прежде чем туда что-либо положить.
   - Дать тебе волю, весь город с собой утащишь, - пошутил Дим.
   - Хорошая идея! - воскликнула светлая. - И заметь, не я её первая высказала. Представляешь, как будет замечательно, не нужно тратиться на строительство новых кварталов, доставай и ставь где нужно.
   - А потом от нечисти очищай, - в тон ей ответил Дим. - Да тебя Гельф убьёт и не посмотрит, что жена князя.
   - Градоначальник может, - вставила я. - Гномы убытков не любят.
   Светлая лишь отмахнулась. У неё с Гельфом уже было несколько конфликтов на экономической почве, но в основном они ладили очень хорошо.
   Шутки шутками, но муж с предложением Эледриэль согласился. Не про кварталы, конечно, а вообще. Мне ничего не оставалось, как примкнуть к ним. Тем более что и сама придерживалась похожего мнения. Какое же это путешествие на Фиор, если отсюда ничего не привезём? Детям подарки опять же нужны. И не важно, что изначально никуда ехать не собирались. Раз уж так получилось, не стоит упускать появившихся возможностей. Теперь осталось разработать план, чтобы слишком уж не задерживаться. А то муж про светлую не просто так пошутил, доля правды в его словах была и совсем немаленькая.
   - Жаль, тот дворец не получится навестить, он наверняка совсем не разграблен, - произнёс человек, явно прощупывая нашу реакцию.
   - Даже не думай! - воскликнули мы со светлой одновременно.
   - Да у меня и в мыслях не было, - тут же пошёл на попятную он. - Вообще лучше хвостатой задание дать.
   - Не согласится, - уверенно заявила Эледриэль.
   - Почему? Да нет, не посылать её туда, пускай у своих вампиров выяснит, что тут да как. Уж они-то самые перспективные места должны знать.
   - Самое перспективное место - это подвал в их замке, - сразу нашлась Эль. - Только сильно сомневаюсь, что нас туда с таким артефактом пустят.
   - Тут ты права, - согласился Дим. - Пускай вампирам всякое золото и прочие ценности не особо нужны, но разрешить: "Берите столько, сколько сумеете вынести в руках", это одно. И совсем другое позволить запихнуть всё, что поместится в пространственный карман.
   - И потом, - заметила я. - Не стоит так надеяться на Анжу. Ещё неизвестно, может, она вообще предпочтёт тут остаться?
   - Я бы поставил на то, что, скорей всего, и дальше пойдёт с нами, - высказал своё мнение муж. - И вообще, давайте её саму спросим.
   Стоило о ней заговорить, как тут же явилась. Хорошо, хоть без свиты.
   - Ну что решила, хвостатая королева? - без предисловий спросил Ва'Дим. - Пойдёшь дальше с нами или останешься со своими подданными?
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Ответом на этот вопрос интересовался не только я. Как бы Эль с Ларой ни ревновали меня к рогатой красавице (совершенно без причин! Честно!), они прекрасно понимали, что с ней у нашего маленького отряда шансов будет намного больше. Не только вернуться, но и вообще выжить. Поэтому её ответа ждали все мы.
   - С вами, - наконец сказала Анжа. - При условии, что подождёте, пока закончу некоторые дела.
   - А как же твои подданные останутся без своей великой королевы? - усмехнулась Лара.
   - Четыре тысячи лет как-то обходились и дальше переживут. Не маленькие.
   - Подозреваю, что они ещё и доплатят, чтобы ты побыстрее убралась, - заметил я.
   - Наверное, в чём-то ты прав, - не стала спорить хвостатая. - Я для них легендарная личность. Спасительница гнезда и ещё много чего, но, что делать со мной живой, они не представляют.
   - Кстати, о доплате, - вмешалась светлая. - За совсем скромный, я бы даже сказала чисто символический, процент мы готовы помочь с транспортировкой до нашего княжества твоей доли сокровищ (если отдадут) и любых других ценных вещей. Объём и масса пока не ограничены.
   - Вы что, и тут контейнеры нашли? - удивилась Анжа.
   - Нет, гораздо лучше! - гордо ответила Эль.
   Будто бы это она лично обнаружила барсетку, а потом коварно выманила её у хвостатой. Вот напомню ей позже (наедине), какие взгляды на меня кидала, пока не знала, что это такое.
   - И что же? - захотела узнать заинтригованная Анжа.
   - Драконий пространственный карман!
   То, что это всего лишь предположение, против которого она же первая и возражала, моя светлая, конечно, скромно умолчала.
   - А разве к ним в комплекте драконы не прилагаются? - удивилась хвостатая.
   Шутки шутками, а Анжа предложением заинтересовалась. Обещала, что поговорит с герцогом и выяснит, какую часть сокровищ может забрать на самом деле. А то официально в её распоряжении - это, конечно, здорово, но реальность может не соответствовать таким заявлениям. Заодно дали ей поручение поинтересоваться, какие наиболее перспективные, то есть не тронутые мародёрами, дома имеются в округе.
   - Только завтра, - добавила она. - Сегодня намерена навестить тот дворец, на подступах к которому вы заснули.
   - Зачем тебе ещё и это? - не понял я. - Или думаешь, вампиры что-то скрывают?
   - Не думаю. Но они утверждают, что не знают, кто там прячется. Со слов герцога Квирдина получается, что я была единственная, кто туда зашёл и вернулся. Но почему-то потом не рассказала своим подданным, что там и как. Однако сумела договориться с обитателем, и он с тех пор не охотится на вампиров, если они сами к нему не лезут. Отсюда делаю вывод, что знает обо мне что-то не известное более никому. Только после моего исчезновения шаткое равновесие не раз нарушалось. В последнее время слишком уж часто. Вот меня и попросили договориться ещё раз.
   - Тогда не забудь потом и нам рассказать, - предложил я. - Мои ушастые красивым почерком запишут, и будет в библиотеке княжества храниться "Жизнеописание Анжи, великой и ужасной, лучшей охотницы на нечисть, грозы архимагов и орочьих волкодавов, коллекционерки корон, победительницы дракона, королевы вампиров и прочая, прочая, прочая". Когда в следующий раз потеряешь память, просто зайдёшь и перечитаешь.
   К моему шуточному предложению хвостатая отнеслась неожиданно серьёзно. И сразу нашла самое слабое место.
   - Если я потеряю память, то откуда узнаю, что у вас в библиотеке хранится такая книга? - задала она логичный вопрос. - Да и не особо вы любите туда пускать посторонних. Многие и не подозревают, что такое место вообще есть.
   - И нечего там посторонним делать, - сразу заявила Эль. - Но тебя, если будешь там хранить свои книги, пустим.
   - Чтобы меня пустили, я должна хотя бы знать, что мне туда вообще нужно, - резонно заметила королева вампиров.
   - Ну так, это самое, - начал я, по ходу соображая, что бы ещё ответить. - Наиболее интересные моменты мы переработаем в анекдоты и отдадим гномам. Те издадут, и рано или поздно такая книга попадёт тебе в руки. А там будет оставлена маленькая сносочка, что полное собрание приключений некоей Анжи хранится там-то. Как тебе идея?
   - Идея мне нравится, - признала хвостатая. - Так и сделаем.
  
  
   Глава 5
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Князь Ва'Дим думает, будто сказал что-то для меня новое. На самом деле я дневник веду уже почти две сотни лет. Именно из опасения опять потерять память. И прячу его копии в самых разных местах. Подозреваю, что и в своей прошлой жизни (или скорее жизнях) поступала точно так же. Однако до вчерашнего дня ни одного из них не находила. Правда, нужно признать, идея оформить его в виде интересной для многих книги мне никогда в голову не приходила. А ведь если такая будет в любой уважающей себя библиотеке, вероятность случайно наткнуться сильно увеличится.
   Вернувшись в замок и оставшись одна в зале с охотничьими трофеями, села на драконий трон и задумалась. Именно об этом, то есть куда бы тут спрятала свои мемуары? И всего с третьей попытки нашла. Возникло острое желание сразу на месте перечитать всё до последней страницы. Но пересилила его и стала думать, что делать дальше? Надо бы забрать с собой (это непременно!), только и тут на всякий случай оставить стоит. Место себя оправдало. Получается, придётся делать копию. Но сама я так быстро писать не умею. Значит, остаётся вопрос, кому доверить содержимое, своим новым подданным или эльфийкам? Не сомневаюсь, что Эледриэль с такой задачей справилась бы без труда.
   Просмотрела первые страницы и остановилась на вампирах. Всё равно о моей жизни до попадания к ним там почти ничего не было сказано. То ли предыдущий дневник остался в другом месте, то ли очнулась в очередной раз именно незадолго перед тем, как стать королевой вампиров. В любом случае можно доверить им эти знания. И теперь появится в гнезде что-то вроде своей священной книги. Ведь на самом деле все эти четыре тысячи лет никто не ждал, что вернётся легендарная королева. Я для них скорее объект поклонения, чем какая-то власть. Да, так и сделаю, а заодно приказ одам, показывать мне книгу при каждом следующем посещении после долгого отсутствия.
   С другой стороны, и от эльфиек скрывать дневник не имеет смысла, раз уж заранее согласилась поместить в их библиотеку. И правильно, чем больше копий, тем лучше. А если в чужие руки попадёт? Тоже не очень страшно, там ведь описано прошлое, которое имеет со мной теперешней мало общего. Действительно книга о старинных приключениях великой королевы вампиров Анжи Первой.
   Но это всё потом, сейчас я собиралась заполнить ещё один пробел из своего прошлого. О том, что произошло во время моего посещения таинственного дворца, в дневнике почему-то не было ни слова. То место я легко отыскала, но там только констатация факта и не более. Пришла, выяснила, договорилась. Или существует ещё один дневник, лучше спрятанный? Возможно, но я его не нашла, хотя и обыскала весь зал с трофеями.
   Однако это совсем не важно, так как скоро в любом случае всё выяснится. Откуда такая уверенность? Просто я себя хорошо знаю. Могу быть достаточно упрямой и очень убедительной. Не отвяжусь от обитателя замка, пока он не расскажет мне всего, что я хочу, вне зависимости от того, желает он или нет.
   Решила не лезть в неизвестные ворота, а прошла через уже знакомую дыру. Туда, где мы уже были, то есть до беседки с оставленной посудой, добралась быстро, а дальше пошла куда осторожней. Особо не боялась, но мало ли что? Хотя существовала и обратная вероятность - можно вообще никого не встретить. Не исключено, что теперешний хозяин этого дворца днём спит, рассеявшись туманом и осев пылью на полках. Попробуй такого найти, если он этого сам не захочет. На тот случай, если всё окажется именно так, у меня имелся запасной план. Какой? Очень хитрый. Просто приду сюда ещё раз ночью, как и собиралась с самого начала.
   Поднялась ещё на один ярус и оказалась перед дворцом. Он находился ещё в лучшем состоянии, чем замок вампиров. И окна, что интересно, не были ничем заделаны, хотя его обитатель вроде бы тоже ночной охотник. Из чего можно сделать вывод, что, несмотря на свои привычки, света он не боится. Или я всё не так поняла и живёт он не в замке, а в его подвалах.
   Стёкла во всех окнах, несмотря на прошедшие тысячи лет, оказались целы. Невероятно, но факт. Можно было, конечно, разбить. Нет, не забавы ради (хотя и по этой причине тоже), а чтобы пробраться внутрь. Но я решила этого не делать. После нескольких безуспешных попыток всё-таки нашла такое окно, которое сумела открыть снаружи. Если не считать слоя пыли, обстановка в комнате, в которую я проникла, была в полном порядке. Шторы, мебель, картины на стенах... Ничто не сгнило и не рассыпалось в труху. Ну что ж, так даже интереснее.
   Прошла в коридор и проверила ещё несколько комнат. Там ситуация была аналогичной. То есть можно предположить: действует не какая-то местная аномалия, а весь дворец такой. В принципе, ничего удивительного, если бы не одно но. Ни сохраняющей магии, ни равносильных ей рун я нигде не почувствовала и не увидела. А без них дворец так мог сохраниться не пять тысяч лет, а всего пять. Подобное впечатление и складывалось. Нет, могла и не заметить что-то очень хорошо замаскированное, я скрытую магию, если это не ловушка, не всегда определяю. Но сильно сомневаюсь. Хотя бы потому, что вряд ли кто-то станет маскировать такое.
   Попав в главный коридор, оглянулась на входную дверь. Странно. Подошла поближе, чтобы убедиться. Так и есть. И зачем я тогда вскрывала окно, если дверь не заперта? Ну ладно, будем считать, что так интересней.
   Больше проверять попадающиеся по пути помещения не стала, а решила сразу направиться в тронный зал. Возможно, и глупо считать, что нынешний обитатель выберет для своего логова место, которое когда-то официально считалось главным, но такой вариант был ничуть не хуже любого другого. Не с подвала же начинать, в самом деле? Поэтому не раздумывая пошла туда. Однако на полпути меня что-то остановило. То ли предчувствие, то ли нечто иное, сама не знаю. В любом случае это ощущение заставило заглянуть в ближайшую дверь.
   Представшее моему взору я увидеть ожидала меньше всего. Помещение было чуть ли не до потолка завалено мумиями. Во всяком случае, войти внутрь не получалось при всём желании в силу отсутствия свободного пространства. В остальных ближайших помещениях было то же самое. Тут, по всей видимости, лежала добыча или, скорее, её остатки. За тысячелетия скопилось немало. Открытым оставался вопрос, что же брал у своих жертв таинственный обитатель дворца? Специально осмотрела несколько тел и не обнаружила никаких видимых повреждений.
   Кровью, как вампир, он тоже питаться не мог. Я так решила даже не потому, что не нашла следов от зубов. Просто среди мумий люди и звери составляли заметно меньше половины. Остальная часть представляла собой всевозможную нечисть и нежить, а у большинства из них крови вообще нет. Уж я-то знаю, не зря уже не один год охотой занимаюсь.
   Только загадки подобного рода меня интересовали исключительно постольку-поскольку. При встрече с хозяином логова можно спросить, а можно и не спрашивать. Всё будет зависеть от настроения последнего. Поэтому я решительно направилась в сторону тронного зала с намерением более нигде не задерживаться. Но почти сразу опять пришлось изменить свои планы. Нет, никто на меня не напал и из-за угла не выскочил.
   Просто проснулось то же самое смутное чувство, которое на этот раз заставило свернуть в другой коридор и привело в довольно большой зал. Там тоже лежали мумии, но немного. Всего одиннадцать. Зато каких! Три дракона разной величины (один из которых довольно крупный), пять саблезубых единорогов, не уступающих габаритами среднему из ящеров, и ещё три зверя разных пород, которые тоже отличались большими размерами.
   И как они все сюда попали? Пускай двери в этот зал и широкие, но ни через них, ни тем более через куда меньшие окна ни один из одиннадцати объектов при всём желании не пролез бы. Ну, разве что кроме драконов. В их случае можно предположить, что хозяин дворца усыпил летающих ящеров, когда те были в двуногом виде, принёс сюда, убил и только после этого драконы вернули свой истинный облик. Но как в зал попали остальные? Не вырастил же он их прямо тут?!
   Но больше всего меня интересовали именно драконы. Причём не столько вопрос, каким образом их затащили в этот зал, а как они вообще попались? Неужели я сильнее их? Уж об этом-то у хозяина замка обязательно спрошу!
   Уже в третий раз пошла в сторону тронного зала с намерением никуда больше не сворачивать. И теперь чутьё больше не заставило изменить решения или остановиться на полпути. Почему-то ожидала, что в тронном зале увижу главное логово хищника и кучу мумий. Возможно, самых свежих, ещё не растащенных по пустующим помещениям.
   Ошиблась.
   Зал был полон статуй! Невероятно хорошо сделанных, раскрашенных под живых людей и даже одетых. Казалось, придворные собрались на приём к королеве и так застыли. Затем я начала подозревать, что, возможно, именно так и произошло. Только с той оговоркой, что приём был скорее у принцессы, учитывая молодость статуи, восседающей на троне.
   Присмотревшись внимательней к тем, которые стояли ближе к выходу, а следовательно, и ко мне, осознала, что они вполне могут оказаться ещё живыми. Невероятно, но чего только на свете не бывает. Неужели все пять тысяч лет так и простояли, ожидая неизвестно чего? А где в таком случае тот, кто усыпляет случайных визитёров или просто прохожих? И почему тогда такие превращаются в мумии, а не в живые статуи?
   Проходя между рядов выстроившихся придворных, прикидывала, сколько их тут может быть? Считать не считала, но предположила, что если и меньше тысячи, то ненамного. Зал был, как и положено, большой и целиком заполненный. Преобладали люди, но имелись и представители других рас. У одной из дальних стен небольшой группой собрались гномы. Из-за спин других посетителей коротышкам явно не было видно, что происходит у трона. Однако, похоже, их такое положение вполне устраивало. Ведь и гномов тоже оттуда видно не было.
   У другой стены ещё одной отдельной группой собрались красные орки. Эти, наоборот, благодаря своему росту и оттуда могли всё прекрасно рассмотреть, поэтому никаких неудобств не испытывали. Зелёные и чёрные тут, кстати, тоже имелись. Но в куда меньших количествах и в отдельные группы не сбивались. Что интересно, орки, вне зависимости от цвета кожи, на дикарей не походили. И если их одежда и отличалась от той, что носили большинство в этом зале, то совсем не сильно.
   Ближе к трону стали попадаться эльфы. Как светлые, так и тёмные. В отдельные кучки остроухие не собирались, а перемешались, причём как с людьми, так и между собой. Обратила внимание на одного тёмного, наклонившегося, чтобы прошептать что-то на ухо светлой, и застывшего в такой позе. Похоже, он её даже за руку взять намеревался или, наоборот, только что отпустил.
   Понятно, что чем ближе к трону, тем богаче выглядели придворные, и тем больше драгоценностей висело на дамах. Ещё у самых ступеней стояли несколько пожилых людей в мантиях магов и жрецы явно высокого ранга. В общем, всё как и на любом торжественном приёме, если не считать количества приглашённых. Хотя мало ли какой у них повод. Да и, учитывая размеры города, можно легко предположить, что сюда ещё не всех желающих позвали.
   - Опять ты! - вдруг прозвучало сбоку.
  
  
  Продолжение от 17.11.2013.
  
   Глава 6
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Так и напугать можно. Даже меня. Возникло острое желание выхватить клинки, отскочить в сторону и стать невидимой. Или, вернее, сначала стать невидимой и уже потом всё остальное. Но я его пересилила. Не спеша остановилась и медленно, будто нехотя, повернулась на звук. Не сомневалась, оппонент поймёт, что это всё показное, но готовность демонстрировать лень и отсутствие страха, вместо того чтобы бежать в панике или нападать - тоже сигнал.
   Итак, повернулась и стала рассматривать, какая из статуй вдруг вздумала ожить? Говорил один из старичков-магов, который, как я правильно догадалась, оказался очень даже живым, а вовсе не истуканом. Чего-то подобного, учитывая продемонстрированную мне способность принимать чужой облик, следовало ожидать если не с самого начала, то сразу при входе в зал. Однако не подумала, а теперь было поздно менять тактику. Но сейчас меня заботило совершенно другое. Момента, когда статуя ожила, я не почувствовала, и это плохо.
   - У нас договор! - продолжил маг.
   - Вот как раз по этому поводу я и пришла, - ответила ему.
   - Пересмотру не подлежит! - решительно заявил старичок.
   Что интересно, на этот раз превращаться в мою копию и вообще менять облик он не собирался. Может, днём и не умел? В любом случае думаю, что мне он не опасен, какой бы облик ни принял, иначе той ночью бы не сбежал, а ещё раньше не стал заключать соглашений.
   - Есть одна маленькая, но очень большая проблема, - призналась я.
   - Какая? - несколько удивился он, сбитый с толку построением фразы.
   Когда-то меня саму сбивали с толку вот такие высказывания князя Ва'Дима. Но ничего, привыкла. Зато теперь представляю, как действует на других.
   - О том договоре я ничего не помню. Вообще своего прошлого не помню. Вот и пришла уточнить детали, чтобы случайно ничего не нарушить.
   Довольно удобно получилось. Я не о своём прошлом выпытывать пришла, а хочу договор наиболее тщательно соблюсти. Маг задумался. Он явно мне поверил и теперь не знал, что делать? Потом махнул рукой, поудобнее уселся прямо на ступени около трона (мне не предложил) и рассказал свою историю. Вообще-то меня интересовала прежде всего моя, но решила не перебивать, а то ещё передумает.
   Над Фиором гремела Четырнадцатая Великая Война. Вообще-то, если быть до конца честным, она гремела над всей планетой, но времена первых Великих Войн, когда один континент мог воевать против другого, давно прошли. Теперь хоть в одно время, но каждая часть света дралась в основном сама по себе, решая свои мелкие, но от этого ничуть не менее глобальные проблемы.
   Центральная империя Фиора подверглась нападению всех своих соседей одновременно. С любым из них имперские легионы справились бы не глядя. Да что там с любым, с половиной! Но со всеми уже не получалось. А если учесть, что кроме срединных к войне на стороне врага присоединились и многие прибрежные страны, которых тот конфликт, в общем-то, и не касался, то можно было не сомневаться в исходе войны. Центральная империя была обречена.
   Правда, нападавших это не спасло. Сами виноваты! Не ограничились просто армиями, а когда используются заклинания, после применения которых огромные территории остаются заражёнными не одну тысячу лет, победителей почти никогда не бывает. А сильных магов, способных дать адекватный ответ, в империи хватало. К их чести можно сказать только то, что не они первые высвободили страшные силы.
   Сиварилан Гранорский как раз был одним из сильнейших архимагов не только империи, но и всего Фиора. Вот только боевые заклинания его никогда особо не интересовали. Занимался всё больше теорией, изготовлением сильных артефактов и разработкой новых плетений. То есть в военных действиях особой пользы принести не мог (во всяком случае, официально так считалось, а он не стремился опровергать), и его направили в охрану к наследнице престола. В помощь оставили ещё пару весьма умелых боевых магов, но с очень малым резервом. У Сиварилана, наоборот, запас магических сил был огромным. Поэтому трудно было понять, ему ли они подчиняются или он у них в качестве источника энергии.
   По сути, и то и другое было сделано скорее для успокоения, потому что уже тогда никто не сомневался, какие артефакты задействует враг и чем ему ответят. Архимаг в тот раз наплевал на все приказы и использовал одну из своих разработок. В принципе, она была не слабей тех ударов, которые обрушили на Центральную империю враги. Но цель была другая. Не разрушить, а остановить в одной точке время, чтобы переждать войну и её последствия.
   Вот только одна беда. Разработанное Сивариланом плетение было экспериментальным. Даже не так, слишком экспериментальным! Он просто не думал, что придётся применять своё изобретение, во всяком случае, в ближайшие столетия. Поэтому плетение пока представляло из себя если не чистую теорию, то нечто схематичное и незаконченное. Ни о каких, даже предварительных, проверках или испытаниях не шло и речи.
   Архимаг-теоретик прекрасно отдавал себе отчёт, чем применение такого состряпанного на скорую руку артефакта может кончиться. Но он так же понимал, что выжить в этой войне у столицы шансов просто нет. А бежать... Некуда, в общем, бежать. Поэтому, когда настало время и враг ударил по столичному округу древней магией, Сиварилан не раздумывая применил свой щит.
   То, что он сработал не совсем штатно, а вернее, совсем не так, как планировалось, не удивительно. Скорее нужно удивляться вообще хоть какой-то удаче. Во-первых, архимаг втайне надеялся, что у него получится накрыть если не весь Гранор, то большую часть столицы. Но не вышло, и ладно. Значит, не судьба. В конце концов, ему поручили защищать наследницу престола, а её дворец вместе с холмом вышло накрыть целиком. Во-вторых, вместо остановки времени получилось что-то другое. Все, кто находился на обозначенной территории, впали в очень медленный сон.
   - И что было дальше? - спросила я, когда маг сделал слишком длинную паузу и вроде даже забыл, что нужно продолжать.
   - Дальше? - очнулся он. - Я перенёс уснувших со всего дворца в этот зал и начал охотиться на всё, что могло дать хоть немного жизненной силы, для поддержания своих подопечных.
   История получилась интересная, но имелись в ней и некоторые пробелы.
   - Кто тогда пробил те дыры в крепостной стене, и, самое главное, кто защищал дворец, если внутри все спали? - задала я вопрос, как раз касающийся одного несоответствия.
   - Если ты не знаешь, то могу сообщить, что проклятые земли образуются далеко не сразу после применения сильного магического оружия, - усмехнулся Сиварилан. - Процесс всегда постепенный и длительный. Иногда на это уходят годы, а иной раз и столетия.
   Кивнула, соглашаясь, хотя на сам вопрос он так и не ответил.
   - Поэтому сразу после уничтожения основных наших сил началось вторжение, - закончил маг.
   - И зачем нападать на заведомо обречённую территорию, которая в ближайшее время станет непригодна для жизни? - не поняла я.
   - Чтобы собрать всё самое ценное и добить уцелевших, - удивлённый моей непонятливостью, ответил он.
   Да, не подумала. Хотя на самом деле всё логично. Почти все так поступают.
   - Вот тогда-то пара боевых магов и пригодилась, - продолжил он. - Гораздо позже я научился усыплять любую добычу и вытягивать из неё жизненную силу, а тогда ещё ничего не умел. Но это неважно. Разбудил магов, и они сумели остановить нападавших на дворец.
   - Так, значит, ты можешь и остальных разбудить? - сделала главный вывод я.
   - В самом начале мог, а теперь уже нет.
   - Почему?
   - Сил давно не хватает, - уныло ответил старик. - Сейчас с трудом получается просто их жизнь поддерживать.
   Потом вроде как задумался и пробормотал себе под нос:
   - Вот если бы дракона поймать, тогда да, много сил получить можно. Но ящеры давно не залетают.
   Последнее меня заинтересовало, хотя, скорей всего, предназначалось вовсе не для моих ушей.
   - Кстати, о драконах, - вспомнила я. - Видела в одном зале целых три мумии. Как ты сумел их туда затащить?
   - Уж точно не на плечах, - усмехнулся маг. - Или ты думаешь, я всю добычу в руках ношу?
   - Подозреваю, что нет, - была вынуждена ответить я.
   - Вот именно. Растворяюсь туманом вместе с добычей и возвращаюсь в нормальное состояние уже тут.
   - Понятно. Но драконы...
   - А что драконы? Ловятся не хуже и не лучше других. Хотя одно отличие есть - жизненной силы в них намного больше, чем в ком угодно другом.
   - Но меня-то ты не поймал! - с некоторой гордостью прокомментировала я.
   - Не поймал. И сам до сих пор не могу понять почему.
   - Но ты так и не рассказал, что за договор у нас и как мы его заключили? - вспомнила, зачем сюда пришла.
   - Да ничего особенного, - ответил архимаг, хотя сам явно так не считал. - Явилась как-то сюда молодая и глупая королева вампиров, на которую мои способности, являющиеся побочным эффектом нештатно сработавшего артефакта, не действовали. Ей, видите ли, было просто любопытно, кто тут живёт.
   Вампиры рассказывали несколько другую историю. Обитатель дворца охотился на них по ночам, и они ничего не могли с этим поделать. А я сумела прекратить медленное истребление клана. Но говорить вслух об этом не стала.
   - Вот мы тогда и договорились, - продолжил маг. - Ты и твои подданные не лезут на мою территорию, а я не охочусь на вампиров. И ты, кстати, соглашение нарушила! Мало того, что залезла, так ещё законную добычу из-под носа увела. Один человек и две эльфийки - это серьёзно!
   - Могу компенсировать, - попыталась успокоить разошедшегося собеседника.
   - Как?! - сразу заинтересовался он.
   - Прикажу вампирам иногда по ночам загонять на твою территорию нечисть, которая придётся поблизости. Если, конечно, не станешь охотиться и на них самих.
   - Подходит! - сразу ответил Сиварилан.
   Потом, видимо, понял, что поспешил, и попытался добавить:
   - Нечисть - это, конечно, не эльфийки, но при достаточном количестве тоже кое-что.
   Однако было уже поздно. Слишком быстро и с готовностью он согласился. Похоже, дела у мага идут далеко не самым лучшим образом.
   - Кстати, об упомянутых тобой эльфийках и человеке, - напомнила архимагу. - Возможно, в следующий раз они захотят прийти сюда со мной. Не надо их усыплять.
   - Если не усыплять, то зачем они тут нужны? - недовольно проворчал Сиварилан.
   - Эльфийки маги, вдруг поделятся так нужной тебе силой?
   - Много они могут дать, эти современные маги? Вот в моё время...
   Старик начал перечислять, как всё было замечательно в его время. Но против гостей больше не возражал.
   - Постой! - воскликнул маг.
   - Что ещё? - самым невинным голосом спросила я, пытаясь понять, где прокололась.
   - Корону верни, - подтвердил он мои опасения.
   - Какую корону?
   - Ту, что сняла с принцессы.
   - Да я к трону даже близко не подходила! - попыталась изобразить праведное возмущение, хотя было уже поздно.
   - Сам видел, что не подходила, - согласился маг. - И не могу понять, каким образом корона исчезла у Льювилении с головы и оказалась у тебя за пазухой?
   - Уметь надо! - произнесла я, бросая ему золотой обруч.
  
  
  
  
  Продолжение от: 19.11.2013.
  
   Глава 7
  
   Дим. Попаданец
  
   Новости, рассказанные Анжей, оказались довольно интересными. У меня сразу возникла одна сумасшедшая идея.
   - Эль, Лара, красавицы, нам подданные нужны? - обратился я к своим жёнам и по совместительству министрам.
   - Рассказывай, чего ещё придумал, - неожиданно почти благосклонно спросила светлая.
   Тёмная тоже, вместо того чтобы сразу возражать, приготовилась слушать. А ведь не догадаться, в чём суть моего "гениального" плана, было трудно. Значит, всё поняли и в принципе не возражали. Что хуже, ждали деталей. С чего бы это? Хотя хвостатая вроде бы говорила, что и эльфов там видела. Причём как светлых, так и тёмных. Вот и желают мои ушастые побеседовать с живыми свидетелями былых времён. Только проблема в том, что я по сути ничего не планировал. Просто так, для красивого словца ляпнул, в расчёте на то, что они будут против и я позволю себя убедить. Теперь придётся выкручиваться, придумывая на ходу.
   - План, значит, такой, - начал я, заодно выигрывая немного времени. - Сначала возвращаемся домой.
   - Гениально! - не скрывая иронии, заявила Лара. - А дальше?
   - Потом заставляем рыжую починить порталы. Тем более адрес местного нам известен. Заодно и ту долинку застолбим, и будет у нашего княжества опорный пункт на Фиоре.
   - Не отвлекайся, - напомнила Эль.
   - Ах, да. В общем, всё просто. Прибудем сюда с хорошо подготовленным отрядом, доберёмся до столицы, разбудим спящую красавицу и её свиту, после чего вернёмся тем же путём.
   Все три спутницы какое-то время молчали, переваривая сказанное мною. Потом заговорила хвостатая:
   - А как ты их будить собираешься? Или у тебя в запасе имеется неучтённый дракон?
   - Вообще-то имеется, - удивил я её. - Но думаю, не понадобится. Вон, какие замечательные жезлы ты моим длинноухим волшебницам подарила. Не сомневаюсь, что и их хватит.
   Эль с Ларой явно не были столь уверены, но и признаваться, что, возможно, у них недостаточно сильные магические посохи или, скорее, что они ими просто не умеют пользоваться, не хотели.
   - Тогда и Ли с собой на всякий случай позовём, - успокоил я эльфиек. - Уж у неё-то сил всяко должно хватить. В крайнем случае кровь смешаем.
   - А куда ты их собрался селить? - задала вопрос по делу тёмная. - Тысяча с лишним - это не так чтобы много, но и долина у нас не безразмерная или, как ты любишь говорить, "не резиновая". Но дело даже не в этом. Небезопасно принимать сразу так много чужаков, да ещё и организованных.
   - Зачем же сразу в долину? - удивился я. - У нас целые Проклятые Земли вокруг. То есть огромные пустующие территории, которые рано или поздно осваивать придётся. Прожжём в горах ещё один перевал и на другом конце место выделим.
   - Всё это, конечно, хорошо, но с чего ты так уверен, что они согласятся? - вмешалась Анжа.
   - Жить в Проклятых Землях? Так им не привыкать.
   - Нет, переселяться на другой континент, - объяснила хвостатая.
   - А давайте прямо сейчас сходим и спросим? - предложил я. - Заодно и возможности посохов испробуем.
   Ушастые даже не стали возражать. Нет, явно хотели на своих древних родичей поближе посмотреть. Пусть Лирмилиэль в этом смысле и постарше будет раза эдак в три, но она не считается. Во-первых, вся рыжая, а во-вторых, совершенно неправильная. А местные эльфы, в отличие от неё, как и положено всем нормальным перворожденным, на светлых и тёмных делятся. Хотя тоже со странностями.
   Естественно, мы не рванули туда сразу же, а отложили поход на следующее утро. Хозяин дворца гостям был явно не рад. Однако не усыпил нас ещё на подходе, а это означало, что принять всё-таки готов. Маскироваться под статую на этот раз не стал, скрывать недовольство, впрочем, тоже. Только королева вампиров быстро подняла ему настроение, спросив:
   - И как охота этой ночью?
   - Хорошо, - сразу подтвердил он. - Больше всего жизненной силы дают крысы-переростки. Но и от остальной добычи не отказываюсь. Всегда бы так.
   - Ну, всегда вряд ли, это мы специально облаву устроили, - пояснила хвостатая. - А так будут по ночам гнать в твою сторону тех, кто случайно попадётся.
   Анжа нам ещё с утра объяснила, что этот приказ вампиры будут выполнять и после её ухода, так как он им самим выгоден. Специальная охота на соседей - дело хлопотное, не всегда безопасное и мало что дающее. А так - отогнал в нужную сторону и избавился от конкурента.
   - А как ты относишься не к жизненной силе, а просто чистой магической энергии? - спросила Эль, протягивая в сторону архимага свой жезл.
   Там засветился один жёлудь-кристалл. Я еще перед выходом предупредил своих ушастых, чтобы много сразу не давали. Даже не из опасения, что останемся безоружными, просто заранее придумал, как использовать эту энергию в собственных целях. Да и поторговаться в случае чего лишним не будет.
   Но об этом потом, а сейчас маг очень быстро вобрал в себя всю энергию, накопленную в предлагаемом кристалле, и с надеждой посмотрел на остальные. Он явно знал, что это за посох и сколько может дать. Но светлая пока не собиралась так расточительно делиться. Вместо неё на своём жезле один жёлудь активировала Лара. Его энергию архимаг забрал ещё быстрее.
   Я воспользовался подходящим настроением собеседника и задал интересующий нас вопрос. О возможном переселении в моё княжество всех его подопечных. Странно, но он дал положительный ответ если не быстрее, чем я закончил говорить, то практически одновременно. Как будто заранее ждал и три недели репетировал. Это, конечно, вряд ли. Скорее всего, ему надоело тысячелетиями охранять живые статуи.
   Со слов Сиварилана выходило, что силы, только что полученной от кристалла, могло хватить на то, чтобы разбудить троих или даже четверых. Теоретически. На практике куда меньше. Ведь на поддержку остальных тоже энергия постоянно нужна. К тому же маг пообещал, что при переходе к порталу через заражённые территории он берётся охранять всех по ночам. Остался самый главный вопрос - а пожелает ли местная принцесса отправляться на другой континент и становиться моей подданной?
   - Давайте спросим у неё самой! - вдруг предложил собеседник.
   - Неужели с ними можно общаться в таком состоянии? - несколько удивился я.
   - Нет, нельзя, - просто ответил он.
   - Значит, можешь разбудить на время, а потом опять усыпить, - догадался я.
   - И этого не могу. Если проснётся, то второй раз так же усыпить не получится и у меня. Артефакт, которым я воспользовался, сгорел, а на новый не оставалось сил. Да и не до того было.
   - Тогда как?
   Не знаю, почему сразу не ляпнул, мол, давай и в самом деле спросим принцессу, а начал задавать вопросы, но они оказались вовсе не лишними.
   - В таком случае наследница будет вынуждена сразу пойти с вами, - как о чём-то само собой разумеющемся, высказался маг. - Не оставаться же ей одной среди спящих придворных? Да и с пропитанием для живых тут проблемы.
   Ни фига себе логика! Или у него крыша поехала за пять тысячелетий одиночества? Вполне может быть, даже скорей всего. Моё офигение Эль с Ларой восприняли как размышление и очень нехорошо посмотрели. Мол, не нужно нам в походе ещё одной принцессы. Двух с головой хватит. Тут всё понятно, наверняка им же с ней придётся нянчиться, а она чего доброго ещё и на мужа позарится. Причём данный взгляд на обычно разыгрываемую ревность походил мало. Всё совершенно серьёзно.
   Глянул ещё раз на предполагаемую соперницу моих ушастых. Девушка, восседающая на троне, конечно же, была красивой, как и положено любой уважающей себя принцессе. Эта даже значительно выше среднего. От природы или маги постарались, не знаю, да и не интересно. В любом случае я ни о чём таком не думал. Куда важнее то, что брать в опасный поход императорскую дочку, о которой совершенно ничего, даже имени не знаешь - не самая хорошая идея.
   - В чём подвох? - всё же спросил я у мага. - Её высочество если и обладает скверным характером, то сейчас во сне это вряд ли хоть как-то проявляется. Почему же стараешься от неё побыстрее избавиться?
   Тот изобразил на лице оскорблённую невинность, но при этом ответил вовсе не на заданный вопрос:
   - У принцессы Льювилении нормальный характер. Я её знаю если не с детства, то достаточно давно.
   Ага, пять тысяч лет. И ни слова лжи.
   - Я спрашивал о другом. В чём подвох?
   - Никакого подвоха нет. А причина действительно есть. За последние пять тысяч мои подопечные постарели уже на пять лет.
   - Не так уж и много, - вставила Эль. - И не только для эльфов или сильных одарённых.
   - Немного, - не стал спорить маг. - Дело совсем в другом: процесс ускоряется. Хуже того, скоро наступит тот час, когда скорости течения времени вообще уравняются.
   Довод действительно был серьёзным. Несомненно, маг недоговаривал, но и не врал. Только мы всё равно вежливо отказались, пообещав вернуться при помощи портала.
   - А если не сумеете его включить? - задал он очень важный вопрос.
   - Тогда и само переселение потеряет смысл, - честно ответил я. - Не пешком же до другого континента добираться? Но не переживай, у нас есть специалист из тех времён, когда порталы делали. Так что обязательно придём.
   Под это дело задал хозяину невинный вопрос, не хочет ли он избавиться от части мумий? А то ведь скоро и складировать негде будет.
   - Да хоть все забирайте, - удивился он смене темы.
   - Анжа, где, ты говоришь, драконы валялись? - сразу обозначил я главную цель.
   Хвостатая повела нас в зал, о котором рассказывала, а хозяин пошёл следом. Возмущаться или возражать он вроде не собирался. Ему, похоже, было любопытно, как мы это вынесем?
   В барсетку отправились не только три мумии летающих ящеров, но и вообще все, бывшие в этом зале. Конечно, на то, чтобы положить хоть что-то в карман, необходимо потратить уйму энергии, но на простое его открытие еще больше, поэтому решили не упускать случая. Сейчас-то можно сколько угодно подзаряжать кристаллы в эльфийском парке, потом такой халявы не будет.
   - Имеется ли у тебя ещё что-нибудь не нужное, но интересное? - обратился я к Сиварилану.
   Тот как-то подозрительно на меня посмотрел.
   - Не бойся, на сокровищницу мы не претендуем, - успокоил я его.
   - Например, библиотека, - самым невинным голосом, на какой была способна, пропела Эль. - Ведь, если отправитесь с нами, всё равно придётся тут бросить.
   - Это ещё почему? - не понял тот.
   - Книги, особенно если не пара штук, а целая библиотека, громоздки, тяжелы, требуют специального обращения и вообще, - начала расписывать трудности светлая. - А у вас и так найдётся, что взять с собой.
   - При двух условиях, - ответил маг, после того как немного подумал.
   - Каких?
   - Потом у нас останется доступ к этим книгам.
   - Хорошо, - сразу согласилась Эль. - Я вас и к современной литературе пущу.
   Чё-то моя светлая сегодня щедрая. Правда, не сказала, что имеет в виду. Ну а гномьей продукции ей не слишком жалко. Тем временем архимаг озвучил своё второе условие:
   - И ещё, будете давать мне столько магической энергии, сколько понадобится, чтобы поместить предметы в ваш артефакт.
   С этим тоже согласились, но старик почему-то не спешил провожать нас в дворцовую библиотеку. Оказалось, сначала желает получить плату за уже взятые нами мумии драконов. И хотя перед этим он их вроде как подарил, во всяком случае, о плате точно не заикался, всё равно три кристалла на посохах пришлось разрядить. Мой министр финансов недовольно при этом морщилась. Считала, что её обманули и переторговали на её же поле, но ради древнего книгохранилища была готова и не на такие жертвы.
   Библиотеку мы упаковали в пространственный карман вместе со шкафами. А чего мелочиться? К тому же так получилось куда проще и быстрее. По энергии затратней, но ненамного. Хозяин не возражал. Можно было не сомневаться, что прежде всего именно из-за дополнительной силы. А кроме того забрали всю мебель, статуи, картины... Подозреваю, вымели из дворца почти всё, не считая мумий и сокровищницы.
   Не за один раз, конечно. Пришлось несколько дней сновать челноками туда-сюда, чтобы заряжать эльфийские жезлы. Зато о дальнейшем обследовании города, на предмет найти что-нибудь ценное, больше не было и речи. Всё равно столько нетронутых богатств, какие были во дворце, нам не найти. Разве что в замке у вампиров, но там не такие сговорчивые хозяева, да и платить в этом случае нам было нечем. Донорство, несомненно, занятие почётное, но не в этом случае.
   И, кстати, о мумиях. Часть из них забрала Анжа. Во время очередного визита я разговорился с архимагом и спросил о жизненной силе, получаемой им от нежити. Мол, откуда она там?
   - Вампиры - ладно, - рассуждал я. - они хоть и не живые, но существуют во многом за счёт магии крови, и её ты, наверное, как-то можешь конвертировать, превращая их нежизнь в нужную тебе жизненную силу. А остальные? Ты ведь и ходячими скелетами не брезгуешь.
   - Ты прав, - ответил Сиварилан. - Много с них всех не получишь. Поэтому предпочитаю мутантов вроде крыс-переростков. Но в моём положении нельзя пренебрегать ничем. И, кстати, нежизнь у вампиров я не забираю.
   - То есть? - не понял я намёка.
   - То есть они остались тем, кем были, - пояснил архимаг. - Напоить кровью, и опять поднимутся. Только подозреваю, крови понадобится много.
   Об этом сначала узнала королева вампиров, а потом и герцог Квирдин. Последний лично явился во дворец, чтобы проверить. Когда убедились, что все двести восемнадцать мумий действительно могут быть подняты, их перенесли в гнездо. Лишней крови там пока не было ни капли, но сочли, что в собственном замке им будет лучше. После этой находки авторитет королевы поднялся ещё выше. При том, что заслуга на самом деле была моей.
  
  
  Вчера дал ссылки на иллюстрации. К сожалению никто так и не высказал мнения. Ни тут в комментариях, ни у меня на сайте.
  Решил заказать несколько иллюстраций к своим книгам. Кому интересно картинки можно увидеть туту:
  Иллюстрации: Эль в эльфячьем href= http://www.kniazmiloslav.ru/novosti/ilyustraci-yel-v-yelfjachem.html
  
  Иллюстрации: Ли http://www.kniazmiloslav.ru/novosti/ilyustraci-li.html
  
  
  
  
  Продолжение от: 22.11.2013.
  
  Дальше будет какое-то время новый текс, поэтому выкладываю не по главам, а по мере написания.
  
   Глава 8
  
   Дим. Попаданец
  
   - Красавицы, помните мой гениальный план по обретению новых подданных для нашего княжества? - обратился я к жёнам.
   - Помним, - кивнула Эль.
   - Редко кто такой придумает, - поддержала её Лара.
   Решил не замечать иронии в их голосах. Да и не так много её там было. Скорее играют напоказ, чем на самом деле так думают. Поэтому продолжил в том же духе:
   - Ну так вот, я уже говорил, что вам повезло с мужем?
   - Говорил.
   - И не раз.
   - Но это вообще-то тебе повезло с жёнами, - напомнила Лара.
   - Особенно со светлой, - не упустила случая вставить Эль. - Не представляю, что бы вы без меня делали?
   - Ну, допустим, о том, как мне повезло с замечательными, красивыми, ушастыми жёнами, я говорил в сто раз чаще, - заявил эльфийкам, пока те не начали играть в свою любимую игру: кого из нас Дим любит больше.
   - Действительно говорил, - признала тёмная. - Поэтому рассказывай, что ещё придумал?
   - Ничего особенного, просто ещё более гениальный план. Поэтому сейчас зовём Анжу и обсуждаем, как его лучше всего осуществить.
   - А она-то нам зачем? - на всякий случай спросила светлая.
   - Она нужна в качестве королевы вампиров, - пояснил я. - Без этого никак.
   Когда собрались вчетвером, начал рассказывать, что придумал:
   - Как вы относитесь к тому, чтобы присоединить к нашему княжеству не только местную долинку с порталом, но и этот город, предварительно очистив его от нечисти? Прежде чем сразу возражать, напирая на невозможность такого плана, послушайте. Треть города будет принадлежать принцессе и её подданным. Думаю, они с радостью согласятся. Не нужно уходить неизвестно куда. Не просто в другую страну, а вообще на другой континент, который тут всегда считался населённым исключительно северными варварами. Живи себе в привычном месте и постепенно восстанавливай сначала столицу, а потом, возможно, и империю.
   С этим пока никто не спорил. Уже хорошо. Можно продолжать:
   - Вторая треть вампирам. Восстановление и для них большой плюс. Жители их части города будут платить налоги не золотом, а кровью. Думаю, найдутся те, кто посчитает данный вариант наиболее предпочтительным. Особенно если власти не потребуют много. Конечно, принцессе и её советникам такие соседе не слишком понравятся, но нечего не поделаешь. Да и привыкнут, учитывая, что вампиры ещё и естественной защитой от всякой нечисти будут (о том, что сами таковой являются может даже и забудется). Ну а оставшаяся треть - наша.
   - Не потянем экономически, - сразу заявила мой министр финансов.
   - А нам и не надо ничего тянуть, - ответил я. - Всё сделают остальные партнёры. Мы будем только законы на своей трети устанавливать и налоги взымать.
   - И что, за красивые глаза? - усмехнулась Анжа. - Я не налоги, а всё остальное имею в виду.
   - Нет. За наш огромный, неоценимый вклад в формирование нового государства на его начальном этапе.
   Все задумались, пытаясь понять, куда я всё-таки клоню. И действительно, что такого можно вложить сначала, причём имеющееся у нас здесь и сейчас, чтобы потом получить в своё распоряжение треть большого города почти за красивые глаза? Не стал тянуть время и пояснил:
   - Я разговаривал с архимагом Сивариланом Гранорским.
   - И? - чуть ли не хором спросили все три собеседницы.
   - Поинтересовался, сколько он может взять энергии за один раз. Говорит, что много.
   - Много - растяжимое понятие, - усомнилась тёмная.
   - Вот и я так подумал. Поэтому попросил уточнить поконкретнее. Не получилось. Ни я, ни он до стольки просто считать не умеем. Пальцев не хватает. Даже если загибать те, которые на ногах.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 08.12.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Что-то в рассказе дворцового мага о том, как он дошёл до жизни такой, уже давно не давало мне покоя. Вернее не так. Местный вариант сказки про спящую красавицу не особо волновал. Вечный сюжет, который, наверное, есть во всех обитаемых мирах. То, что это не сказка вовсе, а реальность, которую можно пощупать руками (ага, так Эль с Ларой мне и дали щупать постороннюю принцессу), ничего не меняло. Тут было что-то другое. Какая-то идея, появившаяся на грани сознания, поманившая пальчиком и скрывшаяся.
   Вот! Для поддержания анабиоза не хватает магии жизни, в которую он способен перерабатывать любую другую силу, вплоть до смерти, за чей счёт существуют вампиры и многие другие виды нежити. И не только переработать, а либо использовать, либо аккумулировать чуть ли не в неограниченных количествах. А у меня с моих жён энергии хоть отбавляй. Если смешать кровь, конечно. Правда, пока никому кроме Ли было не под силу такие выбросы контролировать или хотя бы перенаправлять. Но мне почему-то кажется, что маг, способный забрать всю силу до капли у дракона, с такой задачей тоже справится. Осталось уговорить ушастых.
   Впервые за всё время при упоминании смешивания крови Эль с Ларой проявили энтузиазм. Нет, от счастья не прыгали, но возражать и сопротивляться, как обычно, не стали. А были точно за.
   - С чего бы такие перемены? - на всякий случай спросил я. - Раньше вы вели себя иначе.
   - Пусть само действие крайне неприятно, но должна признать, что после него каждый раз полностью восстанавливаются магические силы и даже немного увеличивается резерв, - пояснила тёмная. - А мы после событий в лунном городе находимся не в лучшей форме. И прежде всего именно в магическом плане.
   - И ещё возьмём с собой наши новые жезлы. Наверняка получится их полностью инициировать, - добавила светлая. - Но это не самое главное. Есть некоторая вероятность, что магический всплеск уловят дети и поймут, что мы живы. Дома Мариэль с Иваниилом всегда его чувствовали. Правда, тогда это происходило рядом с долиной, а сейчас расстояние многократно большее, но всё равно есть надежда.
   Самое главное, Эль с Ларой были согласны. Осталось заинтересовать мага. Уж с ним-то не должно было возникнуть трудностей. И не возникло. У него энтузиазм проявлялся намного ярче, чем у моих жён. Буквально носился по главному залу, останавливаясь у застывших фигур и разговаривая с ними.
   - Ну всё, с катушек съехал, - констатировал я.
   - Если эта фраза означает сойти с ума, то нет, - ответил Сиварилан, хотя в этот момент находился в противоположной стороне зала и по идее не должен был услышать. - Я совершенно нормален. Насколько вообще возможно быть нормальным в моём положении.
   То есть совсем не возможно, подумал я, но вслух не сказал. Судя по взглядам моих ушастых, у них в головках проскочили похожие мысли.
   - Тогда в чём дело? - спросил я.
   - Вы просто не представляете, что именно предложили! С каждым столетием мне всё труднее поддерживать в них жизнь, но это не главная беда. Чем дальше, тем больше сил необходимо, чтобы разбудить. Уже больше тысячи лет назад я перешагнул ту черту, когда мог накопить силы хотя бы на десяток. Сегодня могу разбудить только принцессу или кого-то вместо неё. И тут приходите вы и предлагаете оживить всех сразу!
   - Вообще-то мы предлагаем другое, - напомнил я.
   - И пока не договорились об оплате, - не забыла вставить Эль.
  
  
  
  
  Продолжение от: 15.12.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Всё что угодно! - ответил маг.
   - Да? - по-хозяйски осмотрела зал светлая. - Мне нравится, как ты торгуешься. Но "всё что угодно" - слишком растяжимое понятие. Хотелось бы конкретики, а она возможна лишь после того, как мы узнаем о твоих дальнейших планах. Что ты собираешься делать когда разбудишь эту толпу? Если останетесь тут и попытаетесь очистить город от нечисти - это одно, а если пойдёте искать лучшей доли прочь из проклятых земель - совсем другое.
   - Нам некуда идти, - опустил голову Сиварилан Гранорский. - Такие осколки минувших войн и империй во внешнем мире никому не нужны. Поэтому если будет хоть один шанс очистить город и минимальные способные его прокормить территории вокруг, а он обязательно появится, если вы согласитесь помочь силой ещё хотя бы пару раз, то мы останемся тут.
   Аппетиты, однако, у этого мага. Ещё пару раз, и это "хотя бы". Но я решил не вмешиваться и посмотреть, как будет вести переговоры моя светлая.
   - Тогда треть города и прилегающих к нему земель в нашу полную и неограниченную собственность, - заявила Эль. - И за повторные сеансы плата отдельно.
   - Хорошо, - согласился маг. - И почему только треть? Когда переговоры идут в таких масштабах, обычно просят половину или больше.
   - Потому что, во-первых, мы свою часть чистить от нечисти не будем, это останется за вами. А во-вторых, одна часть тебе, другая нам, а третья ей с вампирами, - как о чём-то само собой разумеющемся пояснила Эледриэль.
   - Понятно, - не очень довольно ответил маг. - Значит, придётся иметь в соседях и союзниках вампиров.
   - Мне они тоже не нравятся, - посочувствовала ему светлая. - Но если планируете долго жить в городе посреди проклятых земель, да ещё не защищённом ничем, кроме стены, то союзники подходящие. И только от вас самих зависит, сможете ли ужиться вместе и удержаться от грызни и борьбы за влияние или нет.
   - А от вас? Ведь треть города просят не просто так.
   - А мы ещё долго не собираемся держать тут больших сил и вообще... - вставил уже я. - Своего рода не доступная почти никому база на Фиоре. Как будет дальше, поглядим. И это опять во многом зависит от вас и вампиров.
   - И сбор налогов, когда появится что собирать, - добавила Эль.
   Естественно, такие вопросы сходу не решаются. Но главное, принципиальное согласие получено было. Настоящее решение принималось через три дня в замке у вампиров. На совещании от каждой из высоких договаривающих сторон присутствовало по трое участников. От нас, понятно, князь Проклятых Земель Ва'Дим Первый, то есть я, министр финансов принцесса Эледриэль и министр обороны принцесса Ларинэ (это без перечисления всех должностей и титулов).
   От вампиров королева, которая просто Анжа, герцог Квирдин и ещё одна ничем не примечательная личность, на которую второй раз посмотришь и не узнаешь. Имя у советника оказалось ему под стать, вроде и представили, и уже не первый раз, а никто не запомнил. Я, во всяком случае, точно.
   Третью сторону представлял архимаг Сиварилан Гранорский, с ним были принцесса Льювиления и ещё один советник. Имени последнего тоже никто не запомнил, но уже по противоположной причине. Уж слишком много было к нему приставлено всяких звучных титулов и званий.
   Об одном можно было сказать точно. Раз архимаг разбудил свою принцессу, то обратной дороги у них не осталось.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 21.01.2014. (вставлен позже)
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Естественно, чуть ли не самое первое, что попытались сделать мы с Ларинэ, получив доступ к почти неограниченной энергии деревьев в брошенном эльфийском посольстве, это наладить связь с домом. И прежде всего с детьми. Странно, но не выходило. При желании, сильно напрягшись, могли их почувствовать (с этой силой даже легче), а связаться - никак. По всем нашим подсчётам энергии для такого должно хватать с избытком, но всё равно не получалось. Понятно, сообщили мужу о неудачной попытке.
   - Может, местное загрязнение здешней неправильной магией или ещё что просто сигнал блокирует? - попытался успокоить он.
   Не исключено, что именно так и было. Когда получили от Анжи эльфийские магические жезлы и немного научились ими пользоваться, попробовали ещё раз. Опять с тем же результатом. Хотя нет, детей смогли ощутить ещё отчётливее, но нормальная связь восстанавливаться упорно не желала. Мало того, теперь даже у тёмной получалось почувствовать Иваниила самой, а не как раньше, с моей помощью. Оставалось дождаться, когда окажемся за пределами этих проклятых земель, и попробовать уже там.
   Именно это и было одной из главных причин, почему мы согласились смешать кровь. Во-первых, дети действительно могут почувствовать всплеск от выделившейся магической энергии. Это уже само по себе хорошо. А ещё оставалась надежда, что после этого всплеска получится наладить уже обычную связь с малышами. Ведь если вызывать сразу с обеих сторон, то найти друг друга намного проще.
  
  
  Продолжение от: 22.12.2013.
  
   Глава 9
  
   Дим. Попаданец
  
   В целом все три высокие договаривающиеся стороны были согласны. Но в мелких деталях... Казалось, все участники задались целью спорить по любому минимальному поводу. Хотя нет, не все. От вампиров это была непримечательная личность, изредка поддерживаемая герцогом, от принцессы второй советник, а от нас, естественно, моя Эль, которую иногда заменяла Лара, если речь касалась военных вопросов. И у меня очень скоро сложилось впечатление, что главным участникам переговоров доставляет удовольствие сам процесс.
   Стоп! А где хвостатая? Понятно, Анжа прикинулась невидимой и просто смылась со скучнейшего мероприятия. А не последовать ли мне её мудрому примеру? Тем более что жёны и сами прекрасно справятся. Наверняка даже не заметят. Сделал осторожный шаг спиной в сторону выхода. Никто не посмотрел в мою сторону. Ещё один. То же самое. Или герцог всё же увидел? Если и так, то главный вампир сделал вид, будто ничего не было. Так, не торопясь и делая небольшие паузы, покинул зал для совещаний.
   Смыться-то я смылся, и что дальше?
   - А не прогуляться ли мне по замку? - спросил сам себя, находясь уже в коридоре и на приличном расстоянии от дверей. - Достопримечательности, например, посмотреть и всё такое. Наверняка ведь вампиры не всё показали.
   - Замечательная идея! - раздался голос у меня из-за спины.
   Резко обернулся. Там стояла девушка. Блондинистая, но ничем более не примечательная. Хотя нет, чем-то похожая на мою Эль, только принадлежащая человеческой расе, но не такая красивая, разумеется. Вспомнил, Слирит зовут. Мне герцог зачем-то представлял эту вампиршу, причём отдельно. Эль с Ларой тогда ещё с подозрением на неё глянули, но тут же успокоились. Если бы где-нибудь устраивали конкурс серых мышек, то Слирит обязательно заняла бы на нём первое место.
   Только зря мои ушастые забыли слова герцога о том, что этикет не позволяет ни одной женщине в гнезде выглядеть красивее королевы в её присутствии. Вот и сейчас подходящая ко мне обитательница замка не выглядела такой уж невзрачной. Она хорошела буквально на глазах с каждым шагом. Подошедшая ко мне вплотную девушка уже не уступала моей светлоэльфийской принцессе ни в чём (если не считать длины и остроте ушей).
   - Сильно, - оценил я.
   Та молча поклонилась. Мол, сама знаю, но всё равно спасибо. Мне же стало интересно, это она на самом деле такая красавица или использует, чтобы понравиться, присущую вампирам ментальную магию? Или и то и другое? Скорей всего последнее. У меня ведь амулет с защитой как раз от подобного есть, Эледриэль постаралась. Если и пропускает, то самую малость. Кстати, что-то такое чувствовалось, но без агрессии и давления. В магическом мире это можно приравнять к использованию косметики, не более того.
   - Так что там было про идею? - вспомнил я.
   - Прогуляться по замку, - обворожительно улыбаясь, ответила она. - Я как раз свободна и могу всё тут показать.
   - И что тут самое интересное?
   - Много чего. Моя спальня, например, - совершенно невинно ответила Слирит.
   Понимай как хочешь. Шутка, намёк, предложение? Кто их, вампиров, знает.
   - Моя спальня ничуть не хуже, даже лучше, - раздалось сзади.
   К нам присоединилась ещё одна обитательница замка. Эта была брюнеткой. И к тому же эльфийкой. Пожалуй, даже покрасивее Лары. Если раньше, в тронном зале, она старалась скрыть как красоту, так и происхождение и рядом с королевой выглядела совсем неприметно, то сейчас наоборот. Теперь я совершенно не сомневался, что всё спланировано заранее и сейчас меня будут соблазнять.
  
  
  
  
  Продолжение от: 23.12.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Соблазнять? Очень хорошо. Просто замечательно! Всегда нравилось, когда меня соблазняют. На Земле в таких случаях обычно старался съесть сыр и проигнорировать мышеловку. Или, если сыр оказывался достаточно вкусным, почти попасться, чтобы повторили попытку.
   Увы и ах, но тут так не получится. Нет, вовсе не потому, что соблазнительницы настолько мне понравились, что потерял голову, причём заранее. Всё-таки солидный семейный человек, двое детей, столько же жён (или по слухам уже больше?), хотя...
   Нет, изменять своим ушастым я не собираюсь, и слово "увы" употребил не из сожаления, а просто как фигуру речи. Однако имеются и другие варианты извлечения пользы из ситуации. Какие? Может, кто и начал забывать, но не зря же я фотоаппарат с собой таскаю? Фотосессий с вампиршами у нас пока не было. Интересно, их ментальная магия через фотографии будет действовать? Анжа, например, перестаёт быть невидимой. Вариант хорош во всех отношениях! И не изменяю, и ушастые немного поревнуют, и удовольствие, пусть только эстетическое, получу, и даже научный эксперимент проведу.
   Идея моим добровольным гидам сразу же понравилась. Уловили главное и выразили согласие, не став слушать до конца. Даже объяснять, что такое фотоаппарат и зачем он нужен, не пришлось.
   - Без одежды я ещё красивее, - мгновенно выделив главное, заявила Слирит.
   - Верю, - ответил ей.
   - И я тоже, - не стала отставать эльфийка (Имя). - Перворожденные вообще в этом смысле превосходят людей, а уж становясь вампирами, только усиливаем разницу.
   - Но не в моём случае! - возразила блондинка.
   - Зачем мы спорим? - пожала плечами тёмная. - Пусть князь Ва'Дим решит, кто из нас красивее.
   - Согласен, - ответил я. - Осталось только выбрать место.
   - А чем тебе моя спальня не нравится? - сразу напомнила Слирит.
   - Или моя? - вставила (Имя).
   - Нет, в гробах фотографироваться не интересно, - покачал головой я.
   - Почему сразу в гробах? - удивилась блондинка.
   Судя по выражению лица тёмной эльфийки, её тоже интересовал этот вопрос. Тут я вспомнил, что уже делал эту ошибку, накладывая земные стереотипы на мир, в который попал. Причём именно про вампиров, спящих днём в гробах. Но раз ляпнул глупость, решил идти до конца и объяснить красавицам, что именно имел в виду.
   Девушки смеялись звонко, громко и заразительно. А ещё некоторые говорят, что вампиры, не являясь ни живыми, ни мёртвыми, не могут иметь чувств (как будто мёртвые могут). Теперь я понял, что это всего лишь ошибочный стереотип. Такой смех не подделаешь.
   Успокоившись, Слирит и (имя) всё-таки потащили меня по очереди в свои спальни, чтобы убедился, никаких гробов с сырой землёй и червями там нет. И действительно ничего такого не обнаружилось. Обычные кровати в обычно обставленных комнатах. Вернее, обычные для очень богатых. Не рядовые члены гнезда взялись меня соблазнять. Но фотосессий там устраивать всё-таки не стали. Исключительно из-за плохого, почти отсутствующего освещения. С этим в замке действительно было проблематично.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 24.12.2013.
  Хочу закончить книгу в январе и выслать в издательство, поэтому постараюсь писать проды почаще.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Давайте выберем место посветлее, - предложил я. - Всё-таки для качественной фотографии нужно соответственное освещение. Или у вас везде полумрак?
   - Везде, - ответила Слирит. - Но вовсе не потому, что света нет вообще, а потому, что не нужно.
   - Выбирай место, сделаем, сколько понадобится, - добавила эльфийка, пожимая плечами.
   И действительно сделали. Стоило подобрать подходящий зал, как набежали вампиры рангом пониже и принесли осветительных шаров. Магический свет вампирам никаких неудобств не доставлял, а то, что почти не использовался, так исключительно из-за очень хорошего ночного зрения. Фотоаппарату же не было особой разницы, электрическая это лампочка или что другое. И теперь в зале хватало света даже для того, чтобы фотографировать без вспышки. Но я предпочитаю с ней, что бы там эстетствующие фотографы, почему-то считающие себя элитой, ни говорили. Поэтому попросил часть шаров убрать.
   Теперь предстояло проверить, как на вспышку будут реагировать мои сегодняшние модели? На всякий случай предупредил, и попробовал. Как я и надеялся, всё обошлось вполне спокойно. Искусственный свет для вампиров - не проблема. Тут дело вообще не в самом свете, а в особой магии, заставляющей их бояться солнца.
   Сделал первый кадр, показал на экранчике, чтобы поняли, чего от них хочу, и началось. Отсутствие опыта Слирит и Кали прекрасно компенсировали поистине вампирским бесстыдством, в смысле, смелостью. Вспоминая всех своих моделей в этом мире, начиная, разумеется, с Эль, могу сказать, что те были куда скромнее, и тут дело вовсе не в каких-то табу на обнажённое тело.
   И всё это время меня пытались соблазнить, как по отдельности, так и обе сразу. Причём делалось это не грубым давлением или напором, а какой-то очень тонкой магией. Нет, я вовсе не святой и не правильный, как некоторые могут подумать. Но для верности своим ушастым жёнам у меня есть причины (если даже не считать самой главной, которая называется любовь). Во-первых, Эль с Ларой меня более чем устраивают. И как женщины, и как подруги, и как соратницы. Для многих мужчин это ещё не причина, чтобы отказать себе в удовольствии переспать с прекрасной незнакомкой, если та сама пришла и жена никогда не узнает. Не то чтобы я совсем не такой, но в том-то и дело, мы в мире магии, и тут жена всегда узнает. Если она, конечно, сама маг. Поэтому отличных семьянинов здесь всегда было много.
   И тем не менее, не представляю, как удержался на этот раз. Вдруг обнаружил, что передо мной две невероятных красавицы, ради которых готов на всё. То есть никакой силы воли не хватит, чтобы отказать им в самой малости. Но у меня получилось, и я даже догадываюсь почему. Спас фотоаппарат, а точнее профессионализм фотографа. Дело прежде всего, какими бы соблазнительными и желанными ни были модели.
   Потом, просматривая получившиеся кадры на экранчике фотоаппарата, понял, что дело не только в особой вампирской магии. Слирит с Кали сами по себе были невероятно красивы. Потом, девушки очень старались, и фотографии получились просто шикарные. У таких талантливых моделей и моим ушастым будет не стыдно поучиться.
   Остался нерешённым один вопрос. А куда и зачем мы шли, прежде чем устроить эту фотосессию?
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 25.12.2013.
  
   Слирит. Вампир
  
   Когда герцог предупредил меня, что, возможно, я не смогу соблазнить этого человека, решила, что он шутит. Редко, но такое случается. Только обычно, пусть и раз в несколько столетий, но это бывает действительно смешно и забавно. Зачастую имеет даже не два, а несколько скрытых смыслов. На этот раз звучало откровенно глупо. Нет, я знаю, что есть и такой вид юмора, когда смешат именно глупостью, но наш глава никогда за таким замечен не был.
   Чтобы я, и не смогла соблазнить мужчину, какой бы расе он ни принадлежал?! Да хоть эльфийского лорда (проверено, кстати, и не на одном). Квирдин хоть и может, но никогда не читает мысли своих подданных, но, похоже, от возмущения я потеряла контроль над собой, и все чувства отразились на лице. Любой другой, скорей всего, вообще бы ничего не заметил, но не он. Хозяин усмехнулся и произнёс:
   - Зря ты так самоуверенна, Слирит.
   - У меня есть на то основания, знаешь ли, - вернула ему усмешку.
   - Раньше бы я с тобой согласился, но не сейчас, - ответил герцог. - И поверь, мне очень жаль.
   - Почему? - спросила я, имея в виду обе части его фразы.
   - Не то чтобы меня попросили об этом прямо, но намекнули, что было бы очень желательно, если бы кому-нибудь в гнезде удалось соблазнить этого человека. При этом была выражена абсолютная уверенность, что всё равно не получится. И я склонен доверять тому, кто это сказал, хотя и не против попробовать. Уж слишком велика награда в случае удачи.
   - И кто же мог нас попросить? - удивилась и заинтересовалась я. - Эльфийкам надоел их муж-человек? Не исключено, только сомневаюсь в их возможности нам предложить что-то реально ценное. Анжа? Тоже вряд ли. Но больше посреди проклятых земель и некому.
   - Есть те, для кого расстояния не имеют никакого значения, - уклончиво ответил герцог. - А с нашей королевой я уже говорил на эту тему. Анжа призналась, что у неё в своё время ничего не получилось, это пусть и косвенно, но подтверждает опасения того, кто ко мне обратился.
   - Королева, конечно же, легендарная личность, но искусство соблазнения - не её сильная сторона, - уверенно ответила я.
   - Поэтому я и прошу попробовать, - кивнул Квирдин. - И ещё, возьми с собой (Имя).
   - Зачем? - не поняла его. - Я и сама...
   - (Имя) в этом деле если и уступает тебе, то ненамного, - прервал меня повелитель. -Князь Ва'Дим предпочитает эльфиек , и вдвоём у вас будет больше шансов.
   Мне уже самой не терпелось принять брошенный вызов и проверить свои силы. Сначала всё шло как обычно. А когда мужчина сам предложил довольно забавную игру, я окончательно поняла, что кто-то сильно преувеличил его устойчивость и верность жёнам. У такого развлечения может быть только одна цель, уж я-то знаю.
   И вдруг всё прекратилось. Нет, игра продолжалась и дальше, но это было только игрой, не более того. Я чувствовала, что мы с Кали нравимся этому человеку и он нас очень хочет (ещё бы ему не хотеть, под таким потоком ментальной магии), но почему-то держится. Сколько мы ни старались, ничего не получилось.
   Это было первое моё поражение за пять тысяч лет. Вообще-то второе, но тот случай не считается. Тогда я была наивной девчонкой, не вампиром, и не сумела соблазнить принца. Но сейчас такого не могло и не должно было произойти! Ну, ничего, хорошо подготовлюсь и попробую ещё раз.
  
  
  
  
  Продолжение от: 26.12.2013.
  
  Сегодня продолжения "Повелителя драконов" не будет.
  Не идёт мне в последнее время "Повелитель драконов". Думаю может стоит перейти на режим "прода каждый день" на "Полный набор 8 - Магия Фиора".
  А дракона пока приведу в порядок первую книгу и подумаю, как лучше продолжать вторую. Переделаю повествование от первого лица, как в Полном Наборе. Тогда смогу в текст вставлять отрывки от других персонажей. Что думают Анастиэль, Верика, Лань, Иранга с Гарингой?
  Вовсе не значит, что отрывков вообще не будет, пока не допишу Магию фиора. Просто не каждый день. За одно и "Дорогу в Проклятые Земли" стоит тоже закончить. И про "Двуглавого дракона" вспомнить.
  А пока каждый день прошу сюда:
  
  Продолжение:
  
   Глава 10
  
   Эль. Светлая эльфийка
  
   Перед тем как смешать нашу кровь и выделить магу силу, необходимую для пробуждения, которое скорее будет воскрешением его подопечных, мы не только об условиях будущего существования имперской столицы договорились. Ещё я пообщалась с принцессой Льювиленией на разные темы. Несмотря на то, что древняя, та оказалась обычной человеческой девушкой своего социального круга, каковых и сейчас много. Никаких откровений я от неё не услышала. Балы, кавалеры, придворные интриги, наряды, драгоценности...
   Скажу честно, я разочаровалась. Прекрасно понимала, что пять тысяч лет сна это совсем не то же, что эти же тысячи лет жизни, и всё равно ожидала чего-то большего. Но ничего, в свите у этой принцессы и маги есть, и эльфы, как светлые, так и тёмные, и много кто ещё. Позже наверняка появится возможность пообщаться и с ними. Никуда не денутся, не просто так я в договор внесла пункт об обмене знаниями.
   И вот мы втроём стоим в зале, полном спящих статуй. Я, муж и Ларинэ. Сиварилана нет. Вернее, есть, но у него свои методы, совсем не такие, как у рыжей эльфийки Лирмилиэль. Облако белого тумана, окутывающее нас, и есть маг. Он заверил, что в таком состоянии лучше всего поглощает магическую силу любой направленности. Пообещал, что, сколько бы ни выделилось при нашем ритуале, заберёт всё, не потеряв ни капли.
   - Ну что, начинаем? - спросил Дим, доставая маленький кинжал.
   Вроде бы новый, раньше я у него такого не видела. И где только успел найти? Стоп! О чём я вообще сейчас думаю? И какая разница? Чтобы князь Проклятых Земель Ва'Дим и не раздобыл ещё одного ножика? Так не бывает.
   - Давай, - согласилась тёмная.
   Я только подтверждающе кивнула и приготовилась к боли, всегда сопутствующей смешению крови.
   - Начинайте уже, - глухо произнёс туман. - Или будем ждать всю ночь?
   Муж сначала уколол себе указательный палец, затем тёмной и мне. И вот мы соединили их вместе. Ничего не произошло. Вернее не так. Огромная сила пошла, как и положено, но боли не было совсем. Всю её без остатка впитывал туман, который начал разрастаться на глазах. Сначала заполнил весь зал, потом замок и холм, на котором тот стоял, потом большую часть города.
   Что?! Откуда я узнала про город? Да, я в тот момент была частью тумана и видела его глазами, не понимая, как такое вообще возможно. Но самое главное, я почувствовала отклик Древа. А это значит, что и дети нас точно почувствуют.
  
  
  
  Продолжение от: 27.12.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще-то я предлагал сначала проверить способности нашего нового знакомого где-нибудь за городом. А то кто его знает? Может, и не сумеет поглотить выброс энергии целиком. Трудно оценить её в привычных значениях. В чём-то уступал такой взрыв тактическому ядерному, а в чём-то его сильно превосходил. Магия - она и есть магия. Но после некоторого раздумья мои ушастые решили поверить Сиварилану. Не просто так, конечно, а как-то его испытав с помощью своих посохов.
   Изначально договорились, что излишки полученной энергии маг направит на очистку города от нечисти, нежити и вообще всего вредного, включая просто диких хищников, если такие найдутся. Но вампирский замок и прилегающие к нему территории трогать не будет, там хозяева намеревались справиться сами. Эльфийский парк тоже. Всё равно в нём ничего опасного нет, а защиту может испортить.
   Однако вампиры на всякий случай решили эвакуироваться подальше. Мало ли что пойдёт не так у сумасшедшего мага? Нашли себе заброшенный, но почти целый замок в половине дневного перехода от столицы и прошлой ночью туда переселились всем составом. Принцессу Льювилению, кстати, временно к себе взяли. Ну и её советника тоже. Вообще-то, когда очнутся придворные, им желательно находиться как можно ближе, но безопасность наследницы прежде всего. Так что придётся архимагу Сиварилану Гранорскому первое время самому отдуваться и всё объяснять.
   Единственной, кто хотел поприсутствовать при самом процессе, была Анжа. Как же без хвостатой? Но тут оказался против маг. Заявил, что не понимает природу королевы вампиров, поэтому не представляет, как её присутствие может повлиять на процесс, и не гарантирует результата. Фыркнув что-то типа, мол, не очень-то и хотелось, хвостатая удалилась. Теперь непонятно, откуда наблюдает. Подозреваю, что с крыши главной башни герцогского замка, оттуда прекрасный обзор и видно почти всю столицу.
   То, что сам процесс смешения крови отличается от тех, что всегда контролировала Ли, стало заметно даже мне. Раньше я обычно ничего не чувствовал и наблюдал только за внешними проявлениями. Ну так вот, тут они тоже заметно отличались, никаких эффектов, всё растворялось в непрозрачном тумане, густеющем прямо на глазах. А сам туман...
   Я его чувствовал! Вернее, чувствовал им? Видел и слышал всё вокруг, будто сам являлся частью этого тумана. Непривычно и непонятно. Да и как слышать и тем более видеть с помощью непонятной субстанции? А это кто тут рядом? Такие знакомые и родные. Несомненно, мои ушастые.
   - Эль, Лара, это вы?
   - Да, любимый, - сразу ответила светлая.
   - Мы тут, - подтвердила тёмная.
   - Знать бы где? - спросил я. - И как тут ориентироваться?
   Жёны тут же принялись пытаться в меру своих возможностей мне объяснить и помочь. До этого они явно сами волновались, но теперь, занявшись делом, взяли себя в руки. Через некоторое время у нас даже получилось видеть то, что хотим сами, а не только то, что в случайном порядке показывает туман. Густое облако покрыло примерно три четверти города, очистив его от любого влияния проклятых земель. Нетронутыми оказались только парк и замок вампиров с прилегающими к ним территориями. Но сам туман имел куда большие объёмы, чем имперская столица. Излишки перетекли на восток, очистив там территорию в несколько десятков километров.
   Потом мы почувствовали, как белая мгла начала стягиваться обратно в этот зал, а вокруг стали оживать статуи.
  
  
  
  
  Продолжение от: 28.12.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Потом мы почувствовали, как белая мгла начала стягиваться обратно в этот зал, а вокруг стали оживать статуи. В момент пробуждения каждого спящего перед глазами как бы пробегала информация о нём. Хорошо, хоть не вся его жизнь, а только имя и ещё кое-что. У меня почти всё сразу вылетало из головы. И не удивительно. Попробуйте сразу перезнакомиться с несколькими десятками человек. Скольких запомните? То-то и оно.
   А теперь представим себе ситуацию. Долгая война, закончившаяся поражением империи. Сначала взятие столицы и штурм отдельных дворцов и замков внутри. Никто не ждёт пощады, и все готовы подороже продать свои жизни. Во дворце наследницы скопились не только её свита и охрана, но и многие случайные разумные. Люди, эльфы, гномы и даже орки. Но врагу всё равно, кто ты и как сюда попал. Вырежут всех без исключения.
   И вот местный архимаг заявил, что у него есть очень сильное заклинание, которое их спасёт. Вместо защиты чисто символических стен, окружающих дворец, всех до последнего стражника и слуги собрали в тронном зале на что-то вроде пира. Маг произнёс заклинание, и их окутал туман. А когда тот рассеялся, прошло более пяти тысяч лет.
   И далеко не все среагируют на такую новость адекватно. Об этом можно было судить по принцессе Льювилении, разбуженной несколько дней назад. Истерики вроде не случилось, но и в чувство девушку привели далеко не сразу. А тут целая толпа очень разных людей и других разумных.
   И нам предстояло всех по возможности успокаивать. С эльфами проблем ожидалось меньше всего, и вовсе не потому, что ушастых было мало (даже орков, и тех больше). Знаменитое эльфийское достоинство просто не позволит вести себя неадекватно, в какую бы непонятную ситуацию ушастые ни попали. Тем более были Эль с Ларой, которые взяли на себя перворожденных. Людей был должен успокаивать архимаг. Ну а с гномами и, возможно, орками пообещал поговорить я.
   С чего бы это вдруг такой выбор? Всё очень просто, обнаружил у вампиров в закромах бочки с гномьим пивом и самогоном. Причём содержимое было относительно свежим, не более нескольких лет, что ещё раз подтверждало предположение о поддержании связей с внешним миром. Вопрос, зачем вампирам пиво, самогон, а также вина разных видов, включая эльфийские, так и остался без ответа. Да я, собственно, и не спрашивал. Просто позаимствовал пару приличных бочонков с гномьими рунами на крышках, гарантирующими сохранность продукта. Теперь не сомневался, что сумею привлечь внимание бородатых коротышек.
   Гномы сидели за столом в самом дальнем конце зала и с недоумением разглядывали высохшие кружки. Пыль, скопившаяся за прошедшие тысячи лет в бородах, их так сильно не смущала. Некоторые с подозрением переворачивали тару и осматривали дно, как будто это могло хоть что-то объяснить. На всё нарастающую суету вокруг они вообще никакого внимания не обращали.
   - Не угостите ли пивом, уважаемые? - задал я невинный вопрос, подходя к столам.
   На меня тут же уставились восемнадцать пар глаз. Гномы явно заподозрили, что я над ними издеваюсь. Вполне понятная реакция. Кружки высохли, и некоторые даже успели паутиной затянуться, что невероятно для гномьей посуды, если та предназначена для пива. Бочки, припрятанные под столами, постигла та же участь. Коротышки уже успели проверить. И тут подходит неизвестно кто с такой просьбой.
   - Только не говорите, что не припасли пару бочонков в качестве заначки, - опередил я их возмущённые выкрики. - Чтобы гномы и так не сделали, ни за что не поверю!
   - Не припасли, - всё же ответил один из коротышек.
   - А это тогда что? - спросил я, указывая на заранее припрятанные бочки.
  
  
  
  
  Продолжение от: 29.12.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А это тогда что? - спросил я, указывая на заранее припрятанные бочки.
   Долго уговаривать никого не пришлось. Вообще не пришлось. Гномы тут же повскакивали из-за столов и нашли спрятанные мною в углу бочонки. Проверили руны на крышках, убедились в их сохранности и тут же вскрыли, добравшись до содержимого. Пиво и самогон сразу разлились по мгновенно вычищенным кружкам. Я был приглашён за стол в качестве почётного гостя. В том, кто именно припрятал бочки, никто не сомневался.
   Естественно, гномы понимали, что вокруг происходит нечто необычное. Однако достоинство, как они его понимают, соблюдать умеют не хуже эльфов. Особенно за столом (только ушастым не говорите, не поверят). Поэтому мы сидели и дегустировали напитки, а заодно знакомились. Я к месту вспомнил, что являюсь почётным членом одного из гномьих кланов, о чём не забыл упомянуть. Произвёл на всех должное впечатление. Людей гномы в свои кланы принимают очень редко. Если и чаще, чем эльфов, то ненамного. То есть почти никогда. А раз такое произошло, значит, очень сильно это заслужил.
   Вскоре к компании присоединились орки всех цветов и оттенков. Чёрные, зелёные, белые, красные и их вариации. В зале представителей этой расы оказалось даже больше, чем я предполагал когда разглядывал в первый раз. Просто гномы собрались одной компактной группой с самого начала, эльфы хоть и рассыпались среди других, но находились ближе к трону и были на виду, а эти рассеялись по залу в дальней его части и в большинстве старались не попадаться лишний раз на глаза ещё тогда. Теперь же все стягивались к столам гномов.
   Зная, что гномы с орками не очень ладят, опасался возникновения конфликта, тем более что последних набралось слишком много. Однако обошлось, видимо, на Фиоре напряжённость между этими расами не столь явная, как на северном континенте. Коротышки не стали жадничать и наливали подошедшим. Содержимое бочонков быстро таяло. Зато в зале с растерянными и не понимающими, что вокруг происходит, разумными образовался небольшой островок спокойствия.
  
  
  
  
  Продолжение от: 30.12.2013.
  
   Глава 11
  
   Герцог Квирдин. Древний вампир
  
   Все настолько удивлены моей дальновидностью, что даже не решаются возражать против заключённого договора. Да и с какой стати возражать? Город очистится от нечисти, и тут появятся постоянные жители. Живые разумные. А это кровь! Так или иначе, но она станет поступать в гнездо в куда больших количествах, чем сейчас.
   Даже тот факт, что в нашем городе нам самим будет принадлежать всего треть территории, никого не смущает. Во-первых, и сейчас реально контролируем в лучшем случае лишь десятую часть ближе к моему фамильному замку. В большем просто нет необходимости. Во-вторых, чем больше разумных, тем больше крови, которую можно от них получить. В-третьих, и в-главных, находясь в самом центре проклятых земель, можно совершенно не опасаться численного превосходства новых союзников. Мы им тут нужны ничуть не меньше, чем они нам.
   Всё гнездо думает примерно так и одобряет принятое решение. Даже стали "догадываться", зачем понадобилось признавать Анжу королевой. Кто же кроме неё смог бы договориться с магом, обитающим во дворце наследной принцессы? И опять только двое точно знают, насколько моя "дальновидность" оказалась неожиданной для меня самого. Возможно, ещё несколько догадываются.
   Однако репутация Анжи как вечной возмутительницы спокойствия оправдалась полностью и абсолютно. Только вернулась и уже такие перемены. Некоторые даже вспомнили, что и раньше нашу королеву считали лишившейся памяти жрицей (Имя), богини перемен. Вряд ли, конечно, отмеченных богами вампиры чувствуют прекрасно, но всё равно должность Ветра Перемен для Анжи самая подходящая.
   Кстати, о богах. Теперь понял некоторые намёки безымянного исполнителя желаний. Невероятно, но у Слирит ничего не получилось. Как и у её подруги (Имя). И только потом, присмотревшись внимательно к князю и его жёнам, увидел скрытые метки Любвиты. Не такие, как бывают у жриц, но всё же. А отмеченный богиней любви сумеет устоять перед любой соблазнительницей. Если сам этого захочет, конечно.
   Узнав, в чём дело, Слирит и (Имя) вопреки ожиданиям не смирились с поражением, а восприняли как дополнительный вызов. Девочки вознамерились взять реванш и обязательно затащить в постель князя Ва'Дима. Думаю, виноват я сам, проговорившись, кто на самом деле хочет этого и что обещано в качестве награды.
   - Богиня любви не властна надо мной, как и над любым вампиром, - уверенно заявила Слирит.
   В этом она абсолютно права. Любвита не станет вмешиваться в её действия или как-то влиять на них. Но ей и не нужно, богине более чем достаточно меток, оставленных на противоположной стороне.
   - Надо мной она не властна вдвойне, - не упустила случая (Имя). - И как над вампиром, и как над эльфийкой.
   - Эледриэль и Ларинэ тоже эльфийки, - напомнил я. - Обе являются жрицами Древа Жизни, что не мешает им находиться под покровительством богини любви.
   - Всё очень просто. Это их выбор и их желание.
   - Поэтому у нас есть шансы на успех, - добавила Слирит. - Мы не сможем соблазнить князя Ва'Дима, если он сам того не захочет. Но ведь он может захотеть, и тогда никакие боги ничего не сделают.
  
  
  
  
  Продолжение от: 31.12.2013.
  
   Герцог Квирдин. Древний вампир
  
   Естественно, сразу же бросаться повторять попытку никто не собирался. Как Слирит, так и (Имя) занимают довольно высокое положение в иерархии гнезда, поэтому точно не могут вести себя словно глупые девчонки. Далеко не все тут задерживаются, одной силы для этого мало, нужно и в голове что-то иметь. Интриги ничуть не хуже, чем при дворе во времена империи.
   Необходимо подобрать подходящее время и место, иначе опять ждёт провал. Ну а тот факт, что князь с жёнами вскоре собирается нас покинуть - не беда. До границы проклятых земель в какую угодно сторону дорога дальняя, и мы в любом случае выделим сопровождающих для своей королевы. И почему бы среди них не оказаться обеим красавицам? Ведь и та и другая - сильные вампиры. Ну а по пути всякое может случиться.
   Однако это всё потом. Сейчас гнездо целиком переехало в развалины замка, стоящего недалеко от столицы. Город был виден на самом горизонте. Хоть архимаг Сиварилан и утверждал, что сколько бы силы ни выделилось, он сможет взять всю её под контроль, но сам же посоветовал так поступить, когда мы остались с ним наедине.
   - То есть всё же не уверен? - спросил я его.
   Ничуть не удивился и не собирался возражать, но всё же стоило услышать подробности.
   - Нет, абсолютно уверен, - ответил маг.
   - Тогда почему предлагаешь нам покинуть город?
   - В том, что смогу контролировать любое количество силы - не сомневаюсь, - пояснил Сиварилан. - А вот смогу ли контролировать при этом себя, не знаю. Никогда не имел дела с таким количеством магической энергии. Поэтому лучше, если рядом не окажется никого из тех, кого раньше считал врагами или добычей.
   Я знал Сиварилана Гранорского, ещё когда был просто герцогом в империи. Нет, лично хорошими знакомыми мы не были, просто иногда виделись на приёмах. Однако уже тогда об архимаге ходили всякие слухи. Мол, странный и всё такое. Как, впрочем, и обо всех архимагах. Но поскольку он предложил проявить разумную осторожность, а не наоборот, то послушать стоило. Да и в любом случае я сам планировал проделать нечто подобное.
   Всё гнездо переехало в упомянутый замок. Вообще хорошее место. Нужно будет оставить часть вампиров тут, чтобы сохранить права на крепость за собой. Она не является частью города, и условия договора на неё не распространяются. Спешить не нужно, но думаю, постепенно мы сможем занять самые лучшие территории вокруг, так как остальные не пожелают селиться в опасных проклятых землях.
   Ещё с нами были принцесса Льювиления и советник (имя). Девушка нашла в гнезде нескольких старых знакомых и пыталась общаться, вспоминая былые времена. Они разговор вежливо поддерживали, хотя для вампиров давно уже не было общих с ней тем. Отсутствовала только Анжа. Королева захотела посмотреть на происходящее поближе. Однако не думаю, что с ней хоть что-то может случиться.
   Но настало назначенное время. Сумерки между днём и ночью, когда ещё достаточно светло, но и мы уже можем не бояться солнечных лучей. Все, кому было интересно, собрались на крыше замка. Началось. Возмущение силы не почувствовать было нельзя. Даже принцесса, которая никогда не обладала магическими способностями, поняла. Затем над городом выросло белое облако-купол. Но какой-то неправильной формы. Присмотревшись, понял, что тот не накрывает всю столицу, а уходит в противоположную сторону. Значит, архимаг сдержал слово и не стал трогать мой замок.
  
  В связи со скорым выходом сборника и моего рассказа в нём, интервью порталу stalker-book:
  http://www.kniazmiloslav.ru/novosti/intervyu-dlja-portala-stalker-book.html
  
  
  
  
  Продолжение от: 01.01.2014.
  
  Всех с новым годом!
  И по уже сложившейся традиции, в качестве подарка постоянным читателям в этот день написал и теперь выкладываю продолжения ко всем, даже давно заброшенным проектам. На данный момент их оказалось неожиданно мало:
  
  Полный набор - 8. Магия Фиора:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/pn8mf.shtml
  
  Повелитель драконов 2:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/ud2.shtml
  
  Двуглавый дракон :
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/dd.shtml
  Отдельно файл с продолжением:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/rpp.shtml
  
  Чёрный Единорог:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/fd2.shtml
  Вообще-то тут продолжение как такового нет, а только альтернативный вариант одного из отрывков. Он скорее влияет не на саму повесть, а показывает ещё с одной стороны мир Полного набора.
  
  
  Продолжение одиннадцатой главы:
  
   Дим. Попаданец
  
   Эксперимент по массовому выходу из стазиса всех погружённых в него пять тысяч лет назад прошёл более чем успешно. Мало того, архимаг заныкал чуть ли не половину полученной энергии, которая не понадобилась. И это как минимум. Если не считать жизненную силу высушенной нечисти, которая попала под его туман. По сравнению с выделенным нами - капля, но весьма и весьма крупная, о какой раньше он и мечтать не мог.
   Благодаря своеобразному слиянию во время смешения крови и я, и мои ушастые об этом узнали, поэтому аргумент, что для полного восстановления Сиварилану необходимо ещё хотя бы несколько таких вливаний, не прошёл. Архимаг даже пытался настаивать, пока не понял, что мы обо всём знаем. Он сильно удивился, потому как сам никакого слияния не заметил.
   Сразу после пробуждения дворца началась суета, которая продолжалась, пока все не обустроились хотя бы по минимуму. Но лично меня она практически не касалась. Напоил гномов и орков и больше никуда не лез. Чего нельзя было сказать об Эль и Ларе. Те вцепились в своих соплеменников, стараясь узнать всё, что можно, о жизни эльфов на Фиоре в старые времена. Весьма этому способствовало, что те в большинстве своём предпочли переселиться в посольство, то есть на территорию, которая теперь формально принадлежала моему княжеству. В результате наш уход из имперской столицы опять откладывался. Если не на неопределённое время, то как минимум на неделю, а то и больше.
   Вот и получилось, что я один слонялся по ставшему почти безопасным городу без дела. Была ещё Анжа, но хвостатая себе приключения находила без проблем. У меня даже возникла идея устроить ещё одну фотосессию с вампиршами, но те словно вымерли. Гнездо истратило в последнее время практически все запасы крови, и никто там не делал лишних движений.
   В общем, мне тут начало надоедать. Осталось дождаться, когда жёны закончат с неожиданно появившимися делами, и отправляться в путь. А пока стоило им напомнить. Вот только в последнее время виделись мы с ушастыми в основном по ночам, когда они возвращались в постель, причём, как правило, очень поздно, чтобы утром вскочить первыми и опять исчезнуть. Ещё одна причина моего не самого лучшего настроения.
   Очередным вечером, или скорее уже поздней ночью, дождался возвращения эльфиек и заговорил:
   - Красавицы, а вам не кажется, что мы начали злоупотреблять гостеприимством принцессы Льювилении и герцога Квирдина?
   - Кажется, - спокойно признала тёмная.
   - Но дорогой, ты даже не представляешь, какую библиотеку мы нашли! - воскликнула светлая. - Эльфийскую! Причём прямо тут, в подвалах посольства. Кто бы мог подумать, что они вообще есть?
   - Так вот где вы пропадали! А я весь день не мог найти своих ушастых, чтобы поговорить.
   - Но библиотека действительно интересная, - возразила Лара.
   - И ты туда же, - покачал я головой. - Не ожидал. Вот если бы вы нашли оружейную, тогда понял бы.
   - Её мы тоже нашли, - усмехнулась Эль. - Причём там же, в подземельях посольства, которые нам показали проснувшиеся эльфы. Но произошло это сегодня, поэтому не успели даже рассказать. И редких эльфийских ножей там хватает.
   Хитроухость последнего замечания зашкаливала. Наверняка именно из-за тех ножей они мне раньше ничего и не сказали.
   - На самом деле даже не оружейная, а целый арсенал, - добавила мой военный министр.
   - Ещё немножко, и я начну ревновать, - почти не пошутил я в ответ, имея в виду не оружие с книгами, а эльфов, с которыми мои жёны стали проводить слишком много времени.
   Нечестный аргумент, что Эль с Ларой совсем забыли про детей, использовать не стал. Договорились, что они как можно быстрее заканчивают свои дела, а я постепенно готовлюсь к походу.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 02.01.2014.
  
   Глава 12
  
   Дим. Попаданец
  
   Предстояло решить, каким путём пойдём дальше. Мы сейчас почти в самом центре проклятых земель. Только если идти обратно на запад, получилось бы дальше, а восточная, южная или северная границы находились примерно на равном расстоянии. Поэтому совсем неудивительно, что выбор пал на южное направление. Причина была всего одна, но очень веская. Там, почти на самом краю, но всё ещё в проклятых землях, расположилась тёмно-эльфийская роща. Вовсе не старая и заброшенная, а живая и обитаемая. Естественно, Эль с Ларой захотели там побывать.
   Вампиры, которые эльфы и родом именно оттуда, были готовы проводить. Самое удивительное, выяснилось, что они иногда там бывают. Не часто, конечно, примерно раз в несколько столетий. Родню навещают или просто в гости к знакомым заходят. Не то чтобы моих жён эта новость шокировала, но реально удивила. А ведь они у меня давно ко многому привычные. Представляю, что бы было, узнай о подобном какой-нибудь совсем неподготовленный эльф Северного континента.
   Однако неважно. Главный спор у нас возник совсем по другому поводу. И вопрос был очень важный. Когда идти? В том смысле, что в дневное или ночное время? У каждого варианта имелись как свои плюсы, так и минусы. Эльфы-вампиры, понятно, настаивали на ночных переходах. У них имелся давно проверенный маршрут с безопасными убежищами, в которых можно переждать день.
   - А нельзя ли его на карте посмотреть? - попросил я. - Будет легче решить, а если и не подойдёт, возможно, придумаем что-нибудь.
   Оказалось, нельзя. Нет, вовсе не из-за секретности. Просто такой карты вообще не существовало за ненадобностью. Вампирам и так тут все возможные маршруты прекрасно известны, и никому постороннему ничего подобного показывать не планировалось. Правда, выход нашли очень просто. Один из эльфов взял лист бумаги и набросал схему предстоящего похода. Очень подробно отметил все возможные препятствия и точки стоянок.
   - К сожалению, не подходит, - сразу заявил я, лишь только бросив взгляд на карту.
   - Почему? - не понял тот. - Я абсолютно уверен, вы там точно пройдёте.
   - Я не так выразился. Не подходит не предполагаемый маршрут сам по себе, а схема движения по ночам. Ведь, судя по количеству убежищ, предполагается, что мы доберёмся до рощи всего за три ночи?
   - Да, - пожал плечами вампир.
   - В этом и заключается главная засада, - обрадовал я его. - Мы так быстро пешком передвигаться не можем.
   - Я могу, - не упустила случая вмешаться Анжа.
   - Не сомневаюсь, - согласился с ней. - Но скорость отряда равна скорости самого медленного пешехода. То есть моей.
   За выбор именно дневных переходов был ещё один аргумент. А вернее, целых пять. Три тёмных эльфа и две эльфийки. Все родом из той самой рощи. Ушастые были разбужены вместе со всем дворцом. Они выразили желание отправиться с нами, чтобы проведать дом. И тоже предпочли бы идти в светлое время суток.
   Вообще-то и вампиры не имели принципиальных возражений против передвижения днём. При наличии необходимого количества крови, разумеется. А её как раз и не было. За время нашего пребывания в столице запасы гнезда сильно сократились, упав до критического уровня. Впору было большей части вообще в спячку впадать, а не в путешествия отправляться.
   Пришлось выбирать самый худший из всех вариантов. То есть они идут ночами, а мы днями, и встречаемся уже возле рощи. Длина переходов не совпадала, и таким образом смысл в вампирском эскорте терялся. По сути, хватит и одного эльфа-вампира, который чаще всего бывал дома и сможет рекомендовать нас.
   И тогда всех удивила моя тёмная жена.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 03.01.2014.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Посетить странную рощу, где спокойно принимают в гости вампиров, пусть те даже тысячу раз бывшие эльфы, мне, признаться, очень хотелось. И тот факт, что она стоит в проклятых землях, совсем ничего не объяснял, даже наоборот. Живя бок о бок с нечистью и подвергаясь постоянным нападениям, эльфы должны за это время выработать абсолютно негативное отношения к любым её проявлениям. А оказалось всё совсем иначе.
   Последнюю неделю мы с Эледриэль очень много общались с эльфами, разбуженными во дворце. Да почти всё время проводили с ними. Даже муж начал беспокоиться и слегка ревновать. Причём на самом деле. Обычно Дим просто играет, лишь изображая ревность, а теперь по-настоящему её испытывал и старался скрыть. Новое и необычное ощущение. И неожиданно приятное. Естественно, мы со светлой не собирались бросать своего человека. Играть с его чувствами тоже. Все ночи проводили только с ним, даже когда вместо сна можно было получить больше знаний и информации.
   Однако перворожденные из дворца принцессы могли рассказать лишь о прошлом, а те, которые жили всё это время в роще, знают о настоящем. Именно поэтому хотелось пообщаться в том числе и с ними. Но я прекрасно понимаю, что любой лишний путь, который придётся пройти по проклятым землям - это дополнительный риск. Рисковать без особой необходимости у меня нет никакого желания. Тут эскорт из новых подданных нашей охотницы на нечисть будет очень кстати. Да, пятеро тёмных сородичей, которые изъявили желания пройтись до рощи с нами - тоже серьёзная поддержка, но и десяток вампиров не будет лишним.
   В конце концов, можно идти и по ночам. Нехватка уже оборудованных дневных стоянок в принципе решаемая проблема. Во всяком случае, частично. Например, выходим вечером вместе и идём так сколько сможем. Вампиры отрываются вперёд и потом ждут нас в своём убежище. Через день их нагоняем, сутки там отдыхаем и опять идем в таком же составе. В результате как минимум треть пути отряд будет усилен. К сожалению, не самый лучший график, и оставшиеся две трети мы будем даже более уязвимы, чем если пойдём с самого начала без сопровождения.
   Немного подумав, я нашла другой выход, который почему-то никому не пришёл в голову, несмотря на всю его очевидность.
   - Сколько крови необходимо одному вампиру в день? - спросила я того, кто изъявил желание нас сопровождать.
   - Смотря кому и какой, - ответил бывший перворожденный, догадавшись, куда я клоню. - Любому из наших эльфов хватит одной капли, если эльфийской, и как минимум в десять раз больше, если человеческой.
   - Так мало? Тогда я дам свою.
   После такого заявления все эльфы гнезда выразили желание сопровождать нас до рощи и обратно. Что совсем неудивительно. Ведь кровь не только поддерживает в вампирах их нежизнь, усиливает магические способности и позволяет сопротивляться солнечному свету. Она для них невероятно желанна сама по себе. Даже не знаю, с чем сравнить. Ну, например... как для эльфов конфеты.
   Кстати, о них. Я ни на секунду не сомневалась, что всё запасённое нами со светлой для детей было переправлено в этот мир. Не могу ответить, как и почему, но чувствовала и всё тут. Просто лунные маги себе забрали и сказали, будто события происходили во сне. Коллективный разум, как же. Но потом почему-то вернули, спрятав в вещах один нестандартный контейнер, уменьшающий размер и вес. То-то мне постоянно казалось, что рюкзак немного тяжелее, чем должен быть.
   Как только обнаружили этот контейнер и поняли, что в нём, муж сразу конфисковал наши запасы и заставил перепрятать всё в его драконью сумочку, которую подарила Анжа. Нам с Эледриэль только по одной конфете выделил. И правильно сделал! Мы ведь не для себя, а для детей брали. А ещё я заметила, как Дим целую горсть в карман спрятал, когда думал, что никто его не видит. Понятно, что не себе, а для меня и светлой. Он нас любит. Теперь будет иногда угощать.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 04.01.2014.
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   - А как на вас действует кровь светлых эльфов? - безразличным голосом спросила Эледриэль.
   Это других может обмануть её "безразличие". Даже настоящих эльфов, проживших не одну тысячу лет. Но я-то свою подругу знаю. Ой! Вспомнила про конфеты, отвлеклась, размечталась и что-то пропустила.
   - Точно так же, как и кровь тёмных, - ответил вампир. - После обращения это перестаёт иметь значение.
   - Но в гнезде нет ни одного светлого, - заметила она.
   - Просто потому, что ближайшая роща именно тёмная, а светлые в проклятых землях, наверное, вообще не бывают.
   Эледриэль кивнула, но развивать тему не стала. Да и про то, почему в гнезде нет её светлых родичей, она и так знала. Явно задала этот вопрос, чтобы скрыть свой главный интерес. Она что, торговать с вампирами вздумала? С неё станется. Потом ещё нас с Димом попрекать станет, о том, что только она о семейном благосостоянии заботится. Ага, всё в дом несёт, последней капли крови не жалея. В буквальном смысле.
   Город покинули рано утром, ещё затемно. Мы вчетвером, пятеро тёмных, один светлый и двенадцать эльфов-вампиров. Также к эскорту присоединилось несколько вампиров-людей. Последние в рощу идти не собирались, а только планировали сопроводить до неё. И то хорошо, а то я уже начала думать, что здешние родичи вообще всех подряд к себе пускают.
   Вернёмся сюда или нет в ближайшее время, мы не знали. Но скорей всего вряд ли. Делать лишний крюк по проклятым землям даже с такой охраной нет никаких причин. А когда появимся тут как представители своего княжества, вообще неизвестно (туда ещё вернуться для начала нужно). Поэтому попрощались со всеми заранее. Провожать свою королеву вышло всё гнездо. Принцесса Льювиления тоже была, а с нею большая часть свиты.
  
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Хорошо торговать, когда твой партнёр не считает деньги чем-то ценным, а твой товар ему очень нужен. Это примерно как если бы мне кто-то предлагал земные конфеты или мороженое, а в качестве оплаты требовал опавшие листья из леса. Обыкновенные листья из обыкновенного леса!
   Учитывая, что в ближайшее время цены нормализуются и второго такого шанса уже не представится, я не собиралась его упускать. Ну а немного крови - ерунда. Я всё-таки маг жизни и могу легко восстановить даже серьёзную потерю, не говоря о нескольких лишних каплях.
   Вообще-то я немного погорячилась, сравнивая деньги с листьями в лесу. Все вампиры когда-то были эльфами, людьми или другими разумными. Поэтому цену таким вещам должны помнить, вне зависимости от того, что сейчас у них совсем другие приоритеты. Иначе с чего бы появиться таким запасам? Что бы они там ни говорили, но практически каждый имел личную кубышку, а то и настоящую сокровищницу. Чем старше и опытнее разумный, тем больше. Эльфы в этом смысле превосходят остальных и, став вампирами, не изменили своих привычек.
   Самое главное, запасы имелись, и из них мне несли не только деньги, но и ценные вещи. Много чего там было. Драгоценности, редкие предметы, артефакты, оружие и доспехи... Жаль, тут эльфов мало, а бывшим людям моя кровь не так сильно нужна. Продавать по грабительскому курсу один к десяти я не собираюсь. Но даже в этом есть свои плюсы. Среди перворожденных спрос намного выше. Похоже, жители тёмной рощи, куда мы идём, не сильно-то спешат снабжать своих бывших родственников кровью. Вот мне и несли самое ценное и лучшее, чтобы не передумала.
  
  
  
  Продолжение от: 05.01.2014.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Конечно, было приятно рассматривать доставшееся почти бесплатно добро. Но слишком большая добыча получилась, а времени у нас сейчас не так уж и много. А деньги и тем более вещи, которые трудно точно оценить, в спешке считать никак нельзя. Почти всё упаковала в сундуки и спрятала в новый артефакт мужа, из которого без сильной магии не вытащишь. Целее будет. Дома разберёмся подробней, что там и сколько.
   - Дальше положишь, ближе возьмёшь, - пошутил Дим.
   - Надо же, и у тебя иногда бывают умные мысли, - в тон ему ответила я. - Даже когда на самом деле пытаешься глупо пошутить.
   - Это мы могём, - не перестал дурачиться муж.
   - Ладно, мой дикий северный варвар, ты, главное, артефакт по пути не потеряй.
   И вот мы покинули столицу. Всё бы хорошо, только зачем было брать с собой эту вертихвостку Слирит, которая чуть ли не с первого дня пытается соблазнить моего мужа? Ничего у неё, конечно же, не получится, но всё равно не слишком приятно. Понятно, что никто её не приглашал, сама увязалась вместе со своей подругой (Имя). И повод для путешествия придумала самый глупейший. Мол, всегда мечтала побывать в эльфийской роще и посмотреть на настоящих живых эльфов. Ага, говорят, они очень красивые. А то, что сейчас в городе при дворце принцессы такие есть, забыла? Вот и сходила бы посмотреть. Да и с нами теперь несколько моих сородичей путешествуют.
   Соблазнить князя Ва'Дима Слирит не сумела, а снабжать себя кровью на время путешествия как-то смогла уговорить. Зря он так. Мог хотя бы продавать. Получилось бы куда справедливее. Всё равно от этой вертихвостки толку как от охранницы никакого. Скорее, именно она под нашей защитой передвигается.
  
  
   Глава 13
  
   Дим. Попаданец
  
   Путешествовать по проклятым землям большим отрядом вполне безопасно. Если, конечно, не ходить регулярно одним и тем же маршрутом. Тогда вероятность попасть в ловушку усиливается многократно, и даже большая охрана не поможет. Это мне ещё по собственному княжеству известно. А если сопровождением и безопасностью заняты местные жители, то тем более можно не беспокоиться. Тот факт, что вампиры сами этим маршрутом пользуются, причём именно регулярно, не имеет никакого значения. Раз в несколько столетий - не считается.
   Будь у нас ещё и транспорт, вообще хорошо получилось бы. Но чего нет, того нет. Причём вовсе не потому, что в столице не могло быть лошадей по определению. У этих проклятых земель вообще такая особенность - кони не выживают. Даже в городах вокруг за редкими исключениями используют в основном в качестве транспорта быков.
  
  
  
  Продолжение от: 06.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Мой Ужас наверняка бы тут выжил, - уверенно заявила Лара. - Он и в наших Проклятых Землях себя, даже в отличие большинства эльфийских лошадей, нормально чувствует
   - Да, жаль, что его с нами нет, - согласился я. - Хороший конь.
   - Вообще-то породистым эльфийским лошадям не совсем место в каких бы то ни было проклятых землях, - заметила Эль.
   - Ты просто завидуешь, потому что так и не сумела найти себе такого же коня, - с долей превосходства ответила тёмная.
   Однако ни его, ни волов, ни каких других верховых или тягловых животных у нас не было и не предвиделось, поэтому приходилось передвигаться на своих двоих. К чему, в общем-то, не привыкать. Да и пешком тоже можно двигаться достаточно быстро, особенно если обо всём заботится кто-то другой. Где-то даже читал, что пешая армия способна идти ничуть не медленней конной, учитывая время, необходимое на уход за лошадьми. Чушь, конечно же, но какая-то доля правды в этом есть.
   Кроме тех вампиров, которые нас сопровождали, имелся ещё и отряд обеспечения. Они тоже получили в качестве платы кровь, но передвигались в основном по ночам. Работали носильщиками, а также заранее готовили места предполагаемых стоянок, заготавливая дрова и вообще всё, что может понадобиться. Вечером мы с ними встречались и обустраивались на выбранном месте, а они шли дальше, чтобы завтра всё повторить. Хорошо и удобно. Полученную авансом кровь они отрабатывали честно и качественно.
   Слирит и её подруга тёмная эльфийка (Имя) вроде как не оставили своей затеи непременно меня соблазнить (иначе зачем вообще первая с нами попёрлась?). Но в дороге не особо старались. Этикет - великая сила. В присутствии Анжи они не решались выглядеть красивее и соблазнительнее своей королевы, хотя сейчас обстановка и считалась неофициальной. В этом смысле у Эль с Ларой было огромное преимущество. Хвостатая им ни разу не королева, а даже слегка наоборот. У нас в княжестве она пусть и полуофициально, но главной охотницей на нечисть числится. А следовательно, обе мои ушастые ей прямые начальницы. У светлой зарплату получает, а тёмная в случае войны станет командующей.
   Ночью у вампирш тоже не было никаких шансов. Уж тут обе ушастые меня охраняли надёжно. Ведь у нас на троих была одна семейная палатка. Если ещё совсем недавно Эль с Ларой уделяли мне мало времени, стараясь получить как можно больше знаний от проснувшихся эльфов, то теперь с лихвой его компенсировали. А чем ещё в дороге заняться-то?
   Парадокс, но наиболее безопасно мы ощущали себя именно по ночам. Вампиры не спят и наиболее бодро себя чувствуют в тёмное время суток. А если учесть получаемую каждым из них каплю крови, то ещё и в магическом плане весьма сильны. Нет, огненными шарами швыряться кто не умел раньше, тому и магия крови это не даст, но чувствовать всё живое и неживое вокруг точно поможет. То есть можно спокойно отдыхать и ничего не бояться. Однако именно ночью на нас напали.
   - Вампиры!!! - раздался дикий крик.
   - Оригинально, - воскликнул я, хватая меч и натягивая штаны.
   Эльфийки всё равно успели одеться, вооружиться и выскочить из палатки первыми.
   Вообще действительно оригинально, чтобы вампиры предупреждали об опасности таким вот воплем.
  
  
  
  Продолжение от: 07.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Действительно оригинально, чтобы вампиры предупреждали об опасности таким вот воплем. Вообще-то за последнее время я однозначно уяснил, что пусть и своеобразное, но чувство юмора неживым кровососам очень даже знакомо. Однако именно в этот момент в последнюю очередь подумал о глупой шутке. Слишком уж отчаянным был тот крик.
   Выскочил из палатки и приготовился к бою. К сожалению, эта стоянка была расположена на совершенно ровной местности из-за отсутствия в этом месте леса. Или, скорее, к счастью, учитывая, кто в местных лесах может водиться. Сожалел об отсутствии рядом деревьев я по совершенно понятной причине. Обычно туда сразу забиралась Эль и прикрывала нас с Ларой сверху. Теперь светлой придётся рисковать наравне с нами, а боец она похуже, хоть и сильный маг. Небоевой, правда.
   Рядом со мной сразу материализовалась Слирит. Её тёмная подруга тоже была поблизости. Света костров хватало, чтобы я смог разглядеть на лицах девушек настоящий страх. Однако. Не думал, что их можно испугать.
   - В чём дело? - воспользовался случаем и спросил я.
   - Вампиры, - произнесла она.
   - А ты тогда кто? - удивился её ответу. - Обыкновенная человеческая девушка?
   - Дикие вампиры! - прозвучало уточнение, которое мне ничего не дало.
   - Ты, выходит, домашняя? Или у них нет собственного гнезда? Тогда и бояться нечего. Наверняка неорганизованные и, как следствие, слабые.
   - Мы не домашние, мы высшие, - с гордостью произнесла она. - Ты не понимаешь. Это дикие вампиры. Бывшие орки. У них действительно нет гнёзд и...
   Что именно "и", она сказать не успела. Перед нами выскочило три монстра. До этого я как-то вампиров совершенно не опасался, благодаря амулетам из сырого мифрила. А точнее из-за их побочного свойства вытягивать жизнь из любого напавшего на тебя вампира. Или нежизнь, не суть важно. Главное, тот превращался в груду костей и праха до того, как успевал что-либо тебе сделать. Однако теперь я понял, что против этих данная особенность может и не сработать. Нет, рассыпаться-то любой из них наверняка рассыплется, только имеет все шансы прикончить меня самого куда раньше. Да просто массой задавит, не говоря о когтях, клыках и оружии.
   Те красные орки, которых мне доводилось видеть раньше, габаритами от своих чёрных или зелёных сородичей совершенно не отличались. Эти же были намного крупнее и намного уродливее. Например, кинжал, который сжимал в правой руке бросившийся на меня орк, раньше был типичным мечом этого племени. То есть он и сейчас остался им, но в руках гиганта казался просто крупным ножом. Отсюда нетрудно вычислить масштабы.
   Однако было не до подсчётов. Быстрая и ловкая, несмотря на свои габариты, тварь неслась на меня. Увернуться точно не выйдет, а сталкиваться лбами очень не хотелось, несмотря ни на какие амулеты. Две стрелы, понятно чьи, не остановили подросшего от превращения в дикого вампира красного орка. И тут ему наперерез бросилась Слирит. Столкновение неравных масс, как и положено, выиграла многократно большая. Но положившей на меня глаз девушке всё же удалось сбить нападавшего с траектории.
  
  
  
  Продолжение от: 08.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Только теперь помощь была необходима ей и срочно. Странно, но (имя) куда-то исчезла, и кроме меня это сделать просто некому. Оставалось надеяться, что остальные два орка-вампира если и вмешаются, то не мгновенно, а ещё лучше не в эту часть драки. Только я сильно сомневался, что они просто встанут в сторонке и начнут изображать зрителей. Куда вероятней, найдут другую жертву и лишь поэтому не тронут нас. И пускай этими другими будут не Эль с Ларой. А то знаю я своих ушастых, если кто придёт мне на помощь, то именно они. Не слишком ли многого я хочу? Да нет, самую малость. Только необходимо быть реалистом и отдавать себе отчёт в том, что мечты если и сбываются, то точно не в бою.
   Пока думал, на месте не стоял, а бежал в нужную сторону. Повалившему Слирит гиганту, уже собравшемуся её кусать, я сунул в пасть клинок. Пусть и плашмя, однако острая полоска эльфийского мифрила, засунутая между зубов, кого угодно заставит хоть и ненадолго, но передумать кусаться.
   Резко развернулся и нанёс удар в пустоту. Поскольку оружия лишился, то просто кулаком. Я вовсе не почувствовал опасность с той стороны. Просто логически предположил, что её там не может не быть. Ну а если и ошибусь, то глупый вид - наименьшая из проблем. Однако логика меня не подвела. Удар пришёлся в плечо подоспевшему краснокожему гиганту. Не очень удачно, но, учитывая, что бил вообще наугад, лучше, чем могло бы быть. Понятно, что ни остановить противника, ни хотя бы замедлить не смог. Зато его ответная оплеуха отшвырнула меня на приличное расстояние. С серьёзной разницей в массе не поспоришь.
   Только я и не рассчитывал пробить пресс или отправить орка в нокаут с первого же удара. План был совсем в другом. Ведь, даже лишившись меча, бил вовсе не голыми руками. Маленького алюминиевого колечка на пальце, куда моя светлая жена напихала целую кучу чар магии разума, должно было хватить вампиру с лихвой.
   Когда поднялся на ноги и посмотрел в ту сторону, понял, что не хватило. Это был какой-то неправильный вампир, и наверняка он пил неправильную кровь. Плечо, по которому пришёлся удар, у орка всё же рассыпалось в прах, но только оно. Обездвиженная правая рука теперь болталась на обнажившейся кости, вот только падать явно не собиралась. Левая, как и остальные части тела, продолжала функционировать, будто ничего не произошло.
   Странно, но бросился пострадавший орк не на своего обидчика - меня, а постарался достать Слирит. Та воспользовалась подаренными секундами и выскользнула из-под повалившего её гиганта. Мало того, успела моим клинком завладеть. Третий попавший в моё поле зрения враг тоже не собирался нападать на меня. Похоже, все дикие вампиры в первую очередь стремятся покусать своих "домашних" коллег, а от живых просто отмахиваются, словно от досадных препятствий. Как бы моя шутка про неправильную кровь не оказалось вовсе не шуткой.
   Это вселяло определённые надежды, а вернее уравновешивало мои шансы против оказавшихся куда менее уязвимыми, чем обычные, вампиров. Пока они не станут воспринимать живого человека всерьёз, то есть, ни в качестве добычи, ни в качестве врага, а будут лишь отмахиваться, как от назойливого комара, некоторых вполне успею уничтожить. Потом уже будет поздно.
   Приняв решение, побежал спасать Слирит, окружённую сразу тремя противниками. Подскочил сзади к ближайшему. Два удара кулаками в бок и в бедро. Сразу прыжок к следующему. План прост, как три копейки. Если вампира нельзя уничтожить одним касанием, то для начала нужно его этим же касанием хотя бы обездвижить. На одной ноге сложно за кем-либо гоняться, как, впрочем, и убегать. Рассыпавшееся в прах бедро это гарантирует. Да и дыра в боку не добавляет здоровья. Второму вампиру я недолго думая бросился прямо под ноги и провёл два несильных удара по коленям. Хватит и таких. Этот тоже больше не бегун.
   Третий, которого я считал самым безопасным, потому что успел ранить в плечо ещё вначале, всё же сумел добраться до вампирши. Он последовал моему примеру, и прыгнул ей в ноги. Сразу же вцепился зубами в ту, до которой сумел дотянуться. Как по волшебству, оголённые кости плеча стали прямо на глазах затягиваться плотью.
  
  
  
  Продолжение от: 09.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Девушка взревела на очень высокой ноте. От такого звука наверняка разлетаются в мелкие дребезги оконные стёкла и гранёные стаканы. При этом она изо всех сил колола врага моим мечом. Однако всё бесполезно. Орк, похоже, ударов вообще не замечал, высасывая из жертвы кровь и жизнь. А если и замечал, то регенерировал быстрее.
   Подбежав, я саданул тому изо всех сил в ухо. От такого удара по голове куда больше шансов переломать кости у себя на пальцах, чем чужой череп. Однако повезло. Голова врага рассыпалась прахом, а ветхий череп раскололся на части раньше, чем получил какой-либо вред я сам. Тут же проделал этот же трюк с оставшимися орками, чтобы ненароком кого не цапнули. Они, даже обездвиженные, оказались чересчур прыткими.
   - Мне нужна кровь, - еле слышно простонала Слирит. - Быстрей! Я не хочу становиться такой.
   - Много? - спросил у неё, доставая кинжал и надрезая себе ладонь.
   Первые капли упали вампирше в рот, отчего ей сразу стало лучше.
   - Нет, - осторожно ответила она, стараясь не упустить ни одной. - Если сразу после укуса, то немного. Но больше, чем для защиты от солнца.
   - Хорошо, - ответил ей.
   - Тогда сделай несколько капель на рану, - попросила девушка.
   Выполнил её просьбу. Затем поднял сложенную лодочкой ладонь чуть выше рта вампирши. А то мало ли, как защита амулетов среагирует, если она начнёт слизывать прямо с раны даже с моего позволения, проверять не хотелось. Решил отдать Слирит всё, что натечёт (не выбрасывать же, в самом деле?). При этом внимательно оглядывался по сторонам, не появятся ли ещё орки? Но тех больше не было. В темноте, да ещё с потухающими кострами, я, конечно, далеко разглядеть почти ничего не могу, однако и звуки боя уже тоже затихли. Можно было не сомневаться, что наши выиграли. Ведь если я, по мнению диких вампиров, может, и невкусный, то за Слирит на сладкое они точно прибежали бы.
   - А что это вы тут делаете? - вдруг раздался из-за спины голос Лары.
   Да, как ни старался смотреть по сторонам, а опасность всё-таки проворонил.
   - Все, понимаешь, рискуя жизнями, нападение на лагерь отражают, а они, видите ли, развлекаются, - добавила Эль.
  
  
   Глава 14
  
   Слирит. (и как её обозначить?)
  
   Надо же было так просчитаться! И о чём я только думала? Хотя прекрасно помню, о чём именно. Решила, спасу князя Ва'Дима от дикого вампира, и он останется мне обязан. А там, глядишь, и до постели недалеко. И задание от патриарха гнезда выполню, и награду от бога получу, и (Имя) в очередной раз обойду, несмотря на то, что она бывшая эльфийка, а я всего лишь человеческая женщина. Кто же знал, что выйдет именно так?
   Вообще-то я сама прекрасно всё знала. Только знания эти были чисто теоретическими, не проверенными собственной практикой. Да и откуда ей взяться? Дикие вампиры ещё ни разу не забирались так глубоко в проклятые земли. Обитают в основном на самой границе, ближе к степям красных орков, на которых в основном и охотятся. Вообще не брезгуют никакой кровью, в том числе и самых мерзких животных. При этом предпочитают жрать друг друга.
  
  
  
  Продолжение от: 10.01.2014.
  
   Слирит. (и как её обозначить?)
  
   Дикие вампиры, как правило, получаются из обычных, совсем недавно обращённых. Обезумев от голода, такие чаще всего бросаются друг на друга. В результате меняются. Становятся сильнее, крупнее и глупее. Если обычный вампир всегда умнее себя живого, то эти наоборот. Скорее полуразумные животные. Всё бы ничего, но, вкусив крови собратьев, они уже не могут устоять и постоянно ищут ещё. Те, у кого остаётся хоть доля разума, часто массово обращают любых разумных, а потом сами же и пожирают. Но главным лакомством для них является кровь высших вампиров. К счастью, им её крайне редко удаётся попробовать.
   Я всё это прекрасно знала и раньше, но инстинкты сработали быстрее разума. Ведь для вампира важен совсем не размер, а возраст. Чем старше, тем сильней. Нет, если ты всего на пару десятков лет моложе, возможно, и не окажешься слабее, однако когда речь идёт о разнице в столетия, то результат противостояния абсолютно предсказуем. И что мне с моими тысячелетиями за спиной трое каких-то гигантов, которые обратились в этом году? Как выяснилось, любой из них значительно сильнее, чем я. И они чуть не сожрали одну очень много о себе возомнившую вампиршу.
   В результате я оказалась не только в опасном, но и глупом положении. Самоуверенно бросилась спасать мужчину, предвкушая, какие выгоды от этого получу, а кончилось тем, что именно он спас меня. Сначала от полной смерти, убив всех трёх монстров, а потом и от ещё худшей судьбы. Ничего себе из меня получилась спасительница.
   С другой стороны, не всё так плохо, как может показаться с первого взгляда. Ведь спасённой женщине соблазнить своего рыцаря ничуть не сложнее. В некоторых случаях даже проще. Мужчины в большинстве своём больше любят вовсе не сильных женщин, а наоборот, слабых и беззащитных. Таких, как я, например.
   И, кстати, жёны князя Ва'Дима теперь ко мне стали намного лучше относиться, чем раньше. Внешне вроде бы ничего не изменилось. По-прежнему ворчат, что пью кровь их человека бочками и прочие тому подобные глупости, но разница заметна. Эльфийки ведь прекрасно видели, как я в самом начале бросилась наперерез орку, напавшему на их мужа.
   Ещё меня сильно смутило, что (Имя) не пришла тогда на помощь. Она мне, конечно же, не близкая подруга, даже скорее наоборот, соперница. Занимает второе место в гнезде по мастерству обольщения. Неприятно было подозревать, что решила таким нехитрым образом стать первой. Но позже выяснилось, что зря я о ней плохо думала. (Имя) в то же самое время отбивалась ещё от пары таких же диких орков-вампиров, напавших с другой стороны.
   Вообще их оказалось невероятно много. Ещё одна неприятная новость. Раньше они не только никогда так глубоко в проклятые земли не заходили, но и в таких количествах не собирались. Возникает впечатление, будто кто-то целый клан красных орков обратил. Причём сделал это слабый и неопытный вампир. Не сумел удержать власть в только что образованном гнезде, и там все перегрызлись. В буквальном смысле. Попробовали крови друг друга, а результат нам расхлёбывать.
   Обычно в похожих случаях выживает только кто-то один, реже несколько. Но, видимо, на этот раз орочий клан был действительно большим. Получилась довольно крупная и даже в какой-то мере организованная банда, насколько вообще могут быть организованны дикие вампиры. Мы их, конечно же, уничтожили, но в результате кроме меня покусали ещё троих. К счастью всех успели спасти. Кровью поделилась светлая эльфийка, принцесса Эледриэль.
   Сама! Сразу! Бесплатно!!!
   Это она-то, которая за каждую капельку требовала чуть ли не полцарства и сундук золота в придачу.
  
  
  
  
  Продолжение от: 11.01.2014.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   И чего все так удивляются, словно у меня вдруг рога и хвост появились? Даже сильнее, потому что маг жизни и то и другое в принципе способен себе отрастить. Если ему неожиданно придёт в голову такая дикая мысль. А ведь я не сделала ничего для себя необычного. Кстати, муж и тёмная совсем не удивлены, потому что прекрасно понимают, почему я поступила именно так, а не иначе. Но остальные...
   Я всё-таки маг жизни, и исцелять нуждающихся для меня нормально. Естественно, за большие деньги. А если болезнь или рана не опасны и могут пройти сами по себе, но пациент всё равно желает получить услуги мага светлых эльфов, то за очень большие деньги. Ведь это уже получится не необходимость, а роскошь, а она просто обязана стоить дороже.
   Однако всё это исключительно в мирное время. В бою или после него раны друзьям или союзникам, если есть такая возможность, всегда исцеляю сразу на месте и бесплатно. А магию жизни туда вливать или кровь, какая разница? Главное, чтобы помогало.
   В любом случае удивление вампиров - не беда. Оно даже в какой-то мере забавно. А то, что взятая с собой охрана может оказаться недостаточной - реальная проблема. Кому-то может показаться, будто я слишком многого хочу. Ещё совсем недавно мы шли по этим проклятым землям вчетвером и как-то справлялись. А тут вдруг обзавелись серьёзным отрядом и я недовольна.
   Всё правильно. С чего мне радоваться, если наёмники не оправдали вложенных средств? Ведь этой ночью получилось, что не вампиры нас охраняли, а мы их. Троих диких убил Ва'Дим, ещё стольких же Ларинэ, одного я, восемнадцать Анжа, одного пятеро темных эльфов с трудом расстреляли из луков, и ещё с четырьмя кое-как справились все вампиры отряда вместе взятые.
   То есть в ночной банде было три десятка диких, и соотношение получилось двадцать шесть и четыре. Вампиры сразу вспомнили, что Анжа их королева, и пересчитали по-другому. У них получилось восемь на двадцать два. Как будто это хоть что-то изменяет. Факт остаётся фактом. По дороге к роще именно они должны заботиться о нашей безопасности, а не наоборот. И с этим необходимо что-то делать.
   - Например, выдать, в смысле, продать, им какие-нибудь амулеты из сырого мифрила, - предложил муж, соглашаясь с моими выводами. - Ведь неучтённым фактором оказались именно дикие вампиры, ко всему остальному мы подготовились ещё до выхода из столицы.
   - Хорошая идея, - ответила я. - Только, к сожалению, неосуществимая.
   - Это если пытаться использовать что-то уже готовое, - возразил Дим. - А если сделать специально под них, с завязкой на магию крови, то вполне может сработать.
   - Действительно может...
   Я задумалась. Вообще-то муж магией не владеет и в ней не разбирается, но иногда, сказав просто наугад, выдаёт хорошие идеи. Даже если при их осуществлении всё делается совсем не так, как он придумал. Вот и теперь предложенное было вполне осуществимо. Жаль, что пришло в голову только сейчас. Кто же знал? Хоть бери и в самом деле возвращайся.
   Происходи это в замке герцога Квирдина, я бы за амулеты из сырого мифрила всю сокровищницу вымела и большую часть мебели в придачу забрала. Остались бы вампиры в одних гробах, как любит шутить Дим. А здесь и сейчас что с них взять? Однако собственная безопасность важнее и придётся делать, отдавая часть запасов редкого металла практически за бесценок.
  
  
  
  
  Продолжение от: 12.01.2014.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   - И какие заклинания будем в эти амулеты вкладывать? - произнесла я, скорее размышляя вслух, чем спрашивая.
   - Да какая разница? - махнул рукой муж. - Хоть мыльные пузыри, хоть пятна на стене, хоть что другое столь же полезное. Ведь главное свойство такого амулета - защита от вампиров, а что он там ещё может - дело десятое.
   Я в принципе была с человеком согласна. Однако вампиры по этому поводу имели совсем другое мнение. На самом деле у любого из них шанс встретиться с диким сородичем крайне мал. Он очень опасен, и защита от такого точно не будет лишней, но сам шанс, что понадобится, всё равно остаётся мизерным. Поэтому им хотелось, чтоб и основная функция была полезна. Все без исключения изъявили желание иметь амулет, защищающий от солнечного света. Кто бы сомневался? Второе лакомство для них как мороженное после конфет (что-то я последнее время слишком часто применяю это сравнение).
   Как очень точно говорит в таких случаях муж - мечтать не вредно. Не то чтобы нельзя было нечто подобное изготовить. Теоретически, конечно, можно. Мифрилу вообще всё равно, какое заклинание в себе держать. Этим он очень выгодно отличается от драгоценных камней и других материалов. Только для того, чтобы создать амулет или тем более артефакт с какими-либо заданными свойствами, как минимум необходимо знать заклинание, эти свойство дающее. По вполне понятным причинам ни я, ни Ларинэ данной магией никогда не интересовались. Вот если нужно наоборот, то есть не спасать, а убивать вампиров, то кое-что подыскать сможем.
   Потенциальных клиентов, само собой разумеется, подобный вариант не устроил. К тому же они сами нашли того, кто знает подходящее заклинание. Оказалось, одна из эльфиек владеет нужной магией. Нет, то, что она предложила, изначально никакого отношения к вампирам не имело. Но при этом было завязано на кровь и предназначалось для защиты от солнца. Идеальный вариант, хоть и разрабатывалось совсем для другой цели.
   Вообще странно. Зачем тёмной понадобилось предохраняться от загара? Ведь у них, в отличие от нас, слегка смуглая кожа считается красивой. Или на Фиоре иначе? В принципе, неважно, главное, работает и всех устраивает. Получившиеся амулеты позволяли находиться на солнце от четверти часа до полутора. Тут всё зависело от личного магического потенциала каждого отдельно взятого вампира.
   Ещё пришлось увеличить раздачу крови. Не по капле в сутки, как договаривались, а по две. Ведь это один из главных параметров, от которого зависит сила вампиров, а значит, и потенциал всего нашего отряда.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Дальнейшее путешествие шло без излишних приключений. Днём двигались из пункта "А" в пункт "Б", ночью отдыхали, потом всё повторялось. Скучно, но зато надёжно. К тому же один раз застигнутые врасплох вампиры перестали считать себя хозяевами проклятых земель и начали держаться намного осторожнее. Всерьёз занялись патрулированием всего пространства вокруг, как во время дневных переходов, так и во время ночных стоянок. Особенно ночью (им сон точно не нужен).
   Больше дикие вампиры нам не попадались. Те действительно являлись редкими зверями, занесёнными в очень красную книгу проклятых земель. Однако сказать, что все принятые меры безопасности были напрасными, нельзя. Тут и другой нечисти хватало. Её теперь перехватывали или отгоняли ещё на дальних подступах. Да одна стая оборотней, обнаруженная на последний день пути, стоила всех затрат.
   Волки устроили за нами слежку с явным намерением познакомиться поближе следующей ночью. Напади на нас три десятка этих тварей, могло плохо кончиться. Но усилившие бдительность вампиры обнаружили чужое внимание. Несколько стычек с дозорами, и запланированное нападение на лагерь не состоялось.
  
  
  
  
  Продолжение от: 13.01.2014.
  
   Глава 15
  
   Дим. Попаданец
  
   К границе эльфийской рощи подошли ещё до полудня. И это действительно была граница, которую мог увидеть человек, не обладающий никакими магическими способностями или познаниями перворожденных в растительном мире. То есть совершенно невооружённым глазом. До ближайших деревьев было расстояние равное максимальному полёту эльфийской стрелы. В этом даже я разбираюсь, семейное положение, так сказать, обязывает.
   Хотя это скорее декларация, чем факт. Нет, долететь-то она, скорей всего, долетит, никуда не денется. Тут всё по-честному. А у некоторых, особо талантливых даже по меркам лесного народа стрелков, может быть, и в мишень попадёт. Но на причинение какого-либо реального вреда сил уже точно не хватит.
   Ещё одним признаком чёткой границы была трава. По ту сторону ярко-зелёная, по эту не то чтобы совсем чахлая и бледная, но разница просматривалась прекрасно. Ну и для особо тупых пограничные столбы, как же без них. На каждом был нанизан чей-нибудь череп. Вон тот принадлежал непонятному мутанту, тот, скорей всего, оборотню, а этот точно вампиру.
   - Не из нашего гнезда, - заявила Слирит, проследив за моим взглядом.
   - Откуда такая уверенность? - усомнился я. - Или всех своих по оскалу опознать можешь, как эльфы по ушам?
   Про такую способность эльфов я, кстати, сам уверен не был, просто к слову пришлось красивое сравнение. Хотя не исключено, что правда. Вон, лично я, будучи только человеком, могу по их хитрым остреньким ушкам Эль с Ларой отличить. Так почему бы эльфам вообще всех знакомых сородичей по ушам не узнавать?
   - Нет. Но за время своего существования гнездо не несло потерь на этом направлении, - ответила она.
   - Это ещё ничего не доказывает, - пожал плечами я. - При желании могу придумать больше десятка более или менее правдоподобных объяснений, как они тут оказались.
   Не то чтобы этот вопрос нас так сильно волновал, но сходу и без разрешения хозяев такую границу лучше не пересекать, вот и обсуждали не особо значимые темы.
   - Например, - продолжил я, - эльфы выловили оного из ваших вампиров где-нибудь в другом месте и прихватили голову для коллекции. Или он сам заблудился? Шёл куда-то по своим делам, а вышел сюда. Тут не стали разбираться, а сразу цап и на кол.
   Слирит давно поняла, что я просто развлекаюсь, но всё равно ответила:
   - Не знаю, как другие, но эти эльфы очень не любят покидать свою рощу. Поэтому их охота на вампиров где-либо кроме окрестностей крайне маловероятна. Мы же по определению не способны заблудиться. Любой вампир всегда чувствует направление на гнездо, как бы далеко от него ни находился.
   - Кстати, смотри, орочьих черепов тут намного больше, чем любых других, - решила сменить тему девушка.
   И действительно, они заметно преобладали. Причём самые обыкновенные. Здоровых, как у встреченных нами недавно диких орков-вампиров, видно не было. Объяснялось данное нарушение баланса довольно просто. До границы проклятых земель отсюда было всего ничего. Пара-тройка часов пешком. А сразу за ней степи красных орков. И те, понятно, совершали регулярные однодневные туры. Утром сюда, днём попытаться пограбить, вечером обратно. Не потому, что местные эльфы являлись такой лёгкой добычей. Просто других соседей в радиусе однодневной доступности не было.
  
  
  
  Продолжение от: 14.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Мне это напомнило финских туристов, приезжающих культурно отдохнуть в Питер. Если ящик русской водки стоит как одна бутылка "Финляндии" и при этом не сильно уступает той по качеству, то не выпить этот ящик прямо на месте будет самым настоящим преступлением. А горячие финские парни в большинстве своём законопослушны и чувствовать себя преступниками не любят.
   Только если пьяных в доску финских туристов вечером грузят в их же автобусы и отправляют обратно на родину, то тёмные эльфы излишней гуманностью русского народа никогда не страдали. Колья с оркскими черепами - лучшее тому доказательство. Да и автобусы в проклятых землях не ходят.
   Понятно, мы не стали соваться без приглашения в место, хозяева которого столь красноречиво показали свою нелюбовь к нежеланным гостям. Поэтому сначала вперёд отправился всего один эльф-вампир, который был родом из этой рощи. Он её неоднократно навещал уже после обращения и знал правила.
   - Дорогой, не забудь, что ты обещал прилично себя вести, - напомнила мне Лара.
   В очередной раз, между прочим. Как будто я раньше нарушал данное слово.
   - Не забуду. Я вообще в эльфийских рощах веду себя строго в пределах разумного.
   - Ага, тот самый.
   - Нет, я серьёзно. И потом вы сами забываете, что развлекались мы, кстати говоря, все втроём, только в Первых Лесах светлых и тёмных. Позже не раз посещали разные рощи рангом пониже, и вёл я себя там вполне прилично. Буквально как образцово-показательный муж двух эльфийских принцесс.
   - Прилично - это исключительно в твоём понимании, - сочла нужным заметить Эль. - Просто у некоего северного князя дома успела сложиться определённая репутация, поэтому на многие его поступки даже эльфы стали смотреть сквозь ветви. Очень густые ветви, с очень плотной листвой. А здешние мало того, что о князе Ва'Диме ничего не слышали, так ещё и живут почти затворниками между проклятыми землями и орочьими степями. В связи с этим наверняка консервативней любых своих сородичей.
   - Ну, во-первых, репутация успела сформироваться не только у некоего северного князя, но и у двух эльфийских принцесс, светлой и тёмной, - усмехнулся я. - Не будем называть имён и показывать пальцами, но вот они обе рядом стоят. Во-вторых, имею все основания сильно сомневаться в консервативных взглядах обитателей этой конкретной рощи.
   - Почему? - прозвучал вполне ожидаемый вопрос.
   - А ты можешь представить, чтобы у нас на Северном континенте вампиры к эльфам толпами в гости ходили? - усмехнулся я. - А тут пожалуйста.
   - Могу! - хитро прищурилась светлая.
   - Запросто! - поддержала её тёмная.
   Да, тут ушастые меня подловили. Как раз у нас в княжестве и эльфы есть, и вампиры. И пока не передрались, что вызывает всеобщее удивление. И в гости тоже, бывало, друг к другу захаживали. Правда, очень неофициально, и почти никто об этом факте не знал.
   - Кстати, о репутации, - продолжила Эль. - Ты прав, у нас с Ларинэ она тоже есть. Довольно своеобразная. Но местным-то это неизвестно. И мы очень надеемся, что они и дальше останутся в неведении!
   Ага, останутся. Ждите. После того как узнают, что вы обе замужем за одним человеком. Однако вслух ничего такого говорить не стал, а ещё раз пообещал, что буду вести себя прилично по мере сил, обстоятельств и необходимости.
  
  
  
  Продолжение от: 15.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Парламентёр вернулся в сопровождении нескольких лучников, и нас пригласили пройти на эльфийскую территорию. Если ты видел одну такую рощу, значит, ты видел их все. Фиор в этом смысле не мог похвастать разнообразием. Отличались эльфийские леса друг от друга исключительно размерами. Эта была совсем маленькой. Нет, сами ушастые могли найти тысячи отличий, но исключительно в виде деревьев. Я же не видел разницы.
   Поэтому очень скоро, примерно через час пути, мы вошли во дворец местного Лорда, который, как ему и положено, располагался недалеко от Древа Жизни. Тот поздоровался с нами первым, причём очень неожиданно:
   - Приветствую в своей роще правителя Проклятых Земель Северного континента князя Ва'Дима и его жён принцессу Ларинэ и принцессу Эледриэль. А также не менее знаменитую Анжу, королеву вампиров.
   - Вот видите, ушастые, нас даже здесь знают! - шёпотом воскликнул я. - А вы всё заладили, не может быть, не может быть. Я вам всегда говорил, Фиор - не такая уж и провинция.
   Потом вдруг "опомнился" и обратился к Лорду рощи:
   - Прошу прощения. Тоже приветствую своего коллегу, пусть и наполовину.
   - Почему наполовину? - удивился тот.
   - Ну, подозреваю, что как минимум одна эльфийская принцесса в жёнах у тебя есть. Или тоже две? Тогда ещё раз прошу прощения и очень рад приветствовать своего полного коллегу. Хоть одного правильного эльфа повстречал за время своих странствий.
   - Нет, только одна, - ответил лорд.
   Потом заметил, какие взгляды бросают на меня мои красавицы, и добавил:
   - К счастью.
   Эль с Ларой стояли и мило улыбались. Ровно настолько, насколько это положено по уставу, то есть по эльфийским правилам хорошего тона. Тем временем ко мне через алюминиевое колечко-амулет летело всё, что они обо мне думают. Я только что выразил сожаление, что не знаю полного имени лорда со всеми положенными титулами, и он как раз представлялся. Поэтому времени у нас хватало.
   - "Это так в твоём понимании выглядит "прилично"?" - первым делом возмутилась Лара.
   - "Я знала, что в таких вопросах ему нельзя доверять", - добавила Эль.
   - "А вот и можно!" - попытался защищаться я. - "Ведь оказалось, лорду и так известно, кто мы, и, соответственно, наша репутация. Поэтому наиболее неприличным поступком стало бы обманывать ожидания столь достойного чело... в смысле эльфа, и вести себя как-то иначе".
   Ушастые даже мысленно замолчали, от такой моей логики. Горжусь! Столько лет вместе, а иногда мне всё-таки удаётся их удивить. Но в этот раз совсем ненадолго.
   - "А подумать? Хотя бы немного", - попросила тёмная. - "Ничего лорд о нас не знает, и знать не может. Имена же впервые услышал буквально только что, от посланного вперёд вампира".
   - "Да, думать - очень полезное занятие", - согласился с ней. - "К сожалению, никто кроме меня в нашей семье не желает этим заниматься. Разве что Эль изредка, при подсчёте денег, да и она всё больше пальцы использует.
   Эль фыркнула. Причём не мысленно, а самым натуральным образом, пусть и очень тихо. И кто из нас после этого неприлично себя ведёт? Лорд, понимаешь, старается, своё полное имя вспоминает, а она фыркает. Я тем временем продолжил:
   - "Разве вы не заметили, что он сначала поприветствовал меня, затем двух эльфийских принцесс, моих жён, и только потом "не менее знаменитую" королеву вампиров, Анжу? То есть самая знаменитая личность в округе за последние тысячелетия всего лишь "не менее знаменита", чем какой-то князёк с далёкого континента!"
  
  
  
  Продолжение от: 16.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   - "Совпадение", - не очень уверенно подумала Лара.
   Даже не стал это комментировать, а просто продолжил:
   - "Во-вторых, я всё чаще начинаю думать, что уши у эльфов исключительно для красоты. У эльфиек - так сто процентов. Я со своим несовершенным человеческим слухом и то уловил, какие интонации были у лорда, когда тот нас приветствовал. Да он явно ждёт, что мы прямо после аудиенции бросимся купаться в главном священном фонтане, после чего обязательно залезем на Древо Жизни и сожрём там все жёлуди. И ещё, видели, как он нам под ноги посмотрел? Будто искал, где полагающиеся по штату гном, полулис и собака? Не удивлюсь, если уже втайне назначил кого-то из провинившихся подданных на роль быть покусанным Дрейком. Поэтому давайте не будем портить человеку, в смысле эльфу, праздник. Ведём себя как можно естественней.
   Ответить ушастые ничего не успели, так как закончилось перечисление титулов и прочих листьев с ветками, входящих в полное имя хозяина рощи. Дальше молчать и мысленно ругаться было нельзя.
   - Красивое у тебя имя, длинное, - сразу ответил ему. - Только сам понимаешь, я, будучи северным варваром, не способен столько слов за один раз запомнить. Поэтому, надеюсь, не обидишься, если буду называть тебя просто лордом (Имя)? Признаюсь честно, я до сих пор не смог выучить наизусть полные имена своих жён, хотя у каждой оно раза в три короче, чем твоё.
   Сделал небольшую паузу. Лорд не стал в неё встревать, и я продолжил:
   - Но это не так страшно, как может показаться. У меня в замке на случай официальных приёмов и прочих торжественных церемоний специально обученный мажордом есть. Он, если понадобится, всегда бумажку с именем нужной жены подсунет. Ты не смотри, что я слегка северный варвар, читать всё же умею. Да и мажордом очень знающий своё дело, пока ни разу листки не перепутал. Правда, тут скорей всего из-за того, что я сам приказал одно имя написать на светлой бумаге, а другое на тёмной.
   Эль с Ларой театрально закатили глаза. Мол, за что нам такое наказание? А ведь они тоже развлекаются! Окажись иначе, стояли бы с непроницаемым эльфийским достоинством на лицах и делали вид, что ничего особенного не происходит, и вообще они тут сами по себе и меня впервые видят.
   - Можно, - наконец ответил лорд на заданный вопрос. - Меня обычно именно так и называют. Полный официальный титул вообще в последний раз произносился лет триста назад. Нужно будет тоже на бумажке записать, а то так действительно и забыть недолго.
   - Очень рад, что кому-то пригодится моя идея, - учтиво поклонился в ответ. - Только если надумаешь таким способом и имя жены "запоминать", будь предельно осторожен. Можно запросто и по ушам получить. Женщины, они такие. Не посмотрит, что ты лорд. Мои тоже при посторонних белые и пушистые, а когда остаёмся наедине... Одно спасение, что две. Почти никогда не могут сразу решить, кто на этот раз должен первым меня по ушам бить. А потом забывают.
   - Непременно воспользуюсь твоим советом, - ответил лорд.
   А ведь ему ситуация казалась забавной. Я впервые видел эльфа, который с первого раза и без специальной подготовки мог понять мой юмор.
   - Скажи, лорд (Имя), когда ты узнал обо мне и моих принцессах? А то я с жёнами немного поспорил. Они почему-то думают, что впервые ты услышал наши имена только сегодня от вампира, доложившего о прибытии, я же уверен, что гораздо раньше.
   - Раньше, - кивнул эльф. - Вот из этой довольно занимательной книги.
   Он даже позволил себе немного улыбнуться. Нам был продемонстрирован довольно интересный том за авторством гнома Нарина, сын Нили, внука Норина, из Придорожных гор и полуэльфа Сима Ралиэля из долины Единорога.
  
   Жизнь и удивительные приключения северного варвара князя Ва'Дима, а также самый полный список всех его жён, как официальных, так и реальных.
  
   Интересное издание. Только почему я его не видел раньше? Нет, о том, что Нарин с Симом это дело планируют, прекрасно знал. Сам же им идею подкинул и эксклюзивными материалами снабжал. О чём Эль с Ларой, надеюсь, не узнают. Но не думал, что они успели книгу выпустить. Неужели во время последней войны? Но всё равно стоило бы подождать моего возвращения. Хотя там как минимум десятитомник планировался, так что первую по срокам вполне могли. Нужно попросить у лорда почитать. Не исключено, что узнаю о себе много нового и интересного.
  
  
  
  Продолжение от: 17.01.2014.
  
   Глава 16
  
   Дим. Попаданец
  
   - Я этого самого полугнома Сима Ралиэля убью!!! - бушевала Эледриэль.
   Моя ушастая волшебница, конечно же, поставила полог молчания на наши гостевые апартаменты, но всё равно не обязательно так громко кричать. Вот если бы, наоборот, на публику работала, тогда да, а так зачем? Однако я не собирался даже пытаться просить сделать звук потише. Потому что гном и журналист - далеко, а муж-то - тут. Как бы недовольные эльфийки ещё и на меня не переключились.
   - Не убьёшь, - вдруг уверенно произнесла Лара.
   - Нет! На этот раз точно убью. И совсем неважно, что я это уже много раз обещала. Теперь точно не выкрутится.
   - Всё равно не убьёшь, - продолжила гнуть свою линию тёмная.
   - Почему ты так в этом уверена? - на всякий случай спросила светлая.
   - Потому что я это сделаю первой! - торжественно заявила Ларинэ.
   - Да? Я бы на твоем месте не зарекалась. В данном конкретном случае боевые навыки ничего не решают. Кто первая поймает, та и прибьёт. Только тебя он побаивается и постарается не попадать под руку, а меня пока нет.
   Попытался завладеть книгой, пока жёны сотрясают воздух угрозами в адрес авторов, но не тут-то было. Обозлённые эльфийки опять принялись читать. Время от времени ругаясь, возмущаясь и громко высказывая всё, что они думают обо всяких писаках. Причём больше всего опять досталось журналисту Симу Ралиэлю, а не гному Нарину. Хотя по логике должно бы быть наоборот.
   Я пока успел ознакомиться лишь с содержанием и кое-что по-быстрому перелистать. Это был серьёзный, солидный фолиант, состоящий из четырёх вещей. "Великая миссия", "Месть тёмной эльфийки", "Свой замок" и "Дорога в Проклятые Земли". Первые три ясно, а четвёртая, насколько успел понять, более чем наполовину вообще была не про нас. Князь Ва'Лет, леди Гилия, гном Нарин и остальная часть отряда возвращались из Первого Леса тёмных эльфов в Проклятые Земли. Учитывая, что Нарин шёл именно с ними, понятно, почему этому событию уделялось столько внимания.
   Когда у нас в княжестве зарождалось своё печатное дело, я ввёл некоторые правила. По ним каждая вышедшая книга обязана иметь минимум стандартных реквизитов: год, тираж, типографию и прочее. Думал, что теперь по ним узнаю хоть что-нибудь, но тут меня ждало разочарование. Это была пиратская копия. Качеством намного лучше, чем оригинал, переписанная великолепным почерком на прекрасной эльфийской бумаге. С картинками! Вернее с иллюстрациями, которым место не в книге, а на стенах музея. Но всё равно копия.
   Обычно у эльфов в таких случаях на последней странице принято указывать имя переписавшего или весь список таковых, если он был не единственным. Но этот конкретный книжный пират предпочёл сохранить анонимность. Из врождённой скромности, наверное. Или потому, что переписывание гномьих книжек у эльфов вовсе не тот вид деятельности, которым принято гордиться.
   Когда накал страстей достиг высшей точки и обвинения против Сима и Нарина были готовы перерасти во взаимные, мол, это из-за тебя обо мне такого понаписали, я решил, что пора вмешаться:
   - Стоп, ушастые! А с чего вы, собственно, взяли, что во всём виноваты гном и журналист?
   Замолчали. Удивились. Ненадолго.
   - А кто же ещё?! - возмутилась тёмная.
  
  
  
  Продолжение от: 18.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А кто же ещё?! - возмутилась тёмная.
   - Эльфы, которые её переписывали, - как можно более убедительно пожал плечами я. - Эль, дорогая, помнишь, ты сама мне рассказывала, что у вас хороший переписчик книг ценится даже выше, чем хороший автор? Вроде бы потому, что каждый вносит что-то своё, постоянно улучшая текст.
   - Да, это так, - согласилась светлая.
   - Вот и навносили. Причём так много, что даже свои имена в конце поставить "забыли", дабы никто потом по ушам не надавал.
   - Ничего подобного, - возразила жена. - Во-первых, отсутствие имени переписчика говорит о том, что книга скопирована без изменений и дополнений до самой последней буквы. А во-вторых, не могли они так точно нафантазировать того, чего не знали.
   - То есть?
   - То есть, в книге нет ни слова лжи. Даже преувеличений и приукрашиваний пока не нашли. Формально придраться невозможно.
   - Зато выдранного из контекста и недосказанного - полно, - продолжила уже Лара. - Довольно хитро расставлено, чтобы читатели в большинстве своём поняли именно так, как задумал автор. И сами нафантазировали тоже в задуманном им направлении.
   - Знакомая манера, - вдруг прищурилась Эль. - Я бы заподозрила одного северного князя, но у него мифриловое алиби, даже два.
   - Писать не умею? - сразу спросил я.
   - Нет. Всё время был при нас и такую большую книгу точно не сумел бы тайно написать. Максимум тоненькую брошюрку.
   - Понятно. А второе алиби какое?
   - Куда более серьёзное, - ответила уже тёмная. - Тебя эта книга удивила ничуть не меньше, чем нас. За столько лет вместе мы давно научились замечать и чувствовать, когда играешь, а когда всё на самом деле.
   - Ну, раз меня и эльфов-переписчиков из подозреваемых вычеркнули, осталось только две кандидатуры. Вы обе!
   Я сидел и любовался произведённым эффектом. До чего же Эль с Ларой у меня красивые. И сами по себе, а уж когда глаза от удивления увеличиваются и уши чуть в стороны оттопыриваются, то тем более.
   - Ты... Хочешь... Сказать... Что... Это... Мы... Сами... Написали?... - делая длинные паузы после каждого слова, спросила Лара.
   - Нет, конечно, - честно ответил ей. - До такого даже я не додумаюсь. Но, тем не менее, виноваты в первую очередь именно вы. Хотя Эль, понятно, больше.
   - Объясни, пожалуйста, свою особую логику, - неожиданно спокойно попросила светлая.
   А вот это уже опасно. Не только они меня изучили и чувствуют, но и я их. Пока эльфийки злятся и ругаются - ничего страшного. Я научил их не скрывать чувств хотя бы наедине. Поэтому нельзя сказать, что это только игра. Но если вдруг становятся спокойными, как сейчас, нужно быть осторожным.
   - Всё очень просто! Кто обещал написать и издать мемуары? Причём как минимум в двух вариантах. Один для внутрисемейного пользования, а второй для всеобщего. С целью поднятия престижа княжества и пополнения казны. И где? Когда я заглядывал в тот черновик в последний раз, книжка была раза в два толще этой, но там мы только Лару из клетки вытащили и до замка дошли. А издали бы сразу с открытием печатного дела в городе, и ни у каких Симов Ралиэлей не возникло бы желания ничем подобным заниматься. И деньги бы все в казну пошли, а не жалкий пятидесятипроцентный налог.
  
  
  
  Продолжение от: 19.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   - И ничего она не толстая, - проворчала Эль так, словно речь шла не о книге, а о фигуре.
   - Именно! - поддержала Лара. - И вообще, ты сам виноват!
   - Опять я? Так и знал, о чём бы мы ни спорили, виноватым назначат именно меня. Семейная традиция, однако.
   - Конечно! Нам приходится от каждой фотосессии хотя бы по несколько картинок прорисовывать. А кое-кто щёлкал тогда не переставая.
   - Тогда понятно. Одобряю. Но это, подозреваю, будет вариант для семейного пользования. В силе остаётся вопрос, кто мешал дописать другой, сокращённый, быстрее и сразу выпустить? Хотя бы "Великую миссию" для начала.
   - Ничего ты не понимаешь, - отмахнулась светлая. - Так нельзя!
   - Нельзя - значит, нельзя, - согласился я.
   Тем более что мои эльфийки теперь успокоились по-настоящему. Дальше читали книгу уже без излишних эмоциональных всплесков. Даже увлеклись и мне наиболее интересные места цитировали. Хотя авторов убить всё ещё время от времени обещали.
   Обычно, находясь у эльфов, мы не чувствовали себя в полной безопасности. Всегда присутствовала какая-то напряжённость. Вполне понятно и объяснимо. Если человек, женатый на двух эльфийках, одна из которых светлая, а другая тёмная, придёт в любую рощу, там ему вряд ли будут рады. Проверено! А уж если целый балаган с собой притащит, то тем более.
   Но тут всё было иначе. Отдохнули с дороги и реально чувствовали себя в полной безопасности. Впервые с того момента, как шагнули в портал, забросивший нас в Москву. Почти как в собственном замке. И вовсе не из-за контраста, который давали находящиеся вокруг рощи проклятые земли. Просто фиорские эльфы сильно отличались от известных мне своих сородичей Северного континента. Этих точно можно назвать гостеприимными.
   И ещё, я угадал. Лорд совсем не был против, если мы устроим у него в роще своё коронное представление с фонтаном и Древом. А мы что? Раз народ хочет, то всегда пожалуйста. Заодно и сами вспомним молодость. Анжа в этом деле к нам присоединилась. Правда, только наполовину. В фотосессии с купанием в священном фонтане королева вампиров участвовала, а на Древо лезть не решилась. Обошла вокруг, даже руку к стволу приложила, чего ни один эльф без очень веской причины делать не станет, но вверх всё-таки не полезла. Видимо, что-то почувствовала.
   Это была, так сказать, культурно-развлекательная программа. Большую же часть времени проводили в библиотеках и беседах с местными жителями. Не я, понятно, а мои жёны. Что интересно, тёмные к светлой относились вполне терпимо. Даже лучше, чем к вампирам. Я же был предоставлен самому себе. Всё больше отдыхал и бродил по роще.
   Было и два интересных события, которых изначально не планировал. Оба - фотосессии. Десяток местных эльфиек тоже захотели поплескаться голышом в фонтане перед Древом. Сильно подозреваю, что такое занятие не запрещено традициями исключительно потому, что до нас никому не приходило в голову. И вдруг такой повод. Сами они точно ни за что не решились бы. А так с неофициального одобрения лорда можно. Эльфийки порезвились на всю катушку.
   Ещё одно точно такое же мероприятие и непременно в фонтане буквально потребовали устроить Слирит и (Имя). Правда, эти подходить близко к Древу жизни не решились. Да и вода в том фонтане оказалась если и не совсем святой, то всё равно столь же опасной для вампиров, как и яркий солнечный свет. Но девушки нашли другой точно такой же. Но расположенный подальше на уединённой поляне. Место идеально подходило для их коварных планов. Однако моё "облико морале" опять оказалось сильнее.
  
  
  
  Продолжение от: 20.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Что-то я в последнее время стал слишком популярным. Вон, ушастые эльфийки готовы прыгнуть в постель если не дивизиями, то десятками (будем считать, что именно готовы, а не играют). Вампирши опять же, одна из которых тоже эльфийка (эти точно готовы, скорей всего, друг с другом пари заключили, которая сумеет первой меня соблазнить). Среди придворных разбуженного дворца также было несколько дам, которые смотрели в мою сторону весьма благосклонно.
   Что-то с этим Фиором неясно. Хотя сильно подозреваю, что виноват вовсе не континент. У многих возникает законный вопрос, а что такого две эльфийские принцессы нашли в этом человеке? Вот некоторые и пытаются найти ответ практическими методами.
   Нет, подобное внимание ни в коем случае нельзя назвать неприятным, даже наоборот, весьма и весьма лестно. Как бы в результате не привезти отсюда домой ещё одну, а то и парочку жён. А то с каждым разом держаться всё труднее. Но это вряд ли. Две мои верные принцессы стоят на страже княжеской нравственности. Особенно по ночам. Порой утром на женщин уже не хочется смотреть даже через видоискатель фотоаппарата. Это внешне ушастые у меня все такие скромные, а в постели очень даже большие выдумщицы.
  
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Роща меня, скажу честно, разочаровала. Самая обыкновенная, каких у нас дома, что у светлых, что у тёмных, хватает. Да она размерами даже уступает той, в которой я родилась и выросла. А ведь раньше была абсолютно уверена, что меньше просто некуда. Оказалось, ошибалась, возможно и такое.
   Правда, поведение местных жителей сильно отличается. У нас эльфы подобным образом не поступают. Вообще-то мы именно такое рассказываем о тёмных, а они, в свою очередь, о светлых. Только все прекрасно знают, что ничего столь неприличного нет и быть не может. Тут, оказалось, есть. Каждый раз, когда я начинаю думать, что уже видела всё и ничто на свете не сможет меня сильно удивить, обязательно случается нечто подобное. Словно кто-то из богов задался целью время от времени подшучивать над маленькой эльфийкой.
   Кстати, об эльфийках. Местных, разумеется. Они, наверное, сговорились. Чуть ли не половина всех живущих в этой роще женщин подходили ко мне с нескромными вопросами (подозреваю, вторая половина обращалась с той же целью к Ларинэ).
   - Каково это, быть женой человека?
   - Чем он в постели отличается от нормального мужчины, то есть эльфа?
   - Каково это, быть второй женой?
   И бесполезно доказывать, что именно я - первая жена. Ни одна из них не желает верить, что тёмная может быть второй. Зато на вопрос, чем отличается, гордо отвечала, что не знаю. Дим у меня первый и единственный мужчина. Если действительно хотят так сильно услышать о подобного рода отличиях, пусть у Ларинэ спрашивают. У неё до Ва'Дима мужчины точно были. Поэтому, кстати, тёмная и останется только второй женой. А я первая, и самая любимая.
   Невероятно, но наше купание в священном фонтане никого не возмутило. Мало того, группа молоденьких эльфиек решила его повторить. При этом откровенно строили глазки князю Ва'Диму и всячески намекали, что не против продолжить где-нибудь в другом месте. В спальне, например. Причём хоть любая из них, хоть все сразу. Конечно же, только играли, особенно касательно того, что все вместе. Хотела бы я посмотреть, как они станут выкручиваться, согласись человек с таким предложением. Вернее не так. С моим мужем в главной роли не хотела бы. Кто их, местных эльфиек, знает, вдруг какая и решится идти до конца? А с другим человеком в той же ситуации можно и посмотреть.
   Но роща меня разочаровала вовсе не из-за всего вышеперечисленного. Я надеялась, что здесь, на Фиоре, в изолированном от всего мира эльфийском поселении, смогу найти такие знания, которые не сохранились у нас. Оказалось, тут всё то же самое. Даже куда беднее, чем в любом Первом Лесу, хоть у нас, хоть у тёмных. А чего я, собственно, ожидала? Тут ведь провинция. Да и с изоляцией большой вопрос, если копии таких книжек по рукам ходят. Поэтому и оставались здесь ровно столько времени, сколько необходимо для того, чтобы убедиться в справедливости такой моей догадки.
  
  
  
  
  Продолжение от: 21.01.2014.
  
   Глава 17
  
   Дим. Попаданец
  
   То, какой дорогой пойти дальше, обсуждали не очень-то и долго. Из трёх возможных вариантов первый отпал сразу. Заманчиво покинуть проклятые земли и вдоль их границы продвигаться на восток, не углубляясь при этом в степи красных орков. Благо от рощи до границы - несколько часов неспешным шагом. Другой вопрос, какой с этого толк? И у нас на материке между Проклятых Земель и орочьих степей до сих пор ходить небезопасно. А тут даже караванной тропы нет, вообще так никто не ходит.
   По слухам, красные орки более цивилизованны, чем их зелёные, белые и чёрные сородичи. Хоть я слушал вполуха, но кое-что из рассказанного уловил. Дальше на юг, у побережья, есть несколько королевств и даже целая империя , не уступающие по уровню своего большинству человеческих государств. Но это где-то там, далеко, а тут они дикари похуже чёрных. Нападают на всё, что шевелится, и не признают никакого другого образа жизни. А если учесть, что и твари из проклятых земель свои территории нередко покидают, то вариант совсем плох. Не сильно уменьшится одна опасность, а к ней прибавится другая.
   Осталось ещё два варианта. Вернуться под охраной вампиров в Гронор, а уже оттуда идти с новым отрядом на восток, к ближайшему человеческому городу. Или сразу туда, не делая крюк в древнюю имперскую столицу, а следуя по диагонали этого участка проклятых земель. Второй вариант быстрее, первый безопаснее. Им бы и воспользовались, но удалось уговорить часть вампиров прогуляться с нами напрямую к восточным границам.
   Это всё и решило. Вообще-то их уговорила Эль, сумевшая доказать, что сделанные нами амулеты из сырого мифрила пока не оплачены даже на одну десятую. Ещё к нам присоединилась Слирит, "вспомнившая", что у неё как раз дела в том городе, куда мы идём. Причём "вспомнила" она только после того, как узнала, что её подружка (Имя) записалась в отряд охраны. То есть моё предположение, что эти две красавицы пари между собой заключили, подтвердилось если не на все сто, то как минимум на девяносто девять процентов.
   И вот мы отправились в путь вдесятером. Я, Эль с Ларой, Анжа, четверо эльфов-вампиров и две вампирши, Слирит и (Имя). Двигались не совсем по диагонали, а скорее по дуге с незначительным смещением в сторону севера. Первую неделю путешествия вообще ничего не происходило. Такое впечатление, будто находились не в проклятых, а в покинутых землях. Вообще ничего удивительного, похожие случаи и у нас дома бывают, если повезёт.
   Один раз заночевали в развалинах какого-то замка. Вампиры сразу определили, что ещё пару столетий назад это место занимало небольшое гнездо. Но потом их сородичи почему-то оттуда ушли. Это нам ничуть не мешало, даже наоборот. По утверждениям охраны, всякая мелкая нечисть не любит такие места даже через столетия после того, как их покидают хозяева.
  
  Ещё сегодня 21.01.2014. есть небольшой отрывок, вставленный в самый конец восьмой главы.
  
  
  
  
  Продолжение от: 22.01.2014.
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   И вот настал день, когда мы отправились в путь. То есть не погостить в эльфийскую рощу, а точно домой. Сначала на восток к границе проклятых земель, потом дальше к побережью, а там найти корабль и морем как минимум до полуострова с Первым Лесом тёмных. Ну а оттуда уже дорога знакомая. Давно пора, и надеюсь, больше откладывать и задерживаться не станем.
   К тому же теперь шли не наобум, а точно знали куда - среди вампиров оказался не так давно обращённый охотник за древностями, которого они почему-то не выпили до последней капли, как всех попадавшихся до него, а приняли в клан. Всего двести лет назад это было, поэтому его информации вполне можно доверять. Он в эльфийскую рощу не пошёл, но карту по памяти нарисовал достаточно подробную. Да и остальные кровососы на месте не сидели и нередко тайно наведывались в человеческие города.
   От них смогли получить консультации и уточнения к имеющейся у нас карте. А главное, узнали, что находится за пределами заражённых территорий и их приграничья. Если говорить о самом молодом вампире гнезда, то что там находилось в его бытность человеком. В любом случае за пару столетий вряд ли всё могло измениться до неузнаваемости, тем более что он и сам слишком подробной информацией не обладал.
   Кроме того, вампиры с самого начала хотели отправить отряд для сопровождения своей королевы. Да они бы ещё официальную делегацию послали. Вот именно, до самого нашего княжества. Но в таком их желании был и свой плюс. Мне куда легче удалось уговорить четвёрку бывших эльфов сопроводить нас до границы. А то, что ещё две вертихвостки, положившие глаз на нашего с Ларой мужа, следом увязались, не беда. Всё равно у них ничего не получится.
   В общем, мы опять были в пути, но на этот раз хотя бы знали, куда идём. Как минимум в том, что город, обозначенный на карте как Порубежный, всё ещё стоит на своём месте, можно не сомневаться. У вампиров там есть собственная агентура, от которой исправными ручейками текут информация и кровь. Что интересно, для получения последней вовсе не отлавливают по ночам бродяг, а честно покупают. Это они не нам рассказывали, а перед Анжей хвастались, как ловко всё устроено, следовательно, и врать причин не имели.
   - Неужели тут додумались до донорства в медицинских целях? - удивился муж.
   Сначала его не поняли (не только вампиры). Но потом, когда он рассказал, что такое донорство, объяснили. Оказывается, охотник на нечисть, пожелавший купить бутылку человеческой крови, не вызовет никаких подозрений. Эту жидкость, по словам вампиров, тут довольно активно использовали. Приманка, установление ложного следа и много ещё чего подобного. Да и для некоторых зелий магия крови используется, и тут тоже без самой крови не обойтись никак.
   Таким образом, поголовье бродяг в приграничных городах не только не сокращалось, но они ещё имели постоянный источник дохода. А то, что количество продаваемой крови превышает любые необходимые потребности, никого и никогда не волновало. Ведь вампиры этим занимались не первую тысячу лет, и не в одном-единственном городе, поэтому именно такой оборот всеми воспринимался как нормальный. Странно, что у нас в княжестве ничего подобного не было. Хотя, с другой стороны, и охотники на нечисть не такая уж популярная профессия, чтобы появились целые города, с них живущие. Наше княжество чуть ли не первое, которое начало вкладывать в это дело большие деньги.
   Несколько дней после того, как заночевали в развалинах какого-то замка, мы шли без особых происшествий. Можно сказать, вообще без каких-либо. Столица Центральной империи получила основной удар и была самым заражённым местом, и чем дальше от неё и ближе к границам, тем спокойнее. Кстати, эти самые границы вовсе не являлись бывшими рубежами самой империи. Всего лишь столичного округа и не более того.
   Только вероятность встретить людей с каждым днём всё увеличивалась. Следов было довольно много, что не только мы и вампиры охраны, но даже наш муж начал их замечать, хотя не лесной житель, как бы мы с Ларинэ ни старались сделать его таковым. В любом случае странно, что до сих пор никто не попался на пути. Но долго так продолжаться не могло, и однажды в полдень это произошло. Только услышали мы людей раньше, чем смогли увидеть. И острый эльфийский слух тут был почти ни при чём. Хотя он, конечно, тоже помог. И я, и Ларинэ услышали звуки раньше всех, включая Анжу и вампиров. Они хоть и бывшие эльфы, но нам в этом смысле однозначно уступают. Особенно днём.
   Для Проклятых Земель ситуация, в принципе, типичная, хотя и говорящая о конкретном происшествии. Дело в том, что в нашем княжестве кто бы ни вышел за пределы безопасной долины Единорога, будь то охотники, воины или купцы, ведущие караваны, все они предпочитают без крайней необходимости не шуметь. Что более чем понятно. Нечисти и так хватает, зачем же лишний раз привлекать её внимание? Поэтому если заранее что и расслышишь, то в девяноста девяти случаях из ста это будут звуки боя, когда соблюдать тишину не получится при всём желании.
   Это если идёшь обычной, относительно безопасной дорогой многолюдного королевства и откуда-то из-за поворота донёсся шум, то не обязательно там дерутся. Причин может быть великое множество и каких угодно. Да хоть две крестьянские телеги сцепятся колёсами и возницы, вместо того чтобы попытаться разойтись, станут выяснять самый главный вопрос: кто виноват? Почему он самый главный, я так и не поняла, но Дим утверждает, что именно так. И я ему даже верю, во всяком случае, пока дело касается людей. Эльфы если бы и стали спорить, то о том, как поудобнее расцепиться. Или, например, два купеческих каравана на перекрёстке встретятся и прямо на месте базар устроят, выступая одновременно и продавцами, и покупателями. Тоже шуму будет предостаточно.
   Тут ни крестьян, ни купцов не предвиделось, да и случись такие, предпочтут сделать все свои дела без лишнего шума. Поэтому в том, что впереди идёт бой, никаких сомнений возникнуть не могло в принципе. Оставалось только уточнить, кто с кем сражается. Вопрос почему тоже стоял. Командир охраны из вампиров хотел было уже отдать приказ, но не успел. Выяснить это сразу вызвалась добровольно взявшая на себя роль разведки в нашем отряде Анжа и убежала вперёд, пока не передумали. Только с какой стати нам это делать? Лучше неё всё равно никто не справится. Вот если бы в лесу, тогда...
   Пока она отсутствовала, мы на всякий случай выбрали удобное для обороны место. Жаль только, подходящей скалы поблизости не оказалось. А то ведь неизвестно, кто и с кем там сцепился. Вдруг люди от монстра вроде клыкастого единорога отбиваются?
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Хвостатая вернулась очень быстро и сразу начала рассказывать:
   - Два отряда. Люди и красные орки. Тридцать один человек против сорока трех красномордых. Сцепились не на шутку, уже есть потери с обеих сторон.
   - Так точно посчитала? - скорее для порядка спросил у неё.
   - Не вижу ничего особенного, - пожала плечами она. - Я и совсем близко подойти могу так, что никто и не заметит, особенно если чем-то вроде драки заняты.
   Что может, то может. Скорее, в этом ей на планете вообще равных нет. Тут королева вампиров однозначно поступила правильно, пойдя сама и запретив подчинённым следовать за собой. Кровососы, они, конечно, в таких делах тоже мастера, но до Анжи им как отсюда до Северного континента пешком. Тем временем хвостатая спросила:
   - Вмешиваться будем?
   - Маги там есть? - для начала решила уточнить Лара.
   - У орков шаман, но слабый, у людей вообще никого, - ответила разведка министру обороны.
   - Тогда можно, - сделала вывод тёмная. - Весь вопрос, на чьей стороне? А то ещё бросимся спасать грабителей от их жертв.
   - На стороне людей, против орков, - как о чём-то само собой разумеющемся, проговорила светлая.
   Эль у меня орков откровенно не любит. Почти как Лара сликовников. Всё после того случая в нейтральном лесу, когда мы, собственно, и встретились. Только светлая - рационалистка и редко позволяет чувствам собою управлять. Поэтому на всякий случай спросил:
   - Почему именно так?
   - Ты что, против? - удивилась она.
   - Конечно, нет. Просто хотел услышать твои мотивы.
   - Лучше внимательней бы слушал, что вампиры рассказывали, - улыбнулась Эль.
   - Слушал, конечно, но нет никакой гарантии, что тут те же самые орки, - с сомнением покачал головой я. - Вдруг это не дикие, а цивилизованные? А про них нам почти ничего не рассказывали. Нападём с ходу, и поможем грабителям справиться с мирным караваном.
   - Про самих "цивилизованных" орков действительно ничего, а про земли, на которых они живут, как раз рассказывали, - светлая при этом скривилась и сделала ударение на нужном слове, чтобы показать своё отношение. - Их территория далеко на юго-западе. С заражёнными землями вообще не граничит, хотя они тут и появляются. До столицы, бывает, и как все добираются, но если идут дальше на восток или юг, то исключительно с целью поохотиться на более удачливых конкурентов. Ну а здесь, рядом, только дикари живут, вроде тех же чёрных.
   - Орки, люди, какая разница? - проворчала Анжа. - В любом случае быстрей решайте, иначе, судя по звукам, там скоро не во что вмешиваться будет.
   - Тогда пошли, на месте разберёмся, - предложил я.
   Возражений не последовало, и мы поспешили вперёд. Представившееся нам соотношение сил уже отличалось от того, что описала Анжа. Количество орков сократилось более чем наполовину, а людей вообще почти не осталось. Что не удивительно, учитывая изначальный численный перевес и наличие шамана у краснокожих.
   Хвостатая сразу выхватила клинки и рванула вперёд. За королевой четвёрка вампиров не последовала, подчиняясь приказу. Они вместо этого побежали по дуге, чтобы оказаться с противоположной стороны. Однако при всей своей скорости успела только добить раненых, так как Лара не стала церемониться и ждать, пока Анжа наиграется. Тёмная просто ударила жезлом издали. У шамана защита если и была, то не выдержала, а об остальных вообще говорить не стоит.
   Только у людей к тому моменту, как упал последний орк, на ногах оставался лишь один. Позже нашли ещё двух раненых, да и первого краснорожие успели пару раз задеть, просто тот ещё держался. Всем им требовалась медицинская помощь, причём тем двоим немедленная. Эль взялась за раненых, поэтому сбором трофеев пришлось заниматься нам с тёмной. Да и хвостатая не отставала. Вампиры держались на удивление спокойно, несмотря на лужи крови вокруг.
   Можно сказать, зря потеряли время, потому что ничего интересного не нашли. И стоило устраивать побоище из-за нескольких мешков непонятного хабара? Ну ладно, нескольких десятков, но всё равно откровенного барахла. Возможно, с точки зрения местных там что-то невероятно ценное, но я сильно сомневаюсь, окупятся ли затраты энергии, необходимые, чтобы сложить всё это в барсетку, а потом ещё и вытащить. Ларинэ и Анжа согласились с таким моим мнением. Да и в любом случае наличие пространственного кармана при свидетелях светить не стоит.
   Поэтому собрали все монеты, какие нашли у орков (в основном мелочь), на чём и успокоились. Ну и я ещё пару интересных ножиков для коллекции выбрал. Уже сколько времени на Фиоре, а у меня пока почти ни одного местного ножа. Это упущение было необходимо исправлять, что и сделал.
   Тем временем исцелённые Эль раненые пришли в себя и смотрели на нас с некоторым подозрением. Или я не совсем правильно подобрал слово. Скорее, с удивлением, в котором и подозрение присутствовало. Привычная, в общем-то, ситуация. Так на нас почти везде кроме долины Единорога смотрят. Оно и понятно, где ещё можно встретить человека, и с ним двух эльфиек, светлую и тёмную? А когда узнают, что Эль с Ларой не просто погулять вышли и случайно встретились, а ещё являются моими жёнами и принцессами в придачу, большинство вообще офигевает.
   А если учесть, что на этот раз с нами ещё и непонятно кто, рогатая и хвостатая, похожая на тифлинга, присутствует... Хотя стоп. Анжа исчезла. Не в том смысле, что опять стала невидимой. Просто вместо неё рядом стояла эльфийка-полукровка со слегка похожими на бывшую королеву вампиров чертами лица. Ни о каких рогах и хвосте не было и речи. Значит, решила на всякий случай замаскироваться. И правильно. А то личность она в этих местах легендарная, вдруг кто-нибудь вспомнит? Если не лично, в конце концов, четыре тысячелетия прошло, то по описанию. Ещё неизвестно, может, её именем тут детей пугать принято? Кстати, вампиры тоже не демонстрировали своих клыков, а выглядели вполне добропорядочными тёмными эльфами.
  
  
  
  
  Продолжение от: 23.01.2014.
  
   Глава 18
  
   Шир Шершень. Охотник на нечисть
  
   Найти нетронутую усадьбу, да ещё так близко от границы - невероятная удача. И то, что её ещё в далёкие времена полностью погрёб оползень со стоящего рядом холма, не так страшно. Тут копать всяко лучше, чем в столицу с большим риском соваться. Вот мы и копали. Никто не жаловался, тем более что находки однозначно говорили - усадьба действительно не разграблена и хозяева в своё время не бедствовали.
   Нужно признать, что давно такого не было. На моей памяти вообще ни разу. Все известные истории - это байки, рассказывающие о древних временах, когда богатства лежали прямо под ногами. Выходи за городские ворота и успевай мешки лопатой наполнять. Только в подобные истории не верят даже наивные новички, мечтающие найти невероятный клад.
   На деле всё куда сложнее. Хотя я вовсе не исключаю, что и до нас такие усадьбы на ровном месте находили, может, даже не засыпанными. Только кто же станет хвастаться? Вообще-то в гильдии это дело редкий не любит, но есть одна особенность: у нас принято хвалиться своими охотничьими трофеями, а не древними находками. И совсем неважно, что все прекрасно понимают, от чего идёт основная прибыль. Традиции - дело такое.
   Вот и моя команда, найдя неразграбленный дом совсем недалеко от Порубежного, не стала никому об этом рассказывать. Тем более что за один раз все находки вынести было просто невозможно. Как, впрочем, и за два. В первую ходку доставили всё самое дорогое и при этом малогабаритное. Поскольку большая часть времени ушла на раскопки и сортировку находок, вернулись не слишком быстро. По времени получилась средняя вылазка в проклятые земли.
   Когда в Порубежном стало известно о наших трофеях, почти все предположили, что мы удачно сходили в Гронор - столицу Центральной империи. Ничего особенного. Многие оттуда не возвращались, но те, кому везло, бывало, всего за один раз обеспечивали себя на всю оставшуюся жизнь.
   Вздумай мы рвануть на следующий день после возвращения с такой грандиозной добычей за тем, что оставили, такое поведение непременно вызвало бы подозрения. Кто-нибудь вполне мог попытаться и выследить или устроить засаду при возвращении. Да что там говорить, такие нашлись бы обязательно. Поэтому поступили так, как и договаривались заранее. Отгуляли больше месяца по кабакам и только потом засобирались в следующий поход. Всё понятно и объяснимо. Деньги кончились, и снова пора на работу. Ведь никто не знал, сколько мы на самом деле принесли. А те, кто и слышал о реальных суммах, скорей подумали на обычное преувеличение, чем поверили.
   Теперь на очереди были дорогие, но габаритные вещи. Жаль, в заражённые территории лошадей брать нельзя. Ну или хотя бы мулов. Да что там, я бы и на ослов согласился. Но увы, мрут непонятно от чего и те, и другие, и третьи. Правда, слышал, эльфийские кони могут какое-то время продержаться, но где ж их взять? Да и цены на этих животных такие, что никакой добычей не окупишь.
   В любом случае ничего плохого от второй ходки не ожидалось. Вот когда вернёмся слишком быстро, любой дурак поймёт - нашли что-то совсем близко к границе. Потом нужно будет подумать, за третьей партией идти самим или поделиться с каким-нибудь отрядом. В том, что найдутся желающие выследить и устроить засаду, можно не сомневаться.
   Больше всего опасались жителей своего города, а опасность пришла с противоположной стороны. До места добрались без происшествий, откопали заранее сложенную в отдельный тайник часть добычи и отправились обратно. На этом этапе засады никто не ждал, так как усадьбу нашли в стороне от дороги. Поэтому именно тут и именно такое нападение оказалось совершенно неожиданным.
   Пусть и окраина заражённой территории, но быть готовым к нападению любого, даже крайне редкого монстра нужно всегда. Нельзя исключать вероятность, что кто-нибудь сюда забредет случайно, как до того мы сами, и решит воспользоваться ситуацией. Не важно, будет он из Порубежного или какого соседнего городка. Но полноценная, заранее расставленная ловушка, устроенная красными орками...
   Вообще с шайками красномордых всем сталкиваться приходилось. То, что они грабят других охотников ничуть не реже, чем ищут добычу сами - общеизвестный факт. На заражённых территориях никакие законы не действуют и все этим грешат, но грабеж у красномодрых - самая главная цель. С другой стороны, орки чаще других занимаются именно охотой на всяких монстров, а не раскопками древних ценностей. И даже не ради продажи пользующихся спросом трофеев (хотя не выбрасывают, конечно), а чтобы доказать соплеменникам свою силу и удаль.
  Но так далеко на восток в любом случае никогда не заходят. Вообще. Ни сам такого не припомню, ни от других не слышал. Да и с какой стати им сюда забираться? Пешком! Вот именно, не любят орки путешествовать без своих коней, поэтому и предпочитают действовать вдоль границы. Только таким необычным поведением красномордых и можно объяснить нашу оплошность.
   Пусть мы и не ждали ни засады, ни орков, но это вовсе не означает, что им удалось взять нас голыми руками. Только мне с самого начала стало ясно, речь идёт о возможности как можно дороже продать свои жизни, а не о шансе выжить хоть кому-то. Сдаваться и отдавать добычу не имело смысла, сомнений не было - грабители свидетелей точно не оставят. Окажись они другими орками, с побережья, тогда да, можно было бы попытаться договориться и рассказать об оставшемся тайнике. С дикарями же бесполезно.
   Когда я остался один, а противников больше десятка, лишь зло усмехнулся. Мы-то погибли, но и для них от победы не будет никакого толку. Десяток орков (надеюсь, к моменту моей смерти он будет неполным) только оружие и вещи своих убитых сумеет унести. Ну и из наших, может, самое лучшее смогут забрать. А о добыче придётся забыть! И неизвестно, дойдут ли при этом до дому? Пусть орки сильнее людей, но намного больше тащить всё равно не смогут, да и у такой малой группы пройти вдоль всей заражённой территории шансы невелики. Даже у маленького отряда и налегке возможностей дойти не так уж много.
   Уже приготовился умереть, и тут отвернувшаяся от меня и моих людей богиня удачи неожиданно передумала. Скри - капризная женщина. И непредсказуемая. Одинаково бессмысленно просить её о чём-то или, наоборот, ругать. Захочет - поможет, не захочет - нет. И совсем неважно, чем ты до этого провинился или наоборот.
   Вдруг откуда-то со стороны прилетели три явно магических удара, и орки кончились. Все сразу. Сила использовалась такая, что будь красномордых в несколько раз больше, это не имело бы никакого значения. Я остался стоять один, ничего не понимая. Тупо думал, уже можно благодарить Скри или лучше подождать? Те, кто слишком быстро это делал, потом часто сожалели. Любит богиня удачи иной раз пошутить так, что от её помощи бывает больше вреда, чем пользы. Решил не спешить и поблагодарить, только добравшись до храма. У нас в Порубежном один ей посвящённый точно есть. Скри хоть и капризная, но уважаемая богиня.
   Какое-то время ничего не происходило. Потом с того же направления, откуда прилетели магические удары, вышли трое. Почему только трое? Слишком мало. Хотя нет, четверо. Но когда появилась последняя, хоть убей, не заметил. А смотрел в ту сторону очень внимательно. И крови пока совсем немного потерял, чтобы проваливаться в короткое беспамятство и не замечать этого. Однако трое или четверо, всё равно мало для таких мест.
   Точно! Так и думал. Ещё шестеро вышли с двух разных сторон. Прежде чем вмешаться, заранее окружили. Правильная тактика. Только... Эльфы! Тёмные. Целый отряд. Откуда они тут вообще взялись? Нет, на картах роща отмечена, и ходят слухи, что она обитаемая, но самих перворожденных в проклятых землях никто из охотников на нечисть никогда не видел. Мы не ходим в ту сторону, а они не забредают к нам. Или теперь уже правильнее говорить не забредали.
   Когда незнакомцы приблизились и я смог их толком рассмотреть, вопросы не то чтобы отпали, но отошли на второй план, вытесненные другими. Две эльфийки: тёмная и светлая! Как они друг друга только терпят?! А это у них что? Жезлы архимагов?! Я не то чтобы в таких вещах сильно разбираюсь, но не опознать затруднительно.
   С эльфийками человек и полукровка. Слуги, наверное. Первый у светлой, вторая у тёмной. Но где свита? Эти четверо эльфов, одна эльфийка и одна человеческая женщина на неё никак не тянут. Слишком мало для таких важных персон. Любой архимаг, конечно, силён, но ни один из них без двух-трёх отрядов сопровождения вроде моего на заражённые территории ни за что не сунется. Тут полно существ, на которых магия либо плохо, либо вообще не действует. Порой отогнать можно только количеством.
   Полукровка отправилась добивать ещё раненых орков, а остальные начали осматривать моих людей. И не зря, вскоре нашли двух ещё живых. Зирил Волк и Ком Камень. Одного взгляда на раны хватило понять - у обоих нет никаких шансов. Даже добивать, чтобы не мучились, нет необходимости - оба без сознания. Исцелить без сильного мага жизни, а желательно архимага, невозможно. Только где тут такого взять?
   Хотя стоп! Вдруг?!
   Светлая осталась с нами, другие пошли осматривать поле боя. Эльфийка действительно оказалась архимагом, не просто так жезл таскала. И магией жизни тоже владела. Ребят без труда подняла, а мои раны вообще чуть ли не взглядом затянула. Почти сразу вернулись остальные. Явно ничего не взяли, только человек ритуальный оркский нож вертел в руках. Он и заговорил первым:
   - Я Ва'Дим, - произнес он, делая небольшую паузу после первого слога в имени. - Это мои жёны Эледриэль и Ларинэ, а это...
   - Анжела, - перебила его полукровка, видимо, предпочитающая говорить за себя сама.
   - Слирит, - вдруг влезла вне всякой очереди человеческая блондинка.
   - Каэлафель, - вслед за ней представилась эльфийка.
   Остальные перворожденные ничего говорить не стали. Да и не положено охране этого делать вне зависимости от того, кто перед ними, король или случайный охотник на нечисть вроде меня. Настала моя очередь представиться:
   - Я Шир Шершень, командир отряда охотников на нечисть. Это мои люди Ком Камень и Зирил Волк.
   Перечислил и настоящие имена, и гильдейские прозвища, и своё звание, хотя собеседники ничего такого не сделали. Просто, пока говорил о привычном и хорошо известном, мог немного оправиться от удивления. А над чем подумать точно было. И ведь человек наверняка не врал! Такая дикая ложь просто не могла никому прийти в голову.
   - Мы издалека, совсем не местные и вообще отстали от каравана, - тем временем начал говорить нечто несуразное Ва'Дим.
   Какой ещё караван?! Тут караваны уже пять тысяч лет не ходят. Однако ничего подобного вслух говорить не стал. Решил подождать, может, всё само собой прояснится?
   - В общем, немного заблудились, - закончил мужчина.
   При последнем заявлении одна из эльфиек скривила физиономию. Явно не считала себя заблудившейся. Ничего удивительного. Обычное поведение для перворожденных. Заблудиться они, конечно, могут, как и все разумные. Ну ладно, не как все, а гораздо реже, но всё равно могут. Только вот признать такой факт - никогда!
   - А куда вы держите путь? - воспользовался поводом, чтобы спросить, я.
   - В город Порубежный, - ответил всё тот же человек. - Вроде, он должен находиться где-то тут, но опасаемся, как бы не промахнуться.
   - На самом деле до города ещё три дня пути, - пояснил я. - Мы тоже туда идём, можем проводить.
   Дальше быстро договорились о совместном путешествии. Причём если у нас практически не было иного выхода (втроём даже недалеко от границы мало шансов выжить), то они о себе явно так не считали. Рассматривали трёх опытных охотников на нечисть не как дополнительные мечи и шансы, а просто как проводников. К тому же совсем необязательных. Мол, с нами наверняка быстрее, но в случае чего и сами дойти могут.
   Я, конечно, понимаю, что архимаги - сила, но всё равно слишком самонадеянно. Особенно если учитывать, что здесь находятся впервые и многих местных реалий не знают. Хотя чего это я в самом деле удивляюсь? От эльфов как раз чего-то подобного и нужно ожидать.
  
  
  
  
  Продолжение от: 24.01.2014.
  
   Глава 19
  
   Дим. Попаданец
  
   Первый шаг на пути легализации в здешнем обществе, считай, сделан. Если войдём в город в сопровождении членов местной гильдии охотников на нечисть, это снимет немало вопросов. Особенно учитывая то, что мы получались не просто случайными попутчиками, а спасителями. Нет, потом, скорей всего, и спросят, и поинтересуются, но уже не так, как у посторонних.
   Правда, пришлось задержаться на время, пока местные чёрные археологи разбирались со своими погибшими. Оркам мы сами по-быстрому поотрубали головы, сложили оружие и вещи в отдельные кучи, на чём и успокоились. Охотники на нечисть со своими покойниками обращались куда более почтительно, хотя всё дело в конечном итоге свелось к тому же самому: обезглавить, чтобы трупы не поднялись, и собрать барахло.
   Но это-то просто. Проблема, понятно, была в другом. Втроём они не могли утащить даже наиболее ценные вещи своих погибших, не говоря о той добыче, что несли с самого начала. А показывать наличие пространственного кармана я не собирался. Да и полагающаяся лично нам часть добычи (как минимум всё, что было у орков) не стоила того. Даже Эль смотрела на оставляемую кучу без какого бы то ни было сожаления. Мол, деньги взяли и ладно.
   - Почему бы не оставить всё тут, а потом прийти с достаточным количеством народа? - предложил я. - Тем более до города сравнительно недалеко.
   - Придётся, - с сожалением ответил Шершень.
   Несомненно, он и сам что-то такое планировал. Тут и вопросов быть не могло. А какой частью придётся делиться, ещё неоднократно встанет, не исключено, что весьма остро. Чтобы это угадать, вовсе не нужно быть великим ясновидцем или большим знатоком местных реалий. В любом случае, это не наши проблемы. Лично я ни на какую часть не претендовал, о чём командиру охотников прямо и сказал. Причём как от себя лично, так и от имени всего нашего отряда. Очень местного аборигена таким заявлением обрадовав. В первую очередь удивил, но и обрадовал. Как, впрочем, и тем, что орочье барахло и оружие мы тоже брать не собираемся. Убедившись, что не шучу, охотники взялись и за эту кучу. Причём не удовлетворились собранным нами, а обыскали красномордых ещё раз.
   Шершень очень сожалел, что не имеет возможности спрятать трофеи по всем правилам охотничьего искусства. Мол, надо бы закопать и потом место замаскировать. Но втроём не очень-то лопатами помахаешь (того, что мы или вампиры, выдающие себя за эльфов, станем в таком деле помогать, ни у кого и в мыслях не было). И даже это являлось не главным. В проклятых землях вообще и в таком месте, где совсем недавно пролилась кровь, да ещё в больших количествах, в частности оставаться крайне опасно. А маленькому отряду в особенности.
   К тому же у меня нашёлся ещё один аргумент, как заставить их поторопиться. В первую очередь указал на одну странность, которую заметил, ещё когда охотники рассказывали о нападении. А именно то, что, учитывая число потерь у орков, их засада не имела смысла.
   - Что-то с этим нападением не так, - начал я. - Побеждать такой ценой (что даже трофеи не утащить) неразумно.
   - Это же орки, - тут же вставила Анжа.
   - Понятно, что они не особо умны, - как бы согласился я, - но все-таки... Отсюда несколько возможных предположений. Во-первых, они могли ждать не вас. Во-вторых, ждали именно вас, но думали, что будет меньше людей. Ну и в-третьих, за орками кто-то стоит, и трофеи по-любому предстояло выносить не им. А в таком случае чем меньше орков, тем меньше им платить.
   - Знаешь, скорей всего, именно первый вариант, то есть ждали не нас, - ответил Шершень.
   - Откуда такая уверенность?
   - Во время боя было не до размышлений, а теперь, после того как ты обратил внимание, стало совершенно ясно. Ловушка была рассчитана на тех, кого ожидали с другой стороны. Сунься мы именно оттуда, и тогда у моего отряда не осталось бы никаких шансов не только выжить, но и нанести противнику хоть какой-то существенный урон.
   - Это значит, необходимо поторопиться и убраться отсюда как можно быстрее, - сделал главный вывод я. - Орков уже не допросишь, а тот, кого они поджидали, может тут оказаться в любой момент, и ещё неясно, окажется ли рад встрече с нами. Враг моего врага далеко не всегда мой друг. Особенно когда первый враг уже мёртв.
   Никто со мной не спорил. Тут от случайных встреч явно не привыкли ждать хорошего. Охотники были вынуждены пока удовлетвориться лишь тем, что могли унести с собой, остальное оттащили к стоящим чуть в стороне кустам. Теперь им оставалось надеяться, что успеют вернуться до того, как кто другой случайно не нашёл.
   Пока трое охотников на нечисть занимались своими делами, Эль не забыла на меня поворчать. Мол, разбазариваю семейное добро, пока она вся такая белая и пушистая экономит каждый медяк. С тем, что белая и пушистая, причём не только она, но и Лара, пришлось согласиться. А вот с остальным - нет. Да и звучали её обвинения крайне неубедительно. Скорее, это делалось по привычке. Всё-таки должность министра финансов небедного княжества налагает свой отпечаток. Медяки моя светлая давно не считает, а оперирует куда более серьёзными суммами.
   Не знаю, какие они охотники на нечисть, но проводниками Шир Шершень и его люди оказались вполне приличными. Даже получше наших вампиров. За день мы теперь проходили заметно больше, чем когда путешествовали одни. И не только потому, что тогда не слишком торопились. Теперь совсем не нужно было подыскивать места для ночлегов или более удобную дорогу. И то и другое всегда было известно заранее.
   Против того, что все ночные дежурства будут распределены между четвёркой вампиров, наши новые знакомые не стали возражать. Охрану на то и нанимают. В способности эльфов не заснуть посреди ночи они ничуть не сомневались и не пытались доказать, что охотник на нечисть в этом смысле лучше.
   Всю дорогу, естественно, расспрашивали о порядках в Порубежном в частности и о местной геополитике вообще. В городе, куда мы направлялись, власть принадлежала гильдии охотников на нечисть. На самом деле там и городской совет имелся, и бургомистр. Всё как у цивилизованных и демократичных. И они даже что-то решали. Например, вопросы по уборке и освещению улиц. А городская стража могла и разбуянившегося охотника арестовать, не глядя, гильдейский он или независимый.
   Но, как и положено цивилизованным и демократичным, реальная власть избираемым органам принадлежать не могла. Не для того их придумывали.
   Сам город, как и большинство таких же, не только считался, но и являлся вольным. С одной стороны, прибыль неплохая, а с другой - буфер между заражёнными землями и остальным миром. Поэтому пограничные города в состав королевств, княжеств и прочих государств не входили. Бывало, какой король начинал думать, что от прямых налогов получит в казну больше, чем от торговли, и захватывал один из них. Но, как правило, ненадолго.
   Народ в приграничье собрался как раз очень негативно к налогам относящийся. За уборку мусора и освещение улиц они платить ещё были готовы, за гильдейские услуги тоже, но в королевскую казну - нет. И опытные охотники, а за ними и многие другие жители постепенно перебирались к соседям. Добыча резко сокращалась, и со временем всё возвращалось на прежние позиции. Существовало и несколько исключений из общих правил, но все по политическим мотивам.
   Порубежный был самым крупным городом на границе заражённых территорий, и ему ничего такого не грозило. Хотя размер тут являлся не главным фактором, а скорее следствием. Конечно же, реальной войны с любым из соседних государств вольный город выиграть не мог, но продержаться достаточно времени - вполне. Учитывая, что стоит на границе двух королевств, этого вполне хватало. Кто из королей ни нападал, другой тут же вмешивался, не желая терять своей доли.
   - А если договорятся и сделают это вместе? - спросила Анжа.
   - Могут, - согласился Шир. - Они сейчас как раз союзники. Но тогда пропадёт весь смысл захвата Порубежного. Города пополам не делятся.
   Вообще-то хвостатую проблемы такого рода мало волновали. Её в первую очередь интересовала древняя королева вампиров. При первом же удобном случае наша спутница свела разговор к этой теме. Узнала о себе много нового и интересного. Оказалось, никакая она не древняя, а очень даже современная. Обитает в этих местах до сих пор. Мало того, ежегодно от её клыков гибнет множество опытных охотников. А уж награда за голову обещана вообще невообразимая. И гильдией охотников на нечисть, и почти всеми приграничными королями, и магической академией... Если всё вместе собрать, сумма, накопившаяся за тысячелетия, превысит бюджет среднего государства.
   - Да если бы не она со своим гнездом, мы бы давно уже проклятые земли очистили и все сокровища древней столицы Центральной империи собрали! - искренне возмущался Шершень.
   Вполне натурально и без тени фальши. Слишком уж много чувств вложил в голос для разговора о древней легенде.
   - Такое впечатление, будто она как-то задела тебя лично, - заметила Анжа.
   - Да, - ответил он. - Не люблю об этом вспоминать, но да.
   - Всё-таки хотелось бы узнать, как оно было? - сразу заинтересовалась хвостатая. - А то про вампиров приходилось слышать всякое. Чаще, конечно, плохое, но бывало и хорошее.
   Командир наёмников вздохнул, потом махнул рукой и заговорил:
   - Я тогда был совсем новичком, не вступившим в гильдию. Да что там, только пришёл в Порубежный и ещё ни разу даже на самый краешек проклятых земель не ступал. Больше месяца пытался найти отряд, который бы меня принял, но ничего не выходило. Неопытный и молодой был никому не нужен, а где же в таком случае набрать опыта-то?
   - Негде, - согласилась Анжа.
   - Вот и я о том же. Взятые из дома деньги уже заканчивались, и я начал думать хотя бы о какой-то работе, когда повезло. Трое охотников собирали новый отряд, куда брали всех желающих, причём не одного-двух неопытных, как иногда бывает, а вообще сколько найдётся. Рассказывали, что нашли сокровища, которые нужно только донести, а бывалым, да ещё и состоящим в гильдии, придётся отдавать слишком большую долю.
   Шершень на минуту задумался, усмехнулся и добавил:
   - А ведь нам, похоже, придётся делать то же самое.
   Его спутники, которые тоже слушали историю командира, согласно покивали. Судьба оставленного и даже толком не спрятанного их волновала куда больше прошлых ходок, обросших подробностями и легендами.
   - Что было дальше? - спросила Анжа, когда поняла, что рассказчик впал в размышления о будущих планах.
   - Отправились за обещанными сокровищами, но не дошли. По пути наш отряд перехватили вампиры со своей королевой во главе. Я её лично видел! Вот прямо как тебя сейчас.
   - Неужели? - хитро усмехнулась хвостатая.
   - Ну, не совсем, - слегка смутился Шир. - С чуть большего расстояния, но всё равно отчётливо и запомнил прекрасно. Всё это произошло в самом начале, потому что позже уже не разглядел бы. Ни о каком бое не было и речи, новички, а в их числе и я, бросились врассыпную. Сам не понимаю, почему меня не поймали и каким образом добрался до Порубежного? Через день пришёл ещё один такой же. Больше никто не выжил.
   - Может, вампиры вас специально отпустили? - предположила Анжа. - Чтобы вернувшиеся всем ещё раз рассказали, как страшно и ужасно в проклятых землях.
   - Многие опытные охотники именно так и говорили, - согласился Шир. - Слишком часто после встречи с королевой вампиров кто-нибудь возвращался. Причём всегда новичок.
   Рассказчик опять на какое-то время замолк, после чего продолжил:
   - Большего ужаса, чем тогда , я не испытывал ни разу в жизни. Ни до, ни после. Но имелись и положительные стороны. Во-первых, я остался жив, что само по себе немало. А во-вторых, меня теперь был готов принять любой, даже самый лучший отряд.
   - Почему? - не понял я.
   - Тот, кто увидел королеву вампиров и остался после этого жив, целый год может ничего не бояться. Даже в гильдию охотников на нечисть принимают без рекомендации и с возможностью заплатить вступительный взнос в рассрочку. Моим первым гильдейским именем как раз и было: Шир Счастливчик. И целый год я являлся неофициальным талисманом отряда.
   - Интересно, сама королева вампиров о такой своей особенности знает? - усмехнулся я.
   - Вряд ли ей это интересно, - ответил Шир.
   - А зря, - начал развивать понравившуюся мне идею. - Могла бы приехать к вам в город, открыть лавку и показываться всем желающим за большие деньги. Озолотилась бы!
   - Не смешно, - прокомментировал охотник. - Вампирам деньги не нужны.
   А хвостатая, для которой, собственно, шутка и предназначалась, оценила.
  
  
  
  
  
  Продолжение от: 25.01.2014.
  Прошу прощение за небольшое опоздание. Дома вечером был пожар. Никто не сгорел, но электрощиток в подъезде выгорел полностью. Так что весь дом остался без электричества как минимум до понедельника. Ну а без электричества нет и компьютера с интернета. Сейчас выкладываю пока не сели аккумуляторы в ноутбуке и телефоне. Поэтому не гарантирую проду в эти выходные. Раньше когда исчезал интернет, печатал на компьютере и тёс флешку в инеткафэ, а теперь вообще электричества нет.
  Но я постараюсь!
  
   Глава 20
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Странно. Мне вампиры о том, что поддерживают в пограничных землях миф, будто их королева до сих пор лично правит гнездом, ничего не говорили. И на случайность такое никак не спишешь. Раз-другой кому-нибудь слишком впечатлительному могло и померещиться, но, судя по рассказам этого Шира, тут действуют целенаправленно. Уже традиции успели сформироваться. И то, что выживать удаётся только новичкам, это только подтверждает. Именно молодым и неопытным легче внушить всё что угодно, а мои подданные в таком деле большие мастера.
   Только с легендой, будто увидевший меня и при этом оставшийся живым может ничего не опасаться целый год, не всё ясно. В то, что вампиры потом таких счастливчиков берут под охрану, я сильно сомневаюсь. Не станут трогать, встретив ещё раз, это да, вполне возможно, но не более того. Наверняка всё дело в слухах, причём сами люди прилагают куда больше усилий в их распространении.
   В любом случае можно воспользоваться теми контактами, что дал герцог, и поинтересоваться подробностями. Уж агенты, постоянно живущие среди людей, наверняка должны знать больше. Особенно о том, как этот механизм действует на месте. Или, может, стоит показаться кому-нибудь ночью на улице в своём настоящем виде? Князь Ва'Дим и его эльфийки точно не одобрят. Но думаю, что перед самым уходом можно будет немножко похулиганить.
   А пока придётся спросить у тех, которые сейчас с нами. Странно, но они все начинали смущаться, стоило мне заговорить на эту тему. Смущённый вампир - это нечто! Никогда не думала, что увижу такое. И все при этом указывали на Кали. Интересно. Очень интересно. Она что и есть исполняющая обязанности королевы вампиров в моё отсутствие?
   - Ты на меня совершенно не похожа, - заявила я наугад.
   И действительно угадала! Кали смутилась ещё больше. А затем решилась и превратилась в меня. И не просто внешне, я точно почувствовала тот же тип магии, который использую когда хочу изменить внешность. Неплохо получилось. Тот, кто меня знает лично, понятно, не перепутает, но любой, кто только слышал, ни на мгновение не усомнится.
   - Ладно, признаю, похожа. Даже очень. А теперь не объяснишь, зачем это понадобилось? Сама бы я могла такое делать разве что ради развлечения, но подозреваю у тебя другая причина.
   - Не у меня, у гнезда, - сочла нужным уточнить она.
   - Всё равно рассказывай.
   - Когда ты погибла, то есть исчезла, прихватив с собой нескольких самых сильных вражеских архимагов, война закончилась, - стала рассказывать Кали. - Но мы подумали на перспективу и поняли, что в покое нас точно не оставят. Одно, максимум два столетия и всё повторится.
   Я кивнула, соглашаясь. Таких соседей никто не любит, а уж если вампиры сумели одержать победу над армиями нескольких королевств, то тем более не делает их популярными. Нападут сразу, как только накопят достаточные силы. И как я раньше об этом не подумала?
   - Нас бы и самих по себе уничтожили, а учитывая такие богатые территории прямо в центре континента, это не вызывало сомнений. Это так заманчиво, и доброе дело совершить, и в накладе не остаться. Проклятые земли постепенно очищаются сами по себе и во многих местах давно таковыми являются лишь по названию, а не по сути. Пока приличная армия с парой архимагов целиком их очистить точно не сможет, но отхватить значительный кусок - запросто. Потом ещё и ещё. И рано или поздно нам просто не останется места. А поскольку бывшая столица - самый заманчивый приз, то скорее рано.
   - И тогда вы решили подделать меня, чтобы запугивать окружающих? - поняла, куда она клонит.
   - Да. Потому что пока тут живёт Анжа, великая королева вампиров, ни один сильный маг в проклятые земли не сунется ни за какие деньги.
   - Ладно, это понятно, - согласилась я. - Как именно убеждали молодых охотников, что они видели меня, тоже. А год полной безопасности в проклятых землях для такого счастливчика совсем неясен. Или просто красивая выдумка?
   - Сильное преувеличение. Мы, понятно, их больше не трогаем, и не только в течение года, вообще, а остальное... Такой выживший целый год считается талисманом принявшего его отряда, а с талисманами принято обращаться очень бережно. Поэтому на фоне остальных новичков этот действительно выглядит невероятным счастливчиком, поймавшим за хвост богиню удачи.
   При последних словах эльфийка повела иллюзорным хвостом.
   - Кстати, интересное выражение, - задумалась она. - Насколько я знаю, Скрилла во всех храмах изображается обыкновенной человеческой женщиной. Без хвоста! Правда до меня доходили слухи, что существует храм, в котором статуя богини удачи подозрительно похожа на тебя.
   - Где?! - сразу заинтересовалась я.
   - Точно не знаю. Вообще это только слухи. Говорят где-то на востоке, на каком-то острове. В ту сторону мало кто плавает и ещё меньше возвращается.
   Интересная информация. Наёмницей я была, любовницей нескольких королей была, охотницей на вампиров была, королевой вампиров тоже была. Неужели когда-то ещё и богиней подрабатывала? Обязательно нужно как можно больше узнать о том острове и постараться его посетить. Тем более что нам как раз по пути.
  
  Традиционно фотографируюсь с изданными в течении года книгами. На этот раз сделал несколько вариантов. Хотелось бы знать, которое фото лучше:
  http://www.kniazmiloslav.ru/novosti/foto-s-knigami-2013.html
  
  
  
  Продолжение от: 26.01.2014.
  (Здесь должен быть новый отрывок от Шиша Шершня, но в связи с пожаром пока только правленый отрывок от Дима. Надеюсь уже завтра напишу от Шершня и вставлю сюда.)
  
   Дим. Попаданец
  
   Порубежный заметно отличался от своего тёзки Пограничного или того же Волкодава. Прежде всего бросались в глаза широчайший ров и высокие стены. Сразу было видно, что и за тем, и за этим постоянно ухаживали и содержали в идеальном состоянии. Но на самом деле они были не причиной, а следствием главного отличия. И Волкодав, и Пограничный, и все другие города вокруг моих Проклятых Земель стояли примерно в дне пути от границы заражённой территории. Порубежный же построили буквально впритык. Условная граница проходила по берегу рва, а реальная была слишком размытой, поэтому запросто могла находиться и внутри городских стен. И город, к которому мы вышли, вовсе не являлся исключением из общих правил, с остальными тут дело обстояло точно так же.
   Во-первых, место стало проклятым не в последнюю, а в предпоследнюю Великую Войну, и часть вредной остаточной магии успела рассеяться. Во-вторых, если у нас под удар попала малообитаемая местность с горами, преграждающими дорогу, с единственной удобной долиной посередине, то тут накрыло центральную и густонаселённую область богатейшей империи. Поэтому всё, что удалось отстоять, отстояли и укрепили. Некоторые деревушки превратились в города, кроме них в удобных местах выросли новые. Так вроде же Порубежный?
   В-третьих, и это скорее уже тоже следствие, у нас охотников на нечисть и чёрных археологов было совсем мало, и города служили опорными пунктами обходных караванных путей, а тут наоборот. Где ходить купцам, и так имелось, а города кормились исключительно с проклятых земель. В-четвёртых, желающих захватить приносящие прибыль населённые пункты всегда хватало, и те жались поближе к местам, куда завоеватели не захотят соваться.
   Ну и в-пятых, Фиор, похоже, был заселён куда гуще нашего континента. Ни о каких покинутых землях, занимающих под четверть материка, тут не было и речи. Всё это рассказали нам Шир Шершень и его люди, а сравнения и выводы я уже сделал сам.
   Порубежный имел трое главных ворот: южные, северные и охотничьи. От первых двух отходили дороги, ведущие в королевства, на границе между которыми расположился город. Третьи, понятно, смотрели на проклятые земли. Вот к ним мы и подошли.
   Я несколько беспокоился за Анжу, а вернее за её маскировку. Ну и о наших вампирах тоже. Успел расспросить Шира и знал, что на воротах всегда дежурят не меньше двух магов, один из которых обязательно гильдейский, и ещё жрец какого-нибудь из богов. Но хвостатая была по этому поводу совершенно спокойна. Мол, не родился ещё архимаг, способный заглянуть под её маску. Вампиры, кстати, тоже не сомневались в собственной безопасности. Именно этот город был их главным закупочным пунктом крови. Правда, с архимагами они бы предпочли не сталкиваться.
   Ну, во-первых, архимага вряд ли кто на ворота поставит, так что с этой стороны и ей, и им действительно опасаться было совершенно нечего. Во-вторых, мой амулет, защищающий от магии разума и позволяющий заглядывать под личину, перед Анжей пасовал. Эль сначала попыталась это объяснить тем, что я и так знаю, кто передо мной, а потом признала: не понимает она магических механизмов, имеющихся у хвостатой. Мол, и её магия неправильная, и она сама от кончика хвоста до рогов. Замаскировавшихся вампиров амулет тоже никак не определял. Правда, они своей внешности и не меняли.
   В любом случае, ни жрец, ни оба мага в нашей спутнице королеву вампиров не опознали. В ней-то я и не сомневался, если честно. Самих вампиров тоже пропустили без проблем. Сильно удивлялись отряду перворожденных, но и только. Быть эльфом, даже тёмным - не преступление. А проверяли тщательно и всех без исключения, как нас, так и охотников. И сколько бы Слирит глазки ни строила, её тоже (хотя ничего кроме красивой женщины не обнаружили).
   - Незаконный гильдейский амулет, - заявил один из магов, когда подошла моя очередь.
   - Какой ещё на фиг амулет?.. - начал возмущаться я, но вдруг вспомнил. - А... это, наверное, тот, что мы сняли с упокоенного ходячего мертвеца. Там ещё грамота была. Как раз собирался при случае в гильдию занести. Показать?
   - Не надо, - ответил маг. - Пускай в гильдии и разбираются.
   Однако и стража, и спутники-охотники, после того как узнали, что несу в город найденный амулет, посмотрели одобрительно. Когда завершились магические процедуры и стало ясно: охотники именно те, за кого себя выдают, Шершня и его подчинённых пропустили без вопросов. Да и нас тоже, стоило ему сказать, что мы с ним.
   - Неужели никому не интересно, что случилось с большей частью твоего отряда? - спросил я, после того как вошли внутрь.
   - Интересно, но на воротах об этом не принято рассказывать, - ответил он. - Вот придём в гильдию, тогда и дадим полный отчёт.
   Затем Шершень туда и отправился, предварительно порекомендовав пару лучших гостиниц в Порубежном. Сказал, что первый день к нам приставать с вопросами никто не станет, но потом лучше самим зайти в гильдию.
   Мы выбрали одну из подсказанных гостиниц, а вампиры предпочли свою. Находящуюся в другой части города. Звали и нас, но мы отказались. Нет, понятно, гостиничный бизнес точно не их основная цель. Вот и построили заведение, в которое клиенты не стремятся. Богатым не по вкусу, а бедным не по карману. Но ничего страшного, мы их только для сопровождения до этого города и нанимали, а дальше уже каждый сам по себе.
   Наконец-то мы остановились в цивилизованных условиях. Нахождения на другом континенте даже не ощущалось. Не только язык, но и культура на разных краях мира на первый взгляд ничем особым не отличались. Во всяком случае, такого резкого контраста, как на Земле между древними римлянами и, например, ацтеками или не менее древними китайцами, не наблюдалось. Да первый день нас это совершенно не интересовало. Сняли два номера, двухкомнатный мне и Эль с Ларой и однокомнатный для Анжелы. Прилично приготовленная еда, купальня, мягкие постели и вообще весь комплекс гостиничных услуг (кроме сговорчивых горничных). Вот что было на первом месте.
   Только нужно упомянуть, что ещё раньше Эль с Ларой выяснили, как тут с магосвязью, и сразу успокоились. Оказалось, на всех проклятых землях и вокруг них действует аномалия, препятствующая этому делу. То есть можно было зря не переживать, лишь отойди на достаточное расстояние и звони кому хочешь (если сил хватит). А несколькими днями раньше или позже, учитывая, сколько ещё придётся добираться до дома, уже значения не имело.
  
  
  Продолжение от: 27.01.2014.
  (перед предыдущим отрывком)
  
   Шир Шершень. Охотник на нечисть
  
   - Что-то в этом отряде точно не так, - обратился ко мне на привале Зирил Волк, когда мы остались наедине.
  - Ха! Смешно! - чуть не подавился я. - Да всё у них не так, куда ни глянь.
   Действительно всё. Тёмная эльфийская принцесса-архимаг путешествует по проклятым землям в сопровождении всего четырёх эльфов-охранников, ещё одной эльфийки и служанки-полукровки. Уже невероятно, но хоть как-то объяснимо. Но стоит добавить любой из оставшихся фактов, и какая бы то ни было доля вероятности бесследно исчезает. Потому как они и сами по себе невообразимы, не то что все вместе сразу.
   У второй тёмной эльфийки подруга человеческая женщина. Может такое быть? Почему бы и нет, но только если это компаньонка, выполняющая роль служанки, а не как Слирит, ведущая себя, словно именно она в паре старшая.
   Идём дальше. Вторая эльфийка-архимаг, но уже светлая, в той же компании. Хорошие отношения между архимагами - обычное дело. Кто бы сомневался. Но только на расстоянии, когда каждый сидит в собственной башне и отправляет письмо коллеге раз в пару десятилетий. Это у них и называется быть очень близкими друзьями. А чтобы двое уживались в одном маленьком отряде, о таком я не слышал. И тот факт, что это тёмная и светлая эльфийки, практически ничего не меняет.
   И в качестве последнего штриха, если кому-то покажется мало, человек женатый на двух эльфийках. Светлой и тёмной. Он же самый главный в отряде.
   И теперь мне и моим людям кажется, будто с этим отрядом что-то не так? Не смешно ли? Нет, вовсе не смешно, и у меня действительно имеются такие ощущения. А я им привык доверять. Наверняка всё ещё жив исключительно поэтому. И, кстати, все вышеперечисленные странности вовсе ни при чём, тут что-то совсем другое. Чутьё охотника на нечисть не желает давать покоя.
   Вот! Нечисть! Так сильно удивился невероятному, собранному в одном отряде, что пропустил то, о чём предупреждает чутьё. После встречи с королевой вампиров я обрёл одно очень полезное в моём деле умение. С небольшого расстояния могу почувствовать кровососа даже лучше, чем жрецы или гильдийские маги. И сейчас именно оно меня предупреждает.
   Но как? Или кто? Неужели в отряде затаился враг, которого никто не заметил? Эльфов отметаем сразу, не бывает среди них вампиров, это вам любой скажет. А если предположить невероятное, то остальные его сразу почуют. Полукровка? Маловероятно, но уже возможно. Только опять не в присутствии перворожденных по той же самой причине. Свою кровь эльфы способны чувствовать ничуть не хуже вампиров, и это тоже общеизвестно. Остаются Слирит и князь Ва'Дим. Нет, их свои бы заметили так же, как и других.
   А может? Да! Как я сразу об этом не подумал? Вампиры не в отряде, они следят за отрядом. Но почему тогда я их почувствовал, а перворожденные нет? Опять не сходится. Мой дар, конечно, особый, но на больших расстояниях не лучше, чем у других. В любом случае я обязан доложить князю о своих подозрениях. Одно из главных правил охотников на нечисть, что-то заметил, почувствовал или заподозрил? Сразу иди к командиру.
   - С чего ты решил, что следят именно за нами, а не за вами? - спросил князь Ва'Дим, после того, как внимательно меня выслушал. - Та же королева вампиров, например? Никак не забудет твоего поцелуя. Эй! Анжела! Как думаешь, такое возможно?
   Ну вот, такую серьёзную тему обратить в шутку. И не где-нибудь в безопасном кабаке, что допустимо, а посреди проклятых земель. Ещё и полукровку зачем-то позвал.
   - Тебе, скорей всего, непонятна моя реакция? - спросил князь, угадав мои мысли.
   Я лишь кивнул. Какой ещё может быть ответ?
   - Так и быть, объясню. Начнём с того, зачем я позвал Анжелу. У нас в княжестве именно она главная охотница на нечисть. То есть твоя коллега. И о том, что неподалёку есть вампиры, она мне давно уже доложила.
   - Тогда почему?.. - произнёс в недоумении я, даже не закончив фразу.
   - Ты знаешь, как амулеты из сырого мифрила действуют на вампиров? - задал неожиданный вопрос Ва'Дим.
   - Знаю, - кивнул я.
   - Тогда смотри.
   Он показал мне палец с кольцом из невзрачного белого металла. Так и есть! Сырой мифрил! Я никогда его не видел, только изредка клинки из обычного, но не узнать такое просто невозможно.
   - Надеюсь, не станешь никому рассказывать, что у нас в отряде у каждого есть что-то подобное, - закончил князь.
   - Обещаю! - ответил я.
   Так вот в чём дело. Они давно заметили слежку и то ли игнорируют, чувствуя себя в полной безопасности, то ли зачем-то играют с вампирами.
  
  
   Глава 21
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Теперь, когда стало понятно, почему до сих пор не получилось поговорить с детьми с помощью магии, почувствовала себя намного спокойнее. Тёмная тоже. А то какие только мысли не лезли в голову. Ведь чувствовала, что живы-здоровы, а всё равно. Понимание ситуации позволило немного расслабиться. Поплескались с мужем в купальне, устроили ему (и себе) бурную ночь... Я ведь знаю, человек для нас старается казаться спокойным и невозмутимым, а на деле переживает ничуть не меньше.
   На следующий день, как нам и рекомендовалось, посетили местную гильдию охотников на нечисть. Отдать тот амулет, рассказать об обстоятельствах встречи с отрядом Шира Шершня, заодно самим получить как можно больше информации из первых рук, и ещё пройти какие-то формальности регистрации магов. Последнее очень странно. Нигде и никогда до этого ничего подобного не было. Как узнали, сразу с Ларинэ договорились, что, если эта непонятная регистрация окажется больше, чем формальностью, и наложит хоть какие-нибудь обязательства (например, попытаются нас заставить на воротах дежурить или ещё что-то в этом роде), сразу уйдём из города, не задерживаясь тут ни на час. А попытаются задержать - им же хуже.
   К счастью, оказалось, ни к чему не обязывает. Почти. В случае нападения на город со стороны проклятых земель или любого из королевств приезжим магам предлагалось на выбор либо принимать участие в обороне (за что позже будет заплачено), либо не вмешиваться и вообще оставаться по домам.
   Убедились, что мы поняли, после чего просто записали имена, магические ступени и специализацию. И всё. Правда, это только для тех, кто остановился в городе на время и не собирается зарабатывать магической деятельностью. Для тех, кто приехал как раз для этого, условия были несколько другими. И защита города в случае нападения становилась обязательной, и дежурства на воротах.
   Странные порядки! Да никакой маг не согласится на такие условия, и их в городе просто не останется. Или на Фиоре везде так? Допустим, магов много, а возможностей заработать, наоборот, мало. Тогда может быть. Хотя всё равно странно. У нас никакого мага нельзя заставить делать то, чего он не желает. Разве что сам на службу поступил, но это совсем другое дело.
   Ещё гильдейские чиновники подробно расспросили нас обо всех известных обстоятельствах нападения орков на отряд охотников и вообще попросили описать все подробности своего путешествия по заражённым территориям. Кроме некоторых нюансов нам скрывать было нечего. Честно рассказали о своём путешествии с запада на восток через все проклятые земли, чем их довольно сильно удивили. Но сомневаться никто не сомневался. Явно в помещении находился какой-то амулет, определяющий правду.
   А мы и не врали. Про королеву вампиров или спящую магическим сном принцессу со своей свитой спросить-то никто не додумался. О том, что та уже проснулась и древняя имперская столица полностью очищена от нечисти, тоже. Почти - это не считая вампиров, которые теперь там добропорядочные граждане. Скорей всего, это новость дойдёт и сюда, но это уже не наши проблемы.
   Они больше эльфийской рощей интересовались. Оказывается, о том, что та обитаема, тут только слухи ходят и не более того. И тут вдруг в город приходит небольшой отряд тёмных. Причём вовсе не оттуда, но побывавший в роще проездом. О купании в фонтане рассказывать не стали. Опять никто не спрашивал. А официальные приёмы у эльфов везде одинаковы.
   - Ну вот, по-моему, и всё, что могло бы быть вам интересно, - закончил Дим. - Надеюсь, мелкие подробности вроде порядка ночных дежурств и того, кто с кем и в каком порядке спал, никого не интересуют?
   - Нет, это не обязательно, - ответил представитель гильдии.
   По такой фразе мужа и я, будучи опытным магом разума, не определила бы, что он пытается скрыть нечто очень важное, а уж амулету такое вообще не дано. Тем не менее, весь наш марш отметили на довольно подробной карте. Особенно места встречи с оборотнями и клыкастыми единорогами. И всё. А кто мы вообще такие и откуда взялись, тут, похоже, никого совершенно не интересовало. Ни прямых вопросов, ни даже намёков мы не услышали.
   Оказалось, такие вопросы в приграничных городах задавать как минимум верх неприличия. Даже представители власти не являются исключением. Любой может прийти, назваться понравившимся именем и жить под ним. Пока не нарушит местных законов, никаких претензий к нему не будет.
   - А за пределами Порубежного, то есть не на границе, а подальше, хоть кто-нибудь признает такое новое имя? - заинтересовался Ва'Дим.
   - Конечно, - ответил представитель гильдии. - Граница не только поставляет древние артефакты и ингредиенты из местных монстров на рынки Фиора, мы ещё и щит, не позволяющий этим самым монстрам расползтись по всему континенту. А в проклятых землях гибнет много народу, и его нужно как-то пополнять. Поэтому граница - шанс начать новую жизнь, и это признают все государства Фиора.
   При этом он так посмотрел на моего мужа, будто не понимал, из какой дыры тот вылез, что не знает общеизвестных фактов. Но Дим ничуть не смутился и продолжил уточнять:
   - Значит, любой желающий может прийти в Порубежный, назваться понравившимся ему именем, вступить в вашу гильдию, получить амулет и документ, подтверждающие новую личность, после чего поселиться в любом королевстве Фиора уже под этим именем?
   - Теоретически так, а на практике всё куда сложней.
   - Например?
   - Во-первых, для вступления необходимо получить рекомендации как минимум от двух членов гильдии, - начал перечислять чиновник. - Хотя именно для вас это не проблема. Не сомневаюсь, что каждый может рассчитывать на троих, один из которых опытный командир отряда и член совета гильдии.
   - Шир Счастливчик? - вставила Анжа.
   Собеседник в недоумении поднял бровь.
   - Он нам сам рассказал, - пояснила хвостатая свою осведомлённость.
   - Странно. Шершень не любит о тех временах распространяться. Но вам, пожалуй, мог.
   - А во-вторых? - спросил Ва'Дим.
   Я уже давно догадалась, куда клонит муж. Хочет получить местные документы, чтобы потом пользоваться ими всё время нашего пребывания на Фиоре. И раньше замечала за ним стремление по любому поводу иметь официальную бумагу, а лучше пергамент, с как можно большим количеством печатей. Тогда относилась к этому со снисхождением, как к коллекционированию ножей, а увидев мир, в котором родился и вырос мой человек, многое поняла.
   И сейчас была совсем не против официального статуса, который даёт членство в гильдии. Не то чтобы считала его обязательным, но в одном не сомневалась - времени такое может сэкономить немало. Уж пусть лучше нас считают авантюристами, законно прикрывающимися гильдейскими именами, чем не пойми кем. Правда, стоит наверняка недёшево, но ничего, не обеднеем.
   - Во-вторых, членский взнос при вступлении в гильдию совсем немаленький, - продолжил чиновник, будто прочитал мои мысли. - Особенно для тех, кто явно не собирается заниматься охотой и добычей древних сокровищ. Вовсе не символическая сумма, а реальные деньги. Но, думаю, для вас и это не проблема.
   - Полагаю, что есть ещё и в-третьих? - заподозрил муж.
   - Есть. Либо испытательный срок ровно год, либо уничтожение какого-нибудь опасного монстра или другой равнозначный поступок. Упокоение бывшего члена гильдии с последующей доставкой его амулета и помощь отряду Шершня в случае чего вам, конечно, зачтутся, но этого точно недостаточно.
   - А два прибитых саблезубых носорога уже не считаются?! - удивился Дим, как это он умеет. - Или они у вас проходят как почти неопасные домашние животные?
   Сначала на всякий случай уточнили, кого он имеет в виду под таким названием? Потом, когда убедились, что именно того зверя, на которого сразу и подумали, удивились. А также заинтересовались, почему мы не сообщили, ещё когда рассказывали о своём путешествии?
   - Как это не сообщили?! - возмутился муж. - У вас даже на карте отмечено. Тут и тут.
   - Вы рассказывали, что встретили этих зверей. Про убийство ничего не было.
   - И чего о них говорить-то? Это же не дракон, - проворчала Анжа.
   Но явно специально так, чтобы кроме нас никто не услышал.
   - А носороги, наверное, из тех милых зверушек, которых при встрече можно угостить яблоком, почесать за ухом и мирно разойтись? - невинно усмехнулся тем временем муж (он умеет!). - Вот что значит быть не местным и не знать общеизвестных фактов. Но уже как-то поздно сожалеть о том, что мы прибили тварей, показавшихся нам опасными.
   - Но на рогозубов магия не действует, - высказался молчавший до этого член гильдии.
   - Зато прекрасно действует на землю у него под ногами, - вставила Ларинэ.
   - И вообще, магия не так уж обязательна, - продолжил Дим. - Это первого мы по неопытности вчетвером одолели, а второго вон, Анжела почти голыми руками, всего с двумя короткими клинками зарезала. Если не верите, можем и клыки предъявить.
   - Мы верим, - ответил чиновник после затянувшейся паузы. - Но если решите вступить в гильдию, предъявить всё же придётся.
   - И, кстати, - вдруг вспомнил Дим, - про оборотней и диких орков-вампиров мы тоже лишь упомянули, что повстречали.
   - То есть вы хотите сказать...
   - Да, именно это. Естественно, после таких встреч в живых остаётся только одна сторона.
   Дальше муж уступил право вести переговоры мне. Ведь, по сути, речь шла вовсе не о вступлении в гильдию, а о покупке документов, дающих все права членов этой самой гильдии и не накладывающих соответствующих обязанностей. Нет, так прямо произнесено, конечно, не было, однако все заинтересованные лица прекрасно поняли. Да никого это особо не удивило, так как тоже практиковалось.
   Не знаю, за какие качества этих троих назначили представителями гильдии, но хорошими торговцами они точно не были. Да и вряд ли на их посту такое умение сильно требовалось. Может, клиенты вроде нас иногда и появляются (наверняка появляются!), но, несомненно, очень редко и идут другим, менее официальным путём. Им же ещё и рекомендации добывать приходится, и от годового испытательного срока как-то откупаться.
   В общем, эти гильдийцы потребовали с нас стандартный вступительный взнос, даже не попытавшись поднять цену по причине особых условий. Правда, и у меня в сложившейся ситуации получалось меньше возможностей для манёвра, но кое-что всё же смогла. Например, оплатить членство не деньгами, а теми же клыками и защитными пластинами рогозуба. Естественно, не по закупочной цене гильдии, а по отпускной.
   Уже на следующий день мы стали, как говорит муж, счастливыми обладателями амулетов и пергаментов, подтверждающих нашу принадлежность к гильдии охотников на нечисть города Порубежный.
  
  
  
  
  Продолжение от: 28.01.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   Поскольку членство в гильдии нам требовалось исключительно с целью легализации на Фиоре, фальшивыми именами называться не было никаких причин. Во всяком случае, у всех кроме Анжи. Но хвостатая однозначно никуда вляпываться, в смысле, вступать, не собиралась. У меня в княжестве она и так была главной охотницей на нечисть без всяких амулетов и бумажек с печатями, и не видела никакой необходимости их заводить.
   - Рога и хвост, вот мои документы! - процитировала Анжа.
   Надо же, когда были на Земле, успела посмотреть этот мультик. Или не успела, а меня цитирует? Теперь уже и не упомню, какими песнями, анекдотами и крылатыми фразами успел поделиться с этим миром, а какими нет.
  В любом случае сейчас речь не об этом. Если у нас когда-нибудь и образуется подобная организация, то Анжа станет основной, если не единственной претенденткой на должность главы (если не сбежит).
   Я хвостатой даже намекнул. Нет, не про княжескую гильдию. Просто было бы весело, если королева вампиров вступит в организацию, которая охотится на этих самых вампиров. Та посмеялась, но заявила, что шутка хоть и забавная, но не стоит тех денег, которые придётся заплатить за членство. Не хочет - её дело. Анжа при своих способностях и без документов где угодно пройдёт.
   Стоило мне подумать, что с настоящими именами никаких проблем не будет, как возникло неожиданное затруднение. Хотя сам виноват, не спросил заранее.
   - Имя? - официальным тоном спросил чиновник, заполняя пергамент, которому предстояло стать моим документом.
   - Князь Ва'Дим, - привычно ответил я.
   Он, вместо того чтобы записать, поднял голову. Потом пояснил:
   - Имя можно назвать любое. Даже не обязательно то, которым ты представился при проходе через городские ворота или в гильдии. Но титулы могут быть только настоящие.
   Логично. А то ведь все станут князьями да герцогами. И лишь только те немногие, у кого с фантазией хуже, графами или, в крайнем случае, баронами. Однако отказываться от титула тоже не хотелось. Слишком уж полезная штука в этом мире. Да и привык уже как-то.
   - И как мне подтвердить подлинность своего княжеского достоинства? Даже если при себе имеются документы, то там вполне может стоять совсем другое имя, которое мне по понятным причинам не хочется разглашать.
   - Никаких документов показывать не обязательно, - вмешался другой чиновник. - Даже нежелательно. Вон в том углу стоит "камень правды". Положи на него руку и скажи, что имеешь право называться князем. Этого хватит. Только...
  - Что только?
  - Это не простой камень, а с серьёзным плетением. Врать такому "камню правды" небезопасно. Убить не убьёт, но болевые ощущения нешуточные. Мелкую ложь он показывает, большую наказывает болевыми ощущениями разной силы (многие и сознание теряют), а за такую серьёзную, как присвоение титула, может и руку сжечь.
   Я пожал плечами и шагнул в сторону артефакта. Интересная формулировка. Не являюсь или имею право на титул, а право называться. Какое совпадение! Я как раз имею право называть себя хоть космонавтом, хоть ювелиром, да хоть английской королевой! Хотя в данном конкретном случае пользоваться расплывчатостью формулировок не придётся. И купленный титул есть, и реальное княжество к нему в придачу.
   - Имею право называться князем, - заявил я, держа руку на артефакте.
   Камень никак не отреагировал, то есть признал, что в моих словах не было лжи. Тогда с какой стати в его названии присутствует слово "правда"? Он не газета, в конце концов. Куда правильнее было бы назвать именно "камнем лжи", раз он только на неё и отзывается. Но, скорей всего, местным так больше нравится, или изготовитель - маг с юмором.
   - Имею право называться эльфийской принцессой, - тем временем повторила мой манёвр Ларинэ.
   Вслед за тёмной то же самое сделала Эледриэль. Чиновники сильно удивились такому обилию титулов, но в бумаги занесли. Теперь мы были самыми настоящими членами гильдии охотников на нечисть. Со всеми правами и обязанностями. Правда, и то и другое действовало исключительно на территории Порубежного, а во всех остальных местах документы удостоверяли личность и не более. К тому же Эль выторговала месячную отсрочку по отношению к обязанностям. Это при том, что на деле на подготовку к дальнейшему путешествию нам и нескольких дней за глаза должно хватить.
  
  
   Глава 22
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще мы могли выйти хоть сегодня, но в том-то и дело, что хотелось не идти, а ехать, и желательно с комфортом. Только возникла одна маленькая проблема, о которой слышали от Шершня, ещё идя к городу, но как-то не придавали значения. С лошадьми в Порубежном, как и во всём приграничье, дела обстояли туго. Не то чтобы совсем не было, но очень мало. В том смысле, что мало кто держал, и те немногие, которые всё-таки решались, продавать не собирались.
   Дело в том, что на заражённых территориях лошади почему-то долго не жили. Странно, в моих Проклятых Землях чувствовали себя нормально. Нет, отпустить где подальше в глубине, скорей всего, не выживет, а под присмотром просто так не сдохнет. Но здесь свои условия. На границе тоже чувствуют себя не самым лучшим образом. Эльфийские ещё ничего, но где же их столько взять? Купцы, которые посещают город регулярно, завозя продовольствие и вывозя добычу, предпочитают запрягать в телеги волов. Но ждать очередного каравана и ехать с ним не хотелось.
   Правда, с одной лошадью нам повезло буквально сразу. И хорошая, и недорогая. Стоило поинтересоваться, и продавец тут же появился. Пусть и не чистопородная, но примесь крови эльфийских скакунов присутствовала, и немалая. Можно было заподозрить что-то неладное, но хозяин и сам ничего не скрывал. Да и я, совершенно не разбирающийся в вопросе, видел - животное больно. И серьёзно. Владелец был бы рад получить за него хоть что-то, но вряд ли рассчитывал. Однако узнав, что в городе появились новички, которым срочно требуются любые лошади, решил рискнуть. Увидев среди покупателей сразу двух эльфиек, приуныл, поняв, что обмануть, сославшись на временность болезни, не выйдет. Поэтому без торга согласился на цену, предложенную Эль.
   Светлая покупкой осталась довольна и без труда вылечила.
   - Скажи, Эль, разве хозяин животного не мог найти мага, который сделал бы то же самое? - заинтересовался я. - Учитывая здешние цены на лошадей, было бы логичней, чем продавать нам за бесценок. Или ты применила что-то особое, тайно-ушастое и другим недоступное?
   - Ничего особенного я не сделала, - призналась жена. - Почти любой маг жизни так сможет. Только толку от этого много не будет.
   - Почему?
   - Я всего лишь приостановила болезнь, а не устранила причину, которой является это место. Но, когда отойдём на достаточное расстояние, вылечу уже по-настоящему.
   На следующий день двух оркских коньков нам прямо в гостиницу привели. И цену не постеснялись заломить, как за лучших эльфийских. Мелкие, неказистые, лохматые... Меня всегда удивляло, как крупные орки умудряются ездить на такой мелочи? Вообще-то у них и нормальные породы есть, но и от этой не спешат отказываться. Выносливые, неприхотливые, не требующие почти никакого ухода... Только, несмотря на все свои преимущества, в близости от проклятых земель они не выживали.
   Каким ветром пару этих коньков вообще в город занесло, непонятно, но хозяин увидел возможность заработать и цену снижать не желал категорически. Сразу понял, что мы так долго ждать, как он, не можем. Даже Эль ничего выторговать не сумела. Пришлось брать за предложенную грабительскую цену.
   Остальные владельцы верховых животных даже разговаривать на тему продажи не желали. Казалось бы, дорого отдай, дождись каравана, съезди туда, где лошади не в дефиците, купи за нормальную цену, и вся разница твоя. Ан нет. Те животные, что уже имелись, были проверены, а с новыми никогда не угадаешь. Вдруг подохнут в первые же месяцы?
   Таким образом, мы оказались в ситуации, когда три коня на четверых. Вроде бы и можно потесниться, доехав до места, где нетрудно купить недостающего, а то и всех на нормальных поменять. Но скорость в случае чего большую пока развить не получится. И ни о каком комфорте не будет даже речи. И это ещё хорошо, что вампиры с нами дальше не едут, а то Слирит с Кали о такой возможности намекали.
   - Хоть бери и ставь условие, что возьмём, если каждая добудет по паре лошадей, - пошутил я.
   - Не надо, - сразу отозвалась Эль.
   - Боишься, что смогут с задачей справиться лучше тебя?
   - Нет. Но всё равно не надо.
   Спорить я не стал. Мне и самому такие попутчицы не очень нравились. Особенно когда необходимость в вампирах полностью отпала. А в том, что не смогут достать, я был совсем не уверен. У их местной агентуры возможности немалые.
   Решили, что дальше искать не имеет смысла и в любом случае пора отсюда убираться. И так деньгами сорим, а учитывая контингент, слишком велик риск нарваться на неприятности. Всегда могут найтись безбашенные, которым и маги нипочём.
  
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   С опасениями мужа я была полностью согласна. Город, обитатели которого за пределами стен друг друга боятся куда больше, чем нечисти проклятых земель, не может быть безопасным. Этому способствует то, что местные власти готовы легализовать любые отбросы общества, помогая уходить от ответственности за прошлые преступления. Или ту их часть, которую не успели переловить и перевешать за разбой на дорогах или что похуже.
   Не то чтобы я ожидала нападения. Только достаточно отчаянные и глупые, чтобы решиться напасть на сильных магов, обычно долго не живут, а тут скорей собрались те, кто поумней и потрусливей. Но защиту на наш номер в гостинице я в любом случае поставила серьёзную, а Эледриэль добавила и от себя. Кроме прямого нападения возможны и банальные кражи. Предложили то же самое Анже, но та отказалась.
   - Сами нападут, сами пусть и выкручиваются, - заявила она.
   Знакомая фразочка. Даже знаю, от кого набралась. Да муж и не скрывал авторства, довольно улыбаясь. Вообще её дело. Нравится рисковать - пускай. Подозреваю, что ожидает, будто на нас не решатся, а к ней могут залезть, чего и добивается. Не удивлюсь, если и дверь в номер закрыть "забудет". По той же причине отказалась от охраны своих подданных. Я знаю, они хоть и предпочитали останавливаться в собственной гостинице, но были готовы поселиться и рядом со своей королевой.
   Ночью я проснулась от смутного беспокойства. Вроде бы всё в порядке, справа муж, дальше светлая... Но что-то всё равно не так. И то, что он во сне её, а не меня обнимает, тут совершенно ни при чём. Много лет уже вместе живём, давно привыкла не обращать на такие мелочи внимания. Вон, и Эледриэль тоже пробудилась и на меня смотрит.
   Стоп! А где вся поставленная мною на окна и двери защита?! И не только собственных заклинаний не чувствую. Вокруг вообще нет никакой магии! Понять, как и почему, не успела. Распахнулись двери! Но не входные и не в соседнюю комнату номера, а ещё одни, о существовании которых мы и не подозревали. Раньше там была пустая боковая стена. Может, и странно, что никакой мебели не поставили, но для гостиницы явление нормальное.
   Причём произошло всё очень тихо. Для человеческого уха, разумеется (Дим, вон, до сих пор спит), я бы в любом случае расслышала и не такой звук. Решила, что пытающийся проникнуть в нашу спальню по определению враг, по которому можно сразу бить боевым заклинанием, не выясняя и не церемонясь. Да и зачем ждать нападающих? Только у меня ничего не вышло. Саму магическую силу я чувствовала, как и раньше, заклинание тоже сформировала без проблем, а использовать почему-то не могла.
   Думать почему не было времени. Просто скатилась с кровати навстречу уже ворвавшимся в комнату первым нападающим, по пути выхватывая поставленный вечером у изголовья меч. Магия не действует, брони нет, но кое-что всё равно могу. В чём первые двое и убедились.
   Краем глаза заметила, как светлая скатывается с кровати на противоположную сторону, стаскивая за собой ещё толком не проснувшегося мужа. Хорошо. Хотя бы о них можно теперь не беспокоиться.
   Нападавших за тайной дверью оказалось немало, и только первые, видимо, в расчёте на тишину и скорость, были легко вооружены. У задних уже имелись доспехи, а у некоторых ещё и арбалеты. Первый болт я отбила мечом, от второго увернулась, заранее рассчитав, куда стрелок целится. Однако оставался риск, что тот в следующий раз поймает в прицел не меня одну, а ещё и кого-то сзади. Тогда ни Дим, ни Эль просто не успеют отреагировать. Из-за спины полетели стрелы. Светлая, наконец, добралась до лука и решила эту проблему.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   В Порубежном улицы по ночам освещались довольно ярко. Не жалеют магической энергии, хотя для этого есть своя очень простая причина. Город стоит на нескольких источниках, и если не использовать их силу, она просто уйдёт в никуда. Вот по ночам и тратили излишки. Обычно каждый подобный захватывается сильным магом, который строит себе башню, но тут такого не случилось. И я даже догадываюсь почему. Близость к предполагаемому месту обитания легендарной королевы вампиров отбивает охоту у многих.
   Света, льющегося в окно, вполне хватало, чтобы рассмотреть всё в спальне, даже не зажигая своих огней. Всё было как в анекдоте про голую эльфийку с луком. Самым буквальным образом. Особенно в той части, что голая - это когда совсем без одежды. Тут, в общем-то, всё понятно. Нормальные люди и нормальные эльфийки не в доспехах в постель ложатся. Такого странного изобретения, как пижама, ни я, ни мои жёны тоже никогда не практиковали. Поэтому и получилось, как в том анекдоте. Только у Эль было откуда доставать стрелы.
   По другую сторону кровати находилась Лара, на которой из одежды был только меч. Однако тёмную повышенное внимание мужчин, рвущихся в нашу спальню через непонятно куда исчезнувшую часть стены, ничуть не смущало. Она молча рубила тех, кого не успевали достать стрелы Эль.
   Я, как говорится, тоже был далеко не при галстуке. Но в выборе между штанами и магобластером победил последний. Выхватил его с намерением поддержать огнём Лару и обнаружил, что артефакт не работает. Только зря драгоценное время потерял, уж лучше бы выбрал штаны. И ведь мои ушастые тоже магию не используют, что весьма странно. Эль ладно, она далеко не боевой маг, но Лара... Перевес на стороне нападающих слишком велик, чтобы играть в фехтование.
   Но размышлять почему времени не было. Бросил отказавший артефакт на кровать и взялся за меч. Появился соблазн всё же начать со штанов, но я его пересилил. Хотя чуть времени вроде и имелось. Лара дерётся по ту сторону кровати, и мне туда лучше не соваться. Эль стреляет отсюда, а я стою возле, переводя голову от окна к двери и обратно. То есть прикрываю, на случай если нападающие решат, что добыча оказалась им не по зубам и открывающейся стены недостаточно.
   Уже вскоре убедился, что прав. Двери начали очень медленно приотворяться. Не следи специально, и не заметил бы. А ведь мы дверь запирали и ключ с этой стороны в замке оставили! Только подпереть мебелью, к сожалению, не додумались. Подскочил вплотную и не глядя сунул меч в образовавшуюся щель. Короткий вскрик свидетельствовал о том, что в кого-то попал. Ногой захлопнул дверь обратно и повернул в замке ключ. Только толку-то, учитывая, что один раз он их уже не остановил. Дёрнул к проёму сундук, стоящий в стороне, какая-никакая, а преграда. Не остановит, так гарантировано задержит, да и шум привлечёт внимание, поэтому больше незаметно не откроют.
   Затем оглянулся и увидел в окне арбалетчика, целящегося в Эль. Ни предупредить, ни тем более добежать уже никак не успевал, поэтому сделал единственное, что мог - швырнул мечом. Оружие попало совсем неудачно, плашмя, и не причинило никакого вреда, но прицел всё же сбило, и болт ушёл в потолок. Голый и безоружный побежал к окну, хватая по пути первый попавшийся предмет.
   Подушка, конечно, грозное оружие. Если использовать её в постельных битвах. Мы с ушастыми иногда дурачимся, поэтому точно знаю, о чём говорю. Но против меча всё равно не котируется. Хотя от одного удара прикрыть всё же может. Но у наполовину залезшего в окно врага в руках был только незаряженный арбалет, и победа досталась подушке. Противник вывалился обратно, судя по звуку, увлекая за собой ещё кого-то.
   А я, уже второй раз за короткую схватку, лишился оружия. Не стал искать свой, а взял стоящий у изголовья кровати меч светлой. О штанах на этот раз даже не думал. Только продолжения уже не последовало. Сначала, после короткого шума из коридора, прекратили долбить подпёртую сундуком дверь, затем и из смежного помещения напирать перестали. Вскоре оттуда показалась Анжа. В своём настоящем облике, с рогами и хвостом. Одета тоже довольно легко: парные клинки и пятна крови. Лара, кстати, тоже вся в крови. Сразу стало ясно, почему светлые с тёмными в рукопашную предпочитают не лезть.
   В общем, в результате схватки у меня в спальне теперь находились три голые красавицы с оружием и только я один в штанах (всё-таки успел их натянуть, когда понял, что всё кончилось). Эль последовала моему примеру, не забыв поддоспешник и кольчугу, а также конфисковала у меня свой меч. Я тоже полностью вооружился, а заодно нашёл собственный клинок под подоконником. Лара стащила простыню с кровати, вытерла ею с себя кровь и сделала то же, что и мы. Голой осталась только хвостатая.
  
  
  
  
  Продолжение от: 29.01.2014.
  
   Глава 23
  
   Анжа. Неизвестно кто
  
   Я проснулась от непонятного шума за стеной. Кто-то там возился. Для гостиницы явление, в общем-то, не считающееся необычным, но эта была из дорогих, и тут заботились в том числе и о магической защите от шума. Соседи производили непонятно что не столько в своём номере, столько с самой стеной. Наверное, от того звук и просачивался.
   Потом преграда вдруг распахнулась, и в комнату ворвались сразу четверо людей с оружием. Я привычно стала невидимой, выскользнула из постели, захватив по пути оба клинка, и встала чуть в стороне. Странно и необычно, но вся четвёрка вовсе не вертела головами в поисках исчезнувшей жертвы, а смотрела прямо на меня. И ведь ни на одном я не почувствовала достаточно мощного амулета, защищающего от магии разума. Вообще никакого не почувствовала. Хотя такие против моих способностей обычно малоэффективны или вообще бесполезны. Но не было и их! Только сейчас поняла, что вообще никакой магии вокруг не было. Абсолютная пустота.
   Пока всё это обдумывала, в комнате появились ещё трое. Однако никто не спешил нападать. Вся семёрка стояла и смотрела на меня со смесью удивления и страха. Только сильно сомневаюсь, что их могла удивить и тем более напугать голая полуэльфийка с парой коротких клинков. А легендарная и ужасная королева вампиров как раз очень даже могла. И если по каким-то причинам не действует отвод глаз, хотя по моим собственным ощущениям всё прекрасно работает, то и иллюзия тоже. То есть видят они меня сейчас настоящую, а значит, в живых оставлять никого нельзя. Тем более что не поболтать о погоде зашли, а с вполне понятными намерениями.
   Первых двух я достала очень быстро, они даже отскочить назад не успели. Ещё одного почти так же. Эти трое хотя бы пытались, или скорее намеревались, сопротивляться, но, понятно, безуспешно. А потом стало трудно, потому что когда на тебя нападают - это одно, а когда пытаются в панике убежать - совсем другое. Они сильно мешали друг другу, что понятно, и мне, чего никак не ожидала. Однако и это препятствие сумела преодолеть, в спину бить оказалось не труднее, чем в грудь.
   Эти семь и в смежном помещении ещё один. Маловато для того, чтобы взять меня. Или, наоборот, много? Учитывая, что они собирались напасть на спящую беззащитную полуэльфийку. Может, слухи о том, что я в одиночку сумела справиться с саблезубым единорогом, уже успели распространиться по городу и нападающие сочли предосторожность не лишней?
   Осмотрела стену, через которую они проникли. Интересная конструкция. Если смотреть из моей комнаты, то и точно зная нет гарантии, что получится её обнаружить. Есть возможность открыть одну половинку, а при необходимости несложно распахнуть в большую двустворчатую дверь. Одно можно сказать с абсолютной точностью: не поздняя доработка, а закладывалось ещё при строительстве гостиницы. Что тоже небезынтересно.
   Тут из коридора послышался шум, похожий на попытку выломать дверь, и я поняла, что лезут не только ко мне. Естественно. Князь с эльфийками - заманчивая добыча. А если магия не действует не только в моём номере, но и во всей гостинице, то нападающим может показаться и безопасной.
   Выглянула в коридор. Сразу напротив меня трое мужчин пытались выбить ногами подпёртую чем-то изнутри дверь. Четвёртый, явно раненый, сидел в стороне, облокотившись на стену. Он и умер первым, потому что заметил моё появление. Возник вопрос, почему так грубо работают? Там что, тайного входа нет? Непредусмотрительно со стороны строителей. Но решила отложить этот вопрос на потом. Оставшихся троих успокоить было нетрудно, тем более что в панике не убегали и мне этим не мешали.
   Потом заметила, что двери в соседний номер приоткрыты и именно оттуда раздаются звуки боя. Осторожно заглянула вовнутрь и увидела аналогичную ситуацию. То есть тайный вход имелся не только ко мне. Стена между комнатами была распахнута, и нападающие пытались проникнуть в чужой номер, но их успешно сдерживала тёмная эльфийка. Ещё у неё из-за спины прилетали стрелы. Это, несомненно, старалась светлая.
   Эльфийка с луком - это всегда хорошо. Можно не опасаться, что случайно заденет меня. Вот если Ва'Дим, тогда да. Он стрелок, скажем так, довольно своеобразный. Прекрасно владеет арбалетом, а что касается лука, по его же словам: "эта глупая палка с верёвкой не желает сотрудничать". Настолько, что даже жёны не пытаются изменить ситуацию. Стрелы всегда летят куда угодно, только не в мишень. Причём иной раз избирают настолько своеобразную траекторию, что потом ни один эльф при всём желании не сумеет повторить.
   В общем, не опасаясь получить стрелу от своих, напала сзади и добила остатки нападавших.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Стоило хвостатой отправиться к себе одеваться, как из коридора опять раздался какой-то шум. Выскочили следом, но было уже поздно. Нет, с Анжей ничего не произошло. Просто она нарвалась на ещё четырёх бандитов (или скорее они на неё), что тащили по лестнице с третьего этажа связанную парочку. Вот всех и перебила. Исключая пленных, естественно. Тем более что те находились без сознания и её настоящей внешности, не прикрытой ни иллюзией, ни одеждой, увидеть не могли. Получалось, не мы одни подверглись этой ночью нападению.
   Хвостатая оставила освобождённых пленников на нас и всё-таки пошла в свой номер одеваться. В гостинице тем временем постепенно просыпались люди и нарастал шум. Вот снизу появилась пожилая служанка, то ли жена хозяина, то ли какая-то его родственница. Но, увидев нас, вдруг испуганно вскрикнула и побежала обратно. Странно, Анжи рядом нет, а больше тут ни у кого рога с хвостами не растут. Я даже на всякий случай оглянулся, вдруг наша экзотическая спутница успела вернуться? Но нет. Вернее, да, но только что, то есть сбежавшая женщина никак не могла её увидеть. Ну испугалась и испугалась, не до неё сейчас.
   - Что делаем дальше?
   Вопрос я задал всем, но прежде всего имел в виду именно Анжу. А точнее её неспособность в данный момент замаскироваться под кого-то безобидного. Выходить в компании королевы вампиров из гостиницы как-то не хотелось. Потом доказывай, что это на тебя тут напали, а не наоборот.
   - Я уйду по крышам, - сразу ответила она, прекрасно понимая, в чём дело. - Раз магические светильники на улице горят, значит, возможность пользоваться силой исчезла только в гостинице, а не во всём городе. В случае чего потом скажу, что погналась за убегающими бандитами. Заодно и вас смогу со стороны подстраховать, если понадобится.
   - Хорошо, - согласился я. - Тем более что как минимум двое пытались к нам в окно залезть, поэтому и лжи в твоём утверждении не будет. Но если вдруг не получится изменить внешность и за пределами гостиницы, уходи к своим вампирам, они точно смогут тебя спрятать.
   - Ладно, - серьёзно кивнула Анжа. - Хотя сомневаюсь, что понадобится.
   Обе эльфийки тоже план хвостатой одобрили, и она отправилась на третий этаж, чтобы уже оттуда перебраться на крышу. Мы же развязали парня с девушкой, и Эль наконец привела их в сознание. Был риск, что они, очнувшись, именно нас и сочтут похитителями, но обошлось. Объяснить, в чём дело, оказалось совсем нетрудно. Те опознали в нас соседей, которых видели в ресторане гостиницы, но главное, были захвачены не во сне и успели разглядеть нападавших. Трупы последних, валяющиеся чуть в стороне, оказались самым лучшим доказательством.
   Стоило рассказать, что мы собираемся выбираться наружу, а там действовать по обстоятельствам, парочка попросилась с нами. Вернее, парень, девушка была с ним абсолютно согласна и вообще предпочитала молчать. Он подобрал меч одного из своих похитителей, чтобы не возвращаться за собственным оружием в номер.
   - Я Глайнир, а это моя невеста, вернее уже жена, Велинара, - представился он.
   Интересное они выбрали место для медового месяца. Но вслух говорить не стал, вдруг для такого решения есть серьёзная причина?
   - Только держитесь сзади, не высовывайтесь и не мешайте, - предупредила Лара.
   - Хорошо, - согласился Глайнир.
   Умеет моя тёмная жена сказать таким тоном, что возражать ни у кого не возникает желания. Разве что у меня, только она хитрая и по отношению к любимому мужу этой своей способности не использует. Вот и сейчас глянула так, будто собиралась сказать, что и ко мне это тоже относится. Но не произнесла больше ни слова.
   Отправились вниз, готовые в любой момент отразить нападение. Но не понадобилось. Общий зал гостиницы, являющийся по совместительству и рестораном, оказался пуст.
   - Непонятно, - признался я. - То ли тут изначально никого не было, то ли нападавшие успели убежать?
   - Я точно слышала шум, и это явно были постояльцы, - сразу ответила Эль.
   - Я тоже, - добавила Лара. - И та служанка куда-то должна была деться.
   - Подозреваю, что выбежали наружу, - сделал нехитрый вывод я.
   С этим никто спорить не стал. Осталось решить, стоит ли так же поступать нам самим? И Эль, и Лара были за. Существовал, конечно, очень минимальный риск, что всё произошедшее не чья-то частная инициатива, а акция, санкционированная городскими властями. В таком случае стоило либо оставаться внутри до выяснения, либо пробовать прорваться другим путём, а никак не через главный выход. Однако в том-то и дело, что вероятность была очень минимальной. Во-первых, власти организовали бы всё иначе, а во-вторых, вряд ли стали бы захватывать других постояльцев.
   Я хотел было выйти первым, но тёмная меня не пустила.
   - Какая разница кто?! - возмутился я. - Магия не работает, поэтому у тебя всё равно нет основного преимущества, благодаря которому имела бы приоритет.
   - Сможешь поймать на лету, отбить или хотя бы уклониться от стрелы или арбалетного болта? - спокойно спросила жена.
   - Нет, - пришлось признать мне.
   - Тогда вопрос исчерпан.
   Хорошо хоть, не завели со светлой свою любимую песню про пользу тренировок, и что они не раз предупреждали. Не дожидаясь, пока я придумаю ещё какой-нибудь аргумент, тёмная шагнула наружу. Не услышав предупреждения, звуков боя или ударов стрел, я вышел следом за ней.
   Для ночи народу на улице вокруг гостиницы собралось многовато. Тут были и пара патрулей ночной стражи, и несколько магов, и высокопоставленные члены гильдии охотников на нечисть (хотя бы тот же Шир Шершень), и просто вооружённые горожане. Для позднего времени так вообще толпа собралась. И все почему-то стояли на одном расстоянии или дальше, будто не желая пересекать невидимую черту.
   Почти сразу вслед за мной вышла Эль, а потом и парочка молодожёнов. Поскольку толпа как-то напряжённо молчала и никто не горел желанием ничего говорить, я сделал шаг вперёд. Эльфийки последовали за мной. Без каких-либо эксцессов подошли поближе. Толпа молча расступилась.
   - Опять чувствую магию, - сообщила мне шёпотом тёмная, когда мы пересекли невидимую черту.
   - Я тоже, - подтвердила светлая.
   И в этот момент как будто кто-то повернул рубильник, включающий звук. Заговорили все разом. Ну или почти все. В первую очередь представители властей, которые желали знать, что же произошло в гостинице?
   - А самим зайти и посмотреть боги не позволяют? - разозлился я.
   И действительно, стражи вокруг полно, в гостинице происходит что-то подозрительное, а вовнутрь никто так и не сунулся, когда нас пытались ограбить. К тому же, тут оказалось немало других постояльцев, выбравшихся раньше нас. Но сообщить ничего полезного они не могли, а только путали и так неясную ситуацию. Те, кто честнее, рассказывали, как услышали звуки боя из соседних номеров и предпочли убраться на улицу.
   - Чтобы позвать на помощь! - веря в собственные слова, сообщил нам один из них.
   - Когда задействуется артефакт, полностью блокирующий магию, это всегда очень серьёзно, - не обращая на остальных внимания, ответил на мой вопрос один из магов (вроде тот, которого мы видели на воротах, входя в город). - Никто не станет соваться в такое место без подготовки.
   - Что за артефакт? - заинтересовалась Лара.
   - Как?! - не поверил маг. - Мы думали, что произошедшее - ваша работа. Оба городских на месте, это уже успели проверить.
   - Точно не наша, но я уже хочу такую игрушку, - вставил в ответ.
   - Они очень редкие, и секрет изготовления утрачен. В городе всего два, и оба не продаются.
   - Жаль, - ответил я. - Однако, судя по всему, есть третий, и он вполне может стать чьим-то трофеем.
   Никто прямо не возразил, хотя идея им явно не понравилась. А я сразу вспомнил амулет, которым лишили силы дракона. Но тот вроде действовал по иному принципу. Точно по-иному. Он лишает магии не место, а тех, кто попал под воздействие.
   - И долго вы намерены ждать? - опять спросила тёмная.
   - Сейчас гильдия собирает команду из сильных магов и лучших охотников для проверки "Принцессы и дракона" , - добавил Шир Шершень. - Так что же там всё-таки произошло?
   - Банальная попытка ограбления и похищения, - наконец рассказал я. - И хозяин гостиницы, несомненно, в деле. Кстати, Шир, вроде как раз ты нам её и присоветовал.
   - Вы просили лучшую, а эта такая и есть. Вернее, была, - стал оправдываться охотник.
   - А вторая?
   - Которая? - не понял он.
   - Ты ведь рекомендовал две. Та такая же "безопасная"?
   - А... Нет. Может, чуть похуже, но что касается безопасности, могу гарантировать.
   - Откуда такая уверенность? - стало интересно мне.
   - Я на треть её хозяин.
   - Так почему сразу не предложил только своё заведение?
   - Вы просили лучшую, - честно ответил Шир. - Вот и назвал в первую очередь "Принцессу и дракона".
   Затем Шершень предложил всем пострадавшим переселиться в его гостиницу совершенно бесплатно. После чего пересчитал таковых и добавил, что только на эту ночь. Грамотный коммерческий ход. Вроде как оправдывается за неудачный совет, а на деле получает прибыль. Ведь за остаток ночи много в любом случае не возьмёшь, зато те, кто воспользуется предложением, наверняка останутся и на более долгий срок. Позже наедине сообщил, что это касалось остальных, мы же можем и дальше не платить.
   Тем временем стражники стали интересоваться подробностями произошедшего в гостинице. Чем дальше, тем больше проявляли желания идти внутрь, не дожидаясь специальной команды. Но в самый последний момент их прервала появившаяся из боковой улицы Анжа. Хвостатая не церемонясь тащила за собой мужика, громко ругающегося и подпрыгивающего на одной ноге. К лицам во время нападения я особо не приглядывался, но арбалетчика, пришибленного подушкой, опознал. Сама Анжа опять была в облике полуэльфийки.
   - Поймала только одного, остальные сбежали, - доложила она.
   - Я Сорк Сиреневый, член гильдии охотников, требую немедленно меня отпустить и взять под стражу эту... эту... эту недоделанную полукровку за ни на чём не обоснованные смехотворные обвинения и нападение на...
   Дальше он не договорил, потому что получил весьма прицельный пинок от Анжи. Недоделанной хвостатой быть не понравилось, и за это она била не куда-нибудь, а по больной ноге.
   - Это один из нападавших, - подтвердил я. - Лез в окно спальни, но получил по голове подушкой и убежал.
   Тот пытался возмущаться и чего-то требовать, но его всё равно арестовали до выяснения. Стражники же, наконец, решились и направились к входу в гостиницу. За ними последовали охотники. Маги остались за пределами невидимой черты, так как внутри зоны от них всё равно не будет никакого толку. Мы тоже не горели желанием опять туда идти, хотя лично на меня это вообще никак не действовало.
   Вскоре стали поступать первые сведения, подтверждающие нашу версию. Затем прибыла обещанная спецгруппа и занялась расследованием уже всерьёз. Я сразу понял, что это надолго. Поэтому не стал ждать до утра, а воспользовался предложением Шира Шершня и позвал спутниц в его гостиницу. Большинство бывших постояльцев "Принцессы и дракона" последовали нашему примеру. Правда, в отличие от нас они повыбегали почти без вещей и сначала вернулись за ними. Мы же благодаря моей барсетке почти ничего не оставили, поэтому могли вообще спокойно уходить. Только Эль договорилась о нашей части трофеев и куда их доставить.
  
  
  
  
  Продолжение от: 30.01.2014.
  
   Глава 24
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   В ночном нападении было много странностей. Даже слишком. Особенно учитывая, что в Порубежном существовали особые правила на случай применения подобных артефактов, и ничего скрыть точно не получилось бы при любом исходе. На что они вообще рассчитывали?
   Мало кто мог решиться на такое. И неважно, что после применения самого артефакта не остаётся никаких магических следов. По словам местных, в той гостинице ещё пару недель, а то и месяц, нельзя будет пользоваться силой. Всё, что удалось выяснить, амулет был активирован ещё до нападения на нас и унесён через подземный ход.
   Допустим, у них бы всё вышло, как и планировалось. И нас похитили, и ту парочку, и ушли никем не замеченные. Что дальше? Забыть о ценнейшем древнем артефакте и больше никогда его не применять? Ведь при следующем использовании или попытке продать сразу станет ясно, кто ответственен за все предыдущие случаи. За нападением, несомненно, стоит кто-то влиятельный, а не случайные бандиты. Не случайные, то есть местная полулегальная ночная гильдия тоже очень вряд ли. Если бы, например, отряд охотников нашёл такой артефакт где-то в проклятых землях, то с его продажи они бы получили куда больше, чем с банального ограбления. Воры, в принципе, тоже.
   Ещё одной особенностью стал тот факт, что напали только на нас и ту парочку молодожёнов. Совсем не простую, как можно было подумать с первого раза. Небедные - это да, но в той гостинице нищие и не останавливались. Вот только то, что он оказался сыном одного из глав гильдии охотников на нечисть, а она - дочерью торговца из столицы соседнего королевства, который контролировал основной товаропоток с Порубежным - кое-что объясняло. Похищенные дети могли превратиться в серьёзный рычаг давления как на одного, так и на другого.
   Можно было заподозрить, что они и являлись основной целью, а на нас только для отвода глаз или по случаю напали, например, из жадности, только в этой версии не всё сходится. Почему тогда за парочкой отправили всего четверых, а за нами почти полный отряд охотников, усиленный простыми бандитами, не входящими в гильдию? Если же главной целью были именно мы, то почему отвлекающей избрали только молодожёнов? Гостиница действительно для богатых постояльцев, и таких там хватало.
   В общем, загадок было достаточно, и ответы на них могут появиться только по завершении расследования. Если оно даст хоть какой-то результат. А могут и не появиться даже при успешной поимке организаторов. Сюда бы Гату из Пограничного, она бы, скорей всего, нашла причины.
   Ещё довольно интересен применённый артефакт. По предположению мужа, он наиболее похож на тот, с помощью которого были лишены силы драконы Крабодур и Иркана. Внешне, может, и так, но на самом деле ничего общего. Тот рассчитан исключительно на драконов, а воздействие на остальную магию - побочный эффект. Подозреваю, что вообще вызванный неисправностью, неумелым применением или чем-то вроде того.
   Сразу вспомнили и остальные случаи, имеющие хоть что-то общее. Например, во время нападения на наше княжество армии Зинского королевства его маги тоже нечто подобного характера применили. Решили, что полное отсутствие магии даст преимущество большей армии. И опять похож был только внешний эффект, а на деле ничего общего. И главное, там необходимо участие большого числа сильных магов. Ещё вспомнилась зона в покинутых землях, на которой вообще никакая магия не действует. Мы там от мутанта прятались. По своим свойствам было наиболее похоже, хотя и осталось со времён древней войны.
   Что бы это ни было, вывод прост: в любой момент необходимо быть готовыми к нападению. На заражённых территориях и то спокойней. Как любит говорить муж: самый опасный хищник - человек. Ерунда, конечно же, мы поопасней будем, но в такой ситуации начинаешь верить, что он прав.
   Однако и у нас есть скрытые козыри. Та же Анжа. О том, кто она такая, никто не догадывается. И о вампирах в городе тоже. Вот они нам и понадобились. Возобновили договор об охране, только не явной, как раньше, а тайной. Теперь если кто нападёт, его ждёт дополнительный сюрприз.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Утром стала поступать интересная информация. В том, что гостиница изначально строилась с возможностью тайно проникать в любой номер, больше ни у кого не оставалось сомнений. В осведомлённости об этом хозяина заведения - тоже. Однако допросить его не получилось. Как сам хозяин, так и большая честь персонала, состоящая с ним в родстве, куда-то исчезли. Немногие оставшиеся вообще ничего не знали.
   Единственное, что удалось выяснить - это способ, которым они сбежали, а также сначала проникли, после чего исчезли бандиты. Кроме тайных дверей во все номера и наблюдательных отверстий, чтобы следить за постояльцами, стража нашла ещё и подземный ход, ведущий в небольшой домик по соседству, из которого был выход на другую улицу.
   По поводу артефакта, блокирующего магию, удалось выяснить только то, что он однозначно был не одним из двух городских, хотя и работал по тому же принципу. Поначалу рассматривалась даже версия, по которой кто-то сумел незаметно позаимствовать один из них, воспользоваться и быстро вернуть на место. Но она не выдерживала никакой критики. Во-первых, после срабатывания артефакт долго заряжается даже от источника. Но найди кто-нибудь способ ускорить процесс, ничего бы не изменилось, потому что, во-вторых, каждый оставлял уникальный магический след. Забавная ситуация, все остальные магические следы и структуры исчезали напрочь, а его собственный оставался.
   Потом начали находить трупы. Первым в списке оказался Сорк Сиреневый. Его зарезали прямо в одиночной камере городской тюрьмы. Затем шли несколько членов того же отряда охотников на нечисть (половина трупов из гостиницы тоже принадлежала этой компании). Кто-то умер у себя дома в постели, а кто-то прямо на улице в районе трущоб. К вечеру отыскалась и вся семья хозяина гостиницы. Тоже покойники.
   Кто-то радикально заметал следы. Не просто какой-нибудь бандитский главарь, а человек, занимающий достаточно высокое положение, раз сумел всё провернуть. И следующими на очереди могли быть мы. Но скорее вряд ли. Ведь обрубались прежде всего нити, которые могли разоблачить организатора. Мы же не свидетели, а пострадавшие, и любые действия будут по сути местью. То есть вместо того, чтобы повысить свою безопасность, враг станет ею рисковать.
   В любом случае от предложенной властями охраны я отказался, а Эль с Ларой одобрили это решение. Раз уж Сиреневого охотника не спасла тюремная камера, то и охрана не поможет. Вернее, кто-то из них, скорей всего, и окажется убийцей.
   Но в течение двух дней никаких попыток не последовало. Вообще-то, мы давно бы покинули Порубежный, но нападение с использованием неучтённого артефакта, да ещё и в самом центре города, по местным меркам оказалось весьма серьёзным событием. Кто-то явно переоценил своё влияние, и теперь расследование велось весьма активно. Ну и нас попросили остаться на время, пока всё не выяснится.
   Хорошо хоть, время не пропало зря. Уже на следующий день на наш новый адрес явился человек, у которого мы сами до этого безуспешно пытались купить коня. Теперь он, похоже, передумал.
   - Пускай поднимается в номер, - сказал я слуге, передавшему сообщение.
   - Не может, - как-то странно ответил он.
   - Почему?
   - Тут тесновато, и с конём на второй этаж подняться никак не получится, а без него мой хозяин никуда не пойдёт.
   Странное заявление. Складывалось впечатление, что слуга насмехается, только непонятно чему или над чем? То ли над хозяином, то ли над шуткой, которую считает общеизвестной. Заинтригованные, мы спустились во двор. Первое, что увидели, это выставленного на продажу коня. Он был очень похож на Лариного Ужаса, если не считать белой масти. Повернулся к Эль, чтобы об этом сказать, но, судя по её глазам, моя светлая уже влюбилась с первого взгляда.
   - Я готов вам продать своего Ослепительного при двух условиях, - сразу безо всяких предисловий начал хозяин животного. - Моя цена окончательная, и торговаться не собираюсь.
   - Хорошо! - мгновенно ответила Эледриэль, даже не поинтересовавшись, о какой сумме идёт речь.
   Нет, точно влюбилась! Такое поведение для неё не типично. Да что там, никогда раньше себя так не вела!
   - И ещё вы не станете продавать коня никому в Порубежном, а представителям семьи Зоров вообще где бы то ни было.
   - Я его в любом случае никому продавать не намерена, - опять не задумываясь ответила Эль.
   Поскольку моя светлая жена не только торговаться не собиралась, но и о причинах таких условий спрашивать не спешила, это пришлось делать мне:
   - Какие у тебя разногласия с названной семьёй, и чем это может грозить нам?
   - Несколько лет назад старший Зор собирался купить этого коня у местного купца, которому тот попал вообще загадочным образом (если верить его рассказам, получается, сам вышел из проклятых земель). Но не вышло. Сами виноваты, слишком долго торговались. Купцу надоело, и он продал мне. С тех пор не раз пытались оспорить, но всё время безуспешно. А вчера умер купец и у него якобы нашли расписку, подтверждающую выдачу задатка и обязательство продать коня именно той семье и никому другому.
   - И настоящая подписка? - заинтересовался я.
   - Скорей всего, да. Только в том-то и дело, что они тогда не сумели сговориться даже о размере задатка, не говоря об окончательной цене. И уже оформленный документ просто остался у Зоров. Раньше не предъявляли, так как купец его бы легко оспорил, а после смерти уже ничего не докажешь.
   - И как у вас в Порубежном принято разрешать споры, когда нечто имеет двух "законных" хозяев? - спросила Лара.
   - Дуэлью, - ответил тот. - Но у меня нет шансов против Зора Серого Медведя.
   - А у нас, значит, есть?
   - Вам вообще не обязательно принимать вызов. Можете просто взять и уйти из города. Никто ничего не сможет сделать.
   Шир Шершень, очень кстати подошедший в разгар беседы, подтвердил слова продавца. Как о нашем праве не принимать вызов, так и вообще всю историю с конём, которая в городе была общеизвестной. После этого Эль просто спросила цену и сразу расплатилась, даже не поморщившись от размера названной цифры. Не то чтобы я был против. Для моих остроухих красавиц ничего не жалко, и в любом случае не обеднеем. Зато теперь, когда кто-то, вся такая светлая и ушастая (не будем называть имени, но точно Эледриэль), попробует ворчать, будто я семейный бюджет транжирю, у меня появится, что ответить.
   - Молодец, Эль, хорошего коня выбрала, - похвалил я жену. - Чем-то на Лариного Ужаса похож. Имя старое оставишь или новое придумаешь?
   Светлая посмотрела коню в глаза, будто интересуясь его мнением, затем повернулась ко мне и заявила:
   - Поменяю.
   - У меня идея! Назови его так же, Ужасом. Только Летящим На Крыльях Дня.
   Жена даже отвечать не стала, просто фыркнула. Конь повторил за ней, как будто они сговорились.
   - Не хочешь Ужасом, назови Пушком, Снежком или Пёрышком. Ему по цвету точно подойдёт.
   Эль картинно закатила глаза, мол, с кем я связалась? Конь опять повторил за ней. Нет, они явно друг другу подходят, раз сразу нашли общий язык. Лично мне теперешнее имя Ослепительного почему-то не нравилось и вместе с тем вызывало какие-то ассоциации, причём вовсе не отрицательные. В голове вертелся какой-то ослепительный миг. Почему именно миг, непонятно. Хотя вспомнил! Есть только миг - ослепительный миг!
   - Тогда предлагаю назвать: Миг Между Прошлым И Будущим, - заявил я, цитируя слова песни.
   На этот раз Эль с конём смотрели друг на друга достаточно долго. Потом показалось, что он кивает, соглашаясь, после чего светлая озвучила их общее решение:
   - Мы согласны.
   Именно так, "мы", а не "я". Раньше такое замечал только за Ларой, а теперь и Эль туда же.
   - А откуда эти слова? - заинтересовалась жена.
   - Из песни, - честно признался я.
   - Какой? - сразу навострила ухи светлая.
   Петь-то я, понятно, не умею, но процитировать по памяти смог:
  
   Призрачно все в этом мире бушующем.
   Есть только миг - за него и держись.
   Есть только миг между прошлым и будущим.
   Именно он называется жизнь.
  
   Вечный покой сердце вряд ли обрадует.
   Вечный покой для седых пирамид
   А для звезды, что сорвалась и падает
   Есть только миг - ослепительный миг.
  
  * "Есть только миг" - песня из кинофильма "Земля Санникова"
  
   Услышав всю песню, Эль осталась ещё более довольной. Ещё бы, откуда взято имя для коня тёмной, она прекрасно помнила. Чувствую, меня по этому поводу ждёт скандал. Хорошо, что не заставят придумывать ещё одно конское имя. Ужаса-то переименовывать теперь поздно! А то не нанимался я коней называть. Хорошо хоть, это редко требуется.
  Хотя у меня такое впечатление, что эту песню я своим ушастым уже переводил с русского на местный. Точно, так и было! Неужели забыли? Нет, за эльфами такого наблюдать не приходилось. Тогда почему? Уж в таком серьёзном вопросе, как придумывание имени для коня, Эль придуриваться точно не стала бы. Или всё дело в том, что тогда был мой неумелый перевод, а сейчас процитировал в оригинале? Скорей всего.
   Не прошло и часа, в гостиницу явился тот самый Зор Серый Медведь и потребовал вернуть его собственность. Поскольку лично к нам претензий не имел, "великодушно" предложил компенсацию. Примерно десять процентов от уплаченного моей женой.
   - Иначе, по законам Порубежного, буду вынужден вызвать тебя на поединок, - закончил он, обращаясь ко мне.
   - Коня покупала я, и вызывать придётся меня, - не терпящим возражений тоном заявила Эль.
   Тот лишь пожал плечами, мол, вам виднее, а мне без разницы.
   А мы с Ларой забеспокоились. Купить понравившегося коня за невероятно большие деньги - это одно, а делать потом из-за этого глупости и рисковать - совсем другое.
   - Вижу, ты обладаешь даром, - продолжила светлая. - Если не ошибаюсь, то двенадцатая ступень, а то и вся одиннадцатая? Поэтому поединок в любом случае будет магическим.
   Сказав последнее, Эледриэль продемонстрировала посох архимага и зажгла на нём все кристаллы-накопители разом. Мало того, ещё вокруг себя какое-то светящееся защитное поле изобразила. Даже я увидел, хоть к магии и не чувствителен.
   Претендент на эльфийского коня тут же сдулся и пошёл на попятный. Начал извиняться и уверять, что он вовсе не это имел в виду. И вообще, только идиот захочет держать лошадь в Порубежном. Мы же - совсем другое дело. Скоро уезжаем, и действительно может понадобиться.
  
  
  
  
  Продолжение от: 31.01.2014.
  
   Глава 25
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Эледриэль себе хорошего коня купила. Неожиданно для такого места, но чистокровного, эльфийского. В этом не может быть сомнений. Почти такого же, как мой Ужас. Ну ладно, признаю, не хуже моего. И укрощать не пришлось, сразу признал своей хозяйкой. Редкое явление для такого замечательного жеребца. Хотя, нужно признать, человека до этого он тоже таким признавал. Поэтому Ужас всё равно лучше!
   Муж ещё пошутил, предложив назвать так же, только Летящим На Крыльях Дня. Совсем не остроумно и не смешно. Моему имя подошло идеально, а у этого сразу видно, что совсем другой характер. Ва'Дим осознал свою ошибку и тут же исправился, придумав настоящее имя. Опять же, как в тот раз, с моим Ужасом. Умеет, если захочет. Он у нас умный. Эледриэль и Ослепительный сразу признали новое имя.
   В любом случае конь очень хороший, даже если не сравнивать его с моим. И светлая такого на Фиоре ни за что не оставит. Это, конечно, дополнительные трудности с транспортировкой. До побережья всё прекрасно, именно он повезёт свою хозяйку, а через океан уже придётся ей место на корабле искать. Но я её прекрасно понимаю и возражать точно не стану. Такое сокровище терять никак нельзя, они в лучших эльфийских табунах раз в несколько столетий появляются, а тут простой человеческий город.
   - Тот претендент на теперь уже наше имущество мне сильно не нравится, - заявил муж. - Пусть магического поединка испугался и от претензий отказался, от такого чего угодно ожидать можно.
   - Пусть только попробует! - встрепенулась светлая.
   - В том-то и дело, что попробует, - ответил человек. - Даже если не будет иметь возможности получить желаемое, навредит просто из мести. Нам или коню, но точно попытается что-то сделать.
   Тут он был совершенно прав. Сама за тем типом нечто такое почувствовала. Не проводись расследование, стоило бы наведаться к нему ночью домой и сразу решить все проблемы. Прежде всего чтобы этого не вздумала сделать Эледриэль. Ведь из-за коня может решиться, а гарантии, что получится, нет. Не для неё такое занятие. А так придётся быть более бдительными.
   - Эта задержка из-за следствия сильно мешает нам отправиться в путь, - будто прочтя мои мысли, продолжил муж. - С количеством лошадей-то у нас теперь всё в порядке.
   Вот и попробуй угадай, действительно понял, о чём я думаю, или просто совпадение? Вообще у него довольно часто получается. Но увы, пока не было возможности воспользоваться ни его, ни моей идеей. И, кстати, расследование шло своим чередом, и явно никто не собирался бросать это дело. Естественно, не из-за нас, а в первую очередь по причине попытки похитить сына одного из глав правящей в городе гильдии. Использование неучтённого мощного артефакта - тоже серьёзный проступок. Особенно учитывая нездоровую склонность местных регистрировать магов.
   Через три дня нашли одну выжившую свидетельницу. Ту самую служанку, которая испуганно убежала, увидев нас в коридоре. Она оказалась сестрой хозяина гостиницы и много знала о его делах, в том числе и незаконных. Имён назвать не могла, но то, что настоящими владельцами заведения были один из глав гильдии охотников на нечисть на пару с кем-то из ночной гильдии, а не её брат, рассказала. Так же показала тайник, где брат прятал счета и другие документы, на случай если его убьют как слишком много знающего.
   Для охраны свидетельницы каждый глава гильдии охотников предоставил по нескольку своих людей. Никто никому не доверял. К тайнику тоже пошли целой толпой. Подробностей того, что там произошло, нам никто не рассказывал, но если кратко, то стоило открыть тайник и убедиться в наличии там бумаг, как один из охранников активировал амулет, который всё выжег. После чего завязалась драка и он, прикрываемый своим напарником, попытался сбежать. Один из них погиб, другой был легко ранен, но сумел вырваться на улицу, чтобы там получить арбалетный болт откуда-то с крыши. Стрелка так и не поймали.
   Того главу гильдии, которого они представляли, это не спасло не только от подозрений, но и от прямых обвинений. Наличие доказательств уже никого не интересовало. Тот всё отрицал, сначала назвал произошедшее личной инициативой исполнителей, после чего обвинил всех остальных, что это они его людей подкупили. Однако повторить всё то же самое на камне правды отказался. В Порубежном началась гражданская война. Только довольно странная.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Охрану гостиницы усилили как городской стражей, так и охотниками из отряда Шира Шершня. Всех постояльцев (а особенно нас) предупредили о нежелательности выхода в город. Официально никто никому ничего не запрещал, но и ответственность потом ложилась исключительно на смельчака. На улицах пока было относительно спокойно. Так, мелкие стычки между отдельными охотниками, городскими стражниками и просто бандитами. Причём, кто на какой стороне окажется, заранее предсказать было затруднительно.
   - Только это всё на виду, а за кулисами ведётся невидимая война, - просветил нас Шир Шершень.
   - Весь вопрос в том, каковы её цели? - поинтересовался я.
   - Официально... - начал охотник.
   - Нас больше интересуют настоящие, - перебила его Лара.
   - Хорошо, - не стал возражать Шир. - Официальные действительно очень разные, и каждая группировка декларирует свои. А на деле вся суть сводится к тому, на каких условиях заговорщикам разрешат покинуть город и, самое главное, что разрешат забрать с собой.
   - Понимаю, что каждый из них сможет прийти в любой город на границе с заражёнными территориями и начать новую жизнь, назвавшись каким угодно именем, но захотят ли там принять сразу такую толпу возмутителей спокойствия? - усомнился я.
   - Ты прав, всех сразу в один город точно не пустят, придётся расходиться по разным. Но двум-трём отрядам опытных охотников будут рады везде.
   А толпа действительно оказалась изрядной. Член малого совета гильдии охотников на нечисть - это не просто человек сам по себе, а представитель клана власти, да ещё и со связями в других гильдиях и группировках. У него в сообщниках как минимум было ещё четыре чиновника гильдии рангом пониже, три сильных мага и больше десятка отрядов охотников. Таких, кстати, могло быть и больше, но после радикального уничтожения свидетелей часть отрядов предпочла перейти на другую сторону. Кроме того, среди заговорщиков оказалось больше трети полулегальной ночной гильдии, объединяющей контрабандистов, воров и убийц, и где-то четверть городского совета. Пусть эти чиновники реальной власти не имели, но какую-то часть стражи контролировали. Ну и напоследок сколько-то наёмников. Совсем немного, но всё же.
   Драки никто не хотел, прекрасно понимая, какие могут быть последствия. Давно бы договорились, назначив нескольких самых виноватых, позволив им покинуть город, прихватив всё нажитое непосильным трудом. Только отец похищенного парня требовал голову главного виновного и, по совместительству, своего основного политического оппонента. Противоположная сторона по понятным причинам была категорически не согласна. Нашего мнения вообще никто не спрашивал, хотя и являлись главными пострадавшими (противоположная сторона, наоборот, пыталась назначить во всём виновными, но их мнением интересовались ещё меньше).
   Понятно, что подобное положение дел ни мне, ни жёнам, ни Анже не могло понравиться. Политика дело такое, сегодня дерутся - завтра целуются. Будучи чужаками, действительно можем запросто оказаться крайними. Хвостатая вообще предложила взять дело в свои руки и наведаться с ответным визитом. Тёмная её неожиданно поддержала, и у них буквально сразу сформировалась команда ниндзя, к которой практически тут же присоединились ещё две особы. Кали и Слирит.
   Анжа со своими вампиршами могла заниматься чем угодно, а от участия в её авантюрах жены я в восторге не был. И если честно, совершенно не ожидал от Лары. Но, с другой стороны, не самому же по стенам и крышам лазать? Уж этого-то таланта у меня никогда не было и в помине. А делать что-то несомненно нужно. Предупредил только Лару, чтобы вела себя осторожно и не ввязывалась в авантюры. Звучало довольно двусмысленно, учитывая, что именно авантюру они и затеяли.
   - И раз всё равно идёшь, присмотрись там к одному интересному артефакту, - напутствовала подругу Эль. - Думаю, догадываешься к какому. В любом случае по возможности бери всё, что попадётся, дома разберёмся.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Вышли не ночью, а вечером, и на это имелись свои причины. Начать решила со сбора информации, чем, несомненно, удивила тёмную. Та почему-то пребывает в уверенности, что я сначала делаю и только потом думаю, да и то не всегда. А самой подумать? Хотя, в общем-то, понятно, почему так есть. Я сама же себе такую репутацию старательно создавала. А потом тщательно поддерживала. Совсем нетрудно, особенно если иногда именно так и поступать.
   Сейчас можно было легко наладить связь с местной ночной гильдией. Учитывая то, что раскололась она почти пополам, найти тех, кто захочет помочь, было бы нетрудно. Только на полностью объективную информацию в таком случае рассчитывать не стоит. Поймут, зачем спрашиваю, и ещё от кого из своих личных врагов попытаются избавиться с моей помощью. А времени на проверку нет. Ларинэ не Эледриэль и магией разума не владеет. Как и я. Правда, и Слирит, и Кали тоже могут легко отличить правду ото лжи, пусть и другими методами. Но я решила на этот раз их талантами не пользоваться. Да и зачем лишние трудности, если в городе уже есть целая агентурная сеть, которая не откажет мне в помощи?
   Конечно же, правильнее было бы идти на такую встречу одной, но раз тёмная на этот раз моя напарница, решила взять её с собой. В лавку, торгующую всевозможными ингредиентами для алхимических зелий, мы зашли вместе. Уже был поздний вечер, но та и не собиралась закрываться, что понятно, учитывая, кто её содержит.
   - Чем могу помочь? - спросил тут же появившийся из заднего помещения хозяин.
   Защита на нём была очень хорошая, даже Ларинэ не смогла понять, что перед ней вампир, хотя уже и догадалась. Я тоже ничего не заметила, просто в отличие от тёмной знала об этом. Таких амулетов, позволяющих долгое время жить среди людей, не вызывая подозрений даже у самых сильных магов, в гнезде имелось мало, и все использовались владельцами подобных лавок в приграничных городах. Кровь ведь тоже ингредиент для алхимических зелий, и она тут самый ходовой товар. А то, что скупают намного больше, чем продают, никто никогда не проверял.
   На самом деле кое-кто в малом совете гильдии охотников на нечисть прекрасно осведомлён о такой деятельности этой и ей подобных лавок. Без помощи местных в любом случае не получилось бы вести подобные дела. К счастью для вампиров, знают далеко не все главы гильдии, не говоря о рядовых членах совета вроде того же Шира Шершня, иначе так долго хранить секрет точно не получилось бы. И опять же к счастью, опальный глава и его сообщники не входят в круг посвящённых.
   Пароль я произнесла одновременно со снятием иллюзии с облика. Было интересно наблюдать за реакцией вампира. Он переводил взгляд с меня на эльфийку и обратно и не мог решить, как себя вести? Немного постояла, а потом заявила, что она со мной. Как будто и так не видно. Затем успокоила, объяснив, что мне ничего кроме информации не нужно.
   Вообще-то, где живёт необходимый нам глава гильдии охотников, можно было выяснить и без вампиров, но так лучше. Никто потом не сможет заявить, будто я перед самым покушением интересовалась. У скупщика крови оказалось много интересных сведений о тайных ходах, ведущих чуть ли не в любое здание города.
   - Откуда? - удивилась такой осведомлённости. - Главы гильдии вовсе не тот народ, что станет торговать собственными секретами.
   - Я тут не одно столетие лавку держу, - гордо усмехнулся он. - И тот, кто был до меня, тоже информацию собирал. Теперь о тайнах Порубежного знаю куда больше, чем большинство из его жителей.
   - Может, тогда знаешь, где один интересующий нас артефакт лежит? - спросила тёмная.
   - Раньше всё компрометирующее (имя главы гильдии) держал в секретном доме, что стоит буквально напротив его особняка и соединён с ним подземным ходом, а теперь ничего не могу гарантировать. Не исключено, что всё ценное перетащил к себе. Или, наоборот, в тот дом, в расчёте бежать именно оттуда.
   - Тогда с него и начнём, - предложила Ларинэ.
   Я согласилась, а вампир, узнав о наших планах, предложил помощь.
   - Если собираешься нападать в таком виде, то почему бы этим не воспользоваться? - заявил он. - Пошлю с тобой нескольких наших, а потом распустим слухи о том, что королева вампиров посещала Порубежный.
   Тёмная была против. А мне идея понравилась, хотя от путающихся под ногами кровососов тоже была не в восторге. Быстро убедила эльфийку, что свалить всю вину на вампиров будет очень даже неплохо, тем более что они и сами этого хотят. Она согласилась, при условии, что те будут действовать отдельно.
  Странная она, как и все эльфы. В древней столице нормально общалась, потом в дороге тоже, а тут вдруг вспомнила старые предрассудки. Или это потому, что с нами шли те вампиры, которые раньше были тёмными эльфами, а теперь будут бывшие люди?
  
  
  
  
  Продолжение от: 01.02.2014.
  
   Глава 26
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Покинули лавку и сразу зашли в находящуюся неподалёку нашу, в смысле принадлежавшую вампирам, гостиницу. Забрали ждавших там Слирит и Кали. Кроме них с нами пошли городские вампиры. Эльфов охраны решили не брать, ещё увидит кто и сделает неправильные выводы. Пусть лучше за князем и его светлой женой присматривают, пока мы работаем. И так получалось целых две эльфийки в одном отряде.
   Вообще-то я привыкла работать одна, но сегодня согласилась на помощь. Что бы обо мне ни думали, всегда оцениваю свои возможности. И это как раз тот случай, когда могу не справиться. Уйти-то в любом случае уйду, но задание не выполню. Это вам не корону у какого-нибудь провинциального императора стащить.
   О том, что неприметный домик, стоящий на противоположной стороне улицы от особняка, принадлежит тому же самому главе гильдии, никто кроме вампиров не знал. О подземном ходе тем более. Слишком давно он соседний участок прикупил через подставных лиц и те потом не вернулись с очередного похода в проклятые земли. Один из не вернувшихся тогда стал вампиром, откуда разведка гнезда и получила информацию. Жил в доме ушедший на покой охотник, и, соответственно, никакой охраны, которую можно разглядеть снаружи, не было. Откуда она у простого старика? Кроме собак. Больших и злобных, похуже оркских волкодавов.
   Хоть какая-то польза от эльфийки была. Та перемахнула через забор, и ни один не тявкнул. Все только хвостами виляли и лезли, чтобы Ларинэ их, блохастых, за ушами почесала и погладила. Когда появилась я, проклятые шавки явно собрались лаять, но тёмная их успокоила. Всё равно косились недовольно и порыкивали. Не люблю собак! Слирит и Кали это моё чувство разделяют. При их появлении тёмной опять пришлось успокаивать волкодавов.
  
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   И зачем так сердиться из-за такого пустяка, как нелюбовь собак? Не эльфийка Анжа и прекрасно это понимает. Они бы на любого не перворожденного крайне негативно реагировали, порода такая. А уж на вампиров в особенности. Всё-таки город на границе проклятых земель стоит, и сторожевых псов именно на это дело в первую очередь натаскивают.
  Или ей не понравилось то, с какой лёгкостью я всю свору успокоила? Похоже на то. Но понять, почему в дом Анжа входила раздражённой до крайности, было легко. Внутри уже была охрана, и хвостатая её всю перебила, сразу после того, как те отказались сдаться по первому требованию. Даже странно, что предложила. Но всё равно поступок вряд ли можно назвать очень умным.
   - И кого мы теперь будем допрашивать? - спросила у неё.
   - А зачем? Где подземный ход, и так знаем.
   - Хотя бы для того, чтобы выяснить, сколько сейчас народу в особняке.
   - Тоже известно: много.
   - Довольно точное число, - только и осталось мне сказать.
  Кстати, обе вампирши на свою королеву тоже смотрели не очень одобрительно, хотя ничего и не говорили. Только тут не совсем понятно, их поведение Анжи не устраивает само по себе или тот факт, что кровь пропадает. Напарница лишь пожала плечами, мол, десятком трупов больше, десятком меньше, какая разница. О тайниках с артефактами и прочими ценностями я вообще говорить не стала. Вряд ли о таком простым охранникам известно.
   - Ладно, впредь буду сдержанней, - пообещала Анжа.
   Прекрасно понимает, что поступила неправильно, только вот толку мало. Дальше не будет возможности спокойно допросить перед следующим ходом. Но что сделано, то сделано, и говорить ей этого не стала.
   В подземный ход первой вошла хвостатая. Вполне понятно, я хоть магию и вижу намного лучше, а она просто чувствует опасную. Однако ловушек никаких не оказалось. Видимо, посчитали, что их отсутствие - лучшая маскировка. Тихо прошли из одного подвала в другой. Ход, кстати, оказался достаточно широким, если не мебель, то сундуки с ценностями можно перетащить. Или большой отряд быстро перебросить. Не для одиночного побега среди ночи готовили.
   Однако, если магию не использовали, это ещё не значит, что вообще всё стояло открытым, иди - не хочу. Несколько тайных запоров нашла я и открыла с помощью магии. А если быть более точной, то просто сломала. В любом случае больше не понадобятся, главное, тихо и незаметно.
   В подземелье особняка оказалось что-то вроде небольшой частной тюрьмы, но камеры пустовали. Зато было свалено много имущества, которое, скорей всего, готовили к перевозке. Жаль, не догадалась прихватить с собой артефакт мужа, просто взяла и сбросила бы туда всё, что есть, дома разобрались бы. Но чего нет, того нет. Послать кого-то из вампиров? Нет, нельзя, светлая просто не позволит без присмотра куда-то нести уже прилично наполненный артефакт и, скорей всего, придёт сама. Лучше не надо. Осталось подняться наверх, где и людей, и охраны очень много.
   Всё оказалось куда проще, чем можно было подумать. Зато теперь я прекрасно представляла, как Анжа проникает во дворцы и похищает короны. Хвостатая шла первой и беззвучно убивала ничего не подозревающих стражей. Только один раз пришлось вмешаться и мне, да и то чтобы не подымать шума. В одном крупном помещении вроде общего зала находилось сразу больше двух десятков вооружённых людей, и не отреагировать, как кто-то невидимый их убивает одного за другим, они не могли.
   Я ворвалась в то же помещение, ставя одновременно полог молчания. Раньше и небольшую комнату не могла накрыть, а теперь была абсолютно уверена, что справлюсь с целым залом. Так и получилось. Заметив меня, охотники сразу решили, что видят главную виновницу, и набросились с уже готовым к бою оружием. Пусть я и хорошая фехтовальщица, но против больше чем десятка опытных воинов долго не продержусь. На открытом месте вообще без магии не получится, а в помещении, когда они мешают друг другу, сколько-то могу.
   Достала одного в первый же момент, потом ушла в оборону. Магию применять не хотела, так как тут, несомненно, мог оказаться кто-то из гильдейских магов. Полог молчания - это одно, пассивное заклинание, его, если специально не искать, вряд ли заметишь. С боевыми всё по-другому. Ещё одному выскочившему неосторожно на меня пронзила мечом горло и продолжала отбиваться, глядя, как количество противников уменьшается.
   Теперь была уверена, что продержусь сколько понадобится. Однако долго и не пришлось. Тем более что вскоре подоспели и Слирит с Кали. Я уложила всего четверых, остальных достали всё ещё невидимая Анжа и её вампирши. Они вместе раза в два меньше, чем их королева. Невидимость - страшная сила. И как только у неё получается? Даже сильный маг разума в бою способен отводить глаза одному, максимум двум противникам, а хвостатой как будто без разницы, сколько врагов.
   Правда, как ни старались, шум всё равно подняли, но не по нашей вине. Это явно подчинённые королевы вампиров включились в игру. Другой причины, почему бы крики раздавались сразу с нескольких сторон, я не видела. Разве что особняк одновременно с нами решил штурмовать кто-то ещё. Но это очень сомнительно.
   - Что делаем? - спросила я. - Помогаем твоим подданным, или сами справятся?
   Если честно, желания помогать вампирам у меня не было ни малейшего. Но раз так получилось, что участвуем в бою на одной стороне, необходимо играть по правилам.
   - Идём к (имя), пока вампиры отвлекают оставшуюся охрану, - обрадовала меня напарница. - Мы сюда за его головой и явились. А подданные сами справятся.
   - Тогда пошли. Он вроде на втором этаже?
   - Да. Если верить полученной информации.
   - Там он не один, - вмешалась в разговор Кали.
   - И я чувствую сильного мага, - добавила Слирит.
   Однако их предупреждение запоздало. Щит я успела поставить в самый последний момент, да и то по какому-то не понятному мне самой наитию. Атака была невероятно сильной. Моего собственного резерва могло и не хватить. Даже имеющийся жезл помогал не сильно, израсходовав за несколько мгновений энергию из одного кристалла. Это был мне урок, показывающий, как мало я умею. Но откуда тут архимаг?! Только он мог так сильно атаковать!
   Пока я держала защиту, хвостатая смогла проскочить вперёд по лестнице и прикончить мага одним из своих клинков. Подойдя поближе, поняла, что никакой это не архимаг, просто использовал мощный артефакт. Учитывая, что Анжа к таким вещам относится отрицательно, даже не стала спрашивать насчёт трофея, а сразу забрала себе. Потом разберусь, чем это он меня так ударил?
   На втором этаже сразу разделились. Я в сопровождении Кали устремилась направо, а Анжа и Слирит налево. И там, и там была охрана, но совсем немного. Поскольку хранить тишину и прятаться больше не имело смысла, не стала размахивать мечом, а воспользовалась боевой магией. Но всё равно хвостатая справилась первой.
   С дверями в кабинет хозяина особняка церемониться не стала и просто вышибла их магическим ударом. А то мало ли, вдруг там есть тайный ход и, пока будем разбираться с замками, противник просто сбежит? Мы вошли внутрь. Камень в руках у человека за столом мне сразу не понравился. Очень! И хотя в магическом зрении ничего не видела, просто небольшой булыжник и только, всё равно не понравился. Не задумываясь бросила в него одно из самых сильных атакующих заклинаний, которое имела в запасе, и...
   И ничего не произошло. Нет, с моей руки сформировавшаяся сила смерти слетела, через комнату тоже пронеслась, а потом исчезла. Оказалось, артефакт, даже не активированный, защищает от магии. А ведь человек собирался его задействовать. Это его бы не спасло, против любой из нас он не имел никаких шансов, но всё равно не хотелось бы. Как реагируют местные жители на использование таких артефактов, я уже знала. Да и, что станет с вампирами, неизвестно. Как бы не пришлось их потом на себе через подземный ход тащить.
   Я ещё только думала, как поступить, и ругала себя за то, что не взяла с собой лук, а Анжа просто рванула вперёд и опрокинула главу гильдии вместе со стулом. Они катались по полу, а я подошла к столу, взяла артефакт и использовала совсем не по назначению, ударив противника хвостатой по голове.
   Когда та поднялась на ноги, в комнату ворвались её подчинённые. Увидев, что с королевой всё в порядке, немного успокоились.
   - Госпожа, особняк полностью очищен. Из живых только один пленный, - доложил ближайший вампир.
   - Этот? - спросила она, указывая на главу гильдии.
   - Нет, другой. Тогда получается два.
   - Значит, этот ваш, - заключила Анжа. - Только не обращать! Тут должно быть найдено его тело.
   Пока они говорили, я думала, как бы спрятать артефакт? Камень с два кулака размером в карман не засунешь. Хотя засунуть, конечно, можно, но спрятать таким образом точно не спрячешь. Но, похоже, никто на него и так не претендовал. Очень хорошая новость. С вампирами бы я в любом случае даже обсуждать ничего не стала, а с напарницей пришлось бы.
   Однако не стоит останавливаться на достигнутом. Артефакт, несомненно, хорошо, но не забудем, что в гостинице ждёт светлая, и она не поймёт, если, имея возможность взять ещё что-то ценное, я ею не воспользуюсь. Поэтому быстро проверила стол и шкафы в кабинете. Тайников искать и тем более вскрывать не собиралась, но и на поверхности кое-что обнаружилось. Несколько тугих кошельков с золотом, ещё пара таких же, но с камнями, и шкатулка с драгоценностями. И потом в одном камешки оказались не простыми, а сродни кристаллам-накопителям, хотя и не они. Не так чтобы много, но хотя бы светлая ворчать не будет.
   Вру, будет. Анжа вроде и беседовала со своими подчинёнными, но успела всё заметить и бросить на меня достаточно красноречивый взгляд. Мол, артефакт не интересует, а остальным будем честно делиться. Пришлось согласно кивнуть в ответ. Вампиры и вампирши на деньги не претендовали, у них были свои интересы. Совсем нетрудно догадаться, какие именно.
   - А зачем понадобился второй? - спросила тем временем хвостатая.
   - Госпожа, мы хотели бы, чтобы ты его отпустила, - неожиданно ответил всё тот же вампир.
   - Зачем? - не поняла напарница.
   - Пусть всем расскажет, что видел королеву вампиров.
   А разве у вас нет запасной королевы? - усмехнулась Анжа. - Как раз тут присутствует. Она в таких делах явно опытнее меня будет.
   - Есть. Но лучше, если это сделаешь именно ты.
   - Ладно, ведите, - махнула рукой хвостатая.
   У меня по этому поводу сразу возникла идея, которой я и поделилась с Анжей. Той она тоже понравилась, и мы спустились к комнате с пленным. Поскольку того собирались оставить в живых, я входить не стала, а смотрела через дверь на стоящего ко мне спиной.
   - И кто же этот грозный охотник на нечисть? - обратилась Анжа к пленному.
   Перед ней сидел привязанный к стулу совсем молодой парень, если не подросток. Очень напуганный парень.
   - Я не грозный, госпожа, - со страхом ответил он.
   - Неужели? Так почему тогда ещё жив? Тут была как минимум пара полных отрядов опытных охотников, и ни один человек кроме тебя не выжил.
   Анжа откровенно насмехалась над пленным. Тот промолчал в ответ.
   - И я спросила имя, - напомнила хвостатая.
   - Тим, госпожа, - ответил тот.
   - Новичок?
   - Да, госпожа.
   - Знаешь, кто я?
   - Да, госпожа.
   - И кто же?
   - Анжа, королева вампиров.
   - Забыл добавить "великая и ужасная", - изобразила обиду хвостатая.
   Тот ничего не ответил, лишь испугался ещё больше, хотя, казалось, дальше некуда.
   - Ну так вот, Грозный Тим - Счастливчик, я тебе сейчас расскажу, почему ты до сих пор жив. Хочу, чтобы передал жителям Порубежного, что воровать нехорошо, особенно у меня.
   - Но мы ничего...
   - Молчи и слушай! Мне не важно, сам ли этот глава гильдии украл мой артефакт или кто-то из его охотников. Скажу честно, до недавнего времени я не знала, из которого города те наглецы, что осмелились на такое. Но несколько дней назад я почувствовала, что тут была использована моя собственность, и пришла её забрать.
   Затем Анжа чиркнула ему по щеке острым кончиком своего хвоста, слегка оцарапав, чтобы выступила всего капля крови, слизала её с костяного отростка и демонстративно растворилась в воздухе в своей обычной манере. Дешёвый трюк. Когда перед тобой до смерти перепуганный мальчишка, который мечтает, чтобы ты исчезла, это совсем нетрудно даже без заклинаний. Так и я смогла бы, хоть и не владею магией разума, а уж Эледриэль ещё лучше (не считая хвоста, конечно).
   - Оставляешь его сидеть связанным, пока не найдут? - спросила я, когда немного отошли. - А если первыми явятся враги и, не разбираясь, убьют твоего "грозного" посыльного, так и не выслушав?
   - Верёвки давно разрезаны, - усмехнулась Анжа. - Немного осмелеет - сам поймёт.
   - Ловко, - пришлось похвалить напарницу. - Я не заметила.
   Хвостатая только усмехнулась. В своих способностях она не сомневалась. Вот нарвётся ещё на кого вроде того саблезубого единорога, будет знать.
   Вампиры не стали исчезать тем же способом, как появились, а предпочли отступить подземным ходом вместе с нами. В принципе, понятно. В том, что за особняком наблюдают, можно было не сомневаться, и если проникнуть кто-то вроде вампиров может и незаметно, то выбраться после звуков боя уже не получится. Один-два - ладно, но никак не целая толпа. Задержать, возможно, даже не попытаются и точно из-за неожиданности не смогут, но зачем это нам? Загадочное и бесследное исчезновение куда интересней.
   Когда спустились в подвал, ещё раз осмотрела приготовленные к эвакуации вещи. И не одна я, кстати. Вампиров они тоже заинтересовали. Вполне понятно, живут в городе, следовательно, для этого необходимы средства. Кровь тоже им сдают не бесплатно. К сожалению, я ничего достаточно ценного и при этом компактного не нашла. А дорогой ковёр - вещь не настолько заманчивая, чтобы её тащить через весь город, сколько бы ни стоила. Анжа придерживалась похожего мнения, а её подданные явно думали иначе, каждый схватил по тюку, мешку или ящику и потащил с собой.
  
  
  
  
  Продолжение от: 02.02.2014.
  
   Глава 27
  
   Дим. Попаданец
  
   Диверсионная группа в составе Лары, Анжи, Слирит и Кали явилась в гостиницу ещё ночью. Мы с Эль не спали, а ждали нашу тёмную. В том, что вернётся, не сомневались, но мало ли, вдруг ранят и понадобится срочная помощь? Ларинэ первым делом приняла объятия и поцелуй от меня, после чего то же самое от светлой и только потом сдала Эль несколько кошельков и шкатулку, какой-то амулет, а также непонятный булыжник. Последний и оказался интересующим нас артефактом.
   - Хороший улов, - похвалил я жену.
   И действительно, того, что ей так сразу удастся стащить главную причину переполоха последних дней, никто, в том числе и она сама, не ожидал. Но так даже лучше.
   - Предлагаю избавиться от улик, - сразу заявил я.
   - Но... - усомнилась Эль.
   - Не выбрасывать, конечно, а спрятать в... Ну вы поняли куда.
   Они действительно поняли. Как и причину, по которой я не стал говорить прямо. Присутствующие тут вампирши, которых Лара с Анжей непонятно зачем в наш гостиничный номер притащили. Потом до меня вдруг дошло, что и Слирит, и Кали прекрасно осведомлены о наличии у меня барсетки с пространственным карманом. Ну и что? Конспирация в любом случае лишней не будет. Вдруг кто другой подслушивает? Полог молчания - штука, конечно, хорошая, но кто его, этот Фиор, знает?
   С самим предложением ушастые сразу согласились, не время сейчас для исследований. А деньги, камни и драгоценности из шкатулки, как оказалось, сначала нужно поделить на обеих участниц вылазки. Светлая устраивать по этому поводу цирк не стала, тем более делила сама и Анжа с результатом согласилась. А что выдать своим подданным, пусть сама решает.
   Сразу после этого камень-артефакт и обе доли (Ларина и без какой-то малости Анжина) были упрятаны ко мне в барсетку. Потом все отправились спать к себе в номера. Хвостатая отдельно, а наша семья вместе. На этот раз в середине оказалась тёмная, как самая заслужившая ласку. Хотя просто спали в объятиях друг друга и не более того.
   Уже с самого утра весь город обсуждал новости. Причём неожиданно для нас основной стала вовсе не смерть опального главы гильдии и даже не визит королевы вампиров. Их, конечно, тоже обсуждали, но в большинстве случаев лишь как дополнение к главной новости. Тим Счастливчик! Оказалось, в Порубежном это переходящее прозвище, от которого избавиться ничуть не легче, чем получить. Счастливчик мог быть только один. Чтобы им стать, необходимо повстречать королеву вампиров и остаться в живых. Чтобы избавиться, нужно дождаться появления следующего.
   А охотники на нечисть - народ весьма суеверный. И если быть Счастливчиком первый год весьма почётно и выгодно, то потом приходится доказывать окружающим свое право на такое прозвище и постоянно опасаться шуточек со стороны Скри. Богиня удачи - она такая, никогда заранее не угадаешь, чего от неё ожидать.
   В общем, желающих рассказать о случившемся было больше чем достаточно, да с такими подробностями, будто сами там присутствовали. И мы не стеснялись спрашивать, причём в первую очередь о нападении на особняк. Никаких подозрений такие вопросы вызвать не могли, учитывая нашу заинтересованность. Оказалось, что Згир Толстяк украл артефакт, принадлежащий королеве вампиров, и, воспользовавшись им против нас, выдал себя с головой. Вот она и явилась за своей собственностью. Никому и в голову не пришло назвать её действия несправедливыми.
   Странное дело, в городе, которым правила гильдия охотников на нечисть и всё существование было завязано на это, Анжа - королева вампиров не считалась отрицательным персонажем. Грозная, ужасная, опасная и справедливая. Хоть бери и храм ставь (кстати, по словам местных, такая идея действительно иной раз высказывается). В любом случае симпатии были на стороне Анжи. Могла ведь весь Порубежный за воровство наказать, ан нет, разобралась, нашла настоящего виновника и отомстила только ему.
   - Неплохо тебя подданные за прошедшие тысячелетия разрекламировали, - сказал я хвостатой, когда все лишние свидетели ушли.
   - Ничего хорошего не вижу, - ответила та.
   - Ну да, тягаться по популярности с богами не самая хорошая идея, - вставила Эль. - Мы, эльфы, кроме Древа Жизни никому не поклоняемся, и всё равно предпочли бы не связываться.
   - Богов я не люблю почти так же, как и магов, - ответила хвостатая.
   - Почему? - заинтересовался я.
   - Не знаю, просто не люблю.
   - А магов?
   - Тоже не знаю. Но не люблю.
   Жаль, что она не помнила своих прошлых жизней, вдруг и с богами приходилось сталкиваться, оттого и негативное к ним отношение. В любом случае Анже явно не нравилось то, что о ней в Порубежном ходят подобные слухи. Причём тем, чего добилась сама в прошлой жизни, она вроде бы даже гордилась, хоть и не помнила, а к созданной легенде относилась отрицательно. Даже при том, что на этот раз нам очень помогло избежать подозрений.
   Вообще после смерти главного виновного конфликт в Порубежном быстро сошёл на нет. Большая часть охотников тут же вернулась в гильдию с повинной, воры и убийцы тоже расправились с основными конкурентами, к магам вообще претензий почти не было. В общем, город покинули что-то около десятка человек, которым никто не препятствовал и не запрещал вывозить любое имущество. То есть вмешательством королевы вампиров все остались довольны. Устрой резню кто из находящихся в городе, все могло сложиться иначе.
   Главное, нас в Порубежном больше ничто не держало, и уже следующим утром отправились в путешествие.
  
  
   Вирлен. Охотник на нечисть
  
   Очень удачно получилось с кланом Згира Толстяка. Одним ударом решилось сразу столько проблем, которые копились даже не годами, а веками. Что ни говори, нападение на князя Ва'Дима и его жён, эльфийских принцесс, произошло весьма и весьма кстати. Для тех, кто не имел к нему никакого отношения, для других, понятно, наоборот.
   Клан Толстяка Згира подставился таким поступком невероятно серьёзно, и любые последствия были выгодны их противникам. Очень приятно находиться в положении, когда, какой бы следующий шаг ни сделал твой враг, ты всё равно окажешься в выигрыше. Большем или меньшем, но в любом случае не проиграешь.
   Потеря влияния, распад клана, изгнание из города, смерть от клыков вампиров... Любой вариант хорош, но последний просто идеален. Не только потому, что уничтоженный враг лучше изгнанного или ослабленного. На самом деле убить Згира было не так уж и трудно. Только это если и не кончилось бы войной, то проблем принесло бы куда больше, чем пользы. А какие претензии могут быть к королеве вампиров, если она пришла забрать то, что ей принадлежит? Правильно, никаких.
   В сложившейся ситуации мой клан вообще вёл себя просто идеально. Мы всячески старались избежать конфликта, в то время как Згир его нагнетал. Толстяк вообще умудрился нарушить все писаные и неписаные законы и правила Порубежного, какие только есть. Напал на гостей, похитил моего сына и дочь очень уважаемого в городе купца, применил запрещённый артефакт, развязал войну... В конечном итоге был уничтожен не нами, а вообще третьей силой. Даже не так. Сумел разозлить лично королеву вампиров, за что и поплатился. А Анжу в Порубежном очень уважают, хоть громко обычно об этом не говорят.
   Я сразу послал надёжных людей распускать нужные слухи. Згир Толстяк не просто украл артефакт у королевы вампиров, он собирался применить его против гнезда и сильно поссорить её и Порубежный. А на волне войны с вампирами захватить власть в городе. Очень правдоподобная версия, в которую все поверили. Тем более что она совпала с рассказом нового Счастливчика. Позже мне сообщили, что вампиры, живущие в городе, распускают похожие слухи. Они же сами и сообщили. Настоящую причину тайные партнёры не назвали даже мне. Понял только, что это как-то связано с князем Ва'Димом и его эльфийками.
   Вообще о вампирах, постоянно живущих в городе и скупающих кровь, известно очень узкому кругу лиц. Знают эту тайну только главы и их ближайшие помощники двух кланов из семи, вернее уже шести, входящих в малый совет гильдии охотников на нечисть. Началось всё так давно, что никто уже толком не помнит. Как и причин, давших начало этой странной "дружбе".
   Но она есть и приносит городу реальную пользу. Например, зелья и эликсиры на основе крови. Кто их варит? Правильно, лучше вампиров никто ничего подобного делать не умеет. В Порубежном постоянно имеется широкий ассортимент таких товаров по сравнительно низким ценам. Понятно, что скупщики большую часть крови оставляют себе. Но и того, что они производят, городу хватает.
   Во-вторых, сами вампиры. За последние сто лет в Порубежном было всего три нападения кровососов, считая недавнее. Два других совершили случайные молодые вампиры, не входящие в гнездо королевы Анжи. Их легко городские охотники выловили. Самое интересное, кто у нас в Порубежном охотниками на вампиров подрабатывает. Да, именно они.
   Ну и в-третьих, казна моего и (название) кланов постоянно пополняется за счёт платы, вносимой вампирами. Все бы партнёры так аккуратно и вовремя платили!
   Через несколько дней после ухода князя и его жён мне принесли довольно странную книгу, которая ответила на некоторые вопросы. Но в основном всё ещё более запутала:
  
   "Жизнь и удивительные приключения северного варвара князя Ва'Дима, а также самый полный список всех его жён, как официальных, так и реальных".
  
   Вот именно. Вопросов появилось куда больше, чем было. Как правитель небольшого княжества Северного континента вдруг ни с того ни с сего оказался в самом центре Фиора? Зачем ему и его жёнам называться своими настоящими именами и титулами при получении документов, основная цель которых эти имена и титулы скрыть? Кто такая Анжа - охотница на нечисть, названная в книге третьей женой князя и на всех иллюстрациях так похожая на нашу королеву вампиров? И кто такая полукровка Анжела, имеющая с ними обеими явное сходство?
   Хотя в последнем случае совсем нетрудно догадаться. Обе Анжи, скорей всего, родственницы, а Анжела и есть полукровка. Только не эльфийки и человека, как все думают, а человека и одной из хвостатых. В таком случае становится понятным, что эта компания делала в наших проклятых землях. Родню навещали. Это, опять же, прекрасно объясняет, почему вампиры сразу стали им помогать.
   Но это единственный пусть и косвенный, но важный ответ, который дала книга. Всё остальное - новые вопросы. Например, как лично мне поступить в свете открывшейся информации? Наверное, лучше всего никак. То есть сделать вид, что ничего не знаю и ни о чём не догадываюсь. Ушли? Вот и прекрасно. Пускай идут своей дорогой. Ссориться с королевой вампиров у меня нет ни малейшего желания. Что с такими глупцами бывает, она буквально на днях лично продемонстрировала.
  
  
  
  
  Продолжение от: 03.02.2014.
  
   Глава 28
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Наконец-то мы покинули город и двинулись от заражённых территорий. Первое, что мы с тёмной сделали, попав в Порубежный, это разузнали, как там обстоят дела с магической связью на большие расстояния. Выяснили самое главное - достаточно отойти на дневной пеший переход (иногда хватает половины), и связь восстановится.
   Нетрудно посчитать, что половина конного перехода превосходит полный пеший, но мы решили для гарантии двигаться до самого вечера. Был соблазн попытаться уже на полпути, но не стали. Не то чтобы мы сильно спешили, но и останавливаться нигде не собирались. Естественно, учитывая то, чем собирались заняться, для ночлега выбрали не один из попавшихся по пути трактиров, а небольшую рощу. Лишние свидетели нам совершенно не нужны. И в любом случае хорошая поляна в лесу для такого дела подходит намного лучше, чем комната придорожного трактира.
   Муж и Анжа занялись обустройством лагеря, две увязавшиеся за нами вампирши остались на страже, а мы с тёмной расположились на облюбованной поляне и начали готовиться к сеансу связи. Сели, взялись за руки, объединили свою силу. Её и без посохов хватило бы, а уж с ними и подавно. Докричаться до детей пыталась я, Ларинэ только поддерживала. И уже скоро это получилось. Сначала почувствовала Мариэль, потом она меня, затем раздался голос дочери:
   - Мама?
   - Да, милая.
   - Мама! Почему так долго?!
   - Так получилось, - виновато ответила я.
   - Где Иваниил? - спросила тёмная.
   - Сейчас позову, - ответила дочь, после чего ненадолго замолчала.
   Расстояние давало о себе знать. Изображения получить не вышло, а звук был сильно искажён, но в том, что это моя дочь Мариэль, я совершенно не сомневалась. Чувствовала. Тёмная тоже, особенно когда к нам присоединился Иваниил.
   - Мамы! Папа! Это вы? Почему так долго? - раздался голос сына.
   И действительно долго. По самым скромным подсчётам прошло не меньше полугода с того момента, как неправильно сработал портал. И для нас с тёмной большой срок, а уж для детей тем более. Ну ничего, теперь до самого возвращения домой сможем выходить на связь достаточно часто, запаса силы в посохах хватит. Именно это первым делом и пообещала детям. Те обрадовались и стали рассказывать, как соскучились. Мы с тёмной ответили тем же, и муж не отставал.
   - Как там княжество без нас? - спросил в конце концов Дим.
   - Всё хорошо, - ответил Иваниил.
   - Приемлемо, - поправила брата Мариэль.
   - Мы с сестрой правим до вашего возвращения, - сообщил сын.
   - Под присмотром регентского совета, - опять добавила дочь.
   - И кто в него входит? - сразу заинтересовалась я.
   - Тётя Ли, тётя Иркана и временные верховные жрицы Древа Жизни тётя Алисилиэль и тётя Кирзимирэ, - перечислила Мариэль.
   - Интересное сочетание, - сразу заметил муж. - Светлая, тёмная и рыжая эльфийки, а к ним в придачу дракона. Скажи, Мара, они там не передрались?
   - Нет.
   - Наверное, не знают, кто такая Иркана на самом деле, - предположил Дим. - Хотя нет, должны, кто же простого менестреля в регентский совет примет?
   - Знают, - ответила дочь, - к тёте Иркане давно все её способности и силы вернулись.
   - Но мы им передраться не позволяем, хотя несколько раз и пытались, - гордо ответил сын. - Держим регентский совет в строгости и следим за порядком.
   Мариэль едва заметно фыркнула, но сообщать, что брат говорит неправду или сильно преувеличивает, не стала.
   - Представляю, - сказал тем временем муж. - Тёмная со светлой объединились против драконы, а древняя выступала в роли арбитра.
   - Так и было, - ответил Иваниил. - Мы с Мар разнимали.
   - А где вы сейчас? - вдруг вспомнила, что до сих пор не был задан этот вопрос, Мариэль.
   - На Фиоре, - ответила тёмная.
   - И опять отправились в интересное путешествие без нас, - с оттенком обиды произнёс Иваниил.
   - Мы не специально, - стала оправдываться тёмная.
   - И как только вернёмся с Фиора, попросим тётю Ли восстановить портал сюда, после чего возьмём и вас с собой, - опрометчиво пообещал муж. - Тут непредвиденно получилось присоединить к нашим проклятым землям примерно треть здешних.
   Нам с тёмной это не понравилось, но возражать не стали. Во-первых, уже поздно, обещание произнесено, а во-вторых, искренняя радость детей, которую почувствовали, не позволила бы.
   - А когда вернётесь? - спросила дочь.
   - Настолько быстро, насколько получится, - честно ответила я. - Фиор очень далеко.
   Дети не стали возражать, они у нас умные и такие вещи прекрасно понимают. Хотела продолжить разговор, но не смогла, связь прервала резкая боль. Опустила глаза и увидела торчащий из груди наконечник арбалетного болта. При попытке залечить рану магией жизни ничего не получилось, не хватило сил. Последнее, что увидела, теряя сознание, как тёмная тоже получила болт.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   То, что связь прервалась, я заметил не сразу. Это примерно как с радиопередачей, где не музыка играет, а о чём-то рассказывают. Если прервать не на полуслове, то не сразу и поймёшь, паузу сделал ведущий или что-то с приёмником. Хотя, чего уж там, на радио уже давно предпочитают брать тех, кто паузы в принципе делать не умеет, а способны болтать без умолку на все темы без разбора. В любом случае, схватившуюся за грудь и начавшую заваливаться на бок Эль не заметить было просто невозможно.
   Только прыгнул к светлой, чтобы не дать упасть, как услышал вскрик от тёмной. Однако Лара вроде двигалась, а Эль явно находилась без сознания, поэтому занялся ею. Первое, что увидел, это торчащий из груди тупой наконечник арбалетного болта и расплывающееся вокруг него по одежде красное пятно крови. На спине нащупал стальное оперение. Серьёзный болт, цельнометаллический.
   - Ну почему?! Почему вы сняли мифриловые кольчуги?! - вскрикнул в сердцах я.
   Естественно, эльфийка не ответила, да я и не ожидал.
   - Ведь сами же говорили, что для магической связи не помеха. Зачем их было снимать? И вот, доигрались.
   Я не просто так причитал и плакал. Первым делом сорвал с груди амулет с магией жизни и прижал его к ране Эль. Не даст какое-то время умереть даже со стрелой в сердце, а тут вроде не должно задеть, насколько я знаю эльфийскую анатомию. Хотел ещё хоть как-то помочь любимой, но прекрасно понимал, что если сейчас схвачу такой же болт, то уже ничего не смогу сделать. И то, что я сам кольчугу не снимал, поможет не сильно, попасть ведь и в голову могут. Насколько мог аккуратно положил жену на бок и отскочил в сторону, выхватывая магобластер. Противника пока разглядеть не успел, но справедливо решил, что любые резкие движения лишними не будут.
   Оказался прав. Нескольких арбалетчиков получилось пристрелить легко и сразу. Правда, справедливости ради стоит заметить, что целились они не в меня, а в скачущую рывками по поляне Анжу. Почему рывками, понял без труда - хвостатая явно была ранена, я увидел как минимум два торчащих болта, а почему всё ещё видимая, неясно. И что с Ларой?
   Благодаря моей помощи хвостатая смогла увернуться от четвёртого противника и достала его своими короткими клинками. Только это не спасло, так как пятый смог попасть в неё саму. Мифриловой кольчуги у Анжи никогда не было, да и недолюбливала она этот вид доспехов, но и её кожаная одежда кое-что могла. Снаряд хоть и пробил куртку, но вошёл неглубоко. Только это был уже не первый болт. Анжа без сил села на траву. Наконец заметил почти в такой же позе сидящую Лару. Тёмной досталось не меньше двух болтов. Но вроде пока жива и в сознании.
   Пристрелил последнего пытающегося перезарядиться арбалетчика и перевёл огонь на выскакивающих на поляну вооружённых людей. К счастью, ничего дальнобойного больше ни у кого не было, только мечи и топоры. Но и на простых разбойников они не походили. Семерых достал, только их было слишком много, и я прекрасно понимал, что на всех элементарно не хватит энергии. Перезарядить магобластер мне тоже никто не даст.
   Увидев знакомое лицо, выстрелил в него. Ничего не произошло. Второй и третий выстрелы тоже не дали результата, а затем амулет просто сдох. Кончилась энергия.
   - Как символично, - усмехнувшись, произнёс главарь. - Мой защитный амулет полностью разряжен, но и с твоим атакующим произошло то же самое. Видимо, всё-таки судьба нам сойтись в поединке на мечах, как я с самого начала предлагал.
  
  
  
   Глава 29
  
   Дим. Попаданец
  
   Да, он предлагал. Это был тот самый, не помню имени, который претендовал на коня Эль. Странно, что, имея такой подавляющий численный перевес, продолжал настаивать на поединке. Или не странно? Сможет положить руку на камень правды и сказать, что конь по праву его. Учитывая, что с этим жеребцом и так были какие-то юридические проблемы, желательно иметь возможность доказать своё право.
   - В случае твоей победы тебе достанется Ослепительный, это понятно, - начал я. - А кто помешает твоим людям забрать коня, если удача окажется на моей стороне?
   - Никто, - ничуть не смутившись, ответил он. - Именно так и сделают.
   - Тогда какой мне смысл с тобой драться?
   - Ну, во-первых, у тебя нет другого выхода, а во-вторых, я готов проявить великодушие и предложить в случае твоей победы выбор.
   - Какой?
   - Забрать моего коня или попытаться спасти своих женщин.
   - По-моему, ситуация ничуть не изменится, - заметил отсутствие логики я. - Твой труп и мой конь. И куча твоих сообщников, которые всё равно убьют меня и заберут Ослепительного. Тебе конь уже не нужен, а им пригодится.
   - Не совсем так. Во-первых, конь всё равно принадлежит моей семье, и они наняты не для вашего убийства, а для возвращения собственности. Во-вторых, если ты добровольно признаешь это право за моим родом, тогда тебя оставят в живых.
   - А почему бы мне не признать такое право на тех же самых условиях и обойтись без поединка? - спросил я.
   На самом деле тянул время, зная, что где-то должны прятаться две вампирши. Но тех всё не было. Хотя, если бы главарь нападавших согласился с последним предложением, отдал бы коня не задумываясь. Светлая меня потом убьёт, но сначала её саму спасти нужно. И это сейчас самое главное!
   - Нет! Честный поединок - лучший вариант, - настаивал претендент на коня. - Соглашайся, пока даю тебе право выбирать.
   Да, выбор того стоил. И самое главное, имелся пусть и очень слабый, но шанс на то, что этот тип сдержит слово. Если не он сам, то его люди. Уже ради этого стоило драться. Правда, с трудом верилось, но увы, выбора всё равно не было. Однако сначала решил кое-что спросить, тем более что противник почему-то не сомневался в собственной победе и находился в подходящем настроении:
   - Мне вот что интересно. Почему эльфийки не воспользовались магией?
   - А на этот случай у нас амулет имеется, - усмехнулся претендент на коня. - Мы не дураки, чтобы с голыми руками против сильных магов переть.
   - Ещё один амулет?! Да сколько можно!
   - Ты находишься на границе заражённых территорий, тут такого добра навалом, - ответил он, после чего почему-то счёл нужным пояснить: - Вообще вещь простенькая. Ненадолго лишает магов их способностей. Заметь, только магов, любые амулеты и артефакты продолжают работать как ни в чём не бывало.
   Если противник не врёт, а у него пока нет для этого причин, то многое становится понятным. И о теперешнем положении, в которое мы вляпались из-за незнания реалий Фиора, и вообще. Та же регистрация магов. У нас такого никому даже в голову не могло прийти, а тут в порядке вещей. Традиции, конечно, штука сильная, но стоило подумать, что просто так они не возникают. Значит, у местных определённо есть управа на магов, а мы об этом не подумали. Оставалось надеяться, что про временность эффекта он сказал правду. Ведь сам тоже маг, следовательно, не захочет лишаться сил навсегда.
   - Ладно, с этим понятно, но зачем было сразу из арбалетов женщин расстреливать? Лишили магии, и хватило бы, вон вас сколько, неужели испугались?
   - Чтобы зря не рисковать, - недобро усмехнулся собеседник.
   Зрители его поддержали, а я сразу понял две вещи. Во-первых, это была месть за унижение, которое он испытал, когда Эль заявила о том, что поединок будет только с ней и исключительно магический. А во-вторых, в случае моей победы слова никто держать не станет. Шанс, конечно, есть, но слишком призрачный. Вернее не так. Противник может вполне искренне его дать, но после смерти Зора Серого Медведя (наконец-то вспомнил его имя!) на остальных оно вряд ли распространится. Ведь это, скорей всего, простые наёмники, которым пообещали лёгкую работу. Пристрелить нескольких лишённых сил магов, а тут вон как вышло. Я один больше десятка перебил, да и Анжа успела как минимум двоих.
   Скорее они нанимателя прибьют, чем согласятся теперь меня просто так отпустить. Ему зачем-то нужен этот поединок, а точнее официальная победа. Наёмникам и на фиг не нужен, но, пока наниматель дерётся сам, они не против посмотреть. Вот если победа будет за мной, нетрудно догадаться, чем всё кончится. И то, что у хозяина коня потом будут какие-то юридические трудности - не их проблема.
   Поэтому просто выиграть дуэль мало, нужно думать, как выкрутиться из самой ситуации. Я теперь далеко не тот, кем попал в этот мир, и эльфийки меня в фехтовании натаскали, но с двумя десятками подготовленных наёмников однозначно не справлюсь, как бы ни старался.
   Амулеты, значит, работают? Уже хоть какой-то плюс. Магобластер всё ещё в руках, и запасные пластины-обоймы находятся прямо в рукояти. Только перезарядить мне его никто не позволит, и это минус. Можно попробовать один трюк, но надежды мало. Универсальный щит? Лежит в вещах. Ругался на снявших кольчуги эльфиек, а сам ничуть не лучше. Артефакт-деревяшка? Тут шансов ещё меньше. Стоявшие на страже и проворонившие нападение две вампирши? Скорей всего, их первыми и сняли. Раз до сих пор не появились, то и дальше ждать нечего. Если не нас, то свою королеву они попытались бы спасти. Всё равно придётся что-то делать. Но прежде чем начать, решил задать ещё один вопрос:
   - А как вам удалось нас догнать? Без лошадей.
   - Головой пользоваться нужно, - довольный собой, ответил Зор Серый Медведь. - Мы просчитали, куда вы направитесь, и вышли заранее. И вообще, хватит болтать, пора и за дело браться.
   - За дело, так за дело, - пожал плечами я.
   Выхватил из ножен мифриловый клинок и одновременно выбросил бесполезный бластер. Расчёт был на то, что бросок через голову назад никто не воспримет как прицельный, да и внимание будет в основном на меч. А где сидят раненые Лара и Анжа, я помнил. И то, что обе в сознании, тоже. И та и другая знали, как пользоваться моим оружием.
   Выхватить меч, убить и убрать обратно в ножны - этим приёмом я владел прекрасно. Что интересно, действует даже на очень опытных бойцов (против них когда-то техника и была разработана). Но сразу бросаться на врага не стал, стоило прощупать его возможности. Тот явно придерживался похожих взглядов, и поединок поначалу проходил довольно медленно. Со стороны, наверное, было похоже на танец деревенского увальня с придворным. Несмотря на медвежье прозвище, увальнем был вовсе не противник.
   И я скоро понял, почему он настаивал на дуэли. Очень опытный боец. Ещё один ответ на вопрос, по какой причине не ограничился просто действием амулета, обезвреживающего магов, а приказал стрелять. Эльфы, даже не будучи выдающимися фехтовальщиками, способны выиграть исключительно за счёт преимущества в силе, скорости и реакции. И он хотел сразиться с человеком.
   А того, что я сам мечом владею однозначно не хуже его, точно не учёл. Того, что ненамного уступаю эльфам в силе и скорости, тем более. Мои ушастые красавицы, и в первую очередь Эль, постарались. Кстати, о них, с одной стороны, чем дольше я тут фехтую, тем, возможно, хуже их положение без своевременной помощи, но с другой, стоит раньше времени победить, и всё может обернуться общим нападением. Поэтому пока разыгрывал опытного, но уступающего противнику бойца. То есть того самого первого парня на деревне, вышедшего против городского дуэлянта. Опасная игра. Можно и на удар нарваться, или, что ничуть не лучше, противник заметит фальшь и прекратит поединок, приказав просто пристрелить.
   Уже через несколько минут сумел, не дав врагу ничего заподозрить, пропустить пару ударов. Естественно, в мифриловую кольчугу. Тот только усмехнулся, предвкушая богатые трофеи. Решил, что я слабее и держусь исключительно за счёт более совершенного и дорогого оружия. А значит, победа уже у него в кармане, и это только вопрос времени.
   Я в основном оборонялся и отступал. Совершенно беспорядочно, туда, куда гнал меня противник. Поэтому совершенно не моя вина, что мы постепенно переместились на противоположную часть поляны, а затем вообще оказались среди редких деревьев. Зрители не стали мешать и потянулись за нами, негромко комментируя действия. Оружие давно все убрали в ножны, а четыре арбалета были хоть и заряжены, но опущены. То есть можно было начинать осуществлять то, к чему подготавливал обстановку.
   Однако не успел. Противник вдруг удивлённо уставился мне за спину. Почти сразу понял, что это не трюк. Выкрик говорил сам за себя:
   - Королева вампиров!
   Как и почему они не заметили истинную внешность Анжи сразу, я не знаю. Амулет лишил магии и её, это точно. Скорей всего, первые арбалетчики разглядеть успели, но из них никто не остался в живых, а потом в сидящей, прислонившись к дереву, израненной и опустившей лицо полуэльфийке никому просто не пришло в голову увидеть такого грозного врага.
   Зор Серый Медведь прекратил поединок и явно испытывал неподдельный страх. Эта возможность была ничуть не хуже любой другой, и я проткнул шею врагу, одновременно отскакивая вбок. Даже не стал смотреть туда, где предположительно должна была находиться подошедшая Анжа, а рванул в противоположную сторону.
   Первого арбалетчика я достал легко, неожиданность всё же была на моей стороне. Второго не успел, тот не целясь разрядил арбалет и попал мне в бедро навылет. Боли я вообще не почувствовал. Вроде и неопасная рана, кость точно не задета, и двигаться пока почти не мешает, а всё равно как минимум сильно снижала темп. Потом тяжёлый болт, прилетевший в грудь, вышиб из меня воздух. Это был третий арбалетчик, которого вообще умудрился не заметить.
   Мифриловая кольчуга - это вещь, эльфийский поддоспешник тоже, но удар в грудь, равный по силе кувалде с хорошим замахом, всё равно остаётся ударом кувалды. Стой я ровно на ногах и будь к нему готовым, наверняка удержался бы, а в движении, с пробитым бедром не сохранил равновесия и свалился. И, как ни странно, это сыграло нехорошую шутку с врагами. Меня сразу сочли убитым или тяжелораненым и переключились на более опасного противника. Тем более в роще уже успели раздаться крики:
   - Анжа!
   - Королева вампиров!
   - Нам конец!
   Но несмотря на это, неуверенно стоящую на ногах, к тому же прижимающуюся спиной к стволу рогатую и хвостатую девушку начали окружать. С одной стороны, перед ней испытывали ужас сродни религиозному, а с другой, жадность сильней любой веры, а награда за хвост и голову нашей подруги была огромной. У Анжи в левой руке был клинок, в правой мой магобластер, что давало нам серьёзные шансы. Надеюсь, она не забыла перезарядить оружие?
   Первый поднявший арбалет вспыхнул, получив огненный шар. Значит, не забыла. Во второго хвостатая выстрелила, не дожидаясь, пока тот прицелится, и промахнулась. Но и тот от страху не успел среагировать, поэтому был сожжён третьим выстрелом. Я понял, что непобедимая охотница на нечисть находится в ужасном состоянии и против окруживших её бандитов долго не продержится. Убьёт ещё двух-трёх и всё. Кое-как поднялся и заковылял к ней на помощь.
  
  
  
  
  Продолжение от: 04.02.2014.
  
   Глава 30
  
   Дим. Попаданец
  
   Результатом первого шага была сильная боль, пронзившая ногу. Может, рана вовсе не такая безопасная, как показалось с самого начала? В голову сразу полезли мысли про множество важных сосудов в бедре и возможность просто истечь кровью от пустяковой раны. Откуда-то всплыло воспоминание из забытой книжки, что в человеческом бедре меньше всего нервных клеток и боли оно почти не чувствует. Вот бы автору пальнуть из арбалета в ногу, чтобы всякую ахинею не писал.
   Но чего-то я отвлёкся, хотя свои здравые мысли в этом имелись, если отстреливать не забытых авторов, а наёмников. Осмотрелся по сторонам в поисках арбалета, но почти сразу передумал. Разбираться на ходу в неизвестной системе, искать болты, заряжать... И потом, скорострельность такого оружия оставляет желать лучшего.
   Второй шаг оказался менее болезненным, а третий вообще терпимым. Может, и в самом деле рана не опасная? Например, штанину навылет пробило, а ногу лишь слегка задело? Крови много? Так порой и от простой царапины в первый момент целая лужа натекает. Понимал, что пытаюсь себя успокоить, но в любом случае о последствиях придётся думать потом, а сейчас главное выжить.
   Первых двух я сумел убить ещё до того, как те меня заметили. В основном это была заслуга Анжи, которая перестреляла арбалетчиков и теперь не подпускала к себе остальных, время от времени выпуская огненные шары из моего магобластера. В половине случаев промахивалась, чем держала нападающих в постоянном тонусе, вселяя уверенность, что сумеют в случае чего увернуться. И резко всем скопом нападать не решались, и не упускали королеву вампиров из поля зрения. Этим я, собственно, и воспользовался. На минус пятом меня заметили. Анжа к этому времени смогла достать ещё двоих, при этом трижды промахнувшись.
   Меня заметили, но почему-то не сочли опасным. После победы над сильным фехтовальщиком-то! Вот что значит репутация! Не моя, а королевы вампиров. Не удивлюсь, если и победу на её счёт записали. Вовсе не собирался их разубеждать, раз это повышало наши шансы. Еще с одним противником справился легко, со следующим было сложнее, нога давала о себе знать. А потом...
   Потом враг побежал.
   Странное дело, их семеро здоровых крепких наёмников, а нас двое израненных, еле стоящих на ногах. Пусть о том, что у Анжи в магобластере скоро должны кончиться заряды, никто не знал, но всё равно. Окружить хвостатую было не так трудно. Подобрать уцелевшие арбалеты и расстрелять тоже. Но враг сломался, и это нас спасло.
   - Предлагаю их сегодня не преследовать, - заявил, подходя к хвостатой.
   - А так хотелось, - с трудом произнесла она тем же тоном.
   О самочувствии спрашивать не имело смысла, и так видно, что ничего хорошего, но я поинтересовался:
   - Долго сможешь продержаться?
   - Сколько потребуется. И вообще, раз до сих пор жива, то ничего мне не сделается. Займись своими остроухими, а я пока посижу отдохну.
   Сказав последнее, Анжа сползла по стволу, на который опиралась. Взял у неё бластер, перезарядил и вернул обратно. Ей нужнее, я пока хоть мечом драться могу. Неизвестно, все ли нападавшие сбежали и не вернутся ли?
   Отправился в сторону нашей поляны. К счастью, было недалеко, да и нога почти не беспокоила, если без резких движений. Добрался сначала до вещей и нашёл там амулеты с магией жизни. После той засады на узкой дороге у скал их у нас с собой всегда было с запасом. Дилеммы, кому помогать в первую очередь, светлой или тёмной, не возникло. Просто выбора не было, уже весь измазан в крови Эль и своей, значит, к Ларе подходить просто опасно.
   - Ты как? - спроси тёмную, надеясь, что она в сознании.
   - Плохо, - ответила она.
   - Держи, - бросил ей амулет.
   Почему такого не оказалось у Эль, понятно, она почти никогда не носила, надеясь на собственную магию. Анжа тоже относилась с некоторым пренебрежением, но Лара... Кто-то непременно по ушам получит, когда выздоровеет. И за кольчуги тоже. Да, расслабились мы все.
   Эль была жива, но находилась по-прежнему без сознания. Трудно сказать, хорошо это или плохо. Хотя бы не испытывала боли, в отличие от Лары. Не знаю, насколько серьёзную рану нанёс ей единственный болт. Хотя понятно, что несерьёзных сквозных ранений в грудь не бывает! Однако амулет не дал умереть. Теперь у меня кроме него имелись ещё и кристаллы-накопители. Вообще-то преобразовывать хранящуюся в них силу в нужную разновидность может только маг, но мне в своё время ещё Ли показала одну хитрость. Если активировать какой-нибудь амулет и приложить к нему кристалл, то по мере надобности первый начнёт тянуть энергию из второго, даже если владелец сам этим процессом управлять не умеет.
   - Только потери будут слишком большие, - предупредила меня тогда древняя эльфийка.
   - Какие? - спросил я.
   - Не меньше половины. Но для немага лучше, чем ничего.
   Ещё Ли пообещала сделать для меня конвертер, который сведёт потерю силы к минимуму, но как-то не сложилось. Она много чего успела пообещать, только постоянно забывала. Не то чтобы отказывалась, просто, если постоянно не напоминать, не делала. А в такого рода конвертере до сего дня просто не возникало необходимости.
   Однако поздно было горевать о том, чего нет, и оставалось использовать то, что есть. Сложил вместе амулет и кристалл, прижал их к ране Эль и выдернул болт за оперение. Одна из положительных сторон цельнометаллического арбалетного болта в том, что его наконечник просто сужается и не имеет никаких зубцов и прочих излишеств. То есть его можно выдернуть с минимальным вредом для раненого. Эльфы умеют вытаскивать любые стрелы из тел, не нанося лишних повреждений, но то эльфы. Мне же такое не дано.
   Несмотря на ровный наконечник и бессознательное состояние, светлая застонала.
   - Тихо, тихо, любимая, все будет хорошо, - начал шептать ей на ухо. - Вот сейчас подлечим и станешь как новенькая. Даже лучше. Ведь амулет-то ты делала, значит, он самый лучший из всех возможных.
   Так ещё какое-то время шептал, успокаивая. Не знаю, слышала ли меня Эль или нет, но ей явно полегчало. Её бессознательное состояние перешло в сон. Как это понял? Просто почувствовал. Я своих ушастых давно без всякой магии разума чувствую при прикосновении. И ещё у неё рана затянулась, что тоже было весьма положительным фактором.
   Аккуратно положил светлую жену на траву и повернулся к тёмной. Та сидела уже в нормальной позе, облокотившись спиной о дерево. Болты сумела выдернуть сама.
   - Извини, что не могу подойти, - сразу сказал ей. - Весь в крови, своей и Эль. Вроде по отдельности не должно действовать, но мало ли? А так хочу тебя обнять.
   - Понимаю, - ответила Лара. - Лучше не надо.
   - Ты как?
   - Терпимо.
   - Может, нужен ещё амулет?
   - Не надо. А кристалл, если есть, пригодился бы.
   Запас накопителей у нас был приличный. Перекинул один жене, и та его ловко поймала, подтверждая таким образом, что действительно идёт на поправку.
   - Что с Эледриэль? - задала вопрос тёмная, после того как приложила кристалл с амулетом к одной из своих ран.
   - Жива. Спит. Всё будет в порядке.
   Лара кивнула, а я начал вставать. И тут же взвыл от боли. Про свою-то рану совсем забыл, пока думал о жёнах. Когда шёл, боль терпел, а стоило расслабиться, как опять накатило. Но теперь мог позаботиться и о себе. Ещё один амулет в сочетании с кристаллом, и боль как рукой сняло. Очень хорошо, значит, и мои красавицы не мучились, по крайней мере, при исцелении. Через какое-то время ощутил, что дальше смогу идти без труда. Встал и захромал к деревьям, где осталась Анжа.
   С лечением хвостатой дело прошло довольно просто. Пусть она и поймала болтов больше всех, но её одежда из чёрной кожи представляла из себя нечто вроде лёгких доспехов. Причём это касалось прежде всего их веса, по серьёзности защиты они до мифрила, понятно, не дотягивали, а с остальной бронёй вполне могли потягаться. Например, пара болтов, прилетевших прямо в грудь, вообще вошла только на пять-семь сантиметров (и это буквально в упор!). Учитывая натуральные амортизаторы, дарованные женщинам природой именно там, эти вообще не представляли серьёзной опасности.
   Только в других местах броня оказалась слабее, а кое-где против арбалета вообще неэффективна. Анжа всегда рассчитывала на свою скорость и способность отводить глаза, и вот результат. Не удивлюсь, если в самом начале вообще в открытую попёрла, думая, что её никто не замечает. Потом, конечно, пыталась уворачиваться и кое-чего добилась, но не слишком преуспела. В правый бок болт вошёл более чем на десять сантиметров, а руку и ногу пробило насквозь. Стало понятно, почему всё время промахивалась при стрельбе.
   Стоило активировать амулет, соединённый с кристаллом-накопителем, хвостатая начала выдёргивать болты, не дожидаясь даже обезболивания. Морщилась, шипела, сжав зубы, но останавливаться не собиралась.
   - Вытащи последний, - обратилась ко мне, поворачиваясь спиной.
   Оказалось, там есть ещё один. Засел довольно глубоко, хотя скорее сзади в левый бок, чем именно в спину. Но тянуть оказалось труднее, чем у Эль, мешала всё та же броня. Как только раны начали затягиваться, Анжа встала и направилась проверять трупы.
   - Ты куда?! - попытался остановить её.
   - Искать кого-нибудь выжившего, - как ни в чём не бывало, ответила она.
   Не застынь на лице Анжи гримаса боли, я бы поверил в её спокойствие.
   - Нужно узнать, куда могли бежать остальные, - продолжила хвостатая. - Если они кому успеют рассказать, что видели меня с вами, то у всех возникнут большие неприятности.
   - Если не позволишь нормально затянуться ранам, то свалишься в процессе, и проблем у тебя уже точно не возникнет. У мёртвых их не бывает.
   Вообще-то хвостатая была абсолютно права. Человек с двумя эльфийками - уже примета, которую невозможно не заметить и не запомнить. А если добавить, что одна из них светлая, другая тёмная, то у многих такое тем более в голове не укладывается. Даже если дальше Анжи с нами не будет, то всё равно прохода не дадут. С этим действительно необходимо что-то делать, но не в таком состоянии.
   - Не бойся, со мной всё будет в порядке, - заверила меня Анжа. - Если до сих пор жива, то и дальше такой останусь.
   - Остаться-то останешься, но ни толком раненого допросить, ни тем более догнать кого-то точно не сможешь.
   - Смогу, - упрямо заявила она.
   Переспорить её всё равно было невозможно, да я и не собирался. Поэтому отправился с ней. Вскоре было найдено несколько тяжелораненых. Расходовать амулеты и на них категорически не хотелось. Неизвестно, когда к моим жёнам вернутся магические силы, и этот стратегический ресурс ещё очень может пригодиться нам самим. Однако повезло опять. Вскоре нашёлся ещё один. Лучше одет, лучше вооружен и без единой царапины. Но без сознания.
   - Помню, в этого попала огненным шаром из твоего амулета и он сразу упал, - объяснила Анжа.
   - Значит, имел какую-то защиту от магических атак, которая и поглотила большую часть удара, - предположил я. - То есть ещё одно подтверждение, что богаче других и, скорей всего, более осведомлён.
   В том, что получится допросить даже без магии разума, можно было не сомневаться. Наверняка мои спутницы очень злы и пленному не поздоровится. А ведь у меня ещё со старых времён амулет, отличающий правду ото лжи, имеется. Так что детектором и я могу поработать, пока Эль не придёт в норму.
   - Тем лучше, - ответила Анжа. - Остальных можно даже не добивать.
   - Главное, не придётся их лечить, - сделал вывод я. - Чего не знает этот, о том не расскажут и остальные. Покараулишь пока?
   - Да.
   Несмотря на всю уверенность в себе, она очень тщательно обыскала пленного, забрав всё оружие и амулеты, а также не забыла связать руки и ноги. Убедившись, что с этой стороны неожиданностей не предвидится, оставил хвостатую дожидаться, пока её добыча очнётся, а сам пошёл обратно к жёнам.
  
  
  
  
  Продолжение от: 05.02.2014.
  
   Глава 31
  
   Дим. Попаданец
  
   Эль уже пришла в себя и не лежала, а сидела. Хороший знак. Рядом с ней расположилась Лара, но пока подруги не касались одна другой. Каждая была в своей крови, а на светлой имелась ещё и моя. И хотя по отдельности оно вроде не действует, но осторожность не помешает. Я ведь в гномьем подземелье на трёх капельках проверял, а тут куда больше. Ещё один огромный БУМ не нужен никому.
   Пока я отсутствовал, Лара успела рассказать Эль о том, что тут произошло. Теперь светлая желала непременно увидеть своего коня. Дёрнулась было подняться, но я сделал предупреждающий жест.
   - На ногах стоять сможешь? - спросил у неё.
   - Смогу, - вполне уверенно ответила светлая.
   Стоило подождать хоть ещё немного, но ничего не поделаешь. Пришлось соглашаться:
   - Тогда пошли.
   На всякий случай всё же помог жене подняться, а потом поддержал, когда шли к тому месту, где оставили пастись лошадей. Знаю я своих ушастых. Как Лара из-за Ужаса всегда была готова на необдуманные поступки, так теперь Эль из-за Мига. Жена и не думала протестовать, а послушно облокотилась на меня, держась за плечо. Всё же почти смертельная рана - дело серьёзное, и никакая магия жизни мгновенно не избавит от последствий.
   Кони не просто так были оставлены пастись на некотором расстоянии от поляны, которую мы выбрали для ночлега. Магосвязь, да ещё на такое огромное расстояние, требует большой концентрации сил и полной сосредоточенности. Вот и сделали, чтобы ничто не могло помешать. Кольчуги тоже наверняка для этой цели сняли. Технически они, может, и не мешают, а психологический эффект, скорей всего, имеется. Сейчас, в более спокойной обстановке, я начал это понимать и не собирался напоминать жёнам о промахе. Обещать, что в следующий раз по ушам получат, тем более. Сами всё прекрасно понимают.
   Непонятно другое. Ведь, прежде чем начать попытку связаться с детьми, Эль с Ларой осмотрели чуть ли не каждый кустик в рощице, а потом тёмная поставила сигнализацию. Знала, что будут сосредоточены на другом и могут попросту не услышать, как подойдёт кто-то посторонний, поэтому делала качественно. И почему она не сработала? А ведь напавшие на нас могли просто подкрасться к коню и его увести. С какой стати не сделали именно так?
   Ответ на последний вопрос мы узнали, сразу пройдя через кусты. На самом деле очень даже пытались поступить, как я и предположил. На траве лежало три тела. То ли мёртвых, то ли без сознания. Четвёртый человек сидел и боялся пошевелиться, так как за ним бдительно следил Миг Между Прошлым и Будущим. Эль бросилась обниматься к своему коню, а я подошёл к его пленнику. Тем более что и одного взгляда на остальных хватало, чтобы понять: трупы. Удар копытом по голове - дело серьёзное. Живой же вроде вообще не пострадал, если не считать страха, ещё сбежит, пока сторож будет радоваться хозяйке.
   - Демоны бы забрали этого коня, - сходу поделился выживший своей мыслью.
   - Почему? - спросил я.
   Интересное начало, но если клиент склонен к разговору, стоит это дело поддержать. Легче будет потом допрашивать. Раз начал говорить, то и всё, что нужно, нам расскажет.
   - Амулеты на него не действуют.
   - Неужели существуют и те, которые позволяют укрощать эльфийских коней? - удивился я. - Никогда раньше об этом не слышал (на самом деле раньше о подобных амулетах и не подозревал, но клиенту этого знать не обязательно).
   В ответ услышал целую лекцию. Оказалось, Миг не простой эльфийский конь (кто бы сомневался). Такие, как он или Ларин Ужас - огромная редкость. Появляются на свет в эльфийских табунах раз в несколько столетий и очень ценятся. Но, несмотря на все свои достоинства, имеют и серьёзный недостаток: сами выбирают себе хозяина. Амулета, позволяющего укротить такого коня и заставить признать хозяина, не существует, но есть принуждающий хотя бы вести себя смирно.
   Вообще-то огромная ценность Ослепительного заключалась в том, что он хоть хозяина и не выбрал, вместе с тем сам всегда был смирным и даже позволял на себе ездить, как простой эльфийский конь. Неприятностей не предвиделось, однако соответствующий амулет и человека, умеющего с ним обращаться, на всякий случай с собой взяли. Только тот совершенно неожиданно не сработал, в чём рассказчик винил исключительно коня. Как, впрочем, и во всех своих несчастьях.
   - Это потому, что конь уже выбрал хозяина, - подала голос Эль. - Миг теперь только мой и никого другого больше не признает. С амулетом или нет, совершенно неважно.
   И почему мне лекцию о некоторых особенностях эльфийских лошадей читает совершенно посторонний человек, а не жёны? Возможно, потому, что я никогда не спрашивал? Но могли бы и похвастать. Только обратился я к светлой совсем с другим вопросом:
   - Эль, а тебе не кажется, что данный субъект непочтительно отзывался о твоём Ослепительном Миге? Может, оставим его наедине с конём ещё ненадолго, для решения возникших разногласий?
   - Не надо! - тут же вскрикнул пленный.
   - Это ещё почему? - изобразил удивление я. - Вместо того чтобы рассказать о чём-то действительно важном, заговариваешь мне зубы о повадках эльфийских лошадей.
   - Но ты сам спросил, - начал оправдываться он.
   - Ладно, признаю, спросил... А теперь меня интересуют подробности вашего нападения. Кто, как, почему?
   Пленный оказался конюхом, которого наняли как раз на случай, если возникнут проблемы с Ослепительным. Со своей задачей не справился, зато нам смог рассказать о планах напавших практически всё. Наниматели не считали нужным их скрывать, а перед самым нападением всех подробно проинструктировали.
   Услышанное мне крайне не понравилось. Во-первых, меня собирались убить на дуэли. Но это и так понятно. Противник не сомневался в собственном превосходстве как фехтовальщика, но пару арбалетчиков на всякий случай предупредил, когда и куда стрелять. Хуже другое, и это во-вторых. Про действие амулета, временно лишающего магов силы, мне не соврали, но у того имелся один побочный эффект. Если в такой момент мага серьёзно ранить, то остатки сил уходят на борьбу за жизнь и он лишается своих способностей навсегда или очень надолго. Получается нечто похожее на полное магическое истощение, о котором в своё время рассказывала древняя Ли. Всё было сделано умышленно, как из желания дополнительно поквитаться за унижение, так и с целью захватить эльфиек в плен.
   Последняя новость очень не понравилась Эль, в чём не было ничего удивительного. Её и так уже беспокоило полное отсутствие магии, а перспектива лишиться навсегда тем более не радовала. Вскоре подошла тёмная. Она вместе с хвостатой допросила другого пленного и принесла аналогичную информацию. Анжа осталась выбивать явки и пароли, в смысле места, где можно найти остальных наёмников, а Лара вернулась к нам, чтобы в первую очередь поделиться плохими новостями.
   Эльфийки чувствовали себя как минимум отвратительно, причём вовсе не физически. Обнял своих любимых, прижал к себе, начал успокаивать (тёмная уже успела умыться и против контакта ничего не имела). В том, что стоит приблизиться к нашему Древу Жизни и магия вновь вернётся, они не сомневались, но прекрасно отдавали себе отчёт, какое это расстояние. Им было откровенно страшно.
   - В конце концов, можем смешать кровь, - предложил я. - Уж этот-то способ проверен.
   - Нет! - воскликнули они хором.
   - Почему? - удивился я.
   - Мы совсем не чувствуем магии, - ответила за обеих тёмная. - Последствия могут быть непредсказуемыми.
   - Тогда остаётся надеяться, что постепенно всё само образуется, - попытался успокоить жён я. - Хотя бы у нашей Лары. Её раны ведь не были смертельными.
   Ушастым ничего не оставалось, как согласиться. Потом мы связали пленного и оставили под присмотром Мига. Им обоим это не понравилось, но ничего не поделаешь. Вернувшись на поляну, обнаружили там Анжу. Своего пленного она уже успела допросить и прикончить, теперь готовилась к походу.
   - Ты куда? - поинтересовался я.
   - Нужно догнать и уничтожить оставшихся до того, как они успеют кому-то рассказать о нас, вернее обо мне, - ответила хвостатая.
   - А то, что в процессе тебя может увидеть ещё большее количество народа, уже не считается? - попытался напомнить и так известное.
   - Не увидят, - уверенно заявила она.
   - Почему ты так думаешь?
   Вместо ответа Анжа сделала шаг в сторону и растворилась в воздухе. Через несколько секунд появилась с противоположной стороны поляны. Возвращению способностей к хвостатой больше всего обрадовались мои ушастые, это вселяло в них надежду. Пускай у той совсем другая магия, действующая на не совсем понятных принципах, но всё равно.
   - А ставить иллюзию тоже можешь? - заинтересовалась Эль.
   - Нет, - призналась Анжа.
   - Почему?
   - На самом деле я никогда этого не могла.
   - Как это не могла?! - выразила Лара наше общее удивление.
   - Я не так выразилась. То была не моя магия. Сама я ничего такого никогда не умела, но, когда мы вместе с Лирмилиэль отправились исследовать древнюю подземную тюрьму, эльфийке надоело, что на меня постоянно обращают внимание, и она сделала специальное плетение, которое сумела вживить мне в ауру. Теперь оно полностью разрушено и само точно не восстановится.
   Анжа ещё раз продемонстрировала нам свою способность отводить глаза, и сразу выяснилось, что она вернулась не полностью. Если знаешь, чего ждать, то на периферии зрения можно было заметить едва различимую тень. Раньше такого не случалось. Да и делать шаг в сторону, чтобы раствориться в воздухе, тоже не возникало необходимости, а теперь требовалось, причём обязательно.
   - И всё-таки ты кое-что забыла, - заявил я.
   - Что? - спросила она.
   - Слирит и Кали. Где твои подданные?
   На самом деле я и сам забыл, не до вампирш было. Но сейчас вспомнил. Их отсутствие начинало беспокоить. Да что там, так пропасть они могли, скорей всего, погибнув, первыми столкнувшись с выследившими нас конокрадами. Не погулять же отправились на ночь глядя? Хвостатая тоже спохватилась и рванула в лес искать. Хоть она и не была настоящей королевой, но какую-то ответственность чувствовала. Особенно после того, как забыла о том, что её подданные тут вообще были.
   Мы нашли их мёртвыми. Вообще-то формально вампиры и так живыми не являются, поэтому от пары арбалетных болтов ни Слирит, ни Кали ничего не должно было сделаться. Однако реальность внесла свои коррективы. Обе лежали неподвижно в неестественных позах. Любой, не знающий, кто они такие на самом деле, однозначно скажет, что трупы. Мы, точно зная, что имеем дело с вампирами, тоже не смогли заметить признаков жизни. Значит, амулет, лишающий возможности пользоваться магией и высасывающий её всю без остатка в случае ранения, подействовал и на них.
   Не знаю, как с рядовыми вампирами, но Слирит и Кали обладали магическими способностями и до обращения (сами мне рассказывали). После те трансформировались и усилились. Однако это не так важно. Вампиры, даже полностью лишившиеся сил, могут в виде мумий лежать веками и тысячелетиями, если не попадут под солнечный свет или не будут кем-то физически уничтожены. Потом, получив немного крови, встанут и пойдут как ни в чём не бывало.
   С солнцем пока повезло. Вечер, да ещё и в лесу. Вообще-то я и так сегодня много крови потерял. Мы все потеряли. Но уверен, тут много и не понадобится. Сначала надрезал себе левую ладонь, потом выдернул по очереди правой рукой оба болта из спины Слирит и в каждое отверстие залил по несколько капель крови. Уже однажды проверенный на этой же пациентке способ помог и теперь. Девушка дёрнулась, перевернулась и открыла глаза. Оставшуюся кровь слил ей в рот. Этого вполне хватило, чтобы поставить вампиршу на ноги.
   Кали чинила уже Лара. С ней тоже проблем не возникло. А вообще Анжа поторопилась, убив последнего пленного. Его кровь была бы совсем не лишней. На конюха у меня имелись совсем другие планы. Он королеву вампиров не видел, поэтому мог быть отпущен с весточкой для нанимателя.
  
  
  
  
  Продолжение от: 06.02.2014.
  
   Глава 32
  
   Миг Между Прошлым и Будущим. Эльфийский конь
  
   Хозяйка и Давший имя оставили меня сторожить этого глупого недопохитителя. Совсем глупого, раз думал, что сумеет меня так просто украсть. Не для того я сбежал из своего табуна в дальнем лесу тёмных эльфов, чтобы, найдя Хозяйку и получив Имя, дать себя покорно увести, как оркскую лошадку!
   Когда все ушли, сразу клацнул зубами перед лицом этого двуногого круглоухого, чтоб даже не думал дергаться. Неважно, что его связали, от этих двуногих чего угодно ожидать можно: только что верёвка была, и уже нет. Не раз этот фокус видел, хоть сам и не умею. Но я сильный, если понадобится, могу просто порвать или зубами перегрызть. Строго оглядел свой новый табун, чтоб не расслаблялись, и начал нести стражу.
   Впереди была ночь, и я стал вспоминать свою прошлую жизнь ещё без Хозяйки и без имени. Вожак табуна отпустил меня, тогда ещё совсем молодого жеребца, на волю, из опасения, что не пройдёт и пары лет, как займу его место. Так бы, наверное, и стало, не возникни чувства, требующего пуститься в странствия на другой конец света. Давно это было.
   Необъезженных и без имени эльфы за пределы леса никогда не выпускали, а уж таких редких, как я, и подавно, поэтому, куда бежать, было непонятно. Больше года блуждал по лесам и степям, пока не понял, что так Хозяина, который даст Имя, не найду, нужно выходить к двуногим и искать среди них.
   Найти подходящий торговый караван круглоухих оказалось нетрудно. Их вожак назвал временным ненастоящим именем Ослепительный. Он отдал меня другому двуногому, который сразу начал использовать усмиряющий амулет, чем мне очень не понравился. К сожалению, на таких коней, как я, магия перестаёт действовать совсем только после получения настоящего Имени. Но двуногие ошибочно считают, что нас можно сдержать амулетом. Просто убежал в проклятые земли и всё.
   Там мне сильно не понравилось. Догнать никто из хищников и нечисти не мог, но всё равно было плохо. Поэтому как мог быстро пересёк это место, выскочив с другой стороны. Но даже моя скорость не сильно помогла, заболел в плохом месте. Почти сразу встретил караван двуногих.
   Старый двуногий оказался добрым, и благодаря ему я восстановил здоровье и вновь стал чувствовать, что обязательно найду Хозяина. Странное совпадение, но он тоже назвал меня Ослепительным. Временное ненастоящее имя как будто само пристало ко мне. Караван шёл в город на границе нехороших земель, но чувствовал я себя там нормально, и самое главное, возникла уверенность, что Хозяина и Настоящее Имя найду именно там. Не скоро, но точно там.
   У купца сразу захотел меня купить какой-то не понравившийся мне круглоухий. Они долго торговались, но, видя мою неприязнь, старик не стал сбавлять высокую цену, назначенную им в начале торга. Я слышал, как покупатель очень тихо говорил своему спутнику, что дом Зоров скоро разорится из-за нескольких неудачных махинаций и что моя перепродажа могла бы остановить их крах. Им не нужен был конь, меня просто хотели использовать. Не зря он мне сразу не понравился.
   Тот человек был так настойчив и неприятен, что, когда меня все-таки продали представителю семейства, враждующего с ним, я решил вести себя достаточно спокойно. Лошади в этом городе оказались большой редкостью, поэтому сбежать так просто, как в прошлый раз, не получится. Нет, я точно смог бы, но не сомневался, что нужно ждать тут. И оказался прав, прошло немало времени, моим следующим владельцем оказалась Хозяйка!
   Двуногая, светлая, остроухая. Сбежать из леса, пройти половину мира, чтобы встретить нужную эльфийку в этом городе, стоило того! Сразу почувствовал себя лучше, а мне еще имя не дали! Другая остроухая, из более привычных тёмных, тоже была хорошей, но тут выбирать нет нужды: моя хозяйка светлая. Мы оба это поняли.
   Человек, что был рядом, сразу стал придумывать мне имена всё хуже и хуже, но потом вдруг назвал настоящее. Я это сразу почувствовал, и Хозяйка тоже. Миг Между Прошлым и Будущим. Правда, был какой-то намек на другого коня по кличке Ужас, но что это за конь, если бросил Хозяйку? Я все равно лучший!
   Поставили меня вожаком каких-то низкородных лошадей, но где в этом захолустье хороших эльфийских найдешь? Пришлось взять под опеку этот маленький табун, благо задиристых там не нашлось, сразу признали мое превосходство. Полукровка была больна, тоже, наверное, по плохим землям гуляла долго, но скоро мы покинем этот город, и Хозяйка вылечит её обязательно.
   Плохие круглоухие напали на нас вечером того же дня, как мы покинули Порубежный. Тот неудачник, что, поскуливая, лежит сейчас под деревом, заявился с нехорошим амулетом, очевидно, считая, что эта магия способна меня смирить! Простой силой меня уже не удержать, иначе жрецы леса давно научили бы покорности. Я раскидал нападавших, нескольких убил, двое сбежали, но одного успел захватить. Пускай Хозяйка решает, что с ним делать. Хотел скакать ей на помощь, но не мог оставить пленного. Я верёвки вязать, как двуногие, не умею. К счастью, Хозяйка, естественно, осталось жива, хотя и очень плохо выглядит.
   Чувствую, нам предстоит погоня за сбежавшими. Люблю погони.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Услышав о предстоящей охоте на сбежавших наёмников, Кали и Слирит откровенно обрадовались. Им обеим сейчас требовалась кровь, чтобы оправиться от ран и, главное, от потери магии. Я не возражала, с такой командой шансы на успех только увеличатся. Ранены? Ну и что? Я и сама сейчас нахожусь не в лучшей форме, а они вампиры, поэтому достаточно выносливы и сильны. Тем более ночные жительницы и смогут идти по следу.
   Только почти сразу возникло непреодолимое препятствие. Они обе хоть и оставались вампирами, но потеряли почти все свои дополнительные способности. По своим возможностям теперь превратились в обыкновенную человеческую женщину и обыкновенную тёмную эльфийку. То есть бежать весь день, а то и несколько, с моей скоростью ни та ни другая точно не смогут. Слирит и Кали не сомневались, что, вернувшись в гнездо, полностью восстановятся, как Эледриэль и Ларинэ планируют от своего Древа, но здесь и сейчас от них толку было немного. Даже что касается поиска следов в полной темноте.
   Поэтому ни в моей погоне, ни в дальнейшем путешествии от их присутствия не оставалось смысла. Сами Кали со Слирит это прекрасно понимали и не настаивали. Они теперь больше всего хотели как можно быстрее оказаться в родном гнезде. В том, что сумеют дойти самостоятельно, были уверены. Вот и хорошо! Дала на прощание немного своей крови, пусть гордятся, всё-таки королева. Не дожидаясь утра, они ушли.
   Этот вопрос решила, теперь предстояло заняться делом. В первую очередь следы. Их я и сама умею хорошо читать, научилась за время охоты в Проклятых Землях, да и раньше умела, но эльфы это делают лучше. Особенно в темноте начавшихся сумерек. Хуже вампиров, но точно лучше, чем я. Не собиралась оспаривать общеизвестный факт и приняла от Ларинэ с Эледриэль всю помощь, которую те могли оказать.
   Если честно, сама, наверное, провозилась бы полночи, а они даже без магии сумели всё рассмотреть. Быстро выяснили, что с поля боя сбежало пятеро наёмников, один из которых раненый, и ещё двое из пытавшихся похитить коня. И те и другие двигались обратно в сторону Порубежного, что сильно облегчало задачу. Я сейчас находилась не в лучшей форме и могла не догнать разделившихся на две группы.
   - Ты что, собралась бежать пешком? - удивилась светлая эльфийка.
   Тёмная же, наоборот, таких вопросов задавать не стала, а понимающе кивнула. Ларинэ наверняка при необходимости поступила бы так же.
   - Почему бы и нет? - ответила я. - В Проклятых Землях в основном так и охотилась.
   - Но раны...
   - Раны почти затянулись. На охоте бывало и похуже.
   Если я и преувеличивала, то совсем несильно. Действительно бывало. Основная особенность охоты на нечисть как раз в том и заключается, что до самого конца не ясно, кто окажется дичью.
   - Хочешь предложить своего Ослепительного? - все же спросила я.
   - Нет, - сразу ответила она.
   Почему-то не сомневалась, что она так и скажет. А об остальных лошадях даже разговора не было, не исключено, что придётся бросить в дороге. Только с Мигом была гарантия, что сам потом вернётся.
   - И правильно, твой конь вряд ли захочет меня нести.
   - Но мы можем ехать вместе, - предложила Эледриэль. - Быстрее догоним беглецов.
   С этой идеей я полностью согласилась. Действительно получится намного быстрей. И самое главное, если дальше надумают разделиться, появится шанс нагнать всех. После этого стали собираться с ней вместе. Князь Ва'Дим не хотел отпускать жену, особенно только что чудом выжившую после смертельной раны, но прекрасно понимал необходимость такого решения. Взял с неё слово, что не станет подходить к врагам ближе чем на полёт стрелы. С этим всё понятно, но человек каким-то загадочным образом сумел получить обещание и у меня, что присмотрю за его светлой ушастой и верну её назад в целости и сохранности. Как у него такое получилось? Ума не приложу. Почему я сама пообещала? Тоже не понимаю. Наверное, для того, чтобы отвязался.
   Сам князь и тёмная остались нас ждать на месте. В первую очередь занялись сбором трофеев. К счастью, с самого начала не рассчитывали на постоянное использование вещей, которые спрятали в артефакт, и невозможность его использования не превратилась в катастрофу, но всё равно теперь пригодятся любые дополнительные средства. Ещё сторожили оставшегося пленного. Он меня не видел, и его собирались отпустить назад в Порубежный с жалобой властям на семейство Зоров.
   Тёмная разрывалась между желанием отправиться с нами и остаться с мужем. В любом случае особого выбора у неё не было, так как нормальный конь всего один и троих он не понесёт. Миг вообще-то справится, но потеряет главное преимущество - скорость.
   - Зря ты отпустила Слирит и Кали, - обратился ко мне Ва'Дим.
   - Почему? - не поняла я. - В таком состоянии в погоне от них всё равно никакого толку.
   - В погоне - да, но они могли остаться тут, с нами, до твоего возвращения. Вчетвером в случае чего имели бы куда больше шансов отбиться, чем вдвоём.
   Лишь пожала плечами. Что есть, то есть. Догонять и возвращать их никто не собирался.
   С самого начала я хотела бежать за беглецами ещё ночью, но вдвоём со светлой мы выехали утром, перед рассветом. Ничуть не опасалась, что вечер и ночь форы спасут свидетелей, им наверняка тоже пришлось спать, и ночь не была такой уж спокойной.
  
  
   Глава 33
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Конь у светлой оказался выше всяких похвал. Когда я впервые увидела подобного примерно полторы сотни лет назад, сразу захотела его получить. Это при том, что обычно к верховым животным совершенно равнодушна! Эльф, который им владел, только рассмеялся предложению продать, даже не поинтересовавшись, сколько готова заплатить. А я тогда была при деньгах и вознаградить могла более чем щедро. Да хоть как за табун эльфийских лошадей. Услышав такое заявление, перворожденный засмеялся ещё громче. Сначала подумала, что сам виноват, но потом пришлось сменить мнение.
   О попытке украсть вспоминать неприятно. Тогда в первый и единственный раз получила по рогам в самом буквальном смысле. Копытом. Хорошо, хоть не по лбу, а то могло кончиться весьма плачевно. И ведь я залезала в конюшню, будучи полностью невидимой, но зверь всё равно меня как-то учуял. Это был первый раз, когда я поняла, что не могу иметь всего, чего захочу (а также то, что не очень-то и хотелось).
   Во второй раз увидела похожего коня у Ларинэ, и вот теперь подобный появился у Эледриэль. Каким-то загадочным образом жёны князя Ва'Дима получают всё самое лучшее. Собственное Древо Жизни, кони, дети... Это, кстати, второе, чего я всегда хотела, но никогда не могла иметь. Хоть, в самом деле, к этому человеку в жёны записывайся...
   Но я отвлеклась. Конь у светлой действительно оказался очень хорошим, в чём я, впрочем, и не сомневалась. Нам даже не приходилось следы искать, он сам всё делал. Думаю, смело можно было и ночью выезжать, Миг справился бы ничуть не хуже.
   Сначала нашли первую стоянку совсем недалеко. Там враги оставили все лишние вещи ещё перед нападением. Чуть в стороне от дороги между кустов лежало несколько крупных камней. Понятно, что первым делом беглецы вернулись именно сюда. Учитывая понесённые потери, всё собрать не смогли, да явно и не пытались, но, судя по следам, всё равно нагрузились основательно.
   Те же следы рассказали, что обе группы, условно конюхов и наёмников, встретились именно здесь. И самое главное, на стоянке оставалась охрана из двух человек. Можно было не сомневаться, что беглецы им всё рассказали. Скорей всего, ещё и преувеличили изрядно. Свою трусость ведь нужно как-то оправдать.
   Вещей и припасов на стоянке осталось немало, но разбираться, что может пригодиться и нам самим, не стали.
   - И времени нет, и всё самое ценное наверняка прихватили бывшие хозяева, - прокомментировала я. - На обратном пути посмотрим, вдруг что и возьмём.
   - Вряд ли тут что останется, - вздохнула светлая. - Слишком близко от дороги, наверняка кто-нибудь заметит.
   Я лишь пожала плечами. Да и эльфийка всё прекрасно понимает, просто ворчит в своей обычной манере. К тому же преследуемых теперь девять, и если вдруг надумают разбежаться в разные стороны, не так просто будет их всех переловить. Поэтому не стали задерживаться и отправились дальше. Беглецы двигались на запад по дороге, а утром нам навстречу прошёл крупный торговый караван, состоящий из десятка телег, запряжённых волами. Сохранности следов это, понятно, не способствовало. Лично я их уже почти не замечала, да и Эледриэль тоже, но эльфийка не сомневалась, что её конь не собьётся.
   - А если один или двое предпочтут убегать самостоятельно и свернуть с дороги? - спросила на всякий случай я.
   - Мой Миг заметит и такое! - уверенно ответила она.
   Хороший конь. Мне бы такого. Если честно, сама по вытоптанной дороге группу ещё как-то смогу отследить (не очень быстро), а кого-то отколовшегося наверняка не замечу, а если и да, то не сразу. Поэтому Миг оказался весьма кстати, да и скачет быстро.
   Конечно, можно было спросить у торговцев из попавшегося навстречу каравана, но мы не стали. Зачем лишний раз обращать на себя внимание? Проскакали по своим делам двое на одном коне, и ладно. Кто, зачем, почему? Если и интересно, то разве что из скуки. Под капюшонами плащей не то что моих рогов, даже того, всадницы мы или всадники, далеко не любой мог угадать. Больше самому коню удивлялись, потому что знают, лошади тут редкость.
   Место, где беглецы заночевали, мы нашли без труда. Совсем не далеко от брошенного лагеря. И стоило переться, на ночь глядя, ради такого малого расстояния, раз всё равно собрались ночевать? Не иначе паника всему виной. Те бежали до темноты, потом какое-то время совсем не разбирая дороги, пока не завалились спать прямо в поле.
   - Здесь ночевало только восемь, - заявила светлая, бегло осмотрев место. - Значит, один, то ли самый трусливый, то ли самый умный, решил, несмотря на риск, двигаться в темноте.
   - Если окажется умным, то попытается свернуть, - прокомментировала я. - Давно они ушли?
   - Как и мы, ещё до рассвета. Но не все, а одна группа из пятерых человек. Трое не торопясь основательно позавтракали, собрались и отправились тоже без лишней спешки. Но и те и другие на запад.
   - Отдельно или вместе, не так важно, - ответила я. - Главное, что все в одну сторону.
   Эльфийка пожала плечами, показывая, что в принципе со мной согласна. Группу из трёх никуда не торопящихся путников мы заметили очень скоро. Если и не почти сразу, как покинули место ночлега, то ехать пришлось совсем недалеко.
   - Они! - объявила эльфийка.
   - Уверена? - больше для порядка спросила у неё.
   - Я нет, для этого на следы должна посмотреть, но Миг не сомневается, - прозвучало в ответ.
   Когда конь успел об этом сообщить своей хозяйке, я не заметила, но причин не верить в его способности не было. И совсем не важно, что основательно нагруженные путники вроде никуда не торопились, теперь у них уже не осталось никаких шансов. Даже если бросят все вещи и разбегутся в разные стороны, я и одна всех по очереди догнать смогу. Мы вдвоём тем более. Ждать не имело смысла, я спрыгнула с коня и приготовилась к короткой схватке.
   - Захвати одного живым для допроса, - попросила Эледриэль.
   Сама она, похоже, с точностью собиралась выполнить обещание, данное мужу, и не приближаться к врагам меньше чем на полёт стрелы. Даже имея в виду этих троих. Учитывая, что Миг тоже боевая единица, соотношение сил получалось один к одному, но её это не волновало. Сильно подозреваю, именно в коне всё дело. Не желает даже теоретически им рисковать, особенно сейчас, оставшись без магии и не имея возможности в случае чего сразу исцелить. Ну и сама по себе неуверенность из-за потери силы тоже немаловажный факт. Ещё неизвестно, как бы я на её месте себя чувствовала и вела.
   Я могу бегать очень быстро. Быстрее эльфов, проверено. Но не успела преодолеть и половины расстояния, как каждый из преследуемых получил по стреле в ногу. Так охотиться совсем неинтересно, но сегодня я была не склонна к развлечениям. Поэтому никаких претензий к напарнице не имела. Двоим сразу перерезала глотки, а одного, как и договаривались, оставила для допроса.
  
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Не иметь магических сил непривычно, странно и страшно. Тёмной сейчас легче, она с мужем осталась. Когда Дим рядом, намного спокойней. Всегда можно обнять и почувствовать защиту своего человека. Тоже бы хотела с ним остаться, только прекрасно понимаю, каковы могут быть последствия, если отпустить свидетелей живыми. Поэтому и вызвалась в погоню. И вообще, они сами виноваты, напали, чуть нас не поубивали, моего Мига хотели забрать...
   Дим мне дал кольцо-амулет, позволяющее отличить правду ото лжи, которое я ему когда-то сделала. Совсем не то, и ощущения не похожи на обычные, но хоть что-то.
   - Тебе нужнее, - сказал муж, отдавая.
   Потом вручил ещё защитный амулет. Попытался свой универсальный щит сунуть, но я отказалась.
   - Тебе нужней, - повторил он.
   - Ничего подобного. Я ведь обещала даже близко к врагу не подходить. И потом, если ещё кто нападёт, как ты нашу тёмную защищать будешь?
   Вообще была мужу очень благодарна. Без магии чувствовать себя плохо, допрашивать, вообще не представляя, правду говорят или обманывают, совершенно непривычно. А так хоть какая-то точка опоры.
   Пленный рассказал всё, что знал. Он был одним из охранников лагеря, лично в нападении не участвовал и сильно сомневался в правдивости выживших. И правильно, я бы тоже в три сотни вампиров верхом на оборотнях, возглавляемых лично хвостатой и рогатой королевой, не поверила. Особенно после того, как ночь прошла спокойно. Это в первый момент незадачливые конокрады поддались общей панике, а потом бег в потёмках и ночлег в поле вернули мозги на место.
   Оба охранника и один из конюхов решили, что особо торопиться не имеет смысла. Хотели даже вернуться к стоянке и собрать оставленные вещи, но быстро отказались от этой идеи. Исключительно потому, что были и так перегружены.
   Однако прошлое интересовало меня не сильно, куда больше их планы на будущее. Причём в первую очередь не у оставшихся, а у вырвавшихся вперёд. С ними охранник тоже оказался знаком. Во всяком случае, о пятёрке, которая не скрывала, что собирается как можно скорее вернуться в Порубежный. А об отделившемся ещё вчера наёмнике он ничего сказать не мог. Оставалось надеяться, что тот движется туда же.
   Никаких трофеев у этой троицы даже искать не стали, ограничились только кошельками. Анжа прикончила словоохотливого охранника, и мы поскакали дальше. Нагруженные с избытком люди не могут долго не то что быстро бежать, но и идти. Если считаете, что вас будут преследовать, то отрывайтесь налегке, тогда, возможно, и появится шанс. Но они с самого начала настраивались чуть ли не на прогулку. Считали, что моего коня будет труднее поймать, чем с нами справиться. Приятно, конечно, что о Миге такого высокого мнения, но врагов это ничуть не оправдывает. Получили неожиданный отпор, а ума прибавило это только одному.
   Вторую группу мы нагнали очень скоро. Миг опять мне подал знак, что это именно те, кто нам нужен. Анжа на этот раз не стала задавать вопросов, а соскочила с коня и бросилась вперёд. Правда, от этого ничего не изменилось, я снова успела перестрелять всех до того, как та смогла добежать. Неужели она думала, что может быть иначе? Я магии лишилась, а не из лука стрелять разучилась.
   И на этот раз тоже оставили только одного живого. Но и он не смог ничего рассказать о последнем беглеце. Вернее, смог, и очень много. И имя, и биографию, и род занятий, и где живёт в Порубежном... А о ближайших планах ни слова. Тот сразу рванул вперёд, ничего не говоря остальным и не пытаясь найти напарника. Видимо, решил, что у одного будет больше шансов. Учитывая судьбу оставшихся, абсолютно прав.
   Не стали задерживаться, потому что у последнего действительно был какой-то шанс затеряться в дороге. Мой конь, и тот уже не так уверенно брал след. Хорошо за полдень Миг вдруг остановился и поскакал назад. Добежал до перекрёстка, который мы прошли немного ранее, и начал кружить, иногда сходя с дороги на траву. В конце концов, выбрал поворот направо и уверенно поскакал по узкой тропе.
   У меня не было никаких сомнений: конь не просто сам ошибся. Враг наверняка специально запутывал следы. И явно постарался, иначе Миг сразу заметил бы. Сначала прошёл вперёд, потом вернулся, затем побродил по перекрёстку туда-сюда, сходя с дороги на траву, и только после всего этого выбрал нужное направление. Но моего Мига так просто не проведёшь! Потрепала ему гриву, показывая, что всё поняла и горжусь.
   По этой тропе караваны не ходили, вообще особого движения не наблюдалось, так что следы затаптывать было некому, местами их могли заметить и мы с хвостатой. Миг - тем более, он скакал теперь намного быстрей. Ближе к вечеру тропа пересеклась ещё с одним торговым трактом. Этот перекрёсток, скорее всего, был более оживлённым. Недалеко виднелось несколько домиков, окружённых приличными заборами, а чуть в стороне один заметно крупнее, явно являющийся трактиром. Миг сразу кивнул на него и даже фыркнул, подавая сигнал не только мне, но и Анже.
   - Не стоит останавливаться, - сразу предложила она. - Лишние свидетели нам ни к чему.
   - Хорошо, - согласилась я. - Тот лес подойдёт?
   - Не хуже и не лучше другого укрытия. В любом случае тебе решать.
   То, что это важнее мне, чем ей, было понятно. Направила коня дальше по дороге в сторону недалёкого леса. Было ясно, что на постройку своих домов и крепких заборов местные рубили деревья именно там. Совсем несложно сойти с дороги и затеряться, не привлекая ничьего внимания.
   Кому идти в трактир, вопроса не возникло. И раньше это была бы Анжа, теперь тем более. К хвостатой ведь почти все её способности вернулись, и умение отводить глаза в том числе, а из меня ночной убийца и раньше получился бы никакой. В том, что справилась бы, не сомневаюсь, но зачем зря рисковать?
   Анжа возвратилась ещё до темноты. Кивнула, показывая, что всё кончено и можно возвращаться. Но я смотрела ей на плечо и не могла поверить. Там восседал чёрный ворон. Тот самый! Уж двух птиц, одну от другой, я отличу.
  
  
  
  
  Продолжение от: 07.02.2014.
  
   Глава 34
  
   Миг Между Прошлым и Будущим. Эльфийский конь
  
  
   Не сомневался, что будет погоня за сбежавшими похитителями, и с нетерпением её ждал. Ведь это первый раз, когда я могу показать Хозяйке, какого чудесного меня подарила ей судьба. На самом деле я бы и троих на спину взять и всю ночь скакать, не теряя след, могу, но двуногие в темноте плохо видят. Сбежавшие такие же, поэтому задержка не страшна.
   Как уже сказал, троих на спину взять могу, а четверых уже нет. О том, чтобы остальные ехали на других лошадях моего маленького табуна, не стоило и думать. Вдруг придётся быстро скакать? Хозяйка у меня умная, сразу это поняла и другим объяснила. Поэтому придумавший мне имя круглоухий остался охранять тёмную остроухую и пасти мой табун. Полезное занятие. Для того многие двуногие и нужны.
   Странная двуногая с хвостом и рогами пришлась мне вначале не по вкусу, но тогда я решил, раз Хозяйка доверяет и позволяет находиться в одном табуне, то раньше времени кусать её не стоит. Копытом между рогов бить тоже. Вообще-то, когда эта хвостатая и рогатая маскировалась под полуэльфийку, я старался её близко к себе не подпускать и на всякий случай держать дистанцию. Теперь, когда знаю, что Хозяйка хорошо к ней относится и доверяет защищать свою спину, мое отношение к ней тоже изменилось.
   Втроем мы быстро нашли недавнее место их стоянки. Хозяйка сразу все осмотрела и решила продолжать погоню. Я не сомневаюсь, что другой похожий на меня конь с глупым именем то ли куда-то Плывущий На Крыльях, то ли Летящий на них же (ну откуда у коня крылья?) не смог бы обнаружить след этих двуногих, после того как по нему протопталось столько торговцев с телегами, набитыми товаром (подозреваю, найдя ту стоянку, они утащат все, что смогут, знаю я этот народ). Но я, Миг Между Прошлым И Будущим, видел их след, как пламя в ночи. Я уверен, никто не уйдет от меня и моей Хозяйки!
   К следующему месту, где останавливались беглецы, мы добрались еще быстрее. Почти сразу. Чем скорей я буду двигаться, тем более довольна будет Хозяйка. Толпа разделилась, но направление пока одно. Это может вызвать проблемы: как бы ни был быстр я, если они уйдут в разные стороны, не смогу нагнать всех. Нужно двигаться еще быстрее, и Хозяйка поняла меня сразу.
   Первую группу мы нагнали быстро. По стреле в ногу каждому, короткий допрос, и снова в путь! Направление не изменилось, а значит, удастся догнать их всех. Хозяйка знает, что её конь самый лучший, но лишний раз подтвердить все равно стоит. И вот еще одна группа, Хозяйка, это они!
   Последний оторвался от других прилично. Хитрые круглоухие становятся, когда одни остаются. Стоит им собраться больше двух, они глупеют и теряют бдительность. Когда меня в прошлом сторожили, я даже не пытался сбежать - знал, что не получится, но когда круглоухих двуногих становилось много, то "сделать копыта" не составляло труда. Оставшись один, беглец, как заяц, стал запутывать следы. Мне пришлось вернуться обратно, чтобы найти нужный. Нашел! Ну все, теперь не уйдешь, Хозяйка, он близко!
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   К трактиру я приблизилась, уже будучи невидимой. Князь Ва'Дим сказал, что может заметить едва уловимую тень. Наверное, так и есть, но это если заранее знать, куда смотреть и чего там ожидать. Тут вряд ли кому-нибудь придёт в голову искать меня по тёмным углам. Хотя один такой как раз имеется, но он скорей прямого нападения ждёт. Маг, возможно, сумел бы, но откуда ему в таком захолустье взяться? Так что опасности точно нет. Хуже то, что расспросить хозяина о нужном мне постояльце я не могла. Но если честно, и не собиралась. Зачем лишние люди, которые потом могут что-то вспомнить?
   Неожиданно возникла другая трудность. Самая простая незапертая дверь. Обычно в заведениях подобного рода они открываются постоянно, впуская и выпуская клиентов. Тут большого потока не наблюдалось. Вообще никакого не наблюдалось. Решила не ждать неизвестно чего и залезла в распахнутое окно. Мне нетрудно. Если честно, вообще без разницы.
   В полутёмном зале обнаружила всего трёх посетителей. Моего среди них точно не было, эти хоть на вид и не бедные, но простые сельские жители. Так быстро замаскироваться и вжиться в роль не выйдет ни у кого, а амулет личины я бы почувствовала. Однако и эта тройка мне сильно помогла, даже сама не подозревая. Спокойно сидят и попивают пиво. Если бы беглец успел хоть кому-то рассказать свою историю, точно вели бы себя совсем иначе. И совершенно неважно, поверили или нет, все равно ещё долго бы обсуждали, причём не по одному кругу.
   Хотя если подумать, то так и должно быть. Зачем ему хвастаться? От остальных вполне можно было ожидать рассказов о королеве вампиров и её свите в несколько сот, а то и больше голов. Ага, верхом на оборотнях. Тот, кто бежит, заметая следы, постарается обращать на себя как можно меньше внимания. Странно, что вообще остановился в трактире, а не в лесу переночевал. С другой стороны, шёл всю ночь и день, теперь точно требуется отдых. И если считает, что сумел запутать следы и оторваться, то вполне логичное решение. Оставалось теперь его найти.
   Получилось совсем нетрудно, да и не ожидала, что в таком трактире будет много посетителей. Так и оказалось, нашла только одну занятую гостевую комнату. Естественно, запертую изнутри, но это наименьшая из всех проблем. Окна-то зачем?
   Выбралась наружу и сразу нашла нужное окно. Понятно, что оно было закрыто ставнями, но отпереть получилось без труда. Дело нехитрое. Да и кто в подобных местах ставит сложные запоры? В конце концов, не город с воровской гильдией, поэтому расчёт скорее на диких зверей и случайную нечисть, забредшую из проклятых земель.
   Приготовилась быстро рвануть вперёд и закончить дело одним ударом, если враг не спит или проснётся от моей возни с засовом. Не понадобилось. Проснись кто в комнате или ещё как отреагируй на открывшиеся ставни, я бы обязательно услышала. А раз так, можно не спешить и сделать всё тихо и чисто.
   Присмотревшись, заметила несколько линий магической сигнализации, одна из которых пересекала окно. Даже так. У нашего беглеца, оказывается, амулет имеется. Вообще-то они тут не редкость, даже такие, о которых раньше и слышать не приходилось, но остальные выжившие ничего при себе не имели. Только если я во дворцы без труда проникала, то такая примитивная игрушка для меня точно не помеха. Даже отодвигать линию не было никакой необходимости, и так пролезть места хватало. Главное - увидеть.
   Если подумать, то лично я именно так ловушку и устроила бы. Примитивная сигнализация, которую легко заметит не только маг, но и вообще любой, хоть сколько-то чувствительный к силе. И при этом достаточно места, чтобы пролезть. А стоит кому-то сунуться, тут его и хватай, пока в неудобной позе.
   Но это не тот случай. Легко проникла в помещение и осмотрелась. Беглец спал глубоким сном. Ничего удивительного, учитывая, как далеко успел убежать. Это меня навело на одну мысль. Раз не пришлось драться, решила вообще никаких следов не оставлять.
   Такому удару меня научил один знакомый из гильдии убийц. Во всяком случае, он утверждал, что в ней состоит. Вообще-то раньше я считала данный приём бесполезным. Во-первых, потом настоящую причину смерти всё равно сможет определить любой, даже слабый, маг жизни, а во-вторых, так можно эффективно ударить только спящего. И если последнее ещё в рамках обычных действий наёмного убийцы, пробравшегося ночью в дом к жертве, то первое имеет смысл, только если кто-то додумается заказать простого крестьянина или наёмника, которого не станут проверять потом магией. А их и более традиционными способами умертвить несложно. В случае же не совсем обычной смерти кого поважнее, проверять будут, в этом можно не сомневаться.
   Но это всё теория, а на практике я оказалась в ситуации, когда удар вполне можно применить. Мага в этом захолустье вряд ли найдут, а если человек умер в закрытой изнутри комнате с действующим защитным амулетом и у него ничего не пропало, значит, смерть была естественной. Подошла к спящему и нанесла определённым образом удар в грудь раскрытой ладонью. Сердце остановилось, а на теле не осталось никаких следов. В комнате я их тоже не оставила, тут даже маг не сумел бы найти, окажись он в трактире.
   Неожиданность ждала меня на улице. Стоило покинуть трактир, как на плечо по-хозяйски опустилась птица. Ворон. Тот самый. Что-то в этом было не так. Даже не учитывая самого факта. Не сразу поняла, но через некоторое время дошло: я до сих пор невидима, но Саурону это ничуть не помешало.
  
  
   Саурон. Чёрный ворон
  
  - Саур-рон! - прокричал я, чтобы беспёрые меня узнали.
  Это мы для них все на один клюв, а свою избранную я нашел даже в чужом для меня мире...
  Я изменился. Теперь, обретя вторую половину, я понимаю, что сильно изменился. Эти двуногие, что путешествовали с моей возлюбленной, умудрились протащить в мой мир какую-то умирающую сущность, тень, оставшуюся от какого-то сильного существа. Когда они исчезли, эта тень, используя возникшую между нами связь, сумела выйти на меня и помогла мне попасть в этот мир за одну услугу. Тогда я метался в поисках той дыры, куда они провалились, и был готов на все, даже на то, чтобы отдать все мои сокровище, в том числе и ожерелье, и поэтому согласился не задумываясь.
  Услуга была простой - донести в этот мир послание от умирающего, и я еще не выполнил свою часть сделки. Это послание помещено в мое сокровище - ожерелье, и его нужно будет оставить на алтаре на определенном острове. Сущность даже не могла перенестись со мной, и поэтому оно воздействовало на меня, сделав меня умнее... Ястребы были мне уже нипочём, и теперь острого желания кататься с горки более не возникало...
  Очутился я в просторном зале, по обе стены которого стояли двуногоподобные скульптуры, похожие на бесперых, как железные ястребы на настоящих. Еды никакой, везде царила чистота. Голодный и уставший, я уснул на каменном кольце и проспал, как мне ощущалось, целую ночь. Следуя обострившейся интуиции, я пролетал бесконечные коридоры, залы со странными норами, пока не нашел расщелину, через которую попал наконец в живой мир.
  Это было чудесное чувство! Непуганые насекомые, сладкие и толстые - еда, достойная орла, я объедался целое утро и в полдень только осознал: Она здесь! Перекусив в дорогу, я уже четко летел к ней, и она ко мне приближалась! Наша встреча произошла вечером, я как призрак мягко опустился к ней на плечо, и что мне стоило не закричать во все горло: "Кр-ро-оу, кр-ро-оу!" Мои чувства стали едины с её, и мы молча ушли.
  Что они с тобой сделали! И главное, кто! Моя возлюбленная была слаба и, скорее всего, ранена! "Покажи мне своих обидчиков", - хотел сказать ей. - "Я порву их на мелкие кусочки: пусть это даже ястреб или сокол - они не уйдут от меня живыми, и даже если это бесперый двуногий, то я бесстрашно отправлюсь в бой!" Но я промолчал, она и так поняла меня без слов. Увидев её спутницу, я понял, что пострадала не только моя половинка, а значит, я всегда должен быть с ней, как верный защитник...
  
  
  
   Глава 35
  
   Дим. Попаданец
  
   Мы с Ларинэ не просто так остались ждать, пока вернутся Эль и Анжа. Собрали и рассортировали все трофеи, даже светлая не сумеет сделать лучше, упаковали, проверили, понесут ли это лошади. Нам теперь нельзя ничем пренебрегать, а всё ненужное просто продадим при случае. Трупы вообще убирать не стали, просто отошли в сторону, найдя другую поляну. Место хоть и недалеко от дороги, но укромное, и случайные путники их найдут ещё нескоро.
   - Как думаешь, почему при наших детях такой состав регентского совета? - спросил я, когда сели передохнуть, а заодно и пообедать.
   - Не знаю, - призналась жена. - Мне тоже показалось, что Иваниил с Мариэль не всё успели рассказать.
   - Это понятно. Дети обрадовались, что мы, наконец, объявились, было не до подробных рассказов и справок о политической обстановке.
   - А что тебе показалось странным? - спросила Лара.
   - Например, наличие в совете Алисы и второй эльфийской принцессы, - пояснил я. - Они пусть и союзники, но иностранные подданные.
   - А ещё исполняющие обязанности верховных жриц Древа Жизни, - напомнила жена. - Когда мы сами их на это место назначали, их иностранность вроде не помешала.
   Я пожал плечами. Только сейчас понял, что меня больше смущало, не кто есть в регентском совете, а кого там нет. О чём остроухой красавице и рассказал.
   - И кто там, по-твоему, должен быть?
   - Гилия, например. Пусть и формально, но магистр ордена рыцарей Прекрасного Далёка числится главным в долине при отсутствии членов нашей семьи.
   - Вообще-то двое членов семьи сейчас в долине есть, - опять напомнила жена.
   - И регентский совет им в нагрузку, - парировал я. - И кроме Гилии там есть ещё Зара, Нуд, градоначальник столицы гном Гельф, в конце концов, тайный министр информации - журналист и издатель Сим Ралиэль.
   При упоминании последнего ушастая поморщилась. Мои красавицы недолюбливали пронырливого журналиста, и это ещё мягко сказано (особенно после не так давно прочитанной книжки) . Причём как самого по себе, так и за то, что я его на этот пост практически втайне от них назначил. На самом деле не хотел, само так получилось. Эту тему мы неоднократно уже обсуждали, и Лара не стала её возобновлять, а заговорила о другом:
   - Допустим, регентский совет имеет не столько политические, сколько воспитательные функции. Тогда те, кто управляет долиной, не очень-то там и нужны.
   Мысль была действительно здравой. Рано нашим малюткам в политику. Пусть лучше учатся и играют. Полностью согласился с тёмной, а она продолжила:
   - Меня больше беспокоит, что в том совете делает Иркана?
   - А как по мне, ей там самое место.
   Жена удивлённо подняла брови. От меня, конечно, чего угодно ожидать можно, но, когда речь шла о наших детях, я к глупым шуткам склонен не был.
   - Если верно твоё предположение и регентский совет в основном воспитательный орган, - стал объяснять я.
   - И в этом случае ей тоже там не место, - возразила Лара. - Ничему хорошему она наших Иваниила с Мариэль не научит.
   - Вообще-то менестрель Иркана и так совершенно официально числится учителем Ива и Мары, - напомнил я. - И это только во-первых. Во-вторых, зная хитроухость наших ушастиков, подозреваю, что при формировании регентского совета их голоса могли быть далеко не совещательными. Не удивлюсь, если именно они и решали, кого туда брать, а кого нет.
   Я, конечно, преувеличивал, но не так чтобы сильно. Ведь для преувеличения нужна какая-то основа. Тёмная после моих аргументов задумалась. В том, что от наших ушастиков чего угодно ожидать можно, она не сомневалась (и втайне гордилась). А протащить в состоящий из эльфиек регентский совет настоящего дракона было как раз в их духе. Горжусь своими детьми! Все в папу.
   Отважные разведчицы вернулись только под утро. Уставшие, но явно выполнившие задание. Эль бросилась обниматься со мной и Ларой, а Анжа коротко доложила:
   - Живых свидетелей не осталось. Можем ехать спокойно.
   - Это?.. - задал я напрашивающийся вопрос.
   - Да, тот самый, - ответила хвостатая, прекрасно понимая, что имею в виду чёрную птицу у неё на плече.
   - И как он тут оказался?
   - Не знаю.
   - Тогда может?..
   - Нет, всё на самом деле, - вмешалась Эль. - Во время сна в саркофагах нас можно было обмануть чем угодно, только не детьми.
   - Да, разговор с Иваниилом и Мариэль был самым настоящим, - поддержала светлую Лара. - Тут действительно нас не обманут, какими бы древними они ни были.
   - И потом, раз ты сам смог попасть из своего мира в наш, то почему бы и ворону не сделать то же самое? - предположила Эледриэль. - Понимаю, насколько это маловероятно, но он тут, и это факт.
   - Саурон! - прокричал ворон, то ли желая предоставить нам дополнительное доказательство своего присутствия, то ли просто так.
   Почему-то подумалось, что у меня есть сенбернар Дрейк, у Лары особый эльфийский конь Ужас Летящий на Крыльях Ночи, у Эль сначала был ослик Красавчик, а теперь Миг Между Прошлым и Будущим, то есть конь не хуже, чем у тёмной, у наших ушастиков Ива и Мары целый ручной дракон, а у Анжи теперь ворон Саурон. Что за чушь в голову лезет? И вообще причём тут хвостатая и питомцы моей семьи?
   - Саурон! - опять прокричала чёрная птица с плеча своей хозяйки.
  
  
  
  
  Продолжение от: 08.02.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   С фактами спорить или их игнорировать я не собирался, но был в логике жены один серьёзный недостаток. Предположим, попасть с Земли сюда птица могла, в этом нет ничего невозможного (раз получилось один раз, то почему нельзя второй?), но как она опознала нашу хвостатую охотницу, в смысле, королеву вампиров? Для этого нам нужно было побывать не на виртуальной, а на настоящей Земле.
   Ещё одно доказательство, что именно так и было. Давно никто не сомневается, но порассуждать на эту тему можно. Возьмём шитую белыми нитками официальную версию и предположим, что она насквозь правдива (ага, три раза) . Допустим, лунные жители нам чего-то недоговаривали (с них станется) или сами плохо разбирались в используемой аппаратуре (тоже очень может быть, особенно учитывая, что на момент катастрофы большинство из них были детьми и систематизированного образования получить не смогли). Вдруг этот их виртуал предпочитает идти по пути наименьшего сопротивления и, если моделируемый мир уже где-то существует, просто перебрасывает игроков туда? Фантастика? Ничуть не больше, чем любое другое предположение.
   То, что всем управляет вовсе не компьютер, в смысле, ЭВМ, а коллективный разум, ничего не меняет. Ведь у каждого отдельного члена имеется собственное подсознание, а оно - штука сложная. И ладно бы только упрямая, так ещё и непредсказуемая. Например, почему людям так трудно избавиться от всяких-разных вредных привычек? Подсознание сопротивляется. И вовсе не из желания навредить своему обладателю. Не ассоциирует оно себя сегодняшнего с собою из будущего. Зачем отказываться от чего-то приятного или просто привычного сейчас, чтобы вся польза досталась незнакомому субъекту через год? А ещё оно очень ленивое и не желает что-либо менять.
   Может, в этой лени всё и дело? Зачем конструировать целый мир, если существует уже готовый? А ведь частью коллективного разума было и моё подсознание. Не удивлюсь, если ему известна дорога на Землю.
   Мысли про подсознание и его фокусы привели меня к ещё одной бредовой идее. Допустим, когда-то очень давно в своей многотысячелетней жизни Анжа или, скорее, одна из её реинкарнаций дружила с этим вороном. Сама она этого совершенно не помнит, но из её подсознания Древние как-то выдернули информацию и всунули в "московский виртуал".
   На фига им это понадобилось, лучше не спрашивать, кто ж их, древних, знает? А настоящий ворон вполне себе жил на Фиоре и вот повстречал Анжу. Даже у нас на Земле говорят, что ворон триста лет живёт (сами птицы о таком, скорей всего, и не подозревают, но это их проблемы), так почему и в этом мире не быть долгожителями? Ну а то, что по поводу и без повода "Саурон!" выкрикивает, так это просто совпадение. Сама теория казалась наименее вероятной, однако в случае чего рассказать спутницам можно.
   Конечно, шоколадные конфеты, принесённые с Земли - куда более весомый аргумент и доказательство, но именно сейчас недостижимый (все запасы в барсетке, а магических сил на доставание ни у кого нет). Вообще-то не совсем. Я не о силах, а о конфетах. Несколько штук припрятал отдельно на всякий случай. И, похоже, один из таких настал. Нужно угостить ушастых, в качестве утешения.
   Но если честно, именно в данный момент ответы на вышеперечисленные вопросы о строении мирового континуума меня меньше всего интересовали. Прилетел какой-то ворон к хвостатой, и ладно. Ведь не шпион местного Тёмного Властелина, в конце концов?! Впереди предстояла долгая дорога домой через два материка и океан между ними. Вот о чём следовало думать. И ведь не просто прогулка, а путешествие с двумя лишившимися магических сил жёнами на руках. С деньгами тоже не очень. Не то чтобы совсем нет, но до этого мы при желании могли несколько крупных кораблей купить, а теперь придётся искать иные пути. А о таких глобальных вещах, как птица, прилетевшая с Земли или ещё откуда-то, можно потом поразмыслить. Лучше всего сидя в своём замке у камина.
  
  
   Зиркриг. Глава разведки ордена
  
   Услышав донесение, переданное по магической связи, я сначала счёл его глупой шуткой. Глупой и не смешной. Нет, умом-то понимал, что с такими вещами шутить никто не станет, но всё же. И стоило ради этого поднимать меня среди ночи? Стоило ли вообще тратиться на дорогую магическую связь, и тем более на наклеивание ярлыков: "срочно", "приоритетно", "лично в руки"? Ещё раз, уже окончательно проснувшись, понял, что с такими вещами не шутят и агент из Порубежного явно был серьёзен, хотя содержание его послания не то чтобы говорило, а буквально кричало об обратном.
   В городе на границе с заражёнными территориями объявился князь Ва'Дим со своими жёнами эльфийскими архимагами светлой Эледриэль и тёмной Ларинэ. Правда, вместо гнома с ними была какая-то полукровка, но это дела не меняло.
   И пускай теперь кто-нибудь объяснит, зачем нужно было меня будить? Как будто, если я узнаю новость на несколько часов раньше, хоть что-то может измениться. Понимаю, история в своё время нашумела, но Фиора она никак не касалась. Или почти никак. Вроде была какая-то экспедиция с участием красных орков, но её организовали энтузиасты, желающие помочь братьям на далёком северном континенте. На свой страх и риск, между прочим, в нарушение всех законов. Но орден, ни тем более королевство, тут ни при чём. Что случилось с экспедицией, так и осталось тайной. Оно и понятно. Даже если кто и выжил - всё равно не вернётся, получать наказание.
   История тогда действительно произошла невероятная. Человек спас прямо с алтаря тёмную эльфийку и взял её в жёны. Имея при этом уже одну жену, тоже эльфийку, только светлую. Кому-то покажется чем-то из ряда вон выходящим, но на самом деле это всё мелочи, по сравнению с остальным. То, что тогда он сумел алтарь расколоть, уже намного серьёзней, но опять же по большому счёту дела другого континента нас не касаются.
   А того факта, что бог лично приказал оставить их в покое, забыть или не заметить невозможно. За те четыре сотни лет, что я живу на свете, такого точно не случалось. И хотя история нашего ордена достаточно секретна и адептам с низким посвящением мало что известно, однако явления Слика доводятся до всех членов без исключения. И такое случается не более двух-трёх раз в тысячелетие.
   Пусть времени с событий на северном континенте прошло немало, в том, что это именно та компания, можно не сомневаться. Все приметы совпадают. Уживающиеся друг с другом светлые и тёмные эльфы - явление очень редкое. Бывает, конечно, всякое, особенно у нас на Фиоре, где разные эльфы не столь враждебны друг другу, как в других местах, но случаи можно пересчитать на пальцах (отсутствие вражды - ещё не дружба) . Две эльфийки, да ещё не низкородные, а настоящие принцессы, замужем за одним человеком - явление уже из ряда вон выходящее. Если другой такой случай и был, то о нём никому не известно.
   Мало того, они ещё назвались настоящими именами, вступая в гильдию охотников на нечисть. Наверное, чтобы никто не перепутал. Можно было бы предположить провокацию, не будь всё столь нарочито. Немного смущал тот факт, что эльфийки оказались архимагами, но на деле в этом нет ничего невозможного. Нам ли не знать. К тому же, как бы в подтверждение своих настоящих личностей, компания буквально сразу по прибытии в город устроила там чуть ли не переворот. То есть, даже если бы вздумали маскироваться, всё равно нетрудно было бы догадаться по косвенным признакам.
   Хорошо бы их всех на алтарь заполучить. Однако нельзя. Бог Слик однозначно высказал своё пожелание, и теперь даже за одну мысль нарушить его волю можно самому туда угодить. Вот если бы они первыми начали... Без причин напали на нас, например, или ещё один алтарь попытались разбить... Но думать о таких вещах ничуть не менее опасно, а рассказывать - подписать себе приговор.
   Ничего, куда бы они ни шли, дорога в любом случае длинная. Пусть и заочно, но я знаю этого князя Ва'Дима и его спутниц. Приключения сами их находят. Ну а там, глядишь, и нам случай предоставится.
  
  
   Глава 36
  
   Дим. Попаданец
  
   И вот мы опять в дороге. Далеко не в первый раз, между прочим. Но тогда мы только становились на ноги, а сейчас уже немолоды. Семья, княжество, ещё много чего. И как назло мои Эль с Ларой потеряли все свои магические силы. Жёны крепились, улыбались, старались не показывать, как им тяжело, но я всё прекрасно видел и понимал.
   Помню, как-то раз пришлось отсиживаться в зоне без магии. Какой это был удар для обеих эльфиек. Но то всего одна ночь, а тут непонятно сколько. Они и раньше не были против объятий со мной и вообще любых контактов, а сейчас тем более. Ночью цеплялись в меня с обеих сторон и не отпускали до самого утра. И совершенно неважно, постель ли это в трактире или лесная поляна. Сам контакт был важнее всего остального, хотя потоки силы, которые шли между нами, и прекратились. Как тут не достать припрятанную конфету. Подарил своим ушастым несколько минут счастья. Им сейчас необходимо.
   С охранной сигнализацией на ночь было хуже. Раньше этим делом занимались ушастые, в основном тёмная. Теперь такой роскоши уже не было. Устраивать ночные дежурства категорически не хотелось, они не только сократят сон, но и замедлят движение. Если нужно добраться до соседнего города, может, и не так страшно, а когда дорога лежит через два континента - совсем другой расклад.
   Пока выручали амулеты. Эльфийки их вообще-то сделали для себя, чтобы ускорить процесс установки охранных заклинаний, но с таким расчётом, чтобы и я при необходимости мог воспользоваться. Теперь весьма пригодились. Да и конь Эль, как она уверяла, прекрасно справлялся с обязанностями ночного стража. По словам жены это ничуть того не утомляло, а учитывая то, как она трепетно относится к Мигу, точно не преувеличивала.
   Ещё с нами была Анжа, которая вообще никогда не задумывалась о необходимости ночных дежурств и сигнализации. Из прошлого опыта, когда пришлось поболтаться с ней по орочьим степям и вообще, знал, что данное её качество вполне надёжно. Только это было раньше, а сейчас тоже не до конца понятно, восстановилась ли способность или нет. Её ворона Саурона вообще в расчёт не брали, хотя он тоже устраивался дежурить ночью, а потом почти весь день отсыпался у хозяйки на плече.
   Расстояние от заражённых территорий до столицы королевства, по землям которого сейчас шли, преодолели чуть больше чем за две недели. Государство считалось богатым и процветающим, но эта его часть такого впечатления не создавала. Все центры торговли, производства и культуры находились дальше на восток. Даже столица к ним могла быть причислена скорей только формально. На западе же стояли отдельные замки и небольшие городки. Первые предназначались не столько для защиты от проклятых земель, сколько от соседнего королевства, а вторые были больше похожи на крупные деревни, в которых поставлены коронные наместники.
   К замкам мы предпочитали и близко не подходить. Какой бы сильной ни была корона, но в такой глуши всякий барон мнит себя как минимум властелином мира. Даже если размеры этого мира на деле не превышают того, что можно рассмотреть с вершины донжона. Грабежом на дорогах такой сеньор, возможно, и не занимается, но, увидев двух бесхозных эльфиек, да ещё и не обладающих магией, может решить, что в его замке им самое место.
   В городках останавливались, только если добирались туда ближе к вечеру. Пусть комнаты в их лучших гостиницах были ничуть не комфортнее, чем в простых трактирах, но и не хуже. В остальных же случаях туда не имело смысла соваться. Продукты и в любой деревне купить можно, причём дешевле.
   Несколько раз появлялась мысль купить пару нормальных лошадей вместо оркских недомерков, превратив последних во вьючных, но решили отложить это дело до столицы. Предложение коней и так было не очень велико, и потом, скорей всего, опять придётся менять. По слухам, дальше и выбор лучше (что понятно), и цены ниже.
   Так и ехали, пока не нарвались на неприятности. Во-первых, городок, в который мы попали, оказался вовсе не городом, и не только потому, что представитель короны в нём отсутствовал. Перекрёсток двух торговых трактов, а по его сторонам четыре отдельных укреплённых поселения. Каждое само по себе достаточно крупное, а вместе тем более. Пусть и странно, но бывает. Во-вторых, и это куда хуже, тут имелся замок сеньора, который мы сразу и не заметили. Оставалось надеяться, что власть местного феодала реально распространяется только на его сектор. Иначе с чего бы им так обособляться друг от друга? Ну и в-третьих, в поселении как раз остановились минимум три приличных каравана и устроили нечто вроде ярмарки, причём торгуя больше между собой, чем с местными.
   - Поскольку день всё равно подходит к концу, предлагаю всё же остановиться в городе, - сказал я, когда мы увидели что к чему.
   - Тут будет интересно, - высказалась Анжа.
   Ничего хорошего её стремление к приключениям не предвещало, но увы, с особенностями характера спутницы приходилось мириться.
   - Только если найдём нормальную гостиницу, - заявила Эль.
   Жена имела в виду большое количество приезжих, из-за которых нормальных номеров могло не остаться вообще или оказаться, что они предлагаются по завышенным ценам. И действительно, рощ вокруг хватало, и пара часов светлого времени имелась, в случае чего могли и дальше пойти. Однако не пришлось, гостиницу нашли без труда. В этом, в принципе, ничего особенного не было. Торговый народ хоть и гулял по кабакам вполне охотно, но большинство предпочитали ночевать у себя в фургонах поближе к товару. И переплачивать, понятно, не любили.
   Обедать, вернее ужинать, пришлось, в отличие от обыкновения не у себя в номере, а в общем зале. Комнаты хоть и нашлись, но их как раз освобождали от предыдущих постояльцев. Это нам так сказали. Подозреваю, там просто требовались срочная уборка и, возможно, ремонт. Альтернативой виделась прогулка по городу, пока не закончат, так что пришлось согласиться.
   В переполненном зале найти свободный столик не так-то просто, но хозяин нам его быстро организовал, услышав, что иначе пойдём ужинать в другой кабак. Недолго думая, пересадил пару уже прилично набравшихся клиентов от небольшого у стены к общему в центре. Этим вроде бы как было всё равно, а той компании, что сидела там раньше, нет. Причём претензии у них возникли вовсе не к новым соседям.
   Поначалу попытались подстрекать пересаженных, но те уже дошли до кондиции, когда всё равно. Потом разглядели, что у нас за столом всего один мужчина и три женщины. Причём одну толком не разглядеть под капюшоном, а вот две другие точно красавицы и вообще эльфийки. Если честно, давно ждал чего-то такого. И раньше на моих жён довольно неадекватно реагировали, но тогда стоило им продемонстрировать, что владеют магией, и поклонники сразу исчезали.
   Пьяная компания в центре зала переговаривалась, по их мнению, тихо, но на самом деле все прекрасно слышали. И я мог различить каждое слово, а уж эльфийки со своим слухом и подавно. Да и без того нетрудно было догадаться, что они обсуждают именно нас. Меня исключительно в том направлении, что по морде, а моих спутниц совсем в другом смысле. Мы же в свою очередь обсуждали их, только тихо, и без всякой сферы молчания никто из посторонних не расслышит.
   - Что будем делать? - задал я главный вопрос.
   - Драться, - с сожалением в голосе ответила Лара.
   - Морды бить! - сразу поправила её Анжа.
   С хвостатой всё понятно. Никакого другого ответа от неё не стоило и ожидать. Любой трудный поход - увеселительная прогулка, а соседняя ли деревня, другой континент или мир - дело десятое. К сожалению, тёмная тоже права. Оппоненты явно были настроены серьёзно, и никакого другого выхода из возникшей ситуации не предвиделось. Вот чего не люблю, так это кабацких драк. Вообще никаких драк не люблю. Если не собираешься убивать, так и не начинай.
   Однако противника ждёт сюрприз, и, если дойдёт до дела, драться им придётся не со мной одним, а со всеми нами. Нужно только, чтобы Эль не вздумала вперёд лезть, за Лару и тем более Анжу я так не переживал. И ещё, то, что драка неизбежна, вовсе не означало, будто мы в неё сразу же сами кинемся (хотя хвостатая вполне могла). Во-первых, кто начнёт, тот и виноват. Чаще виновным назначают проигравшего, но когда совпадает, никаких сомнений не остаётся. Во-вторых, у обративших на нас внимание кружки были далеко не пустыми. Чем больше выпьют, тем слабее и глупее станут. Аргумент, будто пьяный не испытывает боли, можно не учитывать. Чувствовать он её, может, и не чувствует, но зато и дерётся как пьяный.
   Когда у компании за центральным столом закончилась жидкость в кружках, перед ними встала проблема глобального масштаба: заказать ещё или идти выяснять отношения с нами? Серьёзный вопрос. Оба варианта имеют свои несомненные плюсы. К сожалению, победила не дешёвая выпивка, а жажда приключений. Жаль. Была определённая надежда, что алкаши упьются до состояния первой парочки и просто забудут про нас.
   Самый франтовато одетый (по меркам наёмников или караванных охранников, разумеется, на придворного он точно не тянул), поднялся из-за стола и направился к нашему месту, а остальные пятеро, хоть и остались где были, напряглись, готовясь вскочить в любой момент. Этого и следовало ожидать. Хорошо, хоть поесть уже успели (в смысле мы, а не они). Тем временем франт вышел на исходную позицию напротив нашего стола и заговорил:
   - Что такие изысканные дамы делают в таком заведении совсем без охраны и достойной компании?
   Он и его спутники замерли в ожидании ответа. Интересно, но компания явно не сомневалась, что тот будет благоприятным. Похоже, этот франт считался в своём кругу неотразимым кавалером, и его друзья были уверены в успехе. Подозреваю, выпитый алкоголь был тут совсем ни при чём, просто врождённая тупость. Если ты неотразим для трактирных шлюх, вовсе не означает, будто и для всего женского пола. Зал тоже притих. Посетители, скорей всего, так уверены не были, просто ждали бесплатного развлечения.
   - Дамы ищут, какому бы уроду язык выдернуть, да морду набить, - ответил я. - И надо же, такое везение, урод сам подошёл первым.
   - Я вообще-то разговариваю с женщинами, - со смесью насмешки и надменности произнёс франт.
   - Естественно, - вставил я, не давая договорить, - с мужчиной тебе смелости не хватит. Даже вшестером на одного.
   Вообще-то уже сказанного было больше чем достаточно, чтобы начать драку. Пятёрка, которой и повод-то не особо требовался, была готова, но франт, похоже, привык выигрывать и словесные баталии, поэтому не желал уступать:
   - Если меня заинтересует мнение такого, как ты, то будь уверен, обязательно спрошу.
   - Вот этим-то мы и отличаемся, - усмехнулся я.
   - Чем же? - машинально спросил он, ставя себя в заведомо невыгодное положение.
   - Потому что, если произойдёт невероятное и меня заинтересует мнение такого, как ты, я спрашивать всё равно не стану.
   До оппонента, наконец, дошло, что он проиграл на поле, которое всегда считал своим. Это его, понятно, злило.
   - Знаешь, что я сейчас сделаю? - угрожающе спросил он
   Его собутыльники дружно вскочили на ноги, засучивая рукава.
   - Знаю! - радостно ответил я. - Свалишься на пол с разбитой мордой.
   - И кто мне её разобьёт? Не ты ли?
   - Конечно, не я (делать мне больше не чего). А вот эта кружка.
   Противник презрительно усмехнулся и вынул откуда-то пару ножей. То, что надо! Собирался ли он пустить их в дело или только попугать уже неважно. Дальше ждать не имело смысла, я взял предмет со стола и выплеснул содержимое в морду наглецу (сам пива не пил, но заказал, чтобы лишний раз не выделяться, поэтому ёмкость оставалась полной).
   Противник может и ждал от меня какой-то пакости, но среагировать не успел. Облитый вонючей жидкостью потянулся к лицу, но вовремя отдёрнул руки. Жаль, если бы сам выколол себе глаза, было бы верхом совершенства. Потом я со всей силы швырнул тяжёлую глиняную посуду растерявшемуся противнику точно куда и обещал. Кружка ударила тому дном частично по носу, частично в лоб и разбилась вдребезги. Обожженная глина, конечно, не стекло, но и её осколки способны разукрасить морду лица.
   Успел злорадно подумать, что красавчиком он теперь какое-то время точно не будет (а нечего на моих жён зариться). Это на Земле почему-то принято говорить, будто шрамы украшают мужчину. Причём некоторые и на полном серьёзе так считают. Откуда такие дикие идеи? Шрамы украшают неудачников! Тут и думать не о чем, раз позволил кому-то себя разукрасить, значит, неудачник и есть. Аргумент: "Видел бы ты другого парня", не в счёт.
   Хотя с Землёй всё понятно, там до сих пор не научились толком удалять шрамы, вот и выдумывают оправдания. Здесь всё наоборот. Мало того, что позволил кому-то оставить на себе отметину, так ещё не способен насобирать не такие уж большие деньги на мага жизни, чтобы от неё избавиться. Точно неудачник, причём вдвойне.
   Все эти жутко философские мысли проскочили у меня в голове буквально за пару секунд, пока собутыльники выбывшего из игры торопились к нашему столу. Остановились на мгновение, думая, с какой бы стороны сподручней подойти ко мне и этого хватило, чтобы Анжа вырубила одного громилу, а Лара другого. Подручных средств вроде пива не использовали, всё проделали хрупкими женскими ручками. Пусть задиры и не ожидали, что в этой части развлечения примут участие и мои спутницы, но и сами по себе девушки много чего могут. Против нас осталось ещё трое, теперь можно было драться.
   Ждать, пока противники опомнятся, я не собирался. Сразу прыгнул вперёд к самому здоровому. Оценив монументальность черепа, вовремя поменял направление удара, нанеся его в челюсть. Результат, правда, получился тот же самый, то есть полностью отсутствующий. Зато хоть кулак не отбил, и то ладно. Тем временем хвостатая и тёмная тоже выскочили вперёд, а светлая осталась у стола. И правильно, нечего девочке в кабацкой драке делать, пускай прикрывает наши спины (вместе со стеной).
   Пока вертел головой по сторонам, казавшийся неповоротливым противник успел нанести ответный удар. Хорошо, хоть не в голову, а в грудь. Мифриловая кольчуга и, самое главное, эльфийский поддоспешник под ней распределили силу удара. Всё равно она оказалась немаленькой, и меня отшвырнуло назад. Еле устоял на ногах. Противник, похоже, не без основания считал, что всё равно, куда попадёт его кулак, жертве в любом случае хватит одного раза. Поэтому особо и не целился. Теперь был откровенно удивлён и оскорблён в лучших чувствах, из-за того, что я не валяюсь под столом.
   Нарвался, однако (имею в виду исключительно себя). Сражайся мы на мечах, достал бы его первым же ударом, и никакая сила не смогла бы спасти. А так, этот субъект наверняка очень любит драться. И не умеет! А зачем? Сразу видно, что выдержит столько попаданий, сколько понадобится, и, в конце концов, сам достанет противника. Любому хватит.
   Недаром так удивился тому, что я сумел устоять на ногах. Вряд ли ему до этого попадался противник, носящий под одеждой мифриловую кольчугу эльфийской работы и соответствующий ей поддоспешник. У могущих позволить себе подобную роскошь охрана такая, что сама экипировка перестаёт иметь значение.
   И вот начался наш странный бой. Я скакал вокруг, нанося удары по точкам, считающимся уязвимыми, а он неторопливо вертелся и бил воздух. Весь результат моего кружения свёлся к тому, что противник пару раз поморщился и один раз ухнул. Но ничего кроме слабовыраженных визуально-звуковых эффектов получить не удалось. Так можно драться до тех пор, пока кто-то не устанет, или пока я не пропущу ещё один удар.
   Взять бы меч и поставить в этом деле жирную точку, но нельзя. Вовсе не потому, что я такой весь из себя благородный и считаю, будто, начав бой на кулаках, нужно непременно именно так его и закончить. Конечно, нет! И вообще, если на тебя напали, то любые твои действия заведомо честны и правильны, а у противника наоборот. Даже когда один на один, а в остальных случаях тем более. Просто существовал риск, что в любой момент весь трактир бросится с кулаками на нас. И это, понятно, очень плохо. Хуже будет, если они полезут с мечами. Из магической поддержки у нас только мой бластер и невидимость Анжи. Справиться, скорей всего, справимся, но потери и последствия неизвестны. Вот и приходится держаться рамок.
   Кричать, что князь и принцессы, не имело смысла. Титул хорош, когда за ним стоит реальная сила, а без неё неизвестно, чем всё кончится. Мало ли, как тут к заморским князьям, путешествующим инкогнито, относятся? Документ же, выданный в Порубежном, хотя и подтверждает подлинность всех титулов, но привилегий, им полагающихся, не даёт, это я выяснить успел.
   Наученный горьким опытом, больше по сторонам не глазел. В конце концов, если полезет кто-то оттуда, Эль пусть не помочь, так предупредить успеет. Но кое-что всё же рассмотрел. Лара со своим противником справилась быстро и теперь наблюдала за мной. Тут понятно, готова в любой момент помочь, но не желает ронять авторитет мужа. Уже хорошо, в случае чего подстрахует, тем более что план придумал довольно рискованный. Анжа тем временем продолжала драться. И трудно сказать, тоже нарвалась на опасного противника или просто развлекается? С неё станется.
   Мне же было совсем не до веселья. И кольчуга остаётся кольчугой, несмотря на всю свою легкость. Особо не попрыгаешь и с ноги в ухо не дашь.
  
  
  
  
  Продолжение от: 09.02.2014.
  
   Глава 37
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   Вот что значит лишиться магии! Раньше в подобной ситуации Ларинэ просто зажигала на ладони огненный шар средних размеров, и вопрос исчерпывался сам собой. Ещё и извинялись. И с этими было бы то же самое. А теперь постоянно рискуем попадать в такие переделки.
   Почему я в своё время, оставшись одна, была рада хоть какому-то спутнику, даже человеку? В одиночку закончить Великую Миссию, придерживаясь всех ограничений и правил, не имела почти никаких шансов. Скажи кто тогда, что он станет для меня любимым, мужем, отцом моих детей... Ни за что бы не поверила. Да и невозможно было такое даже близко предположить. Но если бы поверила, то, скорей всего, наплевала на Миссию и убежала куда глаза глядят.
   А сейчас стою у него за спиной и переживаю. Мужу в противники попался гигант, не иначе с примесью крови горных троллей. Сейчас, без магии, определить не могу, но не сомневаюсь. Немного, однако точно есть, чистокровные люди такими огромными не бывают. Вон, и форма ушей характерная. Тёмная со своим справилась, теперь стоит и непонятно чего ждёт. Могла бы и помочь! Хвостатая, как всегда, ерундой занимается, уж с её противником и я легко бы справилась.
   Вот Дим едва уловимо кивнул Ларе, затем, отскакивая от очередного замаха огромным кулаком, поскользнулся и, упав на спину и как бы в страхе перебирая ногами, проехал назад, пока не спрятался под лавку. Сначала испугалась и приготовилась прыгать вперёд. Раз тёмная медлит и чего-то ждёт, пусть и понимала, что муж это сделал умышленно. Тролль тем временем обрадовался и попёр доставать надоевшего ему противника из-под стола. Нагнулся вперёд и сразу получил вставшей на дыбы лавкой в подбородок. Тяжёлая, из толстенных дубовых досок, человек в одиночку так просто не поднимет. Дим наверняка упёрся ногами снизу. Рискованный трюк, но у него получилось.
   Увидев, что осталась одна, Анжа сразу отправила своего противника в бессознательное состояние. Ну, точно развлекалась, как я и думала. На какое-то время в зале воцарилась тишина, которую нарушил один из зрителей:
   - Так нечестно!
   Ну да, конечно. Напасть вшестером на одного, чтобы потом развлечься с его спутницами - верх чести и благородства. А если те, на кого напали, посмели дать сдачи, сразу наоборот.
   - Всё было правильно, - возразил другой. - Не умеешь драться, так не лезь.
   Именно поэтому мы с тёмной и не стали доставать луки из чехлов. Любой, обнаживший оружие в кабацкой драке, рискует, что все остальные сплотятся против него, сейчас же "общественное мнение" (как любит выражаться Дим), в основном - на нашей стороне. И то, что наш супруг начал с подручных средств, а не "честных кулаков" - нарушение незначительное, особенно после продемонстрированных ножей.
   А обстановка в зале постепенно накалялась.
   - Но ему бабы помогали! - продолжил возмущаться борец за справедливость.
   - Тем более! Не можешь справиться даже с бабой, сиди дома, а не в охрану караванов нанимайся.
   У первого аргументы кончились, и он полез с кулаками, сочтя, что имеют в виду именно его, а не только что проигравших. Противник к этому был не просто готов, он специально добивался. Другие тоже ждали лишь сигнала. Кто и по какому принципу выбирал себе сторону, понять трудно. Большинство, похоже, о таких формальностях вообще не задумывалось.
   За дальним столом сидела группа гномов. Так они быстро залили в себя остатки пива, запихнули всё, что было в мисках, и только после этого тоже бросились в драку. Гномы! Что с них взять?! Мы, наоборот, отступили за свой стол и отбивались от любого случайно сунувшегося. Это если считать меня, тёмную и мужа. Анжа радостно рванула в самый центр сражения. Нас вообще почти не трогали, пока ближе к концу не сформировалась группа, которая схватила скамью и, глядя перед собой, попыталась использовать её в качестве тарана, чтобы пройти зал насквозь, от стены до стены. Глупейший поступок! Нет, до нас-то они добрались, а потом... Вот попробуй они в конце ударить сразу всей плоскостью, может, что и вышло бы, а так... Дим и Ларинэ легко отскочили в стороны, я же прыгнула вверх, на потолочную балку.
   - Там и сиди! - сразу крикнул муж.
   Спорить не стала. Послежу сверху, может, понадобится моя помощь. Потом они с тёмной ударили с обеих сторон по пока не успевшим бросить свой импровизированный таран. Откуда-то появились Анжа и присоединившиеся к ней несколько человек. Помогли расправиться с этой группой. Враг был повержен, и драка закончилась. Хорошо, из наших никто не пострадал, а то как бы я без магии лечила?
   Почти сразу из-за стойки вылез прятавшийся там хозяин и начал требовать оплату за нанесённый ущерб, тем временем от двери на кухню уже спешили двое вышибал (где они раньше были?!). Да к тому же двойную, на том основании, что драка, по его словам, происходила не по правилам. Ещё чего! Это мы должны требовать компенсацию за пережитое нападение. Пускай и не надеется, что получит хотя бы медяк. Однако рано я так решила, слово взял Ва'Дим:
   - Ущерб пусть возмещают побеждённые, а я заплачу за выпивку победителям.
   Ну хоть так. А то от него всегда можно ожидать ничем не оправданной щедрости. Народ, понятно, предложению обрадовался. Во всяком случае, те, чьё мнение на данный момент хоть чего-то стоило. Побеждённых вынесли на улицу, а победители уселись за собранным в центре из нескольких общим столом. Пришлось идти и нам. Меня усадили между Димом и Ларой, дальше Анжа. А рядом оказалась та группа гномов в полном составе. Только их не хватало для полного счастья. Могли бы и другой конец стола выбрать.
   - Ты хорошо дрался, - сходу начал один из коротышек, обращаясь к мужу. - Только тот трюк с кружкой был не очень. Зачем пиво зря переводить?
   - Уважаемый мастер... - начал Дим, делая паузу.
   - Гарин. Сын Гори, внук Грими из Громких гор, - охотно представился гном.
   - Так вот, мастер Гарин, в кружке было далеко не гномье пиво, а какая-то бурда, которую точно не стоит жалеть. Я как первый глоток сделал, сразу пить расхотелось.
   Гном тут же отхлебнул из кружки, дегустируя (то, что половину выпил до этого, его ничуть не смущало), после чего согласно кивнул:
   - Действительно, совсем не гномье, но поверь, далеко не самое худшее.
   Муж пожал плечами, пригубил, поморщился и поставил кружку обратно на стол. Своё нежелание пить благодаря настырному гному он залегендировал. Вообще-то в любом случае надолго задерживаться за столом не собирались. Вскоре хозяин сообщил, что наши комнаты уже готовы, и мы под благовидным предлогом покинули праздник, который продолжался ещё долго. Мы - это Дим, я и тёмная. Анжа, понятно, осталась.
   К сожалению, крики из общего зала, мешающие заснуть половину ночи, были не единственными последствиями вечерней драки. Сразу поутру покинуть этот гостеприимный город не получилось. Местный рыцарь пригласил нас к себе в замок на обед.
   - Я вчера не только развлекалась, но и сведения собирала, - сразу похвасталась Анжа. - Ни похищений, ни ограблений за здешним четвертьфеодалом не числится. Даже жене не изменяет.
   - Прямо как я, - не упустил случая вставить Ва'Дим. - Почти святой.
   - Этот не очень свят, - продолжила хвостатая. - Постоянно конфликтует с неподвластными ему частями города. Меня вчера предупредили, что сэр Крилл непременно попытается уговорить нас подать жалобу из-за нападения на благородных.
   Я, между прочим, тоже кое-чем поинтересоваться успела. И вовсе не обязательно для этого полночи пьянствовать. У странного строения города имелось своё объяснение. Земля принадлежала четырём разным владельцам, и дороги шли точно по границам участков. Город возник на перекрёстке и стыке феодов. Налоги, соответственно, тоже шли в разные руки. Будь местный феодал хотя бы бароном, скорей всего, сумел бы так или иначе взять под свою руку всё поселение. Простому рыцарю это оказалось не под силу. Поэтому теоретически мы находились не на его территории и могли приглашения не принимать.
   Спустились к ждущему ответа представителю рыцаря.
   - Обед - это, конечно, хорошо, - обратился к нему муж. - А нельзя ли его перенести на завтрак?
   - Можно! - с подозрительным энтузиазмом согласился тот. - Как только будете готовы, сразу приходите. Сэр Крилл ждёт.
   - Не кажется ли вам, что он согласился с изменением планов со странной поспешностью? - поделился наблюдением Дим.
   Пока мы думали, в разговор вмешался хозяин трактира:
   - Ничего странного. Это же Рум-Гном, управляющий рыцаря Крилла.
   - Не похож на гнома, - высказала общее сомнение Анжа. - Я думала, они несколько ниже.
   - И потом, он - не сам рыцарь, чтобы на ходу принимать решения и менять планы, - добавила я.
   - Гномом его за жадность прозвали, - охотно стал объяснять трактирщик. - Не знаю никого другого, способного так легко любого бородатого коротышку переторговать.
   Муж многозначительно глянул на меня. Мол, он знает. И ничего я не жадная! Кто-то и о семейных деньгах думать должен.
   - Что же касается изменения планов, то во всём, касающемся расходов, скорее Рум управляет господином, чем наоборот, - продолжил рассказывать хозяин трактира. - Званый завтрак стоит заметно меньше такого же обеда, а уж если гости сами настояли на переносе на более раннее время, то тем более. Крилл, несмотря на налоги с четверти города, не так уж и богат.
   Трактирщик явно был недоволен упущенной прибылью, ведь завтракать мы теперь точно будем не у него, но об особенностях внутренней политики в замке местного сеньора, похоже, не врал.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   - Кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро, - процитировал я, когда до ворот замка оставалось совсем немного.
   - Когда у нас кто-нибудь утром аудиенции просил, кто-то был всегда против, - напомнила Эль.
   - Так то у нас, - парировал я. - Все знали, что у князя две жены и ему нужен отдых после трудовой ночи.
   Такой аргумент ушастые оспаривать не стали.
   Естественно, нападения или ещё какой ловушки не стоило и ждать, иначе вообще идти не стали бы, но соотношение сил, на случай конфликта, всё равно выяснили. Поскольку основным источником информации был трактирщик, то и разговор больше крутился вокруг денег. А финансы прекрасно могут рассказать обо всём остальном. Местный феодал оказался совсем не богатым и кроме самого замка мог содержать всего десяток стражников. Может, тут это и считается армией, но в случае прямого боевого столкновения у нас будет вполне реальный шанс вырваться. Даже куда больший, чем в аналогичной ситуации из трактира.
   - Как будем представляться? - обратился я к спутницам. - То есть титулы назовём, или не стоит?
   - Спросят - ответим, а нет, значит, нет, - предложила тёмная.
   - Согласна, - добавила светлая.
   Анжа только кивнула своей новой шляпкой, под которой прятала рожки. Тут не то чтобы подобные головные уборы были в моде, но и чем-то из ряда вон выходящим не являлись, поэтому сойдёт. Хотя самой хвостатой и не нравилось. Она предпочла бы капюшон, но что нормально для трактира, не совсем подходит для рыцарского замка.
   Вообще мы с самого начала решили своих титулов лишний раз не афишировать. В том же кабаке, перед самой дракой, вполне можно было заявить, что, мол, перед ними князь с принцессами, то есть лица, которым бить морды нельзя, уже по той причине, что у них, в отличие от окружающих, именно лица, а не морды. В виде каламбура звучит неплохо, на деле с одинаковым успехом могло помочь, а могло и нет. Заранее не угадаешь.
   Причём подозреваю, что скорее последнее. По той простой причине, что в нашем благородном происхождении с самого начала тут никто не сомневался и тем не менее начали приставать. Эльфов за пределами их родных рощ вообще всех поголовно таковыми держат (в чём ушастые никого и никогда не разубеждают), а их спутник, который держится на равных, тоже не может быть простолюдином.
   У ворот нас встретил уже знакомый управляющий Рум. Замок представлял из себя главную башню древней постройки и ещё несколько зданий, явно возведённых позже. То есть долго ходить по секретным или запутанным коридорам не пришлось, в главный зал попали почти сразу. За действительно скромно накрытым столом восседал хозяин, женщина примерно его возраста или чуть младше, девушка лет пятнадцати и мальчик не более десяти. Наверняка жена и дети. Так и оказалось.
   - Я сэр Крилл, рыцарь и повелитель четверти этого города без названия, - начал представляться хозяин. - Моя жена леди Сердана, мой сын и наследник Криллдан и дочь Слиния.
   - Ва'Дим, Эледриэль, Ларинэ и Анжела, - ответил я.
   - Просто Ва'Дим, Эледриэль, Ларинэ и Анжела? - поднял бровь рыцарь.
   - Князь Ва'Дим, моя светлоэльфийская жена принцесса Эледриэль, моя тёмноэльфийская жена принцесса Ларинэ и просто Анжела.
   Ага, удивился. Он ждал каких-то титулов, но явно не настолько высоких. Это мы ещё не сказали, что Анжа тоже немного королева.
   - Тогда почему?! - наконец спросил хозяин. - Имею в виду, почему сразу перед вчерашней дракой не заявили, кто такие?
   - И помогло бы? - задал я встречный вопрос.
   - В нормальном городе обязательно, - уверенно заявил сэр Крилл. - А у нас может и нет, особенно если не на моей территории.
   - Вот ты сам и ответил, - пожал плечами я.
   - Всё равно ронять княжеское достоинство не стоило, - настаивал он.
   - Так мы ведь выиграли, следовательно, никто ничего не ронял, - сделал логическое заключение я. - Если бы перед нападением заявил, что являюсь князем, то пришлось бы бить уже не кружкой, а мечом.
   - И я потом бы получил полное право войти на чужую территорию и навести там порядок. И наказать виновных тоже. Ну а зарубленные мечом и утыканные эльфийскими стрелами сами виноваты.
   - Это, конечно, очень хорошо, - сразу согласился я, - и стрел моим жёнам для хороших людей совершенно не жалко, но, увы, главное слово тут: "потом". А если бы к тому времени одну из моих спутниц ранили или даже убили?
   На это рыцарю ответить было нечего. Дальше разговор перешёл на местные реалии. Воспользовались удобным поводом и расспросили как раз об особенностях отношений между благородными и простолюдинами в этой части Фиора. Мол, то, что мы не местные, и так ясно, а насколько именно, уточнять не стали. Вряд ли та книжка тут имеет большое распространение.
   В общем, всё как везде. Когда на отдалённом континенте, с которым если и бывают контакты, то редкие, говорят на том же общем языке, то и сходству социальных отношений удивляться не стоит. Раз при тебе нет соответствующей статусу охраны, ты немногим лучше окружающих. Конечно, потом, если дело дойдёт до суда, ты, скорей всего, окажешься кругом прав, а остальные наоборот. Но до того суда ещё нужно дойти.
   К тому же, у нас всегда можно нарваться на северного князя, внешне и поведением мало чем от простого наёмника отличающегося. На Фиоре своих северных варваров не было, но это ещё ничего не значит. Помню, как на Земле американцы со скрытой завистью и показной насмешкой любили говорить о французах, мол, у тех каждый второй дворник - принц. Здесь каждый второй охранник принцем, конечно же, не являлся, но каждый десятый вполне мог оказаться представителем разорившегося в незапамятные времена древнего дворянского рода. У иного родословная вполне могла быть длиннее, чем у нескольких ближайших королей вместе взятых. И если кто-то без свиты и охраны потребует себе королевских привилегий, то в кабаке непременно найдётся несколько таких благородных, которые обязательно выскажут, что они думают о выскочке.
   Так что мы поступили правильно, не выпячивая титулов, и сэр Крилл это прекрасно понимал. На самом деле он больше переживал из-за упущенной законной возможности наведаться со всей своей охраной в соседний сектор и навести там порядок. Понять его, в общем-то, тоже можно.
   Ещё рыцарь неуверенно, скорей всего, из вежливости, предложил нам погостить у него в замке. Я, отказавшись, заслужил искреннюю симпатию со стороны управляющего Рума. Никто не стал настаивать, и объяснения, что мы спешим по делам, восприняли вполне благосклонно, не задавая никаких вопросов. Потом сэр Крилл поинтересовался, не желаю ли я нанять охрану?
   - Хотя бы до столицы, - уточнил он.
   Я вспомнил нашу походную жизнь в первые годы в этом мире. Надо сказать, что князь Ва'Лет нам попался весьма своевременно. Тут мы тоже уже несколько раз обсуждали идею найма небольшого отряда. Тогда решили отложить до столицы или другого крупного города, но временную охрану действительно можно нанять и здесь. Глянул на жён и после их одобрительных кивков согласился.
   Финансовыми вопросами, понятно, занялась Эледриэль. Помня, как трактирщик отрекомендовал здешнего управляющего, ожидал, что будут долго торговаться. Но нет. Отошли чуть в сторону, перекинулись вполголоса парой фраз, и всё. Хозяин замка явно тоже был удивлён.
  
  
   Глава 38
  
   Дим. Попаданец
  
   В путь отправились ещё до полудня. Даже самому странно, как получилось так быстро собраться. Имею в виду не нас, конечно, а нанятых стражников. Частично тому причиной, скорей всего, было моё обещание, что, если не уложатся в срок, мы поедем без сопровождения. Управляющий Рум сотворил чудо и сумел собрать караван даже раньше.
   Кроме предоставленных для охраны трёх воинов и десятника, Эль договорилась ещё и о выделении нам пары нормальных лошадей. Оркские таким образом переквалифицировались во вьючных. Они хоть и весьма выносливые лошадки, но рядом с эльфийскими под седлом смотрятся довольно комично. В Порубежном, где любые кони - редкость, воспринимались нормально, а чем дальше, тем страннее выглядел наш транспорт в таком составе.
   До главного города королевства оставалось больше недели пути. Вроде бы недалеко, а полная глушь. Вся цивилизация концентрировалась на востоке. Распорядок следования изменился, и теперь ночевали в населённых пунктах, а не избегали их. В любой трактир первым входил десятник Нарилид и сходу требовал лучшие комнаты для гостей сэра Крилла, всем давая понять, что сопровождает очень важных персон. В столице такой номер точно не пройдёт, но пока вполне срабатывало. О том, чтобы не кричал на каждом углу, будто сопровождает князя и эльфийских принцесс, договорились сразу, и его это более чем устроило. Как говорить от имени своего рыцаря, десятник знал и чувствовал себя уверено, а от непонятного князя - неясно.
   До столицы добрались без приключений. Ни разбойников, ни конокрадов, ни драк в трактирах. Прямо образцово-показательный переход. Всегда бы так. Оказалось, что сэр Крилл неплохо на нас заработал, и тут дело даже не в тех небольших деньгах, которые получил за охрану. В любом случае он планировал отправить людей в город с каким-то поручением, а тут мы так удачно подвернулись и оплатили дорогу, ведь избежать ожидаемых расходов - тоже прибыль. Ну что ж, сумел, так сумел, я жаловаться намерений не имел.
   Собирались остаться тут на несколько дней и легко договорились с десятником Нарилидом об охране на это время, тем более что они свои дела успели закончить очень быстро. Тот с удовольствием согласился. Разрешение от своего рыцаря на это он получил заранее, а плата, похоже, уже шла в их собственные карманы. Если не вся, то часть точно.
   Пару нормальных лошадей купили легко в первый же день, окончательно переквалифицировав оркских во вьючных. А с наймом охраны спешить не стали. Тут необходимо всё тщательно взвесить и решить, на какой срок она нам нужна. Для этого, в свою очередь, выбрать маршрут, по которому отправимся дальше.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Носить во время всего пребывания на Фиоре уже успевшую изрядно надоесть дурацкую шляпку, скорей всего, не придётся. Отличная новость. В столице королевства, граничащего с заражёнными территориями, уже никто не верит в Анжу - королеву вампиров. Считают одной из тех глупых страшилок, которыми охотники на нечисть пугают новичков. А есть немало и таких, которые вообще сильно сомневаются, существовала ли королева когда-нибудь. То есть, продемонстрируй я рога и хвост даже тому, который верит, есть неплохой шанс, что решит, будто просто похожа. Не сомневаюсь, ещё дальше сойдут на нет и те, кто сможет вспомнить хотя бы байку.
   Тем более что на Фиоре есть небольшое горное королевство, в котором живут тифлинги. Меня часто принимают за одну из них или полукровку. Встречала я некоторых представителей этого народа. Скажу честно, не впечатлили. Вообще ничего похожего, примерно как орка с эльфом сравнивать на том основании, что и у того и у другого уши заострены. Но на данном этапе такое ошибочное мнение мне на руку.
   Как уже говорила, выступать в роли полуэльфийки, да ещё и с глупой шляпкой на голове, мне надоело в первый же день пребывания в крупном городе. Ни нормально в трактире посидеть с гномами или наёмниками, ни ещё как развлечься. Совершенно не так меня воспринимают окружающие в теперешнем образе.
   Но существуют и свои несомненные плюсы. Эльфийка-полукровка, решившая посетить библиотеку, не вызывает никакого удивления. Перворожденные всегда славились своим стремлением к знаниям. Мой интерес к последней попытке очистить проклятые земли и начавшейся в результате войне магов с вампирами тоже воспринимались нормально. Библиотекарь долго и с гордостью рассказывал, что именно у них по этому вопросу собран самый полный архив, не чета соседским. И очень часто учёные историки и просто любознательные гости приезжают из дальних королевств, исключительно чтобы с ним ознакомиться. Пожалуй, не врал, учитывая географию. Хотя про то, что часто, скорей всего, сильно преувеличил.
   Но стоило мне взяться за свитки и книги, как сразу же о полноте архива сложилось совсем другое мнение. Так, отрывочные сведения, явно понадёрганные из разных источников. Ни единого оригинала, всё переписано намного позже и, скорей всего, не один раз. Информации об интересующем меня периоде тут вообще было крайне мало. Это рассматривая всю без исключения, а если только ту, которую можно назвать достоверной, то вообще крохи. Как, впрочем, и везде. Эпоха Великих Войн покрыта мраком.
   Описания же королевы вампиров оказались слишком противоречивыми. И если бы только в том, что касается поступков и их оценки, тогда бы ещё можно было понять. Внешность тоже описывалась по-разному. Длина рогов - ладно, можно списать на обычное преувеличение. Но трёх хвостов и тем более драконьих крыльев у меня точно никогда не было. Такое и со страху вряд ли померещится. Эльфийские же уши были упомянуты всего в одном источнике, да и то с пометкой, что информация не проверена. Про умение отводить глаза - вообще ни слова. Хотя тут можно предположить, что о нём знали, но воспринимали как одну из способностей вампира, а не моё исключительное умение.
   - А ты что, ожидала тут найти собственную биографию, изданную в десяти томах на лучшем пергаменте и в золотом переплёте? - спросила присоединившаяся ко мне светлая эльфийка.
   Кто бы говорил. Напомнить ей, что ли, про книжку, с которой они впервые познакомились в гнезде у вампиров? Или не надо?
   - Нет, но идея мне уже нравится, - в тон ей ответила я. - Как вернёмся в долину Единорога, поговорю со знакомыми гномами, они отпечатают в лучшем виде.
   - Ты ещё скажи, что бесплатно, - усмехнулась она.
   - Это вряд ли, - согласилась с эльфийкой. - Но если честно, я действительно надеялась, что сведений будет куда больше.
   - Привыкай, о древних временах полной информации даже в эльфийских библиотеках не сохранилось.
   - Мало ли? В конце концов, эта самая близкая к месту событий, - ответила я.
   - Для книг и свитков время куда более безжалостно, чем расстояние, - произнесла она.
   - Тем лучше. Пройдём ещё через одно-два королевства, и я смогу больше не опасаться проблем из-за собственной внешности. Если и попадётся кто-нибудь слышавший о королеве вампиров, то точно не опознает. В крайнем случае решит, что я на неё похожа. Или просто тифлинг-полукровка. Например, помесь с эльфом.
   - Кстати, о королевствах, - сменила тему светлая, - я как раз сюда за тем и пришла, чтобы посмотреть на карты и выбрать маршрут. Что думаешь на этот счёт?
   Эледриэль расстелила на столе принесённую библиотекарем подробную карту Фиора. Я туда глянула без особого любопытства. Если честно, мне не особо и важно, как пойдём.
   - Всё равно, - честно ответила светлой. - Лишь бы подальше от проклятых земель.
   Та пожала плечами и принялась изучать карту, я же покинула библиотеку. Заметила у входа двух солдат из тех, что мы наняли у сэра Крилла. Значит, эльфийку сторожат. Вот и хорошо. Ещё лучше, что никто не додумался ко мне охрану приставить. Двое других наверняка в гостинице за номерами присматривают. Там мы сняли три отдельных. Большой трёхкомнатный для князя с жёнами, приличный однокомнатный для меня и попроще для охраны. Решила вернуться туда отдохнуть. И подготовиться, так как на ночь у меня появились интересные планы.
   Да, я пообещала спутникам, что короны у местных монархов похищать не стану. И собиралась слово держать. В конце концов, не так интересно теперь, раз уж выяснилось, что я сама королева. Не стоит этого делать хотя бы из профессиональной солидарности. Но прогуляться ночью по дворцу, посидеть на троне, примерить корону... Почему бы и нет? В конце концов, местный монарх из той же солидарности просто обязан меня пригласить. А брать я ничего не намерена. Во всяком случае, такого, пропажа чего непременно поднимет переполох на всю столицу.
   Дождавшись вечера и убедившись, что спутникам сегодня точно не понадоблюсь, покинула гостиницу через окно. Сразу следом за мной вылетел Саурон. Это могло стать проблемой.
   - Возвращайся, - приказала я ворону.
   Тот отрицательно мотнул головой. Странно. Когда несколько дней назад к рыцарю на званый завтрак ходили или я сама сегодня в ту же библиотеку, птица послушно оставалась с лошадьми. Предпочитала спину Мига, к чему конь относился вполне благосклонно. Ночью же ворон почему-то не пожелал отпускать меня одну.
   - Ты куда? - сделала ещё одну попытку я. - Лучше бы остался в гостинице сторожить номер.
   - Саурон! - отрицательно произнёс ворон.
   - Ладно. Но учти, услышу хоть что-нибудь от тебя, полетишь обратно.
   Саурон открыл клюв, но оттуда не раздалось ни звука. Давал понять, что условия принимает.
   В городе было ещё достаточно многолюдно, а на основных улицах вообще действовало ночное освещение. Причём не какие-нибудь масляные фонари, самые настоящие магические светильники. Сначала даже возникла идея забраться на крышу и передвигаться поверху. Ничего сложного в таком способе нет, дома в городе стоят достаточно близко друг к другу, и перепрыгивать с крыши на крышу смогу не только я, но и вообще почти любой. Вон и спутник подходящий имеется.
   Однако всё равно себя обругала. Осторожность, конечно, хорошо, но иной раз не мешает сначала подумать. Зачем мне прыгать с крыши на крышу, если могу просто пройти невидимкой по улицам? Так и сделала. Если теперь не способна абсолютно отвести глаза, то мою едва уловимую тень в ночном городе невозможно отличить от множества настоящих. Ворона, сидящего у меня на плече, тоже никто не увидит.
   Вечерняя и наверняка ночная жизнь в столице процветала. Иначе никто бы не стал раскошеливаться на такие светильники. Из многих заведений раздавались не только звуки подвыпившей толпы, но и музыка. И люди на улицах в большинстве своём были не из тех, кто опоздал засветло домой и теперь туда спешит. Думаю, завтра можно будет и самой тут побродить, а сегодня у меня дела.
   Дворец был защищён получше, чем в Зинском королевстве. Только для меня это не преграда. Главное, собак в качестве охраны тут вообще не держали. Живых стражников тоже имелось совсем немного. Кто-то больше понадеялся на магическую защиту. Вообще она на самом деле намного надёжней, чем охранник-человек. Тот и устать, и заснуть, и просто отвлечься может. Причём это всё сам по себе, а уж если специально помочь... Но в моём случае не велика разница.
   Забор оказался окружён несколькими линиями магической сигнализации. Через него я перелезла без особых проблем, хотя, скажу честно, и простого вора, и среднего мага он бы остановил. Ставил линии кто-то достаточно хитрый. Половина напоказ, другая очень хорошо спрятана. Не будь у меня особого чутья, ни за что бы не заметила.
   Сад за невысокой стеной мне откровенно не понравился. Красивый такой садик, ухоженный, но всё равно не понравился. Ещё бы, всё его пространство было перекрыто настоящей паутиной невидимых нитей. Сразу же пожалела об отсутствии собак. Милые и полезные животные. Помню, однажды мне уже пришлось сталкиваться с очень похожей магической защитой. Не такой грандиозной, куда скромнее, но принцип тот же самый. Так там хозяин, несмотря на очень дорогую сигнализацию, решил перестраховаться и держал в придачу ещё злобного пса (или наоборот, сначала была собака, и только потом появилась магическая защита, не суть важно). Очень любезно с его стороны. Убить собаку, забрать ошейник с опознавательным амулетом, а потом пройти как званой гостье (на четвереньках, но это мелочи) труда не составило. Здесь же ключами от сигнализации никто снабжать меня не собирался.
   Глянула на кроны заполняющих парк деревьев и прикинула возможность добраться до дворца поверху. Что-то меня сегодня тянет на верхолазанье, не иначе наличие крылатого спутника тому виной. Сразу отказалась от такой идеи, и вовсе не потому, что была против высоты. Никаких магических линий среди деревьев тоже не заметила, но чутьё подсказывало - туда лучше не соваться. И потом, меня, может, и не видно, но трясущиеся без причин кроны не заметить невозможно. Не умею я как эльфы скакать с ветки на ветку, чтобы при этом ни один листик не дрогнул. Да и не лес, в конце концов, а парк, не везде по веткам пройти выйдет.
  
  
  
  
  Продолжение от: 10.02.2014.
  
   Глава 39
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Если бы кто-нибудь увидел, как я прыгаю и кувыркаюсь, выискивая ходы в паутине магических линий... На грациозный танец это совсем не походило. Но зрителей не было, да они и не разглядели бы. Вообще-то один всё-таки имелся. Похоже, мой ворон меня либо видит, либо как-то ещё чувствует. Перелетал с ветки на ветку, стараясь всё время находиться как можно ближе. В идеале прямо над головой. Хуже всего, что некоторые линии как бы блуждали, то исчезая, то появляясь вновь в другом месте. Хорошая сигнализация у местного короля, качественная.
   Та, что стояла на окнах дворца, оказалась ничуть не хуже. Жаль, Саурон магическим зрением не обладает, да и рассказать всё равно ничего не сможет. Так бы послала его на разведку. Пришлось лезть самой. На первом, втором и третьем этажах точно с сигнализацией постарались. А выше кто-то решил сэкономить. Всегда так бывает, и этот раз ничем не отличался от всех остальных. Вовсе не хочу сказать, что там защита была плохой. Но возиться с чердачным окошком пришлось куда меньше времени, чем понадобилось бы на окно первого этажа. Аккуратно растянула и отодвинула в сторону несколько линий. Совсем немного, чтобы только я сама сумела пролезть в образовавшуюся щель, не разорвав ни одной из них.
   - А тебе лучше оставаться снаружи, - обратилась я к крылатому спутнику.
   Тот, похоже, и сам не горел желанием лезть внутрь, поэтому настаивать не стал. Очень хорошо, а то во дворце мне только его не хватало.
   - Следи за окном, - приказала я и отправилась вглубь.
   Люблю чердаки. Несмотря на то, что тут чаще всего не прибрано и всегда очень пыльно, они мне всё равно нравятся. Этим, как ни странно, пользовались часто. Вернее, не всем, а небольшим участком. Не заметить следы в пыли было бы очень трудно. Благодаря им быстро нашла ход, ведущий на нижние этажи. Что интересно, он оказался тайным.
   Пусть королева вампиров я сейчас чисто номинально, в темноте всё же вижу очень даже неплохо. Не буду врать, что в полной и абсолютной тоже хорошо вижу, но всё-таки не заблудиться смогу. Поэтому быстро сориентировалась в толще стены и нашла специальные заслонки, прикрывающие отверстия, через которые можно подглядывать и подслушивать. За большинством находилась почти такая же темнота, как и по мою сторону (едва уловимый свет звёзд, проникающий в окна, можно не считать). За некоторыми же горел свет и находились люди.
   Первые трое не представляли интереса. На сидящего за столом и что-то записывающего человека можно пялиться долго. Не исключаю, что кому-то такое зрелище способно понравиться, но точно не мне. Что-то читающий тоже не вызывает желания за ним понаблюдать. Неужели я попала в крыло дворца, отданное чиновникам?
   Четвёртый был не один. Хозяин кабинета на первый взгляд ничем не отличался от трёх предыдущих и восседал за таким же скромным столом. Но если судить по тому, как держался посетитель, явно из благородных и не бедных, простым чиновником, скорей всего, не являлся. Решила тут задержаться, причём вовсе не из-за разнообразия. Разговор меня заинтересовал буквально с первых же фраз.
   - Это точно?
   - С абсолютной уверенностью сказать нельзя, но вероятность очень велика. В Порубежном против них был применён древний амулет или артефакт, в этом нет никаких сомнений. По донесениям магические способности к эльфийкам после этого вроде бы вернулись сразу, но, что интересно, ни разу использованы не были.
   - Это ещё не показатель, - вставил хозяин кабинета.
   - Зато драку в трактире Перекрёстка можно считать таковым. Станут ли эльфийки, да ещё и архимаги, лично бить морды охранникам караванов вместо того, чтобы воспользоваться мизерной частицей силы?
   - Ты прав, не станут.
   - И в любом случае у нас тоже есть кое-что из древних артефактов.
   - Нежелательно их использовать, - сразу возразил сидящий за столом. - Опытный маг потом сумеет обнаружить отпечаток применённой силы.
   - Они не из тех, кого станут разыскивать родственники и серьёзные маги, - усмехнулся посетитель. - Остроухие, вероятно, вообще изгнанные из своих лесов. Иначе с какой стати им понадобилось вступать в гильдию охотников на нечисть? Слышал, за новые имена заплатили огромные деньги.
   - Вот именно, - вздохнул чиновник в ответ. - Не всё так просто, как порой кажется. Не исключено, что эти эльфийки вовсе не изгнанные, а сбежавшие. И тогда хотя бы одну из них могут серьёзно искать. Причины-то нам неизвестны. И в любом случае перворожденные всегда мстят за своих, даже изгнанных. Чтобы никому неповадно было посягать на их соплеменников.
   Гость пожал плечами.
   - Даже если так, в любом случае след приведёт не к нам, а к герцогу.
   - Но тогда мы лишимся того влияния на герцога, которое стремимся приобрести данной операцией. Поэтому нежелательно оставлять вообще никаких следов, к кому бы они ни вели.
   Повисла пауза. У меня возникло ощущение, что всё это они обсуждают уже не в первый раз, поэтому опускаются некоторые само собой разумеющиеся факты и подробности. Потом гость опять заговорил:
   - Что делать с полукровкой и человеком?
   - Ну вот, увидел настоящих эльфиек и уже полукровками брезгуешь. Её, естественно, тоже отдадим герцогу, а его по возможности взять живым и допросить.
   Дальше пошло обсуждение уже конкретных планов. Оказалось, они успели выяснить, и где мы остановились, и каких коней купили, и чьи воины у нас в охране, и, самое главное, что они там временно. А также то, что ищем небольшой отряд наёмников для дальнего путешествия на восток. Собирались собрать именно такой и предложить более выгодные условия, а после того, как покинем столицу, всех захватить без лишнего шума и свидетелей. Интересная информация. Не зря я этой ночью решила отправиться на поиски приключений.
   Оставалось решить вопрос, что делать дальше? Кроме заслонки в этот кабинет вела ещё и тайная дверь, поэтому могла бы прямо сейчас выскочить и убить обоих. Только зачем? Вернее, зачем - понятно, но необходимо учитывать и последствия. Уничтожу этих - неназванный герцог найдёт других. Но и оставлять так просто нельзя. Пока я думала, прозвучал приказ, который и решил судьбу хозяина кабинета:
   - И ещё, до окончания дела во дворец лучше не приходи и со мной контактов не ищи. Когда закончишь, тогда и доложишь об исполнении.
   - Слушаюсь, - ответил тот, так и не назвав титула и имени хозяина кабинета, после чего покинул помещение.
   Осталось решить простой вопрос, убить начальника прямо тут или для начала похитить и допросить (имя герцога узнать бы точно не помешало). Инсценировать натуральную смерть, как у того наёмника в придорожном трактире, точно не получится. Этот человек, кем бы он ни был, несомненно, имеет немалый вес во дворце, и расследование его смерти без серьёзного мага не обойдётся. С другой стороны, врагов у такого просто не может не быть, следовательно, подозреваемые непременно найдутся.
   Мои планы основывались прежде всего на том, что сразу обнаружила тайный ход, ведущий в этот кабинет. Иначе идти в обход, а потом разыскивать по всему дворцу конкретного человека было бы не так просто. И всё равно останется вопрос, где допрашивать? Теперь же к моим услугам был дворцовый чердак и беспрепятственный проход туда.
   Пока я размышляла, убивать или захватывать, а если убивать, то как, открыто, или не оставляя явных следов, чтобы у магов появилась дополнительная работа, хозяин кабинета встал из-за стола, погасил свет и почти сразу зажёг у себя на ладони маленький шарик. Так он ещё и маг! Дополнительный довод в пользу убийства. Почему я сразу не почувствовала? Наверное, совсем слабый и на что-то большее просто не способен. Решила, что сейчас покинет кабинет. Но тогда зачем ему собственное освещение? В коридоре с этим проблем нет.
   Тем временем объект моих наблюдений шагнул не к выходу, а прямо в мою сторону. Значит, он тоже пользуется системой тайных ходов?! Вообще-то ничего удивительного. Что ж, мне же лучше, не вспугну открывающейся дверью.
   Однако человек, открыв проход, не шагнул навстречу своей судьбе, а наоборот, отскочил назад, отбрасывая в сторону осветительный шарик, который начал медленно угасать. Неужели и этот меня видит?! Вроде только чувствует, да и то не с абсолютной точностью, судя по тому, что достал кинжал и какой-то амулет и направил их не точно на меня, а примерно в моём направлении (сама я успела войти в кабинет и сделала шаг в сторону). В любом случае теперь явно не получится умертвить без следов борьбы, эту часть плана можно благополучно забыть.
   Вообще мне на Фиоре не нравится. И чем дальше, тем больше. Сначала саблезубый единорог, который прекрасно меня видел, потом мой собственный ворон, который то ли тоже видит, то ли как-то по-другому чует, теперь слабенький маг. Надо бы захватить и допросить прежде всего об этом, а планы и имя герцога уже потом.
   Стоило шагнуть в сторону противника, как чутьё буквально закричало об опасности. Не думая, что делаю, просто упала на пол. Успела! Из амулета, который сжимал человек, вырвался видимый только в магическом зрении невероятно яркий луч и пронёсся у меня над головой. Нет, с этим пора кончать. Ударила хвостом по руке с опасным предметом. Едва его не лишилась (хвоста, разумеется). Противник хоть и выронил из пробитой кисти боевой амулет, кинжалом сумел махнуть очень точно. Что ж, игры кончились. Выхватила оба меча и всадила врагу один в живот, другой в горло.
   Успела придержать поверженного противника, чтобы, падая, не наделал много шума. Потом первым делом подошла к дверям и осторожно выглянула наружу. Никто в мою сторону не бежал с криками и оружием. Там вообще никого не было. Да мы и нашуметь-то не успели, если честно. Но двери в кабинет на всякий случай заперла на имеющийся засов.
   Осмотрела стену, в которую угодил направленный на меня луч. Деревянные панели там буквально рассыпались от старости. В ином древнем подземелье они новее выглядят. Да что там, в замке у князя Ва'Дима та мебель, на которой не было сохраняющих заклинаний, тоже сыпется, но не так сильно. А ведь прошло не меньше трёх тысяч лет. Опасный амулет. Подобрала его, рассмотрела. Ничего особенного, серебро с каким-то чёрным камнем. В любом случае решила оставить себе. Кинжал тоже взяла. Форма у клинка интересная. Мне самой без надобности, отдам Ва'Диму, он собирает. От последней мысли улыбнулась, вспомнив отношение жён князя к его коллекции. Но поскольку подарок будет сопровождаться новостями, сразу возражать не станут, а потом поздно.
   Обыскала труп. Но больше ничего интересного у того не оказалось. Несколько золотых колец и таких же монет не в счёт. Это вовсе не означает, что я их не забрала. А ещё была на шее золотая цепочка с небольшим медным ключиком. Понятно, что хранился он вовсе не из-за ценности металла и не как память. Также присутствовала связка обыкновенных ключей. Огляделась по сторонам, в надежде найти, куда вставлять тот, который на цепочке. В первую очередь заинтересовал стол. Но ни там, ни где-либо ещё подходящего замка не нашлось.
   Вообще-то ящики стола оказались запертыми, но к ним прекрасно подошла пара ключей из связки. Моему взору предстала куча всяких бумаг и четыре одинаковых кошелька. Решила забрать и то и другое. Во-первых, сейчас точно нет времени разбираться в документах, а во-вторых, даже если там не окажется ничего интересного, пропажа бумаг дополнительно запутает тех, кто станет расследовать убийство хозяина кабинета.
   Кстати, о нём. Как поступить с телом, я пока не решила, а делать это следовало быстрее. Можно утащить в тайный ход и оставить либо там, либо на чердаке. Скорей всего, это отсрочит находку тела на неопределённый срок, но значительно сузит круг подозреваемых. Причём очень сильно, вряд ли многие пользуются этой системой. Значит, нужно оставить в кабинете. Пусть проверяют всех, кто сюда мог зайти. Ещё лучше в коридор вынести, но тогда ещё раньше времени найдут и переполох поднимут. Да и следы борьбы в кабинете никуда не денутся. Так что ответ напрашивался сам собой. Дверь отперла, пусть думают, каким образом преступник покинул кабинет. Оставалось надеяться, что сегодня больше посетителей не будет. Судя по тому, что хозяин собирался уходить, вроде и не ждал никого. Да и ночь уже давно.
   Вернулась в проход, которым сюда пришла, закрыв за собой панель. Идею посетить тронный зал пришлось отложить на неопределённое время.
  
  
   Глава 40
  
   Дим. Попаданец
  
   Никто не собирался ругать хвостатую за то, что она нарушила все мыслимые обещания и отправилась искать приключения во дворец. Зря оправдывалась, рассказывая историю, как случайно проходила мимо и корону воровать ни разу не собиралась (и ведь не украла!) . И вообще вся такая белая и пушистая, что в доказательство готова хоть завтра утром заказать себе наряд соответствующего цвета, который станет носить вместо своего чёрного. Ещё мне кинжал подарила, пообещав чуть ли не ежедневно преподносить по новому (ага, украденному из очередного дворца) . А пока мои ушастые не опомнились, им амулет, которым была атакована, вручила.
   По поводу радикальной смены цветов наряда, это она загнула. В том, что уже завтра забудет о таком своём обещании, можно не сомневаться. Ножичек интересный, за него ей спасибо. Анжа и раньше мне в коллекцию экземплярчики подкидывала и дальше, скорей всего, будет, но точно не каждый день. Что же касается амулета, так ей самой он был совершенно не нужен. С её-то отношением к магии странно, что вообще захватила.
   В любом случае, важность информации, которую принесла хвостатая, превращала всё вышеперечисленное в несущественные мелочи. Анжа это прекрасно понимала и теперь откровенно развлекалась, строя из себя кроткую, белую и пушистую. Правда, недолго.
   - Даже жаль, что имени того герцога выяснить не удалось, - вздохнула хвостатая. - Но ничего, как только нас попробуют похитить, обязательно кого-нибудь живьём захватим и допросим.
   - Для чего тебе его имя? - с подозрением спросил я.
   Мои жёны тоже ухи навострили. Нет, знать это, конечно же, не помешало бы, но у всех нас возникли сомнения в мотивах спутницы. И вовсе не в том, что она наведается к герцогу ночью и стащит корону, заодно случайно прикончив хозяина.
   - Только давай не будем играть в шпионок и устраиваться в гарем к неизвестному герцогу, как в своё время к графу Шер, - закончил свою мысль.
   - Я даже ни о чём таком не думала, - соврала Анжа.
   - И потом, - добавила Лара, - твоя внешность может заинтересовать местных совсем с другой точки зрения. Мы всё ещё слишком близко к владениям некоей королевы вампиров.
   - Вот поэтому и не думала, - уже вполне честно призналась хвостатая.
   Ну, хоть одной проблемой меньше. От Анжи действительно можно было ожидать чего-то подобного. Теперь оставалось решить, как быть дальше? Прямо сейчас сняться с места и отправиться из столицы - не выход. Наверняка будет преследование, и ещё неизвестно, чем закончится. Продолжать как ни в чём не бывало искать отряд для охраны? Скорей всего, придётся. На первом же ночлеге напасть самим, всех перебить и быстрее убираться из королевства?
   План был очевиден. Не королю же жаловаться на неизвестного герцога? Вообще-то мы и это обсудили и отбросили, как наименее перспективное. В конце концов, тогда придётся признаваться и в незаконном проникновении во дворец и убийстве кого-то относящегося к королевским же спецслужбам. А это по любым меркам преступление весьма серьёзное.
   Оставалось только радоваться, что своих планов идти до самого побережья мы пока никому не озвучивали и могли искать наёмников до соседнего северного королевства, то есть совсем не туда, куда направляемся на самом деле. Тому, что уже очень скоро нашли целых два отряда, готовых наняться к нам в охрану на весьма выгодных условиях, удивляться не стали. Решать, который настоящий, а который подставной, тоже не было необходимости. Оба фальшивые, причём агента из дворца Анжа ни там, ни там не опознала. Естественно, оба, тут и магия разума без надобности.
   - Разумный ход, - прокомментировал я на военном совете. - С одной стороны, так оттеснят случайных конкурентов, а с другой - будут иметь вдвое больше людей. Не сомневаюсь, что второй отряд тоже отправится в дорогу чуть позже и поведёт его именно тот агент.
   - Два отряда по паре десятков воинов в каждом - это много, - ответила Лара. - Можем не справиться, даже напав внезапно и поочерёдно на каждый.
   - Сам прекрасно понимаю. Нанять бы ещё кого и предупредить о готовящемся нападении, только нет никакой гарантии, что и они не окажутся подставными.
   - А даже если и не окажутся, то вряд ли захотят вмешиваться, - закончила тёмная. - И в любом случае нежелательно вообще кому-либо показывать, что мы осведомлены о ловушке.
   - Можно попробовать поискать орков, - неожиданно предложила Эль.
   Такого от светлой точно никто не ждал. Обе мои ушастые всегда были против любых общих дел с орками (при том, что однажды мы уже нанимали зеленомордых для участия в войне) . Хотя идея действительно казалась интересной. Вероятность, что те окажутся связанными с местными спецслужбами, на самом деле куда ниже. Однако после недолгого обсуждения пришлось отказаться. Опять же по причине возможной утечки информации.
   От продления на время контракта с четвёркой стражников рыцаря Крилла тоже. Они бы, несомненно, согласились. Особенно если предложить достаточно крупную компенсацию за риск. Только собирающиеся захватить нас люди, наверняка, осведомлены, чьи это воины, и совсем не исключено, что сумеют их перевербовать. Кто его знает, может, покажут жетон местного ЦРУ или ФБР и просто прикажут от имени короля?
   В любом случае мы не спешили принимать предложения ни одного из подставных отрядов, хотя и намекнули, мол, подумаем. Учитывая, что сразу не озвучили, сколько времени собираемся находиться в столице, это не должно было вызвать подозрения. Анжа предложила поискать контактов с ночными гильдиями. Никто её отговаривать не стал, на то, что там кого наймёт, не рассчитывали, но информацию добыть, кто есть кто в спецслужбах столицы, скорей всего, получится.
   Ещё был вариант попробовать присоединиться к какому-нибудь торговому каравану, хорошо заплатив за охрану. Вообще-то мы эту идею и раньше обсуждали, но для начала намеревались нанять собственный отряд. Теперь приходилось от неё отказаться. Ведь неожиданно напасть на собственную охрану на глазах у всего каравана - идея не из лучших. А гарантии, что того же самого не решится сделать противник, не было никакой. Вдруг предъявят всё тот же жетон или официальную грамоту, мол, задержали опасных преступников, и дело с концом.
  
  
   Гарин. Гном
  
   А я ещё тогда говорил, что из перекрёстка нужно идти сразу на север. Не послушали. И какой подземный демон дёрнул нас в столицу? Ведь нет в Зилгароле ничего такого, чего нельзя бы было купить дальше по пути по ничуть не худшей цене. Да, понимаю, что расторговались на юге, потом сумели продать по дороге и то, что закупили там, а ни один уважающий себя гном не пожелает идти пустым.
   Ну так затовариться на худой конец можно было даже в перекрёстке. Не в самом поселении, разумеется, там-то как раз брать и нечего, а у проезжих купцов. Недаром ведь четыре каравана сразу задержались и незапланированную ярмарку устроили. Правда, пришлось бы платить чуть дороже, ну так на дороге в столицу можно сэкономить. Это тоже учитывать нужно, как раз бы одно к одному и вышло.
   Мы даже по этому поводу немного поспорили. Половина гномов, и я в их числе, была за то, чтобы сразу идти в родные Громкие горы, другая за местную столицу. Победило, как известно, пиво. На самом деле виной всему тот странный человек, женатый на двух эльфийках, причём тёмной и светлой одновременно. Отказался пить местное пиво, заявив, что оно не чета доброму гномьему.
   Тут он, конечно же, прав. Ещё как не чета! Только это совсем не причина, чтобы его не пить за неимением другого, но всё равно прав. А он не пил. Вот я и говорю, странный человек. Их спутница, полуэльфийка Анжела - другое дело. Осталась тогда с нами и сумела перепить многих людей. Даже нам, гномам, туго пришлось, но не ударили в грязь лицом. Не родилась ещё полуэльфийка, которая сумела бы перепить представителя подгорного народа! Даже если она на одну половину эльфийка, а на другую гнома (что невероятно!), всё равно не сумеет. Эта же была обычной, человеческой.
   Однако после того случая вспомнили, что действительно давненько не пробовали настоящего гномьего пива. До дома ещё далеко, а про Зилгарол точно знали, что в нём есть. Там, где большая гномья община - имеется, кому варить. Вот это-то спор и решило.
   Вообще мысль сама по себе со всех сторон исключительно правильная и положительная. С этим никак не поспоришь. И пива настоящего выпить, и с земляками пообщаться, и отдохнуть культурно (в гномьей бане с гномьим пивом) . Вот только обстоятельства в дороге... В дне пути до столицы на караван напали разбойники.
   Да какие они к глубинным демонам разбойники?! Слишком уж хорошо организованные и примерно одинаково вооружённые. Только с повязками на лицах и без гербов. Явно дружина какого-нибудь барона не из последних, а то и графа. Очень слаженно набросились на главный фургон, перебили ближайшую охрану, большую часть которой на самом деле только оглушили, оказавшийся среди них маг выжег кованую железную дверь, похватали сундуки с самым ценным и организованно отступили, пока мы не успели опомниться.
   Многие держали в том защищённом фургоне все свои деньги. Но мы, гномы, никогда всё богатство в одну пещеру не складываем. С давних пор так заведено. И теперь тоже, одну половину заперли в сундуке, который отдали под охрану, другую разделили на шестерых. Кроме этого осталось ещё одно, пусть и слабое утешение: придётся бандитам с нашим сундучком повозиться. Его так запросто не вскроешь, а магией только сломаешь, сильно повредив содержимое. Однако их трудности нам наших денег точно не вернут.
   Вот и сидим теперь в столице королевства, не зная, что делать дальше. Даже настоящее гномье пиво не радует. Вроде бы и при деньгах, а торговый поход совсем не принёс прибыли. В родных Громких горах другие гномы если и не засмеют, то ещё долго своих товаров не доверят. Закупаться чем-нибудь тут и везти домой, как изначально планировали, теперь точно не имеет смысла. В таком случае несомненно весь клан будет смеяться, мол, несколько месяцев неизвестно где шлялись, а товару привезли всего ничего, да и тот из ближайшего королевства.
   - Что приуныл, мастер Гарин, сын Гори, внук Грими из Громких гор? - вдруг раздался смутно знакомый голос.
   Поднял голову и увидел того самого человека. Вроде Ва'Димом зовут, а дальше к своему стыду не помню (он-то всё моё имя назвал). Тот тем временем заглянул ко мне в кружку, принюхался и добавил:
   - Если не ошибаюсь, на этот раз настоящее, гномье? Так радоваться должен.
   - Не ошибаешься, настоящее, - произнёс я в ответ. - Только куда тут радоваться?
   - А в чём дело, если не секрет, конечно?
   Потом как-то само получилось, что под пару кружек доброго пива рассказал человеку нашу печальную историю. Одну Ва'Дим вообще-то себе заказывал, но, услышав о такой несправедливости, сам мне отдал. Когда я закончил, он немного подумал, а потом спросил:
   - Позволь уточнить? Значит, получается, к местным стражникам, в свободное от основной работы время прикидывающимся разбойниками, ты и твои друзья относитесь строго отрицательно?
   - Конечно! - воскликнул я. - Что за вопрос?! Да если бы они нам только попались... Мы бы их...
   - Интересное совпадение, - откликнулся человек. - У нас сейчас как раз серьёзные неприятности с точно такими же, а не исключено, что и с теми же самыми.
   Потом Ва'Дим заказал ещё пива и рассказал свою историю.
  
  
  
  Продолжение от: 11.02.2014.
  
   Глава 41
  
   Дим. Попаданец
  
   Это я удачно зашёл. Когда увидел знакомого гнома, ещё никаких планов не строил, а когда услышал его рассказ, даже забыл, чего в этом трактире с самого начала хотел. Понятно, что сразу же договора не заключили. Гном был должен посоветоваться с товарищами, да и я со спутницами тоже. Но перспективы просматривались, и препятствий вроде никаких не должно возникнуть. Ну, кроме одной светлой ушастой. Правда, там будет чисто финансовый вопрос, который мы, несомненно, решим. Если очень нужно, моя Эль умеет быть щедрой до расточительности.
   Когда обо всём рассказал жёнам и Анже, те согласились, что идея сама по себе неплохая, учитывая обстоятельства. Теперь предстояло утрясти детали. Как и предполагалось, и с нашей, и с гномьей стороны все были за. Оставалось согласовать план и сделать это тайно.
   В том, что лично за мной ведётся наблюдение, можно не сомневаться. Ни разу не заметил, но было бы странно, если бы враг о таком не озаботился. За Эль с Ларой, скорей всего, нет. Не полный же идиот наш противник и об отличном эльфийском зрении и ещё лучшем слухе знать просто обязан. За Анжей же не следил никто. Хвостатая проверяла. Делала это очень просто - несколько раз заходила за угол и становилась невидимой. Сколько потом ни ждала, никто не прибежал искать, куда же она подевалась?
   Поэтому нетрудно угадать, кому предстояло ходить на переговоры. В любом случае это дело было бы поручено именно ей, несмотря на любую слежку или отсутствие таковой. Ночью через окно покинула нашу гостиницу, тем же способом проникла к гномам в трактир. И все дела.
  
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   История повторяется. В самый первый раз мы с Димом тоже сначала шли только вдвоём. Потом появились гном Нарин, наёмница Зара, тёмная... Понятно, что теперь всё совершенно иначе, но почему-то вспомнилось.
   С подставными наёмниками торговаться было смешно. Они и так предложили самую низкую цену в городе, и по понятным причинам готовы были наняться чуть ли не бесплатно, мол, им тоже нужно на север или восток, а в такой хорошей компании веселей. Произнесено ничего подобного не было, но мы-то знали. Вот только слишком сильно сгибать ветку и доводить до чего-то подобного не стоило. Могли возникнуть законные подозрения.
   С гномами же торговались из-за любой мелочи. По-другому просто никак нельзя. Хитрые коротышки хотели, чтобы кроме денег за сам поход мы им оплатили и фургон, и товары в нём. Конечно же, ничего у них не вышло. Пускай через посредничество Анжи не так просто вести дела, но я справилась. Высокая плата за риск - это да. Вдвое большая от обычной часть в трофеях, особенно доспехах и оружии - тоже (мы сами всё равно много крупногабаритного и тяжёлого взять не сможем), все расходы опять же на нас, ладно. А за свой товар пусть сами платят.
   Кроме того, попросили, если получится, поискать на тех же условиях ещё наёмников в охрану. Обязательно не местных и не от нашего имени, а как бы себе. Идея им не понравилась. Вернее, поначалу даже очень понравилась. Но когда выяснилось, что никто из находящихся в городе сородичей не имеет желания срываться с места, приуныли.
   Я их прекрасно понимаю. Мы, эльфы, не любим нанимать в качестве охраны посторонних. Но иногда это делаем. Гномы же куда более консервативны. А тут такая неприятность. Сначала пообещали и только потом выяснили, что никто из сородичей не поедет. Пришлось выполнять взятые обязательства и искать среди других.
   Правда, одного гнома-воина они где-то откопать сумели. Совсем старого, но ещё довольно крепкого. Кроме него ещё странную парочку наёмников: человека и красного орка. Именно парочку, так как те искали работу вместе. Немного, но больше никто названным параметрам не соответствовал.
   В назначенный день и час сразу возле городских ворот за нами пристроился запряженный четвёркой приличных лошадей фургон. Внутри находились гномы, а рядом верхом ехали исполняющие роль охраны человек и орк. Муж поздоровался с мастером Гарином, и мы покинули столицу вместе, словно случайные попутчики. И только за воротами Ва'Дим "спохватился", ударил себя ладонью по лбу и обратился к командиру наёмников:
   - Чуть не забыл тебя предупредить! За суетой и подготовкой к походу совсем вылетело из головы. Это мастер Гарин, сын Гори, внук Грими из Громких гор. Он и его товарищи поедут с нами. Вчера случайно встретились, разговорились, и, узнав, что мы направляемся на северо-восток и пройдём недалеко от его дома, предложил объединиться. Оказалось, он и сам планировал сегодня выходить, а тут такое совпадение. Вместе всяко веселее, поэтому и договорились.
   Потом Дим оглянулся по сторонам, словно желая убедиться, что никто не подслушивает, и, понизив голос, добавил:
   - Подозреваю, везут что-то очень ценное, потому и хотят ехать большим отрядом. Заметил, даже орка и человека в охрану наняли? Такое бородатым обычно не свойственно.
   Командиру и его людям явно весело не было.
   - Но мы к этому не готовились, - попытался возразить он. - Могут возникнуть непредвиденные трудности. Особенно в свете твоих подозрений о ценном грузе.
   - Какие ещё трудности?! - удивился муж. - Семь надёжных гномьих топоров - это точно не трудности, а дополнительная гарантия безопасности! Плюс два опытных наёмника, тоже никак не станут лишними.
   - Вообще-то из наших только двое воины, остальные кузнецы и торговцы, потому двух чужих воинов в охрану и наняли, - вставил, как и договаривались, Гарин. - Ещё с нами едет почтенный мастер Кори. В своё время хирдом командовал, но сейчас уже возраст совсем не тот.
   - Но топоры-то у вас у всех есть? - напомнил муж.
   - Есть. Какой же гном без топора или бороды? Такого не бывает!
   - Вот видишь! Даже два гнома-воина - уже сила. А ещё четыре кузнеца - тоже хорошо. Командир хирда опять же, пусть и старик, но советом поможет в случае чего.
   - Но их телега будет еле плестись, - попытался зайти с другой стороны командир подставных наёмников.
   - Так и мы никуда особо не торопимся, - "обрадовал" его Ва'Дим.
   - Однако...
   - Что ещё?! В конце концов, кто кого нанял?! Мы вас, или вы нас? Если не устраивает, можем прямо сейчас вернуться и поискать кого более дисциплинированного. Там вроде был ещё один отряд не хуже вашего, думаю, они с радостью согласятся. А если вдруг окажется, что уже заняты, найдём других. Времени у нас навалом, я уже говорил.
   Пламенная речь мужа произвела впечатление. Наёмник начал оправдываться и рассказывать, будто не имел в виду ничего такого, а заботился исключительно о безопасности отряда, за что ему, собственно, и платят. Против гномов же он вообще никогда и ничего не имел. Особенно если с пивом. Красномордых - да, не любит, в своё время с ними повоевал, но одного орка вполне способен потерпеть.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Внедрение гномьей повозки в наш отряд произошло строго по плану. Все роли были заранее прописаны до мелочей и исполнены в совершенстве. В том числе и теми статистами, которые даже не подозревали о наличии сценария. Моя заранее подготовленная и отрепетированная речь тоже не пропала даром. Вот пожми командир наемников плечами, мол, фургоном с гномами больше, телегой меньше, какая разница? Тогда следовало бы серьёзно обеспокоиться. А так мы их точно застали врасплох.
   Рассчитывали на одного меня, двух эльфиек и полукровку-тифлинга, а на голову вдруг упало семь гномов, двое из которых воины, плюс пара профессиональных наёмников. От старого плана, каким бы тот ни был, придётся отказываться и на ходу придумывать новый. Что нам однозначно на руку.
   Теперь оставалось решить немаловажный вопрос, какой план избрал второй отряд? Было два основных варианта, просчитанные нами с самого начала. Пойдут ли за нами следом, чтобы нагнать во время одного из ближайших ночлегов, или наоборот, уже вышли заранее и теперь преспокойно сидят в засаде?
   Если честно, последний являлся самым опасным для нас и наиболее предпочтительным для противника. Нарваться на засаду "разбойников" и одновременно получить удар в спину от собственной охраны - тут без вариантов. Это была самая слабая часть нашего плана, которую мы уже неоднократно обсуждали.
   Выход всё же имелся. При найме охраны одним из первых встал вопрос о предполагаемом маршруте. Вполне естественный, между прочим. Такой бы непременно задали и настоящие наёмники. Вот тогда я несколько раз и упомянул, что мы идём на северо-восток, но без какого-либо заранее утверждённого плана. То есть можем и остановиться на пару дней в любом понравившемся месте, а можем и свернуть куда либо сделать крюк. Даже предупредил командира отряда, что, скорей всего, именно так и случится, поэтому чтобы был готов и потом не удивлялся. Понятно, ему это не могло понравиться. Теперь точно не угадаешь, где ставить засаду.
   Нам же оставалось не упустить того момента, когда наёмники попытаются передать знак своим сообщникам и сообщить о гномах. В том, что у ворот или на городской стене находился наблюдатель, можно не сомневаться. Но что он мог увидеть? Покинули город две группы практически одновременно и по той же причине какое-то время будут идти вместе. Но это ровным счётом ничего не значит. Сначала-то дорога одна для всех и никуда особо не свернёшь. Да и то, конный отряд скоро оставит повозку позади.
   О необходимости отслеживать контакты противника с сообщниками мы, естественно, договорились заранее. И понятно, что наблюдение было поручено нашей хвостатой шпионке. Высмотреть, как кто-то что-то где-то оставил, вполне мог любой из нас, а незаметно отстать, подобрать и потом нагнать караван была способна только она.
   Долго ждать не пришлось. Почти сразу после того, как на первой же развилке мы свернули на более северное направление, один из воинов спрыгнул с коня, чтобы отлить в придорожные кусты. Затем Анже вдруг занездоровилось, и она попросила гномов пустить её в фургон.. Как хвостатая его покидала, я не заметил, но уже вскоре вылезла оттуда и вернулась обратно в седло.
   - Ты был прав, - сразу сказала она по-русски. - В кустах оставили записку.
   Вообще мы ехали отдельной группой, и никто не должен был расслышать, но осторожность не повредит. О том, на каком языке говорить при посторонних, договорились заранее. Я предложил объявить его, в случае необходимости, одним из эльфийских диалектов. Эль с Ларой, естественно, в восторге не были, но возражать не стали.
   - И что в той записке? - спросил я.
   - Сообщение о присоединившихся к нам гномах и их охране.
   - Только?
   - Да. Зато полный и подробный отчёт. Перечислены видимые снаружи находящиеся в фургоне товары, сделана их предварительная оценка, а также предположение, что нормальные гномы такую дешёвку не повезут, значит, взяли для маскировки. Отсюда вывод, что настоящие ценности спрятаны где-то на дне или в бочках из-под пива. Кроме того, особо подчёркнуто, что гномы большой опасности не представляют. Воинов у них только двое, остальные мастера и торговцы. Человек и орк оценены как средние наёмники.
   - Значит, как мы и рассчитывали, идут следом, - сделал простой вывод я.
   - И те, что в нашем отряде, гномов совсем не опасаются, - добавила Эль. - Уже заранее делят их товары.
   Мастер Гарин и его спутники действительно казался совершенно неопасными. Бывший командир хирда, нанятый в последний день, выглядел полным пенсионером и опасений вообще не вызывал. Частично при оружии у коротышек находились только двое, которые считались воинами, остальные вскоре побросали свои топоры в фургон и откупорили одну из бочек с пивом.
   Когда гномы услышали про эту часть плана, сразу обрадовались и всячески её одобрили (и не только потому, что за немалые деревянные ёмкости и их содержимое платили мы), а узнав о подробностях, сменили мнение на противоположное. В бочках находился квас или напиток очень на него похожий, только слегка разбавленный пивом. Для бородатых коротышек такое являлось настоящим кощунством, а употребление получившегося коктейля было чем-то сродни былинному подвигу, за который причиталось доплатить особо. И чего им не нравится, не знаю? Сам кружку выпил, квас как квас, пивного привкуса почти не заметно. И не только я, орк, вон, тоже не поморщился, заявил, что жажду утоляет прекрасно, хотя настоящее гномье пиво или орская брага лучше.
   Но что возмущало гномов до глубины души, так это наличие настоящего пива. В одной из бочек имелись секретная ёмкость и особый краник. Повернёшь вправо - течёт квас, влево - гномье пиво. Правда, тоже слегка разбавленное, но уже гномьим же самогоном. И если какой-нибудь из стражников соглашался принять кружечку (а они соглашались), то именно его и наливали. Коротышки сквозь зубы проклинали тот день, когда подписались на мой коварный план, но слово держали, и ни один из них не сходил налево. Единственным их утешением оставалось то, что дольше трёх дней это безобразие разыгрывать не придётся.
   Во второй половине дня подошли к посёлку и крупному трактиру на небольшом перекрёстке. Вопрос: останавливаться - не останавливаться был равносилен ночевать - не ночевать? С одной стороны, в этом месте точно не нападут (во всяком случае, в первую же ночь), а с другой - неизбежно произойдёт контакт со вторым отрядом, и такому никак не помешать. Это не записку по-тихому изъять.
   Поэтому я сразу заявил, что впереди ещё почти целый день и нечего раньше времени по трактирам рассиживать. Вовсе не потому, что куда-то спешим, а просто ещё сегодня покинули город и соскучиться точно не успели. А если кто желает пива выпить или закусить, то у гномов этого добра полный фургон. Они не жадные, поделятся.
   Недовольства на лицах моя речь ни у кого не вызвала (разве что слегка у гномов при слове "пиво"). Однако дальше шли, уже высматривая подходящую рощицу, в которой можно устроиться на ночлег. Оставалось надеяться, что она попадётся не за ближайшим поворотом, а то действительно будет странно выглядеть желание остановиться там после отказа от трактира.
   Но нет, подходящий лесок увидели ближе к вечеру. Всем хорош - никаких поселений рядом и достаточно далеко от дороги. В общем, одинаково подходит и нам, и врагу. Гномы даже поворчали, что не везде их фургон так просто пройдёт. Мол, не налегке едут, а с товаром. Но это они скорее для порядка.
   При съезде с дороги один из наёмников немного задержался и зачем-то спешился. То ли копыто коню проверить, то ли ещё что-то. В общем, обычное дело и ничего подозрительного, если не знать, что кто-то из них просто обязан оставить знак сообщникам. На этот раз Анжа не полезла в фургон, чтобы исчезнуть из поля зрения, а поскакала вперёд, как бы для обследования леска. Появилась, уже когда мы начали устраивать лагерь, и громко заявила, что ничего опасного не обнаружила.
   - Нашла записку, приколотую кинжалом прямо к обочине дороги, - сообщила она уже только нам.
   - Так открыто? - забеспокоился я. - Должна быть причина, по которой не опасаются, что её обнаружит какой-нибудь случайный путник.
   - Такая была, - согласилась хвостатая. - Когда я подошла, вдалеке показалась пара всадников. Не сомневаюсь, что послание предназначалось именно им.
   - И что в нём?
   - Всего одно слово: "Сегодня".
   - Да, посторонний не поймёт, - согласился я.
   - Забрала или оставила? - вмешалась в обсуждение Лара.
   - Оставила. Тем более что и слепой по оставленным следам всё равно найдёт, где мы свернули с дороги.
   - Хорошо.
  
  
  
  Продолжение от: 12.02.2014.
  
   Глава 42
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Действительно хорошо. И не так важно, что следов свернувшей вместе с нами гружёной гномьей телеги тоже только слепой и не заметит. Всё равно хорошо. В первую очередь тем, что всё решится уже в ближайшее время. Не только гномам не нравится вынужденная обязанность пить квас и делать вид, будто это лучшее пиво. Напряжённая ситуация всех нас раздражает. Ну, разве что кроме Анжи. Эта способна развлекаться всегда и везде.
   Перед нами стоял вопрос, когда собираются напасть? Вернее два, когда на нас и когда это делать нам самим? Вариантов, собственно, было немного: до того, как отправимся спать, или после. Скорей всего второе, тем более что у них приказ захватить нас живыми. Следовательно, нам самим необходимо это делать в промежутке между отправкой ко сну и нападением противника.
   Гномы, стоило остановиться на выбранной поляне, первым делом выкатили бочку и налили всем по кружке пива (охранникам настоящего). Напоить до беспамятства и не рассчитывали, просто создавали нужную атмосферу. По кружечке наёмники приняли с удовольствием, а потом их командир (который тоже не отказался) предупредил о предстоящих ночных дежурствах.
   Сами же гномы с кислыми мордами (когда их никто не видел) хлебали уже по третьей. Муж от них не отставал, но он больше в кусты сливал. Хоть и квас, а всё равно столько в нетренированный желудок просто не поместится. Бородатым коротышкам жадность не позволяла так поступать, вот и давились. Подозреваю, в ближайшие несколько лет будут бить морду любому предложившему им квасу. Одна Анжа оставалась довольной. Не иначе, наливая себе, краник в другую сторону свернула. Даже не из желания получить пива, а из присущего хулиганства.
   Ситуация складывалась по одному из сценариев, к которым мы готовились заранее. Поэтому ничего уточнять или дополнительно обговаривать не понадобилось (даже на якобы эльфийском диалекте). И нам проще, и противник лишний раз не насторожится.
   Вот все закончили готовиться ко сну. Гномы расположились частично в своём фургоне, частично в шатре, поставленном рядом. Наёмники, орк и человек, легли под открытым небом. Мы поставили палатку на троих под заранее выбранным деревом. Где устроилась хвостатая, даже не знаю, обычно можно было легко выследить по её ворону, расположившемуся на ветке прямо над хозяйкой, но сейчас он сидел на спине у Мига. И как только конь светлой терпит эту птицу? Мой Ужас точно не стал бы.
   - Главаря берём живым! - скомандовал Ва'Дим.
   Это был сигнал, по которому всё началось. Светлая прыгнула вверх, на дерево, прямо через оставленный незакрытым шов палатки, и, ещё толком не устроившись на ветке, начала стрелять из лука. Я делала то же самое, но с земли, выбравшись наружу нормально. Дим вышел вперёд с мечом, защищая подходы к нам. Свой магобластер доставать не стал. Во-первых, не столь велика опасность, а во-вторых, вспышки огненных шаров вполне могут быть видны со стороны дороги.
   Всё произошло очень быстро. Да иначе и не могло быть, сюрпризов не ждали. Троих застрелила я, ещё столько же стрел выпустила Эледриэль. Гномы набросились всей толпой на двух охранников, расположившихся по их сторону фургона. Орк выхватил дубину и разочарованно метался, не находя врагов, человек-наёмник лишь пожал плечами, нет и не надо, деньги в любом случае идут. На этом бой и кончился. Почти сразу нашли оставшегося наёмника и командира. С ними справилась Анжа. Для разнообразия захватила живыми обоих.
   Эта часть задачи выполнена, теперь следовало посмотреть, что там с сообщниками? Не дожидаясь, пока другие примут решение, быстро пошла в сторону опушки леса.
   - Анжа, иди с ней! - раздался голос мужа.
   Приятно знать, что любимый о тебе заботится. На деле в защите со стороны хвостатой я не нуждаюсь. А вообще правильное решение. Я смогу только выглянуть из-за деревьев. Пусть и лишившаяся магии, но ведь не перестала быть эльфийкой, и на фоне леса меня никто не разглядит, если сама не захочу, хоть ночью, хоть днём, хоть в доспехах, хоть в бальном платье. Дело в другом - я выйду и сразу стану видимой, а она подойдёт вплотную, если понадобится.
   К опушке добрались быстро. До неё было всего ничего. Темнота опустилась совсем недавно, и я легко разглядела двух всадников на дороге в том месте, где мы свернули в лес. Те стояли и чего-то ждали. Нетрудно догадаться, чего именно.
   - Те самые, - уверенно заявила Анжа, у которой ночное зрение было ничуть не хуже эльфийского, а может, и лучше. - Нашли кинжал с запиской и теперь ждут.
   - Весь вопрос кого? Остальной отряд или человека из нашего?
   - А какая теперь разница? - пожала плечами хвостатая.
   Вообще-то разница присутствовала, и в первую очередь для планирования дальнейших действий. Но ничего ей объяснять не стала, сама прекрасно понимает. Если имеет такую возможность, всегда старается планировать все свои действия, но при этом любит демонстрировать, будто никогда этого не делает. Посторонние, может, и верят, но мы-то давно знаем.
   Оставила хвостатую наблюдать, а сама вернулась в лагерь. Предстояло готовиться к ночному бою. Хуже всего то, что мы не представляли, сколько будет врагов. Возможно, ещё один отряд в десяток наёмников, не исключено и в несколько раз больше. С таким количеством мы гарантированно справимся, а если ещё больше? Оставалось надеяться, что не сочтут нас настолько опасными, чтобы присылать целую армию. Да и разорительно это. Две наложницы, пусть и эльфийки, таких расходов точно не стоят.
   Когда вернулась на поляну, увидела, что к ночному бою все уже готовы. Каждый из гномов вытащил со дна фургона полный доспех и облачился в него, также у коротышек имелись в запасе арбалеты. Бывший командир хирда прохаживался вдоль шеренги и раздавал распоряжения, явно вспоминая молодость. Орк и человек серьёзно довооружились. Муж тоже добавил себе брони, светлая не стала. И правильно, в бой всё равно не полезет, а для того, чтобы с ветки стрелять, и мифриловой кольчуги хватит.
   - Ну что там? - спросил Дим.
   - Пока только двое. Ждут свой отряд.
   - Тогда и мы подождём. На самой границе леса.
   Ждать пришлось недолго, час или даже меньше. К этому времени на дороге собралось больше двух десятков всадников, и они, наконец, двинулись в нашу сторону. А то действительно сидеть и думать, нападут - не нападут, удовольствие не из приятных.
   - Складывается впечатление, что они так и собираются войти в лес всей толпой, - прошептал Ва'Дим.
   - С них станется, - ответила я. - Наверняка считают бой уже выигранным, а вернее, что его вообще не будет. При таком-то численном перевесе захватить двух беззащитных эльфиек раз плюнуть.
   Муж кивнул, соглашаясь со мной. Потом добавил:
   -Ушастые, вы начинаете. Стреляйте по готовности или когда сочтёте наиболее подходящим.
   Отвечать не стали, но в том, что услышала не только я, но и светлая, расположившаяся где-то вверху на понравившемся дереве, Дим не сомневался. О решении Анжи заранее двинуться вперёд я скорее догадалась, чем увидела или почувствовала.
   - Попытайся не вставать между нами и противником, особенно будучи невидимой, - тихо произнесла я в темноту. - Стрелам всё равно.
   - Знаю, - коротко прозвучало в ответ.
   На этом разговоры закончились. Враг тем временем остановился, не дойдя до края леса полусотни шагов. Двое спешились и прошли ещё чуть вперёд. У одного из них три раза подряд мигнул светлячок. Логично. Наша охрана, будь она настоящей, не могла не выставить часового следить за дорогой. Подставная - тем более. Что ж, этот сигнал ничуть не хуже подойдёт и нам.
   Выпустила стрелу в левого, того, который со светлячком. Эледриэль одновременно со мной выстрелила во второго. Нам уже давно не надо заранее распределять мишени. Да и никогда в этом не было необходимости. Тут простой факт, что для тёмных почётной стороной считается левая, а для светлых правая, пришёлся очень кстати. Вот только её противник упал, а мой нет. Промахнуться я не могла, значит, либо амулет, либо противник сам маг. С одной стороны, опасно, а с другой - времени зацикливаться исключительно на нём нет. Та ситуация, когда количество может оказаться важнее качества.
   - Там маг! - бросила я мужу и стала стрелять в других, пока те не опомнились и не заметили, что их уже убивают.
   Ва'Дим открыл быстрый огонь из своего амулета по предполагаемому магу. Три крупных огненных шара тот выдержал, а после четвёртого загорелся. Я ещё и стрелу добавила сразу, как защита исчезла. Хуже точно не будет.
   Враги увидели только огненную магию и то, как один вышедший вперёд упал, а другой вспыхнул. Оно и понятно, прилетевшую из леса ночью эльфийскую стрелу не разглядишь. Разве что лично тебе в глаз попала, да и тогда не особо. К тому же мы со светлой стреляли в основном в задних, преследуя этим две цели. Чтобы враг раньше времени не заметил, и чтобы сократить вероятность чьего-нибудь побега. Поэтому те, кого не успели достичь стрелы, отважно пришпорили коней и рванули в сторону нашего леса. Скорей всего, решили, что кто-то из нас сумел вырваться благодаря магии и теперь бежит прямо на них. Если так, то поступок в принципе правильный.
   До первых деревьев домчались немногие. Ещё нескольких достали мы со светлой, а залп из гномьих самострелов двоих, да и то под одним из них коня убило. Потом коротышки отбросили арбалеты и взялись за щиты. Вообще-то конница для гномов неудобный противник, особенно в чистом поле. Но в горах или даже в лесу - совсем другое дело. Сами они это прекрасно осознают и умело пользуются всеми преимуществами. Да и у нас с Эледриэль ещё стрелы не кончились. А красному орку опять не повезло. Всех врагов убили другие.
  
  
   Глава 43
  
   Дим. Попаданец
  
   Мы победили!
   Вообще-то с самого начала именно на такой результат и рассчитывали, весь вопрос был лишь в цене. Желательно, чтобы она исчислялась исключительно в золоте. И на этот раз получилось почти совсем без потерь. Только трое раненых, все гномы. Да и то, один из них получил копытом по шлему. Но ничего страшного, у бородатых броня крепка и танки, в смысле черепа, ей не сильно уступают. Пивом запьёт, и всё к утру пройдёт. Мои ушастые не упустили случая поделиться мнением, мол это прежде всего потому, что у гномов ничего кроме черепных костей в голове и нет. Но негромко, только для меня, чтобы не обижать союзников.
   У двух других раны были совсем несерьёзными. По гномьим меркам можно сказать царапины. Однако от бесплатного использования амулета с магией жизни ни один не отказался. Но и в перетаскивании трупов в лес участвовали все, включая раненых. Коней ловить предоставили моим ушастым, с чем те успешно справились. Эль вообще сжульничала и своего Мига отправила, чтобы табун собирал. У того неплохо получилось.
   Пока все работали, я сторожил пленных. Их теперь было трое, Анжа добавила ещё одного. По её словам, выловила самого главного, которого видела тогда во дворце. Для того и выскочила вперёд. Нашла кого искала и в самом начале стащила с седла, пока мои жёны случайно в темноте не подстрелили. Если честно, я думал, что он окажется тем самым магом, которого пришлось жечь в первую очередь (о чём ничуть не сожалел, так как с такими типами связываться опасно, особенно когда сами силой не владеем). Но получившийся результат меня устраивал куда больше. Теперь у нас есть наиболее информированный пленный.
   Сама же хвостатая куда-то исчезла. Подбросил веток в костёр и, когда пламя разгорелось с новой силой, осмотрелся по сторонам и сразу вычислил, куда именно. Увидел её Саурона, восседающего на крыше гномьего фургона. Понятно. То ли пиво втихаря ворует (ведь коротышки, как только трофеи соберут, сразу же сами туда рванут после вынужденного воздержания, и уже точно ничего не останется), то ли просто отдыхает.
   Поскольку бородатые единогласно решили отпраздновать победу, не откладывая на завтра, а заодно и подлечить раненых средством народной гномьей медицины (пивом), то им и выпало ночное дежурство. Оставалось надеяться, что пленные у них не сбегут. У Гарина и его приятелей в связи с этим возникла грандиозная идея угостить гостей квасом (не пропадать же добру). Только сильно сомневаюсь, что у гномов получится истратить таким образом все запасы. Почти по бочке на пленного - многовато. Пускай развлекаются, сами однозначно допивать не станут, но и вылить в ближайшую канаву ни за что не согласятся. Оба наёмника присоединились к гномьему празднику.
   Эледриэль, прежде чем отправиться спать, что-то нашептала на ухо своему коню. Наверняка не доверяет гномам и тоже назначила дежурным. Ничего, завтра у нас по-любому дел невпроворот и вряд ли тронемся в путь, так что днём сможет отоспаться. А этой ночью нормально спали только мы.
   Раздел трофеев был быстрым и занял совсем небольшую часть утра. Всё было договорено заранее, ещё в столице, и, по сути, реально делили только деньги. Почти всё остальное досталось гномам. Коротышки немного поворчали, что и наёмники имеют равные с ними права, хоть на деле в бою не участвовали. Кстати, как только необходимость в маскировке отпала, красный орк Харом Большая Дубина и человек Мурит Два Кинжала перешли под моё командование.
   Единственная заминка произошла из-за лошадей. Продать их в ближайшем населённом пункте? Так, во-первых, много не выручишь, а в-главных, равносильно признанию, мол, смотрите, это мы прошлых хозяев перебили. По этой самой причине мы на них и не претендовали. Выбрали пару дополнительных получше, и хватит. Гномы же, наоборот, не собирались оставлять ни одной, при этом прекрасно понимая, что всемером им образовавшийся табун никуда не довести.
   Мастер Гарин уже несколько раз успел предложить мне и дальше идти вместе на северо-восток, продать лошадей в соседнем королевстве за приличные деньги, а выручку честно поделить поровну. И не только мне, но и Эледриэль. Даже в основном ей. Светлая вместе со своим Мигом одна могла без проблем весь табун гнать.
  
  
  
  Продолжение от: 13.02.2014.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Ответ будет зависеть от результата допроса пленных, - подвёл итог я.
   - Тогда приступим, - сразу предложил гном, повышая голос. - Предлагаю поить их квасом, пока всё не расскажут. В любом случае девать некуда, а так польза будет.
   Те, кому это предназначалось, услышали и вовсе не обрадовались. Гномы и так их этим самым напитком всю ночь угощали. Щедро, от всей души. А она у них широкая, особенно учитывая, что всё оплачено из нашего кармана.
   - Ну и изверг ты, Гарин, - прокомментировал я.
   - Почему? - искренне удивился он.
   - Вот мы люди простые, - охотно стал удовлетворять любопытство собеседника, - предпочитаем более гуманные методы.
   - Это какие?
   - Например, иголки под ногти или поджаренные на костре пятки.
   - И помогает?
   - Когда как.
   Тут же образовалась Анжа и начала делиться своими знаниями о всевозможных способах пыток. Причём с такими подробностями, будто сама лет десять палачом подрабатывала. Запугала пленных качественно, во всяком случае, простого наёмника и командира нашего отряда. К ним даже самих пыток потом применять не пришлось, всё и так рассказали. Первый знал совсем мало, что не удивительно, второй уже прилично. Для планирования спецоперации недостаточно, а для серьёзных размышлений в самый раз. И, главное, более чем достаточно, чтобы было с чем сравнивать показания третьего.
   Тот, кстати, какое-то время сопротивлялся. Пытал его вовсе не я и даже не Анжа, этим занялись гномы. Причём вовсе не квасом, а самыми обычными методами. Нужно сказать, большая часть вопросов, задаваемых коротышками, касалась ограбления их собственного каравана. И что интересно, упрямство гномов через какое-то время дало результат. Причём вовсе не в стиле "признаю, мол, это я сделал, только больше не бейте". Нет, они получили вполне подробный ответ.
   - В том направлении за порядок отвечает барон Гзуринклий, - усмехнулся допрашиваемый. - Жестоко и очень эффективно борется с любыми разбойниками.
   - Потому что не любит конкурентов? - наугад спросил я.
   - Именно. Все подобные ограбления - его рук дело. Вернее, специального отряда в его дружине. Пока своих купцов не трогают, не убивают без крайней необходимости и, главное, платят долю куда положено, их проделок как бы никто не замечает.
   - Ничего себе никто не замечает! - возмутился Гарин. - Мы очень даже заметили. Половины выручки как не бывало!
   Гном ещё долго ругался и перечислял всех чиновников, которым пришлось заплатить за оформление жалобы и ускорение поиска разбойников. И теперь, когда понял, что те, "кому положено", прекрасно знали...
   - А кому именно барон платит за защиту и покровительство? - вставил я.
   Пленник сначала не желал отвечать, но потом махнул рукой.
   - Всё равно половина королевства если не знает, то догадывается. Графу Риммили.
   Потом в разговор опять влезла Анжа и поинтересовалась внешностью графа, вернее, сама её подробно описала и спросила, не он ли это?
   - Именно он, - подтвердил удивившийся такой проницательности допрашиваемый.
   - Надеюсь, он тебе не родственник?
   - Нет, а что?
   - Просто не придётся лишний раз приносить глубоких и искренних соболезнований.
   - Почему? - всё ещё не понял тот.
   - Культурные люди, как, впрочем, и нелюди, обычно выражают соболезнования родственникам покойного, даже если сами приложили руку к его смерти, - пояснил я.
   Эта новость произвела на нашего пленного куда большее впечатление, чем уже проведённые пытки и угрозы новых. Хвостатая не упустила случая укрепить успех, рассказав о своём проникновении во дворец и источнике нашей осведомлённости. Это окончательно добило объект, и он созрел для дачи показаний.
   - Какие вы можете дать мне гарантии? - всё же спросил он.
   - А каких ты хочешь? - поинтересовался я. - Готов не только оставить тебя живым, но и отпустить на все четыре стороны.
   Тот явно не поверил.
   - Правда, при одном непременном условии, - добавил я.
   - Каком?
   - Если сам придумаешь способ, как нам это сделать без риска для себя. Сумеешь убедить, что так и будет, и сразу можешь уходить. При условии честного и подробного ответа на все заданные вопросы, разумеется. Причём начинать придётся именно с рассказа, а придумыванием способа сможешь заняться в свободное время.
   С этого момента пленник действительно стал куда более разговорчивым. Наверняка очень о многом умолчал, особенно если мы не додумывались спросить, но и рассказывал достаточно.
   - С чего начинать? - решил не проявлять инициативы он.
   - Со своего имени, - ответил я.
   - Разве вы его не знаете?
   - Знаем, но ты должен назвать его сам.
   Тот пожал плечами, согласно кивнул и представился:
   - Сэр Мризлик. Безземельный рыцарь.
   После этого разговор пошёл уже на интересующую нас тему. Граф Риммили, как мы правильно догадались с самого начала, являлся главой местного ЦРУ и ФБР в одном флаконе. То есть, как и положено, занимался тайной незаконной деятельностью внутри королевства и за его пределами. Шантаж, терроризм, политические убийства, похищения с целью выкупа, банальный грабеж и многое другое. В том смысле, что официально всё вышеперечисленное пресекал, а реально организовывал. С благословения короны и для её блага, разумеется. Но и о своём, естественно, не забывал. А также контролировал незаконную деятельность всяких баронов "Гзуринклиев", герцогов "Скириинов" и прочих им подобных. Под словом "контролировать" больше подразумевалось шантажировать и взимать заранее договоренную долю.
   Смысл всей связанной с нами операции как раз в этом и заключался. О том, что герцог Скириин занимается не совсем законными делами, прекрасно знали, но за руку ни разу поймать не могли. Даже с его "тайным" гаремом, где герцог порой не был столь осторожен, как во всём остальном. Ходили слухи, что порой дочери благородных туда попадали, причём иногда совершенно законно, не придерёшься. Вот и рассчитывали подсунуть эльфиек, а потом прижать к стенке и заставить играть по общим правилам.
   Что интересно, мы как раз сейчас на территории Скириинского герцогства и находились. Почти в центре. Если не считать дороги назад, то ближайшая его граница была на севере, одновременно являясь и границей королевства. То есть вполне серьёзный повод принять предложение гномов ехать и дальше вместе. Но имелся и противоположный. Главный город герцогства и, соответственно, замок самого Скириина тоже стояли в том направлении. А именно туда нам как раз и не следовало соваться.
  
  
   Глава 44
  
   Дим. Попаданец
  
   Прежде чем принимать какое бы то ни было решение, стоило подумать, что делать с пленными? Я пообещал сэру Мризлику, что если придумает надёжный способ, как без риска для себя сможем их отпустить, то непременно таковым воспользуемся. Ну так вот, ему пока ничего путного в голову не пришло (мне тоже). Конечно, он пытался предложить поверить ему под честное слово дворянина и рыцаря, хотя и сам особо не рассчитывал, что этот номер может пройти. Нет, в спецслужбах рыцари тоже бывают, но исключительно плаща и кинжала, а их слово котируется куда ниже, чем у обычных.
   Зато простой воин сумел предложить способ, во всяком случае, приемлемый лично для него. Оказалось, карьеру ему выбрали ещё в детстве, и для увеличения шансов посвятили соответствующему божеству. Явление не такое уж распространённое, так как кроме определённых преимуществ данное действие налагало немалые ограничения.
   Например, посвящённый одному богу практически сразу лишается помощи остальных. По большому счёту, невелика потеря, так как большинство людей за свою жизнь с богами вообще ни разу не сталкивается. Все это прекрасно знают, но делать такое по собственной воле почему-то мало кто соглашается. Есть ещё куча всяких мелочей теологического характера, в подробности которых я не вдавался. Главной для нас являлась невозможность нарушить клятву, данную в специальном храме через посредничество своего бога.
   На Фиоре вообще с этим делом всё запутано. У нас, на северном континенте, вступая в гильдию наёмников, каждый давал клятву в храме и потом не мог причинить вред нанимателю во время действия контракта. Вернее, мог, только больше года после этого не жил. Неплохая гарантия, поэтому гильдии процветали, а тех, кто в них не состоял, мало кто рисковал нанимать даже за полцены. Вспоминаю наш конфликт с "Волчьими головами", которые из-за этой особенности ничего не смогли сделать.
   Тут всё иначе. Нанялся к одному, потом по его поручению к другому, и что бы ты ни совершил по приказу первого, твоей вины нет. И это далеко не единственный способ. Существовало множество всяких хитрых условий, о которых и не все местные знали, не говоря о чужаках. То есть даже будь Эль в полной силе, нет никакой гарантии, что её магия разума точно помогла бы. Что-то подозрительное почувствовала бы обязательно, но без конкретики.
  Поэтому абсолютную гарантию давали только клятвы посвящённых какому-то конкретному богу. И одну такую мы получили.
   - Я, Шивил Торг, посвящённый богу войны Шторгу, признаю, что, нанимаясь к князю Ва'Диму с целью захвата его самого и его жён, поступил неправильно, и обязуюсь ему служить, пока не искуплю вину, - произнёс воин.
   Не знаю почему, но мне эта клятва не понравилась. Вроде бы всё в порядке, и Эль, воспользовавшаяся амулетом, не видит ничего подозрительного, а всё равно что-то не так. Понял! В тексте клятвы слова "клянусь" нет. Нюанс, однако. Может, и мелочь, а непорядок. О чём сразу и заявил.
   - Я не специально! - попытался оправдаться воин.
   - Не врёт, - подтвердила светлая.
   - Тогда давай ещё раз, но более аккуратно подбирая слова, - разрешил я.
   - Я, Шивил Торг, посвящённый богу войны Шторгу, признаю, что, нанимаясь к князю Ва'Диму с целью захвата его самого и его жён, поступил неправильно. Но клянусь впредь честно ему служить, охранять и не замышлять зла против него и против всех, кого он укажет, на срок прежнего с ним договора. Мои слова честны, и нет желания обмануть, Великий Шторг тому свидетель, - повторно произнёс воин.
   Ещё не перестала звучать фраза, а я что-то почувствовал. То ли холодок и пробежавшие по спине мурашки, то ли шевеление волос, то ли нечто похожее. Мои ушастые явно тоже, и было видно, что этому рады. Эль с Ларой и так не сомневались в возможности вернуть магические способности сразу по возвращении домой, а теперь получили этому прямое подтверждение. Ведь сила Древа Жизни по своей природе не отличалась от такой же любого из богов.
   - Ваш бог войны Шторг принял клятву, - произнёс один из гномов.
   Потом посмотрел на свой амулет и несколько удивлённо и при этом снисходительно добавил:
   - Наш Торин Каменный Топор - подгорный бог войны, не возражает.
   Только что поклявшийся воин едва заметно скривился. Мол, какое мне дело до возражений одного из ваших подгорных богов, даже если он и коллега Шторга. Но вслух ничего говорить не стал. Пусть и посвящённый богу войны, однако не фанатик. Уже хорошо.
   Я сначала не очень понял, зачем перед этим говорилось о храме, причём не простом, а специальном, когда можно поклясться в любом месте и бог, если у него будет хорошее настроение, засвидетельствует. Оказалось, не всё так просто. Эта клятва действовала только на время службы, причём, когда будет искуплена вина, решать не мне, а богу, её принявшему. Та же, которая останется действовать всё время, могла быть дана только в нужном храме и никак иначе.
   Ну ладно, простой солдат воспользовался моим обещанием и нашёл выход лично для себя. Остальным идея вдруг ни с того ни с сего посвятить себя какому-нибудь богу не понравилась. Ведь это не просто формальность, и как минимум пару лет потом в храме придётся отслужить. Да и позже не получится отказаться. Однако никаких других идей пока предложить не могли.
   К тому же пленные прекрасно понимали, что живые они мне и на фиг не нужны, даже тот воин, что сумел принести клятву, а уж остальные тем более.
   Предложение гномов пока окончательно не отклонили, но и принимать не спешили. Возможно, лист лучше всего прятать в лесу, а разыскиваемому преступнику снять квартиру напротив министерства внутренних дел, только проверять не хотелось. К тому же мои эльфийки весьма скептически отнеслись к высказыванию о листьях.
   - Ведь они все разные, - совершенно без намёка на шутку заявила Эль.
   - Ну, тогда камень в горах, - опрометчиво заявил я.
   - В отличие от листьев, камни действительно разные, - возразил мастер Гарин. - Двух одинаковых не бывает!
   Я опасался, что спровоцированный мною спор на почти теологическую тему мог затянуться, но ничего подобного не произошло. Каждая из сторон осталась при своём мнении и не стала оспаривать глупость оппонентов. Просто вернулись опять к выбору маршрута. А по сути, к вопросу, идём ли дальше вместе или по отдельности. Ведь дело, на которое нанимались гномы, выполнено, и ни их, ни нас больше ничего не держит. Кроме разве что здравого смысла. Последним и попытался воспользоваться Гарин. Ткнул пальцем в карту и заявил:
   - Мы тут. Вы можете, конечно, вернуться назад и свернуть на восток, но это неудобно, и потом, если кто-то хватится наших преследователей, то вас будут искать в первую очередь именно в том направлении.
   - И что ты предлагаешь? - спросил я.
   - Если пройти немного на север, то, ещё не доходя до столицы герцогства, будет небольшой городок, а от него дорога почти на восток.
   Предложение Гарина, по сути, было отсрочкой решения, но имело свои плюсы, поэтому так и поступили.
   В трактире маленького городка чуть ли не с самого начала меня вздумали обокрасть. Причём примитивно банальным образом, особо не мудрствуя, попытались срезать кошелёк. И совсем не важно, что я не признаю местную моду, по которой деньги нужно складывать в кожаный мешочек и вывешивать его напоказ. Держу их по карманам, а в кошелёк на поясе сыплю совсем уж мелочь. Всё равно это моя мелочь, и воровать у меня нехорошо.
   Поймал за руку мальчишку, уже успевшего срезать этот мешочек и собирающегося тихо уйти. Я сразу приготовился отбиваться от группы поддержки, которая просто обязана нарисоваться с претензиями, мол, нельзя обижать детей. Однако такой не появилось. А вот трактирщик увидел, кого я держу за руку, сразу догадался, в чём дело, и заорал:
   - Кирк! Разве я не говорил тебе, чтобы в моём трактире не появлялся?! В прошлый раз пожалел, теперь точно стражу позову!
   - Не надо стражи, - сразу возразил я.
   Понял, что этим своим заявлением удивил не только трактирщика, но даже вора, поэтому добавил:
   - В том смысле, что её вызвать мы всегда успеем. А пока хочу поговорить с этим, судя по одежде, в недавнем прошлом достойным молодым человеком, как он докатился до жизни такой?
   - Да о чём тут говорить? Весь в отца пошёл. Тот сначала нашему герцогу сильно задолжал, потом бунт поднял, чтобы не возвращать. Теперь этот, вместо того чтобы честно работать, ворует.
   - Я хочу вернуть отцовский долг и выкупить сестру, - заявил до этого молчавший воришка.
   - Да, как же, хочет он... - проворчал трактирщик.
   Однако про стражу больше не вспоминал. Раз пострадавший не желает, то ему меньше всех надо. Ведь стражники в трактире - это всегда убытки. История же Кирка, который оказался Киркилием Зирием, была совсем простой. По утверждению мальчика, его отец не виноват (странно было бы услышать обратное). Арселий Зирий был рыцарем и честно служил герцогу. И никакого бунта он не поднимал.
   - Выходит, трактирщик врёт? - спросил я.
   Последний явно слышал наш разговор у себя из-за стойки, но вмешиваться не спешил. Не исключено, что ожидал ответа.
   Решительно опровергать Кирк не стал, а попробовал рассказать подробно свою версию. Примерно тридцать дней назад в их замок пришли люди герцога. Отец даже удивился, зачем так много воинов, но ничего плохого не заподозрил. Те не приняли приглашения отобедать, а сразу потребовали возвращения долга. Рыцарь удивился ещё сильнее, так как никаких долгов герцогу за ним не числилось. Оказалось, что один всё-таки есть. Была предъявлена бумага, по которой рыцарь задолжал пропавшему год назад купцу, и ещё одна, в которой говорилось, что весь долг за своего вассала заплатил герцог. Теперь он требовал возвратить всё, что причитается.
   - Тогда-то он и поднял бунт, отказавшись платить, - влез трактирщик.
   - Было не так! - возразил Кирк.
   - А как? - спросил я.
   - Отец не возражал, но, когда увидел сумму, заявил, что там какая-то ошибка и купцу он должен в сто раз меньше, - пояснил мальчик, после чего замолчал.
   - И что было дальше? - спросила уже Анжа.
   - Человек герцога заявил, что этот вопрос может решать только сам господин. Если ошибка, то он обязательно разберётся. Мол, кто его знает, купец тоже мог соврать. Но пока либо деньги, либо гарантии, что сэр Арселий Зирий не сбежит не расплатившись.
   Под гарантией подразумевалась дочь рыцаря. Стоило отцу сказать "нет" и положить руку на меч, на него сразу набросились. Без всякого предупреждения, будто заранее ждали сигнала. Рыцарю ничего не оставалось, как защищаться. Он был хорошим воином, сумел убить троих и тяжело ранить четверых, но против двух десятков не выстоял и погиб сам. Воины самого рыцаря ничего не успели сделать и были разоружены именем герцога Скириина.
   Дослушав историю до конца, я спросил мальчика, неужели он рассчитывает воровством раздобыть нужные для погашения долга деньги. Тот кивнул и назвал сумму. Я не поверил, настолько она получилась смехотворно маленькой. Нет, по меркам крестьянина или мастерового деньги очень даже приличные, но в целом... Оказалось, герцог действовал строго по закону и это остаток после конфискации и продажи замка со всем имуществом и землями. Вот только я сильно сомневался, что, если парень насобирает и принесёт нужную сумму, герцог освободит его сестру. Причём всё наверняка опять будет строго в рамках закона. Скорей всего, окажется, что она сама задолжала куда больше за своё содержание в замке.
   Позже наш пленник выслушал эту историю и подтвердил мои догадки. Герцог Скириин действительно предпочитал строго соблюдать букву закона, даже там, где сам был полновластным господином. Именно поэтому служба графа Риммили догадывалась о многих его делах, но поймать не могла. И купец тот, скорей всего, пропал не просто так, и документы перед смертью оформить ему помогли, и потом рыцаря, на свою беду имеющего красавицу-дочь, на действия, которые можно трактовать как бунт, спровоцировали.
  
  
   Глава 45
  
   Дим. Попаданец
  
   Ночью из гномьей повозки сбежали оба пленных. Совершенно неожиданно и вопреки охране. Ведь бородатые коротышки всерьёз относились к ночным дежурствам. Да и пленные в фургоне сидели не просто связанные, а хорошо и надёжно закованные. И всё равно сумели освободиться. Хвалёные гномьи замки оказались вовсе не такими надёжными, как клялся мастер Гарин.
   Хуже всего то, что всё произошло ночью и мы не успели вовремя заметить. Утром тревогу поднял один из гномов. Сначала переполошил весь лагерь и только потом объяснил что к чему. Не сразу обнаружили, что не хватает ещё и Анжи. Её ворон тоже куда-то исчез.
   Хвостатую по этому поводу ругали все без исключения. Понятно, что первой заметила пропажу и рванула ловить. Но могла хотя бы дежурных предупредить. Хорошо, что мы отказались останавливаться в городке и вернулись в заранее присмотренный лесок неподалёку. Собственно, из-за пленных в первую очередь так и поступили. Только сумели сбежать вопреки всем предосторожностям.
   Останься мы в городе, трактир наверняка бы уже окружала стража. Теперь же имелся какой-то запас времени. На то, что пленные дадут дёру как можно дальше и с перепугу забудут, в каком мы лесу, никто не рассчитывал. Проклиная хвостатую авантюристку, гномы сворачивали свой шатёр и запрягали фургон. Оставалась некоторая надежда, что Анжа сама поймает беглецов, но слишком сильно на неё рассчитывать не стоило. Как, впрочем, и самим бежать без оглядки.
   Эль с Ларой сумели быстро найти следы и восстановить картину ночных событий. Вот тогда-то желание дать по рогам Анже появилось у всех без исключения. Во-первых, пленным помогли извне, причём кто-то один. Это очень плохо, так как говорило о том, что о нас известно посторонним, но в данном конкретном случае дело вовсе не в этом. А во-вторых... Вот именно, во-вторых. Стоило совсем немного пройти по следу, как обнаружили, что хвостатая убила одного пленного и поймала второго. Это-то как раз очень хорошо, но наглая хулиганка буквально на соседней поляне подвесила живого вверх ногами за ветку и преспокойно улеглась спать под тем же деревом. Естественно, не сочтя нужным хоть кого-то предупредить о ночных событиях.
   Хвостатая наконец повела ухом в нашу сторону (не хуже любой эльфийки, когда они не стесняются посторонних), открыла один глаз, осмотрела нас и... закрыла обратно, притворяясь, будто спит дальше. Спектакль в чистом виде. Все это прекрасно понимали и не сочли нужным сдерживать эмоций. Анжа же, как ни в чём не бывало, выслушала в таком виде всё, что о ней думает народ, после чего открыла другой глаз и спросила:
   - А зачем вас было зря будить? Я и так всех поймала.
   - Всех?! - возмутилась Лара. - У них был помощник!
   Хвостатая, наконец, перестала прикидываться и села. Изобразила на лице некое подобие беспокойства, после чего подмигнула почему-то мне.
   - А что его ловить-то? Вон, в кустах сидит, подслушивает, - сообщила она, показывая за спину тёмной.
   От неожиданности Ларинэ аж отскочила. Оно и понятно. Чтобы эльфийка в лесу не заметила прячущегося буквально в двух шагах от неё человека... Так не бывает! И если бы это оказалось очередной шуточкой, Анжа точно схлопотала бы по рогам, а скорей всего, между. В самом буквальном смысле. Однако та для разнообразия была совершенно серьёзна. Тёмная, наконец, и сама почуяла постороннего, прыгнула в сторону указанного куста и вытащила за шкирку вчерашнего трактирного воришку.
   - Зря мы тогда стражу не позвали, - заявил я, даже сам не знаю, ему, себе или просто для порядка.
   - Сестра, - только и ответил тот.
   - И что?
   На этот раз его рассказ оказался совсем простым и банальным. Сами виноваты, если честно, нечего было мальчишку к пленному водить для уточнения деталей истории. Когда и как сэр Мризлик успел запудрить парню мозги и наобещать освобождение сестры? Совершенно непонятно. Но в том, что этот субъект не просто безземельный рыцарь по особым поручениям, а настоящий профессионал плаща и кинжала, можно было не сомневаться.
   Воришка тоже оказался совсем не простой. Вскрыть гвоздём гномьи замки на кандалах и потом прятаться от эльфов в лесу... Такое и по отдельности почти никому не доступно, а чтобы вместе - невозможно. Но у всех свои недостатки. Этот толком воровать не умеет, что при таких талантах просто уму не растяжимо.
   Оставалась ещё нерешённая проблема, почему Анжа убила одного пленного и захватила живым второго? В том, что она при желании могла без труда проделать и то и другое с обоими, никто и не думал сомневаться.
   - У меня на него планы, - ответила на прямой вопрос хвостатая.
   - На труп? - вставил я.
   Та как-то странно на меня посмотрела, но отвечать не стала. Именно этого я и боялся. Нет, не взгляда, конечно, а её планов. То, что они связаны с герцогом, угадать было совсем нетрудно. И ведь ни на чём таком ни разу не настаивала, не просила, не требовала и вообще всегда соглашалась с общим решением. А всё равно каким-то образом получалось так, как хочется ей.
   Весь вопрос, что именно она планировала? Если пробраться ночью в замок, спереть герцогскую корону, написать какую-нибудь пошлость на задней спинке трона, распустить гарем и смыться, то ничего хорошего. В том смысле, что хуже не придумаешь. А если всё то же самое, но с обязательной смертью герцога, тогда можно и подумать. Эти мысли я и озвучил.
   - Лично меня одинаково устраивают оба варианта, - честно призналась Анжа.
   - Нас ни один из них, - сразу ответила Эль.
   Лара не была столь категорична. Она высказалась в том смысле, что однозначно против первого, а второй, после некоторых корректировок, можно и обсудить. Ну вот, хвостатая получила и первую союзницу.
   - Я совсем не против развлечений, - осторожно начал высказывать своё мнение, - но только не в том случае, когда они несут угрозу моим жёнам.
   - В результате моего такого же развлечения как раз стало известно о готовящейся, в смысле, существующей угрозе, - напомнила Анжа.
   Крыть это было на самом деле нечем.
   - Меня тоже устраивают оба варианта, - вдруг заявил всё ещё удерживаемый за шиворот воришка. - При условии, что спасём сестру.
   Интересно, когда это он успел решить, что имеет право голоса?
   - А вот у тебя и напарник образовался, - усмехнулся я, обращаясь к хвостатой. - Редкий талант и вообще. Гномьи замки на раз вскрывает лучше самих гномов, даром что без бороды, в лесу прячется, словно перворожденный. Если понадобится, любой эльф в двух шагах пройдёт и не заметит. Ну, как тебе такая идея?
   Ожидал, что Анжа начнёт возражать, но та лишь пожала плечами. Вот и хорошо, теперь пусть хоть к хвосту привязывает. Именно это ей и сказал, правда, в других выражениях (не упоминая при посторонних хвоста, но она прекрасно поняла). Опять согласилась. Что-то она сегодня слишком покладистая, даже подозрительно.
   - Я согласен, - нагло заявил парень, которого никто не спрашивал. - Хотя предпочёл бы более серьёзного напарника.
   При последних словах он указал глазами на висящего вверх ногами тайного агента. Ни фига себе у некоторых понимание серьёзности! Вот если бы этот мастер пудрить мозги подвесил за хвост Анжу, а сам сидел под деревом, тогда да. О чём я сразу и заявил, правда, опять без упоминания хвоста. Воришка явно задумался и посмотрел на нашу королеву вампиров другими глазами. Лара тем временем сделала шаг вперёд и передала из рук в руки обсуждаемый объект. Шутки шутками, а отпускать теперь его точно нельзя. Слишком много о наших планах и о нас самих успел узнать. Да и после двух попыток обокрасть имеем полное моральное право его удерживать.
   По поводу предполагаемого штурма герцогского замка еще не все высказались. И если мнение воина, давшего клятву служить мне, пока не искупит вину, никого не интересовало, наёмников, которые Большая Дубина и Два Кинжала, тоже, то гномы право голоса всё-таки имели. Естественно, коротышки были не в восторге. Вроде как сами звали нас идти и дальше на север, и вот чем это закончилось. С одной стороны, вернуть украденное они были только за, и совершенно неважно, что обобрал их совсем другой облечённый властью разбойник. Тем более ни лиц, ни гербов видно не было, так что герцог не докажет, будто там работали не его люди. А с другой стороны, штурмовать целый замок одного из сильнейших феодалов королевства...
   Другие сочли бы нас сумасшедшими (всех, кроме возражающей Эль), но, скорей всего, не стали бы высказываться вслух. Гномы же народ простой и прямолинейный (ага, во всём кроме вопросов торговли и тайных подгорных троп), поэтому охотно озвучили своё мнение. Со всеми подробностями и эпитетами, которые сумели вспомнить (память на это дело у коротышек прекрасная). А когда узнали, что штурма в каком бы то ни было виде не планируется, почему-то не успокоились, наоборот, сочли ещё более безумными. Поэтому идея прибыть в город по отдельности их сразу устроила. В случае чего они вообще ни при чём, а просто проходили мимо.
   - А какие всё-таки у вас планы? - не удержался Гарин.
   Оно и понятно. Можешь называть сумасшедшим сколько угодно, но от собственного любопытства никуда не денешься.
   - Пока не знаю, - честно ответил я.
   - Решим на месте, - добавила Лара.
   - Хорошо, - не стал спорить гном. - Осталось подумать, где всё это время держать трофейных лошадей?
   - А чего тут думать? - пожала плечами Эль. - Возьмём с собой сколько необходимо, а остальных отпустим...
   Хитрая эльфийка, прищурившись, переждала бурю гномьих эмоций, после чего продолжила как ни в чём не бывало:
   - Отпустим вместе с моим Мигом. Он легко за всем табуном присмотрит.
   Новых возражений не последовало. В том, что этот конь справится с возложенной на него миссией, никто не сомневался. Даже гномы.
   А я заметил, как-то само собой вышло, что вопроса, делать или нет, больше никто не поднимал, обсуждали всякие мелкие детали.
  
  
   Эледриэль. Светлая эльфийка
  
   - И зачем это нам вообще нужно? - обратилась я к мужу, когда мы остались наедине.
   Он, вместо того чтобы ответить, обнял меня сильнее и потёрся щекой о щёку.
   - Вот честно, не понимаю, - продолжила я.
   Мой мужчина опять ничего не сказал, а провёл пальцами мне по правому уху. Хороший он у меня и понятливый. Прекрасно знает, что сегодня ответы и не требуются.
   - Правильно, нет совершенно никакой необходимости в очередной авантюре.
   Муж кивнул, полностью со мной соглашаясь.
   - И что мешает развернуться в противоположную сторону, а потом так и идти до самого океана?
   Человек опять со мной полностью согласился. Он никогда не спорит, если я права. Ни я, ни Дим, ни тёмная давно не ищем никаких приключений. Только игнорировать их никак не получается. Давно заметили, что попытка избежать чего-то одного обязательно заканчивается другим. И никогда не угадаешь, что из них в конечном итоге окажется хуже.
   Это всё тёмная виновата! Ларинэ и не пытается отрицать. Не иначе тот бог или, скорее, демон, имя которого она столь неосторожно произнесла, так развлекается. Слишком уж много совпадений для простой статистики. И я сильно подозреваю, что в случае с нами тот божок сжульничал. Дим и так бы тёмную из клетки сликовников вытащил. Он у меня такой, с чужими эльфийками без присмотра ни на миг оставлять нельзя.
   Именно по этим причинам я не стала выдвигать категорических возражений, когда началось обсуждение плана, будто поход на герцога - решённый вопрос. С одной стороны, можно вообще рукой махнуть. Раз Анже хочется, то пускай сама и лезет. Вся беда в том, что она именно так и сделает. И как в каждом деле, связанном с этой хвостатой авантюристкой, последствия просчитать просто невозможно. Значит, в любом случае её придётся контролировать кому-то из нас. Скорей всего, тёмной (нужно, кстати, придумать, как мужа не пустить).
   Между прочим, Дим то же самое обо мне думает. Уже успел намекнуть, что мой Миг в одиночку с таким большим табуном может и не справиться. Поэтому ему необходима помощница. Кого именно муж имеет в виду, догадаться было совсем нетрудно. Вообще-то за такое могла бы и обидеться, но не стала, потому что сразу поняла, куда он клонит. Только ничего у Ва'Дима не выйдет! Одного его точно не оставлю, чтобы не вздумал приключения искать. Но это всё потом, до нужного города ещё не меньше двух дней пути. Наверняка Дим попытается за это время ещё что-нибудь придумать, только я гарантирую, ничего у мужа не получится.
   Ещё мне не понравился этот мальчишка Киркилий Зирий. Попытка кражи ладно, можно и простить, в конце концов, совсем ребёнок. Всего чуть-чуть старше наших Мариэль и Иваниила. А освобождение пленных уже совсем другое дело. Но не убивать же его, в самом деле? А отпускать нельзя ни в коем случае. Хорошо муж придумал вора Анже в напарники подсунуть, пускай теперь следит, чтобы не сбежал.
   Вообще-то, зная, куда и зачем мы направляемся, он точно не станет этого делать, а в другом случае, наверное, сумел бы. При его-то талантах. Если быть до конца честной, из-за них он мне прежде всего и не нравится. Должна признать, для нас с тёмной оказалось большой неожиданностью и неприятным сюрпризом, что человеческий ребёнок способен так хорошо прятаться в лесу. Муж его расспросил (мы подслушивали). Тот и сам ничего не знает, говорит, всегда так умел. Считает, что от бабки способности достались, но кто она такая, тоже рассказать не смог.
   Нам с тёмной было не так обидно из-за того, что гномов его способность открывать их самые хитрые замки удивила ещё сильней. Вернее, коротышки куда хуже сумели скрыть свои чувства, но и это тоже приятно.
  
  
  
  Продолжение от: 14.02.2014.
  
   Глава 46
  
   Дим. Попаданец
  
   В город входили полностью инкогнито. Не только Анжа прятала свои рожки под капюшоном, но и Эль с Ларой таким же способом скрывали свои длинные ушки. Маскировка так себе. Всё равно было прекрасно видно, что они у меня красавицы. Предлагать ещё и лицо чем-нибудь вымазать я не стал. Толку-то? Спрятав острые уши, эльфийскую кровь не скроешь. Во всяком случае, не ото всех. Любого, даже применяемого способа сокрытия расы вполне хватит, чтобы получить несколько дней отсрочки, а дальше будет уже не важно. Из того, что мы узнали о герцоге, в одном можно было не сомневаться - он старается строго придерживаться законов. Во всяком случае, внешне. Однозначно красивых девушек прямо на улицах никто не вылавливает.
   Мастер Гарин со своими спутниками пришли в город за день до нас. На самом деле не совсем так. Они вечером, а мы следующим утром, но, думаю, и такого разрыва более чем достаточно. Мы с гномами раньше времени вообще не встречались. По легенде должны были ещё познакомиться, а пока друг друга не знаем, да и не имеем общих интересов. В отличие от коротышек поселились в лучшей гостинице, которая очень удобно оказалась недалеко от герцогского замка. Тот производил впечатление. Сразу становилось понятным, почему местные правители всегда могли себе позволить большую или меньшую автономию от центральной власти. В случае чего было где отсидеться.
   Крепость и сама по себе смотрелась прилично, так ещё и стояла на вершине неприступной скалы. Единственный вход вёл по мосту, переброшенному через пропасть между этой и другой похожей. В самом центре города из земли торчало два каменных пальца весьма приличных размеров (с настоящими небоскрёбами, может, и не сравнишь, но и уступят не сильно). На одном располагался замок или, скорее, крепость, а в другом была вырублена серпантином имеющая довольно пологий наклон лестница. Наверное, даже на коне подняться получится, если такая идея вдруг кому-то придёт в голову.
   У любого преимущества обязательно имеются свои недостатки. Такой замок очень легко оборонять от любых сил противника, но и большой гарнизон там держать неудобно. Даже если места хватит с избытком, мотаться вверх-вниз по любому поводу мало кому понравится. Тут вопрос решили очень просто, поставили основные казармы внизу, чем создали дополнительные укрепления, закрывающие подступы к лестнице. Ну а в случае реальной опасности нужное количество воинов всегда успеет без лишней суеты подняться в крепость.
   Но именно природная неприступность скал и была их самым слабым местом. Прежде всего тем, что никто явно не ждал гостей с той стороны. Как мои эльфийки умеют лазать по горам, я прекрасно знаю, был не один повод убедиться. Анжа в этом наверняка им ничуть не уступает. Вопрос в том, как она собирается затащить туда ещё и пленного? Но это её проблема. Вернее, была бы только её, вздумай она отправиться на охоту за герцогом одна. Только хвостатая сумела себе в напарницы уговорить Лару, а это уже совсем другое дело.
   Обсуждать, кто пойдёт, а кто нет, не имело смысла. Отправлялись наиболее подготовленные, и, учитывая неприступность скалы, я в этом смысле оказался на последнем месте (если не считать гномов). Ещё был Кирк, который тоже участвовал. Он очень серьёзно отнёсся к тому, что я его назначил напарником Анжи, и был готов выполнять любые её приказы. Вот она его и направила прямо к воротам замка, чтобы потребовал у герцога вернуть сестру. Хвостатая вручила вору соответствующую сумму денег, поэтому повод у него был железный.
   Естественно, Кирк не вернулся. Теперь время пошло. В первый же день, да ещё и вечером, его точно никто не станет всерьёз допрашивать. Деньги отберут, в подвал запрут, и все дела. То есть всё строго по плану. А завтра будет поздно.
   Если на стену полезли Лара с Анжей и потащили с собой местного Джеймсбонда, то на остальных была операция прикрытия. Это по-научному, а на деле гулять всю ночь в ближайшем кабаке и быть готовыми сняться в любой момент. Я, Эль, наёмники Харом Большая Дубина с Муритом Два Кинжала, воин Шивил Торг и ещё двое гномов с припаркованным во дворе кабака фургоном (мало ли, вдруг Анжа кроме короны сопрёт что-нибудь крупногабаритное?). Мы "познакомились" с парой гномов, празднующих удачную сделку, и задержались допоздна. Ещё к нам за стол подсели трое наёмников, орк и люди. Странная компания? Естественно. Не запомнить таких невозможно, чего мы и добивались. Ведь незамеченными всё равно остаться не получится, а так за общей странностью не заметят деталей.
   Оставшиеся коротышки во главе с мастером Гарином оккупировали другой трактир. Он стратегически очень удачно располагался напротив одних из ворот. Не главных, а тех, через которые обычно крестьяне завозили продовольствие, городские же службы, наоборот, вывозили всякий мусор и прочее. И охрана у этих ворот почти отсутствовала, да и трактир не пользовался особой популярностью, так что вскоре кроме гномов там других посетителей не осталось. То есть всё, как и задумывали с самого начала.
   Празднующие гномы должны были начать искать компанию и пригласить парочку стражников от ближайших ворот. Учитывая то, что именно этот пост считался чисто формальным и сторожа там обычно спали, мы рассчитывали, они согласятся на дармовую выпивку. Позже узнали, именно так всё и получилось.
   Все наши вещи были заранее сложены в ещё один фургон, который гномы купили уже в городе. Как будем уходить, продумали в первую очередь.
  
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Будь я одна и имей побольше времени, попала бы в замок к герцогу обычным способом. Не один раз так делала, и в действенности такого метода можно не сомневаться. Кому ещё, как не красивой женщине с экзотической внешностью, легче всего проникнуть в гарем? Но для разнообразия можно попробовать и так, как мы это делаем сегодня. Тем более что на этого сэра Мризлика у меня действительно имеются довольно конкретные планы, а для их осуществления его необходимо тоже протащить в замок. Из гарема такое будет не то чтобы невозможно, но всё же хлопотно.
   Когда пленный узнал, что придётся подниматься по отвесной стене, то попытался было воспротивиться. Но я его быстро убедила в необходимости сотрудничать. Всё очень просто, предложила на выбор два способа попасть наверх, либо хорошо связанным и в мешке, либо со свободными руками и ногами. Нетрудно догадаться, что именно он предпочёл.
   - Зачем я там? - в очередной раз спросил Мризлик, когда мы подошли к свободному от прилегающих построек участку скалы. - Ведь всё, что знаю как о герцоге, так и о его замке, уже рассказал. Сам там был всего один раз и совершенно официально, поэтому ни о каких тайных ходах точно не осведомлён.
   - Я уже говорила, - так же не в первый раз ответила ему. - Кто, как не ты, должен объявить герцогу официальные обвинения, прежде чем повесить его где-нибудь в спальне?
   - А потом, когда выяснится, что граф Риммили, от имени которого я буду говорить, давно мёртв, меня станут ловить по всему королевству, и не исключено, что за его пределами.
   - Тоже идея, - усмехнулась я. - Можем обвинить герцога в организации убийства графа и заговоре против короны. Ну а что потом всё равно ловить будут - твои проблемы. Раньше нужно было думать, когда работу выбирал. И ещё, должен понимать, на слово тебе мы не поверим, а если сам окажешься в бегах, то это станет лучшей гарантией того, что не будешь путаться под ногами и доставлять хлопоты.
   Тот ещё поворчал что-то по поводу выбора, которого не было, но я не стала слушать. Дальше обсуждать не имело смысла, и мы полезли вверх. Эльфийка шла первой и тянула страховочную верёвку. За ней уже я тащила Мризлика, от которого помощи было мало, хорошо хоть, почти не мешал. Так и ползли. Должна признать, у тёмной получалось подниматься куда лучше, чем у меня. Даже если бы мы обе лезли налегке, всё равно она бы выиграла. На будущее учту. К счастью, сегодня никто соревнований устраивать не собирался.
   Когда добрались до стены, поменялись с Ларинэ местами. На самой скале магической сигнализации не было, что в принципе не удивительно, а на стене её непременно должны поставить, поэтому вперед вышла я. Но ничего подобного там и близко не оказалось. Слишком уж доверяют местные обитатели высоте и неприступности своих скал.
   Я даже забеспокоилась, вдруг поставили что-то настолько замаскированное, что даже мои способности чуять ловушки это пропустили. Осмотрела ещё раз более внимательно, буквально обнюхивая каждую щель между камней кладки, однако сумела лишь обнаружить след примитивной сигнализации, которая тут была лет сто назад, она распалась от того, что никто давно не поддерживал в ней энергию.
   А если бы мы оказались лазутчиками вражеской армии? Раз уж смогли залезть, то скинуть вниз верёвки, по которым поднимется сотня или две воинов - дело нехитрое. Такого количества уже вполне достаточно захватить замок, большая часть гарнизона которого находится в нижних казармах. Ну а затем обороняться от них же труда не составит. Как потом покинуть ловушку, в которую сами же и залезли? Но это уже совсем другой вопрос. Правда, я подозреваю, что в военное время эти стены должны охраняться куда лучше, чем сейчас.
   Как только оказались на надёжной поверхности, я сразу связала пленного. Он начал возмущаться, только тихо. Требовал хоть какого-нибудь оружия, но сразу заткнулся, стоило пообещать вместо желаемого кинжала кляп. Выдам я ему ещё и меч, и кинжал, выдам, но не сейчас.
   Замок спал. Почти весь. На стенах не было ни одного часового. Не то чтобы пренебрегали своими обязанностями, а вообще не предусматривались. Охрана нашлась только в будке у ворот, да и та чисто формальная. Зачем, если по другую сторону пропасти тоже пост есть, да и у начала лестницы имеется?
   Кстати, кувшин вина и кости с монетами на столе - явное нарушение устава. Как и почти полностью снятые доспехи, а также отложенное в сторону оружие. Троица горе-охранников умерла, даже не поняв, в чём дело. Напяливание на них обратно доспехов, вытаскивание из караулки и раскладывание у приоткрытых ворот в живописных позах с оружием в руках заняли куда больше времени. Тёмная немного удивилась, но спрашивать, для чего это понадобилось, не стала.
   Потом направились не к главной башне, а к подвалам, вырубленным в толще скалы. Сэр Мризлик побывал тут с официальным визитом как раз для того, чтобы забрать пойманного атамана разбойников (чем тот заинтересовал тайную службу, он не распространялся, да мы и не спрашивали). Главное, расположение тюрьмы помнил прекрасно. Наверняка она в замке была не одна и имелась ещё секретная, только очень сомнительно, что туда станут совать мальчишку, пришедшего заплатить отцовский долг и выкупить сестру. Возможно, позже так и сделают, но не в первый же вечер.
   Против того, что первым нужно освобождать Кирка, никто не возражал. Ключ от всех дверей в таком деле нам точно пригодится. Вообще-то мальчик совсем не тяжёлый, и затащить такого на скалу не составило бы труда, но у меня был совсем другой план, одним из звеньев которого как раз и являлось его попадание в темницу.
   В замковую тюрьму попали без труда. Понятно, что она изначально рассчитывалась прежде всего на то, чтобы никто не сбежал изнутри. При необходимости, конечно, могла стать неприступной крепостью, но, к счастью, ничего такого не было и в помине. Стража там тоже присутствовала, только, как выяснилось, такая же, как и во всём этом замке. Пользуясь своей способностью становиться невидимой, я без труда проникла внутрь. За первой дверью находилось сравнительно большое помещение вроде холла или зала ожидания, в котором никого не обнаружилось. Тогда сразу впустила Ларинэ с пленным. Предложила эльфийке покараулить тут, пока проверю всю тюрьму. Она не возражала, прекрасно понимая, что у меня это выйдет куда лучше, чем у неё.
   Если честно, тут бы кто угодно справился. На всё подземелья лишь два охранника, и оба преспокойно спали. А что ещё делать ночью? Заключённые точно не вырвутся из надёжно запертых камер, вероятность, что нагрянет начальство с проверкой, скорей всего, и того меньше. Идиллия, а не служба. Решила, что нехорошо прерывать здоровый сон своими мелкими проблемами, и сделала так, чтобы оба не проснулись как минимум до утра. Потом их, конечно, разбудят, как раз к допросу.
   Вообще помещения были рассчитаны на куда большую стражу, занимали почти весь подземный этаж и могли служить не только тюрьмой, но и казармами, однако много лет не использовались полностью. Сунулась в некоторые двери и обнаружила комнаты, заваленные всяким ненужным хламом, причём довольно давно.
   Сами камеры располагались этажом ниже. Имелись и ещё более глубокие уровни, но туда лезть не понадобилось. Камеру Кирка нашла быстро, чуть ли не самой первой от лестницы. Тюрьма не была переполнена, и случайного заключённого никто не стал запихивать куда подальше. Наверняка отчасти из лени, а отчасти из здравого смысла. Герцог ведь может захотеть посмотреть, и кому охота далеко ходить?
   Замков в дверях не было, поэтому редкое умение Кирку не помогло. А справиться с задвинутым снаружи засовом изнутри камеры пока никому не удавалось (маг соответствующего направления наверняка сумел бы, но их совсем в другие помещения сажают). Мне же такая система понравилась, не пришлось искать ключи и с ними возиться.
   - Ну как? - спросила я, выпуская своего "напарника".
   - Всё сделал! - ответил он.
   - Ничего не перепутал? - уточнила на всякий случай.
   Не то чтобы ему не доверяла, да и задание было простейшее, но всё же. Мальчишка как-никак, мог и забыть что-нибудь важное.
   - Нет, - уверенно заявил он.
   - Расскажи.
   - Немного подождал и, как только наступил вечер, начал требовать, чтобы меня немедленно выпустили. Выкрикивал угрозы охранникам, обещая, что завтра уже их в этих камерах держать и допрашивать будут. Объяснил, что деньги на выкуп сестры мне дал очень влиятельный человек, знакомый с самим графом Риммили и, возможно, даже королём. И если нас немедленно не выпустят, то сэр Мризлик придёт лично и освободит. Тогда им точно не поздоровится.
   - И что охрана? - спросила я, представляя себе их реакцию.
   - Долго смеялись и обещали завтра с самого утра доложить герцогу, чтобы и он тоже мог повеселиться.
   Действительно, разбуженным с утра охранникам будет о чём рассказать. После ночных событий их заставят очень подробно вспомнить, о чём кричал исчезнувший заключённый. Возникло желание для пущего эффекта их самих по камерам рассадить, но решила, что и так неплохо. Пока всё идёт строго по моему плану.
  
  
   Глава 47
  
   Анжа. Королева вампиров
  
   Когда покинули тюрьму, передала мальчишке его набор отмычек. Естественно, он их с собой не брал, а оставил мне на хранение. Теперь мы могли пройти куда угодно.
   - Первой иду я, - начала инструктировать помощника. - Если попадается запертая дверь, убеждаюсь, что за ней нет никакой опасности, и пропускаю тебя.
   - Как убедишься, если она заперта? - удивился Кирк.
   - Учую. И не перебивай. Потом ты отпираешь замок и опять пропускаешь меня. Всё ясно?
   - Да, - коротко ответил он.
   Эльфийка с рыцарем тоже слушали, но они ничего говорить не стали. И так всё предельно просто.
   Охрана нашлась только на первом этаже основной башни, причём сонная, как и везде. Ну что ж, эти тоже очнутся только утром. Увидев тройку уснувших воинов, Мризлик опять шёпотом попросил дать ему оружие одного из них. Я посмотрела на Ларинэ. В конце концов, в случае чего именно ей придётся контролировать, например, если я отвлекусь на более важное дело. Та кивнула мне, после чего предупредила уже его, что будет, если попытается воспользоваться не так или ей просто покажется, будто планирует это сделать. Пленный спорить не стал и, пока мы не передумали, вооружился тем, что нашёл у спящих охранников. У одного позаимствовал меч, у другого кинжал, а у третьего зачем-то взял точильный камень.
   Больше тут не было причин задерживаться. Вряд ли на этом этаже можно найти что-либо интересное. Поэтому быстро отыскали лестницу и стали подниматься наверх. Рано я решила, что стражи больше нет. На последнем этаже стояли двое и, вопреки обыкновению, не спали. Однако моего приближения они не заметили. Правда, гарантированно усыпить обоих так, чтобы ни один не успел подать сигнал тревоги, я не могла. Пришлось убивать. Что ж, останется более правдоподобная картина проникновения.
   - С этой дверью не всё просто, - предупредила я, когда Кирк, не дожидаясь, пока оттащу мёртвых солдат, сунулся к замку. - Есть магическая защита.
   Но мальчишка уже успел сунуть свою отмычку в скважину. И после моего предупреждения не подумал останавливаться, а спокойно ответил:
   - Я знаю.
   А потом просто открыл дверь. Я собралась уже ругать глупого мальчишку, но не понадобилось. Ничего не произошло. Дверные створки разошлись в стороны, однако сигнализация при этом и не думала срабатывать, словно был использован родной ключ-амулет. Уже интересно. Этот Кирк полон сюрпризов. Оказывается, он способен не только механические замки без труда вскрывать, причём из самых сложных гномьих, но и обходить магические ловушки. Только об этом поговорим потом.
   Понятно, что, переступив порог, мы оказались не в спальне. Это был совсем не маленький зал, и в него выходило не менее десятка дверей. Проще всего получилось угадать, которая из них должна вести в герцогский гарем. Только на одной находился задвинутый с этой стороны засов. Либо хозяин предпочитал простые решения, либо не желал видеть рядом с этим местом лишних охранников. Нам же проще, никто не будет мешать.
   Найдя дверь, ведущую в спальню, и убедившись, что она не заперта, я очень аккуратно приоткрыла и просунула голову внутрь. Кровать была занята, следовательно, неожиданностей в виде отсутствующего хозяина быть не должно.
   - Можешь идти искать свою сестру, - отпустила я Кирка. - Только не вздумай шуметь раньше времени. Визга всего гарема нам только и не хватает.
   Тот согласно кивнул и направился в сторону нужной двери. Мы же прошли в свою.
   - Твой выход, - шепнула я сэру Мризлику. - Надеюсь, не забыл, что нужно кричать?
   - Помню, - так же тихо ответил он и шагнул вперёд.
   Вышел на середину комнаты, вдохнул полной грудью и произнёс:
   - Именем короля и по прямому приказу графа Риммили...
   Затем он запнулся. Может, потому, что хозяин спальни неожиданно проворно выскочил из постели при первых же звуках, причём пусть и в одной сорочке, но уже с приличным кинжалом в руках, похожим скорее на маленький меч. Хотя вряд ли, ведь не ожидал же он, что герцог сразу сдастся, пусть даже и спросонья? Следующие слова Мризлика всё объяснили:
   - Герцог Скириин! Я здесь для того, чтобы предупредить о заговоре с целью твоего убийства! Но не бойся, их в замке всего трое. Две глупые бабы, которых я уже столько дней вожу за нос, и ещё мальчишка где-то был. Зови охрану, а пока она прибежит, мы вдвоём точно продержимся.
   Герцог кивнул, схватил висящий на стене меч и, не прекращая движения, ударил им предателя. Либо не поверил, либо счёл, что против такого количества нападающих и сам продержится, а скорей всего, и то и другое. Для моих планов получилось даже лучше, чем могла надеяться. Я-то рассчитывала убить их обоих, когда завяжется бой... А так просто идеально. Любой с первого взгляда поймёт, что именно герцог собственноручно сразил нападавшего.
   Тем временем хозяин замка потянулся к участку стены, на котором никакого оружия не наблюдалось. Без серьёзной причины в сложившейся ситуации никто бы не стал зря терять времени, поэтому я сразу бросилась к нему. Практически мгновенно поняла, что никак не успеваю и герцог сейчас вызовет подмогу. Однако меня опередила Ларинэ. Эльфийка не стала никуда бежать, а просто метнула кинжал, проткнув противнику протянутую руку. У тёмной, конечно, есть с собой и лук, и полный колчан, но мы договорились без крайней необходимости их не использовать. Даже неэльфийские стрелы, которые она запасла на всякий случай, будут лишними. Нет стрел - нет подозрений к перворожденным.
   Не стала ждать, пока герцог надумает предпринять что-нибудь ещё, и прикончила его одним ударом. Ну вот и всё. Первая половина плана выполнена, осталась главная - тихо уйти. Разумеется, не пустыми. Тем более что в этой части замка есть чем поживиться. Понятно, в первую очередь я нашла корону. Пусть и не королевская, но сойдёт. Ларинэ тоже времени не теряла и добралась до сундучка, полного золотых монет. Хоть у них в семье за финансы отвечает светлая, но и тёмная при случае мимо денег не пройдёт. Все эльфы одинаковые. Однако я сама не собиралась отставать и быстро набрала целую кучу ценных вещей.
   - И как ты всё это понесёшь? - усмехнулась Ларинэ.
   Не хотелось этого признавать, но остроухая права. Поэтому она сама и не стала ничего кроме сундучка брать. Он и один совсем не лёгкий, а нам ещё необходимо по скале обратно спускаться. Там и без груза не каждый сможет. Это не учитывая того, что лично мне нужно осуществлять оставшуюся часть плана, которую, будучи нагруженной трофеями, никак не выполнишь.
   - Найду, кто понесёт за меня, - всё же ответила я.
   - Только новых пленных нам и не хватает для полного счастья, - прокомментировала она.
   Обследуя герцогские покои, вскоре добрались и до помещений, в которых располагался гарем. Кирк умудрился найти сестру, не разбудив при этом никого лишнего. Ни сами комнаты, ни обитательницы меня не впечатлили. Доводилось бывать и в куда лучших. А в такой убогий даже попадать стыдно. Одно название, а не гарем. Никакой экзотики, почти все женщины принадлежат к расе людей, и всего две полукровки. В этом смысле герцог - нищий. Не идёт ни в какое сравнение хотя бы с тем же графом Шер.
   - И что будем делать? - спросила Ларинэ.
   По всему было видно, что выручать всех, кто тут есть, она не горит желанием. Я, кстати, тоже. К счастью, и не понадобилось. Быстрый опрос сестры Кирка показал, что большей части обитательниц спасение не требуется. Кому-то просто некуда идти, а основную массу полностью устраивает сложившееся положение вещей.
   - Разве что Сризка, - закончила девушка.
   - Уверена?
   - Нет. Мы почти не общались. Она наполовину человек, наполовину из красных орков. Её почти всегда держат запертой, а в остальное время куда лучше охраняют. Ещё маг постоянно какое-то заклинание на ошейнике обновляет.
   - Маг - это плохо. Не люблю магов.
  
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   Ну вот, хвостатая авантюристка опять загорелась очередной идеей. Причём нетрудно догадаться, какой именно. И так получилось, что у неё куда более широкие планы, чем было сообщено с самого начала. И ведь каждый раз всё оказывалось логичным и хорошо продуманным, особо не возразишь. Сам по себе план неплох, и я его одобряю, а детские игры в секретность - нет. И что самое главное, если всё закончится именно так, как задумывалось, ей будет совершенно бесполезно высказывать какие-либо претензии.
   Только сейчас Анжа явно задумала убить мага. И не поспоришь, всё исключительно ради общего блага. Как раз у одарённого наибольшие шансы выйти на наш след. Да я в любом случае не собиралась возражать, ведь знаю, что именно такое у хвостатой получается лучше всего. Иногда складывается впечатление, будто её кто-то специально изготовил исключительно под уничтожение магов.
   Анжа сумела быстро договориться с красной полуорчанкой. Даже после открытия дверей в её комнату та не спешила выходить. Сама же и рассказала, как будут развиваться события в таком случае. Теперь согласилась помочь, при условии, что возьмём с собой. Пришлось пообещать, хотя идея мне не понравилась. Могла бы бежать из замка сама по себе. Не сомневаюсь, у неё вполне получится. Но ничего, думаю, потом ещё поговорим на эту тему.
   Всё оказалось довольно просто. Стоило узнице покинуть свою комнату, как срабатывала сигнализация, предупреждающая мага. Ей уже несколько раз удавалось вскрыть дверь или обмануть охрану, но ни одна попытка бежать не увенчалась успехом. Каждый раз замковый маг успевал явиться раньше и водворял её обратно.
   Что для нас самое главное, всегда приходил один, без стражи. Ту вообще обычно предупреждал о неудавшейся попытке побега только на следующий день. Единственным опасным моментом, которого почему-то никто кроме меня не учёл, были мёртвые солдаты при входе в герцогские покои.
   - Что произойдёт, когда маг обнаружит тела или просто отсутствие часовых на своих местах? - спросила я.
   - Ничего, - ответила полукровка. - Так уже однажды было, когда я сумела убить обоих своих охранников. Маг даже не посмотрел на тела и никого не предупредил, считая не своей заботой. Мастер Риким Ужасный не без основания очень самоуверен и на подобные мелочи внимания не обращает. У него первая ступень боевой магии. До архимага не хватает совсем немного.
   Да, "обрадовала" она меня. Только боя с архимагом нам и не хватало.
   - И ты так спокойно об этом говоришь?
   Та пожала плечами в ответ:
   - Если бы вы не были так уверены в успехе, то не стали бы предлагать устроить ловушку главному чародею замка и города.
   Приятно, когда о тебе столь высокого мнения. Даже не хочется разубеждать. Вообще предположение вполне логичное, только не в случае с нашей хвостатой. Однако та не дала мне додумать и тем более что-либо возразить, а сразу заявила:
   - Конечно, уверены! Кирк, бери сестру, и прячьтесь в её комнате. Сризка, выходи в коридор. Ларинэ, попытайся с помощью кинжала снять с неё ошейник.
   - А ты? - спросила полуорчанка.
   - А я убью мага, сразу, как только он появится.
   Произнеся последнее, Анжа исчезла, сделавшись невидимой. На неподготовленную Сризку это должно было произвести впечатление. А вообще, как любит говорить мой муж: "План был гениальным, потому что негениальных планов не бывает". Причём каждый раз старается приписать эту фразу кому-нибудь другому.
  
  
  
  Продолжение от: 15.02.2014.
  
   Глава 48
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   На этот раз, возможно, для разнообразия, всё произошло в точности так, как предсказала Анжа. Я не то чтобы начала снимать ошейник, ещё даже толком не разобралась в его замке, а маг уже появился в конце коридора. Неприятно вот так стоять беззащитной и ждать нападения. Тот не стал выяснять что к чему, а сразу нанёс оглушающий удар. Никаких внешних эффектов, просто внезапно навалилась неодолимая тяжесть. И я, и полукровка сначала опустились на колени, а потом вообще сели на пол, не в силах сопротивляться.
   Всё исчезло так же внезапно, как и нахлынуло. Маг ещё стоял на своём месте в начале коридора, а прямо над ним, явно желая покрасоваться перед нами, материализовалась вцепившаяся руками и ногами в потолок Анжа. Но у неё, в отличие от остальных, имеется ещё пятая конечность. И самое главное, кончик хвоста не просто так болтался, а был воткнут противнику прямо в висок. Так и умирают почти архимаги.
   Я только успела подняться на ноги, как к нам подбежал Кирк. Мальчишка, нарочито не глядя, сунул в замок ошейника палец и одним движением вскрыл. Если он думает, что я не заметила спрятанную в руке отмычку, то сильно заблуждается. Но всё равно очень ловко. И эффектно. А краснокожая явно не заметила, и на неё этот фокус произвёл куда большее впечатление.
   Потом Сризка перешла в зал, в котором стены были увешаны оружием, и быстро подобрала себе подходящий комплект. Нужно признать, что сделала это очень грамотно. Сразу видно опытного воина. Как она в таком случае угодила в герцогский гарем? Однако я спрашивать не стала и не собиралась. Кирк, кстати, тоже решил вооружиться и подобрал себе маленький меч, а его сестра сначала даже кинжала брать не захотела. Если всё равно не умеет пользоваться, то правильно.
   Пока остальные вооружались, я заметила, что Анжа даже не притронулась к убитому ею магу. На всякий случай спросила, не собирается ли она искать трофеи?
   - А что у него может быть? Всё равно я ничем магическим не смогу воспользоваться.
   Я и забыла о её отношении к таким вещам. Поэтому вернулась и обыскала сама. Несколько амулетов и артефактов отложила в сторону. Сейчас всё равно не смогу определить, что они из себя представляют, а брать могущее оказаться опасным не хотелось. Нашлась пара перстней, которые на вид выглядели обыкновенными. Может, так и есть на самом деле, но их тоже предпочла отложить в сторону. Ну не верится мне, что такой сильный маг станет носить совсем непримечательную вещь без причины. А раз понадобилось прятать амулеты, значит, вероятность того, что они окажутся опасными, куда выше, чем у носимых открыто.
   Однако и совсем бесполезными мои поиски не были. Нашла несколько драгоценных камней-накопителей. Три совсем маленьких, а четвёртый вполне приличных размеров. Пусть пока и не смогу ими воспользоваться, но такими не разбрасываются. Их и продать в случае чего всегда можно. Отдам светлой, пускай она решает.
   Обратно на стену вернулись без проблем. Несмотря на то, что мы слегка пошумели в главной башне, замок спал. Привыкли местные к спокойной жизни, но мы их за это вовсе не собирались осуждать. Нам только на руку. Сбросили вниз заранее принесённые с собой верёвки. Анжа сумела-таки загрузить полуорчанку собранными в герцогских покоях трофеями. Обещала потом поделиться и подарить коня. Наверняка только ради последнего та и согласилась. Сама хвостатая спускаться с нами явно не собиралась.
   - У меня в замке ещё дела остались, - заявила она.
   - Какие? - спросила я.
   Опять она что-то задумала и не предупредила. Однако высказывать претензий при посторонних не стоило.
   - Хочу закончить уже начатое. Пройдусь по лестнице и разберусь с оставшейся охраной. Пусть все думают, что мы пришли именно тем путём.
   Я согласно кивнула. Должна признать, решение разумное. Кроме всего прочего, никому не придёт в голову, что это всё проделала одна-единственная авантюристка, проникшая в замок совсем другим способом и нанёсшая удар изнутри. Следовательно, искать будут исходя из того, что в нападении на замок принимал участие достаточно большой отряд, а не группа путешественников.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Город удалось покинуть тихо и без каких-либо неожиданностей. Эту часть плана разрабатывал я, совместно с гномами, и она сработала без осечек, словно механизм, изготовленный коротышками.
   В трактир, где мы "праздновали", никто заходить не стал. Просто встали, расплатились и ушли, заявив хозяину, что уже поздно, а завтра в дальнюю дорогу. Тот ничуть не удивился. Если бы не двойная цена на выпивку, он нас и сам бы давно прогнал. А так теперь любому спросившему честно расскажет, что гуляла у него допоздна компания людей, гномов и даже одного красного орка, потом вспомнили, мол, завтра в дорогу, и отправились отсыпаться. Причём, что самое главное, никто с улицы не приходил и их не звал. На деле всё объяснялось просто. Эль уловила на пределе эльфийского слуха заранее договоренный свист и дала нам знать.
   В кабаке у ворот не было никого, кто смог бы распознать такой сигнал. Однако и не понадобилось, так как имелась другая, не вызывающая подозрений возможность. Наши гномы просто ввалились внутрь и позвали остальных дальше праздновать уже дома. Мол, зачем тут переплачивать, когда у нас целая бочка настоящего гномьего самогона есть, а вы тут неизвестно что пьёте? Те с восторгом восприняли новость и вовсе не возражали, когда к ним присоединились стражники. Ведь для хорошего человека гному лишней кружки никогда не жалко.
   Последние и так уже успели набраться за чужой счёт, поэтому, когда по дороге изменились планы и вся толпа завалилась к ним в караулку, ничуть не удивились. Тем более что на столе сразу появился большой кувшин обещанного гномьего самогона.
   В общем, если завтра их кто-нибудь станет допрашивать, то они любому магу разума поклянутся, что ночь прошла без происшествий. Да, выпили вчера вечером немного с праздновавшими удачную сделку гномами, но чтобы через ворота кого выпускать, такого точно не могло произойти. Посторонние в караулке? Было дело, но нарушение совсем пустяковое, это всем известно.
   Да и какие к ним могут быть претензии? Места своего не покидали (знакомый кабатчик точно не заложит, так как сам нередко их к себе заманивает), ворота опять же надёжно заперты изнутри, и ключ на месте висит (Анжа уходила последняя, заперла ворота, всё вернула, как было, и только тогда перелезла через стену), чего ещё надо? Целый отряд диверсантов, проникший ночью в замок, перебивший часовых и убивший герцога с главным магом? Нет, таких точно не было. Да и ни один следователь не усомнится, потому что такой отряд и стражников тоже поубивал бы.
   Несмотря на неудобство передвижения в темноте, мы уходили оставшуюся ночь и весь следующий день. А ведь по пути ещё и табун лошадей нужно было забрать. К счастью, с этим проблем не возникло, и красная полуорчанка в деле управления животными оказалась даже более полезной, чем мои ушастые жёны. Главное, в результате собрали весь табун почти без снижения темпа, после он даже увеличился. Теперь точно можно было успокоиться. Пока в замке разберутся что к чему, пока организуют хоть какую-то погоню неизвестно за кем, мы уже будем достаточно далеко.
   Вообще-то я серьёзно не рассчитывал, будто наше участие в деле долго останется тайной. То, что стражники и трактирщик вроде бы ни о чём не догадались, не причина. Все события этой ночи, а скорее и предшествующего ей времени, наверняка будут расследовать более чем тщательно и дотошно. Но это потом, когда первый, второй, а скорей всего, и третий круг не дадут никаких результатов. Вот тогда и возьмутся по-настоящему. Наличие посторонних в караулке хоть и небольшое, но нарушение, а уж пьянство и подавно. И совсем не важно, что все об этом прекрасно знают и обычно смотрят сквозь пальцы. Ага, до первого серьёзного случая. Уставы не дураки сочиняют. Да, со стороны многое в них не иначе как идиотизм воспринимается, но лишь пока не дошло до того дела, ради которого конкретное правило и введено.
   Представляю первый же вопрос, который будет задан стражникам:
   - Мог ли кто в принципе незаметно войти, пока они пили?
   Даже если станут отрицать, что скорей всего, показания пьяных нарушителей устава доверия не вызывают. Следующий наиболее вероятный вопрос, несомненно, будет звучать так:
   - Сами стражники решили выпить, или их кто пригласил?
   Тут возможны разные варианты. Но в любом случае практически сразу выяснится, что компания гномов уже успешно покинула город. Да гномы и не скрывали, наоборот, сами рассказывали, мол, последняя выпивка, а завтра в дорогу. Всё равно достаточные причины для подозрений. Наверняка поинтересуются, кто ещё в этом отряде и не было ли у них каких дел с покойным герцогом. И пускай в город мы вошли по отдельности и там никаких контактов, кроме последней совместной гулянки в ночь тех самых событий, не поддерживали, всё равно могут заинтересоваться. Да что там, обязательно заинтересуются.
   Есть и другая, куда более серьёзная ниточка. Кирк. Будут копать, кто дал ему деньги (не сам же наворовал!). Хотя тут и так всё ясно. Конечно же, Мризлик, одно из доверенных лиц графа Риммили, главы госбезопасности королевства. Можно было бы заподозрить, что это ложный след, но такому сильно помешает труп самого сэра Мризлика в спальне у герцога. О встрече Кирка со мной тоже могут узнать, но гораздо позже. И в любом случае меня сочтут посредником, а никак не инициатором.
   Время, за которое до всего этого докопаются - другой вопрос. С одной стороны, учитывая, что расследовать будут люди, знающие о многих делах герцога, вряд ли сильно долго. Во всяком случае, так должно бы быть. Погоню за всеми покинувшими город отрядами организовывать, конечно, не станут, но за таким подозрительным - наверняка. Догонят или нет - тоже вопрос. Но с другой стороны...
   Вот эта-то другая сторона и была полностью на нашей стороне. Ведь что бывает после смерти любого просто богатого человека и тем более правителя? Правильно, в первую очередь начнется дележ наследства герцога, и претенденты на этот титул передерутся (вроде прямого наследника нет). И расследование будет вестись, прежде всего, в этом ключе. То есть не приложил ли руку к смерти всеми любимого и уважаемого герцога Скириина кто-то из его наследников? А за это время мы доберёмся как минимум до побережья, если не отчалим в сторону Северного континента. Поэтому и было главным удалиться как можно дальше от столицы герцогства именно в первую ночь, чтобы не быть пойманными по горячим следам.
   Кстати, о полуорчанке Сризке. Анжа, как и обещала, честно поделилась с ней своими трофеями и позволила выбрать любую лошадь из своей доли табуна. На вопрос о дальнейших планах та ответила, что собирается идти с нами только до границы герцогства, а дальше уже сама. Эль с Ларой полностью одобрили столь мудрое решение и, расщедрившись, добавили ещё одного коня уже из нашей доли.
   И чего они вздумали заранее ревновать? В конце концов, не эльфийская принцесса, а всего лишь незаконная дочь вождя красных орков. Мне вообще оркитянки никогда особо не нравились. И пускай Сризка такая только наполовину, причём настоящая красавица (другую в гарем никто не взял бы), всё равно не в моём вкусе. На вид слегка похожа на земную индианку, только с развитой мускулатурой, приличных размеров клыками и по-настоящему красной кожей.
   На прощанье Сризка подарила мне кинжал. Нужно было видеть, какими глазами смотрели Эль с Ларой...
  
  
   Глава 49
  
   Дим. Попаданец
  
   В следующем королевстве постарались не задерживаться больше, чем необходимо. Вообще-то мастер Гарин звал нас в гости, но мы вежливо отказались и расстались с гномами сразу, как только распродали лишних лошадей и поделили деньги. Все обрадовались, что наконец удалось избавиться от хлопот, связанных с большим табуном. Разве что конь Эль остался недоволен, но та его успокоила, пообещав, что дома будет ещё больший, причём не абы какой, а примерно наполовину состоящий из эльфийских пород. Ага, только забыла рассказать, что там уже один вожак имеется. Как они будут власть с Ужасом делить?
   Получившие неожиданно высокую прибыль от своего торгового похода, который чуть было не закончился ничем, коротышки пошли прямо на север, а мы в сторону ближайшего побережья. Только опять не получилось избрать самый короткий путь. Однако на этот раз вовсе не из-за неожиданных сомнительных приключений или непредвиденных обстоятельств, а наоборот, чтобы их избежать. Присоединились к большому купеческому каравану, который направлялся к крупнейшему в этих местах портовому городу. Он делал приличный крюк, но это небольшая цена за спокойную дорогу, которой нам в последнее время так не хватало.
   Что странно, с нас даже платы почти не взяли. И вовсе не на условиях участия в охране, а на общих основаниях. Так, сущую мелочь, да и то исключительно за переход до границы Сликирана, до которой оставался неполный день пути, дальше могли двигаться вместе совершенно бесплатно.
   - Почему? - с подозрением спросила Эль.
   - Мы не местные, - сразу вставил я, когда заметил, что собеседник смотрит на нас с не меньшим подозрением.
   - В Сликиране разбойников не бывает, - всё же пояснил он. - Это абсолютно всем известно. Из-за этого и идём в обход через их земли, а не напрямик.
   Мы решили не рассказывать, что нам как раз ничего не известно. Сочли более правильным узнать подробности позже. Нет разбойников, и нет. Тем более что если они и преувеличивают, то это не так страшно. Охрана-то никуда не делась и после пересечения границы, хотя, нужно признать, сильно расслабилась. Многие воины поснимали доспехи и даже часть оружия, сложив всё в телеги. Учитывая, что большинство совсем не выглядели новичками, можно было не сомневаться, у них есть все основания так себя вести.
   Уже ближе ко второй половине дня Лара вдруг напряглась. За время совместной жизни хорошо успел изучить обеих своих любимых и прекрасно читал по их лицам, несмотря на всё эльфийское достоинство. Тёмная была встревожена не на шутку, а кроме того, там читалась смесь страха и ненависти. Проследил за её взглядом и увидел обыкновенный дорожный камень с каким-то знаком.
   На что же он похож? Стоило напрячь память и сопоставить с чувствами Лары, как сразу в голове проявилась картинка. Вспомнился точно такой же, но замаскированный, а не стоящий открыто на обочине дороги. Такими знаками сликовники отмечают свои владения.
   Осторожный расспрос караванщиков подтвердил наши самые худшие опасения. Основным в Сликиране был культ бога Слика. Совершенно официально! Причём никто кроме нас по этому поводу совсем не считал нужным беспокоиться. Подумаешь, какие-то там сликовники. Наоборот, видели в этом причину для заслуженной передышки, во время которой можно расслабиться. На осторожный вопрос об опасности, которая может исходить от жрецов Слика, караванщики отреагировали странно. Один из них сразу задал прямой вопрос:
   - Из какой же глуши вы вылезли, если ничего не знаете о Сликиране?
   - Из леса, - ответил я. - Эльфийского.
   - Тогда понятно.
   Эль с Ларой такое объяснение нашей неосведомлённости не понравилось, но они благоразумно промолчали, предоставив вести переговоры мне.
   - Я ведь говорил, что мы не местные, - напомнил купцу.
   - Говорил, - признал он. - Но не думал, что настолько.
   Знал бы он, насколько именно, но я не счёл нужным его просвещать. Тем более что и на Северном континенте шутки о дикости живущих в своих лесах эльфов - дело обычное. Разве что в присутствии ушастых их, как правило, никто не решается озвучивать. В данном случае стереотип играл нам на руку. Что бы ни думал обо мне купец, но тем не менее рассказал всё интересовавшее. Сликовники в Сликиране вели себя не просто прилично, а буквально образцово-показательно. Никого не хватали и не тащили на алтари. Мало того, закупка для этих целей рабов строго запрещалась. Военнопленных это тоже касалось.
   - И кто же тогда оказывается на алтарях? - спросил я. - Или они тут обходятся вообще без жертв?
   - Известно кто. Преступники.
   - Потому-то тут так безопасно, - встрял в рассказ другой караванщик. - За большинство серьёзных преступлений предусмотрена смертная казнь, и сликовники очень старательно вылавливают разбойников.
   - Вернее вылавливали, - поправил его первый. - Уже давно ни одного не осталось.
   Как выяснилось, жрецы Слика не отказываются выкупать приговорённых к смерти преступников и в соседних королевствах, это их законами никак не запрещалось. Не все соседи соглашаются, но у тех, которые подписали соответствующие договора, преступность резко сократилась, хотя до почти полного исчезновения, как в Сликиране, ещё далеко.
   - А если кто-нибудь, например, совершил серьёзное преступление в одном королевстве, а потом сбежал в другое, его могут выдать сликовникам? - задал я неожиданно ставший актуальным вопрос.
   - Нет, - уверенно ответил купец. - Только власти того королевства, в котором было совершенно преступление.
   - Они могут сначала выловить такого преступника у соседа, вернуть к себе, осудить и только потом продать жрецам, - добавил другой. - Но лично я о таких случаях пока ни разу не слышал.
   Уже хорошо. Хотя бы с этой стороны опасность не грозит. А то ведь могут объявить в международный розыск по подозрению в убийстве герцога. Вряд ли, конечно. Скорей всего, к тому времени, как что-нибудь разнюхают, нас вообще на этом континенте не будет. Поэтому можно было спокойно слушать дальше.
   Обычные сликовники, как у нас на Северном континенте, на Фиоре тоже встречаются. Но как правило в глуши и отдалённых частях материка, так как жрецы из Сликирана при поимке таковых их первыми тащат на алтарь.
   Причин сомневаться, что дела обстоят именно так, как рассказывают купцы, у нас пока не было, но всё равно в таком государстве чувствовали себя крайне неуютно. Особенно Лара. Хоть разворачивайся и иди обратно. Однако королевство совсем небольшое, и решили - проскочим.
   - Только своих настоящих имён и вашу ушастую расовую принадлежность точно лучше не называть, - подвёл итог я. - Раз сликовники с Фиора приплывали на Северный континент, однозначно имея в виду нашу семью, то и здешние могут точно знать про странного князя и двух его жён - эльфийских принцесс.
   - Поздно, - напомнила Эль.
   - Не так чтобы очень, - возразил я. - Пока о вас известно только караванщикам, надеюсь, раньше времени не проболтаются.
   - Зря, - уверенно заявила Лара.
   - Но шансы есть, - продолжил я. - Разве вы не заметили, что тут двум эльфийкам у меня в жёнах хоть и удивляются, но не так сильно, как у нас дома?
   - Заметили, - подтвердили ушастые почти хором.
   - Но всё равно событие для всех без исключения удивительное, - возразила тёмная.
   Тут я спорить не собирался. К счастью, караванщики тоже не имели намерений где бы то ни было задерживаться сверх необходимого. И вовсе не потому, что опасались сликовников, несмотря на красивые рассказы. Просто почти безопасная прогулка, как на заднем дворе собственного дома - это, конечно, хорошо, но, пока караван стоит, деньги не зарабатываются. Например, в столицу даже не стали заходить, так как торговать именно там не планировалось, к тому же имелся весьма удобный и, что самое главное, быстрый объездной путь.
  
   (Тут в основном новое. Решил, что восьмую книгу пора заканчивать. Ещё несколько глав и всё. То, что пропустил, не пропадёт, а перейдёт в девятую.)
  
   Таким образом, не прошло и недели, как мы покинули пределы гостеприимного Сликирана и оказались в вольном портовом городе Ямсорге. Он располагался на полуострове, почти перекрывающем узкое горлышко небольшого залива. Совсем маленький клочок суши, живущий исключительно морем и не принадлежащий ни одному государству.
   Только явились мы сюда совсем не вовремя. Город, как и многие вольные порты, тайно покровительствовал пиратам и контрабандистам. Но этот зарвался. Или, скорее, власти дали слабину, в результате полуостров превратился в своего рода пиратскую республику.
   Соседям надоело такое терпеть, и они нагрянули в гости без предупреждения. В составе объединённых военных флотов трёх королевств. Город почти не пострадал, но кораблей, которые его кормят и являются основой всего, не осталось. Кого победители потопили, кого угнали себе. И самое главное, те, кому посчастливилось в тот момент находиться в другом месте, не спешили возвращаться. Нанять тут можно было разве что совсем маленькую рыбацкую посудину. Ни о каком океанском корабле, способном достичь берегов соседнего континента, не могло быть и речи.
   Если честно, в Ямсорге мы ничего такого фрахтовать не планировали. Не того калибра порт. По другую сторону узкого моря находится Гавань Тысячи Островов. По слухам, самый известный морской город Фиора, в котором можно легко найти корабль, отправляющий в любую точку планеты. Только для начала туда нужно как-то добраться, а без корабля это затруднительно сделать (не пешком же море обходить, в самом деле?). Из-за местных политических дрязг мы застряли в городе, полностью лишенном своего флота.
  Что вообще-то очень странно. Ведь не сразу после нападения объединённого флота мы сюда явились! С учётом того, что город портовый и почти не пострадал, то есть сам порт и склады остались на месте, а купцам всё равно надо возить, то через неделю после окончания боевых действий тут должно было не протолкнуться от конкурентов. Однако ничего подобного не происходит. Не иначе флот устроил незримую блокаду.
   А ещё местные власти, потерявшие основной источник доходов, пытались возместить убытки за счёт гостей. В данном случае нас. Взятки вымогали совершенно откровенно, не стесняясь свидетелей и конкурентов. Поскольку не дать не было никакой возможности, выбрали чиновника, который не просто требовал денег, но и предлагал хоть что-то взамен. В данном случае информацию обо всех кораблях и капитанах. И ещё услуги городской стражи за дополнительную плату.
   От второго пока отказались, а в результате первого уже через несколько дней я стал счастливым обладателем солидного на вид, но почти ни на что не годного корабля. Однако переплыть в самом узком месте внутреннее море и достичь Гавани Тысячи Островов он был вполне способен, что нам и требовалось на данный момент.
   - Потом можно и продать, - попытался оправдаться перед светлой.
   - Конечно, можно, - согласилась жена. - На дрова.
   Тут не поспоришь. Вообще-то я предпочёл бы корабль нанять, но не было никакой возможности. Хозяин его продавал, причём без капитана и команды. Учитывая, что никаких других вариантов в ближайшее время не предусматривалось, пришлось взять, что было.
   С моряками же проблем вообще не возникло, так как очень многие лишились основного источника дохода и теперь хотели покинуть Ямсорг и перебраться в какой-нибудь более подходящий порт. Пытался искать сразу тех, которые согласятся плыть с нами до соседнего континента. Но таких оказалось всего трое. В любом случае нам оставалось тут задержаться всего на день или два, пока корабль не будет полностью готов к отплытию.
  
  
  
  Продолжение от: 16.02.2014.
  
   Глава 50
  
   Дим. Попаданец
  
   Этим утром я опять проснулся с чувством сильного беспокойства. Такое со мной уже несколько раз было. И снова вовсе не из-за отсутствия рядом ушастых. Как и когда выскользнула из постели Лара, я не заметил, а Эль проделать этот фокус так просто не удалось. Ага, пускай попробует, когда я её крепко обнимаю. Светлая попробовала, и у неё почти получилось. Ещё бы, если когда-то из закрытой палатки сумела выбраться через совсем маленькую щёлку, то и тут справилась. Вот только что была рядом, и уже вдруг нет. Но сам момент я всё-таки засёк.
   Поэтому вроде бы и не должен беспокоиться об их отсутствии, а всё равно что-то неуловимое заставляло переживать. Когда мне это ощущение всё-таки удалось поймать, перепугался не на шутку. Я не чувствовал кольца! Того самого, что почти на полном серьёзе называл обручальным и с помощью мифрилового амулета в котором мог выходить на связь со своими ушастыми.
   Вообще-то ощущение давно превратилось в привычный фон, и я его почти не замечал, поэтому не сразу обратил внимание на исчезновение. Но теперь точно почувствовал разницу.
   Сначала Эль изготовила амулеты из сырого мифрила буквально на коленке. Действовать они действовали, хоть и не идеально. Но потом, когда у нас выросло собственное Древо Жизни, светлая изобретательница всё исправила и доработала. Да и у рыжей Ли не постеснялась совета попросить. Уж очень ей хотелось сохранить старые колечки, а не изготавливать новые.
   В результате всех доработок и усовершенствований они продолжали действовать даже после того, как мои ушастые лишились магических сил. Ничего невероятного в этом нет, ведь изначально подразумевалось, что одним из колец буду пользоваться я, то есть вообще никак с магией не связанный. Правда, теперь активно работали на совсем уж малом расстоянии, чуть ли не в пределах одного здания, но факт оставался фактом. Специально проверяли.
   Беспокоиться за Лару пока было рано, прямой связи с ней у меня в любом случае никогда не было, всё осуществлялось через Эль. А вот за светлую - самое время. Эль своего кольца точно никогда не снимала.
   Не думая о том, как буду выглядеть, выскочил из постели, натянул штаны, схватил меч и магобластер, после чего выбежал в коридор. Однако мои поиски не увенчались успехом. Уж лучше бы в самом деле глупо выглядел. Обе эльфийки исчезли, и при этом ни охрана, ни обслуга гостиницы ничего не видели. Впору было поднимать серьёзную тревогу.
   Окончательным доказательством того, что ушастые в беде, служило поведение Мига. Конь громко ржал и бесился в гостиничной конюшне. Совершенно не характерное для него поведение. Ларин Ужас, если что не нравится, мог начать буянить, а Эль жеребец достался смирный, ведущий себя прилично. Приказал выпустить его во двор, в надежде, что, возможно, возьмёт след. Но мои ожидания не оправдались. Миг метался по свободному пространству, но так и не смог выбрать хотя бы направление. Лишь немного успокоился, хотя и продолжал нервничать.
   Анжа сразу убежала в город, искать информацию через ночные гильдии. На мне остались контакты с городской стражей. Чиновник явился в гостиницу очень быстро, но это оказалось единственным положительным моментом. Он был не тем человеком, с которым мы имели дело раньше, и разговор сразу не заладился. И если бы дело оказалось только в желании получить взятку... Нет, взять он, конечно же, возьмёт, но я сразу понял, толку от этого не будет никакого. Недоброжелательностью и злорадством от него буквально несло.
   Это был конкурент имевшего с нас доход чиновника. Несколько раз подкатывал, требуя денег и не предлагая ничего взамен. Теперь у него появилась возможность отомстить. Причём для этого было достаточно просто ничего не делать.
   - А почему ты решил, будто твоих эльфиек кто-то похитил? - усмехнулся он. - Куда более вероятно, что перворожденным всего лишь надоело развлекаться с человеком и они просто сами ушли.
   После такого заявления всё окончательно встало на свои места. Отвечать и рассказывать, как давно мы вместе и чем связаны, не собирался. Слишком много чести, особенно учитывая, что толку всё равно не будет. Сидел и размышлял, просто дать наглецу по морде или вообще убить? Последнее явно предпочтительней, но последствия могут быть весьма серьёзными.
   Если только для меня, то ладно. Несколько дней как-нибудь продержусь. Не сомневаюсь, что получится, просто переселюсь из гостиницы в каюту на корабле, а там не так-то просто меня достать. Город портовый, и тут весьма серьёзно относятся к правилу: мой корабль - моя крепость. А потом всё равно выход в море без планов когда-либо сюда возвращаться. Куда хуже другое, последствия могут сильно стеснить поиски пропавших жён.
   Однако и этого чиновника просто так отпускать не хотелось. Вернее, дело даже не в желании. Просто нельзя. Уж он-то по-любому не упустит случая навредить. В этом можно не сомневаться. Так что, какие действия против него ни предпринимай, хуже точно не будет. Главное, быстро и по возможности без лишней огласки хотя бы в ближайшее время.
   Позвал охранников, из тех, которые планировали плыть с нами. Выбрал именно таких не просто так. Остальным в этом городе жить дальше, поэтому неизвестно, станут ли они в случае необходимости действовать против представителей официальной власти, а этим я, как наниматель, куда главнее. Приказал схватить чиновника и закрыть в подвале гостиницы. По подозрению в сотрудничестве с похитителями, разумеется. Первое получилось легко, а второе не очень. Пришлось срочно снимать номера в подземной части, не объясняя хозяину зачем (за повышенную плату, разумеется). К счастью, они там тоже сдавались и были далеко не люксом. То есть то что надо.
   Заодно схватили и двух городских стражей, в сопровождении которых пришёл чиновник. Они наверняка ни при чём, но, если отпустить, точно поднимут тревогу. Кстати, оказались вполне разумными людьми и согласились посидеть взаперти совершенно добровольно. Подвальные комнаты гостиницы на самом деле ненамного хуже казармы. Особенно если за двойную плату, хорошую еду и неограниченное количество выпивки. И деньги, разумеется, вперёд.
   Сразу после этого я отправился в ближайшее отделение городской стражи и нашёл того чиновника, с которым мы имели дела раньше. В конце концов, он сам охрану предлагал, если вдруг понадобится. Вот и понадобилась. Он, кстати, не стал напоминать об этом и рассказывать, мол, не послушались хорошего совета, и вот результат. Получив увесистый кошелёк, пообещал сделать всё, что сможет. Результата не гарантировал, но этот хотя бы отработает полученные деньги и умышленно вредить не станет.
   Когда вернулся в нашу гостиницу, там уже все собрались. К сожалению, без Эль и Лары. Никому не удалось найти никаких следов. Я сразу приказал недавно нанятому капитану возвращаться на корабль и готовиться выйти в море в любой момент. Мало ли чем закончится эта история? В конце концов, недостающие припасы - не большая проблема. Нам не через океан плыть, а всего лишь до другого порта добраться.
   Потом вдруг выяснилось, что пропали не только эльфийки. Пришла сестра Кирка и рассказала об исчезновении брата. Тот ещё рано утром заметил какое-то подозрительное движение вокруг гостиницы и отправился проследить. Предупредил только сестру, и теперь она беспокоилась. Хоть и не слишком долго его нет, однако, учитывая исчезновение эльфиек, это вызывало опасения.
   - Ну вот, хвостатая, не уделяешь должного внимания обучению своего напарника, - сразу нашёл к кому придраться. - Хотя о чём это я? Ты сама наверняка поступила бы точно так же, исчезла, никого не предупредив. Вот и берёт пример с тебя.
   Анжа, вместо того чтобы ответить, закрыла глаза и просидела так какое-то время. Затем совершенно спокойно сказала:
   - Всё в порядке.
   - ?
   - Когда кто-то, не будем показывать пальцем, кто именно, но вон он сидит, - тут она явно копировала мою интонацию, - подсунул мне в напарники мальчишку, я позаботилась о некоторой безопасности.
   Хвостатая сделала театральную паузу, явно ожидая вопроса. Пришлось его задать:
   - И что ты придумала?
   - Поставила на него метку. Магии в ней почти нет, да и сильно она отличается от общепринятой, поэтому обнаружить даже случайно маловероятно. Только если знать, где и как искать.
   - Уже интересно. И что твоя метка даёт?
   - Отмечает, - усмехнулась хвостатая.
   Взглядом дал понять, меня такой ответ не устраивает, да и совершенно не до шуток.
   - Показывает, жив или мёртв и, что сейчас самое главное, направление.
   - А на нас ты своих меток не поставила? - подозрительно спросил я.
   - Нет. Иначе давно бы нашла твоих красавиц.
   Вполне логично. Поэтому можно не сомневаться, что не врёт. А то я, если честно, уже начал беспокоиться и надеяться одновременно. Даже особого обсуждения не понадобилось, чтобы прийти к простому выводу: Кирк точно не карманника заметил и за ним увязался. Там, несомненно, должно было быть нечто связанное с исчезновением эльфиек. А раз до сих пор не вернулся, то одно из двух: либо сам попался, либо похитители ушли слишком далеко и Кирк до сих пор их преследует. Анжа по этому поводу ничего сказать не могла. Она чувствовала направление на свою метку и никак не могла определить расстояние (просто не была предусмотрена такая возможность).
   Но и это являлось большой удачей. Решили действовать, пока не поздно. Быстро собрали всех имеющихся в нашем распоряжении наёмников. К сожалению, большую часть, то есть тех, которые нанимались только на время нашего пребывания в городе, и в том числе магов, пришлось оставить охранять комнаты в гостинице. Хотя, наверное, стоило бы отправить в порт к кораблю. Пришлось снова с собой брать только тех немногих, которые собирались плыть с нами.
  
  
   Миг Между Прошлым и Будущим. Эльфийский конь
  
   Плыть не хотелось. Совсем. Не доверяю я этому синему мокрому полю. Знаю, что такое вода, но не люблю. Нет, к рекам и озёрам отношусь хорошо, а море мне не нравится, слишком большое и солёное. Хуже него только болота. Стоило прийти в это поселение круглоухих, так сразу захотелось убраться куда подальше. Запах здесь такой... нехороший. Мне нюх отбил запросто. Не привык я к подобным ароматам. Не раз бывал в поселениях двуногих, и ничего подобного не было. Тут всё дело не в самих запахах, которые мне не нравятся, а ещё и в плохой магии. Зато у Хозяйки поднялось настроение, потому не стал ничего делать и вообще вел себя очень смирно. Зря, наверное.
   А так всё было хорошо сначала. Совсем недавно, когда Хозяйка велела мне присматривать за табуном. Настоящим, большим, пусть и не из лучших. Раньше я думал, что буду свободным вожаком целого табуна отборных эльфийских лошадей и беззаботно водить по сочным зеленым лугам. Глупым был, маленьким жеребенком. Собирая табун, сразу почувствую ответственность за всех, включая мою Хозяйку.
   После той погони за похитителями я превратился в полноценного члена отряда в отличие от чёрного ворона. Птица с глупым именем Саурон почему-то думает иначе. Считает, что раз может большую часть времени ехать у меня на спине, значит, он главнее. Я даже не спорил, просто не обращал внимания.
   К сожалению, недолго я побыл вожаком такого большого табуна. Часть коней распродали вскоре после того, как хозяйка со своими спутниками вернулись и мы долго бежали на север. Двуногие вообще собирались ото всех избавиться, кроме меня. Предстояло долгое плавание по мокрому синему полю, и от коней там толку мало. Поэтому и говорю, что не люблю море. Но Хозяйка успокоила, пообещав, что в конце пути у меня будет ещё лучший и больший табун настоящих эльфийских лошадей. Я ей сразу поверил.
   Как потом оказалось, они собираются плыть на странной деревянной повозке, с большими тряпками на шестах. Других круглоухих приглашали с собой, но многие отказывались. Знали, наверное, что синее поле состоит из непригодной для питья солёной воды.
   Однако потом произошло такое, что переменило моё мнение. Уж лучше бы мы уплыли! Одним ранним утром внезапно почувствовал беду. Хозяйка? Где она? Я её не чувствую! Хозяйка! Я встал на дыбы, собираясь сломать запоры и вырваться из конюшни, как в помещение влетел Давший имя. В его глазах я увидал тоже беспокойство, и он без лишних действий выпустил меня, крикнув:
   - Ищи Эль!
   Только ничего не получилось. Моё чутьё меня подвело. Раньше я легко сумел бы определить, в какой стороне находится Хозяйка, а теперь этого не было. Единственное, что чувствовал - она жива. Лишь бесполезно носился по двору. Потом успокоился, от бессилия. Не сопротивлялся, когда меня отвели обратно в конюшню.
   Не прошло и половины дня, как вдруг опять почувствовал Хозяйку. Не собирался ждать на месте, выбил копытами дверь и вырвался наружу. Это была она! Возвращалась вместе с нашим табуном двуногих. Почему-то сильно изменилась и даже пахла по-другому, но всё равно это была она! Сразу подбежал, успокоить и показать, что узнал.
  
  
   Глава 51
  
   Дим. Попаданец
  
   К счастью, идти оказалось совсем недалеко. Всего лишь в район портовых доков и складов. Я тут уже несколько раз бывал, сопровождая Эль в её торговых операциях по подготовке к отплытию. Именно здесь находились склады одного крупного торговца, у которого мы закупали продовольствие.
   - Кирк там, в подвале, - заявила Анжа, указывая на склад.
   После чего хвостатая растворилась в воздухе. Нетрудно было угадать, куда она направилась. Вот только зря без согласования с остальными. Я точно знал, что у этого склада есть ещё как минимум два выхода. Народу и так мало, а мы не знаем, что и кто нас ждёт внутри. Пришлось послать почти всех к другим выходам, оставив при себе только двух воинов.
   Сделал первый шаг к главным воротам и сразу остался один. Из приоткрывшихся створок вылетело три самых обыкновенных огненных шара, только повели они себя нетипично. Вернее, один из них, тот, который предназначался лично мне. Вообще-то я имею целую кучу защитных амулетов, чуть ли не на все случаи жизни, и на этот раз не забыл ни одного из них. Мог не бояться даже десятка таких мелких шаров сразу, а то и более крупных. Только предполагаемая защита должна их отклонять, шар же прошёл сквозь неё и растворился в воздухе, попав прямо в грудь, но не причинив при этом никакого вреда. Можно было заподозрить магию иллюзий, использованную с целью отпугнуть, но упавшие с криком воины красноречиво показывали реальность боевых заклинаний.
   Почему тогда лично я оказался неуязвим? Ничего не имею против самого факта, но его причины необходимо выяснить в любом случае. Пока я сталкивался лишь в одной ситуации с избирательным действием, а вернее бездействием, магических атак. Магия сликовников бессильна против меня благодаря амулету из осколка разбитого алтаря. Вспомнил о них в первую очередь из-за странного поведения огненного шара. Раньше тоже так было, до самого последнего момента и не узнаешь, что он для тебя безопасен.
   Однако было в этой теории одно слабое место. Если всё так, как я думаю, тогда и на Эль с Ларой не должна влиять эта сила по той же самой причине. Особенно тёмная свой амулет никогда не снимала. А их всё равно похитили. Либо причина в чём-то ином, например, в моём земном происхождении (сам в такое мало верю), либо сликовники точно знают, с кем имеют дело и как с нами бороться. Ничего особенного, тактика найма не подозревающих, на кого в самом деле работают, исполнителей уже знакома.
   Если я угадал и тут только сликовники, то лично мне бояться их жреческого колдовства нечего. Кроме предполагаемых наёмников, но вряд ли их кто-нибудь допустит в самое логово. Чёрную работу сделали, пленниц из рук в руки передали, и до свиданья. Хотелось бы в это верить. В любом случае стоять и ждать неизвестно чего снаружи не собирался. Пока бежал к воротам, получил ещё два шара и какое-то непонятное заклинание. Все они достигли цели, но, как и самый первый, не причинили мне никакого вреда, просто растворившись в воздухе.
   Беспокоил тот факт, что там вообще до сих пор есть кому в меня магией швырять. В самом деле, куда хвостатая смотрит? Ведь маги её любимая добыча. Или, как и все нормальные герои, пошла в обход? Времени размышлять на эту тему тоже не было.
   Очень опасным местом мог стать проём едва приоткрытых ворот. Я даже приблизительно не представлял, кто там прячется и кидается магией. В конце концов, я не эльфийка, чтобы в любую щёлку без задержки проскочить. Пока буду протискиваться, могут и самым банальным образом по голове чем-нибудь тяжёлым стукнуть. Даже если это сделает сликовник, от простейшей дубины в его руках амулет меня не защитит.
   Поэтому, прежде чем лезть самому, пальнул пару раз из магобластера в щель, стараясь заодно и края створок задеть. Жаль, открываются наружу, ударил бы с разбегу плечом, а так пришлось тормозить и тянуть на себя. Целью было не только получить более широкий проход, из прошлых посещений этого склада знал, что внутри довольно темно и основным источником света как раз ворота и являются.
   Цели своей я сумел достичь только частично. Маг, швырявший шары, не стал ждать у самого входа и отступил внутрь помещения, но заметил я его вовсе не благодаря прибавившемуся освещению, которого для меня с непривычки всё равно было маловато, а по очередной атаке. На этот раз он явно напрягся и швырнул чем-то грандиозным. Не шар, а скорее бесформенная плазма раза в два больше меня размером. Та часть, что досталась лично мне, бесследно исчезла, а остальное полетело дальше и в одно мгновение выжгло толстые тяжёлые ворота, показывая, насколько мощное получилось заклинание. Правда, светлее стало совсем ненадолго, затем, после вспышки, глазам привыкать понадобилось ещё дольше.
   Однако это вовсе не помешало мне выстрелить в ответ и попасть. Не столь эффектно, зато куда более эффективно. Первым делом подбежал к телу и убедился в своей теории насчёт сликовников. Знакомый амулет нашёл практически сразу. Тот был серебряным. Странно, став свидетелем последнего удара, ожидал как минимум наполовину золотого.
   Склад вовсе не был одним большим ангаром. Его перегородили, и эта часть представляла собой нечто вроде оптового магазина. Только образцы основных товаров и довольно много свободного пространства. Всё для удобства клиентов. И ещё тут, по всей видимости, стояла довольно серьёзная защита от пожаров. Не та, которая используется повсеместно и гарантированно защищает от опрокинутого подсвечника или вылетевшего из очага уголька, но пасует перед боевой магией. Здесь же выгорело только то, во что непосредственно попали мои заряды из магобластера и последнее заклинание сликовника. На остальное огонь и не думал перекидываться.
   В противоположном входу конце небольшого торгового зала стояли такие же ворота, а чуть справа от них обыкновенная дверь. Все размышления об удобстве клиентов и магической противопожарной защите пролетели у меня в голове, пока спешил к ней. Если в первом случае всё было ясно: бьют - бей в ответ, то тут предстояло угадать, караулит ли кто-нибудь дальше или нет?
   Слишком эффектное появление наверняка должно было обратить на меня внимание всех, кто вообще есть на складе. Вроде поздно думать о внезапности после начала боя, но мало ли? Ведь склад сейчас штурмуют ещё с двух сторон, не считая Анжи. Кроме того я точно знал с прошлого посещения, что как минимум в магазине установлена магическая звукоизоляция (сам торговец хвастался Эль, желая показать, какой он богатый). Зачем она понадобилась хозяевам? Понятия не имею. Не исключено, что лишь для пускания пыли в глаза клиентам. Ну и возможно, чтобы покупатели не мешали грузчикам работать, вынуждая ограничить всё богатство лексикона.
   Переключил магобластер на рассеивающие удары, рванул дверь на себя и сразу выстрелил внутрь. Убить таким не убьёшь, разве что буквально в упор, но куча неприятных ощущений и, самое главное, потеря ориентации гарантированы. Однако в этом отсеке склада вообще никого не оказалось, и заряд пропал зря. Только сожалеть о пустой трате энергии я не собирался, её пока хватало с избытком. Вот если весь запас израсходовать за один день, то без помощи мага пластины-накопители из сырого мифрила долго сами заряжаться будут. Но сейчас я о таких мелочах беспокоился меньше всего. Необходимо спасать любимых ушастых!
   То, что я увидел, попав в новый сектор склада, мне не понравилось. Две клетки, очень похожие на ту, из которой я впервые спас Лару. Рядом на ящике лежали вся одежда и амулеты, принадлежавшие моим остроухим красавицам. Вплоть до подаренных мною комсомольских значков из алюминия и осколков алтаря сликовников. Либо местные жрецы нашли способ обойти такую защиту, либо наняли кого-то постороннего, на которого она изначально не действует. Скорей всего второе, так как моя-то до сих пор исправно работала.
   Но самым худшим было другое. Клетки не просто так пустовали, и это страшно. Особенно учитывая, для каких целей они вообще тут находятся. Пленниц могли отвести только в одно место и точно не на прогулку. Почти полное отсутствие охраны это подтверждало, никто не желал пропустить жертвоприношения.
   Боясь опоздать, бросился к воротам, ведущим в центральную секцию склада. На этот раз без всякой артподготовки распахнул дверь и прыгнул внутрь.
   Первое, что увидел - спины жрецов. Уже после этого смог охватить взглядом общую картину. Алтарь, заметно большего размера, чем тот, который мы разбили в Проклятых Землях, в два ряда был окружён людьми. Стояли они не так чтобы очень плотно, поэтому смог рассмотреть лежащих на поверхности камня обнажённых эльфиек. Они располагались головами к центру.
   Стоп!
   А почему их три?!
  
  
  
  Продолжение от: 17.02.2014.
  
   Уипун. Маг-универсал шестой ступени
  
   Наконец-то долгожданное жертвоприношение, которое превратит меня в полноценного жреца бога Слика и даст небывалые силы!
   Не буду врать, будто готовился к нему с самого детства или всю сознательную жизнь, но иду к этому моменту уже давно. Практически с того дня, когда полностью осознал, что выше шестой ступени мне никогда не подняться, сколько бы ни учился. К тому времени уже привык быть лучшим и вдруг...
   Лучший в школе среди детей, обладающих магическими способностями. Самый лучший среди сверстников в магической академии. Да что там, многих старшекурсников превосходил, за что меня, естественно, не любили. Причём тех, у которых десятая-восьмая ступени, я даже не считаю. Нет! Тех, у кого она выше моей!
   Многие потом удивлялись, чем я недоволен? Маг-универсал шестой ступени - это не просто не мало, а откровенно много. На самом деле считается, что невозможно быть одинаковым магом жизни, разума, боевым магом, а также других направлений и стихий. В общем, всем или почти всем одновременно. Что-то всегда даётся лучше, что-то хуже, а кое-что вообще едва доступно. Если, конечно, у тебя не самая низшая ступень.
   Я же сумел почти всё подтянуть до своей шестой ступени боевой магии, которая мне давалась лучше всего. Сильно удивлял этим преподавателей в академии. Поэтому-то многие и считали мою шестую ступень чем-то выдающимся. Для них - да, это действительно много, а для меня любое ограничение - несправедливость. И тот факт, что универсал шестой ступени, совмещая разные направления магии, способен превзойти того, у кого пятая в чём-то одном - слабое утешение. Усилить себя с помощью амулетов и артефактов тоже не выход.
   Ещё можно было пойти в жрецы. Но увы, служение богам не давало никакой гарантии. Хотя да, вполне можно было достичь уровня архимага. Вот только там все лучшие места давно заняты, и очередь тянется столетиями. То есть выбор не для меня.
   Сликовники - совсем другое дело. Там уже при первом посвящении получишь столько силы, сколько сам способен взять. И это ещё не предел! Со временем она только увеличится. Причём, что для меня очень важно, у мага-универсала несомненные преимущества перед всеми остальными. Даже адепты смерти, и те способны получить больше, исключительно если жертва сама не обладает никакими магическим способностями. Но при посвящении мага моего уровня никто не потащит на алтарь простого крестьянина.
   Однако всё не так просто. Чтобы получить желаемое, мне было необходимо найти настоящих сторонников бога Слика, а не тех, которые обосновались в Сликиране. Уж эти-то ничем от любых других жрецов не отличаются. Или почти ничем, не суть важно. Те же самые интриги за лучшее места у алтаря и бесконечная очередь, ползущая столетиями. Даже ещё хуже, потому что очередь не только на места, но и на редкие жертвы.
   На то, чтобы найти настоящих сликовников, чтящих древние традиции, мне потребовалось несколько лет активных поисков. Главной моей ошибкой стало то, что пытался это делать на другом конца континента, залезая в самую глушь, группа же обосновалась прямо под боком у Сликирана. Если подумать - мудрое решение, уж тут-то их точно никто не искал. Труднее, чем найти, оказалось убедить, что я не шпион неправильных жрецов, отказавшихся от древних традиций ради спокойной жизни. Но у меня получилось.
   И вот сегодня состоится моё посвящение, причём особенное. На алтаре не одна эльфийка, как планировалось с самого начала, а целых три. С неожиданно свалившимися на нас двумя дополнительными вообще интересная история получилась. Первую-то ещё больше месяца назад удалось похитить, и с тех пор в блокирующей магию клетке держали. И вдруг в городе появились ещё две, причём светлая и тёмная в одной компании. Но самое главное, почти без охраны. А уж когда у них конфликт с некоторыми чиновниками города случился, ситуация вообще стала идеальной, в случае чего есть на кого потом вину свалить, или кем прикрыться, за определённое вознаграждение.
   Сликовники даже запланированное заранее жертвоприношение отложили, чтобы непременно захватить и этих двух. Почти сразу выяснилось, делали они это вовсе не ради моего блага, хотя дополнительные жертвы при посвящении добавят сил и мне. Подозреваю, ту неприятную историю с участием этих двух эльфиек и их мужа-человека я бы узнал ещё очень не скоро, а то и вообще никогда, если бы для поимки не потребовалась моя помощь. Вот тогда-то и рассказали, почему это должен сделать ещё не посвящённый. Вернее, почему только у такого может получиться.
   Долго пугали, рассказывая, сколько сликовников на далёком Северном континенте эта троица извела, а на деле оказалось всё очень просто. Ожидал столкнуться с двумя магами примерно моего уровня, а то и выше, и преодолеть их сопротивление исключительно благодаря универсальности своего дара, но получилось, что у них вообще ничего кроме не самых лучших амулетов не обнаружилось. Однако не стал распространяться о лёгкости, с которой выполнил задание. Раз этих двух эльфиек так боятся все сликовники, то пускай оценят моё мастерство и возможности. Совсем неплохо произвести впечатление ещё до посвящения, а потом поддерживать репутацию.
   Без труда проник в гостиницу с раннего утра, легко отводя глаза немногочисленным в это время слугам. Устроился в нужном коридоре и стал ждать. Даже не успел начать скучать, как появилась сначала тёмная, потом светлая. Тихо оглушил и ту и другую. С каждой снял амулет, сделанный из осколка алтаря, и по отдельности передал дожидающимся у гостиницы сликовникам.
   Всё получилось невероятно просто, особенно учитывая, к чему меня готовили. Мог бы легко захватить и человека, а не только его жён, но мне с самого начала приказали не трогать. Зря. Однако, пока не прошёл посвящения, лучше не возражать. Потом, когда станет ясно, какую силу я получу, выяснится моё настоящее положение в иерархии. Вот тогда и посмотрим.
   В том, что это положение окажется высоким, не сомневаюсь. Во-первых, в любом случае маг-универсал шестой ступени - уже сам по себе серьёзный старт. Ещё очень многое зависит от жертвы во время посвящения. Даже эльфийка, которая была специально для этого похищена, и одна - большая удача. Маги стихии огня, пусть и слабые, у лесного народа вообще крайне редко встречаются, а у этой уровень никак не ниже моего. Если же к ней добавить ещё двух, одна из которых маг жизни и разума, а вторая боевой, то сочетание получится небывалым. Две светлых и одна тёмная, тоже важный факт.
   И всё это разнообразие сил на одном алтаре. Другой на моём месте не смог бы воспользоваться представившейся возможностью в полной мере, а я, будучи универсалом, справлюсь. И тот факт, что первая месяц просидела в специальной клетке, из-за чего давно никакими магическими способностями пользоваться не может, а две другие лишились своих вообще непонятно где и когда, значения не имеет. Иначе никто и никогда не стал бы держать их перед ритуалом в таких клетках.
   Жертва отдаёт не только то, что имеет в данный момент, но и вообще весь свой потенциал. Именно поэтому эльф в таком качестве особенно ценен. Ещё не прожитые тысячелетия тоже превратятся в потоки силы.
   Предвкушал не только я. Все, кто сейчас собрался у алтаря, получат свою долю. Не знаю почему, но распахнувшуюся дверь и ворвавшегося в помещение человека никто кроме меня не заметил. Неужели начавшийся ритуал уже успел приковать всё их внимание к происходящему в центре круга? Я и сам начал чувствовать поднимающуюся оттуда силу, но пока она как бы обтекала меня, никак не влияя. Наверное, потому, что ещё не прошёл посвящения и не являюсь одним из них.
   Я ни на мгновение не усомнился, что это муж лежащих на алтаре эльфиек. Двух последних, разумеется. Ни разу раньше не видел этого человека, но кто кроме него это мог быть? Нужно было проявить инициативу и захватить его тоже, тогда бы в ритуал точно не вмешался. Мой ритуал! Ещё в голове успела промелькнуть совершенно неуместная в сложившейся ситуации мысль:
   - "И что перворожденные в таком заурядном человеке сумели найти? Да я сам по любому показателю куда лучше!"
   Нарушитель ритуала, не задерживаясь, поднял какой-то странный то ли артефакт, то ли амулет, из которого вылетел огненный шар. Я машинально поставил щит, так как тот вроде бы летел в меня, но практически сразу понял, что ошибся. На самом деле в стоящего рядом жреца, уже успевшего поднять жертвенный нож.
   Странно, но даже после этого все остальные сликовники реагировали как-то вяло и заторможено. И то скорее на неправильность происходящего, чем на чужака, являющегося её причиной. Я не собирался ждать, пока они проснутся, и бросил ответное боевое заклинание.
   У человека обнаружилась серьёзная защита. Как для немага, так вообще запредельная. Чем бы ни был его артефакт, но полетевший в меня огненный шар оказался самым обыкновенным, который я тоже легко отклонил. Странно. Высший жрец не должен был такую мелочь даже заметить, а его убило, словно простого смертного. Или он во время ритуала должен снимать всю защиту?
   Однако размышлять на такие темы ситуация не настраивала. Всё, что может отвлечь от боя, лучше отложить на потом. Обменялись ещё несколькими ударами. Я не пытался уничтожить противника, просто тянул время, пока очнутся сликовники. Только они почему-то не спешили этого делать, а когда один всё же вышел из своего сонного состояния, то вместо того, чтобы поддержать меня, схватил выроненный главным жрецом жертвенный нож с явным намерением продолжить прерванный ритуал. Идиот!
   Не так важно, какие у него были намерения, но мне он всё-таки помог. Потому что человек сразу отвлёкся от меня и направил атаку на угрозу своим жёнам. Убил не только прыткого сликовника, но на всякий случай и ещё нескольких ближайших. Тем временем, получив передышку, я сумел сформировать куда более серьёзное атакующее заклинание. Вражескую защиту оно не пробило, но зато сильно ослабило, а поскольку она на амулетной основе, то так просто не восстановится. Ещё несколько таких ударов, и всё будет кончено, тем более что сил у меня и на пару десятков хватит.
   Только рано я обрадовался появившемуся преимуществу. От алтаря вдруг пошла сила - жертвоприношение началось.
   Нож не коснулся лежащих на каменной плите эльфиек, но свалившиеся туда мёртвые сликовники тоже сошли за жертву. Сила шла в меня, не давая сосредоточиться и произвести заклинание. Что куда хуже, на защиту это тоже начало влиять. Пока держалась, но только потому, что была поставлена раньше. Ещё чуть, и я уже не смогу отбивать вражеских атак.
   Вдруг распахнулись ворота, и в помещение вбежали несколько воинов, которые сразу бросились на сликовников. Подмога подоспела к моему врагу, но и я воспользовался ситуацией. Не стал дожидаться, пока дело дойдёт и до меня. Отступить в сторону тайного хода было делом нескольких мгновений. Человек отвлёкся на появившихся союзников и не заметил того момента, когда я исчез. Оглянувшись, увидел, как одна из светлых эльфиек вскочила на ноги и вызвала стихию огня. Вовремя успел. Теперь там точно делать нечего.
  
  
   Глава 52
  
   Ларинэ. Тёмная эльфийка
  
   В первое мгновение после того, как проснулась, обрадовалась. И было от чего. По всему телу пробежала как бы волна счастья. Во всяком случае, мне так показалось. Впервые за долгое время почувствовала магию. Сразу родилась надежда, что начали восстанавливаться силы и теперь всё точно пойдёт хорошо. Мысль была приятной. Не открывая глаз, потянула руку к любимому, но наткнулась на локоть светлой.
   А где муж? Неужели проснулся раньше нас и сумел выскользнуть из постели так, чтобы мы не почувствовали? Странно. Очень странно. Раньше он такими талантами не обладал. Да что там, любая из нас по звуку изменившегося дыхания могла определить, что он уже проснулся. Даже когда сами спим.
   Размышления о Ва'Диме прервало запоздалое понимание, что я нахожусь совсем не в постели, да и звуки вокруг ясно говорят вовсе не о маленькой гостиничной спальне, а о большом неуютном помещении. Сразу вспомнила, что сегодня уже просыпалась и вылезла из постели первой. Ещё возникло секундное сожаление, что человек обнимает во сне не меня, а светлую.
   Чуть ли не насильно заставила себя открыть глаза и мгновенно поняла, почему не хотела этого делать. Однако в сложившейся ситуации способ маленькой девочки - прятаться от любой опасности под одеялом - не мог помочь. Перепутать с чем-нибудь другим подавляющую магию клетку сликовников просто невозможно, из чего бы та ни была сделана. Хотя... Смутное ощущение не давало покоя. Почему я вообще это чувствую? То есть почему и как я чувствую магию?!
   Прислушалась к себе и поняла. Сила из меня уходит. Значит, я вообще ничего не теряла, а лишилась способности управлять. Жаль, что поняла только теперь, когда стало слишком поздно. Раньше можно было бы что-то исправить. Правда, если прямо сейчас вырваться из клетки, то всё восстановится само по себе. Но увы. Я прекрасно осознавала, что такая ловушка запросто удержит и архимага, и дракона.
   Запоздало бросила взгляд на Эледриэль. Светлая ещё не очнулась. Лежала рядом такая же обнажённая, как и я. Подползла к ней и обняла. Для неё пробуждение получилось немного легче, чем для меня. Так и сидели, какое-то время прижавшись друг к другу.
   - Никогда бы не подумала, что для объединения светлых эльфов с тёмными достаточно клетки сликовников, - вдруг раздалось откуда-то сбоку.
   Для нас это было абсолютной неожиданностью. Только слова произнёс вовсе не незаметно подкравшийся жрец или другой охранник. Буквально в двух шагах стояла точно такая же клетка, в которой сидела светлая эльфийка. Оправданием, что не заметила её с самого начала, может служить только испытанное потрясение.
   Раз уж начала смотреть по сторонам, то с запозданием решила узнать, куда мы вообще попали? Судя по всему, помещение служило каким-то складом, и немалым. Это ровным счётом ничего не говорило, в портовом городе таких очень много. Обратила внимание, что рядом с клеткой на ящике лежат наша одежда и амулеты. Очень близко, но я даже не попыталась дотянуться. Сразу видно, кто-то специально постарался, вроде только руку протяни, а на деле самой малости всё равно не хватит.
   - Нас объединили вовсе не сликовники, - тем временем ответила Эледриэль. - Мы уже давно вместе.
   - И кто же такой могущественный сумел вас объединить? - с явным недоверием спросила незнакомка.
   Я на её месте тоже не поверила бы, а уж когда Эль честно стала рассказывать дальше, то тем более.
   - Муж! И он нас обязательно спасёт.
   - Да? И кто он у вас? Великий эльфийский архимаг? Интересно, светлый или тёмный? Хотя вряд ли. Если бы хоть один перворожденный имел сразу двух жён, причём именно таких, об этом знали бы абсолютно все.
   - Он вообще не маг и не эльф, а человек, - с гордостью ответила Эледриэль.
   Ну всё, теперь незнакомка из соседней клетки точно сочтёт нас сумасшедшими. А что? От такого потрясения, как попадание в руки сликовникам, кто угодно свихнуться может. Несусветная чушь, которую сейчас несём - лучшее доказательство. Та только рот раскрыла и осталась какое-то время сидеть, не зная, что сказать. Даже познакомиться с ней не успели. На склад вошли не меньше десятка жрецов Слика и вытащили нас из клеток. Нетрудно было догадаться, куда и зачем волокут пленниц.
   Я, конечно же, попыталась сопротивляться. Не потому, что рассчитывала чего-то добиться, просто не могу иначе. Без магии и оружия тоже способна сделать немало, да и эльфийка сама по себе сильнее среднего человека. Но всё, что смогла - заехать одному между ног, а другому по морде. Обоим было очень больно, только это слабое утешение. Потом на меня даже не стали набрасываться всей толпой, а просто скрутили магией. И не только меня, всех нас. Судя по лицам подруг по несчастью, они испытывали такую же боль, как и я сама. Нас потащили в соседнее помещение и сразу положили там на алтарь. Даже привязывать не стали, к камню прижала какая-то непонятная сила, не позволяющая и головой пошевелить. Хотя бы боль исчезла, но облегчения от этого не было никакого. Особенно от знания, что ждёт дальше.
   - Ну что? Не придёт ваш хвалёный муж, который не маг и не эльф, а просто человек? - почему-то со злостью произнесла чужая эльфийка.
   Она мне и в клетке-то не особо нравилась, а теперь тем более. И неважно, что сама думаю примерно так же, но зачем Эль зря перед смертью пугать, лишая надежды?
   - Придёт! - с абсолютной уверенностью в голосе ответила Эледриэль. - И обязательно нас спасёт! Он уже так делал.
   Хотела бы я иметь её веру. Очень хотела бы. Но увы, Дим при всём желании уже никак не успеет. Даже если точно будет знать, кто нас похитил и где мы сейчас находимся. Надеюсь, они с Анжей сумеют доплыть до Северного континента и вернуться домой в долину. Детям необходим хоть кто-то из родителей. А матери? Думаю, сумеет найти ещё хотя бы одну жену, возможно, даже эльфийку. От него всего ожидать можно. Иваниилу с Мариэль необходимы родители!
   Всё, наше время кончилось. Главный жрец поднял нож для жертвоприношений...
   - И ещё, - как ни в чём не бывало продолжила Эледриэль, - наш Дим и тебя, разумеется, тоже спасёт. Только не вздумай в него потом влюбляться. Спасение с алтаря ещё не достаточно серьёзная причина для этого. Хватит с меня и тёмной. И вообще, мы обе эльфийки из хороших семей, родственницы лордов, и случайная проходимка нам не нужна. Отдашь долг другим способом. Можно деньгами.
   - Нет! Ты точно сумасшедшая! - ответила та даже с каким-то опасением в голосе. - В последние мгновения жизни нести такую ерунду. Хотя чего ещё ожидать от той, которая умудрилась связаться и с человеком, и с тёмной? Не удивительно, что вас сликовники поймали.
   - Кто бы говорил? - не без злорадства ответила я.
   На этот аргумент у глупой светлой не нашлось, что ответить. А я решила поддержать подругу и добавила:
   - И потом, Эледриэль права, муж меня уже не первый раз из подобной ситуации спасает. Так что имей в виду, даже не пытайся строить глазки нашему человеку. Он к эльфийкам неравнодушен, но мы всё время следим, чтобы третью где-нибудь не подцепил.
   - Сумасшедшие обе!
   Наши препирательства прервал не нож в руке жреца, а какой-то шум сбоку. Его источник было невозможно разглядеть, из-за того, что нельзя повернуть голову. Однако жреца, ближе всех подошедшего к алтарю, я видела прекрасно, и, думаю, остальные тоже. Он практически сразу упал, сражённый огненным шаром. Моим шаром! Вернее, выпущенным из амулета, который изготавливала я. Можно было не сомневаться, что это Дим пришёл нас спасать. Светлая оказалась права. Она почти всегда бывает права, когда речь заходит о нашем муже.
   - Что я говорила! - с гордостью объявила Эледриэль.
   Сверху пролетали огненные шары и другие боевые заклинания, а мы не могли даже пошевелиться. Приходилось ориентироваться и составлять представление о происходящем вокруг только на слух. Потом неожиданно и без всякого предупреждения потеряла сознание, а когда очнулась, поняла, что меня больше ничего не держит. Сразу вскочила и швырнула боевым заклинанием в ближайшего сликовника. Не знала, сколько у меня сейчас силы, поэтому постаралась экономить, только вместо небольшого огненного шара, которого гарантированно хватит, чтобы убить, вырвалось бесформенное пламя, поглотившее сразу четверых.
   Это меня несколько озадачило и насторожило. Не то чтобы я сильно огорчилась, просто никогда раньше такого не использовала. Не скажу, что не умею, просто прямая работа со стихиями требует куда больше энергии, чем с заклинаниями. За всё необходимо платить. Однако о цене и о причине, по которой всё получается с непривычной ранее лёгкостью, решила думать потом, а здесь и сейчас использовать то, что оказалось доступным. В другую группу сликовников уже осознанно била стихией огня. Опять перестаралась! Сожгла их всех, и ещё стене за ними хорошо досталось. Вот и прекрасно, будет дополнительный выход. Да и света с воздухом не помешает побольше.
   Потом повернулась посмотреть, как там Эледриэль, и совершенно неожиданно увидела... себя.
   Я стояла в центре алтаря и как-то растерянно смотрела по сторонам. Но всё больше на находящуюся рядом и тоже растерянную Эледриэль. Если они обе тут, то кто же тогда я?! С нехорошим предчувствием взяла прядь волос и поднесла к глазам. Светлые! Тем временем я, вернее моё тело, что стояло рядом, свалилось в обморок. Еле успела подскочить и не дать удариться головой о камень.
  
  
  Эпилог 1
  
  Дим. Попаданец
  
  Да, "повезло" мне по полной. Третья эльфийка - это всегда хорошо! Только сейчас почему-то не до шуток. Совсем. Вот если бы Эль с Ларой вдруг поменялись местами, тогда да. Совсем другое дело. И тем интересных могло возникнуть очень много, и в постели поэкспериментировать...
  Подозреваю, что именно постель мне в ближайшее время не очень светит. Неприятная перспектива, но терпимая. Сейчас нужно совсем о другом думать. Спасать ушастых! К счастью, у нас дома есть собственное Древо жизни, оно точно всё исправит.
  
  
   Эпилог 2
  
   Бог без имени
  
   Вот Любвита и попалась!
   Непросто обыграть божество на его поле, но мне, считай, удалось. Если же учесть, что она не одна всё это затеяла, а на пару с богиней удачи Скрилой, то вообще - огромное достижение.
   На самом деле - отношения между богами довольно сложны и запутанны. Нет и никогда не было какой-то общей иерархии, где все расставлены по ступеням и сразу ясно, кто сильней или главней. Даже несколько более сильных богов, объединившись, могут проиграть заведомо слабому, если дело касается сферы его влияния и ответственности.
   Например, взять северных варваров и их бога войны Во'Дана, разумеется. Северяне чуть ли не единственные воины, которые не считают для себя зазорным садиться за вёсла и грести. И это не просто так. Недаром на некоторых изображениях у Во'Дана вместо топора в руках весло. Соответственно, и морские сражения тоже под его ответственностью.
   И если флот северных варваров встретит на море галеры Казгарда или корабли Шокара, то исход битвы не всегда можно предугадать заранее, хотя чаще они всё же проигрывают (а ещё чаще вообще не сталкиваются). Не удивительно, ведь у двух последних держав военные качества кораблей заметно выше. Но если за ладьями северных варваров в этот момент будет наблюдать Во'Дан, то у их противника никаких шансов.
   Сменит бог войны весло на меч или топор, встанет позади своих подопечных, идущих пешим строем, и на поле боя им не будет равных. Ни легионы Казгарда, ни армии других королевств ничего не смогут им противопоставить.
   У зелёных орков в степях свой бог войны Грымагрым (у красных, чёрных и всех остальных тоже он, просто имена слегка отличаются) . Изображается всегда исключительно на коне. Нетрудно догадаться, что сами орки у себя дома предпочитают воевать именно так. И когда Грымагрым наблюдает, легко одолевают даже лучшую рыцарскую конницу, с которой обычно предпочитают не связываться.
   У гномов - Торин Каменный Топор. У людей за войну отвечает множество богов. Тот же Во'Дан северных варваров, более почитаемый на Фиоре Шторг, Зунгур Звероликий в Шокаре и ещё несколько божков поменьше у разных народов. Но больше всего храмов поставлено богине Лифриге. Изображается всегда стоящей на крепостной стене с луком в руках. Слегка похожа на эльфийку, но не эльфам соревноваться в стрельбе с тем, кому она всего лишь улыбнулась. Если Лифрига благосклонна, то крепость отстоят даже ополченцы, кто бы её ни пытался взять. Пускай Во'Дан и Грымагрым присылают под стены армии из лучших воинов, всё равно у них ничего не выйдет. На поле боя всё получится с точностью до наоборот, потому что Лифрига сильнее всего именно на стенах.
   Однако боги редко вмешиваются в дела людей и ещё реже противостоят друг другу.
   Но если на мгновение предположить, что Во'Дан, Грымагрым, Шторг, Зунгур Звероликий, Торин Каменный Топор и Лифрига решат объединиться и встанут позади армии, состоящей из лучших воинов, которой будет противостоять горстка обречённых смельчаков... А за спинами этой не имеющей шансов горстки даже не встанет, нет, лишь на мгновение остановится и бросит мимолётный взгляд Скрила, то победят именно они. Богиня удачи не поможет выиграть войну, но любое сражение при самых невероятных шансах на успех - запросто. Как и любое пари. Поэтому-то с ней их давно никто не заключает. Вот она и жульничает, договорившись со своей давнишней подругой богиней любви.
   И всё равно у меня получилось!
   Всё довольно просто. Когда-то очень давно, ещё до войны техномагов, на одном маленьком острове стоял крохотный храм богу слепого случая. Я тогда был совсем молод, и приходилось подрабатывать не по выбранной специальности. Ни того храма, ни самого острова давно уже не осталось даже на древних картах, а способности сохранились. Ведь бог - это навсегда. Талант не пропьёшь, как любят говорить смертные. И что самое главное, никто не помнит этого факта из моей биографии.
   Слепой случай намного слабее удачи, но против него даже Скрилла бессильна. Просто потому, что не может заранее знать, как всё обернётся.
   Возможно, кто-то думает, что спасение с алтаря сликовников в самый разгар жертвоприношения ещё не достаточная причина, чтобы влюбиться? Пусть он такое принцессе Ларинэ скажет. А ведь это ещё не всё. Их в самое ближайшее время ждёт весьма интересный сюрприз. Как раз тот самый слепой случай, который я в нужный момент бросил на алтарь своему коллеге Слику. Он ведь когда-то был богом справедливости (вряд ли кто-нибудь ещё кроме меня об этом помнит). А разве не справедливо, чтобы это пари выиграл я?
  Пока Скрилла с Любвитой будут пытаться как-то бороться с третьей эльфийкой, от которой невозможно избавиться, я нанесу удар совсем с другой стороны. Выиграю пари даже не один, а целых два раза. Пускай внимательно вчитываются в условия, ведь их можно понимать очень буквально.
  
  
  Конец восьмой книги.
  Продолжение следует.
  
  Продолжение от: 17.02.2014.
  Вчера закончил дописывать и редактировать "Полный набор - 8 "Магия Фиора".
   Сегодня утром отправил книгу в издательство. После обеда уже получил договор. Сразу распечатал и вернувшись с работы отправил заказным письмом. Только что вернулся с почты.
  Теперь осталось ждать на бумаге.
  Начал редактирование девятой книги:
   http://samlib.ru/k/kmiloslaw/ pn9pdo.shtml
  
  Кстати, о продолжении. Пока не решил, что писать дальше? Редактировать следующий "Полный набор" или что-то другое?
  
  
  
  Не раз слышал от других авторов, что читателей заявляющих, что не желают платить посредникам, однако готовы заплатит автору лично, немало, а стоит вывесить номер счёта, и тишина.
  Когда ко мне стали обращаться такие же читатели, всё же решил попробовать и был очень приятно удивлён. Не знаю, может у других писателей запросы превышают возможности читателей, или это я такой скромный... В любом случае огромное спасибо всем приславшим.
  
  Яндекс-деньги 41001854309906
  WebMoney: R263096310096
  WebMoney: Z776549949833
  
  Если найдётся кто-то, кто захочет перевести, то не нужно больших сумм, хватить и чисто символической, чтобы я просто знал, что мои книги кому-то нравятся настолько, что за них не жалко заплатить.
  В любом случае, если на счёте не появится ни копейки, то продолжения всё равно будут выкладываться как и раньше!
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.60*33  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Кострова "Ураган в другой мир" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Положи себя под елку" (Короткий любовный роман) | | А.Хоуп "Мир Белого дракона" (Любовная фантастика) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 2" (Любовная фантастика) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Любовное фэнтези) | | Д.Сойфер "На грани серьезного" (Женский роман) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"