Князев Милослав: другие произведения.

Полный набор 11 - Другая сторона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 6.33*41  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начал девятую книгу. Аннотация будет позже. Продолжение от: 19.09.2013. (добавил объявление)

  Полный набор - 9
  Другая сторона
  
  Полный набор (прода)
  
  Полный набор 1 Великая Миссия
  
  Полный набор 2 Месть тёмной эльфийки
  
  Полный набор 3 Свой замок
  
  Полный набор 3 (часть вторая) Дорога в Проклятые Земли (Пишется в соавторстве. Действия происходят параллельно третей книге и в планах между третей и четвёртой)
  
  Полный набор 4 Война с орками
  
  Полный набор 5 - Бог Дракон
  
  Чёрный единорог (Пишется в соавторстве. Действия происходят параллельно пятой книге)
  
  Полный набор 6 - Империя
  
  Полный набор 7 - Возвращение домой
  
  Полный набор 8 - Пираты драконьих островов
  
  
  Ещё есть приквел, о событиях за пятнадцать тысяч лет до...
  Танкист - Убийца драконов
  
  
  
  
   Пролог 1
  
   Дим. Попаданец
  
   Пусть мы отсутствовали не год, как думали, а почти семь лет (думаю столько хватит), княжество под мудрым руководством наших мелких ушастиков процветало. Понятно, что на самом деле тут очень многим управляла древняя эльфийка. Капитан звёздного линкора особо не заморачивалась и просто ввела везде, где только можно, корабельные уставы. Было немало недовольных, но всё работало.
   Что интересно, больше всего нашему возвращению обрадовались не те, кто считал порядки, введённые рыжей, несправедливыми, а сама Ли. Сразу сняла с себя всю ответственность, даже не вводя нас в курс дел. Мол, у неё толковые заместители, они прекрасно всё сделают. Сама же получила координаты лунного портала и шагнула на космическую базу будить заспавшихся в виртуале своих современников.
   Уже в первый день нашего пребывания дома, несмотря на радость встречи с детьми и обратный обмен телами, а также множество новостей и забот, мои любимые жёны успели составить целый список того, что обязательно поменяют в правилах, установленных Лирмилиэль. Однако с утра, узнав о беременности, ко многому стали относиться куда спокойней. Даже к новости, полученной от Рады. Я и то был удивлён куда сильнее.
   Лара та совершенно для меня неожиданно признала, что это исключительно она виновата. И вообще, ребёнку ни в коем случае нельзя расти без отца, даже такого непутёвого, как я. Что самое интересное, о женитьбе при этом никто даже не заикался. У меня был прекрасный повод пошутить над так спешно принятым моими ушастыми законом, но не стал. Что произошло, того уже не вернуть. Выделили эльфийке апартаменты в одной из дальних башен, чем и ограничились. Потом видно будет.
   Через год состоялся грандиозный праздник. Отмечали рождение (имя мальчика), Кати и (имя и пол третьего ребёнка), а также совершеннолетие Иваниила и Мариэль. Гостей было много и отовсюду. Буквально со всего известного мира. Наверное, впервые мой замок не смог вместить всех желающих. Столы с угощением пришлось выставлять на городских площадях и наиболее широких улицах. Даже в эльфийских парках!
   Кого у нас только не было. Перечислять можно долго, но всё же лучше рассказать о тех, кто был. Император Казгарда и Севера Ва'Лет, северный король Ва'Харр, другие человеческие и гномьи короли, оркские вожди вперемешку с эльфийскими лордами, множество северных варваров, среди которых неожиданно даже мои дальние родственники нашлись. И не какие-то там аферисты, а вполне уверенные, что принадлежат к тому же роду, хоть магом разума проверяй. Сын присутствовал в сопровождении своей невесты, принцессы Первого Леса Алисилиэль. Хоть она была и старше, но, учитывая, что и сам Иваниил давно уже не мальчик, а юноша, помолвка, заключённая в наше отсутствие, уже не выглядела так дико.
   Ещё присутствовали несколько древних с лунной базы, королева вампиров Мирил со свитой (на самом деле целых две королевы, но Анжа такой лишь только числилась, да и то на другом континенте), послы империи Шокар и многие другие. Даже русалки, и те прибыли. Понятно, их не в замковом фонтане разместили (имелось и такое предложение). Им под резиденцию отдали озеро с водопадом, в котором мы когда-то купались, впервые попав в долину. И понятно, были многочисленные представители нескольких кланов полулисов, которые успели достаточно густо заселить горы вокруг долины. Но самыми удивительными гостями всё равно оставались два живых дракона. Особенным сюрпризом это оказалось для магистра ордена драконоборцев, который тоже присутствовал в сопровождении лучших воинов.
   (список можно расширить)
   Что интересно, совершеннолетие Ива с Мирой вовсе не было формальностью, основанной на древних традициях. Всё по-честному. Если раньше на вопрос:
   - Мамы, а можно...
   Буквально сразу на всякий случай в ответ звучало:
   - Нельзя!
   И только потом выслушивалось, что именно, и иногда даже менялось мнение. Не в столь категоричной форме, конечно, но по сути именно так. Теперь же совершенно спокойно говорили:
   - Можно, но будьте осторожны.
  
  
  
   Продолжение от: 17.04.2013. (добавлено позже)
  
   Пролог 2
  
   Радмилиэль. Светлая эльфийка
  
   То, что я ещё очень молодая эльфийка и у меня пока не было детей, вовсе не означает, что не смогу почувствовать беременность в первый же день. Такое ни с чем не перепутаешь. Внезапное событие так меня поразило, что на время из головы вылетели все мысли о странностях этого неправильного княжества. Почему неправильного? Вот именно! Даже словечко от князя подцепила! Но оно, как никакое другое, очень подходит к ситуации.
   Да потому что так не бывает! Ладно, две разноцветные эльфийки, вышедшие замуж за человека, мягко говоря, необычно, сумасшедших среди перворожденных мало, но тем не менее встречаются. Чтобы две сразу, куда менее вероятно, но допустим. Однако целое государство безумных - это уж слишком! Небывалое дело, в одном городе уживаются люди, гномы, орки, эльфы (светлые и тёмные!) и другие расы. Среди них оказались даже неизвестные мне. Кроме хвостатой скандалистки я видела натуральную рыжую эльфийку.
   Ещё раз подчеркну: тёмные и светлые эльфы здесь тоже необычные - мирно обсуждают между собой различные вопросы и покупают продукты у презренных полуживотных. Даже простые животные в этой долине сумасшедшие! В первый же день, направляясь к князю, чтобы поговорить о своём будущем, на пороге его комнаты наткнулась на крупного пса. Хотела пройти мимо, но он ЗАРЫЧАЛ НА МЕНЯ! Это невозможно, но, уверенна, если бы я не остановилась, мог и укусить. Собака! Укусить! Эльфийку!
   Но сейчас всё это мелочи. Главное - моя неожиданная беременность. Вопрос, как это могло произойти, не возник. Понятно, Ларинэ, когда находилась в моём теле, спала со своим человеком. Сначала всячески лицемерно демонстрировала, что этого не будет, а потом не утерпела. Сомнений у меня не появилось ни на миг, отложенная беременность - явление крайне редкое, но при этом невероятным или необычным не является. Все о ней прекрасно знают. Все эльфы, я имею в виду.
   Передо мной встали два других вопроса. Как сообщить отцу ребёнка, и, что куда важнее, двум его ревнивым жёнам? Будь они нормальными, тогда всё понятно, ребёнок - всегда праздник, даже если он родился на стороне, а с этими сумасшедшими ни в чём нельзя быть уверенной заранее. Второй вопрос понятен - как жить дальше? И главное, как обеспечить достойное будущее для моего (да-да, он только мой!) ребёнка. Ответ на него во многом зависел от первого.
   Окажись будущий сын не полукровкой, вообще проблем не возникло бы в принципе. Обычно беременной эльфийке найти себе мужа (другого эльфа, разумеется), который согласится взять мать с ребёнком, совсем нетрудно. Не лорда леса, понятно, и ни кого из высшего общества, но и далеко не самого худшего. Тем более что я на лордов в любом случае никогда не рассчитывала, с моей-то стихией огня.
   А так... И отец вроде есть, и ребёнок не эльф. Найти мужа всё ещё можно, весь вопрос какого? Вот именно. Такого отца своему сыну, пожалуй, и сама не захочу.
   Зря я все-таки переживала, в конце концов, Эледриэль с Ларинэ не очень сильно удивились моей новости. Это скорее для меня стало неожиданностью, что у них тоже будут дети. Уже по второму! Обычно более ста лет проходит, а тут вдруг! С другой стороны, учитывая ритуал, в котором мы все участвовали, нетрудно догадаться: к случившемуся приложило свои листья их неправильное Древо Жизни. А если вспомнить, что явление отложенной беременности почти никогда не происходит без его участия, то тем более. Наверняка светлая с тёмной сожалели о пропущенном детстве своих дочери и сына, вот Древо и откликнулось. Не особо при этом утруждая себя разбирательством, кто из нас кто.
   Эледриэль и Ларинэ, несмотря на все свои странности, поступили так, как и должны нормальные эльфийки. Безоговорочно приняли моего ещё не родившегося ребёнка, пообещав, что он будет расти вместе со своими братом и сестрой, получая столько же заботы и внимания. И, самое главное, получит точно такие же права. Сумей я каким-то непостижимым образом выйти замуж за эльфийского лорда, на такое точно не надеялась бы. Полукровка в любом случае останется полукровкой. А у этого князя все дети полуэльфы.
   Будущее сына, можно сказать, обеспечила, а о своём позабочусь, когда он вырастет. Поэтому целый список ограничений, который предъявили мне Эледриэль и Ларинэ относительно своего человека, меня скорее позабавил, чем возмутил. Среди вполне разумных условий, например, принести присягу княжеству, не вмешиваться в воспитание старших детей, спать отдельно от их человека, не целоваться с ним, были и другие, довольно странные. Больше всего меня удивили требования не купаться при Ва'Диме, не лазать с ним по деревьям и не позволять себя фотографировать , особенно в голом виде. И не пытаться выяснять, что такое фотографировать (это условие добавила Ларинэ, в ответ на мой законный вопрос). Определённо сумасшедшие! Кому ещё такое в голову придёт? Легко согласилась с их требованиями. В любом случае я не вижу себя как часть их княжества, и ничего кроме ребёнка меня тут не держит.
   Хоть и считала, будто не имею никаких шансов найти высокородного эльфа, оказалось, ошибалась. Вовсе не по той причине, по которой думала, но всё же. Один такой появился и кое на что намекал. Каликрис, высокородный эльф и целый архимаг. Приезжал по делам в светлоэльфийское посольство, где узнал обо мне и решил познакомиться. Рассказывал, как ему горько видеть одинокую эльфийку с ребёнком, и пусть я ещё не родила, всё равно горько. Его даже моя стихийная магия не смущала. Насчёт последнего не соврал, с архимагами такое бывает, им порой интересны странные и необычные вещи, касающиеся силы. А по поводу второго...
   Не позволю, чтобы мой ребёнок становился заложником политических игр. Ничего такого сказано, конечно, не было, мало того, вёл себя Каликрис безупречно, и заподозрить его в чём-то предосудительном просто невозможно, но и так всё ясно. Сама не знаю, почему сразу не рассказала обо всём князю или его жёнам.
  
  (Возможно, чего-то не хватает. Готов выслушать предложения и пожелания.)
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Причём никто не дожидался рождения детей, хватило и самого факта беременности. Мелкие, даже не став официально взрослыми, постоянно на Драконьи острова в гости мотались, да и не только туда. Представляю, что случилось бы, заикнись они о таком раньше, а теперь Эль с Ларой не видели в этом ничего особенного. Нет, в восторг не пришли, но исключительно от того, с кем именно там общаются, а не от самого факта. Именно дети первыми сумели с дракончиком подружиться. (кстати, какое бы имя ему придумать?) Оказалось совсем просто. Достаточно было проиграть тому всего несколько медяков, и к тебе уже хорошее отношение. А если станешь регулярно наведываться и требовать возможности отыграться - вообще лучший друг.
   Что самое интересное, поддаваться не возникло никакой необходимости. (Имя) сам кого хочешь обыграет в любую, даже совершенно незнакомую игру. Во всяком случае, пока никому не удалось с ним справиться. Конечно, при условии, что на деньги, просто так ему не интересно. Талант у дракончика такой проявился.
   (Имя) впервые покинул острова и уже в моём замке сразу сумел сбежать от Ирканы. Понятно, что не сам, а с помощью двух очень хитрых полуэльфов. Пока не хватились, те успели сводить гостя в один из кабаков, где шла игра. Для тамошних шулеров и катал это был чёрный день. Поглотитель магии, краплёные карты... не помогло ничего. Невероятно везучие малолетки нагло сорвали все банки, кинули монету кабатчику, объявив, что это на выпивку проигравшим, и смылись. Были бы у них большие неприятности, однако к детям правителя никто предъявлять претензий не рискнул, тем более что выиграли честно.
  
   Тут скорей всего будут ещё один пролог от Рады. Но напишу когда вернусь с ЕвроКона.
  
  
   Глава 1
  
   Дим. Попаданец
  
   - Мамы, папа, а можно...
   Хоть сын с дочерью и были теперь полностью совершеннолетними, но, если хотели покинуть княжество, всё равно просили разрешения. Жёны мне долго объясняли, что такое взрослый в эльфийском понимании, но я так до конца и не осознал.
   - Что значит "становится взрослым"? - пытался выяснить я у них. - Получают все права дееспособного гражданина? Или организм моментально созреет до соответствующего состояния? И собственные дети у них уже могут появиться. Нет, стать дедушкой я пока не готов.
   История оказалась весьма запутанной, причём светлые и тёмные некоторые вещи понимали по-разному, но в любом случае всех ответов я так и не получил. Подозреваю, ушастые их просто сами не знали, вот и напускали туману. Традиция, и этим всё сказано.
   Но возвращаясь к вопросу Иваниила и Мариэль. Уже успевшего стать обычным в подобных случаях ответа, мол, можно, только будьте осторожны, не прозвучало. Эль с Ларой смотрели на меня в надежде, что папа умный и придумает, как запретить очередную авантюру. Вообще-то на самом деле в просьбе детей ничего особенного не было. Ив с Марой на луне уже не раз бывали, только порталами.
   - Верхом на драконе и то было бы надёжнее, - наконец произнесла тёмная.
   - Нет, тётя Иркана не такая дура, чтобы зря крыльями махать, когда можно сделать всего один шаг через каменное кольцо у неё на острове, - уверенно заявил сын.
   - Вот! Даже драконы иногда поступают умно, - обрадовалась Лара.
   Эль в разговоре не участвовала и после первого просящего взгляда на меня вообще делала вид, что тут ни при чём. Хитроухая вовремя завладела обоими младенцами и теперь была очень занята. Нам с тёмной приходилось отдуваться самим.
   Вообще-то речь всего лишь шла о полёте на луну. Именно полёте, а не переходе порталами.
  
  
  
  Продолжение от: 14.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще-то речь шла всего лишь о полёте на луну. Именно полёте, а не переходе порталами, уж этим-то способом Ив с Марой туда к тёте Ли вообще чуть ли не каждый день мотались. Но вот древняя эльфийка наконец восстановила одну из груд металлолома, которые когда-то были космическими кораблями, и не придумала ничего лучше, как приземлиться у нас в городе на центральной площади. Заодно и проверила. Естественно, первыми желающими испытать корабль в обратном полёте вызвались наши дети (как же без них?!). Журналист Сим Ралиэль и то оказался только третьим. Очень, между прочим, гордился этим, но в первую очередь тем фактом, что из прессы княжества был только он, корреспондент от газеты гномов лететь не собирался, а отправился на луну порталом и ждал там.
   Однако конкуренция между печатными изданиями государства меня в данный момент интересовала меньше всего. Перед нами стоял вопрос, что делать с желанием детей. У эльфов не принято что-либо запрещать достигшим совершеннолетия, те обычно сами не склонны ввязываться в авантюры (к сожалению, не в нашем случае, как говорится, какие родители, такие и дети). У северных варваров, кстати, тоже, правда, с противоположными взглядами на всякого рода приключения. Вообще-то я ни то и даже ни другое, но всё равно не хотел расстраивать уже подросших мелких. Имелась у меня на этот счёт одна идея, но, если честно, не очень представлял, как её воспримут жёны. Вернее, очень даже представлял, но все-таки решил озвучить:
   - Знаете, ушастики, я вас понимаю. Сам с детства мечтал побывать в космосе. А тут такой шанс. Решено, лечу с вами.
   Дети были искренне рады, а реакцию эльфиек вполне угадал. Им не понравилось. Эль даже от малышей оторвалась и обратилась к подруге:
   - Нужно нам было сразу разрешить.
   - Да, - согласилась Лара, - чувствовали бы себя куда спокойней.
   После чего тёмная повернулась к улыбающимся детям:
   - Иваниил, Мариэль, присматривайте там за папой, чтобы приключений на свою голову не искал.
   - Хорошо, мама.
   - Обязательно.
   - Это ещё большой вопрос, за кем на самом деле нужно присматривать, - попытался возмутиться я.
   - Можешь не рассказывать, уж мы-то с Эледриэль знаем лучше кого бы то ни было.
   Мелкие такой постановкой остались довольны. Может, действительно направят большую часть усилий на то, чтобы следить за папой?
   Сам полёт мне особо ничем не запомнился. Сим Ралиэль делал вид, что восхищён, и делился своими впечатлениями с помощницей. Однако Лисичка Клариэль его восторгов не разделяла. Скорей всего, думала то же самое, что и я: правы были гномы, которые предпочли портал. Лично мне в своё время на Земле приходилось как-то пользоваться услугами "Аэрофлота" (не на Луну, конечно, но всё же). Так сегодняшний полёт был ничем не хуже и не лучше. Хотя нет, вру, хуже. Стюардесс с завтраками и напитками не наблюдалось, а самой капитану такими вещами заниматься не пришло в голову. Залезли, расположились, час просидели на местах, вылезли.
   - Вот так со всеми поездками, - не упустил случая поделиться с явно разочарованными мелкими. - Когда кто-нибудь рассказывает - звучит красиво, а как приходится отправляться самому - скучно.
  
  
  
   Продолжение от: 15.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Дети сделали вид, что согласились, но, похоже, им всё равно понравился первый полёт в космос, несмотря на некоторое разочарование. Думаю, я в их возрасте считал бы точно так же. Да куда там, не сомневаюсь, что остался бы в неописуемом восторге. Я! В космосе!!! В детстве не сомневался, что туда попаду. Многие тогда верили в светлое будущее, это потом оно стало не тем, что прежде, с зомбиапокалипсисами и прочими ядерными войнами. Пускай мы в них пока побеждаем, но будущее всё равно не то, что прежде. Ведь я рос в те времена, когда Гагарин был всё ещё популярней гейпарадов, пусть и за полным отсутствием у нас этой гадости. Теперешние же земные подростки уже сравнивают с голливудскими фильмами и компьютерными играми и, скорей всего, стопроцентно останутся разочарованными.
   Лунную базу, во всяком случае, её космодром, было не узнать. И не только из-за приведённых в порядок помещений. Встречала нас приличная делегация. В том числе и три корреспондента от гномьей газеты 'Долина единорога'. Нужно было видеть, как надулся от гордости Сим Ралиэль. Журналист начал шептать своей спутнице, но настолько 'тихо', что можно было расслышать в любом месте ангара:
   - Записывай, Лисичка. Так и не решившиеся отправиться в первый полный опасностей и приключений полёт на мифриловом корабле корреспонденты гномьего листка встречают мудрого князя Ва'Дима, его сына, отважного принца Иваниила, дочь, прекрасную принцессу Мариэль и сопровождающих их известного своей честностью журналиста Сима Ралиэля с помощницей Клариэль. Успела записать, или повторить ещё раз? Это очень важно. Статья должна быть уже в сегодняшнем номере.
   Та кивнула, хотя прекрасно понимала, что шеф играет на публику. Да и статья у них давно готова, уж я-то знаю, сам заверял. Гномы, естественно, слышали, но сделали вид, что их это совершенно не касается.
   Официальная встреча закончилась, и мы направились в свои апартаменты. Оказывается, у моей семьи они тут имелись, но их кроме Ива с Марой никто из нашей семьи не посещал. Когда я сказал, что лунную базу было не узнать, оказался не совсем прав. Смотря что и с которым вариантом сравнивать. С тем, который я видел в виртуале коллективного разума, или с настоящим? Терминал космопорта и центральный коридор находились в идеальном состоянии, а сверни не там, где надо - и увидишь полное запустение.
   Оно и понятно, по сути база являлась полноценным городом, и за год с небольшим её полностью не восстановишь. Тем более рыжей Ли понадобилось немало времени на то, чтобы разбудить выживших древних и убедить их повылазить из своих саркофагов. Не окажись она самым старшим офицером и не делай всё в конце концов в приказном порядке, вряд ли что смогла бы. Да и потом немало сил пришлось затратить на восстановление тел. Так что, по сути, ремонт тут пока только начинался.
   Поначалу даже немного удивлялся, чего это мелкие не смотрят по сторонам? Заподозрил, что планируют заняться исследованиями, когда останутся без присмотра. Потом вдруг дошло. Это для меня первая поездка на луну после возвращения домой, сын и дочь тут уже были. Не удивлюсь, если успели изучить все самые пыльные закутки получше местных.
   - Что в той стороне? - спросил для проверки, когда подошли к очередному перекрёстку.
   - Ничего интересного, - попался в ловушку сын. - сначала идут ряды пустых кают, потом склады. Но там либо пусто, либо всякий развалившийся от времени хлам. Даже мифрила нет ни кусочка.
   - А в той? - указал в противоположном направлении.
   - Там бассейн, только без воды, - рассказала дочь. - Есть другой и больше, и лучше. Именно его и починили в первую очередь, потому что удобней расположен, ближе к центру.
   - Так я и думал.
   Дети сразу поняли, что проговорились, но ничуть этим не смутились.
  
  
   Продолжение от: 16.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Дети сразу поняли, что проговорились, но ничуть этим не смутились. Если задуматься, то, с одной стороны, не представляю, как я в первый момент после долгого расставания (год или десять - всё равно долго!) не смог узнать своих родных ушастиков, а с другой - действительно ведь подросли. Они стали старше всего на семь лет, о которых я в тот момент и не подозревал, и, понятно, подсознательно ожидал встретить максимум на год повзрослевших сорванцов.
   К тому же есть годы, что один на два, а то и на три потянут. Ответственность быстро выбивает детство из взгляда, а сами дети пропавшего без вести князя Ва'Дима прожили семь поистине "интересных" лет. Хорошо, когда есть наставники вроде той же Ли, но в отсутствие монарха первым лицом волей-неволей и независимо от возраста должен стать его наследник, если не хочет на всю жизнь остаться куклой в руках регентов.
   Поэтому сын выглядел и реально был старше своих лет - молодой князь, а не подросток. То же, примерно, относится и к дочери, поскольку они привыкли всё делать вместе, и она не стала отсиживаться за спиной брата (пусть бы кто попробовал отстранить мою Мару, мало бы точно не показалось! Вся в маму, причём в обеих!). В общем, внешность у полуэльфов почти не изменилась, а сходу узнать, если не знаешь, чего ждать, почти невозможно.
   В одном можно быть абсолютно уверенным - два родных ушастика давно уже не мелкие. Это я по привычке их всё ещё так называю, ведь расставался с мальчиком и девочкой, а встретил юношу и девушку. Взрослей они у меня на глазах, уже давно бы перестал их так называть. Но Ив с Марой ничуть не обижаются, им даже нравится.
   Если в коридоре, идущем от космопорта, почти никого не встречалось, то в центре было весьма многолюдно. Вернее, куда правильней будет сказать, многогномно. Причём встречающиеся в большинстве своём коротышки ну никак не походили на местных. При всём желании не спутаешь. Бороды ладно. Совсем не исключено, что гномы на самом деле их не брили и пятнадцать тысяч лет назад, когда летали между звёзд. Но топоры они туда с собой вряд ли таскали. Да и одежда красноречиво говорила сама за себя, поскольку совершенно не походила на космическую (ролевиков я в новом мире пока не встречал).
   - Тут всегда так? - обратился я к детям.
   - Ага, - ответила дочь.
   - В последнее время гномов заметно прибавилось, но и раньше было больше, чем всех остальных, - пояснил сын.
   - И на фига их ей столько? - задал вопрос не ему, а вообще.
   Однако дети, похоже, знали ответ, или одну из его версий. Иваниил рассказал:
   - Тёте Ли нужно укомплектовать станцию и ещё собрать экипаж, причём обязательно магами, а гномы охотнее других соглашаются сотрудничать. Сначала учатся, потом работают.
   - Странно... Общеизвестно, что волшебники подгорного народа крайне неохотно вылезают из своих подземелий. Многие из-за этого уверены в отсутствии среди гномов магов, мол, их там вообще не бывает или встречаются настолько редко, что можно не учитывать.
   Ив лишь пожал плечами. Мара повторила его жест.
   - Интересно, что же она им наобещала? - продолжил рассуждать я. - Ведь, похоже, всех магов из-под гор выгребла. Не иначе предложила рецепт получения мифрила из глины, причём самый экономичный из всех возможных.
  
  
  
   Продолжение от: 17.04.2013.
  Был ещё один пролог, вставлен в начало.
  
  
   Продолжение от: 18.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще-то никаких культурных (или наоборот) мероприятий на луне у нас не планировалось. Да и смотреть там особо нечего, всё и так видели, пока валялись в капсулах. Первый полёт человека в космос и не более того. А если всяких древних эльфиек, моих мелких полуэльфов и прочих журналистов не совсем людского происхождения не считать, то я как раз и был этим самым первым. Совершенно неожиданно для себя вошёл в историю (ещё раз).
   Дети, конечно, устроили что-то вроде экскурсии по самым интересным, с их точки зрения, местам, но это была импровизация в чистом виде. Ничего особенного, отправься мы обычным порталом, произошло бы то же самое. Да и смотреть тут, как я уже говорил, если честно, пока было совершенно не на что.
   К счастью, совершать ещё один испытательный полёт Ли не планировала, и назад мы намеревались отправиться обычным способом, причём, что важно, в любой момент, когда пожелаем. В принципе, я и один уже мог возвращаться к Эль с Ларой, потому что здесь никаких дел не имел, кроме как сопроводить Ива с Марой. Теперь дети имели возможность тут и сами оставаться, столько, сколько сочтут нужным. Не в первый раз, в конце концов. Пусть и мелкие ушастики, но давно уже не маленькие и вполне самостоятельные. Однако решил, раз вместе прилетели, то вместе и вернёмся. Оказалось, очень правильно сделал, поступив именно так.
  
  
   Глава 2
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Понятно, что, попав на лунную базу, не бросилась тут же восстанавливать наиболее сохранившийся звездолет. Самым главным были вовсе не чудом не развалившиеся корпуса космических кораблей, а информация. И вовсе не из праздного любопытства, хотя признаюсь, что мне до сих пор интересно, чем и как закончилась та война? Но основная причина совсем в другом. Зачем что-то строить с нуля или ремонтировать почти оттуда же, если, допустим, за соседним кратером, буквально в двух шагах, лежит точно такое же, только находящееся в куда лучшем, а то и идеальном состоянии, уже готовое к использованию.
   Увы, ничего не сохранилось. Информации оказалось на удивление много, но вся она совершенно одинакового толка. Все объекты на поверхности спутника планеты либо уничтожены врагом, либо полностью эвакуированы. Поскольку эта база осталась последней функционирующей, сюда до самого конца стекалась информация обо всех остальных. Вся она сохранилась, хоть хроники составляй. Что, когда и по какой причине перестало функционировать.
   Несколько таких объектов я всё же посетила. Захотелось самой посмотреть и сравнить с записями. Сравнила. Увидела именно то, что и следовало ожидать. И там, где удалось провести эвакуацию, делалось это в спешке, и ни о какой консервации никто не думал. Даже то, что оставили в идеальном состоянии, всё равно рассыпалось в прах под воздействием времени. Военные объекты обычно очень надёжны и способны простоять хоть тысячу лет без всякой консервации, но никак не вечно и не пятнадцать. Это уже слишком много даже для них.
   Как ни странно, но что-то не поддавшееся времени получилось найти на уничтоженных базах. Однако лазать по развалинам и отвинчивать то тут, то там ещё рабочие артефакты - задача не по мне. Уж лучше самой их изготовить. Ещё неизвестно, что быстрее получится, а уж по надёжности мои точно выйдут лучше всякого старья.
  
  
   Продолжение от: 19.04.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Но информацию о довоенных объектах, которые были когда-то расположены на луне, я всё равно продолжала собирать из всех доступных источников. Прежде всего, в сохранившихся архивах. Секретность никто не отменял, и многое просто не фиксировалось. Только в отчёты иной раз случайно просачивалась косвенная информация, на основе которой можно делать выводы.
   Зачем, например, на удалённый артефакт, сканирующий пространство и передающий картинку на один из диспетчерских пунктов, завезли крупную партию продовольствия, причём далеко не самого худшего. Очень далеко. Кто всё это там должен был есть? Да на таких артефактах вообще нет места для складирования даже аварийного пайка, не говоря о нескольких контейнерах.
   А тот факт, что позже отчёт аккуратно исправили и редкие вина с деликатесами волшебным образом превратились в раствор для закрепления грунта, говорил о многом. Кстати, далеко не любой смог бы увидеть, что информация вообще была исправлена, и тем более прочитать первоначальную. Кадету-капитану это точно недоступно. Но обнаружилась интересная вещь: пятнадцать тысяч лет выслуги серьёзно подняли мой статус и теперь я если не равна председателю совета капитанов, то что-то около него. Во всяком случае, до тех пор, пока не появится настоящий и не опровергнет мои полномочия, в чём имею все основания сильно сомневаться.
   Тот наблюдательный артефакт я всё-таки решила проверить лично. Мои подозрения подтвердились, и рядом обнаружился вход в подземный объект, не значащийся на имеющихся официальных картах. Внизу располагался резервный правительственный бункер повышенной защиты и комфорта. Во всяком случае, когда-то он был именно таким. Возможно, и остался бы, не эвакуируй его кто-то в большой спешке.
   Всё, что могло рассыпаться от времени, так и сделало. Не спасли даже неоднократно продублированные самовосстанавливающиеся защитные плетения. Своеобразная ирония, но сохранилось только вино и закуски. Те самые, которые меня туда и привели. (тут не помешает название вин и деликатесов) И то и другое было упаковано с гарантией. Учитывая цены продуктов, не какие-то жалкие пятнадцать тысяч лет, а вечность простоят, и ничего с ними не сделается.
   Пускай я не успела стать полноценным капитаном, получив под командование линкор, будучи лишь кадетом, но всё равно на недостаток средств не жаловалась. Вполне законно могла называть себя не просто небедной, а реально богатой. Маги моего уровня даже в молодости могут иметь почти всё, что пожелают. И всё равно в прошлой жизни не то чтобы бутылку, бокал такого вина не могла себе позволить. Нет, денег бы наскребла, только кто мне его продаст? А тут сваленные штабелями ящики.
   Найди я такие сокровища во времена империи, стала бы сказочно богатой. А сейчас... Местные просто не понимают, чем я их угощаю. Даже мои современники, пролежавшие всё это время в капсулах виртуала, который создавал их коллективный разум. Никто из них такого вина в прошлой жизни, естественно, не пробовал, а большинство о нём даже не подозревало.
   Эльфы, те ещё способны оценить вино само по себе, но не более того. Гномы, те вообще вежливо кривятся. Мол, эльфийские вина, при всех их достоинствах, кроме продажи годятся лишь для одного. После них неплохие бочки для выдержки самогона остаются. На любителя, конечно, но всё равно неплохой получается. Даже хороший. И эти бочки они у меня совсем не против взять. Ах, только в бутылках? Жаль. Видать кто-то подсуетился первым и забрал самое ценное.
   Однако я отвлеклась. Новый источник информации обнаружили всюду сующие свои длинные носы и короткие уши Иваниил с Мариэль.
  
  
   Продолжение от: 20.04.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Однако я отвлеклась. Новый источник информации обнаружили всюду сующие свои длинные носы и короткие уши Иваниил с Мариэль. И что интересно, в первую очередь прибежали сообщать не отцу, а мне. Оно и понятно, я обязательно захочу всё исследовать, и не исключено, что их с собой возьму, в то время как князь Ва'Дим точно не будет в восторге от такой идеи.
   Брат с сестрой отвели меня в самый конец одного из дальних коридоров. Мы оказались в каких-то пустых служебных помещениях. Определить, что тут было раньше, не представлялось возможным. Лично я полагаю, вообще ничего. Просто при строительстве провели коммуникации про запас, на случай расширения базы.
   - Здесь, - заявил Иваниил, когда мы вошли в тесную, несмотря на пустоту, комнатку.
   На стенах можно было рассмотреть лишь стандартные крепления под оборудование. Понятно, что ничего интересного я не увидела, как в простом, так и в магическом зрении. Полное сканирование, с просвечиванием стен, тоже не дало результатов. Снизу сплошной камень, сверху потолок, за которым ничего, с одной стороны коридор, с двух такие же комнатки, а третья - наружная, за ней, как и вверху, вакуум. То есть помещение являлось именно тем, чем выглядело. Полуэльфы внимательно следили за моими действиями и, судя по всему, остались очень довольны отсутствием результата. Значит, они сумели заметить нечто такое, чего не увидела я.
   - Вот эта стена, - наконец показал Иваниил.
   - Только осторожней, за ней нет воздуха, - предупредила Мариэль.
   - Это я и сама уже заметила, - успокоила их.
   - А больше ничего? - спросил парень.
   - Нет.
   Дети переглянулись. Не сомневаюсь, что заранее договорились, как себя вести, и были почему-то уверены, что я ничего не найду. Теперь остались довольны своей дальновидностью. Тем временем они произвели плетение, предназначенное для выхода в безвоздушное пространство (я их научила ещё в первый же день на луне). Подошли к стене и открыли её целиком. Воздух из каморки вырвался наружу.
   Мне опасаться было нечего. У всех, даже самых слабых магов, летавших в космос, такое плетение доведено до автоматизма, и смерть от внезапной разгерметизации нам никогда не угрожала. Разница лишь во времени, в течение которого маг способен поддерживать плетение, очищающее внутри защитного кокона воздух.
   Выбрались наружу. Я ещё раз осмотрела стену. То, что она состоит из съёмных панелей, заметила ещё при первом сканировании, просто не подумала о заложенной возможности открыть. Однако это не могло быть причиной, по которой брат и сестра притащили меня сюда.
   Мы оказались в узкой щели между стеной и скальным образованием. В обе стороны вела пусть почти неразличимая, но вполне удобная дорожка. Только Иваниил и Мариэль не стали сворачивать ни влево, ни вправо, как можно было ожидать. Сразу упёрлись в скалу и общими усилиями отодвинули один из камней. Пусть мы уже вышли за пределы искусственной гравитации базы, и тут сила тяжести была в разы меньше, но с массой сдвинутого камня всё равно едва справились. За ним открылся ещё один проход.
   Даже если кто-то на базе случайно заберётся в дополнительные подсобные помещения и обнаружит открывающуюся панель, то наверняка решит, что проход ведёт именно на дорожку. Тоже, кстати, замаскированную. Другой вопрос, как княжеские дети смогли не попасть в эту ловушку, а вернее решить загадку и понять, что тут скрыто на самом деле? Ведь даже я, сканируя всё подряд, обнаружила просто стену, без следов лишних плетений, кроме поддерживающих в сохранности, и скалу почти сразу за ней.
  
  
   Продолжение от: 21.04.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Спускаться пришлось довольно долго. По простой лестнице, высеченной в камне. Вернее выжженной, это уже я сама не заметила, как местных терминов нахваталась. Подземный комплекс был герметичен, хотя воздуха не содержал. Оно и понятно, зачем тратить ресурсы на поддержание атмосферы в пустующих помещениях? К тому же постоянно работающая магия может выдать своё местонахождение, что для секретного объекта весьма нежелательно. Поэтому дело вовсе не в прошедших тысячелетиях.
   Вскоре мое предположение нашло подтверждение. Потолки в некоторых помещениях были покрыты специальным искусственным минералом. Так и назывался, каменный воздух. Хотя в моё время его использовали уже редко, так как придумали куда более эффективные методы, но знаком с ним каждый, кто летал в космос.
   Я использовала свои знания. Небольшое магическое воздействие, и часть распалась, заполнив всё пространство пригодным для дыхания воздухом. Если время от времени не повторять, то постепенно вся атмосфера опять соберётся на потолках, кристаллизировавшись обратно в минерал. В принципе мне не было никакой необходимости производить воздух, могу и собственный защитный кокон, выполняющий роль скафандра, поддерживать сколь угодно долго. Сделала это исключительно для спутников, которые не столь сильны и умелы именно в данной магии.
   Заодно объяснила Иваниилу и Мариэль, что именно произошло и как оно работает. Показала, как правильно производить нужное плетение, и убедилась, что всё запомнили правильно. Те хитро переглянулись. Можно не сомневаться, они уже где-то видели подобное покрытие и теперь обязательно испытают своё новое умение на нём.
   Уже с первых шагов поняла, что найденный объект очень необычен, если не сказать странен. На первый взгляд почти привычный центр скрытного наблюдения. Разве что своими размерами отличается, так как явно рассчитан смотреть за всем, что находится на луне. Именно так, судя по количеству каменных плит-экранов. Но дело не в этом. Выбивался из общего ряда он своей магией. С одной стороны, устаревший минерал каменного воздуха, использованный для поддержания атмосферы, а с другой - плетения, устроенные для работы за счёт непонятной силы.
   Раньше мне с такой не доводилось сталкиваться или хотя бы слышать о ней. Вернее не так. Не сталкивалась в своей прошлой жизни, а уже тут видела нечто отдалённо похожее. Представительница неизвестной расы Анжа с её непривычными способностями, которые трудно обнаружить другим магам. Очень удобно для секретного объекта. Интересно, это простое совпадение или нет? Ещё интересней, кто его построил? Неизвестная мне спецслужба или секретный отдел одной из основных?
   Найденный объект оказался не просто тайным наблюдательным центром за всем, что было на луне, а полностью функционирующим. Я легко смогла включить каменные панели экранов, разобраться в управлении и посмотреть, что в данный момент происходит на нашей базе. Можно было заглянуть буквально в любое помещение кроме заново отстроенных или серьёзно отремонтированных. Это же сколько наблюдательных амулетов, основанных на неизвестной магии, нужно было попрятать? Ведь обычные легко обнаружит достаточно сильный маг, а эти пока никем не были замечены. Не удивлюсь, если они вообще являются обычными предметами обстановки. Решила, что, вернувшись, обязательно отыщу несколько штук и поковыряюсь в плетениях. Совершенно новое направление в магии, о котором я ничего не слышала.
   Однако главная ценность найденных подземелий была даже не в этом. Иметь возможность тайно понаблюдать за всем, что творится на базе, хорошо, но совсем не обязательно. Познакомиться с новыми плетениями тоже интересно, только они, если честно, не моя специализация. Самой важной была информация обо всех уцелевших объектах и возможность на них посмотреть.
  
  
   Продолжение от: 22.04.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Восемнадцать на полной консервации. Хоть сейчас проводи регламентные работы, после чего запускай и используй. Все до единого в такое состояние приведены задолго до нападения на планету, поэтому работа проделана без спешки и в полном соответствии с инструкциями. Я посмотрела по очереди на каждый. Увы, ни одного корабля не обнаружила. Естественно, во время эвакуации выгребли всё, что только могло совершать гиперпрыжки. И, тем не менее, рабочего оборудования, которое мне пригодится, там хватало. Необходимо всё проверить и составить списки.
   Дальше шли три не законсервированных, а действующих объекта. Один из них обитаемый! Сначала я подумала, что произошла ошибка и просто была повторно учтена наша база. Но нет, в статистике она стояла отдельно.
   В первую очередь, понятно, подключилась к обитаемому объекту. На экранах увидела тускло освещенную систему коридоров. Смена наблюдательных амулетов ничего не меняла, всё те же коридоры и то же бледное освещение. Иногда по своим непонятным делам проходили какие-то люди, в одном месте играли дети. По одежде уровень развития общества оценить было трудно, но в одном я не сомневалась - пусть и с большими искажениями, но за образец взяли форму космического флота моего времени.
   Не исключено, что там живут потомки одного из экипажей. Нужно будет навестить и познакомиться поближе. Высококлассных магов-специалистов там вряд ли найду, но в любом случае живущие в искусственной среде обитания, которую необходимо постоянно поддерживать, не могут скатиться в полную дикость, как это произошло на поверхности планеты.
   - Тётя Ли, а это что? - отвлекла меня от размышлений девушка.
   Спутники, оказывается, без дела не сидели и нашли ещё один, не похожий на другие, пульт. И показывал он не то же самое, что остальные, а довольно странный для данного места вид. Во всяком случае, для луны. Во-первых, пещера. Вроде бы ничего необычного, тут многие помещения находятся в естественных полостях и пустотах. Взгляд изнутри в сторону выхода. Тоже пока ничего странного. Зато дальше... Этот выход, наверное, расположен невысоко в горах или на холме. Внизу во всём секторе обзора, насколько хватало глаз, тянулся дикий лес. То есть пейзаж никак не походил на лунный.
   Не знаю, какова дальность использованных амулетов и могут ли они в принципе дотянуть отсюда до поверхности планеты, но не вижу причин, зачем такие было нужно устанавливать и соединять именно с этим наблюдательным пунктом. Не стала гадать, а просто просмотрела информацию, которую мог предоставить экран.
   - Так, аварийная система наблюдения, - начала перечислять я вслух.
   - И что это значит? - тут же спросил Иваниил.
   - Пока не знаю, но по идее должна включаться, если объект ещё цел, но основная по какой-то причине работать перестала. Не исключено, что все остальные системы вообще показывают, будто объект, за которым ведётся наблюдение, уничтожен.
   - И его нашли именно мы! - обрадовалась Мариэль.
   - Не спешите, пока неизвестно, что это такое и где находится. Хотя... Не может быть!
   - Что?
   - Это же (какое-нибудь очень красиво звучащее название)!
   Парень с девушкой вопросительно посмотрели на меня. Прозвучавшее название им ровным счётом ничего не говорило. Так и должно быть. Это я порой забываю о прошедших тысячелетиях.
  
  
   Продолжение от: 23.04.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   - (Название) один из самых престижных курортов в галактике, - начала объяснять я. - Когда-то был именно таким. Построен задолго до войны в огромной естественной полости этой луны. Именно тут, а не где-то ещё, в куда более удобном месте, благодаря особенным или, скорее, уникальным свойствам магического фона. Многие отдыхающие даже не спускались на ничем не примечательную планету, а прилетали исключительно на курорт.
   - Вспомнил, мы что-то такое читали на базе.
   - Да, но там ничего особенного не было, - поддержала девушка брата.
   - Видимо, вам в руки попала не та информация. Странно другое.
   - Что?
   - По имеющимся на базе данным, при штурме планеты курорт был уничтожен одним из первых, хотя и не имел никакого стратегического значения.
   - Тогда зачем?
   - Неизвестно. Возможно, техны не знали, что это такое, а не исключено, просто не верили, что такое огромное и несомненно дорогостоящее сооружение не прячет в себе ничего военного. На самом деле это был чисто гражданский объект, построенный в мирное время и не имеющий никакого стратегического значения. Поэтому никто не стал ставить над ним реальной оборонительной системы. По имеющимся данным, для его уничтожения хватило единственной атаки, и полость просто схлопнулась, завалив верхними слоями лунного грунта всё, что было внутри.
   - Так, значит, большой лес там мог поместиться, и мы его сейчас видим? - сделала свой вывод Мариэль.
   - Мог, - согласилась я. - И, выходит, один из самых знаменитых курортов не был уничтожен, а каким-то чудом сохранился. Почему прошла именно такая информация, теперь уже никто не скажет. Причин может быть сколько угодно, но, скорей всего, простая ошибка, которую потом некому и незачем было исправлять.
   - Нужно лететь туда и всё самим проверить! - тут же загорелся идеей парень.
   - Да! - сразу поддержала брата девушка.
   - Вдруг там сохранились жители, как на этой базе? - продолжил Иваниил. - Или космические корабли? Или...
   - А что по этому поводу скажет ваш отец? - спросила я, хотя с самой идеей в принципе была согласна.
   - Папа полетит с нами, - уверенно ответил Иваниил.
   - Да, его уговорить намного проще, чем мам, - подтвердила Мариэль.
   Пока мы обсуждали возможное путешествие, я без дела не сидела и пыталась переключиться на другие скрытые амулеты наблюдения на том же объекте. Если на нашей сравнительно небольшой базе их были тысячи, то на таком огромном пространстве их наверняка рассыпали на порядки больше. Информация, имеющаяся в камне экрана, подтверждала мою догадку. Амулетов было даже больше, чем я предполагала, кто-то не пожалел средств при проектировании наблюдательной сети. Но ни один из них не откликался на запросы. У нас оставалась картинка только с того, что находился в пещере.
  
  
   Продолжение от: 24.04.2013.
  
   Глава 3
  
   Дим. Попаданец
  
   О том, что перед возвращением домой мы ещё и на курорт полетим, я узнал последним. Мелкие, оказывается, уже обо всём договорились, лучшие места на корабле зарезервировали, и вообще, что бы я без них делал?
   - Например, никуда не летал, а сидел дома с вашими мамами и братишками-сестренками, - нашёл, что ответить я. - Они сейчас дома скучают и переживают, пока мы неизвестно где болтаемся.
   - Так мы сегодня с утра уже дома побывали, - заявил сын.
   - И не только мам, но ещё сестрёнку с обоими братиками проведали, - добавила дочь.
   Ни фига себе! А я и не подумал. Всё никак не могу привыкнуть, что для портала не имеет особого значения, соседняя комната, королевство или другая планета. Мелкие же, первыми нашедшие и испытавшие на себе данное транспортное средство, давно считают его чем-то само собой разумеющимся.
   - А Эль с Ларой хоть знают, куда мы направляемся? Или мам предупредить, как обычно, забыли?
   Дети синхронно закивали, но оба как-то не совсем уверенно. Понятно, значит, дома рассказали далеко не всё.
   - Ладно, что хоть за курорт? - наконец спросил я.
   В ответ мне был предложен камень-амулет, демонстрирующий голограмму в виде рекламного ролика. Огромное спасибо мелким. На Земле этого насмотрелся и надеялся, что больше никогда не увижу. Так ведь нет, подсунули. Десять минут непрерывного восхваления здравницы галактического значения, где неоднократно отдыхали не только многие императоры, но и члены совета капитанов. В подробностях расписывалось, как там хорошо, прекрасно, замечательно и вообще... Обещалось всё что угодно, начиная гарантированной поправкой здоровья, увеличением магической потенции, любовью эльфийских принцесс и заканчивая...
   Чем там заканчивали, я, если честно, не дослушал. Как уже говорил, реклама мне и на Земле надоесть успела. Настолько, что последние несколько лет жизни там даже телевизор перестал смотреть. Полезной информации, кроме названий, в таком ролике довоенного производства просто не могло быть по определению.
   - Там хоть что-нибудь сохранилось? - спросил я, накрывая продолжающий славословить камень.
   Звук сразу пропал, и голограмма исчезла.
   - Да, - ответил сын. - Большой лес, насколько хватает глаз. Мы сами видели.
   - На такой же картинке? - на всякий случай поинтересовался я.
   - Нет, в режиме реального времени.
   - Уже хорошо. А ещё что-нибудь кроме леса?
   - Мы не знаем, - призналась дочь.
   - То есть опять решили заняться исследованиями неизвестных территорий? А мне тут про отдых на курорте рассказываете. Как вам не стыдно старого папу обманывать?
   - Одно другому не мешает! - процитировал меня сын.
   Дочь тут же закивала, но стоило мне вставить реплику, наоборот, отрицательно замотала головой.
   - Конечно, не мешает. Вы же у меня талантливые, и папу обманете, и исследованиями новых мест займётесь.
   Дети сделали вид, что такие инсинуации к ним не могут относиться по определению, и не стали отвечать.
   - И в кого вы такие у меня? - вздохнул я.
  
  
  
   Продолжение от: 25.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - И в кого вы такие у меня? - вздохнул я.
   - В основном в папу, - охотно ответил Ив.
   - И ещё в обеих мам, - добавила Мара. - Такие же бродячие.
   Последние слова она произнесла, не просто копируя мои интонации, но и голос. Давно заметил, что дочка это прекрасно умеет, ученичество у менестреля даром не прошло.
   - Мы бродили по миру в поисках места, где можно обосноваться и жить, - стал рассказывать я то, что они и так не раз слышали. - Где нашим мелким ушастикам не угрожала бы никакая опасность. А вы исключительно ради развлечения.
   Дети закивали, соглашаясь, хотя и было прекрасно видно, что имеют на этот счёт собственное мнение. Учитывая, сколько времени им пришлось дожидаться родителей из последнего "приключения", мелких было нетрудно понять.
   Конечно же, мы не сорвались в полёт на противоположную сторону луны прямо в тот же самый момент, как Ив с Марой получили от меня принципиальное согласие. Идея всё самим подготовить и поставить меня перед фактом, мол, папа, собирайся, через десять минуть вылетаем, моим детям в их умеренно ушастые головки вполне могла прийти. Кто бы сомневался, сам такой. Но поскольку они действительно во многом пошли в отца, то так же, как и я, скорее подобным образом пошутят, чем реально сделают.
   Поэтому к предстоящему полёту готовились основательно. Да и спешить особо некуда, раз курорт сумел как-то просуществовать пятнадцать тысяч лет, то ещё неделю или две, несомненно, протянет. Да и неизвестно, есть ли там вообще что-нибудь, кроме видимого на единственном экране леса? Это прекрасно понимали не только я или Ли, но и Ив с Марой. Вот и не рвались сломя голову, а активно готовились, соревнуясь, кто больше загрузит в трюм полезного, что обязательно понадобится в экспедиции.
   Как по мне, мелкие слишком увлеклись и явно перестарались. Вот совершенно не удивлюсь, если окажется, что всё своё имущество на корабль перетащили. Причём не только то, которое успело скопиться на луне, а из замка тоже (сам видел целых три гитары!). Да, именно, домой мы за время подготовки успели наведаться несколько раз. Лично я в основном для общения с жёнами и выбора, кого взять с собой в качестве охраны. Мало ли с кем мы встретимся на том курорте? По размерам-то он легко превосходит пару средних королевств северного континента.
   Эль с Ларой к предстоящему путешествию относились спокойно. Немного понервничали из-за первого полёта и этим ограничились. Сейчас они были полностью заняты младенцами и совершенно счастливы. А чего, собственно, переживать, если и так почти каждый день дома бываем? Я даже удивился, почему остроухие сами нас на луне не посещают? Оказалось, нельзя, младенцы в свои первые годы жизни не должны покидать сферу влияния Древа. Категорически нежелательно.
   - А вам самим кто запрещает? - удивился я. - Могли бы и по очереди.
   - Делать нам больше нечего, - фыркнула Эль.
   - Лучше вы к нам, - поддержала её Лара. - А ещё лучше вообще домой побыстрей возвращайтесь.
   - Постараюсь, - пообещал я. - Как только Иву с Марой луна надоест, так сразу и вернёмся. А пока каждый день навещать вас буду.
  
  
  
   Продолжение от: 26.04.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Подготовились мы весьма основательно и теперь могли отправляться не только на другую сторону луны, но и как минимум к соседней звезде. Ага, если не принимать во внимание экипировку части новоиспечённых космодесантников. Нетрудно догадаться, кого именно я имею в виду. Тех самых воинов, которых я же и взял из собственной дружины. Дико выглядели летящие на космическом корабле вооруженные мечами воины в доспехах. Прежде всего с моей точки зрения. Сами они, понятно, так не считали, им-то как раз всё казалось нормальным.
   Я родился в стране, запустившей первого человека в космос и не уступившей в этом деле лидерства никому до самого конца. Наверное, потому и замечаю сразу любые подобные несуразности. Ожидал, что примерно так же должна думать и Ли, только в куда более резкой форме. Ведь она не просто в детстве мечтала стать космонавтом. Эльфийка им и стала, причём не каким-нибудь, а капитаном межзвёздного линкора. Каково же было моё удивление, когда совершенно неожиданно для себя обнаружил, что ошибся.
   - Не вижу ничего особенного, - пожала плечами древняя эльфийка, когда я поделился с ней своими мыслями. - Пусть летят, как им нравится.
   - То есть как?! Нет, я понимаю, сами воины буквально с детства привыкли к мечу и не пожелают от него сразу отказываться, даже получив что-нибудь более мощное и убийственное, но ты... От тебя точно не ожидал.
   - Да, я принадлежу к цивилизации, которая летала между звёзд на космических кораблях, - подтвердила рыжая эльфийка. - Но это вовсе не означает, что наше мировоззрение должно совпадать с теми, кто лишь пытался выйти в космос, используя научные методы. На самом деле и у тебя, и у меня с дикарями на планете куда больше общих точек соприкосновения, чем друг с другом.
   Сравнение было справедливым, но от этого не менее обидным. Тем более что я прекрасно понял и ту часть, которой Ли не произнесла, а лишь подразумевала. С её точки зрения у моей цивилизации от этих дикарей вообще отличий нет, если не считать отсутствие магии.
   - Всё это, конечно, хорошо, - не стал спорить я, - но мечи в космосе...
   - И что тут такого? Главным оружием у нас всегда была магия, а дополнительное каждый выбирал исключительно на своё усмотрение.
   - И как на это феерическое зрелище реагировали командование и уставы?
   - Мы, капитаны крупных кораблей, то есть командование, реагировали спокойно, а уставами не запрещались и куда более экзотические образцы. В моё время мечи и шпаги в очередной раз начали входить в моду. Что же касается твоих воинов, выдала я каждому по несколько боевых и защитных амулетов. Магами они от этого, конечно, не станут, но, надеюсь, на первое время хватит. Если при этом, будучи в доспехах и с примитивным оружием, более уверенно станут себя чувствовать, то пускай таскают своё железо, грузоподъёмность корабля позволяет.
   Про грузоподъёмность, видимо, было какой-то распространённой шуткой ещё времён войны. Во всяком случае, Ли улыбнулась именно так, как люди, услышав старый и хорошо знакомый анекдот. Затем капитан посмотрела на меня, усмехнулась совсем по-другому и добавила:
   - Сам-то ты ни от мифриловой кольчуги под одеждой, ни от такого же клинка на поясе отказываться явно не собираешься. Таскаешь и то и другое как на лунной базе, так и на моём корабле.
   Мне оставалось лишь пожать плечами. Против такого убийственного аргумента возразить было решительно нечего.
  
  
  
   Продолжение от: 27.04.2013.
  
   Глава 4
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Рассказывать или нет о том, что увидели на экране в последний день перед запланированным вылетом, мы с сестрой так до конца и не решили. В результате промолчали. Да и не о чем особо было говорить. Когда мы пришли ещё раз проверить, что там с лесом на экране и не появилось ли чего-нибудь нового, соседняя плита включилась всего на один миг, мигнула и опять погасла. Я смотрел в другую сторону, поэтому вообще ничего не успел заметить, кроме самого факта. Маре повезло больше.
   - Площадь перед каким-то зданием, - начала рассказывать она. - Скорей всего, это храм. Большая толпа. К столбу привязана женщина, и у неё под ногами разгорается костёр. Сжигают вроде бы эльфийку, но полностью не уверена, не успела рассмотреть.
   - А толпа? - уточнил я.
   - Там всех хватает.
   - Точно?
   - Точно. Люди, гномы, орки, эльфы, причём как светлые, так и тёмные. Ещё кто-то, кого я раньше не видела.
   - Странно, - протянул я. - Будем кому-нибудь рассказывать?
   - Не надо, - сразу ответила сестра.
   Я с ней согласился. И вовсе не потому, что увиденное могло что-то изменить. Очень сомнительно, будто тётя Ли станет откладывать уже запланированный полет, а тем более не возьмет в него нас. Мы уже не дети, которым можно просто так взять и запретить. Но зачем зря беспокоить мам? Они очень болезненно воспринимают всё, что касается жертвоприношений. Особенно моя.
   Поэтому тогда промолчали. Как оказалось, зря. Но было уже ничего не изменить. И если честно, то я сильно сомневаюсь, что имело бы какое-то значение, расскажи мы обо всём сразу же. Даже проработай тот экран не несколько мгновений, а час или два и рассмотри мы всё в подробностях. Какие бы меры ни приняли, от случившегося всё равно никак не могло спасти. Уж таких выводов из картинки не сумел бы сделать никто, даже наш папа.
   Максимум, что могло произойти, отложили бы вылет на несколько часов, пока тётя Ли сама всё не проверит. Это, кстати, и так произошло, но совсем по другой причине. В самый последний момент к нам присоединился незапланированный пассажир. Как раз в день вылета лунную базу посетила тётя Иркана с Мур-зи-Криллом. Тот, узнав о предстоящей экспедиции, тут же захотел лететь с нами.
   Вообще-то, на самом деле, у Мура сначала таких идей не было. Это мы с сестрой вовремя намекнули на древние сокровища. Дальше можно было не продолжать, маленький дракон уже считал идею собственной и был готов лететь хоть своим ходом.
   - Под вашу ответственность, - чуть ли не хором сказали отец и тётя Ли.
   Похоже, они прекрасно поняли, что это именно мы всё организовали. На самом деле ни я, ни Мариэль особо и не пытались скрывать. Тётя Иркана лишь пожала плечами. Мол, хочет, пусть летит. Что дракону, даже совсем маленькому, сделается? В конце концов, не дурак и второй раз посадить себя в клетку не позволит.
  
  
  
   Продолжение от: 28.04.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Полёт к противоположной стороне луны занял меньше времени, чем из нашего княжества на базу. Первое, что обнаружили по прибытии на место - большой кратер.
   - Ну, что я говорил! - сразу заявил отец. - Нет вашего курорта. Правы оказались источники, говорящие о его разрушении одним из первых. А ваши терминалы просто глючат, наверно, вирус поймали.Только почему никто не додумался слетать сюда на разведку с самого начала ещё до того, как начали готовить экспедицию? Не пришлось бы целую неделю зря собираться.
   Говоря последнее, папа имел в виду капитана Лирмилиэль, больше слетать сюда было просто некому. Но та нашла, что ответить:
   - Я в первый же день тут побывала. Всё в порядке.
   Мы с сестрой переглянулись, поняв друг друга без слов. Да и вопрос был совершенно очевиден. Почему без нас?! Так нечестно! Секретный наблюдательный центр нашли именно мы. Экран, работающий в аварийном режиме и показывающий выход из пещеры, обнаружили тоже мы. А она взяла и слетала первой, даже не поинтересовавшись, вдруг мы тоже хотим. Обиднее всего, что нас с сестрой продолжают считать маленькими детьми. Но уже поздно было высказывать какие-либо претензии, поэтому ни я, ни Мара ничего не сказали.
   - То есть кратер вместо знаменитого курорта, по твоему мнению, всё в порядке? - тем временем изобразил удивление отец. - Тогда да, конечно.
   - Размеры полости, в которой находился Тёмная Луна, столь огромны, что, обвались она, кратер получится с четверть лунного диска, - не обращая внимания на иронию, объяснила Ли. - А тут был всего лишь один из космодромов, принимающий отдыхающих. Его в своё время и разрушили нападающие. Как и четыре других точно таких же.
   - И как мы попадём вниз? Если полость не обвалилась, но все проходы засыпаны, от неё всё равно нет никакого толку.
   - Я нашла несколько мест, где предположительно расположены сохранившиеся проходы.
  
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Я действительно слетала на разведку в первый же день. Уничтоженные терминалы космодромов и разрушенные купола городов, что когда-то стояли на поверхности, неплохо объясняли, почему в царившей тогда суматохе все решили, будто курорта больше не существует. Однако, заявив князю Ва'Диму, что обвались вся полость, кратер получился бы с четверть видимой лунной поверхности, я не сильно преувеличила. И отсутствие такового ясно показывало, что Тёмная луна в том или ином виде уцелела. Теперь оставалось найти вход.
   Несколько точек, которые могли оказаться таковым, я отметила ещё при первой разведке и теперь проблем не ожидала. Это космодромы, гостиницы и туристические центры строились с расчетом быть наиболее заметными. Прекрасные мишени для того, кому без разницы, гражданский ли объект бомбить или военный. В результате первые удары пришлись именно на такие строения, а неприметные технические выходы остались в большинстве своём нетронутыми.
   Вообще-то такое грандиозное сооружение просто не может не быть снабжено целой системой порталов. Я даже нашла в архивах схему их расположения и список адресов соединения.
  
  
  
  
   Продолжение от: 29.04.2013.
  
  Сначала важное сообщение:
  Сейчас привожу в порядок седьмую книгу "Полного набора" для отправки её в издательство. Сделал примерно четверть и обнаружил вот такую вещь. С московскими приключениями нужно что-то делать. Либо, беспощадно сокращать, оставив одну две главы (для ролевиков, конфет и мороженного как раз хватит). Или наоборот, расширять, описывая посещение театров, цирков, танковых музеев и прочих интересных мест.
  
  Седьмая книга и так получилась толще других, поэтому сокращение легко перенесёт, а если дописывать, то наоборот, станет слишком толстой (на данный момент уже более 18 авторских листов, а если будет более 20АЛ есть риск, что издательство пополам разделит). Есть вариант, взять ещё и восьмую, которая тоже не тоненькая, и самому разделить их на три. Тем более что там есть три точки в которых можно это делать без ущерба для сюжета.
  
  Полный набор 7 - Возвращение домой
  Московские приключения
  Лунные приключения
  Проклятые земли Фиора
  
  Полный набор 8 - Магия Фиора (название рабочее)
  Собственно начиная с Порубежного и заканчивая сменой тел на алтаре.
  
  Полный набор 9 - Пираты драконьих островов
  В основном именно море и пираты.
  
  Понятно, что в таком случае придётся дописывать не только земные приключения, но и все три книги.
  Кто что думает по этому поводу?
  Что можно добавить в земные приключения, если они будут расширены? Нужно иметь в виду, что герои на Земле действительно были, а не увидели её в лунном виртуале).
  
  Чтобы комментарии не затерялись, писать можно и у меня на форуме:
  http://www.kniazmiloslav.ru/forum/thread50.html
  
  А теперь продолжение:
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Вообще-то такое грандиозное сооружение просто не может не быть снабжено целой системой порталов. Я даже нашла в архивах схему их расположения и список адресов соединения. Конечно, за долгие тысячелетия настройки по многим причинам могут сбиться. Даже обязательно собьются. В случае если одна точка находится на планете, а другая на её спутнике, это произойдёт куда раньше, и без предварительной калибровки никак не обойтись. Но в данном случае, когда оба выхода находятся на небольшой луне, поднастроиться можно и с одного конца, особенно точно зная код и координаты другого (вон, портал на Драконьи острова вообще по словесному описанию открыть сумела, а это куда сложней).
   Естественно, в первую очередь я попыталась и тут так сделать. С некоторыми порталами со второй попытки, с некоторыми с третьей, а с некоторыми с десятой, но настройки обязательно проходили, и связь устанавливалась. Только ход при этом ни разу не открылся. В общем-то, ничего особенного, причин для такого могло быть сколько угодно.
   Во-первых, те, кто остался на той стороне, могли просто выключить систему сами. Несложная команда, вводимая в плетение, и всё, без разрешения с той стороны уже не откроешь, какими бы полномочиями ни обладал. Необходимо специальное оборудование, с артефактами, которых у меня просто нет. Понятно, что у технов не было никакой возможности воспользоваться нашими порталами для штурма, но мало ли что взбредёт в голову гражданским?! Даже в обычной ситуации, а уж если поднимется паника из-за отсутствия возможности эвакуироваться, то тем более.
   Во-вторых, могли заблокировать не тогда, а гораздо позже. Уже выжившие, когда началась борьба за ресурсы. В таких условиях сидящим на нетронутом курорте было чего опасаться. А чтобы закрыть проход, вовсе не обязательно быть сильным и умелым магом, знающим командные плетения. Это и не маг легко сделает. Достаточно всего лишь просунуть в кольцо портала что-нибудь массивное, и всё. Пока не вытащишь, он не откроется, хотя и будет откликаться на вызовы и показывать полную исправность. И тут уже и специальные артефакты не помогут.
   Объяснила всё это князю Ва'Диму и остальным спутникам. Журналист Сим Ралиэль что-то записывал в своём блокноте. Наверняка всё опять переврёт. Пускай, если честно, мнение тех, кто читает его листок, меня меньше всего интересует.
   - Именно поэтому мы прилетели сюда на крейсере, а не шагнули через один из порталов, которые внизу точно есть, - закончила я.
   - Надеюсь, назад отправимся уже ими, - тут же ответил князь.
   - Я тоже.
   - Тогда показывай, какие точки входа ты имела в виду.
   Первый выбранный мною служебный спуск оказался заваленным, хотя снаружи выглядел совершенно нетронутым. Со вторым ситуация была аналогичной. Вполне ожидаемо. Хуже другое: каждый раз на разведку приходилось лезть лично мне. Не посылать же, в самом деле, кого-нибудь из воинов, снабдив их амулетами, позволяющими находиться в вакууме. Толку точно не будет. Магических плетений такой разведчик однозначно определить не сможет. Разве что только о завалах сообщит. Да и то не факт. Скорей всего, за такой примет и опущенную аварийную переборку.
   С третьим проходом повезло куда больше. Там хотя бы близко к поверхности никаких завалов не было. Зато наглухо перекрывающих все коридоры переборок хватало. После того, как герметизировала вход, без труда их поднимала. Могла и просто пробить себе прямой тоннель подходящим боевым заклятием, но зачем терять сохранившуюся атмосферу? А она тут имелась. Не за первой же переборкой, но глубже уже появилась, причём вполне пригодная для дыхания. Плетения, поддерживающие её в соответствии с заданными параметрами, всё ещё действовали. Энергии было совсем мало, но, поскольку воздухом никто не пользовался, пока хватало.
   А у аварийных переборок в накопителях совсем ничего не оставалось. Простым приказом уже не поднять. Но ничего страшного, на такую малость мне хватало и собственных возможностей без ощутимого ущерба для резерва. Он пополнялся быстрее, чем расходовался.
   Вскоре не осталось никаких сомнений, через эту систему точно можно попасть в естественную полость, где, собственно, и находится старый курорт.
  
  
  
   Продолжение от: 30.04.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Вскоре не осталось никаких сомнений, через эту систему точно можно попасть в естественную полость, где, собственно, и находится старый курорт. Вернулась на корабль и, поскольку ангара тут не предусматривалось, произвела стыковку по всем правилам. После чего пригласила всех пассажиров внутрь. Да, именно пассажиров, и за капитана, и за команду на крейсере на данный момент была я одна. Именно в этом и заключается главная причина, почему пока даже не начинала строительство собственного линкора. У меня и восстановленный крейсер пока только челноком работает.
   Тащить вниз сразу всех никто не собирался, да и не имело смысла. В любом случае сначала следовало всё разведать. Понятно, делать это опять пришлось именно мне. Нетрудно догадаться, что сразу же за мной увязались Иваниил с Мариэль и своего подопечного дракона прихватили. Князь Ва'Дим пошёл с детьми, но явно не из любопытства, а именно ради них. Ещё взял с собой пару охранников. Последних, сильно подозреваю, не для выполнения непосредственных обязанностей, а на случай, если понадобится что-нибудь сломать, поднять, понести. Типичный образ мыслей человека, не обладающего силой. Всё вышеперечисленное и многое другое я могу проделать прекрасно и с помощью магии. Только намного лучше и эффективней.
   Человек вдруг усмехнулся и подмигнул мне.
   - Знаю, что можешь, - произнёс Ва'Дим, неожиданно вычислив, о чём я подумала. - Но не царское это дело. При необходимости быстро пробить стену или раскидать завал - ещё куда ни шло, а таскать тяжести уже нет. И потом, раз ты у нас числишься орудием главного калибра, то нечего размениваться на всякую ерунду, которую способны сделать другие.
   Что сказать? Он абсолютно прав. На космическом корабле капитан не просто способен заменить любого члена экипажа, но и выполнить его работу не просто не хуже, а лучше. Короткое время может заменить вообще всю команду сразу. И не так, как я сейчас, а в бою! Но при этом обычно делает только то, чего не могут другие. Возможно, я поспешила, решив, что наши с этим человеком мировоззрения отличаются до полного несовпадения.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Первым опасность заметил я. Когда тебе на голову падает многотонная мифриловая плита, трудно быть вторым. Вопрос лишь в том, успеешь отскочить или нет? Я успел. Ещё и замешкавшегося дракошу за шиворот вытащил. Как там Иркана утверждала? Мол, что дракону сделается? Значит, Мурзик какой-то неправильный дракон, раз его даже от случайного падающего камня спасать нужно.
   Я, например, хоть и доверяю способностям рыжей, но всё равно под поднятыми ею плитами переборок прохожу с опаской. Магия - это, конечно, хорошо, но от прошедшего времени и она далеко не всегда спасает. Дракончик же шагает, ни под ноги, ни по сторонам не глядя. Хорошо, хоть об Иве с Марой из-за того же опасаться нет необходимости. Ага, там другая проблема. Непоседы, наоборот, норовят забежать вперёд древней эльфийки и всюду сунуть свои носы и уши. Поэтому, собственно, и иду чуть сзади, чтобы по возможности держать в поле зрения их обоих. Мелкие вроде бы всё делают вместе, но иной раз и разделяются, чтобы одновременно противоположные коридоры проверить.
   - Ничего страшного, - тут же заявила Ли. - Сейчас подниму ещё раз. Видимо, плетение, отвечающее за удержание плиты в верхнем положении, частично пострадало от времени.
   - Если так, то она в любой момент опять упадёт, - заметил я.
   - Не упадёт, - заверила эльфийка. - Я заодно и его исправлю.
  
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 01.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако ничего не произошло. Было отчётливо видно, что капитан пытается применить магию, но у неё не получается.
   - Странно, - наконец призналась она. - Плетения формируются нормально, в этом не может быть никаких сомнений. Но потом, вместо того, чтобы производить ту работу, для которой они предназначены, просто исчезают, а вся затраченная на них сила, непонятным образом развеивается в пространстве.
   Услышав это, Иваниил сразу вышел вперёд и сделал движение, будто что-то швыряет в переборку.
   - У меня то же самое, - сразу пояснил сын. - По ощущениям огненный шар сформировался как обычно, но почему-то бросить его не получилось. Он вообще не появился.
   Владеющие магией, то есть мои дети и Ли, провели ещё несколько безрезультатных экспериментов. Для меня это было очевидно, но как минимум для одной из них - нет.
   - Отрицательный результат - тоже результат, - заявила эльфийка.
   - Ага. Теперь мы знаем, что магия тут не действует, - закончил я за неё.
   - Не совсем так, - возразила Ли. - Внутри тела она работает в обычном режиме. Отсюда и возникает ощущение, что всё в полном порядке. Но стоит направить силу наружу, как её сразу что-то забирает. Причём очень осторожно. Такое впечатление, будто специально берёт только то, что отдаёшь сам, не трогая ни одной лишней капли.
   - А если так? - вдруг спросил Иваниил.
   Парень достал кинжал и уколол себе палец на левой руке. Я уже было решил, что в наше отсутствие мелкие успели с кровью поэкспериментировать и добились каких-то результатов. И нам ни слова! А что? Очень даже могло быть, особенно если под руководством Ли. С неё станется! Когда сын протянул руку сестре, только утвердился в своих подозрениях.
   И ошибся!
   Мара сначала слизнула каплю крови, затем зажала палец брата в своих ладонях. Когда она убрала руки, ни крови, ни ранки уже не было.
   - Действует! - обрадовался сын.
   Ему было чем гордиться. Первым придумал способ там, где сильный и опытный маг, а заодно и капитан звёздного флота, спасовала. Несомненно, важную роль тут сыграло то, что они с сестрой привыкли всё делать вместе.
   - К сожалению, действует совсем не с полной отдачей, - начала объяснять Мариэль. - На царапину пришлось потратить сил, как на настоящую рану.
   Рыжая холодным безжалостным взглядом экспериментатора изучила нас, выбирая жертву для проведения собственного опыта. Та быстро нашлась, причем, как ни странно, на добровольной основе. Что-то записывающий всё это время Сим Ралиэль передал блокнот своей помощнице.
   - Лисичка, записывай! Во имя науки, успеха экспедиции и ради спутников, отважный журналист Сим Ралиэль готов пожертвовать собой. Чтобы держать читателей в курсе последних событий, он не побоялся спуститься в мрачные пещеры тёмной стороны луны, и теперь тоже не отступит перед лицом... Ой!
   Перед чьим лицом он не собирался отступать, мы так и не узнали. Ли неожиданно чиркнула кинжалом Симу по ладони.
  
  
  
  
   Продолжение от: 02.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Перед чьим лицом он не собирался отступать, мы так и не узнали. Ли неожиданно чиркнула кинжалом Симу по ладони. Совсем не так аккуратно, как это сделал себе Ив. Нанесла пускай и пустяковую, но вовсе не царапину, а настоящую рану. Слизывать появившуюся кровь, тоже не стала, а сразу взяла пострадавшую ладонь в свои. Надо отдать должное, журналист быстро опомнился и, добавив трагизма, продолжал вести репортаж с места событий. Вещал о большой потере крови, отваге, самопожертвовании, внезапно возникшей магической связи между смелым журналистом и спасшей ему жизнь прекрасной эльфийкой. Под конец так разошёлся, что вообще начал нести полную чушь:
   - Если раньше я знал, что в моих жилах течёт немалая доля эльфийской крови, только не был до конца уверен, которой, светлой или тёмной, то теперь уже не сомневаюсь. Ни той и ни другой! Во мне оказалась древняя кровь истинных эльфов.
   Да, с окончательной фразой Сим превзошёл сам себя. В такой бред вряд ли поверят даже наиболее преданные его читатели. Это даже на "огромную потерю крови" не спишешь.
   - Утечка силы действительно большая, - тем временем начала докладывать о результатах своего эксперимента Ли. - На само исцеление истратила хорошо если десятую часть, всё остальное уходило неизвестно куда.
   - А мистическая и загадочная связь, между дальним родственником древних эльфов и сильнейшим магом? - с ехидством в голосе спросила Клариэль.
   - Конечно, - не осталась в долгу Ли.
   Надо было видеть, какой победный взгляд бросил великий журналист на свою помощницу. Не ожидала она услышать от эльфийки такого ответа. Быстро поняла, что та специально так сказала, но первой растерянности уже не вернуть. Для Сима Ралиэля эта тема почему-то всегда была очень важной, в то время, как своё родство с гномами он признавать, наоборот, категорически не желал. Шутки шутками, а с возникшей ситуацией нужно было что-то делать. И я озвучил вывод, который сам напрашивался из проведённых только что экспериментов:
   - Ну так приложи руку прямо к плите и подними. Думаю, что если более девяносто процентов энергии при этом пропадёт даром, сил у тебя всё равно хватит.
   - Будь всё так просто, мне хватило бы и одной сотой, - ответила эльфийка. - Или ты считаешь, что я об этом не подумала в первую очередь?
   - А что не так? Найди нужную точку и действуй. Или ты магические плетения перестала видеть?
   - Почти перестала, - призналась Ли. - Но в данном случае это не имеет никакого значения, я и так прекрасно знаю их расположение в плите.
   - Тогда в чём проблема?
   - Не существует какой-то определённой точки. Плетение, опускающее и поднимающее переборку, равномерно распределено по всей площади, и её ладонью ну никак не накроешь.
   Я лишь пожал плечами.
   - Значит, нужно найти щиток, за которым спрятан механизм ручного управления и поднять так. Жаль оба воина по ту сторону остались. Теперь самим придётся ручку крутить.
   Однако и эта моя идея себя не оправдала. Оказалось, древние строители космических баз и кораблей ручных механизмов не предусматривали. То есть, вообще.
  
  
  
  
   Продолжение от: 03.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако и эта моя идея себя не оправдала. Оказалось, древние строители космических баз и кораблей ручных механизмов не предусматривали. То есть вообще. Я сначала слегка офигел от такой новости, но, немного подумав, сообразил, что на самом деле именно так и должно быть. Ведь на Земле, пока люди не очень доверяли электричеству, всё, что открывалось, закрывалось, поднималось или опускалось его силой, имело дублирующие механизмы, позволяющие в случае крайней необходимости проделать всё то же самое и вручную. Но чем дальше, там их становилось меньше, пока совсем не исчезли.
   Увеличение надёжности техники, конечно, тоже сыграло в этом немаловажную роль, но было не единственной и, пожалуй, не главной причиной. Дело даже не в привычке или беспечности. Просто сейчас либо электричество есть, либо его нет. Исчезнет - перестанет работать вся система, и дублирование отдельных узлов уже ничего не изменит и, скорей всего, никого не спасёт. У магов, похоже, развитие пошло той же дорогой. Если без магии перестанет работать вообще всё, то зачем тратить ресурсы на ручную лебёдку, поднимающую одну отдельно взятую переборку?
   Так получилось, что сомнительная честь стать генератором нелепых идей выпала мне. Нельзя сказать, чтобы они были глупыми, но увы, надежд не оправдывали. Оно и понятно, основным источником вдохновения служили просмотренные когда-то давно, ещё на Земле, фильмы. Одно предложение пролезть по трубам вентиляции чего стоит. Нет, кое-кому оно очень даже понравилось. Мелким ушастикам такое только предложи. Однако рыжая эльфийка сразу всё испортила.
   - И куда, по-твоему, такие трубы должны вести? - спросила она.
   Чуть было не ответил, что на поверхность, куда же ещё. Однако вовремя спохватился, уловив подвох в голосе. В том-то и дело, что на луне нет атмосферы и сверху только вакуум. И потом, даже будь там воздух, какой смысл в герметичной переборке, если она не закрывает наглухо вообще всё?
   - А как же тогда проветриваются эти коридоры и вообще все подземелья? - вовремя задал вопрос Ив.
   - Амулетной системой со специальными плетениями. Как же ещё?!
   - Но ведь магия не действует! - вставила Мара.
   - Как ни странно, именно на них это не распространяется.
   Услышав про рабочие амулеты, я решил испытать свой, про который совсем забыл. Вытащил магобластер, убедился, что заряжен, и прицелился в плиту. Нет, более чем десятисантиметровый слой мифрила пробить вовсе не рассчитывал, но на чём ещё проверять боевой амулет в замкнутом пространстве? Правильно, лучшей мишени не найти.
   Огненный шар даже появился на конце ствола. Медленно и неохотно, но появился. Совсем тусклый и маленький, но вполне различимый в неярком освещении коридора. Хотя сам факт такого появления уже говорил, что магобластер работает неправильно. Это как если бы при выстреле из пистолета пуля медленно выбиралась из ствола, лениво осматривалась по сторонам и только потом летела к цели. Причём пешком. Этот вообще никуда не полетел. Стоило ему оторваться от оружия, как сразу растворился в воздухе.
   Рыжая осмотрела мою стимпанковскую игрушку и заявила, что всё в полном порядке, а пластины-накопители полны, если не считать одного только что истраченного выстрела. То есть, пока не начну стрелять, не пойму, что совсем безоружен.
   - Постой, - обратился я к Ли. - Разве магическое зрение не использует силу? Как ты вообще видишь?
   - Хороший вопрос. Попроси своих детей проделать то же самое, они тебе объяснят.
  
  
  
   Продолжение от: 04.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Хороший вопрос. Попроси своих детей проделать то же самое, они тебе объяснят.
   Мелких просить не пришлось. Только услышав, о чём речь, они сразу начали экспериментировать. И тут же разочарованно посмотрели сначала друг на друга, а потом на меня.
   - Ничего не получается, - пояснил Ив.
   - Только магические силы теряем, - начала делиться подробностями Мара. - Совсем немного, но уходят.
   - И как же тогда получается у тебя? - обратился я к эльфийке.
   - Да, тётя Ли, расскажи, - присоединилась ко мне дочь.
   - Сравнительно просто, но далеко не каждому подходит такой метод. Использую сканирующее плетение, с помощью которого в обычных условиях могу видеть от горизонта до горизонта, а в космосе куда дальше. Заклинание очень затратное, между прочим. При этом тут оно с трудом заменяет магическое зрение, да и то совсем на небольшом расстоянии.
   - Значит, сигнала наружу передать тоже не сможешь, - сделал вывод я.
   - Уже пыталась. И на свой крейсер, и на лунную базу, и даже твоим женам (вдруг их дерево как-то поможет). Ничего не прошло! Если дальше везде так, то понятно поведение экранов и порталов, которые вроде бы работают, но ничего при этом не передают.
   - Мне вот что ещё интересно, - подал голос Сим Ралиэль. - Упала только эта переборка или все, которые ты подняла по пути сюда? У нас хотя бы осталась дорога вперёд, а два воина, что находятся по ту сторону, возможно, вообще в ловушке сейчас сидят.
   На вопрос журналиста Ли ответить не смогла. Через мифриловые плиты её сканер и в нормальной ситуации брал не очень далеко, а сейчас вообще ничего не видел. Только согласилась, что если действительно попадали все переборки, то воинам точно не позавидуешь. Вернуться они, как и мы, не смогут, и вперёд путь закрыт.
   - Тем, кто остался на поверхности, тоже выбираться будет не так просто, - закончила она.
   - Но там вроде переборок нет, - вспомнил я.
   - Нет. И из самого помещения на корабль они попадут легко. Даже если кто по личной инициативе и занялся исследованиями верхних этажей и угодил в ловушку, там и через стены пробиться не так трудно. На самом деле, конечно же, трудно, однако не невозможно, как тут. Главный вопрос совсем в другом.
   - Никто из них не умеет управлять кораблём, - догадался я.
   - Именно.
   - То есть мы в ловушке по эту сторону стенки, воины по ту, а все остальные на корабле, - сделал вывод Сим Ралиэль. - Ни улететь обратно, ни сообщить о случившемся не смогут.
   - Сообщить как раз нетрудно, - не согласилась Лирмилиэль. - Со связью не крейсере все в полном порядке, и воспользоваться ею сможет любой даже самый слабый маг. На неисправном корабле сама, может быть, куда и полечу, но точно никого не повезу. Уж до базы на другой стороне луны точно без труда докричаться смогут. С транспортом хуже. Никто не сможет управлять крейсером, даже если медленно лететь над поверхностью.
   Из дальнейшего рассказа древней выяснилось, что на базе всё-таки остался ещё один рабочий корабль и, самое главное, те, кто им сможет управлять. Правда, кораблём его было назвать очень большим преувеличением. Скорее, малый челнок, предназначенный для взлёта и посадки. Но и он при желании был способен долететь сюда и даже смотаться на планету и обратно. Но последнее вообще при очень большом желании и энтузиазме, как переплыть на плоту если не океан, то море. Поскольку делали его вовсе не для дальних полётов, сюда он будет добираться довольно долго, и кроме пилота в него едва поместится пара пассажиров.
  
  
  
   Продолжение от: 05.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако, за неимением лучших вариантов, всех оставшихся на крейсере могли эвакуировать и на том кораблике. Только лично я опасался обратного. Как только Эль с Ларой узнают о случившемся, то вместо эвакуации пришлют сюда спасательную экспедицию. Хорошо хоть, сами в ней участия не примут, дети ещё слишком маленькие, чтобы оставить троих на попечение всего двух мам. Правда, такую экспедицию быстро ждать не стоит, так как доставить её можно тоже только на том крохотном челноке с пропускной способностью два человека в сутки в один конец. Плюс столько же на обратный путь. И ещё неизвестно, получится ли у них вообще через все переборки пробраться.
   Я был за то, чтобы самим попытаться как можно быстрее найти выход, а не дожидаться на одном месте, пока нас спасут. Остальные согласились с этим предложением. Причём охотно. Я бы даже сказал, слишком охотно. Разве что только помощница журналиста Лисичка Клариэль именно с аргументами согласилась, остальные рвались кто за чем. На поиски приключений (Ив с Марой), сокровищами Мурзик, исследованиями необычного феномена (Ли), новостями и сенсациями (Сим Ралиэль).
   Причём из всех только журналист гарантированно получит то, что хочет, какими бы эти новости ни были. Мелкие хоть и выросли, пока не осознают, что приключения далеко не всегда бывают интересными. Древнюю эльфийку я вообще не понимаю. Какие могут быть исследования, если магия толком не действует? Или она уже успела привыкнуть? С Мурзиком вообще особая песня. Дракончику намекали про сокровища, а ведь космическая цивилизация вряд ли золото ценила высоко, наверняка, как в советской мечте о светлом будущем, пускала его на сантехнику или что-то похожее. Возникает вопрос - способен ли пространственный карман мелкого дракона вместить золотые ванну или унитаз? Или будут выглядывать углы из ниоткуда?
   Только такой команды соучастников, в смысле, соратников, мне и не хватало для полного счастья.
  
  
   Глава 5
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   Папа почему-то думает, что тут он один беспокоится из-за того, как будут чувствовать себя мамы, когда узнают, что мы опять потерялись. Мы с братом тоже переживаем. Очень! Но раз уж так случилось, причём вовсе не по нашей вине, то почему бы не пойти и не посмотреть, что там дальше? Не сидеть же тут на одном месте. Переборка от этого точно сама не поднимется. Вдруг там другой выход есть?!
   В этом папа абсолютно прав, лучше самим найти способ выбраться ещё до того, как мамы поднимут панику. С той лишь поправкой, что они никогда не были склонны паниковать, даже моя и тем более Иваниила. Но сути это не меняет, им сейчас волноваться никак нельзя.
   И потом, если оставаться на одном месте, то что мы тут будем есть? В коридорах ничего съедобного не водится и не растёт, а в лесу очень трудно умереть от голода. Значит, нужно идти туда. Мы с братом даже луки захватили, в отличие от некоторых. Эти некоторые, а именно тётя Ли, ещё так странно тогда посмотрела, а теперь пригодились. Права оказалась эльфийская пословица, говорящая, что лук нигде и никогда не может быть лишним.
   - А мы ничего не забыли? - спросил отец, когда все собрались идти.
  
  
  
   Продолжение от: 06.05.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   - А мы ничего не забыли? - спросил отец, когда все собрались идти.
   Сразу осмотрелись. Кто на себя, кто на участок коридора. Точно ничего.
   - Что ты имеешь в виду? - всё же поинтересовалась капитан, понимающая, что князь Ва'Дим просто так этого бы не сказал.
   - Оставить весточку, на случай если кто-то пойдёт этим путём вслед за нами, ну и предупредить, куда направляемся и о ловушке, естественно, тоже.
   - Правильно! - воскликнул журналист Сим. - И мой репортаж, который в таком случае будет немедленно опубликован. "Новости Долины единорога" самая правдивая и пунктуальная газета, которая регулярно выходит даже в моё отсутствие.
   Пришлось задержаться, пока написали послания. У Сима Ралиэля оказалась уже готовая копия репортажа, оформленная его помощницей Лисичкой, однако несмотря на то, что журналиста никто ещё поймать на прямом вранье, пользоваться его писаниной для важного дела было бы наивно. Поэтому папа сам продиктовал послание.
   - Для служебного пользования, - пояснил он.
   Мы с братом тоже письмо мамам написали.
   - Теперь всё? - обратилась тётя Ли к отцу, когда с этим делом закончили.
   - Да. Теперь можно идти.
   Тронулись в путь в прежнем порядке, впереди капитан, за ней мы с братом, потом Сим и Клариэль, за ними Мур-зи-Крилл и замыкающим наш отец. Только теперь все держались более плотно, на случай ещё одной переборки. Тётя Ли уверяла, что заметит такую заранее, но всё равно не сговариваясь сдвинулись в кучу. Даже мы с Ивом не пытались забежать вперёд.
   Первое, на что я обратила внимание, больше не попадалось боковых коридоров. Потом тот, по которому мы шли, начал постепенно превращаться в пещеру. Сначала совсем незаметно, а потом сразу стал именно ею. Только вовсе не такую, которые нам с братом уже доводилось видеть в гномьих подземельях, когда строители находят пустоты и слегка их подравнивают под собственные цели. Поделилась своим наблюдением.
   - Всё искусственное, - подтвердила тётя Ли. - Просто оформлено под пещеры. Наверняка для поддержания иллюзии у туристов.
   Дальше ход приобретал всё более и более дикий вид, но идти по-прежнему было легко и удобно. Строители действительно постарались.
   - Чувствую поток свежего воздуха! - воскликнул брат и рванул вперёд.
   Опережая рыжую эльфийку, я побежала за ним. Воздух не просто был свежим. Пахло деревьями! Почти сразу мы выскочили на широкую террасу, с которой открывался вид на лес внизу.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Мелкие опять не послушались и побежали вперёд при первой же возможности. Мы их нагнали сразу же за расширяющейся пещерой, которая вывела на большой балкон, очень мастерски замаскированный под скальную террасу. Даже перила, и те присутствовали, хотя и выглядели на первый взгляд случайно упавшими каменными плитами. Справа журчал небольшой водопад, а слева была навалена беспорядочная груда камней, которая на самом деле оказалась очень удобной лестницей, по которой можно нормально опускаться и подниматься, а не скакать, как это делали Ив с Марой. Внизу, насколько хватало глаз, тянулись верхушки деревьев.
   - Не понял, - проговорил я, ни к кому конкретно не обращаясь. - Мы вроде под землёй, в смысле, под луной, откуда тут солнце? Ожидал льющегося словно из ниоткуда рассеянного света, как в коридорах, но точно не светила. Да и по расстоянию до него явно выше, чем мы успели спуститься вглубь спутника.
  
  
  
   Продолжение от: 07.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Иллюзия, - бросила древняя, лишь скользнув мимолётным взглядом по светилу.
   - Откуда ты знаешь? Ведь сама говорила, что твой сканер теперь на большие расстояния не действует.
   - Из того амулета, который ты обозвал рекламным роликом, - усмехнулась рыжая. - Там есть вся информация, нужно лишь внимательно смотреть и слушать.
   - Уже не получится, - пробормотал я. - Очень сомневаюсь, что он станет работать в этих условиях, даже если его кто-нибудь и захватил.
   Вообще, тут она, возможно, и права, не стал спорить. Занялись более актуальными вещами, а именно изучением найденной пещеры. Внутри оказалось несколько вполне удобных комнат с мебелью. Правда, последнюю заменяли как бы случайные каменные плиты и выступы вместо кроватей, скамей и столов, а также ниши в стенах вместо шкафов. Всё было геометрически неправильным и, тем не менее, не раздражало. Нашёлся и закуток в виде санузла со всем удобствами. Во всяком случае, проточная вода там была, видимо, отводилась часть того самого водопада. Ещё ниши и углубления, которые вполне могли служить ванной, раковиной и унитазом.
   После недолгого обследования Ли обнаружила плиту, которая могла крутиться на оси и закрывать пещеру от остального коридора. Вручную! Таким образом, получалась полная иллюзия островка дикой природы, но со всеми удобствами.
   Опять вышли на террасу. На ней при более внимательном осмотре обнаружилось несколько удобных скамеек и шезлонгов. Опять, естественно, каменных и выглядящих, словно случайно тут сверху обрушившихся. Спустившись вниз по лестнице, нашли красивое озерцо, в котором скапливалась вода, падающая вниз, и вытекающий из него ручей. Оставалось надеяться, что канализация не прямо в озеро выведена, а чуть дальше. Если всё это сделано искусственно, а скорей всего, так и есть, то потрудился большой мастер своего дела.
   - Предлагаю расположиться в этих пещерах, взяв их себе в качестве первоначальной базы, и уже отсюда начинать исследования, - объявила капитан Лирмилиэль.
   Её тон предполагал скорее заранее принятое за всех решение, чем предложение.
   - И удобное для проживание место есть, и всегда можно попробовать вернуться назад, - продолжила эльфийка. - Ещё, хоть я в это не очень верю, но если у кого-то получится пройти по нашим следам, он точно не проскочит мимо.
   Все с её доводами согласились. Кроме меня, так как имел совсем другую идею. Странно, предполагал, что как раз древняя должна первой о таком подумать, причём даже не здесь, а ещё на базе до вылета.
   - Я бы поискал другую пещеру, - возразил ей.
   - Зачем? - не поняла Ли.
   - Правильнее было бы спросить не зачем, а которую? Ту самую. Ведь не просто так только с камеры, расположенной в ней, идёт картинка. Подозреваю, что бы ни забирало магическую энергию, там оно почему-то не действует. Необходимо обязательно проверить.
   - Об этом я как-то не подумала, - призналась Лирмилиэль. - Но очень может быть, что причина та же самая, по которой не перестают работать очистка воздуха в коридорах и свет, как там, так и тут. Однако ты прав, проверить нужно обязательно. Если буду находиться за пределами этого феномена, то смогу его изучить куда лучше, а скорей всего, и найду способы противодействия.
   - Весь вопрос в том, как найти ту пещеру, - прервал я размышления рыжей.
  
  
  
  
   Продолжение от: 08.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Весь вопрос в том, как найти ту пещеру, - прервал я размышления рыжей.
   Эльфийка ненадолго задумалась, после чего произнесла:
   - Плохие новости. Пещера, скорей всего, находится почти точно по другую сторону этой полости. А расстояния тут немаленькие, даже на космическом корабле лететь не оказалось бы плохой идеей.
   - С чего ты взяла? Я имею в виду направление, а не полёты.
   - Сравнила вид леса, представшего перед нами с этой террасы, - ответила эльфийка, указывая на деревья внизу, - с тем, который был на экране.
   -Знал, что ушастые двух деревьев в лесу не перепутают, но ты вроде не из тех эльфов, - начал я...
   - При чём тут это? - удивилась Ли. - Я всё-таки капитан звёздного флота, и ориентация в пространстве - обязательное умение.
   - Тогда веди.
   И мы пошли. Разумеется, не буквально сразу, а подготовившись, отдохнув и даже в озерце у водопада искупавшись, но пошли. Я, конечно, ни разу не эльф (наличие ушастых жён и слегка остроухих детей не в счёт), но очень тщательно высаженный перворожденными лесопарк смогу отличить в каком бы запущенном состоянии тот не пребывал. Услышав такие мои умозаключения по поводу окружающих нас деревьев, древняя усмехнулась.
   - И что смешного? - не понял я. - Или думаешь, не отличу?
   - Не нужно распространять теперешние глупые стереотипы на мои времена, - пояснила она. - Ещё неизвестно, кто тут на самом деле поработал. Совсем не исключено, что покинутые нами пещеры разрабатывал эльф, а этот участок парка лесной дизайнер из гномов.
   И ведь капитан ничуть не шутила. В её время действительно такое могло быть. Да, жаль, сейчас среди нас нет правильных, в смысле, нормальных, эльфов. Что-то мне подсказывает, Сим Ралиэль таких откровений в своей газете печатать не станет. Особенно теперь, когда себя объявил потомком истинных эльфов. А даже если я как секретный соучредитель его газеты прикажу и он издаст слово в слово, то вряд ли остроухие ему поверят. Как, впрочем, и гномы. Забавно, но меньше всего его листку верят именно тогда, когда он правду печатает.
   А вообще эльфийский ли, гномий ли дизайнерский парк, выращенный в виде дикого леса и одичавший на самом деле за прошедшие тысячелетия без присмотра, не суть важно. Всё равно куда более проходим, чем, допустим, настоящие джунгли или тайга. Во всяком случае, мы тут двигались если и медленней, чем обычно, то точно не намного.
   За неделю пути не попалось никаких признаков, что эти места посещаются хоть кем-нибудь из разумных. Понятно, что лично я эльфийские следы различу исключительно в том единственном случае, если ушастые охотники сами почему-то захотят их показать. Рыжая эльфийка, хоть и ни разу не лесная жительница, при желании способна быть следопытом получше современных эльфов. Но это в обычных условиях, когда сканер активно использовать можно и любые остатки аур на предметах различать, сейчас, пожалуй, похуже меня с такой задачей справится. Зато мелкие неожиданно для меня в этом деле оказались на высоте. И раз утверждают, будто в этих дебрях никого из разумных нет и не бывает, то я им верю. Да и дракоша, чьё чутьё, казалось, пострадало меньше всего, подтверждал версию своих друзей.
   А идти предстояло немало. И далеко. Ведь размер этой полости вполне позволяет засунуть сюда пару небольших европейских государств. Германию и Францию, например.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 09.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   А идти предстояло немало. И далеко. Ведь размер этой полости вполне позволяет засунуть сюда пару небольших европейских государств. Германию и Францию, например. Есть те, кто не считает их небольшими? А если подумать? В этом мире таких точно нет, могу спорить на что угодно. Да и на Земле наверняка тоже немного. Разве что самые необразованные, которые никаких карт, кроме игральных, в жизни не видели. Ведь всё, что меньше России - маленькое. Аксиома! А уж если сравнивать с её совсем крохотной европейской частью, то подавно.
   Но я отвлёкся. И, похоже, пропустил что-то важное. Иначе с какой стати мелкие не забегают далеко вперёд, как обычно, а плетутся, опустив головы, иногда виновато переглядываясь? А о чём шёл разговор, когда я неизвестно с какой стати решил перевести размеры подлунной полости в земные мерки? Ведь давно уже привык к местным и вдруг.
   Вроде до этого говорили о том, что в этих местах давно не ступала ничья нога. Потом кто-то высказал предположение, мол, скорей всего, тут вообще никто не живёт. В смысле, из разумных. А лес и прочее - самоподдерживающаяся экосистема. Древняя ещё выдвинула гипотезу, что тут вся не по делу используемая магия как раз и изымается каким-то сверхсложным плетением, с целью потом пустить любую крупицу силы на поддержание этого баланса.
   И как раз в тот момент мелкие и приуныли. Если только это, естественно предположил бы, что переживают из-за потерянных приключений, к которым уже успели приготовиться. Наверняка ведь уже себе кучу всего нафантазировали, и вдруг приходит добрая тётя Ли и объявляет, мол, кина не будет, пора спать. Похоже на правду, если бы не чувство вины. Оно точно в такую теорию не вписывается.
   - Итак, ушастики, признавайтесь! - бросил я пробный шар.
   А что? Ведь не сказал "признавайтесь, что ещё натворили". Вопрос можно трактовать и как "признавайтесь, почему такие грустные?". Любой именно так и подумает, особенно если ни в чём не виноват.
   - Мы не виноваты! - тут же заявил Иваниил.
   - Честно! - поддержала брата Мариэль. - С самого начала хотели всё рассказать.
   - Но как-то само получилось.
   - Думали, ничего важного.
   - В чём не виноваты? Что хотели? Что само получилось? Что неважно? - начал спрашивать я.
   Мелким актёрам не прошло даром ученичество у менестреля. Хотя они у меня наверняка и от природы талантливые. Сейчас выглядели именно мелкими. Лет по двенадцать, не больше. Мара, та вообще меньше. Умудрились удерживать на лицах и виноватые, и абсолютно невинные выражения. Как у кота в одном мультике. То есть всё это обстоятельства, но никак не они сами. Поэтому и наказывать хитроухих ни в коем случае нельзя, чего бы те ни натворили. Тем более что всего лишь не рассказали о картинке, увиденной на моргнувшем экране. Мало ли, вдруг просто показалось? При этом, ничуть не смущаясь, настаивали, что ничего не померещилось, а всё было на самом деле.
   Понятно, наказывать Ива и Мару я не собирался, но допросил с пристрастием. И не я один. Сын рассказать много не смог. Кроме самого факта, что экран вдруг заработал, сам рассмотреть ничего не успел. Дочка же конфисковала несколько листов из блокнота у Сима Ралиэля и нарисовала всё, что увидела.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 10.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Мариэль унаследовала этот талант от своей мамы (Эль очень хорошо рисует), поэтому на бумаге получилось даже подробнее, чем смогла бы рассказать словами. Впрочем, при нужде, уверен, Ив справился бы не хуже (Лара тоже прекрасный художник, пусть и не очень любит это дело), но ушастик уже не раз при мне гордо заявлял (когда обе мамы не слышали), что рисование - женское занятие, а он воин, и вообще, это отсталость, с помощью фотоаппарата, дескать, картинки получаются быстрей и качественней. Ну-ну. Так и есть, однако с существенной поправкой: в роли принтера все равно эльфийки работают. А без них - увы... не будет рисунка ни быстрее, ни качественнее. Сын это прекрасно знает, но всё равно охотно уступил роль художника сестре.
   Я с интересом посмотрел на получившийся рисунок... Эльфийку сжигают на костре. То ли казнь, то ли жертвоприношение. Рядом несколько фигур в балахонах и с капюшонами, скрывающими лица. С одинаковым успехом могут быть магами, жрецами, монахами или палачами. Ха! А ведь у меня священник и палач всегда ассоциировались друг с другом, просто никогда до этого не было случая выразить едва уловимые мысли.
   Но я опять отвлёкся. Объяснений увиденному Ивом с Марой могло быть немало, поэтому с выводами спешить не стоило. Вот когда познакомимся с местными жителями поближе, тогда всё и узнаем. Другое дело, что теперь знакомиться будем очень осторожно.
   Хотя с отсутствием выводов я поторопился. Кое-кто их наделал весьма немало. Листки с картинками каким-то загадочным образом оказались снова в блокноте журналиста, и к каждому по несколько страниц, исписанных экономным почерком.
   Мелкие же, во всём признавшись, почувствовали облегчение и сразу умчались вперёд по тропе.
  
  
   Дальше небольшая вставка в предыдущий текст. Примерно когда упала переборка, и герои начали экспериментировать с магией. Кое-кого я упустил. Наверное потому, что у него всё ещё нет имени.
  
   Странно, но один, точно обладающий магическими способностями, в экспериментах участия не принимал. Понятно, что дракончик пока толком ничему не обучен, но облик-то менять он точно умеет. Похоже, Мур-зи-Крилл пришёл к тому же выводу и заявил:
   - Думаю, я сумею принять истинный облик и никто при этом не сумеет забрать мои магические силы.
   - Не надо! - сразу возразила Ли.
   - Почему? Ведь я следил за вашими попытками. Всё будет происходить внутри моего тела, а значит, получится.
   - Не сомневаюсь, что получится, но всё равно не надо.
   - Почему? - опять спросил непонимающий Мур-зи-Крилл.
   - Я кое-что знаю о драконах. Не просто так тот облик у вас называется истинным. Для его принятия тебе и твоим сородичам не нужно никаких особых усилий, всё практически само выходит. Иной раз больше чем достаточно минимального желания. Даже умерший дракон, лишившийся магии, всегда возвращается в него.
   - И я о том же, - несколько смутился дракоша. - Не сомневаюсь, что смогу, причём очень легко.
   - Я тоже не сомневаюсь, - согласилась Ли. - А как обратно?
   - Точно так же, - уверенно ответил Мурзик.
   - Да? Там у вас уже совсем другой расход силы. Настоящий. Некоторым не привыкшим к двуногому облику драконам его вообще постоянно поддерживать приходится, расходуя магическую энергию. Стоит чуть зазеваться, и уже сам не заметил, как в ящера обратился.
   - Ну и что? - не понял мальчишка.
   - Если то, что забирает силы, возьмёт хотя бы половину того, чего лишаемся мы, когда всё-таки пользуемся магией, то оставшегося тебе элементарно может не хватить. Лучше оставим эту возможность в качестве козыря на самый крайний случай.
   С последним аргументом Мур-зи-Крилл согласился. Тем более что один эксперимент он всё-таки провёл и был неприятно удивлён. Оказалось, что его пространственный карман действует не полностью. Положить туда что-нибудь ещё получается, а вытащить - уже нет.
   - Радуйся, что не наоборот, - попытался приободрить друга Ив. - А то пришлось бы тащить на себе всё вытащенное оставшуюся часть пути.
   - И ещё, - добавила Мара, - найденные и спрятанные сокровища теперь точно никто не отнимет.
   Последнее оказалось решающим, и дракоша сразу повеселел. Хотя лично я не понял логики. У дракона, даже маленького, медный грош из пространственного кармана фиг выманишь. Поймать и в клетку посадить - можно, а что-нибудь ценное отобрать - нет.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 11.05.2013.
  
  (Отрывок про эксперименты дракончика с магией вставлен, теперь продолжение с того места, где закончил вчера)
  
   Дим. Попаданец
  
   Первыми транспортом обзавелись мелкие. К сожалению, не только первыми, но пока единственными, остальным по-прежнему приходилось топать пешком. Сначала дети отсутствовали дольше, чем обычно. По этому поводу особо никто не беспокоился, как я был главным поджигателем костров (не тех, на которых казнят эльфиек!), так Ив с Марой основными охотниками.
   В моём случае всё просто. Стоило разбить первый же лагерь, как выяснилось, что никто не может добыть огня. Ни с помощью личной магии, ни амулетами.
   - Папа у нас умеет трением добывать! - сразу наябедничал сын. - Я тоже пробовал, но у меня не получилось.
   - Добыть, конечно, можно и трением, - согласился я. - Если совсем делать нечего. Но магией в любом случае лучше.
   - Но она не работает! - возмутилась дочь.
   - У кого как, - усмехнулся я.
   Потом достал магобластер, поднёс к самой кучке приготовленного хвороста и поджёг появившимся огненным шариком, пока тот не сорвался со ствола.
   - Так я, пожалуй, тоже смогу, только не амулетом, а пальцем, - задумчиво проговорила Ли.
   - Смочь не трудно, трудно придумать, - гордо ответил ей.
   С тех пор костёр стал моей обязанностью, хотя один раз рыжая всё же разожгла, как и обещала, пальцем. А охота в первый же вечер досталась мелким. И не только потому, что они были единственными обладателями луков. На самом деле во всей нашей компании кроме моих детей никто толком охотиться и не умел. Имею в виду не развлечения ради, а так, чтобы каждый день гарантированно приносить добычу, которой хватит на всех.
   Первой топот конских копыт расслышала Ли. Она хоть не лесная, а космическая, но всё-таки эльфийка, и строение ушей никто не отменял, те у перворожденных не только длиной и остротой знамениты. Вторым был я. Предпринять уже ничего не успели, на поляну, где мы устроили привал, лихо выскочили два всадника.
   Детей я узнал сразу. Сначала почему-то бросилось в глаза несоответствие цветов. Иваниил восседал на белом коне, а Мариэль на чёрном. И только потом понял, что это не кони вовсе, а единороги. И как такое украшение на лбу можно не заметить, причём в первую очередь? А я сумел. Гордюсь собой! Только совсем тихо, в смысле, про себя, потому что никому об этом хвастаться не стал.
   - Пап! - закричал сын. - Смотри, кого мы нашли!
   - Дай им настоящие имена, - сходу добавила дочь.
   - Меня что, уже успели назначить придумывателем конских имён? - изобразил удивление я.
   - Ага, - синхронно закивали мелкие.
   - Так то конских, - не растерялся в ответ. - При чём тут единороги? Эль, например, своему ослику сама имя дала. Назвала Счастливчиком, не отвлекая любимого мужа от важных государственных дел.
   Однако меня быстро убедили в полной неправоте. Не забыв при этом напомнить, что ослика зовут вовсе не Счастливчик, а Красавчик, и вообще в те далёкие времена светлая эльфийка Эледриэль ещё не являлась моей женой, да и государственных дел быть не могло, за отсутствием государства.
   - Но сейчас-то есть! - выкрутился я.
   - Где? - удивился Ив.
   - Не вижу, - оглядываясь по сторонам, заявила Мара.
   - Это мелкоушастый заговор против бедного уставшего папы!
   Мы ещё немного подурачились, а потом мне всё равно пришлось пообещать, что обязательно придумаю, причём не хуже, чем у маминых коней Ужаса и Мига.
  
  А теперь традиционно нужен совет читателей. Как назвать ездовых единорогов? Желательно, как и с конями до этого, фразами из мультфильмов или песен.
  
  
  
   Продолжение от: 12.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Мы ещё немного подурачились, а потом мне всё равно пришлось пообещать, что обязательно придумаю, причём не хуже, чем у маминых коней Ужаса и Мига. Дети всерьёз вознамерились забрать единорогов домой. Причём возражать не имело смысла, как до этого в случае сначала с Ларой и её Ужасом, а потом Эль с Мигом. И хоть мои мелкие не чистокровные эльфы, в данном конкретном случае это не имело никакого значения. Коней, каких нет ни у кого другого, они себе нашли и теперь точно не упустят.
   - И вообще, единорог - символ княжества, - выдвинул неубиваемый по его мнению аргумент сын.
   Вообще-то я и не собирался возражать (если что не так, пусть потом с мамами воюют, кони - это по их части). Только эти символы к самому князю, то есть ко мне, почему-то с самого начала стали плохо относиться. Не понравилось сравнение с осликом? Тогда так им и надо! Попадут к нам в долину, узнают, что тот самый ослик - третья морда в табуне. После Ужаса и Мига, разумеется. Правда, есть ещё Дрэйк, который себя самым главным после хозяина считает, но кони и все приравниваемые к ним на это не особо внимание обращают. Мол, мы в твои собачьи дела не лезем, и ты не суйся в наши.
   А вообще какие-то глупые единороги попались. Ведь если и дальше себя будут так вести, я им такие имена придумаю... Или, наоборот, слишком хитрые? Учуяли, что своих мелких гарантированно обижать не стану, и теперь точно не боятся.
   Однако появление копытного транспорта не сделало наше передвижение быстрее. Тут всё понятно: скорость всего отряда равна скорости самого медленного его члена, а Ив с Марой точно не были таковыми. С мобильностью немного иначе. Она в разных условиях может измеряться по-разному и нередко приравнивается к самому быстрому.
   Всадника у нас было два, причём исключительно мои дети. И вовсе не потому, что мелкие никому не желали одалживать своих единорогов. Кони моих жён, Ужас и Миг, тоже не любят других наездников, кроме своих хозяек. Но если Эль или Лара просят, возят кого надо. Эти же кроме мелких ушастиков никого на своих спинах видеть категорически не желали. Может, на самом деле придумать подходящие имена, и тогда успокоятся? Правило действует с норовистыми эльфийскими лошадьми, наконец выбравшими себе хозяев. Но насколько это работает с единорогами?
  
  
   Глава 6
  
   Ахрон. Верховный жрец
  
   Слава Тёмной Стороне луны и Звимзэлу, её покровителю и защитнику.
   Нечасто наш бог обращается к нам. Через алтари - бывает, но чтобы вот так, лично... За те неполные семьсот лет, что я занимаю пост верховного жреца, не было ни разу. А за всю нашу историю такие случаи можно на пальцах пересчитать. Не исключено, что не все они описаны в хрониках, но даже если и так, всё равно очень мало. И это хорошо. Не хочу быть еретиком, но всем прекрасно известно, что Звимзела при всём желании нельзя назвать добрым божеством. Защита Тёмной Стороны - это да, но не более того.
   Поэтому от личного визита можно ожидать чего угодно, и в последнюю очередь хорошего. А в первую либо смещение меня с поста верховного жреца, либо увеличение количества жертвоприношений, которых в последнее время и вправду стало меньше, чем раньше.
  
  
  
   Продолжение от: 13.05.2013.
  
   Ахрон. Верховный жрец
  
   Если первое, то скажу честно, совсем не хотелось бы. Слишком уж привык я к этому месту. Да и врагов на таком посту за столь долгий срок невозможно не нажить. Лишусь власти - сожрут. Если второе, то тоже непросто. Неоткуда. Ведь Звимзелу не абы кого, а добровольцев подавай. Жертва, принесённая сознательно и от чистого сердца, даёт больше всего силы. Оно понятно, только где ж их таких сознательно идущих на самопожертвование набрать? Все, кто хотел, давно совершили, а новых уговаривать - неблагодарное занятие. Обманывать-то бог не позволяет.
   Но слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику, бог пожелал совсем другого. На самом краю незаселённых земель неизвестно откуда появилась группа верующих, возносящих очень сильные молитвы. Причём такие, каких не было с древних времён. Вот Звимзел и желает выяснить, кто они и как там появились? А также чтобы были доставлены в главный храм настолько быстро, насколько это вообще возможно.
   Вопрос, почему он сам не посмотрит, если так сильно хочет, у меня возник, но озвучивать я его не рискнул. Богам вопросов не задают, а таким тем более. Бессмертные вообще редко куда-нибудь спешат. И их представление, что такое быстро, сильно отличается от обычно вкладываемого в это понятие нами. Но, как оказалось, не на этот раз.
   Я сразу стал прикидывать, где взять коней для этой миссии. Руководить отрядом будет инквизитор. Один из старших. Тут всё понятно, да больше и некого послать, чтобы обладал нужными навыками. С ним как минимум пятёрка храмовых стражей. Тоже из опытных. И сестра из ордена невест Звимзела. Причём отправлю не какую-нибудь, а ту, которую надо. Кто бы ни был командиром отряда, недовольство гарантировано. Не любят этих дев инквизиторы, и те отвечают им взаимностью.
   Итого семеро. Где же им столько коней взять, да ещё и с риском, что могут не все вернуться? Если бы только всадники, то демоны светлой стороны с ними, но ведь и животные тоже. Мало их осталось. И во всём виноваты единороги. Бесполезные твари! Сами никого возить на себе не желают, так ещё и кобыл портят. Давно бы всех перебили, если бы бог Тёмной Луны не запретил любую охоту на них. И, что типично для божества, не снисходит до каких-либо объяснений.
   Читал в старых книгах (запрещённых и конфискованных церковью), что магические существа постоянно выделяют в пространство немалую силу. Причём нередко даже большую, чем могут дать самые искрение молитвы. Уже это предположение само по себе - страшная ересь, а если почитать дальше... Автор одной додумался до того, что объявил молитвы всего лишь магическими заклинаниями, вся сила которых вместо того, чтобы быть использованной по назначению, отбирается Звимзелом, который не бог вовсе, а просто могущественный архимаг. Правильно еретика, написавшего такое, в своё время сожгли. Сумасшедший, да и только. Достаточно только посмотреть на его разглагольствования, будто мы находимся не на Тёмной Стороне, а внутри луны.
   Я, как занимающий верховный пост в иерархии церкви, знаю куда больше, чем простые жители и большинство жрецов. Единороги и некоторые другие существа действительно обладают магией. И пуская они совсем неразумны, но выделяют силу, чем-то похожую на ту, которая образуется при молитвах. Хоть совсем немного, но зато постоянно. Поэтому бог и не даёт их в обиду, несмотря на всю вредность или, как минимум, бесполезность в любом другом отношении.
   Всё остальное - полная чушь! Ту часть книги не запрещать, а наоборот, публично зачитывать нужно, чтобы показать всю глупость автора. Но увы, количество лошадей в нашем мире от этого не прибавится. Помню, когда только получил сан верховного жреца, их было куда больше и распределение животных не входило в мои обязанности. В те времена и передвигаться между городами Тёмной Стороны получалось куда быстрее, да и сами города побольше были.
   Однако в правильности прямых приказов бога не сомневаются и тем более их не оспаривают. Придётся теперь подыскивать животных на весь отряд. Хорошо, если получится быстро подобрать уже порченых кобыл, жеребят от них уже всё равно не дождёшься. Правда, только таких разрешено иметь в частном владении, и очередь расписана на годы вперёд. Как станет известно, куда все делись, недовольные сразу появятся. Им лично перед Звимзелом не отвечать. Да и в большинстве своём это очень влиятельные и состоятельные граждане, которых инквизицией так просто не запугаешь.
   Неожиданно эта проблема отпала сама собой. Через алтарь главного храма бог послал ещё одно повеление. Лично для меня, а скорее обо мне. В выражениях Звимзел не стеснялся. И если опустить всё, не несущее полезной информации, приказывал не заниматься ерундой, а делать. Немедленно! Действительно хочет как можно быстрее увидеть тех, кто молится на краю необжитых земель. Иначе с чего бы тогда расщедрился и выдал разрешение воспользоваться порталом?
  
  
  
   Продолжение от: 14.05.2013.
  
   Ахрон. Верховный жрец
  
   Иначе с чего бы тогда расщедрился и позволил воспользоваться порталом? Уж мне-то хорошо известно, сколько молитв нужно собрать, чтобы перебросить кого-нибудь из самого центра Тёмной стороны на её край. И амулеты с возможностью в любой момент связаться с алтарём главного храма применять разрешил. А это тоже молитвы, пусть и не так много.
   Чувствую, не всё так просто с этим заданием. Решил отправить со жрецом-инквизитором вместо одной пятёрки храмовой стражи две. Портал не кони, ему всё равно, сколько народа за один раз проходит. А то, что назад придётся пешком возвращаться, не беда. В конце концов, не тех толстяков, которые обычно на воротах стоят, отправляю, а настоящих бывалых воинов, привыкших ловить по лесам еретиков да вероотступников. Эти с кем угодно справятся. Тем более что приказ всех взять исключительно живыми был, а про невредимых - ни слова. Сестра из монастыря невест Звимзела менее привычна к подобным условиям, но тут уж ничего не поделаешь.
  
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику!
   Но увы, только ему. И в чью умную голову пришло подсунуть мне в отряд эту... эту... В общем, эту. Понятно, в чью. Старый маразматик Ахрон решил подстраховаться. Мол, раз я инквизитор, то привык иметь дело исключительно с еретиками да вероотступниками и дипломатии совершенно не обучен. А бог очень заинтересовался невесть откуда появившимися на самом краю Тёмной Стороны разумными. Вдруг они никакие не еретики, а даже наоборот, праведники, просто сами пока об этом не знают? Вот тут сестра Альмила и пригодится.
   Сказал бы я, на что она может пригодиться, только считается, что смиренному представителю церкви таких слов вообще знать не положено. А уж вслух произносить тем более. Вот дополнительная пятёрка опытных храмовых стражей - серьёзный дипломатический ход. Я ей официально, может, и не обучался, но без таких знаний старшим инквизитором точно не станешь, а став, на посту долго не продержишься. Не сомневаюсь, что невест Звимзела в монастырях учат чему угодно, но точно не дипломатии.
   А сестра Альмила... Возможно, она и праведна, даже наверняка, потому как, скорей всего, ничем кроме молитв в своём монастыре не занималась, но на кой она мне в походе или на переговорах? Туда, ладно, сначала порталом идём, а потом? Это не говоря об обратной дороге через самые дикие леса. На моё прямое заявление, что никто в отряде эту праведницу на руках не понесёт, верховный отделался дежурной фразой, что всё как раз в руках Звимзела.
   Нашёл, кому проповеди читать. С другой стороны, могу себя поздравить, у нас считается такой поступок, когда выдаёшь кому-нибудь из своих ответ, предназначенный для мирян, слабостью. Пусть и небольшое, но всё же утешение за то, что придётся терпеть рядом эту сестру.
   Через портал вышли во двор горного замка. Все строения необитаемы неизвестно сколько тысячелетий, но сохранились прекрасно. Хотя по форме и выглядят странно, но понятно, что ничем иным кроме укреплений быть не могут. Не впервые попадаю в такие места и прекрасно понимаю, чего стоят постоянные заявления церкви о том, будто мы процветаем и расширяемся.
   Те, кто думает иначе - еретики, попадающие на костёр. Во всяком случае, официально таковыми объявляются. И ловят их такие, как я, лучше других знающие о реальном положении дел. Если процветание при большом желании можно понимать очень широко, то отсутствие расширения ни с чем не спутаешь.
   Но, слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику, вера важнее правды!
  
  
  
   Продолжение от: 15.05.2013.
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Что-то я слишком много думаю, причём не о том, о чём нужно. Впрочем, так обычно случается, когда попадаю в подобные места.
   Нужную нам пещеру нашли всего через три дня после выхода из портала. Можно было бы и быстрее, но тут в горах, отделяющих Тёмную Сторону от остального мира, их слишком много. Практически в каждом склоне есть. У всех удобные входы, рядом всегда водопад или озеро. На вид разные, но на самом деле практически одинаковые. По легендам Звимзел создал их все в самом начале, чтобы смертным было где жить первое время. И только потом научил строить города.
   Некоторые еретики (из самых упёртых) утверждают, будто пещеры тут были если не всегда, то точно до прихода бога Тёмной Стороны. Но в данном конкретном случае они определённо выдают желаемое за действительное. Такое количество одинаковых и очень удобных для проживания пещер само по себе возникнуть просто не может. А если учесть, что не пригодных для использования практически нет вообще, то тем более.
   Как только мы нашли свежие следы, которые тут просто некому оставить кроме интересующих нас личностей, сестра Альмила предложила немедленно начать погоню.
   - Чем раньше пойдём, тем быстрее выполним задание, - заявила она, думая, будто сказала нечто очень мудрое.
   Хочет? Вот и прекрасно! В конце концов, кто я такой, чтобы препятствовать праведнице? Всё это ей и сказал, правда, не в таких резких выражениях. Просто послал её туда , куда она так рвётся. К сожалению, не одну. Отправил с ней двух храмовых стражей, из тех, которые следы лучше других читать умеют. И уже им дал настоящее задание. Кто, сколько, куда и когда? Ещё троих оставил у входа в пещеру, а сам с полной пятёркой отправился вглубь.
   И правильно сделал! Чутьё инквизитора меня ещё ни разу не подводило. Дошли до тупика, а там прямо посреди коридора лежало послание. И не просто записка, а целая пачка листов, исчёрканных непонятными письменами. Всё, что смог определить я сам - почерки принадлежали пятерым разным людям (если это люди). Но ничего, жрецы в центральном храме точно разберутся, что там написано. Будут хорошо молиться - бог переведёт. Моё дело лишь доставить.
   Ещё обнаружилась надпись на полу. Всего нескольких слов крупными буквами. Эту забрать с собой не получилось бы при всём желании. Оно у меня, кстати, появилось. Вырезать плиту пола и доставить прямо в кабинет верховному жрецу. Причём вырезать такой кусок, который точно застрянет в дверях. И доставить именно тогда, когда Ахрон будет находиться в своём кабинете. Но увы, это всего лишь приятные фантазии. Ну а надпись я перерисовал, вдруг тоже пригодится.
   Вообще всё очень странно. Что на полу может быть написано? Предупреждение о послании на листах бумаги? Было бы логично, не лежи те всего в шаге на том же полу. Возможно, эту загадку разгадают монахи, когда смогут понять чужой язык.
   Пусть прочитать ничего не получилось, но кое-какие выводы я сумел сделать прямо на месте. Те, кого мы ищем, пришли из-за границы, отделяющей Тёмную Сторону, и оставили знак таким же, как они, которые пойдут следом. И об этом необходимо обязательно сообщить, причём чем быстрее, тем лучше. К счастью, амулет, позволяющий говорить на расстоянии с алтарём главного храма, у меня есть. Только для того, чтобы им воспользоваться, нужна сложная молитва, вытягивающая много сил. Как же не люблю я это занятие, но придётся.
   Таким важным и ответственным делом занялся, разумеется, не на ходу, а когда вышел из пещеры. Расположился поудобней на берегу озера и начал вспоминать сложные переплетения силы для необходимой молитвы. Слишком сложной. Я хоть и главный инквизитор, но такая молитва едва ли не на грани моих возможностей.
   - Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику! - произнёс я и начал.
  
  
  
   Продолжение от: 16.05.2013.
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Ответ поступил очень быстро, причём сразу от верховного жреца, будто он специально возле главного алтаря караулил в ожидании моего доклада. А может, и действительно караулил, кто его знает? В конце концов, прямой приказ бога не каждый день получаешь. И даже не каждое столетие.
   В любом случае для меня важно то, что поддержание молитвы пошло от жрецов храма и я мог больше не тратить собственные силы. Быстро сделал доклад и получил вполне ожидаемый приказ отправить одного храмового стража обратно к порталу со всеми добытыми на данный момент материалами. То есть найденными мною бумагами и той надписью на полу, которую перерисовал.
   - А доклад следопытов? - на всякий случай спросил верховного.
   - Не обязательно. Его и устно при следующей связи передашь.
   Что же, вполне логично. Но был ещё один вопрос, который стоило задать:
   - Может, и сестру Альмилу вместе с бумагами послать? Раз уж выяснилось, что придётся иметь дело вовсе не с праведниками, а с пришельцами из светлой стороны...
   - Негоже представителю церкви, и тем более инквизитору, произносить это название вслух! - возмутился Ахрон. - Да славится Тёмная Сторона луны и Звимзел, её покровитель и защитник!
   - Славится... - только и осталось ответить мне.
   Не раз слышал, как верховный сам называет всё, находящееся за пределами нашего мира, светлой стороной. Правда, делал это, не будучи рядом с алтарём, но всё же. Официального запрета вообще не существует, просто не рекомендуется. И тут вдруг взбеленился. В тот самый момент, как я упомянул Альмилу. Видимо, не всё так просто с этой сестрой.
   Вот только что? Либо обладает какими-нибудь способностями, либо кому-то нужно, чтобы вернулась выполнившей особое задание, либо, наоборот, есть желающее, чтобы вообще не вернулась (а в таком дальнем походе всякое может случиться). Первое - маловероятно, а два последних - одинаково возможны. И почему мне, старшему инквизитору и командиру отряда, никто даже не намекнул о желаемом результате?
   Когда вернулись разведчики, Альмила осталась весьма недовольна тем, что ей не показали послание. Даже забыла о своём намерении высказать всё, что обо мне думает в связи с отдельным заданием следопытам (те, естественно, не пожелали слушать её приказов, ссылаясь на мои как более приоритетные). Оказывается, изучала многие древние языки и, возможно, смогла бы прочитать. Лично я сильно сомневаюсь. Может проверить и дать ей ту надпись, что на полу была, пока я те письмена ещё помню? Вдруг действительно язык узнает? А даже если и так, на алтаре в обмен на молитвы перевод будет куда качественнее. Но вместо того, чтобы озвучить всё это, сказал совсем другое.
   - Я предлагал сначала дождаться тебя, - честно ответил ей, опуская подробности. - Но верховный потребовал именно немедленно. Даже результатов твоей разведки не стал ждать.
   - Старик всегда думал только о сохранении своего места, - проворчала Альмила, отходя.
   Тоже не любит Ахрона? Вообще-то его мало кто любит, но очень немногие решаются говорить об этом вслух. Тогда моё предположение, что от неё таким способом хотят избавиться, становится более вероятным. Или просто решили преподать урок, отправив из комфортного монастыря в эту глушь.
   Следопытов, в отличие от сестры Альмилы, выслушал очень внимательно. Ни на мгновение не сомневался, что справятся. Так и получилось. Семеро. Трое точно люди, одна несомненно эльфийка, ещё двое с одинаковым успехом могут оказаться и тем, и тем. Только последнего, самого маленького, по следам опознать не смогли, даже предположений не было. Направление и скорость тоже выяснили. Хоть и не спешат, но оторваться уже успели прилично. Значит, предстоит долгая погоня.
  
  
  
   Продолжение от: 17.05.2013.
  
   Бог без имени
  
   И как я мог такое прозевать? Пора бы привыкнуть, что с этой компанией постоянно что-нибудь случается. Сами приключения находят, даже без вмешательства каких-либо сил. Думал, раз эльфийки опять забеременели, то самое малое года два долину покидать не станут и мужа никуда не отпустят. Зря.
   Понятно, что ни один из богов постоянно за смертными не следит, даже если лично покровительствует кому-то конкретному. То, что я специальную сущность оставил присматривать за человеком и его эльфийками - уже больше, чем сделал бы любой другой на моём месте. Только та сущность оказалась куда глупее, чем я думал. Когда подопечные разделились, осталась в княжестве присматривать за тёмной эльфийкой, сочтя именно её самой главной. Логика проста и в принципе правильна, ведь именно она когда-то моё имя произнесла. Но только кроме логики ещё и здравый смысл есть. Зачем следить за тёмной, которая осталась дома? Что там может случиться?
   Поэтому о пропаже князя мой сторож узнал даже не одновременно, а после его жён. И надо же было этому человеку сунуться не куда-нибудь, а именно во владения Звимзела. По сути, к одному из слабейших божков нашего пантеона, даже Слик, и тот куда сильнее будет. Он и без жертвоприношений прекрасно обойтись может, а силу, получаемую таким способом, не себе берёт, а распределяет между последователями, привязывая их ещё сильнее.
   Другие смертные при благоприятных обстоятельствах могут получить помощь от любого из богов. Даже эльфийкам, вон, Любвита лично покровительствует, несмотря на то, что те привязаны к своему Древу. Те же, на ком знак силы, полученной от жертвоприношения на алтаре конкретного бога, уже могут рассчитывать только на него.
   Звимзел же не гнушается ничем и забирает любую силу, до которой только может дотянуться. Поэтому и обитает в своём маленьком мирке, ведь делай он то же самое или нечто похожее на общих территориях, никто терпеть не стал бы. Однако даже так собираемая сила мало что ему даёт. Как был слабейшим, едва переступившим ту черту, за которой уже можно называться богом (всего одной ногой), так им и остался.
   Допустим, силой я могу у него отобрать всё что угодно. Но у нас так не принято. Придётся пытаться договариваться. А с такими, как он, слабыми и живущими отдельно ото всех, это всегда трудно. Иной раз из вредности и обиды на остальных богов поступают во вред себе, лишь бы и оппоненту напакостить. Или может потребовать необоснованно много, мол, я хотел идти навстречу, но ты сам отказался.
   Поэтому решил пока не спешить. Вдруг всю работу сделает кто-нибудь другой? Любвита, например. Она ведь тоже вроде заинтересованная сторона? Хотя, если князь сгинет на луне, то четвёртую жену точно не заведёт и пари выиграет богиня любви. К счастью, она не склонна к такого рода решениям. Ведь тогда пострадают и эльфийки, которым она покровительствует. Как бы сообщить коллеге о случившемся, но чтобы не узнала, от кого весточка?
   А ещё есть древняя эльфийка. Они в свое время достигли такого могущества, что могли поспорить с богами. Не первые и не последние таки, но всё же. Не просто так мы предпочли ненадолго удалиться. Однако именно эта слишком слаба. Да и окажись одной из сильнейших, всё равно без поддержки своей цивилизации мало что сможет. Но и божок-то жалкий. Вот и постою в сторонке, посмотрю, кто кого?
   Если что, вмешаюсь только в самом крайнем случае. В конце концов, не обязательно угрожать Звимзелу лично или давать взамен за мизерную услугу всё, что потребует. Смертные, где бы они ни жили, сами вправе решать, кому из богов поклоняться. Откажется пойти навстречу или заломит несусветную цену за то, чтобы отпустить моего подопечного - потом очень об этом пожалеет. Появится в его маленьком мирке конкурент, который не отбирает силу, а раздаёт. Даже самому лезть не придётся. Намекну тому же Слику, что есть место, в котором жертвоприношения норма вещей. Там это единственная форма казни, и жители согласятся его принять за куда меньшее вознаграждение, чем на планете. А то на Северном континенте его жрецов поприжали, будет вместо компенсации.
  
  
  
   Продолжение от: 18.05.2013.
  
   Глава 7
  
   Дим. Попаданец
  
   Путешествие по этому бесконечному лесу даже мелким быстро надоело. Тянулись одинаковые дни, а мы всё топали и топали вперёд. С верхушек самых высоких деревьев, а на такие в конечном итоге слазали все без исключения, можно было разглядеть бесконечное зелёное море.
   - Скажи, Ли, а почему тут видна линия горизонта? - поинтересовался я у древней, после того как залез сам. - Ведь мы не на поверхности, а во внутренней полости, и здесь нет изгиба планеты.
   - По той же самой причине, по которой тут светит солнце, а по ночам видны звёзды. Ещё потому, что тут не лунная, а нормальная сила тяжести, да и гравитация распределена равномерно по поверхности, а не направлена в сторону ямы в центре.
   - То есть? - не понял я. - Какой ещё ямы?
   - Допустим, возьмём большой нож и идеально ровно срежем с планеты кусочек, - начала объяснять эльфийка. - Как, по-твоему, там будет вести себя гравитация?
   - Наверное, как в идеально ровном кратере, то есть от краёв в сторону центра, - наконец понял, что она имела в виду.
   - Вот и тут примерно так же. Должно, но нет, потому что выровняли искусственно. И с горизонтом та же причина. Все привыкли наблюдать именно его, а не какое-то расплывчатое туманное нечто в непонятной дали, поэтому и повесили иллюзию вроде той, которая показывает нормальное небо вместо потолка пещеры.
   Воспользовавшись случаем, подробнее расспросил эльфийку о месте, в которое мы попали. Но, как оказалось, она сама не больно много о знаменитом курорте знала. Ли тут никогда не отдыхала, кадету такое просто не по статусу, а всё, что знала, в основном почерпнула из того же рекламного буклета. С той лишь разницей, что знала, о чём именно там идёт речь. И ещё были общеизвестные в её время факты.
   Так и получилось, что единственным событием в первую половину пути была находка единорогов. Ив с Марой на них отрывались далеко вперёд или в стороны, но всё по тем же одинаковым лесным тропам. То есть разведка разнообразием, как и сам поход, не отличалась.
   По пути постоянно попадались красивые озёра с каменными беседками на берегах. Всё, конечно, сильно заросло, но в любом случае было ясно, что они тут стоят ещё с курортных времён. Мы обычно в таких местах и останавливались на ночлег. Дети не один раз успели напомнить мне про обещание придумать имена их единорогам. Я честно пытался это сделать. Как по мне, получалось совсем неплохо. Даже хорошо! Однако вредные животные каждый раз только фыркали и мотали головами.
   - Нет, мелкие, неправильные вам единороги попались, - заявлял в таких случаях я. - Им невозможно угодить.
   - Правильные! - тут же воскликнул сын.
   - Самые лучшие! - поддержала его дочь. - Ни у кого таких нет!
   - А вот тут, мелкие, я с вами полностью согласен!
   - Правда?
   - Конечно! Но исключительно потому, что ни у кого вообще никаких нет.
   - Папа, постарайся, у тебя обязательно получится, - в очередной раз попросила дочь.
   - У меня как раз получается. Уже понапридумывал столько замечательных имён, что даже не на табун, а на целую орочью орду хватит и ещё останется на вторую.
   Тут не выдержали и возмущённо зафыркали подслушивающие единороги, показывая, что они думают как о тех именах, так и об орочьих лошадках, для которых вообще любые подойдут. Однако я успел поймать хитрые взгляды, которыми обменялись мелкие. Учитывая, что в этот момент чесали своих любимцев за ушами, нетрудно предположить, что всё подстроили. Но виду не подал и продолжил как ни в чём не бывало:
   - А вы тут не фыркайте! А то назову Луноход-один и Луноход-два, будете знать!
   - Не надо! - воскликнула Мариэль.
   - А что такое луноход? - заинтересовался Иваниил.
  
  
  
   Продолжение от: 19.05.2013.
  
  Продолжение седьмой главы:
  (Перовое на сегодня. Будет два небольших.)
  
   Дим. Попаданец
  
   - А что такое луноход? - заинтересовался Иваниил.
   - О, это великая вещь. Высочайшее достижение инженерной мысли. Придумали как раз для передвижения по другим планетам вообще и Луне прежде всего. И, что характерно, никто ни до, ни после не смог побить его рекорда. То есть для ваших единорогов в самый раз.
   Дети переглянулись. Секунду смотрели друг на друга, после чего приняли решение и помотали головами. Единороги повторили их движение.
   - Нет, это для гномов, - вынес вердикт Ив.
   И чего им, собственно, не нравится? Нет, я не про луноходы, а те варианты, которые предлагал раньше. Чем плохо, например, назвать Винни и Пух? Как по мне - самое то. Тем более что мелкие точно знают, кто такой самый правильный медведь в мире (советский, а не американский, разумеется). Или обыграть слова Инь и Янь, как сочетание белого и черного. Ведь мои дети одновременно и противоположности, и при этом их единение не вызывает сомнения. Значит, и на их ездовых единорогов данное обстоятельство вполне может, а вернее просто обязано распространяться. Китайскую трактовку о взаимном противоречии и дополнении друг друга, думаю, можно опустить. Ещё были забракованы варианты: Торнадо и Буря, Тьма и Свет, Призрак и Фантом, Смит и Вессон, Харлей и Дэвидсон...
   - Папа, так нечестно! - возмутилась дочь. - Маминым Мигу и Ужасу ты настоящие длинные имена придумал. А нам короткие и непонятные слова предлагаешь.
   - Скорее на гномьи ругательства похожие, - блеснул эрудицией сын.
   Только длинные Мариэль сама же в первую очередь и забраковывала. Вот чем плохо для её единорога имя: Светит Незнакомая Звезда? Или, если вспомнить Аэлиту и её перевод с древне-марсианского: Видимой Последний Раз Свет Звезды? Звезда Пленительного Счастья? Топот, в смысле, Шёпот Далёких Звёзд? В конце концов, Путеводная или Чёрная Звезда. Ведь Звёздочка - распространённая кобылья кличка. Однако дочь упорно мотала головой, а её единорог повторял движение.
   С сыном ситуация была похожей, с той разницей, что вариантов приходило в голову меньше. Лучший из них на мой взгляд: Гром Средь Ясного Неба. Или, например, Рог Магического Изобилия, Облака, Белогривые Лошадки, в конце концов...
  
  Нам с Ва'Димом надоело придумывать. Может читатели ещё что-то предложат?
  
  Ещё одно продолжение от: 19.05.2013.
  
  Второе продолжение на сегодня:
  (Придумал название для курорта: "Тёмная Луна". И в связи с этим небольшое дополнение в то место, где оно обсуждалось)
  
   Дим. Попаданец
  
   - Кстати, Ли, не скажешь, почему такое странное название? - спросил у эльфийки.
   - И что в нём странного? - не поняла она.
   - Тёмная Луна! - торжественно произнёс я. - Вроде спутник нашей планеты вполне себе светлый. В полнолуние вообще иногда бывает видно не хуже, чем в иной пасмурный день. Находись курорт на противоположной стороне, тогда присутствовала бы ещё какая-то логика, а так... Или она раньше была тёмной, а после войны кто-то додумался перекрасить?
   От последних моих слов древняя даже на секунду зависла. Только потом поняла, что это шутка такая. Пожала плечами и начала объяснять:
   - Дело вовсе не в цвете, а в особенностях магической аномалии, которую нашли в той полости. Очень редкий вид силы. И очень опасный. Смертельно. Даже сильнейшие маги способны находиться в подобных местах совсем недолго.
   - Тогда почему...
   - Потому что именно эта аномалия вместо того, чтобы убивать - лечит. Никто так и не смог выяснить причину, но факт не вызывал сомнений. И вскоре на спутнике вырос целый курортный комплекс, да и никому не нужную до того планету заселили, предварительно сделав более пригодной для жизни, чем она была до этого.
   - Значит, некоторые совмещали отдых с лечением, экономя на последнем, - сделал вывод я. - Отсюда и популярность курорта?
   - Услуги самых лучших и дорогих магов жизни всё равно обходились дешевле, чем отдых на "Тёмной Луне". И, за исключением случаев магического истощения, они лечили лучше.
   - Тогда в чём причина?
   - Кроме всего прочего в престиже и моде. Побывать в аномалии и остаться в живых - это всегда считалось весьма и весьма желанным. А метка на ауре остаётся одинаковая, что от этой, что от смертельной. Её нередко знаком счастливчика называли. В другой части галактики существовал экстремальный вид отдыха в подобной магической зоне. Огромный туристический лайнер разгонялся до скорости близкой к световой и проскакивал опасное место. Большинство при этом испытывало неприятные ощущения и теряло сознание. Иногда кто-нибудь не выживал, но билеты всё равно были проданы минимум на год вперёд.
   - Весело вы в своё время жили, насыщенно, - только и осталось прокомментировать мне. - А кто мешал отправить десяток или сотню лайнеров, чтобы удовлетворить спрос? Или его поддерживали искусственно?
   - Никто, - пожала плечами Ли. - Но капитанов, способных управлять большим кораблём и при этом не потерять сознание при перелёте через аномалию, было всего два. Количество лайнеров, регулярно совершающих такие полёты, соответственно, тоже.
  
  
   Продолжение от: 20.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Я даже начинал подозревать, что мелкие специально таким способом пытаются найти хоть какое-то развлечение в скучном путешествии. Выдрессировали единорогов и подают им тайные знаки, когда мотать головами, а когда фыркать. Дело, в общем-то, нехитрое, любой эльф такому обычного кона за полчаса научит, мои дети не совсем эльфы, но и времени у них побольше было.
   Поэтому, когда по пути попались развалины явно более позднего периода, чем сам курорт, на них обратили внимание все без исключения. Хоть какое-то разнообразие. То, что это были всего лишь следы деревянных построек, говорило о многом. Такие пятнадцать тысяч лет без специальной магической консервации точно не простоят, а будучи всё же законсервированными, не рассыплются почти полностью в труху.
   Значит, тут жили люди (или нелюди) уже после катастрофы, причём бросили эти места с исторической точки зрения сравнительно недавно. Даже в покинутых эльфийских лесах оставленные без присмотра деревянные строения и изделия сохраняются не бесконечно долго.
   Поскольку место заинтересовало всех без исключения, сделали тут более длительную остановку, чем обычно. Полноценных раскопок мы, понятно, проводить не стали, но и сделанного хватило для определённых выводов. Лесная деревня не умерла вместе с последним своим жителем. Но и не была уничтожена войной или какой другой катастрофой. Её покинули. Без спешки, забрав с собой не только самое ценное, но и вообще всё, что было. К такому смелому выводу пришёл не я, а эльфийка. Почему - не стал спрашивать, ведь, если подумать, по прошествии столетий уже и не определишь, сами жители вывезли своё имущество или кто помог.
   Ещё Ли пыталась сканировать почву на предмет старых кладов или просто чего забытого, но не преуспела. Почти вся магия пропадала безвозвратно. Зато дракоше повезло куда больше. Причём без всяких космических сканеров и прочих металлодетекторов. Просто подошёл к понравившемуся месту, копнул кинжалом, отряхнул комок земли, и вот у него в руке вся сине-зелёная от времени крупная медная монета. Потом побродил вокруг и тем же способом нашёл ещё одну такую же и третью совсем маленькую, зато серебряную. Последняя попытка дала ржавую насквозь железную пуговицу, которая после осмотра была выброшена. Ему бы миноискателем работать!
   - Больше не будет, - авторитетно заявил парень.
   Никто не стал сомневаться в его способностях находить ценности, если те спрятаны не другим драконом. После чистки невзрачные металлические диски стали более-менее похожи на деньги и, следовательно, вполне пригодны для применения по прямому назначению и в качестве источника информации. Язык, на котором были выбиты надписи, никому из нас знаком не был, но Ли нашла, что буквы похожи на один из шрифтов древнего, и сумела прочитать кое-что. "Тёмная Сторона" и "Звимзел". Последнее слово находилось под портретом, по которому из-за качества чеканки очень вряд ли можно кого-либо опознать.
   - Кто такой этот Звимзел, не знаю, скорей всего, человек достойный, раз его на деньги помещают, но в одном можно точно не сомневаться, - заявил я.
   - В чём? - спросила рыжая.
   Этот же вопрос задала не только она одна.
   - В том, что у него, кем бы он ни был, есть много печенек.
   Шутку, естественно, никто не понял. Пришлось объяснять, что на тёмной стороне всегда есть печеньки, которыми туда заманивают новых сторонников. Такое пояснение ясности, естественно, не добавило (как и задумывалось). Зато теперь два мелких ушастика непременно постараются выяснить, в чём тут дело. Посмотрим, что у них получится. Ив с Марой ещё в детстве любили читать книжки с гномьими анекдотами моего сочинения, а потом самостоятельно разбираться, в чём же там юмор? Иногда получалось, а иной раз их собственные выводы были совершенно неожиданны и куда забавнее самих анекдотов. Хоть в отдельную книжку записывай (Эль с Ларой, кстати, записывали, но никому не показывали).
   Мурзик, до того ревниво следивший за нашими манипуляциями с его находками, заполучил их обратно и тут же захотел спрятать очищенные монеты в пространственный карман, но я ему предложил подождать.
   - Зачем? - не понял молодой дракон.
   - Потому что оттуда уже не вытащишь, а монеты могут нам пригодиться.
   Его такая перспектива не привела в восторг. Особенно не понравилось слово "нам".
   - Тогда давай меняться. Ты мне эти старые, а я тебе новенькой чеканки моего княжества. За медь - серебро, а за серебро - золото. Но ты мне сейчас, а я тебе по возвращении домой.
  
  
   Продолжение от: 21.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Зачем они тебе? - спросила уже древняя эльфийка.
   - На тот случай, если встретим местных и придётся с ними за что-нибудь расплачиваться. У меня, конечно, есть и собственные деньги, но зачем их раньше времени светить, особенно покупая еду в трактире?
   Услышав про то, что у меня есть деньги при себе, дракоша пожелал произвести обмен прямо сейчас, а не по возвращении домой.
   - Хорошо, - охотно согласился я. - Но если здесь, то два серебряных за всё.
   - Почему?! - возмутился тот.
   - Потому что деньги нам могут понадобиться тут, а ты всё в пространственный карман спрячешь, откуда уже никакой силой не выковырять.
   При последних словах Мур-зи-Крилл довольно кивнул. Мол, как же иначе? Нет в мире надёжнее места, чем его карман.
   - При себе у меня монет совсем немного, - продолжил я, - а дома княжеская казна, откуда сколько нужно, столько и выдам (хорошо, что Эль таких откровений не слышит).
   Перед собеседником встала серьёзная дилемма. С одной стороны, в кредит драконы не верят априори, и для того, чтобы вывести концепцию про утренние стулья, им вовсе не обязательно читать умные книжки или смотреть великие советские фильмы. Оно и понятно, с их инстинктивным нежеланием расставаться с деньгами, из чего бы те ни были сделаны. Берёшь в долг чужое, а отдавать придётся уже своё - это как раз про драконов. Не удивлюсь, если окажется что эту фразу кто-то из летающих ящеров впервые и произнёс.
   А с другой стороны, предложенная мною более чем десятикратная разница звучала весьма заманчиво. Это же тысяча процентов прибыли, Карл Маркс и все капиталисты вместе взятые нервно курят от зависти. Будь на месте Мур-зи-Крилла более опытный дракон, он, возможно, и устоял бы перед соблазном. В конце концов Ив с Маройй убедили приятеля, что папа у них честный и всегда выполняет обещания. А если по какой-либо причине не сможет вернуть долг, то это сделают они, причём каждый обещанную сумму.
   Вскоре моя коллекция старинных монет значительно увеличилась. По пути попалось ещё несколько таких же, давно покинутых и почти полностью стёртых временем деревень, и в каждой дракоша обязательно что-нибудь находил. Попытался мне обменять по оговоренному курсу и пару серебряных колечек, но номер не прошёл. Только монеты. Кольца отправились в пространственный карман вместе с долговыми расписками.
   Через три дня вышли к городу. Тоже покинутому и заросшему лесом, но однозначно более сохранившемуся. Камень всё-таки не дерево. В самом центре стоял замок, не тронутый, ни временем, ни растительностью. Только было в нём что-то ненатуральное, игрушечное. Особенно это бросалось в глаза при сравнении с окружающими его строениями. Они хоть и представляли из себя развалины разной степени сохранности, но общий стиль, отличный от центрального замка, угадывался без сомнения. И тут до меня дошло, на что тот больше всего похож. Я никогда не бывал во всяких диснейлендах, но картинки видеть доводилось. Этот замок походил на диснеевские даже не столько внешне, сколько концепцией - красота важнее функциональности.
   - Почему они разные? - спросил я.
   Это были скорее мысли вслух, чем к кому-то конкретному обращённый вопрос. Но тем не менее Ли прекрасно поняла, что именно я имею в виду, и ответила:
   - Нужно было досмотреть тот рекламный амулет до конца, тогда сам бы всё понял. Замок остался ещё с моих времён. Стоял здесь, когда ещё работал курорт в качестве аттракциона для туристов. Тут очень многое было выполнено в подобном стиле. Своеобразная отличительная черта, узнаваемая везде в галактике.
   - Тогда понятно.
   - Всё остальное однозначно более поздней постройки, - продолжила рыжая. - Кстати, тот факт, что они разваливаются просто от времени - ещё одно тому подтверждение. При их возведении точно не использовали вообще никакой сохраняющей магии.
  
  
   Продолжение от: 22.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Если деревни, через которые мы прошли, были просто брошены и уже потом разрушены временем, то в городе поработало не только оно одно. Нет, следов активных военных действий мы не увидели. Зато хватало оставленных не менее активными раскопками. Ещё неизвестно, что наносит больший вред?
   У нас в отряде сразу же нашлись три юных археолога. Нетрудно догадаться, кто именно. Мур-зи-Крилл рыскал по нетронутым местам, рассчитывая на своё драконье чутьё. Мелкие же решили для начала осмотреть места чужих раскопок. И именно они нашли клад! Причём не несколько позеленевших до черноты медяков, а небольшой кувшинчик серебряных монет в очень неплохом состоянии.
   Ни серебро, ни кувшин не производили впечатления пролежавших в земле сотни и тем более тысячи лет. Вернее не так. Пролежали они именно столько, но потом кто-то их выкопал, немного почистил, отложил самое ценное в приведённый в порядок кувшин и перепрятал. Причём явно в спешке, буквально сунув под первый подвернувшийся камень прямо в раскопе.
   Однако главной ценностью находки стали не деньги как таковые. И самому раскопу, и импровизированному тайнику было никак не больше пары лет. Скорее даже меньше. Значит, это место, то есть бывший курорт Тёмная Луна, вполне обитаемо. Просто нам повезло попасть в самую глушь, куда никто кроме чёрных археологов не забредает. Но раз такие есть, то имеются и места, где добытое ими достаточно высоко ценится, чтобы оправдать экспедиции. Весь вопрос в том, как нумизматические раритеты или как наличные деньги?
   Ответ сумел найти дракоша. Мурзик был буквально потрясён, что клад достался не ему, а Иву с Марой. Просто не мог поверить, как такое вообще возможно? Сразу перерыл все свежие раскопы, но ничего кроме нескольких монет не обнаружил. Зато эти были современной чеканки и, что характерно, ничем от уже найденных не отличались. Те же надписи и тот же портрет Звимзела, по которому не то чтобы лицо, а пол и расовую принадлежность опознать затруднительно. В любом случае приличный стартовый капитал в местной валюте у нас теперь имелся. Конечно, покупательная способность серебряных монет могла отличаться от той, что на поверхности планеты, но не думаю, что сильно, иначе экспедиции чёрных археологов потеряли бы смысл.
   Дальнейшее исследование города никаких полезных находок не дало. Кроме игрушечного замка, в который мы зашли утром второго дня. Тот оказался не только не разрушен временем, но и не разграблен археологами. Вообще-то ничего ценного там вроде бы и не было, жители, покидая город, забрали всё, что смогли, но всё же. Медь, бронза, железо... В других домах и металлолом был выгребен до последней детали, а тут присутствовал.
   И ещё, даже беглого взгляда хватило, чтобы понять - последние годы своей службы замок на полставки подрабатывал храмом. Может, поэтому и не решились трогать? Всё-таки в этом мире, в отличие от Земли, боги существуют на самом деле, что является общеизвестным фактом. Но даже тут он останавливает далеко не всех, и брошенный храм вполне могут разграбить. Иногда заручившись покровительством конкурирующего божества, а иной раз исключительно по собственной инициативе и даже предварительно не проверив. Мародёры - самые трусливые и самые безбашенные люди одновременно.
   Ли решила проверить. Вовсе не потому, что мы планировали сами грабить этот храм, и не затем, что вдруг заинтересовалась местной религией. Древняя эльфийка вообще делала вид, что не замечает этого аспекта жизни. В отличие, например, от меня, который как был неверующим на Земле, так и остался таковым тут. И никаких противоречий! Знать, что боги существуют, и верить в них - совершенно разные вещи. Капитана Лирмилиэль заинтересовало, действует ли магия рядом с алтарём, и если да, то как?
   - Все уходим! - резко скомандовала она, едва только начав.
  
  
   Продолжение от: 23.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Все уходим! - резко скомандовала она, едва только начав.
   Эльфийка сразу попыталась выполнить собственный приказ, причём так, чтобы никто не вздумал остаться.
   - В чём дело? - всё же спросил я.
   - Уходим! Объяснения потом!
   Ли продолжала увлекать всех к выходу, но так, чтобы самой быть последней, словно капитан на корабле.
   - И что это было? - спросил я опять, когда мы покинули храм.
   - Алтарь действующий, - сообщила эльфийка, уже успокоившись.
   Я пожал плечами.
   - Ну и что? Не раз бывал возле действующих алтарей. Один, помнится, даже разбил.
   - Этот тянет силу! Причём весьма серьёзно.
   - Вот мы и выяснили, куда исчезает магия! - встрял в разговор Сим Ралиэль, доставая блокнот. - Князь Ва'Дим опять разобьёт алтарь злобного бога, как делал раньше (наша газета уже подробно писала о той давней, но от этого ничуть не менее славной истории), и мы сразу выберемся отсюда. Событие достойное того, чтобы посвятить ему целый номер.
   - Вряд ли, - отрицательно помотала головой эльфийка.
   - Что вряд ли? Мало одного номера? Согласен! Лучше два или три. Тогда точно хватит места не только на то, чтобы бегло упомянуть всех участников похода, но и подробно описать вклад каждого из нас.
   - Вряд ли бог, которому принадлежит этот алтарь, причастен ко всему тут происходящему, - разрушила грандиозные планы журналиста Ли.
   - Почему? - решил не сдаваться тот. - Есть какие-то основания так считать кроме странного и ничем не объяснимого нежелания появляться на страницах "Нашей долины"?
   Последний намёк Ли проигнорировала, но на сам вопрос всё же ответила, так как это желали услышать многие, а не только журналист:
   - Ощущения совсем другие. Если окружающее пространство берёт только то, что отдаю сама, пусть и на другие цели, алтарь же начал тянуть вообще всё, что оказалось ему доступно, стоило мне начать пользоваться магией. Едва смогла обрубить канал! Не исключено, что этот бог сам тут в ловушке и таким образом собирает силу.
   Сим Ралиэль начал неуверенно говорить о том, что его версию не стоит отметать без проверки, но закончить не успел.
   - Иваниил! Мариэль! Стоять!!! - вдруг резко скомандовала капитан Лирмилиэль.
   Действительно капитан. От её крика замерли не только мелкие, но вообще все.
   - Но мы только хотели проверить... - стал объяснять сын.
   - Ни в коем случае! У меня едва хватило умения, чтобы оборвать поток силы. А ведь специально в космической академии таким приёмам обучалась! У вас точно не получится. Так и останетесь стоять, пока полностью не лишитесь магии, а то и жизни.
   - Ив! Мара! Слушайтесь тётю Ли! - скомандовал уже я.
   Сам при этом сделал несколько шагов, чтобы оказаться между детьми и входом в храм. Вовсе не думал, что они вопреки всему попытаются туда прорваться. Просто на всякий случай. Идея Сима Ралиэля с разбиванием алтаря мне уже начала нравиться.
  
  
   Продолжение от: 24.05.2013.
  
   Глава 8
  
   Лирмилиэль. Капитан
  
   Только бога мне и не хватало! Для полного счастья, как любит иногда говорить этот странный человек. При чём тут счастье? Иногда я не понимаю князя Ва'Дима. В любом случае лучше бы тут этого бога не было. Пускай он попал в такое же затруднительное положение, как и я, и вынужден довольствоваться жалкими крохами силы, случайно попадающими на алтарь, но всё равно является существом очень высокого порядка. Раз он не способен выбраться отсюда неизвестно какое количество времени, то и для нас задача может оказаться куда сложнее, чем я думала сначала.
   Вообще самым неприятным сюрпризом для меня, когда поняла, что очнулась в далёком будущем, стала даже не разрушенная империя, не разделение эльфов на два враждебных народа, которые к тому же одичали аж до поклонения деревьям, не отказ разумных от полётов в космос, а именно боги. Ведь когда-то мы их прогнали из своего рукава галактики.
   Красивая легенда. И даже правдивая. Только мало кому кроме капитанов крупных военных кораблей были известны её подробности. Сильный бог сшибёт насколько линкоров и не заметит. Эскадру тоже без труда уничтожит, но не заметить уже никак не получится. Ну а флот поставит на колени любого бога, каким бы могуществом тот ни обладал. Потери, конечно, будут, но конечный результат несомненен и неизбежен.
   Вроде бы всё хорошо, но есть одна огромная проблема. Богов почти на каждой обитаемой планете жило больше, чем во всей нашей империи могло набраться флотов. Нетрудно догадаться, что в случае настоящей войны у нас не осталось бы никаких шансов. Только для богов оказалось очень неприятным сюрпризом, что и бессмертного, оказывается, можно убить. У них самих это никогда не получалось, а мы смогли.
   Ни грандиозных сражений, ни войны как таковой вообще не было. Несколько стычек, обошедшихся нам в пару флотов, не считая отдельных кораблей, и всё. Боги просто куда-то ушли. Войну выигрывает не тот, кто сильнее, не тот, у кого лучше оружие и подготовка, и даже не тот, у кого больше денег, а тот, кто готов заплатить более высокую цену.
   Совет капитанов объявил о победе. Император подписал указ. Потеря двух полноценных военных флотов не так уж и много для империи, занимающей почти весь рукав галактики, но и не настолько мало, чтобы не заметить. Реальные потери, реальная война, реальная победа. Во всяком случае, у нас было право так считать.
   И вот я оказалась в мире, вернее во времени, когда боги вполне себе вольготно существуют и иногда вмешиваются в дела смертных. Осталось теперь выяснить, местный божок угодил в естественную природную аномалию или попался в ловушку, специально поставленную кем-то ещё в моё время? Хотя если верно второе, то скорее уже после войны. Тогда ещё не одно тысячелетие должно было оставаться немало достаточно сильных магов. На прямое столкновение с кем-нибудь из вернувшихся богов вряд ли кто из них решился пойти, а вот так - вполне вероятно.
   Почему другие боги до сих пор не пришли на помощь попавшему в беду? Вообще-то для них это обычное дело, да и пострадавший ни за что не попросит. В наших секретных архивах оставалась информация о боях, когда флот сражался с одним, а иногда двумя богами, в то время как остальные просто наблюдали, не вмешиваясь.
   Только теперь передо мной встала дилемма. Если найду способ, как выбраться из этой ловушки, то открою дорогу и запертому тут богу.
  
  
   Продолжение от: 25.05.2013.
  
   Лирмилиэль. Капитан
  
   Только теперь передо мной встала дилемма. Если найду способ, как выбраться из этой ловушки, то открою дорогу и запертому тут богу. Чего, если честно, не хотелось бы. Не придя ни к какому решению, поделилась этими мыслями с князем Ва'Димом. Он лишь пожал плечами в ответ:
   - Какая разница?
   - Но...
   - Одним богом больше, одним меньше, какая разница? Ты сначала найди этот самый способ, как отсюда выбраться, а уже потом будем думать. Возможно, с местного бога ещё и плату за освобождение содрать получится? Иметь такого должника может оказаться совсем не лишним.
   - И небезопасным! - сразу возразила я. - Богам верить нельзя! Никогда и ни при каких обстоятельствах.
   С последней истиной человек, к счастью, не спорил. Даже усмехнулся и добавил:
   - По этому поводу в мире, где я родился, есть очень точное высказывание: "Поймать бога за бороду". То есть всем прекрасно известно, что в любой другой ситуации от него всё равно ничего не добьёшься.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Сначала покинутые деревни, затем этот город. Они нам дали немало полезной информации. Самыми главными были два факта. Во-первых, тут точно живут люди (или другие разумные), во-вторых, встреча с ними может представлять опасность.
   - Это, конечно же, новость, - прокомментировала мои выводы Ли. - Встреча с любыми незнакомцами может оказаться опасной.
   - Это само собой, - согласился я с древней (упоминать, что раньше она на такие вещи особого внимания не обращала, не стал). - Но в данном случае есть дополнительные условия.
   - И какие же?
   - Не просто так копатель спрятал свою добычу, причём в спешке. Думаю, это была самая ценная её часть.
   - Может, решил просто от налогов уклониться? - предположила дочь.
   - Нет, в таком случае прячут куда основательней. Даже если в цивилизованных по местным меркам местах и не опаснее, чем обычно, то тут вполне можно нарваться на тех, кто грабит чёрных археологов.
   С этим моим аргументом рыжая эльфийка была вынуждена согласиться. Вообще все вышеупомянутые факты не противоречили картинке, увиденной детьми на внезапно ожившем каменном мониторе. Теперь встал вопрос о том, что дальше следует идти с куда большей осторожностью. Одной ночной охраны лагеря от диких животных, с которой до сих пор легко справлялись мелкие, причём без всякой магии, может и не хватить.
   С другой стороны, чтобы напасть на кого-то ночью, необходимо знать, что этот кто-то вообще существует или хотя бы предполагать его наличие. Зверь, например, выходит на свою обычную охоту и может нечаянно наткнуться на случайных путников, которые устроились на ночлег как раз на его территории. А кто станет устраивать засаду или охоту на этих же путников, но уже специально? Причём в местах, где встреча с кем-либо вообще большая редкость. В общем, пока о нашем существовании никому не известно, дополнительные меры не столь уж и актуальны.
   Куда более серьёзно обсуждался другой вопрос. А так ли нам обязательно вообще с кем-либо встречаться? Может, лучше проскользнуть никем не замеченными?
  
  
   Продолжение от: 26.05.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Куда более серьёзно обсуждался другой вопрос. А так ли нам обязательно вообще с кем-либо встречаться? Может, лучше проскользнуть никем не замеченными? Вообще идея заманчивая. Будь до нужной нам пещеры несколько дней или, в крайнем случае, пара недель пути, то наверняка так бы и сделали. А уж стоит ли заводить знакомство с местным населением, и если да, то как именно, можно решать по результатам.
   Но поскольку путь предстоял куда более долгий (причём пока даже предположительно нельзя было сказать насколько), а результаты проверки непредсказуемы, решили, что скрываться всё время не стоит. Ведь остаться незамеченными на протяжении всего времени, может, просто не выйдет, и в таком случае, будучи обнаруженными, обязательно вызовем подозрения аборигенов. Тогда получить какую-либо помощь от них станет намного трудней. Однако и целенаправленно искать встречи с местным населением решили не спешить.
   Следующий попавшийся нам город был чуть ли не копией предыдущего. Во всяком случае, выстроили его по тому же плану и тоже вокруг оставшегося с древних времён игрушечного замка. Этому, кстати, повезло куда меньше. Первый замок выглядел, словно его построили совсем недавно, а потом почему-то покинули. Второй представлял из себя развалины.
   И ещё одно отличие. Следов раскопок разной степени свежести в городе присутствовало в разы больше. Тут я мог назвать как минимум две очевидные причины, почему археологам приглянулось именно это место. Скорей всего, отсюда просто ближе к обитаемым местам. И потом, что куда важней, повсюду виднелись следы боевых действий. То есть жители не сами ушли, захватив с собой всё сколь-нибудь ценное, не исключено, что сделав при этом столько рейсов, сколько понадобится, а либо бежали в спешке, либо вообще погибли. А значит, в таком месте гарантированно можно сделать куда больше ценных и интересных находок.
   Однако именно по последней причине нам тут ловить было особо нечего. Город перекопали вдоль и поперёк весьма основательно. И не просто перекопали, некоторые здания вообще чуть ли не по кирпичику разобрали.
   Только дракону, присутствующему в нашем отряде, такие предположения не указ. И уж точно не остановят, если пожелает проверить лично. Пожелал. Он вообще явно вознамерился как минимум повторить достижения моих деток. Мелкие, хоть они уже достаточно взрослые, охотно включились в игру. Но ни одной из сторон соревнования удача не желала улыбаться, хоть ты тресни. Уж очень основательно в этом городе поработали археологи.
   Наш журналист сразу же выдвинул версию, что в этом проклятом месте застрял не только непонятный бог Звимзел, но и сестра Скриллы, Фирга. Богиня неудачи и зловещих предзнаменований.
   - Тогда её нужно найти и просто спросить, где тут выход, - сразу заявила своему начальнику Лисичка Клариэль.
   - Почему? - не понял Сим.
   - Потому что Фирга ведёт слишком уж активный образ жизни там, на поверхности планеты. Значит, если тут и бывает, то исключительно наездами.
   - Тогда, возможно, здесь обитает какая-то другая богиня неудачи, а не сестра нашей Скриллы, - нашёл, что ответить, Сим. - Их наверняка не одна и не две, слишком уж много работы. Спасибо, Клар, что навела меня на мысль. Нужно будет написать статью на эту тему.
   Журналист достал блокнот и тут же занялся делом. Как-нибудь при случае ему намекну, что у Фирги наверняка есть сводная сестра по имени Фига.
  
  
   По-моему я придумал имя дракоше. А не назвать ли его Мурзиком? Если имя подходит любому уважающему себя коту, то и дракону оно точно подойдёт. Конечно, официально он будет восе не Мурзиком. Мур-зи-Крилл - вполне драконье имя. Но совсем нетрудно догадаться, до какого его сократит Вадим.
  Кое где по тексту уже заменил.
  
  
   Продолжение от: 27.05.2013.
  
   Глава 9
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Мы с сестрой прекрасно понимали, что прошлый клад нашли совершенно случайно и другого такого точно не будет. Поэтому ни на что не рассчитывали, а просто развлекались. К тому же всегда существовала вероятность найти что-то важное, способное дать информацию о месте, в которое попали, но при этом не являющееся ни сокровищем, ни вообще хоть сколь-нибудь ценным.
   Было забавно. Стоило нам с Марой сунуться в какую-нибудь яму, как тут же появлялся Мурзик и её проверял. Так дракона и водили по всему городу, словно на поводке, от одного старого раскопа к другому. И как ни странно, именно в одном из таких случаев он нашёл тайник. Большой.
   - Моё! - воскликнул Мур-зи-Крилл, выдирая из земли доску, за которой виднелось пустое пространство.
   - Мы и не претендуем на твои сокровища, - сразу сказал я, когда увидел, что Мурзик пытается стать между нами и дырой (загородить сразу от обоих у него не очень-то получалось).
   - Да, - добавила сестра. - Просто интересно увидеть, что у тебя там.
   Драконы хвастаться собственными сокровищами не склонны. Например, та же тётя Иркана нам своих ни разу не показывала, даже когда ещё меленькими детьми были и просили. Но Мур-зи-Крилл ещё слишком молодой, к тому же нам с Мариэль доверяет. Немного подумав, он согласился. Молодой, но хитрый, сразу пропустил нас вперёд, предоставив самим разгребать выход, раз уж так хотим посмотреть на его богатства.
   Я вынул ещё несколько досок. За ними обнаружилось небольшое помещение, выложенное кирпичом. Старая кладка, в отличие от входа. Видимо, кладоискатели нашли это место при раскопках и потом снова замаскировали. Света, проникающего через проделанную нами дыру, вполне хватало, чтобы разглядеть что-то завёрнутое в старые тряпки в дальнем углу.
   Дальше Мур-зи-Крилл предоставлять нам первенство не собирался. Проскочил вперёд и сразу же разочаровался. В свёртках оказался обыкновенный археологический инструмент. Кирки, лопаты, ломы, кувалды... всё, что нужно. Разумный ход. Если часто сюда наведываешься, то зачем всё это каждый раз таскать? Куда правильнее спрятать на месте. Я бы тоже так сделал, но скорее недалеко в лесу, чем прямо в городе, где могут копать и другие.
   - Так нечестно! - заявил дракон, перерыв всю кучу и убедившись, что ничего кроме инструментов там нет.
   - Не переживай, Мурзик, теперь всё пойдёт куда лучше, - попыталась успокоить его сестра.
   - Точно?
   - Конечно! - подтвердил я. - Лопатой копать куда удобней, чем кинжалом. И потом, раз местные оставили свои вещи, то рассчитывали вернуться и найти ещё что-нибудь.
   Такая мысль Мур-зи-Криллу понравилась. Он даже согласился работать в команде. Правда, необходимость потом и добычу делить на троих дракону заранее не давала покоя.
   - А давай по-другому делить, - предложила Мариэль.
   - Как?
   - Если найдём деньги, украшения, драгоценные камни или, например, золото в слитках, то это всё твоё...
   - Хорошо! - воскликнул Мурзик, не дослушивая до конца.
  
  
   Продолжение от: 28.05.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   - Хорошо! - воскликнул Мурзик, не дослушивая до конца.
   - Постой, - возразила сестра. - Если найдём магические амулеты или артефакты, книги, древние предметы кроме драгоценностей, и вообще всё в этом роде - оно наше.
   Дракон думал недолго:
   - Слитки из серебра и мифрила тоже мои. И любые предметы из драгоценных металлов.
   - Э, нет, - вмешался я. - Если будет посуда или, допустим, скульптуры, то тебе, а если технические изделия или драгоценные книжные переплёты или оклады, то нам.
   - С книгами понятно, - кивнул Мур-зи-Крилл, - а что такое технические изделия?
   - Корабль, на котором мы сюда прилетели, например.
   - Не найдём, - уверенно ответил дракон.
   - Тут я с тобой согласен, но мало ли? К тому же может быть что попроще. Допустим, статуя из мифрила - тебе, а похожий на неё боевой мех или скафандр - нам.
   Ещё немного поторговались и, в конце концов, пришли к соглашению.
   - Тогда пошли туда, - заявил Мурзик, показывая направление.
   - Почему именно туда? - спросила сестра.
   - Я там что-то почуял, но слишком глубоко. Одному долго копать, а кинжалом вообще не получится.
   - И, подозреваю, это, скорей всего, золото или другие драгоценности, - догадался я.
   Дракон кивнул, совершенно искренне и по-детски улыбаясь.
   - Значит, с самого начала знал? А торговался исключительно для вида, пока мы сами же не придумали идеальные для тебя условия?
   Мур-зи-Крилл не собирался скрывать этого факта. Честно перехитрил нас с сестрой и теперь был очень собой доволен. Даже откровенно счастлив. Другие бы на нашем месте обязательно обиделись, но мы уже имели дело с драконами и знаем, что по-другому они себя просто не ведут. Парень привёл нас на не тронутое раскопками место. Нетрудно догадаться, почему пока никто не додумался ничего тут искать. Трудно себе представить, что кто-то решит зарыть клад посреди городской площади. Сама же брусчатка пока никому не понадобилась.
   Однако драконье чутьё пока ни разу Мурзика не подводило. Копнуть кинжалом точно в том месте, где столетие назад обронили монету, он может. Сами видели. И ни разу не ошибся. А если копать предстоит глубоко, а не вытащить один камень, значит, лежит там что-то действительно ценное и большое.
   Зря я думал, что самым сложным будет расковырять идеально подогнанные друг к другу камни брусчатки. С ней-то как раз никаких сложностей не возникло. Относительно трудно было подцепить только первый камень, а дальше, подковыривай ломом и только успевай оттаскивать в сторону. Потом оказалось куда хуже. Под плитами лежал тонкий слой песка, а за ним очень твёрдый грунт. Мы с драконом долбили кирками и ломами, а Мара выгребала лопатой. Потом, когда яма углубилась, сестра сбегала к тайнику за верёвками и вёдрами и вытаскивала размягчённую землю уже ими.
   Мы с Мариэль давно устали, а Мур-зи-Крилл, похоже, ничего не замечал. Чем глубже становилась яма, тем довольней дракон. Ведь каждая дополнительная лопата увеличивала предполагаемый размер клада.
   - Эй! Мелкие! - вдруг раздалось сверху. - Вы что, надумали прокопать луну насквозь и выбраться с другой стороны?!
  
  
   Продолжение от: 29.05.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   - Эй! Мелкие! - вдруг раздалось сверху. - Вы что, надумали прокопать луну насквозь и выбраться с другой стороны?! Но, по-моему, направление взято не совсем правильно. Учитывая толщину луны, погрешность в пару градусов может вылиться в тысячу километров, а то и больше. Попросите тётю Ли, чтобы дала точные координаты, а то придётся потом до базы долго топать в вакууме.
   Это отец так шутит. Зря мамы, когда думают, что мы с сестрой не слышим, говорят, будто юмор у папы почти всегда неудачный. Напротив, очень вовремя и к месту. Неплохой повод немного передохнуть.
   - Нет. Мурзик клад учуял, и мы теперь его откапываем, - пояснила Мариэль, откладывая лопату в сторону.
   - И как делить будете?
   - Честно! - сразу заявил дракон. - Строго по договору.
   - Да? Ив, Мара, с тётей Ирканой и дядей Крабодуром вы в своё время уже "честно" делились, но маленьких обижать нехорошо.
   - Он сам кого хошь обидит, и убежать не успеешь, - прокомментировал я.
   - Уже весь день совершенно бесплатно копаем, - подтвердила сестра.
   - А ты что, рассчитывала, если дракон ещё молодой, то с него можно вытребовать плату вперёд? Не думал, что дочь моей Эледриэль будет такой наивной.
   - Нет, ты не понял, папа. Просто так получилось, что по условиям договора в данном случае у нас ни доли, ни платы не будет.
   - Ну-ну, - не поверил отец. - Или, наконец, нашли достойного противника?
   Мурзик гордо поднял голову. Видимо, это черта всех драконов. Даже если большую часть жизни просидел в клетке, всё равно самым достойным противником будет считать исключительно себя. У Ирканы такое тоже есть, просто она научилась лучше других скрывать данную черту.
   Отец ушёл, и мы опять принялись за работу. Не прошло и часа, как моя кирка скользнула по камню. Вскоре поняли, что он слишком ровный для натурального. А уж идеальные прямоугольные плиты в природе вообще большая редкость. Эта явно была крышкой. Размер примерно метр на полтора и неизвестной толщины.
   - Только саркофага нам и не хватало, - прокомментировал я находку.
   - В них тоже бывают сокровища, - пожал плечами Мурзик.
   - И вампиры, - напомнила Мариэль.
   - Даже если так, ничего страшного. Тем более я чувствую, прямо под плитой лежит что-то очень ценное.
   - Тётя Ли тоже в таком же пятнадцать тысяч лет пролежала, - вспомнил я.
   - В такой бы она не поместилась, - возразил дракон. - Или тогда ваша тётя была маленькой и уже потом выросла?
   - Нет, её саркофаг был побольше, - признала Мара.
   - Значит, ещё одной древней эльфийки можно не опасаться, - сделал вывод парень.
   Поскольку саму крышку поднимать наверх мы не собирались, то и особых проблем с ней не возникло.
  
  
  
   Продолжение от: 30.05.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Поскольку саму крышку поднимать наверх мы не собирались, то и особых проблем с ней не возникло. Просто подцепили киркой и поставили боком, прислонив к стене ямы. Не мешает, и ладно. Тяжёлая, конечно, но втроём справились.
   В саркофаге стоял сундук. Весьма солидный. Гномья работа угадывалась даже с закрытыми глазами. Может, с самого начала он и предполагался деревянным, но это не было никакой возможности разглядеть. Мастера, которые его изготовили, железа на наружную отделку не пожалели. Запирался он на большой замок, которому впору не тут, а на городских воротах висеть.
   Мурзик втиснулся в щель между сундуком и стенкой саркофага, поковырялся ножом в замке и неожиданно легко открыл. Я хотел было помочь дракону поднять крышку, но тот справился сам. Из-под неё сразу пробился блеск золота и драгоценных камней. Мур-зи-Крилл был просто счастлив и не скрывал этого. Наконец-то и у него появилось своё собственное самое настоящее сокровище. Теперь осталось беречь и приумножать, чем не цель на ближайшие несколько тысяч лет?
   - Не знаю, как выглядит ваш боевой мех, но очень сильно подозреваю, что на мой сундук с золотом он совсем не похож. Так что по договору делить совершенно нечего, тут всё моё.
   - Не совсем, - возразил я.
   - Что не совсем? - удивился парень.
   - Очень сложный замок гномьей работы - точно механизм, а не часть сокровищ. Значит, наш.
   Не то чтобы он был мне сильно нужен (вообще не нужен, если честно), просто решил поторговаться ради интереса.
   - Забирайте! - ответил Мурзик, ни секунды не раздумывая. - Может, для кого-то он и сложный, а я такой одним когтем не глядя открою. МОИ сокровища под таким ненадёжным замком лежать точно не будут!
   - И сундук! - включилась в игру Мариэль. - Содержимое, так и быть, можешь оставить себе, а сундук точно наш. Привезём домой, в тронном зале в уголке поставим, все гномы обзавидуются.
   Мур-зи-Крилл на какое-то время даже дар речи потерял от такой наглости. Нет, деревянного ящика, обитого железом, ему жалко не было, но сама постановка вопроса... Мол, сундук - главная ценность, а всякий хлам, что внутри, так и быть, забирай, пока мы добрые. Немного подумав, дракончик ответил:
   - Берите. Он всё равно ко мне в карман не поместится. Боюсь, даже часть сокровищ придётся на себе тащить. Но для этого поищу что-нибудь поменьше и полегче этого ящика.
   Я начал думать, что бы ещё вытребовать, не нарушая договора. Не крышку же от саркофага, в самом деле. Уж на неё в любом случае никто претендовать не собирался. Когда мне пришла голову мысль о каменной плите, бросил на неё взгляд. Очень вовремя! Увидел, как крышка соскользнула с места, куда мы её поставили, и начала медленно сползать, постепенно набирая скорость.
   - Муррр! Руку! Быстро! - проорал я.
   Успел схватить ещё ничего не понявшего дракона и выдернуть его в самый последний момент. Повезло! Крышка соскользнула как раз в щель между стенкой саркофага и сундуком, в которую и залез Мурзик. Прибить, может, и не прибило бы, а лапы отдавить - запросто.
   Повезло, да не совсем! Вдруг почувствовал, как земля начала уходить из-под ног.
  
  
  
   Продолжение от: 31.05.2013.
  
   Глава 10
  
   Дим. Попаданец
  
   Мелким всё-таки удалось прорыть луну насквозь. Почти. Очень сильно почти. Только шутка получилась совсем не смешной. Каким чудом остались живы, вообще непонятно. А ведь Эль с Ларой не раз меня предупреждали, чтобы был поосторожней со своими шуточками. Слишком уж часто они у меня сбываются. Совсем не так, как говорю, но сбываются.
   Мелкие легко отделались. Кучей синяков, ссадин и ушибов. На обоих было страшно смотреть, но, учитывая, с какой высоты упали, да ещё в обнимку с каменным саркофагом и кучей грунта, осыпавшегося уже на них, считай, вообще не пострадали. Дракоше повезло куда меньше. Пять или шесть серьёзных переломов. Одна нога в трёх местах, обе руки, рёбра. Но именно Мурзик исцелился первым, путём частичной трансформации тела, и бросился собирать рассыпавшиеся сокровища, сразу складывая их в пространственный карман. Для надёжности.
   Но обо всём по порядку. Первым, что с детьми что-то не так, почувствовал я. Именно почувствовал, ведь услышать шум обвала с того места, где мы находились, не мог чисто физически, хоть жёны мне и улучшили слух, но не настолько. Эльфийка смогла, но на несколько секунд после меня, когда я уже бежал в сторону нового раскопа. Ли всё равно обогнала, но отстал от неё совсем ненамного. Прибежав, обнаружили оседающую пыль и на первый взгляд совсем неглубокую дыру в земле. Мне это показалось странным, но рыжая воспользовалась своим сканером и пояснила, в чём дело:
   - На самом деле завал непрямой. Есть несколько изгибов, а за ними пустота. Насколько глубоко, не знаю, силы рассеиваются раньше, чем достигают дна.
   - Плохо, - только и ответил я, осматриваясь по сторонам.
   Сразу заметил валяющееся рядом ведро с привязанной к нему верёвкой. Вопрос откуда отмёл, как не имеющий значения. Вроде у детей, когда подходил, видел, но неважно. Главное, есть. Соваться в такую опасную яму без страховки было бы безумием, а так уже имеется шанс. Сразу стал выискивать, к чему бы привязать свободный конец. В самом центре городской площади такой возможности не наблюдалось. Ни памятника, ни фонтана, вообще ничего. Вынутый возомнившими себя великими археологами грунт не в счёт. Если же тянуть к ближайшему зданию, то неизвестно, хватит ли длины. Скорей всего, даже до самой ямы едва достанет. Тут меня посетила идея. Посмотрел на Ли. Однако эльфийка подумала о том же и успела сказать первой:
   - Держи конец, я спущусь.
   - Но... - попытался возразить ей.
   - Не спорь! Время дорого! Сам знаешь, что у меня получится куда лучше. И потом, как ты там светить собрался? А я смогу.
   Всё это я и так знал. И будь на её месте Эль или Лара, никаких сомнений, кому именно нужно спускаться, не возникло бы. И возможность посветить - далеко не самая главная. Но в яму провалились именно мои дети! Только время на споры действительно нельзя было терять. Пока голова думала, руки делали. Привязал свободный конец к ремню и упёрся поудобней.
   Ведро полетело вниз. Вслед за ним сразу же соскользнула Ли. Ещё успел подумать, хорошо хоть, не прыгнула, а то с эльфийки станется. Хотя, окажись провал прямым, не исключено, что так бы и сделала.
   - Иваниил жив! - раздалось из ямы почти сразу после того, как ослабло натяжение троса. - Без сознания, но критических повреждений нет.
  
  
  
   Продолжение от: 01.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Иваниил жив! - раздалось из ямы почти сразу после того, как ослабло натяжение троса. - Без сознания, но критических повреждений нет.
   Звук получался каким-то глухим. Это какой же глубины должен быть провал? Или настолько замысловат его изгиб? Но в пещерах обычно не имеет особого значения, как они разветвляются и перепутываются, звук, наоборот, очень хорошо распространяется.
   - Как там Мара?! - заорал я изо всех сил.
   Прекрасно понимал, что эльфийка и так услышит, но ничего не мог с собой поделать.
   - Тоже жива! Больше сказать не могу, пока не откопала.
   Потянулись долгие секунды ожидания. Тем временем появились Сим Ралиэль и его помощница Клариэль. Пытались спрашивать, что стряслось, но я отмахнулся. Сразу отдал журналисту верёвку и полез вниз сам. А провал, хоть и широкий, действительно кривой и неудобный. Трос в нескольких местах упирался о изгиб стены, и спускаться в тех местах совсем непросто. Хуже, что существует опасность его банально перетереть.
   Уже на полпути услышал крик рыжей:
   - У девушки тоже нет критичных повреждений! А с дракончиком куда хуже.
   Нехорошо, конечно, так думать, но состояние Мур-зи-Крилла меня в тот момент волновало меньше всего. Жизни детей не угрожает опасность, и это главное! Надо ещё самому убедиться и посмотреть, что именно в понимании древней эльфийки означает "некритичное состояние". Может, ещё и по ушам надавать придётся, вне зависимости от того, виноваты мелкие или нет. А чтобы эти самые уши постоянно не засовывали туда, куда не надо.
   Хотя прекрасно понимал, что по ушам бить точно не буду, ни в буквальном, ни в каком-либо другом смысле. В том-то и дело, что именно в этот раз и не за что наказывать. Дети копали клад даже не где-то в развалинах, а посреди площади. То есть в самом безопасном месте. И я до этого подходил и видел, то есть ни о какой секретности речи не шло. И провалились. Это получится за несчастный случай вместо утешения - наказание.
   Внизу виднелась маленькая светящаяся точка. Оставалось надеяться, это не потому, что она так далеко, а оттого, что Ли экономит энергию. Хотя, судя по тому, как тут распространяется звук, возможны оба варианта. Когда спустился до ведра, дна ещё не достиг. Но огонёк вроде приблизился, что радовало. При эльфийском зрении такого наверняка достаточно, а я только его и вижу. Свет, идущий из дыры сверху, из-за неровности провала настолько тускл, что ничуть не помогает.
   - Ещё далеко?! - крикнул вниз. - У меня вёдра кончились.
   - Какие вёдра? - не поняла эльфийка.
   - Тьфу! То есть верёвка. За ведро сейчас держусь.
   - Прыгай, я подстрахую, - раздалось снизу.
   Разжал пальцы и полетел вниз. Почти сразу ударился ногами и почувствовал схватившие меня руки. Неловко поскользнулся, и мы с Ли покатились в сторону, в объятиях друг друга. Слишком тесных объятиях. И очень не вовремя.
   - Пап, а чё вы там с тётей Ли делаете? - раздался голос дочери. - Всё маме расскажу. Обеим мамам.
   И как только в темноте разглядела? Ли, падая, погасила свой светляк, так что ничего кроме светлого пятна вверху в качестве источника света не осталось.
   - Вообще-то мы тут вас спасаем, - ответил я, поднимаясь.
   - Интересный способ, - начала рассуждать Мариэль. - Никогда о таком не слышала. Нужно будет попробовать. Вот только где бы помощника найти? Мурзик для этих целей ещё слишком маленький, с ним вряд ли получится кого-нибудь "спасти". Уууууу...
   - В чём дело?! - испугался я.
   Последний звук явно не был продолжением шутки.
   - Больно! - сквозь зубы ответила дочь.
  
  
  
  
   Продолжение от: 02.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Больно! - раздалось в ответ.
   - Я знал, что Ли всё напутала! По её словам - ничего критичного.
   - Так и есть. Я уже себя проверила. Ничего страшного, но всё равно больно.
   - Подожди, сейчас подойду, - обратился к дочери, прикидывая направление.
   - Не надо, - возразила она. - Где брат?
   - По другую сторону завала, - включилась в наш разговор рыжая. - С ним тоже почти всё в порядке, но сейчас без сознания.
   Ещё раз простонав, дочь явно поднялась на ноги и отправилась искать брата. Как она видит?! Тут мне в голову вдруг пришла одна идея. Вытащил магобластер и нажал на спуск. На конце ствола появился огонёк, которого хватило хотя бы на то, чтобы посветить под ногами. Недоразвитый огненный шар вскоре растворился в воздухе, но я уже знал точное направление на детей. А так же рассмотрел несколько препятствий, что ждали на пути. Те почему-то оказались завалами из книжных полок. Это куда же дети провалились? В любом случае дальше магобластером светить не стоит. Вдруг какой шар сорвётся и до полного исчезновения пролетит не несколько сантиметров, а метр или два.
   Мара тем временем добралась до Ива, который уже очнулся. Услышал, как убеждает сестру в первую очередь лечить себя, а не его. Так будет куда меньше потеря силы. Спорят - это хорошо. Значит, точно не при смерти. То есть, нет необходимости ломиться к ним в потёмках, рискуя самому шею свернуть, да ещё и на детей свалиться, как недавно на рыжую. Поэтому просто поговорил не перебираясь через обрушившиеся камни и переломанную мебель. Дети уверяли, что всё в порядке. Ага, почти полном, только очень больно. Хотя Ив и пытался заявить, что ему как раз нет, но сестра его сдала с головой.
   Ли опять зажгла свой светлячок и подошла к наиболее пострадавшему Мурзику. Раз с детьми всё в порядке, то и о молодом драконе стоит позаботиться. Я вроде как обещал Иркане, что за ним присмотрю. Сделал шаг в их сторону, и чуть не свалился, на чём-то поскользнувшись. И тогда мне в голову пришла ещё одна мысль. А чего мы, собственно, сидим в темноте? Особенно я, потому что остальные хоть как-то, но всё-таки видят.
   - Сим! Клар! Вы ещё там? - закричал вверх.
   - Да, - долетело в ответ.
   - Нам нужны факелы. Много. Ищите всё подходящее и бросайте сюда. Просто дрова тоже пригодятся. И кстати, поднимите пока верёвку, чтобы случайно не упала.
   Журналист с помощницей отправились выполнять поручение. Вскоре вниз полетели разные палки. На факелы это пока не очень годилось, а на костёр - в самый раз. Разводить его прямо среди книжных шкафов - не самая хорошая идея. Но что поделаешь, специальных каминов тут никто не предусмотрел. Кстати, из-за зигзагообразной формы дыры наверху дрова падали с большим разбросом. Пойди и найди их в темноте. А справа звук вообще получался совсем другим, будто там намного глубже.
   Несколько досок я всё-таки подобрал, быстро нашёл свободную площадку и развёл костёр. Сразу стало светлее и появилась возможность собрать ещё дров. Мы действительно находились в библиотеке. Вернее не так. В большой библиотеке! И даже не так. В ОГРОМНОЙ библиотеке!!!
   Ли и пришедшие в себя дети принесли Мурзика к костру. Однако наиболее пострадавший, стоило ему прийти в сознание, сразу вылечил себе все переломы и бросился собирать рассыпавшиеся сокровища.
  
  
  
  
   Продолжение от: 03.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Ли и пришедшие в себя дети перенесли Мурзика к костру. Однако наиболее пострадавший, стоило ему прийти в сознание, сразу вылечил себе все переломы путём частичной трансформации тела и бросился собирать рассыпавшиеся сокровища. Причём складывал их не в повреждённый сундук, а сразу в пространственный карман. Это, значит, чтобы больше не повторялись такие безобразия. Самому упасть - ерунда, а золоту нельзя ни в коем случае. Вот и хорошо, а то, если я ему весь сундук соглашусь по заранее оговоренному курсу обменять, меня Эль просто домой не пустит.
   Мы же сидели у костра и в его свете разглядывали помещение, в которое попали. Несомненно, библиотека, книжные полки говорили об этом однозначно. Детям повезло, умудрились свалиться на её верхний ярус (чуть правее, и точно конец). Диаметр окружности, которую представлял из себя балкончик, где мы находились, оценить было затруднительно, так как до противоположной стены свет костра просто не доставал.
   - Ничего сложного, - возразила Ли, когда услышала такое моё сожаление. - Зал, несомненно, круглый на всей протяженности, поэтому увидев часть дуги, легко рассчитать её всю. Я даже в привычные тебе единицы перевести могу.
   - И сколько? - мне было действительно интересно.
   - Полкилометра.
   - Ни фига себе! - вырвалось у меня. - Может, и глубину и количество ярусов так вычислить сумеешь?
   - Так нет, а вообще могу, - ответила эльфийка.
   - По звуку, - тут же предложил Иваниил.
   - Мы тоже так умеем, - подтвердила дочь. - Тётя Ли нас учила.
   Про этот способ я и сам догадался. Даже примерно прикинул, что, судя по долетавшему со дна звуку от неудачно упавших дров, там никак не меньше десятка ярусов. Даже возникла шальная мысль сбросить вниз горящий факел и просто посмотреть, но воздержался. Мы всё-таки в библиотеке, и на дне очень даже может найтись чему гореть. Только "маленького" пожарчика тут для полного счастья и не хватает.
   Ли тем временем подобрала одну из палок, критически её осмотрела, осталась недовольна и бросила в костёр. Потом поднялась и отошла на несколько шагов к куче грунта. Выбрала камень, взвесила его на руке. Тот её, похоже, удовлетворил. Вернулась на место и бросила груз себе за спину. Артистка. Подождала, пока раздастся звук, на секунду прикрыла глаза, видимо, рассчитывая, и ответила:
   - Если брать в расчет вес и объём камня, скорость падения, скорость звука, то получится чуть больше ста твоих метров. По пять на каждый ярус, итого двадцать один.
   Дети тут же вознамерились повторить эксперимент. Считали они дольше, но дали тот же результат. Я не сомневался, что действительно умеют, а не прикидываются.
   - И как найденную библиотеку делить собираетесь? - спросил я у мелких, когда они вернулись к костру.
   - Это ещё с какой стати НАШУ библиотеку делить?! - возмутилась Мара.
   - А как же дракоша? Вы ведь вместе нашли.
   - Мурзику сокровища из сундука, нам книги с полками, - отрезала дочь.
   - Всё согласно договору, - подтвердил сын.
   - Ну вот, мелкие, что я говорил! Обдираете уже третьего дракона. Удивляюсь, как он вам ещё должен не остался?
   - Почему это не остался? - деланно возмутился Ив. - А наш сундук из-под сокровищ? Он почти новый был, пока Мур-зи-Крилл его сюда не уронил. И ещё очень хороший замок гномьей работы непонятно куда подевался. Наверняка ведь тоже сломан.
   Сын, конечно же, шутил, а дочь заговорила совершенно серьёзно:
   - И ничего мы его не обдирали. Мурзику условия договора о совместных раскопках очень понравились. При этом я, когда их придумывала, ни о какой библиотеке не подозревала, а дракон о сундуке с золотом точно знал и не сказал ни слова. Поэтому если кто и поступил не совсем честно, то именно он, а не мы.
   - Да. Если думаешь, что заключил выгодную сделку с моей маленькой дочуркой, ещё раз внимательно пересчитай деньги, потом пальцы на руках, потом сами руки, а затем родственников, - вольно процитировал я одну известную фразу. - И в кого ты такая у меня?
   - В маму! - тут же ответила Мариэль на риторический вопрос (цитата ей, похоже, понравилась). - И в папу тоже. Он у нас самый лучший, но, как говорит мама Эледриэль, с деньгами обращаться совершенно не умеет. Поэтому, когда приходится их в дом нести, то в первую очередь в маму.
  
  
  
  
   Продолжение от: 04.06.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   В связи с нашей находкой решили остаться в городе надолго. Исследовать такой интересный объект точно стоило. Первым этим делом занялся дракон, но вовсе не в том смысле, который имела в виду я. Мурзик буквально просеял весь грунт, осыпавшийся вместе с нами, сундуком и саркофагом, и теперь утверждал, что не хватает одной монеты. И когда только пересчитать успел?
   Вполне справедливо Мур-зи-Крилл предположил, что пропажа упала в центральный колодец (те монеты и камни, которые позакатывались под книжные полки, он давно отыскал с помощью своего чутья). Сначала дракон хотел немедленно прыгать с галереи на галерею, но мы с братом вовремя нашли лестницу, ведущую вниз, и уговорили Мурзика воспользоваться ею. Он первым делом спустился до самого дна и сразу нашёл там разбитый гномий замок. Теперь стало понятно, что это подделка, а стало быть, никакой ценности он не имеет. Уж коротышки куют свои вещи так, что падение с небольшой высоты им точно не страшно. Пропавшей монеты нигде не было.
   Теперь обшаривал последовательно террасу за террасой, пытаясь отыскать своё сокровище. Вся беда в том, что уже в третий раз. Предлагать взамен другую, точно такую же, лишь бы успокоился, не имело смысла. Я знаю, все драконы такие. Если успел что-то счесть своим, то должен вернуть именно это. Никакая замена не подойдёт. Нет, мою монету, если предложу, тоже возьмёт, но потом всё равно продолжит искать свою.
   - И что будем делать, если не найдёшь к тому времени, как настанет пора уходить? - спросила Мурзика, когда он в очередной раз появился на верхнем ярусе. - Так тут и останешься сторожить нашу библиотеку?
   - Найду! - упрямо ответил тот.
   - А как же твоё чутьё? Слышала от тёти Ирканы, что никакую вещь, которая принадлежит дракону, от него не спрячешь. Разве что она уже лежит в пространственном кармане у другого дракона.
   Немного помявшись, Мурзик признался, что так и есть, но для начала эта вещь должна хоть ненадолго побывать в его собственном кармане. А пропавшая монета туда попасть не успела, поэтому по драконьим правилам ещё не до конца является его собственностью. Но всё равно парень не собирался прекращать поисков. Даже на поверхность хоть ненадолго вылезать отказался.
   Ничего страшного, пока мы сами не спешим отсюда уходить, пускай ищет. Тем более что и очевидная польза от этого уже имеется. Именно Мурзик нашёл ещё несколько лестниц, ведущих вниз, выходы в дополнительные помещения на разных ярусах и целый портальный зал в самом низу. Аж с пятью каменными кольцами! Тётя Ли проверила, все рабочие, только воспользоваться не позволяет та же сила, которая вытягивает магию.
   - Даже так я могу послать запрос на проверку соединения с замковым порталом или тем, что на лунной базе. И, что самое главное, передать таким способом сообщение посредством интервалов между включениями-выключениями, - сообщила она отцу.
   - И что мешает? - сразу заинтересовался он.
   - Лично мне ничего. Перерасход энергии я как-нибудь переживу, в эскадренном космическом бою бывало и хуже, однако на той стороне нет никого, кто сумел бы получить и расшифровать подобное послание. Куда там, его вообще не заметят.
   Эта надежда не оправдалась. Зато Мурзик нашёл, как включить аварийное освещение. Очень хорошо! Нечего по моей библиотеке с факелами гулять. Так и пожар устроить недолго. Папа, конечно, аккуратно, но мало ли.
   - Ну что, ушастик? - обратился ко мне отец. - Думаешь, как прибрать всё это к своим маленьким ручкам?
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 05.06.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   - Ну что, ушастик? - обратился ко мне отец. - Думаешь, как прибрать всё это к своим маленьким ручкам?
   Посмотрела на свои руки. Какие же они маленькие? Давно уже не меньше маминых. Даже чуть больше. Она чистокровная эльфийка, а я не совсем. И вообще, на безымянном пальце правой руки ноготь сломан, причём не просто, а с мясом. А на левой - большая ссадина. И то и другое побаливает, но ничего, само пройдёт. Решила поберечь магическую силу, вдруг на что более важное понадобится. Нет, ноготь - тоже очень важно, но мы на королевский приём или бал не собираемся, поэтому обойдусь.
   - Думаю, - ответила папе.
   - И как успехи?
   - Когда будем уходить, нужно обязательно закопать яму. Учитывая, что она не прямая, а идёт зигзагом, должно получиться. Навалим чего-нибудь крупного и сверху грунтом засыплем. Жаль, среди нас гномов нет.
   - А ты у Сима спроси, вдруг проконсультирует, - пошутил отец.
   Происхождение журналиста и, самое главное, тот факт, что он не желает его признавать, было постоянным поводом для подобного рода шуточек. Я даже отвечать не стала, только улыбнулась.
   - Я уже с тётей Ли консультировалась, она сделала расчёты. Говорит, всё получится.
   - Ну да. Только сразу любой желающий догадается, что там что-то спрятано. Ведь брусчатку полностью восстановить в любом случае не получится, - прокомментировал отец. - Даже бригада гномов так сразу не справится. Или ты что поинтересней придумала?
   - Придумала, - не стала скрывать я. - Заделаем только дно, а яму оставим на всеобщее обозрение. Рядом бросим повреждённый сундук и разбитый "гномий" замок. Мол, сломали, когда вскрывали, и не стали зря тащить с собой испорченные вещи.
   - Думаю, может сработать, - согласился папа. - Продолжать копать именно вашу яму вряд ли кто станет. Но ведь могут попытать счастья рядом и с тем же результатом.
   - Скорей всего, решат, что мы заранее знали, где искать, тем более что так и было, - ответила я. - Могу, конечно, нарисовать "старинную" карту с крестиком именно на месте нашей ямы и потом "случайно забыть" её в сломанном сундуке, но не думаю, что это сильно повлияет на ситуацию.
   - А ты у меня хитроухая, вся в маму, - похвалил отец. - Но это всё план, как спрятать от других. Только как ты потом собираешься забирать саму библиотеку? Её к нам в княжество вместе со всем подземным комплексом не перетащишь. Или нам теперь всю Тёмную сторону луны завоёвывать и к Долине Единорога присоединять?
   - Было бы неплохо, - начала я.
   - Вот и хорошо! - не дал договорить отец. - А тебя назначим королевой или верховной жрицей Звимзела. Если тут теократия.
   - Нет! - сразу отказалась я.
   - Почему?
   - Не хочу.
   - Тогда зачем завоёвывать предлагаешь?
  
  
  
  
   Продолжение от: 06.06.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   - Тогда зачем завоёвывать предлагаешь?
   - Ты первый предложил, - начала оправдываться я.
   - Э нет. Я всего лишь задал вопрос, - возразил папа. - А он, по определению, ни заявлением, ни предложением никак не является.
   Мама меня предупреждала, что отца переспорить невозможно, разве что он сам захочет уступить. Но и я кое-что могу.
   - Ну вот, все хотят запутать или даже обмануть маленькую наивную полуэльфийку. Даже собственный папа, - изобразила обиду и возмущение я.
   Ага. На это он ничего не смог ответить! Потом продолжила уже другим тоном:
   - А если серьёзно, то необходимо выяснить, что тут творится с магией, нейтрализовать и потом ходить в библиотеку порталами. Дыру сверху полностью либо заделать, либо, наоборот, построить нормальный выход и восстановить город, который станет чем-то вроде нашего представительства на луне. Что думаешь о таком плане?
   - Хороший план. Красивый. И неосуществимый.
   - Почему?
   - Да потому, что нужно всего лишь взять и решить проблему, над которой местные бьются уже пятнадцать тысяч лет. А ведь в самом начале тут застряло немало серьёзных магов ещё имперской школы.
   - Откуда ты знаешь? - удивилась я.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   О том, что местные не могут решить проблему уже пятнадцать тысяч лет, догадаться в принципе нетрудно. Но я дочери не о предположениях рассказывал, а о проверенных фактах, которые узнал от древней. Именно Ли смогла понять настоящее назначение этой библиотеки. Помещение построили ещё до войны, и оно предназначалось совсем для других целей, но после катастрофы выжившие маги решили тут устроить архив-книгохранилище.
   Эльфийка нашла дневники тех, кто пережил самое начало. Возможность применять магию исчезла не мгновенно, но первые признаки появились уже тогда. Это был долгий и постепенный процесс. Явление не просто забирало понемногу магию у разумных, когда они создавали плетения, но и из всего, в чём та держалась не слишком надёжно. И прежде всего из некоторых артефактов и амулетов, разрушая их при этом.
   Первыми её губительному воздействию подверглись книги, которые в те далёкие времена были исключительно на кристаллах-накопителях. Процесс опять же не мгновенный, но когда из такого накопителя пропадает последняя капля магии, то и информация исчезает безвозвратно. Вообще-то предметы такого рода всегда изготавливают самозаряжающимися, и именно эта функция оказалась слабым местом. Вернее, она и дальше прекрасно работала, но уже ничего не заряжала. Магию из окружающего пространства забирала совсем другая сила.
   Кристалл-накопитель и на собственных запасах может существовать очень долго, но не вечно. Вернее, век как раз протянет без проблем, только потом всё равно разрушится. Поэтому местные решили сохранить знания, скопировав их на более надёжный носитель - бумагу.
  
  
  
   Продолжение от: 07.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Маги в те времена ещё были сильны, а курорт "Тёмная сторона" являлся чуть ли не идеальным местом для жизни в большей части бывшей великой империи. Заботиться о куске хлеба необходимости тогда ещё не появилось, вот и развлекались, копируя не только важное, но и вообще всё, включая стишки абсолютно никому не нужных рифмоплётов, считающих себя великими поэтами.
   А моя Мариэль, значит, хочет непременно захомячить всю библиотеку. Желание понятное и здравое, там кроме стишков огромное количество книг, которые не сохранились больше нигде. Весь вопрос, получится ли? Услышав, откуда у меня информация, Мара сразу отправилась к тёте Ли. За подробностями, а также высказать претензии, почему новости о своей библиотеке она узнаёт последней. Вообще-то дочка действительно повзрослела и мыслит масштабно. И вовсе не её вина, что план по захвату плацдарма на луне почти неосуществим.
   Это вовсе не означает, что мы тут застряли навечно. Выбраться-то как раз можно, один способ даже знаю. В шутке про то, что мелкие хотят прорыть луну насквозь, была лишь доля шутки. Всё остальное - правда. Иди к самому краю, лезь как можно выше и долби киркой, пока не выберешься на поверхность. Долго, трудоёмко, но возможно. Причём есть шанс, что выдолбленный лаз вскоре выйдет за пределы высасывающего магию поля, и тогда Ли развернётся по полной. Не так красиво и эффективно, как у нас в долине, когда прожигала перевалы через горные хребты, просто перенаправляя энергию, выделяющуюся при смешивании крови Эль, Лары и моей. Но она и за счёт собственных сил немало может.
   - Тоже хороший план, - усмехнулась древняя эльфийка, когда я ей о нём рассказал.
   - Я плохих и не предлагаю, - ответил ей тем же тоном. - У нас, северных варваров, вообще не гениальных планов не бывает.
   - Только его осуществление мы оставили в качестве запасного варианта, - кивнула она. - А пока стоит всё же поискать ту пещеру и попробовать через неё.
   Естественно, я не стал настаивать на обратном. Но что интересно, Ли хоть и усмехнулась, но однозначно отбрасывать не стала. Наверняка и сама уже о чём-то подобном думала.
   Правда, все планы только после того, как закончим с библиотекой. Место, конечно, интересное и удобное. Тут даже комнаты для гостей есть. Если так можно назвать целый пятизвёздочный отель. Ну, почти пятизвёздочный, потому что за едой и водой постоянно приходится подниматься наверх (чем в основном занимаются Ив с Марой, так как всё равно ежедневно своих единорогов навещают). В пещерах на самом краю тёмной стороны в этом смысле и то получше было. Да вообще-то и не важно, так как оставаться тут жить на несколько месяцев всё равно никто не собирался. Не дело это. Пока мы тут болтаемся, Эль с Ларой дома с младенцами на руках сидят. И им волноваться точно нежелательно.
   Поэтому давно уже не сговариваясь решили, как только дракон найдёт свою потерянную монету, так сразу засыпаем выход и уходим вне зависимости от того, на какой стадии будут исследования у других членов команды. Но Мурзику в этом деле категорически не везло. Уже давно никто не считал, сколько раз парень все уровни сверху донизу облазил. Под конец начал даже в книги заглядывать, будто монета могла "закатиться" туда. Ага, на верхнюю полку, в задний ряд. За всё время так ни разу и не вылез на поверхность.
   Мы, чем дальше, тем больше, склонялись к мнению, что лишняя монета ему просто привиделась. Дракон же упрямо настаивал на том, что была. Я дал мелким задание, чтобы вытянули своего приятеля на поверхность, хоть немного развеяться. Не знаю как, но Иву с Марой всё же удалось уговорить дракошу. С одной стороны, хорошо, а с другой - всё опять чуть не кончилось катастрофой.
   - Нашёоооооооооооооол!!! - раздался счастливый вопль на всю библиотеку.
   Вслед за ним последовал уже не такой громкий, но всё равно довольно отчётливый звук удара.
  
  
  
   Продолжение от: 08.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Нашёоооооооооооооол!!! - раздался счастливый вопль на всю библиотеку.
   Вслед за ним последовал уже не такой громкий, но всё равно довольно отчётливый звук удара. Мурзик на этот раз легко отделался. Всего два перелома, которые тут же залечил своим обычным способом. То есть ещё две характерные метки на теле. Скоро вообще весь в пятнах будет.
   Права оказалась древняя эльфийка, когда отговаривала молодого дракона от экспериментов с принятием истинного облика. Теперь в тех местах, где он для исцеления частично трансформировал тело, на коже осталась чешуя, от которой не получалось избавиться. Но Мур-зи-Крилла это совершенно не волновало. Он, наконец, нашёл монету и был счастлив.
   На этот раз всё произошло очень просто. Поднимаясь по верёвке, дракоша вдруг почуял свою "прелесть" прямо в стене, в которую упирался ногами. Видимо, монету вдавило в грунт, когда сокровища падали ещё в первый раз. Мурзик не придумал ничего лучшего, чем сразу бросить верёвку и начать ковырять стену обвала (скорей всего, в тот момент вообще не думал). Монету-то он достать успел, то есть цели, несомненно, достиг. Так довольный и полетел вниз. Хорошо хоть, Ива с Марой с собой не утащил, как в прошлый раз.
   Теперь Мур-зи-Крилл ходил весь гордый. Ещё бы, ведь никто не верил, но в конце концов именно он оказался прав. Вот она, монета. Настоящая, золотая. В драконе при этом боролись два желания: побыстрее спрятать в пространственный карман или продемонстрировать ещё раз. В конце концов, победило первое.
   А мы уже в тот же день засобирались в дорогу.
  
  
   Тут завтра начнётся следующая глава, а пока вставка в отрывок, где рыжая Ли измеряет на слух глубину центрального колодца в библиотеке:
  
   Дим. Попаданец
  
   Ли тем временем подобрала одну из палок, критически её осмотрела, осталась недовольна и бросила в костёр. Потом поднялась и отошла на несколько шагов к куче грунта. Выбрала камень, взвесила его на руке. Тот её, похоже, удовлетворил. Вернулась на место и только потом бросила груз себе за спину. Артистка. Подождала, пока раздастся звук, на секунду прикрыла глаза, видимо, рассчитывая, и ответила:
   - Если брать в расчет вес и объём камня, скорость падения, скорость звука, то получится чуть больше ста твоих метров. По пять на каждый ярус, итого двадцать один.
   - И с какой точностью ты можешь так вот измерять на слух? - заинтересовался я. - Метров двадцать туда-сюда будет? Как раз в твоё "чуть больше" уместится.
   - Почему? Меня хорошо учили, так что время падения с точностью до тысячных долей секунды сосчитать могу. И поправки на сопротивление воздуха и на скорость звука тоже не просто так назвала. Сейчас рассчитала до сантиметра, но в случае необходимости могу и до миллиметров.
   - Нет, я понимаю, что у вас, эльфов, слух получше, чем у остальных, но всё же. Миллиметры! Швырнув первый попавшийся камень за спину. Не верю!
   - На каком основании?! - возмутилась Лирмилиэль. - Я тебе не кто-нибудь, а капитан звёздного линкора! Пускай на самом деле только кадет-капитан, но всё равно большую часть экзаменов сдала на отлично.
   - И там что, учили измерять глубину на слух, бросая камни? - усомнился я. - С орбиты, да? Зачем такое на космическом корабле?
   - Учили. Один из экзаменов как раз на определение размеров. Не конкретно на слух, а вообще любым доступным способом. Выводишь линкор в искусственный пояс астероидов (в настоящем между объектами тысячи и миллионы километров) и пытаешься угадать, в какой зазор лететь. Один уже корабля вот настолько (эльфийка показала пальцами), второй шире вот настолько (опять показала, но теперь руками), а третий ещё больше, но не намного.
   - И в чём суть? - заинтересовался слушающий нашу беседу Иваниил.
   Он, в отличие от меня, в словах тёти Ли не сомневался.
   - Задача провести звездолёт в средний по размерам зазор, который перед этим ещё необходимо вычислить.
   - Но там в твоем распоряжении все приборы корабля плюс возможность пользоваться собственной магией, - напомнил я. - Тут ничего этого нет.
   - Если бы! С магией кто угодно сможет. Исключительно на глаз. На слух, понятно, точность чуть ниже, но всё равно хватит.
   При последних словах Ли показала, насколько именно ниже. Расстояние между пальцами действительно не превышало миллиметра. Да, именно тот случай, когда отмеряют микрометром, отмечают мелом и рубят топором. Вот и теперь, измерила с точностью до сантиметра, а округлила до этажа.
   Дослушав, дети тут же вознамерились повторить эксперимент. Считали они дольше, но дали тот же результат. Я не сомневался, действительно умеют, а не прикидываются. Понятно, что микрометров у них в головах точно не было, но это не беда. С точностью до яруса в пять метров высотой получалось ничуть не хуже. Причём без всяких космических академий. Мелкие у меня умные.
  
  
  
   Продолжение от: 09.06.2013.
  
   Глава 11
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику!
   Мы их почти нагнали. Могли бы и раньше, но, если честно, я специально не спешил, хотя и никому этого не показывал. Вернее, не никому, а сестре Альмиле. Остальные - люди опытные и сами прекрасно догадались. Да и зачем спешить, если преследуемые сами идут в ту сторону, в которую нам нужно? Захватим, и что? Придётся их охранять, кормить, вести, сторожить... А пока всё это делают сами, без каких-либо усилий с нашей стороны.
   Этот брошенный город они покинули всего два дня назад. Сначала я не понял, зачем им тут вообще понадобилось так надолго задерживаться, если, конечно, ты не копатель древностей. Вот именно! Альмила нашла яму (теперь считает себя лучшим следопытом). И сразу всё стало понятно. Вернее далеко не всё, а причина задержки. Новичкам везёт. Глупейшая пословица, но очень живучая. Как раз благодаря вот таким случаям. Пришли в незнакомый город, сразу ни с того ни с сего принялись копать прямо на центральной площади (других свежих раскопов мы не обнаружили) и вырыли большой сундук.
   Сразу возникла теория, что именно за сокровищами к нам на Тёмную сторону и явились. Вполне логично, особенно если предположить наличие карты. Только тогда возникает другой вопрос, почему пошли дальше, а не повернули обратно? Или этот клад не единственный?
   - Теперь мы их скоро нагоним, - заявила сестра Звимзела.
   - С чего ты взяла? - спросил я.
   Нет, ход её мыслей был и так ясен. Просто у меня уже готов достойный ответ, и почему бы не воспользоваться случаем?
   - С таким грузом и по хорошей дороге быстро не пойдёшь, а уж по лесной тропе - тем более, - сказала она именно то, что я и ожидал услышать.
   - Единорогов ты, конечно, не учитываешь?
   - Нет, - уверенно ответила Альмила. - Редко кому удаётся приручить это животное, но о вьючном единороге пока никто ещё не слышал.
   Тут она права, но дело совсем не в этом. Спросил про них только для следующей фразы:
   - Как бы мне было ни жаль тебя разочаровывать, но вынужден это сделать...
   Произнёс я это таким тоном, как обычно говорят "Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику!" на официальных церемониях. Потом сделал паузу, и сестра попалась.
   - Вьючных единорогов не бывает! - абсолютно безапелляционно заявила она.
   - При чём тут единороги?
   - Но ты же сам только что сказал...
   - Разве? Если бы ты меня не перебила и дала договорить... Я хотел сказать, что послал Дрика и Морана на разведку. Ты должна их помнить, лучшие следопыты, с которыми отправлялась искать беглецов в самом начале. По их словам, характер следов совершенно не изменился. То есть ни скорость не упала, ни груза не добавилось. Даже у единорогов.
   - Тогда, может, клад просто временно перепрятали и отправились за следующим? - предложила ещё один гениальный вариант Альмила. - Поэтому и задержались тут так надолго.
   - Исключено.
   - Почему?
   - Дрик и Моран по твоим следам легко определят твою расу, пол, возраст. Даже что ты ела на обед. Уж место, где два дня назад зарыли клад, они тоже как-нибудь найдут.
  
  
  
   Продолжение от: 10.06.2013.
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Сестру Альмилу весьма удивило то, что я успел проделать столько работы именно в этом направлении. А ещё считает себя лучшим следопытом, лишь на том основании, что нашла большую яму в центре города, в то время как остальные занимались настоящими следами. То есть в сложившейся ситуации мои действия были самыми естественными, а она просто погулять решила и случайно наткнулась. Вот и повезло. Как новичку.
   - Есть одна возможность, как без труда переносить и куда большие тяжести, - опять заговорила она.
   - Знаю, но, слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику, сильно сомневаюсь. Вещи, которые внутри больше, чем снаружи, как и порталы, без прямого разрешения бога работать не будут. И тот факт, что пришельцы явились к нам со светлой стороны луны, ничего не меняет. Сила для всех одна.
   Альмила была вынуждена со мною согласиться. Мало кому известно о такой вещи, как транспортный контейнер. И раз она о них знает, то не удивлюсь, если разбирается получше меня. В монастырях порой и не такому учат, даже если на первый взгляд кажется бесполезным. А сейчас, скорей всего, сказала, не подумав, продолжая отстаивать свою теорию.
   Прежде чем возобновлять погоню, нам в этом городе нужно было завершить одно незаконченное дело. Связаться с главным храмом и доложить всё, что известно на данный момент. Весьма некстати, именно из этого места. Тут раньше был оплот еретиков. И не простой, они даже алтарь в местном храме сумели разрушить. Жаль. С действующим алтарём было бы намного проще, расход сил на молитву тоже значительно меньше.
   Так или иначе, я воспользовался амулетом и передал полный отчёт о последних событиях. В ответ получил новые инструкции. Учитывая их важность, странно, что дожидались, пока я выйду на связь, а не вызвали сами. Хотя, если только чуть подумать, нетрудно догадаться, кто стоит за затягиванием.
   Оказывается, кто-то из пришельцев успел помолиться в предыдущем брошенном городе прямо у алтаря большого храма. Сила молитвы была куда выше, чем предполагалось до этого. Звимзел остался в полном восторге и теперь желал видеть нового жреца или жрицу в своём центральном храме. Причём "как можно быстрее" произнесено не было, и это уже не чей-то личный саботаж, а прямое распоряжение бога.
   Я хоть и не видел, но вполне себе представлял, как кривится рожа верховного, когда он произносил эти слова. Ещё бы! Архон за своё место переживает и ничего в данной ситуации, кроме как чуть-чуть затянуть время, не может. Прямого божественного приказа не нарушишь. А у жрецов всё просто, чем выше сила молитвы, тем выше ранг, и никакими интригами этого сильно не изменишь. Вот мне опасаться особо нечего, старшим инквизитором может стать далеко не каждый, а Архон пускай трясётся.
   Однако приказ был абсолютно однозначным. Доставить живыми и невредимыми. Желательно добровольно. Если в случае конфликта возникнет угроза жизни преследуемых, отступить и позже попробовать ещё раз, но ни в коем случае не рисковать (о возможной опасности для нас, как всегда, ни слова).
   Альмила почему-то восприняла новый приказ, как увеличивающий её полномочия. Мол, силовые акции - это для меня, а переговоры - ей. Ну что ж, посмотрим. Я не собирался возражать. Предоставлю невесте Звимзела попробовать первой. А когда у неё не получится, сделаю сам. Во всяком случае, смогу учесть чужие ошибки.
  
  
  
   Продолжение от: 11.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Будучи конными, вернее, единорожными, Ив с Марой выполняли в нашем отряде роль авангарда, разведки и охотников. Мелкие прекрасно справлялись с возложенной на них задачей. Свежая дичь у нас была всегда, а нередко к ней ещё и грибы, ягоды, орехи. Авангард и разведка, к счастью, пока оставались лишь формальностью. Однако это было вовсе не игрой, которую придумали себе дети. Рано или поздно должно было понадобиться, и вот час настал. Примерно в полдень примчалась дочь на своём чёрном пока ещё безымянном единороге.
   - Там следы боя! - сразу крикнула она, спрыгивая на землю. - Нашли поляну, на ней пять трупов и один тяжелораненый. Немного его подлечила, потом Ив отправил меня за помощью.
   Сын молодец! Рядом с раненым куда полезней маг жизни, даже почти бессильный в нынешних условиях. Но Ив спровадил сестру из опасного места, оставшись охранять. Так и надо.
   - Показывай дорогу, - скомандовала Лирмилиэль.
   Тоже правильно. Она у нас единственная, кто может хоть что-то реальное в магическом плане. Есть ещё Мурзик, который способен на большее, но все его умения завязаны исключительно на себя. Дочь вскочила обратно на своего единорога, а рыжая побежала рядом. Ну да, вредные животные никого не желали терпеть на спинах, кроме хозяев. Но ничего страшного, эльфийка может довольно долго бежать в приличном темпе.
   Мы прибавили шагу. Поскольку дочь ничего не сказала о месте, значит, оно просто дальше по тропе. Когда вышли, увидели небольшую полянку, пересекаемую лесной дорогой. Ещё во времена курорта тут стояла каменная беседка, которую огибал ручей. Да и дорога, давно превратившаяся в тропу, была построена тогда же. Сооружение из камня почти полностью разрушило время, а ручей давно высох, но свободное место лес почему-то так и не тронул.
   Вот на этой поляне с развалинами беседки, камни которой кто-то приспособил под очаг, и произошёл бой. Пять зарубленных тел и одно сильно окровавленное, над которым сейчас колдовала Ли. Ив восседал на единороге чуть впереди. Охранял, на случай если злоумышленники вернутся. Эльфийка просто сидела на покрытом мхом камне и держала одну руку, приложив ладонь к затылку раненого.
   - Неужели так плох, что без постоянной подпитки магией не выживет? - спросил я.
   - Плох, но не так, - ответила она. - Всё, что нужно, я уже сделала, теперь точно выживет.
   - Тогда чем сейчас занимаешься?
   - Пытаюсь выловить из памяти язык. Только не уверена, что хватит сил. Слишком много уходит впустую. Обычно бывало достаточно одного прикосновения, а тут пока ничего.
   Не стал ей мешать и осмотрелся по сторонам. Людей явно застали врасплох на привале и всех перебили, не забыв потом обобрать до нитки. Мурзик, который первым бросился проверять тела на предмет трофеев, остался ни с чем. Ни денег, ни оружия, ни большей части одежды. Видимо, даже тряпки тут считаются достаточно ценным трофеем. Или убийцы слишком нищие попались, что тоже возможно. Выжившего, видимо, сочли мертвым и только поэтому не стали добивать. Ведь у двоих из пятёрки трупов кроме обычных ран имелись явные следы перерезанного горла.
   - Ну всё, язык взяла, теперь отдыхать! - заявила Ли.
   - И как? - сразу спросил я.
   - Плохо. Поверхностно. Только самый минимум. Но в любом случае лучше, чем ничего.
   - А когда сможешь нам передать? - всё же спросил у неё.
   - Сегодня вечером, а лучше завтра. И в любом случае не более одного раза в день.
  
  
  Не так давно один автор попросил у меня разрешение использовать богов из Полного набора в книге, которую он хочет написать. Я разрешил.
  Популярный ныне жанр ЛитРПГ.
   Главный герой умер, когда находился в виртуальном мире. Вернее умерло его тело, а часть сознания так и осталась в игре. Возвращаться некуда, и теперь каждый новый уровень, каждый новый друг, каждый новый враг, все увеличивают его шансы не развеяться полностью, превратившись в бестелесный фантом даже по меркам игры.
  http://samlib.ru/w/wladykin_w/p01.shtml
  
  
  
   Продолжение от: 12.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Больше эльфийка участия в наших делах не принимала и вообще выглядела какой-то заторможенной. А с поляны нужно было уходить. И даже не из опасения, что бандиты могут вернуться. Не устраивать же, в самом деле, привал среди трупов. Да и места, раз уж на то пошло, нужно признать, вовсе не безопасные. Прямо посреди дороги лучше не маячить.
   Открытым оставался вопрос транспортировки раненого. Дети честно попытались в очередной раз попросить своих единорогов, но с тем же результатом, что и раньше.Даже волокушу, и ту тащить не пожелали, если на ней будет кто-то посторонний. Невольно возникает вопрос, кто кого на самом деле приручил? Кошки ведь тоже со времён древнего Египта уверены, что это именно люди находятся у них в подчинении. В некоторых случаях так и есть.
   Мы быстро соорудили некое подобие носилок из нарубленных тут же жердей. Причём делал это в основном Сим Ралиэль. Журналист вполне профессионально орудовал инструментом. Так и хотелось вспомнить пословицу про написанное пером и вырубленное топором, но вместо неё в голову лезли дальние родственники газетчика. Так что нечего от гномов в предках отказываться. При сооружении носилок оставлять следы не боялись, на костёр, что горел в развалинах беседки, путники дрова брали тут же, не отходя от кассы. Аккуратно, насколько получилось, погрузили раненого и отнесли его подальше от дороги. Это оказалось совсем нетрудно, неподалеку угадывалась едва заметная мощённая камнем дорожка, ведущая от беседки вглубь леса. Тут даже остатки мостика через высохший ручей имелись.
   Тропка вывела нас к небольшому лесному озеру, которое, в отличие от ручья, смогло сохранить свою воду, только сильно заросло. На его берегу и устроили привал. Ли сразу выбрала себе место и завалилась спать. Видно, эльфийка вымоталась куда сильнее, чем говорила. Я развёл костёр и взял на себя охрану лагеря, а также общее руководство. Сим и Клар занялись раненым (журналист при этом что-то записывал). Мелкие отправились на разведку.
   Идти по следам нападавших я строго запретил, у нас и своих проблем хватает. И вообще, дочь загнал на дерево прямо над той поляной, пусть караулит, контролируя сразу все три направления. Сын охранял короткими разъездами на небольшом расстоянии (чтобы в любой момент подоспеть к сестре).
   Лично я не очень верил, что напавшие вернутся на место побоища, но мало ли. Вдруг среди них найдётся кто-то вроде нашего дракоши? Монету выронил, когда горла резал, и непременно захочет её вернуть. А кстати, где сам Мурзик? Когда распределялись задания, дракон сумел незаметно исчезнуть. Если очень хочет, это у него получается ничуть не хуже, чем у Анжи.
   Ночь прошла без каких-либо происшествий. Ли проснулась отдохнувшей и сама первой заговорила о передаче мне местного языка.
   - Правда, он не весь, а лишь основа, но договориться уже получится, - пояснила она. - Тем более что происходит от древнего и имеет с ним много общего.
   - А не отключишься опять на весь день? - на всякий случай спросил я.
   - Нет, теперь всё под контролем, - заверила она.
   - Тогда делай.
   Операция по перекачке знаний прямо в мозг заняла не несколько секунд, как это обычно бывает у древней. Тут скорее нужно сравнивать с тем первым случаем много лет назад, когда это проделала Эль, на пределе своих магических способностей. Ли времени на ритуал потребовалось даже больше, чем молоденькой неопытной эльфийке, ушедшей в Великую миссию. Зато без сознания никто не упал.
   То, что я получил, на самом деле было лишь основами языка. Он действительно походил на классический древний, но не так чтобы сильно. Примерно как польский похож на русский.
  
  
   Продолжение от: 13.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   То, что я получил, на самом деле было лишь основами языка (как Ли и предупреждала). Он действительно походил на классический древний, но не так чтобы сильно. Примерно как польский похож на русский. Например, с украинским в большинстве случаев дело обстоит нормально, если даже не сталкивался до этого, всё равно прекрасно понимаешь, то с польским куда сложнее. Вроде бы отдельные знакомые слова и вылавливаешь, а общего смысла чаще всего не видно. Но поскольку основа теперь имеется, можно уже пытаться говорить, вставляя недостающие слова из древнего. Надеюсь, поймут. Лишь бы не нарываться слишком часто на словечки типа "урода", которая по-польски красавица.
   Однако долго размышлять на тему сравнительной филологии не получилось. Вдруг из кустов появился сын. Один, без единорога. И сходу сообщил, что на покинутой нами поляне идёт бой.
   - Где Мара?! - первым делом спросил я.
   - На дереве, - спокойно ответил он. - Ничего с сестрой не случится, если сама специально не покажется, её разглядеть невозможно. А она точно не дура.
   - Кто там хоть дерётся?
   - Точно не знаю. С одной стороны примерно десяток одинаково одетых и вооружённых воинов. Шли той же дорогой, что и мы. И ещё не меньше тридцати, которые появились с другой стороны. Эти откровенные бандиты.
   - Ты что, за обоими отрядами проследить умудрился? - не поверил я.
   - Нет. Сначала заметил именно бандитов. Сразу отпустил единорога (слишком уж он у меня белый и заметный) и начал следить, передвигаясь по лесу рядом с тропой. Окончательно убедился - банда. Довёл до поляны, подал условный сигнал сестре и хотел уже было сопровождать дальше, как они буквально нос к носу столкнулись с вооружённым отрядом, вышедшим с противоположной стороны.
   - То есть две толпы случайно повстречались на лесной дороге? - всё же решил уточнить рассказ сына.
   - Именно так, - утвердительно ответил Ив. - Вторые хоть и были одинаково одеты и вооружены, но впечатления опытных воинов не производили. Что одни, что другие просто пёрли всей толпой по лесу, не имея никакого представления об авангарде или разведке. Потом в отряде бандитов прокричали всего одно слово, и начался бой.
   Сын не понял значения выкрика, но смог запомнить и повторить. Пока я буквально по страницам перелистывал сегодня утром полученное знание местного языка, Ли уже нашла ответ:
   - Инквизиция.
   - Да, хорошенькое дело, - прокомментировал я. - Ни с теми ни с другими нам лучше не встречаться. С бандитами и так всё ясно, а представители властей всегда с подозрением относятся к чужакам, и инквизиторы в этом смысле наиболее ярые.
   - То есть ситуация, когда вступаться за любую из сторон одинаково не желательно, - согласился сын. - Я это понял, и не зная значения услышанного слова.
   - Да. Разве что по принципу меньшего из двух зол.
   Вот именно. Пойди угадай, кто на самом деле хуже, бандиты или инквизиция.
  
  
   Продолжение от: 14.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вот именно. Пойди угадай, кто на самом деле хуже, бандиты или инквизиция. Однако всё равно следовало как минимум быть готовым к схватке, во-первых, и, во-вторых, подойти поближе. Всё-таки там прямо над полем боя Мариэль сидит. Понятно, что мою хитроухую дочку среди ветвей можно разглядеть, только если она сама того пожелает. В этом Иваниил абсолютно прав. Но всё равно, случайности всякие бывают.
   Наиболее неуверенной в себе в нашем отряде оказалась Ли. Капитан линкора времён галактической войны привыкла сражаться совсем другими методами. У неё при себе ни меча, ни лука не было. Она, и живя в моём замке, эти вещи даже для статуса носила весьма неохотно, а уж попав на луну, и вовсе отказалась. Думала, если вдруг произойдёт невероятное и в подобных игрушках всё же возникнет необходимость, то в любой момент сможет материализовать своё виртуально-учебное оружие, просто наполнив плетения магической силой. И кто бы мог предположить, что здесь магия действовать не будет?
   - Возьми мой, тётя Ли, - сказал Иваниил, передавая эльфийке лук и колчан.
   Сам сын достал меч. У меня тоже имелся мифриловый клинок. Да и кольчуга того же металла под одеждой давно уже стала настолько привычной вещью, что обычно и не замечаю её наличия. Сим Ралиэль и его помощница тоже оказались при оружии. У журналиста в руках был топор. Редкий, эльфийский (и попробуй после этого пошутить про гнома). Возможно, кому-то покажется странным, что, отправляясь на луну, мы потащили с собой всякие железки, но сила привычки - великая вещь.
   Лишь у Мурзика из оружия при себе нашёлся только короткий кинжал, который тот использовал в основном для откапывания монет. Вообще-то парня в любом случае в бой брать никто не собирался. Слишком мал ещё. Да и моё обещание Иркане никто не отменял. Но тут дракон встал на дыбы.
   - Да я живучее вас всех вместе взятых! Мне одного кинжала хватит, чтобы там половину бандитов порвать в клочья, а другая половина просто разбежится.
   Да, герой. Не хотелось бы про клетку напоминать, но, видимо, без этого не обойтись. Однако не пришлось. Вопрос неожиданно легко урегулировал Иваниил:
   - Раздел трофеев поровну, независимо от участия в бою. Поэтому, Мур, лучше иди чуть сзади и нам спины прикрывай. Бандитов там много, наверняка часть в лес ломанулась или это сделает. Не хотелось бы обнаружить кого-нибудь у себя в тылу. Вот тогда твой кинжал и пригодится.
   Дракона такой вариант полностью устроил. От трофеев он отказываться не собирался ни в коем случае, но если предложить способ получить их с минимальными трудозатратами, то можно не сомневаться, именно его и выберет. Так и получилось.
   К поляне подобрались тихо. На самом деле могли не опасаясь идти строевым шагом и с парадными песнями, всё равно ничего бы не изменилось. Там кипел бой, и обеим сторонам было совершенно не до нас. Заметь кто случайно зрителей, вряд ли станет отвлекаться, рискуя пропустить удар от противника. Потом да, проверит, но здесь и сейчас точно нет.
   Кто бандиты, а кто отряд инквизиции, угадать получилось без затруднений. Даже если бы Ив ограничился только названиями и воздержался от описания, всё равно просто. Как и сообщил сын, разношёрстная свора против одинаково одетых и вооружённых людей.
   Но эта свора оказалась достаточно большой, и церковники терпели поражение. Злость и число выигрывали у организованности. И чем дальше, тем это становилось яснее. Бандиты сумели полностью воспользоваться своей форой. Причём десять против тридцати - это плохо, но при определённых обстоятельствах ещё не смертельно, а пять против двадцати уже куда хуже. И дальше разрыв всё увеличивался.
   Вдруг Иваниил без какого-либо предупреждения рванул в самую гущу боя.
   - Куда?! - закричал я, бросаясь за ним.
  
  
   Продолжение от: 15.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вдруг Иваниил без какого-либо предупреждения рванул в самую гущу боя.
   - Куда?! - закричал я, бросаясь за ним.
   В первое мгновение подумал, что сын увидел опасность для сестры и побежал спасать. Но нет, засвистевшие сверху стрелы ясно показали, кто кого на самом деле спасает. Вскоре к первому луку присоединился второй, бьющий сбоку. Это действовала Ли. У неё с меткостью тоже было всё в полном порядке. Причём, подозреваю, тут дело вовсе не в том, что она хоть и рыжая, но эльфийка. Навыки капитана - тоже полезная штука. Тот, кто умеет метко стрелять на десятки тысяч километров, и с тридцати шагов не промахнётся.
   Наше вмешательство мгновенно переломило ход боя. Причём очень быстро. Мне довелось скрестить клинок только с парой противников. Оба оказались фехтовальщиками ниже среднего. И всё. Враги закончились. Сим, вон, противопоставил свой эльфийский топор только одному бандиту, и, когда выяснилось, что тот владеет мечом куда лучше, чем журналист, сверху прилетела стрела. Именно лучницы на самом деле и решили исход сражения. Клариэль вообще не досталось противника, и та вовсе не расстраивалась по этому поводу.
   - Куда тебя демоны понесли? - собрался я отчитать сына, но так и не произнёс.
   Иваниил галантно раскланивался с какой-то девушкой и разглагольствовал на вечную как мир тему: "что такая красавица делает в столь плохой компании?". И ради прекрасной (по его мнению) незнакомки сын втянул всех нас в совершенно ненужный бой! Кстати, о незнакомке, она слушала, улыбалась и... отвечала! Что характерно, не на местном диалекте, а на нормальном древнем языке. То есть, как минимум переводчика мы заполучили, так что можно сказать, не совсем зря сражались.
   В этот момент сын словно почувствовал, что я на него смотрю, и на мгновение повернулся. Одним мимолётным взглядом сказал очень многое. Мол, папа, сам такой. Вспомни, как познакомился с мамой. Ну да, с обеими мамами. Только там всё было совершенно иначе. Ладно, серьёзный разговор с сыном отложим на потом, а пока разберёмся в том бардаке, который остался после боя.
   В первую очередь живые. Так, наши все целы. Ива я уже видел. Вон Мара на нижнюю ветку спустилась, но прыгать на землю пока не собирается и лук со стрелой на тетиве держит. Правильно, вдруг кто ещё появится. Сим Ралиэль, как всегда, что-то записывает по свежим следам, и его помощница рядом стоит. С ними всё в полном порядке. С древней эльфийкой тоже ничего не случилось, она сегодня воевала исключительно на расстоянии, как, впрочем, всегда.
   Из спасённых выжили только опекаемая сыном девушка и ещё какой-то мужик в годах. Вытер меч от крови, спрятал его в ножны и теперь скромно ждёт в сторонке, что будет дальше. Видимо, простой воин и, скорей всего, древнего языка не знает.
   Стоп! А где Мурзик?! Опять куда-то исчез. Когда так пропадала Анжа, я ничуть не беспокоился, а тут вроде как за мелкого дракончика отвечаю. Именно в этот момент с треском разошлись кусты и на поляну вылез сам Мурзик и вытащил вслед за собой тело бандита.
   - Вот, - доложил он. - Хотел сбежать, но я его поймал. Денег не было! И вообще ничего интересного.
   Ну да, классический случай. Если сказал, что не брал, значит, не отдам. Ну а поймал и прибил в понимании дракоши, похоже, совершенно равнозначные понятия. Как у кота с мышью. Имя ему в этом смысле очень подходящее досталось.
   - Раз ничего интересного, то зачем тело притащил? - поинтересовался я.
   - Чтобы убедились.
   Ага, как же. Похвастать приволок, чтобы видели, он тоже сражался и свою долю трофеев заслужил. Их сбором Мур-зи-Крилл и занялся. Обыскивал трупы бандитов и тащил всё в общую кучу. Наверняка что-то прикарманил из найденного у того, которого сам поймал, но теперь всё делал честно.
   Пока я обходил оставшееся за нами поле боя, несколько раз бросал взгляд на сына. Что-то в его поведении мне показалось подозрительным или скорее неправильным. Точно. Да он ранен! И изо всех сил пытается это скрыть. Причём даже не от нас, а от своей собеседницы.
   - Мара, слезь и посмотри, что там с братом, - велел я. - А то он совсем как маленький.
  
  
   Продолжение от: 16.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Мара, слезь и посмотри, что там с братом, - велел я. - А то он совсем как маленький.
   Дочь сразу спрыгнула с ветки и отправилась выполнять поручение. Не церемонясь отодвинула от Ива постороннюю (специально с этой стороны подошла, хотя там места хватало) и осмотрела брата. Сразу обнаружила, куда он ранен, и принялась расстёгивать куртку.
   - Мар, не надо, там просто царапина, - попытался избежать лечения Ив.
   - Я тебе покажу царапину! - отмела все возражения Мариэль. - Скажу неделю лежать, и будешь лежать как миленький. А то сам раненый и вместо того, чтобы лечиться, расправил перья неизвестно перед кем... Ни фига себе! Как ты с такой дырой в боку вообще на ногах стоишь?!
   Услышав такое заявление, я сразу подошёл поближе. К счастью, рана не выглядела столь ужасно, как прокомментировала дочь, но и далеко не царапина. Крови почти не было, видимо, сумел сам остановить с помощью магии. Я знаю, сын может. Его Лара этому заклинанию из арсенала боевого мага научила. Иваниил ещё пытался что-то говорить, но все его возражения были проигнорированы, а он сам уложен на ближайший островок чистой травы.
   - Тётя Ли, помоги, - позвала дочь. - Я сама не справлюсь.
   Однако эльфийка подойти не успела. Теперь уже незнакомка отстранила Мариэль (и опять сильнее, чем необходимо), встала на колени перед раненым, закрыла глаза, подняла лицо вверх, что-то беззвучно говоря одними губами. Одновременно провела ладонью по месту пореза. Тот исчез. Совсем и сразу! Причём со следами крови вокруг. Осталась только та, что успела впитаться в одежду.
   Вообще-то ничего особенного в таком фокусе для сильного мага жизни нет. Та же Лирмилиэль может точно так же чуть ли не отрубленную голову на место поставить (руку так точно, сам видел). Но не здесь, где магия почти не работает. Это какой же силой нужно обладать?
   - Как ты это сделала? - сразу спросил я.
   - Попросила нашего защитника и покровителя Звимзела, и он позволил силу, вложенную в молитву, использовать для исцеления, - просто ответила она.
   - Только молитв нам и не хватало для полного счастья, - проворчал я, хотя самим результатом был, конечно же, доволен.
   - Я наблюдала, - пояснила мне Ли. - Она выделила сырую, совсем никак не организованную силу. Ни плетений, ни заклинаний, вообще ничего. Такая даже в нормальных условиях малоэффективна и всегда частично рассеивается в пространство. А тут почему-то вдруг без какой-либо видимой причины собралась вместе, приобрела нужную конфигурацию и исцелила рану.
   - Я же сказала, что это Звимзел помог, - пожала плечами целительница.
   - Знаешь что, девочка, - обратилась к ней Ли. - Никогда раньше с ними не имела дел и живьём ни одного не видела, но божественное вмешательство уж как-нибудь отличить смогу. Это сделала именно ты, хотя и непонятно, каким образом.
   Та лишь ещё раз пожала плечами. Мол, не веришь и не надо. Даже странно, из команды инквизитора, а не фанатична. Хороший признак.
   - Нет, Альмила, тётя Ли права, это ты исцелила мне серьёзную рану, с которой не смог справиться никто другой, - уверенно заявил Иваниил. - Я теперь у тебя в неоплатном долгу.
   - Мне ты говорил, что там царапина! - возмутилась Мариэль.
   - Я ошибся. Немудрено при большой потере крови. Рана оказалась очень опасной.
   Ну всё. Ещё несколько пересказов, и она вообще превратится в смертельную. Хотя вру, хватит и одного, если рассказчиком окажется Сим.
  
  
  
   Продолжение от: 17.06.2013.
  
   Глава 12
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Потерять две пятёрки верных людей - очень плохо. Всегда, а вот так, по глупости, тем более. И ведь обычно чем дальше уходишь от цивилизованных мест, тем осторожней себя ведёшь, тут же, вопреки всякой логике, расслабились. Попали в такую глушь, где кроме диких зверей опасаться просто некого, и шагаем в сторону столицы, ощущая себя все в большей безопасности с каждым дневным переходом. Сила привычки оказалась выше, чем голос разума, напоминающий, что мы как раз заходим в самые опасные земли. За что и поплатились.
   Ни на миг не сомневаюсь, что когда доложу верховному жрецу, тот обрадуется. С точки зрения выполнения задания, лучше и не придумаешь. Если хочешь к кому-нибудь втереться в доверие, позволь ему себя спасти. Большинство разумных почему-то лучше относятся к тем, кому помогли сами, чем к тем, кто помог им. То есть ситуация получилась действительно идеальной именно в этом смысле. Тем более что случившегося уже не вернуть, а волю Звимзела никто не отменял.
   Поближе познакомились со своими спасителями. Следопыты не совсем точно определили расы чужаков. И немудрено, учитывая, сколько в отряде оказалось полукровок. Главный - человек, князь Ва'Дим. Его дети Иваниил и Мариэль - наполовину эльфы. Причём от двух разных матерей и эльфийка Лирмилиэль точно не одна из них. Странно всё это. Не склонны остроухие ни к смешиванию с другими расами, ни к многожёнству. Хотя кто их, чужаков из светлой стороны, знает? Там может быть вообще всё что угодно. Не просто же так о них слухи ходят, один невероятнее другого. Наверняка хоть что-то, да правда.
   Ещё одно тому подтверждение количество полукровок в таком маленьком отряде. Например, этот парень Мурзик. На вид вроде человек, а на деле явно нет. В некоторых местах из-под одежды чешуя виднеется, у людей так точно не бывает. Я спрашивать не стал, а самому понять, с кем же он смешан, не получается. Клариэль - та вообще экспонат. Человек, эльф и лиса. То есть в предках то ли зверь, то ли оборотень. Трудно вообразить, как такое вообще возможно? В любом случае, четыре полукровки в одном небольшом отряде - слишком много. Такое и для городка средних размеров многовато.
   И последний - человек. Сим Ралиэль. Вот ещё один сигнал, что у них на светлой стороне все сумасшедшие. Этому даже неудобно быть просто человеком. При знакомстве особо подчеркнул, что у него в недалёких предках есть эльфы. Причём не какие-то там светлые или тёмные, а настоящие. Ну-ну. Тогда у меня бабушка лесная фея.
   Общалась с чужаками в основном Альмила. Я сам из древнего хорошо всего несколько десятков фраз помню и ещё полсотни кое-как. В храмовых школах этот предмет всегда считался чистой формальностью и преподавался соответственно. Сказать "да-нет", назвать своё имя, возраст, посчитать до десяти... если кто знает больше, он это выучил сам. Кто бы мог подумать, что когда-нибудь понадобится? Возможно, сестру Альмилу именно поэтому с нами и отправили, что она одна из немногих, кто его на самом деле выучил? Или за умение напрямую обращаться к Звимзелу и быть услышанной. Я такое всего несколько раз за всю свою жизнь видел.
   Нужно признать, что мы только благодаря ей и выжили. В невесты Звимзелу исключительно самых красивых берут. И, похоже, сын князя Ва'Дима наследный принц Иваниил влюбился. Можно смеяться над таким явлением, как любовь с первого взгляда, но ведь какая-то сила заставила парня не задумываясь о последствиях броситься в нашу драку. Только зря он на что-то рассчитывает, невеста Звимзела - это навсегда. И они на самом деле верны своему богу. Я как старший инквизитор могу со всей ответственностью заявить, еретиков в этой среде не бывает.
   Вот Альмила сейчас с парнем сама любезность, даже больше, чем нужно, и, если поступит такой приказ, выйдет замуж и проживёт, во всём поддерживая и заботясь, до конца жизни, нарожав два десятка детей, но при этом верна останется только богу тёмной стороны луны. А если будет другой приказ, воткнёт нож в спину не задумываясь.
  
  
  
  
   Продолжение от: 18.06.2013.
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   Похоронили наших погибших прямо на поляне в одной общей могиле. Хорошо, хоть так. На надгробье пошли камни от оказавшихся тут очень кстати древних развалин. Еретиков и бандитов просто оттащили чуть в сторону, пускай о них заботятся дикие звери. Единственное, о чём стоит жалеть, так это о том, что они умерли здесь, а не на городской площади, сгорая на кострах и отдавая свои души Звимзелу.
   Идти куда-либо в этот день уже не имело смысла. Рытьё могилы - дело долгое и нелёгкое. Чужаки несколько раз отлучались куда-то в лес, из чего я сделал вывод, что у них где-то недалеко разбит лагерь. Туда и перебрались на остаток дня и ночь.
   - Инквизитор! - раздался крик, стоило мне только выйти к лесному озеру.
   Оказалось, что до нас князь Ва'Дим со спутниками спасли одного раненого копателя, причём на той же самой поляне, и не исключено, от тех же бандитов, что и нас. И надо же было ему проваляться всё это время без сознания и прийти в себя в момент моего появления. Вот он и кричал, указывая пальцем в мою сторону. Только эффекта, на который он, несомненно, рассчитывал, не получилось. Когда знакомились с нашими спасителями, я не только имя, но и должность назвал, ничего не скрывая. Обвинить меня в том, будто умышленно умолчал, не получится.
   Поняв, что не произвёл должного впечатления, раненый начал сбивчиво объяснять, кто такие инквизиторы и чего от нас можно ожидать. Этот хоть не рассказывал, как мы младенцев на завтрак поедаем, а жаль, выглядел бы откровенно глупо. Альмила охотно принялась переводить, не упуская ни одной подробности.
   - Ведь вы шли по нашим следам, - не спросил, а скорее заявил князь Ва'Дим, вместо того чтобы поинтересоваться, правду ли говорит раненый копатель.
   То, что чужаки не дураки, я уже понял, поэтому давно ждал подобного вопроса. Заранее решил говорить правду, насколько это вообще получится. Тем более такая политика только что показала свою эффективность.
   - Да, - не стал скрывать я то, о чём и так нетрудно догадаться.
   - Зачем?
   - Мы получили задание от верховного жреца найти и пригласить в центральный храм столицы чужаков, которые появились на самом краю наших земель.
   - Не верьте ему! - опять начал кричать копатель. - Любому церковнику, а инквизитору в особенности, соврать ничего не стоит.
   Вообще-то в этом он абсолютно прав. Но делая такого рода заявления, когда не понимаешь языка, на котором идёт разговор, и, соответственно, о чём именно я только что рассказал, скорее дискредитируешь себя, чем оппонента. Тем более что у меня имеется аргумент, которого при всём желании не оспоришь.
   - Клянусь именем Звимзела, защитника и покровителя тёмной стороны луны, что наша цель - пригласить чужаков в центральный храм. Сопроводить туда. Если согласятся идти добровольно. В случае конфликта лучше отступить, чем причинить вред. Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику!
   - Такую клятву ни один из церковников не нарушит, - весьма неохотно признал копатель. - Но всё равно инквизиторам доверять нельзя. Монахине тоже. Сначала "добровольно пригласить", а потом оглянуться не успеешь, как окажешься на костре.
   Я лишь пожал плечами, показывая, что не собираюсь спорить с неадекватным. Его, вон, кроме всего прочего, и в голову ранили, вот и несёт откровенный бред. А вообще очень кстати мне поменяли приказ. Смог сказать именно то, что нужно, и поклясться при этом богом. А то, что некоторых подробностей не упомянул, так о них никто не спрашивал. Никогда не спрашивают.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 19.06.2013.
  
   Климарк. Старший инквизитор
  
   - Интересно, а откуда стало известно о нашем появлении? - сменил тему князь Ва'Дим.
   - От Звимзела, - пожал плечами я. - Вы ему молились, и он услышал. Он всегда слышит.
   - Мы... молились... Звимзелу... - произнёс князь, делая паузы между словами. - Это имя узнали совсем недавно, прочитав на найденной монете, а кто он вообще такой, услышали только от тебя. И ты утверждаешь, что мы молились твоему богу?
   После длительного спора и объяснений всё-таки удалось выяснить - то, что мы называем молитвами, чужаки именуют магией. Поскольку этот термин есть в большинстве древних книг, он еретическим не считается, но то, в каком понимании они его используют, иначе и не назовёшь. Однако у меня на этот раз задание заключается не в ловле вероотступников, а в сопровождении гостей в столицу. Да и соотношение сил на данный момент совсем не в нашу пользу.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   - Нам нужно серьёзно поговорить, - обратился я к сыну, когда мы остались наедине.
   То, что моя хитроухая дочка устроилась на дереве прямо над нами, не в счёт. Хотя Ив сестру, похоже, не заметил. Тоже, между прочим, признак.
   - Я знаю, папа, - ответил он.
   Ещё бы не знал. Мы каждый сам по себе пошли, как бы случайно по лесу прогуляться, но при этом оба в одну сторону.
   - Но ты сам так делал! - продолжил сын. - Как минимум дважды.
   - Вообще-то намного чаще, но в том-то и дело, что совсем не так. Всегда заранее готовился и обсуждал порядок действий со спутниками.
   - Не было времени, - возразил Иваниил.
   - Понимаю. Даже согласен. Поэтому разговор совсем о другом. То, что втянул нас в бой, ладно, что вышло, то вышло, но потом? Он ведь гибелью или бегством последнего врага не кончается. А ты всё бросил и начал с девушками заигрывать! Не спорю, красивыми, но всё равно для этого было не время и не место.
   - Всего с одной девушкой, - ответил Ив, опуская глаза.
   То, что поступил неправильно, сын и сам прекрасно понимал.
   - Ладно, пускай всего с одной, и это тоже не так страшно. В конце концов, все трофеи и Мурзик прекрасно собрал, причём с удовольствием. Но скрыть рану! О чём ты думал?! Особенно учитывая проблемы с магией.
   - Но ведь обошлось...
   - Вот именно, обошлось. То есть совершенно случайно. Ведь заранее предположить, что спасаемая обладает способностью иногда пользоваться магией, ты точно не мог.
   - Я почувствовал, - неуверенно ответил сын.
   - Ага, почувствовал он, как же. Наверное, именно поэтому пытался скрыть свою рану, и в первую очередь от неё. Для большего эффекта, не иначе.
   На это Ив не нашёл, что ответить. Сейчас, после всего произошедшего, он сам прекрасно осознавал всю глупость своих поступков, но случись всё опять, сильно подозреваю, что поступит если и не на все сто, но всё равно точно так же. Или весьма близко.
   Тем временем я сам то ли интуитивно понял, то ли тоже почувствовал, что мои последние слова полностью одобряет подслушивающая нас дочка. Мариэль ведь испытывала противоречивые чувства. С одной стороны, рада за брата, а с другой - привыкла быть единственным настолько близким ему человеком (особенно из-за нашего долгого отсутствия) и теперь ревнует.
   - А ты в курсе, что у твоей Альмилы жених есть? - сменил тему я. - Да и ты, если мне не изменяет память, давно уже помолвлен. Как же Алиса?
  
  
  
   Продолжение от: 20.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А ты в курсе, что у твоей Альмилы жених есть? - сменил тему я. - Да и ты, если мне не изменяет память, давно уже помолвлен. Как же Алиса? Неужели бросишь такую невесту ради первой встречной?
   - С ней у нас исключительно фиктивная помолвка, - усмехнулся Ив. - Когда ты с мамами исчез и стало ясно, что на неопределённый срок, все ближайшие короли, герцоги, графы и бароны стали присылать в качестве невест дочек или других родственниц подходящего возраста. Многие даже заранее соглашались, что она станет одной из жён, мол, в княжестве Проклятых Земель так принято. А некоторые, самые хитрые, вообще присылали по несколько, хочешь - выбирай одну, хочешь - всех бери.
   - Представляю, - прокомментировал я.
   Действительно представлял. Некоторые соседи иногда невест и мне присылали, ничуть не смущаясь наличием двух жён. А скорей всего, как раз благодаря этому.
   - Вот мы с Алисой и устроили помолвку, чтобы прекратить этот балаган, - продолжил сын. - Более завидной невесты, чем принцесса Первого Леса, всё равно никто не мог предложить.
   - И как данный факт восприняли в эльфийском посольстве? - спросил я. - Подозреваю, вы с Алисилиэль провернули это, никого не предупредив, иначе её просто под домашний арест посадили бы или вообще назад в Первый Лес отправили от греха, то есть тебя подальше.
   - Да, вначале был грандиозный скандал, - подтвердил Ив. - Алиса вообще два дня на нашем Древе Жизни отсиживалась. Весело было. Мы с Марой ей по очереди продукты носили.
   - А потом?
   - Потом скандал закатили уже тёмные. Мол, почему именно Алисилиэль, а не их принцесса? И когда я ответил категорическим отказом на предложение заключить ещё одну помолвку, светлые немного успокоились. С одной стороны, сумели-таки обойти своих вечных соперников, но с другой, достижение сомнительное.
   - А почему тёмной принцессе Кире отказал, раз помолвка всё равно фиктивная? - не понял я.
   - Даже если не считать, что Кирзимирэ намного меня старше, то исчезал весь смысл затеи, - пояснил сын. - Где две, там может быть и три, и мне бы дальше пришлось отбиваться от невест. И так время от времени присылали, но уже хотя бы не каждый день. И только когда всем желающим было официально предложено для начала победить принцессу Алисилиэль в соревнованиях по стрельбе из лука, претендентки закончились.
   - А как же тёмная? - опять не понял я. - Уж она-то тоже эльфийка и шансы имела приличные.
   - Естественно, мы с ней договорились заранее, что не станет участвовать.
   - И ещё, - вдруг вспомнил сын, - Альмила не первая встречная.
   - Неужели? - удивился я. - То есть ты хочешь сказать, что встречал тут и других девушек, только никому не рассказал?
   - Нет, - почему-то смутился сын.
   - То-то.
   - Ну, разве что в этом смысле.
   - Ладно, с Алисой мы выяснили. Но остаётся ещё жених Альмилы, и с ним не всё так просто. Он, знаешь ли, местным богом работает. Должность, прямо скажем, не ахти какая, но всё же у всяких залётных принцев шансы не очень.
   - Это всего лишь формальность, - уверенно заявил Ив.
   - Да? И кто же тебе такое сказал? Или сам предположил? Местные, знаешь ли, к таким формальностям относятся со всей серьёзностью.
  
  
  
   Продолжение от: 21.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Это всего лишь формальность, - уверенно заявил Ив.
   - Да? И кто же тебе такое сказал? Или сам предположил? Местные, знаешь ли, к таким формальностям относятся со всей серьёзностью.
   - Тогда всего лишь нужно будет надрать уши местному божку. Не думаю, что окажется намного сложнее, чем с драконом.
   - Ну-ну. Опять всего лишь. От скромности ты у нас не умрёшь. Хотя про уши ты прав, кое-кому их надрать очень даже не помешало бы.
   Сын сделал вид, что этот кто-то точно не он, а я продолжил:
   - Только учти, богоборец ты наш, для верующих, как правило, совершенно неважно, настоящий ли у них бог или несуществующий, всемогущий или поверженный. Так что, вступив в схватку со Звимзелом, рискуешь со стороны своей избранницы получить вместо любви ненависть, вне зависимости от результата.
   - Альмила не такая глупая, чтобы продолжать верить в несуществующего или поверженного бога, - упрямо заявил сын.
   - К сожалению, ум или глупость тут совершенно ни при чём. С верой именно так. Например, на Земле богов нет, а верующих куда больше, чем в этом мире.
   - Что, совсем нет?
   - Ну, пока никто не смог предоставить ни одного убедительного доказательства их существования. "Это так, потому что написано вон в той толстой книге", сам понимаешь, звучит не слишком убедительно.
   Сын кивнул, соглашаясь. Тут вообще такого рода "доказательства" выглядели откровенно дико. Если бог есть, то пусть сам покажется или как-то ещё продемонстрирует своё существование. Просто, понятно, убедительно.
   - И потом, даже если бы и были, на Земле неисчислимое количество религий и конфессий, утверждающих, что бог только один, причём исключительно тот, в которого верят именно они и по их эксклюзивным правилам. Следовательно, если лишь на миг предположить, что любая из религий, конфессий, ответвлений или сект права, то автоматически все прочие ошибаются. Все это прекрасно понимают, что ничуть не уменьшает количества последователей.
   -Ладно, оставим этот вопрос, - сказал я после небольшой паузы. - Потому что есть ещё один, куда более важный.
   - Какой?
   - Как отреагируют мамы?
   Сын сразу приуныл. Планировать сражения с драконами и богами было куда проще. Эль с Ларой считали чем-то само собой разумеющимся, что наши дети когда-нибудь подберут себе пары среди эльфов. И это во-первых, а во-вторых, произойдёт данное замечательное событие не просто когда-нибудь, а ещё очень не скоро. Так же по определению считалось, что раз я неравнодушен к эльфийкам, то буду только за. Правда, нужно признать, всё-таки один раз жёны поинтересовались и моим мнением. На прямой вопрос ответил, что если дети выберут среди перворожденных, то так тому и быть, возражать точно не стану. Эль с Ларой сочли это полным согласием, ведь, по их мнению, больше и негде выбирать. Не среди гномов же, в самом деле.
   И Иваниил ничуть не хуже меня (а может, даже лучше) знал о таких настроениях. Это каким же идеалом должна быть человеческая женщина, чтобы эльфийка увидела в ней подходящую пару для своего сына? Лично у меня воображения не хватало. Действительно, сходить подраться с кем-нибудь из небожителей или летающих ящеров может оказаться куда более простым делом.
  
  
  
   Продолжение от: 22.06.2013.
  
  Глава 13
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   Я, конечно же, рада за брата. Честно! То, что он нашёл свою настоящую любовь - прекрасно. Когда дойдёт до объяснения с мамами, постараюсь ему помочь, насколько это получится. Только для начала следует самой убедиться, действительно ли это настоящая любовь, а не мимолётная влюблённость и достойна ли эта Альмила моего брата?
   Красива? Да. С некоторыми эльфийками в этом смысле сравниться сможет. Умна? Пока не знаю. Но уже видно, что точно не полная дура. Образованна? Скорей всего. Древние языки ведь не по отдельности обычно изучают, а при комплексном подходе. Однако нужно иметь в виду, что храмовое образование и само по себе зачастую вещь сомнительная. Там, бывает, такой ерунде учат, что, пожалуй, лучше совсем без него. И ещё большой вопрос, а образованная ли эта Альмила вообще? Может, как и с исцелением - помолилась и всё готово. Знания вроде бы есть, и, скорей всего, даже лучше, чем когда учишь сама, но образование - это нечто большее, как минимум ещё и опыт.
   В любом случае всё вышеперечисленное далеко не главное. Основной вопрос, подходит ли девушка моему брату вообще (и как она сама к парню относится)? На него в этом вопросе сейчас положиться никак нельзя, поэтому придётся знакомиться поближе и выяснять самой.
   Подходящий повод нашёлся очень быстро. Да и не повод, а вполне реальная причина. Мне действительно интересно, как Альмиле удалось буквально на глазах исцелить такую серьёзную рану. Этот же вопрос интересовал не только меня, но и тётю Ли. Девушка от нас ничего не скрывала, но толку от этого было чуть. Долго пришлось спорить о терминологии. Вернее, у Альмилы оказался всего один термин для всего как-либо связанного с магией - молитва.
   - Тогда как ты объяснишь вот это? - наконец не выдержала тётя Ли.
   Эльфийка вытянула правую руку в сторону и вырастила на ней огромный, никак не меньше метра в диаметре, огненный шар (сколько же она силы в него вбухала?!). Не дожидаясь, пока шар исчезнет, бросила в ближайший куст. Снаряд начал рассеиваться в полёте прямо на глазах, теряя размер и яркость. До цели долетела только маленькая искорка, которая не смогла зажечь ничего.
   - И заметь, я никому не молилась и тем более ни у кого не просила позволения создать из моей же силы огненный шар. Просто взяла и сделала сама, невзирая на огромные потери.
   - Нам известно о таком явлении, - спокойно ответила Альмила.
   - Вот видишь, а говорила молитвы, - обрадовалась я.
   - Во-первых, любое обращение к силе и есть не что иное, как молитвы, что бы вы ни думали по этому поводу, - упрямо повторила она. - Во-вторых, если в короткий промежуток времени получится выделить больше силы, чем обычно берёт Звимзел, то излишек иногда под влиянием очень сильного желания приобретает какую-нибудь форму. Только это случается крайне редко и абсолютно всегда спонтанно. Как ты смогла сделать это умышленно, я не понимаю.
   Дальше мы попытались ещё раз объяснить дикарке, что такое магические плетения и заклинания. Как ни странно, суть она уловила быстро. Похоже, до этого просто не слушала за ненадобностью, а после демонстрации проявила внимание. Оказывается, и раньше о чём-то таком знала в теории. Читала в библиотеке монастыря. При этом смущённо призналась, что книги из той части хотя и не запрещены, но точно не рекомендуются. А это уже хорошо. Говорит о её правильном мировоззрении, раз нерекомендуемые книги тайно почитывала. Не всё ещё потеряно.
   - Тогда сама попробуй какое-нибудь простенькое плетение, - предложила тётя Ли.
   Альмила начала отнекиваться, хотя и было прекрасно видно, что совсем не прочь испытать новое для себя явление. А когда человек сам чего-то хочет, уговорить его совсем нетрудно.
  
  
  
   Продолжение от: 23.06.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   Альмила начала отнекиваться, хотя и было прекрасно видно, что совсем не прочь испытать новое для себя явление. А когда человек сам чего-то хочет, уговорить его совсем нетрудно. Главным аргументом стало то, что раз любая магия по её определению - молитва, сила, в конце концов, всё равно достанется Звимзелу вне зависимости от результата эксперимента.
   - Вот смотри, - начала объяснять тётя Ли, - это очень упрощённое плетение огненного шара. В первую очередь я убрала все защитные блоки. Вообще-то с таким вариантом лучше не связываться даже слабому магу, но в наших условиях опасаться нечего. Главным предохранителем поработает Звимзел.
   Я с любопытством рассматривала висящую между ладоней эльфийки едва уловимую магическую конструкцию. Действительно очень упрощённое заклинание огненного шара. Там нет и половины, того, что бывает обычно. Почему нас таким никто не учил? Нужно запомнить, вдруг когда-нибудь понадобится.
   Альмила, наконец, решилась. Встала, приготовилась, вытянула руку и...
   Следующее, что я увидела, был склонившийся надо мной отец. Нет, сначала яркая вспышка, а уже потом папа.
   - Жива?! Ничего не болит?
   Я кивнула, хотя на самом деле болело всё лицо и руки.
   - Тогда ушастой экспериментаторше, до которой всё никак не доходит, что спички детям не игрушка, сильно повезло. Не буду ей её глупые уши отрывать.
   Я поняла, что отец имеет в виду вовсе не меня, а тётю Ли. Кое-как поднялась на ноги. Да, натворили мы делов. Куста, в который Альмила должна была бросать огненный шар, в случае если тот у неё вообще получится, не было. Как и всех соседних. Тростник и камыши также исчезли. Наш берег сильно заросшего озера оказался идеально чистым, если не считать пепла. Воду тоже прилично нагрело, и над ней поднимался пар. Если бы не так кстати оказавшееся рядом озеро, не избежать нам крупного лесного пожара.
   С последствиями всё ясно. Тогда осмотрелась по сторонам. Совсем рядом, как надо мной папа, над Альмилой склонился Ив.Тётя Ли поднялась на ноги уже сама. У обеих лица красные, волосы неслабо обгорели, а ресниц и бровей вообще нет. Значит, и я выгляжу ненамного лучше! Просто ужас! Нет, это плетение лучше не применять.
   - Ты хоть представляешь, девочка, что сейчас сделала? - обратилась почему-то очень довольная эльфийка к монахине.
   - Сожгла кусты, - ответила та без всякой радости.
   - Нет. Ты прошла магическую инициацию. Нам вообще очень повезло. Находись мы в нормальных условиях, и сама сгорела бы, и всех, кто был рядом с тобой, забрала, не оставив ничего, кроме оплавленного камня. В старые времена магов с подобным потенциалом в совете капитанов имелось всего четверо. Тебе учиться нужно.
   - Зачем? - совершенно искренне спросила та. - Если будет что-то на самом деле необходимое, всегда могу попросить у Звимзела.
   Нет, она точно дура! Отказываться от такого, надеясь на бога. Теперь я стала лучше понимать то, что говорил брату отец. Трудно придётся Иву, очень трудно.
   - Эх, девочка, ты просто не понимаешь, о чём говоришь, - продолжила тётя Ли. - Твой Звимзел слабее тебя. Если начнёшь учиться, не пройдёт и тысячи лет, как сможешь одним взглядом стряхивать с орбит планеты и гасить звёзды, а всяких мелких божков гонять стаями.
  
  
  
   Продолжение от: 24.06.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   - Правда? - вмешался в разговор отец.
   - Ну, может, я немного и преувеличила, но только в том, что касается времени, - ответила эльфийка. - Империи нет, а вместе с ней и системы образования. Поэтому через тысячу лет вряд ли, а через три точно сможет. Каждый из той четвёрки, о которой я говорила, мог гонять богов любого ранга, а не таких, которые прячутся от всего мира в магической аномалии на луне.
   - Звимзел не прячется, - возразила Альмила.
   Хорошо, хоть не назвала его всемогущим. Я уверена, что любое эльфийское Древо Жизни посильнее будет. А уж наше намного. Но девушке об этом знать рановато.
   - Всё равно подумай, девочка, - закончила тётя Ли. - Я научу тебя всему, что умею и знаю сама.
   Та опять отмахнулась, но всё же задумалась. Я тоже. Что же это получается? Выходит, Альмила посильнее тёти Ли будет, которая по нашим меркам сама архимагом-универсалом числится. И это исключительно за неимением более высоких ступеней классификации. Богов гонять и звёзды гасить? Повезло брату. Как в прямом, так и в переносном смыслах этого слова. Правда, тут есть волшебное слово "потенциально". Однако зная упорство тёти Ли... Если она решила кого-то чему-нибудь научить, то обязательно это сделает, хочет он того или нет. Уж мы-то с Ивом точно знаем.
   В любом случае кандидатура для принятия в семью подходящая. Потенциально. Нужно будет помочь брату. И повод для налаживания отношений неплохой имеется. Например, мы с эльфийкой и от ожогов на лице уже успели избавиться, и ресницы с бровями отрастить, а Альмила пока ничего не сделала. И явно не собирается. По таким пустякам у них беспокоить бога, видите ли, не принято. Ерунда всё это! Во-первых, это совсем не мелочь, а уж для неё тем более. Так выглядеть в присутствии явного ухажёра как минимум неприлично. А во-вторых, сколько себя помню, если нам с братом что-то было нужно из того, чего не могли сделать сами или мамы с папой, всегда шли к Древу Жизни и просили. И всегда получали. А эта стесняется. Или точно знает, что не получит? Да кому такой бог вообще нужен?!
   Брат уже не один раз взгляды то на меня, то на свою возлюбленную бросает. А подойти и просто попросить тоже стесняется. Вот что с влюблёнными бывает! Подошла сама к Альмиле и предложила помощь. Та отказалась. Ожидаемо. Тогда попыталась показать ей простенькое заклинание для самоисцеления. Я далеко не тётя Ли и высветить все линии прямо в воздухе не могу. Пришлось просить у Сима Ралиэля его блокнот и рисовать.
   - Попробуй, не бойся, - предложила я, когда увидела, что она всё поняла правильно.
   - А если опять что-нибудь пойдёт не так?
   - Ну, во-первых, тут вовсе не боевая магия, поэтому ничего опасного не может произойти по определению. Вольёшь больше силы, всего лишь быстрее вылечишься. В самом крайнем случае кроме ожога на лице ещё и оставшийся с детства шрам на коленке исчезнет.
   - Точно? - недоверчиво спросила девушка.
   - Точно, - соврала я.
   На самом деле это всего лишь заклинание, ускоряющее естественные процессы, и на старые шрамы его действие ну никак не распространяется. Только объяснять теорию магии жизни сейчас не время и не место. Да и всё равно не поймёт она без начального магического образования.
   - Во-вторых, я не тётя Ли, и упрощать плетения, выбрасывая оттуда защиту, просто не умею. Ну и в-третьих, первое заклинание с шаром вообще-то сработало именно так, как надо, просто никто не мог предположить, насколько ты сильная.
   В общем, мне удалось уговорить Альмилу, и она согласилась попробовать. Сначала ничего не получилось. Потом тоже. Всё-таки древняя эльфийка дала готовое плетение, только силу заливая, а я лишь рисунок на листе бумаги. Для делающего самые первые шаги в магии не так-то просто воспроизвести. Третья попытка тоже не удалась, но Альмила при этом хотя бы что-то почувствовала. А четвёртая получилась, и опять неожиданно эффективно.
  
  
  
   Продолжение от: 25.06.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   Красные пятна на лице и руках исчезли мгновенно, а брови, ресницы и волосы восстановились полностью. Вообще-то, когда говорила про детский шрам на коленке, я не просто сильно преувеличивала. Данное заклинание не предназначено не только для этого, а вообще для какого-либо прямого исцеления. Ускорить его естественные процессы и не более. А тут раз, и всё готово.
   Когда тётя Ли говорила о гашении и зажигании звёзд, звучало впечатляюще, но трудно переводилось в простые и понятные единицы. То есть вообще никак не переводилось. Теперь, когда знакомое с детства простенькое заклинание повело себя словно высокоуровневое, предназначенное для полного и мгновенного исцеления смертельно больных, причём доступное только магам высших ступеней, а лучше вообще архимагам, стала понятна реакция нашего древнего капитана. Это не просто огромный потенциал, а намного больше.
  
  
  
  
   Дим. Попаданец
  
   В путь двинулись следующим утром, тем более что Альмила не только себя полностью вылечила, но и раненого чёрного археолога на ноги поставить смогла. Так что зря ругал ушастую за эксперименты, толк с них получился. Правда, это скорей заслуга моей дочки, чем древней эльфийки. Дурой Лирмилиэль, которая начала с того, что подсунула ничего не смыслящей в магии девушке боевое плетение без защиты, я всё-таки правильно обозвал. Да она и сама осталась примерно такого о себе мнения. Ошибки признавать умеет.
   С другой стороны, хорошо, что не додумалась обучать Альмилу плетению, ускоряющему процессы в организме. Боевая магия, она хоть и опасна, но косвенно, а не напрямую, в то время как напутать с исцеляющей чревато совсем другими последствиями. Если бы это сделала не Мариэль, а Ли, то, как минимум, копна волос и метровые ногти, как максимум, неудачливая экспериментаторша умрёт старушкой. Дочь же ничего переделывать не умеет и, зная, насколько это опасно, не пытается. В результате у нас теперь в команде есть маг жизни. В случае же конфликта своё первое боевое заклинание Альмила против нас использовать не станет, она его сама боится и ничего подобного больше изучать не желает.
   Серьёзный разговор с сыном у нас уже был, теперь последовал такой же с дочерью. Сразу после того, как они чуть лес не спалили, я ругать всю в ожогах мелкую не решился, а потом как-то не получилось. За успех хвалить нужно. Но разговор был совсем не об этом, и затеяла его Мара.
   - Папа, - начала она, - ты в этом деле лучше разбираешься.
   - В каком?
   - Как уговорить наших мам?
   - Есть немножко, - признал я. - А насчёт чего нужно уговаривать?
   - Чтобы согласились принять в семью Альмилу.
   Тут дочка меня удивила. А когда разложила по полочкам все свои соображения, ещё больше. Не ожидал я от девочки подобной позиции. От матерей такое ещё ладно (даже более чем ожидаемо), но от неё... Это молодая девушка?Нет... я скорее поверю, что это старая умудрённая опытом женщина, повидавшее многое на своём веку. Специалистка устройства браков по расчёту. И ведь не о ком-то постороннем речь идёт, а о родном брате, с которым они всегда были очень близки. О чувствах ничего (или почти ничего). Подходит - не подходит... По мне она должна от восторга прыгать. Спасение прекрасной девицы от разбойников! Чудесное исцеление юноши! Любовь с первого взгляда!
   Потенциал невестки - важно, но только с точки зрения последующей агитации мам, а она его на первое место. Или на мне проверяет то, что потом будет Эль с Ларой на их длинные уши вешать? Или и то и другое сразу?
  
  
  
   Продолжение от: 26.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вообще, думаю, не виноватая она. Просто ещё не влюблялась и плохо представляет, что это значит. Период романтичных "бредней" дочку, похоже, миновал, даже не начавшись, что и неудивительно. Ведь фактически дети без нас выросли (признаю, виноват в этом именно я). Ещё и ответственность за княжество давила, в общем, не до того должно быть. Хоть дети это обычно ощущают совсем по-другому, но всё равно. Ведь они фактически стали правителями государства! Пусть сначала чисто номинально, но даже это накладывает определенные ограничения на частную жизнь.
   Конечно, были не одни и росли не в вакууме, а среди достаточно близких людей и родственников. Но в том-то и дело. По близким "людям", первый, кто приходит на ум - Иркана. Вот именно! Ей всего-то семьсот лет, но по человеческим меркам очень старый дракон. И я очень сильно сомневаюсь, что, выросшая в одиночестве на необитаемых островах, она сильно разбирается в психологии подростков человеческой расы. То, что сама менестрель, не делает ее знатоком романтики, хотя спеть на эту тему, несомненно, может много всяких красивых баллад. Вот им в лучшем случае и научит. Ива, вон, научила. Бросился сломя голову спасать свою прекрасную даму, толком даже не разглядев.
   Дальше Ли, у которой детство пришлось на военную пору. Многое ли о романтике знает выпускник ускоренных курсов военного времени? Вряд ли. Всю жизнь провела на войне, потом сон и новая жизнь в абсолютно другом мире. Может, она познакомит девочку с чем-нибудь подобным? Сильно сомневаюсь. Кто ещё имеется из женских близких "людей"? Есть ещё рыцарь Гилия. Она хотя бы к человеческой расе относится, но чему она научит? А, вспомнил! Зара наёмница, оставшаяся официально за главную в княжестве. Тоже особый случай. Остается только Алиса, которая сама отличается весьма экстравагантным характером.
   Кстати, об Алисе. Не о ней конкретно, а об эльфийских родственниках, которые у Ива и Мары всё-таки есть. Несомненно, они подростков без присмотра не оставили, но опять же надо учитывать один момент. Это с человеческой точки зрения они выросли, а с эльфийской ещё дети. Кто знает, как работает физиология у полуэльфов? Может, мальчики взрослеют быстрей, а девочки медленнее. И для Мары все ещё впереди, и романтика, и первая любовь. Вот встретит её, тогда по-другому будет рассуждать. Во всяком случае, я на это сильно надеюсь.
   - Пап, что с тобой? - вывела меня из раздумий дочка.
   - Ничего, - честно ответил я.
   - Ты мне так и не ответил.
   - Наверное, потому, что сам не до конца уверен, нужно ли такое пополнение семьи. Потенциально сильный маг - это, несомненно, хорошо, но на тысячелетия вперёд никогда особо на задумывался. Уж слишком нереальные числа. Даже для эльфов, которые уже успели столько прожить, чего уж говорить о нас, людях.
   - Но всё же хотелось бы знать, ждать от тебя поддержки или нет, - настаивала Мара.
   - Ладно, в уговаривании мам приму активное участие, - согласился я. - Только для начала не мешало бы спросить у Иваниила, что он сам по данному вопросу думает.
   - А тут и спрашивать нечего. Посмотри.
   Мариэль указала рукой, куда именно. Впереди, восседая на белом единороге, ехала Альмила, а Ив вёл животное в поводу. Кое-кто девушку уже принял.
   - Тогда следует поинтересоваться ещё и у неё. А то представляешь, какой номер получится, мы всё устроим, а у Альмилы совсем другие планы. И не думай, что любая девушка не устоит перед предложением покататься на единороге.
   - Зато перед предложением сбежать отсюда устоять куда сложнее, - серьёзно ответила дочь.
  
  
  
   Продолжение от: 27.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Зато перед предложением сбежать отсюда устоять куда сложнее, - серьёзно ответила дочь.
   Я согласно кивнул, хотя и имел несколько другое мнение. Идея, возможно, и имеющая право на существование, но вовсе не был так уверен, что местными "Тёмная сторона" воспринимается как тюрьма. С чего бы это? Нет нормального неба над головой, а всего лишь иллюзия? Ну и что? Будь это место просто крупной пещерой с городок размером, даже тогда останется домом, в котором они выросли и не представляют другого, а тут в буквальном смысле целый мир. И если находящийся внизу социальной лестницы ещё может быть недоволен, то остальным вроде бы не на что жаловаться. Альмила же принадлежала именно к привилегированной части общества.
   Хотя о чём это я? Во все времена и у всех народов все без исключения перевороты и революции инициировались именно сверху, хотя и не всегда потом контролировались зачинщиками. Так что в теории девушка действительно может быть недовольна своим положением и мечтать о прекрасном принце на белом единороге. Хотя рано об этом ...поживём, увидим.
   После обеденного привала ко мне подошла Ли.
   - У наших гостей есть связь с начальством, - сразу сообщила она.
   - Вполне ожидаемо, - согласился я. - Но откуда знаешь?
   - Климарк отходил от лагеря, тогда и воспользовался амулетом.
   - И ты подслушивала?
   - Я всё-таки эльфийка, и мне нет необходимости подслушивать то, о чём говорят почти не понижая голоса. Хотя ты прав, специально пошла за ним и таким образом узнала немало нового и интересного. Как о местных интригах, так и о нас самих.
   - Например?
   - Во-первых, приказ пригласить нас добровольно поступил совсем недавно. До этого группу отправили именно на захват незваных гостей.
   - И что же заставило их передумать?
   - До конце не уверена, но, похоже, я.
   - Как это? - не понял я.
   - Наш старший инквизитор с кем-то долго ругался на той стороне, поэтому прозвучало немало подробностей. Мой эксперимент у алтаря покинутого храма не остался незамеченным. По количеству силы, которое тогда потеряла, кто-то, вроде бы сам местный божок, определил, что я очень сильный маг. Вот и всполошились.
   - Должен тебя разочаровать, но вряд ли они этого испугались, - ответил эльфийке.
   - В том-то и дело, что не испугались, а обрадовались. У них такие в очень большом дефиците. Решили пригласить как потенциальную верховную жрицу, поэтому и изменили распоряжение.
   - С этим понятно, - согласился я. - А что было во-вторых?
   - Во-вторых, всё опять поменялось, и поступил новый приказ, - ответила Ли. - Нет, нас он вообще почти никак не касается. Просто инициация девочки тоже не прошла незамеченной. И теперь верховная жрица Звимзела именно она. Причём без приставки "потенциальная". Климарк получил приказ бросать всё и срочно доставить новую жрицу в центральный храм.
   - А мы?
   - С нами по возможности не ссориться и тоже пригласить, но в любом случае не задерживаться. Думаю, попытаются уговорить идти с ними и при этом поспешить, так как прорываться только вдвоём небезопасно, а рисковать жрицей строго запрещено. Сам взгляни, как инквизитор на Иваниила посматривает. Парень мешает тому поговорить с Альмилой наедине и рассказать о полученных приказах.
  
  
  
   Продолжение от: 28.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Наблюдая за тем, как старший инквизитор пытается подать знак Альмиле о том, что им необходимо поговорить наедине, я заметил одну интересную вещь. Девушка всё больше смотрела на моего сына, чем по сторонам или на своего начальника, который теперь подчинённый. И, естественно, знаков, которые Климарк пытался сделать по возможности незаметными, не видела. А тот почему-то не хотел просто подойти и позвать. Ну вызвали срочно в центр, и что? Или у них сам факт связи настолько секретен?
   Конечно, долго такое продолжаться не могло, но всё же. Зато теперь точно узнал, что Альмиле мой Ив действительно интересен, и это нечто большее, чем простая благодарность за спасение и возможность покататься верхом на единороге. Вопрос, что для неё важнее, долг или чувства? Жаль будет, если рванёт в свой храм, даже не попрощавшись.
   Однако последующие события внесли свои коррективы. Из леса прилетела стрела. Очень характерная эльфийская стрела. И вонзилась она прямо в глаз инквизитору. С такими ранами точно не живут. Никакая магия не спасёт. Все мы бросились в укрытия. Ив успел стащить свою Альмилу с единорога и повалить в кусты. Вовремя! Вторая стрела предназначалась именно девушке.
   - Стоять! - закричал я.
   Но было уже поздно. Мариэль бросилась в погоню. Сумасшедшая! В лесу соревноваться с эльфами - гиблое дело. И ведь упрямая, не отступится, пока не добьётся своего. Или не нарвётся на очередную стрелу. Защитные амулеты тут не действуют, а на мифрил кольчуги надежды мало, учитывая, куда предпочитает целиться стрелок. Однако ничего другого не оставалось, кроме как бежать следом.
   - Ив! - крикнул я, уже прыгая с лесной тропы. - Сестру спасать собираешься?!
   - Да, отец, - раздалось сзади.
   Хоть тут всё нормально. Не совсем голову от любви потерял.
   Бежать по дикому лесу ещё то удовольствие. Хлещущие в лицо ветки не самое плохое, что может встретиться. Постоянно рискуешь сломать ногу, споткнувшись о корягу или провалившись в яму. Давненько я этим не занимался. Сын, похоже, оказался в лучшей форме и вскоре меня догнал, а потом и обогнал.
   - Они впереди, - сказал он на ходу. - Догоним. Ты беги следом, а я попробую обойти сбоку.
   - Хорошо, - ответил я, экономя дыхание.
   И всё же что-то меня смущало. Эльфийская стрела. Эльфийская! Вот именно. Догнать эльфа в лесу невозможно. Аксиома, хоть и не требующая доказательств, но при этом уже тысячи раз проверенная практикой. Догнать эльфа и в чистом поле не так-то просто. Разве что конному, а уж в лесу действительно невозможно. Даже если перворожденный устал или ранен, всё равно не получится. Затаится на дереве прямо над тобой и всё. Пройдёшь, ничего не заметив.
   То, что мы не наткнулись на подстреленную Мару буквально на первых же шагах, уже хорошо. Значит, эльф решил в неё не стрелять, а просто исчезнуть. Но почему преследование продолжается? И не имеет никакого значения, что мои дети - полуэльфы, соревноваться с настоящими у них всё равно не получится. А значит? Либо преследуемый тоже не совсем из ушастого народа, либо просто играет. В лучшем случае, а в худшем пытается привести в ловушку.
   Моя дочь в таких вещах должна разбираться лучше других и всё равно продолжает погоню. Может, заметила что-то такое, чего не видим мы? Кто-то другой, воспользовавшийся эльфийской стрелой? Вряд ли, уж слишком меткий первый выстрел. И промах во второй раз. Пусть это Ив выдернул Альмилу прямо из-под стрелы, всё равно промах.
   Весь в таких мыслях я выскочил на небольшую поляну. Там дрались две девушки. Именно неуклюже дрались, валяя друг друга в траве.
  
  
  
  
   Продолжение от: 29.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Вот в таких мыслях я выскочил на небольшую поляну. Там дрались две девушки. Именно неуклюже дрались, валяя друг друга в траве. Что-то мне в этом показалось неправильным. И вовсе не тот факт, что моя дочь барахтается в траве с эльфийкой.
   Вот! Эльфийка! А ушастые посильнее людей, и это всем известно. Драку за счёт опыта или владения каким-либо боевым искусством человек (или полуэльф, что не суть важно) выиграть ещё может, но никак не за счёт силы и ловкости, и уж точно не борьбу. А они с Мариэль вроде на равных, и непонятно, кто выигрывает.
   Улучив момент, ловко схватил обеих за шиворот. Мару, разумеется, аккуратно и сразу передал появившемуся на поляне брату:
   - Придержи сестру, пока не поймём, кого она поймала, - сказал попутно.
   - Хорошо, - кивнул тот.
   - Почему так долго? - задал я заодно вопрос. - Ты вроде вперёд вырывался.
   - Проверял, нет ли ещё кого.
   - И как?
   - Всё чисто.
   - Вот и прекрасно.
   - И не нужно меня придерживать, - возмутилась Мара, высвобождаясь.
   - Не будем показывать пальцем, но кое-кто, вся такая мелкая и ушастая по имени Мариэль, не послушалась команды и побежала в лес под эльфийские стрелы.
   - Но ведь поймала! - ответила дочь в оправдание.
   - А если бы на стрелу нарвалась?
   - А если бы в засаде было больше эльфов и все наши шараханья по кустам оказались у них как на ладони? - выдвинула контраргумент мелкая.
   - Вот к чему приводит эльфийское воспитание, - сказал я скорее себе, чем детям. - Кругом бардак! С детьми необходим разговор о дисциплине. Срочно! Но, похоже, уже поздно, потому что это было необходимо ещё до нашего ухода на войну, когда мелким проказникам всё сходило с рук и ушей.
   - Пап, глянь на неё, - сменил тему сын.
   Мог бы заподозрить Ива в уловке, с целью избежать скользкой темы, но не в этом случае. Неожиданно обнаружил, что всё время разговора продержал на вытянутой руке поднятую за шкирку не сопротивляющуюся эльфийку. Вообще-то, представительницы этого народа никогда не страдали лишним весом, и поднять одной рукой я без труда мог что Эль, что Лару (дочка и то уже маму в этом смысле обогнала). Но как угодно, только не за шиворот! Уж чем-чем, а низкорослостью эльфы тоже не отличались. Все, кроме этой.
   Поначалу подумал, что это вообще девочка-подросток, потому-то моя Мара с ней и смогла справиться. Но нет, формы вполне взрослые, во всём, кроме роста. Таких эльфиек я ещё не видел.
   - И что же нам с тобой делать? - спросил пленницу на местном языке.
   - Отпустить, - с надеждой в голосе предложила она.
   - Ладно, отпущу. Но только на траву.
   Она хоть и полегче обычной эльфийки, но рука уже начала уставать, поэтому предложение оказалось весьма кстати. Однако у поставленной на ноги пленницы сначала подогнулись колени, и она опустилась на траву, почти упав, а потом вдруг, словно разжавшаяся пружина, одним прыжком оказалась у края поляны.
  
  
  
  
   Продолжение от: 30.06.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Поймала беглянку опять Мара, которая прыгнула практически одновременно. Пусть и не так далеко, но всё же успела схватить эльфийку за ногу. Теперь уже дочь могла осуждать меня за неосторожное поведение. Она старалась, рисковала, а я чуть не упустил. Ну да ладно, зато выяснили, что нашей новой знакомой доверять нельзя (как будто тому, кто в тебя стрелял, вообще можно).
   - И на что ты рассчитывала? - спросил я, когда ту поставили на ноги и уже не отпускали. - Один раз поймали с приличной форой, второй раз тем более не упустим.
   - Эльфа в лесу поймать невозможно! - гордо ответила она.
   Мара, услышав такое, лишь фыркнула. Причём не просто, а явно довольно.
   Вообще-то истинная правда, но в связи с последними обстоятельствами звучало довольно неоднозначно. Я бы даже сказал комично. Сошло бы за весёлую шутку, не будь перед этим убийства инквизитора и покушения на Альмилу. Поэтому никто смеяться не собирался.
   - Вот именно! Точно невозможно, сам не раз проверял, - согласился я. - Но только правильного эльфа, чего никак нельзя сказать о тебе.
   И действительно, нам попалась какая-то совсем неправильная эльфийка. Рост совсем нетипичный для представительницы этой расы. Конечно же, выше гнома (уж это бы я заметил сразу), но не так чтобы сильно. Волосы, опять же, хоть вроде и светлые, но никак не блондинка. И ведёт себя нетипично. Никакого эльфийского достоинства, которым так славятся остроухие, особенно в ситуациях, когда больше нечем похвастать.
   Лука при себе нет, видимо, бросила, убегая. Эльфийка бросила лук! Да какая она после этого эльфийка?! Первым выстрелом попала прямо в глаз, а вторым умудрилась промахнуться. Пусть Ив вовремя стащил Альмилу с единорога, но всё равно настоящего эльфа это никак не остановило бы. Не то чтобы всё равно сможет попасть при любых обстоятельствах, нет, просто никто не отменяет третьей стрелы, которой почему-то не было. Одежда? Разве что только она полностью соответствовала. Костюм лесной жительницы из кожи и тканей растительного происхождения защитных цветов.
   - Я правильная! - возмутилась пленница.
   - Неужели? - переспросил я. - Правильные обычно куда больше похожи на неё.
   При последних словах показал на появившуюся из леса Ли. Подозреваю, что большинство перворожденных с таким утверждением, скорей всего, не согласятся. Куда вероятней, что они сочтут более правильной пусть и низкорослую, но лесную эльфийку, а не древнюю космическую. Однако их тут нет, а все остальные скорее поддержат меня.
   - Она не настоящая, - заявила незнакомка почти сразу, как глянула на нашу рыжую. - Таких эльфов не бывает!
   - Видишь, Ли, и тут тебя не желают признавать настоящей.
   - Вижу, - спокойно ответила та. - А ещё вижу вот это.
   При последних словах она продемонстрировала нам лук, который до того держала за спиной.
   - Я, конечно, не самая лучшая специалистка в подобного рода вещах, но, по-моему, полулисы из твоей долины и то лучше делают.
   - Не лучше, - сразу прокомментировала Мара, заполучив трофей. - Но и не хуже. До настоящего эльфийского лука этому далеко.
   - Я настоящая! Настоящая. Настоящая...
   Повторяющиеся слова постепенно сменились всхлипываниями. Да она просто плакала. Похоже, я ошибся с возрастом правильной-неправильной эльфийки.
  
  
  
  
   Продолжение от: 01.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Повторяющиеся слова постепенно сменились всхлипываниями. Да она просто плакала. Похоже, я ошибся с возрастом правильной-неправильной эльфийки. Но фигура-то у нее точно как у взрослой. Некоторые выпуклости для представительницы остроухого народа вообще великоваты. Позже выяснилось, что нет, она вполне взрослая, даже по эльфийским меркам. Во всяком случае, с точки зрения местных остроухих, которые хоть и живут дольше людей, но всего в два-три раза. И это в самом лучшем случае.
   То есть, назвав её неправильной эльфийкой, я оказался прав. Живут недолго, ростом ниже людей, физически слабее, выпуклости опять же... Скорость и ловкость вроде выше, но и они ненамного. Только из луков хорошо стреляют, но и тут не виртуозно. То есть во всех отношениях ничего особенного.
   И при этом без всякого сомнения эльфы. Причину таких расхождений нашли быстро. Даже не я, а мои дети. Всё дело в магии, а вернее в её отсутствии. Не было на луне ни одного Древа Жизни, и эльфы не имели источника, их поддерживающего. Вот за пятнадцать тысяч лет и выродились до современного состояния. Вообще-то без Древа и в месте, полностью блокирующем магию, такие существа вообще не должны были выжить, но тут имелись другие деревья, их поддерживающие.
   В них-то и заключалась причина, по которой (имя) пошла на убийство инквизитора. Местный божок легко брал магию, выделяемую разумными или любыми магическими существами вроде единорогов, но от этих деревьев получить ничего не мог. Вот эльфам и вменялось в обязанность собирать и передавать. Это и было их молитвами.
   Большинство давно смирилось с таким существованием, но имелась немалая часть, которая предпочитала жить по-другому, прячась в лесах. Их отлавливала инквизиция и сжигала на кострах. Отчасти, чтоб другим неповадно было, а отчасти потому, что казнённый таким образом разумный выделял немало магической энергии, которая доставалась Звимзелу.
   (Имя) принадлежала как раз к группе последних. Не так давно Старший инквизитор Климарк лично поймал её сестру. Естественно, всё произошло именно так, как и на протяжении тысячелетий. Эльфийку сожгли на костре перед центральным храмом.
   Увидев своего врага далеко от столицы, девушка ни на мгновение не задумывалась, как нужно поступить. Заявляя, что эльфа в лесу поймать невозможно, она несколько преувеличивала, но это её не остановило. К тому же расчёт ставился на то, что подчинённые, потеряв командира, растеряются и упустят возможность, а потом действительно поймать не смогут. На то, что Мара бросится сломя голову и догонит, она точно не рассчитывала.
   - Ладно, с инквизитором понятно, - подвёл итог я. - Но зачем ты стреляла в Альмилу?
   - Она тоже служит Звимзелу, - ответила (Имя).
   - Как я понял, тут вообще все так или иначе ему служат, в том числе и эльфы.
   - Невесты Звимзела не так, - возразила пленница. - Они ненамного лучше жрецов или инквизиторов.
   Понятно. Спорить на эту тему не имеет смысла. Вражду, возникшую на протяжении тысячелетий, за один день не остудить. Да я и не собирался.
   - И что нам теперь с тобой делать?
   - Отпустить.
   - Да? И рисковать потом в любой момент получить стрелу из леса? Спасибо, не надо.
   - Вообще-то это редкий случай, - вдруг вмешалась в разговор Альмила. - Обычно эльфы, отвернувшиеся от Звимзела, ни на кого не нападают, а сами прячутся. Мы больше рискуем, если она будет у нас в плену, чем если будем идти одни.
   - Чем именно рискуем?
   - Какой-то другой эльф или, скорее, их отряд может попытаться отбить, - пояснила девушка.
   - То есть привести её в столицу и передать инквизиции ты не предлагаешь? - удивился я.
   - Нет.
   - Странно. Но в любом случае после сегодняшнего в наши планы не входит её посещение.
   - В том числе и поэтому, - честно ответила Альмила. - Сама не справлюсь, а в том, что станете мне помогать, сильно сомневаюсь.
  
  
  
  
   Продолжение от: 02.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   То, что потенциальная невеста моего сына - реалистка, тоже хорошо. Мыслит она правильно. Вот только почему-то не сильно девушка горюет из-за смерти старшего инквизитора. Ещё не успела осознать? У них тут так принято? Просто была с убитым не в самых лучших отношениях? Последнее, кстати, наиболее вероятно. На нечто подобное успел обратить внимание с первого дня нашего знакомства. Вроде бы не ругались, не враждовали и вообще никак не показывали неприязнь по отношению друг к другу, а всё же. Создавалось впечатление, что они вынужденные напарники, которые оба не в восторге от сложившегося положения вещей.
   Во время похорон инквизитора заметил ещё один интересный знак. Даже не просто интересный, а говорящий об очень многом. Амулет связи. Тот самый, о котором рассказала мне Ли. Ну так вот, он был закопан вместе с Климарком. Альмила не знала об этой вещи? Вряд ли. И именно это говорит уже о многом. Девушка сознательно не взяла его, тем самым отрезав себя от начальства минимум на время путешествия.
   Поделился своим наблюдением с сыном, чем очень его обрадовал. Парень принял это на свой счёт, а я задумался. Так ли это? Очень даже может быть, а может быть и нет. Вдруг она всего лишь хочет сбежать отсюда и воспользовалась первым удобным случаем? Очень не хотелось бы. Придётся следить ещё и за этим. Или? Да. Поделился подозрениями с дочкой. Она вроде бы с первого дня эту Альмилу не очень жалует, вдруг что заметит.
   После похорон обсуждали дальнейшие планы. Лично у меня уже не было желания посещать столицу и главный храм. Инквизицию никто не любит, и это понятно. Если вспомнить земную историю, то данная организация выполняла роль политической полиции, которая занималась физическим устранением всех инакомыслящих, а не только реальных противников правящего режима. "Кровавая гэбня", несмотря на всю демократическую и либеральную пропаганду, рядом с инквизицией - всего лишь детский хор центрального телевидения.
   И я сильно сомневаюсь, что тут дело обстоит иначе. И раньше нечто такое чувствовал на подсознательном уровне, теперь лишь обрёл уверенность. Если любой увидевший инквизитора сразу пытается того убить или убежать - плохой знак. И чужакам вроде нас отправляться в самое логово точно не стоит. Несмотря на все заверения в желании пригласить исключительно на добровольной основе.
   Первыми на совете было предложено высказаться тем, чей голос в любом случае мог иметь лишь совещательную силу и не более того. Чёрному археологу и пленной эльфийке. Ожидаемо, что оба были категорически против посещения центрального храма, а девушка вообще любых поселений. Но нас больше интересовало не их мнение, а аргументы. Увы, но разнообразием они не отличались.
   - Церковникам нельзя верить! - заявила (имя) в ответ на то, что нас пригласили и обещали полную безопасность.
   Археолог лишь подтвердил то, что говорил до этого. По большому счёту ничего другого от них и не услышали. Вернее, ничего, что касалось бы лично нас. О себе эльфийка рассказала:
   - Лучше убейте меня сами тут, потому что, если приведёте в любой город, жрецы потащат костёр. Спросите у неё, если не верите.
   Альмила опровергать таких обвинений не стала. Мало того, полностью подтвердила, что (Имя) ничего другого не ждёт при любых обстоятельствах.
   - А что предлагаешь ты сама? - спросил я у девушки.
   - Поскольку я одна никуда не дойду, то останусь с вами, - уклонилась она от прямого ответа.
  
  
  
  
   Продолжение от: 03.07.2013.
  
  Сегодня вставка в предыдущую проду.
  
   Дим. Попаданец
  
   Поделился подозрениями с дочкой. Она вроде бы с первого дня эту Альмилу не очень жалует, вдруг что заметит.
   Но были ещё некоторые мысли, которыми я с детьми делиться не стал. Что если подумать об Альмиле с точки зрения землянина? А то давно уже себя не ассоциирую с родной планетой и всё реже пользуюсь её знаниями и опытом.
   Что можно сказать об этой девушке? Умна, образованна, достаточно цинична, прагматична, имеет прямое отношение к местным спецслужбам, воспитана на безграничном доверии к своему богу. Всё сходится? По-моему, полностью. Ну прямо спортсменка, комсомолка и просто красавица. С чем бы это сравнить из земных аналогов? Да хотя бы... Вот именно, с той самой спортсменкой. Пламенная комсомолка, сотрудник НКВД, влюбляется с первого взгляда в империалистического шпиона, спокойно слушает антисоветскую пропаганду, пропускает мимо ушей критику товарища Сталина, напрочь забывает о приказе партии, с интересом слушает предложения про бочку варенья и корзину печенья.
   Ну и завернул же я. С такими аналогиями до чего угодно можно додуматься. Хотя... Возможно ли такое? А ведь вполне. Если отважная разведчица знает, что ей не доверяют, за ней следят, не хочет вызвать подозрений, понимает - в данный момент выполнить приказ невозможно. Однако когда настанет удобный момент...
   С другой стороны, как некто очень метко заметил, товарищ Сталин, может быть, и кровавый тиран, но ведь кто-то написал пятьсот миллионов доносов на расстрелянных лично им поэтов и интеллигентов. А если серьёзно, то по статистике при любых системе правосудия и политическом строе судебных ошибок примерно одинаковый процент. Пламенных комсомольцев, сотрудников НКВД, верных ленинцев и прочих самых-самых расстреливали и репрессировали не просто так, а в большинстве случаев за дело. Уж где-где, а среди пользовавшихся безграничным доверием властей невинно осуждённых точно не было и быть не могло.
   Поэтому вовсе не исключено, что мы, сами того не заметив, предложили Альмиле достаточно большую банку варенья и коробку печенья. И именно это плохо. Не хотел бы я такой невесты своему сыну. Ведь всегда может найтись кто-то, который предложит больше.
   Стоп! По-моему, я всё-таки не в ту сторону ушёл со своими сравнениями. Вера, церковь, инквизиция... Вот! Именно в этом и заключается моя ошибка. Причём не сегодняшняя. Когда я приводил в пример сыну земных религиозных фанатиков, сам кое-что не учёл.
   Знания убивают веру. Но, как правило, не напрямую, а исподволь. На Земле сейчас двадцать первый век и если не все, то абсолютное большинство точно знает, что бога нет. Вроде бы от этого верующих не становится сильно меньше, но большинство из них в богов верит примерно так же, как и в чёрных кошек. Если очень надо, перебежавшая дорогу кошка не помешает пройти, не говоря уже о десяти заповедях. Как там у классика? Мы на Земле забыли десять заповедей рваных! Более точного определения мне пока слышать не доводилось.
   Нет, встречаются и по-настоящему верующие. Помню, как-то, ещё в советское время, ехал в автобусе, и дорогу перебежала кошка. Водитель по тормозам так, что половина пассажиров попадала. И ждал, пока кто-нибудь проедет первым. И ведь всего несколько человек громко возмущались, остальные сочли если не совсем нормальным, то и не катастрофичным.
   Зря я на себя наговариваю, что уже совсем перестал быть землянином. Ещё как являюсь им, и влияние мира, где на самом деле нет богов, очень даже сказывается. Знание, что бога нет, убивает веру. Медленно и незаметно, но убивает. Хотя и остаются те, для кого вера важнее знаний. Вот в этом и заключается моя ошибка. Не учёл одной простой вещи. Знание, что бог есть, действует куда надёжней. Убивает веру сразу и наповал. Как можно верить в бога, который есть? Правильно, никак. И если тебе кто-нибудь предложит банку варенья и коробку печенья больших размеров, чем может дать бог, ты спокойно перейдёшь туда. И это вовсе не будет предательством.
   После похорон обсуждали дальнейшие планы. Лично у меня уже не было желания посещать столицу и главный храм.
  
  
  
  
   Продолжение от: 04.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А что предлагаешь ты сама? - спросил я у девушки.
   - Поскольку я одна никуда не дойду, то останусь с вами, - уклонилась она от прямого ответа.
   С нами - это, конечно, хорошо, знать бы ещё, куда, собственно, нужно нам самим? "Вернуться домой" - слишком уж расплывчатый адрес. О том, что ищем пещеру, в которой, возможно, не действует сила, изымающая магию, никому из местных мы говорить не собирались. Ограничились лишь примерным направлением, мол, нам вон в ту сторону.
   Идея встретиться с властями и попросить помощи у них отпала как-то сама собой. Предупреждения спасённого чёрного археолога и напавшей на нас эльфийки в этом смысле были вовсе не решающими. Постепенно накопились собственные выводы.
   Когда (Имя) поняла, что "сами мы не местные и вообще отстали от поезда", сразу изменила своё отношение. Теперь уже не стремилась сбежать, а очень даже наоборот. Тут же пообещала провести нас тайными лесными тропами, куда мы пожелаем. Девушка очень быстро оценила свои шансы и почему-то решила, что самый перспективный мужчина в нашем отряде именно я. И принялась активно добиваться своего.
   Не то чтобы я был против такого внимания со стороны симпатичной эльфийки, да ещё и с достаточно экзотической внешностью (фотоаппарат у меня с собой, и планы на пару фотосессий уже возникли), но не стоило подавать плохой пример детям и вообще. Вот именно, вообще. Меня дома жёны дожидаются.
   Мотивы (Имя) были чисты, понятны и не вызывали никаких сомнений. С кем угодно и куда угодно, лишь бы отсюда. То есть точно не любовь с первого взгляда. В качестве ещё одной жены она меня не интересовала, но как проводник и источник информации вполне. Ну а взять с собой всегда можно. В княжестве места хватит. Заодно будет интересно посмотреть, как эльфы примут ещё одну соплеменницу непонятной породы. Ни тёмная, ни светлая и вообще какая-то мелкая.
  
  
   Глава 14
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Зря отец беспокоится, будто я совсем потерял голову. Всё прекрасно понимаю. Ну а шансы... Мамы в него тоже далеко не сразу влюбились. Сначала это было сотрудничество исключительно по расчёту. И у меня есть что предложить своей избраннице. В конце концов, принц, а не просто погулять вышел.
   Кстати, о шансах. Они у меня есть, и вовсе неплохие. Когда появилась (Имя) и поняла, что мы чужаки, всё прояснилось. Эльфийка начала искать, кто бы забрал её из этого места, и сначала обратила внимание на меня. Тут с причиной выбора всё понятно, перворожденных среди нас нет, а я хотя бы наполовину эльф. Не с Симом же Ралиэлем флиртовать. Быстро обнаружила, что я влюблён в другую, и переключилась на отца. Однако даже за это короткое время Альмила успела приревновать и стала куда лучше ко мне относиться.
   - Понимаю, что и отца, и тебя беспокоят мотивы моей избранницы, - обратился я к сестре.
   - Так и есть, - ответила Мара. - Чего в этом странного? Мы тебя оба любим и не хотим, чтобы страдал.
   "Из-за этой вертихвостки" она не произнесла, но я очень хорошо знаю свою сестру. Как и она меня.
   - А когда чуть не каждый день невесты толпами появлялись, не беспокоило? - усмехнулся я. - Тогда ты сочувствовала лишь из-за того, что ни одна из них мне не нравится. Мотивы самих девушек не волновали.
   - Там и так всё было ясно, - ответила сестра.
   - Вот именно. И почему вдруг все решили, что у Альмилы не может быть тех же самых мотивов?
  
  
  
  
   Продолжение от: 05.07.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   - Там и так всё было ясно, - ответила сестра.
   - Вот именно. И почему вдруг все решили, что у Альмилы не может быть тех же самых мотивов?
   - Ну, ведь дома мы с тобой сидели на маминых тронах и правили княжеством. Пусть под присмотром взрослых, но никто не сомневался, что это временно. А тут просто чужаки, за которыми ничего нет.
   - Ага, чужаки. Которые уже успели рассказать, кто такие, откуда и зачем. И ты знаешь, что я выяснил об одной особенности невест Звимзела?
   - Не знаю. Что?
   - Их нельзя обмануть, потому что они всегда чувствуют, правду ли говорит собеседник или ложь. Поэтому наши рассказы ей точно не кажутся сказками, какими бы невероятными они ни были.
   - То есть как наша... - хитро улыбнулась сестра, уловив главный смысл.
   - Да, как наша светлая мама, - подтвердил я.
   Дальше разговор перешёл на папины методы борьбы с такими явлениями. Мара сразу загорелась желанием мне помогать. Нет, обманывать Альмилу я не собираюсь. Тем более что все известные способы основаны исключительно на том, чтобы говорить исключительно правду. Но, как однажды рассказывал отец, само собой возникает желание проверить, получится или нет?
   Никак не могу понять, почему все думают, что я влюблён до безумия? Совершаю необдуманные поступки, это подтверждающие? Всего один, и, как уже сказал отцу, там не было времени на подготовку. Других ведь не было. Да, мне нравится эта девушка. Даже очень. Хочу, чтобы Альмила была со мной, и готов её защищать от любых опасностей. Но и голову, как думают некоторые, терять не собираюсь. Чтобы не было никаких недомолвок или интриг, обо всём честно рассказал. Нет, не Альмиле, разумеется, а отцу и сестре.
   - Почему раньше молчал и прикидывался по уши влюблённым мальчишкой? - только и спросил отец.
   - Во-первых, никем я не прикидывался.
   - Да, только позволил нам с Мариэль так ошибочно думать. Знаю, сам это дело прекрасно умею.
   Пришлось скромно промолчать.
   - А во-вторых? - спросила сестра.
   - Во-вторых, мои признания всё равно ничего бы не изменили.
   - Я бы мог помочь, - ответил отец.
   - Как? Советом? Вы с мамами и так нам свои историю не раз уже рассказывали. Пап, когда ты сам был в такой же ситуации, ведь ни у кого ни советов, ни помощи не просил.
   Отец лишь загадочно улыбнулся. Что бы это могло значить? Надеюсь, не предложит девушке полцарства в том случае, если выйдет за меня?Нет, к таким прямым действиям он не склонен. Да и мамы не позволят, особенно наш семейный финансист светлая принцесса Эледриэль.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   На очередном привале (Имя) опять как бы случайно оказалась рядом со мной. Села так, что обнять девушку было бы самым естественным жестом. Я осмотрелся. Сын увёз свою Альмилу кататься на единороге, дочь в дозоре, остальным всё равно. Из всех тут присутствующих нас может подслушать только Ли, но древняя точно болтать не станет.
   Приобнял эльфиечку и обратился к ней:
   - Слушай, (Имя), у меня к тебе имеется деловое предложение.
   - Да? - охотно ответила она, ещё сильнее прижавшись ко мне.
  
  
  
  
   Продолжение от: 06.07.2013.
  
   Приобнял эльфиечку и обратился к ней:
   - Слушай, Риса, в смысле, Рисиэль, у меня к тебе имеется деловое предложение.
   - Да? - охотно ответила она, ещё сильнее прижавшись ко мне.
   - Я тебе нравлюсь?
   - Очень! - не задумываясь ответила она.
   Слишком быстро. Но на самом деле я и не ожидал другого.
   - А если честно?
   - Честно!
   - А если ещё честнее?
   - Ну...
   - Тогда зайдём с другой стороны. Ты хочешь сбежать отсюда?
   - Да! - ответила эльфийка. - Очень хочу.
   Опять быстро и не задумываясь, но теперь причин сомневаться в её честности не было. Без всяких бездействующих сейчас амулетов видел, что она говорит правду.
   - И тебя не сильно волнует куда, с кем и на каких условиях? - продолжил допрос.
   - Куда угодно, с кем угодно и на любых условиях! - решительно ответила Рисиэль.
   И тут она тоже явно не врала.
   - Верю, раз готова стать любовницей первому попавшемуся человеку. Насколько мне известно, у эльфиек в подобного рода вопросах имеется масса предубеждений.
   - Ну, ты не совсем первый попавшийся, - начала уклончиво отвечать девушка.
   - Ну да, не совсем, - усмехнулся я. - Первая стрела досталась старшему инквизитору Климарку, вторая предназначалась Альмиле, так что я в лучшем случае только третий.
   - Да что ты о нас можешь знать?! - отстранилась от меня Рисиэль. - Хоть представляешь, что это такое, всю жизнь прятаться в лесу, в страхе, что тебя в любой момент могут поймать и отправить на костёр?
   - Не представляю, - ответил заплаканной эльфийке. - Но ты не только прячешься, но и выслеживаешь в лесу врагов.
   - Потому что дура. Меня всегда учили поступать иначе - главное не отомстить, а выжить. Правильно учили. Убила инквизитора, и что? Жрецы назначат нового, а я попалась. И окажись в отряде не вы, а храмовая стража, уже шагала бы в столицу навстречу своему костру.
   - Ладно, успокойся, - сказал я, ещё раз обнимая Рису. - Готова выслушать деловое предложение?
   - Готова.
   - Прежде чем положить глаз на меня, ты обратила внимание на моего сына.
   - Да, но быстро поняла, что там почти никаких шансов, - честно ответила эльфийка. - Он влюблён в эту жрицу.
   - А сам Иваниил тебе понравился?
   - Как я уже говорила, ты ничего о нас не знаешь. Нравится - не нравится. Какая разница? Главное - выжить, и выбор партнёра редко кому доступная роскошь. Твой сын почти эльф и стал бы приемлемым мужем даже тут, а учитывая возможность сбежать, вообще идеальный вариант. Но, увы, шансы минимальные.
   - Тогда слушай деловое предложение. Переключаешься с меня обратно на Иваниила. При возвращении домой забираем тебя с собой. Вне зависимости от результата обещаю домик в городе рядом с одним из эльфийских посольств.
   - Хорошо, - деловым тоном ответила Рисиэль, выскальзывая из моих объятий. - Только предупреждаю сразу, шансов отбить его у Альмилы у меня почти никаких.
   - А кто тебе сказал, что нужно отбить?
   - Но... - удивилась эльфийка.
   - Вот именно, но. Пускай ревнует. Тогда шансы, что сама влюбится в моего сына, куда выше.
  
  
  
   Продолжение от: 07.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Но... - удивилась эльфийка.
   - Вот именно, но. Пускай ревнует. Тогда шансы, что сама влюбится в моего сына, куда выше.
   Такая постановка вопроса девушку удивила. Во всяком случае, готового мгновенного ответа у неё не нашлось. Немного подумав, Рисиэль осторожно спросила:
   - А если?..
   - Что если? - задал вопрос, хотя и прекрасно понял, куда она клонит.
   - Если у меня всё-таки получится отбить Иваниила у этой жрицы? Шансов мало, но я не говорила, что их нет совсем. Что тогда?
   - А, это... я было подумал, ты опасаешься сама в него влюбиться до кончиков ушей.
   Эльфийка на меня посмотрела с выражением, ясно говорящим, что я её принял явно не за ту. И это та самая девушка, которая ещё несколько минут назад была готова поклясться, что влюблена в меня. Ну-ну. Мои Эль с Ларой когда-то отреагировали бы точно так же. Да и сам не мог предположить, что так сильно полюблю. Однако в данном конкретном случае я подобных планов не строил.
   - Я задала серьёзный и, по-моему, важный для нас обоих вопрос, - всё же озвучила свои мысли она.
   - Ну что ж, если отобьёшь, так тому и быть, - ответил эльфийке. - Полцарства не обещаю, но место в замке для жены наследного принца всегда найдётся. Только имей в виду ещё одну вещь.
   - Какую?
   - Место в замке может найтись и не для одной жены.
   Девушка сразу скривилась. Если честно, никак не ожидал от неё такой реакции. Вроде обсуждаем деловое предложение, и вариант с замужеством ей при этом кажется весьма желательным, и вдруг. А ведь я ещё не упомянул, что у потенциального жениха, кроме папы, есть ещё и мама, и не одна, а целых две. И ещё неизвестно, кого мои ушастые жёны воспримут с большим восторгом и безропотно примут в семью, безродную "неправильную" эльфийку или человеческую женщину с её перспективой (пусть и далёкой) богов вениками гонять?
   - Или твоё "на любых условиях" на это не распространяется? - спросил у неё.
   - Распространяется, - немного подумав, ответила Риса. - Только я всегда представляла себе, что если у кого-то две жены, то они друг другу приходятся сёстрами или, в крайнем случае, очень надёжными подругами, а не врагами.
   - Всё в твоих руках, - ответил эльфийке.
   О том, что в самом начале у меня ситуация была похожей, рассказывать не собирался. А ведь светлая при первой встрече тоже пыталась сначала убить тёмную, и только потом они познакомились. Да и позже ещё очень долго враждовали. Потом сами не заметили, как подружились. И ведь им было куда сложнее, извечная вражда светлых и тёмных - нечто большее, чем просто политика. Там сильно замешана магия. Они вообще смогли без неприятных физических ощущений находиться рядом друг с другом только после смешивания крови. Тут ничего подобного нет, только вражда. Интересно, заметит ли сын аналогию? Дочь наверняка.
   Когда сын вернулся с прогулки, эльфийка сразу подбежала к нему и попросила тоже покатать на единороге. Ив был явно удивлён такой просьбой. Немного подумав, всё-таки спросил:
   - А не боишься, что он тебя скинет?
   - Нет, - уверенно ответила Рисиэль.
  
  
  
   Продолжение от: 08.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А не боишься, что он тебя скинет?
   - Нет, - уверенно ответила Рисиэль.
   Странно, но действительно уверенно, без всякого притворства. Это заметил не только я один.
   - Знаю, насколько эльфы уверены в себе в вопросах, касающихся животных, но должен предупредить, что это далеко не всегда срабатывает, - попытался отговорить девушку Ив. - Да, звери сами нападать не нападают, но большинство и подчиняться не собирается. Даже обыкновенные, а уж магические тем более.
   По-моему, сын зря старался. Он бы ей ещё про нашего легендарного сенбернара Дрейка рассказал. Эльфы, будь они светлыми, тёмными, рыжими, лунными или любыми другими (да хоть серо-буро-малиновыми в крапинку), в такие вещи категорически (если не сказать маниакально) не желают верить, пока не испытают на собственной шкуре. Или местные знают о единорогах что-то не известное нам?
   - Не переживай, ничего со мной не случится, - помотала головой Риса.
   - Ну, раз ты так уверена...
   Если честно, я в тайне надеялся, что у неё получится. Но нет, чуда не произошло. Помню, как моя Лара укрощала своего Ужаса Летящего На Крыльях Ночи. Там столкнулись два упрямства, тут две скорости. Мелкая эльфийка очень проворно и быстро вскочила на спину животного (хитрый единорог до самого последнего момента смирно стоял и делал вид, что он тут вообще ни при чём) и так же быстро слетела.
   Траектория полёта получилась довольно красивая и закончилась на ветке ближайшего дерева. Если во всём остальном лунные эльфы уступают своим планетарным родственникам, то тут явно превосходят. И почему она пыталась от нас тогда убегать по поверхности? По веткам бы точно не догнали, а скорей всего, и не увидели.
   - А говорила, не боишься и ничего с тобой не случится, - не упустила случая высказаться Альмила.
   - Эээ... Разве я похожа на испугавшуюся, и разве со мной хоть что-нибудь случилось?
   Эльфийка удобно расположилась на своей ветке, и её удивление если и было наигранным, то лишь отчасти. Соперница не нашла что сразу ответить. Зато единорог фыркнул, мол, радуйся, что я тебя всего лишь сбросил.
   - Единороги гордые, сильные и очень умные звери, - рассыпалась в комплиментах Рисиэль. - И если бы на нём против его воли попытался покататься не эльф, а человек, тогда да, могло бы кончиться плохо. Одним страхом такая попытка точно не закончится.
   - Ну да, кто-то совсем недавно говорил, что эльфа в лесу поймать невозможно, - усмехнулась Альмила.
   - Признаю, тогда была слишком возбуждена, повстречав убийцу сестры, и переоценила возможности. Но сейчас абсолютно точно знаю, о чём говорю.
   Жрица лишь пожала плечами. Жест вроде бы и нейтральный, но в данном случае имел сразу несколько значений. От недоверия до превосходства. Она-то на единороге может кататься сколько угодно, а эльфийка лишь несколько секунд перед полётом на дерево.
   - Может, имеешь желание посоревноваться? - невинно спросила Рисиэль.
   - И как ты себе это представляешь?
   - Да очень просто. Попытаемся обе прокатиться не на белом, а на чёрном. Вон и Мариэль как раз возвращается.
   - Не вижу в этом никакой необходимости, - после небольшой паузы ответила Альмила. - Меня и белый вполне устраивает. Он у принца Иваниила самый лучший.
   Сын облегчённо вздохнул. Был рад, что его девушка не стала ввязываться в авантюру. А с другой стороны, они с сестрой сами любили всякие соревнования и авантюры. Этот раунд эльфийка однозначно выиграла.
  
  
  
   Продолжение от: 09.07.2013.
  
   Глава 15
  
   Дим. Попаданец
  
   На следующий день наш отряд разделился. Вернее не так, или скорее не совсем так. Отделился давно уже выздоровевший археолог, у которого не было планов обходить все населённые земли по большой дуге. (Имя) нарисовал довольно подробную карту брошенных поселений, которые могут встретиться нам на пути. По эту сторону их было много, а дальше всё меньше и меньше, пока совсем не исчезли.
   - Не потому, что их там нет, - пояснил он. - Просто я сам так далеко на север (на север ли? Не помню) никогда не забирался. Поэтому вот досюда всё точно, дальше только примерное местоположение.
   - И на том спасибо, - ответил я, прощаясь.
   Из-за того, что (Имя) может сдать нас властям, не беспокоились. Чёрный археолог слишком сильно не любил инквизицию, да и любых церковников вообще. То есть те самые власти. Мы его, кстати, приглашали проводником по тем местам, которые он когда-то копал. Провёл бы там, где знает, и заодно ознакомился с новыми местами. Идея (Имя), в принципе, понравилась, но одним из аргументов в пользу отказа было присутствие Альмилы. Не любил он церковников. Всех без исключения. Ещё он хотел вернуться домой, чтобы сообщить о гибели своей команды и о столкновении бандитов с инквизицией (нас в этой истории как бы не было).
   С другой стороны, хорошо, что ушёл. Одна проводница и так имелась, а лишние конфликты в отряде совсем ни к чему. У нас один с моей подачи и так разгорался. Жрица и эльфийка ещё в первый день знакомства были предупреждены, что, пока они с нами, никому не будет позволено убить друг друга, и теперь обе выискивали способы, как продемонстрировать своё превосходство. Первые пару раундов выиграла ушастая. Вполне закономерно, так как инициатива исходила от неё. Потом соперница не пожелала терпеть такое положение и вступила в гонку сама.
   Я вспоминал первые месяцы, когда соперничали Эль с Ларой. Интересное было время. И очень странное. Ведь я тогда не подозревал об их скрытых мотивах. У светлой была её Великая Миссия с кучей всевозможных правил и ограничений, а тёмная заключила сделку с древним божеством. В данном случае я точно знал лишь мотивы эльфийки, с Альмилой по-прежнему было не совсем ясно. Отчасти это была ответная реакция, но в остальном?
   Пока что установилось определённое равновесие. Эльфийка превосходила свою соперницу в скорости и ловкости, а та в возможности пользоваться магией. Но ни то ни другое почти не считалось. Это как если бы эльф с гномом затеяли соревнования по стрельбе из лука и кузнечному делу. Заранее понятно, кто в какой дисциплине выиграет. А учитывая, что тут магией могли пользоваться исключительно жрецы, преимущество Альмилы вообще нивелировалось.
   Правда, самое большое значение в этой игре имело мнение Иваниила. Вот именно. Случилось то, на что я больше всего рассчитывал. Воспитание и пример родителей дали о себе знать. Сын оказался в отца и, сам того не замечая, начал поддерживать это соревнование. То есть в ловушку попался именно тот, для кого она и была предназначена. Я-то знаю. Что ни говори, сначала сам влюбился в Эль с Ларой, и только потом они в меня.
  
  
   Давненько я не просил советов у читателей.
   В чём и как могут соревноваться Рисиэль и Альмила? И с какими результатами. А так же какие прриключения и повороты могут из-за этого возникнуть?
  
  
  
   Продолжение от: 10.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Если раньше обязанности по снабжению свежей дичью в нашем отряде добровольно взяли на себя Ив с Марой, то теперь появилась и третья охотница. Когда такое желание изъявила новая эльфийка, никто не удивился. Нет ничего более естественного для лесной жительницы. Альмила, и та никакой угрозы для себя не заметила. А зря.
   Во времена конкуренции двух ушастых, какая возникла между моими Эль и Ларой, было совсем иначе. А тут и так всем понятно, что эльфийка просто по определению обязана лучше охотиться. Поэтому изначально было ясно, что все её достижения на данном поприще ничего не дадут. Этим хитрая Рисиэль и воспользовалась по полной.
   За двумя зайцами погонишься, ни одного не поймаешь? Мало кто знает, что это сокращённый вариант пословицы. Из полного потерялось всего одно слово, в результате чего значение поменялось почти на обратное. За двумя зайцами погонишься, ни одного кабана не поймаешь. А зайцев? Этих можно наловить сколько угодно. Вот мелкая эльфийка ими и занялась.
   Во-первых, Риса начала с того, что напросилась в напарницы по охоте не к Иваниилу, как можно было ожидать, а к моей дочери. Ни у кого не возникло подозрений, а девушки очень скоро подружились. Вследствие чего у ушастой интриганки появился очень серьёзный союзник, а это первый пойманный заяц. Очень упитанный, между прочим. А когда эльфийка зарекомендовала себя как отличная охотница и надёжная напарница, её предложение помочь Иваниилу освоиться в здешних лесах было воспринято вполне благосклонно (всеми, кроме Альмилы). Предложение от жрицы помочь в том же самом выглядело не очень. В монастыре её научили многому, но только не охоте и не скрытному передвижению по лесу. Этот раунд эльфийка выиграла с серьёзным перевесом.
  
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Когда родители рассказывали о том, как познакомились, и о своих приключениях в первые годы, мы с сестрой понимали далеко не всё. Зато теперь... Нет, папа, и особенно мамы, нам многого недоговаривали. Очень многого!
   - Неужели они вели себя точно так же или похоже? - спросил я отца.
   - Даже хуже, - ответил он улыбаясь.
   Прекрасно понял, кого я имею в виду, и теперь явно вспоминал те дни.
   - И что может быть хуже?
   - Первое время мне приходилось следить, чтобы Эль с Ларой просто друг друга не поубивали. Это в нашем княжестве светлые и тёмные эльфы живут относительно мирно, причём почти рядом, а во всём остальном мире сначала стреляют и только потом думают.
   - Понятно. А случайно не знаешь, почему вдруг Рисиэль переключилась с тебя на меня?
   - Случайно, не знаю, - ответил отец. - Но если не ошибаюсь, то с самого начала именно ты ей и приглянулся.
   - А не случайно? - задал я следующий вопрос.
   - Если ты намекаешь, что это я подстроил, то со всей ответственностью заявляю, полцарства этой мелкой эльфийке точно не обещал. Мало того, сразу её предупредил, ни на что похожее может не рассчитывать. У нас дома мама Эледриэль есть, которая ни мне, ни тебе разбазаривать княжество не позволит.
   Одно могу сказать совершенно точно, папа не врал. Но у меня всё равно осталось ощущение, что он в этом как-то замешан.
  
  
  
   Продолжение от: 11.07.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Когда Альмила поняла, с кем я буду ходить добывать дичь, попросилась туда же. Приятно, конечно, что она ревнует, но в таком составе у нас получалось что угодно, только не охота. Девушки тут же начинали спорить из-за любой мелочи. Как, например, сейчас. Извечный женский вопрос об одежде, но с поправкой на ситуацию, быстро от походных костюмов перескочил на то, что обычно носили спорщицы.
   - Вас в ордене невест Звимзела очень хорошо одевают, - откровенно врёт Рисиэль.
   Альмила благосклонно и вместе с тем удивлённо кивает. С одной стороны, не ожидала комплимента от соперницы, а с другой - пока никак не может избавиться от привычки, что к жрицам везде и всегда относятся с уважением. Странно, но довольно неплохо образованная монахиня почему-то проигрывает в спорах дикой эльфийке (если споры не о чём-то конкретном и не требуют определённых знаний). Вот и сейчас, подозреваю, остроухая не просто так рассыпается комплиментами.
   - Добротная одежда, - продолжила Рисиэль. - Получше, чем у большинства. Но при этом скромная и незаметная. Все жрицы и монахини становятся на одно лицо. Этакие серые мышки, на которых никто второй раз и не посмотрит.
   Ну вот, я так и знал. И наверняка ведь не соврала ни на полслова.
   - Скромность украшает девушку, - с гордостью процитировала Альмила.
   Вертелся у меня на языке любимый ответ отца на такое заявление. Еле сдержался, чтобы не ляпнуть. Хорош бы я был, таким образом подставив любимую. И так слегка стыдно, что с интересом слежу за тем, кто выиграет в очередном споре. Правда, вмешиваться в любом случае дело неблагодарное.
   - Можешь мне не верить, но тут я полностью с тобой согласна! - обрадовалась эльфийка. - Золотые слова! Тому, кто их первым сказал, нужно поставить памятник, выдолбленный из тысячелетнего дуба.
   - Правда? - изумлённо спросила Альмила.
   На этот раз она удивилась по-настоящему. Похоже, из уст представительницы лесного народа заявление про памятник из такого дуба что-то очень серьёзное. Хотя и для наших эльфов тоже. И ещё кое-что заметил. Пусть жрица и цитирует про скромность, сама-то она, похоже, в это до конца не верит. Как и любая другая женщина. Мне стало очень интересно, что сейчас ответит Рисиэль?
   - Конечно, правда! Только нужно добавить одну маленькую поправку.
   - Какую?
   - Скромность украшает любую девушку, но только в том случае, когда у неё нет никаких других украшений.
   Вот! Любимая фраза отца. Неужели он... Нет! Не может быть. Папа явно о чём-то договорился с эльфийкой или что-то ей пообещал, но точно не мог проинструктировать на все случаи жизни. Да и продолжить банальную фразу именно так совсем нетрудно. Логика, можно сказать, элементарная. Рисиэль вполне могла и сама придумать.
   - Ты у нас поскромней любой жрицы одета будешь, - после небольшой паузы опомнилась Альмила и рассыпалась в ответных комплиментах. - Могла бы смело этот предмет в монастырской школе преподавать.
   Тут она ударила в самую точку. У Рисиэль аж глаза заблестели, от готовых появиться слёз. Эльфийка была одета не просто скромно, а откровенно бедно. Любой неродовитый перворожденный у нас дома одевался куда лучше. Намного и несравненно лучше. А тут жилет из бледно-зелёной кожи и короткая юбка из очень простой и грубой ткани того же цвета. И то и другое явно самодельное.
   - Мы эльфы простые, живём в лесу, столичных монастырских школ не заканчивали, - наконец ответила она. - И потом, не одежда украшает женщину, а женщина одежду.
   Красивый ответ. Если не вспоминать, что разговор про одежду начала именно она. В этот момент мы вышли на очередную поляну, каких тут предостаточно. Небольшая каменная терраса с водопадиком, внизу чаша пруда, вокруг деревья.
   - Какое замечательное место! - воскликнула Рисиэль. - Да и жарко сегодня. Давайте искупаемся!
   Не дожидаясь ответа, эльфийка аккуратно положила на траву лук с колчаном, после чего скинула одежду и прыгнула в воду. Альмила посмотрела ей вслед, потом на меня, убедилась, что наблюдаю за плещущейся в воде ушастой, затем опять в сторону пруда.
  
  
  
  
   Продолжение от: 12.07.2013.
  
   Иваниил. Наследный принц
  
   Не дожидаясь ответа, эльфийка аккуратно положила на траву лук с колчаном, после чего скинула одежду и прыгнула в воду. Всплеск воды, брызги, и вот уже вынырнувшая по пояс девушка машет нам рукой. Альмила посмотрела ей вслед, потом на меня, убедилась, что наблюдаю за плещущейся в воде ушастой, затем опять в сторону пруда. Думала она недолго и последовала примеру эльфийки.
   Сначала только усмехнулся про себя. Видом обнажённых красавиц меня точно не удивишь. В замке полно картин соответствующего сюжета. И не только их. Ведь традицию с купанием в главном фонтане никто не отменял. После исчезновения родителей она не только не угасла, а наоборот, расширилась и обросла новыми правилами. Почти каждая новая претендентка мне в невесты старалась не пропустить тот фонтан.
   По городу ползли слухи, что без данного обязательного ритуала вообще никаких шансов, так как принц Иваниил весь в отца и ему это нравится. Сильно подозреваю, что слухи распустила хулиганистая принцесса Первого Леса светлых Алисилиэль. Я её спрашивал, но хитрая эльфийка не призналась, на чём и попалась. Будь она действительно непричастна, сразу бы стала возмущаться.
   Однако сегодня что-то изменилось. Впервые действительно понял увлечение князя Ва'Дима. Даже пожалел, что не имею при себе фотоаппарата. А ведь отец предлагал в подарок один из привезённых с Земли. Зря я тогда отказался.
  
  (Приключения на Земле переписываются. Никакого виртуала, а реальное посещение. В том числе и несколько больших сумок с полезными вещами, которые получилось прихватить с собой оттуда. Когда полностью приведу в порядок седьмую книгу, вставлю поправки и в восьмую и в девятую.)
  
   Оставалось просто наблюдать за девушками. Вели они себя совершенно по-разному. Выросшая в лесу Рисиэль не знала, что такое стеснительность, или умело это скрывала. Прыгала, плескалась, забиралась на террасу водопада и ныряла оттуда. Альмила наоборот, старалась не высовывать ничего кроме головы. Сразу чувствовалось монастырское воспитание. Как она вообще решилась скинуть одежду и прыгнуть в пруд?
   - Принц Иваниил! Иди к нам! Вода просто замечательная!
   Звала меня, понятно, только Рисиэль. Желание откликнуться было немалое, хотя на самом деле никакой жары и не наблюдалось. Но, глянув на Альмилу, решил воздержаться. Ей явно было бы неприятно моё такое действие. А вообще, чем больше она пряталась, тем сильнее хотелось её увидеть. Тут эльфийка явно перестаралась и плохо рассчитала мою реакцию. Как бы им идею бикини подкинуть?
   Вдруг понял, что ничего подкидывать не придётся. За нами подглядывали. Вернее, подглядывала. Сестра, кто же ещё. Уж она-то быстро расскажет соперницам, что такое бикини и для чего оно нужно, в этом я ни на минуту не сомневался.
   - Как-нибудь в другой раз, - крикнул я эльфийке. - Мы, между прочим, на охоту шли, а не купаться. Уже скоро вечер, а пока ничего на ужин так и не подстрелили.
   - Ерунда, успеем, - ответила она.
   Однако поняв, что я поддаваться на уговоры не собираюсь, вылезла из воды, отряхнулась не хуже Дрейка, оставшись практически сухой, причём без помощи магии, быстро оделась и взяла в руки лук, готовая продолжать охоту. Альмила всё ещё оставалась в воде. Рисиэль посмотрела на неё, потом на меня, затем усмехнулась и добавила:
   - А можем и не успеть.
   Я опомнился и деликатно отвернулся. Когда повернулся обратно, увидел Альмилу уже одетую, но при этом мокрую.
  
  
  
  
   Продолжение от: 13.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Охотники вернулись позже, чем обычно и всего с одной крупной птицей. В принципе, и этого на ужин хватит, тем более что завтра очередь Мары и всё будет в полном порядке. Дичь принесла, понятно, эльфийка. А сын почему-то выглядел смущённым. Уж точно не из-за неудачной охоты. Но больше всего меня удивила дочь, которая через некоторое время подошла и попросила одолжить фотоаппарат.
   - Бери, - пожал плечами я. - Только зачем он тебе вдруг понадобился?
   Действительно вдруг. Когда пытался привить детям любовь к прекрасному, не вышло. Научились пользоваться и не более того.
   - Не мне, а Иву, - ответила хитроухая.
   - Это уже интересно. Подозреваю, твоя просьба как-то связана с его сегодняшним смущением?
   - Ага. Мне Риса рассказала.
   - И о чём же?
   Что интересно, дочь тоже слегка смутилась. Теперь мне точно стало любопытно.
   - Ну, - после некоторой паузы начала признаваться дочь, - они вместо охоты купались в пруду. Как когда-то ты с мамами.
   - Интересно. Идея хорошая. Только почему он сам фотоаппарат не попросит, а тебя посылает?
   - Никто меня не посылал! - возмутилась дочь. - Это была моя идея.
   Что интересно, никакой хитроухости в голосе. Действительно её.
   - Ладно, ладно, бери. Потом покажешь, что получилось.
   - Обязательно. Только сначала научу их бикини шить.
   Этого и следовало ожидать.
   Однако никаких откровенных фотосессий ни на следующий день, ни после не последовало. Что вовсе не означает, будто их не было. Сын с того дня на охоту всегда ходил с двумя помощницами, а дочь буквально сразу исчезала по своим делам. Как же без неё? Интересно, тоже участвует или подглядывает?
  
  
   Глава 16
  
   Сим Ралиэль. Журналист
  
   Так интересно начавшееся путешествие затягивается. И вроде событий достаточно, а толку от них никакого. Ведь сразу, пока они ещё свежие, опубликовать нельзя, а потом будет не так интересно. Да и отсутствие конкуренции со стороны гномов, которым можно в очередной раз утереть их бородатые носы, тоже не радует. Нет, я, конечно, по возвращении издам полный отчёт об экспедиции в виде отдельной книги, и она будет иметь несомненный успех, но всё же мой главный козырь - это именно горячие новости. Рассказал князю, он идею одобрил, но посоветовал сначала печатать в газете, причём в сокращённой версии и с непременным "продолжение следует" в конце. Я не сразу понял зачем, но когда он объяснил... Воистину величайшего ума человек! Я уже начал забывать, что это он меня многим принципам научил. Потом, конечно, выпустить книгу. А через несколько лет выпустить ещё раз, но "авторскую версию" - добавить туда своих размышлений и мысли участников. А потом... Тсс!
   Ещё я собираю всю доступную информацию об этом месте. Только источники мне как назло попадаются не самые лучшие (это ещё мягко сказано). Например, две теперешних попутчицы из местных. Одна другой лучше. Эльфийка Рисиэль - дикарка почище наших полулисов. Представил, как брал бы интервью у кого-нибудь из них о княжестве Проклятых земель. Нет, если о тропах в горах, тогда расскажет побольше прочих, а если про государственное устройство, то даже страшно представить, что он наговорит. Альмила - тоже не подарок. Вроде и образованная, а ничего не вытянешь. Подозреваю, многого сама толком не знает, об остальном предпочитает не распространяться.
   И обе в невесты к Иваниилу метят. Дело, в общем-то, понятное, какая девушка не мечтает о принце? Только и меру нужно знать. Я аж замечтался, стоило подумать, что будет, когда лесная дикарка и жрица-монахиня будут представлены принцессам Ларинэ и Эледриэль в качестве невест. Скандал и сенсация в одной статье. Только жаль, ничего такого, скорей всего, не будет. И вовсе не потому, что князь Ва'Дим сквозь пальцы смотрит на любые статьи о нём самом и его возможных жёнах, но может не так снисходительно отнестись, когда начну писать о его детях. Нет, тут другое. Однажды вечером обнаружил, как Альмила осторожно покинула лагерь, чтобы встретиться с кем-то в лесу. Точно не с принцем Иваниилом.
  
  
  
  
   Продолжение от: 14.07.2013.
  
   Сим Ралиэль. Журналист
  
   Хоть в моих жилах и течёт эльфийская кровь, но увы, похвастать способностью перворожденных оставаться невидимым и неслышимым в лесу я не могу. Хотя... Именно! Недавнее открытие, что в предках у меня не светлые и не тёмные, а настоящие, то есть древние, эльфы, всё ставит на свои места. Наш капитан Лирмилиэль тоже не большая любительница леса и уступает в этом смысле обычным эльфам. Так что мне нечего стыдиться.
   Если бы ночью из лагеря попробовала уйти, например, Рисиэль, мне бы и в голову не пришло последовать за ней. Незаметно понаблюдать, самому оставаясь на месте, ещё можно, но идти - нет. Никаких шансов остаться незамеченным. А тут совсем другое дело. Альмила передвигается среди деревьев почти так же "незаметно", как гном-следопыт. Я, конечно, преувеличиваю, причём очень сильно, но сравнение тем не менее имеет право на существование. Поэтому решил рискнуть.
   Жрица старалась не шуметь, и у неё это вполне получалось. Но в результате передвигалась она очень медленно, что мне позволяло не отставать и оставаться незамеченным. Журналист - опасная профессия. И если не в лесу, то в городе приходится быть мастером по выслеживанию всяких тёмных личностей. Да и не тёмных тоже. Люди и нелюди хранят много тайн, и выведать их ой как непросто, да и не всегда законно. Иной раз приходится проникать по ночам в чужие дома, уподобляясь представителям ночных гильдий, а для этого нужны определённые навыки. Когда-то давно, ещё в молодости, в такой состоял...
   Но я отвлёкся. И немудрено, Альмила вышла на поляну и уже давно никуда не двигается, а кого-то ждёт. Вернее, уже дождалась.
   - Почему так долго? - обратилась она к кому-то не видимому с моей позиции. - Сам звал, и сам же опаздываешь.
   - Я не опаздываю, - ответил мужской голос. - Просто проверял, не следит ли кто за тобой.
   - И как?
   В голосе Альмилы чувствовалась скорее уверенность в том, что за ней никто не мог идти, чем вопрос.
   - Никого, - подтвердил собеседник.
   Он подошёл поближе, и я, наконец, смог его разглядеть. Не во всех подробностях, конечно. Ночи тут хоть и светлые, но в лесу не особо что и высмотришь. Только одежду, похожую на ту, в какой ходил инквизитор. Ещё один великий следопыт нашёлся. За себя я и не особо опасался, но теперь вообще успокоился. Да если сейчас за ними ещё кто из отряда наблюдает, этот вряд ли сможет обнаружить. Думаю, что после маленькой эльфийки меня заметить труднее всего.
   Нет, следопыт из меня никакой. Как уже и говорил. Но всё же имеется один небольшой талант, который уже не раз выручал, как в бытность журналистом, так и тогда, когда состоял в одной ночной гильдии. Собственно, благодаря ему туда и попал. Если я двигаюсь, то ничем не отличаюсь от всех остальных. Разве что незаметней идущего из кабака и распевающего песни пьяного гнома. Но когда стою неподвижно...
   Помню, как-то залез в один замок и потревожил сигнализацию. Ну и шум там поднялся. Все кричали, бегали, искали вора. А я просто стоял в одной нише рядом с доспехами. Проторчал там на виду остаток ночи и весь день, пока следующим вечером не сбежал. Интересно, если замру на месте в эльфийском лесу, перворожденные меня обнаружат или нет?
   Опять отвлёкся! Ночной гость что-то сказал Альмиле.
  
  
  
  
   Продолжение от: 15.07.2013.
  
   Сим Ралиэль. Журналист
  
   Опять отвлёкся! Ночной гость что-то сказал Альмиле.
   - Не забыла, - ответила она.
   - Тогда почему крадёшься окольными путями вокруг обитаемых земель вместе с пришельцами, вместо того чтобы вести их всех к столице?
   - И как ты это себе представляешь? Словом Звимзела? Так ведь и у нас не все послушаются, а чужаки тем более.
   - Не ожидал, что станешь оправдывать еретиков.
   - Оправдывать? Я осталась одна. Хорошо хоть, не гонят, а то неизвестно, смогу ли сама дойти хоть куда-нибудь.
   - Но приказ Звимзела...
   - А разве я его нарушила? Нет! Переводить с древнего языка, если пришельцы его знают, налаживать отношения, по возможности привести в столицу. Переводила, налаживаю, возможности нет.
   - Ситуация изменилась. Теперь у тебя другое задание.
   - Да? Но мне об этом пока ничего не известно. Старший инквизитор убит одной из эльфиек-еретичек, а отдельный амулет связи верховный жрец мне выдать посчитал нецелесообразным.
   - Ахрон больше не верховный жрец, - с каким-то недовольством сообщил ночной гость.
   - Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику! - торжественно произнесла Альмила.
   Да она откровенно издевается. Похоже, отношения как с верховным, так и с тем, с кем сейчас разговаривает, у неё никогда не были самыми лучшими.
   - Слава, - пробормотал собеседник опять же с явным недовольством.
   - И за что же Ахрон попал в немилость?
   - Дело вовсе не в немилости. Звимзел велик и справедлив, а Ахрон не совершал ничего, чем мог бы разгневать нашего покровителя и защитника.
   - Тогда в чём же? Хотя постой. Попробую угадать. Старый интриган, которого ничего кроме собственной власти не интересовало, наконец-то сдох?
   - Теперь я понимаю, почему Ахрон был такого невысокого мнения о тебе, - прозвучало в ответ.
   Альмила развела руками. Жаль, я отсюда не вижу выражений их лиц. Но ничего, разговор, считай, только начался, а уже узнал столько нового о нашей попутчице. Тем более интонаций никто скрывать не собирается, а они порой даже красноречивей.
   - Так я права?
   - Нет.
   - Тогда в чём дело?
   - Нашёлся тот, у кого сила молитв намного выше.
   - И кто же этот счастливчик?
   По голосу было прекрасно слышно, что Альмила нового верховного жреца счастливчиком совсем не считает, кем бы он ни был.
   - Ты.
   Интонацию в ответе я даже затрудняюсь так сразу и определить. Много всего в ней было. И злорадство, и злоба, и ненависть, и досада, и много ещё чего. Однако сам ответ... Получается, наша попутчица теперь главная после бога на всей "Тёмной стороне".
  
  
  
  
   Продолжение от: 16.07.2013.
  
   Сим Ралиэль. Журналист
  
   Дальнейшее мне показалось крайне странным. Подчинённый начал давать задания своей верховной жрице. Причём тоном, не предполагающим отказа. Он явно не простой агент, но тем не менее. У нас в княжестве министр финансов принцесса Эледриэль может давать указания князю Ва'Диму. Но она не просто министр и принцесса, а ещё и жена. А тут какой-то посыльный раскомандовался.
   Понятно, что делал он это не по своему усмотрению, а от имени бога, но всё равно странно. Жаль, не успел расспросить Альмилу о системе взаимоотношений и иерархии у них в церкви, если теперь начну выведывать, точно вызову подозрения. Но ничего, и не с такими трудностями справлялся, что-нибудь придумаю.
   Однако, услышав суть задания, сразу выбросил из головы все планы на этот счёт. Тут дела обстоят куда серьёзней, и нужно не самому в шпионские игры играть, а обо всём срочно доложить князю. Всё было очень серьёзно, поэтому, когда Альмила ушла обратно, я оставался на месте больше часа. Если ночной визитёр проверял, не следит ли кто за девушкой, когда она пришла, то может повторить манёвр и после её ухода.
   Зря я посмеивался над его следопытскими способностями в самом начале беседы. Меня не заметил? Это ещё не повод для презрения. Он прошёл мимо меня и не заметил? Ну так и я не увидел и не услышал, как кто-то мимо проходил. Вот и теперь простоял час на месте и благодарил свой особый талант.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Альмила - шпиёнка? Оригинально, но, к сожалению, совсем не смешно. И что теперь с этой Матой Хари местного разлива делать? А ведь если бы не везде и всюду сующий свой нос Сим Ралиэль, ни за что бы и не догадались. Да, мотивы, почему она остаётся с нами, были не совсем ясны, но в шпионаже девушку точно никто не подозревал. И совершенно правильно, так как тогда она ничем таким и не занималась.
   Попробуем проанализировать ещё раз. То ли жрица, то ли монахиня. Стоп. Уже неверно. Любой служитель культа, как бы он ни назывался - жрец. Наверное, потому что жрёт, ничего при этом не делая. Ещё раз стоп. Не туда меня понесло. Оставим в покое её статус в иерархии местной церкви, тем более что он недавно поменялся.
   В отряде, который послало местное руководство нас искать-ловить-выслеживать, она была кем-то средним между переводчиком и переговорщиком. Послали на опасное задание, потому что одна из очень немногих владеет древним языком. Ещё пару раз проскальзывала какая-то смутная информация о конфликте с руководством, о котором Альмила предпочитала не распространяться, а мы и не настаивали. Какой бы ни была причина того конфликта, мотив не особо торопиться домой вполне понятный.
   И вот с ней выходит на связь местный агент и даёт новое задание. И если бы только шпионить за нами. Сбор информации - ерунда. И так ясно, что, как только выйдем к цивилизации, доложит начальству обо всём, что узнала. А вот задание привести отряд в ловушку - совсем другое дело. Но меня сейчас больше беспокоит не это, а как отреагирует сын на предательство любимой? И сообщить ему в любом случае придётся, от этого никуда не деться.
   А вообще интересное сочетание. Глава государства и шпион-диверсант в одном флаконе. Даже с кем сравнить не представляю. Пётр Первый, отправившийся под другим именем учиться за границу? Вроде и похоже, да не то. Там он статус скрывал потому, что не царское это дело. Был ещё Ричард, который Львиное Сердце, но там тоже особый случай. Как о нём отзываются? Отличный рыцарь, посредственный поэт и очень плохой король. Правда о нём столько всего нарассказывали, что определить, где исторические факты, а где художественная литература, уже практически невозможно. Но то, что король из него плохой получился - факт. Однако это всё не так важно, а я просто пытаюсь отложить разговор с сыном.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 17.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   К сожалению (или к счастью), известное лекарство от любви с первого взгляда - внимательно посмотреть во второй, действует не всегда. Особенно если рядом нет никого, с кем можно сравнить. Но в данном конкретном случае имелась вторая кандидатура, причём далеко не самая худшая. Вовремя я с Риской договорился. Не то чтобы Иваниил сразу потерял интерес к Альмиле, но, сам того не замечая, всё с большим азартом следил за конкуренцией, которая возникла между девушками.
   Я даже задумался, как бы повернулось, встреть я Эледриэль и Рисиэль одновременно. Обе эльфийки, обе красавицы... Только далеко не всем нравятся девушки, которые не ниже тебя ростом. А ведь в этом мире пока высоких каблуков не изобрели. Правда, мне как раз высокие нравятся. Теперь. А раньше? Если честно, уже и не помню. И вообще, не туда я думаю.
   В результате появления конкурентки новость о том, что его избранница - вражеская шпионка, не стала для сына катастрофой. Хотя и понравиться, естественно, не могла. Как и всем нам. Именно всем, потому что было глупо скрывать информацию от членов отряда (кроме эльфийки Рисиэль, которая хоть и имела со мной определённые договорённости, но пока ещё чужая).
   - Что будем делать? - спросил я на очередном военном совете.
   Собраться всем посвящённым так, чтобы подозреваемая ничего не заподозрила, по понятным причинам не было никакой возможности, поэтому приходилось делать это в несколько этапов. Сейчас мы обсуждали проблему с Ивом и Марой.
   - А что ты предлагаешь? - спросил сын.
   Дочь кивнула, соглашаясь с желанием брата сначала выслушать меня.
   - Есть две основные возможности. Первая самая простая. Схватить шпионку, отобрать амулет связи и лишить возможности как-либо передавать информацию противнику. Надеюсь, главный недостаток данного метода всем понятен?
   - Да, - ответил Ив. - Враг всё равно попытается добиться своего, но тогда у нас не будет вообще никакой информации о его возможных планах.
   - Следить за нами тоже так просто уже не получится, - напомнила Мара.
   - Увы, но от этого в любом случае не скрыться, - возразил я. - Любое использование магии сразу показывает, где мы находимся. А совсем не пользоваться умею только я. Ну ещё разве что Сим и его помощница Клариэль. А уж наша Ли вообще всё время излучает.
   Это действительно было главной проблемой. Мы находились под колпаком у местного бога с самого момента попадания сюда. И старший инквизитор, и Альмила считали это настолько само собой разумеющимся, что им и в голову не пришло скрывать такую информацию. Поэтому жрецы в главном храме почти всегда знают, где мы находимся. Не удивлюсь, если у них на алтаре есть карта всей "Тёмной стороны" и на ней высвечивается точка с нашим местоположением.
   - Можно просто сказать, что мы всё знаем, и отпустить, - вдруг предложил сын.
   - Можно, - не стал спорить я. - А ещё можно убить. Но и то и другое будет всего лишь вариантами первой озвученной мною возможности.
   - А какая вторая? - перевела разговор на другую тему дочь.
   - Внимательно следить и попытаться переиграть. Если они рассчитывают на своего агента в наших рядах, то есть шансы.
   - Тогда надо и Рисиэль во всё посвятить, - уверенно заявила Мара.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 18.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Тогда надо и Рисиэль во всё посвятить, - уверенно заявила Мара.
   - Ты уверена? - с сомнением спросил Ив.
   - Да!
   - Зачем?
   - Она всё-таки эльфийка и в лесу сумеет выследить кого надо.
   - Ты тоже.
   - Не всегда и не так.
   На самом деле никто возражать не собирался, а спор между братом и сестрой был лишь формальностью. В любом случае, очень хорошо, что это предложила именно дочь. Мелкая эльфийка её новая подружка, а я тут совершенно ни при чём. И вообще отличный семьянин. Меня дома жёны ждут, а тут всякие поклонницы не вовремя появляются.
   Нехитрый план, следить за шпионкой и таким образом вовремя избегать ловушек, согласовывали со всем участниками пару дней. Неудивительно, так как это делалось буквально на виду у втиравшейся к нам в доверие шпионки. Понятно, что следить за ней принялись с первого же дня. Эту миссию с огромной охотой взяла на себя Рисиэль. Идеальный вариант. Ведь даже если попадётся, совершенно очевидно, что либо до сих пор не отказалась от идеи убить жрицу, либо приглядывает за конкуренткой на роль новой принцессы княжества, либо и то и другое. То есть, никаких ненужных подозрений не возникнет.
   А не слишком ли идеальный вариант? Что если и Риска тоже шпионка? Допустим, верховный жрец отправил Альмилу в опасное задание, а следом для верности послал убийцу. Было бы логично, не стань наша спутница сама верховной. Или именно этого и опасался, потому и послал? Но убийство старшего инквизитора вместо жрицы-монахини опровергает такую теорию. А если наоборот? Предполагаемая жертва не Альмила, а именно старший инквизитор? Тогда они вполне могут быть сообщницами. И то, что эльфов тут отлавливают и сжигают на кострах нам вообще-то известно исключительно со слов Рисиэль. Да и то не всех, а только тех, которые не желают поклоняться Звимзелу. Так что ушастая вполне может быть агентом церкви.
   А если у меня уже паранойя? Подозревать всех и во всём, конечно, хорошо, но может плохо кончиться. В любом случае этими своими подозрениями-фантазиями я пока ни с кем делится не собирался.
   На следующую ночь Рисиэль засекла, как Альмила отлучилась из лагеря и проследила за ней. Та удалилась совсем недалеко и сразу воспользовалась амулетом связи. К счастью он оказался не ментальным, а самым обычным переговорным, поэтому эльфийке удалось подслушать весь разговор от начала до конца. Информация ещё раз подтвердила то, что узнал Сим Ралиэль, а так же обнадёживала. Во всяком случае, в ближайшее время на нас никто нападать не собирался.
   - Ты точно ничего не пропустила? - ещё раз уточнил я.
   - Нет. Сидела на ветке прямо над самой головой. Не только всё слышала, но и прекрасно видела.
   Потом ушастая усмехнулась и добавила:
   - Мариэль бы так не сумела.
   Дочь, которая присутствовала при докладе, возражать не стала, а даже кивнула, соглашаясь. Мы давно уже выяснили, что Риса лазает по деревьям и прячется в ветвях куда лучше, чем не только мои дети, но и наши эльфы. На вопрос, почему тогда пустилась наутёк после убийства и покушения, вместо того чтобы спрятаться, лишь опускала глаза, смущаясь. Сама прекрасно понимала, что сглупила, уж в гуще ветвей её бы точно никто не поймал. Мелкая эльфийка призналась, что раньше никогда никого не убивала, поэтому просто потеряла голову от страха.
   В любом случае, раз она говорит, что находилась прямо над головой у Альмилы и подслушала весь разговор целиком, в этом можно было не сомневаться. Да и вполне логично. Раз мы постоянно движемся, значит на то чтобы устроить засаду необходимо время. Вот и прекрасно. Главное узнать заранее точку рандеву и принять меры.
   А следующей ночью на нас напали.
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 19.07.2013.
  
   Глава 17
  
   Дим. Попаданец
  
   Сначала всё было тихо и спокойно. Как обычно. Ночные дежурства для тех, кто привык к магической сигнализации - дело необычное. Вернее, непривычное. Правда, непосредственно меня это, как и раньше, не касалось. Тогда помехой было отсутствие магических способностей, теперь недостаточно острый, по сравнению с эльфийским, слух.
   Поэтому ночь делили на три вахты, по количеству тех, кто способен лучше других проделать эту работу. Ив, Мара и Ли. Мурзик утверждал, что и он при желании может сделать себе слух не хуже, но решили не рисковать. Дракоше было поручено просто докладывать, если что услышит или почует. Была ещё Рисиэль, но ей настолько не доверяли. Мелкая эльфийка часто оставалась по своей инициативе в помощь Иваниилу или Мариэль.
   Однако первыми опасность уловили вовсе не чуткие эльфийские или близкие к ним уши. Всех подняло на ноги невероятное ржание единорогов. Я и не подозревал, что эти вредные животные умеют так громко орать. Поскольку чёрно-белые питомцы моих детей уже несколько раз устраивали мелкие гадости (как бы случайно), я поначалу подумал, что побудка среди ночи тоже одна из них. Только на очень короткий срок, буквально долю секунды. Потом белый единорог, отшвырнувший задними копытами какую-то тёмную тень, всё поставил на свои места.
   После этого на нашу поляну высыпало несколько таких теней. Не стал раздумывать, выхватил мифриловый клинок и бросился на перехват ближайшей. Противник оказался не таким быстрым, как выглядел, зато куда крупнее, чем показалось в первое мгновение. Человекоподобная фигура до трёх метров не дотягивала, но точно была выше двух с половиной. Враг оказался безоружным, но гиганту в броне из драконьей чешуи оно не особо и нужно. Во всяком случае, при нападении на человека, у которого нет при себе крупнокалиберного пулемёта.
   Доспехи из драконьей чешуи - штука дорогая, но это скорее статусная броня, чем боевая. У моего знакомого князя, а теперь уже императора Ва'Лета есть такие. Этот северный варвар силой не обделён и один из немногих, кто способен реально сражаться в таких доспехах, но и для него они тяжеловаты. Недаром полного комплекта с головы до ног даже не думает приобретать, хотя сейчас ему это вполне по карману. Эти же гиганты прекрасно себя чувствовали в такой броне, и совсем не казалось, что им трудно передвигаться.
   Моё предположение о том, из чего сделана броня, подтвердилось сразу же после первого удара. Мифрил клинка скользнул по ней, не причинив вреда. Если он и оставил царапину (скорей всего, оставил, и вполне возможно, что глубокую), то я её не успел заметить. Моему мечу такой доспех пробить вполне по силам, но, увы, непросто и не сразу.
   Уворачиваясь и отпрыгивая, я наносил удары, пытаясь отыскать уязвимые места. Не так-то просто оказалось их найти. На противнике был шлем, стилизованный под драконью морду. Потом до меня вдруг дошло, что это она и есть. Вернее не так. Вовсе не голову молодого дракона использовали для изготовления шлема, просто это и была настоящая, ничем не прикрытая морда врага. Я удивился и от неожиданности пропустил очередной удар рукой-лапой.
   Мифриловая кольчуга - это хорошо, эльфийский поддоспешник - ещё лучше. Но от законов физики, а конкретно силы инерции, они никак не спасают. Я отправился в полёт, приземлившись в одном из кустов, окружающих поляну. С одной стороны, хорошо, хотя бы падение смягчило, а с другой - попробуй так сразу отсюда выбраться Враг точно ждать не станет.
  
  
  
  
   Продолжение от: 20.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Положение аховое, причём это ещё очень мягко сказано. И из него всего два выхода. Или барахтайся, выкарабкиваясь из кустов, будучи всё время крайне уязвимым. И враг точно ждать не станет, у нас не рыцарский поединок, а ночное нападение на лагерь. Или пытайся отбиваться из той позы, в которой находишься, что ничуть не лучше. Можно ещё притвориться мёртвым. А что? Я весь такой маленький, враг большой: мог и с одного удара прибить. Но это вообще не вариант, даже если получится. Будь я один при нападении на чужой обоз, ещё можно подумать, но точно не сейчас.
   Я сразу ткнул мечом в морду противнику, как только тот сунулся ко мне в кусты проверять результаты своего удара. Надеялся не только отпугнуть и выиграть таким образом время, чтобы выбраться. Эльфийские мифриловые клинки, как правило, имеют форму мечей, но по способу использования скорее ближе к шпагам. Оно и понятно, мифрил - очень лёгкий металл, и сделай из него оружие хоть в виде совковой лопаты, колоть всё равно получится без проблем.
   Нет, рубить моим мечом тоже вполне можно, ведь недостаток массы более-менее успешно компенсируется остротой режущей кромки и почти полным отсутствием возможности её затупить в бою. Поэтому, нетрудно догадаться, та ветвь эльфийской школы фехтования, которая заточена на мифриловое оружие, делает основной уклон именно на колющие удары. Так же понятно, что жёны меня учили в первую очередь именно им.
   Вот я и нанёс именно такой удар. Причём совсем не только потому, что из кустов другой и не получится, тут при всём желании не размахнёшься. Бил не наугад, а метил точно в единственную уязвимую точку. Вернее, одну из двух, то есть, прямо в глаз. Получилось, причём даже лучше, чем ожидал. Не просто лишил противника половины зрения, клинок пробил кость черепа и погрузился дальше.
   На последней секунде жизни враг взревел и рванул назад. Команда к мышцам, скорей всего, поступила ещё до того, как был поражён мозг, поэтому тело её послушно выполнило. Пробитый череп не пожелал так просто отпускать лезвие меча, а я, в свою очередь, рукоять. В результате меня словно паровозом выдернуло из кустов. Рывок получился настолько сильным, что пришлось всё-таки выпускать оружие и лететь дальше. Иначе остался бы с вывихнутой, а то и сломанной кистью.
   Успел даже сгруппироваться, поэтому следующего противника ударил не головой, а плечом (это чтобы не признаваться, будто ударился об него). Понятно, что гиганту от этого ни тепло, ни холодно, то есть вообще никакой разницы, какую часть тела обобьют о его бока, зато я сам смог отскочить и сориентироваться.
   Оказаться с таким громилой один на один даже вооружённому - ещё то удовольствие. Безоружному - тем более. И то, что противник сам изначально не имел ни оружия, ни доспехов, погоды не меняло. Его собственная кожа ничем не отличалась от драконьей, а удар кулаком, пожалуй, будет пострашнее, чем аналогичный, нанесённый палицей. Чем больше шкаф, тем громче падает. И попасть в него легче. Хорошо так рассуждать, сидя на диване у телевизора или на троне в собственном замке. И от того, что в этих высказываниях была немалая доля истины, мне легче не становилось.
   Я и гигант на метр меня выше и неизвестно насколько тяжелее смотрели друг на друга совсем недолго. Потом начался бой. Мой единственный козырь - скорость. Но, к сожалению, несмотря на свои массу и размеры, противник в этом уступал не сильно. Ещё один фактор неравенства - мне приходилось уворачиваться от всех ударов без исключения, так как хватит любого, даже скользящего, а враг на мои вообще никак не реагировал и не считал нужным их избегать.
   Пару раз я ему дал очень больно по морде. К сожалению, больно было моему кулаку, а не его морде. Учитывая те ощущения, что остались в боку после первого пропущенного удара и полёта в кусты - печальные перспективы. Но я нанёс ещё и третий, так как весь расчёт делал на четвёртый.
   Не желает обращать внимания на щелчки от маленького, но быстрого двуногого? Ну что ж, тогда он сам себе злобный буратино. Меча я лишился, но кинжалом пользоваться никто не запрещал.
  
  
   Продолжение от: 21.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Не желает обращать внимания на щелчки от маленького, но быстрого двуногого? Ну что ж, тогда он сам себе злобный буратино. Меча я лишился, но кинжалом пользоваться никто не запрещал. Прицельный удар, и я опять лечу, сопровождаемый рёвом ярости и боли. Последний получился стерео, так как к нему присоединился мой голос.
   Знал, что, целя в глаз, сам подставлюсь. Так и случилось. Но зачем же в тот самый бок? Вставая, опёрся на руку и опять свалился. Боль в боку сразу прекратилась, её затмила куда более сильная. Двойного перелома правой руки мне как раз не хватает для полного счастья. Как боевая единица я вышел из строя и превратился в наблюдателя.
   В первую очередь бросил взгляд на своего последнего противника. Тот уже не ревел, но метался с кинжалом в одном глазу и стрелой в другом. И таких, ослеплённых из луков, хватало. Это дочь и Рисиэль забрались на деревья и вели стрельбу оттуда. Явно поняли, что убить монстров не получится, и теперь били по глазам.
   - Молодцы, девочки, - похвалил я.
   Естественно, ответа не получил, да и вряд ли был услышан. Осталось осмотреть всё поле боя. Ночи на "Тёмной стороне" оказались очень светлыми даже в лесу, если не забираться в самую гущу. Иллюзия огромной полной луны, появляющейся по ночам, ещё ни разу не исчезла за всё время нашего пребывания тут. Так что разглядеть мог достаточно подробно.
   Кроме двух лучниц на деревьях у нас остался всего один очаг сопротивления, причём довольно странный. Четыре гиганта окружили маленькую, но очень похожую на себя фигуру. Они ревели и бросались на карлика, но это явно было запугивание, потому что ни один ни разу не напал по-настоящему. Три поверженных тела у ног малыша объясняли почему, хотя совершенно непонятно, кто он такой и как может справляться с противниками в несколько раз крупнее себя?
   Мара и Рис пытались помочь неожиданному союзнику, но те, кто на него нападал, находились к обеим спиной, поэтому от стрел толку не было абсолютно никакого. Но девушки не выпускали из рук луков в надежде подловить хоть одного, стоит тому повернуться.
   Вдруг меня резануло по ушам. До этого молчавший карлик взревел, причём неожиданно громко и крайне неприятно. Даже болезненно. Рисиэль, вон, чуть с дерева не свалилась. Нападавшие сначала попятились, а потом развернулись и бросились в лес, не разбирая дороги. Их манёвр повторили и те, кто до этого метался, ослеплённый стрелами. Непредвиденный союзник остался стоять на поле боя в гордом одиночестве.
   Знать бы ещё, кто он такой и откуда взялся? Хотя я вроде бы догадываюсь. Да это же Мурзик! Дракоша изменил облик, но почему-то вместо того, чтобы выбрать истинный, скопировал нападавших. Интересно, как он обратно превращаться собирается? Но сейчас не до этого, нужно подсчитывать потери и зализывать раны.
   Исход боя был неутешительным. Совсем не пострадали моя дочь и мелкая эльфийка. Возможно, ещё и наш дракон, но тут нельзя быть совсем уверенным. Если и получил какие повреждения, то сам их и вылечил мимоходом.
   У меня сложный перелом правой руки и половины рёбер с левого бока, не помог даже эльфийский поддоспешник. Сим Ралиэль пытался защитить свою Лисичку, но неудачно. Журналист и его помощница Клара, как и я, улетели в кусты после первого удара, но там и остались в бессознательном состоянии, у них такой защиты не было. И тоже имели целую коллекцию переломов. Ли сумела убить одного из нападавших магией, сконцентрировав её в кулаке и направив импульс прямо под чешую во время контактного удара. И получила обратно по голове, да ещё и отлетела не в кусты, а ударилась о ствол дерева. Сын пострадал меньше всего. Пропустил только один скользящий удар и отделался несколькими ушибами и огромным синяком. Главную помощь от лучниц получил именно он, поэтому и уворачивался лучше других. Самой пострадавшей была Альмила. Попыталась залезть на дерево, но не успела. Её схватили за ноги, стукнули о ствол и отшвырнули, посчитав мёртвой. Как выжила, непонятно.
  
  
   Продолжение от: 22.07.2013.
  
  Сначала о своей пробе в жанре ЛитРПГ.
  Рассказ "Чужая могила":
  http://samlib.ru/k/kmiloslaw/cm.shtml
  
  Ну а дальше продолжение, как обычно:
  
   Дим. Попаданец
  
   Разбор, кто и зачем на нас напал, отложили на потом. Раненые были куда важнее. Вернее не совсем так. Ещё одно нападение в самый неподходящий момент, то есть когда мы будем заняты целительством, было бы крайне нежелательно, поэтому сразу же, как только появилась такая возможность, спросил у местной эльфийки:
   - Какова вероятность, что ещё раз нападут? Они или кто другой.
   - Сегодня точно нет, да и завтра вряд ли, - помотала головой она. - А уж какие другие хищники тем более будут ещё долго обходить это место стороной. Ведь это были...
   - Неважно, - прервал её. - Все объяснения потом. Сейчас займёмся ранеными.
   И мы занялись. Первой смогла исцелиться и начать помогать другим Ли. Но у древней эльфийки быстро кончился запас магической энергии.
   - Слишком много развеивается в пространство, - призналась она, когда закончила с моей рукой. - На твои рёбра уже ничего не осталось.
   - И не надо, - поморщился я. - Потерплю.
   Наиболее пострадавшая, Альмила, исцелилась сама. Не стала рисковать и применять плетение, полученное от моей дочери, а воспользовалась привычным для себя методом. Помолилась местному богу, и тот откликнулся. То ли потому, что верховной жрице положено обслуживание без очереди, то ли потому, что она важный агент на задании, или действительно помогает реально нуждающимся... Уже буквально через несколько минут девушка стояла на ногах и удивлённо проверяла сросшиеся кости. По всему было видно, что сама не ожидала такого скорого и отличного результата.
   Возражать против использования божественной помощи никому и в голову не пришло. Во-первых, не в том мы сейчас положении, чтобы выбирать между зелёнкой и йодом. А во-вторых, любое использование магии и так высвечивает нас, словно маяком, вне зависимости от того, кто это делает, Альмила, Ли, молодой дракон или я с помощью магобластера.
   Придя немного в себя, Альмила решила помочь остальным. Но уже не божественными, а собственными силами. Правда, древняя эльфийка её остановила и сначала немного подкорректировала то плетение, которым раньше поделилась моя Мариэль. Прошлый эксперимент с огненным шаром все прекрасно помнили. Убедилась, что ученица всё поняла и ничего не напутает, и лишь после этого разрешила.
   Несмотря на то, что самым нуждающимся в помощи был Сим Ралиэль, первым её получил Иваниил. Потом жрица направилась ко мне.
   - Нет, сначала они, - возразил, показывая на Сима и его рыжую помощницу. - Я как-нибудь потерплю.
   Альмила лишь пожала плечами и сделала, как велел. Хотя и было видно, что удивилась. Привыкла к соблюдению иерархии и, оказав помощь сначала моему сыну, и так её нарушила. А тут не только не упрекаю, а сам велю делать не так, как принято.
   Поступил я так вовсе не из принципа и не из благородства. Трезвый расчёт и не более того. Потенциальная возможность гонять богов - это, конечно, хорошо, но, что девушка может здесь и сейчас, пока никто не знает, в том числе и она сама. Как и контролировать собственные силы. Сколько в её батарейке ещё осталось? Вот именно, неизвестно. Истратит всё на мои рёбра, и журналиста с Лисичкой Клариэль придётся дальше тащить на носилках или оставаться на одном месте, пока они не смогут идти сами. Уж лучше я пару дней боль в боку потерплю, а там и у Ли магия восстановится.
   Однако терпеть не пришлось. Сил у Альмилы хватило на всех. Ощущения от её целительства были необычными. Уж сколько раз меня моя любимая светлая эльфийка лечила, уже и не сосчитаю. И сама, и с помощью кристалла-накопителя. Тут всё было иначе. Эффективно, но бесцветно. Ну да ладно, главное, работает.
   - И кто это на нас напал? - задал я вопрос, когда покончили со всем неотложным и расселись у костра.
   - Дракониды, - ответила Рисиэль. - Полуразумные оборотни.
   - А разве он не? - удивлённо спросила Альмила, указывая на Мурзика, так и не вернувшегося в человеческий облик.
  
  
  
   Продолжение от: 23.07.2013.
  
  Продолжение семнадцатой главы:
  
   Дим. Попаданец
  
   - А разве он не?.. - удивлённо спросила Альмила, указывая на Мурзика, так и не вернувшегося в человеческий облик.
   - Нет, - уверенно заявила Мара.
   - Даже не похож, - соврал Ив.
   - Не знаю, кто такие ваши дракониды, но он точно не один из них, - подвёл итог я.
   Две местные жительницы начали рассказывать о напавших на нас. Они хоть и говорили о разных сторонах того же вопроса, но друг другу не противоречили. В общем-то понятно, образование у девушек ну очень разное, одна выросла в лесу, другая в монастыре. Во-первых, дракониды имели с драконами очень мало общего, о чём я и сам догадался. Оборотни, способные принимать как человеческий облик, так и тот, с которым нам пришлось столкнуться. При этом на людей они были похожи весьма условно. Из того, что мне описали, я представил чернокожего неандертальца-переростка. Будь Валуев негром, почти стопроцентно бы попал в образ.
   О происхождении драконоидов, или драконидов, никто толком не знал, но предполагалось, что это одичавшие потомки драконов-полукровок. Совсем одичавшие, так как жили первобытными племенами-семьями размером не более нескольких десятков особей. Ни огня, ни инструментов, даже самых примитивных, не знали, были необычайно тупы, встречались очень редко. Как и все оборотни, постоянно излучали в пространство немного магической силы, в результате чего находились под покровительством Звимзела.
   Альмилу очень удивило не само умение Мурзика превращаться в драконида. Нет, это дело пусть и редкое, но обычное. Она не могла понять, как это делает белый и умный, а не чёрный и тупой? Отправить бы её в Америку, там быстро объяснят, что негр не может быть плохим или тупым по определению. Только хорошим, белым и пушистым. А ещё очень умным, щедрым, благородным и так далее. Но лучше сначала немного в магии натаскать и только после этого отправить. Тогда Альмила сама кому хошь свою правоту докажет. Тот, кому богов метлой положено гонять, авианосец плевком потопит.
   Наш дракон пытался, но не сумел вернуть себе человеческий облик. Как и предсказывала Ли, у него на такую процедуру не хватало магических сил. Вернее даже не так. Самих сил вполне хватало, но их сначала нужно было саккумулировать в теле и потом направить одним рывком на превращение. И именно это у Мурзика никак не выходило, магия рассеивалась быстрее, чем накапливалась. Хорошо, хоть способность к речи сохранил. Драконы в любом облике говорить умеют.
   - Если кого встретим, подумают, что подобрали в лесу маленького драконида и научили человеческой речи, - подвёл итог я.
   - Не подумают, - уверенно возразила Альмила.
   - Это ещё почему?
   - Мне трудно объяснить, но поверь, так не бывает.
   - А ты попробуй. В смысле, объяснить.
   Она попробовала. Вы знаете самую лучшую и самую худшую стороны жизни в России? Правильно! Самая лучшая заключается в том, что все иностранцы думают, будто у вас дома есть дрессированный медведь. А худшая состоит в том, что на самом деле у вас нет никакого медведя. К чему это я? Из объяснений Альмилы сделал вывод, что показаться в населённом пункте с Мурзиком в теперешнем его виде - это примерно то же самое, как выйти на улицу Москвы с говорящим медведем. Иностранцев не сильно удивишь, а свои будут лихорадочно вспоминать, чего и сколько в последний раз пили.
   - Поскольку мы всё равно не собирались выходить к людям, это ничего не меняет, - пожал плечами я.
   Альмила помолчала, но явно так не считала. Её понять нетрудно. Наверняка думает, как будет докладывать о ручном дракониде и поверят ли ей.
  
  
  
   Продолжение от: 24.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   В любом случае ещё два дня мы никуда не шли. Почти никуда. Понятно, что оставаться там, где были, не стали. Перенесли лагерь на ближайшую от места ночного боя поляну и там отдыхали. Хоть раны у всех и были исцелены, стоило отойти от происшествия. Это если не считать коллег нашей жрицы. По утверждению мелкой эльфийки в ближайшее время это было наиболее безопасным местом. Там, где охотятся дракониды, других хищников не бывает, а они сами, будучи однажды отогнанными, второй раз точно не нападут. Поэтому остались.
   К тому же была ещё одна причина: Мурзик решил собрать трофеи. Он собирался содрать шкуры со всех поверженных врагов, и его ничуть не смущало, что их чешуя и кожа ничем не отличаются от драконьей. Вернее, это и была настоящая причина, цены на подобного рода товары он прекрасно знал.
   - И как ты это всё потащишь? - спросила Мариэль у друга.
   Не то чтобы дочь была против самой операции, но сначала выполнять непростую работу, а потом выяснить, что всё зря, не собиралась. А ведь ей с братом наверняка придётся помогать.
   - В кармане, - ответил дракон.
   - Но ведь у тебя там и так уже места нет. Сокровища, и те целиком не поместились.
   - Это раньше не было, а теперь есть.
   - Что, так быстро увеличился? - удивился Ив. - Нам тётя Иркана говорила, что на это необходимы десятки, а то и сотни лет.
   - Когда карман пустой, так и есть, - с гордостью поделился молодой дракон. - А когда там настоящие сокровища, совсем другое дело.
   Учитывая последнее обстоятельство, задержаться пришлось бы в любом случае. Даже если бы реально спешили, а так тем более. И уже в первую же ночь меня разбудила Рисиэль, доложив, что Альмила отлучалась из лагеря и выходила на связь.
  
  
   Глава 18
  
   Рисиэль. Маленькая эльфийка (или может лучше: Рисиэль. Лунная эльфийка?)
  
   В том, что теперь жрица обязательно свяжется со своими и доложит о нападении драконидов, у нас никто не сомневался. Даже мой Ив, и тот так думал. Принц не такой дурак, каким его считает Альмила!
   Понятно, на то, что Сим Ралиэль опять случайно проснётся и за ней проследит, никто не рассчитывал. Эта задача теперь лежала на мне, и я специально подготовилась. Как? Самым простым, но при этом очень надёжным способом. Не придерёшься и ничего не заподозришь, потому что повела себя естественно для своего народа. Во всеуслышание заявила, что хотя в ближайшее время повторного нападения драконидов не ожидается, но спать на поверхности, словно какая-нибудь дикарка, больше не намерена, а переберусь на дерево, как это делают все нормальные эльфы.
   Жрица лишь усмехнулась и произнесла так, чтобы лишь я и услышала:
   - Лесные эльфы на самом деле и есть настоящие дикари.
   Не стала снисходить до ответа и затевать спор. Спровоцировать ей меня не получится. Думает, раскусила мой мотив, и считает, что это страх? Не буду мешать ей заблуждаться дальше.
  
  
  
  
   Продолжение от: 25.07.2013.
  
   Рисиэль. Маленькая эльфийка (или может лучше Лунная эльфийка?)
  
   Уже в ту же ночь Альмила сама расположилась спать подальше от других, хотя обычно старается как бы случайно занять место поближе к княжескому сыну. А теперь вон, как бы с краю, а на самом деле почти за пределами поляны. Выскользни из-под одеяла, никто и не заметит. Кроме меня, конечно. Вот она и выскользнула. Потом остановилась и некоторое время проверяла, не обратил ли кто внимания. А наверх даже ни разу и не посмотрела. Точно дура. Нет, меня бы в любом случае не увидела, но всё равно глупо даже не предположить, что наблюдать могут и с дерева. Хотя я с самого начала за ней большого ума и не подозревала.
   Шла шпионка точно не к какому-то конкретному месту, а просто подальше от нашего лагеря. Тем лучше, значит, связь через амулет, а не встреча. А то мало ли, вдруг напарник поумнее окажется, если меня не заметит, то может заподозрить неладное и предпочтёт выбрать для разговора открытое место. Как только она решила, что покинула пределы слышимости, сразу остановилась и достала амулет. Пока с ним возилась, я успела подобраться поближе. Было желание расположиться прямо над головой, но решила не рисковать. В конце концов, я эльфийка и смогу уловить весь разговор и с соседнего дерева.
   - Задерживаемся на несколько дней, - сразу, без приветствия, заговорила Альмила.
   А где же ихнее "Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику"? Или это только для посторонних, а между своими не обязательно?
   - Почему? - прозвучал вполне ожидаемый вопрос.
   - Нападение драконидов, - опять коротко произнесла жрица.
   - Понятно. Жертвы есть?
   - В отряде нет, только раненые... а среди оборотней трое.
   - Но как?! - не скрывая крайней степени удивления, прозвучал голос из амулета. - На это же целая армия нужна.
   - У чужаков оказался свой ручной драконид. Ещё совсем мальчишка, но при этом местные его почему-то боялись и в конце концов сбежали.
   - Не может быть!
   - Но есть. Клянусь Звимзелом!
   - Тогда почему раньше ничего не докладывала? Каким бы он ни был, не заметить такое очень трудно.
   - Он вообще какой-то необычный, - призналась шпионка. - Умный и кожа нормального цвета. Именно поэтому до самого последнего момента никак нельзя было заподозрить в нём оборотня, хотя и имелись некоторые предпосылки и знаки.
   Альмила специально рассказывала не всё по порядку, а дозировала информацию и делала едва уловимые паузы в наиболее значимых местах. Явно хочет произвести на собеседника впечатление. Уже даже нашим Мурзиком хвастается, словно своим собственным.
   В любом случае ей пришлось доложить обо всём ещё раз, но по порядку и со всеми подробностями. Особой ясности в вопрос, как маленький оборотень сумел убить троих больших и запугать остальную стаю, это не внесло. Да и о чём Альмила могла рассказать? Как в самом начале была тяжело ранена, так всё и пропустила. Провалялась весь остальной бой без сознания. А с чужих слов... Единственная, кто всё видел собственными глазами - это я, но, если честно, и сама мало что понимаю. А уж ей точно не рассказывала. Вот подруга Мариэль, та явно что-то знает, но делиться не желает. И раз даже мне ничего не сказали, то шпионке тем более.
   - Жаль, что основные наши силы сейчас далеко и нельзя воспользоваться ситуацией, - прозвучало из амулета. - Поэтому планов менять не будем. Ну а в том, что всё произойдёт чуть позже, нет ничего страшного. Будет время более тщательно подготовиться. Примерно через неделю пути от того места, где ты сейчас находишься, есть развалины небольшого города. Заведи чужаков туда, а мы встретим.
   - Что с ними станет потом? - задала вопрос Альмила.
   - Странная эльфийка нужна Звимзелу, и тут уже ни от кого ничего не зависит. Что касается остальных, и в первую очередь так заинтересовавшего тебя принца... Ты теперь у нас верховная жрица, тебе и решать.
  
  
  
  
   Продолжение от: 26.07.2013.
  
   Рисиэль. Маленькая эльфийка (или может лучше Лунная эльфийка?)
  
   - Странная эльфийка нужна Звимзелу, и тут уже ни от кого ничего не зависит. Что касается остальных, и в первую очередь так заинтересовавшего тебя принца... Ты теперь у нас верховная жрица, тебе и решать.
   Альмила промолчала в ответ. И я даже поняла почему. Кем бы обладатель второго амулета ни был, но в любом случае очень странно ведёт себя с главой государства. После небольшой паузы голос усмехнулся и продолжил:
   - Забавная ситуация, не правда ли?
   - Не вижу ничего забавного.
   - Ну как же? С одной стороны, ты всё ещё невеста Звимзела, а в вашем ордене очень строгие правила и множество всевозможных ограничений. А с другой стороны, у верховного жреца есть право на целый гарем наложниц. Или, как в твоём случае, наложников. Вот я и говорю, забавно получилось.
   Моего Иваниила в наложники?! Не отдам! Жаль, что я в тот раз промахнулась. Сама не понимаю, как такое могло произойти? Или это судьба? Ведь если бы убила её тогда, не имела бы никаких шансов, зато теперь... А пристрелить эту жрицу я ещё успею и во второй раз точно не промахнусь. Но потом. Для начала пускай она себя ещё сильнее в глазах княжеского сына скомпрометирует, а заодно с этим наглецом, что смеет такие советы давать, разберётся.
   - Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику! - произнёс невидимый собеседник.
   Надо же, задумалась и прозевала, как прощаться начали. Но нет, вроде ничего не пропустила. Они всё это время молчали, потому и размышляла, а не слушала. Альмила не ответила на славословие. Постояла, о чём-то думая, потом пошла обратно. Сегодня утром мне будет о чём доложить князю. А может, не ждать рассвета?
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Заранее знать планы противника - это хорошо. Кто бы сомневался? Теперь осталось решить, как воспользоваться полученной информацией? Сразу же резко изменить маршрут - глупо по целому ряду причин. Но две из них самые главные и очевидные. Во-первых, нам по-любому нужно именно в ту сторону, и чем раньше свернём, тем больше крюк придётся делать. Во-вторых, чем позже мы поменяем маршрут, тем позже противник догадается, что нам могут быть известны его планы. С другой стороны, затягивать тоже не стоит, так как отрыв от преследователей может получиться совсем малым. Вот сиди и думай, что лучше. Уравнение со множеством неизвестных.
   На самом деле имелся ещё и третий вариант. Напасть самим. Вот именно, ведь засевший в засаде сам наиболее уязвим в случае внезапной атаки. Теоретически звучит красиво и правильно, а на практике совершенно непредсказуемо. Ведь нам известно лишь место и приблизительное время встречи. Больше ничего. А нападать на противника, даже численности которого мы не знаем - верх глупости.
   После недолгого совещания решили подойти поближе и дальше действовать по обстоятельствам. Может, проведём разведку (обязательно), может, обойдём развалины и нападём на засаду со спины, может, сами устроим им ловушку. Как именно? Понятно, что это нужно решать на месте по обстоятельствам.
  
  
  
  
   Продолжение от: 27.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   ...может, сами устроим им ловушку. Как именно? Понятно, что это нужно решать на месте по обстоятельствам.
   Например, подойти к заброшенному городу почти вплотную, осмотреться, махнуть рукой, мол, ничего интересного, и повернуть обратно. Враг либо увидит, что мы уходим из такой хорошей ловушки, либо вообще решит, что его засада обнаружена и попытается догнать в открытую, раз не получилось напасть внезапно. Вот именно, пока добыча вообще не исчезла. Отступая, мы его и заведём в собственную ловушку.
   Только церковники точно знают, сколько нас, и соответственно готовятся, а мы об их силах вообще не имеем ни малейшего понятия. Как бы не оказаться на месте поймавшего за хвост тигра. Вроде бы и схватил удобно, и держит крепко, а толку ноль. Сильнее разозлить зверя можно, разве что щёлкнув по носу или подёргав за усы.
   Что меня сильно напрягало с момента нашего попадания на эту дурацкую тёмную сторону - поведение Ли. Древняя эльфийка практически полностью отстранилась от какого-либо руководства. Не считает себя вправе командовать, не обладая соответствующими магическими возможностями? Или копит силы для главного удара и не желает отвлекаться на такие мелочи? С одной стороны, плюс, нет необходимости убеждать и доказывать свою правоту, а с другой - всё приходится делать самому, и это, несомненно, минус.
   Пока у нас было что-то вроде экстремальной развлекательной прогулки по незнакомой местности, всё нормально, но теперь столкнулись с однозначно враждебными действиями здешних властей, и пора менять отношение. Поскольку она сама на эту тему говорить явно не собиралась, решил спросить прямо:
   - Ли, нам нужно с тобой поговорить.
   - Я даже догадываюсь о чём, - ответила она. - Но это вряд ли хоть что-то изменит.
   - Даже если и не изменит, то хотя бы ответы на некоторые вопросы получу.
   - Только в том случае, если я сама их знаю.
   Уже что-то. Врать она не склонна, и такой ответ можно считать обещанием рассказать всё, что знает. Если я сумею задать правильные вопросы.
   - Почти с самого попадания внутрь луны жду, что ты предпримешь для изменения сложившейся ситуации с магией. Как-то не верится, будто в древние времена подобного не случалось.
   - При мне точно нет, - усмехнулась эльфийка.
   - Не важно. Были же тогда глобальные войны с применением разнообразных форм магии? К тому же всё, что тут случилось - наследие тех времён. А ты у нас всё-таки капитан боевого корабля класса линкор. То есть получила какое-никакое военное образование, может, что-то слышала подобное или изучала, да и должны готовить будущих капитанов сопротивляться разным видам антимагического противодействия.
   - Во-первых, возникшая тут ситуация вовсе не наследие моих времён. То, что сам курорт построили, когда моя империя процветала, ровным счётом ничего не значит, проблема точно не в нём. Во-вторых, глобальные войны с массовым применением магии против магов были в основном во времена становления империи, да и не в них тут дело. Божественное вмешательство - сила совсем другого уровня. И в-третьих, ты плохо себе представляешь, о чём говоришь.
   - Так поясни, - не стал спорить я.
   - Хорошо. Начнём с того, что богов прогнали или они сами ушли вовсе не при моей жизни, а очень давно. Причём не только по меркам эльфов или драконов, а пожалуй, и по меркам самих богов. Да, кое-какие методы борьбы с ними у нас имелись, но тратить ресурсы на специальное обучение всех подряд точно никто не собирался. Даже сильнейшие капитаны осваивали это сами, если появлялось такое желание.
   - Жаль, что у тебя не появилось, - прокомментировал я.
   - А моим мнением никто и не интересовался. Ускоренные курсы капитанов военного времени. И на них богоборство точно не проходят.
   - То есть сделать ничего не возможно, и поэтому ты ведёшь себя так флегматично?
   - Я думаю. Перебрала множество вариантов, но иного выхода, кроме как найти место, на которое не распространяется сила этого божка, пока не вижу.
  
  
  
  
   Продолжение от: 28.07.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Вопросы, которые поднял князь Ва'Дим, для меня самой весьма актуальны. Куда сильнее, чем для него. Ведь он даже приблизительно не представляет, каково это - лишиться магии. Теперешняя ситуация вообще насмешка, если не откровенное издевательство. Все способности остались при мне, а воспользоваться почти ничем не могу.
   Пытаюсь решить возникшую проблему с самого начала, но пока ничего не получается. Тут по-хорошему не боевой маг с ускоренных военных курсов нужен, а учёный, и желательно не один. Впору пожалеть, что когда-то выбрала не этот путь. А ведь мне предлагали. Правда, нужно признать, окажись я не капитаном линкора, империю вряд ли смогла бы пережить.
   Отправься на луну князь вместе с жёнами, ситуация получилась бы совсем другой. В любой момент смогли бы смешать кровь и выжечь тут всё к демонам и технам. Я не лес и не города имею в виду, а те щупальца, которые окутывают буквально всё вокруг, высасывая магию. Если скрывающийся тут божок не успевает забирать большую часть силы, которую способна выделить Альмила, значит, от того, что получится при смешении, он точно подавится. Очень жаль, что детям такая способность не передалась. Когда человек с эльфийками пропали, мы проводили эксперименты. Ничего не получилось, ни такого же всплеска энергии, ни меньшего.
   Кстати, об Альмиле. Потенциал у неё действительно огромный. Родись девушка в мои времена, заседать ей в совете капитанов. И очень жаль, что сейчас она не на нашей стороне. Надеюсь, пока. Альмила умная человеческая женщина и должна понять открывающиеся перспективы. Тогда научу её всему тому, что знаю сама, потом вместе найдём и обучим ещё кого-нибудь, затем...
   Империя не умрёт, пока существует её флот! А флот жив до тех пор, пока не погиб последний капитан. То есть я всё ещё на службе. Это в теории, на практике для возрождения империи необходимо созвать совет капитанов, в который должны войти не меньше трёх классом не ниже звёздного линкора. И это ещё одна из причин, почему мне так нужна Альмила. Но, похоже, я размечталась. Нам бы отсюда как-нибудь выбраться, а не планировать воссоздание небольшой империи на полгалактики.
   Как любит говорить князь Ва'Дим, план от мечты тем и отличается, что первое сбывается, а второе нет. Проектов я успела наслушаться самых невероятных. Например, Мариэль с Иваниилом на полном серьёзе сожалеют, что не захватили с собой ни одного жёлудя Древа Жизни. Если Эледриэль с Ларинэ узнают, что их дети уже несколько сундуков нарвали и в замке спрятали, их, скорей всего, удар хватит.
   Идея, конечно, красивая. Посадить собственное Древо, и поскольку оно не только источник энергии, но ещё и своеобразное божество, то получится получить его покровительство и защиту от Звимзела. Что самое интересное, вполне осуществимая. При условии, что будет достаточно времени. По словам Рисиэль, тут есть свои деревья, дающие эльфам энергию, и церковь уничтожает только тех перворожденных, которые отказываются её собирать и превращать в молитвы для Звимзела. Вот княжеские дети и придумали замаскировать саженец под одно из таких. Пока будет расти, ни у кого не возникнет подозрений, а когда войдёт в силу, уже никто ничего не изменит.
   Красивый план. Но, во-первых, очень долгий, а во-вторых, никакого жёлудя у нас нет. Вернее, у них нет. Стыдно в этом познаваться, но я до сих пор ношу с собой тот, который мне подарило ожившее Древо в покинутой роще. Сама не знаю, зачем привязала к кожаному шнурку и повесила на шею. Но лучше оставить этот вариант в качестве самого запасного плана. Жёны Ва'Дима куда раньше панику поднимут и спасательную экспедицию организуют.
  
  
  
  
   Продолжение от: 29.07.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Жёны Ва'Дима куда раньше панику поднимут и спасательную экспедицию организуют. Только хочется надеяться, что сами мы сумеем выбраться раньше.
   Скорей всего, именно так и выйдет. И не потому, что мне не нравится быть спасённой намного более слабыми магами, чем я сама. Нет, этих двух эльфиек в медлительности я обвинять не собираюсь, просто никто из оставшихся на базе не способен самостоятельно пилотировать имеющиеся транспортные корабли. Значит, помощь придётся доставлять малыми челноками всего по несколько человек. Пока накопят достаточно крупные силы, пройдёт немало времени.
   Сама я тоже коплю. Сначала потребовалось немало концентрации и экспериментов на создание защищённого от утечки плетения-конденсатора. Не с первой попытки, но получилось. Теперь ежедневно силу понемногу туда сбрасываю. Пусть и после ускоренных курсов, но я всё равно капитан линкора, а чтобы им стать, нужен определённый минимальный потенциал. Не способный дать полный бортовой залп собственными силами на мостик никогда не поднимется. А с накопителем я смогу сделать два или даже три. И пусть большая часть рассеется в пространство, оставшегося тоже много на что хватит. Никому точно мало не покажется.
  
  
   Глава 19
  
   Дим. Попаданец
  
   Четыре дня похода прошли строго по плану, то есть без каких-либо происшествий. А на пятый...
   Вот не нужно считать себя самым хитрым и умным. То ли враг не особо доверял своей шпионке, то ли с самого начала подозревал, что мы вполне можем её разоблачить, но засада оказалась вовсе не там, где предполагалось, а гораздо раньше. Хуже всего то, что постоянно выезжающие на разведку дети ничего не обнаружили, хотя враг проделал грандиозную работу.
   Сначала вдруг исчез ехавший впереди Иваниил. Вот только что был, и в следующее мгновение не стало. И лишь на вторую секунду стало ясно, что наездника вместе с единорогом подхватила большая сеть и швырнула вверх, к ветвям гигантского дерева. Потом в такие же ловушки стали попадать остальные члены растянувшегося по тропе отряда. Включая Альмилу. Попались все, кроме Мариэль. Чёрный единорог успел соскочить с дороги и унести хозяйку в лес.
   Это же как нужно постараться, чтобы, смотря под ноги, никто не заметил такого количества сетей? Полностью снять верхний слой грунта с дёрном и мелкими кустами, уложить ловушки и всё вернуть на место. Но верёвки как спрятали? Только уже было поздно задаваться этими вопросами.
   Я выхватил мифриловый клинок уже после того, как почувствовал движение под ногами, но ещё до того, как меня запеленало. Несмотря на всю внезапность, сделал это сознательно, хотя и понимал, насколько это рискованный поступок. Причём не просто, а вдвойне. Сначала можно себя своим же оружием зарезать, когда руки прижимает к телу, а потом, если всё-таки получится высвободиться, неизвестно, как и с какой высоты придётся падать.
   Мне оба раза повезло. И сеть, а не себя разрезал, и приземлился вполне удачно. Только что можно сделать в одиночку против целой толпы? Убить одного-двух? Тоже дело. Только мне этого не дали. Сначала закидали чем-то похожим на боло из верёвки и двух грузов. Половину удалось перерубить на лету, но это мало помогло, всё равно запутался в остальных. А потом добрались и стукнули по голове точно таким же оружием. Совсем не сильно, даже не оглушило (грузы оказались кожаными мешочками с песком), но обезоружить и связать хватило. Осталось сидеть и смотреть, как опускают сети и извлекают оттуда остальных.
  
  
  
  
   Продолжение от: 30.07.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Дочь смогла сбежать. Понятно, это не столько её заслуга, сколько единорога, но всё равно очень хорошо. Не такими уж и вредными звери оказались, во всяком случае, чёрный. Нужно будет постараться и придумать ему имя получше. Заслужил. А белый обойдётся. Чёрт! О чём я вообще сейчас думаю?!
   Первой опустили сеть, в которой находился Ив. Сына довольно грубо выдернули, после чего очень аккуратно, стараясь случайно не повредить, распутали животное и ... отпустили. Даже похлопали несколько раз в ладоши, отгоняя. Следующая сеть оказалась пустой. Ложное срабатывание? Прикинул, в каком месте она находилась, потом бросил взгляд вверх и понял, что нет. Рисиэль сумела каким-то образом высвободиться и сбежать. Хотя понятно каким. Эльфийку подкинуло вверх, как и всех остальных, а дальше дело техники. Подбросили ушастую прямо на дерево и теперь удивляются, что она этим воспользовалась. Они бы ещё рыбку утопить попытались.
   Что самое странное, Альмилу спустили только третьей. И это у них верховный жрец считается главой государства?! Она случайно, рассказывая о местных реалиях, ничего не напутала? Похоже, нет. Перед ней извинялись и выказывали всяческое уважение. Но всё же знак.
   Потом были Ли, Сим Ралиэль, Лисичка и Мурзик. С последним вышла какая-то заминка, а потом сеть вдруг разлетелась в клочья. Молодой дракон, наконец, решил принять истинный облик. Плюнул огнём в ближайшего врага, превратив его в живой факел, расправил крылья и улетел. Итого, из нашего маленького отряда уже трое сбежавших. Интересно, операция всё ещё считается успешной или провалилась?
   Альмила тем временем нашла главного и начала на него наезжать. Почему её не предупредили о поменявшихся планах, и вообще, как они посмели ловить сетями свою верховную жрицу? Тот хотя и отвечал предельно вежливо, но явно не считал, будто что-то сделал неправильно.
   - Планы вовсе не менялись.
   - Да?! - опешила от наглости Альмила. - Тогда как всё это понимать?
   - Очень просто. В развалинах города, что в двух днях пути отсюда, ждёт не одна, а аж три засады. То есть всё согласно оговоренным планам.
   - А тут? - уже менее уверенно спросила шпионка.
   - Тут всего лишь дополнительная ловушка, которую удалось организовать благодаря выигранному времени из-за нападения драконидов. А то, что и ты в неё попалась, так сетям всё равно, они в таких вещах не разбираются.
   Осадил он начальницу по полной. Лично мне её было абсолютно не жаль. Только почему он так себя ведёт? Что, совсем дурак? Ведь это сейчас она новенькая и без своей команды, но постепенно войдёт в силу и такого унижения точно не забудет. Или ему что-то известно, благодаря чему и позволяет себе такие выходки?
  
  
   Мариэль. Наследная принцесса.
  
   Из ловушки меня в самый последний момент вынес единорог. Нас немного подбросило вверх, но он всё равно сумел выскочить. Я всегда знала, что мой лучше, чем у брата. Так и получилось. Думала, сейчас развернусь и помогу своим, но не вышло. В лесу оказалось слишком много врагов. Причём это не самое страшное. Количество - ничто против эльфийского лука, главное, чтобы стрел хватило. Куда хуже то, что при всех имелись амулеты именно на такой случай, причём невероятно хорошие.
   Даже наш семейный секрет почти не помогал. Как только поняла, что на врагах защита, начала целиться не в них самих, а в листья и веточки прямо перед преследователями. Всё равно без толку. Единственное утешение в том, что единорога никто догнать был не в силах. И совсем не важно, что в лесу при случае я и по веткам могу уйти. Не так хорошо, как Рисиэль, но всё равно никто кроме эльфов не догонит.
   Интересно, кому-нибудь ещё удалось вырваться из ловушки?
  
  
  
  
  
  
   Продолжение от: 31.07.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса.
  
   Интересно, кому-нибудь ещё удалось вырваться из ловушки? Наверняка. Иначе просто не может быть. Хорошо бы объединиться и попытаться отбить наших. И нужно это делать по возможности быстрее. Мы ведь сейчас в достаточной глуши, и поэтому, пока доберёмся до местной цивилизации, шанс может представиться, даже несколько, а потом наоборот.
   У меня одной вряд ли получится. Всё, что могу - выбивать зазевавшихся, да и то если амулеты есть не у всех. Но это, увы, не выход. Нет, руки опускать в любом случае не собираюсь и за неимением ничего лучшего для начала займусь и этим, а дальше поглядим. Ещё попробую ночью в лагерь проникнуть и кому-нибудь побег организовать. Если не получится, в город проберусь и там что-нибудь придумаю. Может, с местной воровской гильдией свяжусь, как тётя Ли. Мамам, конечно же, не понравится, но, учитывая обстоятельства, вряд ли хоть слово скажут.
   За размышлениями меня нагнал ещё один сбежавший. К сожалению, это был всего лишь единорог брата. Значит, не сбежал, а был отпущен. Вполне ожидаемо. Мне Риска рассказывала, местный божок этих животных убивать запрещает строго-настрого, а насильно вести с собой зверя, который не подчиняется никому, кроме хозяина - сомнительное удовольствие.
   - Почему Иваниила оставил? - укоризненно обратилась я к белому.
   Тот сначала виновато опустил глаза, потом фыркнул и замотал головой.
   - Понимаю, что не виноват. Но если бы притворился покорным, белым и пушистым, то в нужный момент помог бы сбежать. А теперь уже поздно.
   Единорог опять затряс головой, показывая, что на такие чрезмерные жертвы идти не согласен. Я прекрасно понимала, что толку от этой беседы точно не выйдет. Но всё равно пока делать нечего, а так хоть себя немного успокою. Слежкой за отрядом лучше заняться не раньше чем завтра.
   Ближе к вечеру меня нашла Рисиэль. Эльфийке тоже удалось сбежать. Я почему-то совсем не удивилась. Если бы кто-нибудь устроил тотализатор, на неё поставила бы в первую очередь. Девушка увидела обоих единорогов и сразу попыталась погладить белого по морде. Тот, вопреки обыкновению, не отдёрнул голову. Эльфийка обрадовалась и стала гладить ещё, говоря при этом всякие ласковые слова вперемешку с обещаниями, что они теперь вдвоём обязательно спасут принца Иваниила. Потом совсем осмелела и вскочила единорогу на спину. Как ни странно, тот её не сбросил. Даже не попытался.
   - Жаль, меня сейчас Альмила не видит, - неожиданно заявила Рис.
   - Именно она, а не мой брат? - переспросила я.
   - Да. У Ива ещё будет такая возможность, а жрицу я подстрелю гораздо раньше. Второй раз точно не промахнусь.
   - С такой постановкой вопроса я согласна, - ответила ей. - И очень хорошо, что у нас с тобой теперь одинаковая скорость. На единорогах кого угодно догоним.
   - И никто не догонит нас, - добавила она, соглашаясь.
   Потом Риска рассказала мне во всех подробностях, что же на самом деле произошло на лесной дороге. Особенно ту часть, которую я сама пропустила. Оказалось, выпрыгнув из сетей до того, как они сомкнулись, эльфийка не стала никуда убегать, а спряталась прямо там, в кроне удобного дерева. И наблюдала за всем происходящим. Стрелять из лука не стала, потому что увидела, как это не получилось у меня. Кроме нас двоих вырваться удалось только Мурзику. Дракон принял истинный облик, разорвал сети, сжёг одного из жрецов и улетел.
   - Только почему он не вступил в бой и не освободил всех наших? - не могла понять Рис.
   А я прекрасно понимала, но рассказывать эльфийке не стала. Слишком он пока мал и с большим количеством воинов просто не справится. К тому же наверняка в памяти ещё ярки образы клетки, в которой ему довелось сидеть.
   Если Мурзик нас найдёт, будет куда лучше. Втроём уже можно что-то планировать.
  
  
  
  
   Продолжение от: 01.08.2013.
  
   Рисиэль. Лунная эльфийка
  
   Вырваться из уже почти захлопнувшейся ловушки оказалось куда легче, чем можно себе представить. Подбросили вверх, лишив резким рывком на несколько мгновений ориентации? Ну и что? Мне в любом случае как раз на ближайшее дерево и было нужно. То есть спасибо, что подкинули, а дальше я как-нибудь сама.
   На самом деле всё не так просто, как выглядит. И у любого другого на моём месте вряд ли бы что вышло. Но нас-то как раз с самого детства учат быстро выскакивать именно из таких сетей. Раз уж вспомнила, нужно признать, что обнаруживать их заранее и обходить стороной тоже учат. Но увы, следопытом в отряде была не я. Слабое, конечно, оправдание. Это потому, что другого не имею.
   Спрятаться в ветвях прямо у всех над головами, вместо того чтобы сразу убегать, сломя голову и не разбирая куда, оказалось тоже нетрудно. Почему-то никто даже толком вверх не посмотрел, предположив такое. Преследовали только Мариэль, а я была им не интересна. Не попалась, и не надо. Радоваться нужно, а мне почему-то обидно. Совсем не понимаю собственных мыслей и поступков в последнее время. Так и сидела, сжав в руках лук, готовая при необходимости помочь. Но очень скоро поняла, что нет никаких шансов. Слишком много воинов пригнали сюда жрецы.
   Сложнее всего оказалось определиться. Что мне самой делать дальше? Возвращаться к эльфам? Самое правильное решение, но у него есть ряд недостатков. Из моего клана только я одна и выжила. Можно попроситься в любой другой. Прогнать не прогонят, только и ни на что хорошее в таком случае тоже не стоит рассчитывать. А если я приду не одна, а сначала найду сбежавшую Мариэль, то её уже вряд ли примут. Чужая она, несмотря на то, что наполовину эльфийка. Что уж там, ни один лесной клан её не возьмёт. Да и сама не захочет, а попытается спасти своих, в этом не стоить даже сомневаться.
   Можно попробовать объединиться с сестрой Иваниила и попытаться освободить принца и всех остальных. Но это чистое безумие. Ни одна здравомыслящая эльфийка так ни за что не поступит. Правда, ни одна здравомыслящая не стала бы устраивать месть и убивать старшего инквизитора. То есть совершать безумные поступки мне не привыкать.
   Решила сначала найти Мариэль и уже потом смотреть по обстоятельствам, что получится. К эльфам, в качестве бедной родственницы, я всегда успею, поэтому оставлю такой вариант на крайний случай. Нашла подругу без труда, единороги следы скрывать не умеют. А может, и умеют, но не считают нужным, ведь на них никто не охотится. В любом случае неважно. Не обязательно спускаться до поверхности, даже с самых нижних ветвей отчётливо различить можно.
   Пошла по следу и не пожалела о своём решении. С Марой был не только её чёрный единорог, но и белый Иваниила. Я видела, как его прогнали, и даже возник порыв поймать, но не решилась, прекрасно зная, какой нрав у этого зверя. Но теперь всё было иначе, он позволил сесть к себе на спину.
   А потом появился дракон. Вообще-то совсем маленький дракончик, но это дела не меняет. Да, я сама видела, как Мурзик в него обратился и улетел, но тогда просто не поверила своим глазам. Теперь это сделать куда труднее. В смысле, не поверить. Вон он, напротив стоит и даже разговаривает. В основном Звимзела всеми нехорошими словами, которые только может вспомнить, обзывает. Когда превратился в драконида, тоже назад в человеческий облик обернуться не смог. Всё из-за того, что бог забирает себе силу. Теперь маленький дракон, не стесняясь в выражениях, грозится поймать фальшивого божка и хвост тому оторвать. Я хоть и не поклоняюсь Звимзелу, но слушать такое всё равно страшновато.
  
  
  
  
   Продолжение от: 02.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Нас всех обезоружили, но, как ни странно, больше ничего отбирать не стали. Мифриловую кольчугу, и ту оставили. Даже на мой магобластер внимания не обратили, сочтя его зажигалкой (чем он тут, собственно, и является). Все делали вид, будто приглашение добровольно посетить столицу всё ещё остаётся в силе. А что до способа доставки? Так ведь когда приглашает бог, неприлично заставлять его ждать. Вот власти и решили выделить небольшой отряд сопровождающих, чтобы гости не заблудились по пути.
   - И очень вовремя, - заявил молодой начальник экспедиции. - А то вы вон уже насколько от цели отклонились. Ещё чуть, и вообще прошли бы мимо.
   - По всей видимости, ваша верховная жрица дорогу перепутала, - в тон ему ответил я.
   - Уж вы ей простите, - не замечая иронии, кивнул он. - Девочка в монастыре выросла и дикого леса совершенно не знает.
   Забавней всего из его уст звучало слово "девочка" по отношению к Альмиле. Сам ведь точно никак её не старше. И пусть в магическом мире внешность весьма обманчива, но до определённого возраста она всегда соответствует действительности. Это уже примерно с тридцати нельзя угадать, сколько там на самом деле. Выглядит человек на свой настоящий возраст, или ему триста тридцать с хвостиком?
   При этом всё было сказано совершенно официальным тоном. Я так и не понял, надо мной издеваются или действительно думают именно то, что говорят? В обычной ситуации ответ был бы очевиден, но когда дело касается веры... Вот именно, ни в чём нельзя быть уверенным. В любом случае от его искренности нам ничуть не легче. На Земле в своё время некоторые инквизиторы, сжигая ведьм, тоже свято верили, что поступают во благо и спасают их души из лап дьявола.
   Надо сказать начальник экспедиции, представившийся временно исполняющим обязанности старшего инквизитора, действительно выглядел очень молодо. Я поначалу даже удивился тому, что этот парень тут командует. Всё ждал, когда появится настоящий командир. Но того не было ни сразу, ни позже. Кстати, может, в его молодости и заключается причина самонадеянности и подобного отношения к ставшей верховной жрицей Альмиле? Всё возможно.
   Вообще в аристократических обществах дело обычное, когда сын лорда, графа, князя или тем более короля получает высокий пост по праву рождения чуть ли не в момент этого самого рождения. В демократических, кстати, действуют очень похожие правила, просто это дело иногда слегка маскируется. Но и там, и там, поручая такому "начальнику" очень важное дело (чтобы прославился), заодно ему дают и опытного заместителя, который и делает большую часть работы. В данном случае почему-то такого помощника не наблюдалось. Парень явно командовал сам.
   В этом обществе все высшие посты раздаются не аристократам или демократам, а по куда более справедливому принципу. Тем, у кого магические силы выше. Но это ничего не меняет. Лучший тому пример - Альмила. Вроде как и верховная жрица, а толку от этого почти никакого.
   Несмотря на приказ доставить чужаков в столицу как можно быстрее, двигались мы гораздо медленней, чем могли. Вовсе никакого саботажа или других действий с нашей стороны. Временно исполняющий обязанности старшего инквизитора (Имя) решил не рисковать и не разделять отряд. Вот и получилось, что шли все вместе, в том числе и носильщики, тащившие на себе сети и прочее оборудование для ловушек. Мало того, отправились не сразу к цели, а сначала дошли до развалин, в которых располагалась настоящая засада, объединились с ними и уже свернули куда нужно.
   Что интересно, Альмила тоже на спешке не настаивала. А ведь при желании процесс можно было значительно ускорить.
  
  
  
   Продолжение от: 03.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Что интересно, Альмила тоже на спешке не настаивала. А ведь при желании процесс можно было значительно ускорить. При экспедиции имелось аж два десятка лошадей. Невероятная роскошь по лунным меркам. Редкие на тёмной стороне животные и очень дорогие. Можно гордиться, нас ценят, раз такой табун пригнали. Правда, использовали его для поддержания связи между разными ловушками, и на случай если понадобится срочно перебросить подкрепления от одной к другой. Организовывать срочную доставку "гостей" никто не планировал. Позже, когда победим местного божка и отключим его поглощатель магии, можно будет сюда породистых коней порталами доставлять. Коммерческий успех гарантирован!
   Это я так начал строить планы по обогащению, поскольку в последние дни не получилось придумать способа, как сбежать из плена, причём не в одиночку, а вместе. Уже выдумал больше десятка гениальных. Один другого лучше. Скуплю тут всё на корню, даже завоёвывать не придётся. К сожалению, у всех фантазий имелся общий недостаток. Сначала нужно сбежать и завоевать, зато потом...
   Проснувшись очередным утром, обнаружил у себя в руке записку. Так незаметно подобраться в самое сердце хорошо охраняемого вражеского лагеря могла только Риска. Любой другой местный эльф, скорей всего, не хуже сумеет, но у него вряд ли появятся подобные идеи. Моя Мара тоже кое-что может, но до настоящих ушастых, родившихся и всю жизнь проживших в лесу, ей всё же далеко.
   Зато писала точно дочь. Если послание случайно попадёт в чужие руки, его не смогут прочитать. Написано-то по-русски. Хотя с невозможностью понять смысл содержимого нельзя быть уверенным на все сто. Магия тоже кое-что может. Её тут вроде бы и отменили, но не для всех. Но на наше счастье оперативно не выйдет. Альмила вроде рассказывала, что для такого подвига специально обученные жрецы из центрального храма вместе с алтарём нужны и плюс к тому благосклонность Звимзела, который собирает силу по капле и не любит её разбазаривать на всякие мелочи.
   В самой записке не было ничего особенного. Дочь коротко докладывала, что отступить на заранее выбранные позиции успешно удалось ей, Мурзику и Рисиэль. Они объединились и теперь следуют за нами. Готовы оказать посильную помощь в случае организации побега. Так же готовят сюрпризы захватчикам сами, но там пока ничего конкретного.
   То, что они собрались вместе и организовались - очень хорошо. А вот с побегом вряд ли получится. Когда раскусили шпионскую игру Альмилы, даже не могли предположить, что на нашу поимку целую армию пригонят. Теперь и силы несопоставимы, и охрана налажена как надо. Придётся ждать спасательной экспедиции или договариваться.
   Пока я в этом деле тренировался. То есть вёл беседы со старшим инквизитором и начальником экспедиции по совместительству. Несколько раз получилось поставить его в тупик оригинальностью своего мышления и неожиданными выводами из обыденных наблюдений или вопросов. Делал это вовсе не для того, чтобы развеять скуку, неизбежно возникающую при принудительных путешествиях. Удивить оппонента и показать своё превосходство тоже не являлось целью.
   Меня интересовала реакция собеседника, а вернее её несовпадение с внешним образом. Перед собой вижу совсем молодого парня, а разговариваю с опытным человеком в годах. Или подлунные жители не придерживаются сформировавшейся в других местах традиции и останавливают старение кто в каком возрасте горазд? Если так, то не очень удобно при общении, особенно с незнакомцами. В качестве примера можно привести королеву вампиров Мирил, которая обитает у меня в Проклятых Землях. На деле скоро век исполнится, а выглядит как тринадцатилетняя девочка. Но там особый случай, вампиры сохраняют ту внешность, которую имели при обращении, и тут уже ничего не изменить. Да и детей они в свои ряды затягивают крайне редко.
   А может, этот молодой парень на самом деле и есть Звимзел? Чем не вариант? Принял облик местного жителя или вселился в кого-то из своих верных адептов, назначил сам себя старшим инквизитором и отправился посмотреть на чужаков вблизи.
  
  
  
   Продолжение от: 04.08.2013.
  
   Фриним. Старший инквизитор
  
   К новому молодому телу привыкать куда проще (и приятней), чем к новому имени. Ну не нравится мне оно, и всё тут. Хотя если подумать, то Климарк тоже не совсем моё. Вернее, моё, но далеко не первое. Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику! Своим верным слугам он почти всегда предоставляет ещё один шанс. А потом ещё один и ещё...
   И я, наконец, понял, почему старый интриган Ахрон отправил с нами в ту экспедицию ничем не примечательную сестру из невест Звимзела. Ведь в случае смерти высшего иерарха церкви ему достанется новое молодое тело с наивысшим магическим потенциалом. Вот именно, других критериев не существовало. Верховный жрец каким-то непонятным образом выяснил даже раньше бога, что такой именно у Альмилы, и попытался от неё избавиться. Не захотел, в случае чего, оказаться в женском теле. Но теперь никуда не денется. Девчонка уже официально назначена на его место, а перечить божьей воле чревато. Звимзел ведь может разозлиться и в наказание оставить всё как есть.
   Что до самой Альмилы, пускай пока считает себя верховной жрицей. По возвращении в столицу в центральном храме произойдёт одна небольшая церемония. Чистая формальность по посвящению нового главы церкви в сан. Но мало кто знает, что у неё есть и одна дополнительная очень важная функция. Можно сказать, важнейшая.
   В тот же день всё станет на свои места. Бывший жрец умрёт, а новая правительница начнёт вести себя совсем не так, как раньше. Ни тому ни другому никто особо не удивится. Ахрон, хоть и крепкий старик, но никто давно не помнит, столько ему лет, а тут ещё и сана лишился. Не любой переживёт такой удар в его возрасте. С Альмилой тоже всё понятно, власть всегда меняет людей, кого постепенно, а кого сразу.
   Вообще-то Звимзел способен продлевать жизнь своих верных слуг до бесконечности. Замена тела обычно происходит лишь при неожиданной гибели. На этот случай у всех посвящённых при себе постоянно имеются специальные амулеты (непосвящённые считают их просто знаками власти и не более того). Однако и такое, как сейчас, на моей памяти тоже бывало, поэтому всё идет хоть и по редкому, но вполне нормальному сценарию. Мне лишь остаётся пожелать Ахрону всяческих успехов. Так старому интригану и надо! Не пошли он со мной невесту Звимзела, скорей всего, ничего бы этого не случилось.
   Но это всё его личные проблемы. Подумаешь, побудет несколько сотен лет не жрецом, а жрицей? Ага, очень скоро старой и уродливой. Звимзел поддерживает в своих слугах жизнь, чего нельзя сказать о вечной молодости и красоте, если в них нет необходимости. Нет, совсем уж в развалину никто не превращается, но больше, чем нужно, бог давать не любит. Старший инквизитор постоянно мотается по лесам, отлавливая еретиков, и ему необходимо постоянно быть в соответствующей физической форме. Это про меня. Верховному жрецу это вовсе не обязательно, поэтому все его знают в образе крепкого старика.
   Но сейчас мне и других забот хватает. Чужаков почти всех поймал, теперь нужно их в столицу доставить. Ну а трое сбежавших никуда не денутся. Разве что дракон. Он меня немного смущает. Ничего, и его, если понадобится, поймаем.
   Вообще-то, мои люди давно обнаружили слежку. Эльфы почему-то уверены, будто их невозможно заметить среди ветвей (устойчивое заблуждение, несмотря на то, что мы их постоянно ловим). А эта представительница их племени вообще наглая до невозможности. Или просто глупая. Большую часть времени находится прямо у нас над головами. Схватить можно в любой момент. Но зачем? Охраняй её потом, корми и всё прочее, а так сама до столицы с нами дойдёт. Дочь князя куда важнее, и если появится шанс, обязательно схватим, а эта не имеет особого значения.
   Я к этой эльфийке даже почти не имею претензий за то, что меня один раз убила. Хотя возрождаться в новом теле намного неприятней, чем умирать. А ещё приходится с бывшим хозяином повоевать за управление. Очень скоро полностью его подавил и превратил в маленькую часть своей памяти. Шансов у донора в любом случае не было никаких, на моей стороне бог и большой опыт, но всё равно неприятно.
  
  
  
   Продолжение от: 05.08.2013.
  
   Фриним. Старший инквизитор
  
   Познакомившись ещё раз с князем Ва'Димом, начал вести с ним беседы. Пытаюсь убедить, что ему лично и его семье на самом деле ничего не угрожает. Тот, похоже, не сильно верит. И даже не столько лично мне, сколько Звимзелу.
   - Вот скажи честно, Фриним, - обратился он ко мне, - ты можешь быть абсолютно уверенным, что твоему богу в следующий момент не взбредёт в голову что-то новое, противоположное предыдущему приказу? И сумеешь ли в случае чего потребовать сдержать данное ранее слово? Спрашиваю на тот случай, если ты всё же сам не аватар Звимзела.
   Требовать у бога?! От такой наглости я даже пропустил мимо ушей очередной его глупый намёк. Этот чужак что, совсем сумасшедший? Или у них там все такие?
   - Нет, не сумасшедший, - усмехнулся он, без труда догадавшись, о чём я подумал. - Просто никому не нужен бог, который берёт, а не даёт, как и тот, который не выполняет своих обещаний.
   Ну, положим, Звимзел даёт, причём совсем не мало, но только немногим избранным. Правда, знать об этом даже своим не нужно, не говоря о чужих. А если бы не давал, что бы это изменило? Служил бы старший инквизитор менее добросовестно и охотно? Может быть, а может быть, и нет. Ведь это место даёт не только долгую жизнь, но и власть над другими людьми.
   - И как ты себе представляешь идеальные отношения богов и властей государства, в котором им поклоняются? - всё же спросил я.
   - Очень просто, - охотно ответил князь. - Если представители какой-то религии, секты или ещё чего-то подобного хотят, чтобы на территории государства поклонялись их богу или богам, они обязаны подать заявку в специальное министерство. Потом, собрав справки и свидетельства, какие им укажут, в назначенный день и час привести туда своего бога или богов.
   - А если не приведут?
   - Ну тогда сразу станет ясно, что это вовсе не жрецы, а простые жулики, аферисты и еретики. Думаю, ты, как временно исполняющий обязанности старшего инквизитора, согласишься, что таких нужно казнить? Причём, по возможности, самым нежелательным способом, который предусматривает их религия.
   Я неопределённо пожал плечами, после чего задал вопрос:
   - А если всё-таки приведут?
   - Тогда, естественно, в первую очередь проверяются на божественность. Вдруг опять жулики? Если так, то жрецов казнить уже вместе с мнимыми богами. Если же окажутся настоящими, то специальная комиссия определит, сколько и каких чудес в день каждый бог обязуется совершать на благо народного хозяйства.
   - А если бог откажется?
   - В таком случае гнать его в шею со всеми жрецами и запретить любое поклонение данному дармоеду на всей территории государства.
   Некоторое время я не знал, что сказать. И до этого вопросы задавал, не очень задумываясь, причём в тех местах, где собеседник специально делал паузы. Признаюсь честно, такие его взгляды меня поразили. Тем более что прекрасно чувствовал, князь говорит чистую правду. Немного подумав, всё же решил спросить:
   - Неужели у тебя в княжестве всё так и есть?
   Скажу честно, больше всего боялся услышать положительный ответ. Но то, что тот сказал...
   - С чего ты взял? - удивился Ва'Дим.
   При этом он на меня нехорошо посмотрел. Словно на сумасшедшего или слишком глупого для своего возраста ребёнка. Он на меня! А ведь после всех высказываний чужака должно быть наоборот.
   - Так ведь ты сам только что рассказал, - пришлось объяснять мне.
   - Разве?
   - Именно!
   - Я всего лишь ответил на твой вопрос. И если ты успел забыть его формулировку... то, цитирую: "И как ты себе представляешь идеальные отношения богов и властей государства...". Вот так и представляю. Но, увы, мы живём в далеко не идеальном мире, и даже в собственном княжестве не всегда получается достичь того, чего хочется.
   Да, ловко он меня подловил. На моей же собственной формулировке. Если станем с ним заключать какой-нибудь договор (вряд ли, конечно, но вдруг), нужно будет проверять каждую букву, а потом ещё раз перепроверять.
  
  
  
   Продолжение от: 06.08.2013.
  
   Глава 20
  
   Дим. Попаданец
  
   Очередной ночью Риска принесла мне записку с предупреждением. Довольно оригинальным. Завтра, примерно в полдень, планируется нападение на конвой. И не простое, а большими силами союзников. Чтобы случайно не пострадать, нам в бою участвовать не рекомендуется. Лучше вообще сразу залезть на дерево и переждать там.
   О том, что это за союзники и откуда взялись, ни слова. Доморощенные конспираторы явно перестарались с игрой в секретность. С одной стороны, прямо по вражескому лагерю разгуливать и записки передавать, а с другой - не сообщить нужной информации. Как оказалось, Рисиэль этой ночью посетила не только меня. Сына она предупредила в устной форме. И тоже без подробностей. Зато не забыла сказать, что любит, не бросит (в отличие от некоторых) и вообще в том же духе.
   Теперь оставалось только гадать и тихо ругаться. Неужели сумели подбить на нападение несколько кланов лесных эльфов? Церковники для ушастых, конечно, враги, но из рассказов той же Риски было ясно, что её сородичи сильно отличаются от известных мне светлых и тёмных. Местные эльфы к таким действиям не склонны. Очень несклонны. Убийство старшего инквизитора являлось исключительно личной инициативой, причём совершенно нетипичной.
   Однако кроме ушастых на роль союзников тут больше никто не подходил. Если всё же они, то интересно, как удалось уговорить и что пришлось пообещать? Поголовное переселение к нам в княжество под ветви Древа Жизни? Дочка, конечно, пошла вся в маму, как внешне, так и во многом другом, но до Эль ей всё-таки далеко.
   Утро и первая половина дня прошли в напряжении. И прежде всего из-за неизвестности, так как нападение предполагалось в полдень. Мы все сошлись во мнении, что, скорей всего, во время привала на обед. Так и вышло.
   Сначала был авианалёт в лице одного дракона. Мурзик прилетел невидимкой на бреющем полёте над самыми верхушками деревьев и спикировал на поляну, поливая всё тут огнём. Убить, вроде, никого не убил, но поджёг и перепугал многих, подняв образцовый переполох. И при этом бил не по площадям, а вполне прицельно. Во всяком случае, умудрился ни в кого из нас не попасть. Молодец!
   Потом на поляну с разных сторон выскочила целая толпа драконидов. У этих с координацией совместных действий было не очень. Она вообще отсутствовала как класс. Именно разнородная толпа, где вроде бы все вместе, но при этом каждый сам по себе. Они даже не сразу все появились, а некоторые присоединялись постепенно. Зато данный недостаток прекрасно компенсировался числом и силой.
   В отличие от того раза, когда напали на нас, гиганты оказались не с голыми руками, а были вооружены дубинками. В качестве последних использовались целые стволы молодых деревьев. Местами обрубленные, а местами просто выломанные и выдранные с корнем. Совет не вмешиваться, а ещё лучше сразу залезть на дерево, оказался весьма кстати.
   Неплохо было бы под шумок просто исчезнуть, но охраняли нас слишком хорошо. Каким бы неожиданным нападение ни получилось, сразу врасплох застать не удалось. Прикинул и понял, что даже ускользнуть в одиночку мало шансов, а уж вместе - тем более. Поэтому ничего другого не оставалось, кроме как лезть на ветки и наблюдать оттуда. Причём я оказался там последним, у всех остальных с этим обстояло куда лучше.
   Какое-то время казалось, что скоро и убегать никуда не придётся, гиганты всех перебьют. Однако иллюзия скоро развеялась. Численный перевес и выучка дали о себе знать. Рейд у драконидов получился весьма скорый. Налетели, побили дубинами всех, кто на своё несчастье подвернулся под руку, и так же быстро исчезли.
  
  
  
   Продолжение от: 07.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Результат - пять трупов, одиннадцать человек с серьёзными переломами, два десятка с ожогами разной степени тяжести и четверо пропавших. Нас специально не посвящали, но и ничего не скрывали. Кроме того, исчезли Сим Ралиэль и его помощница. Никто не мог вспомнить, как и когда они испарились. Охрана у них, конечно же, была, но журналист на полную катушку пользовался статусом гостя и не переставал расспрашивать о тёмной стороне. Так всех достал, что его предпочитали избегать. Вот и доигрались.
   Оставалось надеяться, что Сим и Лисичка просто сбежали под шумок, а не были захвачены драконидами в качестве добычи. Союзники союзниками, а иному дикарю никакого драконьего авторитета не хватит, чтобы объяснить, почему это вдруг добычу нельзя просто взять и съесть? Осталось ждать очередного послания от дочери, чтобы прояснить именно этот вопрос.
   Однако официальный протест я в любом случае подал. Нет, не из-за нападения самого по себе. Просто, раз нас так бездарно охраняют, пусть хоть оружие вернут.
   - Вот когда дракониды напали на мой лагерь, мы их легко и, самое главное, без потерь отбили, - рассказывал я. - Убегали так, что только пятки сверкали. Даже своих убитых не собрали.
   - Они их никогда не собирают и тем более не хоронят, - вставил инквизитор. - Дикари, что с них возьмёшь?
   - Сам видел? И как часто тебе приходилось наблюдать, как дракониды нападают и оставляют на поле боя пять трупов?
   Тому этого явно видеть не приходилось. Акцентировать внимание на том, что такой большой отряд вообще ни одного не убил, тоже не хотелось. Вместо этого он напомнил:
   - Звимзел не одобряет охоту на магических существ, а оборотни именно таковыми и являются. Да и не такое это простое занятие. До сих пор удивляюсь, как вам удалось убить пятерых такими малыми силами?
   - Не веришь? У Альмилы спроси. Она тоже там была. И вообще не пытайся увести разговор от главной темы, то есть возвращения нам нашего оружия, чтобы иметь в следующий раз возможность постоять за себя.
   Оружие отдавать не хотели. Вместо этого попытались успокоить и заверить, что такого больше не повторится, а наших пропавших друзей обязательно найдут и спасут. При этом все прекрасно понимали, кто именно организовал этот налёт. Но поскольку официально мы считались личными гостями Звимзела, все формальности были соблюдены.
   - Ладно, вернём, - вдруг пообещал инквизитор, которому надоело спорить по очередному кругу.
   Я удивился. Даже сам не ожидал, что получится. Ага, размечтался! Вернули только мне одному, и то не всё. Из двух мифриловых клинков получил лишь один. Естественно, тот, который покороче.
   - Для начала неплохо, - заявил я (Имя).
   Тот вопросительно поднял бровь.
   - Ещё десяток таких нападений, и вы не только всё наше вернёте, но и половину своего отдадите.
   Тот лишь усмехнулся шутке. Даже непонятно, оценил или нет?
   - Если даже ещё одно нападение и произойдёт, то таким неожиданным оно точно не будет. В этом можешь быть абсолютно уверен.
   - Абсолютную гарантию может дать только госстрах, то есть, я хотел сказать, Звимзел.
  
  
  
   Продолжение от: 08.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Абсолютную гарантию может дать только госстрах, то есть, я хотел сказать, Звимзел. А ты сам сейчас говоришь так, будто им и являешься. Захотелось от скуки посмотреть, как там подданные живут, вот и развлекаешься, прикидываясь обыкновенным исполняющим обязанности старшего инквизитора.
   На мой прямой, словно лом, намёк он никак не отреагировал. Во всяком случае, явно видимых признаков я не заметил. Правда, если он действительно бог, прикидывающийся смертным, то без шансов его на чём-либо подловить или разозлить. Поэтому все мои смелые высказывания предполагаемому богу не такие уж и безумные. Если честно, я такое куда больше при жёнах говорить опасаюсь, чтобы их лишний раз не нервировать. Не понимают мои ушастые подобных шуток и привыкнуть тоже никак не могут.
   Однако Фриним счёл нужным кое-что пояснить:
   - За всё время, что Звимзел находится на тёмной стороне, он ни разу так не поступал.
   - Вот ты и попался! - обрадовался я.
   - Не понял...
   - Откуда ты знаешь? Поступал ли так Звимзел или нет, никто кроме него самого точно сказать не может. Что и требовалось доказать.
   Собеседник усмехнулся. Но явно только моей логике.
   - Почему бы тогда не предположить, что я гораздо старше, чем выгляжу, и просто лично был свидетелем всех происходивших тут более-менее значимых событий?
   - Тоже хорошее предположение, - согласился я. - Если, конечно, не брать в расчёт, что Звимзел, скорей всего, не считает себя обязанным отчитываться даже перед старожилами. А так действительно всё в порядке. Особенно мне твой карьерный рост понравился. Прошло всего каких-то пятнадцать тысяч лет, а ты уже аж до исполняющего обязанности старшего инквизитора дослужился.
   - Стараюсь по мере сил, - улыбнулся он.
   И попробуй угадать, что это было? Попытка переключить моё внимание на ложный след? Способ показать, насколько мои предположения по поводу божественного аватара абсурдны? Или правда, сказанная таким способом, чтобы в неё заведомо не поверили? Поди угадай, оправдывается, информирует или развлекается? В любом случае, в том, что этот Фриним нечто большее, чем выглядит, я давно не сомневаюсь.
   В день после нападения драконидов никуда не пошли, как и на следующий. Было чем заняться. Хоронили убитых, зализывали раны и вообще. Альмила активно занималась целительством и помогала всем нуждающимся. Что характерно, традиционными методами, а не теми, которым научилась у Ли и моей дочери. Кроме неё тут хватало способных делать то же самое, особенно учитывая благосклонное отношение Звимзела к этой миссии. Поэтому на полумерах никто не останавливался и всех раненых исцеляли полностью. Суток оказалось более чем достаточно, и на второе утро тронулись в путь.
   Только шли уже иначе. Если до нападения драконидов реально охраняли меня и моих спутников, а в остальном весь расчет ставился на количество, мол, никто не посмеет напасть на такой огромный отряд, да и, напав, ничего не добьётся, то теперь передвигались по всем правилам военного искусства. Авангард, арьергард, фланги, разведка, трофеи, контрибуции... Или два последних пункта немного из другой области? Без разницы. В любом случае, обещание Фринима, что такое больше не повторится и другого оружия я не получу, имели под собой реальные основания.
  
  
  
   Продолжение от: 09.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Лично я не сомневался, что ещё раз напасть и застать врасплох точно не выйдет. Никому, и в первую очередь драконидам, которые особой дисциплиной не страдают. Нет, дружина любого графа, а то и барона, с Северного континента разнесёт этот отряд вдребезги и пополам без особых проблем. Особенно учитывая отсутствие магов (жрецы в принципе способны выполнять такие функции, однако с практикой у них плохо, если не сказать никак). И вообще на тёмной стороне совсем другие реалии. Полсотни вооружённых людей тут сила. Уже почти армия. Несмотря на свои грандиозные размеры (особенно для луны), мирок оказался совсем маленьким.
   Через какое-то время исчезли последние надежды, что по пути всё же кто-то нападёт на конвой. Мы вышли в обжитые места. Правда, пока попадались только расчищенные от леса поля и небольшие деревеньки, а то и просто хутора. Даже самые крупные из таких деревень были настолько маленькими, что жителей там набиралось куда меньше, чем людей в отряде. Фриним не счёл нужным там останавливаться на ночлег в поисках хоть какой-то крыши над головой, предпочитая отдыхать под открытым небом. Лично я на его месте поступил бы точно так же. В тех избушках стоило лишь от дождя прятаться, да и то без гарантии. Ну а раз погода стояла прекрасная (курорт всё-таки, хоть и бывший), ответ, как поступить, напрашивался сам собой.
   Кроме полей и деревень с хуторами, появились сопутствующие им вполне хоженые дороги, а не звериные тропы, по которым пока шли мы. Пускай вовсе не торговые тракты и автострады, но скорость движения сразу заметно возросла. Ещё через пару дней вошли в первый город.
   Сразу видно - тут всегда было единое государство. Оно и понятно, внешнего врага нет и никогда не было, а феодальные войны, может, и случались, но всё равно являлись чем-то редким, если не сказать экзотическим. Такая политика отразилась на архитектуре. Общая стена с башнями и прочими полагающимися любому уважающему себя городу укреплениями отсутствовала.
   Правда, имелось нечто декоративное, должное её обозначить. Поскольку функций она не несла никаких и во многих местах прерывалась, давая удобные проходы всем желающим, непонятно, как, откуда и вообще зачем появилась такая традиция. Не исключено, что сохранилась с тех времён, когда тут ещё функционировал известный на всю магическую галактику курорт. Ведь дизайн "Тёмной стороны" как раз в основном под декоративное средневековье и оформлялся.
   - Отдохнуть бы, - протянул я, ни к кому конкретно не обращаясь, но так, чтобы и Альмила, и Фриним меня услышали.
   Девушка согласно кивнула. Похоже, становиться верховной жрицей и взваливать на себя все обязанности она не спешила. Вот только хватит ли у неё сейчас власти для задержки? Вернее не так. Хватить-то хватит, весь вопрос в том, станет ли приказывать в ультимативном порядке?
   - Если верховная жрица не будет возражать, можем остановиться тут на остаток дня и ночь, - предложил инквизитор. - Отдых нужен всем.
   При этом Фриним на меня интересно посмотрел. Мол, прекрасно понимаю, что тянешь время в надежде сбежать, но будь уверен, ничего у тебя не выйдет. Ну что ж, посмотрим, чья самоуверенность в конечном счёте выиграет.
   В результате так и сделали, то есть остановились в городе на целый день и, что естественно, на ночь. На этот раз не под открытым небом (ага, на площади перед мэрией), а в лучшей гостинице. Другой, впрочем, тут и не было, но в этой имелось несколько номеров поприличней на тот случай, если вдруг нагрянет кто из высшего жречества. Один достался Альмиле, как именно таковой, а три других мне, Иву и Ли, как личным гостям Звимзела.
   Ну раз официально мы не пленники и враг старается соблюсти все формальности, я решил воспользоваться статусом на полную катушку. Тем более что всё за казённый счёт. Сначала заказал купальню, помыться с дороги, а потом грандиозный ужин с лучшими блюдами и соответствующими винами. Последние лились рекой, так как не упускал случая угощать и охрану. Собственно, ради этого всё и затевалось. Извечный русский вопрос: "Ты меня уважаешь?", оказался весьма к месту. А не уважать личных гостей Звимзела - это почти то же самое, что не уважать его самого. Так недолго и в еретики угодить. В общем, повод у охраны был железный, не придерёшься.
   Давно я столько не пил. Пожалуй, никогда.
  
  
  
   Продолжение от: 10.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Давно я столько не пил. Пожалуй, никогда. Что хуже всего, амулеты, рассчитанные на случай отравления, которые всегда прекрасно работали и как отрезвляющие средство, и против похмелья, тут не действовали. Если бы не помощь древней эльфийки, нетрудно угадать, кто бы свалился первым под стол. А так держался.
   Нехитрый план строился на том, что удастся споить охрану и сбежать. С одной стороны, оппоненты просто обязаны подумать о таком варианте и принять меры, а с другой - слишком уверены в своих силах, поэтому может и выгореть. Нужно ещё учитывать и тот факт, что теперь нас всего трое, то есть имеются реальные шансы сбежать вместе, никого не забыв.
   Жаль, тут гномьего самогона нет, с его помощью получилось бы куда лучше. Настоящий парадокс! Гномы есть, а самогона нет. Я сначала не поверил. Несколько раз спросил бородатого коротышку, который истопником в гостинице работает. Даже поначалу решил, что мне какой-то убогий попался. Но нет. Про гномье пиво он вполне уверенно рассказывал, заверяя, что напиток самый лучший и крепкий из всех.
   Но вопрос о неправильности представителей некоторых рас всё равно остался. Кто тут более правильный? Мелкие эльфы или гномы без самогона? Наверняка, если устроить опрос живущих в моём княжестве, и тем и другим будет стыдно за своих дальних родственников. Единственное оправдание, что действительно очень дальние. Хотя бородатых коротышек я бы на вид и не отличил от наших. И на анекдоты тоже нормально реагируют.
   Однако отсутствие гномьего самогона не преграда. Напоить до полной потери сознания настоящих энтузиастов этого дела можно даже одноградусным американским пивом. А уж при наличии крепких вин - тем более. Первую часть плана я даже перевыполнил. Под столами оказалась не только вся охрана, но и большая часть гостей, а также некоторые работники заведения. Например, тот же гном-истопник Гор, который, увидев грандиозную попойку, бросил работу и заявился в ресторанный зал с собственным бочонком пива, требуя всеобщего признания, что оно получше любого вина будет. Я решил не упускать момента и остановил хозяина гостиницы, который собирался выпроводить разбушевавшегося коротышку.
   - Давайте устроим дегустацию, - выкрикнул на весь зал.
   - Пиво лучше! - уверенно заявил Гор. - Особенно гномье. Все об этом знают.
   - Все гномы знают. А тут народ собрался разный. Просто так на слово не поверят, особенно при наличии бочонка.
   Народ предложение поддержал, и вскоре перед каждым гостем появилось по две наполненных до краёв полуторалитровых кружки. Одна с вином, другая с пивом. Не знаю, каково будет, если смешать вот так с водкой, но большинству и вина хватило. Поначалу, пока языки ещё не заплетались, все выкрикивали славословия Звимзелу и почти такому же великому его гостю князю Ва'Диму (пожалуй, даже более великому, учитывая, кто угощает). Под конец нашлись смельчаки, которые начали хвалить и гномьего бога, который дал коротышкам пиво. Ага, храмовая стража и жрецы. Хотя чего тут особенного? Католические священники, когда с винным причастием перебирают, тоже начинают Дионису с Бахусом гимны петь. То есть праздник однозначно удался.
   Со второй частью плана было куда сложнее. Там значилось тихо встать и уйти. Только никто не учёл, что магический протрезвитель, которым время от времени окатывала меня Ли, действовал всё больше на мозги, чем на тело. Вообще-то он должен был работать по-другому, то есть комплексно, но, видимо, не всё получилось именно из-за местных условий. Пока я сидел за столом, всё было в порядке, а стоило попытаться встать, и ноги отказались слушаться. Не то чтобы совсем, но если попробую передвигаться самостоятельно, то далеко точно не уйду. Пришлось опереться с одной стороны на сына, а с другой стороны на эльфийку. А что? Тоже правдоподобно. Перепил князь, теперь подышать свежим воздухом вышел. Даже странно, что только сейчас, а не раньше.
  
  
  
   Продолжение от: 11.08.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   В диких землях отбить или ещё как-то спасти брата, папу и тётю Ли не получилось. Это вовсе не означает, что мы собирались всё бросить и уйти или, того хуже, побежим сдаваться сами. Ни полное расставание, ни объединение именно таким способом никого не устраивало. Да и собраться всем вместе в любом случае не получится.
   Журналист и его помощница Клариэль вообще непонятно куда пропали. Отец сначала думал, что к нам сбежали, мы были уверены, что в лагере остались. Когда на следующую ночь Рисиэль переговорила с Ивом и стало ясно, что нет ни там, ни там, их уже и след простыл. Мурзик специально все стойбища драконидов облетел, от таких союзников чего угодно ждать можно. Им ведь без разницы, кого хватать. Подчиняются дракону лишь на остатках инстинктов и почти сразу забывают о его существовании, стоит тому улететь. Но нет, единственное, что Мурзик выяснил с абсолютной точностью, наших там не было, ни живых, ни мёртвых. Он специально лично все котлы проверил, а нюх у драконов абсолютный.
   Раз в диком лесу ничего не получилось, оставалась надежда, что в обжитых землях враг расслабится. И действительно, чего им у себя дома бояться? Стоило каравану достичь города, как Рис дождалась вечера и отправилась на разведку.
   - Может, лучше я? - спросила у неё, пока ждали подходящего времени. - Ты ведь в лесу выросла.
   - А ты сама много где за пределами своей столицы бывала? - решила, что выдала неубивавемый аргумент, эльфийка.
   - Представь себе, да. Много где, причём в чужих, вражеских городах.
   - Да? - усомнилась она.
   - Ага. Было время, с братом попутешествовать пришлось. Как-нибудь потом расскажу.
   О том, что в сопровождении тёти Ирканы, уточнять не стала. Взрослый дракон - это серьёзный аргумент. Даже слишком, наши собственные достижения на её фоне станут казаться весьма бледными.
   После недолгого спора пришлось согласиться, что у Рисиэль разведка должна получиться лучше. Пусть и в лесу выросла, но она всё же местная и не совсем дикарка, да и в городах ей бывать приходилось. По крышам, конечно же, не то же самое, что по деревьям, но тоже сможет получше многих. Горожане вообще редко вверх смотрят, нет у них для этого особых причин. Сюда бы тётю Анжу, она бы всем показала...
   Эльфийка вернулась намного быстрее, чем я ожидала.
   - Что увидела? - сразу спросила у неё.
   - Твой отец в ресторане соревнуется со всей охраной, кто кого перепьёт. Вино и гномье пиво текут рекой.
   - Он же почти не пьёт! - удивилась я. - Даже на важных государственных приёмах и обедах.
   - Видела я таких непьющих, - усмехнулась Рисиэль. - Уж стражники до чего на это дело мастера, а почти никто за твоим отцом угнаться не может.
   Сказать, что я сильно удивилась - это очень приуменьшить. Просто не могла поверить в услышанное. Нет, ничуть не сомневалась в том, что подруга рассказывает именно об увиденном, но сам факт... Однако почти сразу пришла в голову одна мысль, которая почти всё объясняла.
   - Папа хочет их всех споить, чтобы сбежать, - уверенно заявила я.
   - Интересная теория. Только как он собирается бежать, будучи в таком же состоянии?
   - Тётя Ли там?
   - Да.
   - Тогда всё ясно.
   - Что именно ясно? - не поняла хода моих мыслей Рисиэль.
   - Она всё исправит.
   - Как именно?
   - Точно знаю, что умеет мгновенно протрезвлять. И ещё одно. Вообще-то это семейный секрет, но, учитывая твои отношения с братом, скажу. Моя мама сильный маг жизни, и она не раз исцеляла папу. И при этом кое-что на всякий случай исправила. На него теперь всякие яды слабее действуют. Вино тоже.
   Говоря последнее, я не была полностью откровенной, но для Рисиэль аргумент показался убедительным. Быстро решили, что нашим нужно помочь.
  
  
  
   Продолжение от: 12.08.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   Говоря последнее, я не была полностью откровенной, но для Рисиэль аргумент показался убедительным. Быстро решили, что нашим нужно помочь.
   - Надеюсь, ты не предлагаешь заявиться в ресторан и присоединиться к пьянке? - пошутила эльфийка.
   - Хорошая идея! - ответила я в том же тоне. - Но думаю, тут папа справится и без нас.
   - А говорила, что совсем не пьёт, - усмехнулась она.
   Быстро сошлись на том, что засесть невдалеке на крышах и подстраховать отход вполне реально. Жаль, Мурзик куда-то улетел и пока не возвращался. С драконом получилось бы куда надёжней. Ничего, и без него справимся, ведь в прямой бой лезть не собираемся. В конце концов, не нападение планируем, а просто отход прикроем, и, если не понадобится, вообще вмешиваться не будем.
   Хоть город строился без внешней крепостной стены и внутри застройка была не такой плотной, как обычно, по крышам продвигаться получилось почти без затруднений. Тем более что Рис дорогу успела разведать и вела наиболее удобным маршрутом. Да и парк имелся, по которому мы внаглую пробежали, даже не поднимаясь на деревья, так что до гостиницы добрались достаточно быстро.
   Больше всего опасались, что опоздаем. Но нет, пьянка была в самом разгаре. Внутрь для разведки решили не лезть, и так всё ясно, а подождать снаружи. Поскольку входов в гостиницу с рестораном было два, пришлось разделиться. Угадать, которым путём пойдёт отец, заранее невозможно, и в любом случае зависит не только от его желания, но и от обстоятельств. А вообще он у нас такой, может запросто и через парадный у всех на виду выйти. Я осталась караулить главный вход, а Рисиэль отправилась к чёрному. Осталось только ждать.
   Я оказалась права! Папа, брат и тётя Ли вышли, ни от кого не скрываясь, прямо у меня на глазах. Правда, отец опирался на Ива и эльфийку, но это, скорей всего, для маскировки. Так и оказалось. Перекинулись несколькими фразами с двумя трезвыми стражами и пояснили, что хотят подышать воздухом и посмотреть город, мол, мэр приглашал и хвастался, что тут по ночам безопасней даже, чем в столице. При этом папа несколько раз повторил, что он вообще не пьёт, поэтому совершенно трезвый и точно нигде не заблудится. Спектакль получился очень убедительным.
   Вот как надо из плена убегать! Спокойно встали и ушли у всех на виду. Даже наше с Рисиэль прикрытие не понадобилось. Я обоих стражей всё время на прицеле держала, но раз нет, то пускай живут. А то ещё кто на трупы не вовремя наткнётся и всё испортит.
   Свистнула особым, заранее оговоренным способом, предупреждая напарницу. Собралась уходить, заодно прикрывая сверху наших, и вдруг на меня упала сеть. Как?! Рядом никого не было! Большая пустая крыша, незаметно точно не подкрадёшься. Я бы услышала!
   Вскоре увидела, кто именно меня поймал. Ведь знала же, но как-то из головы вылетело. Таких, как Риска, тут совсем немного. Остальные эльфы живут по общим законам и служат Звимзелу. Вот на крыше и появилась целая толпа лучников. И где они только прятались? Я ведь всё тут проверила. На всех ближайших крышах, где ещё совсем недавно никого не было, тоже появились небольшие группы.
   Значит, это была заранее поставленная ловушка. Причём рассчитанная не на кого-то, а именно на нас с Рисиэль. Надеюсь, хотя бы у неё получится выскользнуть, как удавалось не раз до этого. Всё-таки настоящая лесная эльфийка и должна быть половчее городских.
   Когда меня обезоружили, увидела, что всё было напрасно. Охрана вела обратно папу, брата и тётю Ли. Точно жрецы устроили хитрую ловушку и меня поймали, и приманку не выпустили. Это надо же так попасться! Рисиэль тоже вскоре привели. Вернее, притащили, завёрнутую в сеть. Она всё ещё продолжала сопротивляться, а один из эльфов держался за окровавленное ухо. Подруга его укусила! Молодец!
  
  
  
   Продолжение от: 13.08.2013.
  
   Мариэль. Наследная принцесса
  
   Ну, вот и всё, нас переловили. На свободе остался только Мурзик. Ну и ещё Сим Ралиэль со своей помощницей непонятно где бродят. Как только нас оставили в гостиничных номерах, я принялась рассказывать папе обо всём, что прошло за время расставания. Записки, конечно, тоже хорошо, но с их помощью многого не передашь, да и небезопасно, вдруг не в те руки попадут. Брату повторю то же самое позже. Ив сейчас слишком занят. Ему на шею сразу Рис повисла и теперь тоже рассказывает, как она одна соскучилась и всё такое. У Альмилы нет никаких шансов! У неё их и после предательства нет, а теперь при любых обстоятельствах. Я вижу.
   Отец попытался утешить. Пообещал, что в следующий раз точно получится сбежать. Я давно не маленькая девочка, уверенная, что папа самый сильный, но я ему верю. Раз сказал, сбежим, значит, так и будет.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Да, переиграл меня противник по полной программе. В общем-то, я не особенно и рассчитывал обмануть старшего инквизитора. Нужно быть слепым или полным идиотом, чтобы не заметить, как твою стражу пытаются напоить. Некоторый расчёт был именно на то, что он ничего не станет предпринимать, а лишь посмеётся над самоуверенным чужаком. Мол, посмотрим, кто кого перепьёт. Логика, в общем-то, правильная - их много, я один. Правда, магию никак не учитывает, но и она не даёт никакой гарантии.В таком случае в неудаче не было бы ничего страшного. Не вышло и ладно.
   Однако противник пошёл дальше и устроил ловушку оставшимся на свободе, используя мою попытку в качестве наживки. Такого я никак не мог предвидеть. Кто бы мог подумать, что мальчишка, непонятно за какие заслуги (если не считать интенсивность молитв) назначенный старшим инквизитором, сможет провернуть такую хитрую комбинацию. Наверное, старею. У пьяной операции оказался третий, не известный мне пункт. В городке, как выяснилось, имелся портал, и Звимзел расщедрился, выделив энергию на его запуск. Вот их и выловили.
   Оставалось единственное утешение. Не будь моей неудачной попытки, ничего не изменилось бы. Всё равно попались бы, только в куда более опасную ловушку. Не исключено, что с жертвами.
   После этого инцидента больше нигде не останавливались и уже на следующий день оказались в столице. В городке, как выяснилось, имелся портал и Звимзел расщедрился, выделив энергию на его запуск. Потом нас ждала церемония. Буквально с корабля на бал, то есть из дальнего похода в храм.
  
  
   Глава 21
  
   Дим. Попаданец
  
   Чем дальше, тем больше мне не нравилась эта "чисто формальная" церемония. Вон, на Земле богов нет, а все без исключения лидеры государств на такого рода мероприятия предпочитают вместо себя двойников отправлять. Верующих среди политиков не может быть по определению, а всё равно опасаются. Вот интересно, а всякие патриархи, римские папы и прочие им подобные туда сами ходят или тоже пользуются услугами дублёров? Совсем не удивлюсь, если так.
   И это на Земле! Тут тем более подобные места не могут быть безопасными. Вон, Ли в развалинах давно покинутого города лишь подошла к алтарю в недействующем храме, и это ей жутко не понравилось. Вот и сейчас с подозрением косится.
   Ритуал проводил бывший верховный жрец. Чему конкретно он посвящался, так сразу и не скажешь. Официальное возведение Альмилы в новый сан, приветствие гостей хозяином храма (или наоборот, нам как-то расплывчато объяснили) и ещё что-то. В общем, решили совместить сразу несколько обрядов и на этом сильно сэкономить.
  
  
  
   Продолжение от: 14.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Фриним ещё перед церемонией успел несколько раз предупредить, что в столице и особенно в главном храме Звимзел наиболее силён. Ему, видимо, показалось мало, поэтому решил повторить ещё раз прямо тут. Для приличия лишь немного понижал голос.
   - Я это уже успел понять, - ответил ему. - Зачем повторяться, да ещё и на церемонии?
   - Предостерегаю против опрометчивых поступков, - ничуть не смутившись, шепнул он в ответ. - Тут точно не сможете сбежать, поэтому и пытаться не стоит. Если попытаешься выкинуть что-нибудь прямо тут, бог точно не простит. Я ведь прекрасно знаю, о чём ты сейчас думаешь.
   - Ну, допустим, я об этом всегда думаю.
   - Зря. Даже если бы у тебя появилась стая настоящих драконов, а не тот птенец, которого мы пока не поймали, всё равно никаких шансов.
   - Да? Тогда ответь на простой вопрос, почему тут охраны в разы больше, чем было в лесу? - усмехнулся я.
   - Это не охрана, а почётный караул, - совершенно серьёзно пояснил инквизитор.
   - Спасибо за очень точно подобранное слово. Караулят именно нас, чтоб вдруг не сбежали.
   - Вовсе нет. Церемонии такого рода случаются очень редко. Даже сами по себе, а уж объединённые вместе, наверное, впервые. Естественно, есть много желающих поприсутствовать, а храм хоть и большой, но не безразмерный. Вот воины и получили привилегию стоять в первых рядах.
   Оно может быть и так, только, по-моему, одно другому не мешает. Старший инквизитор явно не врёт, но и недоговаривает. И если вдруг случится невероятное, например, кто-нибудь сумеет победить бога, караул, каким бы почётным он ни был, такого счастливчика без всякой магии просто массой задавит.
   Однако я отвлёкся от происходящего вокруг. Осмотрел своих спутников очень вовремя. Вдруг скривилась Ли. Древняя эльфийка явно чувствовала себя не лучшим образом. Даже больше, не зря столько мифов и шуток про достоинство перворожденных ходит, чтобы она показала своё состояние, должно быть совсем уж плохо.
   Видимо, местные переступили какую-то грань. Ли тряхнула головой и атаковала жреца. Сгусток энергии, вырвавшийся у неё из рук, не сильно уступал тем, которые получались при моём с жёнами смешивании крови для прожигания перевалов. Не в том случае, когда весь горный массив одним ударом, а когда была необходима аккуратность и приходилось делать серию сравнительно небольших.
   Теперь струя дикой энергии понеслась в сторону бывшего верховного жреца, расширяясь при этом конусом. Но цели не достигла. И если честно, странно, что я вообще сумел увидеть это движение, оно просто обязано быть в сотни раз быстрее. Огонь сначала замедлился ещё сильней, потом словно нехотя развернулся и весь ушёл в алтарь.
   - Раньше нужно было сопротивляться, - злобно засмеялся жрец. - Теперь вся твоя сила до последней капли уйдёт Звимзелу. Чужакам другой судьбы не может и не должно быть.
   - Ну всё! Заканчиваем этот балаган!
   Все против воли обернулись. Ещё бы, такой наглости явно никто не ожидал. Нападение, и то было куда более уместно. Сам не знаю, почему это сказал. И вроде бы негромко, а звук разнёсся по всему храму. Ничего подобного не планировал. Ни слов, ни последовавших за ними действий. Не глядя сорвал с шеи амулет и швырнул его на алтарь. Результат не заставил себя ждать, и это был вовсе не гром, долженствующий меня поразить за такую наглую выходку.
   Следующему удару Ли ничего не помешало. Он сжёг жреца, не оставив даже пепла, а также всех, кто стоял на пути, включая стену храма. Аккуратная такая дырочка там образовалась, никак не меньше двух с половиной метров в диаметре. Хоть сейчас в неё вылезай и беги. Так вот он какой, северный олень, то есть удар главного калибра звёздного линкора.
   Эльфийка произвела ещё один выстрел, но он, как и первый, пропал без толку. Моя выходка вовсе не отключила божественные силы, а лишь заставила алтарь глючить. Ив с Марой быстро сориентировались и без всяких подсказок добавили свои амулеты. Кто бы мог подумать, что пригодятся не только по прямому назначению? Три чёрных камешка сделали своё дело. Ведь это были не просто изготовленные магами артефакты, а осколки когда-то разбитого мною алтаря сликовников.
   Начался конфликт богов. Скорей всего, не лично, лишь сил, им подконтрольных, да ещё и действующих не по приказу, а на автомате.
  
  
  
   Продолжение от: 15.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Начался конфликт богов. Скорей всего, не лично, лишь сил, им подконтрольных, да ещё и действующих не по приказу, а на автомате. Оттого и бескомпромиссный, сами небожители могли бы и договориться. В любом случае, на смертных, столпившихся вокруг алтаря, высшие силы гарантированно перестали обращать внимание. Ли тут же нанесла ещё два удара. Оба прошли без проблем. Были куда послабее первых (эльфийка явно экономила силы), но и этого с избытком хватило, чтобы расчистить дорогу к воротам, уничтожив заодно и их.
   Убитых и, соответственно, трофеев не оставалось, всё сгорало без остатка, нагревая и так уже раскалённый воздух. Вот почему маги в большинстве своём пренебрегают всякими ледяными копьями и прочими низкотемпературными заклинаниями? Ведь точно знаю, что древняя и это умеет. Сейчас бы оказалось весьма кстати.
   Пока окружающие разинув рты глазели на разбушевавшуюся эльфийку, я огрел ближайшего воина кулаком по затылку и вежливо забрал меч у бесчувственного тела. Не мифрил, конечно (далеко не мифрил), но сойдёт. В любом случае лучше, чем быть совсем безоружным. Ив попытался сделать то же самое, но эффект неожиданности уже был утрачен. Ничего, я помог, напав на его противника с другой стороны. Обернувшись, увидел, что и у дочери уже есть меч. Непонятно, где она взяла, но раз раздобыла, значит, хорошо. И вооружились мы очень вовремя.
   - Уходим! - вдруг сообщила Ли. - Я пустая.
   Ну вот, только получила возможность пользоваться магией и сразу истратила весь запас. Но я не собирался упрекать древнюю. И так сделала очень много. Нужно срочно убираться, пока никто не занял место сгоревшего жреца и не организовал нашу поимку или уничтожение. Тот же старший инквизитор, например. Кстати, где он? До начала заварушки рядом со мной стоял, раздавая бесплатные советы и предостережения, а теперь нигде не видно. Надеюсь, тоже под удар попал и сгорел вместе с остальными. И вообще не до него. У нас на данный момент только два пути, через дыру в стене или через сожжённые ворота храма.
   - Туда! - указал я на первый. - У настоящего выхода наверняка народу больше.
   - И паники тоже, - согласился сын.
   Тут он прав, зрители, собравшиеся посмотреть церемонию, начали выбираться, образуя пробку и завязывая драки. Единственные, кто ещё держался, состояли в почётном карауле. Пока мы стояли на месте, воины на нас почти не обращали внимания, разве что после того, как мы с сыном завладели чужими мечами, начали движение, однако стоило рвануть к выходу, да ещё не к тому, который избрала толпа, те постарались задержать уже всерьёз. Правящей верхушки не осталось, но на такое решение и младших офицеров достаточно. И у них в подчинении пока слишком много воинов, чтобы рассчитывать на положительный для нас результат всего с тремя мечами на руках.
   А ещё я вспомнил про так и не отнятый у меня магобластер. Поздновато, между прочим. Нужно было раньше о нём подумать. Раз Ли палила из главного калибра, то и у меня может получиться, пока боги не очухались. Перебросил меч в левую руку, выхватил бластар правой и открыл огонь на пределе его скорострельности. Энергию экономить не имело смысла, так как вряд ли найдётся ещё место, где получится пострелять.
   Мне ответили эльфийские лучники. В почётном карауле имелись и они, только стояли в задних рядах. Теперь мы, двигаясь к дыре в стене, приближались к одному из их отрядов. Сразу выяснилось, что работает не только магобластер, но и амулеты, отводящие стрелы. Пришлось перевести огонь на эльфов, пока те не додумались стрелять залпами. Риска вдруг рванулась к одному подстреленному мною и завладела луком с почти полным колчаном. Безоружной у нас осталась только Ли. У неё, правда, виртуальный лук имеется с неограниченный количеством стрел, а кроме него такой же меч, только без магии она ничем таким пользоваться всё равно не сможет.
   Мой выбор дыры, а не ворот, оказался правильным ещё по одной причине. Главный калибр звёздного линкора - это сила. Особенно если не в космосе, где зачастую стрелять приходится на тысячи километров, а на поверхности и в упор. Прямо от аккуратной дыры идеально круглой формы шла ровная, словно струна, дорога. Она тянулась через весь город и уходила куда-то вдаль. К счастью, Ли угодила в городской парк, который занимал приличную часть этого сектора, иначе жертвы среди мирных жителей трудно было бы подсчитать.
   Нет, гуманизм во мне вовсе не проснулся, просто перебираться через оплавленные остатки зданий удовольствие ещё то. И так энергетический импульс прошёл примерно в метре над поверхностью (а учитывая кривизну луча, в сторону от центра куда выше), теперь приходилось переступать через препятствия этой высоты. От деревьев же остались пеньки, которые куда проще обходить, в то время как фундаменты зданий и их подвалы способны превратиться в непреодолимую преграду. Интересно, выстрел проделал эту просеку через весь дикий лес аж до самой границы полости или ещё вошёл глубоко в лунный грунт? Ли ведь била от всей души, не экономя.
   Стража и жрецы, при виде того, что мы больше не атакуем, а бежим, бросились в погоню. Первой через дыру выскочила Альмила. Чего это ей вдруг вздумалось возглавить атаку?
  
  
  
  
   Продолжение от: 16.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Стража и жрецы, при виде того, что мы больше не нападаем, а бежим, бросились в погоню. Первой через дыру выскочила Альмила.
   - Чего это ей вдруг вздумалось возглавить атаку? - про себя произнёс я.
   - Она тоже убегает, - как будто прочтя мои мысли, прокомментировала Ли.
   Хотя какие ещё мысли? Я это вслух сказал. Не стал спорить. Древняя вообще всё это время не упускала из виду свою потенциальную ученицу, пусть они после предательства Альмилы вроде не общались. Подозреваю, эльфийка при желании могла сбежать и раньше, но удерживала её именно жрица.
   - В любом случае нам в разные стороны, - вставила Рисиэль. - Правда, Ив?
   При этом ушастая с надеждой смотрела на моего сына и бросала незаметные взгляды на свой лук. Что интересно, тоже с надеждой.
   Вслед за обычными храмовыми стражниками и местной гвардией, которых Ли успела прилично проредить, появились эльфийские лучники.
   - Ну всё! По крайней мере, хотя бы эта проблема решена, - заявила Риска, когда увидела, что её соплеменники натягивают луки.
   Тут эльфийка, несомненно, права, только чему она так радуется? Явно заигралась в соперничество и сама не заметила, как влюбилась. Теперь желает уничтожить конкурентку любой ценой. А то, что после беглой жрицы полсотни эльфийских лучников так же легко справятся и с нами, ей уже не интересно? У Ли сил совсем не осталось, а амулеты, если даже они всё ещё действуют, против массового обстрела долго не протянут.
   Эльфы сделали первый залп, и... ничего не произошло. Где и когда Альмила успела научиться этому заклинанию, неизвестно, но факт налицо. Все стрелы сначала просто остановились в воздухе, потом попадали на землю. Заметил одобрительный кивок Ли и сразу понял, где именно. Значит, ещё в самом начале обучила потенциальную ученицу, на тот случай, если Рисиэль попытается повторить покушение. Теперь пригодилось.
   А ведь большинство целилось вовсе не в жрицу, а в нас. Альмила то ли умела работать лишь по площадям, то ли умышленно остановила всё. Хотя нет, одну вроде бы пропустила. У девушки как-то неестественно повисла рука. Боль, испуг или просто злость, не знаю, но в результате жрица решила повторить заклинание, которым в первый раз чуть не вскипятила лесное озеро. Огненный шар без каких-либо предохранителей и ограничений. Если подумать, то ничего другого из боевой магии она просто не знала, то есть выбора особого и не было. Только сейчас, при закороченном алтаре под боком, роль предохранителя не мог выполнить и Звимзел.
   Шарик получился то что надо! Скромненький такой, размером всего в полтора раза больше храма. Вот на месте этого самого храма и надулся. А потом опал, словно постаревший мыльный пузырь. То есть совсем без спецэффектов, просто медленно осыпалось совсем небольшое количество пепла, а на месте, где только что стоял главный храм тёмной стороны, осталась идеальная воронка в виде части сферы. Все, кто был внутри и рядом, тоже исчезли бесследно
   Альмила развернулась и побежала в нашу сторону. То, что тут ей оставаться никак нельзя, понятно, но с чего она решила, что сможет остаться с нами? Враг моего врага мой друг? Формула вроде как и универсальная для любой вселенной, но много где за пределы поля боя не распространяется. То есть, пока стреляешь в нужную сторону - ты друг, но как только кончились патроны или просто дух решил перевести - опять враг.
   В общем, подбежавшая девушка вовсе не удивилась, что ей не рады, даже несмотря на остановленные стрелы и уничтоженных преследователей.
   - Нам не по пути! - тут же заявила Рисиэль. - И вообще радуйся, что у меня твои бывшие подчинённые лук отобрали.
   Логики в её заявлении не просматривалось. Лук Рис как раз держала в руках, и именно она его совсем недавно отобрала у бывших подчинённых жрицы.
  
  
  
  
   Продолжение от: 17.08.2013.
  
  Продолжение двадцать первой главы:
  
   Дим. Попаданец
  
   - Я и радуюсь, - совершенно спокойно ответила девушка. - За тебя. Что бывает с теми, кто в меня стреляет, ты видела.
   - Подумаешь, с горожанами справилась и теперь считаешь себя самой неуязвимой. Они даже не настоящие эльфы и лук толком в руках держать не умеют, и то один попал.
   - Сейчас не время и не место ругаться, - влез в их пикировку я.
   Альмила молча пожала плечами, мол, не она первая начала. При этом скривилась от боли и, наконец, выдернула из руки стрелу. У Рисиэль тоже хватило ума не отвечать.
   - Так с чего ты вдруг решила, что мы опять тебя примем? - спросил у женщины. - За разрушение храма, конечно, спасибо, но это ещё не причина прощать предательство.
   - Объяснить свои поступки попытаюсь в более подходящей обстановке, - ответила бывшая жрица.
   Тут она права, нужно поскорее убираться. А то мы встали и ждём неизвестно чего, не иначе пока враг соберёт силы.
   - А пока, надеюсь, предложение стать ученицей всё ещё в силе? - закончила Альмила, посмотрев на рыжую эльфийку.
   Ли сразу же кивнула, пока никто не успел возразить. Ну да, древняя эльфийка, и будучи на территории княжества, не являлась моей подданной, хотя всегда сотрудничала, а за его пределами тем более. Лирмилиэль с того момента, как узнала о потенциальных возможностях жрицы, мечтала заполучить ту в ученицы и не собиралась от этого отказываться. Если честно, мне самому было интересно услышать о мотивах поступков последней. В результате она опять присоединилась к отряду, а самой недовольной осталась Рисиэль.
   На одном месте мы простояли не то чтобы очень долго, но в любом случае более чем достаточно. Однако нападать никто не спешил. Если задуматься, понять их совсем нетрудно. Всё начальство и большая часть войск исчезли вместе с храмом, и повторять их судьбу никто не рвался. Поэтому, когда мы развернулись и пошли прочь почти неспешным шагом (не наглея и не злоупотребляя), нас никто не преследовал.
  
  
   Глава 22
  
   Альмила. Ученица мага
  
   Всех очень интересуют мотивы моих поступков. Хотелось бы мне самой их знать. Тогда, наверное, и остальным рассказать будет куда проще. Хотя бы поняла, что говорить, о чём врать, а о чём лучше даже не заикаться. Единственное, с чем более-менее понятно, это последние события. В самый критический момент перейти на сторону чужаков и не только помочь им сбежать, но и уничтожить главный храм вместе с алтарём. Что может быть более диким и невероятным? И при этом легче всего объяснимым, во всяком случае, для меня.
   По словам Лирмилиэль, я сделала куда больше, чем выглядело со стороны. Превзошла чуть ли не всех великих магов древности и грубой силой добилась того, что считанные единицы могли сотворить исключительно с помощью совершенствуемого тысячелетиями мастерства. В первый момент я даже заподозрила, что надо мной издеваются.
   - И что я такого выдающегося сделала? Храм сожгла? Была более высокого мнения о древних магах, если мой сегодняшний поступок сравним с их деяниями, причём в мою пользу. Читала, они могли стряхивать с орбиты планеты. Или это всё красивые сказки?
   - Это и ты когда-нибудь сможешь, - ответила эльфийка. - Никаких сказок. Если говорить о капитанах звёздных линкоров, то пускай немногие могли это делать лично, но стоя на мостиках своих кораблей вообще любой. Даже я, хотя и была всего лишь кадет-капитаном ускоренного военного выпуска. Дело, в общем-то, нехитрое.
   - И что тогда такого сделала я?
   - Ты вот так запросто, буквально проходя мимо, создала собственное место силы, где никто не сможет пользоваться магией без твоего разрешения. А Звимзел вообще туда теперь ни за что не сунется. Разве что захочет почувствовать себя простым смертным. Я не слишком хорошо знаю этого бога, но очень сомневаюсь.
   - Всё, конечно же, хорошо и интересно, но мы несколько отклонились от темы, - вмешался князь Ва'Дим. - Так почему ты вдруг решила поменять сторону?
   - Потому что меня хотели убить.
   - Да? А я думал, тебя верховной жрицей назначили и как раз в сан посвящали.
  
  
  
  
   Продолжение от: 18.08.2013.
  
   Альмила. Ученица мага
  
   - Потому что меня хотели убить.
   - Да? А я думал, тебя верховной жрицей назначили и как раз в сан посвящали.
   - К сожалению, это одно и то же, - вздохнула я.
   - Не желаешь объяснить? - удивился князь.
   И не он один. Все и так меня внимательно слушали, а теперь вообще замерли. Даже у Рисиэль исчезло с лица выражение недоверия. Нет, вовсе не потому, что вдруг поверила, просто так удивилась, что перестала контролировать эмоции.
   - Объяснить я, конечно, могу, но, если вы не возражаете, лучше начну с другого.
   - Давай, если не с момента своего рождения, - согласился человек.
   - Вообще-то с куда более раннего срока, - не удержалась от смешка я.
   - Ну вот, она ещё и издевается, - не замедлила высказаться Рисиэль. - Надо было оставить в столице. Со стрелой в спине. Хотя это и сейчас не поздно.
   Последнее она произнесла еле слышно, но раз услышала я, то и все остальные тоже. Не стала реагировать, а начала свою историю:
   - У нас в монастыре была очень обширная библиотека. Одна из лучших на тёмной стороне. К сожалению, доступ в значительную её часть закрыт для большинства желающих. И как раз почти все книги на древнем языке находятся в недоступном отделении. Потому-то я в своё время так активно и начала учить древний. Убедились, что занимаюсь серьёзно, и открыли доступ.
   - Всё это, конечно, интересно, но какое отношение к сегодняшним событиям имеют твои детские воспоминания? - задал вопрос князь Ва'Дим.
   - Сейчас к этому и подойду, - заверила его я. - Первое время контролировали, что именно я читаю, но постепенно перестали. Однако даже секретные книги оказались далеко не полными и весьма туманными. Отрывочные сведения приходилось собирать буквально по крупицам. Как сегодня выяснилось, некоторые мои выводы оказались неверными, а интерпретация, которая давалась в книгах, зачастую была либо умышленно искажена, либо основана на неполных сведениях.
   - Например?
   - Например, общеизвестно, что кто бы ни занял высший пост в иерархии церкви, её политика не меняется на протяжении многих тысячелетий. То есть вообще. Верховный жрец до принятия сана может быть умным, глупым, консервативным или любителем всего нового, стратегом, тактиком, да вообще кем угодно. Всё остаётся так, как было при его предшественниках.
   - Я даже подозреваю почему, - усмехнулся князь.
   - Да, - догадалась я, о чём он подумал. - По официальной версии за порядком присматривает Звимзел. Лично.
   - Ага, делать ему больше нечего. Как говорят у меня на родине - бог видит всё, поэтому жить нужно так, чтобы ему было интересно смотреть.
   Забавное выражение. Никогда такого не слышала. Но сейчас нет времени размышлять над его скрытым смыслом. Продолжила свой рассказ:
   - В некоторых книгах я нашла неофициальную версию, вернее намёки на неё. Все авторы сходились в одном: обряд посвящения в верховные жрецы - больше чем формальность. Вместе с ним новый глава ордена, церкви и государства получает не только власть, но также знания и опыт, накопленные его предшественниками. Отсюда и преемственность власти, с одной стороны, Звимзел присматривает, с другой - нет необходимости делать собственные ошибки, ведь чужие у тебя уже в голове и воспринимаются как собственные.
   Сделав небольшую паузу, я продолжила:
   - Сама ждала чего-то похожего, а получила... получила разум Ахрона себе в голову. Хорошо, что не в результате состоявшегося обряда, а по причине внезапной смерти жреца. Это стало неожиданностью для нас обоих и дало мне какое-то время на сопротивление.
   - И где сейчас этот разум? - задал конкретный вопрос князь Ва'Дим.
  
  
  
  
   Продолжение от: 19.08.2013.
  
   Альмила. Ученица мага
  
   - И где сейчас этот разум? - задал конкретный вопрос князь Ва'Дим. - Знаешь ли, не хотелось бы однажды утром проснуться с перерезанным горлом только потому, что ночью у тебя в голове сменилась власть.
   - Ахрона больше нет.
   - Точно?
   - Да. Я вышвырнула его из своей головы и сожгла вместе с храмом.
   - Ну да, не вышло заполучить власть и могущество таким способом, сразу прибежала к нам учиться на мага, - не упустила случая влезть Рисиэль. - И, кстати, зачем ты в запрещённых архивах чуть не с самого детства ковырялась? Уже тогда захватить власть планировала?
   - Так ведь интересно! - совершенно искренне ответила ей, проигнорировав всё остальное.
   Наиболее враждебно держится именно она. Вполне понятно почему. Мало того, что из диких эльфов, которые в любом случае с представителями церкви не ладят, так ещё считает, будто сумела отбить принца, и теперь боится, что тот вернётся ко мне. Нужен он мне, как... Или всё-таки нужен? Если честно, сама не знаю, что именно чувствую по отношению к этому полуэльфу. Когда после моего "предательства" Иваниил не желал со мной разговаривать, было очень неприятно. Как и то, что он теперь очень близок с Рисиэль. А может, взять и проучить эту наглую ушастую, отбив у неё принца обратно? Уверена, что получится.
  
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   - Нужно вернуться в город, - заявила я, всех удивив.
   Ещё бы, только что оттуда. Даже передохнуть толком не успели. Единственное, что сделали, так это разобрались со статусом моей ученицы и немного её допросили.
   - Идея, конечно, хорошая, - начал в своей манере князь Ва'Дим, - но хочу напомнить, что мы оттуда и так еле ноги унесли. Или это такой хитрый стратегический ход, цель которого удивить противника своими глупыми поступками?
   - Нет, у меня совсем другие причины, - ответила на, в общем-то, риторический вопрос.
   - Причины - это хорошо. Только ты сама сказала, что пустая, а насколько я помню, силы после такого у тебя долго восстанавливаются.
   - Не совсем. Со мной Альмила поделилась. Потери при передаче тут неоправданно большие, но всё же. К тому же связь между учителем и учеником тоже немало значит, позволяя обмениваться энергией более эффективно. Правда, предназначена она в основном для того, чтобы учитель мог поддержать ученика после неудачных экспериментов с магией, однако может работать и в обратном направлении.
   - Ладно, с этим всё ясно. Но всё же хотелось бы знать, что ты там забыла?
   - Причин на самом деле несколько, - начала я. - Во-первых, во время боя со жрецами, ещё до того, как истратить все силы, я успела отправить несколько информационных пакетов. Пусть алтарь моргал и не все дошли до адресатов, но часть наверняка. Не знаю, смогут ли такое послание расшифровать твои жёны (скорей всего, нет, хотя я и им на всякий случай отправила), а на лунной базе номер семнадцать гарантированно прочитают. Поэтому обо всём, что с нами произошло, там уже известно, а если вернёмся на место неподвластное местному божку, я теперь и прямую связь смогу установить.
   - Над этим стоит подумать, - ответил человек. - Предложение заманчивое.
   - Во-вторых, пока ещё были силы, я успела просканировать пространство вокруг. Не полностью и не во всех подробностях, не до того было, но всё же смогла кое-что обнаружить. Под центральной площадью имеется комплекс вроде того, который мы уже в одном месте видели.
   - Это когда Мурзик сокровища нашёл? - спросил Иваниил.
   - Именно. Причём, как и там, полностью закрытые и никем не посещаемые подземелья. Только в этих не старая библиотека, а нечто более интересное. Намного интересней.
  
  
  
   Продолжение от: 20.08.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   - Именно. Причём, как и там, полностью закрытые и никем не посещаемые подземелья. Только в этих не старая библиотека, а нечто более интересное. Намного интересней. Настолько, что я пока не буду ничего говорить. Боюсь сглазить.
   - Это с каких пор ты вдруг стала суеверной? - удивился человек.
   - Зависит от обстоятельств, а они сейчас как раз подходящие, - уклончиво ответила я.
   - Даже так? - усмехнулся он. - Тогда хочешь, угадаю?
   - Не надо!
   - Ну, не надо, так не надо, - не стал спорить князь Ва'Дим.
   После чего шепнул дочери на ухо именно то, на что я в тайне и надеюсь. Мол, твоя тётя Ли совсем размечталась. Нам бы просто отсюда выбраться, а она толпами учениц набирает и вообще наполеоновские планы строит. После чего продолжил уже громко и нормальным тоном:
   - Однако связь с домом - это хорошо. Весь вопрос в том, будут ли там нас ждать с распростёртыми объятиями?
   - Ты сомневаешься в своих жёнах? - не упустила случая я. - И правильно делаешь. Отправился на несколько дней, а пропадаешь неизвестно где месяцы. Они этого тебе так просто не оставят.
   - Я не это имел в виду, - смутился человек, когда понял, насколько двусмысленно прозвучала его последняя фраза. - Будут ли нам рады жители столицы?
   - А что они смогут сделать? Большую и самую боеспособную часть армии моя ученица уже сожгла. Причём вместе со всей церковной верхушкой, которая по совместительству и госвласть. А учитывая, какими методами эта власть тут передавалась, все существующие способы наследования чисто номинальные и сразу дадут сбой. В тела новых жрецов просто некому будет вселяться, все сгорели безвозвратно, а самый потенциально сильный маг ещё не означает автоматически умного или толкового управленца. То есть власть парализована, войска разгромлены, сейчас самое время брать столицу, пока ни к тем ни к другим не подошла помощь из провинции.
   - Ну, допустим, столицу мы "возьмём", - согласился человек, выделив последнее слово интонацией. - Что потом? Когда к противнику подойдут подкрепления.
   - Если прорвёмся к тому кратеру, а сейчас это вполне реально, то можно ничего не опасаться. Пусть собирают все имеющиеся силы, а жрецы используют любую магию. Всё равно легко отобьёмся.
   - А если явится сам Звимзел? Не думаю, что он долго станет смотреть на творимые нами безобразия.
   - Ты кое-что забыл. Не полезет туда бог, не захочет чувствовать себя простым смертным. Поэтому в том кратере нам даже намного безопасней, чем в любом другом месте.
   - Это ты кое-что забыла, - вернул мне мои слова Ва'Дим. - Вовсе не обязательно лезть в опасное место, как и бросать туда огненными шарами или другими заклинаниями. Можно далеко за пределами поднять магией материальный объект и швырнуть его внутрь. Дальше он полетит по инерции уже сам по себе. Как тебе камешек с приличный дом размером? Звимзел пусть и мелкий, но всё-таки бог.
   - Ничего я не забыла! Чем больше он бросит в нас, тем больше полетит обратно. Это не дуэль линкоров, и в такую игру я смогу играть очень долго.
   - А по-моему, вы не о том спорите, - вдруг вмешалась местная эльфийка.
  
  
  
   Продолжение от: 21.08.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   - А по-моему, вы не о том спорите, - вдруг вмешалась местная эльфийка. - Главный вопрос, не захочет ли она ещё раз сменить сторону? И уж тогда мы точно окажемся в ловушке. Ни сбежать, ни магией воспользоваться, вообще ничего.
   - Об этом не стоит беспокоиться, - попыталась я убедить Рисиэль. - После проведённого нами ритуала связь между учителем и учеником разорвать не так-то просто.
   - Ага, у нас тоже всегда считалось, что связь между Звимзелом и любой из его невест вообще разорвать невозможно, - усмехнулась мелкая эльфийка.
   Слово "невеста" она произнесла с особым удовольствием и повысив голос (явно чтобы Иваниил хорошо расслышал). Да, с князем договориться намного проще. Готова отвечать за свою ученицу? Да? Вот и замечательно. Хоть я её и прекрасно понимаю, но всё равно хорошо, что голос Рисиэль тут только совещательный.
   - Наша Ли почуяла под тем местом, где стоял храм, свою любимую игрушку и теперь без неё не уйдёт, - подвёл итог человек. - Поэтому придётся идти. Не разделяться же в самом деле? Да и связь с домом, как я уже говорил, установить будет не лишним.
   Дальше обсуждали вопрос не о том, стоит ли идти вообще, а детали похода. Не в восторге остались только Рисиэль и моя ученица. Возвращаться в столицу не хотела ни одна, ни другая. Князь не упустил случая и заявил, что у них куда больше общего, чем им кажется.
  
  
   Дим. Попаданец
  
   Того, что мы опять заявимся туда, откуда только что сбежали, точно никто не ожидал. Пришли, практически не скрываясь, тем же путём, которым уходили. Некоторые случайные прохожие удивлённо глазели, но и только. Заметить заметили, однако никто ничего предпринять не успел, а потом уже было поздно. Ли оказалась права, кратер в центре столицы теперь самое безопасное место на всей тёмной стороне. Во всяком случае, для нас. Вот только меня беспокоил один вопрос, как мы будем выбираться, когда закончим свои дела? Ещё чего доброго получим пат не в нашу пользу. Ни нам выбраться, ни нас достать. Только противник может сидеть вокруг сколько угодно, а у нас с запасами не очень.
   - Прорвёмся, - уверено ответила древняя.
   - И Мурзик всегда сможет летать на охоту, - поддержала её дочь.
   Ну да, Мурзик. Знать бы, где этого дракошу черти носят.
   Первых же стражников, сунувшихся вниз, Ли очень красиво вышвырнула, пообещав начать рушить город, если не угомонятся и не перестанут нам досаждать. Если очень наглядно объяснить, то до многих доходит с первого раза. Следующие оказались куда умнее и переступать черту не стали. Только выкрикнули с безопасного расстояния, что их начальство желает провести переговоры.
   - Нам это совершенно без надобности, - почти не соврал я. - Но если вашему начальству действительно так сильно надо, пускай приходит.
   Стражники ещё немного потоптались на месте, после чего убрались. Видимо, пошли докладывать. Я начал было фантазировать, какие нелепые, но при этом физически выполнимые требования предъявлю руководству, как меня прервала Ли:
   - Связь установлена. Кто желает поговорить?
   Перед нами повисло сразу несколько окон. В тех, что древняя держала ближе к себе, виднелось руководство лунной базы, а в двух предоставленных мне находились обе мои ушастые. И у светлой, и у тёмной во взглядах читались одновременно и радость от того, что все живы-здоровы, и обещание устроить весёлую жизнь со строжайшим "разбором полётов" по возвращении. Причём последнее касалось вовсе не Ива с Марой, а именно меня. Ага, опять я во всём виноват.
  
  
  
   Продолжение от: 22.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Ага, опять я во всём виноват. Так и хотелось крикнуть, что муж у них хороший, белый и пушистый, а во всём виновата рыжая. Но сдержался.
   Дети тут же бросились рассказывать мамам о наших приключениях, чем повернули настроение эльфиек в гораздо лучшую сторону. Ушастики у меня хитрые, все в папу, так что в эфир пошла сильно отредактированная версия событий. Пикник да и только, причём не на какой-то подозрительной обочине, а в городском парке. Увы, они заранее не репетировали, поэтому провалились. Нет, не сболтнули ничего лишнего, просто перестарались. Жёны у меня тоже совсем не глупые.
   - Неужели всё так плохо? - строго спросила Лара.
   Мелкие сразу виновато опустили глаза. Чем только подтвердили подозрения. В этот момент они действительно выглядели мелкими.
   - Сим Ралиэль с помощницей пропали, - вставил я.
   - Ну хоть одна по-настоящему хорошая новость за сегодня! - не удержалась Эль.
   - Вряд ли с этим пронырой что серьёзное случится, - разочаровала подругу тёмная. - Только я сильно подозреваю, исчезновение журналиста не единственная и далеко не главная проблема.
   И тут положение спасла Риска:
   - Дорогой, познакомь меня со своей мамой, - произнесла она, выглянув из-за плеча у Иваниила.
   Все остальные темы и вопросы тут же вылетели у моих ушастых из голов, причём всерьёз и надолго. Теперь можно было передохнуть. Эль с Ларой сходу определили, что Рисиэль не является ни светлой, ни тёмной, и теперь начали очень осторожно задавать свои хитрые вопросы. Ага, типа того, сколько тысяч лет Древу Жизни в вашей роще, в каком родстве состоишь с лордом леса, как у вас относятся к смешанным бракам и так далее.
   Хорошо, что Ли не додумалась открыть окна в полный рост. Это стало бы для моих ушастых слишком большим шоком. Пускай для начала к верхней половине привыкнут. Рис тоже не дура, без чьих-либо подсказок (или всё же дочь шепнула?) подтащила сзади к Иву самый большой рюкзак, залезла на него и теперь скромно из-за спины выглядывает, вся такая высокая. Почти как настоящая эльфийка.
   Чего я не пойму, почему это вдруг мои жёны решили, будто у сына с Рисиэль дела обстоят настолько серьёзно, что можно такие "скромные" вопросы задавать? А ведь они как-то чуют и в этом деле вряд ли ошибаются. Ну что ж, если Ив привезёт домой с луны невесту, экспедицию в любом случае нельзя будет назвать неудачной. Пусть беседуют. Не стал им мешать и тихо перешёл к Ли.
   - И какие новости? - спросил у неё.
   - Тебе твои жёны разве не сказали? Ведь именно они всё и организовали.
   - Нет, им теперь немножко не до этого. Причём очень надолго. Так что ушастые успели организовать?
   - Помощь, - ответила древняя. - Умудрились перебросить сюда сразу несколько армий.
   - Каких ещё армий? - не понял я.
   Действительно, до меня как-то не доходило, откуда мои красавицы могли получить сразу несколько космических армий. Не сразу и всего одну - тоже. Нет, на самом деле они у меня хитроухие и очень талантливые. При большом желании что угодно достать смогут, особенно Эль. Но такого размаха я точно не ожидал.
  
  
  
   Продолжение от: 23.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако, оказалось, несколько поторопился с выводами. Вернее, неизвестно с какой стати начал думать совершенно не в том направлении.
   Во-первых, там была моя собственная армия. По той причине, что Проклятые Земли труднопроходимы, а центральная долина не очень большая, и дружина у меня сравнительно малочисленная. Зато хорошо подготовленная и оснащённая всякого рода магическими амулетами намного плотнее, чем принято. Правда, от последних в местных условиях толку, скорей всего, не будет никакого. Разве что от целительских, да и то максимум на десятую часть от их реальных возможностей.
   Во-вторых, император двух империй, Северной и Казгарда, князь Ва'Лет выделил большой экспедиционный корпус. Я бы даже сказал, слишком большой. Тот же Казгард в своё время мы как бы не с меньшими силами брали. Однако армия без войны засиделась, а тут такой удобный повод. В-третьих, ещё два северных варвара. Король северного королевства Ва'Харр не остался в стороне. Напомнил, что у нас союзный договор, даже раньше, чем это успели сделать эльфийки. А кроме него новый король Зинского королевства - Ва'Ндэл.
   В-четвёртых, две орды зелёных орков. Обе тоже союзные моему княжеству, но на тот момент воевавшие между собой. Не поделили какой-то участок степи, вот мои ушастые их оттуда и выдернули чуть ли не перед самым началом главного сражения. Мол, хватит ерундой заниматься, есть дело поважнее, а вы как раз к походу готовы. Орки не стали возражать. Тот пустынный участок по большому счёту не был нужен ни одной из сторон, и стоило появиться более выгодному предложению, как о конфликте забыли, и враги опять стали друзьями. До следующего раза.
   Потом были эльфийские войска, как светлые, так и тёмные. В основном лучники, но от остроухих другой вклад и не требуется. Ещё несколько гномьих хирдов и отдельные отряды с осадными орудиями. Плюс ближайшие графы с баронами прислали части своих дружин, кто успел. Ну и наёмные отряды, естественно, которые получилось наскрести отовсюду в сжатые сроки.
   (кого ещё добавить?)
   - Знаешь, Ли, - произнёс я, почесав затылок, после некоторых подсчётов, - стал бы всерьёз беспокоиться, как весь этот народ вообще на тёмную сторону влезет, но тут вспомнил о проблемах с транспортом. Пока хотя бы небольшую часть армии челночными рейсами по несколько человек за раз перебросят, Звимзел от старости или скуки помрёт.
   - Твои жёны придумали способ, как доставить всех сразу прямо сюда, причём сравнительно быстро, - ответила рыжая.
   - Надо же! Ты у нас капитан звёздного флота, которого наверняка и планированию десантных операций учили, не говоря о всяких логистиках, а они совсем дикие, буквально в лесу выросли...
   Ли не обратила внимания на иронию в моём голосе и ответила совершенно серьёзно:
   - Всему виной стереотипы мышления. С моей точки зрения, если нет кораблей, порталов или иного сопоставимого транспорта, то и многочисленные войска перебрасывать нельзя. А для них - нет и не надо. Пошли пешком.
   - То есть?..
   - Вот именно. В самом буквальном смысле. Сначала всю объединённую армию переправили на семнадцатую базу, потом отыскали ближайший портал к курорту (их на лунной поверхности много ещё действующих, просто ведут в никуда или к каким-нибудь развалинам) и уже от него совершили двухнедельный пеший переход до цели.
   - Постой, а как же воздух? - не выдержал я.
   - На базе специальных амулетов, позволяющих находиться в вакууме, хватает, - напомнила ушастая. - Есть не только персональные, но и рассчитанные на достаточно крупные группы.Успевай вовремя подпитывать силой, и всё будет в порядке. А магов, способных не только это делать, но и самостоятельно атмосферу поддерживать, твои жёны навербовать сумели.
   Да, про амулеты я совсем забыл. И немудрено, учитывая обстоятельства. Тут и более важные вещи запросто из головы вылетят. У меня перед глазами предстало сюрреалистическое зрелище. Пёстрая армия, разной степени средневековости, шагающая по лунному грунту, будто так и надо. У Хьюстона теперь точно проблемы. Это вам не флаг СССР на Луне найти и втихаря уничтожить. С нами такой номер точно не пройдёт.
  
  
  
   Продолжение от: 24.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   А если серьёзно, эта луна почти ничем не отличается от земной, и её поверхность способна хранить следы тысячелетиями. Если когда-нибудь сюда высадятся очередные "первые" астронавты, их ждёт множество сюрпризов. В первую очередь остатки строений и другие свидетельства предыдущих цивилизаций. Но в чём я ничуть не сомневаюсь, самым потрясающим зрелищем окажутся именно следы армии, которую смогли прислать две скромные эльфийские принцессы. Отпечатки солдатских сапог, конских копыт, тележных колёс, а местами и вообще босых ног. Это не говоря о выгоревших кострищах и горах всякого бытового мусора на местах стоянок.
   Кстати, а как там с гравитацией? Настолько привык к искусственной, что и забыл, ведь на луне она поменьше нормальной будет, причём значительно. И те, кто пойдёт пешком по поверхности, должны с этим столкнуться. Если даже самому дикому орку или северному варвару можно втолковать, в чём дело и как себя вести (после нескольких неуклюжих падений и других недоразумений сами без всяких объяснений поймут), то для лошадей и прочего неразумного контингента войска - огромная проблема. Нет, Лара своему Ужасу, Эль Мигу и некоторые другие эльфы отдельным скакунам наверняка без труда объяснят. Но таких, в любом случае, единицы. Как быть с остальными?
   И ещё о четвероногих. Ведь корма для двухнедельного марша нужно... в общем, очень много нужно. Уж я-то знаю, в военных походах поучаствовать пришлось. Да и двуногим тоже что-то есть надо, а учитывая размер армии, то куда больше, чем лошадям. У местных жителей продовольствие и фураж не реквизируешь и даже не купишь по спекулятивной цене в связи с полным их отсутствием. Это какие же обозы они с собой потащили?
   Задал возникшие у меня вопросы древней, но она ничего на них ответить не смогла. Не было времени вникать в такие подробности, да эльфийка и не интересовалась. Смогли осуществить задуманное? Вот и прекрасно! А как это удалось - дело десятое.
   Как выяснила Ли, армия уже спустилась на тёмную сторону, связь с ней могла осуществляться исключительно гонцами и депешами. То есть сразу предупредить об имеющихся угрозах мы никак не могли. Хорошо, хоть штаб остался снаружи, и проход теперь оставался открытым всё время. О чём думает древняя, я прекрасно понял без всяких подсказок. Сам придерживался похожего мнения. К нам на помощь послали целую армию. Очень хорошо, но есть одна проблема. Как бы теперь именно нам не пришлось её спасать?
   Нет, я совершенно серьёзно. Ведь мы уже знали о реальном положении вещей, а они пока только то, что тут почему-то не действует магия. Нетрудно догадаться, что к ведению боевых действий в подобных условиях и готовились, а вот прячущегося бога-паразита никак не учитывали.
   В принципе, у всех современных армий есть в том числе и приёмы, позволяющие воевать без поддержки боевых магов. В основном их придумывают из бедности, но они есть. Понятно, что там в основном речь идёт о том, чтобы продержаться какое-то время до подхода подкреплений или, наоборот, дать возможность отступить основным своим силам.
   Поэтому если будет несколько сильных жрецов, которым Звимзел позволит пользоваться магией, не забирая своей привычной доли, то ничего критичного, справятся. Ведь эти жрецы не так уж часто практикуются, следовательно, опасны в первую очередь для тех, кто с боевой магией вообще не сталкивался. А если бог растрясёт кубышку и даст силу вообще всем своим адептам, то задавят числом, без всякого умения. Это не говоря о варианте, при котором Звимзел решит вмешаться лично. Отсюда и опасение, как бы нам самим не пришлось выручать своих спасителей.
   Пока мы общались с домом и обсуждали возможные варианты развития событий, на переговоры явился представитель властей. Надо же, успел-таки сбежать! Это был старший инквизитор Фриним. А отсюда можно сделать вывод, что полного коллапса в управлении не произошло.
   - Слава Тёмной Стороне луны и Звимзелу, её покровителю и защитнику! - начал он с ритуальной фразы.
   - Позволь тебя поздравить, - как обычно проигнорировал славословие я и сразу перешёл к теме разговора.
   - С чем? - как и ожидалось, не понял инквизитор.
   - Ну как же? С повышением! Ведь ты теперь не только старший инквизитор, но и главный жрец, и градоначальник, и главнокомандующий... В самом буквальном смысле - первый после бога. Ведь все, кто занимал высшие посты, сгорели вместе с храмом, так и не получив новых тел.
   Фриним от моих слов нахмурился.
   - Ой! Извини. Не знал, что у вас не принято говорить об этом вслух.
   - Не принято только при непосвящённых, - всё же ответил он. - Но в любом случае я пришёл вовсе не для того, чтобы это обсуждать. Есть другие вопросы. Зачем вы вернулись?
   Вопросы, видите ли, у него. А с чего инквизитор взял, что мы станем на них отвечать?
   - Если я скажу, что соскучились по хорошей компании, ты, конечно же, не поверишь?
   - Нет.
   - Зря. Ведь приглашения Звимзела вроде бы никто не отменял, как и нашего статуса личных гостей бога.
  
  
  
   Продолжение от: 25.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Зря. Ведь приглашения Звимзела вроде бы никто не отменял, как и нашего статуса личных гостей бога. Ладно, ладно, не буду врать и отвечу честно.
   Собеседник к моему обещанию отнёсся весьма скептически, но перебивать не стал.
   - Тут самое для нас безопасное место, - пояснил я. - Ни ваша армия, ни жрецы, ни даже сам Звимзел, если надумает спуститься, не достанут.
   - Откуда? - непонятно о чём спросил инквизитор.
   - Что откуда? - решил уточнить я.
   - Откуда, по твоему мнению, должен спуститься Звимзел?
   - С неба, понятно.
   - Да будет тебе известно, мы сейчас находимся в естественной полости внутри луны, и над нами не небо, а иллюзия, созданная ещё древними магами, - усмехнулся Фриним.
   Тут он меня ловко подловил. Как-то и не думал об этом. Если честно, вообще не задумывался, где именно боги обитают. Не на облаках же, в самом деле? Да собственно пофиг, пока ко мне не лезут, пусть хоть в норах, как слоны, живут.
   - Думаешь, сумеете тут отсидеться, пока не подойдёт ваша армия? - резко сменил тему инквизитор. - Да, не удивляйся, мы о ней узнали в тот же день, когда она появилась на тёмной стороне. Как в своё время и о вас. Только с чего ты взял, что мы кого-либо пропустим к столице?
   - Если не смогли удержать неполный десяток, то что сделаете с настоящими, хорошо подготовленными войсками? - в свою очередь спросил я.
   - Не переживай, справимся. Да и вас спасло исключительно предательство одной из наших жриц. С армией такое точно не повторится.
   - Это ещё большой вопрос, кто кого предал. Учитывая обстоятельства.
   Никогда бы не подумал, что придётся защищать Альмилу. Она ведь и нас предать успела. Вернее, несколько не так сформулировал, никогда бы не подумал, что Альмилу придётся защищать мне, а не взявшей над ней шефство древней эльфийке Лирмилиэль. Ну да ладно, ведь принципа "наших бьют" никто не отменял. Тем более что Фриним в данном случае был неправ.
   - Служить Звимзелу - священная обязанность каждого! - заявил тем временем инквизитор.
   Никакого фанатизма в его голосе я не услышал. Да и откуда ему взяться у высшего иерарха церкви? Эти не то что фанатиками, даже просто верующими не бывают. Примерно как хозяева всяких макдоналдсов, которые вряд ли питаются в собственных забегаловках.
   - Верность - понятие обоюдное, - ответил я. - Для тех, кому за такую службу бог выделяет новые тела и прочие блага, несомненно, она имеет высший приоритет, а для тех, у кого забирает, наоборот.
   В общем, ни к чему наши переговоры не привели. Да иначе и быть не могло. Условие "вы не лезьте к нам, и мы не полезем к вам" и само собой разумелось. Понятно, что жрец не просто так поболтать пришёл. Он прощупывал ситуацию и сделал какие-то свои выводы. Ну и чёрт, то есть Звимзел, с ним.
  
  
   Глава 23
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Подробное сканирование подтвердило то, что я успела мельком рассмотреть ещё в прошлый раз. Под городской площадью располагалось точно такое же многоуровневое сооружение, как то, которое нашли дети. Явно стандартная постройка ещё довоенного времени. И что самое главное, никакой связи с внешним миром. Вернее не так, самое главное располагалось ещё глубже. Именно оно и вселяло в меня надежду. Я знала, что в таких объектах обычно прятали. Хотелось верить, что он не пустой. Есть признаки, что это так. Ведь защита не просто так до сих пор действует.
   Прожечь шахту мне не составило труда. После недолгих расчётов сделала такую, через которую можно было попасть сразу на верхний ярус. Не было никакого желания карабкаться по верёвке через дыру в потолке. Могла бы обойтись одним ударом, но воздержалась, чтоб не повредить ничего внутри, пришлось нанести несколько аккуратных.
  
  
  
   Продолжение от: 26.08.2013.
  Сначала небольшая вставка в отрывок от 24.08.2013. здесь оно вставлено где и должен быть вставлен, а в файле с продой за сегодняшнее число отдельно.
  
  Ну а теперь, собственно, само продолжение:
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Внутри, как и предполагалось, никаких полок с книгами мы не обнаружили. Оно, в общем-то, понятно, это помещение за все пятнадцать тысячелетий вообще никем не посещалось, а проектировалось точно не в качестве библиотеки. Никто по этому поводу особо не разочаровался, даже дочь принцессы Эледриэль. Они с братом и так уже целую библиотеку заныкать успели. Светлая мама будет довольна, как бы ни ругалась по поводу самого попадания сюда.
   Зал с порталами в самом низу тоже присутствовал. К сожалению, он был уже слишком далеко от места, где Альмила сожгла храм, и сюда дотягивалось поле, собирающее магическую силу. Стабильного портала в таких условиях не открыть, даже если воспользоваться огромными резервами моей ученицы. Не очень-то и надо, главное - ниже.
   И именно тут наличие или отсутствие магии роли не играло. В любом случае пробить мифриловую оболочку как минимум в три моих роста толщиной не получится. Необходимо найти вход. Он просто обязан быть. Не порталами же внутрь попадали! Вернее, в обычной ситуации именно ими, но и аварийные выходы в такого рода сооружениях всегда предусмотрены. Осталось только разыскать.
   Моя главная надежда была на то, что он ведёт именно в это подземное помещение. Иначе с какой стати размещать объект сразу под ним? Вообще-то причины как раз могут быть, но мне хочется верить, что я права. Если ошиблась, то нет смысла искать, так как в любом другом случае всё просто засыпало временем.
   Одной из особенностей аварийных выходов является либо полное отсутствие магии, либо её дублирование ручным управлением. То есть поле, накинутое на всё Звимзелом, не проблема. С другой стороны, и найти при помощи сканирования намного сложнее. А если ещё и специально замаскирован, то вообще невозможно.
   Почему строили именно так, не знаю. Нам на ускоренных курсах только очень коротко сообщили о самом факте без объяснения причин, плюс показали несколько самых распространённых схем, мельком упомянув, что нераспространённых вообще тысячи. То есть хочешь - бери стандарт, хочешь - заказывай под свои нужды. Будь я полноценным капитаном, тогда другое дело. Просто бы ткнула пальцем в несколько потенциально возможных мест, и осталось бы лишь определить тип укрытия. Теперь приходилось искать практически вслепую.
   Нижние ярусы обыскивали весь день. Безрезультатно. Всё больше возникало опасение, как бы не пришлось потратить столько же времени, сколько на монету, потерянную Мурзиком. С той лишь разницей, что дракон не сомневался в её наличии, а я в своей правоте настолько уверена не была.
   - А чего вы тут ищете? - вдруг раздался крик откуда-то с верхних ярусов.
   Понятно. С летающими ящерами всегда так. Стоит о драконе подумать, как он сразу и появится.
   - Сокровища ищем! - первой крикнула в ответ Мариэль.
   - Почему без меня?!
   Вслед за возмущённым воплем последовали хлопки крыльев. Мурзик, игнорируя лестницы, прыгнул в центральную шахту. Довольно жёстко приземлился и тут же принял человеческий облик. Сразу, даже не поздоровавшись, потребовал принять его в поисковую команду.
   - Не так быстро, - возразил князь Ва'Дим. - Сначала доклад по всей форме, где летал и что видел?
   - И ещё объясни, как тебе удалось тут поменять облик? - добавила я. - Там, наверху, как раз можно, здесь же обычные проблемы с магией присутствуют в полном объёме.
   - Мне тётя Иркана амулет специальный дала, - гордо ответил маленький дракон. - Она сейчас вместе с армией в двух неделях от столицы. Это если пешком идти. Но обещала прилететь очень быстро в случае необходимости. Для этого ещё один амулет дала, с помощью которого смогу позвать. Только давайте сейчас этого не будем делать.
   - Почему? - хитро прищурилась Мариэль.
   Девушка прекрасно поняла мотивы своего друга. Как и все мы. Да никто и не собирался приглашать сюда Иркану. Если бы под входом в нужное мне помещение были свалены сундуки с золотом, тогда да, а так без надобности. Причём и с сундуками тоже нет необходимости, их и Мурзик неплохо учует.
   - Ну так нам сейчас никакая опасность не угрожает, зачем зря звать? - пояснил дракон и сразу сменил тему:
   - А много тут сокровищ спрятано? И какой будет моя доля?
   Парня пришлось принять в поисковую группу и пояснить, что на самом деле сокровища не тут, а в тайной комнате, вход в которую мы как раз и ищем.
  
  
  
  
   Продолжение от: 27.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Две недели до прихода наших войск, плюс возможность в любой момент вызвать идущую с ними Иркану - хорошая новость. Взрослый дракон в любом случае реальная сила, а она ещё и облик произвольно может менять. То есть поле, наложенное Звимзелом, на неё явно не действует. Не знаю, кто в схватке победит, мелкий божок или семисотлетний дракон, но ни тому ни другому последствия не должны понравиться. Однако в том, что козырь у нас теперь появился вполне реальный, можно не сомневаться. А то ведь до этого держались только потому, что сам Звимзел не лез, посылая своих слуг.
   У меня сразу возникла идея вызвать дракона-менестреля, посадить на неё Мару с Ивом и отправить в безопасное место. Если выход из тёмной стороны уже разблокирован, то нечего тут засиживаться больше, чем необходимо. Мои ушастые наверняка за такое похвалят и однозначно одобрят. Буду полностью прощён и реабилитирован. Увы, нужно учитывать ещё и мнение ушастиков, которые, несомненно, останутся против. Да и сама Иркана, услышав о сокровищах, никуда улетать не станет. И фиг докажешь, что это моя дочь так пошутила. Мурзик не зря попросил не звать свою тётю раньше времени.
   Поэтому план эвакуации отложили на крайний случай и продолжили искать игрушку для древней эльфийки. Как ни странно, замаскированный вход нашёл именно я. Странно потому, что искал куда менее интенсивно, чем остальные.
   Наибольшим энтузиазмом пылал Мурзик, который пробовал камень стен на зуб. Самым буквальным образом. Опять превратился в дракона и теперь откусывал отовсюду кусочки камня, тщательно их пережёвывая. Заявил, что спрятанный вход можно не заметить на глаз или магией, но вкус, то есть структура материала, там, скорей всего, будет иной.
   Следующей была Лирмилиэль. Нет, не по очерёдности, просто эльфийское достоинство давало о себе знать даже в такой ситуации, и она казалась почти спокойной. Потом шли мои дети. Они с одинаковой охотой были готовы искать всё что угодно: сокровища, библиотеки, артефакты древних, приключения на свои уши. Последнее им удавалось особенно хорошо. Эль с Ларой в один голос утверждают, что причина в моём дурном влиянии. Преувеличивают! Ухи, на которые находятся приключения, мелким-то не от меня, а от них достались.
   Ещё были Альмила и Рисиэль. Те не особо старались, но и не отлынивали. Первая помогала своему учителю, а вторая Иваниилу. Ну и на последнем месте по энтузиазму оказался я. Наверное, поэтому и нашёл, что особо не старался и ни на чём не зацикливался.
   - Ли, дорогая, тебе не кажется странным вон тот портал? - обратился к эльфийке, указывая на каменное колесо, которое имел в виду.
   - Нет, самый обыкновенный, - ответила она. - Полностью рабочий, и, если бы не отбор магической силы, с его помощью можно было бы в любой момент попасть домой. С какой стати ты вообще обратил внимание именно на него?
   Ага, древней уже успели надоесть поиски, и воспользовалась первым законным поводом, чтобы отдохнуть.
   - Может, у меня и нет особой эльфийской памяти, - ответил ей, - но я совершенно уверен, это кольцо стоит не так, как аналогичное в библиотеке. И если всё построено по одному проекту, то для различия должны быть какие-то причины.
   Ли присмотрелась внимательно. По всей видимости, сравнивала. Уж у неё-то с памятью всё в полном порядке.
   - Да, ты прав, - наконец сделала заключение она. - Вон те поставлены по единой схеме, а этот зачем-то сдвинут, причём без какой-либо видимой причины.
   - Значит, причина невидимая и, скорей всего, находится прямо под ним. Вопрос, как его передвинуть.
   Вскоре все кладоискатели собрались в портальном зале. Мурзик начал пробовать плиты пола и быстро обнаружил ту, под которой спрятан механизм. Несмотря на прошедшие тысячелетия всё работало штатно, причём без магии. Поддавшись разблокированным противовесам, платформа с кольцом портала отползла в сторону, открывая проход.
  
  
  
  
   Продолжение от: 28.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Спуск оказался сравнительно неглубоким. Пусть и длинная, но всего одна лестница, а не пролёты, уходящие в шахту. ЗЗа ним находилось довольно-таки тесное вытянутое в обе стороны помещение, так как почти весь его объём занимали очень серьёзные мифриловые двери. Я бы сказал, одновременно ворота и крышка банковского хранилища. Причём толщиной никак не меньше метра. С ними мы справились неожиданно легко, причём опять без всякой магии. На каждой створке находилось по большому колесу. Знай себе крути, и плита поползёт в сторону. Пусть медленно, но мы их открыли.
   Изнутри имелись точно такие же колёса. Только не в плитах ворот, а в стене рядом. Оно и понятно, раз открываются, уходя в стороны, то по-другому и не расположишь, иначе будут мешать. Стоило нам пройти внутрь, древняя тут же начала крутить, запирая обратно.
   - Зачем? - не понял я.
   - Система шлюза, - пояснила она. - Пока одна из сторон распахнута, другую не открыть.
   - Тогда ясно.
   Освещение, кстати, тут вообще не предусматривалось, и эти обязанности взяла на себя Ли. Очень энергозатратно, учитывая утечку, но ничего не поделаешь. Стоило створкам полностью сойтись, как тусклый шарик вспыхнул, чуть нас всех не ослепив.
   - В чём дело?! - воскликнул я.
   Другие тоже высказали своё недовольство. Дракон шипел, хотя у него-то глаза к таким делам должны адаптироваться куда лучше, чем у остальных.
   - Просто прекратился отток силы от светляка, - ответила эльфийка, уменьшая свой шар.
   - То есть Звимзелу сюда ход закрыт? - на всякий случай уточнил приятное, несмотря на мелкие неудобства, сообщение.
   - Да. Достаточно толстый слой мифрила экранирует даже от богов.
   - Хорошая новость.
   Сразу же все, кто умел (кроме Альмилы), зажгли свои собственные светлячки, чтобы убедиться. Стало очень даже светло, но при этом не слишком ярко. Мы находились в круглом коридоре. Я бы сказал, трубе, если не иметь в виду её размеры. Метра три в диаметре и шесть-семь в длину.
   - Выходит, не только двери мифриловые, но и весь коридор внутри покрыт им, - удивилась Мариэль.
   - Вообще-то это не покрытие, а толщина, - пояснила Ли.
   - Да?! А какой тогда размер всего помещения?
   - Не знаю, - честно ответила древняя. - Минимум три ваших тронных зала. Но, скорей всего, намного больше. На самом деле с одинаковым успехом может оказаться и тридцать, и триста. Причём если судить по некоторым косвенным признакам, то ближе к истине именно последнее.
   Дочь сразу попробовала подсчитать цену, от усердия загибая пальцы. Видимо, порядок цифр получался настолько большим, что в голове они уже никак не желали помещаться. Приходилось перемещать часть данных на внешние носители.
   Мурзик, который всё ещё находился в своём истинном облике, попытался царапнуть стену когтем. Естественно, безрезультатно. Дракона это ничуть не смутило, и он попробовал мифрил на зуб. Теперь результат уже был, но вовсе не тот, которого добивался дракоша. Сломанный клык. Мурзик тряхнул головой, отрастил новый и повторил попытку. Ещё один зуб сломался. За ним ещё и ещё.
   С пятой попытки на гладкой поверхности стены появилась царапина! Совсем неглубокая, но тем не менее. Ведь это же мифрил!
  
  
  
   Продолжение от: 29.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   С пятой попытки на гладкой поверхности стены появилась царапина! Совсем неглубокая, но тем не менее. Ведь это же мифрил! И в пасти довольного дракона один клык поблескивал металлом. Ни фига себе, полевая стоматология. А ведь я всегда говорил, что если достаточно долго биться головой об стену, то обязательно получишь результат. То есть пробьёшь дыру. В стене или голове, это уже как повезёт. Кусать, оказалось, тоже можно. Мурзик принялся приводить в соответствие с новой мифриловой модой остальные свои зубы.
   Дочь царапнула ноготком стену и тяжело вздохнула. Прекрасно поняла, что у неё такой фокус не получится. Вот и хорошо, нечего моим детям металлическими зубами сверкать, даже мифриловыми. Мариэль вдруг хитро прищурилась, улыбнулась и, нагнувшись, подняла один из обломанных клыков. Быстро спрятала его в карман и принялась собирать остальные, стараясь, чтобы бывший хозяин не заметил.
   Мурзик пока явно не знает, что зубы дракона - ценный алхимический элемент, а также прекрасный материал для всякого рода амулетов и артефактов. Не удивлюсь, если кто-нибудь, к примеру Мара, предложит поставить это дело на поток и озолотится. А насколько я знаю свою дочь, она обязательно так и сделает. Совсем не исключено, что молодой дракон согласится, весь вопрос в том, как прибыль делить будут.
   Противоположные створки шлюза открылись так же легко и так же медленно, как и те, через которые мы вошли. Пройдя вперёд, оказались на широкой галерее, хотя по сути это был всего лишь большой балкон. Главная его особенность - никакого спуска вниз не предусматривалось. Один вход, он же выход, именно тот, через который мы сюда и попали.
   - И как? - спросил я, обращаясь к Ли и разводя руками.
   - Очень просто, - усмехнулась она.
   - То есть?
   - Тем, для кого это проблема, внизу в любом случае делать нечего.
   Произнеся последнюю фразу, эльфийка легко перемахнула через ограду и полетела вниз. Прыжок получился весьма эффектный, с красивым приземлением, как в кино. Ничего, в общем-то, особенного. Мои ушастые тоже так умеют, пусть и с несколько меньшей высоты.
   Увидев, насколько уменьшилась находящаяся внизу эльфийка, понял, что с гораздо меньшей высоты. А ещё, наконец, смог оценить, как далеко от балкона до пола, а заодно и общие размеры ангара. Точно не девять этажей, а раза в три больше. И длина по отношению к высоте примерно как пять к одному или все шесть. Значит, и корабль, занимающий никак не меньше трети объёма, правильнее назвать летающим городом. (может стоит добавить размера?)
   Пора было спускаться. Но как? Ладно, Ли спрыгнула (на самом деле сжульничала и произвела контролируемую левитацию), Мурзик тоже может запросто спланировать на собственных крыльях, вон, даже облика пока не менял, а нам что делать?
   - Эй! Хватит там стоять! Спускайтесь. Я лифт включила, - раздалось снизу.
   - Где? - не понял я.
   - Вон там, - ответил уже Ив.
   Сын подошёл к правому краю балкона, где перила были немного ниже, чем везде, и перешагнул через них. Но вместо быстрого полёта вниз начал плавно спускаться. Потом туда же подошла Альмила и остановилась в нерешительности. Как так получилось, что Рисиэль отстала, не знаю, но, увидев соперницу, мелкая эльфийка рванула вперёд и прыгнула второй. Девушка явно боялась и даже зажмурилась, но уступать не собиралась. Бывшая жрица шагнула третьей.
   - Пап, пошли, - потянула меня дочь.
   Легко ей говорить. А я тут, между прочим, единственный, кто магического лифта вообще не видит.
  
  
  
   Продолжение от: 30.08.2013.
  
  Продолжение двадцать третьей главы:
  
   Дим. Попаданец
  
   - Пап, пошли, - потянула меня дочь.
   Легко ей говорить. А я тут, между прочим, единственный, кто магического лифта вообще не видит. Сомневаться в его существовании не сомневался, особенно после того, как почти все уже спустились, но шагать в бездну было как-то не очень приятно. Мара потащила меня к краю, и мы прыгнули вместе. Какое-то поле просто поймало нас и плавно понесло вниз. Успел заметить, как Мурзик подошёл к краю последним, принюхался, мотнул головой и предпочёл воспользоваться собственными крыльями.
   - И что это за летающий город? - спросил у эльфийки, которая как раз его и рассматривала.
   - Это "Убийца драконов"! - восторженно ответила она. - Знаменитый корабль самой капитана Анастиэль. Легендарной Анастиэль!
  
   Ещё не решил на все сто, но скорей всего так и будет. Стоит ли использовать корабль капитана из книги "Убийца драконов" в которой действие как раз происходит во времена Первой Великой Войны? Его главным достоинством является то, что на борту наверняка имеются техника и оружие, сконструированные специально для офицера Максилиора, после того, как с ним произошло полное магическое истощение. То есть, всем этим теоретически сможет пользоваться и Ва'Дим.
  
   - И чем же она такая легендарная? - спросил я.
   - Ты что, издеваешься?! - возмутилась эльфийка.
   Потом вдруг опомнилась:
   - Ой. Извини. Иногда забываю, что ты...
   - Ага, он самый. Северный варвар. Так чем же твоя Анастиэль такая легендарная?
   - Огромным количеством побед, - гордо заявила эльфийка так, будто сама участвовала как минимум в половине. - Причём не просто побед, а нередко в таких ситуациях, где это считалось невозможным.
   - Бывает, - пожал плечами я.
   - А ещё она совершала глубокие рейды в тылы к технам и всегда возвращалась оттуда живой. Неоднократно летала в неисследованную часть космоса, и даже ходили слухи, что побывала в соседней галактике.
   - И чем всё закончилось?
   - В смысле? - не поняла моего вопроса Ли.
   - Что с ней случилось потом? В том смысле, почему корабль тут стоит?
   - Не знаю. Говорили, что она где-то пропала с большей частью своего экипажа. А корабль... Тоже не знаю. Всегда думала, что Анастиэль улетела в очередной раз и не вернулась.
   - Ладно, исчезла и исчезла, - не стал пытаться выяснять то, чего Ли и сама явно не знала. - Мне другое неясно. Почему в самый разгар войны корабль не передали другому капитану, а спрятали в ангар под лунным курортом?
   - Тому есть несколько причин, - уверенно ответила древняя. - Во-первых, любой корабль, и особенно персональной сборки - это не просто оружие, а нечто очень интимное, и их не передают в чужие руки.
   - Даже во время тотальной войны на уничтожение? - усмехнулся я. - Тогда совсем не удивительно, почему вы проиграли. С такими-то традициями.
   - Нет, на оба твоих заявления. Мы проиграли вовсе не поэтому. И корабли не передавались в чужие руки не только из-за традиции. Есть и вторая, чисто техническая причина. Сборка не просто так называлась индивидуальной. Каждый капитан делал под себя, и другому она просто не подходила.
   - Тогда я не понимаю, чему ты так обрадовалась? Нет, встретить что-то принадлежавшее легендарному капитану - это, несомненно, хорошо, но с практической точки зрения для нас нет никакого толку. Летать-то ты на нём не сможешь.
  
  
  
   Продолжение от: 31.08.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Я этого не говорила, - возразила эльфийка.
   - То есть как? - не понял я. - Ведь только что...
   - Ничего подобного. Просто не смогу в полной мере воспользоваться всеми лётными и боевыми качествами. Тот, кто это в принципе мог, предпочитал построить свой собственный (времени на такое уходит даже меньше, чем на освоение чужого), а кто не мог, получал стандартный.
   - И в чём разница?
   - Например, я на этом буду летать похуже, чем на том, который был сделан для меня на военных верфях, но всё равно лучше, чем на том, который сумею построить сама. То есть, в сложившихся условиях совсем неплохой вариант. Да и достойный противник всё равно вряд ли найдётся.
   - Тётя Ли, а почему он называется "Убийца драконов"? - вдруг влезла в разговор дочь, бросив при этом мимолётный взгляд на Мурзика.
   - Потому что капитан Анастиэль в первую очередь и стала легендарной, предотвратив переход ящеров на сторону технов. Она и её помощник Максилиор уничтожили многих драконов. По слухам, это делал в основном он. Человек обрёл такую неожиданную способность после полного магического истощения.
   - И как он тогда воевал, без магии? - спросил я. - Насколько понимаю из твоих рассказов, у вас на кораблях всё на ней завязано. Если не умеешь пользоваться, даже в туалет без сопровождения мага не сходишь.
   - В туалет, пожалуй, можно, - серьёзно ответила Ли. - Но в основном ты прав.
   - Тогда как?
   - По легенде, капитан Анастиэль сумела изготовить для своего офицера системы, которыми можно пользоваться без магии. Ещё ходили слухи, что в экипаже "Убийцы драконов" служило несколько технов и даже!.. драконы.
   Странно, но такой я древнюю эльфийку ещё никогда не видел. Глаза у Ли горели. Сейчас передо мной стояла не капитан звёздного флота, а девочка-подросток, рассказывающая о своём кумире.
   - Теперь я понимаю, почему твоя Анастиэль зовётся легендарной, - с интонацией произнёс я.
   - Почему?
   - Вся информация о ней состоит исключительно из легенд и слухов. Ничего конкретного.
   - Этот мифриловый ангар длительного хранения - очень даже конкретен! - возмутилась Ли. - И корабль тоже.
   Я лишь пожал плечами. Мол, кто его знает? Вдруг это всего лишь часть аттракциона для туристов, установленного в древнем курорте.
   - Тётя Ли, а мы внутрь вообще сегодня пойдём? - вдруг прервал паузу сын.
   Вопрос, конечно, интересный. И очень своевременный. Ведь так и есть. Передо мной сейчас девчонка, которая не решается войти в комнату, в которой когда-то жил её кумир.
   - Кстати, Ли, ты вообще сможешь его открыть? - спросил я. - И как это делается? С помощью магического кода доступа, амулета-ключа, или необходимо что-то другое?
   - Ничего не нужно, - уверенно ответила эльфийка. - Твои способности - твой ключ. Либо ты достаточно сильный маг, и тогда без труда войдёшь, либо нет, и тогда тебе ничего не светит.
  
  
  
   Продолжение от: 01.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Ничего не нужно, - уверенно ответила эльфийка. - Твои способности - твой ключ. Либо ты достаточно сильный маг, и тогда без труда войдёшь, либо нет, и тогда тебе ничего не светит.
   - Постой, - не поверил я. - С теми же технами всё понятно, они не владели магией, и в этом случае подобная защита более чем оправданна. Мало того, она идеальна, примерно как попросить слепого описать, что он видит на предложенной картинке. Но вы вроде бы ещё и с драконами воевали, а они тоже маги, причём не из последних. В большинстве своём (если не абсолютно все) значительно выше среднего уровня.
   - Ну и что? - пожала плечами рыжая.
   - Как это что?! - удивился я. - Военных трофеев никто не отменял. А уж корабль, и особенно линкор - желанная добыча. Не сундук с сокровищами, конечно, но думаю, что тоже вещь в хозяйстве полезная.
   - Кто тебе такое сказал?
   - Сам вывел путём логических умозаключений.
   - Оно и видно, - сразу согласилась Ли. - Только с самой логикой у тебя не очень. Такая скорее свойственна технам.
   - Это ещё почему?
   - Потому что у нас и у драконов очень разные системы кораблей. В принципе, мы теоретически способны летать на их, а они на наших, но предпочитали этого не делать. Мы предпочитаем. Они не делают никогда. Ободрать всю ценную отделку - это да, а лететь - ни в коем случае.
   - Почему? - не понял я.
   - Ящер никогда не доверится чужому кораблю, вне зависимости от того, кем тот был построен, а предпочтёт перемещаться в космосе за счёт собственных способностей. Некоторые наши маги пытались летать на захваченных драконьих кораблях, но это всегда плохо кончалось. Ящеры известные параноики, и ловушек у них, как правило, даже больше, чем полезных систем.
   - Ладно, в этом вопросе ты меня полностью убедила, - согласился с эльфийкой. - Твоя логика в данной ситуации возможно более приспособлена. Хотя определённая доля здоровой паранойи ещё никому не повредила. Чёрт с ними, драконами. Но неужели в вашей империи никогда не было обыкновенных воров? Ни за что не поверю.
   - Конечно же, были, - чуть ли не возмутилась ушастая (мол, за кого ты нас принимаешь?). - Но только не среди капитанов крупных кораблей. Им просто нечего было делить, кроме влияния в совете капитанов.
   - А по-моему, кто-то опять тянет время, - влез в разговор сын.
   - И это не только тётя Ли, но и наш папа, - добавила дочь.
   - Поэтому лучше сначала открыть корабль, и мы пойдём внутрь, а вы можете тут спорить дальше, сколько захотите, - закончил Ив.
   Разумеется, разделяться не стали. Эльфийка открыла один из входов и шагнула туда первой. Дальше уже пошли все вместе. Назвав корабль летающим городом, я несколько ошибся. Это был летающий дворец. Отделка, статуи, картины... И не где-то в специальных залах, а просто в коридорах и галереях. При этом иллюзии, что находишься в каком-то музее, не возникало. Позолоченный и украшенный резьбой автомат Калашникова, и тот выглядит скорее игрушкой, мы же находились на настоящем боевом корабле и чувствовали это. А вот Мурзик сразу начал облизываться. Про "ободрать" всё, что можно, Ли не преувеличивала.
  
  
  
   Продолжение от: 02.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Нет, дракоша не наглел (почти) и ничего со стен не отковыривал (за ним внимательно наблюдали). Пока. Но духом точно воспрял. Ему обещали сокровища, а тут их столько, что ни в какой пространственный карман не влезет. Даже взрослому дракону. Вот только пробовать на зуб ничейный мифриловый купол - это одно, а портить космический корабль - совсем другое.
   Я вспомнил, как, находясь на лунной базе (якобы в виртуале, созданном коллективным разумом), случайно набрёл на ангар со старыми кораблями. Так у некоторых всё, кроме мифриловых корпусов, успело почти рассыпаться в труху. Тут такого однозначно не было. Состояние не просто хорошее, а прекрасное. Даже свет загорался не в момент входа в какое-либо помещение, а незадолго до того, создавая впечатление, что вообще не потухал на протяжении всех тысячелетий. Ангары с истребителями и боевыми роботами, трюмы, полные оружия и других запасов, каюты экипажа... Всё в идеальном состоянии.
   Очередное помещение нас удивило. По размеру точно трюм или ангар, но слишком уж украшенный и, я бы даже сказал, уютный. Какими бы древние маги ни были любителями роскоши, но на складские помещения и гаражи это обычно не распространялось. А тут обстановка, пожалуй, побогаче, чем в тронном зале у императора Казгарда. Вот именно, обстановка. Помещение когда-то было жилым. Причём очень странно обставлено. Такое впечатление, что тут обитали как минимум двое, один из которых огромных размеров, а второй нормальный.
   - Значит, легенды не врали! - вырвалось у Ли.
   - В чём? - не понял я.
   - Это каюта дракона, - пояснила эльфийка.
   - То есть моя, - быстро сориентировался Мурзик. - Как и всё, что в ней.
   Наглости вообще, а особенно когда речь идёт о возможных сокровищах, драконам не занимать. Даже если он совсем молодой, практически ребёнок по их меркам. Думал, уж сейчас рыжая не сдержится и задаст трёпку посягнувшему на что-то в её новом корабле. И ошибся.
   - Хорошо, - охотно ответила древняя. - Но при одном условии.
   - При каком? - спросил дракон.
   Сокровища они любят, а условия нет.
   - Это личная каюта одного из членов экипажа. Как и всё, что в ней находится. Согласишься стать одним из них - и она твоя.
   - Нужно будет с тётей Ирканой посоветоваться, - неуверенно ответил Мурзик.
   По тону было ясно, что придётся не советоваться, а просить разрешения. Сам он был явно не против. Идея заполучить такие апартаменты со всем содержимым дракоше понравилась. Или он пока не знает, что у членов экипажа куча обязанностей?
   - Советуйся, - кивнула эльфийка. - Я, кстати, план корабля посмотрела. Тут ещё одна такая же, только больших размеров каюта имеется. Могу принять в экипаж вас обоих.
   - Мелкие и хитроухие! - резко предупредил я. - Можете не облизываться. Сами прекрасно знаете, что без разрешения обеих мам ничего не будет.
   - "А они точно ни за какие конфеты и мороженое не разрешат!" - добавил я уже про себя.
   - Да мы и не собирались, - откровенно соврал сын.
   - Даже в мыслях не было, - поддержала Ива сестра.
   Так я им и поверил.
  
  
  
   Продолжение от: 03.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Да мы и не собирались, - откровенно соврал сын.
   - Даже в мыслях не было, - поддержала Ива сестра.
   Так я им и поверил. Наверняка уже представляют, как полетят с тётей Ли завоёвывать галактику. Только на моих ушастых красавиц в этом вопросе можно положиться абсолютно. Не отпустят! В детстве, чуть ли не с рождения, разрешить детям лазать по деревьям и стенам замка без всякого опасения, что малютки могут упасть и разбиться - запросто. Особенность эльфийского менталитета, стоившая в свое время немало нервов непривычному к таким делам папе. Но теперь она же играла мне на руку. Отпустить малюток из родного леса раньше, чем тем исполнится хотя бы сотня-другая лет? Ни за что! А уж дальше, чем в соседнее королевство, тем более.
   Следующий раз мы задержались на палубе с пилотируемыми боевыми роботами. Почему именно тут, догадаться нетрудно. Возможности истребителя в закрытом помещении не особо продемонстрируешь, а с мехом совсем другое дело. Вот Ли в один такой и залезла, заставив грозную машину пройтись туда-сюда по свободному пространству. Мои дети, а особенно Ив, тут же загорелись желанием попробовать.
   - Чтобы полноценно управлять боевым големом, необходимо долго учиться, - пояснила Ли, делая паузу. - Но если хотите, то можно.
   Разумеется, мелкие хотели. Они тут же полезли в открытых эльфийкой для них мехов.
   - Только оружием не вздумайте пользоваться, - предупредила она, увидев энтузиазм моих детей.
   - Постой, я очень хорошо знаю своих детей, - обратился я к ней. - Они могут такой запрет "случайно" проигнорировать.
   - Не смогут, - усмехнулась она.
   - Почему?
   - Я заблокировала.
   Последнее рыжая произнесла так, что кроме меня никто не расслышал.
   Ещё древняя прочитала что-то вроде короткой инструкции по технике безопасности. Причём большая часть сводилась к тому, что пройтись взад-вперёд чуть ли не любой маг сможет. Сразиться в рукопашную с горным троллем - пожалуй, тоже. А для участия в настоящем бою уже нужно по-настоящему учиться. Вскоре грозные машины под управлением моих ушастиков сначала неуклюже, а потом всё более и более уверенно начали шагать по ангару.
   - Уверена, что можно так сразу садиться за управление высокотехнологичным роботом магу с по сути дикой планеты? - на всякий случай спросил у Ли.
   - Не беспокойся, у меня всё под контролем, - ответила она.
   - Когда ты так говоришь, я действительно начинаю опасаться.
   - Я всё-таки капитан звёздного линкора, - гордо ответила она. - Пусть с ускоренных курсов, но капитан. И такой мелочи, как боевые големы, могу держать под внешним управлением не меньше десятка, при этом почти не отвлекаясь от более важных дел. Так что, если твои дети что-нибудь учудят (а они могут), вовремя подстрахую или вообще перехвачу управление.
   Как только прозвучали последние слова, из своих ниш шагнули ещё три робота и присоединились к тем, которыми управляли Ив с Марой. И сразу стало понятно, где опытный пилот, а где впервые севший в кабину. Демонстрация получилась более чем убедительная. Зато за детей можно особо не беспокоиться.
   - А это что? - спросил я, указывая на стоящие отдельно три ниши с роботами разных конструкций.
   - Это какая-то дикая смесь нашей магии и технологий технов. Наверняка предназначались для получившего полное магическое истощение старшего офицера.
   - Значит, и я смогу?
   - Нет, - сразу ответила эльфийка.
   - Почему?
  
  
  
   Продолжение от: 04.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Значит, и я смогу?
   - Нет, - сразу ответила эльфийка.
   - Почему?
   - Как бы тебе сказать? - начала объяснять Ли. - Вот если, например, дома, то есть на твоей родной планете, тебя бы кто-нибудь вдруг пустил за штурвал новейшего боевого истребителя?
   - Я и двигатель не сумею включить, не говоря уже о взлёте, - честно признался ей. - А вот что-нибудь сломать, не исключено, получилось бы.
   - Тут то же самое, - заверила меня эльфийка.
   - А как же мои ушастики? - задал я вполне логичный вопрос. - У них ведь получилось.
   - Именно в этом и заключается главное отличие магических технологий от тех, что применены тут, - гордо ответила древняя. - Магия - часть тебя.
   - Не меня, - не упустил случая вставить я.
   - Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду.
   - Понимаю, - не стал спорить с древней.
   - Ну так вот, магия - часть тебя. Это не только сила, но и знания с опытом, достигнутым многолетними тренировками. Поэтому если хватит сил и умения воспользоваться каким-то новым заклинанием, артефактом или целым их комплексом, ты ими точно воспользуешься. Хуже или лучше, не важно. Главное, сможешь. Все последующие тренировки нужны для оттачивания навыков и доведения их до рефлексов.
   - Интересно получается, - задумался я. - Почему вы тогда не выиграли войну в первые же годы? При таких-то преимуществах.
   - Именно благодаря им мы не проиграли в первые же годы, - ответила Ли. - Враг превосходил нас как численностью, так и технологически (некоторые отдельные экземпляры, доступные очень немногим, которые у нас были лучше, не в счёт). И, несмотря ни на что, мы смогли сопротивляться несколько столетий.
   В общем, с пилотированием немагического боевого робота меня ждал большой облом. И Ли не могла ничем помочь. Ни обучить, ни подстраховать, переняв управление. Нет, тут наверняка есть специальные инструкции, и при большом желании можно научиться. Лет эдак за десять. Спасибо, но тратить столько времени ради сомнительного удовольствия пройтись туда-сюда и сделать ещё что-то подобное я не собирался.
   Когда попали в один из арсеналов, в качестве компенсации выбрал себе абордажный меч, взамен трофея, доставшегося от стражника. Если честно, этот был ничуть не лучше. Но обладал генератором защитного поля, отклоняющего бластерные выстрелы и большинство магических атак. Только поэтому и взял. А чуть позже в одной из кают на стенах обнаружился целый арсенал клинкового оружия. Там опять поменял на другой клинок. Главным достоинством которого оказался материал. Всё-таки привык я к мифрилу.
  
  
   Глава 24
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Наконец у меня появился собственный корабль! Несколько не так себе это представляла и точно не такой. Кто бы мог подумать, что мне достанется знаменитый "Убийца драконов", тяжёлый линкор, принадлежавший легендарной Анастиэль. А ведь она с нашей планеты и почти из моего родного леса. Сильно почти, но то, что на том же самом континенте - это точно.
   Правильно я сделала, что до сих пор так и не начала строить свой собственный. И за тысячу лет не смогу добиться даже близкого результата. Да что там. Нужно быть честной хотя бы с собой. И стандартного армейского, на котором когда-то летала, не осилю. Я слишком слабый маг, и, не будь войны, линкора мне бы никто не доверил. Если сумеешь построить сама - имеешь право, а на помощь империи и совета капитанов, не обладая достаточно высоким потенциалом, можешь не рассчитывать.
   Очнувшись в эти дикие времена, я где-то в глубине души верила, что мне обязательно повезёт. Так и получилось.
  
  
  
   Продолжение от: 05.09.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Очнувшись в эти дикие времена, я где-то в глубине души верила, что мне обязательно повезёт. Ведь сам факт имеет настолько близкую к нулю вероятность, что от него уже не отличается. Тогда почему бы не случиться ещё одному невероятному событию? Так и вышло. И совсем не зря, даже найдя стандартный малый крейсер, не особо старалась привести его в полный порядок и набрать экипаж.
   Кто-то может подумать, мол, какая разница между тем крейсером и этим линкором, если ни для того ни для другого всё равно нет команды? На самом деле это не так. Когда есть серьёзный стимул, остальное точно получится. И экипаж я теперь точно соберу, причём полный, положенный по всем инструкциям, хотя на деле хватает и половины.
   Население лунной базы, которое до моего прихода лежало в капсулах виртуального сна, вполне сможет занять все должности не выше средней. Альмилу, я в этом уверена, сумею обучить на старшего офицера. Молодой дракон уже сам согласился, а на этом корабле вполне свободно могут разместиться двое ящеров, и для каждого найдётся дело. У меня теперь есть что предложить и Иркане. Ещё дети князя...
   Иваниила и Мариэль агитировать не буду, чтобы не портить отношения с их отцом, а особенно с матерями. Только это ничего не меняет. Насколько я знаю этих молодых полуэльфов, они сами сумеют уговорить своих родителей. Двое перспективных офицеров у меня точно будет. Не зря я их всё это время обучала магии по специальной программе. Вроде всё обычно, только немного эффективней, а малыми кораблями они хоть сейчас управлять смогут, хотя сами об этом даже не подозревают.
   Ещё нужно посмотреть среди тех магов, которых сумела нанять Эледриэль для поддержки армии в походе. После того как они побывали на лунной базе и промаршировали по поверхности спутника к бывшему курорту, некоторые обязательно заинтересуются моими предложениями. А у меня есть что предложить взамен. Ни один серьёзный маг не откажется от получения новых знаний в своей сфере, особенно если они считаются давно утраченными.
   Если честно, мне на это и так уже не один раз намекали. В долину Единорога постоянно приходят маги, желающие попасть ко мне в ученики (князь даже магическую академию открыть предлагает). Некоторые вообще готовы на любые условия. Никого не брала, говоря, что сейчас обучаю княжеских детей, но и в категорической форме тоже не отказывала. Обещала подумать. Некоторым при этом давала советы по улучшению плетений или ещё какой-то мелочи. И вот настало время дать ответ. Плата за учёбу - служба на моём корабле. О сроках договоримся с каждым по отдельности. Многие, я уверена, не захотят уходить и отработав. Космос - это навсегда!
   Так и хочется побыстрее начать. Тем более что портал, выводящий корабль на орбиту, в полном порядке. Прыгай хоть сейчас. Как же не вовремя нам на помощь прислали целую армию. Не оставлять же её теперь на растерзание этому божку. Увы, тут ничего не поделаешь, и злиться не на кого. С эльфийками всё понятно, они просто не могли поступить иначе. Пропал не только их муж, но и дети.
   С другой стороны, у тёмной стороны есть свои неоспоримые перспективы. Взять хотя бы мою ученицу, Альмилу. Сколько тут ещё таких, потенциально очень сильных магов? Даже если совсем немного, наверняка они есть. Навербовать бы к себе в экипаж. Очень заманчивая идея. Ведь те, которые есть на планете и имеют необходимые уровни, все без исключения уже чего-то достигли в жизни. Архимаг, сидящий в собственной башне на источнике силы, далеко не всегда согласится срываться с места, какая бы награда за это ни светила. В том числе ради новых знаний именно в его области. А даже и согласившись, скорей всего, сразу вернётся домой, как только получит обещанное. Для местных же звание офицеров космического флота как раз и станет самым большим достижением в жизни.
   Весь вопрос, как прогнать Звимзела и после этого убедить подлунных жителей, что я никакой не Тёмный Властелин.
  
  
  
   Продолжение от: 06.09.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Весь вопрос, как прогнать Звимзела и после этого убедить подлунных жителей, что я никакой не Тёмный Властелин.
   - Учитывая название курорта, им как раз такой правитель и нужен, - не упустил случая пошутить князь Ва'Дим.
   - Ты это своей тёмной жене скажи, - не осталась в долгу я.
   Кстати, об эльфах. Думаю, с ними будет проще всего. Не с тёмными, разумеется, а с местными. Они и так далеко не все поклоняются Звимзелу, в результате чего сильно страдают. А если тут для них вырастить Древо Жизни, да хотя бы из имеющегося у меня жёлудя, то вообще все их соплеменники отвернутся от чужого божка, захватившего власть.
   Вообще-то это не дело, заменять одно божество другим. И уж тем более не красит меня, как капитана звёздного флота. Но с чего-то ведь нужно начинать. Тем более что я это делаю как раз для восстановления флота.
   Только зря я думала, что имею достаточно времени на подготовку. Враг ударил первым, причём не сюда, где у него не было никаких реальных шансов, а по движущейся нам на помощь армии. У меня уже была мысль отправить молодого дракона с приказом на отмену операции. Поскольку мы теперь можем в любой момент отсюда эвакуироваться на корабле, то и им следует уходить тем же путём, которым пришли. Но пришлось от этой идеи отказаться, так как поняла, что уже не успеваю, а всю армию увезти на "Убийце драконов" вполне реально. Если успеют сюда добраться.
   Вскоре оправдались самые худшие мои опасения. Прибежал Мурзик и рассказал, что получил сообщение от Ирканы (ещё одно подтверждение, что драконы умеют общаться ментально на небольших расстояниях). Противник вышел им навстречу. Совсем небольшими силами, чуть ли не в десять раз меньшими, чем армия вторжения, да и те более чем наполовину состояли из ополченцев. В общем, разогнать и не заметить. Если бы не одно "но".
   Их возглавлял Звимзел. Лично. Пока положение спасали две вещи. Или, скорее, три. Во-первых, большое количество магов, объединившихся в общий круг, и то, что у них много полных кристаллов-накопителей. Во-вторых, дракон, прикрывающий армию сверху. Ну и в-третьих (оно же в-главных), похоже, бог пока просто не спешил. Мурзик рвался на помощь. Хорошо хоть, сначала нас предупредил, а не просто улетел.
   Не хотелось мне драться с богом, но уже ничего не поделать. Доверие будущего экипажа необходимо заслужить. И, как назло, не могу взять из корабля ничего более-менее мощного. Тяжёлый истребитель был бы очень кстати. Серьёзный аргумент, способный убедить даже бога. Не любого, разумеется, но мелкого божка вполне. И если дыру в камне я для него прожечь ещё могу, то мифриловая обшивка ангара мне уже не по зубам. А через небольшое отверстие шлюза такой пусть и маленький кораблик никак не протиснется. Там вообще ничего кроме меха не протащить.
   К сожалению, в сложившейся ситуации важна не только боевая мощь имеющихся в распоряжении сил, но и простейшая скорость. Времени на обдумывание случившегося просто не было. До места сражения нужно ещё успеть долететь.
   У боевого меха предусмотрена возможность полёта на короткие дистанции. Не у всех, но тут подобных имеется больше, чем необходимо. Только это предназначено скорее для эвакуации или в крайнем случае десантирования. Но и перелететь с одного места на другое тоже можно. Пускай нерациональное использование возможностей боевого голема, но сейчас не до этого.
   Решено! Летим на двух мехах, я и Альмила. Ничего страшного, что она не умеет им управлять даже на том примитивном уровне, как дети князя. Я легко справлюсь и с двумя. Главное, чтобы была всё время рядом, мне сейчас от ученицы нужен прежде всего её огромный магический резерв.
   Только не успела я озвучить своего решения, как сразу появились ещё желающие.
  
  
  
   Продолжение от: 07.09.2013.
  
   Лирмилиэль. Древняя эльфийка
  
   Только не успела я озвучить свое решение, как сразу появились ещё желающие. То есть вообще все, кто тут в данный момент находился. Разве что князь на такую идею смотрел весьма скептически. Но и он признавал, что разделиться будет ничуть не лучше. Да? А лететь сражаться, не имея хотя бы минимальных необходимых навыков, лучше?
   - Отпилотировать вас всех в мехах до нужного места я сумею, - обратилась к своим спутникам. - Но что дальше? Настоящий бой - не прогулка, и во время его смогу управлять только своим, максимум ещё одним.
   - Мы с братом тоже уже почти научились, - подала голос Мариэль.
   - Да! Включим защиту на максимум и будем отвлекать часть ударов на себя, - предложил свой вариант Иваниил.
   Вместо того чтобы сразу и категорически возразить, князь Ва'Дим спросил:
   - Насколько надёжна там защита? И какова вероятность того, что мех просто встанет, лишившись энергии, как и всё на тёмной стороне?
   - Защита более чем приличная, - ответила я.
   - Приличная - это как?
   - У нас с тобой настолько разные представления, что затрудняюсь сравнивать. Ну, допустим, я не знаю характеристик бронетехники твоей планеты, но и так могу сказать, что противотанковое орудие точно не возьмёт мех. Максимум, немного краску на корпусе оцарапает. И это не преувеличение, сделанное для красивого словца. Усиленная мифриловая броня есть усиленная мифриловая броня.
   - А у технов с этим как было? - вдруг заинтересовался человек.
   - Абсолютно точно могу сказать, что мифрила они делать не умели.
   - Да? - он вопросительно поднял бровь.
   - Ты прекрасно понял, что я имела в виду. Сырой алюминий не в счёт.
   - И что тогда у них было?
   - Использовали какую-то свою композитную броню, не сильно уступающую мифрилу во всём, кроме веса. И если случится бой одного среднего пилотируемого робота технов с несколькими вашими танками, то я поставлю на робота. А если с несколькими десятками, то не знаю.
   - По-моему, мы отвлеклись от главного вопроса, - вдруг вспомнил князь.
   Ну да, сам спросил, и теперь отвлеклись.
   - Ответ на него - нет, - сказала я. - Утечки энергии не будет, боевая техника от такого защищена. И, продолжая тему сравнений, скажу. При столкновении с истребителем, планетарным или космическим, неважно, мех проигрывает. Со взрослым, но не древним драконом может пободаться на равных. Тут всё от опыта зависит, как пилота, так и ящера. Ну а местные маги такому меху вообще ничего не сделают.
   - Бог - не маг, - на помнил Ва'Дим.
   - Ты прав. Но я уверена, изображать отвлекающую мишень с помощью меха можно довольно долго и вполне безопасно. Только не подумай, что горю желанием видеть в такой роли твоих детей, просто прекрасно понимаю, насколько они упрямы и всё равно добьются своего.
   - Тогда я тоже лечу, - заявил он.
   - Зачем? - не поняла я. - Ты ведь не сможешь управлять мехом.
   Прекрасно понимала, что он просто не хочет отпускать детей одних, но толку от этого не видела никакого. В результате не он будет защищать Иваниила и Мариэль, а им придётся присматривать за беззащитным отцом. Полуэльфы, кстати, внимательно следили за нашим разговором, не вмешиваясь.
   - Долечу до места и вылезу, - пожал плечами князь. - А у тебя появится запасной робот, на случай поломки первого. Или на внешнем управлении сможешь использовать.
   Больше ни с кем не спорила. В результате из ангара вылетело шесть мехов. Только молодой дракон предпочёл добираться своим ходом, причём отправился раньше нас.
  
  
  
   Продолжение от: 08.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Мы прилетели очень вовремя. Как раз застали завершение боя между Ирканой и Звимзелом. Ещё немного, и нашей эльфийке пришлось бы драться в одиночку. Дракона явно проигрывала. Кто видел фильм "Звёздные войны", возможно, помнит бой маленького зелёного уродца, страдающего каким-то дефектом речи, с императором? Вот примерно так оно и выглядело, только без световых мечей.
   Ну так вот, этим маленьким уродцем была вовсе не Иркана. Божок оказался мелким и уродливым в самом буквальном смысле (разве что не зелёным и с нормальными ушами). Причём на самом деле, а не казался таким рядом с драконом. Ростом примерно с гнома, но точно не из подгорного народа, и вовсе не из-за отсутствия бороды. Просто карлик, причём далеко не самого лучшего и привлекательного их вида. Я как-то сильно иначе представлял себе бога. Плохого или хорошего, совершенно не важно. Уж власти над собственным телом добивается любой сильный маг! А тут бог...
   Стоило меху приземлиться, как я сразу выбрался наружу. Моему примеру последовала только Рисиэль. Умная девочка. Конкуренция с Альмилой - дело святое, но точно не в тех случаях, где нет никаких шансов. Ли, кстати, очень удачно посадила именно два наших робота. Нашла свободное место в редком холмистом лесу почти в центре армии недалеко от командования. И теперь охрана с подозрением косилась на двух мифриловых големов. До тех пор, пока меня не узнали. И, что странно, Рисиэль тоже.
  
   (А теперь такой вопрос, кого бы назначить командующим армией?)
  
   С эльфийкой всё просто, к нашим силам уже успело присоединиться некоторое количество её соплеменников. В основном в качестве проводников. Вот один из них и узнал свою дальнюю родственницу, которая давно уже считалась погибшей. То есть подозрений, что она может быть из городских эльфов, не возникло.
   Мне тут же было предложено взять командование армией на себя. Отказался. Для того чтобы руководить, необходимо хотя бы знать, кто находится под твоим началом, и вообще чем располагаешь. Выяснить всё это и в спокойной обстановке дело далеко не нескольких минут. А уж когда перед твоими глазами разворачивается эпическое сражение бога с драконом и древним мехом, тем более вникнуть в детали на ходу никак не получится. Так что пускай лучше и дальше командует тот, кто располагает всей необходимой информацией.
   Хотел было дать совет не ждать, а воспользоваться ситуацией, пока гиганты (включая карлика) обмениваются ударами в небе, разобраться со жреческой армией тут, практически у них под ногами. Пока бог занят, нашего численного превосходства никто не отменял, и нужно его использовать. Однако (имя) сам принял аналогичное решение и начал раздавать соответствующие команды.
   Я остался почти сторонним наблюдателем. Не в рукопашную же бросаться, в самом деле? Тем более что мой мифриловый меч так и остался у противника. Правда, при мне сейчас был вовсе не тот трофей, что удалось прихватить при побеге, а более чем приличный старинный клинок и вроде бы тоже мифриловый. Пусть форма и баланс несколько непривычные, но в любом случае лучше ширпотреба, что скопился в арсенале линкора.
   Если честно, не ожидал найти на космическом корабле такого шедевра. Ведь точно знал, что у магов на тот период абордажное клинковое оружие было развито не очень. У тех мечей вообще была другая функция. В рукояти стоит генератор специального поля, которое гасит или отклоняет выстрелы бластеров. Вынул клинок из ножен, и перестрелке конец. Нет, этот конкретный экземпляр точно не из той серии. Повезло, что старший офицер явно коллекционировал такие вещи.
   Однако каким бы замечательным ни был мой новый меч, не бросаться же с ним туда, где и без меня прекрасно справляются.
  
  
  
   Продолжение от: 09.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Однако каким бы замечательным ни был новый меч, не бросаться же с ним туда, где и без меня прекрасно справляются. Тем более что и так было чем заняться. Сильно беспокоился за своих Ива с Марой и наблюдал в первую очередь за их мехами. Дети зря не рисковали и в бой не лезли, но постоянно маячили где-то рядом, отвлекая на себя часть внимания Звимзела. План сына себя оправдал. Не исключено, что именно это и спасло Ли.
   В первые минуты боя древней эльфийке сильно досталось. То ли с перепугу, то ли ещё по какой-то причине, но бог-карлик по её меху отработал по полной и буквально разнёс на куски. Вот только что прилетела, произвела залп, отвлекая от драконы, и уже у самой сыпятся конечности и другие детали. Однако и капитан в долгу не осталась. Успела вовремя катапультироваться, а перед тем несколько раз достать противника ударами своего оружия (там, оказывается, и ракеты, и пулемёты, и лазеры имелись). Звимзелу все эти достижения цивилизации явно не пришлись по вкусу, но и какого-либо видимого вреда вроде бы не нанесли.
   Ли проворно выскочила из капсулы и сразу подтащила к себе того робота, на котором прилетел я. Моя идея о резервных мехах оправдала себя слишком быстро. Тем временем эльфийка оказалась совсем беспомощной, и ей на защиту ринулись Ив с Марой (ведь знал, что полезут в самое опасное место!). Иркана тоже присоединилась. Получив небольшую передышку, дракона немного оправилась и снова вступила в бой. Вот и правильно! А дети пускай не высовываются и прикрывают меняющую меха рыжую.
   Однако и Иркане сразу досталось. Такое впечатление, что до этого Звимзел с ней просто играл, а теперь взялся всерьёз. Дракону побил не столь эффектно, как только что расправился с мехом (лишние детали на ходу не сыпались), но всё равно мало не показалось. И тут к ней ещё раз подоспела помощь. Откуда-то сверху, прямо божку на спину, спикировал ещё один дракон. Мурзик вылетел раньше нас, но к месту прибыл с опозданием.
   Размер дракоши куда больше соответствовал божественному карлику. К сожалению, того же нельзя было сказать о силе. Звимзел отмахнулся от Мурзика, словно от приставучего комара. Только если кровососа таким образом либо сразу прибьёшь, либо только слегка отпугнёшь, то маленького дракона со всего маху шмякнуло о землю. Он покатился, ломая редкие деревья и собственные конечности. На разодранные в лоскуты крылья вообще было жалко смотреть. Осталось надеяться, что ничего необратимого не произошло. Летающие ящеры - они живучие. Если не прибило сразу, заживёт, как на драконе. Однако из этого боя он вышел однозначно.
   Тем временем злой божок развернулся к всё ещё не сменившей меха эльфийке. Если тебя подловили с открытой кабиной пилота, это, пожалуй, хуже, чем попасться со спущенными штанами. Стоявшие на страже Ив с Марой бросились в атаку. Только что они могут? Кулаками перед богом махать? Или даже по морде ударить? Для последнего ещё подобраться вплотную необходимо. А стрелять не получится. Оружие в их роботах хоть и разблокировано, но им ещё нужно уметь пользоваться.
   Глупая атака! Что тут же подтвердилось. Два невидимых удара, и мехи с неопытными пилотами катятся кубарем в разные стороны. Хорошо, хоть пилотские капсулы сразу катапультировались. Хоть что-то мелкие сегодня сделали правильно! Или это уже не они? Вон, Ли снова готова к бою, могла успеть и у их мехов управление перехватить.
  
  
  
   Продолжение от: 10.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   То ли Звимзел выдохся, то ли наша капитан, наконец, настроилась на своего противника, но драка больше не шла в одни ворота. Иркана тем временем немного восстановилась, проверила Мурзика, по всей видимости, убедилась, что тот просто покалечен и не более, после чего опять вернулась в бой, стараясь подлететь к противнику со спины. Не в её состоянии идти в лобовую атаку.
   Какое-то время держалось относительное равновесие. Я бы даже сказал, затухающее. Сила и интенсивность ударов с обеих сторон всё уменьшались, да и бой постепенно переходил с небес на землю. Если сначала это были полёты, то теперь скорее прыжки. И вот после очередного такого столкновения все участники дружно рухнули вниз, похоже, окончательно.
   Что хуже всего, совсем недалеко от меня. Это если не считать некоторых деталей от развалившегося меха (Ли опять не повезло), которые упали буквально рядом, прилично обдав выбитым грунтом. Отряхнув землю с лица и волос, а также немного отойдя от ставшего неудобным места, осмотрелся. Зрелище получилось не очень. Робот древней полностью разбит, а она сама хоть и успела катапультироваться, но даже из капсулы выбраться не может, не говоря о том, чтобы воспользоваться последним резервом, на котором сюда прилетела Рисиэль.
   Сразу за капсулой встал на своих двоих, но с сильным креном ещё один мех. На вид совершенно целый, но бронеплита, укрывающая пилота, откинута, и оттуда в нехорошей позе свисает Альмила. Жива или нет, непонятно. Видимо, хотела выбраться, зацепилась за что-то ногой и так на ней повисла. Насколько я помню, бывшая жрица непосредственно в бою не участвовала, ни одного удара не нанесла, ни одного не получила. Но постоянно маячила за спиной у Ли, делясь с ней силой. Вот и отдала всё, что было.
   С другой стороны лежала Иркана. Крылья порваны, лапы перебиты, всё тело в крови и рваных ранах. Но вроде дышит. Да! Даже с моего места видно. Значит, выживет. Если не добьют, конечно. К сожалению, есть кому это сделать.
   В центре стоит плешивый, безбородый, коротконогий карлик (с гномом точно не спутаешь), одетый то ли по древнеримской, то ли по древнегреческой моде. Или вообще по банной, то есть завёрнутый в простыню и без штанов. Смотрит при этом очень внимательно и нехорошо. К огромному сожалению, имея в виду конкретно меня. Ощущение не из приятных. Я вообще предпочитаю, чтобы мною интересовались не боги, а богини. Причём, желательно, в метафорическом смысле.
   И тут с вершины дерева, находящегося за спиной у Звимзела, почти одновременно одна за другой прилетели три стрелы. Рис, оказывается, никуда не убежала, а как обычно, затаилась. И, увы, как обычно, промазала. Вернее, не совсем. Две первые стрелы, которые выпускались прицельно, никуда не попали, а третья, которая была отправлена уже, скорей всего, просто вдогонку, вонзилась чуть ниже спины.
   Бог даже не дёрнулся, не говоря о том, чтобы оглянуться или заорать. Еле заметно поморщился, выдернул стрелу, бросил на неё брезгливый взгляд и отшвырнул в сторону. Потом, всё так же не оборачиваясь, сделал едва уловимое движение бровью. Маленькую эльфийку сорвало с верхушки дерева и швырнуло в лес, как до этого Мурзика. Только дракончика, проломив им кучу стволов и ещё больше веток, не так-то просто убить, а Рисиэль наоборот. Шансы выжить после такого близки к нулю, если вообще не являются отрицательной величиной. Жаль девочку, но сейчас некогда о ней даже думать, не то чтобы бежать проверять.
   Звимзел опять уставился на меня. Никогда не убегай от снайпера, умрёшь уставшим. Касательно богов эта присказка наверняка ничуть не менее актуальна. Поэтому не стал даже пытаться, а просто пошёл навстречу с одним старинным мечом в руках.
  
  
  
   Продолжение от: 11.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Ещё одно движение бровью и удивление в глазах. Ничего не произошло, и я никуда не полетел, проламывая собственным телом немногочисленные стволы деревьев. Чем несказанно удивил бога. А ведь я, выходит, лицом владею получше некоторых небожителей. До эльфийского достоинства, конечно, далеко, только, что и сам офигел, не показал. Правда, какой-то лёгкий толчок почувствовал, но не более того. Совсем не сильный и никак не повлиявший на скорость шага.
   Выходит, предыдущий владелец не забыл вставить генератор щита в антикварный меч. Хотя может, и ни в какой не антикварный, а сделанную на заказ реплику. В любом случае мне пофиг, главное - работает. Сильно сомневаюсь, что кто-то рассчитывал удержать или отклонить таким образом божественный удар. Выстрел из тяжёлого пехотного бластера или что-то равносильное ему из магического арсенала - вот тот предел, на который можно надеяться, прикрывшись подобным генератором. Но и божка в последнем бою неслабо потрепало. И мехов на куски рвал, и дракону уделал он не просто так, а израсходовав какие-то трудновосполнимые резервы, и теперь не мог пробить простую защиту.
   Не стал ждать, пока Звимзел соберётся с силами, и побежал к нему. Противник произвёл ещё несколько движений, куда более активных, чем до этого бровью. И опять ни один из ударов не достиг цели. Но я их все почувствовал в виде лёгких толчков. А раз даже увидел, как дерево, мимо которого в тот момент бежал, начало медленно падать, срезанное невидимой силой. Ему досталось предназначенное мне, генератор отклонял всё, что не мог поглотить.
   И вот противник прямо передо мной, смотрит сверху вниз (это при том, что вдвое ниже ростом!). Завёрнутый в простыню безоружный уродец. Я так пока и не выяснил, богом чего именно является Звимзел. Одно можно сказать точно - не войны. Те как раз очень любят обвешиваться всякого рода оружием и доспехами, даже если ничего этого не используют. Во всяком случае, так изображаются.
   Но отсутствие оружия меня ничуть не смутило. Рыцарство хорошо на турнирах, но никак не в бою, и тем более не тогда, когда противник заведомо сильнее тебя. Ни на мгновение не задумываясь, рубанул со всего маху. К моему немалому удивлению попал, причём весьма удачно. Больше всего опасался, что божок в самый последний момент исчезнет, растворившись в воздухе, и всё сражение окажется напрасным. Но нет, либо не успел, либо не смог. Древний меч, выкованный теми, кто не верил в богов и точно их не боялся, отделил голову от тела.
  
  
   Эпилог 1
  
   Дим. Попаданец
  
   Хорошо вспоминать недавние события, сидя у себя в замке у камина и рассматривая трофеи. А тогда...
   Тогда шёл в последний и решительный, и был не просто на волоске от смерти, а совершенно в ней не сомневался. Ну не убегать же, в самом деле, от разъярённого бога? И тем более не становиться перед ним на колени. Вот и пошёл в безнадёжную атаку. И победил.
   Сейчас смешно вспомнить, но первое, что меня на тот момент озаботило - это отсутствие у карлика бороды. Честно! Считай, почти всю сознательную жизнь мечтал поймать бога за бороду, и вдруг такой облом. Просто за волосы тоже не очень получилось, плешь почти на всю голову такому способу переноски не способствовала. С транспортировкой трофея вообще могли возникнуть непредвиденные затруднения. Не за уши же его брать?!
   Попробовал. За оба сразу вполне можно. Ага, самое то. И носить на вытянутых руках. А за одно неудобно. Ещё и оторвётся, чего доброго. Идея насадить на небольшой кол мне тоже не понравилась.. Причин было несколько, но самая простая заключалась в том, что кровь ещё полностью не стекла. Если попытаюсь так нести, точно заляпаюсь. Оно мне надо? Нет. Даже кровью бога.
  
  
  
   Продолжение от: 12.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Кстати!!! Она должна быть ценнейшим алхимическим ингредиентом. Любой архимаг с руками оторвёт, даже не интересуясь ценой. Эль меня просто убьёт, если не соберу. Ну и демоны с ней (в смысле с кровью, а не со светлой). Ёмкости при себе всё равно нет, а рассказывать жене об упущенных возможностях вовсе не обязательно. Решил, что если завернуть трофей в простыню, которая до этого служила богу одеждой, то носить такой тюк будет вполне удобно, а показывать окружающим не очень. Ничего, если понадобится, смогу в любой момент вынуть и продемонстрировать.
   Пока возился со зловещим трофеем, немного отошёл от смерти. К счастью, не состоявшейся. Пусть и остался живым, но готовность умереть и полное осознание неизбежности самого факта тоже накладывают неслабый отпечаток. Очухавшись, начал воспринимать окружающий мир более адекватно. Вокруг никого. Армия ушла вперёд, обозы остались позади, то есть во время завершающей стадии боя никто случайно под раздачу не попал. Но меня интересовало вовсе не вышеперечисленное.
   Драконы, если головы не отрублены, выживут, так что подождут. Рисиэль, скорей всего, вообще погибла, но тут уже ничего не изменишь. Война, и на ней неизбежны потери. Альмила всё ещё в подвешенном состоянии. Но от меня тут толку мало, пускай свою ученицу древняя выручает. Сама Ли из капсулы до сих пор не выбралась, и неизвестно, жива или нет. Нужно бы сходить помочь, но есть дела поважнее.
   Дети! Их поверженные мехи валялись совсем недалеко. Насколько я помнил, катапульты сработали штатно, поэтому имелась довольно большая вероятность, что вообще не пострадали. Но почему тогда не выбрались сами? Что-то с капсулами? Тогда плохо! Или? Вот именно! Это мне казалось, будто прошла целая вечность, а на деле совсем немного времени. Скорей всего, просто не успели. Словно подтверждая моё предположение, раздался звук отстреливающейся крышки. А где второй? Что-то явно было не так, и я пошёл проверять в том направлении. Вскоре мне навстречу выбежала дочь.
   - Папа! Ив застрял! Нужно помочь.
   Оказалось, сын не застрял. Вернее, застрял, но не он лично. Капсула просто неудачно приземлилась. Крышкой вниз. Совместными усилиями, особо не напрягаясь, её перевернули. Сразу же открылась в штатном режиме, освобождая пилота. Убедившись, что сын не пострадал, сообщил ему грустную весть о Рисиэль. Мои дети побежали искать маленькую эльфийку, вдруг та ещё жива, а я сам отправился смотреть, что там с рыжей.
   Ли, в отличие от моего сына, действительно застряла. Спасательную капсулу заметно помяло и заклинило крышку. Даже предусмотренная возможность отстрела не помогла, хотя она как раз в первую очередь для подобных случаев и придумана. Сквозь щиток из бронестекла, находящийся напротив лица, было видно, что капитан жива и находится в сознании. Если и есть какие повреждения, то ниже. Кричать и спрашивать было бесполезно, у таких капсул прекрасная звукоизоляция. Даже несмотря на явные повреждения.
   Что делать? Попробовать подцепить крышку клинком? Если он отрубил голову богу, то далеко не факт, что и тут справится. Да и жалко портить, если честно. Тем более что не вопрос жизни и смерти. А если... Звимзела ведь больше нет. Так, может, и мой магобластер опять работает? Недолго думая, проверил, стрельнув в землю на безопасном расстоянии. Сработало!
   Уменьшил мощность до минимума и перенёс огонь на крышку. Стрелял по самому краю, в больше всего помятое место, стараясь его срезать. Справедливо предположил, что именно где-то там и заклинило. Делал с таким расчётом, чтобы в любом случае не навредить находящейся внутри эльфийке. После четвёртого выстрела крышка дёрнулась. Только в этот момент подумал, что могут и вышибные заряды сработать. Пилоту ничего не будет, а стоящему напротив может не поздоровиться. К счастью, ничего такого не произошло. Убрал бластер и попробовал поднять руками. Получилось.
   - Спасибо, - раздалось из капсулы.
   - Почему сама магией не вышибла? - спросил у Ли.
   - Я и подняться-то не могу, а на плетения вообще сил ни капли не осталось, - ответила она.
  
  
  
   Продолжение от: 13.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Почему сама магией не вышибла? - спросил у Ли.
   - Я и подняться-то не могу, а на плетения сил вообще ни капли не осталось, - ответила она.
   Помог древней выбраться наружу. Она и в самом деле на ногах держалась с трудом, да и выглядела не очень. Действительно древней, если не сказать старой. Выложилась в последнем бою по полной. Тем не менее, первым делом попросила отвести к Альмиле. Мне нетрудно, тем более рядом.
   - Если в ближайшее время не оказать необходимую помощь, она навсегда лишится магии или вообще умрёт, - заявила эльфийка, когда я вынул застрявшую ученицу из меха и уложил на траву.
   Лишь пожал плечами в ответ. Сам я тут ничего сделать в любом случае не мог. Позвать Мару? Не исключено, что у дочери других забот хватает и она занята спасением Рисиэль.
   - Дай свой бластер, - попросила Ли.
   Отдал, уже догадываясь, что будет дальше. Не зря энергию экономил. Эльфийка вытащила все пластины-накопители и замерла над ученицей. Уже вскоре Альмила очнулась, а я остался без оружия.
   - Кстати, что это за тюк ты с собой таскаешь? - спросила Ли.
   - Трофей, - гордо ответил я. - Не каждый день богов убивать приходится, вот кое-какое доказательство и прихватил. Хочешь, покажу?
   - Не надо, - покачала головой эльфийка. - Только должна тебя разочаровать, бога убить не так просто, и потеря головы для него далеко не всегда критична.
   - То есть ты хочешь сказать, что это был всего лишь аватар? - сделал неутешительный вывод из её слов.
   Последнее предположение мне сильно не понравилось, и вовсе не потому, что умаляло ценность трофея. Оно предполагало последствия, причём весьма плачевные. Разгневанный бог может отомстить и обязательно это сделает, как только отрастит новую голову (вместе с новым туловищем) и наберётся сил. Это если станет терять время на изготовление нового аватара, а не почтит нас визитом собственной персоной. Выход из ситуации виделся только один. Срочно, пока Звимзел не очухался, бежать домой и всей семьёй прятаться под Древом Жизни. Там точно не достанет.
   Но, увы, это совсем не выход. Всё княжество точно под ветвями не спрячешь. Да и сколько можно сидеть под деревом? Боги в любом случае могут ждать дольше.
   - Нет, с аватаром и я, и Иркана справились бы без особых проблем, - пояснила рыжая эльфийка. - Это был именно бог собственной персоной.
   - Тогда почему такой урод? - задал я в общем-то второстепенный вопрос. - Не мог себе тело получше вырастить?
   - Я не специалист по богам, - призналась Ли. - Но, насколько мне известно, любой из них, даже самый слабый, способен сделать себе какое угодно тело. Весь вопрос лишь во времени. Но наибольшую силу имеют в своих изначальных, поэтому никогда не отказываются от них.
   - Понятно. Значит, нам теперь ждать мести, как только он вырастит что-то взамен утраченному?
   - Нет, - уверено ответила эльфийка.
   - Почему?
   - Если смертным удаётся "убить" бога, тот либо никогда не возвращается в систему, где произошло это событие, либо очень нескоро. Причём нескоро именно по божественным меркам. Смертные к тому времени уже успевают забыть, что такой вообще когда-либо существовал.
   - Точно? - с надеждой спросил я.
   - Точно, - ответила Ли. - Почему - не знаю, но всегда случалось именно так.
  
  
  
   Продолжение от: 14.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   Это была хорошая новость. Вскоре за ней последовала ещё одна. Появился сын, несущий на руках Рисиэль. Живую! Еле передвигающая ноги дочь, следовавшая за ними, ясно показывала, каких усилий это стоило. Маленькая эльфийка, несмотря на тяжёлое состояние, требовала непременно отнести себя на место смерти Звимзела. Но и там не успокоилась. Захотела найти стрелу. Ту самую, третью. И только когда, после непродолжительных поисков, получила в руки свою "прелесть", согласилась вести себя как положено тяжело, чуть ли не смертельно раненой.
   Стрела действительно оказалась "прелестью" без всяких преувеличений. Позже выяснилось, что, вонзившись в бога, она превратилась в очень редкий и мощный артефакт. Рисиэль могла попасть ей в любого, находящегося в пределах видимости. Правда, всегда исключительно в одно и то же место, какой бы стороной враг ни был повёрнут к ней в момент выстрела. Но при этом рана в обязательном порядке становилась смертельной, хотя там вроде и нет никаких жизненно важных органов. У артефакта имелись и другие полезные свойства. Всех мы пока ещё не выяснили.
   Странно, но мой меч никаких дополнительных возможностей не приобрёл. Впору обижаться на несправедливость мироздания, ведь клинком была отрублена божественная голова. Или всё закономерно? Задница для Звимзела являлась намного более важным органом.
   Следующими на очереди были наши драконы. Я думал, больше пострадал Мурзик, а оказалось, нет. Дракоша сумел дотерпеть, пока все повреждения не восстановятся, именно в истинном облике и только после этого принял человеческий. Иркана так не смогла и сделала это сразу. Почему это так важно, она объяснила сама:
   - Как видишь, в человеческом облике я сразу оказалась полностью здорова, но теперь истинный придётся восстанавливать довольно долго. Лучше его вообще не принимать до полного исцеления.
   - Ну, для тебя это не так уж и страшно, - успокоил я. - Ты вообще редко в дракона превращаешься.
   - Это так, - согласилась Иркана. - Но на ближайшие несколько месяцев я точно не боец.
   - Ничего, как-нибудь справимся и без тебя.
   Я оказался прав. После этой победы сражаться больше не пришлось. Сначала появился (Имя) и сообщил, что силы жрецов полностью разгромлены. Подсчитав совсем небольшие потери и собрав трофеи, мы двинулись дальше. Но это уже был не военный поход, а триумфальное шествие. Если кто-нибудь выходил навстречу армии, я доставал из тряпки голову, и все вопросы отпадали. Что интересно, никто из живущих на тёмной стороне ни разу не видел Звимзела, но при этом в подлинности трофея сомнений не возникало. Когда на протяжении пятнадцати тысяч лет поколения твоих предков молятся одному и тому же богу, узнаешь его без всяких фото, икон или фресок.
   На пути армии попадались и храмы с алтарями. Я каждый раз заходил внутрь и клал голову бога на каменную плиту. Та сразу рассыпалась в пыль. Сам же трофей сначала как бы усыхал, а позже начал лишаться мумифицированной плоти. До дома донёс только голый череп. Вот и хорошо, такой и в тронном зале выложить на всеобщее обозрение можно. Куда более эстетично, чем голову. А ещё можно заказать кубок и использовать по прямому назначению.
   И, кстати, об упущенной возможности, связанной с божественной кровью. Как выяснилось по возвращении домой, я её вовсе не упустил, хотя и сам не подозревал об этом. Тряпка, в которую был завёрнут трофей, пропиталась кровью насквозь, а та потом высохла, не утратив при этом своих свойств. И теперь даже маленький лоскуток стоил огромных денег. Настолько больших, что даже при продаже в мифриловых шкатулках в качестве упаковки цена ощутимо не менялась.
   Зря я это предложил. Эль мою такую расточительную идею сразу забраковала. Эльфийские традиции для ценных ингредиентов предполагают резную деревянную тару, и нетрудно догадаться, что предпочтение было отдано именно такому варианту. Мелкие опять отличились. Залезли на Древо Жизни и нарвали целую охапку листьев. Предложили добавлять по одному в каждую шкатулку, от чего цена выросла куда заметней, чем от мифрила. Со стороны Эль и Лары не прозвучало ни слова возражений. Да, изменились мои эльфийки, осмелели.
  
  
  
   Продолжение от: 15.09.2013.
  
   Эпилог 2
  
   Дим. Попаданец
  
   В небольшом уютном зале собралась вся наша семья. Ну не совсем вся, чисто формальной жены, полуорчанки Сризки, не было. Зато присутствовала Рада, с которой мои эльфийки менялись телами. Четвёртой женой официально не стала, но и чужой её нельзя назвать.
   Эль с Ларой расположились на одном диване. У обеих малютки на руках, которые иногда менялись местами. Ив с Марой сидели на другом. За спиной у сына практически спряталась Рисиэль. Только правое ухо и колчан с единственной стрелой торчат. Маленькая эльфийка уже стала женой Иваниила, во всяком случае, Древо Жизни брак одобрило, но обеих свекровей всё ещё опасалась. А те, в свою очередь, были всё ещё недовольны. Понять их, в общем-то, нетрудно. Ну совсем неправильная эльфийка эта Рисиэль. Ни светлая, ни тёмная и ростом с гнома. Где Иваниил такую только откопал? Он бы ещё полулису в дом притащил.
   Пикантности ситуации прибавляло присутствие ещё одного члена нашей семьи (почти). Ведь помолвку принцессы Первого Леса светлых эльфов Алисилиэль и наследного принца княжества Проклятых Земель Иваниила никто не расторгал. Однако с Алисой Риска сдружилась как раз очень быстро (даже свою стрелу один раз дала подержать).
   Сидим мы, значит, никого не трогаем, мило беседуем, как вдруг ни с того ни с сего в камине погас огонь. Не то чтобы он был очень нужен, день на дворе и точно не зима, однако всё равно такие фокусы как минимум странны, если не более того. Никто не успел никак отреагировать, а он вспыхнул снова, намного сильнее, чем раньше, и из пламени вышел карлик. Тот самый! А кто-то, вся такая рыжая и древняя, мне говорила, что мести можно не опасаться.
   В следующий момент я увидел кое-что более неожиданное, чем явление бога. Эль с Ларой, практически синхронно, швырнули малышей в открытое окно. Нет, разумом я всё понимаю, мои дети больше эльфы, чем люди, а прямо под широким окном дерево растёт, но всё равно по спине пробежали мурашки. Годовалые малютки сумели в полёте схватиться за ветки и быстро спрятались в листве. Инстинкты - великая сила.
   Когда облегчённо вздохнул и перевёл взгляд обратно в комнату, тут ситуация сильно изменилась. Четверо из пяти эльфиек стояли с натянутыми луками. И где только взяли? Нет, Рисиэль везде с собой таскает, чтобы иметь основание колчаном с единственной стрелой хвастать, а остальные? Ни у Эль с Ларой, ни у Рады их не было, я точно помню. Ну прямо как в том анекдоте про орков и голую эльфийку. Мол, нам очень интересно, откуда ты стрелы доставать будешь. Тут, видимо, и сами луки, и колчаны были вытянуты из того же загадочного места. Мне тоже очень интересно, откуда именно, но не сейчас. Какая стрела лежала на тетиве у Рис, понятно, но и остальные не сильно отставали. У Лары, Эль и Рады были стрелы с мифриловыми наконечниками. Жаль, они не на богов, а лишь на драконов заточены. Ещё раз убедился, насколько сильно изменились мои жёны. Раньше от одного только вида дракона на колени падали, а теперь и против бога луки натянуть не боятся.
   И только Алиса предпочла встретить опасность не с эльфийским луком в руках, а с алюминиевой ложкой. Понятно, что она давно уже представляет собой не столовый прибор, а мощный боевой артефакт, но со стороны смотрится всё равно дико. У старших детей в руках оказались позаимствованные на корабле бластеры. И стоят вместе, как слаженная боевая единица. Мара опустилась на одно колено и целится снизу, а Ив стоит за ней и чуть сбоку, целясь сверху.
   Один я не готов к схватке. Ну что ж, пора и мне браться за оружие, раз вся семья решила, что по-другому никак. Рука сама почему-то потянулась не к магобластеру, а к древнему мечу драконьей работы. Мастер сумел сковать в одно целое мифрил и собственную чешую. Но самое главное не материал и не кто его изготовил, а тот факт, что этот клинок один раз уже помог в аналогичной ситуации.
   - Второй раз не получится, смертный, - будто прочтя мои мысли, презрительно произнёс карлик.
  
  
  
   Продолжение от: 16.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Второй раз не получится, смертный, - будто прочтя мои мысли, презрительно произнёс карлик.
   При этом он едва заметно поморщился. Трудно сказать, то ли из опасения, то ли просто от неприятных воспоминаний, связанных именно с этим мечом. В чём можно было не сомневаться ни на мгновение, смотрел он на меня сверху вниз. Нужно уметь, однако, при такой разнице в росте. С другой стороны, ничего удивительного, после пятнадцати тысяч лет тренировок у любого выйдет.
   Не верить в заявление, что не получится, у меня не было никаких оснований. Ну не полный же он идиот, чтобы переть с голой пяткой на шашку? Ту самую, кстати, которая ему эту пятку от головы один раз уже отделила. Или полный? А в самом деле, с чего это все думают, что раз бог, то сразу не дурак?
   Ладно, на своей территории делал, что хотел, но здесь это не тут. Или он просто Бог Бездумных Действий? Очень похоже на то. Допустим, что такое Древо Жизни, он может и не знать. Просто никогда не сталкивался. На тёмной стороне их нет, а на планете появились уже после изоляции луны. А у нас еще и двойное! Тут самое время не за меч, а за жезл хвататься. Как назло именно его при себе не имею, но ничего, мои жёны и сами спраятся, у жриц прямой канал силы с Древом, на таком-то расстоянии.
   - А с этим? - спросил тем временем я, доставая ещё один клинок.
   Одно из первых дел, которое я сделал по возвращении с тёмной стороны - сходил в храм к драконоборцам и взял с алтаря меч. Так, на всякий случай. Ведь, окажись он со мной тогда, смог бы им просто дыру в переборке прорубить, наплевав на отсутствие магии. И теперь носил с собой. Нужно было ещё и доспехи прихватить, но увы, так далеко моя паранойя пока не зашла. Бог какое-то время изучал продемонстрированный клинок.
   - Нет.
   - Что нет? - не понял я.
   - Оружие предназначено для борьбы с драконами и против меня бесполезно, - вынес он вердикт.
   - А это?! - спросила Рисиэль, спуская тетиву.
   Опять промах! В упор! Понятно, что маленькая эльфийка не виновата, бог просто отклонил стрелу. Или она сама? Три рикошета от стен, и стрела заняла своё законное место в заднице у Звимзела. Пока все напряжённо наблюдали за её полётом, Рисиэль сместилась в сторону и позаимствовала ещё одну из колчана у Лары. Типа, мама не будет против.
   - "Сейчас начнётся! Вот только, как в прошлый раз, стрелу из задницы вытащит..." - подумал я, прикидывая, как бы встать, чтобы прикрыть либо детей, либо жён, но при этом никому не перекрыть сектор стрельбы.
   И началось. Только совсем не то, чего ожидали все без исключения присутствующие в комнате, несмотря на стороны конфликта. Без всяких дешёвых трюков с угасанием и вспыхиванием обратно огня в камине в комнате появились ещё двое. Мужчина и женщина. Причём даму я явно уже где-то видел. Только очень странно это. На первый взгляд вроде бы принадлежит человеческой расе, но при этом несомненно красивее моих Эль с Ларой, да и большинства эльфиек вообще. Странность даже не в самом факте (в принципе ничего заведомо невозможного в этом нет), а в том, что не могу сразу вспомнить, где и когда её видел. Уж такую точно забыть невозможно.
   Через несколько секунд появилась ещё одна красавица. Не такая ослепительная, как первая, с этой моя Эль, пожалуй, смогла бы конкурировать. Почему именно Эль, а не Лара? Ну так у двух прибывших тоже были светлые волосы, вот с ней и сравнил. Правда, у последней появившейся они заплетены в тугую косу. И тут я вспомнил, где их видел. На картинках. С косой - Скрилла - богиня удачи, а первая - Любвита - богиня любви и красоты. А третий...
   - Моё имя можешь спросить у своей тёмной жены, - произнёс бог.
  
  
  
   Продолжение от: 17.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - Моё имя можешь спросить у своей тёмной жены, - произнёс бог.
   И этот вздумал мысли читать? Или я сам их вслух высказал? В общем-то, без разницы, хотя и неприятно.
   - По какому праву вы лезете в мои дела?! - воскликнул Звимзел, пока я думал.
   Что интересно, смотреть сверху вниз на вновь прибывших у него не получалось даже несмотря на то, что встал на цыпочки. Сам при этом выглядел откровенно глупо, если не сказать жалко.
   - Даже если не принимать во внимание того факта, что ты нарушил древние правила... - начала Любвита.
   - Это никого кроме меня не касается! - взвизгнул карлик. - И потом, они победили меня нечестно! Древними артефактами техномагов и драконьим мечом.
   - Смертные тебя победили, этого достаточно, - вставил безымянный.
   - Ну так вот, - как ни в чём не бывало начала ещё раз богиня любви. - Даже если не принимать во внимание того факта, что ты нарушил древние правила, вернувшись мстить смертному, который один раз уже сумел тебя убить, то в любом случае это ты влез в наши дела, а не наоборот.
   - Какие ещё ваши! - чуть не лопнул от возмущения Звимзел (даже перестал стоять на цыпочках, чтобы казаться выше). - Они пришли в мои владения, уничтожили там всё, до чего смогли дотянуться, вынудили израсходовать весь запас силы, который я копил многие тысячелетия, и это теперь оказывается не мои, а ваши дела?
   - Между нами на этого человека заключено пари, - ответил бог, так и не назвавший своего имени. - Причём задолго до того, как он попал в ловушку в твоих владениях.
   Ни фига себе! Пари у них. А меня кто-нибудь спрашивал?
   - Победил бы ты у себя на тёмной стороне - твоё право, - продолжила Скрилла. - И заметь, мы тогда даже не пытались вмешиваться, ни прямо, ни косвенно. А теперь уже поздно. Тут не твоя территория. Так что сам виноват,свой шанс ты упустил. Сейчас мы все уйдём, и ты больше сюда никогда не вернёшься и наших подопечных впредь даже пальцем не тронешь
   Я уже решил, что всё закончится классическими богами из машины. Пришли, навели порядок и уходят. Как вдруг вмешалась Рисиэль:
   - Верните мою стрелу... пожалуйста, - непонятно, то ли попросила, то ли потребовала девушка.
   - Надо же, какая смелая эльфийка, - удивился безымянный. - Отдадим?
   - Можно, - согласилась удача. - Тем более что с этим, - кивок в сторону карлика, - они и сами без особого труда справились бы.
   Любовь кивнула, подтверждая. Бог выдернул стрелу из ягодицы у Звимзела, который, похоже, забыл, что ранен, когда появились новые участники. Повертел в руках, хмыкнул и передал Скрилле. Та тоже что-то сделала и отдала Любвите, которая и вернула владелице. Артефакт, побывавший в руках (и не совсем в руках) у четырёх богов, наверняка приобрёл новые невероятные свойства.
   - А мне! - шагнула вперёд Алиса, протягивая ложку.
  
  
  
   Продолжение от: 18.09.2013.
  
   Дим. Попаданец
  
   - А мне! - шагнула вперёд Алиса, протягивая ложку.
   А морда не треснет? Кому другому так бы и сказал, но тут не получится. Хотя бы потому, что у эльфиек не морды, а исключительно мордочки. Да и при посторонних неудобно.
   - Ещё одна смелая эльфийка, - усмехнулся бог без имени. - Похоже, все самые безрассудные собрались вокруг этого человека.
   Но протянутую ложку всё-таки взял. Повертел в руках, изучая, хитро хмыкнул и начертил ногтем на поверхности какую-то руну.
   - Зачем так шутить? - спросила богиня удачи, забирая предмет.
   Тот только пожал плечами. Мол, работа у меня такая.
   - Теперь будет лучше, - заявила Скрилла, слегка исправив первую руну и нарисовав рядом ещё одну.
   Потом передала ложку Любвите. Та тоже не осталась в стороне и, закончив, вернула артефакт Алисилиэль.
   - Держи. Кроме всего прочего с её помощью ты найдёшь настоящую любовь.
   - Спасибо, - ответила светлая эльфийка.
   Она явно хотела спросить, каким образом, но сдержалась. Лично я знаю один надёжный способ. Нужно бить каждого кандидата этой ложкой по лбу. Который выживет, тот и есть настоящий.
   - Больше никто ничего не хочет? - спросил бог без имени.
   Вообще-то одна желающая имелась. Моя дочь. Но, услышав, каким тоном было произнесено предложение, резко передумала. Что этот бог любит пошутить, у нас в семье известно всем.
   Неожиданные посетители ушли, мы остались. А я опять забыл спросить, богом-покровителем чего является Звимзел. Эти точно знали ответ. И ещё, в чём именно заключается пари, которое они заключили? Ну, ничего, в следующий раз спрошу. Ещё лучше, если следующего раза вообще не будет.
  
  
   Эпилог 3
  
   Бог без имени
  
   - А не заключить ли нам ещё одно пари? - предложил я, когда Звимзел был выпровожен из системы.
   - Не слишком ли много пари на одного человека? - спросила Скрилла.
   - Вообще-то на этот раз имею в виду не его.
   - А кого же?
   - Сына.
   - И тебя совершенно не смущает, что я держала в руках стрелу той маленькой эльфийки? - удивилась Любвита. - Или имеются в виду совершенно другие условия?
   - Нет, условия примерно те же самые, ещё одна жена для принца, кроме Рисиэль. И меня ничего не смущает. Мало того, я абсолютно уверен в своей победе, и на то есть несколько причин.
   - Назови хотя бы пару, если не секрет, - с сомнением улыбнулась Любвита.
   Улыбка у неё, конечно, волшебная, только, к счастью, на других богов почти не действует.
   Поэтому, как бы ни старалась, раскрыть все секреты столь нехитрым способом не заставит.
   - С удовольствием, - сказал я, улыбаясь в ответ. - Во-первых, Иваниил пошёл весь в отца, поэтому даже без каких-либо усилий с моей стороны вероятность весьма неплохая. А во-вторых, я ведь тоже держал в руках ту стрелу.
   Любовь с удачей переглянулись. Только они и не подозревают, что это не единственное ими не замеченное. Я ведь и ложку в руках держал. И вложил туда не одну, а две шутки. Первую специально напоказ, а вторую, как и задумывалось, никто не увидел. Но дочь Лорда Первого Леса лучше всего оставить в качестве запасного варианта. Когда подружки захотят отыграться и сами предложат ещё одно пари. О третьей жене для принца.
  
  
   Конец десятой книги.
   Продолжение следует.
   Но точно не завтра. По принципу "прода каждый день" буду теперь писать "Убийцу драконов".
  
  
  
   Продолжение от: 19.09.2013.
  Продолжение:
  Решил дальше писать по принципу "прода каждый день" это книгу.
  Думаю сделать цикл "Убийца драконов" из трёх романов.
  Уже сразу, начав перечитывать, нашёл некоторые недостатки, которые и буду заполнять в первую очередь. Начну с приключений на планете, куда они приземлились для ремонта. Это будет между четвёртой и пятой главой. Объём? Возможно только одна глава, а может и несколько. Ну, а дальше по порядку.
  http://samlib.ru/editors/k/kmiloslaw/udp.shtml
  
  
  
  
  
  Не раз слышал от других авторов, что читателей заявляющих, что не желают платить посредникам, однако готовы заплатит автору лично, немало, а стоит вывесить номер счёта, и тишина.
  Когда ко мне стали обращаться такие же читатели, всё же решил попробовать и был очень приятно удивлён. Не знаю, может у других писателей запросы превышают возможности читателей, или это я такой скромный... В любом случае огромное спасибо всем приславшим.
  
  Яндекс-деньги 41001854309906
  WebMoney: R263096310096
  WebMoney: Z776549949833
  
  Если найдётся кто-то, кто захочет перевести, то не нужно больших сумм, хватить и чисто символической, чтобы я просто знал, что мои книги кому-то нравятся настолько, что за них не жалко заплатить.
  В любом случае, если на счёте не появится ни копейки, то продолжения всё равно будут выкладываться как и раньше!
  
  
  
  
Оценка: 6.33*41  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | Ю.Журавлева "Жизнь после смерти" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Рымарь "Диагноз: Срочно замуж" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"