Книга Игорь: другие произведения.

Великий Эрудит

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Блиц ФЛР-19,5, финал

  
  
  Нет ничего милее маленьких гуманоидных созданий. Доверчивых, лишённых алчности и властолюбия. На скалах, среди бушующего океана, они купаются в лучах золотистого солнца. Их наивные глазки светятся добротой, их речевой аппарат синтезирует сладостные твоему слуху напевы:
   - О, Великий Эрудит! Мы бедная планета, наши ресурсы не позволяют нам нанять военную защиту, но мы знаем, что ты никому в помощи не отказываешь.
   Что я мог ответить?
  - Не отказываю, о добрейшие создания. Но как помочь вам, ведь у меня нет оружия и военных технологий?
  Рожки фиолетовых улиток поникли.
  - Мы не знаем, - сказала самая большая с позолоченной головой.
  Связь прервалась.
  - На втором канале Байк, будешь говорить?
  Это Эола, фембот-диспетчер. Не слишком приятная в общении, но незаменимая в работе.
  - Будешь или нет? - не отставал фембот. - Соединяю.
  Мой 'лучший друг' не удивил. Судя по кадрам, на его корабле обосновались нежданные гости. Громилы в титановой броне били из плазмоганов по рубке. Странно, что Байк ещё жив.
  - Ненавижу тебя! - ворвался в канал связи знакомый голос с хрипотцой.
  На что я ответил:
  - Тоже рад слышать. Как отдыхается?
  - Вытащи меня!
  Вот те раз.
  - Я не ослышался?
  - Вытащи, не будь бездушной машиной. У меня осталось всего две обоймы.
  - Ты должен подключить телепортатор, тогда ...
  Экран заполнило бородатое лицо отъявленного космического героя, как его за глаза называла Эола, и это лицо не выглядело героически.
  - Я не брошу 'Молнию'. Слышишь?
  О моём терпении ходит немало слухов, но всему есть предел.
  - Байк, если хочешь смыться, подключи телепортатор, заберу. Если хочешь сам разобраться с теми парнями, освободи канал, не мешай мне работать.
  Выражение лица сменилось на умоляющее.
  - Я вырос на 'Молнии', она часть меня. И мне нужна твоя помощь, расплачусь, даю слово.
  Это обещание он даёт не в первый раз, но никакой благодарности до сих пор не наблюдалось. Хоть мелочь бы какую-нибудь в подарок прислал.
  - Байк, может, тебе завязать со всеми этими делами? Заняться чем-нибудь полезным, реализовать мечту. А тебя же есть мечта?
  Лучше бы не спрашивал.
  - Её убили.
  - Любимую женщину?
  - Мечту. Я хотел ..., - лицо похитителя покраснело, ... стать рыцарем.
  Фантастика! Байк, воришка без совести и чести хотел стать благородным сэром? И никогда никому не говорил, даже мне - другу детства. Вот так новость. Спокойствие, ехидничать нельзя, нужно попытаться помочь.
  - И что помешало?
  На лице Байка появилась злость.
  - А знаешь ли ты, умник галактический, что рыцарское звание можно получить только от королевы планеты?
  Я сделал умное лицо:
  - Конечно. И ты можешь найти такую королеву.
  - Враньё! Всё продаётся, всё по высоким связям, даже не напоминай мне больше об этом. Зря сказал. Так ты поможешь?
  - Что ты у них стащил?
  Глаза Байка прищурились:
  - Мелочь.
  - Покажи.
  Он пошарил в кармане и показал: кубик из пурпурного плазмита со светящимися рунами на гранях.
  - Это ритуальный камень племени. Отдай, иначе тебя нарежут мелкими ломтиками, посыпят солью и съедят не морщась. А из черепа сделают чётки.
  - Не могу. Мне заказали эту штуку за серьёзные деньги.
  - Тогда прощай. Я оплачу свечку за упокой твоей грешной души на очередной молитве.
  Умница Эола, сразу переключила. Жаль Байка, но как помочь тому, кто этого не желает?
  Настенные часы пробили корабельный полдень, час молитвы. В рубке потемнело, ибо нельзя общаться с Богом при ярком свете. Ну не совсем с Богом, с его представителем, но нельзя. На экран вплыло умиротворённое лицо моего духовного наставника. Всепроникающий взгляд стёр усталость, принёс успокоение душе. Пение ангелов понесло меня к возвышенному и непостижимому.
  - Сын мой, - изрёк наставник. - Ты идёшь трудным путём.
  Кто бы сомневался.
  - Да, - ответил я, прикрыв веки.
  - Господь всегда с тобой, - продолжил голос из глубин космоса. - В твоих мыслях и поступках, в твоих радостях и печалях, в твоих победах и поражениях.
  Моё тело расслабилось, поплыло по волнам блаженства. Если не расслабляться, чокнешься от работы, чтоб её забрала Великая Чёрная Дыра. А ведь как хорошо всё начиналось...
  Своя станция - из дедушкиного грузового челнока. Свой фембот - перепрограммированная дедушкина сиделка, и много-много креативных идей. 'Великий Эрудит' - звучало круто. По моему плану сеть таких станций на звёздных маршрутах должна была спасать гуманоидов. Нет, не с помощью дорогостоящего оборудования, за счёт сообразительности и эрудиции экипажей. Потратив оставшиеся деньги на рекламу, я отправился в путь. Но что-то пошло не так.
  Платить за спасение после спасения хочется не всем. Даже тем, кому это не в напряг, а у меня наглости не хватает с ними судиться. Грандиозные планы застопорились, мне нечем платить за техобслуживание, горючее, питание, воду, кислород. Скорее всего, это мой последний рейс...
  - На третьем канале неопознанный абонент.
  Не дадут пообщаться с Богом:
  - Включай.
  Неопознанный абонент буравил меня взглядом сквозь узкие прорези золотой маски. Если легенды не врут, так выглядят Властелины Тёмной Силы.
  - Слушай и запоминай, - прорычал голос. - Мой племянник проходит посвящение в мужчины. Он должен преодолеть сложный маршрут и выйти к финишу в назначенное время. Ты понимаешь, о чём я?
  - Да-да, - поспешил ответить я, - мальчику нужна помощь.
  - Нет! - рявкнул властелин.
  Меня в дрожь бросило.
  - Он достаточно силён, но... - представитель Тьмы замялся, - ... но неопытен. Навигатор показывает, что мальчик застрял на три четверти пути. Вмешаться не имею права, Кодекс не позволяет. Просто напомни ему, что время испытания лимитировано. Понимаешь?
  - Да-да. Время лимитировано, мне нужно ему напомнить об этом.
  Экран погас.
  - Он прислал координаты объекта, - сообщила Эола. - Подключать?
  Всякое бывало, но иметь дело с непутёвым отпрыском Тёмной Силы приходилось впервые. Нужно подумать.
  - Улитки, срочный вызов, соединяю.
  Синие молнии рубили почерневшие небеса, словно пытаясь расколоть планету. Чудные фиолетовые создания сбились в стайку на вершине скалы, ожидая чего-то страшного, и оно появилось. Вынырнуло из тучи сверкающим цилиндром, ударило в скалу струёй плазмы, разбросав осколки в пенные волны. Похоже, дела милых созданий совсем плохи.
   - О, Великий Эрудит! Мы благодарим тебя, что ты отозвался на наш призыв. Но ты не всесилен, ты не можешь победить зло, которое уничтожит нас. Мы решили попрощаться и попросить, чтобы ты вспоминал иногда о нас...
   Если бы они ругались, мне было бы легче, но такое...
  - Э-э, а ну без паники! - громко сказал я. - Чего хотят эти захватчики?
  Из фиолетовой кучки выползла улитка с позолоченной головой.
  - Они нашли в наших скалах что-то очень нужное для себя.
  - Конкретнее.
  Улитка пошевелила рожками, золотистые глазки наполнились слезами.
  - Какой-то ... какой-то мутрит или нутрит.
  Какой-то... и как я сразу не сообразил. Фиолетово-золотистые разводы в расщелинах скал - верный признак нитрита, сырья для производства топлива гипердвигателей. Планета - лакомый кусок для любой кочующей эскадры. Да, без военной защиты фиолетовым не выжить.
  - Слушайте внимательно, - как можно бодрее сказал я, хотя было желание заплакать. - Спрячьтесь в скалах, слышите?
  − Не можем, − грустно пропела улитка, − это не соответствует нашей чести.
  Мне захотелось ругнуться.
  − Сейчас не до этикетов, речь идёт о жизни всей планеты. Спрячьтесь, я что-нибудь придумаю. Слышите?
  Канал связи прервался с ударом молнии. Услышали ли они? Мне придётся сильно, очень сильно напрячь мозги, чтобы помочь несчастным. Но ведь я Эрудит, к тому же Великий.
  - Что с мальчиком будем делать? - напомнила диспетчер.
  - Соединяй.
  'Мальчик сидел за столом и пил сок', - сказал бы я его дяде, если был бы воспитателем, но реальная картина слегка отличалась. Вместо мальчика с наивными глазками обнаружился детина в два меня, слегка одетые женщины местного племени, музыканты, яства, кувшины с напитками и всё прочее, что украшает будни воспитанного парня из порядочной семьи. В таких случаях использую Эолину заготовку.
  Голограмма свирепого божества явилась на пир в тот момент, когда 'мальчик' приложился к кубку с напитком. Первыми отреагировали самые трезвые - музыканты. Мне даже показалось, что инструменты ещё звучали, когда их обладатели уже перепрыгивали каменную стену в полтора роста. Женщины бежали медленнее, зато визжали громче, пришлось уменьшить звук микрофона. Последним ретировался местный царёк, оставив в блюде корону. И наступила абсолютная тишь.
   Юный властелин допил, швырнул кубок в направлении 'божества', рассмеялся и заметил:
  - Дядя послал, да?
  - Да, - невозмутимо ответил я устами чудовища. - Передал большой привет и пожелание не опоздать к финишу.
  Парень громыхнул кулаком по столу:
  - Всегда так. Пора ему понять, что я уже не маленький!
  - Вижу, - согласился я. - Но юридически ты маленький, пока не получишь паспорт. А паспорт ты получишь, когда пройдёшь испытание. Увы, мой юный друг, но Вселенная зиждется на бюрократии.
  Состряпанное Эолой божество принюхалось:
  - Как вкусно пахнет, у-у-у.
  Глаза юноши блеснули:
  - Присоединишься?
  У меня слюнки потекли.
  - Не могу, работа. Так что будем делать?
  - Слушай, я не дурак, - уверил парень, опустошив ещё кубок. - Просплюсь и сразу в путь, даю слово.
  Я чуть было не поверил, но вовремя вспомнил молодость и это самое слово, которое давал не раз.
  - Не пойдёт. Возьми с собой столько, чтобы хватило не пересохнуть, и прямо сейчас отправляйся. Иначе и тебе и мне не поздоровится.
  Этот вариант мальчика устроил. И с собой он прихватил напитка столько, что мне за трое суток не осилить.
  Одно дело сделано. Если юноша дойдёт до финиша, в чём я почти не сомневался, его дядя мне что-нибудь подкинет. Остались улитки и наш заклятый друг.
  - Соедини с улитками, - попросил я.
  - Нет связи.
  Жаль, если они погибли. Хорошая была планета, добрая и светлая. Но надежду терять нельзя.
  - Байк прислал сообщение, - сказала Эола. - Просил не беспокоить, он на ремонте.
  Ну да, конечно. Когда нужна помощь, беспокоить можно. А когда не нужна, то нельзя. Нет, это точно последний рейс. Больше никаких космических спасений. Продам станцию, открою агентство по уходу за престарелыми и прочими. У Эолы богатейшая база данных, сейчас такую даже не купишь. Будем...
  - Входящий, подключаю.
  Золотая маска смотрела с удивлением.
  - Ты справился, - прорычал Властелин.
   - А ты думал иначе?
  - Не смей дерзить!
  Аккуратнее. Гневить Тёмную Силу опасно, даже легенды не нужно изучать.
  - Что хочешь в награду? - миролюбиво поинтересовалась маска.
  Я задумался. Похоже, есть шанс спасти кое-кого.
  - Мне лично ничего не нужно...
  Мельком глянул на Эолу, выражение её лица не сильно со мной согласилось.
  - ... но маленькой планете с маленькими чудными созданиями помощь очень не помешает.
  - Кто им угрожает? - громыхнул бас Властелина.
  - Точно не знаю, какие-то кочевники. Видишь ли, на планете обнаружился нитрит, а это...
  - Знаю, - прервала меня маска. - Нас нитрит не интересует, мы перемещаемся с помощью Силы.
  Глаза маски полыхнули оранжевым, мне аж не по себе стало. Если адское пламя существует, то это было оно.
  - Помни мою щедрость. Ещё встретимся..., - сказал Властелин на прощание.
  Экран погас.
  - У нас посылка, - взволнованно сообщила Эола.
  На пульт шлёпнулся чёрный коммуникатор без опознавательного знака. Странно, чем коммуникатор поможет гибнущей цивилизации? Я коснулся панели, устройство отозвалось блондинистой красоткой с серебристым голоском:
  - Приветствую вас во Власти Тёмной Силы. Наш имитатор воспроизводит боевые крейсера властелинов. В меню вы можете активировать один из шестисот шестидесяти шести кораблей. Мы гарантируем, что имитация не распознаётся радарами Белой Силы и полностью замещает реальность. На вашем счету осталось..., - блондинка улыбнулась, - одна имитация. Если хотите пополнить счёт, можете заложить свою душу или душу вашего лучшего друга...
  Я отключил устройство. В жизни бы не поверил, если бы кто-нибудь такое рассказал, но с реальностью не поспоришь.
  - Штурман, прыгай к улиткам!
  Эола посмотрела на меня, будто на младенца в кроватке.
  − Что не так?
  Фембот никогда не подшучивает, никогда не издевается. Если говорит, то только всерьёз.
  − Ты уже сражался с кочевниками?
  − Нет, но у нас ведь есть имитатор.
  − Неужели? − хихикнула Эола. − И ты сумеешь с ним противостоять вооружённым бандюгам?
  Признаюсь, лицо моё слегка покраснело. Не то, чтобы меня обвинили в трусости, но отсутствие военных навыков полное, и аргументов никаких.
  − Что ты хочешь этим сказать? − пробормотал я, не узнав своего голоса.
  − Скажет наш друг.
  Эола, не дожидаясь моей команды, сделала вызов, а мне предстоял нелегкий разговор с непростым человеком. В огне не горит и в воде не тонет - это про Байка. Руки в карманах, на лице гримаса, капитан 'Молнии' созерцал последствия недавнего побоища.
  - Я же послал сообщение, ты не читал? - обиделся Байк.
  - Нужна твоя помощь.
  У воришки брови приподнялись.
  - Тебе?
  - Нет, улиткам.
  Байк засмеялся.
  - Глупая шутка. В следующий раз придумай острее.
  - Байк, я никогда не просил тебя о помощи.
  Воришка потеребил бороду.
  - Верно, но сейчас я мало на что способен. Ты же видишь, 'Молния' едва жива.
  - Вижу, - согласился я. - Тебе ничего особо делать и не нужно. Прыгнуть на один гипер и включить устройство, которое я тебе скину.
  - Бомбу?
  - Имитатор боевого корабля тёмной силы. Нехорошие гуманоиды пытаются уничтожить хороших.
  Байк задумался.
  - У меня не останется горючего на обратный путь.
  Похоже, соглашается.
  - Ты будешь приятно удивлён насчёт горючего, очень приятно. Ну так как?
  Байк вздохнул:
  - Только если ты больше никогда не скажешь, что я тебе должен. По рукам?
  Ожидаемый вариант и он меня устраивал.
  - По рукам.
  Теперь всё зависело от нашего заклятого друга. Правда, я не сказал, что там кочевники, но Байк совсем не мальчик для битья.
  Сжевав пачку безвкусных галет, нужно же откуда-то черпать энергию, я решил поговорить с наставником. Иногда я так делаю, чтобы понять, чего мне нужно сейчас - и нужно ли.
  Вызов шёл долго, экран потемнел, среди огоньков свечей и ликов святых лицо служителя выглядело озадаченным.
  - Сын мой, ты обратился не в установленное для молитв время.
  - Я не вовремя?
  - Нет-нет, - поспешил успокоить наставник. - Церковь всегда готова помочь, хорошо и правильно, что ты тянешься к Богу. Ибо Бог - единственная сила во Вселенной, способная помочь человеку.
   - Да, - согласился я. - Но мне нужна не помощь, а ответ на вопрос.
  - Слушаю, сын мой.
  - Почему я занимаюсь тем, чем я сейчас занимаюсь?
  Наставник должен был улыбнуться и неспешно прочитать мне нотацию о важности каждого человека и моей миссии в частности. Но вместо этого лицо служителя застыло, словно окаменело.
  - Святой отец? С вами всё в порядке?
  Картинка дёрнулась и пропала. И вот так в который раз. Неужели, я общаюсь с бездушной программой, подвисающей после моего вопроса?
  - Улитки! - воскликнула Эола, - соединяю.
  Нет ничего милее маленьких гуманоидных созданий. Доверчивых, лишённых алчности и властолюбия.
  - О, Великий Эрудит! - пропищала королева улиток, пошевелив золотыми рожками. - Твоё последнее сообщение прервалось, но мы сделали, как ты велел. Мы спрятались в скалах и ждали, пока не пришёл твой друг - благородный сэр Байк Молниеносный. Он не испугался захватчиков и ...
  Я едва из кресла не вывалился от увиденного: на вершине утёса, скрестив руки на груди, в пурпурно-красном плаще благородный сэр Байк созерцал великие преобразования. И созерцать, скажу вам, было чего.
  Судя по эмблемам на возводимых платформах, наш друг пригласил Гильдию Инженеров. Пожалуй, это единственный вариант спасти планету от разграбления. Если делать всё по уму, освоение месторождения нитрита превратит бедную планету в рай. Мне очень хочется в это верить.
  ... и тогда сэр Байк Молниеносный, - продолжала маленькая королева, - выхватил огненный меч и обрушил на врага. Отвага и сила доблестного рыцаря изгнали грабителей с нашей планеты! И мы навсегда ...
  Как жаль, что я не видел подвига и посвящения Байка в рыцари, наверняка оно того стоило. Ну хоть чья-то детская мечта сбылась, не каждому дано спасти планету. Хочется верить, сэр Байк ступил на новый путь, и никто никогда больше не назовёт его воришкой. Даже я.
  - Великий Эрудит, батарея заряжена, но горючего у нас всего на один гипер.
  Это Эола, фембот-диспетчер. Такая приятная и такая незаменимая в работе.
  - Ты слышишь или нет?
  Слышу, не глухой. Не каждый рейс выпадает случай пообщаться с настоящей королевой, попытаюсь этим воспользоваться.
  - Ваше Величество, - решился я, - нам нужна помощь. Если вы позволите посадку на вашей чудной планете, то ...
  - Конечно-конечно, - пропищала королева. - Мы будем счастливы помочь Великому Эрудиту!
  Не такому уж и великому, но всё равно приятно.
  - Только, Ваше Величество, пока не говорите сэру Байку. Пусть для него это будет сюрпризом...
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"