Кочанов Станислав Александрович: другие произведения.

Дело о мифриловой ложке

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 6.41*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    У светлоэльфийской принцессы Алисилиэль украли мифриловую ложку, подаренную князем Ва'Димом. Бедная Алиса, как же она теперь без своей любимой ложки? И кто виноват? Может как предупреждала небезызвестная Агата Кристи, дворецкий? Они типы подозрительные, любой подтвердит. Или слуга человек? Людям доверять нельзя, все эльфы об этом знают. Или благородный Пургениил? Читатели давно его недолюбливают и не без основания. Или... Зачем зря гадать, посмотрим, как дело расследует сыскных дел мастер, Гата.

  
  
  ДЕЛО О МИФРИЛОВОЙ ЛОЖКЕ.
  
  Гата. Сыскных дел мастер.
  
  - Госпожа Гата, госпожа Гата, тут Вам зеркало привезли. Спрашивают, куда ставить? - послышался голос моей служанки, вчерашней деревенской девчонки Хатсы.
  - Пусть в спальню заносят, - распорядилась я. - Грузчиков не отпускай, пусть с остальными вещами помогут. Работы много одна всё равно не справишься. Скажи, с оплатой не обижу.
  Ну, вот обустраиваюсь. Дом двухэтажный приобрела, служанку завела, даже зеркало во всю стену купила. Давно о таком мечтала, но всё ставить некуда было. Не имелось у меня раньше дома, где такую красоту установить можно. Незачем его было покупать. Всё равно на одном месте долго никогда не задерживалась. А здесь прижилась. Всё-таки повезло мне, что встретила этого князя. Очень удачно получилось. Хотя, странный он очень. До сих пор разгадать пытаюсь, кто он такой на самом деле. То, что северный варвар - с самого начала не поверила. Кроме имени - ничего общего. Сначала его вообще чуть ли не за сумашедшего принимала. Но нет. Ума-то ему как раз хватает. Хотя и обычным человеком не назовёшь. И собирает вокруг себя тоже ненормальных. В долине у него много таких. Во-первых, жёны. Ну, скажите, разве могут две нормальные эльфийки, причём разноцветные, за одного человека замуж выйти? Да и остальные не лучше. Собака, которая по приказу хозяина на эльфа кинуться может (мне рассказывали). Девчонка Гилия, у которой не женихи, а рыцарские подвиги на уме. Хотя, я тоже свою работу больше, чем мужчин люблю. Но, в этом смысле, и я не совсем нормальная. К тому же, если кто понравится, то от любовных, хи-хи, приключений никогда не отказывалась. Но самые необычные, кроме князя, тифлингесса и рыжая эльфийка. Любит Ва"Дим вокруг себя баб собирать. Хотя жёнам не изменяет. Проверяла. С хвостатой я более менее разобралась, упоминалось в одной двухсотлетней хронике похожее существо. Подозреваю, что это, сама Анжа и была. А Лирмилиэль, такая же неправильная эльфийка, как князь - человек. Похожи они чем-то. И темы разговоров, другим непонятные, у них есть, и словечки сходные употребляют. Сначала даже подумала, что из одной страны прибыли. Но, во-первых, нет таких стран; во-вторых Рыжая позже появилась; в-третьих, заметила, она тоже Ва"Дима ненормальным считает. Сходство с эльфом у князя, безусловно, есть, но какое-то странное и едва уловимое. Эльфийской крови, как я сначала подумала, в нём нет ни капли. Жёны-эльфийки сразу бы почуяли, меня-то они вмиг раскусили. Но самое интересное - князь ни на кого не похож. Вообще. Не знаю я таких больше. Как-то не выдержала и прямо спросила кто он и как его настоящее имя. Усмехнулся хитро и ответил на незнакомом языке. Что - непонятно. А ведь вроде правду сказал. Магией я не владею, но когда врут, как-то чувствую. Хотя и это, и моя способность получить любую информацию, не задавая прямых вопросов, при общении с князем даёт сбои. Одни вещи, получается, выведать так же просто, как и у всех прочих, а другие - вообще никак.
  Единственное, что стало ясно - нездешний он. Ну, нет у нас таких больше. Откуда он прибыл, сообразить не получалось. Ну, да ладно. Так даже интересней, что есть загадка, которую я ещё разгадать не смогла.
  Да и неважно всё это. Главное, что с его помощью я нашла для себя место жизни. Когда в Пограничный переселялась, на покровительство властей не рассчитывала. Надеялась хоть мешать не будут. Тем более, моя деятельность им в любом случае полезна. Но, к собственному удивлению, мой труд здесь очень уважают. Дело не только в покровительстве князя, хотя его здесь, конечно, тоже уважают. Пограничный - вольный город. На мнение аристократов, если они дураки, жители плевать хотели. Даже в Городской совет избирают не за происхождение, а за личные качества. С другой стороны, здесь почти всех жителей можно дворянами назвать. Предков своих чуть-ли не с тех времён, когда Проклятых Земель ещё не было, перечислить могут. Говорят, город основали выходцы из земель северных варваров. Тамошние жители, хоть хвастуны и забияки, но к вопросам чести относятся очень серьёзно. В Пограничном даже Городской стражи почти нет. Так, несколько инвалидов по улицам прогуливаются. В основном жители это купцы и наёмники, которые охраной караванов занимаются. Они и сами дебоширов мигом приструнить могут. Воровской гильдии здесь тоже нет. Не прижилась. Точнее, выжилась. Если задуматься, понятна разница с тем же Волклдавом. Вроде такой же Вольный город, а тамошние наёмники от бандитов и разбойников практически ничем не отличаются. Попробуйте там с улиц стражу убрать. Они сами собственный город по кирпичику разнесут. Всё почему? Да потому, что основали Волкодав, казгардские наёмники, а для тех никогда ничего святого не было. Потом туда всякая шваль с окрестных земель селилась. А здесь мне приходится заниматься в основном с приезжими. Хотя, с тех пор как новая дорога через Проклятые Земли появилась, их число заметно увеличилось. В общем, работы хватает. И платят так, что грех жаловаться. Всего за месяц вон на какой дом накопить сумела. Главное, понимают горожане полезность моей работы. С сомнительными предложениями не приходят. В других местах клиенты почему-то просили не столько найти похищенное, сколько наоборот, спереть понравившуюся вещицу заказывали. Иногда бралась. Жить-то на что-то надо.
  - Госпожа Гата, к Вам посетители.
  Ну вот, новые клиенты пожаловали. Хорошо, что кабинет в первую очередь обставить приказала.
  - Зови. Кто там, опять купцы?
  - Нет. Эльфы!
  
  
  
  Хатса. Служанка Гаты ( и помощница)
  
  Вчера на базаре встретила нашего сельского кузнеца, Гунда. С ним маме письмо и денег немного передала. Хотя она сама неграмотная, но братишка ей прочтёт. Написала, что к весне, как обещала, домой не вернусь. Я в Пограничном постоянную работу нашла. Служанкой у госпожи Гаты устроилась. Но этого я писать не стала. Пусть думает, что я по-прежнему прачкой на караванном дворе тружусь. Почему-то у нас думают, что служанкой быть тяжело. Дескать, хозяйки много работать заставляют и бьют за любую провинность. Неправда это. Или мне с госпожой повезло. Всех делов-то - только дом в порядке содержать. Больше ничего делать не заставляет. Если что-то ещё просит, то платит дополнительно. А недавно я ей между делом рассказала, что на базаре мука подорожала, а ткани наоборот подешевели. Она задумалась, пробормотала себе под нос: "Вот в чём дело оказывается!"
   И говорит мне:
  - Хатса, а ты сможешь постоянно о таких резких изменениях цен узнавать? За это будешь получать один серебряный.
  Конечно я сразу согласилась. Это же такие деньги!!! И, считай, ни за что! Цены на базаре и так всегда знаю. Как иначе продукты покупать? Там если как следует за всё не поторгуешься, обязательно надуют!
   Когда же госпожа узнала, что читать и считать умею, стала мне давать некоторые бумаги переписывать. Иногда просит сбегать узнать что-нибудь в городе или письмо передать. За всё это тоже отдельно платит. В общем, сейчас я зарабатываю больше, чем наш сельский мельник. Ну, может быть и не больше, но всё равно много.
  Три дня назад хозяйка новый дом купила и говорит мне:
  - Дом большой, не справишься, наверно, со всеми заботами. Надо новую служанку нанимать. А ты будешь мне только в расследованиях помогать.
  Естественно отказалась. В смысле помогать в расследованиях согласилась и из служанок не ушла. Я что дура, такую работу другой отдавать? К тому же заботы-то, только в комнатах прибрать, вещи починить и постирать, за продуктами сходить, воды натаскать, еду приготовить и всё. У нас в Липовке я маме помогала за шестерыми братишками присматривать, да ещё на поле работать успевала. И здесь не нужно никого чужого. Мало ли какой человек попадётся. Госпожа Гата серьёзными делами занимается. Ко мне уже один купец подходил, деньги предлагал. Просил о хозяйке рассказать. Обещал каждый месяц платить за это. Думал, я обрадуюсь. Дурак! Если всё раскроется, кто меня потом на работу возьмёт? Отказалась и хозяйке всё доложила. Она меня похвалила, но сказала, что если кто ещё с таким предложением подойдёт - соглашаться, а госпожа Гата сама определит, что ему выдать можно.
  Добрая у меня хозяйка, всё старается мне работу облегчить. Вот и сейчас, зачем-то грузчиков наняла. Лучше соседского дворника попросить, он бесплатно бы помог. А так, никаких денег не напасёшься. Эти мужики наверняка не меньше двух серебряных запросят. Ну, раз уж так получилось, надо попросить их сарай поправить. А торговаться с ними потом сама буду.
  - Нам нужна Гата Хисти, сыскных дел мастер.
  Ой, кто это? Эльфы! Двое. Какие они всё-таки красивые! Поклонилась и сказала:
  - Проходите в дом. Сейчас я её позову.
   Поскорее побежала к хозяйке и доложила:
  - Госпожа Гата, к Вам посетители.
  - Зови. Кто там, опять купцы?
  Голос скучающий, надоело ей вороватых приказчиков на чистую воду выводить. Ничего, сейчас развеселю.
  - Нет. Эльфы!
  
  
  
  Алисилиэль. Светлая эльфийка.
  
  У меня похитили мифриловую ложку. Или, как говорят гномы, спёрли, стянули, попятили, тиснули, а ещё можно сказать, что ей приделали ноги. Подгорный Народ очень много синонимов для этого слова придумал. Что интересно, среди самих гномов воров нет. У бородатых коротышек много забавных словечек. Сначала мне даже иногда казалось, что они вообще на каком-то другом общем языке разговаривают. Но сейчас я сама так умею. Научилась. Только эльфам из посольства, это почему-то не нравится. Говорят, что воспитанной эльфийке такие слова употреблять нельзя. Непонятно почему? Если произнести, к примеру "в бою копьё обломилось" - это правильно, а, если что-то не получилось, сказать: "Облом!" - это уже некультурно. По-моему же, второй вариант и короче, и точнее отражает ситуацию. Вообще-то всё с гномов и началось. Но лучше обо всём по порядку.
  Гостить у князя мне нравится. Во дворце только мне и друзьям комнаты предоставили. Старшие эльфы вообще отдельно живут. Этикетом так, как дома донимать не могут. В долине много чего интересного, есть чем заняться. Больше всего с другими расами общаться понравилось. У меня теперь везде друзья есть. Даже среди полулисов. Хотя те к эльфам тоже подозрительно относятся, но с одним, Фоксом, подружилась. Гномы, оказывается, вовсе не глупые, как нам рассказывали, а просто очень весёлые. Я часто в их квартал хожу. Началось с того, что мы с гномом Нарином на приёме танцевали. Он тогда сказал, что у них другие танцы, и им никто, кроме гномов, научиться не сможет. Попросила показать. Он согласился, пригласил в гости. Наверное, думал, откажусь, а я взяла и пришла. Честно говоря, гномью музыку и танцы не совсем поняла, хотя весело. Просто под барабаны надо прыгать повыше. В гномьем понимании, конечно. Никто из них и на половину собственного роста подскочить не может, а я и в полтора эльфийских запросто.
  Теперь гномы знают, что не только они так танцевать могут, и я стала среди них "своей в доску" и теперь часто к ним захаживаю. Однажды даже согласилась с ними пива выпить. Конечно, я знаю, что магам пить нельзя, но подумала, что с одной кружки ничего плохого не будет.
  Не пойму, что гномы в этом пиве находят. Горькое, противное, мне потом так плохо стало, что мага жизни вызывать пришлось. После этого мой воспитатель Полдаон вообще из дворца выходить запретил. Сказал, что я наказана. Самое обидное - князь Ва'Дим его полностью поддержал. Он алкоголь ещё больше, чем эльфы не любит, Нарина очень сильно за это происшествие ругал.
  Потом объявили, что принцессе пора обучаться политике, и включили в состав посольства в графство Шер. Сначала обрадовалась, но меня предупредили, там очень щепетильно относятся к этикету, то есть вести себя нужно не как, у князя, а как в нашем Лесу на приёмах, даже ещё лучше. А если опять опозорюсь, то сразу отправят домой. Это они конечно преувеличили, причём сильно, но решила не рисковать. Во всяком случае, пока сама не разберусь, что к чему. Разузнала, по какому поводу посольства. Оказывается, отец взялся обезопасить Избранных, выполняющих Великую Миссию. Как тёмные полностью отказываться от этого обычая он не стал, но решил договориться с людскими правителями, что за вознаграждение они будут обеспечивать безопасность путешествия. По-моему глупость! Какая же это Миссия, если под охраной? Но меня никто не спрашивал.
  Новое посольство мне не понравилось. Из друзей только Мираэль взять разрешили. Всю дорогу нотациями и воспитанием донимали. Больше всего этот противный Пургениил надоел. Всё ухаживать пытался. А он мне вовсе не нравиться. Князя Ва'Дима не любит, сам дурак, хоть и род у него высокий и нормальных слов не понимает. Пришлось отказывать на гномьем диалекте. Я так и сказала: "Отвянь! Достал!" и ещё несколько слов прибавила. Всё равно не помогло.
  У графа мне тоже не понравилось. Никакой политике меня не обучали, все вопросы глава посольства Таурендиил сам решал. Я с графом только на приёмах-балах виделась. Балы у него неинтересные были. Приглашать на танец кого-нибудь кроме графа мне запретили, гномов туда не пускают, анекдотов не рассказывают, только разговаривают о всякой "фигне", то есть о политике, искусстве, а сами в этом (в искусстве точно) ничего не понимают. Скука!
  Очень обрадовалась, когда вся эта "бодяга" закончилась, и пришло время возвращаться в Долину. Ехать решили через Пограничный, чтобы и там об охране для Избранных договориться. По дороге у меня подарок князя и "стырили".
  За эту ложку мне все эльфы завидовали. Особенно Пургениил. Он её хотел ещё у князя выиграть, а в результате свой фамильный амулет проиграл. Всю дорогу на неё жадными глазами смотрел. Остальным посольским эльфам не нравилось, что я её в кармане ношу и перед едой облизываю. Заставили в специальном футляре хранить. Вот и "докультурились".
  Остановились мы как-то на привал, обустроились, принялись за еду. Я ложку достала и тут наши разведчики говорят, что поблизости отряд чёрных орков обнаружили. Все сразу засуетились. Меня в сопровождении подруги Мираэль, главы посольства Таурендиила, моего учителя хороших манер Полдаона и слуги-человека, которого у графа наняли, вперёд отправили, а остальные остались отход прикрывать. Пургениил заявил, что не может оставить меня без своей охраны и тоже за нами увязался. Не понимаю, зачем вообще было такой "кипиш поднимать". В посольстве два архимага были, а им даже армия не страшна.
  В общем, поскакали мы впятером вперёд, будто нас стая драконов преследовала. До Пограничного основной отряд нас так и не догнал. По дороге всего один раз на привал остановились (ложка ещё была). Перед самым городом зачем-то открыла футляр, а там пусто. Вот "засада"! Нет, всё-таки гномий язык лучше всего отражает такие ситуации!
  
  
  
  Гата. Сыскных дел мастер.
  
  Эльфы? Очень интересно! И странно. Обычно они в свои дела людей не посвящают. Неужели и им моя помощь понадобилась?
  В кабинет вошли двое. Светлых. Хотя с возрастом эльфы внешне практически не меняются, но по некоторым признакам определила, что они не молоды, не меньше чем по четыреста лет каждому. Один явно аристократ. Второй выглядит попроще. Скорее похож на потомственного слугу. Такие эльфы с малым магическим даром часто становятся слугами знатного рода и порой воспитывают детей из поколения в поколение. Увидев меня, оба демонстративно поморщились. Понятно. Моего прапрадедушку почуяли. Он у меня тёмный был. Эти эльфы, как всегда, в своём духе! Чего притворяются? Во мне той, тёмноэльфийской крови всего лишь малая капля. Точно знаю, что на полукровок разноцветные длинноухие так, как на друг друга не реагируют.
  - Прошу, присаживайтесь. Я Гата. Чем могу быть Вам полезна?
  - Глава посольства Первого Леса лорд Таурендиил.
  - Полдаон, наставник принцессы Алисилиэль, - представились гости.
  Становится всё интересней!
  - У нас к Вам дело. Но мы хотели бы поговорить наедине, - покосившись на Хатсу, как обычно замершую у дверей в ожидании приказаний, сказал аристократ и распорядился:
   - Прислугу можно удалить.
  - Это моя помощница все дела мы ведём вместе. Если не доверяете, то я не навязываюсь.
  Вот так вам! Пришли за помощью, так нечего свои порядки устанавливать. Коли так припёрло, что к человеку обратились, то и это скушают. А девочка покраснела от смущения и удовольствия. На меня восхищёнными глазами смотрит. Как же, для неё эльфы высшие существа. Не знает ещё, что долгая жизнь не всегда делает человека, или другого разумного, лучше.
  - Хорошо, - недовольно согласился посол. - Но мы требуем, чтобы всё рассказанное осталось в тайне.
  - Это само собой разумеется, - успокоила их. - Так чем могу вам помочь?
  - У меня в посольстве вор, - эльф сам же поморщился от своих слов. - Негодяй похитил у принцессы Алисилиэль ценную вещь. Вы должны его найти.
  - Поподробней, пожалуйста. Что за вещь? Когда и где похитили? Откуда в посольстве принцесса? Расскажите с самого начала, с чего всё началось.
  - При визите в Первый Лес князь Ва"Дим подарил принцессе Алисилиэль мифриловую ложку и пригласил ... - принялся рассказывать Таурендиил.
  Сама же внимательно слушала и размышляла. Стоит ли вообще с этими эльфами связываться? Не люблю с ними, особенно со светлыми (дедушкина кровь сказывается) дело иметь. С другой стороны, интересно. Да и скупиться при оплате Перворожденные не будут. Хотя об этом лучше вообще не заикаться. Оскорбятся! Знаю я их! Помогаешь им, а ведут себя так, будто тебе одолжение делают. Зато в конце небрежно полный кошелёк вручат, на который полгорода купить можно.
  - ... Как только обнаружилась пропажа, мы проследовали назад, внимательно осматривая возможные тайники на дороге, но ложки там не было. От вас требуется найти вора, - закончил эльф.
  - Скажите, а вы ... э-э, в вещах хорошо смотрели?
  - Нет. Никого не обыскивали, - правильно понял мой вопрос эльф. - К тому же в этом нет необходимости. В артефакте заложено несколько мощных заклятий. Если ложка не в специальном футляре, любой маг способен почувствовать её за десяток шагов. Но такой футляр тоже будет сильно фонить магией. Поэтому уверен, что злоумышленник спрятал ложку по дороге, а его сообщник потом её забрал. Но, к сожалению, похитителем является именно эльф. Под подозрением даже я. Слуга-человек - не маг. Он не смог бы притронуться к ложке, но, на всякий случай, его взяли под стражу.
  - Но ведь охраняющие заклятия наверняка очень сильны - не каждый маг может взять эту ложку. Кто из Ваших эльфов на это способен? - спросила я.
  - Все. Я - архимаг Разума. Леди Мираэль тоже очень искусна в этой области магии. Пургениил, хотя и не способен на сложные плетения, но, как наследник древнего рода, весьма силён в Огне. Полдаон, напротив, большой силой не обладает, но, благодаря отличному знанию теории, способен сплести тонкие заклятия.
  - Если Вы маг Разума, зачем тогда нужна моя помощь? - удивилась я.
  - Чтобы почувствовать ложь, необходимо уговорить эльфов снять защитные амулеты. Вы намекали на обыск, а я даже это сделать не имею права. Все кроме Полдаона наследники знатных родов, а в нём как раз уверенности больше всего.
  Молчаливый эльф благодарно поклонился.
  - От вас не требуется найти ложку, - продолжал Таурендиил. - Этим мы потом займёмся сами. Но присутствие в посольстве вора я терпеть не могу.
  - Хорошо, - решилась я. - Согласна взяться за Ваше дело. Но мне потребуется допрос... э-э, поговорить с каждым из участников событий.
  - В таком случае, прошу следовать за нами, - поднялся со стула эльф. - Мы остановились на посольском дворе вашего города.
  Сделав знак Хатсе не отставать, направилась за выходящими гостями.
  
  
  Хатса. Служанка Гаты (и помощница)
  
  
  Госпожа разрешила мне с ней пойти вора ловить. Хотя чего его ловить? И так понятно, что слуга-человек ложку украл. Ну и что, что не мог до неё дотронуться! Я чугунок из печки голыми руками тоже не вытащу, а ухватом - запросто. Эльфы просто не могли до воровства опуститься. Они вон какие красивые! Подошли мы к посольскому двору, зашли в какое-то помещение, а там пруд. Прямо посреди комнаты вырыли и камнями обложили. А в нём караси плавают мелкие и жёлтые какие-то. У нас в селе мельник тоже рыбу разводит, но у него пруд не в доме и караси крупнее. Наверное, эльфы уху любят, она из мелкой рыбёшки вкусней получается. Главный эльф, который самый красивый, говорит:
  - Здесь будем проводить опрос. Сначала можете побеседовать со мной и Полдаоном.
  - Я хотела бы разговаривать со всеми наедине, - недовольно отозвалась хозяйка.
  - Не получится, - отрезал эльф. - Я буду присутствовать. Для вашей же безопасности. Если преступник поймёт, что его разоблачили - он убьёт вас и попытается скрыться.
  Госпожа согласилась, но я заметила, что она этим недовольна. Может, стоит шепнуть ей на ушко, кто настоящий вор, чтобы не боялась?
  - Тогда первый вопрос, - начала хозяйка. - Вам самим зачем-нибудь нужна была бы эта ложка?
  - Да, - прямо ответил эльф. - И я, и Полдаон занимаемся магическими исследованиями. Для них мне мифрил необходим. Думаю, ему тоже. Вообще-то это баловство использовать такой ценный артефакт для еды.
   Второй эльф, соглашаясь, поклонился. Унылый он какой-то. Неинтересный. Почти не разговаривает. Но тоже красивый. Хотя первый эльф всё равно красивше.
  Потом госпожа попросила принести футляр, долго его рассматривала. Затем скучно расспрашивала, как ехали, кто, куда отходил на привале. Как будто непонятно, куда на привалах отходят. Думаю, эльфы, как люди, кушают, раз рыбу для ухи разводят. Значит, и уединяются по тем же причинам.
  Потом пришла принцесса. Молоденькая, личико красивое, а сама тощая. И её расспрашивали о том же самом, как будто с первого раза не поняли.
  Принцесса ушла, позвали подружку ейную, Мираэль. Тоже тощая. Совсем этих эльфиек не кормят что ли? У нас с госпожой фигуры гораздо лучше. Особенно у хозяйки. Я с завистью посмотрела на её грудь. Вот бы мне такую же! Решено. Сегодня же схожу на рынок и куплю побольше капусты. Мама говорила, от капусты грудь растёт. Интересно, только от свежей или квашеная тоже подойдёт? У бабки Витки она в бочках вкусная и продаёт недорого.
  А Мираэль опять про дорогу расспрашивают. Не надоедает же им! И девочку не жалко. Она бедная вон как волнуется, на Таурендиила со страхом поглядывает. Чем он её так напугал? Наконец закончили. Пургениила позвали. Ой! Он ещё красивше главного эльфа! Только сердитый какой-то. С госпожой ругается, отвечает неохотно, даже Таурендиила не слушается. Нет, посол всё-таки лучше, хотя и не такой красивый. А с таким, если замуж возьмёт, - намучаешься. У нас в Липовке вдова Куриха за такого же вышла, за Гитку-гончара. Гончар из него никудышный, все его горшки через неделю лопаются. Сам на лицо красивый, но худой весь, а скандальный до ужаса! Почитай каждый день Куриху колотил, а у неё грудь больше, чем у госпожи Гаты. Хотя и сама она крупней раза в три. Потом он, когда посудой швырялся, кувшин расколол, который ей от бабки достался. Куриха ему один раз за это в ухо и дала. Еле откачали. Но все хорошо закончилось. Теперь большие деньги зарабатывает. С труппой менестрелей по городам ходит. У него после этого случая щека потешно дёргается, а сам заикается забавно. Куриха не нарадуется, но я такого мужа не хочу.
  Ну вот, и с Пургениилом закончили. И охота было так мучиться? Всё равно ничего нового не узнали. Госпожа велела слугу-человека привести. Наконец-то настоящего вора увидим! Привели. Хм-м, а он на злодея совсем не похож. Молоденький, хоть не такой красивый, как эльфы, но симпатичный. И имя у него хорошее, Работалик. Почти "работник". С таким мужем я бы прекрасно ужилась. Госпожа говорит:
  - Поклянись богами, что будешь правду говорить.
  Зачем ей это? Здесь же маг Разума присутствует! Эльфы так же думают. Вон Полдаон недоумённо бровь поднял, а Таурендиил нахмурился. А Работалик произносит:
  - Клянусь Светлыми богами, говорить только истинную правду.
  Теперь Таурендиил недоумённо бровь поднял.
  Дальше по четвёртому кругу те же самые вопросы пошли. А главный эльф только кивает. Мол, правду говорит. Наконец хозяйка говорит:
  - Достаточно. Охрану с него пока не снимайте.
  Зачем? Ведь ясно, что он тоже этой ложки не брал. Наверняка принцесса по малолетству сама потеряла, растяпа, а теперь людям и эльфам от работы отвлекаться приходиться. Меня мама за такие вещи крапивой порола. Интересно, принцесс родители крапивой порют? Наверное нет. Иначе они ценную посуду не теряли бы, где ни попадя.
  
  
  
  Таурендиил. Светлый эльф.
  
  Признаться, я особо не верил в так широко разрекламированные мне таланты сыскных дел мастера. Просто выбора особого не было. Ложку уже не найти, но насчёт этого не беспокоился. Мы эльфы живём долго. Рано или поздно артефакт где-нибудь всплывёт, и тогда месть Светлого Леса настигнет преступника. Гораздо больше волновало, что из-за этого происшествия не смогу выполнить миссию, возложенную на меня лордом . Предстояли визиты в ещё несколько государств, но если преступник не будет найден, на посольстве придётся ставить крест. Вора в его составе терпеть нельзя.
  Человечка-сыщик мне сначала не понравилась. Слишком молода чтобы воспринимать её серьёзно. Люди, в основном, вообще мало живут. Ну, скажите, какая мудрость может быть у существа, не прожившего чуть больше тридцати лет? Но потом мнение о ней постепенно изменилось.
  Девочка оказалась достаточно умна, умела владеть собой, обладала чувством собственного достоинства. Впрочем, возможно, это сказывается кровь её предка, хоть и тёмный, он всё-таки эльф. Когда же она начала проводить опрос, то искренне восхитился её таланту. Наводящими вопросами смогла выяснить взаимоотношения внутри посольства, без всякой магии заставила вспомнить все подробности происшествия. Даже из спесивого Пургениила сумела вытянуть нужную информацию. Некоторые её приемы, пожалуй, даже сам не погнушаюсь взять на вооружение.
  Тем не менее, ясности в деле не прибавилось. Оказалось, что все участники событий в любой момент могли подтвердить алиби друг друга. Возможен был только сговор, однако, учитывая отношения в нашем отряде, сговориться между собой могли только мы с Полдаоном.
  Очень озадачил допрос слуги-человека. Мастер Гата даже не спросила его про кражу. Зато сразу потребовала поклясться богами, говорить правду. В тот момент я даже оскорбился. Больше всего удивило, что человек в клятве солгал. Причём не в том, что будет говорить правду, а в том, что клянётся. Хотя в дальнейшем он действительно ни разу не соврал. Впрочем, ясности это тоже не принесло.
  Что ж, пожалуй, стоит смириться, что вор не будет найден. Посольства в другие человеческие королевства отменят, моей зарабатываемой столетиями репутации пришёл конец, свиту принцессы полностью поменяют.
  Но с человечкой я всё равно щедро расплачусь. Очень достойная девушка.
  
  
  
  Гата. Сыскных дел мастер.
  
  Нет, всё-таки удивляюсь этим эльфам. Ладно, друг друга обыскивать не захотели, но человека под стражу посадили, а осмотреть не догадались. Много бы интересного нашли. Я, как только его имя услышала, сразу неладное заподозрила. Любят они такие окончания брать. Когда богами клясться начал окончательно убедилась. Сликовник это. Но это потерпит. Надо эльфам их ненаглядную ложку вернуть. Таурендиила успокоить. Вон как обеспокоенно на меня смотрит. Даже жаль его немного. Понравился он мне. Вполне вменяемый эльф. Нос, как другие, не задирает, общаться с ним легко. Хотя, наверное, других главами посольств не назначают. Не волнуйся, нашла я уже эту ложку, но за то, что сликовника в свите принцессы проглядел, тебе от Верховного Лорда влетит. Архимаг Разума называется! Наверное, убедился, что слуга против эльфов ничего не замышляет и успокоился. Проверить же зачем он нанимается - в голову не пришло. Сильно маги Разума на свой дар надеются, и в этом их слабость. Разве трудно догадаться, что посольством могли воспользоваться, а самим эльфам зла не желать?
  А вообще дело простенькое, но интересное. Люблю такие.
  Врали почти все. Причём больше те, на кого меньше всего подумаешь.
  - Ну что же, - говорю, - господин посол, зовите всех. Будем вашего хитрого вора ловить. Да смотрите, чтобы Ваши охранники сликовника не упустили.
  - Какого ... Так он ... ! О, Древо, какой я остолоп!!!
  Вы думаете у эльфов глаза огромные? Да, огромные. Но у Хатсы в тот момент были гораздо больше. Даже забеспокоилась, вдруг так навсегда останется? Мне такая пучеглазая служанка не нужна. Но вроде успокоилась немного, глаза в норму пришли. Таурендиил же совсем расклеился, стыдно ему. Куда всё хвалёное эльфийское достоинство подевалось? Подожди, ещё не то будет!
  Позвали остальных ушастых, они в соседней комнате результатов дожидались. Чувствую, наверняка сейчас Таурендиил и Полдаон самые сильные боевые заклинания готовят. На Пургениила думают. Он, немотря на глупость и спесь, воин опытный. Слышала про него. Говорят, не раз эльфийские караваны мимо Проклятых Земель водил. Прошла мимо него, остановилась возле Алисилиэль и говорю:
  - Ну что, Ваше высочество, признавайся. Куда свою ложку спрятала?
  
  
  
  Хатса. Служанка Гаты (и помощница).
  
  
  Дело мы очень ловко раскрыли. Хотя оказалось, что никакого вора вообще не было. Это принцесска сама свою ложку спрятала. Когда на неё указали, Пургениил чуть госпожу не убил "за оскорбление правящего рода Первого Светлого Леса". Даже поджечь её попытался. Хорошо остальные эльфы выручили. Поколдовали что-то, и он как столб без движения застыл. Мне тогда жуть, как страшно стало. Ни за что за мага замуж не выйду! Бешеные они какие-то. Вместо того чтобы, раз уж умеешь, печку растапливать, они людей поджечь норовят. Лучше госпоже в расследованиях помогать буду. Она меня всему учит, рассказывает, как злодея угадывать. Вот и сейчас я спросила, так она всё-всё объяснила.
  - Это, - говорит, - элементарно было очень просто, Хатса. На самом деле ни одному из эльфов не имело смысла красть ложку. После этого случая за ними стали бы внимательно следить. Ни похвастаться, ни использовать этот артефакт для опытов они не могли. Единственная из них, кто явно что-то знал про ложку - это Мираэль, но, по словам Алисилиэль, она не отлучалась от неё ни на минуту. Из этого я сделала вывод, что потерпевшая тоже была замешана в краже. Сама же видела, с каким уважением эльфы относятся к своим владыкам. Когда принцесса заявила, что ложка пропала - ей безоговорочно поверили. А так как её нигде не нашли, то нетрудно было догадаться, что "украденная" вещь может быть спрятана только в одежде хитрой девчонки. Ведь никому и в голову не пришло её проверить.
  Действительно всё просто. Не понимаю, как я сама не догадалась?
  
  
  Гата. Сыскных дел мастер.
  
  
  Заплатили эльфы очень хорошо. Хватило ещё один дом купить, соседний. Теперь у меня целая усадьба. Есть где, и жить, и гостей принимать, а если в голову придёт, можно даже настоящий бал устроить.
  Хотя Хатса и возражала, я ещё одного работника наняла - полулиса-дворника. Мужские руки в хозяйстве пригодятся.
  Принцессе, чтобы она не обижалась, я на прощанье свою отмычку подарила и пользоваться научила. Способная девочка! Мигом все хитрости освоила. Чувствую, Таурендиилу с ней скучно не будет.
  
  
  Алисилиэль. Светлая эльфийка.
  
  
  Теперь меня ни на минуту одну не оставляют. Таурендиил сказал, что взрослые так не делают, а если я себе такое позволяю, то значит ещё ребёнок, а за детьми должны няньки следить. И следят. Две старшие эльфийки, как привязанные за мной ходят. Того и гляди ещё грудью кормить начнут. А ведь, как хорошо было задумано!
  Когда Таурендиил "раскололся", что предстоит ещё несколько посольств, я приуныла. В долине у князя жить гораздо интересней, чем по другим человечьим государствам "шариться". И я придумала гениальный - тогда казалось - план, как от посольств и самых надоевших эльфов избавиться. Мираэль рассказала. Она трусиха страшная, всё боялась, но я её уговорила. На привале, когда нас никто не видел, я ложку в запасной футляр переложила и, к тому моменту, как показались стены Пограничного, "кипиш подняла, типа, у меня ложку стырили". Я всё верно рассчитала, сначала Таурендиил магически проверил, нет ли ложки у кого-нибудь в вещах. Про запасной футляр в моём кармане никто кроме Мираэль не знал. И вообще, кто на принцессу подумает? Затем наш "основной" приказал дорогу проверить. Естественно тоже ничего не нашли.
  Ну, всё, думаю, теперь пока вора не найдут посольства отменят, надоевших эльфов от меня уберут, буду спокойно в долине князя жить. И ничего страшного, если моя свита немного в подозреваемых походит. Зато впоследствии папа, чтобы извиниться за недоверие их снова милостями осыплет. Я же сознаюсь. Потом. В следующем году точно. Может быть.
  Кто же знал, что эта человечка сразу обо всём догадается?
  - Ваше высочество, извольте перестать смотреть за едой в потолок. Ведите себя, как подобает Принцессе Первого Светлого Леса. Вашему высочеству видимо следует освежить знания об этикете. После обеда займёмся повторением раздела "О правилах поведении за столом".
   У-у, "мымры"!!! Ну, ничего я вам ещё устрою ...
  
  КОНЕЦ.
  Ну, не совсем конец. Но всё же это первое моё законченное произведение. Пусть даже, что оно является всего лишь одним из рассказов цикла. Так что гордюсь!
  Прошу вас оценить и чисто как детектив. Очень интересно кто и когда догадался, что принцесса сама ложку затарила. Буду рад любым комментариям, даже ругательным.
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.41*4  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"