Кочарина Светлана Петровна: другие произведения.

Дракон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:

Дракон

Когда стражник грубо протащил меня по коридору - так, что я локтями собрала все неровности каменных стен, - я не обиделась. Что поделать, работа у парня такая, он вовсе не обязан быть со мной обходительным. И когда он ткнул меня в спину остриём копья, чтобы поторапливалась, я опять поняла. Сегодня в замке праздник - стражник тоже человек, тоже хочет повеселиться. Но когда, отвечая на вопрос встретившегося на пути другого стражника "Куда ведёшь?", он ответил "Да вот, мясо для дракона", я не выдержала.

- Скотина! - мстительно сказала я, пнув стражника по коленке.

Он взвыл и присел.

- Чего обижаешься? - жалобно спросил он, косясь на меня коричневым глазом. - Я ж правду сказал.

- Это мы ещё посмотрим, кто для кого мясо, - ощетинилась я. - Веди давай!

- Сдурела девка? - он едва не расхохотался. - Сколько вас было, ни один не выжил.

- Ну и ладно! - ответила я мрачно. - Идём мы или нет?

- Пришли уже, - стражник с трудом отодвинул тяжёлый ржавый засов, приоткрыл дверь и впихнул меня в дыру.

- После праздника принесу тебе пожрать, - он ухмыльнулся. - Если, конечно, будет кого кормить.

- Будет! Лишь бы принёс! - отозвалась я глухо.

И дверь захлопнулась.

Оглядевшись, я поняла, что нахожусь в пещере. Может быть, она была тут или её вырубили в горе, и один из коридоров замка подвели вплотную. Пещера была просторная, вытянутой формы, с довольно высоким потолком. Одной стены не было - я видела зелень ближнего леса и голубое небо, с которого медленно сползало солнце.

Напротив меня, у стены, спал дракон. Не слишком большой - не проглотит меня за один присест, - но вполне может разорвать при желании. Дракон был зеленовато-коричневый, из рода скалистых драконов. Я таких часто видела, лазая по горам, а иногда и выслеживая их пещеры.

Я вытянула шею, стараясь рассмотреть перепончатые, почти прозрачные крылья, сложенные вдоль спины. Крылья имелись. На секунду я задумалась - почему дракон не улетает из пещеры, - но сразу увидела мощную цепь, охватывающую шею ящера.

А почему жертвы дракона не воспользуются выходом? Вот же она - свобода! Я по стене прокралась к краю и глянула вниз. Та-ак, понятно! Абсолютно вертикальная скала уходила вниз, где бушевала и швыряла клочья пены горная река. Спуститься невозможно. Разве что головой вниз, решив покончить самоубийством. Я вздохнула. Снова оглядела пещеру. Возле стены, неподалёку от места, где спал дракон, имелось озерко, а в нескольких шагах от первого ещё одно, поменьше. Интересно, вода там пресная?

В самой дальней стене, у пола, имелась дыра. Чуть больше моей головы. Я подумала, что оттуда могут вылезать крысы, и решила действовать. Стражник так торопился на праздник, устроенный местным графом, что не обыскал меня и не отобрал мою походную сумку. Я дёрнула плечом, скидывая её с себя, села на пол, а потом, действуя и носом, и зубами, выудила оттуда зачехлённый нож. Прижимая его коленом к полу, стащила чехол. Потом развернулась спиной и подняла нож руками, стянутыми за спиной верёвкой. Пара движений, и верёвка была разрезана. Я усмехнулась. Зря ты, стражничек, сомневался во мне. Где меня только черти не носили, и то не погибла! А уж тут постараюсь выжить!

Верёвку я распутала. Короткий, перерезанный кусок пришлось выкинуть, но остались ещё два, вполне приличной длинны. Я сунула их в сумку - пригодятся! Потом я снова подошла к краю пещеры. Внимательно оглядев склоны, я приметила метрах в трёх снизу и немного слева небольшую площадку. Туда можно было добраться, имея достаточной длины верёвку и отсутствие страха. Ну, и разумеется, с риском для жизни. Верёвка у меня была коротковата, поэтому спуск на площадку я решила отложить до... короче, до каких-то времён.

Развернувшись в пещеру, я увидела, что дракон смотрит на меня.

- Мы, значит, проснулись? - я не испугалась: что я, драконов не видела? Видела, и побольше, и пострашнее.

Дракон рассматривал меня узкими рубиновыми глазами. Рассматривал без злобы, просто с любопытством. А может, прикидывал, сколько во мне мяса...

- Интересно, цепь у тебя длинная? - спросила я дракона, делая мелкие шажки в сторону озерка. - Хоть напиться я успею? Меня, знаешь ли, неожиданно поймали. А я только поужинать собиралась! Сволочь этот граф, возомнил, что все близлежащие леса - его. А я там такую интересную штуку нашла!

Так приговаривая, я добралась до озерка и, присев возле него, принялась умываться. Вода текла из каменных плит, на высоте моей головы, собиралась в каменной чаше и постепенно просачивалась в тончайшие щели на дне чаши. Личное озерко со сменой воды! Я ухмыльнулась - кто сказал, что невозможно найти удобства в каменной пещере?

- Искупаться, что ли? - задумчиво спросила я вслух.

Пока я добиралась к озерку, дракон следил за мной, лениво перекладывая лапы с одной на другую. Он не сделал попытки подняться или броситься, из чего я заключила, что его цепь до озерка не достаёт. Когда я упомянула о купании, дракон вдруг фыркнул, раздув солому на своём лежбище, и отвернулся.

- Ты застеснялся? - хмыкнула я. - Ты мальчик, да?

Дракон гордо повёл спинным гребнем, но даже не взглянул в мою сторону.

- Эх! - я сбросила пыльную одежду и влезла в холодную воду озерка. За всю свою бродячую жизнь я привыкла к холодным водам рек, прудов и озёр в которых мне приходилось полоскать своё тело и стирать одежду. Горячая ванна была для меня роскошью, и эту роскошь я имела, лишь останавливаясь на ночлег в какой-нибудь деревне.

- Вот теперь другое дело! - я прыгала, вытряхивая воду из уха. Одежду я стирать не стала, просто почистила и смыла пыль с кожаной жилетки и с обуви.

- Теперь осталось подкрепиться, - я вернулась к лежащей возле стены сумке. Нашарила в ней пару яблок, и, усевшись прямо на пол, впилась в яблоковый бок.

- Ты яблоки, небось, не ешь? - спросила я дракона.

Тот издал странный звук - похожий одновременно на смешок и хрюканье.

- И зря! - сказала я укоризненно. - Яблоки, они - витамины! Хотя, помниться, стражник поесть обещал принести...

Дракон снова фыркнул.

- Напьётся и забудет? - я кивнула. - Я тож так думаю. Да и ладно! Лишь бы завтра не забыл, а то ведь...

Я вздохнула и принялась осматривать пещеру на предмет поспать. Единственное удобное место - ложе дракона. Но ведь не лезть к нему! Я повозилась, устраиваясь на каменном полу пещеры. Уже стемнело. Из-за отсутствующей стены пещера хорошенько продувалась ночным воздухом, и меня пробирал озноб.

- У тебя, небось, тепло, под боком-то... - мечтательно пробормотала я, сонно жмурясь на дракона.

Тот странно кашлянул и слегка подвинулся на соломенной лежанке.

- Предлагаешь присоседиться? - весело спросила я. - Извини, дорогой, мы с тобой почти не знакомы! А с незнакомыми мужчинами я не сплю! Правило у меня такое!

Я перевернулась на другой бок, подобрав под себя ноги.

- Кстати, меня зовут Сташа, - едва ворочая языком, зачем-то представилась я дракону. Зная пищу по имени, он не станет меня есть? Обдумать это как следует, я не успела. Уснула.

Разбудило меня позвякивание и скрежет. Я приоткрыла глаза, и в них сразу ударило солнце - первые его лучи, уже жаркие и длинные, стелились по полу и стенам пещеры. Я похлопала лупиками, сгоняя сон, и определила, откуда идут звуки.

Дракона на лежанке не было. Он стоял возле ближнего озерка и с хлюпаньем пил оттуда. Цепь на его шее позвякивала, а скрежет шёл от когтей, скребущих каменный пол пещеры.

- Разъетить твою етить! - негромко, но с чувством, сказала я. Значит, его цепь достаточно длинна. До первого озерка он достаёт. Интересно, до второго тоже?

- Что, как деликатес я тебя не прельщаю? - спросила я, когда дракон, напившись, вернулся на лежанку. - И правильно, какой тут деликатес? Так, суповой набор... - я со вздохом ощупала свои бока и тут услышала скрип открываемой двери. Точнее, не самой двери, а небольшого прямоугольного окошка на ней.

- Эй! Девка, ты жива!? - раздался голос стражника, и в окошко попыталась заглянуть его надутая рожа.

- Жива. Хватит орать! - отозвалась я, подходя ближе. - Еду принёс?

- Держи! - в окошечко просунулась деревянная миска. - Вечером ещё принесу.

- Ну и паёк! - я понюхала сероватую массу: кажется, этому полагалось быть кашей, - и кусок мяса, непонятно от какого животного.

Я поставила миску на пол и села возле неё, скрестив ноги. Некоторое время я рассматривала содержимое тарелки, потом пошлёпала его ложкой. Ложка прилипала и не желала отдираться.

- Какой-то у неё зловещий вид, не находишь? - я задумчиво посмотрела на дракона и поразилась голодному блеску в его глазах.

- Хочешь, поделюсь? - я подвинула миску к ящеру и, увидев, как вспыхнули рубиновым цветом зрачки, решила:

- А! Ешь всё! А то у меня от одного вида этого лакомства живот крутит.

Я поставила миску перед самой лежанкой и убралась обратно, к дальней стене. Дракон шумно вздохнул и заграбастал миску.

- Кажется, в отличие от меня, тебя эта бурда вполне устраивает! - удивилась я, когда из клыкастой пасти полетели комочки каши. То, что именовалось мясом, дракон проглотил в секунду.

- Ну и ну! - я почесала затылок. - Тебе это на один зубок! Они совсем тебя не кормят, да?

Дракон деликатно отодвинул миску, лапой поелозил по морде и сел возле лежанки, будто пёс. Я некоторое время соображала, поглядывая то на дыру в стене, за озерками, то на дракона.

- Попробуем поохотиться? - Я вытащила из сумки куски верёвки и принялась мастерить силки. Хитроумная петля и затягивающий конец - вот и вся премудрость. Когда я брожу по лесам, такие силки обеспечивают мне и завтрак, и обед.

День я провела, изучая склон. Та площадка - ниже и левее пещеры - не давала мне покоя.

Иногда я разговаривала с драконом. Точнее, рассказывала ему о себе.

- Я нахожу старые храмы и замки. Знаешь, раньше их было очень много, а потом люди уходили в строящиеся города и бросали всё. Сейчас много замков разрушено, заброшено. Я ищу их, там бывают интересные вещи. Кое-что я продаю, а бывает, и себе оставляю. Я люблю путешествовать, а для этого нужны деньги. Вот я и ищу всякое... Не сокровища... хотя попадается иногда что-то драгоценное, но по большей части, просто старинные и старые вещи. Тоже неплохо... Так вот и живу... - я говорила, дракон смотрел и слушал.

Вечером стражник принёс еду. На этот раз это была густая похлёбка со шкварками и несколько кусков ноздреватого серого хлеба. Я разделила ужин с драконом, а корки от хлеба решила использовать, как приманку. Разложила силки у дыры, сунула туда длинный кусочек и, намотав конец верёвки на руку, распласталась на полу.

Вскоре хлебный запах соблазнил обитателей норы. Из дырки показался длинный нос, а потом в сумраке пещеры заблестели маленькие круглые глазки. Я даже не дышала, боясь спугнуть добычу, дракон тоже затаился. Какое-то существо шумно суетилось возле силка. Вот оно не выдержало, сунулось за коркой, и я дёрнула за верёвку. Визг огласил пещеру, дав мне понять, что охота прошла успешно. Не выпуская верёвки, я подобрала с пола извивающееся животное. Это была горная крыса - помесь крысы и выдры - крупное и злобное создание. Даже сейчас она пыталась перегрызть верёвку или укусить меня.

- Нет уж! - я одним движением затянула узел. Крыса пискнула и обмякла. Мне уже приходилось есть таких. Мясо горной крысы горчит, но прекрасно утоляет голод. И жалости насчёт того, что я их ловила, не было - горная крыса не гнушается напасть на спящего человека и прокусить ему горло.

Я разделала тушку, вырезав несколько кусочков, которые можно съесть сырьём, а остальное отдала дракону. В темноте раздалось дружное чавканье, потом я сполоснулась в озерке, напилась воды и завалилась спать у стены. Дракон тоже устроился на своём ложе. Но не спал, а наблюдал за мной - я видела блеск рубиновых глаз. Несколько раз дракон перекатывался с боку на бок. Потом лапой тяжело хлопнул по лежанке, и снова уставился на меня.

- Спасибо, мне и тут неплохо, - я улыбнулась. Могу поклясться, что на морде дракона отразилось разочарование. Шумно вздохнув, дракон снова порылся в соломе и вдруг кинул мне что-то большое и мягкое.

- Перина! Или спальный мешок? - я вертела даденное, расстилала его. - А, впрочем, неважно! Спасибо! - я плюхнулась на пахнущий соломой матрас и провалилась в сон.

Ещё три прошедших дня почти ничем не отличались друг от друга. Я разговаривала с драконом, ловила пещерных крыс, а иногда и птиц, залетавших поклевать рассыпанные на краю хлебные крошки и комочки каши. Всю еду я делила с драконом, уже не боясь, что он меня съест. Правда, сперва, я избегала оказываться вблизи своего чешуйчатого соседа, но на третий день, выходя из озерка после купания, я ощутила на спине поток горячего воздуха, обернулась и уткнулась грудью прямо в драконий нос. Чешуйки царапнули мне кожу, волосы у меня стали дыбом от мимолётного ужаса, и я полетела в озерко, соскользнув на мокром камне. Дракон поймал меня огромной лапой, просто подхватив за талию. Некоторое время мы пялились друг на друга, причём я чувствовала, что в лапе дракона покоится не только моя талия, но и вся задница разом, а в рубиновых глазах отражалось что-то такое, что у меня пропали все слова. В этот момент я отчётливо поняла: дракон - мужчина, и густо покраснела, вспомнив, что ни капельки не стеснялась купаться при нём голышом.

Однако к вечеру стыд прошёл, и я, не выдержав холодного ночного ветра, соблазнилась соломенной лежанкой и перетащила матрас обратно к дракону. Теперь я спала, прижавшись к горячему драконьему боку, и чувствовала себя защищённой и счастливой.

На пятый день я выпросила у стражника верёвку, показывая сползающие штаны и говоря, что сделаю из верёвки пояс. Стражник поверил. Всё равно длины принесенной верёвки не хватило бы, чтобы спуститься даже до середины скалы. Зато её вполне хватило, чтобы спуститься до площадки! А именно это мне и было нужно. Я соорудила на каменном выступе ловушку из тех же кусков верёвки и камней - петля, лежащая на камне, перекинутая через выступающий из скалы обломок, и закреплённая другим концом о больший камень, лежащий на выступе. Я долго таилась у каменной стены, вывозившись в пыли и каменой крошке, прежде чем в мою ловушку попалась скалистая косуля. Она дёрнула петлю, и камень упал с выступа, мгновенно переломив ей шею. Косулю было несказанно жаль, но мне хотелось накормить дракона чем-то посущественнее крыс и жалких порций, выдаваемых стражником. Я видела, что дракону мало этих пайков, и голод постоянно мучил его.

Как я добиралась до пещеры, вообще отдельная песня. Хорошо, что горная косуля мне попалась не слишком большая - молодая самочка. Будь туша чуть покрупнее, она перетянула бы меня, и вряд ли дракон дождался бы своего ужина. Но обошлось. Я привязала добычу на спину, и, рискуя сверзиться в бушующую реку, и попросту свернуть себе шею поползла по камням, обратно в пещеру. Не свернула, но ладони и колени превратились в фарш, а жилетка повисла клочьями. Зато туша косули была доставлена дракону в целости и сохранности. Он ел, а я отмокала в озерке, пища от боли в содранных конечностях.

- Вот теперь другое дело! - воскликнула я, когда дракон закончил трапезу. Сказала и прикусила язык. Дракон и правда, стал выглядеть как-то иначе. Появилась гордая осанка, он словно стал выше ростом. Глаза приобрели яркость, которой не было раньше, да и цепь теперь не тянула его вниз. Теперь она вообще смотрелась на нём нелепо - словно игрушечная. Этот вид дракона смутил меня, я даже отступила к дальней стене. И вдруг он низко поклонился мне, слегка разведя лапы в стороны. Дракон мне поклонился!

- Да не за что! Мы же свои... - и что я, дура, болтаю!?

Заскрипел засов, окошечко отворилось, и в него заглянула хмурая физиономия стражника. Не моего знакомого, а другого - носатого и злобного на вид. Он обвёл взглядом стоящего на задних лапах дракона и растерянную меня, и скрылся. А в окошечко заглянул первый, знакомый мне.

- Что обед не несёшь? - спросила я. - Точнее, уже ужин.

Стражник замялся. Его смущённый вид ужасно не понравился мне.

- Что происходит? - прямо спросила я. - Поделись, а? Меня же касается?

- Касается... - промямлил стражник, колеблясь. У него явно чесался язык, но он боялся.

Я решительно схватила с пола сумку и нашла в потайном кармашке маленькую, с мизинец, золотую статуэтку - мою последнюю добычу из храма Святой Артемьи.

- Отдам тебе, если расскажешь! - я покрутила перед носом стражника фигурку и отметила алчный блеск глаз.

- Ладно, расскажу! - стражник торопливо закивал и понизил голос:

- Граф решил, что сильно накладно держать тебя и дракона. К тому же дракон никак тебя не ест. Граф велел привести тебя к нему, понравишься - станешь любовницей, не понравишься - или слугам отдадут или продадут, а может, ещё куда. А дракона - стражник покосился на моего соседа, - его на Бой. Ну, там с волком, или с ещё каким зверем! Тоже зрелище, потому как у графа гости, а развлекаться надо! Давай статую-то! - торопливо завершил он.

- Развлекаться им! - я сунула обещанное стражнику, и он скрылся, захлопнув окошечко.

- Вот сволочи! - я нервно забегала по пещере. - Пусть друг дружку грызут! В любовницы?! Да лучше вниз головой! - я подошла к самому краю. Вниз головой мне не хотелось. Хотелось жить. Но не в качестве графской любовницы.

- Что же делать-то? - я чувствовала, как дрожат у меня губы и глаза набухают слезами. Я ненавидела себя за эту слабость, но ничего не могла поделать.

Дверь распахнулась, вошло шестеро стражников.

- Ты - девчонку, остальные дракона! - скомандовал первый. Стражники пошли вперёд, я отступила, уже готовая покатиться вниз по камням.

И тут дракон дунул огнём...

Горелое человеческое мясо пахнет отвратительно. А когда это мясо от страха напустит полные штаны - вообще невыносимо. Ор стоял такой, что меня эхом едва из пещеры не вынесло. Стражники катались по полу, стараясь сбить пламя, и орали. Командовавший до этого ринулся в раскрытую дверь, и только топот по коридору. Следом за ним убежало ещё трое. Пятый, изображая факел, доковылял до края пещеры и рухнул вниз. Шестому повезло больше - он упал в озерко и зашипел, словно рассерженная змея.

- Разъетить твою... - потрясённо выдавила я. - Так ты - огнедышащий!? Мог бы и мясо поджарить в таком случае!

- Не мог, - лаконично отозвался дракон. - Сил не было.

- А... А!?

- Ещё и говорящий! - кивнул он головой. - На это у меня тоже не было сил. Я, с тех пор как попал в плен к этому графу, был истощён. Меня же не кормили совсем, только пленников подсовывали, - на мол, ешь. А те или с ума от страха сходили, или в пропасть прыгали. Только ты и выдержала. Да ещё и едой поделилась.

- Надо убираться отсюда, - я постепенно приходила в себя.

- Сейчас сюда толпа стражников набежит. Ты пройдёшь по коридору?

- Зачем по коридору? - спокойно отозвался дракон. - Вот же открытая дорога! - он кивнул на дыру.

- А, ты же летать умеешь! А цепь?

Дракон презрительно ухмыльнулся. Взялся за кольцо на шее лапами и одним движением разорвал пополам, словно оно было глиняное.

- Драконы очень сильны, - пояснил он. - Особенно если как следует питаться. Летим?

- Я так и не поняла, почему ты меня не съел? - вздохнула я, закидывая сумку на плечо.

- Люди ядовиты, - дракон расправил крылья.

- Чего? - я поперхнулась. Потом рассмеялась: - Хорошая шутка!

- Это не шутка, - возразил дракон. - Только в сказках драконы едят людей. А на самом деле - человеческое мясо верный способ отправиться на тот свет. А я там пока ещё ничего не забыл! Полетели же!

- Полетели, - я взобралась на спину дракона и не выдержала:

- Гы! Гы! Гы! - смех так и лез из меня, и когда дракон взмыл в небо, я расхохоталась в голос. Оказывается я - ядовитая!

Прибежавшие в пещеру по тревоге стражники навсегда запомнили эту картину - на сверкающем чешуёй изумрудном драконе сидит маленькая фигурка с развевающимися волосами, и торжествующе и безумно хохочет. И они улетают в неизвестном направлении...


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"