Кочарина Светлана Петровна: другие произведения.

Я буду ждать тебя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:

Я буду ждать тебя

Изоту разбудило фырканье прогревающегося двигателя.

Несколько минут она лежала, не открывая глаз, стараясь собрать обратно темноту ночи и заставить сны продолжаться.

Но тут взревел мотор и сны окончательно угасли.

Пришлось открывать глаза.

Бледно-серый свет просачивался сквозь тонкую занавеску, солнечного света не было видно - значит, рань несусветная. Куда это Град собрался в такое время?

Словно в ответ, с улицы раздалось истошное мяуканье и ругань. И сразу громкий хохот.

Изота вскочила с постели, поспешно раздёрнула занавески и приоткрыла окно.

Брат прыгал на одной ноге и матерился. В руке он держал сапог. А Бубо громко хохотал над ним.

Ясно, Снежинка снова поймала мышь и не нашла места лучше, чем сапог брата. Изо привыкла вытряхивать башмаки и тапочки, перед тем как их обуть, но брат такими мелочами не интересовался. Вот и попадался каждый раз. А где же сама виновница переполоха?

За дверью послышалось царапанье - Изота едва расслышала его из-за уличного шума. На цыпочках пробежала она к двери и впустила свою любимицу. Снежинка принялась тереться о голые ноги хозяйки и громко мурлыкать, выпрашивая сметану. Присев на корточки - коленки бесстыже высунулись из-под короткой уже сорочки - Изота почесала Снежинку за ухом и так же крадучись вернулась к окну.

Град и Бубо загружали в кузов машины мешки. По виду - тяжёлые. Перекидывались фразами пополам с матом и сальными шутками. Из редких услышанных фраз Изо поняла, что поедут в город, сбыть песок, накопанный в карьере.

Она поморщилась, сравнивая обоих. Друга себе брат выбрал под стать. Оба здоровенные, мускулистые бугаи. Рубахи на широченных плечах по швам трещат, штаны любые коротковаты, надставлять приходится, сапоги сорок последнего размера. Причёски тоже одинаковые - до макушки считай всё выбрито, а сверху короткий волос дыбом торчит. Только у Града тёмный, а у Бубо светлый, соломенный. Одинаково ходят, похоже разговаривают и ржут конями над своими тупыми шутками.

В присутствии брата Изота чувствует себя маленькой и ничтожной, а когда он с другом - то есть большую часть времени - она вообще старается не выходить из своей комнаты. Вот как сейчас.

Брат словно ощутил её взгляд. Поднял голову и уставился прямо в лицо своими меленькими, глубоко посаженными глазками - словно буравчики впились девушке в лицо.

- Я, б...ь, твою кошатину на шкуру пущу! - проорал Гард. - Ещё она мне попадётся, живьём обдеру! Поняла, су...а?!

Изота торопливо задёрнула занавеску. Схватила Снежинку и забралась обратно в постель. Уткнулась в белую длинную шерсть, чувствуя, как стучит кошачье сердечко. Кошка, не ведая нависшей над ней угрозы, громко пела свою песенку.

Впрочем, долго сидеть не было времени. Пока Града нет дома, надо успеть поесть и приготовить обед. Стирку тоже никто не отменял.

Изота торопливо переоделась в платье - и это короткое! Денег у Града не допросишься. Так что надо найти время и сшить из двух платьев одно. А то коленки так и светят. Бубо отпускает по этому поводу сальные шутки, пытается задрать и без того короткий подол.

- Гад он, Снежиночка, - сердито сказала Изота. - Гад и сволочь! И Град тоже. Хоть бы раз заступился. Да и тьфу на них, пошли скорее, сметанки дам.

Снежинка мяукнула и выбежала из комнаты вслед за хозяйкой.

На тарелке оставалась ещё пара ложек подтаявшего мороженого, а по ТV ещё не кончилась серия "Бушующих иллюзий", когда послышался рёв мотора.

Изота едва не подавилась, схватила пульт, судорожно давя кнопку "Power". Экран погас. Теперь она так и не узнает, спаслась ли вампирочка Шимора от рук злобного герцога Лигласа. Но ничего не поделать. Изота метнулась на кухню, торопливо вымыла тарелку и ложку.

- Кис-кис, Снежинка, ты где? - зашептала она, вертясь во все стороны. Кошка вышла из спальни брата.

- Сумасшедшая, - девушка схватила её на руки и бегом бросилась в свою комнату.

Загремел металл ворот и машина, рыча и фыркая, въехала во двор.

- Рано, почему так рано, - шептала Изота, выглядывая в окно. - Я думала, ты к вечеру приедешь...

Хлопнула дверь - Град выскочил из машины. Бубо вышел с другой стороны. Они оживлённо переговаривались о чём-то, размахивали руками и безостановочно матерились.

Изота знала - так бывает либо когда брат злится, либо когда он чем-то взволнован и обрадован. Что сейчас происходит? Не похоже, что брат зол. Значит, рад? Чему, интересно?

- Изо! - взревел брат.

Ох, увидел...

- Иди сюда! Изота!

Медлить не стоило. Девушка вышла во двор, стараясь не дышать - Град заправил машину чем-то особо вонючим, и выхлопные газы густо висели в горячем летнем воздухе.

- Иди, посмотри, мелкая! - Град открывал дверцы кузова. - Ближе давай!

Изота мелкими шажками подошла к машине.

Дверцы кузова открыты, словно ловушка. Кажется, сунь голову между ними, и схлопнутся со злым скрежетом, обрубят вместе с шеей, по самые плечи...

- Ближе, кому сказал! - заорал брат.

Из кузова пахло нагретым железом, кровью - брат вчера перевозил туши с мясного завода - и старыми тряпками.

Изота задержала дыхание, чувствуя, как к горлу подкатывает тошнота.

- Дура трусливая, - сплюнул Град.

И неожиданно ухватил за длинные волосы, резко дёрнул к себе.

Изота вскрикнула, но потная мужская рука перехватила крик, сжав шею сзади.

- Говорю смотреть, значит, смотри, - с удовольствием сказал Град, впечатывая лицо сестры в прутья стоящей в кузове клетки.

Прутья вдавили кожу щёк, обожгли губы. Изо всхлипнула, заморгала быстро, стараясь прогнать мешающие слёзы и рассмотреть, что же там в кузове.

- Ну? Рассмотрела?

В дальнем углу шевельнулся некрупный комок. Волна незнакомого запаха нахлынула на девушку. И при новом движении Изота увидела огромные бирюзовые глаза...

Вскрикнув, она отшатнулась. Упала на землю

Бубо и Град захохотали.

- Рассмотрела, - довольно убедился брат. - Хороша уродка? На тебя чем-то смахивает. Такая же мелкая и плоская! Чё расселась? Жопу поднимай, вали, закусь приготовь!

Изо поднялась с земли, побрела прочь.

- Да мне б до дому двинуть? - Бубо сплюнул в пыль.

- Двинешь позже! Чё как этот? Ща малая на стол соберёт, пивка попьём, бои посмотрим.

- А эту куда? Добычу-то?

- В клетку, - довольно осклабился Град. - У меня есть специальная, для таких вот... диких... Эх, и замучу я с ней!

- Словил же везуху! - Изота услышала явную зависть в голосе Бубо. - Надо ж так!

- А то! - довольно ржал брат. - Я по жизни вообще везучий!

"Везучий - потрох с...й!" - с отчаянным ожесточением думала Изота, хотя обычно не позволяла себе ругаться даже в мыслях. Но щёки и губы болели от прикосновения к горячим прутьям. И вечер, считай, испорчен. Сейчас они будут пить пиво и, включив телевизор на полную громкость, смотреть бои. А ей придётся постоянно приносить им то бутерброды, то сухарик и чипсы, то нарезки рыбы и сыра. И всякий раз Бубо будет пытаться схватить её и облапать. А позже, когда они насосутся пива, Бубо совсем потеряет интерес к ТV, и ей придётся запереться в своей комнате. Брат же, наоборот, станет комментировать увиденное, орать, брызгая слюной, и трясти кулаками, болея за выбранного чемпиона. Кончится тем, что оба отрубятся, а Изоте завтра влетит за беспорядок. Хотя какой там беспорядок? Срач! Иначе не скажешь... Бутылки, скорлупа и шкурки, бумага, горелые спички и папиросные окурки. Ещё Бубо может стошнить на ковёр или диван...

- Уроды, - Изо всхлипнула, едва не уронив готовый бутерброд. - Это не она уродка, а вы! Оба!

- Эй, мелкая! - заорал из зала брат. - Жрать тащи!

Подхватив полный поднос, Изо поспешила на зов.

В половине третьего Изота приподняла голову с подушки и прислушалась.

Звуки гулянки стихли. Можно было выходить.

Ужасно не хотелось выбираться из тёплой постели, но если сейчас не прибрать, завтра будет хуже. Кое-как натянув платье и широко зевая, Изота выскользнула за дверь. Тихо спустилась на первый этаж и оглядела место "героического сражения брата с пивом". Последнее победило - раскинув руки, Град спал на диване, наполовину съехав на пол. Ноги Бубо торчали из-под столика, на который Изо ставила закуску. Шипенье телевизора - программы давно закончились, а платного спец ТV у них не было - заглушалось мощным храпом двух пьяных мужиков.

Морщась, Изо принялась убирать следы гульбища. Стараясь не греметь, собрала пустые бутылки и банки. Смела мусор. Потом взяла пульт - выключить телевизор.

Взгляд зацепился за горящий кружочек. Тридцать седьмая. Значит, не только бои! Они смотрели тридцать седьмую программу! Ту самую, где показывают порно с вампирками!

Изо ощутила тошноту. Брат, что, собирается не для боёв... не только для боёв...

- Гадство! Гадство! Какой же ты гад... Ох, плохо... - Изо метнулась к двери, дрожащими пальцами открыла замок и выскользнула в темноту.

Фонарь во дворе не горел. Изота стояла, часто дыша и ощущая мелкие капельки пота на лбу. Вокруг было тихо - их дом почти на границе с лесом, ближайшие соседи милях в пяти отсюда. Даже лая собак не слышно. А уж до города и того дальше. Слышен только шум ветра и птицы заливаются в листве.

Изо постояла, выравнивая дыхание. Тоскливо посмотрела на тёмные окна своей комнаты. Надо вернуться и лечь спать. С утра похмельный и потому злой сверх меры Град будет орать на неё, возможно, и побьёт. А уж дел будет по самое не могу! Надо выспаться.

Да только ноги сами понесли от дверей.

Клетка была встроена сзади дома, под навесом. Когда были живы родители, отец хотел вывести на эту сторону дверь и сделать большую застеклённую веранду, но не успел. Бетонированный пол, выше уровня земли - до колен Изоте - кончался едва начавшись. Два метра. В проекте дома тут располагалось крыльцо. На самом деле тут была клетка. Град вбил в бетонный пол металлические прутья. До самого потолка. Точнее, до балкона второго этажа. Прочные прутья, толщиной почти два сантиметра в диаметре. Пусть не матёрого медведя, но молодого они удержат. Или медвежонка. Или вот...

Изота приближалась к клетке, почти не дыша. Сердце от страха стучало через раз, и к тому же напала икота, хотя ночь была жаркой.

Глаза Изоты уже привыкли к темноте лунной ночи, и она различила очертания "добычи". Та сидела, съёжившись, в дальнем углу клетки. Лоток с песком - Изо ощутила горькое недоумение и снова гадливость - видимо, предполагался братом для нужд пойманной. Зато никакой плошки, где могла быть еда, Изо не увидела. Град будет морить добычу голодом?

Изота вспомнила - год назад Град поймал в карьере волчонка. Облезлый по-летнему, серый зверёк прижимался к стенам дома и злобно скалился на стоящих за решёткой людей. Два дня Град не давал ему пищи, а на третий начал приучать - бил и кормил маленькими кусочками мяса. Через два месяца волчонок ползал на брюхе и лизал брату руки. Потом зверёныш надоел Граду, и он продал его кому-то в городе.

Эта добыча намного интереснее волчонка. Она всё понимает. С ней будет больше возни, но и результат весомее... Если правильно понимать разговоры брата с Бубо - а Изота была уверена, что понимает правильно - Град прикидывал использовать шанс по полной. А значит, бои, и всё то самое... с тридцать седьмой...

Изота перевела дыхание. До чернеющих в темноте прутьев оставалось меньше полуметра.

- Эй! - тихо позвала Изота. - Ты спишь? Повернись... пожалуйста!

Пойманная не шевелилась.

- Я знаю, кто ты, - Изо сделала ещё шаг вперёд. - Ваша раса называется Vipiraz. Люди называют вас вампирами. Вы живёте в лесах... только я не знаю где... на деревьях? В норах? - Изо невольно улыбнулась своей мысли. - Люди ловят вас и заставляют драться... И ещё много всего... гадкого! Мой брат тоже хочет... заставить...

Изота осеклась - тёмный ком в углу клетки шевельнулся, начал подниматься, и перед напуганной девушкой в полный рост встало "везенье" брата. В свете луны Изота смогла вполне хорошо рассмотреть её.

Вампирка. Она была невысокого роста, Если бы стояла на земле - скорее всего, не выше самой Изо. Субтильная, угловатая фигура. Руки обычной длины, ноги тоже. Если бы не развёрнутые острые уши - словно у летучей мыши - и большие листовидные глаза, можно было бы принять её за человека. Изо помнила, что глаза пойманной вампирки были чистого бирюзового цвета с тёмно-синими прожилками. Не бывает таких глаз у людей. Да, и ещё кожа - плотная, с едва заметным, сейчас не различимым, узором чешуек. Будто у ящерицы. Холмики практически плоской груди не имели сосков. И снизу она выглядела словно кукла - никакой половой принадлежности. Изо успела заметить это, и тут же полыхнула стыдом и отвращением к самой себе.

- Ты... голодна? - тихонько спросила девушка. - Я могу принести... что-нибудь... Не кровь, конечно... вы правда кровь пьёте?.. я только...

Вампирка яростно зашипела, оскаливая мелкие острые зубы. Изо отшатнулась в страхе, едва не упала на землю.

- Брат не станет кормить тебя, - Изота заставляла себя стоять спокойно и говорить. - Он хочет тебя приручить...

Вампирка отвернулась и присела на корточки. Съёжилась.

- Послушай, - Изо сделала мелкий шажок по направлению к клетке.

И тут в неё полетел песок. Тот самый, из лотка.

Изо вскрикнула от неожиданности и всё же упала, неловко подвернув ногу. Но тут же вскочила и кинулась в дом - крик могли услышать брат или Бубо.

...Когда Страж пришёл, Лии - Хайя - Туаль закончила проверять нимф. Один процент был плох - Лии дала сигнал, и рабочие принялись выносить их на поверхность Гнезда. Прожарить ультрафиолетовыми лучами. Выживших вернут вниз, самые слабые погибнут, сэкономив силы взрослых особей. Нимфы пищали и брыкались, не желая покидать тёплые бластулы с подстилкой из прелых листьев. Они были симпатичны Лии - Хайя - Туаль - они смешили.

- Генне-Ре-И желает видеть тебя, - Страж возник за спиной улыбающейся Лии.

Она согласно наклонила голову и последовала за Стражем.

Генне-Реи-И ждала во второй Зале.

Лии - Хайя - Туаль замерла в проходе и принялась ждать.

Генне-Реи-И сидела на Тронном Выступе в самой середине Залы. Солнечные лучи падали на Выступ через узкую горловину, сделанную в потолке, и освещали фигуру Генне-Реи-И. Генне-Реи-И распластала широкие крылья по сторонам от Тронного Выступа, а длинные золотые волосы стелились по Зале, словно корень загадочного растения. Голова её была запрокинута вверх, глаза закрыты. Генне-Реи-И слушала Лес. И при этом продолжала слышать Гнездо.

- Солнце уже светит не так ярко. Я слышу приближение осени, - Генне-Реи-И ощутила присутствие Лии - Хайя - Туаль. - Ты готова следовать Пути?

- Думала, не так скоро, - в ответе помимо воли прозвучал страх.

- Это пройдёт, - Генне-Реи-И пошевелила крыльями. Тёплый воздух прошёл по всей Зале, принёс лесные запахи. - Ты справляешься со многим. Была занята?

- Проверила нимф. Хороши. Кладовые почти полны. Больных особей нет.

- Видишь, - Генне-Реи-И опустила голову и на Лии - Хайя - Туаль глянули большие золотые глаза. - Ты справишься. Ты сильная.

- Ждать нельзя? - Лии повела лопатками, собирая кожу в морщинистые складки, сгоняя таким образом дрожь.

- Тебе пора формироваться. В зиму будешь спать. Весной займёшь своё место, а я уведу новый Рой. Всё последовательно. Всё вовремя.

- Понимаю. Идти сейчас?

- Сейчас. Споры созрели. Дожди смоют их. Надо успеть.

- Иду. Мысли мои о Гнезде.

- Наши мысли о Пути твоём... Мы будем ждать тебя...

Мирио растут на камнях. Точнее, на скалах. И даже не на свету, а в сырых расщелинах, куда редко заглядывает солнце. Поэтому надо уловить момент созревания спор. Во время осенних дождей мирио лопнут, и их лоскуты смоет дождём вместе со спорами.

До скал, где растут мирио, тридцать пять риш. Лии - Хайя - Туаль могла преодолеть этот путь за несколько отметин. Но она задерживалась. Лии ещё ни разу не уходила так далеко от гнезда. Её интересовало окружающее, заставляя сбавлять ход, останавливаться, красться следом, выслеживая и рассматривая.

Вот ушастые серяки. Лии - Хайя - Туаль видит их каждый день - добытчики приносят их ещё тёплыми. Кровь их вкусна и питательна. Но живых серяков Лии видит первый раз. Так же как и всех оперённых летунов и большехвостых шустров. И даже хищных стайных серяков Лии привыкла видеть со свёрнутыми шеями. И всех других живых существ леса было очень удивительно и интересно видеть живыми. Двигающимися. Живущими своей непонятной, животной жизнью. Лии - Хайя - Туаль отвлекалась. Задерживалась. Наблюдала. Кралась следом, чтобы накопить больше знаний.

К скалам она пришла ночью.

Темнота не была помехой. Чувства обострились, запахи стали резче и отчётливей. Зрение расфокусировалось, затем перешло в ночное видение. Теперь любой двигающийся - зверь или предмет - оставлял за собой короткий, еле различимый, светящийся зеленоватым, след. Лии спрыгнула с поваленного ствола на россыпь камней, неслышно побежала к скалам.

Тут стоял странный запах. Лии не могла определить его - слишком напоили её запахи всех виденных за день существ. Голова чуть-чуть кружилась, движения были неточны. Не получалось сосредоточиться и по запаху отыскать расщелину с мирио. Лии - Хайя - Туаль перепрыгнула уже на шестую по счёты скалу - она передвигалась по отвесным стенам совершенно свободно, как и по плоскостям - как вдруг послышался странный шум, и перед Лии легло на камни большое пятно света.

Она замерла, припав к холодному камню. Но это не помогло.

- Гвидо! Ты поглянь! Шо творится! Смотри, какого я урода надыбал!

Ор хлестанул по ушам. Лии даже не поняла значение произнесённой фразы. Уши её болезненно дёрнулись, прижались к голове.

- Гля, гля, мартыха какая по камням скачет! - не унимался Тот, Кто Увидел Лии. - Да включи прожектора, дубина!

Яркий свет разорвал ночную тьму. Ненастоящий свет, неприродного происхождения. Он заставил глаза Лии заслезиться, и она крепко зажмурилась, пытаясь сузить зрачки.

- Что тут у тебя, Хед? - второй голос возник чуть сбоку.

Лии распахнула глаза и уставилась на него.

Это был Ad indifitum. Паразит, прежде занимающий низшую, а теперь высшую экологическую нишу. Они жили в больших Гнездовьях, однако не имели Роя, да и Общий Строй был редкостью среди них. Иногда их называли исковерканным словом "индивидуум". Индивидуумы считали себя лучше всех существ, хотя не поддерживали природного баланса экологических ниш, не ощущали Связи с Живым Миром, и не принимали Осмысленного участия в Поддержании Гармонии. Они лишь паразитировали на теле планеты, используя её ресурсы, насильно меняя природные ландшафты, и загаживая всё отходами своей жизнедеятельности.

Было у индивидуумов и ещё одно название.

Человек.

- Е...ть! - поражённо выдохнул второй непонятное слово.

- Какая мартыха, Хед? Это ж вампирка!

- О!

- А!

- Лови!

- Хватай!

- Загоняй справа!

- Слева! Слева заходи!

- Б..я! Уйдёт тварь! Вон по скале ползёт наверх!

Лии - Хайя - Туаль металась по камням, кидалась в расщелины, но яркий свет безжалостно находил хрупкое тельце, а человеки осыпали градом камней. Здоровенный скальный обломок чиркнул по камню, острым краем попав по руке Лии. Испустив вопль боли, она спиной вниз упала со скалы.

- За хвост хватай!

- Нет хвоста! За лапы! За лапы лови!

- Сетку! Мешок кинь!

- Ай, с....а!

- Укусила?

- Оцарапала, тварина!

- Где? Где?

- Во! Пыймал!

На глаза упала темнота, дыхание перехватило - сухая, вонючая пыль набилась в рот и в нос. Глаза тоже запорошило. Она брыкалась, дёргалась, пыталась разорвать плотную ткань. Но когти были недостаточно длинны, чтобы справиться с этим. Их хватило лишь на то, чтобы повредить тонкую кожу человека. Лии подкидывало, било о землю и волокло куда-то. Ввинчивались в уши восторженно-повизгивающие вопли поймавшего Лии:

- А я, знач, думаю, чего это каменюки падают да шебуршат! А это знач, мартыха скакала! Роняла, видать, камни-то!

- Вампирка это, - второй голос ленив, но более страшен. Его обладателя Лии боялась больше, чем первого - восторженного.

- Ух и заработаем! Как думаешь, на рынок её свезть аль кому лично?

- Подумаем... Смену закончим...

Потом тканевую ловушку с Лии сунули во что-то твёрдое и тесное. Ещё в одну ловушку. По слабому запаху, пробившемуся снаружи, Лии поняла, что эта ловушка из мёртвого дерева. Воздуха в ней было мало, и не зная, сколько придётся провести здесь времени, Лии - Хайя - Туаль заставила тело перейти в циклический режим. То было сродни спячке - жизненные процессы в теле замедлились, восприятие притупилось. Потребление сошло к необходимому минимуму. В циклическом режиме даже простая рабочая особь могла просуществовать достаточно долго. Лии - Хайя - Туаль, как носитель клеток генеро, ещё дольше. Когда она станет Генее - Ри, то сможет перевести циклический режим на новый высший уровень и существовать в нём до планетарной бесконечности.

Если станет - поправила себя Лии. Теперь она поняла, что именно было не так возле скал. Там были мертвосозданные запахи. Запахи, принесённые к скалам индивидуумами. Если бы Лии не любопытничала по дороге и добралась на нужное место засветло, она бы без труда ощутила присутствие человеков. Смогла бы понять, что они добрались до скал. Что им нужно в тех местах? Неужели они узнали о свойствах мирио? Нет же, невозможно. Лии - Хайя - Туаль напрягла пласты памяти, всё, что она учила об индивидуумах открылось и потекло перед мысленными взором.

Мирио будит генетическую память носителей клеток генеро. Споры мирио помогают Vipiraz меняться. Индивидуумов же мирио дурманят, отравляют мозг. Наевшись мирио или нанюхавшись их спор, человеки становятся ещё агрессивнее, чем они есть. Они перестают размышлять, как существа разумные, подчиняются инстинктам. В общем-то, они всегда им подчиняются, но из-за мирио это совершенно выходит из-под контроля. Индивидуумы становятся особо опасными, дикими и злобными существами. И Лии - Хайя - Туаль полагала, что именно человекам в состоянии одурманивания мирио она и попалась. Плохо. Это очень плохо. Она не следует Пути. Она даже не смогла съесть мирио. Тогда бы её тело в циклическом режиме начало меняться, приобрело бы нужные в данной ситуации функции, и Лии без труда бы покинула ловушку. Что делать сейчас? Успокоиться. Думать. Не может выбраться сама. Нужна помощь. В циклическом состоянии Зов не пошлёшь. В Гнезде не услышат Лии. Не придут. Мирио не ела - ареалы прощупать не может. Живые существа ближайших ареалов не помогут. Есть только индивидуумы. Они не участвуют в Гармонии, не слышат Окружающее, хотя имеют определённый уровень Эцеса. И даже могут развить его до глубокого состояния. Не делают. Знают ли индивидуумы об энергии Эс вообще? Лии - Хайя - Туаль слышала, что да. Знают. Называют по-другому, используют для другого. Иногда для схожего. Решено. Надо проверить Эцес всех человеков вокруг. Найдётся стабильный или положительный - развить. И попросить помощь.

Двое поймавших были закрыты для восприятия. Природа обделила их энергией Эс. Наградила силой и коротким умом, досадовала Лии. Её вынули из деревянной ловушки, а потом резко вытряхнули из мешка. Сразу выходить из циклического режима нельзя, и Лии - Хайя - Туаль медленно разворачивала туго спелёнутые органоиды. Заново приучала дышать смятые недостатком воздуха лёгкие. Ставила на места сдвинутые в тесноте ловушки суставы. Фокусировала зрение, чтобы глаза не испытывали дискомфорта в злом свете, созданном индивидуумами. Скорректировала слух, который ранили громкие голоса человеков и звуки их мёртвосозданных творений.

Развёртка организма заняла время, и поэтому Лии упустила момент, когда рядом с двумя первыми индивидуумами появились другие. А когда Лии уже смогла довольно чётко всё осознавать, то поняла, что находится в новой ловушке - кубе из неживых прутьев. Он был чуть больше ловушки деревянной, но пах намного хуже.

Крылья носа чуть дрогнули, и кожа вздыбилась от ужаса. Прутья пахли кровью. В этой ловушке насильно умирали разные живые существа.

Новые человеки приблизились. Лии-Хайя-Туаль мысленно потянулась в их сторону. Как у них с Эцес? И тут же отпрянула. От новых индивидуумов шёл тот самый ужасный запах насильственной смерти. Они убивали! Не ради пропитания. Не ради защиты Гнезда! Просто убивали! Присутствовали там, где убивают. И один из них получал от этого удовольствие. Его Эцес бурлил грязно-жёлтым, вспенивался синим и коричневым. Он боялся её, Лии, но не собирался отпускать. Он убьёт её, если что-то пойдёт не по его.

Лии оскалилась и зашипела от нахлынувшего ужаса.

- Злится, уродина, - ухмыльнулся индивидуум. - Зырь, Буб! Зубищи-то, а?! Хватанёт за палец - руку на х... по локоть отгрызёт!

Второй ничего не говорил. Он был напуган сильнее, хотя и пытался скрыть это. Его энергия Эс была слабее и проще. Он больше жил инстинктами, не требуя чего-то особенного. Но во всём остальном он был слишком такой же, как и первый. Он не станет помогать.

Лии не уловила смысла разговора, но поймавшие её человеки вдруг куда-то ушли. А новые, толкая прутья ловушки, задвинули её на что-то плоское, схватили это плоское за деревянные ручки и куда-то потащили.

Одни мёртвосозданные творения сменялись другими, одна ловушка второй. Её поместили в движущуюся повозку, и с громкими звуками - от них у Лии болело всё в голове - началось движение повозки неизвестно куда. Лии-Хайя-Туаль сжалась в углу, пытаясь смягчить боль от ударов о прутья.

Она уже подумывала снова перейти в циклический режим - так не станет боли и этих мерзких звуков - как повозка замедлила ход. Дёрнулась ещё несколько раз и остановилась.

Зашумело, загрохотало, и Лии ощутила воздух.

Затем голос проорал нечто. И ещё раз. В прутья ударилось что-то мягкое. На Лии-Хайя-Туаль вдруг обрушился поток странного запаха. Сладкий - от него задрожало горло. Горький - захотелось чихать, пока этого воздуха не останется в лёгких. Будоражащий и пьянящий - глаза расширились, голова закружилась, рот приоткрылся, словно Лии готова была вцепиться в предложенную пищу. Она развернулась и посмотрела.

Её хлестнуло Эцесом, как плетью бешеной лианы. Водоворот энергии Эс упруго и мягко ткнул в лицо пушистый шар.

Лии увидела испуганные глаза. Они смотрели прямо на неё. Не отрываясь. Долго смотрели. Примерно одну тысячную отметины. Затем слабый вскрик, и мерзкий звук - смех индивидуумов, привезших Лии.

И новая клетка. Мёртвосозданные материалы. Низ. Верх. Прутья, отделяющие от желанной свободы. Только песок настоящий, живой. Лии немного посидела, черпая его и пропуская между пальцами, собирая из песчинок крохи солнечного тепла. К ночи песок остыл, но Лии всё равно сжимала его в кулаке, словно надеясь на что-то необычное.

Тебе мало? Ты ощутила Эс. Но какой! Странный. Что там было? Страх. Кротость. Доверие. Недоверие. И мучительное желание бежать. Куда? Куда-то дальше отсюда. Лии почесала большое развёрнутое ухо. Она ошиблась? Это было её желание, а не этого человека? Он был другой. Не такой, как первые. И вторые. Почти совсем другой. Или показалось? Что было другим? Эцес. А ещё?

- Эй! - раздалось сзади. - Ты спишь? Повернись... пожалуйста!

Лии подумала. И повернулась.

Вот оно! То, другое! Этот индивудуум... это самка - поняла Лии. Она вспомнила - у человеков все самки носители клеток генеро. Размножение идёт не так, неправильно. Каждая самка может размножиться. Глупо и неправильно! Как у животных. Но те хоть поддерживают популяцию. А индивидуумы... Лии, спокойно! Не о том надо думать! Эцес! Она подвержена влиянию! Её можно изменить! Надо? Она может помочь! Но...

Лии-Хайя-Туаль всматривалась в стоящую перед ней человечку. Слабая. Маленькая. Тихая. Её Эцес словно дремлет под пеленой спокойствия. Иногда вскидывается волна, но так она мала и слаба, что общего фона это не меняет. Нет. Не поможет. И, рассердившись на человеку и на себя саму, Лии швырнула в неё песком.

Голод пришёл с первыми лучами солнца.

Всю ночь Лии бродила по клетке, пробовала выломать прутья, хотя было ужасно неприятно прикасаться к ним. Прутья обжигали пальцы воспоминаниями о полученной здесь боли. О смертях, произошедших на этом месте. Обжигали страхом. Лии всхлипывала и отпускала их. Пробовала снова черпать успокоение в песке, но тот остыл и не приносил ни капли радости.

А ещё Лии вспоминала человеку и мучилась сомнениями. Зря отпугнула? Надо было попытаться наладить общение? Зачем? Человека слаба, не поможет. Боится всего. А больше всех - тех двух индивидуумов. Лии и сама боялась их до свёртывания ушей. Что сможет против них мелкая, пугливая человека? Но всё же... надо было... Надо ли?

Человека предложила накормить её. Лии фыркнула. Чем? Сходит на охоту? Она? Глупость. Попросит поохотиться одного из индивидуумов?

"Брат не станет кормить тебя", - слова всплыли в голове. Лии поморщилась. Незнакомые сочетания. Надо снова ворошить пласты памяти, чтобы понять. С энергией Эс проще. Если наладить Общение, можно будет понять больше. Брат... Родство индивидуумов... Одна кладка... Маленькая... От одного носителя генеро.. Возникающая при этом Связь..

- Странная связь, - сердито мыслила Лии-Хайя-Туаль. - Она же боится его. Так всегда? У всех? Или эти индивидуумы с Недостатком? Чего ждать от существ, живущих не Гнёздами!

"Он хочет тебя приручить..." - новые сочетания. Снова думать... При-ру-чить... Руки... Ручной... Работа... Индивидуум хочет, чтобы Лии сделала для него... что? Научила Общению? Пробудила Эцес? Лии ошибается и человеки не хотят ей плохого?

- Не понимаю, - горестно вздохнула Лии-Хайя-Туаль. Не хотели бы плохого... Тогда почему она здесь? Зачем прутья? И она голодна... Зря отказалась от еды... Что бы принесла человека? Лии вспомнила - у индивидуумов, живущих в таких Гнездовьях, как это, есть мелкие существа - гры-зу-ны. Лии не видела гры-зу-нов, но полагала, что они не слишком отличаются от лесных мелких пушистиков. Пушистиков ей приносили. Кровь их была вкусна, хотя и помещалось в таком тельце мало. Обычно, чтобы насытиться, Лии требовалось хотя бы пять пушистиков. Она облизнулась. В желудке пискнуло - воспоминания раздразнили аппетит. Лии-Хайя-Туаль принялась ходить по клетке. Голод. Она помнила - один раз она пробыла голодной довольно долго. Едва миновала стадию нимфы, вылупилась и оформила конечности. Это было весной. Сильное наводнение порушило Гнездо. Стражи спасали Генне-Ре-И, рабочие выносили нимф. Охотится было некому. Прошло сорок две тёплых отметины и тридцать холодных, прежде чем всё наладилось. Сейчас всё проще. Всего двадцать четыре отметины назад она насыщалась - один из охотников принёс летунов. Но теперь Лии понимала - этого не хватает. Она шла за мирио. Она готова перестраиваться. Она уже перестраивает организм. Надо больше еды.

"Будешь постоянно голодна. Не бойся этого. Не отвергай. Носители генеро потребляют много. Дают ещё больше", - вспомнила Лии-Хайя-Туаль сказанное Генне-Ре-И.

- Человека предлагала еду, - шепнул голод, - Надо было брать... Гры-зу-ны... Какие они на вкус? Сладковато-пряные, как пушистики? Горько-солёные, подобно ушастым серякам? Или кровь их густая и сытная, как у огромных плоскорогих? Гры-зу-ны... С таким название вкусным не будешь, вздохнула Лии. Желудок с ней не согласился.

Прошло шесть тёплых отметин, и Лии хотела не просто есть, а совершенно дико хотела есть! Усевшись в углу клетки, она сжала кожу на животе, словно это могло помочь. У носителя клеток генеро желудок восьмикамерный. Перед спячкой надо отрастить ещё две камеры - позже в них будет бродить млечный сок для нимф. Но для этого надо питаться. Лии попробовала не дышать, чтобы не ощущать, как тянет внутри живота. Не помогло. Тогда она немного поскулила - всего десять нот из поучительного менота - и решила уже полностью пропеть сферическое изменение утренней росы, как нить Ощущений, на всякий случай расправленная по всей клетке, вздрогнула и съёжилась. К клетке приближались человеки.

Они встали перед клеткой в полный рост, сложив на груди огромные волосатые руки. Индивидуум, которого маленькая человека называла брат, и второй, похожий на брата. Он принимал похожие позы, старался издавать такие же звуки, и его Эцес подстраивался и прогибался под Эцес Брата.

- Сидишь, мартышка? - ухмыльнулся Брат.

Морщись, Лии взворошила память, чтобы хоть немного понимать смысл того, что говорят человеки. Странный язык. Сложный. Слов много, смысла мало. Эмоциональный окрас вообще не схож с основной смысловой нагрузкой. Мысленный фон тоже кривой. Всё не так.

- Чё, мартышка, жрать хочешь?

Да, она голодна. Он собирается предложить пищу? Лии не ощущала этого. Слова не были подкреплены желанием накормить её. Пустые слова. Зачем? И человека говорила - он не станет кормить. А ещё это слово - Лии отчётливо просматривала в нём желание обидеть её. У людей это называется - оскорбление. Для чего это?

- Будешь слушаться, мартышка? - Брат смотрел маленькими глазками прямо в лицо Лии. Энергия Эс кипела некрасивыми багровыми тонами. - Меня слушайся, просекаешь, нет?

Лии напряжённо думала. Слу-шать-ся... Слушать... Слух... Слу-ша-ние... Пос-лу-ша-ни-е... Она слышит его. И слушает. Куда из клетки денешься... Но похоже, ему надо нечто другое?

" Он хочет тебя приручить"... "Люди ловят вас"... "И много другого"... "Гадкого"...

Гады... Гадость... Гад... Угодить... Гадливость... Неугодный... Или это другое? Чего он хочет? Что ему надо?

Лии помотала головой, так, что уши хлопнули по макушке. Она не понимала. Ему нужно Общение? Но он не выпускает её. Так нельзя общаться!

- Не понимаешь... - разочарованно протянул Брат. - Вампирка тупорылая. Накормлю, как только пообещаешь слушаться меня! Ну? Ясно?

- Может эта... Она по нашенски не воркует, а?

Похожий на Брата стоял немного позади, и Лии не обращала на него внимания, пока он не заговорил.

- Думаешь, не сечёт? - Брат задумчиво рассматривал Лии. - Которые на боях, секут... Да и те, с тридцать седьмой... Не всё же их кнутом...

- Мож с голодухи отупела?- предложил Похожий на Брата. - Ты бы, эта... дал ей чё-нить...

- Дай ей, - недовольно буркнул Брат. - У меня чё, мясная лавка? Я ничем не затаривался. О!

Лии вдруг увидела, как лицо индивидуума деформируется - рот стал узким и приподнялся по краям, а глаза сощурились сильнее, почти спрятавшись под волосатыми наростами на лбу. Фон вдруг забурлил оранжевыми пятнами, похожими на лишайники, иногда вырастающие на стенах Гнезда после сильного ливня. Лишайники разъедали стены, были вредны. Оранжевые пятна фона не предвещали Лии-Хайя-Туаль хорошего.

- Ща я, - Брат развернулся и куда-то пошёл.

Похожий на Брата смотрел ему вслед, хлопая глазами, потом подошёл ближе к клетке.

- Эй... ты эта... Понимаешь меня? Вампирка-а...

Лии отвернулась и стала рассматривать стену.

- Ууу, тупая... - опасливо протянул Похожий на Брата. - Вот Град приручит тебя... Ух, чё сделает! Попрыгаешь тогда... Он...

Что он - дослушать не получилось. Откуда-то послышался шум. Лии прижалась к стене, настороженно развернула уши, и ждала.

К клетке широкими шагами приближался Брат. В руке у него извивалось и истошно вопило живое существо.

А следом за Братом бежала человека. Она кричала, а по лицу её бежала вода.

Лии-Хайя-Туаль изумлённо смотрела на это. Почему вода течёт из глаз человеки? Защитный механизм для глаза? Нет. Не то. Фон человеки бурлил страхом и желанием защитить. Кого? Похоже, существо в руке Брата.

- Бубо! Придержи мелкую! - рявкнул Брат.

- Опа! - рот Похожего на Брата скривился так же, как у самого брата до этого. - Цирк, б...!

И он схватил бежавшую за Братом человеку.

- На, вампирища! Хавай!

Дверца клетки с грохотом открылась, и Брат швырнул белое существо под ноги Лии.

Человека закричала.

Её Эцес колыхнуло такой силой, что Лии от удивления шагнула вперёд. От неё с воплем шарахнулось белое существо.

Запах крови резанул, казалось, по нервам. Прежде, чем она осознала, что делает, Лии метнулась и схватила существо.

Держа на вытянутой руке, Лии рассматривала его. Существо было подобно лесным пятнистам и полосатам. Кровь тех и других Лии пробовала несколько раз. Она сытная, хотя и тяжеловата для желудка.

Существо висело в руке Лии и шипело, оскалив мелкие зубы.

Лии подняла голову. Посмотрела на человеку.

Похожий на Брата плохо держал её - рука его всё время елозила по ее телу - похоже, не мог взять удобно. Фон бурлил зеленовато-рыжим - как сгнившая листва. Плохой цвет. Гадкий - соотнесла Лии новое слово. Гад... Он смотрел и облизывался. Но человека не обращала на него внимания.

- Не ешь её, не ешь! - видела шевеление её губ Лии. - Не ешь Снежиночку! Пожалуйста... Пожалуйста! Не надо... не ешь...

- Жри уже, чё вылупилась?! - гаркнул Брат. - Ничё больше не получишь!

Лии перевела взгляд на существо. Сне-жи-ноч-ка... Снег... Снежный... Лии знала, что такое снег... При чём тут существо? Какая смысловая нагрузка? Не важно сейчас... Человека просит не есть... Опасно? Нет. Это для человеки... плохо. Лии хотела общаться с ней. Если она съест это существо... Как будет дальше?

Существо, видимо, устало висеть. Или ему надоела неопределённость. Вскинув передние лапы, оно замахало ими, стараясь достать руку Лии когтями. Инстинкт сработал раньше мозга. Лии сжала руку, тоже выпуская когти. Они проткнули кожу существа.

Запах крови нахлынул такой мощно волной, что Лии едва устояла на ногах. Желудок взвыл. Клыки против воли удлинились, раздвигая губы. Лии-Хайя-Туаль последний раз взглянула в перепуганное лицо человеки. И впилась в белое существо.

Голова сильно болела. Глаза опухли, и не желал дышать забитый соплями, нос. А как иначе? Если рыдать почти двое суток, что угодно распухнет и разболится. Оказалось, голова ещё и кружилась - встав, Изота пошатнулась и схватилась за столик, опрокинув стакан с водой. Лужа растекалась по столешнице, ручейком бежала на пол. Изота безучастно смотрела на неё.

Где-то прошуршало, стукнуло.

Вздрогнув, Изота осмотрелась. Нет, тихо. Мыши, наверное. А ей всё кажется, что раздастся мяуканье, белая лапка поскребёт в дверь, и кошка важно пройдётся по комнате. Запрыгнет на кровать и, глянув на Изоту изумрудными глазищами, запоёт свою вечную песенку.

- Снежиночка, - прошептала Изота. Слёзы опять потекли по щекам. А ей казалось, что их не осталось уже. Есть. Слёзы ещё есть. А Снежинки нет. Как же так? Как неправильно...

Всхлипнув, Изота села на кровать. Сил ни на что не было.

- Ненавижу... - шёпотом сказала она. Кого? Брата? Бубо? Или саму вампирку?

- Всех вас ненавижу! - ожесточённо повторила Изо. - Всех вас! Уйду... куда-нибудь уйду! В город! Или в лес! Всё равно... пусть...

Она повторила это ещё несколько раз и немного успокоилась. Поднялась с пола, принялась встряхивать и заправлять постель. Мысли тягучими каплями вытягивались, формировались... капали... Кап - надо сбежать... Кап - в самом деле, никто и ничто её тут не держит... Теперь уже не держит!.. Кап - в город. Найти там работу и жильё... Ка-ап - не, в город нельзя, Град будет искать её... А найдёт, добра не жди... Кап-кап - а куда? В лес? Там дикие звери... Они же её...

Изота вздрогнула.

В лесу не только звери. Ещё там вампиры. Vipiraz. Они разумны. Или нет? Почему вампирка поступила так?

- Мне казалось, ты меня понимаешь... - горько шептала Изота, встряхивая подушку. - Неужели ты меня не понимала?

А если нет? Вдруг вампирка действительно не понимала её слов? В конце концов, она не человек! И она была голодна!

- Я предлагала тебе еду! - выкрикнула Изо. - Я бы... что-нибудь принесла тебе!

Что? Стакан крови? Vipiraz пьют кровь! Пускай люди и исковеркали название их расы, но суть оно отражает! Вампиры... Она просто была голодна и поступила, как указывали инстинкты. Разве она в этом виновата?

- Это не она... Это ты виноват!!! - Изота пнула ножку кровати. - Ты, Град. И дружок твой кретинский!

При упоминании о Бубо в груди всё заныло. И сама грудь тоже. Урод. Всю излапал. Порвал платье.

Изо подошла к зеркалу. Опасливо расстегнула ворот рубашки.

На груди синяки. А в одном месте сплошной кровоподтёк - сосок чёрно-фиолетовый, и половина полушария. Скотина похотливая. Почти раздавил. Больно было невыносимо. И сейчас. Ужасно больно. Везде.

Изота скривилась. Слёзы всё же закончились, зато полным ходом потекли сопли. Безостановочно сморкаясь, Изота подошла к двери. Приоткрыла и прислушалась.

Брат с Бубо внизу. Собираются ехать в город. Ей надо подождать и в их отсутствие заняться уборкой во дворе, полить грядки, снять сохнувшее на улице бельё. Много дел. Хватит ли времени? На сколько они уезжают? Вот бы уточнить...

И, прижимаясь к стенке, Изота принялась спускаться по лестнице.

Град давил чирей. Вот же, с...а, в неудачном месте вскочил - прямо под пальцами, на ноге. Стрёмно наступать даже в обуви.

Бубо, развалившись на диване, ковырял нос и щёлкал пультом телевизора.

- Слышь, Град! Чё платные не поставишь? - Бубо вывернул голову к другу. - Там скоро новое реалити начнётся. Реклама вовсю идёт!

- И чё там? - Град, не поднимая головы, сражался с чирьем.

- Трындят - опупенское шоу с вампирками будет! Типа, на выживание! Типа, на остров выкинут всяких по набору, и туда же вампиров! Прикинь! Шоб, значит, они друг друга мочили. Ну, и кто кого!

- Остаться в живых, - ухмыльнулся Град.

- Во-во! Прикинь, крутота! Подключишь?

- Ох...? Откуда стока бабла? - поморщился Град. Тут же неудачно ткнул в чирей иглой, которой пытался поддеть кожу, и взвыл.

- А чё бои-то? Будешь выступать?

- Я, что ли выступать должен? - хмыкнул Град.

- Ну... эта твоя!

- Щас съездим, узнаем, когда запись на Арену, - Град потянулся за ножом. - Время высчитаю, начну приручать. Тут, Бубс, торопиться нельзя. Херню споришь, и прощай гонорары! Надо ещё про этих тварей у знающих поспрашать. Скок ей крови-то надо? Загнётся с передозу.

- А ты эта... - Бубо выключил телевизор и сел прямо. Теперь он не отрываясь смотрел на Града.

- Чё?

- Долю мою когда отдашь?

- Брось, Буб, - Град поморщился. - Чё ты вспомнил?

- Ничё, - мрачно сказал Бубо. - Да тока я за тебя вложил. Мы на пару уродку купили. Ты мне должен.

- Знаю! И чё?! - вызверился Град. - Я уже приручил тварину? На боя выставил? Или в шоу заснял? Нет пока бабла! Как будет - сразу отдам!

- Можешь не баблом, - засопел Бубо. - Я на лесопилке нормально денег подниму.

- А чем? - уронил нож Град.

- Ну... это... Я тут подумал... Короче, надоело по девкам бегать. Постоянную хочу.

- А я при чём?

- Скажи Изке, чтоб ко мне переехала, - тяжело сопя, выдал Бубо. - Вот и в расчёте.

- Изоте? К тебе? - Град захохотал. - Вот ты попал! Лав стори, все дела? Думаешь, она тебе даст?

- Буду я спрашивать, - буркнул Бубо.

- Вот умора! Не, друган, это, конеш, правильно, кто их, баб, спрашивает? Тока это, не гони, а? Изоте пятнадцать всего пока. Я опекун. Так что...

- Ты мне должен, - угрожающе повторил Бубо, сжимая кулаки.

- Знаю, - Град всё же проткнул чирей ножом, и теперь, шипя и ругаясь, собирал на тряпку гной. - Короче, смотри сюда - через месяц у Изки день рожденья. Шестнадцать будет, сечёшь?

- И чё?

- Х...в очо! - передразнил Град. - Не въезжаешь, что ли? Со скольки у нас паспорт получают? Ну? Допёр?

- А-а! - расплылся в улыбке Бубо. - После днюхи скажешь ей, что ко мне переедет?

- До тебя, как до жирафа, - усмехнулся Град.

- Клё-ёва, - лыбился Бубо. - Во будет кайф!

- Свинью мне подкладываешь, - Град швырнул тряпку на пол. - Сам в шоколаде будешь, а мне тут дом п....ть кто будет? И хавку готовить?

- Другую найдёшь, - настроение Бубо зашкаливало за отличное. - Вон, Руська на тебя давно смотрит.

- Руслана? - Град сплюнул, попав на валяющуюся тряпку.

- А чё? У ней всё при себе! Буфера ого-го! Чё, поехали уже? Мне б до темноты домой, свинину привезут, надо принять.

- Вот кстати о буферах! Изка ж плоская! На кой она тебе? Доска, два соска...

- Не гони, ты просто брательник ей, вот и...

Дверь захлопнулась, отрезав звуки.

Изота попятилась. Ударилась спиной о косяк, так, что искры из глаз полетели. Зажмурилась, чтоб не заорать, и до крови прикусила губу.

Град собирается отдать её Бубо! Через месяц!

- А-а-а... - дыхания не было, и бешено колотящееся сердце пыталось проломить грудную клетку. Ноги перестали держать девушку, и Изота села на пол возле лестницы, не обращая внимания, на стекающую по подбородку кровь.

После полудня начался сильный ветер.

Изота отставила метлу - всё равно пыль гоняло по всему двору и мести её не имело смысла - и побежала за тазом. Надо было снять бельё, пока его не унесло ветром.

Таз был большой. Круглый. Розовый. Изота поставила его на траву и, придерживая одной коленкой, снимала бельё. Но голова то и дело разворачивалась направо. Там, на углу дома, была клетка. В ней сидела вампирка... каково ей на этом ветру? Кожа у неё плотная - это Изота успела заметить ещё в первую ночь. Или раньше? Теперь, вспоминая свою первую "встречу" с Vipiraz, Изота с удивлением осознавала, что заметила многое. Слишком многое для того, кого ткнули лицом в прутья решётки. Просто шокированный разум не понял этого. А теперь всё становилось на свои места, будто кусочки паззла. И сейчас Изота вспомнила, что кожа вампирки плотная на вид. А ещё она словно состояла из не ярко выраженных чешуек. Ну... будто у ящерицы. Интересно, на ощупь чешуйки острые? Царапаются? Тьфу ты, что за ерунда лезет в голову?

Изота даже потрясла головой, будто силясь вытряхнуть непрошеные размышления. Вместо этого уронила таз.

Итак, вряд ли ветер страшен Vipiraz. Вряд ли может причинить ей дискомфорт. Тогда что?

Голод!

Изота вздрогнула.

Вчера она лежала пластом. Град несколько раз врывался к ней в комнату, тряс, орал, угрожал - пытался заставить готовить и прибираться. Но Изота не реагировала. Она не сопротивлялась, не огрызалась, а просто бессмысленно глазела в пустоту. В конце концов Град отступил. Правда, в отместку не стал чинить дверь, им же самим сорванную с петель. Да и плевать.

Интересно, в перерывах между метаниями по дому и попытками что-то себе приготовить - брат хоть раз кормил вампирку?

Вряд ли. И что? Ей-то какое дело?

"Она загрызла мою кошку!" - Изота пнула таз, и бельё разлетелось по траве. Вздохнув, девушка принялась подбирать его.

Кошка, это только кошка, шептал какой-то противный внутренний голос, очевидно решивший замучить Изоту. Кошку уже не вернёшь, а ты обрекаешь на муки живое существо. Я ни при чём, ожесточённо сжав зубы, думала Изота. Это вампирка брата! Это живое существо, вздыхал голос, живое и свободное. Было свободное... Пока твой брат не поймал его. Купил. Он купил вампирку у кого-то. И что? Разве ей от этого легче? А вдруг она ждёт? Ждёт, что ты придёшь?

- А мне какое дело?! - крикнула Изо в завывания ветра. - Меня вообще скоро...

"Злюка" - вздохнул внутренний голос. - "Мстишь что ли? За кошку... Ну-ну..."

- Я не такая, - всхлипнула Изота.

"Не такая голодная, ты хотела сказать?"

- Заткнись! Заткнись!

Ветер насмешливо завывал, когда Изота оставила таз на крыльце заднего входа под навесом, и куда-то побежала. Оставшаяся на верёвке простыня прощально хлопала ей вслед.

Вампирка сидела возле перевёрнутого лотка. Пересыпала рассыпанный по полу песок из руки в руку. Удивлённая этим зрелищем, Изота остановилась, открыв рот. Она что, не поняла, зачем в лотке песок?

Vipiraz увидела Изоту и вскочила на ноги. Девушка непроизвольно отшатнулась. Вампирка замерла, внимательно глядя ей в лицо своими огромными бирюзовыми глазищами. Потом слегка качнула головой. Внимание Изо приковали большие листообразные уши Vipiraz. Солнце просвечивало их кожу насквозь. Изота видела сложный узор тончайших жилок, пронизывающих всё ухо вампирки. Пленная наморщила нос, будто собираясь чихнуть. Снова качнула головой. Открыла рот. Как-то совершенно по-человечески досадливо пожала плечами.

Едва дыша, Изота наблюдала за ней. Что происходит? Что она делает? Изота уже хотела спросить, голодна ли она, как вдруг...

- Подойди...

- Что? - Изо едва не села на дорожку. - Это ты... сказала?

- Подойди... ко мне, - Vipiraz приблизилась к решётке, и стояла, опустив руки. Глядела на Изоту сверху вниз.

Сердце заколотилось от страха - как это, подойти? А вдруг она схватит? Схватит и...

Изо на секунду зажмурилась, помотала головой.

- Нет... Нет... - вампирка подняла руку с растопыренной ладонью, повела перед прутьями. - Я... нет!

- Что? - Изота сделала вперёд маленький шажочек. - Ты знаешь наш язык? Понимаешь меня, да?

- Не знаю, - вампирка вновь пожала плечами. Поморщилась. -Смотрю тебя... узнаю... передаю нужное...

- Смотришь... меня? Мысли, что ли, читаешь? - поразилась Изо. - Вы телепаты?

- Мы... - Vipiraz беспомощно покусала губы. - Надо общаться... Сложно... узнаю тебя тут, - она показала на голову, потом обвела ладонями контур вокруг своего тела. - Ваш язык... наш тоже... вместе понимаю... передаю тебе!

- Телепатия, - задумчиво повторила Изота. - Эмпатия тоже? Ты понимаешь мои чувства? Ну, что я ощущаю?

- Один из потоков Эцеса - да, - кивнула вампирка.

- Один из... чего?

- Энергия Эс, - медленно произнесла вампирка. - Эцес. У нас так. У вас... как ты сказала.

- Ясно, - ошарашенно произнесла Изота. И тут же вспыхнула:

- Тогда почему ты... Почему... Ты же понимала... Я так просила... Я... - горло перехватило, вместо слов вышел хрип.

Изо поспешно отвернулась, не желая разреветься перед пленницей.

- Я понимаю... Понимала... - Vipiraz опустила голову.

- Прошу извинение... Голод... Мне было надо... Слишком надо...

Изота всхлипнула, принялась дуть на выкатившиеся слёзы.

- Подойди... По-жалуйста, - с запинкой произнесла вампирка.

"Загрызёт? Или придушит?" - с каким-то вялым интересом подумала Изота, приближаясь к клетке.

- Не надо... страх... - Vipiraz склонилась к девушке. - Я ждала... тебя, - произнесла она те самые слова, которые, снимая бельё, придумала Изота.

Не в силах оторвать взгляда от глаз вампирки, Изота ощутила, как рука пленницы легла на грудь девушке.

"Что она делает?" - в смятении думала Изота. От нахлынувшего ужаса она даже не попыталась отстраниться. Ноги стали ватными, в голове противно звенело.

- "Она меня... зачем?..."

- Боль... была... - Vipiraz убрала руку. - Тот... кто держал... дал тебе боль...

- А? - Изота опустила голову, и вдруг поняла, что ничего не болит! Схватив за отворот рубахи, она заглянула внутрь.

- Синяки исчезли! - воскликнула она. - Как ты... Это ты?

- Я могу убрать эту боль, - спокойно отозвалась Vipiraz. - Другую...

Она вдруг шагнула в сторону от прутьев. Присела над перевёрнутым лотком. Подняла его.

- Снежинка! - вырвалось у Изоты.

- Я дала эту боль... - вампирка осторожно протянула пушистое тельце кошки через прутья. - Её убрать я не могу... Но я больше не дам тебе боль... Никогда! Обещаю!

- Спасибо, - обмякнув, прошептала Изота. Она осторожно прижимала к себе холодную кошку. - Я пойду... похороню...

Лии-Хайя-Туаль долго и неотрывно смотрела вслед уходящей человеке. Та шла на подгибающихся ногах, бережно держа мёртвое уже существо. Так, словно могла тоже причинить ему боль. Лии видела, как губы человеки шевелятся. Она что-то говорила существу. Лии не могла понять зачем. Существо не слышит. Может, человека не поняла этого? Может, она не знает, что мёртвые существа не могут слышать или издавать звуки? Или это что-то понятное только человекам? Это имеет для них какой-то смысл? По-хо-ро-ню... Похороны... Схрон... Хранение... Охрана... Она хочет оставить мёртвое существо и прятать его от чего-то?.. Лии не понимала. Однако она была довольна, что убрала боль с тела человеки. Боль, которую причинил ей Похожий на Брата. И другую, совсем новую. Убирая её, Лии поняла - это сделал Брат. Непонятно. Зачем? Брат... Братство... Братание... Нет смысла... Лии вздохнула и села обратно к песку. Снятие боли отняло восстановленные было силы. Голод опять терзал Лии-Хайя-Туаль. Она забыла даже спросить, зачем приходила человека...

Лии укорила саму себя и снова принялась наблюдать за назойливыми жужжалками. Они влетали в клетку, садились везде, ползали. Лии не знала есть ли в них кровь. Есть, наверное, но они совсем крохотные. Их придётся жевать. Но почему-то Лии было противно даже думать о поедании жужжалок.

- Эй!

Она даже вздрогнула. Надо же - засмотрелась на жужжалок и пропустила приближение человеки!

- Вот, - человека стояла перед клеткой запыхавшаяся, но довольная. И ещё какая-то... Смущённая - определила Лии слово языком индивидуумов. - Это... тебе... если ты будешь... Прости, больше нет ничего... такого...

В руках человека держала клетку. Лии сразу поняла, что это тоже клетка. Маленькая. В клетке метались и пищали...

- Пушистики? - Лии наклонилась ближе. - Нет. Гры-зу-ны!

- Обычные мыши, - кожа на лице человеки покраснела. - Попались вот... Раньше Снежинка... - человека смолкла, махнула рукой.

- С...пасибо, - запнулась Лии. - Я могу их взять?

- Что? Ага... - человека подошла вплотную к решётке. - Только как бы... через прутья не просуну... Ключ у Града... - она пнула клетку со своей стороны. - Я руками их не могу... Боюсь, - призналась она.

Лии удивлённо почесала ухо. Как можно бояться таких мелких существ?

- Я приставлю к решётке и дверцу открою, - человека говорила нерешительно, словно Лии могла отвернуться от её слов. - Ты можешь по одной их... ну... хватать?

- Почему ты меняешь цвет кожи на лице? - Лии не сумела сдержать любопытства.

- Меняю... чего? Краснею что ли? - не поняла человека. - Ну... Я тебе мышей предлагаю... А ты... живое существо... разумное!

- Разумному нельзя предлагать мышей? - не поняла Лии.

- Как объяснить?! - всплеснула руками человека. Эцес её колыхался странными цветами, Лии не успевала уловить оттенки, понять, что они значат.

- Я не знаю, можно ли! Никому ещё не предлагала! - человека издала какой-то странный звук. - Они, между прочим, кусаются!

- Не успеют, - Лии протянула руку. - Мне надо есть... очень!

- А... да! Извини, - человека поднесла клетку к самым прутьям. Приоткрыла маленькую дверцу, как раз настолько, чтобы Лии могла просунуть руку.

Лии-Хайя-Туаль резко схватила одно из существ. Мышь - так называла человека - пискнула, попыталась вцепиться в палец мелкими жёлтыми зубами. Но Лии была быстрее. Она прокусила мышь в том месте, где голова соединялась с тельцем. Кровь мыши была жидкая и чуть вязала язык. Но выбора не было. К тому же Лии пробовала кровь и похуже. Например, у водных плавунов. Вот уж невкусно! Мыши, в сравнении с плавунами, намного лучше.

Кровь кончилась быстро. Несколько глотков и всё. Лии отняла зверька от губ и посмотрела на человеку. Та стояла, крепко зажмурившись. Руки её дрожали, и клетка с мышами стучала о прутья клетки Лии. Эцес вскипал бледно-малиновым с жёлтыми полосами. Это было нехорошо. Но остановиться Лии не могла. От голода все органы функционировали на минимуме - она же не услышала, как подошла человека! Это опасно. И Лии схватила вторую мышь. Только на этот раз она отвернулась от человеки к стене.

Мышей было немного. Они кончились быстро. Лии с сожалением отшвырнула последнюю обескровленную тушку. Вздохнула. Лучше. Намного лучше - желудок принял пищу, перестал болеть. Кожа пришла в норму - исчезла сухость. В Гнезде Лии окуналась во внутренне озеро каждые четыре отметины - приятно и полезно. Попав к индивидуумам, Лии пришлось привыкать обходиться без минимальных удобств.

- Ты... нормально? - человека опустила пустую клетку. - Их немного попалось, так что...

- Мне лучше, - Лии-Хайя-Туаль вытерла рот тыльной стороной руки. Посмотрела на раскиданные мышиные тушки. Повернулась к человеке. Та тоже смотрела на мышей.

Лии шагнула к прутьям и человека подпрыгнула на месте, уронила клетку.

- Ты не стала есть их?.. мышей...

- Я не ем мясо созданий. Только кровь. Мясо едят самцы.

- Сам...цы, - поперхнулась словом человека. Наклонилась за оброненным. - Тогда... Собери их, пожалуйста. Град не должен знать, что я приходила.

- Почему? - Лии собирала мышей и кидала через прутья человеке. Похоже, мёртвых созданий человека не боялась - подбирала и складывала обратно в клетку.

- Ну... он же тебя поймал... Он может... ему не понравится, что я тебе еду приносила. Ты не говори ему, хорошо? - тревожно попросила она.

- Да. Ты их похоронишь?

- Что? Нет же! - человека стала издавать странные звуки. Лии всмотрелась в Эцес - ей весело. Называется - смех. Смешно.

- Уморила, - человека всё ещё смеялась. - Я их просто выкину. Это же просто мыши, а не...

Лии увидела - нити Эс вновь изменились. На глазах человеки снова показалась вода.

- Что это? - прежде чем человека поняла, Лии протянула руку и сняла каплю с её щеки.

Тихо вскрикнув, человека отшатнулась. Схватилась за щёки. Клетка с мёртвыми мышами опять упала на землю.

- Ты боишься меня? - Лии внимательно разглядывала - не столько саму человеку, сколько нити Эцеса. - Почему?

- Ну... не то чтобы... Да. Боюсь! - вдруг прямо ответила человека. - Ты другая совсем.

- Я? Вы другие! - неожиданная злость окутала Лии-Хайя-Туаль, будто облако медовых летунов. Злость на эту глупую, слабую человеку, которая может-не может ей помочь, на её Брата - сильного, страшного, способного убить её - Лии, на Похожего на Брата - слишком похожего, чтобы измениться и сделать что-то другое! На всех человеков разом!

И эта злость выплеснулась на стоявшую перед клеткой человеку.

- Вы плохие! Злые! Глупые! Неправильные! Не делаете Нужного! Не поддерживаете Гармонию! Даже живёте не как разумные существа! Вы ужасны! Вы... Ad indifitum!

- Кто? - растерялась человека. Она даже не обиделась на крики Лии.

- Паразиты, - словом индивидуумов мрачно ответила Лии-Хайя-Туаль.

- А ты!.. - лицо человеки вспыхнуло. - Ты сама-то!.. вампирка!

И схватив с земли клетку, она убежала.

Злость схлынула так же неожиданно, как и пришла. Стало непонятно пусто и одиноко, как не было ни разу в Гнезде.

- Довольна общением? - саму себя спросила Лии-Хайя-Туаль.

К приезду Града Изо как раз успела перегладить всё накопившееся бельё и разложить его по местам. Перебирать футболки и трусы по полкам в комнате брата, к тому же в его присутствие, она ни за что бы не хотела.

- Мелкая! - взревел брат с порога. - Дуй сюда!

Изота пересекла зал, остановилась недалеко от дивана.

- А, подняла ленивую задницу? Держи хавку, - Град отдал ей два больших пакета из "Солнечной Мани" - самой крупной сети магазинчиков их города. - Тащи, разбирай. Жрать сварганила?

Изо молча кивнула, двигаясь в сторону кухни. Ей не хотелось лишний раз видеть брата. Не хотелось говорить с ним.

К сожалению, это было невозможно - когда Бубо не обедал или не ужинал с ними, Изоте приходилось "принимать удар" на себя. Град называл это семейными вечерами. Изота называла эти вечера адскими.

Сегодня Град был доволен. Он похмыкивал, скалил зубы в улыбке и подмигивал сестре. Даже не разорался, когда она слишком сильно нажала на бутылку кетчупа и красная струя плеснула через край тарелки.

По большому счёту Изоте чихать было на настроения брата, но в виду последних событий необходимо было выяснить, в чём дело.

- Хорошо съездил? - прямо спрашивать не стоило, нарвёшься на мат.

- А то! - осклабился Град.

Умолк, накладывая полную тарелку салата. Но видать новости распирали его изнутри и брат не выдержал.

- Записался я, значит, в очередь, - он отправил в рот полную ложку картофельного пюре.

- На бои? - осторожно уточнила Изота.

- На смотр, дура, - Град усмехнулся. - Кто ж сразу на бои запишет? Кандидата представить надо. Если проканает - запишут на предварительный бой. Пройдёт - на Арену.

- А... если не пройдёт? - исподлобья глянула Изота.

- Ха! - Град стукнул кулаком по столу, попав по куску хлеба. Свежий, горячий ломоть прилип к столу. Но это не омрачило настроения брата - он даже расхохотался.

- Я так натренирую - чемпионом станет! Я тут с кем надо потрепался, - Град заговорщески подмигнул сестре. - Посоветовали чего, как и сколько надо, чтоб тварина отрастила нужные причиндалы!

- Как это - отрастила? - не поняла Изота.

- Тупая, - хмыкнул брат. - Они ж как болванчики глиняные, вампирки эти! Ни сиськи, ни п...!

Изота сморщила нос, слова брата резанули слух, но старалась не упустить ни слова.

- Надо напоить уродок кровью и приказать отрастить, что надо! И тренировать заодно!

- А просто тренировать нельзя? - осторожно спросила Изота.

- Херню не пори, - скривился Град. - Никакая тренировка не даст нужных изменений! Чё думаешь, им мускулы силиконом накачивают? И узоры краской малюют? Это там! - брат помахал над столом вилкой с наколотым куском огурца. - Ну, внутри их туловищ! Кровь, значит, даёт толчок, и тушки вампирок изменяются! Просекаешь?

- Немного, - соврала Изо.

На самом деле волосы у неё едва не встали дыбом от откровений брата. Изменения идут на генетическом уровне! После принятия крови Vipiraz уже не стать прежними. Они навсегда будут уродами для своей расы! Генетически измененными уродами! И это люди повинны в этих изменениях!

- А для шоу... ну, того, что по тридцать седьмой... - Изо покраснела как помидоры в салате. - Тоже меняются?

- Ещё как! - Изоту затошнило от масленой улыбки и заблестевших глаз Града. - Говорю же - у них ни хера нет! А тут всё отращивают! Буфера, как надо и там... - он похотливо хохотнул.

Изота с отвращением смотрела на почёсывающегося мужчину.

- Пиво дай, - приказал Град.

Изо молча вынула из холодильника две бутылки. Поставила на стол.

Град сорвал пробку зубами, сделал несколько глотков. Довольно рыгнул.

- Чё, малая, взрослеешь? - недобро блеснул он глазами в сторону Изоты. - Тридцать седьмой заинтересовалась?

- Я... нет! - вспыхнула от стыда и негодования девушка.

- Да ла-адно, не заливай! - Град одним глотков высосал пиво. Открыл вторую бутылку. - Взрослей, малая, учись! Могу вечерком включить, позыришь...

- Не надо мне! - подавилась от предложенного Изота. - Зачем?

- Пригодится, - недобро усмехнулся брат, и она похолодела, вспомнив подслушанный днём разговор.

К счастью под вечер Град так надулся пива, что забыл о поползновениях в сторону сестры. Уставив журнальный столик пачками чипсов и банками с пивом, Град включил бои, и вскоре потрясал кулаками и во весь голос ругался, болея за "своего" чемпиона.

Изота закончила перемывать всё на кухне, и крадучись, бочком-бочком, убралась в свою комнату.

Спать ещё не хотелось. Новых книг не было, а перечитывать старые не тянуло, и Изота вышла на балкон. Точнее, балкончик. Маленький, узкий балкончик, сделанный отцом по просьбе маленькой Изоты. Позже, отец собирался расширить балкон. Но не успел. Он многого не успел. например, вбить сыну уважение и любовь к сестре. Ну или хотя бы хорошие манеры. Хотя, при посторонних-то людях Град ведёт себя иначе. Двуличный гад! Изота сморщилась. Не надо думать о брате. Ну его... куда-нибудь... Она вздохнула, распустила косу, позволяя ночному ветру трепать волосы. На неё снизошло спокойствие. Так хорошо - тихо, темно, никто ничего не говорит и не заставляет делать. А главное - ничего не болит!

"Боль... была... Тот... кто держал... дал тебе боль... Я могу убрать эту боль"...

Изота пошатнулась. Она вспомнила произошедшее днём! Как она вообще могла забыть об этом!? Vipiraz вылечила её! Сняла боль, убрала с кожи эти ужасные синяки!

А Изо сказала ей такие ужасные слова!

Но ведь и она обозвала Изоту! Нет... она обозвала всех людей паразитами! И кажется, подразумевала не просто ругательство, вампирка явно имела в виду саму форму существования человечества!

"Вы плохие! Злые! Глупые! Неправильные! Не делаете Нужного! Не поддерживаете Гармонию! Даже живёте не как разумные существа! Вы ужасны! Вы... Ad indifitum!"...

"Разве она не права?" - шепнул знакомый голос внутри головы.

- Права, - мрачно ответила сама себе Изота. - Всё так и есть. Плохие и глупые. И неблагодарные к тому же. По крайней мере, я...

Душевного спокойствия как не бывало. Ночь вдруг стала душной и тревожной, и девушка, вздрагивая, всматривалась в эту душную темноту.

В близлежащем лесу заливались пением ночные птицы. Шуршали и пищали в траве полевые мыши. Гры-зу-ны - вдруг вспомнила Изота и внезапно поняла - да ведь клетка с Vipiraz совсем рядом! В полуметре от балкончика навес недостроенного крыльца! А под ним - клетка!

Изота задержала дыхание. Что если пленница слышит её? Ждёт ли она, что Изота снова придёт? Вряд ли. Слишком уж много чего малоприятного они наговорили друг другу. "Кусачие слова" - так называла это мама. Кусают того, кому говоришь. А потом досадой и совестью кусают язык произнесшему их. И надо уметь пересиливать себя, чтоб не произносить подобных слов. Или уметь за них извиняться. Неужели она не умеет?

Изота прикусила губу. Вспомнила, что днём прикусила до крови, и удивилась, что нет припухлости и губе не больно. Тут же вспомнила прикосновение Vipiraz.

- Чёрт, чёрт, чёрт! Вот чёрт! - это было самое страшное ругательство, которое позволяла себе Изота. - Что мне теперь... Как мне...

Она зашла в комнату, высунулась на лестницу и спустившись на несколько ступенек, проверила наличие Града перед телевизором. Как всегда, после такого количества пива, брат дрых на диване. По телевизору шло какое-то интеллектуальное шоу. Изота не рискнула выключать TV. Так же крадучись вернулась в комнату, снова вышла на балкон. Проходить мимо Града было рискованно. Пиво пивом, а проснуться он всё же мог.

Изота решила - пожарная лестница! Она очень кстати располагалась рядом с крышей недостроенного крыльца. С крышей клетки, если говорить точнее. Если пробраться по крыше, то как раз можно спуститься по этой лестнице на задний двор. Прямо рядом с клеткой. Не придётся выходить через переднюю дверь и обходить дом. Изота скосила глаза вниз. До земли два метра или около того. Мелочи! Подумаешь, ногу сломает! Или руку! Или шею свернёт... Или отобьёт внутренние органы... Или...

- Не смей дрейфить! - свирепо приказала себе Изота. - В крайнем случае, попросишь Vipiraz - она тебя живо вылечит!

Кстати! Неужели никто не знает, что Vipiraz умеют так снимать боль, убирать синяки и ссадины? И ведь гематома - там же не просто синяк был! - тоже исчезла! Поразительно быстро! Моментально! Так отчего же люди заставляют вампирок драться и сниматься в порно, вместо того, чтобы лечить их, людей? Разве после этого люди не идиоты?

Занятая такими мыслями, Изота перелезла через перила балкончика. Держась за идущий под крышей водосток, примерилась, и шагнула на край навеса. Мышцы внутренней стороны бёдер протестующе хрустнули, будто Изо без подготовки села на шпагат. Порву на фиг сухожилия, или чего у меня там, мрачно подумала Изота, но от задуманного не отступилась.

Через пять минут она уже болталась на последней перекладине лестнице, сантиметрах с тридцати над землёй. Слева темнела стенка недостроенного крыльца. Левая стенка клетки. Изота разжала руки, не слишком удачно спрыгнула вниз - от толчка ногами о землю она сделала несколько шагов назад и шлёпнулась на пятую точку.

И тот час же увидела светящиеся глаза Vipiraz. Та с тревогой, заметной даже в темноте, смотрела на Изоту. Наверняка слышала, как Изо топала и пыхтела на крыше.

Почему-то захотелось смеяться. Просто так. Без причины. Или причина есть? Она ушла из дома через балкон, ночью, втихушку, и теперь сидит на заднице перед клеткой с вампиркой!

- Ты... больно? Ударилась? - похоже Vipiraz снова "читала" её. Как там она говорила? Энергия Эс?

- Терпимо, - Изо поднялась, отыскала в траве слетевшие тапочки, отряхнула подол юбки. Надо же - полезла прямо в чём была! Нет, чтоб шорты одеть!

- Ты... - вампирка смолкла.

Но Изо вдруг поняла, что она хотела сказать!

- Это ты прости меня! - торопливо ответила Изота. - Я... не хотела говорить то, что сказала... Мне очень жаль.

- Мне жаль, - повторила за ней Vipiraz. - Мои слова не связаны со смыслом в твою сторону... Не с тобой!

- Я поняла, - кивнула Изота. - Я ещё хотела сказать тебе спасибо. Что вылечила меня. Послушай, а почему... Нет, не так... Люди знают, что вы умеете лечить? Можно же изменить ваше положение среди людей!

- Человеки не знают, - отрицательно качнула головой Vipiraz.

- Но ведь надо сказать...

- Нет.

- Но почему? - горячо зашептала Изота. - Это же всё изменит! Вас ловят для такого скотства! А если будут знать, что вы лечите...

- Не лечим! - прервала Vipiraz. - Не всё... Почти никто!

- Как это? - не поняла Изо.

- Самки могут лечить себя. Простые самки, - уточнила Vipiraz. - Самцов лечат самки. Человеков... никто... Только носители генеро. Генне-Ре-И может... да.

- Генери...и? - запуталась в сочетании букв девушка.

Вампирка молча рассматривала её светящимися глазами. Изота уже знала, что та ищет подходящее слово в идущем от Изо потоке информации. Было очень странно знать это. Ещё удивительнее было не чувствовать при этом страха. Она же мысли читает! И эмоции! А почему тогда так спокойно и привычно, будто Изота делает подобное каждый день? Ты и так делаешь, мысленно фыркнула Изота. Вот уже второй день подряд! Или третий?

- Королева, - наконец ответила Vipiraz. - По-вашему.

- Королева? - поразилась Изота. - У вас королевство?!

- У нас... Гнездо. Королева - самка, носитель клеток генеро. Имаго... окончательная стадия развития генеро.

- А Генне-Ре-И что значит?

- Самообразованное имя, - коротко отозвалась Vipiraz. - Когда я войду в стадию имаго - возьму себе имя, преобразованное от генеро. Гено-ро-аи... Геро-ии-они... И подобное...

- Значит, ты... принцесса? - помявшись, уточнила Изота.

- Я... носитель клеток генеро, - качнула головой Vipiraz. - Скорее, я ближе к самке, чем к самцу. Я среднее...

"Они ж как болванчики глиняные, вампирки эти! Ни сиськи, ни п...!" - не к месту вспомнилось Изоте, и она полыхнула стыдом.

- А сейчас... Пока ты не королева... у тебя... есть имя? - тихо спросила Изота. И услышала странное, тягучее сочетание:

- Лии-Хайя-Туаль...

- А я Изота.

Они проговорили до утра. Лии рассказывала человеке о Гнезде, а сама потихоньку тянула нити её Эцеса, настраивая их на Общение, и Понимание не только её, но и Окружающего. Изота - какое странное короткое имя для половозрелой самки - была готова меняться. Пелена Эцеса пошла рябью, приоткрыла глубокие озерки Внимания и Доверия. Лии-Хайя-Туаль вливала в эти озерки знания о своей расе. Правила искажённое восприятие об окружающем мире. И даже немного, самую-самую малость, расширяла умение владеть энергией Эс.

- Чтобы перейти к имаго, мне надо войти в цикл Хиберо. По вашему - проспать всю зиму.

- А так вы не спите?

- Нет. Но перед этим мне надо было съесть мирио. Прямо со спорами.

- Мирио, это что?

- Грибы... по-вашему.

- - Грибы?

- Такие... круглое, а сверху как цветок, - Лии послала картинку. За три холодных отметины она уже могла передавать Изоте визуальные образы. А Изота научилась принимать их, не вздрагивая, и не хватаясь за голову.

- Так это же нутревик! Земляная звёздочка!

- У нас мирио...

Они общались сидя - Лии на полу, вплотную к прутьям, Изота на узком выступе - прутья были вбиты не с самого края - по ту строну клетки оставался узкий бортик. Лии чувствовала, что человеке неудобно - мёртвосозданный камень бетон был холодным. Изота часто вставала и принималась ходить туда-сюда. Ещё Лии чувствовала её усталость. Человека была очень занята днём. Брат, теперь Лии знала и его имя, но не считала этого индивидуума достойным отдельного названия - заставлял Изо делать всё в их Гнездовье. Дом. Так это называлось. Изо делала домашнюю работу. Всю. А это гораздо больше, чем делала в Гнезде сама Лии-Хайя-Туаль.

- Значит, у вас охотятся мужчины? Самцы?

- Охотники - уточнила Лии. - Ещё есть Стражи. Они охраняют Гене... Королеву. И Гнездо вообще.

- А тебя?

- И меня, - помедлив, отозвалась Лии.

- Почему же они не спасли тебя? Они разве не следили, куда ты пошла?

- За мирио не ходят со Стражами, - отрицательно покачала головой Лии-Хайя-Туаль. - Это не правильно.

- Зато теперь вот... правильно?! - в глазах человеки показалась вода.

Слёзы. Человеки плачут. Лии уже знала, отчего это бывает.

- Неправильно, - глухо согласилась она. - Не следую Пути. Нарушаю Гармонию.

- Ты... не понимаешь! Брат записал тебя на бои! Ты погибнуть можешь! - Изо вскочила с бортика и забегала туда-сюда вдоль клетки.

- Это хуже, - спокойно ответила Лии-Хайя-Туаль. - Но поправимо. Гнездо переживёт дисбаланс, и Королева останется со старым Роем, пока не вылупится новый носитель генеро.

- Да тебя же изуродуют! - теперь человека плакала в голос. - Брат напоит тебя кровью и прикажет... что он там придумал? Не знаю... Всякого прикажет! Чтоб выросла больше! Мускулы там всякие! Разноцветная кожа - символы... узоры! А когда надоест калечить тебя на Арене, сдаст в порно! А то и сам поучаствует!

Эта нить была такой силы и отчаянья, что Лии отпрянула от прутьев. Но из-за этой нити она поняла, что хотела сказать ей человека. Чего она так боялась.

Лии снова мысленно просмотрела переданные Изотой образы. Так вот что означает - приручить! Вот чего хочет от неё Брат! Это хуже смерти. Это... гадко!?

- Гадство! - по-человечески сказала Лии.

Изо в ответ протяжно всхлипнула.

- Нам нельзя пить кровь человеков. Мы привыкаем к ней. И становимся паразитами. Не хочу. Лучше смерть.

- Что же делать? Что делать? - в тоске забормотала Изота, вновь садясь перед клеткой на бортик. - Как тебе помочь?

- Выпусти.

- Не могу! Ключ у Града! Он его на шнурке носит, на шее! И даже если выйдешь - у нас забор высокий!

- Я умею перемещаться по отвесным стенам...

- Сверху проволока под током! Максимальное напряжение! Граду мало просто отпугнуть - он предпочтёт убить...

Они замолчали.

Изота ощущала дикий стыд - за себя, за брата, за всё человечество в целом. Мучилась, что не может, не знает, чем помочь.

Лии же искала выход. Она испугалась. Это было плохо - страх лишал возможности думать правильно. Но переданное Изотой... Лии слишком сильно не хотела этого! Она - носитель клеток генеро! Она не должна вырождаться в паразита! Последствия будут слишком ужасны для всех! Надо выбраться. Как? Стена - не проблема. Напряжение. Ток. Перепрыгнуть, отталкиваясь от стены?

Она спросила об этом Изоту.

- А если заденешь?

Лии пожала плечами.

- Не плохо. Лучше смерть, чем... такое.

- Я не хочу, - тихо сказала человека и отвернулась.

Лии вскипела - это её жизнь! Её решение! - но тут же нащупала нити Эцеса Изоты, и злость смыло чем-то тёплым и горьким. Человека боялась за неё! Человека хотела, чтобы Лии жила... там... на свободе!

- А этот... Страж... Он не может помочь? - Изо повернулась, сосредоточенно уставилась на Лии в ожидании ответа.

- Стражи в Гнезде. Он не знает, что я тут...

- А... позвать? Никак?..

Лии изумлённо развернула уши. Ну, конечно! Видимо пленение и страх заглушили её разум, раз она не додумалась до такого простого решения! Позвать Стража!

- Могу позвать, - медленно подтвердила она. - Менот о Помощи известен всем.

- Так позови!

- Отсюда не услышит, - нехотя покачала головой Лии.

- А... со двора? - Изота вцепилась в прутья, сама не замечая этого. - Если ты... будешь звать с той стороны дома... со двора? У нас лес близко! Ты из этого леса? Ты говорила, что попалась на скалах - это не слишком далеко. Там начали копать карьер. Значит, ты из этого леса... Тебя услышат?

- Можно ещё попросить передать весть.

- Это как?

- Крыланы, - Лии просунула руку через прутья, указывая куда-то вверх.

Изо повернулась в ту сторону и увидела двух летучих мышей, нарезающих круги в ночном небе.

- Ты умеешь говорить с летучими мышами?

Лии позабавил восторг в голосе человеки.

- Не говорить. Просто послать весть. Я не пробовала. Так давно не делают. Но можно.

- Давай сделаем! Ну... на всякий случай!

- На случай? - не поняла Лии.

- Не храни все яйца в одной корзине, - подняв вверх палец, изрекла Изота.

Лии решила, что человека слишком утомилась, и потому её фразы несут так мало смысла. При чём тут яйца?

- Не могу, - через некоторое время сказала Лии. - Голодна. Нить будет слабая и крылан не отзовётся. А если отзовётся, то по пути к Гнезду нить ослабнет, и он забудет, куда и зачем летел.

- Ясно. - Изота встала. Походила по дорожке. - Завтра сможешь? Я попробую принести еду!

- Мышей? - улыбнулась Лии. Поняла смысловую нагрузку улыбки и стабилизировала в себе эту функцию.

- Ну... нет, - Изота решительно подняла голову. - Не мышей. Я придумаю... И принесу. Хорошо?

- Да. - Лии-Хайя-Туаль утвердительно наклонила голову. - Я доверяю тебе.

- Тогда... мне пора, - Изота теребила подол юбки. - Уже почти утро. Я придумаю и принесу!

- Я буду жду тебя... - вслед ей произнесла Лии и ощутила невыносимо тёплую, щекочущую и сладкую нить, расстилающуюся от уходящей человеки.

День сегодня обещал быть забубенным! Хотя бы для него - для Бубо. Град записал вампирку на смотр, и это дело они как следует спрыснут в "Булочке Ханни". Как только Граду позвонят насчёт числа смотра. Хорошо бы сегодня! Или завтра... короче, скорее! Пиво то они пьют, но Бубо хотелось бы покруче оторваться. В "Булочке Ханни" отличная выпивка. И клёвые тёлки. Днюха Изоты приближается, она станет совершеннолетней, и будет жить с ним, с Бубо. А пока можно напоследок покуролесить. Развалившись на диване, Бубо ждал пока Град закончит какие-то дела в гараже. От скуки Бубо наклонялся через спинку дивана, выворачивая голову, рассматривал комнату вверх ногами.

И чуть не свалился с дивана - по лестнице спускалась Изота. Бубо вытаращил глаза и глупо открыл рот.

Бёдра девушки обтягивала красная юбка, заканчивающаяся легкомысленными воланами высоко над коленями. Крохотный топ с блёстками почти не скрывал юную грудь. Бубо вспомнил мягкие полушария в своих ладонях, и почувствовал стеснение в штанах.

Босоножки на каблуках удлинили и без того стройную ногу Изо, и ножки эти показались Бубо бесконечными и волнующими, когда девушка продефилировала мимо.

Нет. Не мимо.

Она остановилась прямо рядом с диваном, и улыбнулась Бубо. Улыбнулась! Ему! Сама!

- Приветики!

- Эм... гхм... угр... - Бубо покраснел от неожиданности, крупно сглотнул шершавый воздух.

- Ты эта... здоров!

- Града ждёшь? - Изота покачивалась на каблуках, так, что воланы колыхались, приоткрывая колени ещё больше.

Бубо не мог отвести от них взгляд.

- Вы в город поедете? - Изота склонила голову - волосы, заплетённые в высокий хвост, хлестнули воздух. Бубо вдохнул аромат яблочного шампуня, и едва не зарычал от желания вцепиться в эту гриву, намотать на кулак...

- В город... ага. А чё? С нами мылишь?

- Ой, Бубочка, не смеши, - Изота кокетливо рассмеялась. - Просто... У меня к тебе просьба.

- Ко мне? - вытаращился Бубо. До сих пор Изота сторонилась его, не разговаривала, если Град не прикрикнет, а уж чтобы о чём-то попросить!..

- Чё за просьба-то?

- У меня скоро день рождение. Знаешь же?

- А... Угу!

- Можешь подарить мне подарок?

- Дык это... на днюху-то... - почесался Бубо.

- Не-ет, - Изота надула губки. И вдруг присела на боковую спинку дивана, оказавшись так близко, что почти коснулась руки Бубо своей рукой. - Сегодня! До днюхи ещё есть время, и я успею, что придумала.

- А... это... Чё придумала? - близость девушки лишала Бубо способности мыслить здраво. Он из последних сил держался, чтоб не сгрести её в охапку и не завалить на диван.

- Подари мне попугая! - Изота восторженно смотрела прямо Бубо в лицо. - Знаешь, большого такого! Ару! Или какаду! До днюхи я научу его разговаривать! Или песенку какую-нибудь петь!

- Попугая?.. Песенку?.. - Бубо совсем растерялся.

- Тебе трудно что-ли? - Изота сложила руки на груди - полушария подпрыгнули чуть ли не в лицо парню. - Мне так хочется попугайчика! Большого! Научу его петь "Матушку Гусыню", во прикол будет а?

- Ага, - расплылся в улыбке Бубо. - Не-не, или "Красотку Пиппи"! Знаешь её?

- Знаю, - легко согласилась Изота. - Я не такая, тупая, как ты думаешь, Бубс, - она склонилась к парню, и взгляд Бубо прилип к выпирающей из топика груди. Ёп, она ж без лифака! Во, кнопки торчат.

- Не тупая, - в горле Бубо пискнуло. - Ты... клёвая ваще!

- Значит, подаришь?

- Дык это... Базара ноль! Сёдня надыбаю!

- Спасибо, Бубс, - мило улыбнулась Изота, кончиком пальца нажимая ему на нос. - Ты прелесть! Так я жду!

И вспорхнув с дивана, она, напевая, унеслась прочь.

- Во дела! - Бубо дрожащей рукой почесал затылок.

- Чёртова калымага! Надо масло сменить, - Град вошёл в дом, хлопнув дверью. - Э, друган, чё сидишь как отмороженный?

- Изота...

- Чё?

- Юбку одела короткую, - беспомощно выдавил Бубо.

- Взрослеет, с... мелкая! - ухмыльнулся Град. - Недавно тридцать седьмой интересовалась! Получишь бомбу в личное пользование. Ладно, харе базарить, поехали!

- А... Ага, - с улыбкой до ушей Бубо поднялся с дивана. Сегодня точно забубенный день!

Вода была настолько горячей, что кожа едва терпела, но Изо всё крутила красный кран и увеличивала интенсивность струи.

Зеркало давно запотело, и даже полотенца успели впитать влагу, сообщая - девушка уже давно плещется в ванной.

Пена стекла с губки. Изота подумала и налила геля ещё. Она чувствовала себя отвратительно грязной.

Вспомнила слюнявый поцелуй Бубо и снова схватилась за щётку. На второй раз почистила зубы.

Наконец, Изо сжалилась над собой - кожа горела и была малиновой - и вышла из ванны.

При её появлении большой красный ара, сидевший в здоровенной клетке, захлопал крыльями, закачался в кольце.

Изоте ужасно хотелось получше рассмотреть его, погладить, сказать что-нибудь ласковое. Нельзя. Она и так почти привязалась к этой чудной птице, и отдавать её на съедение... Ужасно!

- Ужасно, ужасно, - в волнении зашептала Изо, тихо бегая по комнате. Всё ужасно - пленение вампирки, унижения от Града и посягательства Бубо, и её - Изоты - "секс-спектакль". Она выпросила попугая! Она вела себя отвратительно! А теперь попугая придётся отдать Vipiraz.

- Лии, - поправила себя Изота. - Её зовут Лии-Хайя-Туаль.

И ощутила нахлынувшую мягкость. Словно шелковистые тёплые ленты обвились вокруг тела - поглаживая, успокаивая, лаская...

- Что со мной происходит? - Изо в волнении схватилась за покрасневшие щёки. - Странные какие-то... ощущения... Как будто... Нет, нет! Она же девушка! И вообще не человек!

"Разве тебе не хотелось дотронуться до неё? - спросил голос в голове. - Ты же хотела узнать, какая на ощупь её кожа...Ты хотела..."

- Бред собачий! - решительно сказала Изота. - Я просто отдам попугая, чтобы она смогла поесть! Для того я его и...

А что сказать Бубо? Как оправдать потерю птицы? Ерунда! Скажу - открыла окно, и он улетел! Бубо не настолько умён, чтобы проверять её слова. К тому же он неравнодушен к Изоте. Глядишь, ещё какого зверя подарит...

- Вот переедешь к нему - подарков у тебя будет... Полный подол! - мрачно сказала сама себе Изота, напяливая сарафан поверх футболки.

Взяв клетку с попугаем, Изо спустилась вниз. Глянула на часы - без четверти четыре, Град уехал в полдень. Надо успеть.

На улице было пасмурно, ветер гнал по небу огромные косматые облака, солнце почти не выглядывало. Кожа у Изо моментально покрылась "пупырками", и она пожалела, что не прихватила кофту. Лии хуже. Вчера она объяснила Изоте, что может выдерживать довольно большой перепад температур, но для этого надо быть сытой. Не будет голода - холода тоже не будет. А как насчёт дождя? Изо взглянула на небо. Не сегодня - завтра будет дождь... Как перенесёт его Лии?

Этот вопрос она и задала в первую очередь, едва подошла к клетке.

- Небесная вода? - Лии пожала плечами. - Неприятно. Выдержу.

- Вот, - Изота протянула клетку. - Это ара...

- Оперённый летун?! - в изумлении перебила Лии-Хайя-Туаль. - Не видела таких красивых!

- Попугай, - поправила Изо. - Он подойдёт тебе?

Она вдруг встревожилась:

- Тебе его кровь незнакома, да? Я как-то не подумала... Ты сможешь его... Ну, в смысле...

- Смогу, - спокойно ответила Лии. - Но зачем?

- Как это? - Изо в негодовании дёрнулась. - Мы же хотели послать весть!

- Да. Зачем его убивать и звать крыланов? Отправим его!

- Его? - Изота удивилась. - Он же...

- Что?

- Как бы объяснить... Короче, считается, что летучие мыши, ну, крыланы, вам родственны. В смысле... вы превращаетесь в летучих мышей! - выпалила Изо.

И тут же ощутила себя бутылкой газировки, которую трясут - всё тело наполнили щекотные пузырьки. Они бегали от пяток до макушки, и это было невыносимо щекотно. Это смеялась Vipiraz.

- Не меняем форму. Крылья имеет Королева. Другие особи нет.

- А он справится? - Изо с сомнением покосилась на попугая. Вообще-то она была ужасно рада, что Лии не съест его. В смысле, не выпьет... Но это ж попугай! Болтливое, легкомысленное существо.

- Он дневной, - ответила на эти сомнения Лии. - Крылана отправляем ночью. Выйдешь ночью?

- Ох, нет! - Изота всполошилась. - Град сегодня будет дома. И вряд ли будет пить.

- Сейчас не дома?

- Уехал по своим делам, - поморщилась Изо. - По твоим, точнее... Второй день ходит трезвый, бесконечно с кем-то договаривается...

- Плохо? - насторожилась Лии.

- Очень, - честно призналась Изота. - Он же насчёт боёв договаривается. Надо срочно вытаскивать тебя отсюда. А то напоит кровью. Послушай, а избавиться от влияния нельзя?

- Можно, - кивнула Лии.

- Так это же отлично! Тогда ты просто избавишься от навязанной воли и всё! Что для этого надо?

- Выпить крови Vipiraz.

Изо подавилась восклицанием.

- Град не станет. Тогда отправляй весть, - она поставила клетку на землю. Открыла и осторожно достала попугая, прижав ему крылья, чтобы птица не билась. Протянула его к прутьям.

- Не пролезет, - виновато сказала она.

- Не надо. - Лии просунула руки навстречу. Перехватила "подарок".

Придвинувшись к прутьям вплотную - в памяти Изо некстати всплыло, как Град прижимал её к прутьям клетки в машине - Лии прижалась лбом к голове попугая. Издав всего один резкий крик, ара замер. Глаза его словно остекленели, клюв приоткрылся. Грудь птицы вздымалась часто - будто попугай задыхался. Потом он обмяк, перестал вздрагивать и, казалось, совсем перестал дышать.

Изота и сама перестала дышать, глядя на это.

- Попросила, - руки Лии отчётливо дрожали, когда она передавала попугая обратно Изоте.

- Что теперь?

- Отпусти. На землю, - уточнила Vipiraz.

Изота осторожно положила будущего вестника на траву. И едва не вскрикнула от неожиданности, когда ара встрепенулся и резко взмыл в воздух. Над домом мелькнуло красное оперение, и ара скрылся с глаз.

- А когда он вернётся? - Изо опустила голову и увидела, что Лии-Хайя-Туаль сидит на полу клетки. Глаза её закрыты и голова бессильно клонится вниз.

- Лии! Эй! - встревожившись, Изо сунула руку между прутьями, помедлив секунду, тронула вампирку за плечо.

- Тебе плохо?

- Голод... - распахнутые глаза утратили бирюзовый оттенок, стали почти жёлтыми, мутными.

- Ты держись, - Изо закусила губу. - Всё же надо было этого попугая... А теперь опять только мыши... Штук шесть там попалось...

- Тащи, - слабо улыбаясь, согласилась Vipiraz.

Вечером по радио передали штормовое предупреждение. К ночи затянуло чернотой, то и дело сверкали молнии, гремел гром. Изо вскакивала, металась по комнате, выскакивая на балкон, свешивалась вниз и вытягивала шею, пытаясь рассмотреть клетку под навесом.

- Как ты там, как там? - в тревоге шептала она.

Днём, едва она успела выкинуть мышиные трупики (в мусоре их мог увидеть кто-то из парней, потому пришлось брать по одной за хвосты и метать через забор, в канаву) взревел мотор и загремели ворота - Град вернулся с города. Изота убежала на кухню и дрожащими руками перекладывала с противня булочки, прислушиваясь к происходящему в зале. Град приехал один. Он был в хорошем расположении духа, не наорал с порога и ни к чему не придрался. Быстро поев, велел не соваться на улицу, и куда-то вышел. Изота бегала от окошка к окошку - видела, как брат пронёс за дом какой-то брыкающийся мешок - а потом догадалась выскочить на балкон. Притаилась за перилами, сев на корточки. Матерясь, Град пытался накормить вампирку. Судя по шуму и воплям, он сунул в клетку живую курицу. И судя по одобрительному гоготу, голод победил и Лии схватила подачку.

Изо уже знала, что носители клеток генеро много едят. Она понимала, что Vipiraz постоянно мучит голод, и сама мучилась от невозможности помочь пленной. А теперь вот ещё надвигается гроза. Лии уже более сыта, чем была утром, но всё-таки.

- Завтра сбегаю, проверю, как она, - пообещала себе Изота, закутываясь в одеяло и пытаясь уснуть.

Но утром уйти к Лии не получилось. И днём тоже. Град оставался дома: делал какие-то звонки, возился в гараже, смотрел телевизор.

Изота занималась домашними хлопотами и с каждым часом мрачнела. Свалит он сегодня куда-нибудь или нет? Как там Лии? Настоящей грозы так и не было - гремело и сверкало, но ливень не спешил хлынуть на пересохшую землю.

В шесть вечера, когда Изо совершенно измаялась, Град выключил телевизор и широко зевнул, щёлкнув зубами.

- Изота! - взревел он на весь дом.

Девушка выскочила из кухни.

- Слухай сюда, мелкая, - почёсывая волосатую грудь, начал брат. - Сёдня ночью я не дома, усекла?

- Не дома? - Изота удивлённо глянула на него.

- Договорился я с кем надо. Завтра начну тренировать тварину. И потому сёдня, типа, праздника. Усекла?

- Да, - покорно кивнула Изота. Если б Град умел видеть сквозь кожу или читать мысли, то поразился бы тому, как бешено колотится Изотино сердце и какие толкаются у неё в голове мысли.

- Через час прикатит Бубс, - продолжал разглагольствовать Град. - Я пока приготовлюсь, сполоснусь там... переоденусь... Могёшь телек позырить, - милостиво разрешил он.

- Хорошо, - наклонила голову Изо. Послушно села на диван, включила TV.

Насвистывая себе под нос, Град затопал к себе в комнату.

По семнадцатой шла очередная серия "Бушующих иллюзий": брат-близнец герцога Лигласа успешно охмурял вампирочку Шимору. Но Изоту больше не интересовали киношные страсти - её знакомая вампирочка сидела в клетке и вскоре могла стать паразитом и игрушкой для развлечений Града.

Досчитав до десяти, Изота соскользнула с дивана и крадучись подошла к двери братовой комнаты. Прислушалась - шум воды слышен даже здесь, значит, Град уже залез мыться. Раньше, чем через полчаса он из ванной не вылезет. Наверняка, они собираются в "Булочку Ханни". Там стриптиз и девочки "свободного доступа". Значит, брат будет мыться очень тщательно. Она успеет...

Сердце, кажется, колотилось прямо в голове, когда Изота нажала ручку и просочилась в комнату. Вот оно - шнурок с ключом лежит на тумбочке возле кровати. Теперь быстро! Изота метнулась за ключом.

На улице было темно из-за туч, ветер задирал платье, трепал волосы и едва не свалил Изоту с ног пока она бежала до клетки.

- Лии, - вампирка вскочила на ноги. - Сейчас! - Изота сунула ключ в замочную скважину. Щелчок! Замок едва не упал Изоте на ноги - упав на колени, Лии-Хайя-Туаль выметнула руку между прутьев и подхватила его.

- С...пасибо, - тяжело дыша от страха, Изота сунула в отверстие для дужки кусочек пластилина. Снова повесила замок на место. Только теперь клетка не была закрыта по настоящему. Стоило потянуть сильнее - и замок откроется.

- Они уедут на всю ночь! - заикаясь от волнения, выпалила Изо. - Я приду.

И она кинулась обратно в дом. Надо было вернуть ключ на место.

В 22.00 Изота стояла у двери и тряслась от волнения и страха.

На улице громыхало, молнии вспарывали небо и лил сильный дождь. Бубо с Градом разговаривали на кухне. Гоготали над какими-то шутками и звякали бутылками с пивом.

"Проваливайте! Ну, пожалуйста, сваливайте поскорей!" - топчась на месте, отчаянно умоляла Изота. Но они же пьют пиво! Неужели не поедут? Осядут дома и будут квасить перед TV? Значит, всё мышам под хвост? А завтра Град увидит пластилин в замке - что он сделает с Изотой за самоуправство? А Лии? Вдруг она не удержится - увидев, что Изо не пришла, она может открыть клетку и попытаться сбежать! В дождь! Через проволоку под током!

"Не плохо. Лучше смерть, чем... такое" - Изота вздрогнула, ей показалось что Лии произнесла это прямо над ухом.

"Нет, нет! Потерпи! Подожди меня! Я приду! Даже, если они не поедут - я приду к тебе!"

Однако, обошлось. Хохочущие парни вывалились из кухни и, получив напоследок ЦУ от Града (из дома ни ногой! Хотя, я тебя закрою. И не трынди по телефону часами! Вон, телек позырила и спать!) и шлепок по заднице от Бубо, Изота осталась в доме одна.

Постояла, замерев и слушая рёв отъезжающей машины. Не веря в происходящее, прошлась по дому. Подёргала входную дверь - закрыл таки, гад! - придётся через балкон - и, выждав пятнадцать минут, Изота достала из шкафа ветровку.

Мокрым было всё - ветровка, юбка с футболкой, носки и сандалии. Да что там! Изота промокла до самых плавок, но не двигалась с места.

С тёмного неба лило, гром глухо рокотал где-то над лесом, а яркие, ветвистые молнии освещали весь двор. И тонкую фигуру у ворот. Стоя от ворот на расстоянии вытянутой руки, Лии-Хайя-Туаль пела.

Точнее, она звала, посылала просьбу о помощи стражам Гнезда. Но для Изоты это звучало как пение. Высокие переливы, совершенно непонятный срывающийся ритм, странные, тоскливые звуки... Изо дрожала - холод, волнения последних дней, страх за Лии и за себя - всё сплелось в тугой клубок и мешало нормально соображать, воспринимать действительность. Напоенная отчаянием, Изо готова была сама броситься на искрящую проволоку, лишь бы не ждать того, что грядёт потом!

Град... Бубо... Арена с боями и всё скотство тридцать седьмой программы... её день рождение и новое шоу, где будут гибнуть люди и другие, незнакомые ей Vipiraz.

- Что? - Лии допела, и теперь стояла рядом, тревожно вглядываясь в мокрое лицо Изоты. - Больно? Ты плачешь...

Изота бестолково потёрла лицо мокрым насквозь рукавом ветровки и зарыдала ещё сильнее.

А если Лии сейчас откажется возвращаться в клетку? А кто б не отказался? Изо бы точно не пошла обратно! Лучше на проволоку!

- Не лучше, - плача, простонала Изота. - Но как... гадко... Тебе уйти надо! А я потом... никуда не уйду!

Ноги больше не держали - девушка села прямо в лужу. Её трясло от запоздалого ужаса и безысходности.

- Нет. Не лучше - не буду. - Лии рывком подняла Изоту на ноги. - Послала весть. Надо ждать.

- Град... - всхлипнула Изо.

- Буду против. Потом буду слушаться... Чтоб верил... Потом... Придёт Страж...

- А если не успеет? - Изо схватила Vipiraz за руки. Дождь заливал их, мешая видеть друг друга даже на таком расстоянии.

- Успеет, - Лии наклонилась - светящиеся в темноте глаза неотрывно смотрели в лицо Изоте.

- А если нет? - умоляюще прошептала она. - Что тогда?

- Тогда... - Лии-Хайя-Туаль замолчала.

Молния ударила в росшее за забором дерево. От грома заложило уши. А Vipiraz, чуть наклонившись, осторожно касалась своими губами губ человека.

Эцес бурлил золотыми пузырьками.

Лии в недоумении рассматривала их, тыкала пальцем. Пузырьки лопались, но тянущее, почти болезненное, но от этого не менее приятное ощущение оставалось. Оно окутывало всё тело Лии-Хайя-Туаль, согревало лучше крови и насыщало чем-то странным. Голод был, но он отступил вглубь и не причинял неудобств, а энергия била через край, не давая сидеть на одном месте.

Лии почесала ухо. Она не могла понять, что с ней. Это из-за посланной вести? Нет - отчётливо поняла она. Из-за другого. Того, что она сделала потом. От воспоминаний Лии согнуло пополам - золотой всплеск ударил в живот, будто она с размаху налетела на поваленное дерево. Только боли не было.

Она увидела это в голове Изо. Она прочла её желание. И она этому желанию подчинилась.

"...Кожа человеки - мокрая, но такая тёплая и мягкая. Было невыносимо странно касаться её губ. Зачем это? Лии не знала, но не отстранялась, продолжая читать Эс, и повторять увиденное.

Полушария, которых не имела Лии - она вспомнила, как коснулась их первый раз, когда лечила Изо - были мягкими и упругими. Лии не понимала своих ощущений, когда прикасалась к ним, гладила и сжимала. Она обнимала человеку, сгоняла воду с её тела, пыталась согреть.

...Внутри человека была горячая... И мокрая! Не как от дождя, по-другому...

Лии вопросительно посмотрела на неё, но глаза девушки были закрыты. По нитям Эс Лии поняла - ей невыносимо приятно. И стыдно. Стыдно было так, что Изота готова была оттолкнуть её и закричать..."

- Эй ты... эта...ик! Уродка!

Воспоминания оборвались. Лии подняла голову - перед клеткой пошатываясь, стоял Брат.

Ноги его были широко расставлены, будто он пытался поймать равновесие, а взгляд мутный. Брат всё время икал, чесался, и говорил медленно, будто забывал, что хотел сказать.

- Чё... эта... ик! будем трени...ик!...роваться?

Лии-Хайя-Туаль с ненавистью смотрела на него. Раньше она не знала, что такое ненависть. Не знала, что может ненавидеть кого-либо так сильно, как этого индивидуума.

Он поймал её - Лии-Хайя-Туаль. Он хотел сделать из неё паразита. Не для дела - просто так! Изо пыталась объяснить, зачем человекам "Развлекательные шоу". Лии не смогла понять. Он давал боль Изоте. Как можно давать боль тому, кто принадлежит твоему виду? Больше - тому, кто из твоего Гнезда! Тому, кто меньше! Он давал боль сам. Он собирался отдать Изо Похожему на Брата. Чтобы тот тоже давал боль!

Лии потрясла головой. Ей было гадко. От того, что Брат стоит рядом с клеткой. От вида его и запаха. От его перекрученного спиралью, Эцеса с запахом сгоревшего леса. Сам Брат тоже горел, запутавшись в этих нитях, горел и не знал этого. Не хотел знать.

И этот индивидуум хочет приручить её? Лучше умереть. Но тогда помощи не будет. Не для неё - для Изоты.

Вчера ночью Лии считала её полностью, так глубоко, как только смогла дотянуться. Изо не рассказала ей, но теперь Лии знала, что будет потом. Будет, независимо от того, удастся Лии-Хайя-Туаль сбежать или нет... Похожий на Брата заберёт Изо. Будет приручать. Не пытаясь поить своей кровью. Но так же - ломая, давая боль. Властвуя над этим маленьким хрупким телом. Когда Лии уйдёт...

Менот о Помощи спет. Послана птица с вестью. Страж придёт. Надо дождаться.

И Лии-Хайя-Туаль села, разведя колени и поставив руки не на ладони, а на когти. Прижала уши к голове, хотя это было очень неприятно. И злобно зашипела, позволяя слюне капать между клыков.

- Во, б... - озадаченно выдавил Брат. - Подерёшь ещё... Или вены вскроешь... Ик! Давай эта... харе скалиться! Ик! Я твой буд...ик! Будущий хозяин!

Лии вспомнила увиденный как-то на поляне бой. Надо так же. Эцес слабый, ему плохо. Напугать - уйдёт. Вернётся, но потом.

Лии подпрыгнула, оскаливаясь ещё сильнее, вцепилась в прутья и яростно взвизгнула. Мысленным взрывом она подняла всё самое плохое что ощущала, что помнила и узнала от Изоты. Лии-Хайя-Туаль позволяла бешенству взять контроль над собой.

Глаза помутнели, стали пустыми и злобными. С губ закапала белая пена, клыки удлинились, и когти пугающе вылезли из подушечек пальцев, хотя это причиняло Лии боль.

Она покатилась по полу клетки, визжа, рыча и завывая. Иногда она кидалась на клетку, пытаясь грызть металлический прут.

Брат отшатнулся от клетки и принялся ругаться.

Эцес его кипел злобой, но в нём всё больше проскальзывала неуверенность и страх.

- Пошла ты на хер, - буркнул он наконец. - Сёдня у меня башка трещит. Но завтра я тобой займусь!

Получилось.

Лии подпрыгнула в последний раз и бессильно упала на пол.

И увидела стоящую неподалёку Изоту. И ужас в её глазах.

- Чё припёрлась? - шатаясь, Брат подошёл к Изоте, схватил за плечо. - Чё надо?

- Я... вопли... я волновалась... - глаза Изоты словно приковались к распластанной на полу вампирке.

- Не дрейфь, - довольно сказал Брат. - Ничё она мне не сделала.

- Что с ней?

- С голодухи, видать бесится, - ухмыльнулся Брат. - Ладно, мне б отлежаться. Перебрал я вчера. А завтра в город смотаюсь, кое-чего привезу.

- Еды ей?

- Еды!? - хохотнул Брат. - Дура, ты! Ошейник привезу! И стокер!

- А по-хорошему? Ты ж её убить можешь...

- Поучи меня, б...! - Брат толкнул Изоту в сторону дома. - Вали, прибирайся! Жрать сварила? Чё, работы нет, ша...ся тут?

Вода лилась в раковину, вспенивала моющее средство и грозила перелить через край, а Изота неотрывно смотрела в окно и механически тёрла одну и ту же тарелку.

В зале работал телевизор - Град лечил похмелье большим количеством пива.

Вода поднялась до края раковины - намочила фартук. Изо спохватилась, выключая воду и принимаясь разгружать посудные завалы. Но мысли её были не здесь. Перед глазами стояла ужасная картина - гибкое тело Vipiraz бросается на прутья... с клыков течёт слюна и когти скребут бетонный пол...

Весть послана. Надо выиграть время, до прихода Стража, но... Разве можно так притвориться? Неужели она притворялась? Слишком натурально! Изо видела её глаза - они были безумны! Не тот ласковый бирюзовый взгляд, когда Изота приходила к ней... нет, это было... Ужасно!

"Это из-за меня? Это я виновата? Она меняется? Что происходит?" Изо металась по кухне, не замечая этого.

...Холодные губы касаются её губ - бережно, осторожно, словно могут ранить... пальцы на руках длиннее человеческих... они ласково кружат по телу Изоты, поглаживая, сжимая... Доставляя немыслимое удовольствие...

"Это я виновата! Я... хотела этого! Почему я хотела этого?! Я же... мы обе девушки! Это неправильно! Так не должно быть! А теперь она сходит с ума! Это моя вина! Что мне теперь делать? Что делать-то?"

Спросить! Изота бросила фартук на стул. Нечего бегать впустую! Надо просто спросить Лии об этом. Если выяснится, что Изота причастна к этим ужасным изменениям, то она попробует исправить ситуацию... И тогда, наверное, надо будет держаться от Vipiraz подальше... Думать об этом было невыносимо горько, но...

- Если ей так будет лучше... Я должна думать о том, что лучше для Лии, - шептала Изота. - Я должна всё исправить...

Уйти не получалось - Град сидел перед TV, пил пиво и было видно, что окопался он тут надолго.

Изоте пришлось подняться в свою комнату, сделав вид, что она ложиться спать.

Ещё целый час она слонялась из угла в угол, погасив свет, чтобы не вызвать подозрений у Града. Прилечь не рискнула - усталость одержит верх, и Изо продрыхнет до утра. Наконец, телевизор был выключен, а брат протопал в свою комнату. Теперь можно. Ещё полчаса промедления - вдруг он выйдет выпить воды - и Изо вышла на балкон. Идти через зал она так и не решилась.

В шортах перелезать через перила, а после и по крыше, было гораздо удобнее, чем в прошлый раз в юбке. Изота спрыгнула с лестницы, вышла из-за угла.

- Я знала, что ты идёшь, - Лии-Хайя-Туаль сидела на коленях возле прутьев.

- Я топала и пыхтела? - неловко пошутила Изо.

- Эцес, - качнула головой Vipiraz. - Наши нити переплелись. Я Ощущаю тебя. Я тебя Узнаю!

- А... - Изо помялась, не зная, как начать разговор.

- Тебе плохо? - Лии протянула руку и Изота вздрогнула.

Палец Лии остановился в миллиметре от щеки.

- Мне... Нет, - она мотнула головой. - Ты как? Тебе было плохо?

Лии так же помотала головой, повторяя её жест.

- Тогда почему ты... так...

- Время. Надо ждать. Делала, чтоб напугать. Он ушёл.

- Меня ты напугала, - призналась Изота. - Я думала...

Vipiraz вопросительно подняла уши.

- Что я тебя меняю, - призналась Изота.

- Меняешь, - спокойно подтвердила Лии.

- Что? Но как? Я же... Это из-за того, что мы сделали? Я знала... Это ужасно... это...

- Ужасно то, что мы сделали? - Лии вспышкой памяти возобновила произошедшее в тот вечер. - Почему это ужасно?

- Ты не понимаешь! Это не правильно! Я девушка... ты тоже... Мы обе... Нельзя было! А теперь ты меняешься и я...

- Я Vipiraz. Носитель клеток генеро. Я не совсем девушка... в понимании человеков. - Лии смотрела недовольно. - Нити наших Эцес переплелись. Потому меняюсь.

- Из-за нитей? - не поняла Изота. - Я думала, что мы...

- Мы делали, что делали, - кивнула Лии-Хайя-Туаль. - Сплели нити крепко. Глубоко. Порвать, будет больно. Хочешь порвать?

- Но ты меняешься... - пробормотала Изота.

- Ты.

- Что?

- Меняешь. Ты.

- Как это? - не поняла девушка.

- Вместе сплетали Эцес. Вместе хотели Понимать. Меняешь меня. Я тебя.

- Нич...чего с... себе - Изота ошарашенно села на траву. - Но я не чувствую ничего! Ты не ошибаешься?

- Ответ в тебе. Не помнишь. Не хочешь помнить. Боишься. Хочешь рвать нити... Страж придёт... Уйду с ним... Далеко не бывает - нити лопнут... Потому что боишься, - Лии отвернулась к стене.

Изота смотрела на мерцающую кожу на спине Vipiraz. Теперь она знала эту кожу на ощупь. Энергия Эс при этом воспоминании пошла рябью, услужливо подкинула картинки, от которых у Изо подкосились ноги.

"Но это же неправильно" - снова подумала она. Но Лии... Vipiraz. Носитель клеток генеро. Не совсем девушка... Они меняются. Она готова рвать Нити? Оставаться такой и с такими, как Град и Бубо? Она не готова больше принимать боль!

И, шагнув вперёд, Изота тянет руку сквозь решётку клетки. Дотрагивается до спины Лии-Хайя-Туаль.

- Я не боюсь. Возьмёшь меня с собой?..

Сны приходили разные. Глубокие. Цветные. Чёрно-белые. Запутанные и кристально ясные, как горная вода. Бурные, шумящие, лишающие сознания и воли. Прекрасные. Тихие. Ужасные. Беззвучные. Они снились Изоте всю ночь, раскрывая Смысл, Истину и Предназначение...

Последний сон влез под утро, был бессмысленным, жестоким, и ужасно громко верещал.

Изота морщилась, зажмуривала глаза, пыталась спрятаться под подушку, пока вдруг не поняла - она уже не спит.

А пронзительный тоскливый звук - крик за окошком.

Её подбросило с кровати.

Распахнув окно, Изота увидела Лии.

Vipiraz лежала на бетонном покрытии двора, а рядом стоял Град, лениво пощёлкивая о сапог кончиком длинного хлыста. На рукояти хлыста горел красный огонёк, а трёхметровый ремень оканчивался небольшим шариком. С шарика сыпались еле заметные в солнечном воздухе искры.

Стокер! Орудие наказания, воспитания и избиения для приручения вампирок! Когда Град купил его? Сколько времени? Как долго она спала? Паника захлестнула Изо с головой. Стража нет! Град купил стокер и ошейник! Он собирается приручать Лии!

- Нет, нет, нет! - Изо кубарем скатилась по лестнице, выскочила на улицу. - Град! Не надо!

- Ну? - он поднял голову, на крик. Ожёг сестру злобным взглядом. - Не лезь не в свои дела. Пошла отсюда!

- Не бей её! Пожалуйста! - Изо добежала до лежащей на горячем бетоне Лии. На секунду встретилась с ней взглядом. Взаимная тревога схлестнулась крошащимися нитями.

- Отвали, кому сказал? А то тоже получишь, - Град наматывал стокер на руку в плотной перчатке.

- Ты же... покалечишь её, - Изо старалась скрыть страх и волнение. - Ты её хоть покормил?

- С чего такая забота? - издевательски протянул Град. - Женская солидарность?

- Дурак, что ли? - дерзко сказала Изо. - Я просто хочу... чтобы она стала чемпионом. А ты можешь всё испортить!

- Чемпионом, говоришь? - сощурился брат.

Изо похолодела, почуяв недоброе.

- Уболтала, мелкая, - один шаг, и Град навис над Лии. Рывком поднял её с бетона, прижал к себе спиной, надавливая рукой на шею. - Щас будет еда для чемпиона! Посмотрим, как быстро она станет супер-гладиатором!

- Нет! - закричала Изота.

Она кинулась на брата, забыв всегдашнюю боязнь. Он встретил её пинком в живот.

- Ох...а? - рявкнул Град, когда Изо с воплем боли отлетела на бетон. - Покидайся мне ещё, с..!

Он сильнее надавил на горло Лии, заставляя ту открыть рот.

- Жри, вампирюга противная! - Град прижимал свою руку внутренней стороной к зубам вампирки, стараясь проткнуть кожу её клыками. - Б.., больно!

Хватая воздух ртом, Изота сквозь слёзы видела красное пятно на руке Града. Капли крови падали на бетон, сразу высыхая в летней жаре.

- Ещё пей, глотай, тварина! Ну? Хватит? - Град отнял руку ото рта вампирки, подержал ту, сжимая пальцы на горле. Будто хотел немедленно свернуть ей шею. Потом резко отшвырнул в ту же сторону, где упала сестра.

- Чуешь перемены, а, вампирюга? - Град осмотрел прокушенную руку. - Вот тебе первое задание - проучи-ка мелкую! Слегка, не до смерти! Руку можешь сломать... Или ногу! Чтоб неповадно было в мои дела лезть! Выполнять!

Лии упала рядом, и человека подпрыгнула от страха. Лии перекатилась, встав на четвереньки - теперь человека была прямо перед ней - Лии нависала над скорчившимся телом.

...Кровь начала действовать. Боли не стало. Страха тоже. Мышцы наполнились звенящей радостью и силой. Лии поднялась на ноги, повела плечами, расправляя их. Ей казалось, что кожа на спине вот-вот лопнет и оттуда выметнутся крылья! Она топнула ногой и бетон загудел. Человека испуганно вскрикнула. Её Эцес вскипел бледно-голубым от ужаса - она приняла гудение бетона за землетрясение. Или пробудившуюся силу Лии.

"Нет же, глупая, - мысленно шепнула ей Лии-Хайя-Туаль. - Это Страж! Он нашёл нас! Ты готова уйти со мной?"

"Да!"

- Давай же! - заорал Град. Стокер свистнул, разматываясь. Хлестнул по спине Vipiraz. Но вместо неё вскрикнула Изо. Она ещё не поняла. Она ещё боялась.

- Почему не выполняешь, тварина!? - в бешенстве вращал глазами владелец хлыста. - Я напоил тебя своей кровью! Ты должна слушаться!

- Должна, - отвечает вдруг Изота.

Vipiraz протягивает руку, помогая ей встать. Одним неспешным движением снимает её боль.

Теперь девушка стоит, выпрямившись, расправив плечи, и презрительно смотрит на брата. Такого взгляда Град ни разу не видел у сестры...

- Но приоритетна кровь первого владельца. И это не ты!..

"...Вопросительный взгляд, но глаза закрыты... Эцес пышет золотым и лиловым - ей приятно... невыносимо приятно... И стыдно... так, что она готова была оттолкнуть Лии и закричать... И тогда, прижимаясь губами к тонкой коже на шее, Лии-Хайя-Туаль мысленно спрашивает разрешения... И, получив его, медленно прокусывает тонкую трепещущую жилку... и пьёт..."

- Она? Ты её собралась слушаться? - он смеётся, нет, он ржёт, хватаясь за живот, и едва не роняя стокер. - И что же она тебе приказала? Эй, мелкая! Для чего тебе вампирка? Посуду за тебя мыть? Или возьмёшь её с собой к Бубо? Вот обрадуется парень, как бы от радости не сдох!

Он орёт, брызгая слюной, исходит злобой, не обращая внимания на частые удары о землю чего-то тяжёлого, он хватается за стокер и осыпает ударами непослушную вампирку и свою сестру, спутавшую ему планы. Он в ярости! В бешенстве! Он готов на клочки разорвать этих тварей, ишь, обнялись, с..!

Vipiraz прикрывала Изо от ударов стокера. Шарик искрил, кусал за плечи, спину, бил по ногам и голове.

Но Изота прижималась к ней - делила боль от ударов...

- Убью тогда! - бешено выкрикнул Град. Шагнул к ним...

Страшный удар будто взорвал кусок стены, напротив того места, где стояли Vipiraz и Изота. Лии дёрнула Изоту вниз. Они рухнули плашмя, спасаясь от полетевших кусков.

- Чё за х...? - вытаращил глаза Град. Ему разбило лицо каменной крошкой, но он не отступал.

- Менот о Помощи был услышан, - пророкотал Страж.

Он стоял в проломе и был на три головы выше Града. Огромная массивная фигура с зеленоватой кожей внушала если не страх, то уважение и трепет. Лицо его немного отличалось от лица Лии. Более грубые черты, глаза меньше и тёмно-зелёные. Губастый рот приоткрывает длинные клыки.

Благодаря переплетённым нитям Эцеса Изота понимала Стража.

Понимал ли его Град?

- Вот это экземплярчик! - восторженно выговорил Град. - Вот такого бы мне! Точно чемпионом станет!

- Носитель клеток генеро. Провожу в Гнездо. - Страж повернул голову к Лии.

Она шагнула навстречу, держа Изоту за руку.

- Куда?! - заорал Град. Взмахнул стокером целя Vipiraz в шею.

Неуловимым движением, казалось бы немыслимым для такого огромного существа, Страж оказался перед Градом.

- Индивидуум. Несёт зло. Боль, - хлыст стокера намотался на руку Стража. Рывок, и Град полетел вверх тормашками.

- Убью тварей! - снова заорал он, принимая сидячее положение и размазывая кровь из разбитого носа. Ударил кулаком о бетон.

И словно в ответ - стена разлетелась в другом месте!

Ещё один проём, такой же, как первый. В нём, припорошенный бетонной пылью, возвышался второй Страж. Над ним с криками вилась большая птица с красным оперением.

- Весть была получена. Носитель клеток генеро, провожу в Гнездо.

- Прикажи, - Лии-Хайя-Туаль повернулась к истерически смеявшейся Изоте. - Прикажи и уйдём. Убить его?

- Нет, - вздрогнула, перестав смеяться, Изота. - Я... не могу так... Просто... можно сделать так, чтобы он даже думать забыл о боях и вампирах?

Лии утвердительно склонила голову.

- Тогда так и сделайте, - мстительно велела Изо.

Они уходили через пролом, сопровождаемые Стражем, а Град продолжал сидеть на бетоне с пустым, остекленевшим взглядом.

- Мне... бы... такого... чемпиона... - бормотал он себе под нос. - Мне бы такого чемпиона...

Они прошли через карьер, где Лии-Хайя-Туаль отыскала уцелевшие от дождя спороносные мирио и всю дорогу жевала их.

Они шли медленней, чем могла Лии со Стражем, но быстрее, чем человеки могли передвигаться по лесу. Нити энергии Эс помогали человеке поддерживать нужную скорость.

К началу холодных отметин они достигли Гнезда.

- Мы рады возвращению, - Генне-Ре-И удивлённо смотрела на жмущуюся с Лии человеку.

- Я рада, что вернулась, - склонила голову Лии-Хайя-Туаль.

- Это... Твой выбор? - шуршание разворачиваемых крыльев перепугало Изоту. Она зажмурилась.

- Да. Мой выбор.

- Что ж... - Генне-Ре-И благосклонно кивнула. - Такого не было давно. Может, правильно. Будет ново и лучше.

- Такого? - насторожилась Изота, высовываясь из-за спины Лии.

- Короля, - пояснила Генне-Ре-И.

"Что теперь?"

"Теперь я усну. Цикл Хиберо. Выйду в Имаго"

"Весной?"

"Весной"

"А я?"

"Тебе уже готовы покои. Генне-Ре-И поможет тебе. Это будет твой цикл Имаго"

"Что будет потом?"

"Что захочешь, моя Королева. Остаться здесь. Можем увести Рой. Можем объявить человекам войну!"

"Я подумаю. Спи."

"Да. А ты?"

" Я буду ждать тебя"...

Vipiraz - самоназвание расы. Исковерканное слово wapierz (с польского - вампир)

Нимфы (от греческого nymphe - личинка) - одна из стадий развития расы.

Бластулы - полости в стенах Гнезда. Используются как "детские" для нимф и кладовые для хранения продовольственных запасов.

Отметина - 1 час. Vipiraz чувствуют движения солнца или луны, так как с каждым прошедшим часом оттенок их кожи слегка изменяется. Дневной час - тёплая отметина. Ночной час - холодная отметина.

Риш - измерение расстояния расы Vipiraz. Один риш равен 3,5 мили. 35 риш - 8 миль.

Ad indifitum - несуществующее слово. Образовано могучей фантазией автора. Навеяно ироническими строками английского писателя Джонатана Свифта:

"Натуралистами открыты

У паразитов паразиты,

И произвёл переполох

Тот факт, что блохи есть у блох.

И обнаружил микроскоп,

Что на клопе бывает клоп,

Питающийся паразитом,

На нём другой, ad infinitum" - что значит "До бесконечности".

Носитель клеток генеро - (от латинского genero - произвожу), носитель клеток-производителей. То есть особь, способная к размножению.

Цикл Хиберо - (от латинского "hibernatio" - зимняя спячка) - период развития особи - носителя клеток генеро, во время которого происходит заключительная трансформация.

Энергия Эс или Эцес (с английского - acceptance) - эмпатическая способность к восприятию существующего и готовность к восприятию нового.

Мирио (образовано от названия гриба мириостома. Народное название "земляная звёздочка".) Вид причудливых грибов (гастеромицетов). Споры этого гриба используются расой Vipiraz для генетических изменений некоторых особей.

Стадия Имаго (от латинского imago - образ) - окончательная половозрелая стадия жизненного цикла Vipiraz. Следует за стадией Хиберо.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) М.Орехова "Бегущая во сне"(Научная фантастика) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Д.Игнис "На острие гнева"(Боевое фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"