Кочетков Александр: другие произведения.

Испытание

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.95*47  Ваша оценка:
  • Аннотация:
        Стивен Хокинг оказался недалёк от истины, говоря, что пришельцы из космоса будут весьма агрессивны... до войны, конечно, не дошло. Совсем уж дураков не было, сражаться с галактической империей. И вот, Земля уже одна из заштатных колоний, а люди получают статус "наземных граждан", лишаясь возможности путешествовать меж звёзд. Единственная возможность возвыситься - сыграть в игру, с большими шансами умереть...

     Попытка написать ЛитРПГ


Глава первая

   - Любуетесь, Михаил? - тишину обзорной палубы нарушил мягкий перезвон женского голоса. Из полумрака выплыла женская фигура, облачённая в лёгкий скафандр серебристо-серого цвета, плотно облегающего красивую фигуру девушки. Я с любопытством наблюдал за приближающейся девушкой, впервые она предстала передо мной в полный рост, ранее мне доводилось её видеть только сидящей за рабочим столом. Девушка оказалась выше чем я думал, стройная и подтянутая она была красива, и все же не являлась человеком. Платиновый водопад волос не мог скрыть нечеловеческие ушки, чёлка была убрана так, что выставляла напоказ небольшой голубой кристалл, оправленный в небольшую диадему, расположенный посередине лба.
   Асель - так звали подошедшую девушку, представительница расы Аб, космических странников, столетиям путешествующих по бескрайним просторам космоса. Аб - империя, подчиняющая себе миры, подходящие для жизни, они не стремятся порабощать захваченных, просто оставляют управляющего, он же - Владетель, получающего мир в лен. На самом деле вхождение слаборазвитых миров типа Земли, в состав империи приносит больше пользы землянам. Аб не угнетаю население, требуя лишь уважения правящей семьи и соблюдения законов империи. Полгода назад они пришли на Землю и мир вздрогнул.
   Политики, корольки, олигархи - люди, считающие себя пупом земли в одночасье, стали почти никем, они потеряли всю реальную власть на планете. Планета была подчинена за жалкие двадцать часов, причём сопротивлялись превосходящим силам противника лишь самые упоротые. Ядерное оружие не дали применить сами пришельцы, вся операция захвата прошла буднично. Попытки богатеев подлизаться к новой власти ничего не дали, по той простой причине, что они не могли ничего дать. Ныне на Земле командует вице-адмирал в отставке Эгми Шулгзеде, хотя надо отвыкать от земных обращений к Аб, тогда получается он - ройфроде Эгми Шулгзеде. Для живущих сотни лет инопланетян подождать десяток другой лет, пока земляне не привыкнут к новым условиям не проблема, тем более что уже сейчас на земле появляются инопланетные технологии. Эгми не хочет, чтобы Земля и дальше умирала из-за людей: технологии, помогающие восстановить экологическую обстановку на планете, новые источники энергии и многое другое тоненьким ручейком потекло на землю. Когда человечество успокоится, жить должно стать полегче.
   Вы спросите, что я делаю на обзорной палубе одного из кораблей Аб? Я вас, наверное, разочарую, ничего особенного: жду переправы к конечной точке маршрута. Империи нужны разумные для управления огромными территориями, своих подданных едва хватает, вот и пришла императрице в голову идея отбора достойных кандидатов для нужд империи. Не только в Военно-космические силы, но и в гражданский аппарат. Отборочные пункты буквально осаждали толпы желающих - ещё бы! Когда объявили способ отбора геймеры всего мира сошли с ума. Итоговым тестом оказалась виртуальная реальность, главной целью пребывания в которой стала необходимость получить титул и земли. Смог получить и удержать до конца срока - молодец жди результатов оценки. В массах прошёл слушок что так можно даже дворянство империи получить. Проверить информацию оказалось просто: через интернет можно было выйти на информационный портал империи, проблема в то что он на имперском языке. Пришлось искать словари, за полгода расплодившиеся благодаря филологам энтузиастам, удалось разобраться, что в перспективе светит прошедшему конкурс. Истерия стояла массовая, особенно когда были объявлены критерии отбора: младше тридцати четырёх лет, физически здоровых, но главным критерием было психическое обследование, именно его результаты вызывали бурления масс недовольных результатом. Мне удалось проскочить через мелкое сито отбора, Асель была той, кто курировал нашу группу, так мы с ней и познакомились. Все этим мысли пролетели у меня в голове за пару мгновений. Девушка, замерев рядом со мной, словно и не ожидая ответа, смотрела в космическую пустоту.
   Я с упоением наблюдал как шарик голубой планеты постепенно отдаляется от меня. На долгие годы мне предстоит покинуть планету, пусть и не в далёкие дали всего лишь на спутник Юпитера, на Ганимеде подготовлена небольшая база, где начнётся последний этап. И всё-таки удивительно, что даже простой транспорт развивает такую сумасшедшую скорость, перелёт займёт всего три часа - фантастика.
   - Михаил, пора готовиться. Тебе предстоит пройти первичные настройки и морально подготовиться к погружению на пять лет.
   - Хорошо, идём!
   Обзорная палуба сменилась светлыми квадратного сечения коридорами, на стенах которых виднелись пометки на незнакомом языке. Дверей было на удивление мало, зато ответвлений и развилок на этой палубе корабля оказалось много. Вскоре мне надоело идти в молчании страх неизвестности пробивал на болтливость.
   - Так... Асель... ты не могла бы рассказать поподробнее про игру, - закинул я пробную удочку.
   - Извини, Михаил, но максимум что я могу, рассказать это вводный инструктаж, - идущая рядом со мной девушка, казалось, действительно расстроенной из-за невозможности помочь.
   - Не извиняйся, я понимаю - инструкции или приказ о неразглашении. Значит, буду ждать инструктажа, - я старался выглядеть спокойным, и, видимо, мне это в какой-то мере удалось.
   - Я... не могу тебе ничего рассказать, но кое-что посоветовать сверх... вполне, - она слегка улыбнулась, отчего у неё на щеках появились красивые ямочки.
   - За что такая честь? - мне действительно было интересно. Да, мы с ней вполне неплохо общались в процессе отбора, но она также обращалась с десятком других конкурсантов.
   - Особого секрета нет, - пожала плечами девушка, - я как куратор группы имею допуск к личным делам испытуемых. Как ты, наверное, догадался я ксенопсихолог вдобавок первая в роду прошедшая генную коррекцию. Таких как я очень часто направляют на работу с новыми гражданами, - Асель, скосила на меня взгляд, ожидая реакции.
   - Примерно так я и подумал, - пожатие плечами получилось само собой, - прости если прозвучит грубо: а цвет волос? У всех виденных мной ранее Аб цвет варьировался во всех оттенках синего спектра.
   Как ответ на мой вопрос девушка намотала прядку волос на палец и кокетливо улыбнулась.
   - У моих детей... может быть любой оттенок синего, мой цвет память о матери. Вот мы, кстати, и пришли, девушка кивнула на расположенные в нескольких шагах от нас большие двустворчатые двери. - Там расположены индивидуальные боксы для каждого из вас, в них вы проведёте все пять лет.
   Створки медленно разъехались при нашем приближении, открывая моему взору огромный ангар, заставленный рядами одинаковых ярко жёлтых в зелёную полоску кубов. На мой вопросительный взгляд девушка лишь ухмыльнулась и поспешила вперёд. Мне осталось лишь следовать за ней. Спустя пару минут мы остановились у одного из боксов, Асель погладила надпись, на контейнере, и повернувшись ко мне заговорила:
   - Гордись ты попал в первую сотню, номер твоего бокса - 061. Не первая десятка, конечно, но тоже неплохо, шансы у тебя, по крайней мере, неплохие, - она внимательно посмотрела на меня, - ты ведь понимаешь, что помимо отбора, вся эта система несёт ещё и развлекательную функцию. За последние годы империя наткнулась на слишком большое число новых миров, "наземные граждане" не очень-то довольны своим положением. А подобное развлечение с реальным риском для жизни, публика очень любит. Количество смертей в последние годы все увеличивается, и я не удивлюсь если треть из вас погибнет. Но в ВКС шансы умереть ещё выше, так что это, - она похлопала по боксу, - не самый плохой способ получить полное гражданство.
   Пока мы общались к моему боксу подошёл синеволосый техник, перебросившись парой с Асель, он приветливо мне кивнул. И начал копаться в планшете, видимо, производя какие-то настройки. Вскоре одна из боковых панелей куба сложилась гармошкой открывая доступ к внутренностям системы. Техник, выполнив свою работу, кивнул на прощание укатил на мини -- каре к следующей цели.
   - Вот это твой дом на ближайшие годы, Гортей - техник, которого ты видел, сказал, что все готово и некоторые уже начали диагностику. Значит, и нам пора поторапливаться, я пока все проверю, а ты подумай, что бы хотел уточнить. Ведь примерный план игру у тебя есть? Кем играть? Каким классом и т. д.? - девушка подозрительно уставилась на меня, скрестив руки под грудью.
   - В общих чертах план есть. Даже несколько. Только информации до неприличия мало, но уж как-нибудь.
   - Хороший настрой, спрашивай, а я пока вернусь к проверке.
   Плюхнувшись на указанное место, с трудом унимаю начавшуюся дрожь. Мандраж - чтоб его! Мысли галопом носятся по все голове, не позволяя сознанию их оседлать. Пришлось сделать пару глубоких вдохов, прежде чем я смог немного успокоиться.
   - Ну наконец-то! Я уж думала тебя ничем не прошибёшь, - проказливо улыбалась мне девушка. - Такой спокойный был, как будто в парк на прогулку собрался, а не в опасное приключение, - после чего повернулась обратно к контрольной панели.
   Надо признать отвлекла она меня неплохо. Удалось немного собраться с мыслями.
   - И всё-таки ты не ответила за что такая честь?
   - Я же уже ответила - мне доступны результаты психологических исследований, они намного более глубокие и точные, нежели земные аналоги, - на секунду перервавшись, девушка эротично уселась на край панели и слегка покачивая стройными ножками, откинулась назад. Вид открылся очень эротичный, обтягивающий комбинезон покрывающий все тело, добавлял ещё больше сексуальности. Честно говоря, взгляд удалось отвести с превеликим трудом.
   - И вот поэтому тоже, - Асель снова вернулась к работе.
   - Так плохо?
   - В этот раз мне неповезло и все извращенцы, по-видимому, достались мне, - даже со спины мне было понятно, что она брезгливо поморщилась.
   - Тогда... что рекомендуешь? - поспешил сменить неудобную тему.
   - Первое что рекомендую оставляй фигуру как есть! Баланс и синхронизация, конечно, в итоге выровняется...но, лучше ничего не менять. Расу, черты лица, даже цвет волос желательно ставить таким же. Второе - в игре доступна возможность выбрать мультикласс, модераторы не рекомендуют - очень сложно играть становится. Третье относись к НПС как к обычным людям, тот мир существует уже больше сорока реальных лет, коэффициент ускорения на "закрытых" землях - 8, - суди сам. И последнее: будь внимателен при выборе уровня сложности, можно огрести немало проблем, но бывает и сокровища попадаются, поэтому будь осторожен и все взвесь.
   Она уже давно закончила возиться с панелью и сидела рядом со мной. Но время поджимало и мне пора было погружаться. Асель показала, как активировать систему, пришлось дать каплю крови для идентификации, остальные привязки производятся уже внутри. Девушка тактично отвернулась, когда я забирался в капсулу, с лёгким шипением нижняя часть закрылась, оставляя меня голым по пояс. А я все никак не могу решиться на закрытие капсулы.
   Асель насмешливо сморщила в носик и слегка наклонившись ко мне прошептала:
   - Удачи, Миша! Возвращайся живым, - резко развернувшись, девушка отошла на пару шагов, а я после её пожелания быстро нажал кнопку закрытия. Уже через опущенный колпак она помахала мне рукой и скрылась из глаз.
   Полежав в удобном геле, заменяющем ложе, гигиеническое средство и тренажёр и все остальное, я прокручивал в голове предстоящие планы. Пожелав себе удачи, закрыл глаза и расслабился, ожидая появления приглашения. Несколько минут ничего не происходило, но потом я заметил подымающуюся из темноты табличку с кнопкой - пуск.
   - Пуск!
   Первые секунды ничего не происходило я даже заволновался немного - вдруг у меня не получится даже в игру зайти, это будет эпичный облом. К счастью минуту спустя серая мгла, окружающая меня начала меняться, вибрировать постоянно перестраивая с нечто новое. Сначала несмело, затем все быстрее и сильнее окружение начало меняться чтобы в одно мгновение вспыхнуть слепящим радужным калейдоскопом. Промогавшись я сначала не понял, что же меня смутило в произошедшем? Лишь секунду спустя пришло понимание - я снова чувствую тело. Тело чувствовалось странно, словно меня только что вытащили от гениального массажиста, ни где ничего не болело, не щёлкало выбитая в детстве запястье, тело было в идеальном состоянии, даже лёгкая близорукость исчезла.
   Вдоволь насладившись обновлённым телом, я стал крутить головой в поисках подсказки. Коридор, в котором я оказался почти ничем не отличался от виденного мной немного ранее коридора расы Аб, отличия были небольшие, но для меня крайне важные. Надписи на стенах, информационных панелях или прямо на дверях были понятны, буквы русского языка смотрелись в футуристическом коридоре несколько инородно, но в целом отторжения не вызывали.
   Искомая подсказка нашлась на одной из панелей, наткнуться на которую просто так практически нереально. Вникнув в суть надписей было несложно понять, что это по сути большая головоломка, и подсказка спрятана где-то здесь. Напрягать извили особ не пришлось, решив пару ребусов и пройдя несложный лабиринт, я оказался в нужном месте на двери, которая была целью поиска красовалась табличка с номером - 061. Ошибки быть не могло, и я на всякий случай постучавшись вошёл в помещение.
   - Поздравляем, Михаил! - вы успешно прошли адаптационную программу, приятный женский голос звучал, казалось, отовсюду, - проходите присаживайтесь. В ногах правды нет, так кажется у вас говорят?
   - Аа...да, - странное состояние оглушения, возникшее после фразы девушки, спало и смог-таки ответить.
   - Не волнуйтесь то что вы сейчас ощущаете это естественная реакция организма на новый вид взаимодействия. Это тоже одна из стадий адаптации, - спокойный голос девушки невольно заставлял прислушиваться к нему, - подстройка происходит быстро значительно быстрее чем в реальности, так что сейчас вы должны чувствовать себя нормально.
   - Да, на удивление, я больше не чувствую себя оглушённым, - и действительно все неприятные ощущения в голове пропали.
   - Отлично, тогда давайте перейдём к инструктажу. Для удобства общения я приму материальную форму - не пугайтесь.
   Испугаться я, честно говоря, не успел. Слабая вспышка света и напротив меня сидит миловидная девушка Аб: волосы, как и положено небесно-голубого цвета, вытянутые ушки, красивые черты лица и неизменная тиара с камнем на голове.
   - Меня зовут Найсар, я отвечаю за инструктаж и подготовку к Игре. На самом деле правил, которые я озвучу не так уж и много. Очень помогает, что в вашей культуре есть понятие виртуальной реальности и даже есть литературный жанр. Из данных, которые я получила, ты знаком с этими феноменами и объяснять общеизвестные вещи не нужно?
   - Ну в детстве довелось играть в многопользовательские игры, и книги про виртуальные игры читал, так что в общих чертах все понятно. Меня больше конкретика интересует, - я честно старался не слишком пялиться на сидящую напротив меня девушку. Но! Если я прав это ж взаправдашний ИскИн любопытство пересиливало.
   - Спрашивай, вижу, что хочешь, - поощрительно улыбнулась девушка.
   - А вы правда искусственный интеллект? - скороговоркой выпалил я.
   - Так и знала! - девушка возбуждённо хлопнула по подлокотнику кресла, - никто не может удержаться от этого вопроса. И да это правда я один из потоков ИскИна - Найсар.
   - Вау! - возглас получился настолько искренним, что девушка зарделась.
   - Ну что ты не стоит, мной так восхищаться, - девушка картинно прикрылась руками, - давай продолжим, уже спокойным тоном произнесла она.
   - Как тебе известно, цель игры - получение дворянства и удержание земель, принадлежащих игроку до окончания срока игры. Для новых игроков уже расконсервирован новый и переработан континент, все стартуют при равных условиях, созданный десятилетия назад мир настолько велик, что появление очередного континента размером с Евразию никак не отразится на остальных игроках. Есть небольшая вероятность, что высокоуровневые игроки смогут добраться до нового материка, но она стремится к нулю. Порталов и телепортов в игре нет - программный запрет. Зато есть другие способы ускоренного перемещения ну и, разумеется, - маунты. Пока все понятно? - дождавшись моего утвердительного кивка, она продолжила, - ключевым аспектом игры является правило трёх жизней, здесь нет бесконечных возможностей воскрешения - потратил три жизни - умер в реальности. Потраченные жизни можно восстановить если у вас есть "эссенция жизни" - крайне редкий лут****. Выбить его очень и очень сложно, но возможно. И все равно жизней не может быть больше трёх.
   - А если у меня три жизни, и я случайно выбил эссенцию? Что тогда будет?
   - Хороший вопрос Михаил! - Найсар утвердительно покачала головой, - все в руках Богов игры. Вариантов бесконечное множество, кроме присоединения эссенции как четвёртой жизни, если сможешь, то даже живое оружие создать можно использую эссенцию как основу.
   - Понял, все зависит от смекалки.
   - Нуу... в какой-то мере - это так. Как тебе уже говорили, игра приближена к реальности болевые ощущения выставляются средние для вашего вида приблизительный диапазон получается от 40 до 60 процентов от реальной. Тут все зависит от индивидуальных особенностей организма. Мультикласс - очередная особенность игры, как и в реальности человек может быть тем, кем хочет. Изначально при создании персонажа есть возможность выбрать играть ли мультиклассом или нет, в самой игре возможности смены или приобретения субкласса крайне редки. Проблема в том, что если ты выберешь мультикласс, то количество опыта для повышения уровеня возрастёт в 5 раз и это не предел, если в игре у тебя будет куча классов множитель будет расти вплоть до 23. Это крайне опасная дорожка, тем более при игре где ставка твоя жизнь. Выбирать тебе.
   Мы ещё долго разговаривали, обсуждая условности игры основные правила и возможности связаться с администрацией. А у меня из головы никак не шёл вариант раскачки использую мультикласс, так и не решив ничего определённого, отодвинул ненужные пока мысли в сторону. Долго ли коротко ли, но инструктаж подошёл к концу, я уже подходил к двери, когда меня окликнули:
   - Асель просила передать: "Не подведи меня"!
   - Передай ей, что я не подведу!
   Двери передо мной открылись, и я шагнул в чернильную тьму чтобы через секунду оказаться в комнате настройки персонажа. Посреди комнаты мерцала голографическая панель, виденная мной ранее и чуть в стороне от неё, была круглая труба с прозрачными стенками, в котором вращалась моя фигура - зеркало. Разобраться в меню оказалось делом пары секунд, всё было интуитивно понятно. Памятуя о советах Асель, расу и внешний вид персонажа решил не менять. Меня мои метр восемьдесят на восемьдесят вполне устраивают. Лицо тоже не самое страшное, разве что чутка лопоухое, но меня это не смущает; высокий лоб и карие глаза, тонокая линия рта, шрам на брови - чего менять то, тем более что фигура в игре меняет в зависимости от деятельности, если только жрать и спать, жиром заплыть нехитрое дело и, соответственно, наоборот.
   Отдельно стоит сказать про бонус, положенный первой сотне и первой тысяче. Игроков только с земли набралось триста восемьдесят тысяч, а будут и другие миры. Как мне удалось понять, суммарно на новый материк запустят почти два миллиона игроков. Скучно точно не будет, столкновение рас и культур - будет бойня!
   Так вот! Про бонус, первой сотне положено два очка таланта, все остальным до тысячного - одно. Вложить их нужно сразу же, иначе они исчезнут при появлении в игре. Список таланов был почти бесконечен, листать его оказалось нудным занятием, хорошо хоть информация с новой страницы в личном кабинете воспринимается целиком, иначе пришлось бы потратить несколько дней на чтение. Итогом моих страданий стал навык: "Распознавание сути" - как несложно догадаться распознаёт суть вещей, отличается от простого распознавания, тем что его можно применить ко всему. Сколько ни искал второго интересного мне навыка не нашёл.
   Листая классы, профессии и десятки других параметров я всё больше утверждался в мысли что, ни хрена мой план работать не будет. Игра оказалась проработана очень глубоко почти как реальная жизнь. План стать оруженосцем рыцаря, а затем подняться до эсквайра и получить кусочек земли... наивно было полагать, что все пойдёт как положено. Самое интересное что мне удалось узнать до вступления в конкурс - это, то что проигрыш никак не наказывался на игроке, но стать "полным" гражданином, становилось не возможно, даже после военной службы. По сути я ничего не терял, кроме возможности выйти в космос и побывать на других планетах. Родители обеспеченные люди, я тоже не беден, смог раскрутиться на их деньги, все начинания переданы под их контроль, так что эти пять лет я могу развлекаться. Очередной вид экстремального туризма с невысоким шансом умереть - а раз так будем жить и стараться выполнить условия игры. Может и найдётся лазейка.
   Стоило об этом задуматься, как стала очевидна причина наплыва такого количества желающих поучаствовать. Люди тупо хотели поиграть в халявную виртуальную рпг. Видимо, я подошёл к проблеме слишком серьёзно и за деревьями не видел леса... будет мне наукой. А раз так всегда хотел поработать руками, но не только, например, кузнецом, но и плотником или каменщиком, только без станков и современных материалов - не буду упускать такую возможность. Окрылённый подобными идеями, я принялся шерстить списки на тему вкусных плюшек, быстро нашлась подходящая: "Мастер на все руки" - открывает доступ ко всем профессиям доступным моей расе. Особенность заключается в том, что, благодаря ему можно работать без рецептов, но и результат будет соответствующий. Буду мастерить клёвые штуки, моет даже что-то и получится. Идеальный навык для ремесленника, но... чтобы его взять нужно включение мультикласса - вот так вот! Ничего даром не даётся!
   Со сложностью игры я так и не разобрался, такая куча параметров и непонятных терминов, что разобрать что-либо решительно невозможно. Наиболее близким её определением я решил считать приближённость к реальности, ползунок дёргать не стал от греха подальше.
   Осталось выбрать место появления в мире. Очевидно, что это территории людей желательно подальше от выборов других игроков. Долго крутил списки, пока не допёр воспользоваться подсказкой. Оказывается, я уже двое суток сижу в настройках и 80% игроков уже начали игру. Сформировав запрос, удалось найти место откуда ещё не отправились игроки, было ли это случайностью или ИскИн надо мной подшутил, место куда я хочу попасть называется - Медвежий угол.
   Сижу - смотрю! И никак не могу решиться нажать на старт вроде и решил, что победа для меня не главное... но всё равно муторно на душе, уже полчаса смотрю на кнопку, гоняя в голове мысли о победе. Окончательно забит болт не даёт обещание данное Асель... ну а раз обещал - буду пытаться.
   Решившись жму кнопку.
   Не успеваю разлепить газа, как выскакивает сообщение, настырная табличка перекрывает весь обзор, тело ещё не ощущается - это нормально на инструктаже обговаривался такой вариант. Секундное замешательство и я ощущаю на своей шкуре все прелести нового мира. Дождь льёт как из ведра, порывы ветра заносят холодные капли под ветки дерева, рядом с которым я появился. Холодно, стремительный ветер треплет мне волосы, капли дождя уже забрались за шиворот, а я все ещё не могу пошевелиться.
   Нашёл взглядом мерцающие на периферии символы, мысленно ткнул на конверт и передо мной развернулось сообщение, красивой рукописной вязью тянулись строчки:

Поздравляем!

Вы обратили на себя внимание Богов, будьте осторожны в своих желаниях!

Благословение Осара Бога Ремесел: в своем стремлении постичь все ремёсла, вы смогли обратить на себя внимание Бога. Мастерство не дается легким путем! Дабы помочь достичь совершенства в твоих начинания Осар благословляет тебя...


Глава вторая

   Пришёл в сознание на том же месте, было тепло, значит, дождь уже давно кончился. Тело слушалось прекрасно, нехотя разлепив глаза, я недоуменно уставился на кучу мигающих сообщений. От нахлынувших воспоминаний лицо само собой скривилось в недовольную мину. Это ж надо так попасть, только появился и тут же на перерождение, нужно будет узнать можно ли вернуть жизнь. Мысленно свернув все сообщения, наконец, удалось осмотреться, ну что сказать лес да поле. Красивый смешанный лес, деревья сплошь незнакомые, густой подлесок весело сверкает, чистыми после дождя листьями, впереди виднеются несколько холмов. А так куда ни кинь взгляд - степь.
   Более внимательный осмотр принёс новые открытия - нашлась сумка. Ревизия показала, что все согласно описи, на месте: еда и фляга с водой и даже огниво спокойно лежали на дне небольшого дерюжного мешка - типа сидор. Осмотрев себя, наткнулся на следующее сообщение:

Стандартное одеяние бродяги

   И больше никаких пояснений ни прочности, не зажиты ничего не указано, даже странно, но чувство юмору у системы есть...
   Походил округ места появления, поражаясь детальности про работки, нашёл пару грибов подозрительного вида, на пробу отломил от сломанного дерева щепку помощнее. Поковырял с помощью её землю - неотличимо от реальности, даже червяка нашёл.
   Как мне не хотелось отложить этот неприятный момент, но пришлось читать пришедшие сообщения. В общем, все сводилось к двум вещам: меня поздравляли с вхождением в новый мир, напоминали, что срок контракта десять местных лет и желали удачи. Эти сообщения можно назвать позитивом, а вот дальше шло следующее:

Поздравляем!

Вы умерли!

Потеряна первая из жизней, актуальное состояние две из трёх. Получено сильное поражение электричеством: скорость реакции уменьшается на 30%, срок действия - 12 часов.

   Лесную тишину буквально вспорол поток ругани и стенаний вперемешку со стонами и истеричными подвываниями, давно меня так на эмоции не пробивало! Едва сдерживая рвущуюся на свободу злость, продолжаю читать. Пробираясь сквозь нагромождения разной информации мне всё-таки удалось найти, с надеждой развернув сообщение, углубился в чтение.

Поздравляем!

Вы обратили на себя внимание Богов, будьте осторожны в своих желаниях!

Благословение Осара Бога Ремёсел: в своём стремлении постичь все ремёсла, вы смогли обратить на себя внимание Бога. Мастерство не даётся лёгким путём! Дабы помочь достичь совершенства в твоих начинания Осар благословляет тебя.

Благословение Осара Бога Ремёсел - в милости своей, Осар подарил вам своё благословение, отныне вы не можете использовать вещи, произведённые не вами. Длительное ношение веще вызывает дебаф - минус 100% выносливости.

   Петровские загибы... я даже и не знал, что их помню... А удар молнией это типа наказание за то, что осмелился появиться в одежде?! Мне теперь голым, что ли ходить, в свете новых данных стало понятно почему одежда не идентифицировалась. Не про мою честь оказались лохмотья. А я думал хуже, чем потерять первую жизнь на первых секундах - это самое плохое что может произойти...
   Отыскал навык "Распознавание сути", вытащил на панель попутно приводя её в привычный по онлайн-играм вид, потом поправлю, когда опыт использования появится. Применил заклинание на оторванную ранее щепку:

Сухая щепка

   Мегаинформативно чего-то подобного я и ожидал от первого уровня. Попытался применить на дерево - написало недостаточный уровень навыка. Принцип использования навыков и заклинаний стал понятен, ничего сложно, в справке, в которую я попутно залез, писали, что можно и словами активировать, и жестами - есть способ на любой вкус и цвет. Полазив по настройкам, и, выставив, все как мне нравится, заглянул я и в меню персонажа: имя раса, количество здоровья, маны и энергии все на месте, этому я не удивился, удивляло другое - параметры персонажа были нестандартными. Изначально каждому игроку полагалось по десять очков на каждую характеристику, у меня цифры выглядели так:

Сила: 8

Ловкость: 9

Выносливость: 7

Интеллект: 14

Мудрость: 12

   Все те же изначальные пятьдесят очков были распределены в соответствии с моими кондициями. При офисной работе особо сильным не станешь, а нерегулярные тренировки не принесут выносливости, зато интеллект действительно задействован. Теперь мне становится понятно предупреждение про изменение тела иже с ними. Асель точно знала, что так будет, но будет ли от этого толк? Сейчас я бы не отказался от повышенной выносливости, а не мудрости с интеллектом. Много жизни никогда не помешает.
   Облазив округу я так и не наше положенного мне ножа или какого другого оружия. Глянув на шкалу опыта, я снова убедился, что мультикласс включён - требовалось 500 единиц на первом уровне. Обречённо покачав головой я, наконец, смог взять себя в руки и начал готовиться. Раз я не могу пользоваться чужими вещами, то придётся начинать все с нуля. Совсем все! Поймал себя на мысли, то что неплохо бы побиться готовой о дерево... мда...
   От осознания глобальности жопы, в которую я угодил, хотелось выть! Но я терпел, нарезая круги рядом с местом моего появления. Пока никакой живности найти не удалось, и, вообще, здесь на удивление тихо и пустынно. Это и к лучшему, без палки или чего-то подобного лучше не уходить. Посматривая по сторонам, я готовил ночлег. Да, вот так! Солнце ещё в зените я уже готовлюсь на боковую. Подходящее место нашлось чуть в глубине леса, рядом с ним бил маленький ручей, я не поленился, применил "Распознавание сути", результат тот же что и со щепкой - качать навык надо!
   Большая часть дня была занята подготовкой лагеря, но в итоге я остался доволен: куча сухостоя, удобная лежанка и подходящая под будущую заготовку толстая ветка. Проблемой стал розжиг огня, огнивом мне доводилось пользовать, но после дождя сухой трут найти было очень сложно, а в комплекте его почему-то не оказалось. Над костром я бился с полчаса пока, наконец, не заплясали над веточками языки огня. Намучился капитально, зато с огнём и жить стало сразу веселее. Дальше по задумке стояло - изготовление оружия - великолепного копья-дубины.
   А так как ножа у меня нет, пришлось нудно обжигать конец ветки до состояния условного заострения. Довёл наконечник до идеала, счистив сильно обугленное дерево, я получил вполне себе деревянное копьё. Стоило только отложить скребок, изготовленный из куска камня, как выскочило сообщение:

Поздравляем!

Открыта профессия - Оружейник

Оружейник уровень 1

Что бы вы ни делали всё равно получится оружие!

Получено:

Деревянное копьё новичка

Класс: обычное

Материал: мягкое дерево

Колющий урон: 2-5

Дробящий урон: 4-8

Комфорт: 3/10

Прочность: 30/30

Вес: 4,5

   Разглядывая копьё, я не никак не мог понять, что это за параметр такой комфорт? Применил "Расспознование сути" - выдало: недостаточный уровень навыка, пришлось смириться и ждать, когда навык поднимется на новый уровень, тем более что я использовал его на всех окружающих предметах пока готовил лагерь, прогресс был медленный, за полдня шкала развития заполнилась примерно на четверть.
   Энергия, потраченная на активные действия, уже давно восстановилась, пора была переходит к тренировке с новообретенным оружием. Выбрав место попросторнее, я приступил к "тренировке". Хорошенько замахнувшись копьём, я чуть не получил им же по лбу, когда оно выскочило у меня из рук. Всё-таки 8 силы -- это маловато. Поменял хват на более широкий и стал изображать из себя не пойми кого по ходу дела вспоминая все, что я знаю о копьях и что из этого и правда может пригодиться. В итоге пришлось остановиться на простом колющем ударе с подшагом. Хотел бы я сказать, что дальше началась мутная изматывающая тренировка, но минут через десять энергия кончилась, и я опустился на землю без сил.
   - Мда... 7 единиц выносливости - очень мало! Бегом наверно на полкилометра не хватит. Странно это не соотносится с земными показателями, дома я мог пробежать три километра без проблем с дыханием, а тут... если уж проводить параллели, то пунктов в физических характеристиках должно быть больше. Ну не стала бы Асель рекомендовать подобное просто так?! Значит, причина есть, осталось лишь её понять. Но это не к спеху энергия снова полна!
   До вчера я только и делал, что тренировался, результатом стало увеличение выносливости на два пункта, ни сила, ни ловкость не поднялись, на что втайне надеялся. Результат трёх часов тренировок - удручающе. В самом начале характеристики всегда легко качать - аксиома земной рпг, но, видимо, не в этом случае. Мало ли кто писал исходники к игре, может, какая-нибудь желеподобная раса, для которой прокачка физических характеристик сложнейшее дело - отсюда и трудности. Гадать можно бесконечно, но нужно продолжать... даже прибавка на две единицы -- это лишний шанс. Глянул на руки и в очередной подивился достоверности мира, на ладонях были заметны покраснения, которые в скором времени превратятся в намины и мозоли. Хорошо ещё древесина достаточно гладкая попалась, не хватало ещё заноз и других подобных радостей.
   Машу копьём, посматривая по сторонам, но пока ни одного зверька не заметил. Лес живой, судя по звукам - кишит животными и птицами, но мне пока никто из лесной братии на глаза не попался. Пот застилает глаза, на одежде появились соляные разводы, пусть я и в лесу, но припекает в этих широтах знатно. Хорошо ещё что до третьего уровня употреблять пищу необязательно, даже чувства голода не испытаешь, а вот жажда чувствуется уже с первого уровня. Задолбался я уже махать этим копьём, всю траву на полянке примял, а толку? Ни навыков владения, ни других плюшек мне не перепало, а пора бы почти десять часов с перерывами тренируюсь.
   Совсем не так я представлял себе виртуальную ММО, но пока меня не трогают - я доволен. Буду потихоньку раскачивать параметры, может и уровень удастся взять в ближайшее время. Все! Надоело! Перекинув через плечо, ставшее за день родным копьё, поплёлся к костру, вот вроде и нет серьёзной усталости, пока есть энергия, зато потом с ног валит. Подкинув дровишек, решил повнимательнее осмотреть окрестности мало ли какую мелочь не заметил. Час поисков и мне улыбнулась удача нашёлся камень, если это, вообще, можно назвать везением, а в остальном глухо! Натаскав дров на ночь, разжёг ещё пару костров и улёгся спать в импровизированном защитном треугольнике. Заснуть под треск огня удалось на удивление быстро.
   Проснулся разбитым - спать на жёсткой подстилке без подушки и одеяла - не комильфо, да ещё роса выпала, лишь благодаря почти прогоревшим кострам, ночью я не сильно замёрз. Холодное утро подстегнуло пятую точку, нежелающую выходить из "безопасной" зоны, но к цивилизации выходить надо. Собраться мне - только подпоясаться. Хорошо затушив костры, я не забыл взять пучок высушенных у огня веточек - новый трут искать не надо, дерево оказалось очень мягким и волокнистым самое оно для трута. Из хороших новостей поднятый на один уровень навык - "Распознавание сути", теперь он показывает то же самое что и встроенная распознавалка.
   Вышел к кромке леса, открыл карту и ничего. Малюсенький кружочек разведанной территории все остальное скрыто туманом войны. В какую сторону иди не понятно, даже речек нет чтобы по берегу к людям выйти. Простимулировал мозги чесанием затылка повернул направо. Подлесок был достаточно густой, если что была возможность упасть в него в случае опасности. Отмахал добрых два часа: все тот же лес и та же степь. Единственное отличие что "дорога" начала забирать правее -- вверх, то ли на холм подъём то ли на возвышенность - это мне только на руку, с высоты виднее. Пока шёл, изучал деревья в надежде найти похожие на земные, видимо, я плохой натуралист, то ли тут действительно не одного знакомого дерева. Чем круче становился подъём, тем более неказисто выглядел лес в итоге сменившийся леском.
   Окинув с высоты открывшийся простор невольно присвистнул.
   - Это правильно я дорогу выбрал, куда ни глянь везде степь!
   Звуки, идущие из леса, поменялись, стали слышны крупные звери, кто-то очень громко сломал ветку или деревце треск стоял невероятный. По возможности тихим шагом я направился в сторону звуков, а то недело уже целый день в игре и никого не убил. Стоило подобраться поближе, стали слышны повизгивания судя по звуку - свинья или поросёнок. До боли в руках сжимаю выставленное вперёд копьё, остриём осторожно раздвигаю кустарник и аккуратно выглядываю. Впереди яма-ловушка с кольями, в ней застрял нанизанный на колья поросёнок, применяю "Распознавание сути":

Подсвинок

Уровень: 3

Статус: ранен, обездвижен

Жизнь: 22/120

   - Йюухуу, - вырвалось у меня. Подарок судьбы, за мои страдания. А простая распознавалка не показала статус, возьмём на заметку. Недолго думая, подошёл к краю и прицелившись, ударил копьём. По крайней мере, я так думал, был наивен - признаю! Не пробил!
   Фейспалм вышел смачный, это ж надо. У меня случилась мини-истерика с бормотанием под нос и нервными смешками. Ткнул ещё раз, в этот раз попал минус 5 хп у поросяти, дальше приноровившись, затыкал его до смерти, как итог: 12 очков опыта. Очевидно, дали не весь опыт, лишь часть за добивание. Причина почему он не умер сразу оказалась проста - маленький был, напоролся на один из кольев, а на другие его уже не хватило. За лутом лезть не рискнул, мне и молнии хватило по самое не балуйся, и, главное, обидно то, что сопротивление молнии не выросло, как и все остальные оно равно 0.
   - Ну-с, с почином меня!
   Дальше жить стало веселее, живность, как оказалось, тут есть, значит будем качаться. Найти подходящую цель не стало проблемой, впереди виднелась полянка с длинноухими, вполне себе мирного вида и первого уровня - самое то для меня. Здоровья у них всего двадцать единиц - справлюсь!
   Вначале я действительно справлялся, пользуясь длинной копья, я подкрался к дереву и, из-за него, оглушил сидящего рядом с ним зайца. На периферии выскочило сообщение: "противник оглушён", - 6хп. Нормально. Оглушение прошло раньше, чем я успел ударить ещё раз и уже я схватил глушение от удара в грудь. Пока поднимался на ноги заяц успел ударить ещё два раза, сняв в общей сложности - 28 хп, на очередном заходе я его подловил на противоходе и буквально насадил на копьё. Жизнь слетела в ноль, а у меня на копьё осталась болтаться окровавленная туша кролика. Не самое приятное зрелище. Итогом боя стало двенадцать очков опыта - негусто, и излишне кроваво.
   Подождал восстановления здоровья и пошёл за следующей целью. Второго зайца убить получилось, но это заняло даже больше времени чем убийство первого. Я часто промахивался, но в целом алгоритм атаки стал понятен. Длинноухих я фармил около часа, с перерывами на восстановление, скопив - 204 очка опыта и 3 медных монеты. Лут совсем не радовал, впору начинать беспокоиться, но я решил, что выборка требует расширения.
   Второй уровень удалось взять только через два с лишним часа, можно было бы и быстрее, но зайцы на полянах кончились, а лезть в другие зоны мне не хотелось. Благодаря уровню и повысившейся ещё на единичку + 50 хп за уровень - 150 хп, для второго уровня нормально. Бесконечно кошмарить кроликов мне не улыбалось. И я направил свои стопы на поиск новых целей, бродить по редкому леску пришлось недолго. Вскоре я увидел интересную группку деревьев, стоящую особняком от остальных. При более внимательном осмотре, я смог найти причину того, почему мой взгляд зацепился за них. Стволы деревьев едва заметно мерцали тусклым серебристым светом, а это было уже интересно. Предварительная разведка показала, что не все так просто эти деревья охранялись маленькими созданиями - словно вставшая на дыбы веточка они состояли из прутиков. На том месте где должна быть голова - была особо толстая, но короткая веточка, на которой виднелись два чёрных глаза-бусинки.

Лукотрус

Уровень: 1

Здоровье: 30/30

   Новые мобы -- это хорошо, проблема в том, что они, скорее всего, стайные. Покрутив проблему с разных сторон, решил напасть. Выбрал группу, которая была слегка в стороне от остальных, метнул заранее подготовленную шишку - мимо!
   - Они такие тонкие, а я такой криворукий - это может затянуться, - разговаривать с самим собой это нормально, хоть как-то скуку скрашивает. Попал я с третьей попытки, как и ожидалось группа с агрилась... вот только их оказалось шестеро, ещё трое быстренько спрыгнули с дерева, и стремительным маршем бравая шестёрка отправилась в сторону обидчика. Такой подставы я не ожидал, пришлось убегать, благо ареал у лукотрусов оказался небольшой. Заход номер два повторил судьбу первого, лишь с четвёртой попытки удалось выманить только четырёх деревяшек. К этому моменту я уже достаточно разозлился, и не дожидаясь врага сам бросился в атаку. План был прост - горизонтальный рубящий удар, вполне должен был снести всю группу, попасть по таким мелким и вёртким целям колющим ударом я и не рассчитывал. Удар вышел на славу, аж копьё загудело и в руки шибануло отдачей, жаль, что сбить удалось только троих, четвёртому удалось увернуться. Дальше пошла потеха: я отмахивался от нападающих, нанося им небольшой, но стабильный урон, в мыслях я уже подсчитывал как быстро удастся набрать 3-й уровень. Судьба преподнесла очередной сюрприз - один из лукотрусов умудрился ухватиться за копьё, оседлав его, он тут же рубанул своими тонкими веточками по передней руке, от неожиданности я выронил копьё. Эти мелкие твари в отличие от зайцев наносили своими ручками режущий урон, мне уже довелось до этого пропустить несколько болезненных ударов, но удар по рукам оказался неожиданностью.
   Сто первый приём карате мне помог. Оторваться от низкорослых деревяшек оказалось не стало проблемой. Я остался без копья, но это ещё ладно, новое сделать не проблема - лес кругом. Проблема в одежде, не знаю почему, но нанесённые удары разрезали одежду: штаны смело можно превращать в шорты; на рубахе, в области живота красовался лихой диагональный разрез. Распознавание сути выдавало:

Рваные лохмотья бродяги

   Все так же без характеристик, хотя уровень уже поднялся на единичку, долго сидеть на месте без оружия я не решился и поспешил на поиски очередной заготовки под копьё. В этот раз копьё поучилось изготовить немного быстрее, результат оказался такой же, разве что вес поменьше. Проанализировав прошедшие бои, я решил разделить оружие на колюще -- дробящее и чисто дробящее. Дубинка получилась неплохая:

Хлипкая дубинка

Класс: обычное

Материал: мягкое дерево

Дробящий урон: 5-7

Комфорт: 2/10

Прочность: 18/18

Вес: 2

   С надеждой глянул на шкалу прогресса оружейника, резко захотелось выругаться! На глаз примерно 5% за три предмета - 60 до роста уровня профессии. Такой прогресс удручает, я даже в справку залез уточнить, не влияет ли мультикласс на рост умений, оказалось, - нет. Передохнул у костра, заодно оторвав низа штанин, получил кусочки ткани, бережливо сунув их в сидор. В моей ситуации разбрасываться ресурсами нельзя.
   Месть свершилась быстро и как-то буднично: пришёл, увидел, победил! В лучших традициях Гая Юлия, быстрый размашистый удар новым копьём - сбил троих. Отпускаю копьё - дубинку в правую руку, и несколько вертикальных ударов ближайшему противнику - минус один. Дальше было немного сложнее, без копья они подбирались ко мне слишком близко, отчего приходилось сильно маневрировать, но в итоге победа оказалась за мной. Лут с лукотрусов не радовал разнообразием за все время охоты выбил девять кусков коры и шесть медных монет. Они, конечно, первоуровневые... но негусто. К плюсам сегодняшнего дня можно считать рост силы и ловкости на единичку, буду бить сильнее и точнее, хоть это радует. Не радует другое - шкала опыта за день наполнилась лишь наполовину - обычному игроку хватило бы на 4-й уровень подняться, а я никак третий не возьму.
   Печаль-тоска!
   Думать о раскачке на 50+ уровне не хотелось категорически, но мысли из головы просто так не выкинешь вот и печалюсь, себя жалею. Такими темпами качаться мне до морковкиного заговенья. Был соблазн потрать очки, полученные за уровни, но я не рискнул, пока непонятно, как, вообще, моим персонажем играть - буду копить. Нужно выходить к людям, знать бы где они, было бы, вообще, хорошо. С надеждой вызвал карту: на чёрном поле виднелась тонкая ниточка, блуждающая во тьме и больше ничего. Третий уровень не за горами, а там и голод вернётся, пока он системно отключён, не хватало ещё умереть с голодухи.
   План прост: идём и ищем! Больше мне ничего не остаётся, в любом случае тут должны быть люди. А я ещё, не верил Найсар, когда она рассказывала про размеры нового материка - 50 миллионов квадратных километров это сильно! Плотность населения меньше чем в Сибири, но нужно учитывать, что стартовые локации находятся в небольшой низкоуровневой зоне: десяток королевств занимают чуть больше 1/25 площади суши, остальные земли ещё только предстоит открыть. От таких глобальных перспектив голова кругом, а раз толковых мыслей нет - пора на боковую.
   Хмм..., похоже, начинаю привыкать спать почти на земле, тело ломило, но как-то уже привычно, на периферии болталась пиктограмм дебафа: - 20% выносливости, силы и ловкости на 20 минут; регенерация энергии/бодрости - 50% на те же 20 минут. К этому дебафу я уже привык и не обращал практически никакого внимания. Попил воды, с вожделением поглядывая на галеты, покоящиеся в вещмешке. Чисто психологически хотелось чего-то пожевать, пойду ту травку найду, по вкусу на анис похожа... будет завтраком. После "сытного" завтрака решил поохотиться на деревяшек, заодно соберу немного веток светящихся.
   Тактика не изменилась - спровоцировать, массовую атаку копьём и добить дубинкой, вертясь словно уж на раскалённой сковородке. И всё равно 4-5 мобов снимали мне до восьмидесяти процентов здоровья, проходившее иногда оглушение спасало. Сложно представить, как бы я без него обошёлся. Итогом охоты стало приближение отметки опыта к 80%, собрал валяющиеся на земле веточки отбирая те, которые поровнее. А вдруг ценная древесина и можно будет продать. Правда, что делать с деньгами кроме обучения у мастеров придумать пока не смог.
   Стоит, наверное, рассказать о системе развития. Главное, что стоит отметить она до безобразия проста - есть наставник, он обучит тебя всему что нужно. Наставников неимоверное количество по всему миру, только уровни навыков/умений/заклинаний у них разнятся. Например, наставника для изучения заклинания - "Прорыв инферно" - искать придётся долго - высшая демонология, поди найди учителя. Можно выучиться и с помощью свитка, изучив который вы открываете новое умение и т.д. Проблема в том, что они редки, найти их будет как бы не сложнее, чем редких наставников. Разумеется, на все это даются квесты, так что необразованным не останется никто. Мультикласс способен учиться любого наставника, если нет ограничений на расу. За каждый уровень даётся три единицы таланта - аксиома для всех! А куда вкладывать - дело ваше. Также есть возможность обучиться чему-либо в процессе деятельности или даже создать свой навык или умение - если, конечно, система посчитает это необходимым.
   Мир по рассказам Найсар очень динамичен из-за огромных вычислительных мощностей, чего стоит выходка лукотруса - взял и лишил меня оружия. Было ли это случайностью или мобы тут настолько адаптивны? Кто знает... но буду готовиться к худшему.
   Подъём между тем становился круче, все чаще сплошной массив леса сменялся отдельными островками, под ногами стало заметно больше камней - по всем признакам я вышел к предгорьям, но самих гор было не видать. Выбравшись наконец из-под сени леса, я смог свободно рассмотреть небо. Оттенок голубого, на мой взгляд, был немного другим, солнце чуть крупнее чем земной аналог, в остальном все та же голубая синева, перемежаемая белыми исполинами облаков. В пути мне попадалось достаточно большое число родничков и ключей, была надежда, что они в итоге сольются в реку, но в обозримой перспективе ничего такого видно не было. Наконец, подъём закончился и стало понятно, что я поднимался на плоскогорье. Идти стало значительно легче, тянущееся по правую руку редколесье сменилось нормальным смешанным лесом, и уже по привычке именно границу леса я выбрал как дорогу. Встречающихся монстров я старался обходить они все имели слишком высокий для меня уровень от 7 до 12, чем дольше я шел, тем больше поражался разнообразию живности и растительного мира. Все окружение стало более компактным что ли, было заметно что плотность заселения монстрами достаточно велика.
   Ближе к обеду мне удалось наткнуться на следы человека - это была старая вырубка, не корчёванные пни уже успели порядком сгнить. Остановившись стал более внимательно оглядывать окружающий пейзаж. Неожиданно выскочила очередная табличка с поздравлениями в этот раз я получил пассивно-активный навык "Внимательность" - позволяющий замечать мелкие детали. Особой разницы не заметил, блуждая по окрестностям вырубки, я непозволительно расслабился. Возвращение из мира грёз произошло весьма неприятным образом - кто-то ткнул мне в спину чем-то острым. На попытки повернуться, усиливалось давление острия, прислушавшись, я понял, что мой пленитель не один.
   - Хто таков будешь? - голос был неожиданно низким и сиплым.

Глава третья

   - Хто таков будешь? - голос говорившего был неожиданно низким и сиплым.
   - Странник, зовут - Михаил, - мой голос мало чем отличался от голоса неизвестного, с испугу горло слегка прихватило, так что сипели мы с ним на пару.
   - Странник - говоришь? Скидай сидор! Только не торопись, а то вдруг у меня рука дрогнет, - хохотнул незнакомец.
   Выбор у меня небольшой, пришлось подчиниться. Нарочито медленно опускаю вещмешок на землю. Повинуясь тычку, сделал несколько шагов вперед.
   - Ты смотри-ка Сиплый, какие интересные вещички у простого бродяги, - новый голос был более мягким и звонким.
   - Замри! - приказал Сиплый.
   Сзади слышалась возня и тихие перешёптывания, обернуться я не рискнул и так понятно, что нашли - светящиеся деревяшки, опознанные ране как куски дерева сорн, Распознание сути показало - они ресурс. Теперь известно, что непростой, к добру или к худу время покажет. Больше всего меня удивило - разоружать меня не стали, хотя мои пародии на оружие мало кто посчитает опасными.
   - Можешь опустить руки парень! Иди забирай своё барахло, - повелительно сказал Сиплый.
   Медленно развернувшись, с трудом удержал рвущийся наружу смех. Передо мной стояли двое мужчин, которых так и тянуло назвать "Толстым и Тонким" до того гротескно смотрелись они стоя рядом. Подобрав сумку, я рискнул завести разговор.
   - Так куда меня занесло, уважаемые стражи границ? - одинаковая броня как бы намекала на более-менее официальные структуры. Одинаковые одеяния придавали парочке ещё более потешны вид.
   - Графство Нагорное. Ты из какой дыры вылез, болезный? Раз не знаешь где находишься, - ответил Сиплый, оказавшийся милым розовощёким толстячком неопределённого возраста. Как уж он со своими габаритами смог подкрасться ко мне незаметно.
   - О! Значит, я уже близко к цели, - точка моего появления - Медвежий угол, расположенный в Нагорном графстве, - до Медвежьего угла далеко?
   - А почто тебе туда? - с подозрением спросил длинный, - места там глухие, для "странника" интересны мало?
   Попал! Легенды у меня почему-то нет, задания тоже никакого, придётся выкручиваться.
   - Да вот слышал, что там целая Мастерская слобода есть, учиться иду, - надеюсь, не ошибся, ведь должны быть там мастера.
   - Тюю! Так проще в столице герцогства отучиться, там много славных мастеров живёт, - пренебрежительно протянул Длинный.
   - Зовут-то вас как уважаемые, а то неудобно...
   - Вежество проявляешь? - довольно крякнул мужчина, - зови меня Сиплым, все так зовут. Эту каланчу - Гриолем кличут.
   - Рад знакомству уважаемые, жаль отметить нечем. Поиздержался я в дороге, - деланно небрежно говорю я.
   - Ха-ха-ха! - засмеялся Гриоль, - Ты слышал Сиплый, поиздержался он! Ой не могу уморил! Второй уровень, а важный то какой!
   - Тц! - сплюнул на землю толстячок, - будет тебе над мелким смеяться! А то не помнишь, как три года назад пришёл на службу девятым уровнем? Мне напомнить?
   - Нет! - ужаснулся Тонкий, - только не твои байки!
   "А я бы послушал! Из таких историй много полезного можно узнать"!
   Только после его фразы до меня дошло, что я встретил первых НПС. До чего же хороши! От простых людей и не отличить, было полное ощущение, общения с живым человеком. Потрясающая технология! Ради интереса я стал более внимательно рассматривать идущего рядом со мной толстячка, чем больше я смотрел, тем более живым он казался. Движение, дыхание, мимика, движения глаз, капельки пота, скрип кожи доспеха, запах, наконец, - вердикт один - это живой человек.
   - Ты чего на меня уставился? На мне цветы не растут? - проворчал Сиплый, а я поспешил отвести взгляд.
   - Так как? Далече до Медвежьего угла?
   - Все же решил туда идти? - спросил Толстый.
   - Без гроша в кармане, в городах - дорого! - скривил недовольную мину я.
   - Эт, да! Цены в городах кусаются, да и не пустят тебя в этих лохмотьях, - поддакнул Гриоль.
   - Сначала мы тебя на пост отведём, бумажку тебе выправим. Чтоб все, значится, чин по чину! А там до вечера доберёшься, если быстрой дорогой пойдёшь, - вклинился толстячок.
   - Спасибо, Сиплый, теперь хоть знаю, когда дойду.
   - А вы как меня приметили? Вроде шёл равнина - все видно, а тут раз и копьём в спину, - закинул я пробную удочку.
   - Так это прост... - прилетевшая затрещина, заткнула излишне болтливого, по мнению Сиплого, парня.
   - Лишнего не болтай! А ты, мил-человек, с какой целью интересуешься? - подозрительно прищурился мужчина.
   - Интересно же! - вскинул я руки в примирительном жесте, - без злого умысла!
   - Смотри при капитане лишнего не ляпни, говорят: его в нашу глухомань выперли за то, что контрабандисты у него на участке сновали как у себя дома. Не любит он с тех пор излишне любопытных. Помни! - наставительно поднял палец Толстый.
   - Благодарю совет уважаемый, - слегка поклонился на ходу, - может присоветуешь мне что с деревом делать? Не запрещено оно в графстве?
   - У тебя этого дерева - кот наплакал. Большую партию можно было бы Гильдии отдать, так... разве что... начавший было говорить мужчина замолчал, выразительно смотря на меня.
   Секунд десять до меня доходило чего он хочет, а когда дошло в очередной раз подивился похожести миров.
   - Конечно, уважаемый страж, ваша помощь не останется без награды, - на что Сиплый показал мне два пальца. Две монеты: вопрос золота или серебра? Как продам узнаю.
   - Почти дошли, - облегчённо выдохнул Гриоль, - отсюда уже нашу заставу видать.
   Для меня было далековато, но серая груда камней даже отсюда имела следы работы человека. По мере приближения оказалось, что это небольшая башня, окружённая низенькой стенкой, сложенная из едва отёсанного природного камня, она выглядела потрясающе фактурно! Именно таким я представлял средневековые замки, жаль, что в реальности так и не удалось побывать в подобных сооружениях.
   Стоящая на входе стража, не обратила на наш приход никакого внимания, мне даже показалось что они спят с открытыми глазами. Во внутреннем дворике башни оказалось на удивление чисто, у противоположной стены тренировались закованные в доспех бойцы, рядом с ними метал стрелы в мишень лучник. По запаху стало понятно, что конюшня или скотный двор тут тоже есть.
   Выскочивший откуда-то сбоку Гриоль, махнул мне рукой, мол иди сюда! Стоило завернуть за угол как стала понятна причина:
   - Доставай деревяшки, Сиплый уже сторговался, - торопливой скороговоркой произнёс он, - чего копаешься быстрее! Надо успеть пока он господину Капитану зубы заговаривает.
   Как только последний кусок дерева оказался у него, он поспешил куда-то вглубь дворовых пристроек, а я поспешил вернуться на место. Ждать было не скучно тренирующиеся бойцы, посматривали на меня, но не подходили. Ради интереса начал применять "Распознавание сути" на них. Разброс уровней оказался значительный от 15 о 28, Толстый и Тонкий были - 27 и 22 уровня, соответственно. Ожидание не затянулось, выглянувший Сиплый позвал меня на встрече с капитаном, его кабинет был расположен на втором этаже башни, мой проводник замер у двери, подтолкнув меня вперёд.
   Постучав в дверь, я вошёл в просторную полукруглую комнату, у окна за массивным столом сидел капитан.
   - Здравия желаю, господин капитан! - вежливость лишней не будет... надеюсь.
   - Вежливый! Может и правду говорил Сиплый, сгодишься на что? - подняв взгляд от бумаг, он недовольно поморщится на мой внешний вид, - ну что молчишь рассказывай зачем тебе в Медвежий угол.
   Пришлось ещё раз пересказать, попутно отвечая на вопросы излишне въедливого капитана. Вроде бы нигде не соврал.
   - Все с тобой понятно! - откинувшись на резную спинку кресла, заключил капитан, - вроде ты парень неплохой, есть у меня для тебя задание. Тебе по пути и мне лишний раз людей не гонять. Есть у меня в Слободе знакомый, просил с оказией прислать ему товар, а мне все некогда было потом - забыл. Доставишь посылку - в награду чиркну пару строчек может и сможет помочь? Берёшься?

Получено задание!

Капитан пограничной заставы, просит вас доставить посылку в Слободу Мастеров.

Награда: Опыт - вариативно, рекомендательное письмо.

Штраф за провал: уменьшение репутации в Нагорном графстве.

Принять: да/нет?

   - С превеликим удовольствием! - "Вот так повезло наткнуться на задание, пусть и самое банальное".
   Жму - да и на чернильной пустоте мини-карты появляется стрелка-указатель, присмотрелся, появилась подпись: Слобода Мастеров. Ну наконец-то, я уже переживать начал вдруг сломалось.
   - Отлично! - довольно потёр руки капитан, - идём.
   Спустившись в подвал, мы оказались у каморки весьма затрапезного вида, вынырнувший оттуда старичок, кивнул капитану и с интересом уставился на меня.
   - Ориш, ты докладывал, что привезли дерево сорн, выдай стандартную меру, давно уже надо её в Слободу отправить.
   Хорошо, что Капитан стоял ко мне спиной, а старик скрылся в подсобке. Свидетелей моему беззвучному ржачу не было. Стараясь не засмеяться зажал рот рукой. Это ж надо! Вернувшийся интендант с подозрением посмотрел на мою красную от смеха рожу, но, пожав, плечами ничего не сказал. Веточки выложенные весы оказались до боли знакомыми, в одну меру вошло две трети объёма, принесённого мной дерева. Сунув отмеренное в холщовый мешок, положил туда рекомендательное письмо, переданное капитаном, Ориш капнул на навязку сургуча и смачно шлёпнул печатью. Серьёзно у них тут. Молча наблюдающий Капитан, удовлетворенно кивнул, после чего меня выпроводили на свет божий и пожелав удачи, оставили одного.
   Я, наверное, не отошёл от шока, вызванного провёрнутой Сиплым аферой, это ж надо так удачно сложилось. Хотя, может, это и есть адаптивная система игры, подстраивается, если есть возможность. Одного не смог учесть толстячок, что Капитан, выслушав многословную речь его выдаст мне задание. Появление передо мной Сиплого я проморгал.
   - Все дела закончил? - неожиданно прозвучавший голос заставил меня вздрогнуть.
   - Да, господин Капитан меня отпустил, - машинально ответил я.
   - Ну идём тогда провожу до ворот, да дорогу обскажу, - нетерпеливо потянул меня за рукав мужчина.
   Выйдя за ворота, мы повернули направо, отойдя шагов на двадцать, Сиплый воровато оглянулся и протянул мне мешочек с деньгами.
   - Двадцать монет, все ровно по счёту. Нашу с Гриолем долю я уже взял. В расчёте?
   Заглянув в мешочек, я увидел там серебряные монетки, на вид явно больше десяти, пересчитывать не рискнул.
   - В расчёте!

Поздравляем!

Вы выполнили скрытое задание - Афера

Награда: 160 очков опыта, 20 серебряных монет.

Внимание!

В связи с, наличием у вас задания - "Доставка сорна" и выполнением скрытого задания - "Афера": открыта новая цепочка заданий!

Смотрите в оба!

   Услышав ответ Сиплый расславился и подробно мне расписал как выйти на Тракт, иначе именуемый, Быстрой дорогой. По мере его рассказа на карте появлялись новые обозначения, до тракта было действительно недалеко, около часа неспешной ходьбы. Другое дело что, по тракту пилить пришлось бы на расстояние, пройденное мной за два дня. Но раз говорят - успею, кто я такой чтобы спорить. Недаром же его назвали - Быстрым!
   Движение по натоптанной дороге было приятным, не нужно поминутно смотреть под ноги боясь запнуться, использовать копьё как посох я уже давно научился. Глазеть по сторонам быстро надоело, и я начал рыться в справке сделав её полупрозрачной. Искал определение параметра "комфорт", подсказка нашлась в неожиданном месте в подразделе крафтинга, называемом "подгонка". Если суммировать разрозненную информацию и мои домыслы, то комфорт - эргономичность какого-либо предмета, т.е. насколько им удобно пользоваться. Не натирает ли доспех, хорош ли баланс меча или надо менять навершие и прочие нюансы влияющие на удобство использования.
   От размышлений меня отвлёк мерный цокот копыт, оглянувшись увидел телегу, постепенно догоняющую меня. На козлах сидел загорелый до черноты мужик, в колоритной плетёной шляпе. Стереотипная соломинка во рту - чек. Соломенная шляпа -чек! Косоворотка с вышивкой - чек! Кушак - чек! Лапти - чек!
   Поравнявшись со мной, "водитель кобылы" чуть тронул вожжи, и лошадка послушно замедлила шаг. Едет сволочь и пялится! Ну и что, что я выгляжу, как чудо-юдо -- это же не повод чтобы так смотреть! Минут десять идём бок о бок молчим, это странно чтобы собрать полный сет стереотипного "мужика с телегой" ему не хватает известной черты - говорливости. Этот молчит, как сыч. Не хочет получить бонус за комплект? И чё ему от меня надо? Дороги мало? Похоже, даже лошади стало интересно чем наше молчаливое противостояние закончится, вон как косит своим фиолетовым глазом. Битва титанов ммать! Странный мир, и я, похоже, тоже странный.
   Поставив мужика в игнор, залез в справку посмотреть, чтобы его поведение могло значить? Словно у него алгоритм подвис, порывшись с десяток минут, не нашёл ничего полезного. Решил посмотреть, что такое Быстрые дороги и, что называется, выпал! От грандиозности проекта. Интересно само воплощение - тракта, по своей сути это огромный разветвлённый артефакт! Тянущийся на тысячи километров во все стороны он представляет собой плотно подогнанные каменные пластины на манер римских трактов, только плиты использовали целиковые размером 6 на 20 метров, не хилые такие плиты. Для поддержания целостности дорожного полотна внутрь закладывались плетения, объединяющие их монолит в результате, получалось без стыковое покрытие. Этого неизвестному, за давностью лет, но определённо Великому Императору оказалось мало! Долго, видите ли, из одного конца бескрайней империи в другой добираться. На всю сеть дорог был наложен комплекс пространственно-временных чар. Он позволял сокращать субъективно пройденное расстояние внутри потока, относительно внешней системы отсчёта; мало того, этих потоков могло быть несколько десятков сразу. Как я понял там все завязано на квантовую частоту и логарифмическую инвариантность. При Императоре тракт был способен создавать двадцать потоков, сейчас спустя тысячи лет только восемь. Систему явно создавал гений, заложив функцию отключения "битых" путей и перераспределения имеющихся ресурсов.
   Противостояние часть два! Стоим на стоянке транспорта, на удивление мы одни. Спустя десять минут мужик не выдержал. Тронул вожжи телега, заскрипев осями выехала вперёд, тормознув около схемы развязки, "водитель кобылы" начал удручённо вздыхать. При этом поглядывая на меня? А я что? Я ничего, как раз дочитываю момент про подпитку энергией.
   В этом мире с магическим ядром рождаются все. Средний уровень маны у простых людей около ста единиц. Дорога потребляет по десять маны на одну лигу, при условии, что человек идёт почти налегке максимум 120 килограмм общего веса, если перевес плати вдвое больше и так до бесконечности. Отсюда и идёт энергия не расходуемые излишки подпитывают систему. В свете новой информации нынешнее поведение мужичка становится понятным - у него дикий перегруз минимум десятикратный. Тут я ничем помочь не могу, у самого 170 маны, хотя можно поинтересоваться.
   - Перегруз, мил-человек?
   - Да! Будь оно неладно! А дорожный амулет, как назло, пустой! Заговорил! - долго же до него доходило. Прыжок за телегу вышел зачетный, хорошо хоть не рыбкой вперед.
   - Не прячься мил-человек. Я тебе зла не желаю, - показательно делаю несколько шагов назад.
   - Точно не тронешь?
   - Не трону. Расскажи лучше далеко добираться-то?
   - Шёл бы ты, паря, подобру-поздорову. Ишь чего удумал вызнать хочешь куда еду? Так я тебе все и рассказал! - бормотание скрытого телегой крестьянина, было вполне различимо.
   - На нет и суда нет! - демонстративно разворачиваюсь к информационному стенду - на нём карта тракта с подписями стоянок. Вот тут-то и возникла проблема, Слободы Мастеров тогда или не существовало, что весьма вероятно, или она называлась по-другому, что тоже возможно. А ответ на вопрос сидит за телегой - боится. Значит контакт налаживать придётся в любом случае, может, и тут скрытый квест запрятан.
   - Выходи не бойся, не смотри на внешний вид - я тайный курьер, - пошла лапша.
   - Что за "курьер" такой? Не знаем мы таких, - ушёл в несознанку он.
   - Посыльный, я говорю - тайный! - добавить многозначительности в голос, - посылка у меня секретная. Хочешь печать посмотри, или не узнаешь герб пограничной стражи-то?
   - Чей-то не узнаю! Ещё как узнаю! Грамоте обучен, - вскинулся мужик, купившись на дешёвую подначку, - клади посылку на телегу посмотрю. И смотри у меня, - многозначительно потряс он вилами.
   Добрых две минуты он скрупулёзно изучал печать, даже ковырнул немного. Что за крестьяне пошли, словно криминалист исследует, разве что на вкус не попробовал... а нет, ошибся лизнул-таки. Энтузиаст!
   - Ты так бы сразу и сказал служивый! - все недоверие как рукой сняло.
   - Нельзя мне - тайна! - меня чего послали-то, я слабый и неприметный, кто на меня подумает? Ты это... - добавим чуть смущения, - не рассказывай никому.
   - Да нешто я не понимаю?! Буду нем как рыба! - "Сто процентов, вечером в таверне растреплет!"
   - Вот спасибо! Удружил! Давай теперь думать, как тебе помочь, ты куда пут держишь, и звать то тебя как?
   - Проном зовут. Еду домой в Колосово с ярмарки, да вот амулет разрядился.
   - Колосово не в сторону ли Мастерской Слободы?
   - Дак, чутка не доезжаем до Слободы-то, только туда налево, а мне направо.
   - Значит, по пути. Могу дать 150 маны или если надо в амулет залить? Как лучше?
   - Так-это в амулет, конечно! - видимо глупость сморозил, коэффициенты конвертации с амулетом другие?
   - Давай попробую зарядить.
   Прон мигом достал плоскую пластинку из неизвестного металла, видимых надписей или рисунков на ней нет - матово-серая пластина и всё. Минут десять сидел, пытаясь залить ману, Прон пританцовывал от нетерпения, в итоге удалось залить только 110 единиц, остальное ушло в потери, это с учётом моей регенерации. Как удалось сам не знаю, получилось и все...Передал пластинку изнывающему от нетерпения мужику, увидел куда он её приложил на стенде, оказалась отмечена контактная область.
   - Теперь с ветерком домчимся, служивый! - счастью Прона не было пределов, - до поворота на Слободу довезу. Благодетель!
   - Поехали, тогда! Мне поторапливаться надо - дело государственной важности!
   - Мигом!
   Тронулись мы действительно быстро, заехав на тракт, как и написано в инструкции сосредоточился на конечной цели. Открыв глаза увидел, что мы уже мчимся по тракту. Сквозь мутную серую пелену был виден мелькающий пейзаж. Километров под 100 идём - не меньше. От долго разглядывания придорожных картин заболела голова. От нечего делать стал ездить по ушам бедному крестьянину, запутывая его в хитросплетении интриг контрабандиста по прозвищу - Ухо. О его грандиозных планах и стремлении захватить власть в графстве, насильно женившись на дочери графа, а его самого убить. О том, как Капитану пограничной стражи стало известно о планах контрабандиста. И моей лихой миссии по доставке письма, а что одежда порвана да в крови, так насилу отбился! Спешу к подручному графа тайно, поселившемуся на Слободе, дабы передать весть графу. Также по большому секрету была рассказана история, что капитан решился помочь оттого, что сам влюблён в дочку графа, и вовсе его не сослали за грехи. В общем, разливался соловьём, дорвавшись до общения с человеком, вот уж не думал, что несколько дней одиночества так на мне скажутся. Прон всю дорогу ехал с открытым ртом, едва успевая поддакивать в нужных местах. Потом пришлось вдалбливать ему, что это тайна! Почему тогда рассказал? - так сразу видно, что человек Прон надёжный, не из болтливых, такому смело можно доверить тайну. На что, он мне клялся и божился, что будет нем как рыба и вообще!
   Расстались мы довольными друг другом, даже момент перехода пропустил. Лишь когда Прон остановил телегу я понял, что пора прощаться. Расстались мы с ним лучшими друзьями. Он вернулся на тракт, а я поспешил в сторону Слободы.
   Стоило отдалиться от тракта выскочило сообщение:

Поздравляем!

Вы выполнили скрытое задание - "Помощь в пути"!

Награда: 200 единиц опыта, повышение репутации в графстве на 10

   Следом за ней выскочило ещё несколько табличек:

Получен пассивный навык - "Красноречие"

Неважно, что говорить, важно как!

Навык повышен уровень - 3

Скидка/наценка на товары, у торговцев с красноречием ниже вашего - 1%

Получена новая профессия - "Сказитель"

Что может быть лучше, чем рассказывать интереснее истории? Только придумывать их самому - не слушайте глупцов утверждающих, что вы врёте!

   Неожиданно система оказалась на диво адаптивной - это что получается, можно какую угодно профессию изучить или навык, если знать как?! Меня переполняли эмоции - это потрясающе! Волны веселья захлёстывали меня это ж какие перспективы открываются, учитывая, что мир практически не отличается от реального по уровню достоверности. Общаясь с НПС, я не заметил каких-либо признаков, выдающих их искусственное происхождение. Заодно поздравил себя с получением третьего уровня, облизнулся на свободные очки параметров, которых скопилось уже - 12, и на очки талантов, их стало - 9. Преисполненный надежд я добро шагал вперед, мечтая том, как смогу применить открывшиеся знания.
    Дорога тут всего одна, плюс метка на карте - не заплутаю! Дважды пришлось обходить зверей, подобравшихся слишком близко к дороге, в остальном ничего интересного не произошло. Уже в сумерках вышел к ограде посёлка. Подсвеченный багровыми лучами заходящего солнца, частокол стал похож на ряд окровавленных зубов - жуткое зрелище! Сам посёлок был достаточно большим, ведущая меня дорога ветвилась на несколько улиц уходящих в стороны, я спешил добрать до цели, желательно успеть до темноты.
   Стража пропустила без вопросов, до метки оставалось совсем чуть-чуть...

Глава четвертая

   Сильный удар в правый бок повалил меня на землю, отчего я пропахал носом по утоптанной до каменной твёрдости дороге. Ошалело глядя по сторонам, я искал обидчика, готовясь дать отпор. Людей было много, но никого рядом со мной, бок неприятно ныл, наконец, мой взгляд наткнулся на стоящего поодаль козла. "Распознавание сути" выдало:

Странный козёл

Уровень: 12

Статус: странный

   Стоило только подняться и отряхнуться, как ко мне подскочила симпатичная женщина в сарафане, сразу же разразившаяся потоком слов:
   - Ох, прости, Путник! Недоглядела! Ирод окаянный снова сбежал! Ты уж не сердись на него, он приблудный новых людей боится, вот и бодается, - словесный поток все не останавливался, а запыхавшаяся девушка никак не могла замолчать.
   - Сударыня! - ноль реакции, - Сударыня! - любит же она поболтать. Вот зачем скажите мне знать, что этот козёл помои не жрёт, только свежак ему подавай.
   - Суудаарыыняя! - практически проорал я, на удивление - помогло!
   - Да не кричи ты, чай не глухая! - уперев руки вбоки, возмутилась Болтушка, - да и какая я сударыня, Ксаной меня зовут.
   - Михаил - Странник. Учиться к вам пришёл, говорят мастера здешние больно хороши! - немного лести лишней никогда не будет.
   - Правильно говорят, таких мастеров, как у нас днём с огнём не сыщешь, - горделиво вскинула голову Ксана. Встрепенувшись, она стала озираться по сторонам видимо ища козла, не найдя оного сорвалась с места даже не попрощавшись.
   - Мда... повезло что этот двенадцати уровневый козёл меня не убил: из 200 очков 190 испарилось с одного удара, странно что, вообще, живым остался, разница в уровнях слишком велика. Ситуация с козлом была странной, как и результат распознавания, временно отложив проблему в сторону я поспешил к конечной точке маршрута. Слобода выглядела красиво в вечерних сумерках, ряды аккуратных деревянных домиков с палисадниками, дома срублены из огромных брёвен, с резными наличниками и цветастыми фигурами на коньке крыши. Люди, неторопливо перемещающиеся между домами и ведущие тихие беседы, ребятня, сверкая голыми пятками пролетает мимо - деревенская пастораль. Стоило чуть осмотреться, сразу такое умиротворение накатило, я стоял посреди дороги и впитывал окружающий дух. Все мои беды и проблемы стали не важны, захотелось наесться от пуза и на сеновал - как в детстве!
   Стряхнув охватившее меня наваждение, я поспешил к стоящему чуть в глубине от дороги дому, карта однозначно указывала на него. Окину свою одежду критическим взглядом, вздохнул - ну чисто бродяга! Подойдя к калитке, окликнул хозяев, сначала ничего не происходило, я уже подумал, что меня не услышали, как входная дверь неожиданно распахнулась, и вместе с клубами дыма из неё вывалился растрёпанный паренёк, весь перемазанный сажей. Фееричное появление, жаль, что дым не цветной, и музыкальное сопровождение было бы неплохо!
   Боже! Какой только бред в голову не лезет!
   Нимало не смутившись такому способу появлению, парень выжидающе уставился на меня.
   - Чего надо, - я аж присел, такого баса мне ещё слышать не доводилось! Не голос - труба! Пробирал до печёнок, и никак не вязался с внешним видом паренька.
   - Так это... - вот уже как местные начинаю говорить... печаль... - Капитан приграничной стражи прислал посылку с деревом сорно, - в доказательство достал из сумки запечатанный мешок и передал хозяину дома.
   - Так чего молчал, - недовольно пробасил паренёк, небрежно ломая сургучную печать. Вытащив кусок дерева, он стал внимательно его осматривать, даже понюхал, закончив проверку, он расплылся в довольной улыбке, - ну капитан - удружил! Дерево свежее и декады не прошло!
   - Там ещё письмо должно быть, Капитан говорил, что вы можете мне помочь, - я учить пришёл к вам на Слободу.
   Пошарив в мешке, он достал письмо и углубился в чтение.
   - Пишет, что ты неплохой парень... просит помочь... хмм... ну коли так - помогу, уважу просьбу. Деревце-то отменное прислал, - переведя взгляд, он недовольно окинул мой непрезентабельный вид, - чего в таком виде?
   - Долгая история... - махнул я рукой.
   - Ничего, время есть! Всё равно дым в доме ещё не развеялся, пошли на завалинке поговорим.
   Поговорили, этот засранец, по имени Эабор, ржал до слёз над моей историей. А уж как он ухахатывался над моей эпопеей с Проном - словами не передать. От его смеха внутренности вибрируют: вроде и тощий, а сила в лёгких дикая! Разумеется, рассказал я ему не все, но и того хватило, чтоб расположить к себе, немалую роль сыграли координаты светящихся деревьев, я честно предупредил что ориентиров там мало, но он был согласен и на это. Уже совсем стемнело, когда Эабор решил проверить, развеялся ли дым, оказалось, что да. Не успел я и пикнуть, оказался вымытым в бочке с тёплой водой, правда одеть пришлось все те же лохмотья; сытно накормлен кашей с мясом и уложен спать на сеновале. На полный желудок заснул мгновенно.
   Проснулся от давно забытого звука - петухи кукарекали. Валяясь на душистом сене, я придавался блаженному ничего неделанию. Отменно отдохнув, я получил баф: скорость восстановление энергии +30%, на 4 часа.
   Мыслей в голове никаких - лежу, слушаю звуки деревни, старюсь определить кто есть кто. Я уже подумывал завалиться ещё на пару часиков поспать, но скрип лестницы ведущей на сеновал.
   - Михаил! - окликнул меня Эабор, наполовину высунувшись из проёма.
   - Уже не сплю! Спускайся я догоню, - откликнулся я.
   Хозяин дома ждал меня внизу, и мы пошли совершать утренний моцион. Умылись прохладной водицей, перекусили вчерашней кашей и парным молоком, сели думу думать.
   - Как ты говоришь - Осар? Тебя так облагодетельствовал? - он совершенно по-мальчишески почесал затылок.
   - Да он! Мастер на все руки должен уметь все... у Богов оригинальное чувство юмора... волей не волей мастером станешь.
   - И не поспоришь... в храм тебе надо, может там чего присоветуют. Да только не верю я, что смогу помочь - это же не проклятье. Благословение! - парень недоуменно развёл руками. 
   - С этим я уже смирился. Вопрос как жить дальше, скоро мои лохмотья придут в негодность. Ну не голым же мне ходить в самом деле? - от нахлынувших чувств я стал метать по комнате.
   - Ты сядь. Успокойся придумаем что-нибудь, к белошвейкам сходим - научат одежду шить. Ведь тебе что главное, - простые вещи себе обеспечить чтобы, значится, жить можно было. Там уже и бронь с оружием будешь готовить. Деньги у тебя говоришь есть?
   - 20 серебра...
   - Маловато... не хватит тебе на все, ну да ладно, как закончатся, так и будем думать. Давай-ка походим по мастерам, может, чего дельного присоветуют.
   Так и начался наш многочасовой забег по мастерам, их советы были похожи на то, о чём ранее говорил Эабор - научится делать минимум необходимых вещей, а дальше как получится. Я их не виню сложно придумать что-то оригинальное в такой ситуации. Последними в списке мастеров были как раз швеи. Уже знакомая мне Ксана оказалась одной из подмастерий. Меня внимательно выслушали, попричитали над моим горем и рекомендовали начинать с самого начала. Старшей над мастерицами была - Аглая.
   - Будешь учиться у нас, Странник? Ткать хорошую ткань и шить удобную одежду ничуть не проще чем хороший меч сковать, а времени и того больше займёт, - внимательно глядя на меня спросила Аглая.
   - От этого зависит моя жизнь. Буду учиться со всем старанием!
   - Ты прости странник, но за просто так учить не будем, нам ещё заказы выполнять. 12 серебра за все! - как только была озвучена цена, стоящий рядом Эабор удивлённо хмыкнул.
   - Не хмыкай мне тут! - шутливо замахнулась на него Аглая, - не што мы не люди, в беде человек - как не помочь.
   Видимо, сильно снизили цену, что ж буду иметь в виду. Отблагодарю - дайте только на ноги встать. Довольный результатом Эабор незаметно сбежал, когда мастерицы набросились на меня с целью определения уровня знаний. Начался ад, благо пробыл я там недолго, ибо о тканях знал мало, а уж о том, как их делают и того меньше. По их расстроенным лицам всё стало ясно без слов. Вернувшаяся Аглая, предложила начать с самых основ.
   - Давай с самого начала начнём, обучу тебя роксо* драть.
   После её слов выскочила табличка:

Внимание!

Мастерица Аглая предлагает вам изучить профессию - Добытчик

Люди живут и незамечая богатство,буквально лежащее у них под ногами, но теперь это не про вас!

Добытчик открывает возможность профессионально добывать ресурсы, может быть объединена с профессиями: рудокоп, лесоруб, травник и т.д.

Принять: да/нет?

   - Согласен!
   - Ну тогда за дело, - обернувшись к стоявшей рядом женщине, она повелела, - Мара, - тебе его учить роксо драть.
   Темноволосая, полноватая женщина, согласно кивнула и молча стала собираться.
   - Не удивляйся, она не особо разговорчива, - разрыв шаблона, а на вид чисто -кумушка, с языком без костей, - Иди с ней, на дальнее поле, - напутствовала меня Аглая.
   Выскочи на улицу я без труда догнал идущую женщину и поравнявшись с ней решил завязать:
   - Меня Михаил зовут, можно - Миша. Буду стараться ты только покажи, что делать, - пытался разговорить её я.
   Снова кивок. Печать-тоска. Дальнейшая дорога прошла молча: мы вышли из западных ворот и направились по хорошо утоптанной дороге в сторону виднеющихся в дали полей. Мобов в окрестностях деревни не оказалось, логично же если у тебя под забором постоянно кролики появляются - заняться их заготовлением. Как я уже понял этот мир более тяготеет к реальному, с рядом допущений и условностей, нежели к чисто виртуальному. Отмахав километра четыре, мы, наконец, пришли на место - это было наполовину убранное поле, на нём росла высокая, мне по пояс, трава с тонкими вытянутыми листьями и коробочками семян наверху.
   - Это растение зовётся - роксо-долгунец, из него делают нитки и которых потом ткут полотно, - неожиданно заговорила девушка, - его нужно выдрать из земли и собрав в сноп связать. Осторожно - корни у него длинные, драть тяжело с непривычки, берись ближе к земле. Сноп должен быть вот такой, - она показала расстояние между ладонями, на глаз сантиметров 15 в диаметре, - Идем, покажу!
   Показала. Драть роксо оказалось непростым делом он крепко сидел в земле и вылезать из неё не хотел - совершенно! Убедившись в том, что я все делаю правильно, Мара сказала, что вернётся и принесёт обед. А я с трудом разогнув спину, рылся в настройках пытаясь убрать надоедающее сообщение:

Получено растение роксо

Производственный ресурс

   Каждый раз оно выскакивало, стоило выдрать травинку. Промчавшись десять минут, я таки -- смог убрать его, теперь в логе появилась цветная строка оповещение. Глянул на шкалу энергии пока действует утренний баф, энергия почти не уменьшается... но через час он кончится работать станет тяжелее. Плюнув на все, поспешил вернуться к работе. Драть роксо оказалось делом несложным - главное приноровиться, но сильно муторным, спина словно деревянная стала. И всё-таки есть что-то особенное в работе руками - умиротворённо рвёшь себе траву, в голове лёгкость, мысли скользят плавно, не попадая в фокус сознания. Редкие перерывы на увязку снопа и снова вперёд. В себя я пришёл от оклика Мары. Не хило так заработался. Оценив фронт проделанных работ, пришёл к выводу что не слишком то и много наработал.
   Обед исчезал у меня во рту с космической скоростью: душистый чёрный хлеб с солью и лучком, какие-то варёные овощи - по вкусу турнепс напоминают, жареная в сметане рыбка была божественна, на десерт пара яблок и крынка чего-то похожего на простоквашу - холодная!
   - Щас спою!.. нажрался от пуза, а мне ещё работать.
   Вернувшаяся после осмотра Мара показала, что снопы надо вязать поменьше, в остальном все прекрасно, ближе к вечеру, как наработаюсь, вернуться к ним.
   Оставшийся день я провёл на поле, изредка устраивая привалы на восстановление энергии. Поле поднималось на небольшой холм с которого были видны обрабатываемые другими крестьянами поля. А я все никак не мог решить, пора ли возвращаться, решил уходить, когда и другие пойдут. Монотонный труд принес свои плоды: по единичке в силу и выносливость; ловкость не поднялась, я и не надеялся на неё не слишком то она нужна в данной работе. Вместе с потянувшимися домой крестьянами вернулся и я. Мастерскую отыскал только благодаря карте, там меня уже ждали Аглая и Мара.
   - Вернулся работничек?! - с подковыркой спросила Аглая, сурово смотря на меня.
   - Вернулся, как и оговорено, - как можно более нейтрально ответил я.
   - Молодец! Мара на тебя не нахвалится, отработал как положено получай награду!

Поздравляем!

Вы получили 1 уровень в профессии "Добытчик", скорость добычи +2%

   Заглянул в меню персонажа и действительно появилась шкала прогресса под навыком. А это не может не радовать, больно уж труд монотонный. Не успел я как следует порадоваться - мне предложили задание.
   - Не поможешь нам, Михаил? Наш роксо-долгунец куда лучше покупного, а людей свободных нет, помоги собрать 300 снопов. Отблагодарим! - выглядела она при этом крайне мило, словно смущаясь того, что приходится просить о помощи.

Получено задание!

Мастерица Аглая просит вас заготовить 300 снопов роксо.

Награда: неизвестно

Штраф за отказ: ухудшение репутации с жителями Слободы.

Принять: да/нет?

   - Конечно, помогу! - откликнулся я, ещё бы я отказался с такими-то штрафами. Вот интересно НПС знают какие именно условия прописываются в задании, ведь здешние не тупо заскриптованные боты, а полноценные личности?
   Эабор встречал меня на завалинке, покуривая трубку на длинном мундштуке, дым от которой шел очень душистый. Присев рядом я вытянул натруженные за день ноги.
   - Рассказывай, как работалось? Видел я как Мара тебе поснедать носила, знать на поле задержался? - оторвавшись от трубки спросил он.
   - Хорошо работалось - дело-то нехитрое, долгое да скучное, но несложное.
   - Вот и славно! - хлопнул по колену Эабор, - научишься полотно ткать и одежду шить, выбросишь эти лохмотья.
   На звук заурчавшего желудка он махнул рукой в сторону двери.
   - Иди на столе еда. Завтра снова с рассветом подниму!
   После заветного слова еда я ничего уже не слышал. Похлёбка и хороший кусок варёного мяса, целый пучок зелени все отправлялось в рот, быстро насытившись я отправился на сеновал, где и отрубился.
   Следующий день прошёл быстро: встав с рассветом, позавтракал с Эабором и в поле. Обед снова принесла Мара, ускорения добычи заметно не было, 2% сложно поймать, зато снопы вязались почти автоматически. Итогом дня стало повышение добытчика до второго уровня теперь он даёт + 3%... даже комментировать не хочется. Проблема возникла, когда поле закончилось, а на счётчике застыла цифра 261 сноп.
   Пришлось возвращаться пораньше и просить помощи. В этот раз в мастерской оказалась только одна Аглая: высокая рыжеволосая и кареглазая женщина, лет тридцати, на вид, как все здешние носила вышитый сарафан, голова была не покрыта.
   Выслушав меня, она предложила сходить на другое поле, но там, оказывается, поселились лисы, охотящиеся на полёвок. И снова вспыхнула табличка с предложением задания, в награду обещали 80 медных монет, пришлось согласиться, один квест на другой завязан оказался. Можно было сдать шкуры, если бы я умел их снимать, тут нужен навык свежевания, я могу его выучить...но без ножа работать - чистое извращение. Тушки, кстати, исчезали после того как их проверили на лут, в ускоренном темпе разлагаясь, за 10 секунд, превращая зайца во впитывающуюся в землю лужицу.
   Кинул "Распознавание сути" на лису, благо расстояние каста большое.

Лиса

Уровень: 4

Здоровье: 120/120

Статус: в засаде

   Статус лисы откровенно порадовал, у создателей было чувство юмора! Так-с посмотрим: здоровье учитывая прибавки за уровень по 50 и за выносливость равняется 210, защиты никакой урон тоже - кот наплакал, но рискнуть придётся иначе проблем не оберёшься.
   Перехватив копьё за конец, на манер большой дубины, я стал подкрадываться с одиноко сидящей лисе, когда до неё осталось пять шагов она неожиданно повернулась и вскочив, оскалилась на меня, вперёд мы бросились одновременно, только я в последний момент шагнул назад, а лиса продолжила лететь, целя в область горла. Удар был страшен, лису с жалобным визгом, буквально впечатало в землю снимая сразу 18 хп. Бросаю копьё и пока она не пришла в себя бью её дубинкой, успел нанести пять ударов сняв ещё 32 хп. Пришедшая в себя лиса с остервенение бросилась на меня царапая когтями и кусаясь снимая при укусе 20 хп за удары лапами 12-15. Бой закончился моей условной победой, у меня осталось 68 хп и не осталось рубашки.
   Так дело не пойдёт! Слишком у меня маленький урон, и защиты никакой, вывод: нужно нормальное оружие или броня. Ни то, ни другое я получить не могу, носить изготовленные другими вещи не позволяет Осар, чтоб ем икалось. Забрав честно заработанные 5 медяков, в расстроенных чувствах поплёлся в деревню. Заглянул к Аглае, рассказал о проблеме, но пообещал её решить. Нашёл Эабора в мастерской, он снова чего-то химичил, точнее, - алхимичил. Приютивший меня паренёк оказался алхимиком 46 уровня, Аглая, кстати, 31, а в среднем по деревне взрослые имеют 15-20-й уровень, дети понятно меньше.
   Выслушав мою проблему, он предложил сделать новое оружие и делать до тех пор, пока не выйдет что-то нормальное. Даже отвёл меня к старику Девару, который покажет где можно взять древесину. Встретивший нас пожилой мужчина бы абсолютно лыс, среднего роста слегка скрюченный от старости, тем не менее двигался проворно. Обрадовавшись развлечению, Девар с удовольствием согласился меня проводить к подходящему месту. Идти пришлось недалеко за полчаса добрались до края вырубки, сухостоя тут было навалом. Пока шли я рассказал, что за нужда гонит в лес, старичок посочувствовал моей беде и предложил сходить к наставнику воинов выучить пару умений для копья или дубинки. Я уже и сам об этом подумывал, очки таланта есть, серебра немного есть - должно хватить на одно или два умения. Дальше мы вдвоём искали подходящие ветки, я ломал - Девар высматривал следующие. Наломав несколько десятков подходящих жердин, развели костерок и, я приготовился обжигать мои будущие копья. Работа была нехитрая и мы с дедом без устали трепались обо всём на свете.
   Гора "изготовленных" копий росла достаточно быстро, но ничего выдающегося создать пока не удавалось. Шкала прогресса ползла медленно, на мой взгляд, преступно - медленно. Но я терпел, наконец, пришло извещение о получении второго уровня оружейника: +2% к скорости изготовления, шанс создания необычного предмета увеличен. Копьё, изготовленное после поднятия уровня профессии, спустило меня с небес на землю, урон стал всего на 1 больше: 3-6 колющего и 5-9 дробящего... Биться головой об дерево на глазах старика я не рискнул, а хотелось - сильно!
   Забив на количество изготавливаемых копий, перешёл на качество обработки, итог все тот же. Под конец разозлившись выбрал ветку побольше решив, что раз не получается просто, сделаю потяжелее может оглушать будет лучше. Усевшись у огня, приступил к набившей оскомину процедуре "заточки" копья, стараясь не передерживать оружие над огнём, я аккуратно работал. Девар куда-то отлучился, работать пришлось в тишине, лишь треск костра да шум леса. Наслаждаясь окружающим пейзажем, я бережно работал над копьём, выглаживая лишние неровности, доводя остриё до идеала, моё созерцательное состояние прервало выскочившее сообщение:

Благодаря таланту "Мастер на все руки" получено:

Деревянное копьё воодушевлённого новичка

Класс: необычное

Материал: твёрдое дерево

Колющий урон: 8-13

Дробящий урон: 10-16

Комфорт: 4/10

Прочность: 60/60

Вес: 7,5

Особые свойства: шанс попадания по цели увеличен на 11%, эффект "тяжёлое оружие": шанс отбросить меньшую по весу цель 20%

   - ДАаа! Наконец-то! - мои крики распугали окрестных птиц, которые известили меня об этом недовольным клёкотом. Танец пигмея с копьём удался на славу! Я словно заведённый скакал по поляне с любовью рассматривая получившееся оружие.
   - Берегитесь мобы я иду! - выкрикнул я.
   - Ты чего орешь, получилось, что ли? - голос появившегося словно из ниоткуда Девара, заставил меня подпрыгнуть от неожиданности.
   - Да, смотрите! - протянул копьё старику.
   - Хмм... неплохо! - он бережно погладил рукоять, - совсем хорошо, если знать, что изготовлено оно лишь с помощью огня! - сделав пару движений мужчина, уставился на меня, - только как ты такой дубиной орудовать-то будешь, слаб ещё. Выдохнешься в момент!
   "Режет без ножа... мне и самому понятно, что оно почти в два раза тяжелее. Главное - у меня получилось"!
   - Управлюсь как-нибудь, заодно и потренируюсь! - нарочито небрежно бросил я.
   - Тренировка дело хорошее! Поздно уже пошли назад, ночью рядом с селением небезопасно становится.
   - Пошли, устал я что-то.
   Ответственно заявляю тяжёлое копьё - зло! Все плечи отдавило, а в сумку оно не помещается по причине потери оной своих свойств. До деревни мы добрались без приключений Девар предложил перекусить у него, дети разъехались, а одному скучно. От еды я никогда не отказывался, тем более такой натуральной. Странно звучит учитывая, что вокруг виртуальная реальность, но вкус такой натуральный, такие продукты были в детстве в деревне 100% натуральные сам сажал/растил/собирал.
   Под сытный обед старичок предложил обмыть приобретение, отказываться не стал. Со скоростью света на столе возникла запотевшая бутыль из тёмного стекла и пара стопочек к ней. Опытной рукой Девар плеснул в стопки, да так, что жидкость с горкой налилась. Талант - чтоб ему икалось! За бутылкой появились солёные овощи похожие на огурцы, одуряюще пахнущая копчёностями мясная нарезка.
   - Чтоб служило оружие верно! - произнёс старик.
   Чокнулись! Огненная жидкость горячим водопадом устремилась в живот. Я ещё в самом начале заметил, как старик на меня поглядывает, и был готов к подвоху. Крепка! Градусов 70 не меньше, но надо сказать гнал профессионал очищена на совесть! Хотел было картинно занюхать рукавом... но меня рубашки то, не то что рукава. Пришлось закусить "огурцом". Самое оно - квашенный с кислинкой.
   - Силен! - уважительно протянул хозяин дома, - мало кто гномью "огненную воду" так хлестать может.
   Между первой и второй... а потом и третья с четвёртой подоспели, еле отбился от продолжения банкета. Итак, с непривычки развезло не слабо, насилу отбрехался. Хорошо хоть не дошло до классического: "ты меня уважаешь"?
   В сумерках добрался до Эаборова дома, хозяин был на кухне готовил отвар. Обернувшись на шум, он удивлённо посмотрел на меня:
   - Надо же сам пришёл! Я уж, грешным делом, подумал, что у Девара и заночуешь, - широко улыбаясь, обратился он ко мне.
   - Да неё, повезло отбиться. У тебя пожрать чего найдётся? А то развезло меня... а завтра на работу - виновато развожу руками, садясь на лавку...

Глава пятая

   Бегу - хорошо! Солнце ещё не показалось из-за горизонта, лишь красное марево за горизонтом, говорит о скором восходе, на траве лежит роса, холодящая ноги. Бегу к полю с лисами, даже копьё не кажется тяжёлым. Вскочил я сегодня рано, настроение прекрасное не став будить хозяина поспешил качаться. Руки чесались испытать новую игрушку, набрал во флягу воды и припустил, благо ворота уже открыли.
   Вот и поле, лисье племя на месте. Присел на обочине восстанавливая потраченную энергию, начал считать лис оказалось всего 19, со вчерашней было 20... в таких моментах становилась сильно заметна "условность" этого мира. Такое количество лис должно охотиться на огромной территории, а не на поле в гектар размером, и уж тем более не одновременно. Провёл в игре всего -- ничего, а уже стал воспринимать его как вторую реальность.
   Восстановив энергию, направился к выбранной цели, кинул по привычке распознавание и ошалело замер.

Лиса

Уровень: 4

Здоровье: 120/120

Статус: спит

   Навык открылся в новом для меня свете. Это ж надо, я её убивать пришёл, а она спит - непорядок. Подкравшись поближе, с трудом поднял над головой копьё и отклячив зад со все дури опустил его на голову лисы. Надеюсь, этого никто не видел... меня капитально так забрызгало мозгами и кровью, отчего я лихо опорожнил желудок. Мда... порой в излишней реалистичности есть свои недостатки. Глянул лог:

Критический удар! Нанесено 150 единиц дробящего урона. Противник мертв.

Получено: 25 единиц опыта

   Сила есть ума не надо! Таким макаром удалось убить ещё двух спящих лис, с остальными пришлось сражаться и тут сражения делились на два типа: вариант один - попал с первого раза - нанёс усиленный урон, пока цель оглушена есть возможность ещё раз мощно ударить; вариант два - не попал, долго нудно отмахиваешься излишне тяжёлым копьём, хорошо хоть "отбрасывание" срабатывает иногда, да и точность стала заметно выше, даже колющие удары проходят изредка. Много раз пришлось отдыхать, ожидая восстановления быстро кончающейся энергии, здоровье регенерировало со скорость 1,75 в секунду, маловато, но пока не критично. Критично, что штаны скоро тоже превратятся в кучу тряпья. Из плюсов 475 опыта и 70 медяков, пяток лисьих хвостов, нужно ещё узнать нужны ли они кому?
   Всех лис удалось перебить только к полудню, а дальше началась привычная уже работа. До трёхсот снопов добрался быстро, получил единичку в ловкость. С чего бы? Наверное, критическая масса накопилась. Сделал 320 снопов и счисткой совестью отправился к Аглае. Судя по тому как, она скривилась, видок у меня ещё тот.
   - Я выполнил задания! - бодро отрапортовал я, - лисы изведены, приготовлено 320 снопов.
   - Быстро ты обернулся, - удовлетворенно покивала Аглая, - что ж принимай награду!

Поздравляем!

Вы завершили репутационное задание, в кратчайшие сроки выполнив поручения. Жители Слободы Мастеров не терпят лентяев, гордитесь вы стали достойны их внимания!

Награда:300 единиц опыта, повышение репутации среди Мастеров на 20 единиц и скидка на обучение у любых мастеров 10%

   - Значит, поведение Девара? - я многозначительно замолчал.
   Мастерица мило улыбнулась и ответила:
   - Не только. Ты же не думаешь, что у нас всего два поля засажены роксо? - с лёгкой хитринкой посмотрела она на меня, - и да, Мастер Девар тоже участвовал. Мы довольны твоим рвением и будем рады помочь чем сможем. Например, Мастер Эабор сейчас развеивает над полем свой "волшебный" порошок и нам не нужно будет ждать шесть декад пока высохнет роксо. Завтра с ним уже можно будет работать. Девар ещё ночью ушёл за камнями, будешь себе каменный инструмент ладить, он знатный зодчий, не один замок построил. Многие из мастеров думают, чем тебе помочь можно, вместе как-нибудь сдюжим, - закончила она проникновенную речь.
   Меня так тронула забота незнакомых мне людей, что в газах предательски защипало. Сморгнув непрошенные слёзы, я с удовольствием поклонился Аглае.
   - Век не забуду! - расчувствовался я.
   - Ну будет тебе! - смущённо произнесла мастерица, - иди к Девару, он должен был уже вернуться, тебе предстоит прорва дел.
   Ещё раз поблагодарив женщину, поспешил к хитрому старику. Его лысую макушку я приметил у сарая, где он копался в небольшой куче самых разнообразных камней. Где он нашёл столько видов камней, остаётся только догадываться.
   - Явился! - не поворачиваясь ко мне начал Девар, - смотрю весь светишься? Дело хорошее, ты парень работящий, мы таких привечаем. Вот и с говорились меж собой тебя испытать, - в процессе его монолога, мне всё больше казалось, что он оправдывается, - Но ты не думай, что все закончилось! Каждый мастер, если захочет помочь решит, как тебя испытать!
   - Я не против, вы мне помогаете и вправе требовать от меня многого...
   - Ну раз так! Вот тебе моё задание: скоро роксо дойдёт и можно будет с ним работать, а для этого нужны инструменты, разные скребки да чесалки. Во тебе мой наказ изготовь себе набор инструмента каменного.

Получено задание:

Мастер каменных дел - Девар, велит вам изготовить набор каменных инструментов. Качество и ассортимент влияют на результат.

Внимание получено первое задание цепочки: "Уважение мастеров"

Награда: неизвестно

Штраф за провал: снижение репутации у жителей Слободы

   В этот раз задание принялось автоматически, и теперь придётся изо всех сил постараться его не провалить.
   - Вот тебе камни из них инструмент изготавливать будешь, я их разложил по степени твёрдости, не напутай ничего! - огладив лысую макушку, он выжидающе уставился на меня, - чего застыл? Время не ждёт - работай!
   Вот это поворот, от его окрика я даже растерялся, не замечал за ним излишней деспотичности. Это стоит обдумать, но несколько позже, действительно не стоит задерживаться. Рассматривая открывшуюся диспозицию, я мучительно вспоминал все что знаю о каменном оружии и инструментах. Единственное что вспомнил - кромку создавали путём отколупывания лишнего, таким образом, доводя лезвие до "остроты". Почему-то вспомнилась обмотка из сырой кожи, которая ужимается при высыхании. К чему бы? В голове роилось невообразимое количество мыслей, фокус внимания беспорядочно прыгал по этому потоку выдёргивая, порой совсем непонятные вещи.
   Помотал головой отгоняя лишние мысли, Девар дал подсказку, когда говорил, что разложил камни по их твёрдости, имеет смысл изготавливать из более мягкого камня, обрабатывая его более твёрдым, ну-с посмотрим!
   - Распознавание сути! - взгляд на первую кучу.

Сиатс

   На удивление лаконично, даже слишком. Причина? Навык развит недостаточно? Нет - было бы сообщение. Хмм разве что...
   Выбираю камень из кучи, попутно кидая распознавание:

Сиатс

Камень

Прочность: низкая

Вес: 0.25

   А вот это уже интереснее, получается скилл не может отделять частное от целого? Или, может быть, навык низковат? Чего гадать буду проверять остальные. Много времени проверка не заняла, в результате я теперь знаю названия четырёх пород камней:

Сиатс - низкая прочность

Анкест - очень высокая прочность

Гнейс- средняя прочность

Касеп- средняя прочность

   Толку с этого почти никакого, разве что знаю каким камнем буду бить, а от какого отколупывать. По внешнему виду: сиатс и гнейс были с прожилками или прослойками, остальные зернистые; анкест - очень мелкозернистый. Боле высокая плотность? Возможно, высокое давление при зарождении породы, обусловило его высокую прочность? Перебирая камни, я откладывал в сторону куски, которые хорошо лежат в руке, раз уж приходится начинать с каменных вещей, лучше делать сразу удобными. Разложив камни по группам, я приступил к работе. Выбрал кусок сиатса по руке: он был похож на плоскую пластинку примерно в три пальца шириной и в ладонь толщиной. На мой дилетантский взгляд самый подходящий размер. Било - кусок анкеста с выпирающей кромкой уже подготовлено.
   Первый удар и сразу по пальцу - хорошо пойдёт! Минус 5 хп - ерунда по сути. Второй удар делал с содроганием, видимо, так сильно боялся, что вложил мало силы, оставив лишь небольшое углубление. Сильно бить страшно и больно, слабо - неэффективно... дилемма. Приноровившись, начал потихоньку увеличивать уровень силы. Подобрав оптимальную, стал откалывать небольшие кусочки. Почти час возился для придания заготовке формы похожей на лезвие непомерной толщины. Режущую кромку представлял только мечтах. Пока "изготавливал" то, что по задумке будет ножом, потерял 40 хп от ударов по пальцам и рикошетов осколков. Работа оказалась крайне тяжёлой - постоянно приходилось волноваться о том, что заготовка может расколоться или отколется лишний кусочек и прочих подобных вещах.
   Честное слово! Каждый удар наносил с замиранием сердца, нервотрёпка жуткая. Отчего удары получаются дёрганными, портя и без того не слишком то хорошую заготовку. Эх! Как же хочется вложить несколько очков талантов, но останавливает то, что областей куда "хотелось бы" вложить очки огромное количество и на всё их точно не хватит. Тем более что мне качаться сложнее из-за увеличенного количества опыта. Не стоит забывать что, если слишком сильно распыляться система сможет поднять множитель вплоть до 23. Лучше сразу умереть с, такими-то потребностями в опыте, без возможности паровозить. Интересно почему 23? Тогда ещё хотел спросить, да как-то не сложилось, чего уж теперь. Сильно удивляло присутствие Девара, пристально следящего за моими действиями, будто я что-то феноменальное творю. По его лицу понять что-либо не представляюсь возможным - идеальный покерфейс.
   - Все! Надо передохнуть! - откладываю в сторону поделку, с трудом разжимая кисть, до того закостенели напряжённое мышцы и связки. Рука будет болеть хорошо, что боль здесь слабее земной.
   - Хм! - раздавшийся со стороны мастера громкий хмык, заставил меня вздрогнуть.
   - Что-то не так мастер? - попытка не пытка вдруг подскажет чего полезного.
   - Нет, просто удивлён. Откуда знаешь, как камень обрабатывать? Не скажешь?
   Слабое место - моя биография, никакой предыстории у меня нет. Только что сам выдумал, а без знания местных реалий, выглядит подобная "сказка" откровенно слабо.
   - Прости, Девар, не хочу тебе врать. Скажу лишь в книге прочитал. Устроит такой ответ?
   - Устроит-устроит! Ты мне уже достаточно сказал, - старик плутовато улыбнулся, - много за тобой странностей. Но пока лихих дел не творишь, ни к чему нам твои секреты
   - Я бы рассказал - не поверите!
   - Кто знает... - загадочно протянул старик.
   - Давай сюда свою "поделку", - ну зачем же ТАК выделять интонацией слово поделку? Мою работу, всего одним словом, опустили ниже плинтуса.
   - Плохо! Все ещё не хочешь растрясти таланты? Работать стало бы намного быстрее и проще, - посулил Девар.
   - Нет! Пока сам справляюсь, буду работать, - рубанул рукой воздух я, - а дальше видно будет.
   - Ну, нет так нет, - пошёл на попятную старик, но к завтрашнему дню не управишься и послезавтрашнему тоже. А роксо долго лежать не будет, его сразу обмолотить и вдело, пока не пересох.
   - Успею! Спать не буду, но через два дня будут готовы инструменты, - Девар только головой покачал на мои слова.
   - Отдохнул - пора за дело! - подбодрил я себя.
   Дальше все пошло по накатанной я скалывал маленькие плоские кусочки, стараясь отслаивать пластинку за пластинкой уменьшая толщину. Уже в процессе работы пришло понимании что сиатс похож на слюду... Почему именно на слюду? - это единственный известный мне слоистый камень. Чем больше я отбивал кусков, чем тоньше становилась заготовка, тем страшнее становилось наносить удары. Особенно сложно обрабатывать левую строну, работать как говорится было "не с руки". Ох и намучался я с этим каменным лезвием, лишь когда кромка стала достаточно тонкой я удовлетворился проделанной работой. И будто ожидающая этого система выдала сообщение:

Получен предмет:

Тупое некачественное зазубренное каменное лезвие

Материал: сиатс

Урон: 1-3

Прочность: 5/6

Вес: 0.18

Особенности: Хрупкая поделка неумехи, первый раз взявшего в руки камень. Шанс разрушения предмета 17%.

   - Я спокоен, спокоен, спокоен... - словно мантру повторял я эту фразу. Минуты через три я смог более-менее себя контролировать и аккуратно положил "лезвие" на землю. Что это за особенность - шанс разрушения! Моему возмущению не было предела, итак, прочность получилась крайне низкая, так ещё один к шести шанс сломать получившуюся вещь. Это уже ни в какие ворота не лезет. Добрых полчаса я нарезал круги по двору выплёскивая раздражение. Столько прилагательных в названии это перебор, система явно глумилась надо мной. В итоге забил на все пошёл искать чего бы пожрать. Пока шел заглянул в меню - шкала Оружейника неплохо подросла: процентов на 15 за раз, хоть какие-то плюсы.
   Эабор видя моё состояние, не приставал с вопросами молча накрыв на стол. Обед не задался - руки-крюки - это сейчас про меня. Едва затолкав еду, поспешил вернуться к работе.
   В этот раз целью стал небольшой плоский камень, с выраженной зернистой структурой - касеп идеально подошёл на роль абразива. Хоть и боязно, но я решил подточить лезвие чтобы убрать хотя бы крупные зазубрины. Поговорка - глаза боятся руки делают оказалась правдива, точилось лезвие на удивление легко, пришлось сбегать за водой. Влажная заточка и все такое. Минут десять выводил лезвие в итоге получилось следующее:

Предмет изменён!

Некачественное каменное лезвие

Материал: сиатс

Урон: 2-4

Прочность: 4/5

Вес:0.17

Особенности:Ещё более хрупкая, нежели ранее, поделка неумехи, первый раз взявшего в руки камень. Шанс разрушения предмета 17%.

   Со злости приложился хорошенько головой об стенку сарая. Система меня троллит! Хорошо ещё не стал затачивать, до бритвенной остроты, как делал с ножами на земле, иначе бы в ноль сточил. В этот раз приступ раздражения прошёл достаточно быстро. Повздыхав на вселенскую несправедливость, вооружился лезвием и попытался построгать подвернувшуюся под руку палочку из множества разбросанных по двору.
   Ни хрена не режет! Тупое словно... даже сравнить не с чем! Оно елозит по дереву, скорее мочаля поверхность, чем стачивая стружку. Надавил сильнее - отколол кусочек кромки. Как я удержался и не разбил об землю эту хреновину, сам не знаю. Злости не хватало. Отдышавшись приступил ко второй попытке. Материал решил взять тот же - сиатс, подобрал два рубила, и пожелав себе удачи, начал работу.
   В этот раз, сил я не жалел примерно представляя, допустимые границы. Отчего заготовка приняла вид лезвия значительно быстрее, но как показала практика - поспешил. Видимо в камне была трещина или слабина, после очередного удара "лезвие" раскололось на две неравные части.
   Теперь каждый камень проходил тщательную проверку. Какую спросите вы? Самую простую - пара сильных ударов - не развалился можно работать.
   Руки болели не милосердно, кожа на пальцах содрана уже не раз, два ногтя посинело от особо "удачных" ударов. Приходилось делать перерывы на заживление. Будь я в реальности: давно бы послал все на три весёлых... но в игре не так больно и заживает все буквально на глазах. Тут больше не физическая, а ментальная стойкость играет ведущую роль. И, похоже, моя стойкость даёт слабину. Все чаще во время работы проскальзывают мыслишки сходить посмотреть, как там дела у мастеров, на поле сбегать, можно даже поохотиться. Мозг усиленно искал способы соскочить, предлагая все более интересные отмазки для совести. Пока совесть побеждала. На очередном замахе едва не запорол заготовку, испугавшись выскочившего сообщения:

Ловкость увеличена на 1

   Хорошо, что не сильно замахнулся иначе бы и эту заготовку испортил. А то что ловкость подросла, - я не удивлён таким кропотливым делом занят - ничего удивительного что она растёт.
   Сломав очередную заготовку почти в самом начале, я даже не разозлился. Уже три заготовки назад у меня повелось подозрение, что камни не абы какие. Они почти все были похожи друг на друга их можно даже условно разделить на несколько групп. Тут явно проглядывала одна знакомая мне лысина. Хитрят мастера!
   Чисто машинально беру очередную заготовку, и почти без участия сознания начинаю её обрабатывать примерно на середине процесса мне стало казаться что структура камня неуловимо изменилась, я постарался сосредоточиться посильнее - ничего! Даже поближе рассмотрел никаких видимых изменений.
   - Совсем уже заработался - галлюцинации начинаются - пробормотал я себе под нос.
   Так и не прейдя, к какому-либо выводу продолжил работу. В этот раз заготовка изначально была чуть тоньше остальных, но я решил, что мне вполне по силам её обработать, не расколов и оказался прав!

Получен предмет:

Зазубренное каменное лезвие

Материал:сиатс

Урон: 1-4

Прочность: 14/16

Вес: 0.16

Особенности:поделка не понимающего ничего в камнях неумехи, но теперь оно хотя бы не расколется от неосторожного взгляда.

   Трясущимися руками плеснул на точильный камень воды и приступил к заточке. Молясь всем богам об успехе. То ли боги меня услышали, то ли ещё что, но заточка прошла успешно, с особым тщанием затачивал остриё, боясь обломить кончик - обошлось:

Предмет изменён!

Заточенное каменное лезвие

Материал:сиатс

Урон: 3-5

Прочность: 13/16

Вес: 0.16

Особенности:плохо заточенное лезвие, но неумеха порежется и им.

   - В этот раз не смешно. Выдохлась? - ответа, разумеется, не последовало.
   Солнце уверенно клонилось к горизонту, касаясь краем верхушек деревьев, а у меня прорезалось желание испытать приобретение. Тест деревяшкой оно прошло, плохенько - из-за толщины лезвия, но строгало. Никакого сравнения с первой попыткой! Стружка снималась, кромка не кололась - красота!
   Подхватив стоящее весь день без дела копьё, поспешил прочь из деревни, по пути на поле вдел речку, а вдали запруда бобров. Туда я и направил свои стопы, все ускоряя шаг я не мог дождаться. Мне нужно было вернуться до того, как закроют ворота. Бобры нашлись там, где им и положено быть, но возникла проблема:

Речной Бобер

Уровень: 7

Здоровье: 250/250

   Статус распозновалка не показала, видимо, нет особых условий. Только сейчас до меня дошло, что я иду охотиться на бобров с деревянным оружием. Комичность ситуации заставила улыбнуться. Пошарился у берега в надежде найти подходящую цель. Неожиданно она нашла меня сама - острые зубы сомкнулись на икре правой ноги. Вскрикнув, я сделал дикий прыжок в сторону, и только теперь смог рассмотреть на падающего:

Шилохвост

Уровень: 5

Здоровье: 140/140

Статус: атакует

   Думать было никогда, дебаф подгонял: отравление - минус 3 хп, каждые 2 сек, время 40 секунд. Копьё само прыгнуло в руки, крутанулся на здоровой ноге, очертив круг, на излёте копьё попало посередине вставшей для прыжка змеи. Сразу минус 30 хп, плохо издалека не попадёшь. Наношу серию ударов и почти все из них в молоко! Вёрткая тварь! С остервенение луплю по земле, даже пару раз попал. Змея застыла - оглушена, промелькнуло в сознании. Только я примерился её добить, как мне прилетело незаслуженно забытым хвостом. Минус 35 хп, ещё чуть-чуть и я труп! С остервенением луплю по площадям, ставшим невероятно тяжёлым копьём. Удар - попал! Добить! Добить! Едва успеваю ударить нижним концом копья по метнувшейся ко мне змее, сработало "откидывание". Змею унесло метров на 7, где она и издохла.
   С содроганием смотрю на шкалу здоровья: 21/210, отравление ещё на 9 секунд.
   - Фух! Буду жить... - меня колотит озноб. Адреналин, бушевавший в крови, сходит на нет, и с каждой секундой меня трясёт все сильнее. 13 хп! Ммать! Едва хватило! Резко взлетаю вверх! Тут же змеи! Бешенными глазами осматриваю землю вокруг себя. Никого! Повезло. Счётчик здоровья ползёт вверх, выбрал чистый участок земли присел восстановиться. Вроде опустило. Это же надо так лохануться! Едва не просрал вторую жизнь и из-за чего?! Глупая невнимательность! И самонадеянность! Решил раз не нападали сами не нападут и впредь? Несколько минут я костерил себя на все лады, пока не выплеснул накопивший в душе страх. Переведя дыхание, я глянул на шкалу здоровья: 180/210, нормально. Надо торопиться солнце уже почти зашло, окружающая местность окрасилась багрянцем заходящего солнца. Бегом к змее! Лежит - подлюка! Достаю лезвие - ума не приложу как я его не потерял во всей этой кутерьме. Никогда раньше не разделывал змей, они и вправду такие жёсткие? Или мой эрзац-нож такой тупой... мдаа... мёртвая плоть -- это нетвердое дерево, режется с трудом. Пока пилил голову, матерился на чём свет стоит, влажная от крови рука соскочила, и я случайно чиркнул пальцами по лезвию - порезался... Система начинает меня пугать. Перемазался по самые локти кровью как своей, так и змеиной, но голову отрезать смог! Перехватив змею за хвост, поспешил в сторону деревни оставляя за собой дорожку из капель крови.
   Стража у ворот ухмыльнулась, глядя на меня, но ничего не сказала. Они, вообще, ребята молчаливые, ни разу не слышал, чтобы разговаривали. Интересно зачем Слободе такой основательный частокол, против кого защита? Надо бы поинтересоваться у Эабора, по нему сразу видно, что непростой он человек, есть в нём какая-то загадка. Мысли скачут никак не отойду, по грани ведь прошёл.
   У Эабора горел свет, тут с этим проще, чем на средневековой земле - магия! Около двери застал спешащую на выход Аглаю, не останавливаясь она окинула меня взглядом, и покачав головой проскочила мимо.
   - Интересно...
   - Чего тебе интересно, Михаил? - пробасил из-за угла Эабор. Сердце чуть из груди не выпрыгнуло от испуга.
   - Ох и напугал ты меня...
   - А нечего, на ночь глядя, шляться где ни попадя! Чего в дверях стоишь, иди за стол, - поманил меня рукой хозяин дома.
   - Да мне бы это... ополоснуться. Испачкался я немного.
   - Угу, испачкался, - ехидно протянул он, - а руки в крови, это как ты говоришь: "порезался, когда брился"? - подколол меня парень.
   - Хах, не смешно. Едва со смертью разминулся, - откликнулся я, но, кажется, его это только повеселило.
   - Ладно, рассказывай! А пока пойдём, ополоснёшься.
   Отфыркиваясь, я тряс руками стряхивая капли воды. За день вода в боке хорошо прогрелась и ополоснуться было одно удовольствие. Рядом на завалинке курил трубку Эабор, пуская в небо кольца ароматного дыма.
   - Сам скажешь или мне? - нарушил тишину Эабор, выслушавший мою историю пока я мылся.
   - Да чего уж там, - я удручённо махнул рукой, - сглупил! Повёл себя как ребёнок, получивший игрушку... чуть не доигрался, - судорожно передёрнул плечами я.
   - Ну раз так, будем учить! - важно провозгласил парень, пустив в небо струю дыма, - да так чтобы сил на всякие глупости не хватало!
   Я внутренне передёрнулся от такой перспективы, стахановца блин нашли. Трудотерапия -- это, вообще, прошлый век! Только ведь не поспоришь, на пользу же. Не найдя контраргументов - тяжело вздохнул.
   - Не вздыхай ты так, дай полгодика, и мы из тебя нормального человека сделаем, - мечтательно закатил глаза Эабор, - будешь у нас ууух!
   Не знаю, что он подразумевал под "ууух", но явно меня ждут весёлые времена...

Глава шестая

   Вот уже час я работаю над очередной заготовкой для ножа. Вчерашний успех, видимо, вскружил мне голову, ибо других причин, совершенной мной глупости я не вижу. Уверовав в своё мастерство, я рискнул взять камень по тверже, выбор пал на гнейс, из-за слоистой структуры. Анкест в качестве молотка, проявил себя с лучшей стороны, лишь изредка приходилось менять, из-за сбитой ударной кромки.
   Я трижды проклял свою самоуверенность и баранье упрямство, не дающее бросить работу на середине. Гнейс оказался намного твёрже, порой чтобы отколоть одну "чешуйку" приходилось бить по три -- четыре раза и далеко не всегда удачно. Мало мне оказалось нового материала, так нет! Я и размер лезвия увеличил, посчитав что чем больше заготовка, тем проще её обрабатывать. Из сиатса я бы не рискнул делать такую заготовку, он бы точно переломился, а гнейс - ничего, держится. Кисти гудят от напряжения, но я не сдаюсь. Поговорить не с кем, Девар ушёл к белошвейкам за инструментом, который мне ещё предстоит вырезать и пока не вернулся. Про то что лён и шерсть треплют мне ещё бабушка рассказывала, но процесс описывался современный механизированный, а как это делается сейчас я не знаю. Благо есть с кем посоветоваться, тут настоящие этого дела Мастера есть.
   Как же я устал лупить камнем о камень, руки гудят от вибрации, появилось лёгкое чувство онемения. Надо передохнуть, не хватало ещё какой-нибудь дебаф словить. Усевшись на пенёк расслабил руки свесив их вниз, изредка потряхивая для лучшего кровоснабжения. Старика все не видно, странно тут идти-то - рядом совсем. Пока свободен залез в настройки и включил, отключённые вчера оповещения, сразу посыпались сообщения, убрал всякую ерунду, осталась радующая глаз строчка:

Навык "Внимательность" повышена до уровня 2

   Оружейнику оставалось пара процентов до уровня три - лучше бы я сделал простое лезвие, как раз бы поднял уровень профессии. Задним умом все крепки, надо быть внимательнее к подобным мелочам, уже не в первый раз об этом себе говорю.
   - Эхх...
   - Чего вздыхаешь, Михаил? - ну что у них за привычка - подкрадываться со спины! Хорошо, что "лезвие" не делаю, иначе бы точно запорол.
   - Тяжело... - многозначительно протянул я, - хватил лишку, когда брался, за эту заготовку, проще надо быть!
   - Так отложи, да начни другую - нашёл проблему! - недоуменно ответила она, - я чего пришла-то! Ты на мялку идёшь смотреть? Её в одиночку не унести, и остальные инструменты заодно заберешь.
   - А мастер Девар, куда подевался?
   - Так ты не знаешь? Его к барону в замок требуют, - она многозначительно замолчала, давая мне возможность проникнуться значимостью сказанного.
   - К самому барону? - делаю удивлённые глаза.
   - Да, вызвали его. Он ведь тот замок строил-то, - мне показалось, что она облегчённо выдохнула. Показалось? - Пошли уже, нечего рассиживать!
   И мы пошли, деревенская ребятня уже дала мне прозвище "Голодранец". Лучше и скажешь, из одежды у меня: драные штаны-шорты, да сапоги, которые вот-вот каши запросят. Зато загорел! Благо до начала осени больше пяти декад, надеюсь, успею приодеться. Заметил ещё одну особенность, делающую этот мир ещё более реалистичным: постоянное изменение - все здесь подвержено переменам, одежда на людях меняется, на дороге появляются новые следы, в поленницах меняется количество дров, все как в жизни.
   Инструмент для обработки роксо впечатлял: несколько станков, о назначении которых я только догадываюсь. Опустили моё и без того нерадостное настроение ниже плинтуса. Изготовить ЭТО с помощью одного каменного ножа сомнительной прочности - нереально. И чем больше я смотрел, тем мрачнее становились перспективы, даже один из станков повторить потребуется несколько дней, а результат далеко не гарантирован. С горя решил попробовать как станок работает: стоило его коснуться как начало жечь ладони вместе соприкосновения. Вот ведь странно: ложку и тарелку держать мне не мешает, а станок сразу показал, что "благословение" непустой звук. Через, примерно две минуты, жжение стало нестерпимым, и я убрал руки. Глянул на шкалу энергии, полвины как не бывало.
   - Не даётся? - участливо спросила Аглая, все это время стоящая рядом, - Эх! А я надеялась.
   - Жжётся и силы отнимает: при всём желании на нём долго не отработаю, - потирая горящие ладони, ответил я, - может... с чего попроще начнём? С чесалок? Например? - не надеясь на положительный ответ спросил я.
   - С радостью бы, но без мялки, - она указала рукой на ручную рычажную гильотину, закреплённую на козлах, - без неё никак не обойтись. А про то, чтобы использовать готовую кудель или нить ты и сам помнишь пытались уже.
   Было такое: в первый день мне предложили попробовать - жгло, слабее чем сегодня, но тем не менее. На этом и закончились попытки использовать ресурсы, приготовленные не мной. Осар чётко следил за благословлённым, на корню пресекая все попытки смухлевать.
   - Тебе главное мялку сделать, остальное проще, - решительно кивнула Аглая, излишне бодро она это сказала.
   - Значит - будем делать! - честно говоря, уверенности в голосе - ни на грош... но не опускать же руки.
   - Ну вот и славно! Я уж думала отступишься, виданное ли дело каменным инструментом работать, - мастерица явно была довольна моим ответом.
   - Жить захочешь и не так раскорячишься, - лицо непроизвольно скривилось.
   - Ну иди тогда, Эабор покажет, где взять дерево.
   Алхимик ждал меня сидя на завалинке и покуривая трубку. Он был так глубоко погружён в мысли, что не заметил моего появления. Пришлось окликнуть. Даже не вздрогнул: сфокусировал на мне слегка отстранённый взгляд, кивнул и молча пошёл в сторону леса.
   - Думаю не стоит спрашивать? - закинул я пробную удочку.
   - Пока не стоит. Тут думать надо, - рассеянно помахивая трубкой ответил он, - без этого никак.
   Без чего? Так и подмывало спросить, больно уж вид у Эабора сегодня странный. Да и Девар уехал. Не связанно ли это?
   Полянка где мне предлагалось брать древесину была сухой. То есть совсем сухой, деревья и трава вокруг высушены, наверное, до нулевой влажности. Стоило шагнуть на траву как она начала распадаться, настолько сухой она была. Было много поваленных или сломанных деревьев, примериваясь, какой бы кусочек использовать для "станины" будущей мялки. Решил взять кусок метра полтора длинной и диаметром сантиметров двадцать. Кое-как выдернув интересующий меня кусок из зарослей, потащил его вслед, за все так же, неразговорчивым Эабором. Пока допёр бревно до подворья Девара семь потов сошло, не тяжелое в начале пути бревно, в конце немилосердно тянуло меня вниз. С облегчением сбросив его на землю, с наслаждением потянулся, и стал искать место куда бы его приспособить.
   Решение нашлось быстро соорудил из камней два столбика, больше похожих на кучу сваленных в одном месте камней, но по задумке это столбики! Уложил на них бревно, и стал думать, чем бы мне продолбить канавку, в которую будет заходить лезвие гильотины. Она нужна квадратного сечения два на два пальца. Идеально бы подошла шпунтовочная фреза, широкая стамеска с молотком тоже неплохо, даже топор из хорошей стали мог бы решить проблему. Но работать придётся тем что есть, то есть тем, что сам смогу изготовить.
   - Опять камни.
   Перебрав варианты, пришлось остановиться на примитивном топоре для начала, но потом вспомнил, что отверстие под топорище мне нечем сделать. Пришлось делать долото-стамеску. Гнейс мне в помощь. Неожиданно вспомнилась ситуация с жжением ниток, а почему тогда камни не жглись? Самым очевидным ответом было, что необработанные камни система в лице Бога Осара не воспринимает, за вещи, изготовленные чужими руками. Странно что подобная мысль пришла мне в голову только сейчас. Не суть важно!  Работать!
   Что удивительно обработка куска, который по моей задумке ложен стать стамеской продвигалось весьма споро, за полчаса удалось придать узкому прямоугольному камню форму заострённой на конце пластинки. Работа была уже знакомая, камень откалывался примерно так, как и задумано и вскоре передо мной лежало оно. Система выдала очередное сообщение:

Получен предмет:

Плохо обработанное каменное рубило

Материал: гнейс

Класс: инструмент

Рубящий урон: 2-5

Прочность: 16/16

Вес: 0.5

   Система в этот раз промолчала, подозрительно. Мда дожил уже игровую систему подозревать начал. Так и до паранойи недалеко...
   Тяжеловатая получилась стамесочка, в основном из-за ручки, я же по ней буду бить, надеюсь, не расколется сразу. Мысленно перекрестившись, уселся на бревно. Руки дрожали, расколоть стамеску не хотелось. Первые несмелые удары показали, что дерево она действительно рубит. Частично сминая древесину, частично прорубая канавку работал минут десять, дальше стало сложнее - очевидно "стамеска" затупилась. Зернистый камешек мне помог, и я снова принялся за работу. Рубила хватило ненадолго сантиметров на двадцать, потом кромка начала крошиться в итоге оно треснуло. Ожидая подобного, я не отчаивался, новое рубило было готово в кратчайшие сроки, его хватило подольше. Пришлось ещё дважды менять инструмент, но канавку по всей длине я прорубил. Неровная, кривоватая, неравномерной глубины и ширины - но была.
   На душе разлилось приятное чувство - удовлетворения проделанной работой. Инструмент так и просился в руки, а раз просится будем работать. Подхватил заготовку "длинного ножа", оценил фронт работ, и недолго думая, бросился в омут с головой. В этот раз я решил сделать рукоять, соскользнувшие во время разделки змеи пальцы - намекают. А тут и длинна позволяет - грех не воспользоваться. К обеду шедевр был почти готов никак не получалось скруглить рукоять, камень кололся пластинами, но скругляться не хотел. Плюнул, решил сточить, благо подходящих "абразивов" у меня в достатке. Доведя рукоять до относительной сглаженности, устало отложил получившуюся поделку. Система порадовала очередным сообщением:

Получен предмет:

Кривой каменный нож

Класс: кривое

Материал: гнейс

Колющий урон: 3-7

Режущий урон: 6-10

Прочность: 25/25

Вес: 0.4

Особенности: Изготовленный криворуким неумехой нож. Кривое лезвие оставляет неровные резаные раны: шанс вызвать кровотечение - 4%. Какие руки такое и оружие!

   - Слишком много кривых на мой вкус. И что это, вообще, за класс такой? Типа фламбергов? Или опять система стебется надо мной? - появившаяся привычка разговаривать вслух уже не пугает. Изготовленный из серовато-зелёного камня передо мной лежал нож. Не лезвие как раньше, а самый настоящий нож, с рукояткой и эрзац упорами для пальцев. Хотелось бы сказать, что в руке он лежал как влитой, но себе врать последнее дело. Неудобный он, излишне толстая рукоять, лезвие больше пальца толщиной, но главную функцию свою выполняет - режет, на остальное плевать.
   Наконец, обратил внимание на мигающее сообщение, оказалось" "Оружейник" поднялся до уровня 3: +4% к скорости изготовления, шанс создания необычного предмета. Ничего, кроме скорости не изменилось хотя бы шанс указали, что ли?
   Лезвие ручной гильотины, было изготовлено в кратчайшие сроки, остроты тут не требовалось, и подходящая жердина быстро получила необходимый выступ, который будет входить в выдубленный паз. Осталось придумать как сделать вращающуюся ось, на которую будет насажено лезвие. Единственное что приходит в голову - прожечь необходимые отверстия. Долго и муторно плюс диаметр получится разный, но буду пытаться, не высверливать же их. Тупо нечем!
   Сбегал к Эабору спросил разрешения развести костёр. Он был все так же задумчив и молчалив. Уже уходя, краем глаза заметил спешащую к Эабору мастерицу Аглаю. Опять секретничают? Подслушать бы, да совесть не даёт. Если быть совсем уж откровенным, помимо совести, есть страх попасться, а это чревато. Махнув рукой на подобные мысли, поспешил назад.
   На удивление прожечь отверстия станине оказалось просто сложнее было не спалить её к чертям. Сухое дерево не раз пыталось загореться, но вовремя брошенная пригоршня воды, охлаждала его пыл. Труднее было сделать отверстие в лезвии - тонкое оно, чуть ошибёшься и все - прогорит! Только сейчас до меня дошла ошибочность такого порядка действий. Нужно было сначала прожечь лезвие, в стволе отверстие всяко проще делать, заодно узнал бы нужный диаметр оси. Почесал репу, плюнул на все, решил доделывать как есть. В итоге ось более-менее крепко сидящая в лезвии, немилосердно болталась в станине. Диаметр отверстия оказался велик.
   Опробовал станок - условно-рабочий! Пабам!

Поздравляем!

Открыта профессия - Механик

Механик уровень 1

Невежды! Это не куча хлама - это механизм!

Скорость изготовления механизмов +1%, шанс изготовить необычный механизм

Получено:

Кустарно изготовленная мялка

Класс: механизм

Материал: различные сорта мягкого дерева

Износ деталей: 150/160

Прочность: 261/270

   Ожидаемо, даже плюсы ничем от оружейника не отличаются. Хорошо хоть не кривая... но в ней гремит, болтается все что только можно, одним словом - на соплях сделано. После испытаний пришёл к выводу что нужна запасная ось, наверняка, преломится из-за нагрузок. Решил заодно и запасное лезвие острогать, работы немного, но вдруг пригодится.
   Смотрю на плод трудов своих - стыдно показывать свою поделку людям, но времени мало - штаны вот-вот развалятся на тряпочки.
   Изготовить разного рода чесалки после изготовления станка оказалось делом нехитрым. Вырезать зубья было неудобно, толщина лезвия в палец жутко мешала, но тем не менее, что-то похожее на представленные мне образцы у меня получилось. Делал снова в двойном экземпляре, и то, скорее всего, окажется мало! Судя по лицам собравшихся посмотреть на результат Мастериц, оторвать мне руки желала каждая из них, до того красноречивые взгляды бросали они на меня. Стало стыдно, за свои кривые поделки, смягчающим обстоятельством, решил считать - отсутствие нормального инструмента. Поход на гумно назначен на завтра, там мне предстоит обмолотить снопы роксо, и только после сбора семян приступать к получению роксовых волокон.
   Сдать задание некому, Девар, как мне сказали, вернётся дня через три. До захода солнца оставалось ещё прилично времени, поздний обед уже улёгся, и я решил немного облагородить мои поделки. Первым делом начал изготавливать широкий каменный клин, хоть какие-то козлы для станины нужно сделать. Быстро вытесал несколько клиньев из сиатса, прочность тут не так важна, они практически одноразовые. Потом был поход в лес, за очередными брёвнами, сделал две ходки. Доживающим последние удары каменным рубилом номер четыре наметил места раскола. В получившиеся углубления вставлялись клинья, за несколько ударов удалось расколоть бревно на почти равные половинки, второе бревно ждёт подобная участь. Мысль об одноразовости клиньев подтвердилась, изготовил ещё парочку. В наступающих сумерках жёг костёр, прожигать не толстые половинки оказалось несложно, делал четыре отверстия зараз. Соединить крест-накрест, сквозь отверстия пропустить ось - вуаля - хлипенькая крестовина готова.
   - Все трудишься? - вопрос Эабора застал меня на середине процесса установки станины на козлах.
   - Да, облагораживаю, - пропыхтел я.
   - Ты только свою поделку мастеру Риору не показывай, - участливо попросил алхимик, - он нам ещё живым нужен. А от твоей работы старичка вполне может удар хватить.
   - Да знаю я, что отвратительно получилось...
   - Ты даже не представляешь насколько... думаешь отчего мастер Девар уехал. Не смог он больше терпеть твоё издевательство над камнями. Недаром же он "каменных дел мастер", - подколол меня Эабор.
   - Будет тебе заливать! К барону он уехал, - я постарался чтобы эта фраза прозвучала уверенно, а самому вспомнился момент с Аглаей. Возможно мне тогда не показалось? Неужели все настолько плохо? Нет! Должна быть причина.
   - Завтра с рассветом идём в поле собирать роксо, затем на гумно, - Аглая просила тебе напомнить, что тебе нельзя путать свои и чужие снопы. Иначе все прахом.
   - Я уже думал об этом. Может, мне стоит начать работать после мастериц? Так точно не перепутаем.
   - Это не ко мне вопрос, тут я тебе не советчик, - развёл руками алхимик.
   - В любом случае завтра и спрошу. Если все пойдёт хорошо, мне будут нужны более качественные инструменты, - я махнул на лежащие в стороне поделки, - а чтобы сделать более качественные инструменты, опять же нужны качественные инструменты. Замкнутый круг получается!
   - Как у тебя только терпения хватает им работать, - поморщился парень, - глядя на них мне сразу вспоминается моя первая лаборатория, в ней не хватало целой кучи нужных мне вещей, приходилось обходиться кустарными самоделками.
   - А что с ней случилось? Ты с такой ностальгией её вспоминаешь...
   - Сгорела, - отмахнулся Эабор, - я тогда ещё экспериментировал с горючим порошком. Недоглядел, - он сказал это так небрежно, что у меня появилось чувство что далеко не одну лабораторию он сжёг.
   - А эта мастерская какая по счёту?
   - Все тебе скажи, - не повёлся он, - ты случаем не из королевских дознавателей. Знакомая, знаешь ли, привычка, задавать важный вопрос как бы между делом.
   Рвущийся с языка вопрос удалось задавить. Интересно девки пляшут, знакомая привычка говоришь? Где это тебе довелось пересечься, да ещё и надолго, с дознавателями? Очередная крупица информации об жителях Слободы, оказалась весьма интересной. Жаль, что информации пока мало, но всё равно стоит запомнить!
   - Ну нет так нет, интересно было, - небрежно пожимаю плечами я и сразу без перехода, - Эабор, а кто мне может помочь металлический инструмент изготовить, хоть из бронзы!
   - Фродегриф - кузнец местный, - не задумываясь ответил он.
   - Как думаешь, есть ли смысл попросить его помочь?
   - Нет, бесполезно это. Ты-то не знаешь, - он гном. А они сам знаешь как, относятся к неумехам, - ответил он, внимательно смотря на меня.
   - Жаль! - Опять проверяет или я стал слишком мнительным? Замнём для ясности. Не глупей меня люди, если бы можно было сразу же к нему бы и пошли.
   - Нечего жалеть, чтобы железное оружие ковать нужен как минимум горн, наковальня и пара молотов. У тебя ничего из этого нет.
   Кстати, мысль - нужно подготовить глину на кирпичи. Формовать, сушить и обжигать, нужно начинать же сейчас, с моим опытом кирпича потребуется много.
   - Спасибо за совет. У кого можно узнать, как делать кирпич?
   - У Девара, у кого ж ещё, не у гончаров же, - словно несмышлёнышу ответил он мне.
    Незаменимый дедок, ну да ладно время пока терпит.
   Устал я что-то от хозяйственных работ. Прошло всего несколько дней, а идея быть мастером, делающим что-то своими руками, не кажется такой уж привлекательной. Как всегда, рассуждать оказалось легко, а делать не очень. Может, проблема в том, что инструмента нормального нет? Хмм..., возможно, и так, до этого у меня всегда был нужный мне инструмент, плюс электричество.
   А ещё я устал ходить почти голым. Сегодня, когда шёл к белошвейкам, заметил, как девицы на выданье отводят от меня смущенный взгляд. В одеяние бродяги нижнее белье не входит - видимо слишком роскошно для бродяг. Подумываю о шкурах животных. Ходили же пещерные люди. Останавливает то, что я не умею их выделывать. Допустим, сшить пончо и юбку-килт умения мне хватило бы. Но шкуры надо подготовить: очистить, вымочить, дубить и ещё чего-то, а главное их нужно добыть. Мои лохмотья этого не переживут. Так что этот вариант немногим легче. Технологическая цепочка короче, но ненамного.
   - О чём задумался, Михаил?
   - О шкурах, - машинально ответил я.
   - Даже не думай! - встрепенулся Эабор, - шкуры у нас носят лишь дикари, горные орки, гоблины и прочая нечисть. Люди не поймут.
   - Но я же видел кожаные штаны и доспехи?
   - Так, то обработанная кожа! Ты так не умеешь, - сказал как отрезал.
   - Не умею...
   - Воот! - наставительно поднял палец алхимик, - да и нехорошо это, Аглая с девчатами на тебя столько сил потратили.
   - Может, у тебя декокт какой есть? - решил я блеснуть эрудицией, - чтобы капнуть на шкуры и все лишнее отвалилось?
   - Может и есть, но тебе с этого какой толк? - изготовить ты его всё равно не сможешь, - пожал плечами алхимик никак с виду, не прореагировал на мои знания.
   Я лишь удручённо покачал головой! Поучается любой более-менее квалифицированный труд мне практически недоступен. Либо развивать его надо с самого нуля. Хоть я и знал это раньше, но после разговор с Эабором, всё стало выглядеть ещё более безнадёжно.
   - Эх, ладно! Утро вечера мудренее!
   - Хорошо сказано! Надо бы запомнить, - задумчиво потягивая трубку, пробормотал алхимик.
   Утро в поле! Я даже не догадывался, что у белошвеек так много народу: знакомые Ксана и Мара, сама Аглая и ещё десяток женщин. Обговорив порядок действий, меня оставили сидеть в стороне, дожидаться очереди. Не успел я заскучать, как мне пришлось сгребать сухие стебли роксо, труднее всего было доставить его на гумно, где уже молотили свою партию мастерицы. Пыль стояла столбом и опять я был последним очереди. Моя партия роксо была скромнее, но работать пришлось одному. Обмолот затянулся до обеда, девушки уже давно ушли, а я все продолжал, изредка попивая из фляги. От пыли постоянно першило в горле, хотелось чихать и слезились глаза. Но я вытерпел. Однако теперь понимаю - лучше уж камни тесать, не так пыльно!
   После обеда, народ собрался на бесплатное представление - работа на кустарной мялке имени меня. От любопытных взглядов, кожа чесалась... хотя, может, это от налипшей пыли. Я не стал огорчать наблюдателей и вслед за мастерицами начал мять роксо. Как вы, надеюсь, помните, мялка - это тупая гильотина, которая разминает твёрдые слои стебля, ломая твёрдую верхнюю корку. Пучок травы постепенно пропускается через неё по всей длине, разминая волокна. И так по кругу, пучок за пучком.
   Когда заработала моя дребезжалка, по толпе прошла волна гула. Видимо, многие и не рассчитывали, что она, вообще, будет работать, спустя полчаса энтузиазм собравшихся начал угасать, к концу первого часа зрителей не осталось. Оно и к лучшему! Я уже пятнадцать минут как стараюсь работать аккуратно, как только появилось сообщение что износ деталей достиг 90%. Дабы не позориться больше необходимого по возможности невозмутимо заменил лезвие и ось. Рука, качающая гильотину, отваливалась, но я продолжал работать. В мечтах я ходил в рубашке... такая банальная и такая желанная! Верно говорят, что ценность вещей познаётся после потери - подтверждаю, проверено на собственном опыте. Как только, у меня появится одежда снова можно будет качаться. Тупой много часовой фарминг сейчас для меня остаётся лишь мечтой.
   - Хватит!
   - Хватит говорю! - думал, послышалось. С трудом сфокусировал взгляд - Аглая! - чего?
   - Совсем себя загнал! - сверкая глазами наседала на меня женщина, - ты бы себя видел со стороны! Голем - натуральный! Движения точь-в-точь, - неживые.
   Мда я, действительно увлекая, последние... даже не знаю сколько сознание в работу тела не вмешивалось. Не хило меня так вштырило! Тело работало на автомате, стоило только подумать, как руку пронзила сильнейшая волна боли, словно связки на живую решили вытянуть.

Получена травма!

Тяжёлое повреждение связок руки, конечность иммобилизована.

Время восстановления: 4 дня

Обратитесь к целителю для скорейшего выздоровления

   - Ауч!
   - Эх ты, дурила! - мягко пожурила меня Аглая, - доработался?
   Пришлось удручённо кивнуть. Говорить не хотелось, сам виноват, чего уже тут.
   - Придётся тебе к нашей целительнице идти, - тон которым была сказана эта фраза заставил меня насторожиться.
   - В деревне я её не видел, - осторожно начал я.
   - Ещё бы! Она не абы кто, живёт на источнике! Только характер у неё больно уж... - не нравится мне эта многозначительность, - Дайка посмотрю!
   Мою безвольную руку бесцеремонно стали ввертеть и рассматривать, совершенно не интересуясь мои мнением, а мне, между прочим, больно!
   - Дня на четыре, ты не работник, - вынесла вердикт мастерица, - знать придётся идти.
   - Значит, пойду! Штаны на добром слове держатся! Одежда мне ой как нужна!
   На том и расстались, я поспешил домой, Аглая куда-то в сторону мастерской. Думать о своей глупости не хотелось, но парализованная рука нет-нет да наводила на невеселые мысли. Лягу спать и с утречка пораньше - к целительнице!

Глава седьмая

   Вы когда-нибудь видели ползающего на коленях козла? Я вижу! Стою скрытый деревьями, через которые я пробирался к хижине целительницы, стараюсь не шуметь и вижу! Навык тихо передвижения качал, пробираясь сюда, ага. Уж не знаю сколько я корячился, аккуратно преступая с носка на пятку при ходьбе, но, видимо - мало. Навык так и не проявился, может, чего не так делаю? И ведь не спросишь ни у кого... мастера в деревне на меня и так облизываются - хожу таланты, не распределив, вот и подкатывают с предложениями изучить профессию. Даже верный - Эабор, пытался вчера вечером прощупать почву насчёт поучиться! Куда катится мир! НПС сами горят желанием обучить меня всему, а я отбрыкиваюсь... Страшно! Ошибка стоит слишком дорого, - мне множитель опыта увеличивать не хочется. Оттого и медлю, мало ли что подвернётся. Перестраховываюсь капитально.
   Вернёмся к нашим баранам, точнее, козлам, если совсем уж точно, то это мой старый знакомый "странный козёл". Вначале думал мне приглючилось... но уже минут пять наблюдаю как козёл униженно ползает на коленях перед девушкой. Сюр! Чем больше я смотрю на это "шоу", тем сильнее крепнут подозрения. Аглая вчера недаром многозначительно замолчала... уж не это ли она имела в виду?
   О! Видимо, козлу надоело и он, обречённо понурив голову, печально загребая копытами, поплёлся в мою сторону. Ей-богу обиженный и оскорблённый! Комичности ситуации добавляет то, что он периодически оглядывается и жалобно блеет. Даже стало его жаль. Но сидящая на поваленном дереве девушка непоколебима, с каменным лицом смотрит на его потуги, ничем не выдавая эмоций. Ой неспроста это все! Проблеяв что-то проникновенно-печальное, козёл удалился. А я, устроившись поудобнее, стал ждать не стоит появляться вот так сразу, мало ли... вдруг виденное мной не для посторонних.
   - И что же в землях ты моих забыл, - бродяга? - женский голос нараспев задал вопрос, и я примерно догадывался кому он может принадлежать. Белый стих?
   Не вздрогнул! Натренированный жителями Слободы, я был готов к подобному. У них, по всей видимости, целый конкурс объявлен на то, кто сумеет застать меня врасплох. Развлекаются они так!
   - Ищу я исцеленья в землях этих! - вот так! И мы не лыком шиты!
   - Под деревом сиим, ты ищешь исцеления - забавно! - голос девушки стал ещё более певучим.
   - Быть может, ты мне врёшь? И стоит у лесных друзей, мне поспрошать? - ах вот так?
   - Хозяйка, ты здесь! В воле я твоей! - а мы вот так!
   - Ну что ж идём тогда, смотри не потеряйся! - она крутанулась на месте и грациозно заскользила вперёд - бесшумно!
   Как она умудрялась в мантии до земли не создавать шума - сие тайна велика есть. Манерой говорить она напоминает одну из любимейших моих героинь - Морриган - дочь Флемет. Поэтому я и решил ей подыграть, но говорить так постоянно - увольте, язык сломаешь! Насколько успел рассмотреть, она симпатичная и явно с примесью крови дивного народа. Пока шли, я все думал, что же за ситуация с козлом? Слишком уж человеческое поведение, в стиле: "- Не пей Иванушка! Козлёночком станешь!" - забавно коли так. Домик у целительницы оказался на загляденье: деревянный терем, сложенный из вековых деревьев, от конька до завалинки покрытый затейливой резьбой, красное крыльцо с навесом, наличники и чёрный кот на лавке перед домом, лениво открывший один глаз при нашем приближении.
   - За исцелением пришёл! - не спрашивает, констатирует девушка, певучесть и обворожительность куда-то исчезли.
   - Да мне сказали, что вы целительница.
   - И что с того?!
   Железно! Парниша... И действительно что с того, она же не скорая помощь чтобы всем помогать. Не продумал я этот момент.
   - Помогите мне, я расплачусь! - даже самому смешно, голодранец в одних портках, а все туда же!
   Насмешливо изогнутая бровь была мне ответом.
   - У меня серебра немного есть... - угу, есть! Вот только оно в сумке лежит дома у Эабора. Лицо удержать, видимо, не удалось.
   - Я похожа на нуждающуюся? - чуть задрав симпатичный носик, надменно спросила она.
   - Нет, вон какой у вас красивый дом! - здоровой рукой, обвёл для большего эффекта этот дом.
   - Пфф! Эта халупа? Я терплю её лишь из-за источника! - а по виду не скажешь...
   - Тогда как я могу заработать исцеление? - с надеждой смотрю на неё.
   Придирчиво меня осмотрев, даже вокруг обошла, она покачала головой.
   - Никак! - отрубила девушка.
   - Но...
   - Никаких, но! Предложишь дров наколоть или какую другую ерунду? Не бывать этому! - девушка аж прикрикнула, - бесполезные куски мяса. Чуть что случилось сразу ко мне: "- Нелана, помоги!" А как мне помочь так никто! - по мере монолога девушка распалялась все сильнее, - Сразу у всех дела появляются, стоит только заикнуться - разбегаются как крысы! - она ожесточённо жестикулировала, выплёскивая своё раздражение на меня. Всего-то и нужно упокоить одного немертвого, - уже тише пробормотала она.
   Наклёвывается задание? Интересно, но в данный момент неактуально. Эмоции у неё так и скачут!
   - ТЫ! - подойдя в упор, она ткнула мне в грудь пальцем, - иди и убей его!

Получено задание:

Идите и убейте его!

Награда: неизвестно

Штраф за провал: Он убьёт вас!

   - Ну ни хрена ж себе, сходил блин... - кажется, я это по-русски произнёс?!
   - Чего ты там бормочешь? - подозрительно прищурилась она, - отказаться не получится! Плата внесена! - она похлопала меня по больной руке.
   Вслед за её действиями по руке пробежали волны тепла и мурашек, шевельнулись пальцы. Вскоре я с удовольствием разрабатывал бывшую парализованной руку. Хотел исцеления - получи распишись. Отказа задание не предусматривало, но гложут меня сомнения, что оно рассчитано на мой "огромный" третий уровень. Немного придя в себя после столь необычного общения, рискнул уточнить:
   - Так кого мне надо убить?
   - Ты что ничего не знаешь? - ошарашенно спросила Нелана, - тебе разве не говорили о моей беде?
   - Ни полслова, - подтвердил я её догадку.
   - Странно, - она задумчиво замолчала. Когда она вновь заговорила, интонации в голосе стали более мягкими, - Ну слушай коли так.
   Девушка поманила меня вглубь дома. Пахло травами и пряными благовониями, мы неспешно шли вглубь дома, переходя из комнаты в комнату, наконец, девушка замерла. На секунду мне показалось, что она не решается войти, но спустя миг наваждение пропало. В этой комнате сильнее всего пахло благовониями, широкие окна были занавешены, в комнате стоял полумрак, разгоняемый лишь тусклым светом магического светильника. На кровати лежа некогда красивая девушка, ныне её кожа истончилась, приобретя болезненно прозрачный вид, лицо осунулось, отчего и без того огромные глазищи стали выглядеть гротескно: словно - два блюдца. Девушка была больна и давно, тут даже такому дилетанту, как я все понятно.
   - Это моя сестра - Ильмона. Как видишь, она больна, точнее - проклята. Когда она была здорова, моя сестра слыла первой красавицей окрестных баронств. Пока однажды на неё не положил глаз придворный маг барона Гедстана. Старый урод, вот-вот должен был отправиться к праотцам, но неожиданно стал чувствовать себя лучше, а потом и вовсе помолодел, - Нелана на секунду, прервалась вспоминая, - год спустя умер барон. Туда ему и дорога! - девушка показательно скривилась, - Тот ещё был ублюдок, его терпели, богатые высокородные родственнички покрывали его забавы. Смерть была неожиданной, но расследование ничего не выяснило. С тех пор замком фактически управляет эта тварь - Элигот. Однажды я была в тех краях и краем глаза видела его - он немертвый, молодой, неопытный, но хитрый. От человека не магу его не отличить, да и мага он может запутать.
   Она снова замолчала, обдумывая что-то своё, а я мысленно матерился на все лады... мне решительно непонятно, с чего бы этому - Элиготу меня убивать. Но задание однозначно на это указывает, а терять ещё одну жизнь мне ой как не хочется, и хорошо если все ограничится одной. Хреново! Хуже, чем хреново. По определению придворный маг не может быть слабым, если перевести на реалии игры - уровень у него должен быть немаленький, и как героическому мне, все это провернуть? Умирать я не хочу и не буду! Как говорил не так давно Эабор - тут думать надо!
   - Он давно хотел заполучить мою сестру, её красота и сила скрытая в крови, не даёт ему покоя, - прервала молчание девушка, - ты ведь заметил, что я нечистокровный человек, кровь фейри течёт в наших жилах. Для такого как он - она ценна. Но в моих землях, рядом с источником, он не может причинить нам зла. Так я думала. Он оказался хитрее, его подсыл подарил Ильмоне проклятый гребень, - она обернулась к лежащей, - ты не смотри что сейчас, раньше у неё была роскошная грива. Проклятье сработало, но не до конца, мне удалось его сильно замедлить... но остановить так и не удалось. Пока я рядом - она жива. Я не могу покинуть эти земли, - девушка задумчиво замолчала, а когда снова заговорила её голос звучал значительно мягче, - Прости у нас фейри бывают перепады настроения. Теперь я вижу, что тебе это задание не по силам, - но боги услышали, теперь его не отменить. Плохо другое, Элигот наблюдает с помощью магии за окрестностями, возможно, он видел тебя здесь. Коли так, он непременно решит тебя убить.

Задание изменено:

Целительница Нелана, просит вас убить придворного мага Элигота, ставшего немертвым.

Награда: исцеление болезни (получена)

Штраф за провал: смерть

   Не намного веселее стало... с такими заданиями и врагов не надо. Сам убьюсь, или задание меня прикончит. Удивительно, как только в истерику ещё не скатился? Привыкаю к опасности, что бродит рука об руку с приключениями? Возможно, но об этом буду думать, когда прикончу этого урода. Обидно, что награду я уже получил, но как-то она не соотносится с уровнем задания. В чём подвох?
   - Скажи, а насколько силен этот немертвый?
   - Когда он был придворным магом, был очень силен, но его сила шла из опыта. Сейчас он переродился и стал как минимум в два раза слабее я бы сказала: сороковой уровень или выше!
   Тут стоит сделать отступление и пояснить: в этом мире НПС развиваются точно так же, как и игроки, только набор опыта у них усложнён в среднем в 3-5 раз, прямо как у меня. У них не нет интерфейса, зато они поголовно слабые маги. И способность видеть уровень и приблизительные характеристики (у более продвинутых) и прочее, они относят к врождённой магии. Поэтому воспринимают игроков с их системой вполне адекватно. Разумеется, рассказывать о том, что они НПС, а вокруг виртуальный мир - нельзя, это прописано в игровом договоре, применяемые к нарушителям санкции весьма суровы. Как мне пояснили на инструктаже: императив - на незаинтересованность к пришлым прописан в исходнике, интерес к тому откуда мы появились гасится. Объяснение звучит коротко: "пришли из другого мира по воле богов". Тем более что бесконечно воскресающих игроков тут нет, а у НПС точно так же 3 жизни есть возможность их пополнить. Но что-то я отвлёкся.
   - И как мне его победить? - я недоуменно посмотрел на девушку, - у меня третий уровень и что хуже "благословение Осара". Слышала может?
   - Нет, до меня вести доходят редко. И чем же плохо благословение Бога ремёсел? - она удивлённо склонила голову.
   Пришлось пересказать официальную историю, слушателем она оказалась благодарным, задавала вопросы и почти не смеялась. По сравнению с деревенскими - вершина такта.
   - Прости! Я не знала, - взволнованно произнесла Нелана, - и кто меня за язык тянул?!
   - Да чего уж теперь, - махнул я рукой, - слово не воробей вылетит не поймаешь.
   - Хорошая поговорка, воробей -- это птица? Я такой не знаю, - защебетала девушка, - а животных очень люблю...
   Вот это блин переключаемость, точно без крови фейри тут не обошлось.
   - Да, потом как-нибудь расскажу. А пока прости мне надо подумать, - уже выходя из комнаты, бросил я.
   - Иди и не держи на меня зла, - напутствовала она меня.
   Легко сказать - не держи! Но если вдуматься я не зол, раздражён - да, но не зол. Негативные эмоции уже не захлёстывают как в первые дни, при малейшей неудаче. Возможно, я начинаю адаптироваться к местным реалиям, требующим быть готовым ко всему, при этом имея здоровую толику фатализма. Система меняет меня под себя? На этот вопрос у меня нет ответа, да и не очень-то хочется узнать - в этом случае неведенье - благо!
   Иду-бреду по лесной дороге наслаждаясь тишиной окружающей природы, эти земли вычищены от монстров. Но ходить стоит всё равно с опаской, а у меня с собой только "нож" - тот самый кривой и каменный, расслабился я что-то. Думать о чем-то серьёзном неохота, неспешный шаг расслабляет, и я стараюсь растянуть удовольствие. Первые эмоции от нового "задания" - схлынули, в душе поселилось глухое безразличие. Слишком уж невероятно выглядит... Даже злиться желания нет! Но у меня всегда так стоит спасть напряжению, идет короткий период апатии и себя жаления, дальше идет восстановление. Что поделать - по жизни я оптимист, слегка разбавленный реалистом. Стоит переключиться и мир не кажется таким жестоким. Вот и сейчас, я наслаждаюсь последними мгновениями отдыха. Стоит вернуться в Слободу, придётся заняться работой, меня и так, наверное, заждались уже. Невольно замедляю и без того неспешный шаг, так не хочется. Странно - что это за приступы лени? Но так не хочется...
   Доковылял до слободы - встречают! Целой делегацией: Эабор и Аглая - это понятно, но остальным-то толпе чего надо? И, главное, как они узнали, когда я приду?
   - Ну что, - с нескрываемым волнением спросила Аглая.
   Помахал "больной" рукой в ответ.
   - Взялась-таки? Ты чего ей наобещал, - подозрительно прищурилась она.
   - Не наседай ты на него так, - одёрнул её Эабор, - захочет - расскажет, а сам смотрит не менее подозрительно.
   - Не очень-то и хотелось, - состроила обиженную мастерица.
   - Расскажу как-нибудь потом, - постарался съехать с темы я, - пора мне приниматься за роксо.
   - Пора! - горячо подтвердила Аглая, - ты его хорошо вчера размял. Утром роса выпала, оно хорошо вылежалось и набрало влаги, можно - начинать трепать, - сразу засуетилась она.
   - Раз так, чего стоим?
   Пылающая энтузиазмом мастерица сразу взяла рысь в карьер. Зря я её раззадоривал теперь разгребать. Трепать роксо оказалось не сложнее чем мять, плоской круглой палкой нужно бить по пучку. Диспозиция проста в одной руке - трепало, в другой пучок травы. Отстучал по всей длине - проверь выбилась ли костра - жёсткие деревянные кусочки и прочий мусор. В итоге остаётся тоненький пучок волокон, он все ещё загрязнён и его надо вычесать. Это была самая долгая часть - нельзя было спешить иначе будешь рвать волокна. Мои кустарные чесалки справлялись плохо - слишком редкие зубья получились, приходилось лишний раз вычёсывать.
   За работой не заметил, как наступил вечер. Проморгавшись, уставился на сообщение:  

Поздравляем!

Профессия "Добытчик" повышена до уровня 7

Скорость добычи + 8%, шанс получить редкий ресурс увеличен

   Хоть что-то новое, теперь редкие ресурсы можно получить, с каким-то неизвестным шансом. Удивляет, что уровней дали так много, наверное, посчитали за весь цикл переработки? Но почему не повышали по одному уровню при достижении 100% - загадка. Ну и ладно, нам и так хорошо!
   Следом шло:

Получен производственный ресурс:

Волокно роксо

Класс: низкий

Количество: 209

   Куча волокна получилась не маленькая, таскать на склад пришлось за несколько заходов. Пристально следя, чтобы не смешать своё и чужое иначе - все мои мытарства -насмарку!
   Как-то не воодушевило это достижение. Работу проделал большую. Но после объяснения мастериц, что самое сложное только начинается - нет настроения. Прялка ещё ладно в деревне была, бабушка пряла иногда - для развлечения. Ей то чего лбов проживает у неё летом много - все дела мы с братьями и сёстрами быстро переделываем. Вот и развлекается как может, даже ноутбуком пользоваться "научилась". Опять куда-то не туда занесло. Прялка - фигня - ткацкий станок - ад! Похожий на здешний был у другой моей бабушки, она половики ткала на нём. Адский ад! Точность требуется высокая, не говоря о сотнях мелких деталей и навыке работы. Это не палкой махать - уметь надо! Собрать такое - проще дом построить. Проверено - в той же деревне. Там хотя бы сверх точной подгонки не требуется.
   Сознание штука интересная знал ведь, что так будет, но... мысли были похоронены под ворохом других. Хитрое подсознание дабы не снижать мотивацию тормозило ненужные мысли. От этого не легче - чувство жопы всеобъемлюще. Сижу на любимой эаборовой завалинке и одупляю. Видимо, мой внешний вид достаточно красноречив, раз никто меня не трогает. Ну да ничего. Побешусь - пройдёт! Но лучше все завтра, а сейчас бы выпить.
   Организм нашёл новую цель: в итоге Эабор был раскулачен на бутылку креплёного вина, ничего серьёзнее у него дома не оказалось, а в кабак он меня не отпустил - нехороший человек. А ещё алхимик! Выгонять спирт он отказался наотрез, но технологией, похоже, заинтересовался. Нервное напряжение сказалось - мне хватило...
   Утро добрым не бывает: ко мне это, видимо, не относится, ибо чувствую себя прекрасно. Выпитая вчера бутылка вина, позволила сбросить излишнее напряжение: in vino veritas... вторую часть поговорки опустим. Спать на душистом сене - хорошо, только колко. Но я начинаю привыкать, ибо спать на кровати мне ещё долго не грозит, пробовал. Вылезать из теплого гнезда не хотелось, но окрик хозяина дома заставил. Быстренько приведя себя в порядок, уселся за стол - тоже, кстати, не жжётся если долго не сидеть.
   Завтрак оказался - вегетарианским. Обиделся, что ли?
   - Рассказывай! - пристально глядя на меня приказал Эабор.
   - Чего рассказывать? - может получится соскочить?
   - Если бы ты вчера не нажрался, я, может, и поверил бы, - все так же пристально смотря, начал он, - но за эти дни я тебя неплохо изучил. Просто так, ты пить не стал бы...
   - Ну... ладно. Но только никому! - для пущего эффекта заговорщицки осматриваюсь.
   - Обижаешь! Я своих и тогда не сдал и сейчас не... - он резко захлопнул рот. И судя по недовольному виду был не рад такой оговорке.
   Запомним-с. С дознавателями он встречался, своих не сдал... интересная картина вырисовывается... Нет! Рано пока строить догадки! На двух фразах - это несерьёзно. Одёрнул я себя. Лицо попроще...
   - Забудь! - да уж, таким тоном лучше ничего не говорить.
   - Забыл! Так, о чём это мы? - может, прокатит?
   Эабор с сомнением рассматривал меня, недовольно сверля взглядом из-под нахмуренных бровей.
   - Сделаю вид что поверил, - медленно сказал он, - но помни лучше тебе в это не лезть.
   - О чём ты? - под дурачка закосим, а то не нравится мне куда идёт наш разговор.
   - Пфф! Ладно, - насмешливо фыркнув, Эабор уже не выглядел так грозно, как раньше. У меня от сердца отлегло, он же алхимик не заметишь, как отравление ртутью словишь.
   - Она меня попросила...
   - Вот ведь! - неожиданно злобно хлопнул по столу он, - не стыда ни совести у девки!
   - Она случайно! - попытался я её оправдать, - Она не знала, что я не в курсе.          
   - А глаза ей на что? - не унимался парень, - Или, может, у неё и со зрением проблема - целительница, блин! - удручённо махнув рукой, он снова уселся за стол, из-за которого успел вскочить.
   - Плохо дело, Михаил! Если Элигот узнает... - многозначительная пауза затягивалась...
   - Да в курсе я - убьет! - фраза сама слетела с языка.
   - Мда... убьёт, - протянул Эабор, - и хорошо если быстро.
   - А зачем ему меня мучить? Не то чтобы мне это было интересно... но расскажи если знаешь.
   - Он немертвый - человеческие эмоции для него недоступны, но он может их подделывать. Так что и не отличишь от простого человека. А плохие эмоции для него как дурман! Он от них зависит, ещё со времён барона Гедстана. Тот ещё ублюдок!
   Я невольно улыбнулся, почти слово в слово - Неланина фраза.
   - А нормальную пищу он ест?
   - Конечно. Пусть это и необязательно, но энергию это ему экономит. Если нужда прижмёт, немертвый - может одной магией питаться, тем более магом он был не слабым... - алхимик замолчал.
   А я лихорадочно искал решение проблемы. По закону подлости он наверняка меня видел, а, значит, часы уже тикают. Плохо! В прямом бою мне его не победить однозначно, судя по разговорам в этом уверены и Нелана и Эабор.
   - Интересно, а серебро его берёт? Упс! Вслух сказал? Да? - я впился взглядом в парня.
   - Вслух. А с чего интерес? Придумал чего? - заинтересованно подался вперёд Эабор.
   - Да вот думаю, как его убить, - небрежно пожимаю плечами, - умирать я не собираюсь, значит, должен успеть первым.
   - Положим - серебро его почти не берёт - ослабит только, как и любую сильную нежить, - начал рассуждать он, - освящённое оружие, он за лигу почует - тоже отпадает. В прямом бою его не победить - отряд нужен. Такой отряд может выставить только один из баронов. А у них сейчас куча своих проблем, - он покачал головой, - да и политика - будь она неладна. Нет у них резонов нападать, раз покровители покойного барона Гедстана, Элигота поддерживают.
   - Какой-то он, совсем не убиваемый! - удручённо протянул я.
   - Нежить вся такая! Хорошо ещё он Личом не стал, тогда бы, вообще, швах, - чиркнул по горлу рукой Эабор, - это тебе не живой разумный, которого можно было отравить, например. Есть у меня подходящие составы.
   - Ну это понятно. Ты - алхимик! У тебя всякой ядовитой дряни...
   Оборвал фразу, озаренный промелькнувшей мыслью. Что же это было: яды? Отрава? Составы?! Да! Они родимые, за это слово зацепилась мысль. Хмм... что же я упустил. Промелькнула какая-то мысль на периферии, что связанное с Эабором. Думать надо!
   Первое что приходит в голову при словах: яд и составы - отрава. В питье, в еду в воздух? В пищу - слишком очевидно, так издревле травят. Наверняка он подготовился. Воздух? Отравляющие газы? Как вариант, может сработать, проблема в том, как запереть его в газовой камере? Как мне известно он очень живуч, значит, нужно длительное воздействие - нереально. Тупо сбежит при первых признаках. Хммм...
   - Эабор, у тебя, случайно, нет яда быстрого действия, который сможет свалить немертвого? - надежда умирает последней.
   - Нет. Может, кто-то из мастеров алхимиков и интересовался этой темой... я по другой части. И даже если бы был на сильного мага, обратившегося в немертвого его потребуется изрядное количество. Такая нежить, жуть как живуча, её собственная магия лечит...
   - Понятно, значит, не вариант... - где-то близко крутится мысль... - хммм, а порошок, которым ты высушил роксо? Может?
   - Хо! Широко мыслишь! - вскочивший от переполняющих его эмоций Эабор, начал метаться по комнате, эмоционально размахивая руками, - Это же надо! Додумался! Высушить его! - алхимик рассмеялся, одному ему понятной шутке, - Ха! Михаил! Как жаль, что тогда тебя с нами не было! Сколько наблюдаю, за тобой не перестаю удивляться твоим идеям, - резко остановившись, он застыл, глядя в пустоту.
   Эк его пробрало и чего такого я предложил? Подумаешь... интересно когда-то он за мной наблюдал и чего такого необычного углядел? Он следил за мной? Ведь сам же признался, что наблюдает. Я под колпаком? От подобных мыслей губы растянулись в кривой полуулыбке. Хах. Так до всемирного заговора можно додуматься. Да и важно ли мне это? - следит и бог с ним! Не мешает же.
   Эабор погряз в воспоминаниях, а никак не могу схватить за хвост идею! Словно вспышка света в темноте промелькнула и погасла, теперь ищи чёрную кошку тёмной комнате... В тот момент она казалась гениальной. Теперь остаётся перебирать ассоциативные ряды и надеяться на озарение. Стоит, наверное, отвлечься - говорят помогает.
   Почти одновременно со мной ожил алхимик. Словно деревянная кукла ломанной походкой подошёл к лавке и плюхнулся на неё гремя костями. Вид у него был весьма пришибленный. Воспоминания штука такая - особенно несчастливые. Может, вспомнил как свои лаборатории сжигал... Стоп! Ну конечно! Неудивительно что подобная мысль ускользнула... эта идея попахивает сумасшествием... но она может сработать! Стоит осторожно прокачать ситуацию. Может и некрасиво пользоваться слабостью человека, но... жить хочется куда как сильнее.
   - Эабор! Ты как себя чувствуешь?
   От звука моего голоса, застывший мужчина вздрогнул, и поднял на меня слегка ошалелый взгляд. Глубоко нырнул!
   - Эаабор! Ты меня слышишь? - вспомнился Ну-погоди!
   - Д-да... чего? - его глубокий бас был каким-то дребезжащим, готовым вот-вот сорваться на фальцет.
   - Ты, похоже, не очень хорошие вещи вспомнил?
   Протяжный печальный вздох был мне ответ.
   Блин как же не хочется! Но надо!
   - Я чего хотел спросить! Целительница Слободе нужна?
   - Будем считать, что да! У меня тут идейка появилась, как Элигота прикончить.
   Встрепенулся! Продолжим развивать успех!
   - Так вот, есть у меня идея как наверняка убить немертвого... - делаем паузу.
   На глазах оживает! Видимо, хорошо я его зацепил.
   - Чего придумал? - наконец, нарушил молчание Эабор.
   - Тут какое дело, мне одному никак не потянуть! Сам знаешь, что я "благословлённый" и уровень у меня никакой. Да и вообще... - разливаюсь соловьём!
   - Ты по делу говори. Коли помощь нужна... нечего тут, - сварливо буркнул он.
   - Ну раз обещаете помочь - слушай! - вывернул я его фразу, - от вас потребуется следующее...

Глава восьмая

   - Ну как тебе идея? - с надеждой смотрю на Эабора. Хоть бы понравилась!
   Этот гад задумчиво молчит! Хуже того достал кисет и начал неторопливо набивать трубку - это затянется. Зная я его привычку - курить медленно, со смаком! Затянется надолго! Правда, он впервые при мне собирается курить дома, обычно на завалинке сидит - смолит. Неожиданно парень удивлённо потряс головой и недоумённо уставился на почти набитую трубку. Глубоко задумался - раз трубку на автомате забил. Все так же молча он собрался и пошёл на своё любимое место - я следом. От его решения зависит практически все! Значит, буду ждать!
   В небо улетают сизые колечки дыма, а он все молчит. Трубка практически прогорела... Ну давай же - скажи хоть что-нибудь!
   - Знаешь, я рад что тебя тогда с нами не было! - глухим, без эмоциональным голосом, начал он, - иначе бы мы таких делов наворотили...
   И снова замолчал - редиска! Заново набивает! Похоже, начинать разговор в данный момент бессмысленно. Пускай придёт в себя - время терпит, я надеюсь...
   И чем же мне заняться? Нервишки шалят! Ожидание ответа - утомительно! Что в таком случае помогает? Правильно - смена деятельности! Поработал головой иди подвигай телом. Камешки ждут меня. Уже почти профессионально подобрал подходящие куски гнейса - буду делать многоразовые клинья, "доски" мне понадобятся во множестве!
   На подворье Девара ничего не изменилось. Разве что несколько листьев ветром принесло. Стоит подумать, что мне необходимо из инструмента? Если коротко - все! Пары лет на каменное творчество у меня нет - игра уже идёт, только я застрял на начальных уровнях. Выбирая мультикласс, - я не ожидал такой сложной раскачки. Одно дело - увеличение опыта на рост уровня, и совсем другое дело - невозможность использовать вещи вкупе с потребностью в опыте. Сейчас меня спасает хорошее отношение с жителями Слободы - вошедшими в моё положение. И пусть я тут застрял надолго, но планы на будущее хоть какие-то надо иметь!
   Десять лет - больше трети моей жизни - но, как всегда, время пролетит и не заметишь! Стоит уже определиться для чего я стараюсь? Понятно - что чтобы не умереть, но тогда можно засесть здесь на Слободе и тихо-мирно прожить до конца игры. Места здесь глухие... игроков с их амбициями вряд ли встретишь, но!
   НО есть всегда и везде! Странное напутствие Асель: "Не подведи меня!" - что бы это значило? Она сделала что-то, что в перспективе может повлиять на неё? Из того что мне известно она "рассказала" мне немного сверх, про игру, но откуда я знаю, что это было запрещено? Хочется, конечно, верить положительные качества людей... Хотя теперь уже непросто людей - мы теперь не одиноки во вселенной - что наглядно показали АБ, верить в положительные качества разумных? Звучит необычно. Покатал на языке - как-то по-новому теперь воспринимается критерий разумности. Нам - человечеству, как я считаю, повезло - первая встреченная нами раса - антропоморфна. Человекоподобность накладывает целый комплекс психофизических особенностей, которые присущи лишь индивидам данной морфологической группы. С большими долями допущения можно считать Аб отдалёнными родственниками человека как в физиологическом, так и психическом смысле. А, значит, в чем-то наша психология похожа, но имеет ряд существенных отличий - недаром же, Асель представилась как ксенопсихолог. Само название её профессии накладывает на носителя отпечаток чужеродности, как следует и этимологии слова "ксено".
   Можно ли расценивать их поступки с точки зрения человеческой логики? Вот в чём главный вопрос?
   Игра - возможность возвышения! Но почему тогда только для определённой группы лиц, прошедших отбор? И если психологический отбор я понимаю - мало кому нужны психически нездоровые или просто девиантные "полные граждане". Но возрастной ценз для живущих более пятисот лет Аб выглядит странно. Судя по тому, что мне удалось выяснить из переводов открытой информации - генетические манипуляции для них обычное дело. Регламентированные - да! Но привычные. Может, они хотят провести генетическое улучшение победителей? А что неплохой вариант - одна из форм долгосрочного вложения средств. Продли жизнь разумному - да ещё в активной фазе жизни - он твой! Мне, например, к моменту окончания игры будет 31 земной год - самый расцвет сил! Предложи мне кто прожить лет сто или двести, причём нестарой развалиной, а нормальным активным человеком согласился бы! Хмм... излишне жирно - землян больше трёхсот тысяч, если выживет половина - хорошо. Сколько из выживших сможет выполнить условия игры? Десятки? Сотни или, быть может, тысячи? Не имея никаких исходных данных мне сложно судить, но по логике - победителей должно быть достаточно много, чтобы оправдать функцию отбора перспективных кадров. Не только же ради развлечения придумана эта игра.
   Стоило об этом подумать, как я стал озираться, ища камеру или что-то подобное. Неприятное ощущение чужого взгляда, от которого нигде не спрячешься, пропало так же быстро, как и возникло. Вряд ли кому-то интересно наблюдать за оборванцем, делающим каменное оружие. Наверняка где-то сейчас происходит крутая битва или событие, которое значительно привлекательнее - оборванца с камнями. Успокоив таким образом свою паранойю, вернулся к прерванной работе.
   А действительно? Согласился бы? Ведь у меня родители живы, сестра на десяток лет младше, друзья и знакомые. Смогу ли я отказаться от долголетия ради них? Пожалуй, всё будет зависеть от того - как я буду жить. До попадания у меня был небольшой бизнес, удалось занять нишу на рынке и укрепиться на ней за пять лет. Денег и нервов это стоило преизрядно! Многие вложились и родители - большую часть, и друзья в итоге в выигрыше остались все, долгов на момент начал игры за мной не было. Шла стабильная прибыль и компания расширялась. Каким будет мир под управлением Аб? Ещё один вопрос, который повлияет на решение. Насколько силен будет информационный пресс? Если каждый день видеть или слышать про долгоживущих - естественно, разовьётся зависть к ним. Целый ряд факторов влияет на то, буду ли я счастлив, будут и счастливы дорогие мне люди?
   Будущее не определено, но, без сомнения, как прежде уже ничего не будет. Мирок, сузившийся к моменту последних географических открытий, снова стал огромным. Сейчас человечеству тесно на Земле и вот она дверь! Даже две: военно космические силы Аб и Игра! Для желающих рискнуть открыта дорога, но людей слишком много! Не всем суждено пройти отбор, негатив будет накапливаться. Лучшие уйдут к звёздам! Самые смелые, умные, креативные и энергичные покинут Землю в поисках лучше жизни. Уже покидают. Конкурс в ВКС, на момент старта игры был уже приличный и это всего полгода спустя! И что останется? Пресловутое - болото? Исход займёт годы, десятилетия, но он неизбежен, как закон сообщающихся сосудов: если где-то слишком много, а где-то слишком мало... понятно, что произойдёт. Уже на моём веку Земля станет очередной заштатной колонией без особых перспектив. Люди будут жить, но...
   Но! Опять же! Я в игре - рискнул! Не до конца понимая зачем, но рискнул! Имперское гражданство - билет к звёздам. Простые обыватели мало кому там нужны. На своё корабль я буду копить... да хрен его знает сколько, если возможность покупки, вообще, есть! Я уже рискнул, осталось дойти до конца! В моей ситуации сложно победить, но не невозможно! Взять хотя бы "Благословение Осара" - на самом деле это "благословение", как я считаю, следствие взаимодействия навыка "Мастер на все руки" и мультикласса. Ведь условием доступности навыка является активный мультикасс. Симбиоз профессий штука крутая, но для меня пока недостижимая. Из неё можно выжать хорошие плюшки... наверное. Через годик или два, когда будут освоены минимальные навыки и наработана материальная база, по всем законам - должен произойти качественный скачек. Это если следовать человеческой логике, но кто его знает, как получится, пока сильных причин для беспокойства нет.
   Значит, буду стараться! План минимум - замочить Элигота. План максимум - титул и земли! Решено! Асель - чтобы ты ни имела ввиду тогда - я решил! У меня впереди ещё годы игры, посмотрим, что они мне преподнесут, и как я смогу обернуть это себе на пользу! Такие мысли настраивали на позитивный лад, работа в руках спорилась. А на вопрос смог ли бы я отказаться от долголетия - у меня появился ответ!
   Я был настолько глубоко погружён в мысли, что не заметил, как тело, обработав партию камней, самостоятельно принялось за новую. Руки жили своей жизнью, осколки камня летели во все стороны, а заготовка превращалась в очередную приспособу так необходимую мне. Чуть сосредоточился, желая понять, что происходит наваждение пропало, тело недоуменно замерло, не получая приказов. А я уже в очередной раз подивился такой своей особенности. Натуральный - автопилот!
   Рядом со мной ровными рядами лежали клинья. Как определила система:

Получен предмет:

Универсальный набор клиньев

Материал: гнейс

Класс: инструмент

Прочность: 28/28

Количество: 8

Общий вес: 2.6

Особенности: Изготовивший их ученик был на удивление точен, клинья практически идентичны.

   Действительно - стоило присмотреться повнимательнее, как оказалось, что клинья похожи, не близнецы, конечно, но близко - форма и размер выдержаны очень точно. Вот она сила подсознания! Лишние раздумья, как оказалось, только мешают работать. Жаль, что подобное состояние вызывать я не могу - само иногда получается. Быстро, однако, сработано, но и это ещё не все! Рядом с клиньями лежали два рубила похожие на те что изготавливал я, на поверку они оказались идентичными:

Получен предмет:

Тонкое каменное рубило

Материал: гнейс

Класс: инструмент

Рубящий урон: 3-6

Прочность: 15/15

Вес: 0.35

   А вот это уже интересно. Когда это я успел их изготовить? Даже если предположить, что поработало подсознание, как-то не по себе становится. Но если не думать об этом, то все прекрасно. Эти рубила оказались действительно тоньше моей первой поделки, да и, вообще, выглядели значительно лучше и благороднее, что ли?
   Подивившись на такие выверты, отложил в сторону порядком поднадоевшие камни. Кисти рук умирают, тело без контроля сознания, читай почти без ограничений - выдало больше чем смогло унести. Гудят! Они дико гудят! Большой палец и запястье совершенно не чувствуются. Глянул логи: дебафа нет. Это было смешно не прошло и дня как я снова уработался. Даже представлять не хочу кого в этот раз пришлось бы убивать... Снова по методике альпинистов восстанавливаю "отсушенные" руки. По солнцу не меньше шести часов просидел. А дел невпроворот - и жить охота. Как известно лучшая защита... Вот и думай на что лучше потратить время: с одной стороны, одежда нужна, через четыре декады осень начинается хоть и говорят, что поздняя будет, но одежду к тому времени нужно заготовить. А наткать полотна чтобы хватило на пошив, с моими то кривыми руками. Думать не хочется сколько! Повздыхал на судьбу свою тяжкую... Хотелось пойти проведать Эабора, но я понимал - что это просто отмазка.
   Поплёлся за очередным деревом из него нужно сделать основу для прялки, пока ручной, дальше как пойдёт. Нити на грубое домотканое плотно уйдёт уйма. Самопрялка была предпочтительнее, но до такой механизации мне ещё пилить и пилить. Про ткацкий стан, лучше, вообще, не думать, изготовить несколько "пасм" одинаковым плоским зубом, да и само "бедро" будет адски сложно - слишком тонкая работа плюс расчёты. Как мне рассказывала бабушка количество пасмы определяет длину бедра и, соответственно, ширину полотна, изготовить хорошее "бедро" могли редкие мастера - там целая наука, под какое сукно какое бедро нужно. Голова кругом от подобных мыслей, ограничусь пока прялкой.
   Подходящий обломок дерева нашёлся быстро - главное, нехвойное уже хорошо. Тащить без малого полутораметровое бревно добрых тридцати сантиметров в диаметре, неудобно, скажу я вам. Пока корячился, получил по единичке силы и выносливости - давно пора. Столько всего уже сделал, а характеристики почти не растут. Тащу - матерюсь! Хорошо, что русского здесь никто не знает, в этих землях основной язык - имперский, хотя самой империи уже тысяча лет как нет.
   Допёр. Вопрос как из ствола получить доску? Очевидно, что расколоть, проблема в том, что нужно заторцевать слом. Нужна пила. Слов нет! Я спокоен! Спокоен сказал! А то что меня трясёт крупной дрожью так это от холода, и вовсе не от нервов. Минут десять я метался по двору, пиная, все что попадётся под ногу. Выместив таким нехитрым способом эмоции, решил приступить к главному извращению года - созданию каменной пилы. Поправка длинной каменной пилы! Минимум пятьдесят сантиметров. Пятьдесят сантиметров боли и страдания, каждый зуб - боль! С этой породой дерева я уже работал - оно мягкое, но всё равно отпились торец будет... даже не знаю с чем сравнить. Пила должна быть тонкой, прочной и зубастой - желательно чтобы и разводка у зуба была. И все это из камня. На хрен! Завтра все завтра! Оставил бревно валяться. Волевым решением отложив на завтра то, что нужно было сделать сегодня. Вот такой я молодец!
   Застал Эабора на завалинке, увлечено чиркающего прутиком по земле. Ну хотя бы он пришёл в себя, может, чего путного теперь удастся добиться. Плюхнулся рядом, а он даже не отвлёкся, формулы какие-то вычерчивает - фанатик!
   - Кхм!
   - Кхем-кхем! Алле! Эабор!
   - Да помолчи ты! - рыкнул привычным глубоким басом парень.
   - Все! Нем как рыба! - вот это рык - суров парниша!
   Спустя несколько минут молчания, он раздражённо отбросил прутик и откинулся назад.
   - Вот зачем ты меня отвлёк? - навалился он на меня, - такая мысль была! И тут ты со своим: "кхем-кхем"! - передразнил он меня.
   - Так, я ж по делу! - приходится оправдываться, он реально разозлился.
   - А, я тут в игрушки играю? - набычился он, - так, что ли, по-твоему? Между прочим, твою идею обдумывал!
   - Ну и как? - с надеждой смотрю на него.
   - Ха! Не скажу! - надулся он, - ты мне такую мысль испортил.
   - Ну Эабор, не шутка ведь, - начал канючить я.
   - Ясно, что не шутка! Только ведь, торопыга ты! - алхимик усмехнулся, - такую вещь, про которую ты рассказал, гильдия несколько месяцев только обдумывать будет.
   - Но ты то не гильдия, ты куда как лучше!
   - Вот не надо! Может, я и мастер в своей области, но с гильдией шутки плохи, - он серьёзно посмотрел на меня, - лучше в её дела, вообще, не лезть, а то...
   - Ты так и не ответил, - оборвал я начинающийся монолог.
   - Вечно ты торопишься! Куда тебе спешить, годков о тебе сколько? По виду вёсен двадцать не больше! - он придирчиво меня осмотрел, - молодой ещё.
   Тут он меня удивил! Зеркал я тут не видел, в воду как-то не смотрелся, неужто и правда так молодо выгляжу?
   - Тебе-то самому сколько? Ведь тоже молодой, - перевёл стрелки я.
   - Мне-то? Скоро шестой десяток пойдёт, - небрежно ответил он, - молодой, конечно, но не мелочь сопливая, как некоторые.
   - Так, ты из этих? - с подозрением смотрю на него.
   - Почему сразу из "этих"? - с не меньшим подозрением смотрит он.
   Переглядываемся, началась борьба взглядов. Посмотрим ещё кто--кого! Блин у него глаза как у снулой рыбы, к морганию, похоже, вообще, не приспособлены. Минуты через полторы я проиграл!
   - Теперь веришь, что не из "этих"? - все так же подозрительно смотрит он.
   Знать бы из "каких", но на всякий случай подтвержу:
   - Верю! Точно не из них!
   - Ты с этим поаккуратнее, многие обидеться могут, если ты и за "этих" примешь! - наставительно произнёс алхимик.
   - Я сам "этих" вживую не видел, вот и спросил, - не разговор, чистый бред.
   - Ну тогда понятно! - облегчённо выдохнул Эабор, - а я уж переживать начал.
   - Ты мне скажи: получится у нас? - вернулся я к интересующей меня теме.
   Алхимик задумчиво помолчал и ответил:
   - По моей части должно получиться! Сложно, конечно, будет, зато как интересно! До такого у нас ещё никто не додумался, - он восхищённо посмотрел на меня, - ну ты и голова! Только не от меня тут все зависит, многим руку придётся приложить. Даже Нелане работа найдётся. Пока ты шлялся я тут прикинул, с запасом получается! С большим!
   - Информации у меня никакой, так что задумал с запасом, тут уж на вас рассчитываю, может, подскажете чего?
   - Могу присоветовать пару вещей. Но тут без остальных мастеров не обойтись. Дорого, знаешь ли, встанет твоя задумка. Чем расплатишься-то? - он внимательно посмотрел на меня.
   - Сам знаешь, - ничего у меня нет, - развожу руками, - пара серебряных да драные порты! Отработаю! У меня один путь - отрабатывать!
   - Ну коли так, - задумчиво почесал голову Эабор, - сторгуемся! Тяжко тебе придётся! Может, Нелана подсобит, из-за неё ведь все!
   - До этого дожить ещё надо.
   - Доживёшь! Элигот тварь осторожная, декады две у тебя есть, как мне кажется.
   - Ну дай-то Бог! - с облегчением выдыхаю я.
   - И всё-таки как тебе подобное в голову пришло? - сверкая глазами, насел на меня алхимик.
   - Прости, Эабор! Не хочу врать, скажу в книге прочитал! Веришь?
   - Отчего же поверить. Я сам много знаний почерпнул из старых книг, - простодушно ответил он.
   - Пойдём договариваться? - нетерпеливо спросил я.
   Глянув на солнце, он молча кивнул и поднялся с завалинки. Пока шли, рассказал ему о проблеме с пилой и предстоящих мне злоключениях с ней связанных. Он в ответ пожаловался на перегонный куб, который, по его мнению, никуда не годится. Вот так слово за слово и скоротали дорогу. Первым на очереди был - Фродегриф, гном-кузнец. Стереотип, хлеще некуда. Лично, мне встречаться с ним не приходилось, так крем уха слышал, но реальность оказалась куда как причудливее. Кузницу я определил ещё издалека - по звуку! Звонко стучал молоток, громко бомкал вторя ему молот. Сразу понятно - кузнец с молотобойцем за работой! Сама кузня стояла немного на отшибе, близко к ограде, окружающей Слободу. Остановились в паре шагов от двери, вопросительно глянул на замершего алхимика. Тот отрицательно покачал головой.
   - Не любит он, когда под руку лезут! - пояснил причину задержки Эабор.
   - И долго ждать? - с интересом разглядываю разложенные и развешенные по всем свободным местам железки. Чего тут только нет: подковы, серпы, топоры, в деревянных ящиках - квадратные гвозди. Такие из старого соседского дома вытаскивал - здоровые, все в кавернах - видно, металл плохой. Хотя после ста с лишним лет... Что-то меня опять занесло. Перестук-перезвон, наконец, прекратился. Из открывшейся двери пахнуло сухим жаром, в нос ударил запах горячего металла. Нам навстречу вывалился паренёк лет двадцати - типичный молотобоец, торс и руки развиты непомерно. Он молча проскочил, мимо не обратив на нас никакого внимания. Будто и нет тут никого. Следом показался сам мастер, колоритный персонаж, скажу я вам: невысокий, но и не коротышка, как я думал; коренастый, но без живота, мощный и поджарый. Удивляло другое - борода! Где спрашивается борода? У этого типа, "косящего" под настоящего гнома, не было бороды. А когда он стащил с головы бандану, оказалось, что и волос тоже нет. Вот это облом! Непохож он на гнома - человек, невысокий. Что я гнома не узнаю, что ли? Властелина колец смотрел три раза, так вот - не Гимли он!
   Молчание по непонятной мне причине затягивалось. Я не решился лезть в местные разборки и скромно молчал в стороне. Эти двое вперившись в друг друга взглядом, молчали более красноречиво.
   - Припёрся... - нарушил молчание лысый. Ну не вяжется его образ с моим представлением о гномах.
   - Чего надо? - недовольно спросил он, - что столбом на проходе застыл?
   - Я же извинялся - Фродегриф! - огорчённо произнёс алхимик, - сам не знаю, как она у него казалась!
   - Да? - удивлённо приподнял бровь "гном", - ты уверен?
   - Не очень, - стушевался Эабор. Впервые его таким вижу, что же они не поделили?
   - Плохо, что не очень, - гном перевёл на меня взгляд своих глубоко посаженных глаз, - тебе чего болезный?
   - Я с ним, пришёл, - кивнул на стоящего рядом алхимика, - мы по делу.
   - По делу? - он удивлённо уставился на меня, - и какое, интересно, может быть, дело у кузнеца, алхимика и бродяги?
   - О правду говорит, - ожил Эабор, - работа для тебя есть. Как ты любишь - творческая!
   - Вижу не шутите, - сразу посерьёзнел гном, - пошли в дом, там поговорим.
   Дом у Фродегрифа оказался под стать хозяину. Деревянный терем с огромными окнами и засаженным цветами палисадом, в сознании никак не соединялся с жилищем гнома. И тем не менее это был его дом. Стоило Эабору сказать про творческую деятельность кузнеца как подменили. Усадив нас, он начал метать на стол еду, последним был водружён жбан из тёмного дерева, с пробкой. Хоть тут он соответствовал канону, в жбане оказалось хорошее тёмное пиво. Я попытался было завести разговор, но был обшикан на два голоса. Ели в молчании, пиво пили тоже в тишине, стоило первой кружке опустеть, как Фродегриф заговорил:
   - Рассказывайте, что за нужда вам ко мне привела?
   Слово взял Эабор.
   - Мы тут обмозговали, - он кивнул на меня, как бы говоря кто это мы, - есть способ помочь нашей целительнице и её сестре. Он, - кивок на меня, - предложил идею, как справиться Элиготом своими силами.
   Гном поощрительно кивнул, но промолчал.
   - По его задумке, если все пройдёт как надо, никто из наших не пострадает, - многозначительно проговорил алхимик. - Ты сам знаешь, какие планы мы не придумывали, везде были убитые. Михаил предложил дикую, но рабочую идею, - мужчина замолчал, посмотрев на меня.
   - Так получилось, что Нелана попросила меня помочь в её беде, - начал я, - случайно это вышло, но боги засвидетельствовали её просьбу. Элигот, возможно, видел меня, а, значит, скоро придёт за мной. Умирать я не хочу, - позволил себе кривую усмешку, - поэтому убью его первым. Соглашусь с Эабором, идея попахивает безумием, но если выгорит... мы точно его прикончим!
   - Лихо! - одобрительно прихлопнул по столу гном, - но от меня-то, чего ты хочешь?
   - Мне для задумки помощь Мастера-кузнеца нужна, - без обиняков ответил я, - только денег у меня нет.
   - Лихо! - широко улыбнулся гном, - это по-нашему, сразу в пекло!
   Я лишь развёл руками, мол чего тянуть-то.
   - Рассказывай в чём тебе, парень помощь нужна, да ещё и творческая? - задорно сверкая глазами, спросил гном, - может, и сгожусь на что...
  

Глава девятая

  - Я король! Нет! Лучше я гений! - горделиво задрав нос, вещаю в пустоту. И было отчего рядом со мной лежала почти готовая прялка, проблему отпила торца решил, просто закопав обломанный конец в землю. Стоит, не шатается, а мне больше и не надо!
   - Вот не знала, что ты такой чванливый, - голос Ксаны, врасплох меня не застал. Жизнь в Слободе приучила всегда быть наготове и хоть краем глаза, но контролировать окружение.
   - И тебе доброго дня! - поворачиваюсь к девушке, - ты поболтать пришла или по делу?
   В прошлый раз я неверно определил её возраст - Ксане было от силы лет восемнадцать. Тогда я был слишком сосредоточен на цели и её образ прошёл как-то краем сознания, особо там не задержавшись. Люди и прочие разумные в этом мире живут несколько дольше, чем на земле. Если для эльфов или гномов прибавка в сорок лет мало что значит, то для короткоживущих людей - это ой как много. Мне неведомо почему так произошло, но люди в этом мире живут до ста -- ста десяти лет. Был ли это сбой или мутация в процессе филогенеза или это прихоть создателей игры, - но больший срок жизни обуславливает больший период развития. Детство и юность здесь растянуты до двадцати лет, взрослыми парни и девушки становятся в двадцать два или старше в зависимости от местности. Стоящая передо мной Ксана была симпатичной девчонкой по земным меркам лет пятнадцати -- семнадцати, незамужней, что немаловажно. Больший срок жизни и тут вмешался в привычный мне ход вещей, ведь, как писали историки: в средние века в четырнадцать лет уже семьи были, и дети у молодых родителей появлялись - взросление происходило значительно раньше. В этом мире магия наложила свой отпечаток - замедляя старение, пусть и ненамного, но значимо сточки зрения человеческой популяции. Что-то опять меня в дебри занесло.
   - А просто прийти проведать, я, значит, не могу? - уперев руки в боки, надменно спросила она. Надо признать выглядело довольно симпатично: сарафан приятно очертил девичью стать, посмотреть было на что, но я "тактично" отвёл взгляд.
   - Я с радостью! - действительно с радостью, мой круг общения последние дни состоял из трёх человек. Несложно догадаться кто в него входил, - о чём сударыня хотела поговорить?
   - Будет тебе! - шутливо отмахнулась девушка, - какая я сударыня...
   - Симпатичная! - язык! Отрублю! Не хватало лишние идеи в голову девчонке заложить.
   - Так уж и симпатичная? - с сомнением смотря на меня, спросила она.
   Подстава! Попробуй теперь скажи, что нет! Обида на всю жизнь! Ахтунг!
   - Как есть симпатичная, одна коса чего стоит! Русая да толстая, а блестит как! - переключайся! Потреплемся про волосы. Не хочу жениться! В реале бегал-бегал и тут не окрутите - дудки!
   Девушка зарделась и принялась теребить косу, постреливая в меня заинтересованными взглядами. Вот теперь я верю Эабору, который на днях мне говорил, что я молодо выгляжу, хмм... а только ли выгляжу? И чего такой голодранец, как я её заинтересовал, ведь не просто так пришла же. Хотя... за все время новых людей на Слободе я не видел, да большую часть времени мне было не до этого, но тем не менее. Кучи приезжих я не наблюдаю, не зря, видимо, выбрал этот медвежий угол. А если глянуть с её стороны? Мысли метались в голове, лихорадочно ища причину такой заинтересованности. Интересная картина получается: пришёл бродяга, без кола и двора и тут же им заинтересовались уважаемые на Слободе Мастера. Странно? Странно! Больше того, возятся, помогают - непросто же так! Знать, видят что-то? Интересно? Без сомнения! Плюс мой позавчерашний забег по другим мастерам, с которыми я до этого не общался, и то как вежливо они со мной прощались. Фродегриф тут отличился - постоянно лез обниматься называл спасителем. Но ведь им не известно, что "спасителем" от скуки! Видел ли кто ту сцену? Полна улица людей! Сложим два плюс три и плюс икс и получим... перспективу! Если мои догадки верны, то - Ксана опасный противник, так быстро все просчитать. Пока я размышлял, тело, видимо, совсем засмущало девушку. Как ещё можно охарактеризовать, то что оно без моего на то разрешения откровенно пялилось на неё. Опасно уходить глубоко в мысли, а то как в фильме будет...
   - О чём поговорить хотела, Ксана? - валенок мод - on!
   - О тебе! - ахтунг! - у нас на слободе редко новые люди появляются, ещё реже их привечают. Расскажи, Михаил, о жизни своей - с придыханием произнесла она.
   Ха! Ну это мы могём! Даром, что ли я "Сказителя" получил! Непорядок, что он простаивает - скидки мен нужны, а их красноречие даёт.
   - Мало что могу о себе рассказать, да и неинтересно это, но, если есть охотка - слушай другую историю! - я поманил девушку стоящей в тенёчке лавке и усевшись, начал рассказ. Адаптированная версия "Белоснежки" пошла на ура! Самое оно для мира - где есть гномы и магия. Весь язык отбил! Пока рассказал - стоило только заикнуться о перерыве, как у девушки наворачивались слёзки... и история продолжалась. Надеюсь, моя жертва не будет напрасной и история займёт её внимание больше, чем необычный бродяга.
   - Вот и все! Конец! - я с наслаждением замолчал. Молчала и Ксана, на удивление спокойно воспринявшая историю, девушка была крайне задумчива.
   - Так вот как... - она оборвала свою фразу, глянув на меня - улыбнулась! - Спасибо, Михаил, за историю! Ты почти как эльфийский менестрель! Лютни только не хватает. - девушка восторженно посмотрела на меня, - можно? Я её подружкам расскажу? Обзавидуются!
   - Конечно! Рассказывай на здоровье. За что купил - зато и продаю, - не я её придумал, - облегчённо выдохнул я!
   - Спасибо! - она кинулась мне на шею и крепко обняла, и, словно испугавшись, отпрянула, стрелой вылетев с подворья.
   Кажись - пронесло! Штирлиц был прав! Сижу с удовольствием разглядываю сообщение:

Поздравляем!

Профессия "Сказитель" повышена до уровня 2

Шанс что окружающие поверят стал выше!

   Интересное дополнение. Поверят во что? В историю или можно толковать шире - поверят в сказанное? Неважно! Ксана отняла у меня приличное количество времени. Не то чтобы я был против общения с молодой девчонкой, но подоплёка общения - напрягает! Вероятно, я просто себя накручиваю, но лучше перебдеть!
   Меня уже заждались мои заготовки под веретено. Саму прялку: доску с шипами на одном из торцов сделать оказалось несложно, с веретёнами возникла закономерная проблема. Они должны быть хорошо отцентрированными по оси вращения. Будь у меня токарный станок - никаких проблем, даже сверлильный подойдёт, если извернуться и на нём можно. Но чего нет - того нет! Подходящие прямые ветки без сучков у меня были. Поверхностную обработку: ошкуривание, выравнивание сильных неровностей, сделать было несложно. Выточить расширяющуюся к основанию форму сложнее. Я долго ломал голову, как придать заготовке цилиндрическую форму. Так ничего и не придумав, отправился погулять по слободе, может кто присоветует что-нибудь. Идти к деду Риору - местному мастеру по дереву не хотелось, он с прошлого раза не отошёл ещё от моих поделок. Не хватало ещё угробить старика! Блуждая по улицам, я все отчётливее понимал, как мне повезло, что в Слободе меня приняли. Без поддержки я бы давно уже забил бы на все, а так ещё барахтаюсь, даже с пользой для себя. У очередного дома я услышал резкие хлопки. Звук был незнаком и я, закономерно, пошёл посмотреть, чего это там так хлопает? Ответ нашёлся быстро в лице коренастого, высоченного мужчины, стреляющего из монструозного ростового лука. Этакий богатырь: широкая грудь, руки как мои бедра, узкая талия, длинные по плечи русые волосы, прихваченные кожаной тесёмкой; сосредоточенный взгляд льдисто-голубых глаз на красивом, волевом лице - цеплял. Сразу было видно - суровый мужик!
   Привычно кинув "Распознавание сути", я был удивлён:

Имя: ???

Уровень: ???

Здоровье: ???

Статус: ???

   Впервые такое, обычно распознавание не срабатывает, если цель слишком высокоуровневая, но 46 алхимика оно просветило без проблем, а тут...
   Щёлк! Звонко хлопнула по перчатке тетива. Пожалуй, такая и палец отрезать может - усилие там бешенное.
   Щёлк! Очередная стрела полетела в мишень. Попробовал распознавание ещё раз.
   - Ну и кто это у нас такой любопытный?! - я не заметил, как мужчина переместился вплотную ко мне, - тебе никто не говорил, что некультурно кидаться распознаваниями направо и налево?
   - Прошу прощения! Машинально вышло! - начал оправдываться я, подавив дрожь, вызванную неожиданным появлением.
   - Случайно или нет, - некультурно это! - наставительно произнёс он, - и что же тебя привело в мой скромный двор?
   - Стреляли! - Крикнул Абдула! Ну что за бред в голову лезет, а? - На звуки хлопков пришёл.
   - Интересуешься стрельбой? Дело хорошее, - одобрительно покивал он.
   - Леброн! - представился мужчина, протягивая руку, для местного аналога рукопожатия. Боязно в его тиски руку совать... но надо. Протягиваю свою, пожали друг другу предплечья, как на земле в средние века, - библиотекарь я местный!
   Ага, а я балерина! С такими габаритами, в библиотеку каменных скрижалей нужно идти. По счастью, книги тут вполне привычного вида: твёрдая обложка да пергамент. Стоило присмотреться на месте, где раньше были знаки вопроса появилось имя.
   - Михаил - странник! Учусь у местных мастеров уму разуму, - представился я.
   - Знаю! Чай не в глухом лесу живу. О тебе молва ходит, что ты "благословлённый"? - он вопросительно приподнял бровь,
   - Да, Осар Бог Ремёсел - осчастливил! - как можно более ровно произнёс я, теперь вот не знаю куда счастье девать!
   - Правда, значит! - мужчина широко улыбнулся, - пойдём, - ухватил меня за плечо, - расскажешь, что да как.
   Вырваться из крепкой хватки Леброна оказалось непросто, он оказался дотошным слушателем и усердно скрипел пером записывая интересующую его информацию. Благо рассказать я мог не так много, по причине банального незнания. За разговорами едва не забыл зачем, вообще, пошёл гулять. Уже уходя, заметил у двери, колчан с длинными стрелами.
   - Леброн, стрелы сам делаешь? - обратился я к хозяину дома.
   Тот ответил не сразу увлечённый копошением в куче свитков и книг.
   - Самому приходится! Рост у меня немаленький и лук соответствующий! Под такой лук стрел мастера не делают, спроса нет, - недовольным тоном ответил он.
   - А как ты их такими ровными делаешь? - зацепился я, за промелькнувшую мысль.
   - Тебе почто? Силёнок маловато - ростовой лук натянуть!
   - Мне не стрелы, мне способ как круглую, ровную палочку сделать нужен, - я даже показал руками какую, - веретено для прялки.
   - Вот ты, о чём, - улыбнулся кончиками губ Леброн, - пойдем, покажу.
   Выйдя во двор, мужчина споро направился к стоящему в глубине двора сараю. Широко раскрыв двустворчатые двери, он махнул мне рукой.
   - Вот мой механизм! - с толикой гордости произнес он, - такого большого ни у кого нет!
   - На мельницу похоже, - ляпнул я, рассмотрев механизм.
   Но хозяин, видимо, не обиделся такому сравнению.
   - Принцип тот же, только зазор выставляешь под диаметр стрелы, жернова двигаются и стачивают лишнее, - мужчина похлопал по конструкции, - ох и намучился я с калибровкой!
   Диаметр, калибровка - продвинутое средневековье? Странно звучат эти слова из уст этакого былинного богатыря. Расценив моё молчание, как приглашение продолжать. Он углубился в подробности постройки машины. Вывалив целый ворох информации, напоследок предложил забрать ненужные ему камни. Лопнувшие в процессе транспортировки, может, подберу себе подходящие.
   Результатом моего похода стали два плоских, будто и неприродных камня. Распознавание сути выдало: диабаз - высокая прочность. Он был среднезернистым, с выраженной структурой - идеальный грубый камень. Дальше проще между пластинами кладётся заготовка, пластины начинают двигаться относительно друг друга, постепенно выравнивая заготовку. Сложно было заставить заготовку вращаться для цилиндровки, но мне это удалось. Спустя час с небольшим, у меня в руках была ровная цилиндрическая палка тридцати сантиметров в длину и двух сантиметров в диаметре. Теперь предстояло сточить её на конус, для утяжеления одного из концов. Мучиться пришлось долго, верхняя плита все норовила ускользнуть, портя заготовку. Сточив под углом большую часть длинны, принялся делать юлу - нижнюю часть на которой вращается веретено. Потом маленьким округлым осколком вытачивал чашку, в которой оно будет вращаться. Венцом моих мучений стало сообщение:

Поздравляем!

Профессия "Механик" повышена до уровня 2

Скорость изготовления механизмов +3%, шанс изготовить необычный механизм

Получено:

Кривая прялка

Класс: механизм

Материал: мягкое дерево

Износ деталей: 70/70

Прочность: 133/133

Вес: 32

   Интересно каким боком прялка - механизм. Не то чтобы я был против, просто, странно. В ней нет подвижных деталей: доска прялки, на которую сверху кладут кудель, два веретена, одно про запас, и чашка для него. Где тут механизация? Ладно! Не стоит забивать голову подробными вывертами системы, хватает и того что она надо мной стебется.
   Отобедав у Эабора, я направился к белошвейкам, пора начинать учиться прясть. Так как делала бабушка на весу, у меня вряд ли получится для это нужно очень много практики. Я выбрал более простой вариант, когда веретено одним концом упирают в чашку и крутят. Аглая встретила меня с распростёртыми объятьями. В мастерской было, как всегда светло, пахло травами, которыми перекладывали шерсть от моли. Во всём здесь чувствовался женский дух и уют. Никого кроме Аглаи я не встретил, странно рабочий день ещё не кончился...
   - Ну наконец-то, кудель сохнет - прясть пора, - вместо приветствия начала она, - а тебя все нет и нет!
   - Аглая, побойся богов! Вчера у тебя был и причину объяснил! - взмолился я.
   - Мне-то объяснил, кудели - всё равно.
   - Сегодня же начну! - пришлось пообещать, не отстанет ведь.
   - Рано ещё, нужно тебе снова вычесать тресту - она огорчённо покачала головой, - плохие у тебя чесалки, больно уже редкие.
   Горестно вздохнув, кивнул, раз мастерица говорит надо - мы говорим есть! И вновь я чешу роксо, разного мусора действительно много, тут бы идеально подошла чесалка для собак - металлическая, у мастериц я видел похожие. Либо крепкий гребень с частым зубом. Нечего облизываться! Вместо 209-ти единиц, полученных ранее, осталось - 192, остальное ушло в мусор. Но всё равно гора кудели впечатляла. И ведь эту гору придётся превратить в нити...
   Вернувшись в мастерскую, нос к носу столкнулся с Ксаной.
   - Ой! Привет! - радостно воскликнула она, - ты не представляешь, как девчонкам понравилась история! - от неё, так и веяло радостью и довольством, - вечером буду ещё раз рассказывать.
   - Ты с первого раза все запомнила? - удивлённо смотрю на неё.
   - Да, - девушка радостно кивнула, - на память никогда не жаловалась!
   - А где все? - решил сменить тему, пока меня не раскрутили на ещё одну историю.
   - В поле, роксо заготавливают, а меня тебя учить прислали, - Ксана буквально лучилась самодовольством. У меня из подмастерий лучше всех получается с грязной куделью работать. Пошли покажу, - она бесцеремонно схватила меня за руку и потащила вглубь мастерской.
   Удивительно, но прялка была подписана. На потемневшей от времени доске виднелась стилизованная вырезанная надпись - Ксана.
   - Какая старая прялка! - я с интересом рассматривал украшающую её резьбу.
   - Моя... с восьми лет на ней работаю, - девушка с любовью погладила прялку, - вместе со мной росла!
   Тряхнув головой, девушка развила кипучую деятельность. Усадив меня напротив, начала готовиться работе, попутно комментируя и объясняя каждое действие. Как правильно насадить кудель, чтобы волокно хорошо тянулось, как сидеть, как вытягивать волокно, чтобы толщина нити была одинаковой, и ещё сотня других как. Голова пухла, а ведь большая часть информации мне известна. Объяснение затянулось на час с лишним, но цели своей Касана достигла, пояснив все от и до! Спряла при мне несколько метров пряжи-нитки. Настал мой черёд.
   Выбрав кудель, которая пойдёт на тренировки, я вместе с Ксаной отправился к вкопанной мной прялке. Придирчиво осмотрев прялку, она заставила усесться на притороченный рядом пенек, который по задумке заменял мне копыль (лавочка, соединённая с прялкой). Повертела меня туда-сюда - велела переделывать. Оказалось, слишком глубоко закопал, "борода" кудели слишком низко, на её профессиональный взгляд. Той, кто прядёт с восьми лет - виднее. Переделка много времени не заняла. Удовлетворившись результатом, она придирчиво оценила получившиеся веретена - переделать! Точнее, отшлифовать песком или ещё как, верхнюю часть иначе нить будет цепляться. Куча песка тут была, пришлось надраивать указанные места, вот и пригодились остатки рубахи - они прекрасно заменили полировочные тряпочки. Работа простая: води туда-сюда, да результат изредка оценивай. Управился быстро, и начался ад!
   - Смилуйся, Ксана! - взмолился я через два часа, - меня никогда не учили прясть!
   - Ничего-ничего, - приговаривала девушка на мои стенания, - здоровее будешь!
   - У меня рука скоро отвалится, я пальцы, наверное, до костей стёр, - крутить веретено оказалось ой как не просто. Тем более кручение с упором в чашечку она забраковала, выдав целую речь Почему Так Не Надо Делать. Все с больших букв - экспрессия так и пёрла.
   - Да ладно тебе причитать, всего два часа прядёшь! - отмахнулась она от меня.
   - Демоница! - тихо пробурчал я.
   Мои стенания явно её радовали иначе и не скажешь - до того довольной она выглядела. Спустя ещё полчаса причитаний и мольбы, она сжалилась и показала, как исправить веретено.
   - Но почему сейчас?! - взвыл я, - а не сразу?
   - А как иначе? Меня саму так учили! - она удивлённо посмотрела меня, недоумевая, чего это я возмущаюсь.
   Оказалось, что на верхнем кончике веретена нужно сделать канавку, в которую будет идти прихлёстнутая петля (рабочая нить нижняя - она же подвес), как бы подвешивая веретено во время вращения. После раскрытия секрета, работать стало не в пример легче, по крайней мере, веретено я больше не ронял.
   - Ну сейчас-то что не так? - раздражённо смотрю на остановившую меня девушку.
   - Слишком толстая нить, глазом моргнуть не успеешь, как кудель кончится, - похлопала она по прялке, - нужно раза в два с половиной тоньше и ровнее пряжу тяни!
   - Ксана я же в первый раз веретено взял в руки, побойся богов! - умоляюще смотрю на неё. Пока разговариваем я не работаю! - Хочешь ещё одну историю расскажу - про любовь! - прямой подкуп должностного лица... дожил девчонку сказками подкупаю.
   - Не надо! - отшатнулась девушка, - я же эту историю забыть могу или перепутаю чего... ты давай работай!
   Блин, только бы хуже не стало!
   Темнеет. Я пряду. Она надзирает. Печаль. Кажется, сознание сосредоточено на кончиках пальцев, до того они стали чувствительны. Мысли блуждают в неведомых далях. И это хорошо - в сознательном состоянии я бы столько не продержался.
   - Вот ты где! - словно сквозь вату слышится чей-то крик, - совсем парня загнала! А у него профессия не выучена!
   Голос знакомый - Аглая пришла меня спасти... стоило только сосредоточиться, как веретено выпало из руки и меня засыпало ворохом сообщений:

Получена новая профессия - "Ткач"

Треста, кудель и веретено - для вас непустой звук!

Профессия "Ткач" повышена до уровня 2

Особенности: +3% к скорости изготовления, шанс создания необычного предмета увеличен.

Ловкость увеличена на 1

Выносливость увеличена на 1

   - Не успела! - всплеснула руками подошедшая Аглая, - может, оно и к лучшему, - задумчиво проговорила она.
   Поднимаю на неё мутный взгляд.
   - Ты прости меня, Миша! Забыла я! Что профессию ты не изучил, - она умоляющим взглядом уставилась на меня. Сейчас мне всё равно.
   - Прощаю! - лишь бы отстали! Но куда там! Началась инспекция! Проделанную работу оценили, раскритиковали. Меня похвалили за усердие и отругали за нерадивость! Это как? К этому моменту способность связно соображать уже вернулась ко мне. И подобная сентенция вызвала пресловутый когнитивный диссонанс. Дальше шёл трёп, который я со спокойной душой пропустил мимо ушей, рассматривая получившуюся нитку. Льнопеньковый шпагат когда-нибудь видели? Толщина примерно такая же, только нитка у меня одна, а там две. Права Ксана, нужно значительно тоньше, на такой нитке при желании повеситься можно. На боль в руках уже не обращаю внимания - игра имеет свои плюсы, раз не получил дебаф или травму - заживёт быстро - часа за два все пройдёт.
   Нужна педальная самопрялка - даже без сторонней помощи, при наличии инструмента я смогу собрать такую. С дедом делали, он мне тогда хорошо все растолковал. Нереально - целая куча инструментов нужна. Тем более что обходятся же здешние мастерицы... хотя что-то похожее в мастерской я видел.
   Из ада меня спас Фродегриф. Золотой он человек, хоть и гном! Пришёл хвалиться - по глазам вижу.
   - Пошли, - бросаю ему.
   - Пошли-пошли! - радостно потирает руки он, - Эабор уже у меня.
   В вечерних сумерках добрались до дома кузнеца. В одной из комнат, захламленных всякими железками, стоял мой заказ, вокруг которого крутился Алхимик.
   - Наконец-то! Заждался уже! - воскликнул он, - что вы так долго!
   - Нормально! - одним словом остудил разгорячённого парня Фродегриф, - ну что скажешь? Годится? - обратился он ко мне.
   Осмотрев со всех сторон поделку гнома, я лишь пожал плечами.
   - А не тонко получилось?
   - Обижаешь! Это лучшая моя сталь! Она и не такое выдержит! - гном любовно огладил свою новую игрушку.
   - А ты что скажешь, Эабор? Тебя все устраивает?
   - Почти, но это ерунда! Покажу потом как переделать, там работы на пару часов. В остальном у меня все готово.  Даже с запасом. Проблема со второй задумкой - никак не получается добиться рассказанных тобой свойств. Но это не к спеху.
   - Чего не так, - сразу набычился гном, - все по чертежам - тик в тик!
   - Не в тебе дело, это моя доработка, так будет лучше...
   - Хорошо! Раз у вас все готово, завтра пойду к Нелане, - погасил я разгорающийся спор, - останется дождаться Девара. Не знаете, когда он вернётся?
   На мой вопрос оба мастера отрицательно покачали головами. Это сама слаба часть плана. Если Девар не вернётся в ближайшие дни или не сможет нам помочь, мне остаётся только бежать в надежде, что Элиготу будет лень меня искать. Второй попытки не будет. Страшно блин! Стараюсь об этом не думать, но нет-нет и соскальзывают мысли. Тогда помогает работа, когда мозги забиты особо не поволнуешься.
   - А кто может знать?
   Тишина в ответ.
   - Ладно! Схожу завтра к целительнице, проверю как у неё дела. Готовы ли амулеты?
   - Правильно! - нечего раньше времени раскисать, - повеселел гном, - раз такое дело давайте обмоем предстоящее дело!
   - Разве так делают? - с сомнением посмотрел на него Эабор, я поддержал.
   - А нам какое дело? - усмехнулся гном, - не делают - будут! Ну чего встали, пошли по маленькой!
   Ну хоть в чем-то он - натуральный гном...

Глава десятая

   - У тебя получается все лучше, - подбодрила меня Алглая, сегодня, она помогает мне. Разумеется, постоянно женщина не присутствует, но периодически приходит проверить как у меня дела. Мою первую учительницу - Ксану, я не видел с того раза.
   Два дня уже прошло, с начала обучения, не знаю, влияние ли -- это системы или ещё что, но уже вчера вечером полученная мной нить была одобрена все той же Аглаей. Понятно, что мне сделали скидку на неопытность, но всё равно приятно что мои старания не проходят даром. Сегодня с утра я работаю, что называется, на чистовую, неторопливо прядя нить. Стоит начать отвлекаться, как появляются неровности, вызванные неравномерно подачей пряжи. Ткач за вчерашний день и сегодняшнее утро поднялся до 4 уровня. Может, это и самообман, но мне кажется, что работать стало легче и нить идёт ровнее и тоньше.
   Как проснулся, хотел было сразу пойти проведать Нелану и мой заказ, но потом рассудил, что лучше прясть в светлое время суток, ибо моя прялка стационарна, так сказать. Придумал себе правило - покуда одна кудель не кончится не вставать, а как закончится идти за новой в мастерскую, и отдых и смена деятельности и поболтать можно - одни плюсы. Дорога туда обратно больше дести -- пятнадцати минут не занимает. Пришлось обтесать несколько палочек на которые перематывал полученную нить, пока до меня не дошло сматывать её в клубок. Привык что в клубок шерстяную нитку сматывают - инерция мышления! Стараюсь не считать сколько уже сделал - ибо конца и края этому не видно. Пока есть время размышляю о том, как сделать ткацкий станок да попроще. Во весь рост встала проблема нормального инструмента и как её решить я не знаю. Была попытка - попробовал камень обрабатывать одолженным у Девара молотком. Бьёшь пока жжение терпимо, отдыхаешь и так по кругу. Полученное рубило жгло, пусть и слабее, очевидно, что пользоваться им у меня не получится.
   Если бы не значки интерфейса, маячащие на периферии зрения решил бы что попал в средневековье. Нынешняя моя деятельность сильно не вяжется с виртрпг, ни постоянных боёв, ни фарминга, даже других игроков нет. Задания или сами появляются, или я в них вляпываюсь. Крутится веретено, трюк с петелькой в канавке, как мне объяснила Аглая - это для начинающих, потому что приходится прерываться чтобы намотать скрученное, каждый раз необходимо снимать петельку, а это время. Она же показала, как нужно прясть! Может, у неё прялка артефактная и профессия в сотню прокачана, но это очень быстро, от веретена и натянутой нити было слышно шипение, когда она работала. Кудель за пять минут, мне такой хватит часа на три без перекуров и, если совсем не следить за качеством. От кудели остались последние клочки, пора заканчивать, надо ещё навестить целительницу, продолжу как вернусь.
   Перенеся плоды трудов своих домой, я, прихватив копьё, отправился в гости. Пусть уже и не совсем утро, учитывая, что местные и я в том числе, встают с петухами. Поздоровался с охранниками на воротах, выслушав стандартное напутствие, двинулся в сторону леса. Моё появление больше не вызывает у окружающих, сколь-нибудь заметного возбуждения - привыкли. Солнце сегодня светит особенно ярко, после ночного дождя окружающая природа сверкает зеленью. Не такой яркой и насыщенной, как весной, но всё равно приятной глазу. Пахнет одуряюще! Хвоей и неизвестными мне цветами. Воздух густой, насыщенный, в стороне от дороги слышно, как гудит полянка с цветами - это пчёлы собирают пыльцу. В Слободе, оказывается, есть мастер пчеловод, так же, как и целительница живущий вне деревни. Идёшь и не нарадуешься окружающему миру. Сейчас бы по грибы сходить, но местных я не знаю, да и некогда.
   Терем целительницы уже виднеется впереди, и я замедляю шаг. Попробуй угадай наблюдает ли Элигот за ней или нет? Скрываться смысла не вижу, нехотя бреду вперёд, неприятный осадок остаётся на душе. Добравшись до двора, быстро прошмыгнул в дом, благо двери тут никто и никогда не закрывает. Нелана нашлась в главной комнате, совмещённой с библиотекой. Огромная: метров сорок квадратных комната с высокими потолками, широкое окно смотрит в сторону леса, от магических светильников светло как днём. Сидя ко мне спиной девушка орудовала ножом, периодически сдувая стружку. Говорить под руку не рискнул, уселся в кресло, обитое кожей и стал ждать. Хотелось почитать, благо книг тут в достатке, но большинство из них мне непонятны, как пояснила девушка - пока не пройду посвящение, сиречь не изучу профессию, они будут не читаемыми. Вот такой вот выверт. Корпоративная солидарность или задумка создателей игры, не все ли равно?
   Сладко потянувшись, девушка обернулась ко мне и, я сразу заметил, что она выглядит очень усталой. Лицо осунулось, взор потускнел, появились мешки под глазами для целительницы - это нонсенс!
   - Устала? - менее банальную фразу придумать не удалось.
   - Да, - зевнула она, - всю ночь работала. Теперь у тебя есть все необходимое, - она кивнула на разложенные по столу деревянные пластинки, - амулеты готовы и заряжены. Только как ты их используешь со своим "благословением"?
   - Не волнуйся использую! - старясь выглядеть уверенным в своих словах, говорю я.
   - Дело твоё, - она устало потёрла глаза, - как будешь собираться, ко мне приходи, заряжу последний амулет.
   - Пусть у тебя пока полежат, пока они мне без надобности.
   - Как хочешь, - Нелана пожала плечами, - получается мы ждём Девара?
   - Да. Будем надеяться, что он появится в ближайшие дни. Время уходит.
   Девушка обернулась в сторону двери ведущей в комнату сестры и прошептала:
   - Уходит...
   - Насчёт амулетов... есть что-то, что я должен знать?
   - Амулет с моей кровью должен быть в сундучке - иначе он почувствует. Про остальные я рассказывала вчера, не забыл?
   - Помню! Пред отправлением освежу если что, - взгляд зацепился за гребень, лежащий на столе, - он не опасен? - киваю на гребень.
   - Уже нет, - без слов поняла, о чём я целительница, - проклятье сработало, теперь это просто дорогой гребень.
   - Почему его?
   - Это символично не находишь? - взгляд Неланы затуманился, - погибнуть от своего же орудия?
   - Возможно, - осторожно отвечаю я, - мне сложно об этом судить, но некоторая ирония в этом есть.
   - Ты прав, - встрепенулась девушка, - ирония есть...
   Она снова зевнула, и я решил покинуть засыпающую девушку. Странные чувства вызывало её посещение. Никак не разберу, чего только туда не намешано, одним словом -странно. Быстро проскочил открытый участок и с облегчением скрылся под сенью деревьев. Лучше так, пусть это и смешно смотрится со стороны, несахарный не растаю!
   Обратная дорога прошла куда как быстрее. Привычка быть занятым почти все время, требует действия. Проходя мимо двора заглянул не вернулся ли хозяин, но старика так и не было видно. Зашёл к Эабору, у него дым коромыслом стоит в приоткрытую дверь крикнул что у Неланы все готово. Услышал ли? Если надо - придёт сам.
   И вот я снова за прялкой. Каждый раз приходится настраиваться, искать подходящее положение тела, нет ещё привычки и нескоро появится. Закрутил веретено! Время летит незаметно в голове мелькают мысли о том, как сделать пилу и прочий инструмент. Все крутится вокруг мягкого и доступного металла. На ум приходит медь, в этом мире она есть уже уточнял. Недалеко отсюда есть выход медной руды, как сказал Фродегриф - бедный, для мастера-кузнеца неинтересный. Кому что, мне главное - близко.
   Обед принесла Аглая, сразу же убежавшая назад. К чему такие почести? Сходил бы домой не преломился. Или она прознала про мою задумку? Особой тайны из неё мы не делали, но и не трепались на каждом углу. Запомним!
   Навестил Эабор, весь перемазанный сажей, остро пахнущий реагентами, но довольный. Выкурил трубочку, болтал ни о чём и был таков. Хоть какое-то развлечение. Теперь я понимаю обычай прясть не в одиночку, так со скуки помереть можно.
   Долго ли коротко ли, - наступил вечер, а за ним и ночь.
   - Надеюсь, хоть сегодня Девар вернётся, - позёвывая - спросил я, у отвратительно бодрого Эабора.
   - Кто ж его знает. Он и так уже задерживается, - пожал плечами алхимик.
   - То есть был уговор? Не знал... - рассеяно пробормотал я.
   - Да как обычно, он должен был вернуться, - все так же равно душно ответил он.
   - Я смотрю вы не волнуетесь, мало что могло случиться?
   - Его сопровождает охрана барона, новички, но и их хватит чтобы отбить желание напасть.
   Интересная деталь. Охрану обычно приставляют ценным персонам. Запомним.
   - А не мог его барон куда-нибудь послать? - не отстаю я.
   - Это вряд ли. Барон человек разумный, не станет он этого делать...
   - Тебе виднее, - соглашаюсь, обдумывая новые факты. На краю сознания промелькнула мысль!
   - Слушай! Я чего вспомнил! - встрепенулся я, - у тебя отбеливателя нет?
   - Решил пряжу отбелить?
   - Её! А то она какая-то серо-зелёная.
   - Щёлок! Готовить просто. Отбеливает, конечно, хуже моих зелий, но тебе только он и доступен.
   - Если я правильно помню это зола, разведённая водой? - с сомнением смотрю на него, - она же серая.
   - Да хоть синяя - отбеливает! Чего тебе ещё от неё надо? Только посуды для замачивания у тебя всё равно нет, - обломал меня он.
   - Вот ведь невезение! - поморщился я, ничего-то у меня нет.
   - Не расстраивайся, всё равно твоя одежда вряд ли станет лучше оттого что побелеет, - подколол он меня.
   - Кашу маслом не испортишь! Если можно привести в божеский вид, то нужно делать!
   - Дерзай! - усмехнулся Эабор.
   На том наш разговор и завершился.
   Девар вернулся в деревню ближе к вечеру. Об этом я узнал одним из первых, среди мастеров - у него во дворе работал. Старик выглядел уставшим, пропылённая одежда, осунувшееся лицо и усталый взгляд, дополняли образ - уставшего с дороги путника. Где он столько пыли нашёл? На "быстрых дорогах" пыли нет, там своё пространство. Неужто замок барона так далеко, что есть возможность так пропылиться?
   Встречал я его как любимого дедушку, по которому дико соскучился, облапил старика. Сердце бешено колотилось, на душе разливалась эйфория - приехал! Ура! Покрутившись рядом с ним, был вынужден отстать, когда старику надоело моё навязчивое внимание и он отправил меня работать. Да какой там! От нетерпения все валилось из рук. Каждый день промедления приближал меня к смерти, возможно, неокончательной, но от этого не менее пугающей. Дебильно улыбаясь, я сидел у дома Девара и сторожил. Вдруг куда решит пропасть. Понимаю, это бред и попахивает... но жизнь дороже.
   Стоило старику появиться на пороге, как я возник рядом! И словно привязанный ходил за ним пока он рассматривал мои поделки.
   - Вижу времени зря не терял, Михаил, - внимательно разглядывая мои последние поделки. Он крутил их в руках, стучал друг об друга, даже на свет проверял. Сразу видно - специалист - знает, что делает!
   - Руки бы тебе оторвать за такие поделки! - грозно начал он, - но мне известно, что это твой первый опыт, - смягчился он, - талант у тебя есть - не буду его губить! Лучше обучу!

Поздравляем!

Первое задание цепочки: "Уважение мастеров" - выполнено!

Каменных дел мастер Девар, доволен проделанной работой.

Награда: 1000 единиц опыта, повышение репутации у мастеров Слободы

Открыто: задание "Уважение мастеров 2"

Внимание!

Вы произвели должное впечатление на мастера Девара!

Награда: мастер Девар желает обучить вас профессии "Зодчий"

Для изучения потребуется одно очко талана!

Принять: да/нет?

   Зодчий - архитектор? Сложно... нужная ведь профессия, если развивать производство, а строить придётся, если не хочу ходить с каменным оружием до конца игры. Очко таланта не так жалко, как боязно, что нахапаю разного, и система решит повысить множитель... Ладно, чего голову ломать, пока у меня идут производственные профессии, это же неигровые классы... А если не соглашусь? Поможет он мне убить Элигота? На старика завязано слишком многое. Значит, беру! Жму - да!

Получена новая профессия - "Зодчий"

Путь созидания теперь открыт для вас!

Поздравляем!

Получен четвёртый уровень!

Свободных очков характеристик - 16

Свободных очков таланта - 11

   Засыпали сообщениями! Я уже и забывать начал что тут уровневая система, за изготовление предметов опыта мне не дают, а последний мобов бил, кажется, в прошлой жизни.
   - Долго ты не решался, - внимательно смотря на меня, проговорил Девар, - и правильно! Обдумывать каждое действие, должно войти у тебя в привычку. Архитектура не терпит торопливости и небрежения мелочами, - старик похлопал меня по плечу и сказал, - Поздравляю ученик! Будешь прилежен на безбедную жизнь всегда заработаешь!
   - Спасибо, мастер! - лёгкий поклон, - не хочется мне дёргать вас, с дороги ведь, но нужна ваша помощь!
   Прищуренный взгляд и напрягшееся тело показали, что меня внимательно случают.
   - Нужно позвать Эабора, он у нас за старшего, - смотрю на Девара, - к нему пойдём? Или мне за ним сбегать?
   - Чего туда-сюда мотаться - пойдём! - проходя мимо меня, бросил он.
   Эабор привычно нашёлся на завалинке, не удивлюсь если на дереве со временем его силуэт отпечатается. Увидев идущего впереди меня Девара, он поднялся и внимательно наблюдал за нашим приближением. Мастера молча застыли друг напротив друга, и я могу поклясться, что у них шёл безмолвный диалог. Итогом которого стал медленный утвердительный кивок Алхимика. На все про все у них ушло пара секунд, но мне кажется, что они обменялись большим объёмом одной им известной информации.
   Привычно разместившись за столом, я молча смотрел на сосредоточенных мастеров. С момента встречи прошло уже несколько минут, а они все молчали, сосредоточенно что-то обдумывая. Чего такого глобального они могут обдумывать, столь глубоко погрузившись в мысли? Не придумав ничего стоящего, я решил поставить на стол лёгкую закуску и травяной настой, который в этих местах заменяет чай. Девар с дороги, дома пробыл недолго вряд ли успел перекусить. Судя по тому как, они повели носами, от тяжёлых дум, мастеров отвлёк запах ароматного "чая". Как в рекламе!
   Перекусили в молчании. Это начинает напрягать.
   - Рассказывайте! - милостиво нарушил затянувшееся молчание старик.
   - Проблема у нас, Девар, - начал говорить Эабор, - Нелана, будь она неладна, попросила Михаила, убить Элигота. Боги засвидетельствовали! Шансов в прямом столкновении ни у кого из нас нет, сам знаешь...
   Старик утвердительно кивнул
   - Михаил нашёл выход. Мы уже все приготовили, но для исполнения плана нужна твоя помощь. Так сказать, профессиональная!
   Девар удивлённо вскинул брови и спросил:
   - Вы что решили штурмовать замок?! Сразу скажу - глупая затея! Бароны не дадут солдат, а без армии взять тот замок штурмом...
   - Не части! - оборвал его Эабор, - не дурней тебя! Никто не собирается штурмовать замок. В другом нужна твоя помощь... - алхимик замолчал, нагоняя загадочности.
   - Хватит в игры играть! Говори, чего от меня надо, - ворчливо произнёс Девар.
   - Кто строил замок барона Гедстана?
   - Цигерд! - не раздумывая ни секунды - ответил старик.
   - А чем он знаменит? - продолжал игру в вопрос-ответ алхимик.
   - В нашем королевстве он не особо знаменит, его слава пришла во время постройки крепостей Засечной черты, - начал рассуждать Девар, - это было почти триста лет назад... из технологий он ничего революционного не привнёс, - мастер задумчиво почесал подбородок, - надо признать вкус у него был. Его постройки всегда отличались изяществом, - внимательно наблюдая за нашей реакцией, он делал все новые предположения. - Не то! Нам про него в университете рассказывали, даже гравюру его показали... хм...Чем знаменит? Раз заешь и ты, значит - не технологический аспект... разве что... - на секунду прервался он, - ну да!
   Отвалившись от стола, на который он опирался во время монолога, Девар с превосходством смотрел на нас. Молчание затягивалось, и было видно, что сложившаяся ситуация забавляет старика.
   - Ну ладно, ты выиграл! Не томи! - махнул рукой Эабор.
   - Цигерд - широко известен, в узких кругах тем, что у его построек всегда много тайных ходов и отнорков. Я удивлён, что тебе известны подобные подробности, - заинтересованно просмотрел на Эабора старик, - разве что в прошлом нахватался...
   - Неважно, - поспешил прервать его алхимик, - теперь ты понял. зачем ты нам?
   - Чего уже тут не понять... вам нужен тайный ход в замок, желательно забытый или давно не использующийся, так?
   - Да, - одновременно ответили мы.
   - Это будет несложно. Старый барон был любителем погулять по тайным тропам, а вот его покойный сынок больше интересовался другим... Элигот тоже, скорее всего, не знает о большей части ходов. Отыскать подходящий будет сложно, но ещё сложнее будет пройти мимо сигнальных чар, - он внимательно посмотрел на меня, - есть идеи как это сделать?
   - Есть, - утвердительно киваю, - тут мне помогла Нелана, она приготовила амулеты, сказала, что помогут пройти.
   - Раз сказала, значит, помогут! Она слов на ветер не бросает, несмотря на кровь фейри в её жилах, - одобрительно кивнул он, - тогда остаётся вопрос чем ты его собрался убивать? Немертвый маг, это не шутки.
   - Эабор?
   - Пошли! - оживился алхимик, - в лаборатории стоит.
   Дальше, как и всем мастерам до этого, пришлось подробно рассказать о мой задумке и том как я хочу её реализовать. Девар был впечатлён идей судя по задумчивым взглядам, бросаемым то на Эабора, то на нашу поделку, у него появилась какая-то мысль. После осмотра и пояснений старик сказал всего одно слово:
   - Вполне!
   До этого момента я волновался, все зависело от решения старого мастера. Мне непонятна была причина именно такого способа построения беседы, но Эабору виднее. Об этом договорились ещё в первый день работы над планом, все переговоры ведёт он. Поэтому я молчал нервно, сжимая кулаки под столом. После одобрения Девара, дышать стало легче, скопившееся за дни ожидания напряжение отпустило. Мир наполнился яркими красками! Теперь я был уверен, что у нас все получится. Близился вечер, и я решил побаловать себя. Пошёл спать. Старик предупредил что выехать к замку нужно будет завтра ближе к обеду, чтобы под вечер остановиться в придорожной таверне.
   Утро наступило неожиданно быстро. Выспался до одурения! Стараясь не шуметь, выбрался во двор и опрокинул на себя пару вёдер воды. Волна бодрости пробежала по телу, прогоняя остатки сна, я был готов к новым свершениям, но это потом... пока же меня ждёт прялка. Перекусив свежими фруктами, поспешил начать работу. Склад с материалом был не заперт, взвалив на себя пару мотков кудели, неторопливо направился к прялке. Уже пели петухи, когда я, наконец, приступил к работе. За мерным вращением веретена время летело незаметно, глазом моргнуть не успел, как пролетело несколько часов. Это было хорошо, иначе бы переживал все это время, в ожидании начала, а так потратил его с пользой. "Ткач" ожидаемо поднялся на третий уровень, ещё на процент увеличивая скорость производства. Такую мизерную прибавку трудно заметить, но было ощущение что работать стало немного проще. Скорее всего, я просто это выдумал, принимая желаемое за действительное, но так было проще и я не стал копаться, выясняя, так ли это?
   Плотный обед, удалось затолкать в себя с трудом. Волнение, которого я благополучно избежал, спрятавшись в работе, нагнало меня. И с удвоенной силой стало терзать сомнениями, страхами и разного рода бредовыми предположениями. В дорогу собирались недолго, Девар раздобыл где-то крепкую на вид повозку, в неё погрузили все необходимые вещи. А мне предстоял поход к Нелане, необходимо было забрать приготовленные амулеты. Уговорившись со стариком, встретиться у поворота на Быстрый тракт, от деревни это двадцать минут быстрого шага, на том и попрощались.
   Закинув на плечо, подзабытый мной сидор поспешил к девушке, сегодня предстояло ещё много дел, и задерживаться сверхнеобходимого я не хотел. У целительницы задержался буквально на полчаса, пока Нелана заряжала амулеты, попутно напоминая мне что и как делать. И вот главный и самый ценный амулет с её кровью, оказался закрыт в резной шкатулке. Аккуратно сложил все в мешок и под напутствия и пожелания удачи от девушки, покинул дом в надежде вернуться...
   До поворота я буквально долетел, подгоняемый целым букетом разнообразных эмоций и чувств.
   - Проблем не было? - спросил Девар, - внимательно смотря, как я успокаиваю дыхание.
   - Нет, все нормально! Она ещё раз пояснила, что и как делать, поэтому задержался.
   - И правильно сделала! Лучше лишний раз напомнить, чем... - он многозначительно замолчал.
   - "Груз" в порядке? - спросил я, осматривая груженную сеном и какими-то тюками повозку.
   - В сене. Тебе, кстати, предстоит в телеге ночевать. Ты уж поаккуратнее, - неопределённо покрутил рукой старик.
   - Конечно! Не дурак понимаю. У меня другой вопрос, - усаживаюсь рядом с ним на козлах, - у тебя дорожный амулет есть?
   - Хфп! - то ли чихнул, то ли фыркнул мастер, - есть, конечно! Наша Слобода исправно платит за них, как что взять один проблемой не стало.
   - А не будут спрашивать куда и зачем?
   - Не будут. Не абы кто взял! - Девар приосанился, - я своё право ни перед кем, кроме короля, не отчитываться - честно заслужил!
   Опапа! Запомним! Интересно, он получается неподсуден никому кроме королевского суда? За что это такие почести? Ещё один интересный факт в копилочку.
   До таврены добрались уже в сумерках. Старик договорился о ночёвке и ужине. Мне принесли поесть на улицу к телеге. Не знаю, как уж он объяснил мой внешний вид, но лишних вопросов никто не задавал, да и, вообще, было мало любопытных. Наверное, оттого что постоялый двор стоял почти пустой. Заснуть удалось с трудом, буквально заставив себя провалиться в сон. Спал я, видимо, очень крепко, и проснулся, только когда Девар стал меня расталкивать. Окинув сонным взглядом окрестности я с удивлением обнаружил, что нахожусь в совсем другой местности. Ни постоялого двора, ни дороги невидно было!
   - Здоров же ты спать! - уважительно произнёс старик, - всю дорогу проспал! Вставай и помоги отогнать телегу в лесок. Да смотри не наследи особо! До замка Гедстана тут рукой подать, встанем здесь на несколько дней. Мне нужно осмотреться.
   - Хорошо! Организовываем стоянку, я сижу не отсвечиваю! - бодро отрапортовал я.
   - Верно, сиди и жди. Если кто будет приставать говори, что со мной! Но я надеюсь уложиться в день или два, подходящих мест для тайных ходов много, не бывает.
   Я встревоженно посмотрел на сидор с амулетами, Нелана говорила, что неделю они продержатся. Поделившись своими мыслями с Деваром, я начал заметать следы повозки отломанными в глубине леса ветками. Не бог весть что, но лучше перебдеть! Как только лагерь был обустроен, а лошадь обихожена - тюки оказались кормом для неё, Мастер начал собираться в путь. Накинув серый дорожный плащ, и взяв в руки посох, он стал похож на безобидного пилигрима, если не знать, что под плащом у него не хилый такой клинок.
   - Пожелай мне удачи, парень! - уходя в сторону дороги крикнул Девар.
   - Удачи!
   Надеюсь, ты управишься быстро...

Оценка: 5.95*47  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"