Родривар Тихера: другие произведения.

Глава двенадцатая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Автор считает, что каждый фанфикописатель по ЗВ хотя бы однажды должен убить Дарта Мола насмерть!

  Глава двенадцатая
  
  Падающие звезды
  
  
  
  
  
   Нет, никогда мне не понять, наверное, настоящих "заядлых рыбаков", вроде того же Дарта Сидиуса: сидеть часами с удочкой, и ждать поклевки - это точно не для меня! Глядя сейчас на мутную "водицу" мандалорского "пруда" своими собственными глазами, и пытаясь ухватить потоки Силы, что пронизывали все окружающее, я страстно желал иметь бы побольше взрывчатки, да возможность ее использовать. - Устроил бы я здесь тогда "рыбалку", по-своему. - Чтобы вся здешняя рыба, и большая и маленькая, дружно всплыла потом кверху брюхом на всеобщее обозрение. И черт бы с ней, если кого то, при этом, взрывом пришибет насмерть: за неделю, которую я здесь провел, теперешний Мандалор уже успел достать меня по полной. Тупые "караси" - обыватели, с радостным криком сдавшие собственные власти неизвестно откуда выползшим прохиндеям, при первых же серьезных трудностях. Дозорные Смерти, из тех, что продолжали изображать из себя уже новую власть, старательно показывая окружающим, что они то и есть тут самая крупная рыба. Никуда не девшиеся с Мандалора, и разве что переставшие нагло мозолить людям глаза, боевики Синдиката пайков и Черного Солнца - прикидывавшиеся не то акулами в засаде, не то ручными терантетеками нового режима. Сам Алмек-Два-Процента, окруженный сейчас вынырнувшими из подполья или вернувшимися из эмиграции людьми своей бывшей фракции: ребята деятельно изображали менеджмент и работников "рыбной фермы Мандалор", щедро, под камеры новостных компаний, подкидывающих "корм" в воду "своего рыбного пруда". Вот хаттов, или их представителей не было! - И это меня очень настораживало - что-то знали, и решили не рисковать напрямую? Впрочем, Мол и Саваж тоже на людях не появлялись - а они здесь точно были: своеобразный "запашок" в Силе, и от того, и от другого, чувствовался на планете буквально везде. Хотя, возможно Алмек с компанией и работал, на самом деле, на Картель хаттов - слишком уж уверенно он и его прихлебатели себя здесь чувствовали, для простых марионеток Мола.
  
   Пока главная "наживка" в предстоящей рыбной ловле к нам еще не долетела, стоило попробовать "прикормить рыбку" получше: в данный момент я находился на одной из посадочных площадок контейнерного терминала, арендованного под предстоящую операцию подставной эломинской фирмой. Эту контору, типа "рога и копыта", создали здесь еще примерно с месяц назад мои новые коммерческие партнеры и союзники - аккурат к самому началу беспорядков, и последовавшей за ней череде явных и неявных переворотов успели! Как будто сама Сила все провернуть помогла. - Как я и опасался, все зарегистрированные в Тионском кластере фирмы, имеющие тут свои отделения, находились под плотным негласным контролем. - Пока их работе не создавали никаких помех, кроме слегка возросших пошлин и транзитных тарифов - которые, впрочем, подняли для всех "чужаков", не являющимися спонсорами новых властей, - но это пока: чую, что за этим дело не заржавеет. Нет, у меня здесь были и другие импортно-экспортные фирмы, те, что работали под другими "флагами" - собственно, под крышей одной из них я, вместе со своей "группой поддержки", сюда и прибыл. - Но светить кого-то из них мне решительно не хотелось, даже если у нас все пройдет как нужно: война она не завтра закончится, и всякое еще может случиться. Поэтому, назначить встречу членам раскольнической фракции Дозора Смерти - не признавшим власть забраков, и даже пытавшихся, безуспешно, организовать герцогине побег - я решил именно здесь. Легенда моего прикрытия: мелкий коммерсант с Топравы, промышляющий перепродажей военной контрабанды. - Эта легенда сейчас была подкреплена кореллианского производства небольшим фрахтовиком, стоящим тут же, на посадочной площадке рядом со мной, и буквально набитым бластерными карабинами E-5, с принадлежностями и боекомплектом, произведенными на заводах Металорна. Недоверчивый торгаш - то есть я - прибыл убедиться своими глазами, что с товаром все нормально: Флис и Короткий Клинок, мои он"гат"акэ - телохранители, изображавшие "экипаж" лоханки, наружу почти не высовывались, и были неплохо замаскированы - погрузочно-разгрузочными работами занимались исключительно дроиды. - И заодно переговорить о чем-то с "партнерами", то есть, с арендаторами терминала. По документам, к цели своего полета, в Корпоративном секторе, я должен был отправиться только через два дня - и надеюсь, переносить сроки мне не придется! Справа и слева от моего новехонького - типа, успешный коммерсант! - "кореллианца", вооруженного до зубов YV-929, устроились два совсем уж затрапезных и побитых жизнью одра: как будто пожеванный, испытавший на себе действие наверное всех видов оружия, вплоть до камней и дубинок дикарей корвет CR-70, производства той же Кореллии. - И не поместившийся на небольшой боковой платформе слева целиком галлофрийский контейнеровоз типа НCT-2001 - грязный и обшарпанный, как пьяный трандошанин, выкинутый на улицу из портовой кантины вышибалами.
  
   Кстати, по официальной версии, команда "транзитника" НCT-2001 якобы отправилась в город - развлекаться и пьянствовать, оплатив стоянку и охрану, и оставив хозяевам свои "контакты". - Ребята вроде как повздорили со своим подрядчиком, и теперь устраивали что-то вроде "сидячей забастовки", встав на промежуточной стоянке. А что? - груз опломбирован, корабль под охраной: посмотрим, у кого нервы крепче и убытков меньше! По всему вроде как выходило, что подрядчик должен сдаться раньше, чем у команды кончатся деньги на выпивку, скверный спайс и дешевых портовых шлюх. По документам, команда корвета, стоявшего справа от "моей" посудины, прибыла на Мандалор с Осеона - и с той же самой целью: прикупить "стволов" по дешевке. Собственно, "капитан" этой шайки стоял сейчас возле трапа своего "боевого коня" и делал вид, что смотрит в мою сторону. Точнее, делал вид, что смотрел - когда дроиды такали в трюм ящики с оружием. Понятно, что CR-70 был такой же "подсадкой", как и мой собственный фрахтовик, и якобы "брошенный" экипажем галлофрийский контейнеровоз. Роль "капитана" CR-70 играл сам Джодел Горани, который решил подстраховать меня на встрече с местными. Впрочем, чародей ни капли не переигрывал - чувствовалось, что выступать в роли вожака отряда наемников или пиратов ему не впервой. Собственно, сами хозяева - эломины тоже играли, с самого начала, свою собственную роль: делали вид, что торгуют, оптом и в розницу, краденным КНСовским оружием. Ну а что? - если те, кто сидят повыше, пилят государственный бюджет, то почему бы разным провинциалам не приторговывать подаренной руководством Конфедерации "бедным союзникам" военной техникой и прочим "лишним" снаряжением и вооружением. - Прикрытие для занятия настоящим нелегальным бизнесом не хуже прочих! А главное, не вызывает таких неудобных вопросов, как: "Откуда вы взяли столько ломмита, ребята?" - на которые так трудно откровенно отвечать.
  
   Так! - Легкое ментальное касание послания от Джодела Горани дает знать, что мои гости прибыли. - А заодно, что слежки за ними не обнаружено, и что их сопровождение осталось на территории соседнего блока-терминала. Хорошо, похоже, что мне поверили, это внушает оптимизм. Тем временем, на площадку, рядом со мной, опускается спидербайк местного производства - из тех, что находятся тут на вооружении сил местного правопорядка. Ну, понятно, товарищи изображают военный патруль: все же, на Мандалоре официально еще действует "чрезвычайное положение". Обмен обычными фразами: кто, откуда, чем занимаемся - словом, служивые показывают возможным соглядатаям, что они "при исполнении". Чем мне нравится мандалорская "форма" - то есть, полная броня - так это тем, что фигуры бойцов кажутся совершенно обезличенными. Нет, понятно, что раскраска и опознавательные знаки есть у всех - но кто сходу сможет сказать: соответствуют ли они действительности? А так, с первого взгляда, даже и не сразу определишь, что один из моих собеседников женщина, а другой - молодой парень, почти мальчишка. Впрочем, на Мандалоре "мальчишка" понятие относительное: одел бескар"гам - и считай, что ты взрослый. - Правда, и спросят с тебя, в случае чего, именно как с взрослого. Но, будем надеяться, что Бо-Катан Крайз знала, кого захватить с собой на нашу встречу. - Если мои чувства меня не обманывали, и Сила не лгала, то прибыть изволила она сама, собственной персоной, а не просто кто-то из ее доверенных людей. Вот это уже совсем здорово! Голосом и жестом, рассчитанным опять же на возможных внешних наблюдателей - кто их знает, кто тут может подключиться к системе охраны и наблюдения терминала! - приглашаю "патрульных" на борт своего корабля. Изображать проверку дальше.
  
   То, что Сила меня не обманула, я убедился сразу, как только мы оказались внутри фрахтовика. Когда женщина, шедшая первой, сняла шлем, то первое, что бросилось в глаза - растрепанные короткие огненно-рыжие волосы. Лицо сестры Сатин я по голографиям представлял тоже очень хорошо. Следом за ней шлем снял и сопровождавший ее паренек, долговязый светловолосый юноша - по первому взгляду, ее близкий родственник. В том, что это так, я тут же убедился.
  
   - Позвольте представить вам моего племянника, Корки Крайза, лорд Райден! - Надеюсь, мне самой представляться не нужно?
  
   Я на мгновение буквально выпал в осадок: назначая эту встречу, речь шла о разговоре с "представителем заинтересованной в стабильности на Мандалоре фракции КНС" - так я представился Бо-Катан при нашем сеансе голосвязи. Первой моей мыслью было: "Где я прокололся?" - а второй - когда ждать налета подручных Дарта Мола. Честно скажу, сдержаться мне стоило большого труда. Судя по всему, Бо-Катан все же что-то заметила - или просто угадала мое состояние.
  
   - Не беспокойтесь, лорд Райден - Бо-Катан чуть улыбнулась - о том, с кем именно я отправилась на встречу, больше никто не знает. Просто, когда вы вышли со мной на связь, вас случайно опознал Корки. Для всех остальных: мы должны встретиться с каким-то контрабандистом - и все. Так что, секретность встречи на уровне.
  
   - Извините, я как то случайно наблюдал, как вы разговаривали по голосвязи с тетей Сатин. - Паренек чуть виновато улыбнулся, вмешиваясь в наш разговор. - И, когда вы связались с тетей Бо-Катан, я сказал ей, кто вы есть на самом деле.
  
   - Корки прав. Честно говоря, сначала я опасалась, что ваш вызов - просто ловушка чертова забрака, этого непонятного Мола, который отыскал наше убежище. Признаться, я удивлена: что могло понадобиться на Манднлоре племяннику самого Графа. Может, вы скажете нам, зачем мы потребовались Конфедерации?
  
  ***
  
   Хорошо поговорили, хотя, молодой Крайз, кажется, был слегка разочарован тем, что мы вот прямо сейчас не побежим втроем освобождать его дорогую тетушку. В отличие от младшего поколения, Бо-Катан уже четко уяснила, хотя бы и на недавних примерах из собственной жизни, не только то, где обычно находится бесплатный сыр, но и то, что даже процесс его добычи может быть тоже не таким уж простым делом. Попутно разузнал из первых рук подробности событий последнего месяца на Мандалоре. Да, вот точно, как в том анекдоте: "тут играли, тут не играли, а тут мы рыбу заворачивали", блин! - И это притом, что ни Сатин, ни Визсла дураками совсем не были: Сила что ли Молу ворожила? - Ничем иным успех разыгранного как по нотам захвата власти забраками я объяснить решительно не могу. Даже с учетом наличия у Мола боевиков пайков, отрядов Черного Солнца и находящихся где-то за кулисами всего этого балагана спонсоров-хаттов! Плохо. Это по-настоящему плохо: хорошая связь с Силой и способность к Предвидению, у противника, - слишком серьезный козырь в нашей предстоящей разборке, чтобы можно было его проигнорировать. Конечно, может быть, что для Мола и компании просто удачно расклад карт лег, в этой партии сабакка - но, по мне так лучше перестраховаться, чем потом считать свои зубы, выбитые в драке.
  
   Задал вопрос Бо-Катан насчет того, как к происходящему отнеслись мандалорские Кланы, и заодно спросил, не попробует ли та связаться со Старейшинами. С целью привлечь серьезных людей на свою сторону. - Вопрос вакуума власти, если - точнее, надеюсь что когда - наша небольшая комбинация завершиться успехом, надо как то решать уже сейчас. Иначе этот вакуум заполнят посторонние! Да вот хотя бы те же хатты, присутствия которых, на данный момент, на Мандалоре не наблюдалось - но которые в компании Мола, и это еще раз подтвердила Бо-Катан, были. Клановые авторитеты как раз могли бы взять на себя роль опоры восстановленной законной власти. Понятно, что Сатин многим придется поступиться, точно так же, как и сторонникам Бо-Катан - но другие варианты выбора могут быть совсем неприемлемыми. Бо-Катан обещала заняться этим делом, причем - вместе с Корки Крайзом: как я понял, так она могла говорить с остальными от имени всего Клана Крайз. Насчет силы и степени организованности, теперешних Кланов, я был не очень уверен: после недавней гражданской войны, и особенно - гибели Джанго Фетта, вся старая система мандалорских взаимоотношений находилась в сильном упадке. - Сатин так вообще пыталась создать опору своей власти из новых не клановых структур - увы, не вышло: или от недостатка времени, или из-за вызванного большой войной кризиса. Понятно, что клановые авторитеты и лидеры вряд ли питали особо теплые чувства по отношению к свергнутой герцогине, но если уж ультраконсервативно настроенную Бо-Катан происходящее сейчас проняло, то им-то сама Сила велела поддержать сейчас старую власть. - Как говориться: лучше плохо жить, чем выглядеть потом красивыми мертвецами! Ладно, раз рыжая сказала, что займется этим вопросом, до того как сюда прибудет Кеноби, то нечего переживать - как получится, так и получится. А у нас еще и других дел много, не сделанных. Обсуждением того, как их лучше выполнить, я и предложил своим гостям заняться - уже на новом месте. Надев отработанными четкими движениями шлемы, мои гости пошли к выходу с "Рысистой Банты" - так звался мой YV-929. - Я, разумеется, пошел вместе с ними.
  
   Собственно, причину для нашего совместного визита на "Бесхвостого Пса", так назывался "соседский" CR-70, я и Джодел "отработали на публику" еще во время погрузки оружия на фрахтовик. - Я будто бы посчитал, что прибывший позднее моего кораблика CR-70 припаркован на площадке терминала слишком близко к моему кораблю, и может помешать его взлету - если сам не снимется в полет раньше. В разговоре предложил поменять место парковки, на что Джодел, со своей стороны, заявил, что он де уже заплатил за стоянку, и что мне следовало бы лучше потратить деньги на хороших пилотов - тогда и проблем с взлетом не было бы. - В общем, как бы "не договорились". И вот теперь я, изображая мелкого кляузника, вел через посадочную площадку "патрульных", и по дороге жаловался им на соседа. - Явно таща залетевших с проверкой стражей порядка на разборку с другим судовладельцем, и даже заявляя об этом вслух на открытом воздухе. Сцена пьесы - "те же, и полиция" - разумеется, должна была быть разыграна без чужих глаз и ушей. Как по заказу, Джодел тоже ждал "представителей власти": короткий разговор - и вот мы уже все четверо поднимаемся на борт "Бесхвостого Пса". Разумеется, "патрульным" пришлось доложить на базу, что они остаются на терминале, для разрешения возникшего спора судовладельцев. - Что, есть ли у нас проблемы? - Нет, ничего серьезного, но на пару часиков мы тут задержимся, пусть остальные ребята работают без нас. - Конечно, выпивку нам поставить обещали! Ну, в таком духе Корки отбарабанил доклад диспетчеру, в Дежурную Часть, - молодцевато и без запинки. - Что самое удивительное, как дала понять Сила, этому докладу там поверили! Да уж, куда катится Мандалор...
  
   Хорошо, когда разговор ведется о конкретных вещах: за два неполных часа мы согласовали буквально все детали, какие только могли. - Кто, где и как будет сидеть в засаде; куда стрелять можно, и куда нельзя - и как случайно не перебить друг друга дружеским огнем, наконец. Кроме меня, Джодела, Бо-Катан и Корки, в нашем совещании участвовал настоящий командир CR-70. - Тионец Леофвин Этиль-Арен, опытный вояка, специалист по всяким "деликатным операциям", начинавший работать еще у моего приемного отца, Гарольда Тиона. Зэйн Сахх"веу и Ри Оммин - помощники Джодела Горани, и два старших, среди он"гат"акэ, Летящий Нож и Серый Рассвет - помощники в "командах" Зэйна и Ри. Собственно, если Леофвин обеспечивал силовое прикрытие будущего места боевых действий с помощью тяжелого вооружения кораблей, то команда Зэйна должна была отсечь возможное подкрепление, которая попыталось бы прийти на помощь забракам, когда для них запахнет жареным. Команда Ри должна была нейтрализовать, в момент прибытия самих забраков к месту схватки, те силы, что Дарт Мол выделит для засады возле корабля Кеноби. Люди Бо-Катан и ребята Корки могли бы совершить несколько диверсионных вылазок в самом городе - Сундари не так уж хорошо охранялся, как выяснилось, - и тем самым отвлечь внимание основных военных сил Мола на себя. Так же, на них возлагалась возможная поддержка беглецам, герцогине и Кеноби, если у них пойдет что-то не так, поскольку мандалорцы лучше нас знали свой город. Ну а я сам, с мастером Горани и дюжиной дроидов-невидимок, буду находиться на той посадочной площадке, где Кеноби должен будет посадить "Сумерки".
  
   Собственно, как я уже упоминал ранее, мой план был прост, как мычание банты. После того, как Кеноби и герцогиня доберутся до его корабля, а следом за ними пожалует и сам Мол, со своим братом, одна из команд моих людей и боевых дроидов, нейтрализует засаду, которую солдаты забрака наверняка организуют возле корабля, на котором прилетит джедай. Фактически, попытка вывести из строя "Сумерки" и будет сигналом к началу действия - это означает, что Дарт Мол вот-вот появится на сцене. Далее, вторая команда поддержки изолирует место схватки, а при нужде - еще и прикрывает эвакуацию. Дроиды-канонерки и вооруженные корабли составляют наш резерв, и средство спасения на крайний случай. Если все пойдет по плану, то после ликвидации засады - и когда Мол со свитой уже появится, мы с Джоделом займемся его сопровождающими - пока он сам сосредоточит внимание на Кеноби и Сатин. А в это время дроиды-невидимки просто и незамысловато, в дюжину стволов, расстреляют обоих забраков. - Как сказал один персонаж некой комедии: пусть это и не эстетично - зато дешево, надежно и практично. Горани клялся, что через нашу маскировку никакие ситхи не пробьются - Мол ничего не почувствует до того самого мгновения, когда "расстрельная команда" откроет огонь. - Главное, нам с ним не подкачать, и быстренько разобраться с мандалорцами из его охраны. - Невидимость и маскировка в Силе плохо защищают от огнеметов, осколочных гранат и фугасных ракет!
  
   Через три часа после того, как Бо-Катан и Корки отправились восвояси, пришло известие о появлении в системе Мандалора корабля Кеноби. Наши союзники улетели, увозя на своем спидере ящик, какого-то дорогого и экзотического бухла, которым их снабдил капитан Этиль-Арен. - Надо же было соответствовать легенде: те солдаты-мандалорцы, что прикрывали действия Крайзов, потом отвезут вожделенную выпивку в Дежурную Часть, как доказательство "успешного" разрешения конфликта. - Задобренные дармовым выпивоном диспетчера промолчат о незаконной деятельности солдат во время патрулирования. - И все будет шито-крыто, тем более, что "взятка" была получена совсем не на том терминале, на посадочной площадке которого вот-вот должен приземлиться некий джедай. Убедившись, что Кеноби направляется именно туда, куда и следовало, я отдал приказ на выдвижение к исходным позициям.
  
  ***
  
   Нет, правильно говорят: хочешь рассмешить богов - расскажи им о своих планах! Мы с Джоделом, и нашим железным воинством, едва успели занять места в "партере", когда все пошло наперекосяк: Саваж прибыл к месту действия сам, вместе с бойцами, которые должны были организовать засаду - и поднялся с частью своей охраны прямо в трюм "Сумерек". - А вот другая ее часть, как я и ожидал, расположилась на посадочной площадке, укрывшись среди кучи неубранных контейнеров. Шах и мат! Переигрывать расстановку сил было уже поздно - оставалось только перераспределить секторы огня у наших "стрелков", и ждать прибытия второго, куда более опасного забрака. То, что сам Мол будет висеть на хвосте у Кеноби и Сатин, я совершенно не сомневался - судя по тому, что он отправил вперед брата, к организации засады бывший ученик Сидиуса подошел куда как основательнее, чем я рассчитывал. Заодно я понял, насколько все же Мол ненавидит когда то чуть не убившего его джедая. И чем он может пожертвовать для исполнения своей мести. Вот и верь после этого во всякую инсайдерскую информацию. Алло, Хьюстон! - кажется, у нас намечаются проблемы...
  
   Если дело пойдет так же и дальше, то все может закончиться обычной тупой мясорубкой, с закономерным итогом в виде кучи костей и луж крови - а мне жизненно необходимо этого избежать: Сатин не форсъюзер, она рукопашной точно не переживет. Без герцогини вся моя мандалорская авантюра закончится пшиком. Просто потому, что Бо-Катан корону никак не потянет, а у слишком юного Корки нет авторитета, чтобы удержать власть в трудные времена - и будут здесь разборки вокруг пустого трона, затянувшиеся до бесконечности. Бизнес такого не любит, особенно - бизнес рискованный. Например, нелегальная торговля между Республикой и Конфедерацией, которая попросту уйдет на другие "площадки". - А это для меня потеря денег, времени, и, в придачу, не так удобно, как через Мандалорский сектор. Значит, первым делом надо обеспечить эвакуацию Сатин с посадочной площадки, где вся движуха и намечается. Куда и как, это уже другой вопрос - а вот кто займется, ясно и так: Джодел Горани имеет в таких делах куда больше опыта, чем ваш покорный слуга, ему и карты в руки. Мое дело - обеспечить ему "удачный расклад" для работы.
  
   Теперь, посадочная площадка со стоящими возле ее края "Сумерками", и забрачья засада: приткнувшаяся широкой стороной сбоку башни терминала прямоугольная платформа, одна из множества, расположенных в несколько ярусов - разве что, эта была самой верхней. В стене башни, ближе к торцам, пара ворот, ведущих к грузовым лифтам, и пара дверей у проходов к турболифтам для пассажиров. Теоретически, все двери сейчас заблокированы, и охрана терминала, на площадку, доступа не имеет - для нее, возможно только внешнее наблюдение. Это Кеноби постарался, заплатив за присмотр и охрану кучу денег владельцам терминала, но поставив, при этом, именно такие условия для самих охранников - опасался лишних жертв? Есть четверка дистанционно управляемых бластерных турелей, но солдаты Саважа их отключили, предупредив охрану терминала - правда, помахав, при этом, каким то "мандатом" перед встроенным электронным сканером, и с минуту поругавшись с дежурными у пульта охраны, через переговорник возле одной из дверей. - Зря, ребята, вы не тех боитесь! Прямо напротив фрахтовика, на котором прилетел джедай, сплошная глухая стена, которую не вдруг прошибешь даже легкой турболазерной пушкой. - Выше, в нескольких десятках метров, плоская крыша технического этажа, с набором антенн и коробами шахт вентиляции - доступная с площадки только тому, у кого есть ракетный ранец. Но на крыше сейчас точно никого нет: ни моих, ни людей Дарта Мола - слишком уж было бы заметно. С трех сторон, по краям платформы, чуть ниже парапета, натыканы гнезда с антеннами приводных маяков, лазерными указателями и проекторами тяговых лучей. - Честно говоря, я так и думал, что свою засаду Мол разместит именно там - в них проще укрыться. Но, похоже, что наличие ряда неубранных контейнеров, стоящих вдоль дальнего торца - по отношению к направлению на то место, где в Сундари находилась городская тюрьма - заставило забраков пересмотреть план. - Черт, в моем видении эта площадка была чистая - неприятно. А еще, возможно, забраки все же побоялись, что Кеноби как то сумеет удрать: джедай оставил корабль в "прогретом" состоянии, чуть ли не в полуминутной готовности к отлету - и даже не стал убирать грузовую аппарель. - Забегай и сразу взлетай, "закрыть двери" можно будет уже в процессе полета! Собственно, через оставленную откинутой аппарель Саваж с десятком солдат в трюм фрахтовика спокойно и вошел - а поскольку Кеноби будет заходить на посадку сбоку, относительно "Сумерек", то он посторонних в трюме своего корабля и не заметит. Свое присутствие в Силе забрак надежно прикрыл, а солдат маскировал фон, который создавали другие живые на несколько миль вокруг - почуять их джедаю удалось бы слишком поздно. Второй десяток солдат, спрятавшихся среди контейнеров, и включивших голографические маскировочные проекторы, контролировал "дальнюю" дверь к турболифтам. Если Кеноби посадит свой спидербайк прямо возле аппарели, то доступ ко второй двери ему перекроет дышащая в затылок погоня, наверняка ведомая самим Молом. Чужие солдаты с трех сторон, и с четвертой - глухая стена: классическая мышеловка. Если он дорожит жизнью герцогини, джедаю останется только сдаться на милость своего врага.
  
   А что у нас? - Я рассчитывал, что посаженых в засаду в гнезда технического обеспечения полетов солдат Мола, возьмет на себя "команда" Ри Оммин. - Подчиненные ей "Магнастражи" и он"гат"акэ Серого Рассвета, теоретически, без особого труда должны были бы расстрелять их с верхней площадки соседнего терминала. Триста с лишнем метров, разделяющих обе башни. - Для тяжелых бластерных репетиров, снайперских винтовок и переносных ракетных установок - это не расстояние. Задачей самой Ри было прикрывать их с помощью Иллюзий, и вовремя дать команду к открытию огня - ну, и распределить цели, разумеется. Теперь, в новых условиях, я отдал ей приказ: следить за воздухом - с Мола станется взять с собой воздушную поддержку - а главное, мешать любым солдатам противника занять крышу "нашего" терминала. - Имея ракетный ранец, подняться туда, даже с нижних уровней, не так уж сложно. Леофвину Этиль-Арену приказал активировать Тяжелые Ракетные Платформы - в случае чего, они будут возле места схватки через пару минут - и велел навесить на них побольше управляемых ракет класса "воздух-воздух". Зэйн Сахх"веу и его "команда"... нет, их задача остается прежней - изоляция места схватки: на крайний случай, его готовы поддержать полсотни дроидов-ассасинов А-серии, погруженных сейчас на купленные уже на самом Мандалоре, через подставных лиц, грузовые аэроспидеры. - Как и бойцы самого Зэйна, сидевшие сейчас на мандалорских же "служебных" спидерах, чтобы меньше привлекать внимание на подлете. Корвет Леофвина и YV-929 тоже были готовы лететь вперед по первому свистку, хотя, может все же удастся обойтись без их участия?
  
   Оставались мы с Джоделом, и мои железные стрелки-невидимки. Так, задача Джодела - обеспечить эвакуацию отсюда герцогини. Желательно, без фатальных ран, не совместимых с жизнью. Телепатия наше все: мыслеречь кратка и образна, и, самое главное, ее практически невозможно "перехватить" постороннему - Горани недоволен, но важность сохранения жизни Сатин мы с ним обсуждали. Кстати, со всеми остальными командирами боевых групп, я тоже общался именно с помощью телепатии: на активированный, в это время, чужой передатчик, здесь могут обратить ненужное внимание. - С неодаренным капитаном Этиль-Ареном, я общался через прикрепленного к нему он"гат"акэ - телепата. Главное, удастся ли убедить Кеноби, когда они с герцогиней окажутся здесь, следовать за неизвестным, и даже вроде как сильно "темноватым" чужим форсером? - Очень надеюсь, что Скайуокер, когда давал ему разрешение на использование своего кораблика, не забыл предупредить, что на Мандалоре ему могут прийти на помощь некие посторонние товарищи.
  
   Мы с Горани и дроидами осторожно и аккуратно начали перемещаться к нашим новым позициям. Восемь ассасинов отправились к дальнему торцу - надеюсь, что их пулеметы и роторные бластеры быстро покончат с теми солдатами Мола, что засели сейчас за контейнерами. - Ри Оммин предупредила, что ее бойцам доступны для обстрела меньше половины из них, приходится разбираться с ними так. Другие четверо дроидов-невидимок остались у противоположного от контейнеров торца посадочной площадки - меньше оставлять, против Мола и его возможной поддержки, было бессмысленно - зато, хотя бы, этот участок свободно простреливался с позиций команды Ри. Джодел неторопливо, время позволяло, пошел к левой двери, ведущей к турболифтам, если смотреть от "Сумерек" в сторону стены терминала. Там, с помощью имевшегося у нас ключа-карты с мастер-кодом, заблаговременно добытого для этой операции, он так же аккуратно разблокировал дверь - и встал возле нее, ждать прилета беглецов. А я прошел вдоль стены, и встал чуть с краю, по оси грузового люка фрахтовика - надеюсь, когда все завертится, я успею отпрыгнуть подальше в сторону! На все эти наши перемещения, закрытые созданной мастером Горани и мной самим Плотной Иллюзией, а так же алхимическими амулетами, встроенными в дроидов-ассасинов, никто даже не обратил внимание. - Ни сам Саваж, ни его солдаты. А мы с Горани еще и практически полностью закрылись сейчас в Силе, приглушив восприятие окружающего через ее потоки до необходимого минимума. Мы с ним могли, по существу, полагаться лишь на свои глаза и уши. - Никакого использования обычного для форсеров сверхчувства, да, что там - мы даже всю находящуюся у нас электронику сейчас выключили, во избежание. Зато и нас не видел никто, то есть - вообще никто! - Даже Ри со своей позиции. Хотя... все равно: стоять вот так, "у стенки", напротив вооруженного до зубов противника было чертовски неприятно! - Саваж и его компания в полумраке трюма "Сумерек" просматривались с трудом.
  
   Привычными движениями рук проверил удобство доступа к своему оружию и экипировке: основная светошашка на поясе слева, вторая в контейнере за спиной - и бластерный пистолет, заранее выставленный на стрельбу очередями, на правом бедре. Когда придет пора действовать, полагаться можно будет только на стигиумный кристалл второй светошашки - которую я использую как генератор невидимости - классическая техника маскировки с помощью Иллюзии, и работа со Стихиями по методике Кро-Вара, как выяснилось, не очень-то хорошо совмещаются друг с другом. Во всяком случае, у меня пока что это делать, одновременно, не получалось. А кроварские умения мне очень понадобятся!
  
   Еще когда прятался в одной из технических ниш, возле "правых" грузовых ворот, прикрытый от чужих взоров маскировочными системами боевых дроидов - сделал для них создатель, Инкар Асим, и такую опцию - прощупал конструкции и начинку терминала с помощью Стихий. Когда появился Саваж со своими солдатами, и они заняли свои позиции - особенно, когда стало понятно, что команда Ри до них не сможет "дотянуться", - потребовалось как-то решить эту проблему. Вообще то, мастеру Стихий, имеющему особый талант к работе с Огнем, устроить большой "Ба-бах" здесь не представляло особой сложности: топливные ячейки в энергосистеме и двигателях корабля, оружейные энергонакопители, закачанные сейчас на "Сумерках" под завязку - оставляли огромное поле для выбора. Все бы хорошо: разрушить, закоротить и подорвать любую из подходящих систем, мне было несложно - и недолго, умеючи - если бы не маленькая проблемка. Все корабельные системы в небольших кораблях, так или иначе, взаимосвязаны, плюс, Кеноби оставил корабль, полностью готовый к взлету. Будь он в "холодном" состоянии, у меня бы были неплохие шансы раскурочить его "аккуратно" - да вот хоть подорвав, дистанционно, одну из боеголовок, имеющихся на нем протонных торпед. И кораблик бы развалило, побив находящихся внутри врагов, и снаружи бы ничего не испортило особо. А так, неизбежная детонация топлива в энергетических генераторах корабля нам практически обеспечена! Поверьте дипломированному инженеру-кораблестроителю - когда оно рванет, то мало не будет никому, кто находится на расстоянии хотя бы меньше четверти километра. Попробовать взорвать что-то из "энергетики" оборудования самой посадочной площадки? - да ну его нафиг! - В батарее конденсаторов под площадкой закачана сейчас мощность, эквивалентная энергии взрыва нескольких килотонн тротила. Это как взрывать что-то в самом корабле: те же яйца, только в профиль. Разве что, вместе с посадочной площадкой, еще и гарантировано часть башни терминала снесет. Мне бы чего поменьше и не такое мощное, эквивалентом килограмм в полсотни тротила - тогда есть шанс, что не рванет весь корабль джедая, и, тем более, вместе с ним не рванут энергонакопители оборудования посадочной площадки. А что его искать то? - вон, у господ мандалорцев, причем у всех, штатно одеты прыжковые ранцы, вместе с броней. Кто не знает: прыжковый ранец это не только возможность пролететь несколько километров в энное количество прыжков, в зависимости от модели, - это еще и топливная ячейка, способная взорваться, будучи наполненной под завязку, с тем же эффектом, как примерно два десятка килограммов тротила!
  
  ***
  
   Все, время вышло: Зэйн просигналил, что спидербайк с Кеноби и герцогиней, вместе с буквально наступающей им на пятки погоней, проходит мимо него и его команды. Сейчас Горани накинет маскировочную Иллюзию на левую дверь, и откроет ее - мне останется только предупредить Кеноби, как действовать на посадочной площадке, и в нужный момент начать действовать самому. Ну и, дать отмашку дроидам, на открытие огня, понятное дело - просто и без затей. Главное, не дергаться: спокойствие и аккуратность - тут люди будут находиться.
  
   Тварь, да что же это такое-то! - Джодел передает, что не может открыть дверь: механические запоры оказались заблокированы изнутри. Так вот о чем трепались с охраной терминала бойцы Саважа, мать их! - Стоп, я сказал: не дергаться. - Если старый план не годиться, то срочно используем запасной вариант. Команда Ри вне игры: стрелять сейчас из тяжелого оружия по посадочной площадке, это напрашиваться на крупные неприятности - они нас тут, в суматохе, всех перестреляют, и своих, и чужих. - Оно нам надо? Отдаю Ри новый приказ: перенести все внимание на воздушное пространство возле нашего терминала, и на его крышу - и немедленно снимать все вражеские транспортные средства или пытающихся воспользоваться реактивными ранцами бойцов Дарта Мола. Еще один приказ - капитану Этиль-Арену: выпускать ТРП. Конечно, дроиды-канонерки к решающей схватке, скорее всего, просто не успеют - но вот потом их присутствие, возле поля боя, может быть совсем не лишним. Дальше, Джодел: краткий обмен мыслями с мастером Горани вносит нужные изменения в план действий. Раз без шума уйти нельзя, то пусть он затаиться с нашими объектами спасательной операции в нише двери, ведущей к турболифту - места там должно хватить. А попасть в них можно, только если стрелять под прямым углом к стене терминала. От этого, надеюсь, команда Ри их прикроет. Сложнее с возможными взрывами рядом с ними чего-то фугасного или осколочного - но тут уж как Сила даст. К тому же, надеюсь, что Кеноби хорошо умеет работать с помощью Телекинеза, и в особенности - надеюсь на то, что он хорошо освоил это новое джедайское умение, что стало, как я слышал, так популярно среди джедаев-офицеров ВАР: умение почти инстинктивно отбросить от себя Силой вражескую гранату или иной взрывоопасный предмет. Тут нам придется надеяться исключительно на его способности: Джодел Горани возьмет на себя все работы с Иллюзиями, и не сможет отвлечься от маскировки или введения забраков в заблуждение даже на мгновение - перед нами будут не дилетанты! Так что, ему придется прикрывать себя, Кеноби с герцогиней - и вашего покорного слугу, в придачу. - Потому как стигиумный кристалл в моей второй светошашке, которую можно использовать и в качестве генератора невидимости, долго, в случае чего, не протянет. Ну а я, под его прикрытием, попробую разобраться с обоими забраками. Их сопровождающих придется оставить боевым дроидам - надеюсь, что творения Инкара меня не подведут.
  
   Я вам говорил, что Телепатия это замечательно? - Если даже говорил, то повторю это еще раз. Все время "общения" с помощниками заняло у меня от силы несколько секунд - дольше дроидам изменения в приказах было довести. К сожалению, вместе с достоинствами у Телепатии есть и определенные недостатки: "включить прослушку" против нее, конечно, не получится - а вот почувствовать изменение потоков Силы, при ее использовании, запросто! Характерное эхо резонанса не даст определить сами источники обмена информацией, но вот то, что она идет - Сила очень даже дает почувствовать, особенно тому, угрозу для кого этот обмен информацией несет. Даже в полумраке трюма фрахтовика я разглядел, как дернулся Саваж. - И, наклонившись вперед и почти высунувшись наружу из трюма "Сумерек", забрак стал внимательно разглядывать, якобы совершенно пустую, кроме неубранных контейнеров и скрывшихся возле них его собственных боевиков, посадочную площадку.
  
   К счастью, мой взгляд, наконец, заметил россыпь темных точек в небе, среди городских башен Сундари: Кеноби и погоня были уже в пределах прямой видимости. Забрак, видимо, тоже почувствовал приближение брата, и дернувшись еще раз, резко подался вглубь трюма фрахтовика. Мысленно предупредив Горани, который подлетающих, со своего места нахождения, не видел, я приготовился попробовать "докричаться" до Кеноби в ментале. - И почувствовал облегчение, когда мне это удалось: все же Скайуокер предупредил о наличии возможных доброхотов, на Мандалоре, своего друга!
  
   - Мастер Кеноби, я знакомый Энакина, и я хочу вам с герцогиней помочь разобраться с Молом и его братом. Вы меня слышите?
  
   - Да, я вас слышу.
  
   - Здесь засада. В корабле, на котором вы прилетели, засел Саваж с бойцами. Еще несколько боевиков сидят за контейнерами в дальней части посадочной площадки. Но, не обращайте на это внимание - этот вопрос я решу. Ваша задача: изобразите, что из-за повреждения спидера, вы едва дотянули до посадочной площадки - аккуратно "уроните" свое транспортное средство ближе к торцевому краю, и сделайте вид, что бежите, вместе с герцогиней, по направлению к своему кораблю. - А сами, по дороге, сверните к нише двери, ведущей к турболифтам: возле нее скрывается, под маскировкой Иллюзии, мой помощник. Он, с помощью такой же иллюзорной маски, прикроет от чужих глаз и вас с Сатин. И создаст ваши с ней Плотные Иллюзии, которые якобы продолжат бегство в направлении корабля. Прошу вас не вмешиваться в бой - можете прикрывать, если нужно, мастера Горани, который будет ждать вас в нише, возле двери, если он вас попросит, - ну, и герцогиню, разумеется. Да, и предупредите саму Сатин!
  
   - Спасибо, понял.
  
   - Тогда, конец связи.
  
   Черт, как же хорошо иметь дело с умным человеком: Кеноби недаром считался одним из лучших генералов Ордена, и одним из лучших мастеров по осуществлению разного рода специальных операций - все понял, чуть ли не с полуслова. И еще, у него хватило мозгов не пытаться вмешаться, с обычным джедайским гонором, в чужую боевую операцию! Уважаю мужика.
  
   Между тем спидербайк Кеноби, и вправду кажется подбитый во время погони - за ним тонкой струйкой тянулся дым, снизившись по пологой дуге, как метеор, шлепнулся на край посадочной площадки. От резкого торможения байк повело в сторону юзом, и закрутило на пермакрите - сноп искр и еще более плотные клубы дыма рванули из-под днища. Кеноби быстро соскочил с остановившейся машины, и аккуратно вытащил с заднего сидения Сатин - и они тут же кинулись бегом по направлению к тому месту, где стояли "Сумерки". Даже я, ожидая, что должно последовать, с трудом заметил момент, когда эта пара рванулась в сторону: ее тут же прикрыл пологом Иллюзии Джодел - а вторая Плотная Иллюзия, уже как искусно сделанная под их образы "обманка", двинулась по тому направлению к кораблю, которое перед этим держали беглецы. Раньше, чем Кеноби и Сатин добежали до своего ненадежного убежища, на пермакрит посадочной площадки со спидербайков и аэроспидеров попрыгали вооруженные до зубов мандалорцы из той части Дозора Смерти, что присягнула на верность Молу - десятка полтора, не меньше: считать подробнее, просто не было времени. Последним из действующих лиц этой пьесы, на посадочную площадку посадил свой байк сам Дарт Мол. Все, сейчас нам с Горани придется действовать предельно осторожно и аккуратно, если мы хотим выйти победителями из этой передряги. Ииии... начали! Синхронно делаем то, что пару раз тщательно отрепетировали с ним заранее, как один из возможных вариантов действия: Джодел, не забывая прикрывать себя и добежавших к нему, наконец, Кеноби с герцогиней, сосредотачивается на управлении их иллюзорными "обманками" - от этого зависит, поверят или нет в наш "сценарий" забраки! - А я отпускаю плетение Иллюзии, которым делал себя невидимым для посторонних, и, одновременно, активирую свой импровизированный "генератор невидимости", из второй светошашки.
  
   Когда переходишь от прямого восприятия окружающего пространства через Силу, к его контролю с помощью потоков Стихий, то ощущения, при этом, возникают достаточно... специфические. Иногда можно даже и ориентацию потерять, пусть всего на мгновение. Впрочем, я к такому уже привык, и времени на "переход" практически не теряю. Окружающее мгновенно расцвечивается привычной картиной: плотная основательность Земли в конструкциях башни терминала, контейнерах, даже корабле джедая и прочих транспортных средствах вокруг. - Мерцающие и постоянно изменяющиеся пятна, линии и нити Огня, в источниках, хранилищах или проводниках энергии. - Пульсирующие потоки Воды, в телах живых разумных, и в трубопроводах и резервуарах технических жидкостей в транспортных средствах, и в системах терминала. И пронизывающее все это неощутимый Ветер Силы. На мгновение вычленяю из всего этого многообразия проявлений движения Стихий то, что мне необходимо - наполненный под завязку топливом и активной массой реактивный ранец одного из боевиков, приготовившегося сейчас, вместе с Саважем, к схватке в глубине трюма "Сумерек". - И касаюсь топливной ячейки этого ранца Огнем...
  
   Взрыв, эквивалентный взрыву двух десятков килограммов тротила, что происходит в замкнутом пространстве, выносит из трюма фрахтовика и тех, кто был еще жив, и тех, кто уже погиб - и с чудовищной силой впечатывает их всех в стену терминала, в участок, находящийся прямо напротив корабля. Я с трудом - и с помощью Контроля Силы - успеваю отпрыгнуть с пути этого вихря огня и металла в сторону - немного ослабленная ударная волна, волокущая за собой пыль и дым, неприятным, напоминающим прикосновение наждака к коже, потоком проходит мимо меня. На ногах удержался, только прижавшись спиной к стене. Отпускаю потоки Стихий, и, снова накинув на себя Иллюзию, в качестве плаща-невидимки, выключаю светошашку-генератор. Отлипаю от стены: не время ждать - сейчас самое интересное будет!
  
  ***
  
   Этот "марлезонский балет" - схватка, где в качестве оружия, в том числе, применяется Сила - особенная штучка. Впрочем, любая схватка тот еще "балет". - Все "акты" в нем начинают идти одновременно, вместо музыки какофония, ибо "музыкальные инструменты" у оркестра - разные стреляющие и взрывающиеся приспособления. - И количество танцоров на сцене меняются совершенно непредсказуемым образом. Ну а если, ко всему прочему, в этой схватке участвуют и форсъюзеры, то на "подмостках" твориться вообще черт знает что. Ко всему прочему, и зрители здесь очень быстро переходят в разряд участников представления. Собственно, с теми сопровождающими Мола, что остались висеть, на своих спидербайках и аэроспидерах, в воздухе рядом с посадочной площадкой, все так и произошло: взрыв внутри "Сумерек" послужил команде Ри сигналом к открытию огня. - Град ракет, трассы бластерных болтов репетиров и отдельные, более меткие, выстрелы снайперских винтовок, буквально вымели небо над местом событий. Не то фейкрверк, не то метеорный дождь - красиво, но чертовски опасно! - обломки и осколки они не разбирают, где свои, а где чужие...
  
  ***
  
   Медленно двигаюсь в сторону фальшивых "Кеноби" и "Сатин": увы, но быстрее нельзя, потому, что Свернутый Свет, который я сейчас использую для того, чтобы оставаться невидимым для постороннего глаза, при быстром перемещении вызывает искажение перспективы. - Такое пятно искривленного изображения - как будто кто огромную линзу перед глазами протаскивает - легко заметит даже неодаренный наблюдатель. Зато, кроме маскировки от визуального обнаружения, эта техника еще и скрывает форсера от посторонних наблюдателей в Силе. Сейчас главная опасность для меня - "дружественный огонь": взрыв фрахтовика послужил сигналом и для моих дроидов-ассасинов. Понятно, что стрелять дроиды умеют, и мазать, по идее, не имеют причин. Но, схватка есть схватка - от случайности никто не застрахован. К счастью, дым и пыль от взрыва уже рассеялись, и мои бойцы, как живые, так и железные, уже хорошо должны различать свои цели - только это никак не гарантирует того, что я могу оказаться, по пути, на линии огня. Если что, то рассчитывать я могу только на еще одно творение Инкара Асима: создающий кинетический щит амулет, сделанный с помощью все той же ситской алхимии. - К сожалению, при всех его достоинствах: при активации он мог выдержать удар взрывной волны чуть ли не тонны тротила, вместе с роем летящих осколков и обломков - амулет имел один очень существенный недостаток. Был одноразовым, и защитный эффект длился всего несколько секунд - то есть, при взрыве в замкнутом помещении мог и не помочь. Вариант - обвешаться такими амулетами - тоже не проходил: хитрые штучки не терпели присутствия "товарищей" в радиусе своего действий, при срабатывании. Ну, что есть, то есть - лучше так, чем вообще без ничего. Поневоле будешь завидовать мандалорцам, с их полными доспехами. Хотя, может завидовать и не стоит: выкинутые взрывной волной из трюма "Сумерек" бойцы Саважа валяются, разбросанные по пермакриту посадочной площадки, как сломанные куклы. - Признаки жизни я ощущаю только в самом забраке. Ладно, если что, изделия Инкара это все же лишний шанс для меня и мастера Горани - у Джодела тоже есть такой же амулет, может и пригодиться.
  
   Чем ближе подхожу к созданным Чародеем иллюзорным копиям джедая и герцогини, тем больше убеждаюсь в величайшем искусстве Горани. Плотная Иллюзия, вообще то, это не просто красивое название - ее в буквальном смысле можно потрогать, и даже пожать ей руку, если мастер ее создавший достаточно хорош! А Джодел воистину мастер: не всякий кукольник обращается так же искусно со своими марионетками - не то, что издали, и рядом-то от живых людей не вдруг отличишь. Горани устроил для невольных зрителей целое представление: вот "беглецы" уже у самого корабля, вот взрывная волна сбивает их обоих с ног - "джедай", пошатываясь, тут же снова вскакивает на ноги. Ну да, на Кеноби же был одет доспех, в отличие от герцогини - и его связь с Силой со счетов тоже скидывать не нужно. В общем, убедительно. "Кеноби", едва поднявшись на ноги, тут же бросается к "Сатин", и склоняется над ней, пытаясь привести в чувство. Интересно, Горани когда-нибудь в настоящем театре был? - Думаю, что Станиславский бы его постановку одобрил.
  
   Все же дроиды, как ни крути, тупые жестянки: попал Саваж в нокдаун, и уже сразу выпал у них из приоритетных целей! - Те, что были отправлены к контейнерам, и расположенной рядом с ними засаде солдат Мола, спокойно эту самую засаду ликвидировали, за полминуты перестреляв всех вражеских бойцов. Причем, похоже, что те даже не поняли, кто их убивает - как я мельком видел, стреляли они в основном в сторону того грузового терминала, где засела Ри Оммин со своими бойцами. А после их ликвидации, прошедшей практически без потерь, сразу же открыли огонь по "цели номер один" - Дарту Молу, - проигнорировав практически беспомощного, в этот момент, Саважа. Увы, самому мне Саважа, сразу после взрыва, было не достать - слишком большой крюк получался, а я, как уже сказал, мог перемещаться только со скоростью набуанской черепахи. - И Сила мне подсказывает, что все должно решиться на том пятачке, где сейчас находились иллюзорные изображения, созданные Горани в качестве "приманки" для забраков. Когда их собратья от контейнеров открыли огонь по Молу, те четыре стрелка, что стояли у парапета, на другом конце площадки, попытались стрелять тому в спину. Может, в ином случае у них даже получилось бы. К сожалению, стоявшие за спиной Мола бойцы, сыграли роль своеобразного "живого щита". Догадавшиеся взобраться на парапет дроиды все равно могли стрелять только в спину первой шеренге солдат Мола. А дальше, опытным наемникам, прошедшим не один конфликт, хватило нескольких секунд, чтобы развернуться, и смести ураганным огнем моих стрелков. Невидимость невидимостью, но трассы от выстрелов четко выдавали примерное местонахождение стрелявших - мандалорцам того оказалось достаточно. То, что перестрелку пережила, оставшись на ногах, всего пара солдат, было слабым утешением - сам Мол, совершенно не пострадал!
  
   Более того, Дарт Мол еще и ухитрился разобраться, разом, со всеми дроидами, что вели по нему огонь с другого края площадки: просто тупо, со всей силы, ударил по месту, где стояли контейнеры - за которыми, как было очевидно, и прятались вражеские стрелки. Форс Слэм, помноженный на Ярость Силы - это реально страшно! - контейнеры, вместе с дроидами, частью парапета, ограждающего площадку, и расположенного с того края оборудования просто "сдуло" вниз, на глубину нескольких сотен метров, к подножию башни. Попутно дернулся задетый, и уже без того поврежденный и разбитый, корабль джедая - в нем что-то негромко хлопнуло - что именно, я определить не успел, - и идущий через искореженный лацпорт трюма дымок, повалил еще гуще. Но узнать: разгорится пожар, или нет, и последуют ли дальнейшие взрывы - нам так и не было суждено. - Полностью очухавшийся, и отклеившийся, наконец, от стены Саваж напрягся, и скинул Телекинезом покореженный фрахтовик вниз, перебросив его через парапет - явно не желая испытывать судьбу еще раз. Сильный взрыв, который через несколько секунд слегка встряхнул башню, не привлек уже ничьего внимания. Потому, что на посадочной площадке, к тому времени, наступил полный звиздец.
  
   Чтобы использовать Силу, форсъюзеру требуются три основных умения: Чувство, Контроль и Изменение. Первое обеспечивает связь с Силой - если вы не обладаете Чувством, то пытаться что-то делать с ней, занятие практически бесполезное. Кстати, исаламири вовсе не убирает вокруг себя Силу - как ее уберешь, если ящерка использует ее сама? - она просто блокирует Чувство у всех, кто находится в определенном радиусе от нее, как бы отрезая кусок окружающего ее пространства от Силы. Но, в общем-то, ворнскры, которые этими ящерками питаются, находят их не так, как своих обычных жертв - с помощью Силы, а просто полагаясь на нюх и глаза. Ну, и еще на тему: можно ли пользоваться Силой, будучи отрезанным от нее? - Улик Кель-Дрома как то мог! Да и не все умения и навыки работы с силой завязаны исключительно на Чувство - например, та же Малация. Но вот пользоваться третьим умением - Изменением, без наличия Чувства крайне не рекомендуется! - Если, конечно, вы не хотите вызвать своими действиями Шторм Силы. Впрочем, опять же, Улик смог, и, кажется, были и другие умельцы. Правда, мастерство этих форсеров, я себе представить затрудняюсь. А еще, подобные затруднения можно обойти - по крайней мере, я знаю один способ, как это можно сделать. Вопрос только в том, что в то время, когда жил Улик Кель-Дрома, Кро-Вар был еще даже не открыт. Но второе умение- Контроль - от внешних обстоятельств не зависит абсолютно. Именно про него я невольно вспомнил, когда глянул на очнувшегося Саважа. Пока форсъюзер жив и в сознании, с помощью Контроля он, используя потоки Силы, может так управлять своим телом, что способен пережить даже взрыв. Теоретически, считается, что форсера гарантированно может убить прямое попадание турболазера - или удар светошашкой, или оружием, сделанным с помощью Силы, нанесенный в соответствующее место. Да, в отличие от того же таозина, другие существа, использующие Силу, пока еще не научились раздвигать ткани своего тела перед клинком светошашки. Я это к чему: и джедаи, и ситхи недаром делали упор на обучение фехтованию - и предпочитали вести рукопашный бой, с другими форсерами, на мечах. И не надо мне про путь наименьшего сопротивления - главное, что оно было эффективно.
  
   Саваж Опресс, ободранный, побитый и полуобгоревший, показал прыть ничуть не хуже, чем какой-нибудь вполне здоровый форсъюзер. Разобравшись с фрахтовиком, и поняв, что угрозы от вражеских стрелков вот прямо сейчас нет, он, гигантским прыжком, переместился в сторону иллюзорных Кеноби и герцогини. Мастер Горани не подкачал: лежащая на пермакрите "герцогиня" дернулась, и попыталась отползти подальше от жутковато выглядящего забрака - а "Кеноби" зажег клинок светошашки, и встал в оборонительную позицию, разделяя внимание между "Сатин", Саважем и Молом. Мол, кстати, двинулся в сторону этой парочки с запозданием, и прыгать, в отличие от брата, не стал - зато сразу зажег алый клинок своего меча, явно отвлекая внимание джедая от брата. Мастер Горани показал, что иллюзия среагировала на действия Дарта Мола - "Кеноби", как бы невольно, дернул головой в сторону этой угрозы. Чем Саваж, немедленно, и воспользовался, сделав второй гигантский прыжок, и покрыв практически все расстояние, разделявшее до этого его, и иллюзию джелая. Клинки своего двухлезвийного меча он зажег прямо в полете, во время замаха - судя по всему, забрак намеревался даже не ранить джедая, а только обезоружить его, нанеся удар по вражескому мечу.
  
   Столкновение клинков мгновенно отделило реальность от Иллюзии - одно из лезвий меча Саважа, на замахе, свободно прошло и через иллюзию клинка, и через иллюзию джедая. Правда, сам он этому удивиться не успел: до того места, где он в момент удара стоял, мне оставалось сделать всего один шаг, постаравшись не попасть под случайный удар его меча. После того, как я этот шаг сделал, и попутно перебросил из левой руки в правую светошашку-генератор - это было проще и быстрее, чем тянуться за основной к поясу. - Я, почти приставив рукоять к боку Саважа, нажал на кнопку активации...
  
   У забраков два сердца. Фиолетовый клинок пронзил их оба. Чтобы не демаскировать себя, я тут же погасил его, и отступил в сторону. Саваж сделал неуверенный шаг вперед, выпустив из рук тут же лязгнувший о пермакрит посадочной площадки меч, с погасшими клинками...
  
   - Бра-а-а-т... - Выдохнув это слово, он запнулся, и ничком упал на покрытие, раскинув руки. Сила и жизнь покинули тело Саважа.
  
   - Брааат!!! - Вопль Мола, сопровождающийся диким возмущением в Силе, прорезал воздух над площадкой.
  
   Понятно, что Иллюзия столкновения с оружием, настроенным с помощью Силы пережила не очень хорошо: лже-Кеноби замигал, как неустойчивая голограмма, но Джодел Горани почти мгновенно восстановил "картинку". Впрочем, Молу, в этот момент, кажется, было совсем не до этого - он бросился к упавшему Саважу. Мне нужно было сделать всего три шага, чтобы дотянуться до его шеи...
  
   Никогда не нужно упускать из внимания то, что твориться вокруг! Кто-то из бойцов Ри, в это самое время, сбил последний летательный аппарат из тех, на которых сюда прибыли Мол и его бойцы. Сидевший на заднем сидении спидербайка солдат еще успел нажать на спуск, но направить ракету в сторону своих противников - уже нет: по закону подлости, ее фугасная боеголовка рванула в нескольких метрах сбоку от меня с Молом, повалив нас обоих ударной волной на пермакрит площадки. И совершенно не повлияв, при этом, на иллюзии мастера Горани - и "Кеноби", и "Сатин" как будто и ничего не почувствовали, хотя стояли к месту взрыва ближе нас с Молом. К сожалению, Мол это заметил, и не только это: от удара, выбившего воздух у меня из легких, светошашка вылетела из рук, и откатилась туда, где я совершенно не мог до нее дотянуться руками. - Еще хуже, что тонкая концентрация, требовавшаяся для работы со Свернутым Светом, тоже нарушилась. Впрочем, это естественно: все ресурсы напитанного Силой организма были брошены на парирование удара. Дотянуться до светошашки Силой я уже не успел - более крепкий забрак пришел в себя раньше, чем я: от сомкнувшейся на горле невидимой удавки Форс Грипа потемнело в глазах, позвонки хрустнули, и мышцы на шее свело судорогой и болью, когда мое тело потеряло опору под собой и беспомощно повисло в воздухе.
  
   - Кто же это у нас тут такой фокусник то? - В мой затуманенный болью и недостатком кислорода разум как сверло проникли чужие, шипящие злобой и ненавистью слова.
  
   Отвратительное, ни с чем несравнимое чувство бессилия - Форс Грип резко уменьшает степень связи с Силой у того, к кому его применяют. Обычно, вырваться без посторонней помощи невозможно. Как вариант, можно лишить противника возможности видеть себя - хотя бы с помощью обычной дымовой гранаты. Это главное условие успешного применения Форс Грипа: противник обязательно должен видеть тебя глазами - хоть через видеокамеру, но видеть. - И тогда он тебя достанет даже через пол галактики, если конечно сумеет. Дымовой гранаты у меня не было, а светошашку, которая могла бы послужить мне средством спасения, в качестве генератора невидимости, я потерял из рук. Зато я умел делать нечто другое, вбитое в меня на Кро-Варе наставниками, до уровня условного рефлекса: использовать Текучесть, или как ее иногда называли - Подвижность. Умение, предназначенное, чтобы вырываться из самого плотного захвата, оказалось вполне пригодным и для того, чтобы вырваться из захвата Силой.
  
   С трудом протолкнув через парализованную болью шею воздух в легкие, я немедленно ударил врага еще одним простым, доведенным до автоматизма приемом. Да, Удар Грома это не Телекинез, и тем более не Форс Страйк - но Мол все равно отлетел от меня на несколько метров, хотя и устоял на ногах.
  
   - Твои кроварские фокусы, так же, как и иллюзорные обманки, тебе больше не помогут, ублюдок!
  
   От горящих золотом глаз забрака, и его покрытой узорами физиономии, тянуло Тьмой пополам с безумием. К счастью, Джодел догадался, что Мол на Иллюзии больше не поведется, и развеял образы Кеноби и Сатин. Пока бывший ситх не заподозрил, что тут присутствует еще кто-то, у нас было больше шансов, что он попросту не попробует удрать. Между тем, пара уцелевших приспешников Мола, оставшихся стоять на ногах при взрыве, подошла поближе к месту схватки: подняв наизготовку бластерные пистолеты, и явно готовясь, по команде, применить огнеметы в наручах брони.
  
   - Нет, не стреляйте! Я сам с ним разберусь. - Мол небрежно махнул подручным левой рукой. В правой руке он сжимал активированный вновь клинок. Губы забрака раздвинулись в зловещей усмешке.
  
   - Ты еще пожалеешь, что тебя не пристрелили они! Я тебя...
  
   Что там хотел еще сказать мне Мол, я уже не слушал. Мысленно крикнув Джоделу, чтобы он активировал амулет, я, одновременно, коснулся своего, потянулся к основной светошашке, что так и провисела, все это время, у меня на поясе - и коснулся Огнем прыжковых ранцев обоих стоящих за спиной Мола бойцов...
  
   Ощущения, когда на тебя несется стена огня, несравнимы ни с чем - разве что, может, в снежную лавину в горах попасть. К счастью, амулет Инкара сработал как надо - даже когда, вместе с потоком огня, дыма, пермакритовой крошки и осколков металла, в щит влетел Дарт Мол. - Удар был поглощен практически полностью, меня едва качнуло. Как и предупреждал Инкар, после этого алхимическое устройство просто рассыпалось. Мол... забрак оказался силен! - От удара он даже не потерял сознание, а был только слегка оглушен и дезориентирован. Впрочем, это ему уже не помогло: почти классическим жестом неизвестного здесь стиля "иаи дзюцу", я вынес, в замахе, рукоять светошашки к нужной точке - активированный в движении клинок аккуратно снес Молу голову. - Почти чистый удар Сай ча.
  
   Постояв пару секунд возле обезглавленного тела противника, подошел к телу его брата, и таким же аккуратным движением отсек и его голову. Потом, с помощью обычного Телекинеза, притянул к себе свою выпавшую и укатившуюся прочь светошашку, и запихнул ее за спину, в контейнер. А ту, которой убил Мола, повесил обратно на пояс - как я надеялся, этот бой уже закончен...
  
   Джодел Горани, Кеноби и герцогиня Сатин Крайз уже шли в мою сторону, по разбитому и заваленному телами, и обломками пермакриту посадочной площадки. А я вдруг заметил странную, ядовито-зеленого цвета дымку, сгустившуюся над телами Мола и Саважа, которую подсветило солнце Мандалора. Чисто инстинктивно, почти на одних рефлексах, я сделал то, чему меня когда то учили наставники на Кро Варе, когда объясняли, как можно защитить свой разум от чужого ментального вмешательства: вызвал Огонь и Ветер, сплетя из одного стену, а из другого - как бы разгоняющий дым вихрь. В голове моей, словно взрыв бомбы, прозвучал вопль чьих-то яростных, полных ненависти и отчаяния голосов. - И все: и эта дымка, и голоса в голове, мгновенно рассеялись. Я повернулся к подошедшей ко мне троице - интересно, заметили Горани и Кеноби что-то необычное?
  
  ***
  
   Медитация почти завершена - осталось только прикоснуться к Стихиям. Обязательный и необходимый для каждого Формовщика ритуал: точно так же, как сам по себе процесс медитации усиливает связь форсъюзера с Силой, и делает ее более гибкой и надежной, так периодическое прикосновение к каждой из Стихий развивает дар Формовщика. Причем, даже если он уверенно может работать только с одной из четырех, тренироваться все равно нужно со всеми Стихиями вместе - и даже если к другим из них ты едва способен прикоснуться, или сделать с их помощью лишь простейшие вещи. Почему? - точного ответа нет, но учитывая, что это один из видов работы с Силой, некую теорию вывести все же можно. Впрочем, объяснения искать можно до бесконечности, а мои учителя, на Кро Варе, как то больше налегали на практику. Открывшись потокам Силы, сделать это было совсем не сложно: аккуратность соблюдать следовало только во время самого процесса прикосновения - не рассчитав силы, можно ощутить Огонь не как касание ласкового луча солнца, а как прикладывание к телу раскаленного куска железа. С соответствующим сопутствующим эффектом. - И это еще, если повезет: вариант, когда, например, вместо легкого порыва Ветра на тебя обрушится Шторм Силы, куда вероятнее. Что же, Контроль наше все! - Если при классической методе работы с Силой у неофита прежде всего развивают Чувство: когда он учится чувствовать саму Силу - то на Кро Варе первым делом новобранца обучают жесточайшему Контролю. Контролю над собой, над своими чувствами - и над Силой. Может, кроварские методики и грубы - и уж точно, со стороны, показались бы зверскими. - Но там, где джедаи берутся учить лишь тех, у кого уровень мидихлориан в организме превышает показатель в семь тысяч единиц, мастера с Кро Вара уверенно обучают своим "фокусам" даже тех, у кого этот уровень вдвое ниже...
  
   Верный Огонь, надежная Земля, ласковый Ветер и переменчивая Вода - я машинально касаюсь их всех, по очереди, - отработанный до автоматизма навык не мешает мыслям свободно течь в голове. Это тоже один из уровней подготовки Формовщика: умение довести Контроль до состояния инстинкта - когда даже отвлеченная мысль, или внешний раздражитель, не мешают уверенно и четко работать с потоками Стихий. Ну, на Кро Варе прежде всего готовят бойцов, или как минимум тех, кто будет работать в экстремальных условиях - а уж потом лепят из них форсъюзеров.
  
   Мысли, да. Подумать есть над чем: с одной стороны, я получил на Мандалоре даже больше, чем рассчитывал изначально, а вот с другой - возможно, породил для самого себя источник новых проблем. Разумеется, сразу, как только представилась возможность, я тут же связался с дядей - а уж он организовал мне видеоконференцию с самим Дартом Сидиусом. Доложил о ликвидации обоих забраков, проинформировал, что все прошло чисто - единственное, что не предусматривалось, так это то, что Кеноби и Сатин будут присутствовать при самой схватке с Молом и Саважем. Но Сидиус даже бровью не повел: только похвалил, и дал добро на то, чтобы я позволил Кеноби взять у обоих забраков "образцы тканей" - Оби-Ван хотел доставить их Совету Ордена как доказательство. Понятно, головы Мола и Саважа следовало удержать за собой, и потом, через графа, передать трофеи Сидиусу. На вопрос, что делать с их мечами, последовал ответ: "Делай что хочешь" - ну, спасибо, хоть эти трофеи у меня останутся. Вообще, кажется, что ситха удовлетворяло все: и смерть бывшего ученика, и то, что я по полной засветился перед Кеноби - и даже то, что события на Мандалоре сейчас явно должны были приковать к себе внимание всей остальной галактики. Уточнил, когда собирается улетать на Корусант Кеноби, и отключился, пожелав мне успехов. - Интересно, это он искренне, или просто, таким образом, к черту меня послал? Хотя, нет - "посылает к чертям" Дарт Сидиус обычно куда более болезненными способами, насколько я в курсе.
  
   Кстати, о Кеноби: он улетел на следующий день, на подаренном истребителе местного производства - увозя в небольшом контейнере, засунутом в грузовой отсек, по отчекрыженной руке обоих братцев, замороженных в карбоните. - Тела самих забраков мы сожгли еще вечером того же дня, и ребята из Дозора Смерти развеяли их пепел над пустошами. Но еще до этого наши соединенные силы захватили Дворец Правительства, и вместе с ним - Алмека. Пока герцогиня, которую охранял Кеноби и молодые ребята, что помогали Корки Крайзу, не прибыла во дворец, мы успели даже слегка поспорить с Бо-Катан: кто именно лично пристрелит мерзавца. - Пришлось уступить даме - а то Бо-Катан могла и обидеться: как же, в ликвидации Мола и Саважа она же так и не поучаствовала! В общем, когда во дворце появилась Сатин и представители Кланов, Алмек был уже покойником, сильно упростив, таким образом, расстановку фигур на мандалорской политической шахматной доске - и последующий процесс переговоров, с согласованием состава будущего "правительства национального доверия Мандалора". Вот не знаю как Орден в целом, а Кеноби в глазах местных жителей точно поднялся: верность и готовность прийти на помощь своим тут ценили высоко. - Мне даже показалось, что объяви они с герцогиней о своем браке, его, как принца-консорта, приняли бы на ура - несмотря на все его джедайство. Впрочем, успехи Кеноби на фронтах войны, как я понимаю, тоже повышали его репутацию в глазах мандалорцев: тут ценили воинов, ну а тех, кто воинами может командовать - ценили еще больше. Утром я видел Оби-Вана мельком: передал текущие пароли, для свободного пролета мимо патрулей Конфедерации, ну и, пожелал успехов. Что удивительно, Кеноби намек понял, хотя никак не прокомментировал мое пожелание. Не знаю, свечку я не держал, и вид у них с Сатин был сугубо официальный - но вот отражение потоков в Силе было... интересным. Что характерно, бывшие там же Бо-Катан и Корки, тоже что-то такое знали - и вот они, за выражением своих лиц, следили не так тщательно. Ладно, не мое это дело!
  
   С отлетом Кеноби засобирался к себе и я. После гибели Мола с Саважем, и Алмека, их режим не просуществовал и до конца суток - оставшиеся без хозяев наемники сдались, точно так же, как и боевики пайков и Черного Солнца, не успевшие сделать ноги с Мандалора. Договориться о технических деталях тут и без меня будет кому, а вот лишний повод вмешаться в здешние события давать Сенату Республики не стоит. Поскольку о соблюдении секретности речь уже не шла, отдал приказ Даллу, вызывая "Черный Скимитар", вместе с его группой сопровождения, к границам Мандалорского сектора. И доберусь до дома быстрее, и разных непредвиденных в дороге случайностей так проще избежать! Поскольку большинство Кланов новое правительство поддержало, не думаю, что на Мандалоре - по крайней мере, в ближайшее время - следует ожидать нового переворота. Как там герцогине удастся ужиться с сестрой и ее соратниками - одна Сила знает. Но, кажется, Сатин выводы все же сделала, и второй раз ее так просто не скинут с трона. Ну и у Дозора, со своей стороны, экстремистское крыло сильно проредили. По идее, Сатин и Бо-Катан сейчас выгоднее всего найти точки соприкосновения, и выступить, перед лицом представителей Кланов, единым фронтом - надеюсь, что у сестер все получится!
  
   Заканчивая перебор потоков Стихий, сплел несколько форм, придуманных на Кро Варе для тренировки: сложные, замысловатые конструкции - не то лабиринты из нитей, не то - куски неких сложных узоров. Вещи бесполезные и безопасные в обращении, где все Стихии взаимно компенсировали друг друга - но здорово помогающие развивать пространственное воображение, координацию и навыки тонкой работы. Потом отпустил Стихии, позволив свитым потокам распасться. Отпустил потоки Силы. Все, медитация, на сегодня, закончена...
  
   Зал для медитаций моих апартаментов на "Черном Скимитаре". Без поддержки Силы было неуютно. Вернулась боль в шее - там, где Мол схватил меня тогда Форс Грипом. Заныло ушибленное колено, да и локоть левой руки, на который я неудачно приземлился во время схватки, тоже о себе напомнил. Впрочем, напомнило практически все тело - приложило меня тогда все же знатно, и не один раз: Сила Силой, а физиология и физика никуда не делись. Можно, конечно, было получше воспользоваться Самоисцелением - но я как-то заметил, что злоупотребление таким методом лечения ведет к ухудшению восприятия потоков Стихий. Конечно, эффект не длиться долго, но, с другой стороны, кто мне дал бы гарантию, что вскоре не пришлось бы драться еще с кем то? - Нет уж, лучше перетерпеть боль, и, чуть подлечив себя с помощью Силы, положиться на бакту. Или вообще подождать, когда окажусь в спокойной обстановке - и уж там заняться своим здоровьем по полной программе. А пока, не умру и так.
  
   Поскольку мой мини-штаб, в лице Склифосовского и Шутинг Стара, ожидал меня здесь, на "Черном Скимитаре", а так же потому, что Далл Борджин и Леофвин Этиль-Арен тоже были на его борту: Далл как командир группы, а Леофвин в силу того, что "Бесхвостый Пес" и "Рысистая Банта" были просто припаркованы в одном из ангаров дредноута - я решил собрать что-то вроде совещания для обмена мнениями. Заодно, пригласил и Джодела с Ри и Зэйном - поскольку Чародеев вопрос, который я хотел обсудить, касался тоже. Речь шла о дальнейшей разработке оперативного плана, названного мной "Звездопад" - атаке на Пророков Темной Стороны. Раз Каданн устанавливать нормальные отношения не желал, этот вопрос надо было как-то решать. Причем, учитывая серьезность имевшихся в распоряжении экс-джедая сил и средств, решать самым радикальным образом. Для успешной атаки на Дромунд-Каас, и на их запасное убежище: где оно, я уже выяснил, но некоторые детали еще требовали уточнения - так вот, для атаки еще ничего не было готово. - Но начинать планировать силовые действия стоило уже сейчас, пока есть свободное время.
  
   Как всегда, все упиралось в недостаток свободных сил. То есть, сил не просто не задействованных ни в каких операциях, или не занятых патрулированием и охраной важных объектов, а еще и не попавших ни под чей пристальный посторонний взор. Главной проблемой, и головной болью, было даже не то, что Пророки не имели привычки сидеть на месте - как раз с этим-то справиться было можно, особенно с помощью Чародеев, которые просто горели желанием вернуть им один должок. - Все упиралось в то, что у Пророков оказалось аж целых три серьезных места базирования, считая вместе со штаб-квартирой на Дромунд-Каасе. А это и возможность быстро собраться, после вражеского удара, и место, откуда можно нанести удар самому - и убежище, где можно просто переждать трудные времена, наконец. Собственно, если считать "научную" базу этой организации, расположенную на одной из лун в системе Дромунд-Кааса - Калакаре-6, то получалось, что таких надежных мест было даже четыре штуки. Каданну и его братве было, где спрятать свои задницы, если запахнет жареным. Того же, что мне, пока, удалось припрятать от чужих взглядов, гарантированно хватало на вынос только пары из этих "объектов".
  
   Относительно решения вопроса с системой Дромунд-Кааса, впрочем, у меня идеи были. Так что, минус две есть. Значит, остаются Бостирда и станция Скардия. С последней был свой затык: если и система Дромунд-Каас, и Бостирда были расположены практически рядом, в звездном скоплении Мантия Ситха, погруженном в туманности и гиперпространственные барьеры Стигийской Кальдеры - то Скардия же находилась, чуть ли не за пол галактики от них. В результате этого, организация ее синхронной атаки, вместе с другими объектами, становилась делом трудным и неблагодарным - если вообще возможным в принципе. Все еще больше осложнялось тем, что там же, в Мантии Ситха, приткнувшись у самых границ Кальдеры, находилась система Кар Дельб - где была расположена, у Кар Шиан, луны Кар Дельба, одна из моих основных производственных площадок: шахты, обогатительные фабрики, заводы, верфи. Конечно, теоретически, это позволяло мне нанести удар быстро и оперативно, когда появится возможность - но, Дарт Сидиус ведь тоже не дурак, и сложить два и два всегда сумеет. А о том, что тогда со мной сделают ситхи - даже мой собственный дядя! - мне и думать не хотелось.
  
   Кстати, о дяде: Граф, похоже, ввязался в какую-то авантюру с "банкирами" - тут недавно, во время моего доклада с Мандалора, он намекнул, что можно будет взять у муунов большие кредиты под малый процент. Интересно, это что - начала работать новая "схема" Дарта Сидиуса? Очень похоже, что да, потому как на мой прямой вопрос, дядя ответил в духе что, мол, отдавать деньги, потом, все равно не придется. Интересно, кто тут кого разводит? - а деньги мне сейчас нужны, причем - очень большие деньги! Помочь с переселением моих союзников с Гатариэкка и Джеонозиса - раз. Восстановить и расширить производство в системе Энот - это два. Вообще расширить военное производство в Тионском кластере, не прибегая к повышению налогов на местах - это три. Ну, и завершить, как можно быстрее, целую кучу самых разных проектов в военной сфере - это уже четыре. А еще, мне надо помочь союзникам с Тунда и из иных мест, заложить новые корабли... - и везде нужны деньги, деньги, деньги. Причем завтра, за то же самое, придется заплатить уже две кредитки вместо одной, которой еще можно обойтись сегодня. Так что, если дядя советует, то нужно брать, пока еще дают. Ладно, не стоит отвлекаться...
  
   Итак, если удастся как-то организовать нападение ВАР на систему Дромунд-Кааса, то осуществить, потом, удар по Бостирде и Скардии можно будет уже и с помощью того, чем я сейчас располагаю, из "заначенного" от командования КНС. Вот, кстати, оказалось, что в некоторых вопросах мое "предзнание" вполне себе еще работает! - Как я понял, после осторожного прощупывания Графа, ни дядя, ни Дарт Сидиус про запасную базу Пророков на Бостирде не знали. И это прекрасно: Каданн и его компания, получается, должны быть твердо уверены, что про это их убежище не знает вообще никто из посторонних. Конечно, был вариант, что в случае удара респов по Дромунд-Каасу, эвакуироваться Пророки будут на Скардию - хотя бы частично. - Но с этим приходилось мириться, поскольку сделать все равно ничего было нельзя - в голову Каданна мне никак не залезть.
  
   Скардия... огромная космическая станция, непонятно когда и кем построенная: одно из бесчисленных злачных местечек галактики - тайным контролем над которой Пророки овладели еще до начала войны. Типичная космическая "барахолка" секторального, и даже галактического масштаба. Хотите купить оружие - пожалуйста, на любой вкус и любой мощности! Хотите купить спайс - в ассортименте имеются все виды запретной дури, из самых дальних уголков галактики. Тут есть все! - Проще сказать, чем на Скардии не приторговывают. Но, главные источники местного дохода, это торговля антиквариатом - начиная от настоящих ситских или даже более древних артефактов, и кончая откровенными подделками, якобы добытыми "черными археологами". - И торговля "опиумом для народа", в неограниченных количествах. Последняя статья самая доходная: и на станции пасутся целые толпы шарлатанов разного толка, от совсем безобидных "мирных" культистов, до настоящих сектантов - изуверов и живодеров. Ну и, понятно, их "паства". Вся эта шобла служила Пророкам отличным прикрытием: как удалось выяснить моим людям, джедаи аккуратно перетряхивали Скардию уже раза три с начала войны - и ничего подозрительного, со своей точки зрения, там не обнаружили. На Скардии любили работать и спецслужбы: и наши, и респовские - и представители "независимых" и нейтралов. Но, как ни странно, в этом "муравейнике" были и укромные местечки, куда посторонних практически не допускали - если, конечно, те не в состоянии были предъявить охране универсальный пропуск - светошашку на поясе. - А иногда и с ней просто так не пускали. В общем, спрятаться нескольким сотням разумных существ, при случае, там было несложно.
  
   Итак, есть два варианта действия: или попробовать "перетрясти" станцию еще до начала основной фазы операции - имитировать пиратский налет, благо, добыча там ожидается немалая. Найти молодцов на Нар-Шадде, для маскировки, не проблема - как донесли мне мои разведчики, в Пространстве Хаттов кое-кто давно уже точит зубы на конкурентов со Скардии. Второй вариант, наоборот - осуществить набег уже после зачистки в Мантии Ситха. Первый вариант соблазнителен тем, что заранее отпугнет Пророков от идеи искать убежище именно там. Но, зато имеется и отрицательный момент - атака может насторожить врага раньше времени. Второй вариант привлекателен тем, что можно будет почти гарантированно ликвидировать даже тех, кому удастся покинуть Стигийскую Кальдеру - точек сбора, кроме Скардии, у них уже не будет. Плохо только то, что Сидиус четко свяжет это нападение с ликвидацией основной базы Пророков, и наверняка заставит своих клевретов рыть землю, в поисках виновных. Что же, будем взвешивать "за" и "против" обоих вариантов.
  
   Теперь относительно Дромунд-Кааса. Тут пикантность ситуации в том, что части ВАР на планету уже высаживались! - Правда, разведывательные отряды 327-ого корпуса респов были практически сразу же выбиты оттуда дроидами КНС, под командованием Асажж Вентресс. Стычка никаких последствий не имела: командование Великой Армии Республики посчитало, что имел место обычный встречный бой, при проведении разведпоиска обеими сторонами - таким стычкам, в этой войне, счет шел уже чуть ли не на миллионы. Поскольку в дальнейшем "активности" КНС в этой заброшенной системе разведкой Республики зафиксировано не было, то и интерес командования ВАР к ней совершенно пропал. Пророки, в тот раз, удачно отсиделись. Они там даже, после боя, Вентресс у себя принимали и пытались склонить ее к сотрудничеству. Дядя, в свое время, давал мне ознакомиться с любопытным отчетом датомирки, по этому делу: Асажж в выражениях, по поводу Пророков и их философии, не стеснялась. Так вот, понятно, что люди Каданна ведут себя крайне осторожно - но, как не маскируйся, а свежую техногенную деятельность, на планете, не скроешь. - Особенно, если знать: где и как смотреть. Собственно, моя идея граничила с наглостью: собрать достаточный объем развединформации, и сделать так, чтобы он оказался у респов. А после этого, передать - якобы от лица одного из сотрудничающих сейчас с дядей джедаев-ренегатов - информацию о том, кто именно расположился на Дромунд-Каасе и Калакаре-6. Публика эта, которая собралась сейчас вокруг Графа, была народом с амбициями. - И со своим "видением" пути, по которому должна следовать галактика: что странного, если среди них найдется такой товарищ, которому сидельцы с Дромунд-Кааса покажутся не теми, кого следует терпеть рядом с собой? Кандидатов на эту роль у меня было ровно два: Тол Скорр и Квинлан Вос - и я склонялся в пользу последнего имени. И вот почему: командующей 327-ым корпусом ВАР недавно назначили Айлу Секуру. - А она, как всем известно, является ученицей Воса! Будем надеяться, что Айла отнесется к словам бывшего наставника более чем серьезно, и не откажется восстановить репутацию 327-ого, подмоченную на Дромунд-Каасе в прошлый их визит на планету. И, если дело будет идти об адептах Темной Стороны, Совет Ордена вряд ли станет делиться сведениями с командованием ВАР и Канцлером - по крайней мере, до того, как силы 327-ого корпуса произведут высадку на планету.
  
   В том, что сам Каданн и высшие иерархи Пророков сумеют уйти с атакованной планеты, я ни разу не сомневался - не те люди, чтобы вот так попасться в простой капкан! - Но кого-то они па Дромунд-Каасе точно оставят, для прикрытия отступления. В общем, у Айлы и ее ребят будут трофеи, а у господ из Совета Ордена - поводы к размышлению. Про головную боль у Сидиуса я уже молчу. А вот чтобы спрятать все концы в воду, у Бостирды придется устраивать засаду заранее: я не могу допустить, чтобы Каданн попытался как-то связаться с хозяином уже оттуда! Значит, мои главные силы, выделенные для этой операции, придется держать именно там. И эти силы потребуется надежно спрятать, как от технических средств обнаружения, так и от тех, кто умеет чувствовать опасность с помощью Силы. Что же, средства и для одного, и для другого у меня теперь есть.
  
   Но главное, чтобы со всеми этими событиями никто не связал меня. Так что, придется подумать еще и над тем, как обеспечить себе "алиби". Потом. Сейчас, судя по цифрам на хронометре, ко мне придут мои соратники - обсудить военную сторону предстоящего дела. - Хотя бы предварительно.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"