Родривар Тихера: другие произведения.

Интерлюдия 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главного героя пытаются убить... неудачно. Вид на эту попытку "со стороны".

  Интерлюдия 5
  
  Летучие голландцы против летучих джедаев
  
  
  
   "Милая, дорогая Оми, пользуясь краткой передышкой в боевых действиях, пишу я вам в надежде, что и наше новое свидание уже не далеко. Только мысли о вас и о матери, да поддержка верных моих товарищей, дают мне силу идти сквозь эту войну дальше - навстречу победе..." - Тофен Вейн глядел сквозь транспаристил огромного обзорного окна на Оранжерейной галерее Станции Харко, и стоя в одиночестве мысленно, как делал много раз до этого, сочинял воображаемое письмо жене. Глупо выводить знаки на настоящем, а не воображаемом флимсипласте, тем более, когда ничего не мешает просто включить комлинк, и увидеть родных воочию, прямо через разделявшее их расстояние. Или, все же, мешает? - Республиканская служба перехвата даром свой паек не ела. - А то, что джедаи будут его искать, он не сомневался и без чужих подсказок: слишком уж нахально потоптался Тофен у них по ногам, чтоб такое оставлять безнаказанным. Он сам никогда не спустил бы подобного никому и ни за что, так почему не ждать от Ордена того же самого? За прозрачной преградой играла красками всех оттенков, словно замороженное в пустоте полярное сияние родной Валахари, туманность Вуаль. - Разноцветные, переплетенные в самых замысловатых петлях и комбинациях струи и пряди светящегося газа и вправду представлялись настоящим кружевом. Опостылевшая, за эти бесконечные месяцы нахождения здесь, холодная чужая красота. Увидит ли он теперь опять когда-нибудь вообще свой дом? - Если его недавний гость был прав в своих словах. А ведь еще несколько дней назад все было так ясно и определенно... и однозначно. Как там сказал Райден Дуку: "Во многих знаниях многие печали" - кажется так? - Что ж, поводов печалиться у него теперь куда больше, чем виконту Вейну хотелось бы. Посторонний звук отвлек его внимание: похоже, ребята внизу оттягивались по полной, получив еще раньше кучу подарков и посылок от благодарных тионских патриотов - и найдя их содержимому теперь достойное применение. Не удивительно, особенно после такого боя -
  
  И ты не слушай, мальчик, маму,
  Не вынуждай ее к обману,
  И ты не требуй с неба манну -
  Там манны нет.
  Бледнеют ангелы и черти,
  Когда, доверенные смерти,
  По небу весело мы чертим
  Свой белый след.*
  
  * Александр Городницкий "Песня американских летчиков "
  
   Банкетный зал был расположен парой уровней ниже. Да и на плохую звукоизоляцию на Базе, как обычно просто называли Станцию Харко ее обитатели, никто не жаловался - а вот, поди же ты, его боевые товарищи орали свежеразученную, подхваченную у недавних посетителей песню так громко, что было слышно даже здесь, на галерее. Еще один явно пришедшийся его пилотам по нраву "подарок" от нежданных гостей, вдобавок к многочисленным бутылкам дорогого и редкого спиртного, да всяческим тионским деликатесам, что они привезли. - И куче писем: настоящих, написанных от руки чуть ли не на бумаге! - от восторженных поклонниц из Тионского кластера анонимным "героям". К некоторым из этих писем - вообще-то говоря, к большинству - даже прилагались разнообразные изображения написавших. От выполненных стилосом или красками рисунков, до целых головидеороликов с воздушными поцелуями и всем прочим набором восторженных девичьих эмоций. Как подозревал сам Тофен, письма писали с тайной надеждой, что ответит он сам - как же, Герой Конфедерации! Но, поскольку все эти милые барышни были существами не только романтическими, но и обладали известным врожденным женским практицизмом, то переписку - в случае ее начала, - они будут поддерживать и с теми из его парней, кто хотя бы просто откликнется на случайное письмо. Тофен грустно усмехнулся: может хоть кому то в этой бойне даже повезет найти, таким образом, свое счастье.
  
   Ему до своего счастья как до этой красоты снаружи - только поглядеть сквозь бездну космоса: не прикоснуться, не дотронуться. Протянутая рука ощутила, при прикосновении, только холод "прозрачной стали". И там, за этой стенкой, только холод, смерть - и бесконечно далекая яркая красота странной жизни. Жизни, которая уже не для тебя. Даже винить во всем произошедшем, кроме самого себя, некого: одна мысль об Энакине Скайуокере и своих словах, в запале сказанных про него, вызывала сейчас жгучий стыд. Праведный гнев, честь и надежда куда-то ушли, остались лишь гордость - и взваленный на себя непомерный долг, - как недавно выяснилось, чужой долг. Граф... почему? - Нет, и никто не даст ответа ни на твой вопрос, ни на загадку. Если Райден все же прав, то сам граф Дуку только исполнитель чужой воли, не более того. А может и вообще совершенно не причем, во всей этой скверной истории. Только вот поверит ли мать? - Тофен сильно сомневался. Впрочем, как раз это, по словам все того же Дуку - младшего, было бы не самым худшим исходом: достойный повод для Валахари выйти из этой войны с честью, а для Конфедерации - обезопасить от мести Республики своего союзника. Чувства живых людей, при этом, в расчет не принимались - политика, будь она проклята. Но, это для его родины будет достойный выход - для самого Тофена просто еще один удар от жизни, не первый, и, наверное, не последний. Потому, что он-то из этой войны досрочно теперь может выйти только одним единственным способом: ногами вперед. Значит, придется драться до конца, чтоб попытаться, хотя бы, умереть с высоко поднятой головой. И охота на виконта Вейна наверняка уже объявлена. То, что в крайний раз повестку прислали не ему, а другому, было очень слабым утешением. Такие повестки обычно приносят уже сами исполнители приговора - как вон Райдену, - интересно, кого пошлют за ним самим? Неужели Скайуокера? - или, может, дадут попробовать кому то еще, про кого он, до сего дня, даже и не слышал...
  
  ***
  
   О своем прилете важный гость уведомил заранее, как и положено. Пройти сложным маршрутом, да еще и не одним кораблем, а целой группой, в Туманности Вуаль было совсем не просто. Особенно, без помощи тех, кто теперь в ней обитал - и знал здесь каждый закоулок. Кореллианский корвет "девяностой" модели: в галактике, таких как грязи - причем, по обеим сторонам линии фронта. Серый цвет раскраски, бело-синие шестигранники опознавательных знаков Конфедерации и эмблемы королевского дома Тиона на борту. Торчащие из турелей стволы турболазеров и противоистребительных счетверенных лазерных пушек тоже соответствовали стандартной схеме размещения вооружения. Несколько напрягал сопровождавший корабль эскорт: две восьмерки тяжелых истребителей - но, по теперешним временам, ничего особо выходящего за рамки в этом не было. Хотя, тот же граф Дуку всегда прилетал сюда вообще без всякого сопровождения - на своей практически безоружной яхте. Истребители данного типа, кстати, ничего выдающегося из себя, как, по крайней мере, уверяла Тофена разведка Валахари, не представляли: обычные "Мечи Сверхновой", производства "СубПро" - такого же колера раскраски, что и корвет, который они сопровождали и с теми же самыми опознавательными знаками. Похоже, частная армия Дуку - младшего во всей своей красе пожаловала. Про "Мечи Сверхновой" Тофен из того же сообщения разведки читал, что Конфедерация, через третьи руки, купила большую партию таких машин у производителя. Вот теперь представился случай взглянуть на них своими глазами - а заодно, возможно, узнать о них поподробнее. В боях они виконту пока как то не встречались, что не удивительно - Республика на вооружение истребитель не приняла, хотя "СубПро" контракт на их поставки заполучить страстно желала. Тофен хмыкнул про себя - наверное, продали Конфедерации машины даже не со зла, как говориться: "Бизнес, ничего личного". Деньги не пахнут, - тут Вейн невольно пожал плечами - его проблемы Республики волновали в самую последнюю очередь. А вот заглянуть, что там у этих "птичек" внутри, и, если придется, посидеть в кабине - он бы не отказался.
  
   Тем временем, все прилетевшие аккуратно пристроились в отведенном им ангаре: корвет поближе к грузовым внутренним дверям, истребители - двумя рядами по бокам у ангарных ворот. Гости выбрались наружу, даже не дождавшись толком, когда эти самые ворота закроются, положившись на надежность генератора защитного поля у хозяев. И виконт Вейн, вышедший вместе с группой сопровождавших его офицеров и техников навстречу гостям, пусть и нежданным, эту быстроту оценил. Между тем, покинувшие кабины истребителей пилоты выстроились двумя короткими шеренгами у трапа "кореллианца". Стандартная экипировка живых пилотов-гуманоидов Конфедерации, одинаково положенные на изгиб левой руки летные шлемы - и странные, одинаковые для глаз Тофена лица чужаков, не людей. Хотя, по сравнению со многими виденными Тофеном алиенами - эти выглядели еще вполне приятно для глаз обычного человека, и своим видом ничуть не напрягали. Кстати, примерно половина - Тофен готов был в этом поклясться, хотя под надетым снаряжением различить чужаков было практически невозможно, - были женщинами. Нет, все же, пожалуй, не больше трети. Но все равно безобразно много, по сравнению с его добровольцами - у него на полторы сотни летного состава, хорошо, если пара десятков активно летающих женщин-пилотов наберется. Нет, никаким мужским шовинизмом Вейн не страдал, просто быть военным летчиком это очень тяжело, не смотря на все гравикомпенсаторы и помощь дроидов-астромехов. Так, а вот и само их начальство: по трапу спустились двое молодых мужчин, облаченных в форму офицеров Конфедерации, и двинулись, пройдя сквозь строй пилотов, навстречу Тофену и его людям. - Впрочем, знаки отличия были видны только у одного из прибывших. Зато второй имел настолько характерную физиономию, что в представлении, казалось, не нуждался вовсе. Да эту физиономию Тофен уже и так несколько раз по головидео наблюдал, во время деловых переговоров. А вот своего спутника Райден Дуку, когда они с Вейном поздоровались, представил: "Капитан флота Далл Борджин, мой друг" - после чего тот парень и Тофен обменялись поклонами. Однако, Борджин - с Серенно, значит, наверняка эти двое еще с детства знакомы. Дальше Вейну оставалось только разыгрывать гостеприимного хозяина. Правда, оно того стоило: гости привезли в подарок массу всякой тионской экзотики, деликатесов и напитков - ну и добрые пожелания населения Тионского кластера героям войны. Казалось бы, пустячок - а его ребята обрадовались как дети. Все же, обитание - жизнью это назвать было сложно - на запрятанной от всех посторонних глаз базе имело для ее персонала и неприятные свойства. И прежде всего, как ни странно, обычную скуку - даже не смотря на напряженную работу и интенсивные боевые вылеты. А тут мало того, что гости нагрянули, так они еще и подарки привезли!
  
   Вообще то, Дуку - младший прибыл по делам. И они даже успели эти дела вкратце обсудить, до импровизированного банкета в честь гостей, спешно организованного персоналом Базы. Прежде всего, тионский принц хотел получить инструкторов для своих приватных вооруженных сил. Разумеется, самых лучших - а лучшие пилоты у него, Тофена Вейна: такого рода признание заслуг льстило. Вторым пунктом шло военно-техническое сотрудничество - Тион был готов хорошо заплатить за валахарийские разработки по двигателям и системам охлаждения вооружения истребителей. Ну и, в-третьих, судя по всему, Дуку - младший не прочь был бы заполучить некоторое количество истребителей производства Валахари, для своих собственных вооруженных сил. Насчет покупки лицензии на производство Райден даже не заикнулся - наверное, помнил про его отказ в этом самому Графу. На банкете гости вполне нормально сошлись с хозяевами - кстати, узнав, что там будут и простые валахарийские добровольцы, и персонал базы и даже лучшие работники с военных заводов, а не только их командование и начальство, тионцы привели и пилотов истребителей, и членов экипажа корвета, свободных от вахты. Странные летуны-алиены сначала немного дичились, но потом вполне себе освоились, пусть манеры у них и были простецкие, - выпивали и закусывали наравне со всеми. Постепенно и гости, и хозяева перезнакомились и перешли на "ты". Нашлись и общие темы для бесед.
  
   Как обычно, у пилотов разговоры вертелись вокруг того, на чем летают, да вокруг боев. Тут то и выяснилось, что этот полет для эскорта Дуку был чем-то вроде завершающего экзамена - все они только что прошли ускоренный курс обучения, на своих новых машинах. Кто-то из ребят Тофена, в шутку, предложил выступить в роли экзаменатора. Предложение с шумом и весельем было поддержано как валахарийцами, так и тионцами. На вопросительный взгляд виконта, Райден только пожал плечами, и согласился. Договорились встретиться через шесть часов после окончания банкета, и отдыха - раньше пилоты просто вряд ли успели бы прийти в норму. Шестнадцать тионцев против такого же числа аборигенов. Чтобы уравнять шансы, ведущие эксперты группы Тофена, в предстоящем поединке участвовать были не должны. Да и сам поединок было решено, в целях экономии времени и ресурса машин, провести на симуляторах - благо, на Станции Харко тренажерные залы были оборудованы по последнему слову техники. Потом, когда участники банкета незаметно рассосались и разбрелись по рекреационной зоне станции, собравшись в кампании по интересам - сам Тофен, его заместитель Хааси Дегвен, и Райден Дуку с Даллом Борджином, а так же еще несколько офицеров, как из авиагруппы Вейна, так и с райденовского корабля, оказались на обзорной площадке Оранжерейной галереи. Где, вместо того чтобы любоваться красотами Туманности Вуаль, гости и хозяева снова вернулись к обсуждению предстоящего учебного боя. Короткое время спустя, после решения организационных проблем, разговор переместился на текущие военные действия и тактику сторон. Лично сам Тофен в легком хвастовстве своих пилотов перед тионцами ничего плохого не видел: список побед у каждого из находящихся тут его ребят - и девушек - был вполне достойным и говорил сам за себя. Да и сами тионцы слушали хозяев внимательно и с интересом. Только Дуку - младший, на особенно категоричное заявление Хааси Дегвена про уровень республиканских пилотов вообще, и джедаев в частности, тихонько хмыкнул, скривив губы. Тофену сначала показалось, что этого выражения недоверия Райдена никто не заметил, как оказалось - заметили. И даже напрямую, причем довольно резко, спросили его об этом - сам Хааси и спросил.
  
   - Сомневаюсь, что джедаи, случись серьезное дело, дадут вам возможность биться на равных. - Ответ Райдена был неожиданно категоричен. - А, тем более, иметь какое-то преимущество над их солдатами.
  
   - Ну, до этого мы преимущество как то всегда получали. Причем, даже над самими этими джедаями, а не только над клонами или наемниками Республики.
  
   - Пока Орден играет в войну - да. Но вот когда он закончит это делать, боюсь, воевать будет гораздо сложнее.
  
   - У Вас такой большой опыт, что вы делаете подобные выводы? - Хааси даже не скрывал своего скепсиса.
  
   Валахарийцы поддержали товарища одобрительным гулом. А затем, окинув взглядом собравшихся зрителей, Хааси посмотрел на Тофена и неожиданно сказал гостю
  
   - Мне даже одной моей эскадрильи хватит, чтоб справиться со всеми вашими пилотами в предстоящем бою зараз. Разумеется, если мы будем летать на своих машинах, а они на своих. В отличие от вас и ваших людей я с джедаями и клонами сражался не только на симуляторах! И вы сами убедитесь в том, что мои слова не расходятся с делом.
  
   - Боюсь, джедаи еще способны будут неприятно вас удивить.
  
   Тут случилось нечто совсем неожиданное: Дуку - младший вдруг выбросил вперед левую руку, и несколько кресел, стоявших в глубине галереи и предназначавшихся для любителей умиротворенно поглядеть на игру красок снаружи, плавно поднялись в воздух.
  
   - О, вижу, вы тоже умеете кое-что из джедайских фокусов? - Лари Сайя, комэск-3, влез в разговор, поддержав друга. - У дяди научились, наверное. И как оно, хорошо помогает?
  
   Тофен уже было собрался вмешаться в разговор, когда Райден, так же аккуратно опустив на пол кресла, как их и поднимал, выдал друзьям встречное предложение.
  
   - Две ваших полных эскадрильи, вас и вашего друга - против моих двух восьмерок. И меня, в качестве их командира. И я покажу вам, что такое настоящая война против форсъюзеров!
  
   - Сам сядешь в кабину? - Спросил Тофен у гостя, с которым они уже перешли на "ты".
  
   - Зачем, тем более, что я не ас - хотя, некоторый боевой опыт имею. Просто покажу, что такое Боевая Медитация. И как она влияет на рисунок боя. А перед этим, как и договаривались ранее, будет обычный бой - шестнадцать на шестнадцать. Так сказать, для взаимного ознакомления сторон друг с другом. И, пусть ваши командиры эскадрилий тоже в нем поучаствуют, раз уж им потом придется драться и вторично.
  
   Дальше разговор как то сам собой увял, и народ разошелся, в ожидании предстоящих схваток. Наблюдали учебный бой все взбудораженные необычным вызовом обитатели Станции Харко, кроме разве что вахтенных и патрульных: Тофен, Райден и Далл Борджин - вместе с другими пилотами авиагруппы, техниками и экипажем тионского корвета в главном конференц-зале базы. Голопроекторы зала предоставляли для этого наилучшую возможность. Собственно, ничего неожиданного в первой схватке не произошло - опытные пилоты валахарийцев, под предводительством Хааси и Лари, имевшие за сотню боевых вылетов каждый, одолели новичков с разгромным счетом - шестнадцать подбитых против шести. Впрочем, Тофен готов был признать, что дело было еще и в неравенстве материальной части: судя по первым впечатлениям, что "Мечи Сверхновой" уступают их собственным истребителям по всем параметрам. Окажись это не так, результат для гостей мог быть бы совсем не таким плачевным, как получилось. А еще через час, после перерыва, "считать выплюнутые вместе с кровью зубы" - по невеселому выражению Ликии Д"Оррен, бывшей одной из немногих его женщин-пилотов, и комэском-2, по совместительству, - пришлось уже самим хозяевам.
  
   Нет, поначалу все выглядело не так уж страшно, скорее - странно. Вытащив из контейнера на поясе, который Тофен принял было за футляр для коммуникатора, отливавший металлическим блеском цилиндрик - на поверку оказавшийся ничем иным, как рукоятью светового меча - Райден Дуку просто попросил ему не мешать, и не отвлекать его. Затем стащил с одного из диванов, стоящих в конференц-зале вдоль стен, подушку - не руками, Силой - и перенес ее на пол, в угол помещения. После чего, пока его ребята и пилоты Райдена снова занимали места по кабинам симуляторов, устроился на ней, скинув сапоги и скрестив ноги - все это под недоумевающими взглядами большинства зрителей. Насколько Тофен понял, не удивились разве что Далл, и капитан райденовского корвета - должно быть, им такую процедуру наблюдать уже доводилось. А потом Райден вытянул вперед обращенные кверху ладони, на которых лежал его меч, и закрыл глаза. А когда рукоять меча всплыла в воздух, и, медленно вращаясь, повисла у него перед лицом, скомандовал: "Начинаем!".
  
   Да, там, на тренажере, были смоделированы те же самые "Мечи Сверхновой", которых в предыдущей схватки рвали на куски превосходящие их по всем параметрам валахарийские "Бури". Да, там были те же самые пилоты-новички, которые всегда проигрывают в схватке опытным бойцам - там, наконец, были эти самые опытные бойцы, к тому же, сидящие на более совершенной технике. Более того, их было даже просто физически больше, чем их противников. И, тем не менее, с каждой минутой боя победа ускользала от них все дальше и дальше. Гости были быстрее, гости были точнее - гости вообще действовали так, как будто являлись частями одного единого организма! Сначала они просто - находясь в меньшинстве! - разделили эскадрильи Хааси и Лари, и заставили их биться порознь. Потом вообще ухитрились сломать строй обоих прекрасно слетанных подразделений. А потом начали, одного за другим, выбивать пилотов противника. Нет, хозяева тоже огрызались неплохо - но за каждого "сбитого" противника они платили двумя, тремя, а то и четырьмя своими истребителями. Когда против восьми тионцев осталось всего четверо валахарийцев, Тофен и Далл Борджин, не сговариваясь, одновременно отдали команду прекратить бой, больше уже похожий на простое избиение. Впрочем, при "разборе полетов" Райден как раз подбодрил посмурневших Хааси и его друга, сказав, что те просто невольно расслабились после первого, удачного боя. - И что имей они опыт схваток с противником, который применяет против них в схватке Боевую Медитацию, результат был бы не таким разгромным.
  
  ***
  
   А дальше была эта личная деловая встреча в рабочем кабинете у Тофена, которая перевернула всю его жизнь. Голозаписи гибели корабля отца, Асажж Вентресс там, где делать ей было совершенно нечего - и собственные мысли Райдена, на счет всего произошедшего. Мерзко, подло... и глупо. Как и Райден, сам Тофен тоже совершенно не понимал, зачем могла понадобиться графу смерть его отца. Мысль, что графу и вправду могли приказать пожертвовать своим другом, утешения как то тоже не приносила. Как и размышления о том, каким образом поведать об этом матери. Еще больше взбаламутили мысли дальнейшие слова Дуку - младшего
  
   - Тофен, я больше чем уверен, что следующим объектом для удара будешь ты. Не понимаю, зачем это ситхам нужно, но, похоже, ты сейчас как то мешаешь планам Мастера моего дяди. Нет, сами они пачкаться как раз не будут - я вообще удивлен, как там, на Валахари, Вентресс то оказалась! - но этот "мастер", как я понимаю, "играет" сейчас на стороне Республики. Для него проще будет натравить на тебя Орден - тем более, что поводов джедаям разобраться с тобой, ты дал предостаточно. - А уж за ними не заржавеет. Тебя, да и меня тоже, с моей возней в Тионском кластере, спасает пока только то, что мы стоим в очереди приоритетов ВАР где-то ближе к середине списка. Есть у них сейчас дела и поважнее. Но, как только им дадут отмашку, против нас бросят такие силы, что не поможет ни искусство, ни даже Сила.
  
   - И чего ты предлагаешь?
  
   - Держаться вместе: мы оба можем многим друг другу помочь - причем, не только деньгами, вооружениями или людьми. Ну а первое... что там хотел от тебя дядя, - дать ему чертежи, спецификации и ноу-хау для производства ваших "Бурь"?
  
   - Да. В том числе разговор был и об этом.
  
   - Ну, так дай! Один черт, кроме Кси Чар да джеонозианцев ваш хайтек все равно никто сейчас не потянет - а много ли те же джеонозианцы настроили для Конфедерации своих "Джинивексов"?
  
   - Думаешь, если ворнскрам бросить кусок, они отстанут?
  
   - Если при этом вообще не убраться у них из-под носа, то нет. - Райден сделал небольшую паузу, а потом продолжил. - Перебазируйся на время, со своими людьми, ко мне.
  
   - И Станцию мне прикажешь перетащить тоже?
  
   - А вот ее можно и не трогать. Объект возможной охоты это ты, и твои ребята. А у меня уже есть достаточно боевых кораблей, чтоб прикрыть вашу будущую базу от внезапной атаки - и есть очень много недавно обученных пилотов, которым не мешало бы пройти курс повышения летного мастерства. Притом, никто не мешает вам и дальше щипать перья республиканским стервятникам.
  
   - Что будет с Валахари?
  
   - Как ты думаешь, как на все это - Дуку - младший кивнул на инфочип, записи с которого только что демонстрировал Тофену, - прореагирует твоя мать.
  
   - А что подумает обо всем этом твой дядя? - Не остался в долгу Вейн.
  
   - Не знаю, но ему следовало бы думать о последствиях до того, как все случилось. - Райден глянул виконту в глаза. - Я сейчас пытаюсь спасти хотя бы то, что еще можно спасти.
  
   - Хорошо, я подумаю.
  
   Еще через пару дней гости покинули Станцию Харко. К тому разговору в кабинете ни Тофен, ни Дуку больше не возвращались. Переговоры, в дальнейшем, были сведены к чисто техническим вопросам, и велись в более широком кругу, завершившись вполне успешно. Вопрос о посылке в Тион чего-то большего, чем несколько пилотов-инструкторов на них так и не обсуждался. Перед отлетом Райден Дуку проинформировал Вейна и штаб его истребительной группы о предполагаемом маршруте своего полета к Тионскому кластеру - как он сказал, на всякий случай: Сила велела. Улетая со Станции Харко, тионцы хотели, по дороге, посетить Серенно - а уж оттуда, через Гордианский Предел, добираться до своих мест.
  
  ***
  
   Сон Тофена обернулся кошмаром - безнадежный бой, который вели его парни, уносил одного бойца за другим. А врагов каждую минуту все пребывало и пребывало. Вот погиб последний его пилот, и теперь вокруг него носились только клонские "Лавины", да изредка мелькали джедайские "Эфирные Феи": как ни странно, истребитель самого Тофена они как будто не замечали, более того, похоже, они собирались атаковать кого-то другого - он даже увидел их цель, кореллианский корвет... после чего Вейн резко проснулся. Хронометр показывал четыре часа ночи, по времени Валахари, по которому жила Станция Харко - хоть какое-то напоминание о родном доме. Не то чтобы Тофен верил в вещие сны, но пару раз с ним что-то подобное было: он "видел" необходимое решение мучившей его проблемы - и решал ее. Сейчас состояние, в котором пребывал Тофен, сильно напоминало те случаи. Всплыл в памяти рассказ матери о том, что джедаи хотели когда-то забрать его к себе, в свой Храм - но родители не дали. И его способности как пилота, которые ничем не уступали джедайским. Что Сила пыталась ему сказать - через увиденный такой вот кошмарной сон? Разве что... но почему Райден, а не он, Тофен? - Аааа, один черт, надо спешить! Так, маршрут известен, и примерное время полета тоже - осталось понять одно: где будет перехват. Вряд ли у Серенно - там, у Графа постоянно дежурят немалые силы флота КНС: слишком уж лакомая цель для респов данная планета. Сон слетел с Тофена окончательно - надо идти в Операторскую, напрягать дежурную смену. Пусть он не может представить, как в этом сне, вероятное место засады, но уж вычислить то его, методом мозгового штурма, вполне возможно.
  
   Еще через два часа Тофен поднял по тревоге эскадрильи Хааси Дегвена и Лари Сайи - они как раз готовились заступать на боевое дежурство, и отдал приказ готовиться к вылету. В качестве ведомого к самому Тофену напросилась Ликия Д"Оррен, мотивировав это тем, что она де прекрасно отдохнула - и вправду, в последнем патрульном вылете ее эскадрилью, которая как раз возвращалась на базу, водил ее заместитель. А спустя еще пару часов двадцать шесть "Бурь" ушли в первый гиперпрыжок. До Серенно, потом по Хайдану до Юнктона - и дальше, мимо Туманности Денари. - Но дальше, до системы Торкве, Вейн и его бойцы так и не долетели. Выпрыгнув в какой-то безымянной звездой, лежащей на пути и помеченной в каталогах только длинным рядом цифр и букв, они застали конец ожесточенного космического боя.
  
   Эксти, астродроид Тофена, выдал свою обработку нарисованной сканерами картины боя: тионцы безнадежно проигрывали - всего только восемь истребителей, из улетавших с ним шестнадцати, пока еще защищали корвет Райдена. - Против двух дюжин противников. Правда, еще пара республиканских истребителей неподвижно висела далеко в стороне от места схватки. Если Эксти правильно расшифровал показания приборов, то эти две "Эфирных Феи" даже не стали производить расстыковку от гиперколец-ускорителей - наверное, считая, что собратья справятся с делом и без их участия! В общем-то, они были вполне себе правы. Кстати, еще пара таких же гиперколец висела рядом с ними. Так, и кто там у респов дерется-то? - тяжелые ARC-170, двадцать две штуки, - и, надо же, еще пара "Эфирных Фей"! Наверное, те самые, чьи гиперкольца сейчас болтаются рядом с первыми двумя. Между тем, его ребята собирались вместе и становились в строй - тут ни Хааси, ни Лари указания Тофена были не нужны, - все же гиперпрыжок изрядно разбрасывает истребители на выходе: для сбора нужно было время. Интересно, а почему эти два джедая - а Вейн был абсолютно уверен, что в висящих в стороне от схватки истребителях сидят именно джедаи, - почему они не участвуют в бою? Вот уж чего-чего, а трусости он за орденцами, надо честно признать, никогда не замечал.
  
   "Почему не участвуют? - Один из них как раз сейчас так же управляет боем своих подчиненных, как и я!" - Тихий шелестящий, какой-то замороженный, голос Райдена Дуку раздался прямо в голове у Тофена. - "Кстати, ты удивительно во время. Если хотите нам помочь - уничтожьте как можно быстрее тех двоих, отдельно висящих в стороне".
  
   - Хааси, Лари - ваши эскадрильи прорываются к корвету - защищать его! - Тофен вдруг четко, как никогда ранее, представил весь рисунок боя в динамике. - Ликия, мы идем к тем, что висят в сторонке!
  
   - Эксти, полная тяга! - Тофен дал команду уже своему астродроиду.
  
   Между тем, один из висящих без дела истребителей вдруг дернулся, и отделился от разгонного кольца. "Не обращай внимания, атакуй того, кто остался неподвижным" - Снова прошелестел в голове голос Райдена. - "В этом и состоит недостаток Боевой Медитации: тот, кто координирует управление всем боем, не может отвлекаться на свою собственную защиту. Если вы его выведете из строя, то считай, что мы победили. А его ведомый прошляпил, он не успевает вам помешать!". Ведомый и вправду не успел: ракеты и лазеры Тофена разорвали его "Эфирную Фею" практически пополам прежде, чем джедай даже открыл по ним огонь. Через Райдена, который с помощью Силы теперь направлял и его действия - Вейн уже понимал это, - он почувствовал смерть противника. Странно, но никакого внешнего принуждения на себе, он не ощущал: просто вдруг, казалось, на порядок вырос поток доступной ему информации по обстановке и ходу схватки - и на столько же выросли быстрота и точность принимаемых в бою решений. Всего лишь дополнительная информация и снятые в мозгах барьеры - остальное делал он сам! - И Ликия тоже - следом за уничтожением им падавана-охранника, ее бортовой залп разнес и второй джедайский истребитель, вместе с гиперкольцом! Потом они так же слаженно расстреляли из лазеров три висящие в пустоте свободных гиперкольца.
  
   И опять Тофен почувствовал, как буквально мгновенно поменялся рисунок боя: нет, ни клоны, ни пара оставшихся джедаев ни на миг не растерялись, не стали драться хуже - просто они вдруг потеряли то, что делало их единым целым. - В отличие от своего противника. Словно... удачу у них украли, вот! Тофен с Ликией даже не успели долететь до места схватки, как все кончилось. Ценою двух тионских, и двух валахарийских истребителей все республиканцы были уничтожены. К чести клонов, покинуть место боя, бросив джедаев на произвол судьбы, не пожелал никто из них - не смотря на прямой приказ старшего из оставшихся рыцарей, который перехватил Эксти. Из джедаев вообще не спасся ни один, клонов, из разбитых ARC-170, спасли восемь душ - оба его пилота, к счастью, уцелели тоже. А вот из сбитых тионцев выжили только двое. Всех уцелевших подобрал райденовский корвет - и своих, и чужих. После чего, повисев, рядом друг с другом и пожелав удачного пути, тионцы и валахарийцы разлетелись в противоположных направлениях - каждый к своей цели. То, что его гости благополучно добрались домой, вместе с двумя его пилотами, Тофен узнал уже у себя на базе, на Станции Харко.
  
  ***
  
   И вот сейчас, на обзорной галерее Базы, где он стоял в одиночестве, покинув веселящихся боевых товарищей, виконта Вейна догнал запоздалый отходняк. Даже привычное мысленное составление воображаемого письма жене, обычно всегда приводившее чувства и мысли Тофена в порядок, сегодня никак не желало оказывать, на него, свой успокаивающий эффект. Пусть смерть приходила в этот раз не за ним самим, а за другим человеком - она словно сказала, дружески кивнув мимоходом: "Ты следующий". Черт! Если бы не его кошмарный сон, если бы он не сорвался, со своими ребятами, вдогонку - Райден наверняка был бы мертв. Как были бы мертвы и все спутники Дуку - младшего, с которыми несколько дней назад они тут вот так хорошо проводили время. А потом и вправду - "Ты следующий". Оми... в сердце кольнуло, - и мать: два самых близких ему человека. Нет, не только они, еще и его с Оми не родившийся ребенок. Ради них он должен пожертвовать уязвленным самолюбием.
  
   Прижавшись лбом к холодному транспаристилу окна, Тофен взглянул еще раз на мерцающую таинственным и манящим светом холодную красоту туманности снаружи. Убежище, так и не ставшее домом: "Место временной дислокации" - как обычно говорят казенным армейским языком. Что ж, настало это самое "место временной дислокации" сменить - во избежание. И Тионский кластер, как новое место для их базы, вполне подходящий выбор. Надо связаться с Райденом и договориться об этом самом "новом месте". Ну а пока... время терпит, можно спуститься к ребятам и принять участие в общем веселье. В конце концов, он заслужил этого не менее других. Тофен прислушался к звукам, доносящимся снизу:
  
  В последний час, в последний миг,
  
  Hа гpани pиска и успеха,
  
  Удачей пpавят выстpел, боль и кpик.
  
  Все то, что сpазу не постиг,
  
  Тебе внушит каньонов эхо.
  
  Вгоняла ветеp нам в умы
  
  Судьбы лохматая одежда,
  
  И пpиключенью гимны пели мы
  
  Сpеди степной техасской тьмы,
  
  И подпевала нам надежда.**
  
  ** Михаил Щербаков "Гимн Джека Хэллидея"
  
   - Вот интересно, где там у них, в Тионе, находится этот самый Техас? - посторонняя мысль, пока он шел по направлению к месту пирушки, мелькнула в голове и тут же погасла.
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"