Родривар Тихера: другие произведения.

Интерлюдия 9

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вот и до орбитальных бомбардировок дожили.

  Интерлюдия
  
  
  
  Молот Ведьм
  
  
  
  
  
  
  
   Далл Борджин очнулся от недолгого сна, и выбрался из роскошной постели в не менее роскошной капитанской каюте - даже у Райдена тут, на борту "Черного Скимитара", апартаменты были не намного больше, если вообще превосходили эти - как по размеру, так и по оформлению. Не то, чтобы такая роскошь была запланирована при постройке изначально, просто, обширные капитанские "покои" имели в виду возможность нахождения в них даже р"гат"а, с их коллективным разумом, а не просто обычных "индивидуалов", вроде людей - и должны были обеспечивать даже такому командиру приемлемый уровень комфорта. Хотя, на взгляд капитана Борджина, собственный тренировочный зал и бассейн были, наверное, все же излишними, хоть и полезными дополнениями. Но тут экономить место не приходилось - размеры корабля позволяли развернуться самой изощренной фантазии дизайнеров. Три километра триста семьдесят пять метров - если считать от нейтрализаторов ионного потока главных двигателей, до антенн вихревых генераторов фазового перехода в носу боевого корабля. Гигантский дредноут - впрочем, у них, в КНС, корабль незатейливо именовали просто "тяжелым крейсером" - поражал воображение. Нет, Далл видел, конечно, и еще не законченные постройкой корабли типа "Покоритель", по этот "Ассегай" - кстати, второй вошедший в строй корабль данного типа, понравился ему куда больше того монстра. Во всяком случае, характеристики скорости и маневренности не делали его похожим на беременную банту - на очень большую беременную банту, как это было с "Покорителями". Помниться, на его сравнение, высказанное в слух на Кар Шиане, когда он принимал свой новый корабль, Райден посмеялся: "У носорога скверный нрав и очень плохое зрение, но это не его проблемы" - его слова Далл тогда не совсем понял, похоже, что этот "носорог" тоже животное. - Райден тогда от объяснений воздержался. Впрочем, проблем у его корабля тоже не было, как у того зверя - проблемы, пока, были у всех вражеских кораблей, что попались уже в прицел его орудий. - Тех, кто не успел, или не догадался вовремя удрать.
  
   Паре "Венаторов", что попались им сейчас по дороге, это удалось, так же, как и еще кое-какой встреченной по пути мелочи, что опрометчиво пыталась сблизиться их небольшой эскадрой на дистанцию эффективного огня. Но неудачников было куда больше, что, в общем-то, и не удивительно. Плевать - это теперь головная боль респов! Проект "Ассегая" рождался в муках: достаточно сказать, что последние переделки пришлось вносить уже чуть ли не после закладки, когда первые секции корпусов уже собирались на стапелях - в очередной, но не последний, раз облажались вооруженцы. Память услужливо подбросила сцену "разбора полетов", после отстрела запланированных к установке орудий на полигоне - тихо матерящийся Райден, читающий с датапада данные результатов испытаний, вместе с первыми выводами специалистов-оружейников, и главного конструктора проекта, бита Фальина Дьера, что-то лихорадочно прорабатывающего на своем планшете. А еще через месяц вынужденной задержки, облик нового корабля принял свой теперь уже окончательный вид: увеличенная на треть длина и так же, пропорционально, подросшие остальные размеры, да пара "лишних" главных ионных двигателей, и еще дополнительная пара вспомогательных - корабль не просто вытянулся в длину, изменения внутри тоже были существенными. Вместо одного главного реактора - два, а число вспомогательных сократили до трех. Увеличили вместимость ангаров и ракетных погребов - так же, как и число самих пусковых установок тяжелых ракет. Но основные изменения претерпел главный калибр, или точнее - главные калибры. К сожалению, впихнуть все в приемлемые габариты, и при этом сохранить достаточно высокие дальность и кучность боя у турболазеров одиннадцатого класса так и не удалось. Собственно, из-за этого и "поплыли", в очередной раз, и сами размеры корабля. - Пришлось довольствоваться громоздкими и тяжелыми двухорудийными башнями старой разработки, которые, кстати, до этого так, никуда, и не удавалось "пристроить", потому, что не было подходящих кораблей соответствующего размера. Шесть башен, разделенных побортно на две группы, поставили в носу "сверху" - снизу, под ними, располагались ориентированные в носовой сектор батареи тяжелых ракетных установок. Еще пара таких же башен устанавливалась в "перевернутом" виде, по диаметральной плоскости снизу корпуса. И еще по две башни, вращающиеся уже в вертикальной, а не в горизонтальной плоскости, стояли по обеим боковым граням корабля, напоминавшего причудливо вырезанный наконечник гигантского копья. Впрочем, те старые, первоначально предполагавшиеся к установке более "миниатюрные" башни тоже пошли в дело, правда, вместо пары более мощных стволов там теперь стояло по три не таких тяжелых турболазера "восьмерки" - стандартного оружия, бывшего главным "тяжелым" калибром некоторых боевых кораблей КНС. Три башни стояли на половине корабля, обращенной вверх - в диаметральной плоскости, ближе к миделю. А еще две, стояли побортно ближе к корме и смотрели в нижнюю полусферу. Теоретически, таких башен можно было бы впихнуть еще хоть десяток, хоть дюжину - мощность корабельной энергосистемы позволяла. Но, в качестве своеобразного эксперимента, решено было поставить на корабль три сверхтяжелых ионных орудия - орудия такого класса, при удачном попадании, способны были вывести из строя цель размером со стардестроер одним попаданием. - И в силу своего размера и потребности в чудовищном количестве энергии, раньше обычно применялись только в планетарной обороне. К сожалению, точность подобных артсистем, установленных на объект ограниченных размеров, при недостаточной устойчивости, желала лучшего, - но шансы на удачу, особенно при стрельбе по скоплениям вражеских кораблей, заставляли рискнуть. Три куполообразных турели топорщили стволы в разные стороны, в кормовой части корабля, перекрывая все секторы обстрела - все же, повернуть даже ствол такой величины в нужном направлении бывает проще, чем развернуть весь корабль целиком. Особенно, если корабль такого размера как "Черный Скимитар".
  
   На роль среднего калибра претендовали двадцать восемь счетверенных установок обычных турболазеров пятого класса. Побатарейно установленные на площадках возле боковых "граней" корпуса, они смотрели как в верхнюю, так и в нижнюю полусферы. - Точно так же, как и сорок восемь одиночный турелей тяжелых ионных пушек. Дополняли вооружение корабля шестьдесят счетверенных легких лазерных установок точечной защиты, разбитые на полтора десятка батарей, "размазанных" по всей поверхности дредноута - готовые встретить атаку истребителей и бомбардировщиков врага с любого направления. Четыре батареи проекторов тракционных лучей располагались ближе к центру корабля, поближе к воротам ангаров - те располагались примерно так же, как и на кораблях типа "Предусмотрительный", по бокам корпуса, и прикрывались тяжелыми броневыми створками. Между нижних башен главного калибра находился колодец главного шлюза, предназначенного для десантных судов.
  
   Да уж, внушительный арсенал. И ведь это еще не считая той летающей боевой техники, что корабль нес на своих ангарных палубах. Шагнув на середину спального помещения Далл, как был - босой, с всклокоченными короткими волосами, в пижаме - привычно сел, скрестив ноги, прямо на пол каюты. - Время обязательного "обхода" капитаном своего корабля, пусть даже этот обход будет несколько... виртуальным. Не важно, все равно его эффективность даже не в разы, а на порядки эффективнее, чем если бы он делал это физически. Размеры дредноута были таковы, что на один-единственный простой обход тут понадобилась бы целая жизнь - и все равно, как подозревал Далл, времени бы не хватило, чтоб заглянуть в каждую щель - хотя бы по одному разу. Но, зачем же так мучиться, если к его услугам есть Сила? Когда то, еще в теперь уже далеком детстве, младший Борджин даже жалел, что уровень мидихлориан у него в организме не достаточно высок, чтобы заинтересовать им Орден джедаев - и, вместе с тем, уже достаточен, чтобы по руусанским законам закрыть ему любые пути к занятию высокой политикой где-нибудь на Корусанте. Обидно... но, как оказалось, имелись и другие пути постижения Силы - и нашлись люди, что Даллу эти пути показали. И, если используя классические методики - а его работать с ними тоже научили, он не мог тягаться по серьезному, даже с братьями Эстелсейнами - Кароком и Ваноком, что господин граф отрядил в помощники своему внучатому племяннику. - То вот кроварский способ использования Силы позволял ему сейчас, пожалуй, встать на равных даже со многими рыцарями Ордена. По крайней мере, так его уверял тот же Райден - самому Даллу, на узкой дорожке, с джедаями пока что, к счастью, сталкиваться как-то не приходилось. Но, как известно, береженного Сила бережет - о тренировках, в том числе и со светошашкой, сделанной и подаренной ему Райденом, он никогда не забывал. Сегодня, кстати, обязательно нужно будет затащить друга в фехтовальный зал, а то тот совсем что-то расклеился в последнее время: и для дела польза, и дурные мысли из головы как ветром выметает - а ясные головы им сейчас ой как нужны!
  
   Пара глубоких вдохов, и вот уже Далл вошел в легкий транс, настраиваясь на медитацию и плотнее окунаясь в потоки Силы. А потом, аккуратно коснулся Земли. Вообще то, как говорил ему друг - и даже показывал, при обучении, ментальные "картинки" из своего прошлого, - мастера Стихий из Формовщиков с Кро Вара настоятельно рекомендовали адептам постоянно "держаться" за родственную себе Стихию. Для Далла, кстати, это как раз была Земля - так же, как для Райдена - Огонь. На том же Кро Варе адепты Земли круглый год и при любой погоде ходили босиком - даже по раскаленным камням застывшей вулканической лавы! Невольно вспомнилась показанная другом картина: пышущая жаром, с багровыми прожилками в растрескавшейся породе, ровная поверхность - и кучка странно одетых, диковатого вида парней на той "сковородке". И обманчиво ласковый голос невидимого учителя, обращенный к кому то из находившихся в этой кучке молодых людей, что нервно перебирал ногами, стоя на месте: "Кому говорили, паскуда - учи Огонь как следует! - и Воду тоже учи, а пока не ной, и не дергайся, терпи". - Да уж, судя по тем воспоминаниям Райдена, мягкостью процесс обучения у Формовщиков никак не отличался. Однако же, как уверял друг, там успешно учили и еще менее связанных с Силой людей, чем был он сам, младший из рода Борджинов. Вообще то, хорошо обученному адепту даже непосредственный контакт со "своей" Стихией не нужен: Далл мог бы и сапоги одеть, и прямо на пол спальни, даже не прикрытый ничем вроде ковра, не садиться - но так было проще настроиться. Слишком уж большой "кусок земли" он сейчас собирался обследовать.
  
   Выровнялось дыхание, в унисон с ним пульсировала кровь в сосудах тела - и эхом этой пульсации отдались конструкции "Черного Скимитара". Приближающееся состояние резонанса все больше раздвигало границы захваченного чувствами объема: сперва где то внутри Далла "проступили" образы пола, переборок и потолка спальни - потом пришел черед соседних комнат: мебель, предметы обстановки и оборудование резонировали чуть иначе, чем элементы корабельных конструкций, но чувствовались и ощущались ничуть не хуже. Затем восприятие резким скачком расширилось, и он мог ощущать уже целый уровень командной башни корабля, в которой и находились апартаменты капитана - с проемами шахт лифтов, трапами и подвесными палубами. Та часть расширяющегося все больше и больше восприятия, что пошла по башне "вверх", быстро добралась до рубки и командного мостика - и, упершись во внешнюю обшивку, отправилась по наружной поверхности дальше, вниз, очерчивая объем, занимаемый сейчас дредноутом в гиперпространстве. Тем временем, волна восприятия изначально направленная "вниз", шла по внутренним отсекам, палубам, ангарам и служебным помещениям - Земля походя резонировала с содержимым "внутренностей" корабля: оборудование, механизмы, дроиды обслуги и просто груз в трюмах. Наконец, буквально весь "скелет", вместе с внешней и внутренними оболочками корабля неощутимо для обычных чувств "запели" в одном едином ритме и Далл сделал следующий шаг: коснулся Огня. Свирепый жар сгорающей гиперматерии окутал сознание, чуть по иному светились и отдавали теплом энергоканалы и силовые цепи корабля, низким тоном, с едва видимым мерцанием, на последнем уровне восприятия, ощущались корабельные линии управления и связи. - Казалось, странный металлический голем, сделанный в виде огромного монолитного наконечника копья, ожил и задышал силой. Мощь, отдаваемую реакторами и двигателями, казалось, можно было оценить одним прикосновением через "нечто", неощутимое ни взглядом, ни запахом. Далл коснулся мысленно Воды: ее тут было совсем немного, по сравнению с Землей и Огнем - как вены и артерии ощущались водяные магистрали, трубопроводы системы охлаждения и кондиционирования, линии подачи топлива и инерта. Даже смазка в подшипниках суставов дроидов старалась внести свою медленную тягучую, как она сама, мелодию в этот ансамбль упорядоченного, хоть и казавшегося сначала хаотичным, движения жидкостей.
  
   Как Стихию, противоположную Земле, и поэтому самую трудную для манипуляций ее адепту, Далл принял дыхание Ветра в последнюю очередь. Да, воздуха тут, в относительных величинах, было меньше всего - но не скажешь, что Ветер был самой бесполезной частью общего: все Стихии равны между собой. Именно Ветер донес до него дыхание живых, отделив их в восприятии Далла, благодаря этому, от многократно превосходящих по численности активированных дроидов, находившихся на корабле. Теперь капитан Борджин воспринимал весь свой корабль целиком: с командой, вооружением и полезным грузом - ощущая как помеху любую поломку, неисправность или просто неэффективную работу чего-нибудь. Лениво кемарящий вахтенный техник в главном ангаре. Неверно интерпретировавший команду системы управления дроид В-1, из трюмной обслуги, пытающийся в одиночку сдвинуть с места отключенный и принайтованный намертво к палубе танк ААТ. Работающая на пределе помпа фановой системы сто тридцать седьмой палубы отсека "Беш" - делающий необычный "обход" своего корабля капитан был сейчас, казалось, одновременно во множестве самых различных мест дредноута. Мелочи, все в порядке: вахтенного растолкал товарищ, Станция Управления, проинформированная системой внутреннего контроля, уже перезагрузила дроида, заставив его делать то, что надо - а дежурная бригада сантехников, состоящая из дроидов и живого мастера-контролера, тащила на репульсорной тележке запасную помпу для замены той, что не внушала доверия. Немедленное вмешательство капитана нигде не требовалось, можно было прерывать медитацию и заниматься обычными делами - до выхода из гипера еще есть пара часов, и они с Райденом точно успеют размяться в фехтовальном зале до прибытия на место. Напоследок Далл не отказал себе в удовольствии "заглянуть наружу": Земле и Воде не было места в том диком хаосе, что бесновался сейчас за обшивкой корабля - но ни для Огня, ни для Ветра никаких преград не существовало. Пожалуй, нечто подобное в натуре, ему довелось ощущать только однажды: когда он имел глупость попробовать понаблюдать шторм в океане, там, на далекой родине, на Серенно - с вершины одного из Пальцев Гигантов. Да, на экранах внешнего обзора это клубящееся нечто из мрака и призрачного голубоватого пламени смотрелось куда более безопасно - а вот так, действовало не хуже любого контрастного душа. Рассмеявшись, Далл одним усилием вскочил с пола, и пошел переодеваться.
  
  ***
  
   Вывалившись из гипера следом за ранее впрыгнувшим в систему Датомира "Левиафаном", поставившим, с помощью своих колодцев гравитационной тени, нечто вроде "маяка" для своих товарищей, небольшая эскадра, сопровождавшая "Черного Скимитара", быстро построилась в боевой порядок. Сам ранее прибывший "Левиафан", сделав свое дело, присоединился к остальному строю кораблей уже во время подлета к планете. Еще на подходе обменявшись кодами с обнаруженным тут огромным флотом, Далл и Райден выяснили, что генерал Гривус не только высадился на поверхность планеты вместе с войсками, но даже уже и начал полноценную наземную операцию. После экстренного сеанса связи с Серенно, Дуку-младший в сердцах обозвал "Железного Генерала" множеством нехороших слов, где слово "идиот" было самым мягким. - Графу было плохо, и по его словам, самочувствие больного продолжало ухудшаться чуть ли не с каждым часом. Следовало спешить, похоже, что калишец делал или что-то не то, или не совсем так, как надо - в последнем Райден был совершенно убежден, да и сам Далл тоже. - Бесполезно висящие на орбите боевые корабли, казалось, так и вопили: "Используй нас!" - как видно, безрезультатно. Похоже, привычка Гривуса всегда осуществлять личное руководство войсками, причем прямо с переднего края, сыграла с ним дурную шутку - вряд ли графу понравиться то, что сейчас здесь творилось.
  
   Вообще то, когда у Джеонозиса Райдена настигло то видение, о смертельной опасности для господина графа, то и он, и сам Далл сначала посчитали, что надо срочно лететь к Серенно. Сказано - сделано! - Оставив весь остальной флот дожидаться окончания амбаркации войск и прибытия на Джеонозис эрцгерцога Поггля, спешно сформированная боевая группа ринулась туда как можно скорее. На месте, руководить главными силами и разбираться с возможными проблемами, остались господин Булат и недавно произведенный в вице-адмиралы Джейм Эззер. А он, Далл, кроме своего корабля стал заодно и командиром - как старший по чину из всех капитанов, отдельной боевой группы, в составе "Черного Скимитара", трех новеньких стардестроеров типа "Центурион" и шести крейсеров типа "Левиафан". - Причем, пара "Левиафанов" была оборудована генераторами гравитационной тени, и по ходу полета должна была обеспечивать как можно меньший разброс полей финиша, и соответственно - ускорение подготовки к осуществлению следующего прыжка. Поскольку прыгнуть прямо к Серенно, напрямую, не было никакой возможности, то такая процедура здорово экономила общее время полета. В целях той же экономии на экстренно собранном военном совете, где сам Далл и Райден присутствовали во плоти, а Джейм Эззер и пара "тел" генерала Булата виртуально, в виде голограмм, было решено, что лучше всего будет воспользоваться Кореллианским Путем и Хайданской Дорогой. От Джеонозиса, по Триеллусскому Маршруту, до его пересечения с Кореллианским Путем, потом прямиком до Денона, где надо будет перескочить на Хайданскую Дорогу - а там уж, по этому гиперлейну, до самой Серенно. Риск, конечно, был огромен, но любой другой маршрут удлинял путь даже не на дни, а на недели - так же, как по магистральным межзвездным дорогам, по ним не разгонишься.
  
   Наверное, их засекли еще где-то у Кристофсиса, а может даже и раньше, но всерьез попробовали перехватить только у Мон Газза - или, это им так показалось? - Вполне возможно, что для респов встреча была столь же неожиданной, как и для них: они даже полностью авиагруппы с палуб двух "Венаторов" поднять не успели. Еще там была пара "Аккламаторов", переделанных под ракетоносцы - их первых, кстати, и вынесли концентрированным огнем. - Три фрегата типа "Пельта" дополняли ту боевую группу, двум из них удалось уйти - беглецов, так же как и уцелевшие истребители и канонерки респов, не преследовали: время было слишком дорого. Вот у Паквепура пытались перехватить уже точно их, и пытались по серьезному: не меньше полутора сотен вымпелов - кажется, одних "Венаторов" было не менее двух десятков, и все свои истребители и бомбардировщики поднять они успели. - Казалось, пространство там так и кишело от разной республиканской "мелочи". Не удалось: тех, кто оказался рядом, они просто перестреляли - как противников у Мон Газза, не дав связать себя боем, - и ушли в очередной гиперпрыжок. После Денона респы их, кажется, потеряли. Во всяком случае, "обсервационная" эскадра Республики у Скако на них среагировала как-то странно - посчитали, что они пришли прорывать блокаду? Когда их боевая группа беспрепятственно проскочила мимо Брентаала, Далл даже подумал, что дальше удастся дойти вообще без проблем. Как же! Если у Чампалы и Паквалиса респы просто не угадали с точками их выхода из гипера, для корректировки курса и перестроения, то у Корсина пришлось прорываться буквально через строй врага. - К счастью, тут кроме медлительных тяжелых крейсеров типа "Дредноут" и дестроеров типа "Саваоф", да разной изрядно устаревшей мелочи, вроде кореллианских корветов CR-70 ничего у врага не было - скорее всего, респы просто мобилизовали местные силы самообороны сектора. - Прорывающиеся корабли даже не пострадали серьезно. Вообще, весь этот безумный рейд им невероятно везло - полученные в боях повреждения почти не повлияли на боевую мощь кораблей, и даже были отчасти устранены после ремонта своими силами. В этих схватках все решила огневая мощь, и новые системы управления огнем, что и стали главным козырем в боях, как подумалось Даллу. - Наверное, респы у Корсина очень недоумевали, почему вражеская эскадра не развернулась, и не добила всех уцелевших, хотя имела для этого полную возможность.
  
   А они всего лишь, наконец-то, установили связь с Серенно - и теперь им было понятно, что делать: куда именно лететь, и кого бить. Честно говоря, граф Дуку и вправду выглядел так, что краше в гроб кладут - даже не очень устойчивая голограмма передавала отвратительное состояние смертельно больного человека, который держится, чуть ли не из последних сил. Как объяснил граф, именно из-за этой внезапной болезни он не смог раньше связаться телепатически ни с Райденом, и с каким то "мастером" - кто это такой, Далл был не в курсе, но Райден, похоже, этого господина знал. Самого Борджина до глубины души возмутили, что подлый удар в спину нанесли те, кого считали - и не без основания! - союзниками. - Чего не хватало Ночным Сестрам? - а это именно они стояли и за ранее случившимися неудачными попытками покушений на графа, и за его теперешним недугом, ставшим следствием какого-то таинственного ритуала Силы. В результате, кроме причинения непосредственного вреда здоровью, у Дуку-старшего еще и нарушилось взаимодействие организма с самой Силой, из-за чего он даже не мог нормально исцелить себя сам. И позвать кого-нибудь другого через Силу тоже был не в состоянии. К счастью, в это время на Серенно находился генерал Гривус: поскольку граф точно определил, кто стоит за этим очередным покушением, и примерно представлял способ его осуществления - он немедленно направил генерала, вместе с сильным флотом, на Датомир. Нужно было всего-то прервать ритуал - и граф выздоровеет сам!
  
   К сожалению, Гривус был в своем обычном репертуаре: высадиться, сжечь все вокруг и перебить всех - а потом воткнуть флаг. Увы, ведьмы оказались не такими прямолинейными рубаками, как некоторые джедаи - отступали, кусались из засад и совсем не желали подставляться под трофейные генеральские светошашки. Понятно, что со временем полчища дроидов зачистили бы весь тот кусок датомирской поверхности, что занимал клан Ночных Сестер - только вот времени то и не было! А пока, Гривусу даже примерно не удалось определить место, где проводился ритуал. Более того, среди ведьм обнаружилась Асажж Вентресс: бравый генерал тут же забил на основную задачу, и решил раз и навсегда выяснить вопрос - кто все же из них круче. Про то, что у него на орбите осталось средство одним ударом разрешить проблему, Гривус, похоже, так и не вспомнил - или, что еще хуже, просто сходу его отверг. - "Ради дешевых понтов" - как презрительно процедил Райден., когда они связались с дроидами-тактиками, что остались командовать гривусовским флотом, и получили их доклады.
  
   - Далл, разворачивай наши корабли для орбитального удара - сказал Райден - и передай приказ по эскадре: "Готовность номер один к выполнению протокола База Дельта Ноль"!
  
   - Мы тоже не знаем точное место проведения ритуала.
  
   - Да без разницы, территория, что занимает клан Ночных Сестер, нам прекрасно известна. Вряд ли старая ведьма Талзин рискнула бы проведением такого ритуала где-то в случайном месте, или вообще на чужой территории. Огневой мощи наших кораблей хватит, чтобы разнести там все одним ударом - и вряд ли они спрятались куда-то слишком глубоко под землю. - Не на километры. Достанем...
  
   - Но там же Гривус! - не то чтобы Далл был против, прибить заодно с ведьмами и железного генерала, но дроидов, что высадились вместе с ним вдруг стало как-то жалко, - и нас могут неправильно понять.
  
   - Ладно, черт с ним. - Райден вызвал рубку связи, и приказал организовать ему канал связи с генералом. - Если успеет убраться, то его счастье. Если нет, то лично я плакать не буду. Думаю, что и большинство граждан Конфедерации тоже, как только узнают, какой угрозе он подверг, из-за своих амбиций, жизнь моего дяди!
  
  ***
  
   Асажж Вентресс поморщилась, поднимая к глазам электронный бинокль - проклятая рана давала о себе знать. Тело ее сестры остывало рядом - жаль, что той не повезло. До самой Асажж Гривус, не смотря ни на что, добраться не смог, хотя и очень старался - но раны это еще не смерть. Она усмехнулась: все же Мать Талзин была абсолютно права - стоило ей показаться на глаза генералу, и он растерял даже тот небольшой остаток мозгов, что ему впихнули обратно в его железный череп! Даже не может понять, что пока он гоняется за неуловимым противником, время графа стремительно уходит.
  
   Когда первые бомбы с "Гиен" упали на датомирские джунгли, Асажж даже слегка растерялась - не могла поверить, что граф так быстро отыскал источник угрозы. Но Мать Талзин была подчеркнуто спокойна, и только презрительно усмехнулась. Потом был ритуал - нет, не так - не просто ритуал, а Ритуал! - И всего-то маленький клочок волос, неосмотрительно оставленный в чужих руках. Ей, Асажж, оставалось только выиграть время: пути Богов всегда выводили на цель, но были извилисты и неторопливы. - Вентресс почувствовала гордость, когда Мать Талзин доверила командовать сестрами и вызванной колдовством армией зомби именно ей. Да, конечно, она хорошо знала противника, но не более того - у Ночных Сестер были воительницы куда опытнее ее, несостоявшейся ученицы ситха. А еще, где то в голове постоянно крутилась, чуть слышно, нехорошая мыслишка: "Ты проиграла, и именно поэтому граф тебя отверг". - Доверие старшей здорово подняло Асажж настроение, она сама тогда даже не представляла, насколько ей это было важно.
  
   Задача, в общем-то, была проста как мычание банты: не дать Гривусу найти пещеру колдуньи Даки - только и всего. Просто? - только не тогда, когда к услугам врага миллион железных солдат: да, тупых, да - неуклюжих, по сравнению с теми же зомби. - Но их было слишком много! Сначала было даже весело - всегда весело, когда укладываешь пачками врагов в бою, - это Асажж уяснила еще на Раттатаке. Она, по ходу, самого Гривуса ухитрилась зацепить, пусть даже и сама получила в ответ но, главное было в другом: генерал шел туда, куда его тянули, как вьючного таунтауна или эопи. Потом веселье закончилось, когда Гривус приказал пустить в ход дефолиатор - адская субстанция выжигала в пепел любую попадающую в радиус действия органику. Ей и сестрам пришлось просто бежать - к сожалению, зомби не были так сообразительны и проворны. Асажж ранили еще раз, во время очередной скоротечной случайной схватки, когда она стреляла в дроидов из подобранного вражеского карабина E-5 - кто это был, кажется, дроид-коммандос? - такая же раненая сестра помогла ей, оттащив в сторону и спрятав от погони. Другие сестры, выполняя приказ, постарались увести механических вражеских солдат еще дальше - прочь от своих подруг и от пещеры колдуньи.
  
   Минутное забытье на коротком привале, в которое она провалилась, бросив трофейный бластерный карабин и упав на землю рядом с тяжело дышащей подругой, обернулось кошмаром. Хотя, кому как - некоторым, с позволения сказать, дамочкам такое "видение" возможно даже понравилось бы. Не то сон, не то насмешка Силы: Асажж чудилось, что она голая - что называется, "в чем мать родила". - И что ее, словно шлюху в дешевом борделе, кто-то поставил в известную позу и отымел! Вообще-то Вентресс была уже взрослая девушка, и знала, для чего существуют на свете мужчины, и ей даже случалось делить кое с кем из них общую постель - но не так же, как уличной девке, подобранной на панели! - Прежде чем вырваться усилием воли из этого дурного полусна, она все же сумела "освободиться" из чужой хватки, и обернуться назад, взглянув "ему" в лицо...
  
   Судорожно хватая ртом воздух, Асажж вспомнила, чье именно лицо она видела - Райден Дуку, надо же - никогда бы не поверила! Всегда считала его слизняком, хуже даже неймодианцев, вечно прячущегося в тени своего могущественного родственника. Привидится же такая дурь! - умеет иногда Сила посмеяться над своими адептами. Пока она толи спала, толи бредила, ее сестра, чье имя она так и не смогла сейчас вспомнить, умерла - кажется, ее рана была куда серьезнее, чем у самой Асажж, и усилие из-за помощи ей ведьму и убило. Плохо - Вентресс огляделась: ей надо воон к тем горам, что виднеются на горизонте. - Там брошенный старый лагерь, и там, в ее оставленном истребителе, на котором она и прибыла на Датомир, есть аптечка. - Вылечить себя полностью с помощью Силы сейчас лучше пока не пытаться, только чуть поддержать организм и все - иначе не хватит сил. Никого из сестер близко от себя Асажж не ощущала, надеяться следовало только на собственные силы. Интересно, где сейчас Гривус и его солдаты - ведьма шарила взглядом, через электронный бинокль, по горизонту, всматривалась в покрытые джунглями холмы, отмечая взглядом многочисленные столбы дыма.
  
   Жужжание на пределе слышимости привлекло ее внимание - внутри все похолодело: звук репульсоров STAPов нельзя спутать ни с чем! - Похоже, Гривус таки ее нашел. Отпустив из рук бинокль, Асажж решительно схватила с земли карабин - по крайней мере, если ее все же обнаружили, жизнь она продаст как можно дороже.
  
  ***
  
   Калишец медленно выходил из ступора, в который его вогнали слова Дуку-младшего: наглый щенок посмел ему угрожать! - И еще делал при этом вид, что оказывает одолжение...
  
   - Немедленно вызвать сюда мой личный челнок! - Рыкнул генерал дроиду-связисту, а сам, невольно, поднял глаза к вечно затянутому дымкой датомирскому небу.
  
   - Сэр! Патруль докладывает, что они обнаружили одинокую ведьму - они передают, что это Вентресс, сэр!
  
   Доклад дроида-тактика почти не заинтересовал Гривуса, мозг сверлила одна-единственная мысль - успеет прибыть челнок до удара, или не успеет!
  
   - Прикажи патрулю расстрелять обнаруженную ведьму. - Свой голос показался сейчас генералу дребезжащим, как дребезжит расстроенный вокабулятор дешевого рабочего дроида. Успеет или не успеет?
  
  ***
  
   Ритуал проходил как надо: Талзин чувствовала, что ее врагу осталось уже недолго - натянутые потоки Силы уплотнились в видимый даже простым глазом неодаренного зеленоватый туман. Можно немного помечтать, раз ничего делать от нее сейчас не требуется. Граф посмел мешать ее планам - и он победил в схватке ее людей, посланных против него! - причем, победил, даже не имея возможности видеть их воочию. - Но теперь он сполна заплатит за унижение: ведьмы Датомира всех заставят с собой считаться - и она, Талзин, будет хозяйкой судеб каждой сестры каждого датомирского клана. Варево в котле, из которого шел зеленый туман, кипело и булькало - без всякого огня, - а старая Дака что то неразборчиво бормотала про себя. Слишком старая - Ночным Сестрам нужна новая Жрица, и Талзин знает, кого она ею сделает - ведьма улыбнулась про себя: амбиции, помноженные на невежество - самый лучший вариант для манипуляций. - Вентресс сделает все, что скажет ей она, Талзин. Удачно получилось прибрать к рукам строптивую девчонку: граф уже, наверное, сто раз пожалел о том, что не сумел вовремя свернуть своей бывшей ученице шею - Талзин об этом позаботилась. Удивляло лишь то, что имевшая немалый жизненный опыт, несмотря на не такой уж большой возраст, уроженка Раттатака до сих пор отличалась такой детской доверчивостью: из выросших тут, на Датомире, девушек, столь доверчивой даже к словам Матери клана не проявил бы себя никто. Ну, тем лучше - ей же меньше забот. - Как ни крути, а Сестрой любую ведьму делает вовсе не кровь, а Ритуал. Бассейн Перерождения. Не важно, кем ты была раньше, важно то, кем ты захотела стать - и важно: приняла тебя магия Богов, или отвергла. У девочки сильные способности, она будет хорошей заменой Даки - но, пока что не сейчас, не скоро: первым делом надо разобраться с неожиданно оказавшимся через чур живучим графом Дуку.
  
   Еще молоденькой соплюшкой, только-только принятая в клан Ночных Сестер, Талзин поняла одну нехитрую истину, когда делала первые шаги в сложном искусстве управлением дикими зверями: у своего зверя нужно определить точки, на которые можно воздействовать, чтобы им повелевать. - Один мог все позволить ведьме за лакомую еду, другому требовалось помочь найти достойного соперника для драки или подходящую самку - и тогда их можно было вести куда угодно, и как угодно. Огромный свирепый хищник, малоуязвимый даже с помощью Силы, повиновался желаниям и прихотям ничтожной, по сравнению с ним самим, колдуньи. Потом, точно так же, она убедилась, что и разумные поддаются аналогичному методу управления - и к каждому она ухитрялась подбирать свой ключик! - А те немногие, что подчиняться не хотели, всегда, в один далеко не прекрасный для себя момент, сталкивались с кем-нибудь из тех, на ком способности сестры Талзин осечек не давали. Еще до того, как она сама стала Матерью клана Ночных Сестер, Талзин сумела вырваться из тесного мирка Датомира. Нет, сама галактика особого впечатления на нее не произвела - но вот возможности, которые там открывались... да, за такой кусок стоило побороться. Правда, для этого еще требовалось подняться на самый верх в иерархии своей родной планеты: один клан это не все кланы - но даже возможности одной группы сильных форсъюзеров, как обычно называли таких, как она, жители остальной галактики, давали колоссальную фору в борьбе за власть и влияние. Нужно было только обзавестись союзниками, что могли бы помочь сделать этот, первый, шаг к власти над Ночными Сестрами. И она таких союзников нашла. Не напрямую, с предосторожностями: ситхи и джедаи, и просто влиятельные неодаренные - все они считали, что датомирка готова работать на них, а не просто желает использовать в своих целях временных союзников. - И протянула ниточки к каждому своему "знакомому". Кое-какие сейчас, к сожалению, уже оборваны - но другие вполне себе целы.
  
   К сожалению, такие нити, что тянулись к самым опасным ее "конфидентам", ситхам, уже не существовали: Мол, Саваж и Вентресс не стояли теперь рядом с теми, кто определял волю Темной Стороны. Обидно, но можно обойтись и без этого - ситхи были опасны своей активностью и своей незаметностью, для врагов. Но они же, в силу именно этой активности и стремления остаться незримыми, были сильнее джедаев связаны в своих действиях. Это ведь так просто, для нее - Талзин, - найти у врага, или, точнее сказать, потенциального соперника в борьбе за власть, эту самую точку наилучшего воздействия. У ситхов им оказался тот, кто сознательно был на виду у всей галактики - граф Дуку: убери его, и Дарт Сидиус лишиться не просто своей правой руки. - Ведьма невольно усмехнулась про себя - там, дальше, можно будет просто намекнуть этим слепцам из Ордена джедаев, кто именно тот ситх, которого они так безуспешно кинулись искать с начала войны. У нее есть, кому нашептать эти сведения джедайскому Совету в уши. Ну а потом...
  
   Что она сделает потом, Мать Тазлин представить не успела: Сила остро кольнула в сердце самым дурным предчувствием - как тогда, в далекой молодости, когда бешеный ранкор почему-то никак не отреагировал на ее магию. - Еще ничего не успев подумать, ведьма поступила точно так же, как и в том случае: открыла телепорт и сделала невольный шаг вон из пещеры. Тогда она чудом смогла сделать со страху то, что сознательно и безопасно могли делать только самые сильные и умелые ведьмы, которые были редкостью в любом клане - построить телепорт - кстати, именно после того счастливого спасения Талзин и поверила в свою счастливую звезду, поняла, что Боги ее любят. - Да уж, в тот она уцелела благодаря чистой удаче, теперь она должна спастись уже благодаря своей силе, знаниям и умению. Так, а от чего спастись-то? - Колдунья повертела головой: место она узнала сразу - почти самая граница владений клана, далеко, почти на самом пределе отпущенных ей способностей. На этом горном склоне она часто любила отдохнуть и полюбоваться вечерней зарей, одно время. - При телепортации, видимо, разум просто выбрал первый попавшийся подходящий ориентир. Теперь остается понять еще, в чем дело: просто так Сила подобные предупреждения не посылает!
  
   Ритуал... Дака осталась в своей пещере - Талзин чувствовала, что там все в порядке, и старая ведьма даже не заметила ее внезапного отсутствия. Ее дочери - вот с этим не очень хорошо, но ничего не поделаешь, побед без потерь не бывает. Тем более, что большую часть она и так предусмотрительно вывела из-под возможного ответного удара, или - услав на другой край планеты, или вообще отправив вовне, на просторы галактики: добывать клану славу и, что еще важнее, деньги. Асажж... Гривус нашел Вентресс! - Талзин почувствовала бессильную и обреченную ярость своей подопечной. Это плохо, интересно, как неодаренный - а в калишце нет и капли способности чувствовать Силу - сумел найти опытную колдунью? На ум приходила только одна мысль: старая связь учителя и ученицы - Вентресс отследил граф, и сумел как-то передать, не смотря на проблемы со здоровьем, ее координаты Гривусу. Позвать и помочь? - нет, только не это, слишком рискованно: на ней, Талзин, лежит сейчас ответственность за весь клан. И вообще, теперь лучше вообще заблокировать - на время - возможность для Вентресс связываться с кем-нибудь из других Ночных Сестер: она, хозяйка Бассейна Перерождения может это устроить. Асажж сейчас придется самой бороться за свою жизнь, а там посмотрим.
  
  ***
  
   Вентресс в ярости бросила на землю бластерный карабин: энергоячейка быстро разрядилась, когда она лупила по подлетающим дроидам очередями. Возможно, газ тибанна в картридже оружия еще и оставался, но запасных энергоячеек у нее все равно не было. Двух последних "всадников", несшихся к ней на STAPах, и поливавших землю вокруг нее каскадом лазерных лучей, Асажж просто сдернула с мотоспидеров телекинезом. Падения и ударов о срезанные лазерным огнем пни и камни, торчащие из почвы, ни один из B-1 не пережил. Чего, кажется, нельзя сказать об их "скакунах" - ведьма кинулась к месту падения ближайшего STAP. К счастью, мотоспидер, хоть и побитый, исправно завелся снова: счетчик заряда топливных ячеек показывал, что до гор и лагеря остатка топлива вполне должно было хватить. Следовало убираться с этого места: наверняка патрульные дроиды доложили о своей находке, и атаковали они ее, разумеется, только после получения соответствующего приказа - для самостоятельных действий у дроидов этого типа просто не было мозгов. Быстро вскочив на подножки спидера и нервно покрутив вокруг головой, в поисках возможных новых угроз, Вентресс резко надавила на акселератор, и развернула дернувшийся STAP в сторону видневшихся в дали покрытых лесом невысоких гор. Все же, почему Гривус не отправил подкрепления своим механическим солдатам? - он же знает ее возможности и ее способности, странно...
  
   Эта мысль вертелась у нее в голове даже тогда, когда она уже достигла старого лагеря, и опустилась вниз, рядом со своим убриккианским убожеством: к сожалению, когда она сюда бежала, лучше ей ничего не подвернулось. Да уж, это не ее старый испытанный "Джинивекс", и даже не обычный сеповский - надо же, уже привыкла называть бывших соратников этой кличкой, данной им респами! - серийный "Белбуллаб". Это гораздо хуже. Впрочем, летать он может, причем - неплохо, и гиперпривод, к счастью, у него есть. Вопрос только в том, куда ей отправляться: почему то телепатически дотянуться вот прямо сейчас ни до кого из Сестер, или до самой Матери Талзин, не получалось. А, между тем, она явственно продолжала ощущать через Силу, где то вдалеке, наличие живых ведьм! Вентресс открыла фонарь кабины, и прежде чем достать аптечку, запустила процесс активации систем истребителя: погоня могла настигнуть ее в любую минуту, и к ее прилету лучше быть готовой встретить врага во всеоружии. Хоть раны она немного подлечила Силой, но принять лекарства и стимуляторы все же было необходимо - но боеготовность истребителя прежде всего, остальное может и подождать!
  
   Когда где то за горизонтом полыхнуло нестерпимым светом, она, к счастью, смотрела в другую сторону - даже переотраженная и частично рассеянная облаками вспышка света на миг ослепила глаза. Когда Асажж повернула голову туда, где находился источник этой невероятной вспышки, она увидела в той стороне горизонта огромный и яркий, не смотря на расстояние, вспухающий купол огня. Вот он, расширяясь, достиг облачного слоя, прорвал и разметал в стороны облака, и над местом катастрофы - впервые за бесчисленное число дней - проглянул кусочек чистого неба. Характерные проблески треков турболазерных выстрелов, напоминавших брызнувший с неба огненный дождь, она смогла увидеть, наверно, чудом - и тут же инстинктивно прикрыла глаза. Вторая вспышка была несколько слабее: скорее всего, место, куда попал новый залп, было где-то дальше. - За тем первым местом, откуда сейчас рос этот огненный купол, поглощавший джунгли, скалы, воду... все, все, все! Мозг наконец-то вычленил из происходящего самое важное, и, что самое главное, сумел как то пробудить инстинкты ведьмы: Асажж стремительно прыгнула в кабину истребителя, и рванула вверх и в сторону от ударной волны, что неслась сейчас по направлению к старому лагерю, даже не дождавшись, когда полностью закроется фонарь кабины. - Теперь оставалось только молиться, чтобы с машиной ничего не случилось, иначе настигающий огонь смахнет ее с неба как мелкую мошку. Когда Вентресс немного пришла в себя, то обнаружила, что намертво вцепилась руками в ручку управления и сектор газа - а еще поняла, что изо всех сил орала в ментале, пытаясь предупредить всех сестер, которые ее только смогут услышать, о смертельной опасности, которая им всем угрожает. Увы, Сила молчала - на ее крик не ответил никто. Неужели она опять осталась одна... куда ей теперь лететь? Как только она вышла за пределы атмосферы планеты, и навикомпьютер выдал набор возможных треков прыжка, Асажж тут же активировала гиперпривод, выбрав первый попавшийся вариант маршрута. Из глаз медленно текли горькие злые слезы...
  
  ***
  
   Когда "Черный Скимитар" медленно и солидно завершил разворот "спиной" к планете, чтобы задействовать в залпе как можно большее количество своих орудий, остальные корабли эскадры уже успели не просто занять удобное для стрельбы положение - они успели даже завершить процедуру привязки к местности на планете. - Боевые компьютеры корабля просто приняли данные с компьютеров своих ведомых, и передали команду на распределение площадей поражения: колоссальные орудийные стволы башен начали движение еще в момент маневра. - Когда маневр был закончен, немедленно последовала команда открыть огонь. Следивший за данными по сигналам транспондеров техники КНС на поверхности планеты, Далл отметил, что буквально за пару минут до открытия огня на орбиту, на максимальной скорости, рванул легкий челнок типа "Колчан" - кажется, генерал Гривус, как всегда, успел вовремя сделать ноги, когда запахло жареным!
  
   Залпы легли кучно: похоже, удалось добиться такого сведения, что эллипс рассеяния составил не более нескольких километров - точнее сказать было трудно, потому что примерно в радиусе десяти километров от точки прицеливания все материальное просто перестало существовать! Интересно, можно ли будет потом оценить глубину поражения? - Быстро разрастающийся гигантский шар огня пробил облачный покров и показал свое ослепительное нутро звездам, соперничая сейчас с их жаром - пусть и ненадолго - жаром своих недр. Испаренные облака открыли глазам корабельных телескопов картину расширяющейся ударной волны, сметающей все на своем пути, и оставляющую позади ободранную до каменного основания оплавленную землю. Еще до того как огонь, вызванный первым ударом, начал угасать, эскадра дала второй залп, сместив на пару десятков километров точку прицеливания. Рядом, на мостике, вдруг шумно вздохнул Райден.
  
   - Далл, прикажи прекратить огонь, нет смысла выжигать поверхность планеты дальше - все кончилось, мы победили!
  
   - Что? Ты чего-то почуял? - Борджин обернулся к Дуку-младшему, лицо которого, бывшее напряженным еще до момента открытия огня, сейчас вдруг расслабилось.
  
   - Граф... с ним все в порядке, я чувствую - болезнь только что отступила! Мы это сделали, Далл!
  
   Спустя некоторое время на консоли перед креслом Райдена замигал индикатор вызова приемника гиперсвязи: кто-то немедленно желал его видеть. Когда он коснулся сенсора подключения, то в рубке возникла голограмма графа: Дуку выглядел бледным и осунувшимся, но явно ожившим.
  
   - Мы выжгли здесь эту заразу, дядя! - Райден энергично мотнул головой, явно подразумевая Ночных Сестер.
  
   - Хорошо, и благодарю за помощь! - Граф довольно улыбнулся. - Эта ведьма Талзин дорого заплатила за свою подлость. Заканчивайте там, теперь найдется и без вас, кому разбираться с уцелевшими остатками этих тварей.
  
   Райден утвердительно кивнул, в ответ на слова дяди.
  
   - Ожидаю вас у себя, на Серенно - граф опять чуть заметно улыбнулся, и бросил едко. - Тут на вас генерал Гривус пожаловался только что. Дескать, много боевой техники по вашей вине потеряно. Дуку вдруг искренне рассмеялся, разглядывая невольно скривившиеся лица, при упоминании имени генерала, у Райдена и Далла - чуть погодя, они и сами невольно рассмеялись в ответ на слова графа. Что ж, теперь и вправду можно лететь домой.
  
  ***
  
   Ослепленная нестерпимо яркой вспышкой света, пробившейся сквозь облака и сумрак горного леса, Мать Талзин невольно вздрогнула, когда к ней прорвался телепатический вопль Асажж. А потом вздрогнула второй раз - когда земля чуть ли не в буквальном смысле начала уходить у нее из-под ног. Началось землетрясение. Так вот оно что! - Мгновенно перекрученные потоки Силы и внезапный обрыв нитей Ритуала ведьма ощутила: теперь, после мыслеобразов от Вентресс, она поняла и то, из-за чего это произошло. Дуку... добрался-таки старый негодяй. Ну, ничего, это еще не конец - она отомстит! Отомстит всем: и графу, и его тайному хозяину, и этому железному болвану, что притащил на Датомир полчища своих проклятых дроидов - Талзин никого не забудет. И Боги ей в этой мести помогут. Главное, не подставляться под удар самой - и даже неплохо, если ее теперь сочтут погибшей. Но сейчас отсюда нужно уходить: фронт ударной волны от гигантского взрыва, или взрывов, закрыл уже почти полнеба. Куда лучше переместиться? - не важно, главное - подальше отсюда! - Талзин снова открыла телепорт, и шагнула в разрыв пространства, чтобы выйти за тысячу километров от этого горного склона. Это еще не конец, Дарт Сидиус. Ничего еще не кончено, граф...
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"