Родривар Тихера: другие произведения.

Продолжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начало Интерлюдии 19. Комментарии просьба в другие файлы - тут сносит при обновлении. П.С. За оценки спасибо, но тут их тоже сносит.

  Интерлюдия 19
  
  Новая жизнь
  
  
  
  
  
   Суун Бейтс был доволен - состояние, в котором ему, последнее время, почти не удавалось побывать. Хвала Силе, наконец-то все позади: формирование флотских армад, подбор персонала - решение вопросов материально-технического обеспечения, наконец! Магистр имел возможность лишний раз убедиться в правильности поговорки о том, что если хочешь, что бы все было сделано правильно - делай это сам. Учитывая размеры находящихся под его началом сил, вещь абсолютно нереальная: наличие компетентных и преданных помощников было уже не роскошью, а насущной необходимостью. К счастью, как раз джедаев с организаторскими способностями, среди единомышленников Сууна, было достаточно. И с преданными помощниками проблем тоже не было - особенно после того, как магистр Бейтс и те, кто поддерживал его в Высшем Совете, провели решение об обязательном наборе не занятых в каких-то особо важных проектах джедаев в армию и на флот. Компетентность... вот как раз с этим был затык: в свое время, Суун Бейтс сам приложил руку к тому, чтобы джедаев, ветеранов войны, убрали из действующей армии! Ну да, тогда ведь казалось - и не только лишь ему одному! - что дни Конфедерации Независимых Систем уже сочтены. Да и в том, чтобы заменить одних джедаев - неблагонадежных, другими, которые представлялись не затронутыми этим самым губительным поветрием, не соприкасались каждый день с Темной Стороной... - да, тогда это показалось очень просто сделать.
  
   Не то, чтобы магистр о чем-то сожалел: все имеет свою цену! - Вот и эти потери были той ценой, которую нужно было заплатить, чтобы Свет в очередной раз восторжествовал над Тьмой. Скайуокер и Кеноби были лучшими генералами-джедаями, из всех, участвовавших в войне? - может быть, оно так и есть, но незаменимых у нас нет: на этом веками стоял и стоит Орден. Просто напросто, вместо двоих умников пошлем в бой десяток преданных! Да, будут неизбежные потери - а какое серьезное дело без них обходится? Но, при соотношении один к четырем у противника шансов не может быть априори...
  
   А поэтому, сейчас нужны именно преданные, а не те, кто считает себя самыми умными. Умничать можно будет и потом, когда раздавим гадину Тьмы и Сепаратизма. Сейчас Сууну остро не хватало Т"Ка Элвиина и его бывшего падавана, Ваана Ра-Сейта: вот уж на кого можно было положиться целиком и полностью! От Оланы Чион, резко потерявшей свою полезность в связи с гибелью Скайуокера, Бейтс избавился без особого сожаления, отправив ее наблюдателем Совета в Юго-Западные Регионы. Своими претензиями эта идиотка начала создавать определенные проблемы, впрочем, возможно данный "инструмент" еще когда-то и пригодиться. По крайней мере, с преданностью у нее пока все в порядке. Компетентные же... их можно было найти и среди кадровых офицеров ВАР: война способствовала выдвижению вперед тех, кто имел таланты в этой сфере. Тем более, если открыть новые вакансии и продвинуть этих самых "компетентных" вверх по служебной лестнице! Никому из старых кадров, подобранных лично ситхом, Бейтс не доверял - а таких, к сожалению, оказалось много и в армии, и на флоте. Ладно, эти вопросы все же утрясли...
  
   С материальной частью никаких вопросов не было вообще. Немного заставили понервничать мууны, но и их армада уложилась в сроки при подготовке. Несколько сот тысяч наемных специалистов и миллиарды боевых дроидов - это могло создать проблемы: слишком разные модели управления и способы командования, сильно отличавшиеся от принятых в ВАР! Но, не создало, хотя решение Бейтсу и его команде пришлось искать на организационном уровне, а не на чисто военном. Три изначально республиканских армады переформировали в четыре, и уж среди них, отдельными флотами, распределили четыре тысячи бывших сеповских кораблей. Да, это создавало определенное неудобство для командования теперь уже всех четырех армад, но зато у этого же командования теперь были под рукой соединения, которые можно было использовать в качестве тарана... или прикрытия: их не жалко. Остальной корабельный состав был более привычен, и с привычным составом экипажа: клоны и добровольцы, плюс дроиды обслуживания. К сожалению, дредноут типа "Претор" имелся только в единственном экземпляре. Разумеется, Суун Бейтс забрал корабль себе: флагман должен быть... флагманом! Единственное, что в этой почти пяти километровой треугольной металлической машине убийства не нравилось магистру, так это ее имя: "Батальон" - ну спрашивается, кто дает боевым кораблям подобные имена? Четверка "Секуторов" погоды тоже не делала, но в качестве флагманских кораблей армад нашла хорошее применение. Жаль, что на оба этих типа корабля, в свое время, Сенат пожалел денег: качественное превосходство всегда лучше, чем количественное. Понятно, что на своей стороне в реале лучше иметь и то, и другое. Пятьдесят новейших стардестроеров - только что с куатских верфей! - которые получили обозначение "Республика", на качественное превосходство перед сеповскими корытами тоже претендовали. И недаром! - дело было даже не в броне и мощи турболазерных батарей: корабли, имевшие более тысячи шестисот метров в длину, невозможно было вывести из строя одним-единственным попаданием ионной импульсной пушки сеповских "Покорителей". Игрушка дорогая, но своей цены стоящая. Что же, как ударный кулак и прикрытие флагманских кораблей они будут на месте.
  
   Основную ударную силу суперармады составляли три тысячи новейших стардестроеров типа "Победа", успевших уже доказать свое превосходство в боях с кораблями Сепаратистов. Четыре тысячи "Венаторов" несли на борту более миллиона истребителей и бомбардировщиков: можно было бы взять и больше, но опыт показал, что поднять с палубы полную авиагруппу, во время боя, почти никогда не получается - не хватает времени. Впрочем, и миллион МЛА это все равно примерно две трети от всех москитных сил, имевшихся у огромного флота. Еще три тысячи кораблей были крейсерами типа "Аккламатор", причем, для десантных операций была приспособлена лишь треть из них. Их "грузом" были шестнадцать миллионов атлонских наемников - Бейтс предпочел их по двум причинам: клонеры не справлялись с поставками солдат, и атлонцы мечтали посчитаться с тионцами за свою прошлую неудачу, на Лианне. Остальные две тысячи "Аккламаторов" представляли собой корабли ракетной поддержки, предназначавшиеся для штурмов укрепленных планет. Для этого же флот имел две тысячи старых добрых "Дредноутов": творение рендиллийских корабелов отлично подходило для работы в атмосферах планет. Впрочем, тяжелые крейсеры типа "Дредноут" и в космосе всегда проявляли себя прекрасно - не быстрые, но хорошо бронированные, они обладали прекрасной огневой мощью. Тысяча легких крейсеров типа "Каррак" считалась условно-пригодной для участия в прямых боестолкновениях. И поэтому они тоже учитывались как силы боевой линии. В отличие от двух тысяч вспомогательных кораблей: мобильных ремонтных доков, фрегатов типа "Медстар" и "Пельта", кореллианских корветов или крейсеров типа "Консульский", которые на самом деле тянули не более чем на канонерку. Вся эта беззубая толпа держалась в тылу, сопровождая основные силы флота.
  
   Именно так: вся колоссальная масса кораблей и судов, собравшаяся на прилегавшем к Рошу участке Перлемианского Пути, наконец-то пришла в движение! - к великой радости магистра Бейтса и его штабных офицеров. Лавина, которая потом сметает все на своем пути, тоже сначала двигается почти незаметно. Только потом она берет разбег, и захватывает с собой, в своем движении, все новые и новые массы земли и камней. Бейтс был убежден: к тому моменту, когда флот достигнет Лианны, инерции этого самого "разбега" будет вполне достаточно, чтобы пролететь прямиком до Раксуса! Там-то эта партия в дежарик и закончится - понятно, победой Республики и его, Сууна Бейтса лично. Поскольку вся линия разграничения между осколками КНС и Республикой уже охвачена боевыми действиями - или их убедительной демонстрацией там, где это необходимо! - Райден Дуку и его военачальники не смогут снять ни откуда даже лишней эскадры...
  
   При всей ловкости и изворотливости чертова графеныша, максимум, что ему удастся собрать, на направлении главного удара, - пять тысяч вымпелов. Данные разведки вообще говорят только о четырех тысячах, сосредоточенных возле Лианны. Группировка у Марканы уже была сдвинута ранее, чтобы прикрыть промышленные районы Техно Союза от возможных атак Республики и хаттов, а группировка у Фелуции раздергивается потихоньку, для поддержки сил, ведущих бои у Хайданского Пути и Салинского Коридора. Пусть Дуку попробует теперь оголить тылы, если посмеет!
  
   Тем большей неожиданностью было сообщение, которое Суун Бейтс получил с одного из кораблей авангарда, от Абина. Причем, доклад был получен не по обычным каналам связи, а представлял собой телепатический зов: джедай, который его послал, находился в смертельной опасности, и пытался докричаться, через Силу, до всех, кто был способен его услышать. К сожалению, этот отчаянный призыв оборвался так же неожиданно, как и появился - и почти не принес полезной информации: только весть о гибели того, кто его подал. А потом последовала еще одна попытка докричаться до собратьев с помощью телепатии, и еще одна, и еще... притом, что эфир упрямо продолжал молчать! Несомненно, авангард уже вступил где-то возле Абина с флотом сепов в бой - и Сепартатисты как-то сумели заглушить все передачи республиканских кораблей. Неприятно, да... но не смертельно - раз их погибшие братья сумели дать им знать об угрозе. Враг еще пожалеет о том, что посмел преградить им дорогу...
  
  ***
  
   "Интересно, зачем я понадобился Мэйсу?" - мысль не давала покоя Феланилу Бааксу с того самого времени, как он получил вызов от Лорда-Протектора. Магистр Винду просил его прибыть в рабочий кабинет второго лица в государстве: сейчас, когда Сенат соизволил, наконец-то, выбрать Канцлера, джедай все равно оставался первым помощником главы исполнительной власти Республики. По крайней мере, до тех пор, пока не удастся, так или иначе, закончить эту проклятую войну. Хотя... что-то джедаю-дуросу подсказывало, что временное решение станет, к тому времени, постоянным. Свалившаяся на джедаев, в результате неудачной попытки государственного переворота, устроенного ситхом, власть, руководству Ордена как-то понравилась. Вот и магистр Винду туда же. Когда-то они даже были дружны - в знак этой дружбы Феланил подарил Мэйсу сделанный собственными руками световой меч тончайшей работы, который создал специально для коруна. Да, были дружны... с тех пор много, что произошло... разного. Была дружба, да вся кончилась. Вообще, много чего кончилось в это время: Феланила всегда учили, что ушедших нужно отпускать - не важно, живые они покинули тебя, или мертвыми. Как еще один его друг...
  
   Да, все пошло наперекосяк из-за этой проклятой войны, которая вот сейчас вспыхнула с новой силой! Бои идут опять, по всей линии соприкосновения войск: Республика, вроде бы, даже начала генеральное наступление - что-то такое говорили, про флот магистра Бейтса. Бааксу это было не интересно: ни война, ни сам Суун Бейтс - суетливый и изворотливый политикан, истинное место которому было бы, не в Ордене, а в Сенате! Винду... мастер слышал, что его бывший друг яростно противился началу нового раунда военных действий... - неужели до Мэйса все же дошло, что они делают совсем не то, что надо? Все же, несмотря на прошлое, Феланил был рад, что его бывший друг уцелел во всем этом безумии, где ситх был всего лишь одним из гнилых плодов, которые лежали в корзине с майлорунами. Жаль только, что многим иным не так повезло - как тому же Тиаану Алрику. Воспоминания нахлынули на джедая: начало войны, еще и месяца не прошло после нелепой гибели многих их знакомых на Джеонозисе. Тот разговор... он ведь тогда так и не смог убедить собрата в собственной правоте! Почему сейчас, направляясь на встречу, о которой просил его Мэйс Винду, Феланилу Бааксу вспомнился тот давний разговор с мертвым другом? Тиаан потом изредка появлялся в Храме - в перерывах между боями, или как тогда, когда его привезли бессознательной тушкой с планеты Монастырь. Но, или у Феланила были другие дела, или он вообще отсутствовал в это время в Храме - тот их откровенный разговор, в самом начале войны, так и не был завершен. А потом стало поздно: осталась только горечь на душе, и чувство совершенной, по отношению к другу, несправедливости...
  
   Воспоминания, вы наши самые жестокие и безжалостные палачи! - а память беспощадный судья: Феланил Баакс словно смотрел на себя со стороны.
  
   - Я не ослышался, Тиаан? - высокий зеленокожий и красноглазый дурос, одетый сейчас в рабочую тунику - неожиданное известие оторвало его от обычных дел, внешне был совершенно невозмутим, но в Силе чувствовалось смятение. - Ты и вправду хочешь принять участие в этой бойне!
  
   Его собеседник, хуман, мужчина средних лет, утвердительно кивнул головой. - Такой же высокий, как и джедай-дурос, закутанный с ног до головы в черную мантию. - Так, что были видны только кончики рыжевато-коричневых сапог, да черноволосая непокрытая голова - крючконосое лицо с карими глазами обрамляют вьющиеся, длиной до плеч, локоны.
  
   В ярко освещенном коридоре Храма они были одни: уровень Ремесленников и в лучшие то годы не мог похвастаться многочисленностью своих обитателей, а уж теперь... после произошедшего. - Некоторые из тех, кто погиб на Джеонозисе, когда то учились и работали именно здесь. Внутри у мастера-дуроса все сжималось от нехорошего предчувствия, что это еще не последние смерти среди тех, кого он хорошо знает. Вот теперь всеобщее безумие коснулось и еще одного его знакомого: конечно, мастер-джедай Тиаан Алрик потерял на Джеонозисе и своего ученика, и свою бывшую наставницу - но это совсем не повод махнуть на все рукой! Феланил Баакс не думал, что старой квермианке Тайзель Марн, или юному рыцарю-родианцу Окишу Децингеру доставила бы радость безвременная смерть Тиаана - где бы они теперь не находились, слившись с Силой. Дурос считал своим долгом, хотя бы по отношению к ним, попробовать отговорить мастера Алрика от его безрассудного решения. Во имя чего джедаи должны умирать? - не за пустые амбиции политиканов, или толстые кошельки воротил бизнеса, стараниями которых и была развязана эта война, в конце концов! Что вообще могут сделать отдельные песчинки, брошенные между пришедших в движение жерновов? - Кроме как бесцельно погибнуть - рано или поздно, но такое неизбежно случиться: мироощущение джедая с атмосферой скотобойни совмещается очень плохо. Конечно, кое у кого в Ордене имелась и подходящая подготовка, и даже некоторый боевой опыт - но, откуда ему взяться у обычного Ремесленника? Ну, ладно - не обычного: Тиаана коллеги по "цеху" заслуженно считали одним из лучших мастеров-артефакторов, которых Орден имел в своих рядах за последние несколько сотен лет. Все равно, как способность управлять материей поможет человеку на поле боя? - а поменять свою жизнь на дюжину-другую обычных "жестянок"... что может быть глупее? Дурос от души надеялся, что его собрат не лелеет в душе мысль о чем-то... запретном. Только этого еще не хватало! - А вообще, настроения в Храме, в последние дни, были самыми разными. К счастью, многие - по различным причинам - разделяли точку зрения Феланила Баакса и его единомышленников: эта война их совершенно не касается! - Но, увы, почти столько же было и тех, кто пошел против природы Светлой Стороны, и откликнулся на совершенно непонятный и нелогичный призыв Высшего Совета. - "Надев военную форму Республики" - как высокопарно выражались голонетовские болтуны-журналисты. Все это вихрем пронеслось в голове джедая-дуроса после утвердительного кивка его коллеги - но Феланил совсем не считал их разговор уже законченным.
  
   - Это не наша война! - дурос сказал первое, что пришло на язык.
  
   - Может быть и так, Феланил, за всех я говорить не буду... - голос человека был тускл и ломок, как треснувшее стекло.
  
   Мастер Баакс невольно вспомнил, как болезненно Тиаан воспринял известие о смерти своей бывшей наставницы и ученика, когда вернулся в Храм с Бандомира, где участвовал в каких-то работах, по просьбе руководства Сельхозкорпуса. - В чем там была загвоздка у их "аграриев" Феланил так и не понял, но тем понадобились услуги не просто механика, а человека, умеющего работать с механизмами посредством Силы - и Совет направил туда именно мастера Алрика. Ну, а пока он там работал, случился Джеонозис... и бойня на Арене Петранаки.
  
   - Тогда почему ты подал прошение в Высший Совет, с пожеланием присоединиться к Великой Армии Республики? - Ты же всегда был против того, чтобы решать любые конфликты с помощью грубой силы!
  
   - Потому, что теперь это уже и моя война тоже, Феланил!
  
   - Но, твое прежнее мнение...
  
   - Поменял, когда беда коснулась и меня самого, пусть даже посредством чужих смертей.
  
   - Никогда бы не подумал, что мнение большинства республиканских политиков окажется для тебя более весомым, чем твои собственные убеждения!
  
   - Причем тут мнение каких-то политиков? - гибнут люди... разумные существа! Кто именно в этом изначально был повинен, уже не важно - но, если не вмешаться, то этих жертв, с каждым днем, станет все больше и больше. Те, кто погиб на Петранаки просто были первыми - но, увы, не последними. И, если не мы остановим этот набирающий силу ужас - то кто?
  
   - Тогда... тебе придется, ради этого, вместо одних - убить других разумных существ: у Сепаратистов в армии воюют не только дроиды! Добровольно они Сенату не сдадутся - а договориться по хорошему, даже никто не хочет попробовать.
  
   - Сепаратисты сами показали нам, что время разговоров прошло: решить что-то теперь возможно только силой оружия!
  
   - И как ты представляешь самого себя в роли командира? - дурос попытался зайти с другой стороны - ты же, кроме как работать световым мечом, ничего даже отдаленно в военном деле не смыслишь. А этого, по нынешним временам, прискорбно мало. Хорошо, если хотя бы переживешь первый бой - на Джеонозисе большинству не удалось даже этого! Ты мастер-артефактор, твое место...
  
   - Как думаешь, Феланил: Высший Совет разрешит нам делать оружие? - я имею в виду, делать настоящее оружие, а не красивые световые мечи для тех наших братьев, у кого руки не из того места растут. - Или даже, хотя бы, полные защитные доспехи, вроде тех, что носили рыцари-джедаи во время прежних войн?
  
   - Тиаан, ты... как ты мог подумать, о таком! - на лице дуроса впервые мелькнула тень каких-то эмоций.
  
   - Тогда не отговаривай меня идти в армию, махать мечом! - раз нет иного пути. - В конце концов, Сила будет со мной - и пополнить образование еще и военными дисциплинами ничего не мешает, было бы время. Ну, и кроме того, там же будут клоны-командиры, и, даже, как говорят, советники-профессионалы - из Юстициаров и из вояк местных планетарных армий, которые согласились помочь Республике в трудный час. - Будет, у кого поучиться на живом примере - а учиться нас, в Ордене, приучили хорошо, прости за каламбур.
  
   Джедаи помолчали, стоя друг против друга. Первым не выдержал затянувшегося молчания дурос.
  
   - Ты так и не взял себе нового падавана, Тиаан? - а ведь среди юнлингов есть масса перспективных ребятишек, которым интересна работа с материей при помощи Силы. Неужели Ремесленники так и сгинут в небытие, как прекратили деятельность некоторые другие организации внутри нашего Ордена? - и останутся только эти прячущиеся по теням отщепенцы, Джал Шей...
  
   - Нет, Феланил - пока я... не готов. Теперь, наверное, уже после войны - если, конечно, уцелею.
  
   - Жаль, у меня на примете есть несколько пацанов подходящего возраста, которым подошел бы наставник, вроде тебя. В конце концов, тебе же не надо будет тащить падавана непременно на передовую?
  
   - Ну, договаривай: "И самому тебе там делать совершенно не чего" - я же вижу, что ты все еще хочешь убедить меня переменить решение.
  
   - Да, хочу! Потому, что главным врагом джедаев, на этой войне, станут вовсе не Сепаратисты, со своими полчищами боевых дроидов, батальонами одурманенных пропагандой добровольцев и ордами наемников. - Наш главный враг это мы сами: Сила едина, и Темная Сторона всегда присутствует рядом с любым форсъюзером. Война - путь обмана, дело противное добродетели: даже стремясь совершать добро, мы неизбежно вынуждены будем творить - пусть даже исключительно ради него! - и зло тоже. И однажды этого, сотворенного нами самими зла станет так много, что Тьма в наших душах закроет Свет.
  
   Человек ответил, немного помолчав - наверное, пытался подобрать более точные слова.
  
   - Знаешь, Феланил, нас всегда учили, что джедаи защитники мира и справедливости в галактике. Что мы Воины Света, призванные оберегать этот мир от Тьмы. Нас звали, когда все иные способы разрешения конфликтов бывали уже исчерпаны. Суд джедаев славился, как самый беспристрастный и справедливый. Мы останавливали междуусобные войны и мирили народы... - Как выяснилось, мы не делали даже десятой доли того, что было необходимо! - Более того, мы вообще занимались не тем, чем нужно - пытались бороться с последствиями, вместо того, чтобы искать и устранять причины бед.
  
   - Эта война...
  
   - Эта война была абсолютно неизбежной - чуть ли не запрограммированной Руусанской Реформацией! - как только в галактике появились силы, которые посчитали, что Республика им уже не нужна, и которые обладали достаточной мощью, чтобы претворить свое мнение в жизнь. Самое обидное, что эти силы были, отчасти, правы! Орден давно уже превратился в стороннего наблюдателя, а не полноценного участника политической жизни в галактике, и многим нашим братьям это нравилось: не нужно принимать трудных и даже жестоких решений, марать руки. - Ведь если ничего не делаешь, то Тьма просто не сможет тебя коснуться, считали они. Только... мало быть тем, кто не совершает убийств и предательств - надо было еще и не превращаться в того, с чьего молчаливого согласия другие предавали и убивали.
  
   - Ты преувеличиваешь! Мы не делали...
  
   - Вот именно: мы просто стояли, и смотрели, как всяческие непотребства творят другие! - Причем, творят, прикрываясь именем Республики - и нашим молчаливым попустительством тоже. Максимум, на что нас хватало, это прибрать за другими наваленный ими "мусор" - и то, только тогда, когда нас "просили" это сделать. Вот как теперь...
  
   - И, чтобы исправить несправедливость, ты готов теперь творить новое зло сам, даже без тени сомнения? - Не будешь же ты убеждать меня, что война это что-то вроде пикника на фоне дикой природы: тебе придется обрекать на смерть тысячи... - если не больше!
  
   - Да, Феланил, никто не сможет перейти эту реку крови, что уже течет по галактике, вброд, не замочив ног - и не испачкав своих чистых одежд. Я тоже, наверное, не смогу. Но, одно я знаю твердо: оставшись сейчас в Храме и прикрывшись Кодексом от грязной действительности, я уже никогда не посмею прямо глядеть в глаза своим братьям - да, хотя бы, и тому новому ученику, про которого ты мне только что говорил.
  
   - Но, не будет ли цена выше, чем полученный в конце результат? - даже я, не самый лучший менталист и совсем никакой Предсказатель, чувствую, как Тьма нависла над всеми нами!
  
   - Согласен, даром нам ничего не придет... и прикосновение Тьмы к тем, кто будет сражаться, тоже неизбежно. Только, знаешь, кроме Темной и Светлой Сторон Силы есть еще и такие вещи, как совесть, долг... их нельзя ощутить так же, как мы ощущаем Силу - но, от этого они не становятся менее реальными. Не идти на поводу у эмоций, вовсе не значит стать равнодушным к окружающему, вообще: если моя совесть говорит мне, что для защиты людей мне придется жить рядом с Тьмой, стоит ли мне бояться ее дыхания? - Может, лучше сосредоточить усилия на том, чтобы не дать ей над собой власти, когда придется идти в бой?
  
   Человек сделал движение, чтобы идти далее по коридору, сказав напоследок своему собеседнику.
  
   - Извини, Феланил, мне нужно собираться: транспорт на Камино, где я должен принять свежесформированный легион клонов, отправиться из Ангаров уже через полчаса - не хочу их задерживать. Надеюсь, наша встреча не последняя, и нам удастся еще поговорить. Да пребудет с тобой Сила!
  
   Он быстро двинулся вглубь коридора - полы мантии трепетали за спиной, как крылья большой черной хищной птицы: мелькнувшее сравнение мастер Баакс отогнал от себя, проговорив уже в спину своему коллеге.
  
   - Да пребудет с тобой Сила, Тиаан!
  
   Тот неоконченный разговор... джедай, сейчас, словно спорил со своим погибшим собратом. Точнее - пытался спорить, и не с Тиааном, а с самим собой. Да, мастер Алрик все для себя решил еще тогда, отправившись на войну. А он сам? - сейчас дурос уже не был так уверен в собственной правоте, как тогда, когда он пытался переубедить друга, чтобы тот отказался от своего решения. Опрометчивого и бессмысленного... - именно так думал в то время Феланил. Сейчас... - сейчас он уже ни в чем не был так уверен! Только не после того, как ему довелось плотно пообщаться с господином Бейтсом и его единомышленниками: эти господа, по какому-то недоразумению считающиеся джедаями, почему-то решили, что мастер Баакс одного с ними поля ягода.
  
   Что там Тиаан говорил про тех, кто позволяет другим совершать предательства и убийства, прикрывшись как непробиваемым щитом Кодексом? Когда-то, Феланил упрекнул друга тем, что тот будет нести смерть другим. - Но, это была честная смерть, в честном бою! И, у противников Тиаана была возможность убить его самого, если бы тот где-то дал промашку: сила против силы - без подлостей и двуличия. Да, в те краткие моменты, когда они потом встречались, мастер Баакс чувствовал, как изменила его друга война: Тьма и Смерть наложили на него свои печати. - Но, стал ли Тиаан другим? Нет! - Феланил был уверен, что тот все так же желал спасти и защитить людей - всех, кого ему только удастся. Осознавая, при этом, ограниченность собственных возможностей... - может, именно это и подвигло его, чтобы связаться с той необычной штукой?
  
   До Монастыря Тиаан был как все генералы-джедаи - ну, может чуть поотчаяннее, поудачливее других. Вроде тех же Кеноби или Скайуокера: способный сунуть голову в пасть ранкору, и потом вытащить ее оттуда назад, целой и невредимой. Монастырь... знакомые джедаи-фронтовики говорили Феланилу, что та спасательная операция вообще была безнадежным делом: командование, прогнувшись под политиканов, просто отправило войска на убой! Что там произошло, внизу, на планете? Нет, с чисто теоретической стороны мастер Баакс это вполне себе представлял, что: друг использовал технику Изменения Окружающей Среды в виде оружия. Не смог защитить, но уничтожить врага сумел - да так, что у Сепаратистов там чуть фронт не рухнул: будь у тамошнего командования ВАР резервы, возможно, удалось бы даже отбить у врага планету. А вот что чувствовал, в тот момент, сам его друг? Судя по масштабам разрушения, Тиаан действовал не с таким размахом как мастер Сеи Вукто на Лианне... - смог сохранить контроль над потоками Силы: после всего буйства разрушения, он сумел уцелеть. Не тогда ли между Тиааном Алриком и Высшим Советом пробежал темный фелинкс? - помниться, случай на Лианне сильно напугал Йоду и Мэйса. Мда... отправив мастера Алрика в дикую глушь, подальше от основных событий, Высший Совет явно не предполагал, какую бомбу он там отыщет!
  
   Зато когда Тиаан продемонстрировал, что с помощью древнего артефакта можно сотворить, Совет задергался - наверное, от испуга, хотя такое не признал бы никто из его тогдашних членов! - И сделал то, что разумные обычно делают, когда теряют над собой контроль: решив уничтожить источник беспокойства. Чрезвычайный приказ номер Шестьдесят Шесть: может, он и вправду был необходим - против Падших и предателей. Но, ведь не против лояльных джедаев! - А Тиаана, которого вызвали на Корусант, взвод клонов - по приказу Совета, и под контролем их братьев, - расстрелял прямо на главной лестнице Храма. Трусливо и подло - в спину, как... - у Феланила даже слов таких не было. Тогда у него впервые появилось сильное желание: покинуть Храм, уехать куда-нибудь в провинцию, в один из многочисленных Анклавов Ордена - подальше от всей этой грязи и крови. Потом было много чего еще... разного. До недавнего времени дурос считал, что он был прав - а его друг тогда, в начала уже прошлой войны, ошибался. Но, последние события сильно поколебали его уверенность в собственной правоте...
  
   Мэйс... - интересно, что же такого случилось, что, несмотря на их ссору, он так настойчиво просил - именно просил! - приехать к нему? Срочно потребовалась консультация по специальности Феланила? Неужели, все же отыскали опять проклятый артефакт, из-за которого погиб тогда Тиаан... - Ладно, сейчас все узнаем.
  
   Охранники-клоны, стоящие на страже возле дверей рабочего блока Лорда-Протектора, отсалютовали подошедшего к входу джедаю, и, не говоря ни слова, пропустили его внутрь, через приветливо распахнувшиеся двери.
  
  ***
  
   Коммодор Зиндж недовольно поморщился, читая очередное сообщение, обработанное специалистами Отдела Логистики. Тупые уроды! - дала Сила помощничков: Флот, которым командовал магистр Бейтс, уже пришел в движение, а эти господа бодро рапортуют, что прибытие транспортов снабжения Сто Тридцать Седьмой флотилии, видите ли, задерживается по не зависящим от ее штаба причинам. "Наберут по объявлению..." - на ум пришла любимая присказка драгоценной мамочки, черт бы ее побрал! - "Косяки делают одни, а исправлять их приходится другим - не справедливо". В кои-то веки, Зиндж вынужден был здесь с мамашей согласиться: с обученным и компетентным персоналом был полный швах - особенно в штабах всех уровней. Армия и флот Республики выросли слишком сильно, и слишком быстро с учетом того уровня ничтожества, в котором пребывали до войны. - Официально их тогда вообще не существовало - те же самые Республиканские Силы Безопасности Внешних Регионов считались одним из подразделений Юстициаров, а не настоящими войсками. Если армейцам было более-менее просто: клонов каминоанцы учили тщательно - то флотским приходилось гораздо труднее. Нет, понятно, что на Камино выращивали клонов и для службы на кораблях - но изначально, кажется, никто даже не предполагал, насколько много народу для этого понадобиться! Экипаж большого боевого корабля насчитывал тысячи, а то и десятки тысяч специалистов разного профиля - от канониров до сантехников. Если чисто боевые посты комплектовать клонами еще имело смысл, то технические должности для них были просто нецелевым использованием ценного человеческого ресурса. Не то, чтобы на Камино не наладили бы "производства" сантехников в достаточных масштабах - но неприемлемой была цена вопроса этим способом! Причем, цена в самом прямом смысле этого слова: продукция каминоанских клоноделов хоть и была отменного качества, но, вместе с тем, стоила больших денег...
  
   В эти вилы ВАР уперлась уже на втором году войны, когда верфи Центральных Миров стали "выпекать" боевые корабли как горячие пирожки. Проблему изящно обошли, как тогда всем казалось: объявив набор добровольцев на вакантные должности технических специалистов, навигаторов и тому подобное. Посадить этот народец за пульты наведения пушек или, тем более, дать "порулить" крейсером или стардестроером, не имело смысла, а вот обеспечить нормальную жизнедеятельность и работу боевого корабля они могли! Тем более, что охватывающая все большие и большие пространства война обеспечивала широкий приток в военный флот уже готовых спецов из гражданского флота: своими победами сепы лишали множество народа возможности зарабатывать себе даже на еду. В общем, с низшими чинами вопрос тогда решили. Вот взять такую же массу уже готовых офицеров было совершенно не откуда. Хороший офицер товар штучный, его за полгода не подготовишь! - а именно это Республике и приходилось делать. Ладно, ну не полгода - уложиться можно в два или даже три раза долгий срок, - если повезет и оно вообще будет, это лишнее время. Но это, по большому счету, ничего не меняло: даже на Камино клонов-офицеров готовили по нескольку лет! Сделать, к примеру, толкового командира из выпускника гражданского университета или менеджера средней руки достаточно быстро было если и возможно, то только по принципу: "дайте мне трех кадетов, и я сделаю из них одного настоящего офицера". Вместо времени "тратить" приходилось людские ресурсы, которые тоже были отнюдь не бесконечными. Не удивительно, что те же выходцы из числа Юстициаров, или добровольцы, служившие ранее в местных силах самообороны, ценились буквально на вес золота.
  
   Перемирие ударило по флоту и тыловым армейским структурам очень сильно: мобилизованный народ стал массово подавать рапорта на увольнение - сидеть на армейском пайке в мирное время у большинства из них желания не было. Разумеется, самыми первыми ушли наиболее ценные специалисты - те, кто мог сразу и без труда устроиться " на гражданке". Но, этих хотя бы отчасти заменили пришедшие на их место "патриоты": свежие выпускники армейских и флотских учебных центров, созданных еще по приказу Палпатина. Куда хуже обстояло дело с офицерским составом, особенно высшим - особенно после чисток, последовавших за неудачной попыткой государственного переворота. Разумеется, опустевшие вакансии нашлось, кем заполнить - но о способностях и деловых качествах большинства своих коллег новоиспеченный коммодор был самого низкого мнения. Новые выпускники офицерских школ, так же пополнившие недавно собой армию и флот, производили, куда лучшее впечатление: генерал Гентис и его подчиненные даром свой хлеб не ели! Но, этот молодняк, при всех своих знаниях и служебных амбициях, не имел за душой самого главного - реального боевого опыта. И опыта практической работы тоже: красивые схемы теорий редко выдерживали столкновение с грубой реальностью - вот как в этом убедились на собственном примере тыловики из Сто Тридцать Седьмой...
  
   Впрочем, самому Зинджу было грех жаловаться на пертурбации последнего времени. Его собственная карьера рванула вперед с такой скоростью, что не за горами были и адмиральские планки на мундире! Наконец то, нашлись те, кто по достоинству оценил его ум и талант. Зиндж ложной скромностью никогда не страдал, и считал, что начальство - особенно, в лице мамаши! - незаслуженно не дает ему хода. Кстати, адмирал Маариса Зиндж сейчас тоже была с их флотом - вместе со своим "Венатором" шла в авангарде наступления. На мгновение коммодор представил себе сладостную картину: тионцы разносят на молекулы мамочкин корабль, вместе с ней самой! - Никто так не отравлял существование Зинджа еще с курсантских времен, как госпожа Маариса. Иногда он даже ловил себя на мысли - зачем ей нужно было вообще обзаводиться потомством, с ее-то нравом и привычками? Всю не так уж и длинную службу Республике, тень матери всегда маячила у Зинджа за спиной, сильно мешая жить - умела госпожа адмирал находить себе "доброжелателей", переносивших отношение к ней и на ее сына. "Так, черт с ней, с мамашей - надо заниматься делом!" - Зиндж выкинул посторонние мысли из головы.
  
   Инспектируя корабли своего флота, магистр Суун Бейтс, явно волей этой своей Силы, однажды посетил и "Возмездие". Свалившийся на него буквально с неба шанс, Зиндж не упустил. Конечно, у мамочки на корабле служба была поставлена как надо, но одно дело - слепо исполняться свой долг, держась устава как стенки, и совсем другое - проявить при исполнении своих служебных обязанностей творческий подход! Зиндж не просто знал свое дело - офицер умел достаточно, чтобы при нужде даже принять командование дестроером! - что он аккуратно господам джедаям и показал. Магистр Бейтс сумел оценить рвение и компетентность молодого лейтенанта службы обеспечений "Возмездия": Зиндж попал в штаб самого джедая. Фактически, магистр поставил лейтенанта на должность старшего офицера авансом. И Зиндж блестяще справился со всеми поставленными перед ним задачами, честно заработав планки коммодора на мундир. Отдельные неизбежные проколы, вроде случая с неумехами из штаба Сто Тридцать Седьмой флотилии, не в счет. Более того, это даже хорошо, что подобные проколы есть: флот это, прежде всего, коллектив! - А, в подобных коллективах, "выскочек" и "золотых мальчиков" принято недолюбливать: от коллег Зинджу никуда не деться. Но, если у тебя бывают трудности в делах службы, ты уже вроде бы такой же, как и все остальные... свой. Если тебя при этом еще и начальство ценит, то перспективы открываются просто невероятные.
  
   Огромный, имевший в длину почти пять километров, дредноут "Батальон" создавал своей массой достаточное искажение в метрике гиперпространства, чтобы его аппаратура гиперсвязи могла работать. Пусть даже хотя бы даже только на прием - все равно это сильно облегчало жизнь командованию колоссального флота. Разделенный на четыре отдельных армады, флот сейчас короткими прыжками перемещался вдоль Перлемианского Торгового Пути. Прыгнуть сразу, всей массой кораблей, к их первой цели - планете Лианна, было невозможно чисто физически. Пропускная способность гипермарщрута имела свои пределы! - им только массовых потерь по навигационным причинам сейчас не хватало для полного счастья. Приходилось медленно "протаскивать" силы флота к цели: потерять строй походного ордера, с трудом сформированный, было бы тоже чертовски неприятно. А некоторые доклады свидетельствовали еще и о том, что с таким трудом наведенный порядок летит, Сила знает куда - навигаторы явно не стравлялись с синхронизацией огромного числа кораблей одновременно. Это плохо, Зиндж бы даже сказал еще резче: это очень плохо! При мысли, что надо будет перестраиваться из походного ордера в боевой, ему вообще становилось дурно: тут была лишь одна надежда - джедаи и их таинственная Сила, с возможностями которой Зинджу удалось познакомиться довольно хорошо! Предвидение, предсказание того, что может произойти еще до того, как это будет иметь фатальные последствия... еще много чего, кажущегося пока малополезным: просто, пока, никак не сообразил, к чему такие способности можно было бы приспособить. Но, как-то ведь удалось его шефу, вместе со своими собратьями, организовать нормальное походное построение из того дурдома, в котором пребывал флот перед отдачей приказа о наступлении! Может и сейчас удастся как-то разрулить возникшие проблемы?
  
   Коммодор не мог сам чувствовать Силу, но использовать наличие на своей стороне тех, кто умел это делать, научился очень быстро. И еще быстрее он сумел оценить перспективы, которые открывала Сила в военном деле. С его теперешним покровителем... о, работая вместе с ними, Зиндж многое может сделать! Вот, кстати, набрался солидный пакет обработанной информации - пора идти к магистру Бейтсу на очередной доклад...
  
  ***
  
   - Таким образом, Сто Тридцать Седьмая флотилия и отдельная эскадра "Гром" фактически не являются полностью боеспособными. Предлагаю переориентировать их на решение задач прикрытия боевых порядков флота. Понимаю, что это вызовет сбой в уже принятых к исполнению планах, но перспектива бессмысленно потерять оба этих соединения, видится мне еще более худшим вариантом развития событий.
  
   Суун Бейтс слушал круглолицего, склонного к полноте низкорослого молодого офицера очень внимательно: парень явно говорил дело. Удачно он, в свое время, побывал на корабле его матери - один этот коммодор стоил, чуть ли не половины его штаба! Если бы остальные его подчиненные могли работать, хотя бы на четверть так же эффективно, Осколок КНС давным-давно остался бы в прошлом. Увы, довольствоваться следовало не планами и мечтами, а суровым реалом - как сейчас. Спрашивается, где были, и о чем думали штабы обоих "проштрафившихся" соединений, "потерявшие" по дороге свой "летучий тыл"? - Да, Зиндж абсолютно прав: без тыловой поддержки, материального и технического обеспечения - и тех и других хватит ровно на один хороший бой! А дальше потребуется неизбежное: ремонт повреждений, пополнение запасов топлива и догрузка истраченного боекомплекта до нормы. Позаимствовать что-то у "соседей"? - так из-за ограниченности пропускной способности гиперлейнов всем пришлось брать тыловую поддержку в обрез: им самим бы хватило. Между тем, коммодор обратился к Бейтсу с очередным вопросом...
  
   - Господин Высший Генерал, есть ли хоть малейшая возможность как то подтянуть наши тылы? Телепатия... или, я не знаю - главное: удастся ли как то чуть лучше скоординировать движение армад?
  
   - Вы считаете, что это настолько важно?
  
   Суун не совсем понимал, чего хочет вояка.
  
   - Да, господин магистр: отстали, прежде всего, тылы авангардных соединений - при серьезном столкновении с противником у них сразу же возникнут проблемы с поддержанием боеготовности! Разумеется, потери всегда неизбежны, но здесь дело в другом: Авангард может не выполнить своей главной задачи - связать противника боем, и дать возможность нашим главным силам беспрепятственно развернуть боевые порядки.
  
   - Лишние потери?
  
   - Порядка десяти процентов. Пусть это и не критично, но неприятно: как я понимаю, корабли нам потом еще понадобятся? - Показать "союзникам" хаттам границу, за которую им переходить совсем не обязательно...
  
   - Вы правильно мыслите... коммодор.
  
   Суун сделал небольшую паузу, которую парень понял совершенно правильно. Вон, даже порозовел от невысказанной вслух похвалы начальства. Полезный карьерист! - даже жаль, что у него уровень мидихлориан в крови находится на стандартном уровне. Впрочем, магистр Бейтс, в последнее время, несколько пересмотрел свое отношение к наличию, в будущем, у Республики мощной армии и военного флота. Так что, подобным Зинджу людям место в его личной "команде" найдется обязательно! Парень имеет хорошие мозги, и что еще важнее - умеет правильно ими пользоваться. Другой бы уже, получив вожделенные планки, просился бы стардестроером покомандовать - были в штабе и такие кадры. А этот четко старается быть там, где сейчас может принести больше пользы своему покровителю. И при этом, совсем не считает свое начальство "бестолковыми штафирками", как некоторые его коллеги. А уж высказанная коммодором мысль про использование Силы... - для неодаренного у парня просто великолепное чутье. Именно поэтому те, другие выдвиженцы так и не поднимутся по карьерной лестнице выше капитана корабля, а этот, если все пойдет нормально, после Лианны станет адмиралом!
  
   Закончив доклад, коммодор собрался уже уходить, когда Суун приказал ему задержаться.
  
   - Это пришло не по системе обычной связи... да, та самая телепатия, о которой вы упоминали. Если совсем кратко: несколько наших кораблей, на борту которых присутствовали джедаи, совершили аварийный выход из гиперпространства и были расстреляны превосходящими вражескими силами.
  
   Зиндж задержался с ответом всего на мгновение.
  
   - Где это произошло? Есть более точные данные?
  
   Магистр пригласил коммодора к своему рабочему столу и активировал голопроектор. В воздухе повисла подробная карта нужного участка Перлемиана.
  
   - Вот здесь, здесь и здесь. Два "Каррака" и один "Аккламатор" с ракетным вооружением.
  
   Суун трижды ткнул пальцем в голограмму, указывая на примерные места, откуда вышли на связь погибшие джедаи.
  
   - Авангард... похоже, что мы натолкнулись на развернутые боевые порядки сепов! Аварийный выход тоже имеет рациональное объяснение: были донесения разведки, что Сепаратисты работают над восстановлением утраченной древней технологии гравиколодцев. Если они, наконец, получили положительный результат, то эти аварийные выходы из гипера как раз и есть следствие использования гравиколодцев.
  
   - Нам это грозит чем-то неприятным?
  
   - Сомневаюсь: генеральное сражение, которое возможно завязать подобным образом, выгодно, прежде всего, нам. Насколько я помню старые наставления, сами носители гравиколодцев имеют ограничения по маневрированию: как только в местах их нахождения появится критическая масса наших кораблей, они просто уничтожат эти корабли - причем, даже вместе с их прикрытием, если сепы подобным озаботились.
  
   - Ваше мнение, почему они выдвинулись к Абину?
  
   - Отсутствие резервов, что называется: здесь и сейчас! Если позволите: Дальше, по Перлемианскому Пути, следом за Абином, лежит Колесо. - И, начинается гиперлейн, идущий от Перлемиана к Сай Мирту. Дорога прямо в тыл владений Техно Союза. А еще дальше - Колумекс, с его развилкой на Дорогу Наемников, и еще одной дорогой к Пространству Хаттов. Будь у КНС силы, которые смогли бы прикрыть эти транспортные артерии, нас бы встретили у Лианны - а через них наносили бы удары в тыл и фланги. Но у них нет свободных сил! Поэтому, вся их надежда - на жесткую оборону, и это хорошо: после того, как мы ее перемелем, можем нанести удар по их внутренним коммуникациям.
  
   - А Лианна?
  
   - А Лианна сама упадет нам в руки: для организации этой самой жесткой обороны, они наверняка заберут даже те корабли и войска, которые изначально предназначались для ее защиты. Кстати, это же будет верно для остальных миров Тионского кластера: как только сепы почуют, что им не удержать позиций, они начтут выгребать на фронт все, что только может летать...
  
   Магистр Бейтс присмотрелся к своему собеседнику: парень явно предвкушал предстоящий триумф. Что же, если высказанные им соображения окажутся правильными и полезными, то Суун не видел причин, почему бы, не поощрить полезного подчиненного. В голове возник один вопрос, который джедай немедленно довел до собеседника.
  
   - Что нам делать с возможной потерей управления?
  
   - У нас будет возможность связаться с теми кораблями флота, что будут находиться в обычном пространстве - когда мы сами выйдем туда для корректировки маршрута. Дадим "стоп-приказ": в качестве рубежей развертывания для каждой из армад назначим один из промежуточных маршевых рубежей. Все наши корабли, так или иначе, будут совершать выходы в реальное пространство для корректировки - приказ дойдет до всех. Даже если кто-то потеряет место в ордере - не страшно: просто переподчиним их, в качестве вспомогательных сил, к той из армад, которая к ним будет ближе всего. Все равно процент таких "заблудившихся" не превысит допустимого, зато мы сэкономим время. Предлагаю для развертывания в боевые порядки седьмой, девятый, десятый и одиннадцатый рубежи - наша собственная позиция будет на рубеже номер восемь, сюда же будем стягивать и "летучий тыл".
  
   - Но, рубеж номер одиннадцать это уже сам Абин! Там как раз погибли корабли из нашего авангарда.
  
   - Неизбежные потери: Первая армада должна будет связать боем силы Сепаратистов, пока Вторая и Третья развернут боевые порядки.
  
   - А Четвертая, которой, как я понимаю, вы отводите рубеж номер семь?
  
   - Она потребуется нам, чтобы развить дальнейший успех. Я думаю, что в этой схватке ребятам участвовать даже не придется - на их долю достанется Тион.
  
   - Хорошо, ваши соображения кажутся мне весьма и весьма здравыми. Можете идти. Совещание командного состава через час - хотел бы видеть вас там...
  
   Зиндж отдал честь и вышел из рабочего кабинета Бейтса. Джедай задумался: коротышка говорил дельные вещи. А еще, он будет молчать про то, кто на самом деле придумал тот план сражения, который на совещании Штаба, что соберется через час, озвучит он, Суун Бейтс. Для его собратьев настоящее авторство любых удачных планов - вещь совершенно не важная. Но, для вояк это вопрос самолюбия, вопрос престижа - способ доказать свое превосходство над коллегами, наконец. Бейтс заметил, что с тех пор, как он начал пользоваться теми советами и подсказками, которые давал ему Зиндж, его слово стало иметь, куда больший вес в глазах кадровых военных, чем раньше. Зависеть от кого бы то ни было, Бейтсу было неприятно - но здесь он был реалистом: быть одинаково успешным в любых областях деятельности никак не возможно! Умный человек тем и отличается от глупца, что не стесняется пользоваться услугами настоящих специалистов своего дела.
  
   К сожалению, как выяснилось, вояки имели на этот счет собственное мнение. Да, никто не высказывал его вслух на каждом шагу, но... несколько надежных сторонников из числа джедаев, Суун вынужден был убрать с флота от греха подальше. Увы, возможность использовать Силу, как оказалось, не гарантировала личные успехи в изучении военного дела: кому то из собратьев армия была категорически противопоказана. Так же, как и они - этой самой армии. Как ни странно, убрав тех, кто уж совсем не совмещался с реалиями военной службы, магистр неожиданно заработал очки у кадровых вояк и командиров-клонов. А после того, как приблизил к себе молодого талантливого офицера, по имени Зиндж, и стал не просто прислушиваться к его словам, а действовать согласно этим предложениям - его авторитет на флоте резко вырос. Конечно, у Агена Колара, командовавшего Первой Армадой, или у Стасс Аллие, командовавшей Второй, военный опыт, пускай и специфический, был куда больше, чем у него. Про Ки Ади Мунди, возглавившего Четвертую армаду, даже говорить было нечего. Разве что Коулман К"Кай, принявший командование над Третьей армадой, имел боевой опыт меньший, чем у Бейтса. Однако, последнее время никто даже в мыслях не пытался оспорить то, что возглавляет флот именно Высший Генерал ВАР, магистр Суун Бейтс, а не кто-то другой! А "советчик" был достаточно умен, чтобы не выдавать собственных заслуг в том, что у шефа вдруг неожиданно открылся военный талант. Да, воистину - Зинджа Бейтсу послала сама Сила...
  
   Так, ладно, идеи идеями, а на совещании надо обязательно послушать и мнение других старших офицеров. Если получится - связаться с Ки Ади Мунди: его мнение Бейтс тоже весьма ценил и уважал. Если не получится связаться обычным способом, с помощью техники, придется прибегать к помощи телепатии. Хорошо, что на борту "Батальона", кроме самого Сууна, было еще несколько других джедаев: телепатия не была сильной стороной магистра - почуять чужую смерть издалека, это еще не значит, что так же далеко удастся достать телепатическим Зовом. Бейтс активировал комлинк и вызвал первого из тех собратьев, с кем желал сейчас переговорить.
  
  ***
  
   Матар Кереци потянулся за новой порцией фруктового сока, принесенного услужливым дроидом-официантом. Отдохнуть и немного расслабиться, а потом можно лететь и по другим адресам... что ж, он имеет на это право! Миссия, изначально отдававшая рутиной, оказалась не простой. Да что там говорить: просто провальной - Матар искал здесь до посинения, облазил вдоль и поперек чуть ли не всю планету, даже под воду к гунганам лазил. - Потраченные зря нервы и нулевой результат в итоге! Источник возмущения в Силе, характерный для необычайно сильного одаренного ребенка, пропал, как будто его и не было. Ладно бы это возмущение в Силе чувствовал - еще на Корусанте! - один только он. Нет, аномалию на Набу ощущали и некоторые другие джедаи, работавшие на Совет Первого Знания. Мнения в Совете разделились: одни считали, что ребенок один - а другие, что эхо в силе имеет рисунок, характерный для близнецов. Собственно, Матару и предлагалось разобраться с этим на месте. А заодно и уговорить его родителей, что место их чаду только в рядах джедаев. Что-что, а это Матар умел, причем - безо всяких глупостей, вроде майнд-трика, и иных фокусов - что бы там не говорили про Орден мерзкие лживые сказки. Здесь главное: правильно обрисовать родственникам перспективу для их ребенка, да и для самой семьи тоже. Впрочем, если родители уперлись бы, в Ордене все равно никто бы об этом не пожалел - выбор и так был достаточно хорош: на одном, пусть и талантливом, ребенке свет клином не сошелся. Тут дело было бы, скорее, в задетом самолюбии самого Воспитателя - что он не смог уговорить родню...
  
   По официальным каналам никаких сообщений о рождении детей с высоким уровнем мидихлориан, на Набу, не поступало. Но, это ничего не значило: во время войны планета приютила множество беженцев. Не все из них прошли полную регистрацию. К тому же, и гунганы пока что ограниченно сотрудничали с Республикой и Орденом. В общем, источник возмущения Силы требовалось поискать. Для опытного поисковика и Воспитателя - не такая уж сложная задача. Тем обиднее было почувствовать, когда челнок Матара вышел из гиперпространства возле планеты, что цель его поисков в Силе просто пропала! Что могло случиться с ребенком, или детьми, на благополучной, имевшей прекрасное здравоохранение планете? Ну, пусть даже события происходили в одном из лагерей беженцев - набуанцы не бросали своих подопечных, которых они у себя приютили, на произвол судьбы: вероятность смерти младенца от болезни почти равна нулю. И, тем не менее, ничего кроме внезапной гибели, или - что хуже, - потери связи с Силой у ребенка, Матар Кереци представить себе не мог. Вариант, что родители вместе с ним просто покинули планету, он даже не рассматривал - тогда след в Силе никуда бы, не делся!
  
   Но, что теперь сожалеть о прошлогоднем снеге? Надо просто отпустить от себя все эти сожаления... и браться за новые дела. Ему еще на двух планетах предстоит побывать: будем надеяться, что хотя бы там все обойдется без проблем...
  
   Матар почувствовал несколько направленных на него внимательных взглядов. Настороженность, готовность к любым неожиданностям... - да, точно - чья-то охрана прочесывает невидимым гребнем открытую площадку престижного ресторана, уставленную небольшими столиками, расположенную в центре Тида! Похоже, охранники его опознали как джедая: внимание к Матару резко пропало. А вот и сами эти господа - одни, два, четверо! Еще интереснее, оказалось, обнаружить при внимательном "ощупывании" всего окружающего с помощью Силы, несколько размещенных тут и там, по окрестностям, военных патрулей. Синие доспехи... Сенатская Гвардия? Интересно, кого же это они тут пасут то?
  
   Ответ на этот вопрос джедай вскоре получил: на площадку вошли, направляясь к одному из свободных столиков, две молодых женщины, которых сопровождали позолоченный дроид-протокольник тянущий детскую колыбельку, летящую на репульсорах, и дроид-астромеханик. Понятно... - как вообще, но мог забыть про неофициальный визит госпожи Канцлера к своим родным? - Ведь слышал же, что Канцлер Амидала собиралась взять недельный отпуск сразу после инаугурации. Дроиды наверняка принадлежали самой госпоже Канцлеру, а вот новорожденные детишки, лежавшие в колыбельке, наверняка были детьми ее сестры - Солы, кажется? Прогулка по Тиду, не иначе - другие немногочисленные посетители ресторана тоже узнали сестер: вон как смотрят. Но лезть к госпоже Канцлеру и ее сестре никто из местных не пытается - народ тут воспитанный и вежливый. Чисто ради интереса, Матар осторожно коснулся через Силу близняшек сестрицы Канцлера - ничего, обычные дети. Все же хорошо, что он тут все успел сделать - понаехавшая на Набу канцлерская охрана вряд ли дала бы ему свободно работать...
  
   Джедай допил сок, встал, слегка поклонился обеим женщинам - и Канцлер, и ее сестра вежливо кивнули ему в ответ, опознав в нем рыцаря-джедая. Обменялся кивками с охранниками, и отправился к выходу из ресторана. Что же, хорошего понемножку - пора отправляться дальше, по делам.
  
  ***
  
   Политическая борьба, в которую Падме с головой окунулась, чтобы забыть все случившееся ранее, закончилась совершенно неожиданно: ее выдвинули на пост Канцлера в числе нескольких других кандидатов. То, что "чрезвычайщина" не кончится ничем хорошим, Лорд-Протектор магистр Ордена джедаев Мэйс Винду понимал, как никто другой - именно он и выступил инициатором возвращения работы государственной машины в обычный режим. Все фракции Сената тоже успели закончить передел политического поля под текущие реальности: То, что Орден останется арбитром в делах общественной и государственной жизни, никого особо не напрягало - в условиях не законченной войны и общей нестабильности, иного трудно было ожидать. К тому же, господам сенаторам казалось предпочтительнее иметь в качестве партнеров склонных договариваться джедаев, чем какого-нибудь нового "Палпатина", который загребет себе власти еще больше, закрутив при этом все гайки. Нет, понятно, что защищать государство как-то нужно, и деньги для этого где-то взять необходимо. Поэтому, ни от армии с флотом, ни от доказавшего свою полезность в деле организации вертикали власти института моффов в Сенате уже никто отказываться не собирался! - Прошли наивные времена, когда политические идеалисты, вроде самой Падме, верили, что добрым словом можно решить любую проблему.
  
   Поэтому первое, что реально сделал Сенат для наведения порядка, после неудачной попытки государственного переворота со стороны прежнего Канцлера, было распределение всех собранных в одних руках чрезвычайных полномочий. Прежде всего, из ведения Канцлера, а заодно и замещающего оного в его отсутствие Лорда-Протектора тоже, изъяли финансовые вопросы - передав их решение специальному сенатскому комитету. Понимая, что сформированная Палпатином административная структура без единоначалия работать не будет, моффов и их аппараты оставили в подчинении Канцлера. Тут преимущества наличия властной вертикали осознавали даже самые упертые сенаторы: хлынувшие в казну широким потоком налоговые поступления, были самым лучшим аргументом в данном вопросе. - Деньги многие ее коллеги любили куда больше демократии и свободы. А обладая местом в Сенате, организовать выгодные и хорошо оплачиваемые государственные контракты для своих сторонников - это любой из господ сенаторов умел хорошо. Впрочем, иные представители в него и не попадали - даже она сама не чуралась забот об интересах не только Республики в целом, но и своей "малой родины" тоже.
  
   Ну а что бы господа моффы, наделенные огромными полномочиями, не теряли берегов, Сенат постановил воссоздать институт Лордов-джедаев. Для надзора и контроля положения на местах: предусматривалось двойное подчинение Лордов-джедаев - и Ордену, и Сенату. Собственно, как пост Лорда-Протектора - только труба пониже и дым пожиже. В Ордене к тому, что за чиновниками на местах требуется пригляд, отнеслись с полным пониманием, и достойных кандидатов в надзиратели и арбитры пообещали найти как можно быстрее. Неожиданное предложение внес Мэйс Винду: в связи с нехваткой джедаев, расширить права и возможности обычных генералов ВАР и флотских адмиралов. - А за джедаями оставить те же функции контроля, и использовать их как средство качественного усиления на решающих направлениях - все-таки, Сила есть Сила, и преимуществ тем, кто может ей пользоваться она дает, очень много. Лорда-Протектора горячо поддержал Генеральный Штаб, а так же профессиональные военные. Сенат колебался, пока против этого не выступило большинство Высшего Совета Ордена - где у Мэйса не было полной поддержки. - И все осталось так, как было.
  
   А вот второе предложение Мэйса Винду, по поводу выборов нового Канцлера, нашло в Сенате полную поддержку и одобрение. Испуг от раскрытия заговора ситхов прошел, в Республике худо-бедно был наведен относительный порядок. Теперь народные избранники все чаще задавались резонным вопросом: почему во главе государства де-факто стоит джедай? - и, нет ли тут какого подрыва устоев Руусанской реформации? В общем, отставка Мэйса с должности фактического главы Республики была принята, но титул Лорда-Протектора Сенат за ним сохранил. Отчасти в благодарность за заслуги, отчасти - на случай новых осложнений - чтоб не надо было снова искать: на кого бы свалить решение возникших проблем! Ну и, обязанности контролировать работу нового Канцлера и республиканских военных, с него тоже никто снимать не стал. Магистр пожал плечами, но от предложенной чести не отказался - время было не то.
  
   Время было не то... - какой изящный эвфемизм! Сам Орден, только недавно спасший народы Республики от возможного установления тирании, сейчас лихорадило. Разные фракции в Храме вели не видимую посторонним борьбу за то, каким путем должен дальше идти Орден. Результатом этой борьбы стало множество сломанных жизней и судеб - ее мужу эта борьба, в которой он даже не принимал участи, стоила жизни...
  
   Падме отогнала от себя мучительное воспоминание. Да, хотелось верить, что Эни все же спасся, как ее пытались убедить Оби-Ван и Райден Дуку, но... - Амидала была реалисткой: будь он жив, непременно дал бы ей знать! Единственным темным пятном в этом отношении была очистка памяти Арту и СиТриПиО, которую - из самых лучших побуждений, с подачи Бэйла Органы - устроил им Грегори Тайфо. Откуда начальнику ее охраны было знать, что именно через них она обычно поддерживала связь с мужем? Благодаря Арту, старые данные удалось восстановить, но только частично - все записи о вызовах, на номера их комлинков, были безвозвратно утеряны. Разумеется, оставаться на Корусанте, если он остался в живых, Энакин не мог - не с теми из своих бывших собратьев, что желал ему смерти. Вроде того же Сууна Бейтса, которого Кеноби называл главным виновником осуждения и гибели - если он погиб? - ее мужа. Вообще то, на Набу не принято было оставлять смерть своих близких не отмщенной. Но именно сейчас, до господина Бейтса Падме добраться никак не могла - даже, несмотря на занятый высший пост в Республике: даже Канцлеру сложно что-то сделать с командующим одним из мощнейших флотов, собиравшихся за всю историю Республики. А то, что ее враг был еще и джедаем, только усиливало трудности. И уж совсем было плохо то, что Бейтс был не один, сам по себе - за ним в Ордене стояла мощная фракция, фактически контролирующая, сейчас, Высший Совет. Магистры Йода и Винду этого Бейтса не поддерживали, и, кажется, вообще едва терпели - но едва ли они поймут идею отомстить: это не по джедайски.
  
   Хотелось надеяться, что хоть на фронте Суун Бейтс себе шею свернет. Правда, эта надежда тоже была слабой: семнадцать тысяч кораблей, собранных для похода на Тион, это не пустяк. Возобновлению войны сама Падме противилась так, как только могла - и до избрания Канцлером, и после этого. Но, переломить уже наметившуюся тенденцию не был никакой возможности: Сенат и часть Ордена были за продолжение войны до победного конца! Если Конфедерация, в лице Райдена Дуку, еще желала договориться - на любых достойных условиях, то убедить в этом собственных собратьев в Сенате ни Падме, ни кому другому не удалось. Война началась сразу, как только был найден достойный повод. Как ни странно, в деле опять отличились неймодианцы - судьба, что ли у них такая, вечно конфликты развязывать?
  
   Кстати, сам ее выбор в качестве Канцлера был почти случаен: основные фракции в Сенате, в том числе и ее собственная, так и не смогли договориться. И, тогда один из бывших сторонников Палпатина - точнее, сторонник "сильной руки": Шив Палпатин просто виделся тогда ему наиболее подходящим, в этой роли. - Так вот, этот господин, молодой политик-провинциал Ардус Кейн, предложил выдвинуть на пост Канцлера компромиссную фигуру, которая устроила бы все фракции. В конце концов, срок полномочий Канцлера ограничен - не справиться, или найдется более подходящая кандидатура - всегда можно заменить. Как ни странно, больше всех коллег устроила именно ее фигура...
  
   Выборы, инаугурация... масса текущих дел, которые немедленно на нее свалились. - И, которые на порядок превосходили тот объем работы, которой ей приходилось делать, когда она занимала пост сенатора. Месяц ушел только на формирование аппарата. Военные дела Падме с чистой совестью сбросила, на широки плечи Мэйса Винду и на маленькую фигурку гранд-мастера Йоды - благо, Сенат ничего против этого не имел. Ей самой хватало головной боли от дел гражданских: Крайне неприятно было узнать, что идею возобновления войны с Конфедерацией в провинции не просто не поддерживают, а активно ей противятся многие республиканские миры. Они даже готовы были поставить вопрос о собственном выходе из состава государства! Вникнув в суть проблемы, Падме ужаснулась: налоги и подати со всех собирались исправно и вовремя - а защиты от безмерно расплодившихся пиратов и произвола межзвездных монополий у миров в провинциях не было совершенно никакого. Дошло до того, что многие миры из Внешнего Кольца, и из Среднего Кольца предпочли заключать договоры о взаимной безопасности с мирами, оставшимися в составе КНС! - Как ни странно, правительство Конфедерации на Раксусе этому не только не мешало, но даже поощряло свои отдаленные анклавы к таким шагам. На Корусанте всего этого старались не замечать, но в скором времени происходящие процессы сулили нешуточные проблемы: в конце концов, война имела изначальной причиной именно немотивированные финансовые поборы! Тогда Республика тоже захотела не заработанных ей денег, и даже получила их - а теперь они все расхлебывают последствия данного решения. Нет, за защиту никто платить не откажется! - но, именно за защиту, а не просто за красивые глаза корусантских политиков. - И, тем более, никто не станет платить просто за абстрактную "демократию" - особенно, когда твоей жизни и имуществу угрожают бандиты, а верховной власти на это наплевать.
  
   Падме попыталась донести эту мысль до Сената, но понимания не встретила: все уже были настроены на разборку с "Осколком КНС". Магистры Йода и Винду тоже только руками развели: Высший Совет проголосовал за возобновление военных действий большинством голосов - им оставалось решению большинства только подчиниться. Поняв тщетность своих усилий, Амидала решила сделать перерыв в работе. Отдохнуть, но с пользой: совершить несколько визитов на важные республиканские миры - себя показать и с народом поближе пообщаться. Заодно, по дороге, сделала несколько заявлений для прессы - с призывами к диалогу, компромиссу и примирению. Как показали опросы, ее выступления были встречены гражданами положительно: большинство воевать снова не хотело никак.
   Между тем, война началась как-то буднично и незаметно. Даже заявление с требованиями к руководству КНС зачитала в эфире не она сама, а уполномоченный ей и Сенатом Мес Амедда. Краткое напутствие войскам сказать все же пришлось - должность обязывала! - Правда, и тут Падме осталась верна себе: в выступлении было больше призывов к миру, чем пожеланий уничтожить "ненавистных сепов". Само обращение Амидала делала с Нубии - стратегически важного мира, расположенного у развилки Кореллианского Торгового Пути, - в прямом эфире ГолоНета. Хвала Силе, вся эта предвоенная лихорадка обошлась без нее: смотреть в глаза людям, отправляемым на смерть из-за чьей-то глупости и жадности, было выше ее сил. Чтобы как то успокоить нервы, Падме решила сделать небольшой перерыв в работе - и посетить, наконец, родной дом. Неофициальный визит: она даже с королевой встретилась только в частном порядке - про какие-то общественные мероприятия и разговора не шло. Хотя, несомненно, сограждане не поскупились бы, что бы организовать для своей бывшей королевы роскошный прием. Три дня, проведенных вместе с семьей, пролетели как одно мгновение - зато она снова увидела маленьких Люка и Лейю! С детьми все было в порядке. Впрочем, ожидать чего-то иного от сестрицы, и без того вырастивших двух прекрасных дочерей, было невозможно - детей та любила самозабвенно. После недолгих раздумий, Падме все же одела близнецам те амулеты, что сделали для них по предложению Райдена Дуку: узнавшая про артефакты Сола, сестру в этом горячо поддержала - перспектива, что за младенцами когда-нибудь приедут джедаи, ее не радовала. Да и сама Падме совсем не хотела видеть детей там, где сломали жизнь, и даже вероятно приложили руку к смерти их отца. Кем бы там ни был младший Дуку, но Оби-Ван ему полностью доверял - а для Амидалы его мнение много значило: лучше такой способ защиты, чем ничего. Только перестав, наконец, беспокоиться о детях, Падме Амидала Наберри, Великий Канцлер Республики, могла с чистой совестью вернуться на Корусант, к исполнению своих непростых обязанностей...
Оценка: 7.44*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! " (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму" (Любовное фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | Г.Чередий "Связанные поневоле" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Тайниковский "Хроники "Илькоры". Книга четвертая: Воссоединение." (Эпическое фэнтези) | | М.Дефо "Зять для папули" (Подростковая проза) | | Л.Петровичева "Наследница бури" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"