Родривар Тихера: другие произведения.

Случайный попутчик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.81*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Старый "долгострой" - история попаданца в ДДГ (прямиком в самого Дарта Вейдера). Изначально задумывалась как легкий стеб над "нашими людьми в ДДГ"(с) вообще, и попаданцами конкретно в Вейдера в частности. Однако, в процессе написания - а в дальнейшем и переписывания, получилось что-то иное. Читателям судить - насколько удачно оно вышло.

  

Случайный попутчик

  
  
  
  
  
  

Вместо предисловия

  
  
  
   Это очередная история про очередного попаданца - то есть, человека, который попал. Как - не важно, главное - куда. Место попаданцу досталось... - своеобразное, мягко говоря. Считается, что каждый уважающий себя нормальный попаданец по прибытии обязан сделать четыре вещи: научить жизни товарища Сталина, изобрести промежуточный патрон, внедрить командирскую башенку и перепеть Высоцкого. Но там, куда попал интересующий нас человек, товарища Сталина нет. А те, кто есть: злые, жестокие и черствые - совсем не как советские, вроде товарища Сталина! - люди. Эти и сами любого залетного попаданца всему, чему пожелают, научат - правда, хорошими новые знания точно назвать будет нельзя. А тех, кто учиться не захочет - заставят, как в армии, - и все равно научат тому, чему захотят. А что вы еще ждете от вождей тоталитарного режима с полным набором всех прелестей военной диктатуры?
  
   С промпатроном тоже незадача вышла: Поскольку местные вояки давным-давно перешли на плазму, которая там, в этой далекой-далекой галактике, летает в виде бластерных выстрелов, то в наличии промежуточных патронов нужды не ощущается - товарищ все же не к дикарям каким попал.
  
   Главный местный специалист по командирским башенкам - гениальный конструктор, очаровательная женщина и по совместительству большая стерва, по имени Лира Вессекс, - разных залетных советчиков вообще в гробу видала. А поскольку на бытовом разговорном уровне данная особа неплохо владеет несколькими языками, то попаданец, при возможных контактах третьего рода, сразу здорово пополнит свой словарный запас изрядным количеством местных общеупотребительных нецензурных слов. Не только на бейсике, но и на хаттезе (на котором что, ни слово, так вообще сплошной мат), дуресе, бочче и еще дюжине других распространенных в той галактике диалектов.
  
   Вот с чем действительно в далекой-далекой галактике напряженка, так это с песнями Владимира Семеновича (да и, не только его одного) - поэтому главы повествования будут сопровождаться подходящими цитатами из стихов и песен другой далекой-далекой галактики. Той, откуда к аборигенам залетел (именно так!), на свою беду, их невольный гость: Можно даже подпевать, про себя или вслух, под звуки шарманки, или еще какого тамошнего электронного или механического органчика - местным обитателям на радость, а попаданцу в утешение.
  
   Итак, приступим: "Нет повести печальнее на свете..." - хотя нет, это совсем из другой оперы, то есть пьесы...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Часть первая

  
  
  
  

Не убоюсь зла

  
  
  
  
  
  
  
  

Глава первая

  
  

Проверка условных рефлексов

  
  
  
  Я был и слаб, и уязвим,
  Дрожал всем существом своим,
  Кровоточил своим больным
  Истерзанным нутром.
  И, словно в пошлом попурри,
  Огромный лоб возник в двери
  И озарился изнутри
  Здоровым недобром.
  
  Но властно дернулась рука:
  "Лежать! Лицом к стене!" -
  И вот мне стали мять бока
  На липком топчане.
  
  А самый главный сел за стол,
  Вздохнул осатанело
  И что-то на меня завёл,
  Похожее на дело.
  
  
  
  
  
   То, что я попал, до сознания почему-то дошло сразу: "Хана тебе пришла, парень..." - прямо вот, как Смерть косой перед носом махнула. Только, почему то, мертвецом я себя совсем не ощущал. Вообще, хорош труп: У меня дико чесалась спина под левой лопаткой, а я даже не мог пошевелить пальцем, не то, что дотянуться рукой до этого места! И это не считая ощущения переполненного мочевого пузыря, как утром, после выпитых с вечера пары литров дрянного пивасика. А еще, что вообще уже ни в какие ворота не лезло, давала опять себя знать фантомная боль в давным-давно потерянной правой руке... сссука граф! - хотя, чего уж там: сам тогда, идиот, напросился и подставился...
  
   Стоп! Какой на хрен граф, какая отрубленная рука? - что за чушь лезет в голову спросонья!? И почему у меня в глазах все красное... тоже непонятно. Не, ну и ссать, извините за грубость, и в самом деле хочется до состояния "не могу больше удержать". И спина чешется, тварь! И еще это поганое ощущение удушья, хотя грудь как то механически ходит туда-сюда, и воздух сипит в респираторе... респиратор? - Я что, уже и дышать сам теперь не могу??? - охренеть и не встать! Так я, в общем, и так не встаю... я тут даже пошевелиться не могу, как ни стараюсь. Ага, наконец-то мне удалось дернуть пальцем правой ноги! - Мля, механическим пальцем, правда, ощущаемым как обычная часть моей бренной тушки. И самое странное - я почему-то был уверен, что все именно так и должно было быть: После падения с пятого этажа (или все же с четвертого? - не помню нихрена!) по-иному быть не может. Реанимация, блин... - даже как-то от сердца отлегло. Или, не реанимация?
  
   Однако, а с чего это я вообще взял, что палец, как и вся нижняя часть ноги - живая плоть начиналась лишь чуть выше колена, - искусственные? Что, и вторая нога тоже? - не, ну это уже форменное безобразие - мы так не договаривались! И все же, откуда я это ЗНАЮ? Увы, мысли в голове, про источник сокровенного знания, почему-то так и не появились. Вот еще: а голова то у меня как, настоящая - или тоже чистая механика с электронной требухой и непременно красными фоторецепторами на месте глаз? АААА! - нафига мне вообще сейчас это знать, раз голова вроде как работает? - сейчас, как той обезьяне из анекдота, мне "трясти надо", раз уж тело потихоньку начинает мне подчиняться. Мысль тут же оформилась в действие - я непроизвольно дернул той самой болящей правой рукой, и понял вдруг, что лежу на спине, на чем-то твердом и малоудобном. Сука, не удивительно, что спине плохо... поворачиваю медленно голову, тоже вправо (осторожно, потому как осознаю, что на голове у меня что-то непонятное надето). Вот почему то захотелось прямо сейчас полюбоваться на свою руку, которая воспринималась как живая, в отличие от тех же ног и левой руки - те просто "воспринимаются", и все.
  
   Не успел, в смысле - полюбоваться: раньше в крошечной шарообразной комнате, где находилось мое прокрустово ложе, включился яркий свет - а я вырубился, как будто тумблер выключателя повернули заодно и в моем воспаленном сознании.
  
  ***
  
   Мое следующее пробуждение было таким же необычным, как и первое: знакомое шипение респиратора и красный туман под веками были тут, на месте - зато, когда я разлепил глаза, то красный туман превратился в такого же оттенка красный тусклый свет. При этом я понимаю, что на лице у меня одета маска: именно ее линзы, вставленные в глазницы, окрашивают мою картину мира в такой колер. И, попутно, создают незабываемое ощущение, что всегда смотришь на мир сквозь прицел: из-за нанесенных на оптику линз штрихов и меток, через чур похожих на что-то вроде прицельных марок, - и непонятно вообще для чего предназначенных рисок по самой границе поля зрения. Это ощущение еще больше усиливали пробегающие, время от времени, слабо светящиеся знаки: идущие снизу вверх столбиком чуть сбоку, не по оптической оси линз, какие-то цифры и буквы ауребеша - и мне даже казалось, что я точно знаю, что именно они показывают, только вот временно забыл. Яркость свечения была подобрана с умом: бегущие строки хорошо различимы даже на свету, и в то же время - совершенно не мешали наблюдать за внешним миром.
  
   Так, похоже "я" сейчас медитирую: сидя на "пятой точке" с закрытыми до последнего момента глазами, сложив ноги по-турецки - свободно вытянутые руки лежат на коленях. А может, и не медитирую - но сижу-то, насколько я понимаю, в той самой шарообразной хрени (для настоящей комнаты она все же слишком мала), заставленной какой-то непонятного назначения аппаратурой - вон, даже под потолком что-то такое висит. А я торчу прямо в центре всего этого.
  
   Что характерно, похоже, подо мной просто модифицировавшееся в сидушку прокрустово ложе, на котором я проснулся в самый первый раз. Почему так подумал? - да сидеть на этой конструкции так же чертовски неудобно, как тогда было неудобно лежать. Сразу ощущается близкое родство обоих пыточных, не иначе, приспособлений! Не удивительно, что от сидения и лежания на такой фигне тело то постоянно болит, то чешется - а то одновременно его терзают обе эти напасти сразу, да при этом еще и потерянные конечности ноют...
  
   Странно, а почему я вообще сейчас в маске? Медитационная камера же закрыта герметически, разве не так... о! - надо же, вспомнил, как эта штуковина называется. И, тем не менее, я полностью облачен в защитный костюм: моя броня и мое проклятие одновременно. Даже кама пристегнута, обвиваясь вокруг бедер, и плащик, полы которого сейчас небрежно отброшены за спину, на плечи накинут.
  
   Впрочем, меня сейчас занимает не это - прямо передо мной, на небольшом металлическом столике, скорее даже - просто подставке, лежит... световой меч. Ну, ничем иным, по внешнему виду, эта металлическая, в основном, штуковина быть просто не может. Прямая рукоять, явно заточенная под двуручный хват, не слишком, впрочем, длинная. Эмиттер клинка, утопленный в прикрывающей его раструбом бленде. Перед ней - утолщение, как нарост на ветке дерева: чтобы рука на собственный клинок в бою не съехала случайно. Кнопка активации, регулятор - у срезанного наискось конца рукоятки зарядный разъем. Там же, ближе к концу, утопленное сейчас в металле крепежное кольцо: прямо, бери и вешай на оружейный пояс... - место, кстати, там есть и оно не занято. Самое странное, я почему-то убежден, что это не мой меч! Тогда, какого черта эта железка делает у меня под носом, и где мой собственный клинок? Чисто инстинктивно протягиваю правую руку, и понимаю, что до столика мне просто не дотянуться...
  
   И тут, словно кто-то невидимый и неощутимый снова касается выключателя внутри моей головы, и красноватый свет мгновенно меркнет перед глазами.
  
  ***
  
   Мне это уже определенно начинает надоедать! Хаотические "включения сознания", причем, как ни странно, исключительно во время нахождения меня любимого в этой самой "медитационной камере", как упорно именовало ее мое внутреннее "я", уже по-настоящему достали. Одно хорошо: я постепенно изучаю детали интерьера, вспоминая откуда-то понемногу предназначение и функциональные возможности всей внутренней начинки этого милого стерильного медицинского помещения. В котором, как услужливо подсказала мне память, я тут только и могу существовать нормально, если почему-то окажусь вдруг без спецкостюма - ну, если не считать медицинской бактокамеры. Правда, это сразу породило новые вопросы, ответов на которые у меня не было: Где оно находится - это самое "тут", и насколько я вообще могу себе позволить "существовать ненормально" (и какое время) - при, том состоянии организма, который имелся у меня теперь в наличии?
  
   А организм мой был о-го-го! Вообще то, такие хорошо прожаренные и отбитые как следует куски мяса, вроде моей тушки, жить по определению не могут, ну - чисто теоретически. Однако, грубая практика нагло доказывала мне нечто обратное: хотя строки из истории болезни этого тела, которые снова откуда-то услужливо вытащила моя память (а моя ли, на самом деле? - что-то я начал в этом сомневаться), могли ввести в ступор любого мало-мальски квалифицированного медика - я чувствовал себя живее всех живых. Вот здоровым я себя, понятное дело, не ощущал, это да - но с такими телесными повреждениями оно, в общем, и не удивительно. Вместо рук и ног - протезы. Вместо нормальных легких - не пойми что: не то аппарат искусственного дыхания, не то... - черт, да у меня даже слов нет, чтобы этому агрегату определение дать (впрочем, воздухом эта штука тело снабжала исправно и в достаточном количестве - не понятно лишь, с какого хрена иногда возникало это ощущение удушья?). Кишечник... - ну, что-то там у меня внутри, несомненно, было: Позывы эээ... облегчиться, иногда бывали - и тело на них реагировало, правда, как-то странно. Насколько работоспособны у моего тела органы, расположенные в паху (в наличии они имелись, это я чувствовал), тоже было непонятно. В отличие от головы - вот этот-то орган у меня точно работает! Аж мозги закипают. Но, опять же, как-то странно: нормальные люди сознание, то и дело, без причины не теряют, и не ведут себя как сомнамбулы - уж это-то я знал твердо. Вот, получается, что организм был укомплектован всем необходимым полностью: там, где не хватало плоти, была синтетика и механика - но, как вся эта хренота ухитряется работать? По уму, мое тело могло представлять собой разве что ходячий труп, зомби, поднятый каким-нибудь злобным и особо пакостным колдуном, и не более того. Потому как, с теми ранами (почти все они, как я откуда-то знал, были получены одновременно), что я у себя обнаружил, человека даже до больнички бы довезти не смогли. Ладно, поскольку я ни разу не квалифицированный медик (данное обстоятельство тоже почему-то помнилось твердо), эту тему пока трогать не стоит - иначе попросту крыша может поехать...
  
   Да, еще: Проснувшаяся память, наконец-то, облагодетельствовала меня знанием того, как расшифровываются показания некоторых - но, увы, пока еще не всех - виденных мной тут приборов. Так же, я внезапно начал понимать то, что бегущей строкой проецировал на линзы маски "умный" защитный костюм. Так вот, судя по таймеру-календарю в медитационной камере, и по календарю внутри спаскостюма, я кантуюсь в этом прекрасном месте уже почти месяц!
  
   Одно хорошо: своим новым телом, каким бы оно ни было, я управлять худо-бедно уже могу. Научился методом проб и ошибок. Как ни странно - ничего внутри камеры, при этом, не побив, и не поломав. Во всяком случае, попытки что-то взять в руки, пошевелить головой, губами, веками глаз или вообще наклонить туда-сюда туловище, мне удаются вполне себе уверенно. И вот сейчас я, наконец-то - месяца не прошло! - попытаюсь встать с того пыточного агрегата, на котором не сижу, нет - на котором я занимаю сидячее положение...
  
   Не встал...
  
   Нет, точнее, не так: встать то, я встал - но проклятый "выключатель" снова отправил меня во мрак беспамятства. Что там было с моей бронированной тушкой дальше, я, естественно, уже не узнал.
  
  ***
  
   Мы так не договаривались! Это совершенно другая камера: вроде бы все внутри и то же самое, но мелочи, которые без труда различал мой уже наметанный взгляд, буквально вопили, что я очутился совсем в другом месте. Иной оттенок отделки внутренней поверхности самой сферы, чуть другое - на миллиметры - расположение приборов и деактивированных, как обычно, дроидов обслуживания. Еще, как ни странно, другая сила тяжести: мое тело сигналило об этом весьма уверенно - словно сработал некий условный рефлекс. И, это уже совсем странно - как и где на поверхности планеты может настолько резко поменяться сила тяжести, что человеческий организм, даже в таком своеобразном состоянии как мой теперешний, сможет "пятой точкой" запросто заметить разницу? Но костюм, или скафандр, в котором я как всегда, при пробуждении, облачен - но был прежний, приросший, кажется, к телу как вторая кожа. А вот и снова лежащий прямо передо мной на крошечном столике световой меч. Нет, не тот же самый, который я видел при втором "пробуждении" - совсем другой! Сейчас, рассмотрев его получше, я в этом был абсолютно уверен.
  
   Отчего-то непременно хотелось - вот прямо немедленно, сейчас, - взять этот новый меч в руки: клинок словно притягивал меня некими непонятными узами. Странно, почему с первым клинком такого желания не возникало? - да, было простое любопытство, и еще что-то, непонятное, но - не так! И, опять я совершенно точно осознавал, что рукой мне до него не дотянуться никак: а при попытке встать - мое сознание наверняка просто снова выпадет в осадок, как это случалось раньше. Но инстинкт все равно пересилил рассудок - я, не трогаясь с места, потянулся за мечом. Моей руке, разумеется, не хватило всего каких-то тридцати - сорока сантиметров, даже когда я наклонил торс, насколько можно, вперед - проклятая штуковина могла, с таким же успехом, находиться хоть на другой планете, наплевав на все мои желания. Поблескивающий серым металлом чуть расширяющихся оконечностей, сделанных в виде конусов: каждый охватывает четырьмя утончающимися пластинами-отростками центр рукояти, сделанной не то из пластика, не то из керамики матового белого цвета, с чуть более узкими "шайбами" по краям - одна с утопленным заподлицо крепежным кольцом, а другая - с чашкой эмиттера клинка. - Еще, кнопка активации сбоку, на одном из конусовидных наконечников - на том, что рядом с эмиттером. Вожделенный предмет неодолимо манил к себе, вызывая дикое желание: любым путем удлинить данные мне природой руки - или руку? - желание, которое вдруг исполнилось. Правда, совершенно неожиданным способом: что-то - ощущение чего было до странности знакомым - просто, казалось, тоже забытым, как и многое другое - подхватило цилиндрик рукояти деактивированного меча, и плавно, аккуратно перенесло ее в мои ладони.
  
   Подсознательно, я ожидал, что "выключатель" в моем организме обязан сработать, после такого, как обычно бывало до этого. И несколько мгновений просто просидел в состоянии легкого ступора, сжав в руках вожделенную добычу затянутыми в перчатки руками! Но, нет, сознание, на этот раз, вовсе не спешило покидать арену действий...
  
   Точно, Арену! - Только так, с большой буквы, я даже ее неплохо представлял: Здоровенный амфитеатр, словно небрежно вылепленный из обожженной терракоты, весь, до краев заполненный зрителями - какими-то летающими созданиями экзотической наружности. Такого же "ржавого" цвета песок арены, под красноватым небом, и грязновато-белого цвета колонны, изъеденные временем и покрытые шрамами, с прикрепленными к ним цепями. И к одной из этих цепей был "прикреплен" я сам - накатившее ниоткуда видение было на удивление неприятно-четким, пусть я и осознавал краешком рассудка, что это обычный глюк - вот-вот сейчас на арену выпустят хищников. Аклай или нексу? - да мне без разницы, за глаза хватит и того, и другого.
  
   - Активируй меч, идиот!
  
   Невесть откуда взявшийся в голове голос словно заставил сработать какие-то благополучно спавшие до этого рефлексы. Руки, практически независимо от сознания, ловко перехватили рукоять меча классическим двуручным хватом: правая вверху, левая снизу на подхвате, чуть с наклоном вперед, с правой стороны на уровне груди - Джем Со, однако...
  
   Так же машинально большой палец правой руки активировал меч, нажав на кнопку - из чашки эмиттера, с "боевого" конца рукояти, вырвался мерцающий красным луч. Как какую-нибудь включенную электродрель на холостом ходу, оружие ощутимо повело куда-то в сторону - что было тут же, машинально, парировано моим телом, как будто оно уже делало нечто подобное бесчисленное число раз. Ощущение негромко гудящего огненного клинка в руках прогнало внезапно одолевшее меня, невесть откуда взявшееся наваждение - с ареной амфитеатра, - явив взору внутренности все той же постылой медитационной камеры. Офигеть и не встать! - У меня еще хватило воли выключить меч, и только после этого я (сам!) позволил сознанию отключиться, чего оно уже несколько томительных секунд страстно хотело - кажется, в первый раз, за все время моего пребывания тут.
  
  ***
  
   Все, халява закончилась - объявился настоящий хозяин тела, которое я, оказывается, временно сейчас занимаю. В очередной раз из мрака забытья меня выдернула четкая команда, прозвучавшая в голове:
  
   - Подъем!
  
   Нет, ну вот как так? - голова, выходит, чужая - а слышу, как будто кто-то орет прямо внутри моей собственной башки. И, самое удивительное, желание при этом не то, что прямо вот так - вскочить, и встать во фрунт: хочется сразу упасть на пол и начать отжиматься, не дожинаясь новой команды! Куда я нахрен вообще попал, и за какие такие грехи?
  
   И еще, что-то мне упорно подсказывает, что это совсем нифига не последствия прискакавшей после праздников белочки, или отсутствия на месте куда-то улетевшей по своим делам кукушки. Это куда серьезнее...
  
   Между тем, мне по ходу объясняют, что волей Силы я сейчас нахожусь, на временном подселении, так сказать, в теле господина, которого зовут... - тут хозяин тела чуть замялся, и велел называть его просто: Странник. Причем, если я тут и дальше намерен снимать "квартиру", то "домовладелец" желает, чтобы Попутчик (так, оказывается, называют подобных мне) приносил хозяину хоть какую-то пользу.
  
   Замашки у этого Странника... - милитаристские, в общем, замашки. Офицер, наверное: по крайней мере, тогда было бы понятно, где он так собственную тушку ухитрился побить. Вот интересно, что было раньше - Странник попал под бомбово-штурмовой удар, или по нему струя огнемета прошлась? И как он вообще ухитрился с такими ранами, мало совместимыми с жизнью, уцелеть. Сразу спросить я как-то постеснялся, а сейчас уже поздно. Еще интересно, а в каких "мы" чинах? - судя по ранам, владелец тела, куда я попал, в тылах не отсиживался - больше, чем на капитана не тянет. Хотя, прет от него чем-то таким, как будто он чуть ли не фельдмаршал, а то и генералиссимус...
  
   Упоминание воли силы... - нет, не так: "воли Силы" - именно с большой буквы, без дураков! - что-то зацепило в памяти. Однако, прямой намек этого Странника подразумевал немедленный отклик на его слова - и моя пятая точка чуяла, что устроит его только утвердительный ответ, и никакой другой. Разумеется, поскольку мой теперешний статус был мне совершенно непонятен, а угроза ощущалась совсем не шуточная, я тут же спросил у него: что полезного от меня требуется сделать? Ну и, попросил заодно просветить меня, темного, как я тут вообще оказался.
  
   Насчет того, что от меня потребуется - Странник обещал рассказать, показать и научить, как делать. Разумеется, отрабатывать долги мне придется не сразу, а со временем - когда я, по его словам, лучше освоюсь на новом месте, чтобы не наделать случайно косяков. А насчет вопроса: "как я тут оказался?" - я тут же получил первый урок теории, вкупе с пояснениями, с занесением прямо в мозги (или то, что мне их сейчас заменяло)...
  
   И вот я уныло таращусь на уже привычную стенку камеры - нет, не тюремной, гораздо хуже - медитационной камеры. Из тюрьмы можно хотя бы попытаться сбежать, пусть даже теоретически, отсюда самому выбраться никуда нельзя. Но, в принципе, можно выйти, поскольку "колхоз дело добровольное", как Странник четко дал понять... - и выйду я отсюда "вперед ногами", или он меня вынесет - один хрен: дальше только полный финиш. Страха почти нет, только какое-то болезненное любопытство: какую еще подлянку судьба, точнее - хозяин этого тела, способна мне подкинуть? Зато вот, наконец-то получил ответы на мучившие весь месяц вопросы - практически на все! - только радости мне это как то не принесло.
  
   Если вкратце: где то месяц назад, а может быть и больше я умер в первый раз - почему, из-за чего, и кто я вообще там такой был, теперь одна Сила знает. И как мне сразу торкнула в голову мысль - возможно, скоро умру снова, уже без шансов на новое "воскрешение": если Страннику вдруг что-то сильно не понравиться в моем поведении.
  
   На вопрос, кто я и откуда, ответа не нашлось даже у него - Сила все стерла, пока моя Сущность (если что, оказалось, что Сущность и Душа таки не одно и то же!) в ней пребывала. Это, как некая деталь в пескоструйку попала: всю грязь и шлак сдирает до чистого металла... - ну, если он там есть, этот металл. Судя по довольному ворчанию Странника, с крепкой основой личности у меня оказалось все в порядке.
  
   Одно можно сказать совершенно точно: я был человеком, к тому же не мутантом, а происходил из базовой линии, мужчиной - причем, Странник был даже уверен, что и биологический возраст у нас с ним был примерно одинаков. По его словам, оказавшаяся в потоках Силы, потерявшаяся после смерти Сущность разумного существа инстинктивно пыталась искать свое потерянное вместилище, или то, что способно его заменить - и занимала первое попавшееся тело, наиболее соответствующее, по образу и подобию, старому. Память, для разнообразия - уже моя собственная, а не кусочки памяти Странника (за это он ручался), которыми тот со мной поделился, выдала ассоциацию: Какая-то голодрама, под названием "Ирония судьбы", где герой подшофе попадает в другой город, а в нем находит дом, подобный своему по устройству и планировке. Дом стоит на улице с тем же названием, да еще и с аналогично обставленной квартирой под тем же самым номером, - и естественно, герой на полном серьезе считает, что попал к себе домой! Такое вот спонтанное "естественное" переселение душ - Странника эта аналогия, когда он про нее узнал, сильно позабавила.
  
   Между прочим, этим свойством переноса сознания вовсю пользуются клоноделы галактики - прекрасный способ копировать профессиональные навыки и умения "исходных образцов" своим "реципиентам", не затрачивая времени и сил на настоящее полноценное обучение. Да и сейчас вот, хозяин тела вкладывает в меня знания примерно таким же способом, только в отличие от клоноделов, применяет для этого не хитрую аппаратуру, а Силу.
  
   Как оказалось, случаи подобные моему совсем не уникальны - обычно такое "подселение" происходит, когда медитирующий форсъюзер слишком глубоко погружается в потоки Силы, оставляя свое тело практически без контроля. Так что я, выходит, нежить - что-то вроде низкоуровневого энергетического паразита, вампира. Такой "захватчик" даже обычного человека, в борьбе за контроль над его телом, не одолеет никогда - да он в его тело просто не попадет: открытого входа нет! Не настоящий Призрак Силы, а скорее - бледное подобие Стража голокрона. Только без памяти и полезных знаний - нормальному живому разумному такой почти не опасен. С форсъюзерами дело чуть сложнее - прикосновение к Силе дает не только массу преимуществ, но и способно порождать специфические проблемы. Одной из них была возможность самому подцепить в потоках Силы, во время медитации, нежеланного гостя, вроде меня. Сразу же мелькнула в сознании ассоциация: стертый небрежным движением собственной ноги меловый контур защитного круга... - и что-то, там, про "поднятые веки". "Сон разума рождает чудовищ" - ну, можно и так сказать...
  
   Так вот, обычно, обнаружив присутствие у себя такой посторонней Сущности, называемых по-разному: Пассажиры, Постояльцы, Попутчики - форсъюзеры их тут же выкидывают обратно в Силу. Ведь два разных сознания в одном теле что? - правильно - шиза! Вообразите, что тараканы в вашей голове получили возможность вами рулить. Причем, происхождение этих тараканов - свои они, или благоприобретенные - совсем не имеет значения. А сумасшедший форсер это реально страшно! - Страннику доводилось видеть таких лично. И даже участвовать в разгребании последствий их "художеств". В общем, в теории считалось, что лучше постоянно прибегать к профилактике, чем потом пытаться что-то исправить постфактум.
  
   Как я узнал из воспоминаний Странника, которыми тот со мной поделился, у джедаев основам такой "техники безопасности" учили сразу, как только юнлинг начинал осознанно обращаться к Силе. И до совершенства умение доводили, когда он становился падаваном. Кстати, именно это было одной из причин, по которым было введено правило: "один наставник - один падаван". Так учителю было проще и надежнее контролировать безопасность процесса обучения погружению в Силу, сразу заметив, если что-то неладное происходит с подопечным. Именно при глубоком погружении такие гости как я и могли цепляться к вроде как "бесхозным" телам. Обычно "нас", Попутчиков, выдавало нестандартное поведение тела форсъюзера во время медитации, или сна - когда хозяин ослаблял контроль над телом...
  
   Вот здесь внутри меня просто обязан был прозвенеть хотя бы тихий звоночек, но... - ничего даже не звякнуло! Как будто, так и было надо: все эти "Сила", "форсъюзеры", "джедаи" - ощущение было, почему-то, как будто я старое знакомое кино снова просматриваю. Только попкорна и кока-колы не хватало для полного счастья, идиоту.
  
   Да, мне бы насторожиться, но... как-то уж слишком обыденно, буднично звучали эти слова хозяина, когда он мне их говорил. Еще, наверное, все сбила внезапно промелькнувшая тогда же мысль: а сам Странник, что, шизы уже совсем не боится, коли начал прикармливать у себя в голове чуждую Сущность? Хотя, был ли мой хозяин нормальным, когда решил со мной пообщаться... - появились у меня, на сей счет, некоторые опасения. Правда, развить эти панические мысли дальше не удалось - меня снова потревожили, предложив (как будто был выбор) сразу начать более плотное знакомство с окружающей реальностью.
  
  ***
  
   Ну вот: теперь меня выгуливают по каким-то бесконечным коридорам - словно младенца, не умеющего толком стоять, удерживают на помочах. Или, что будет точнее, просто ведут на ниточках, как марионетку! Настоящий хозяин этого тела только изредка дает мне самому "подержаться за штурвал" - обычно, когда рядом вообще никого нет, и никто не заметит ничего странного. Хотя, совершенно не понимаю, зачем ему это нужно: встречные, явно одетые в военного образца форму люди, стараются пройти мимо нас - ну да, себя я тоже считаю - как можно скорее и незаметнее. Козыряют и отдают нам честь все встречные, что уже наводит на определенные мысли! - а память обладателя этого тела четко мне подсказывает, что виденное мною это именно отдача чести - хотя, в моем представлении, это надо было делать как то иначе. Что характерно, на это отданье чести мы в ответ даже не дергаемся - не по чину, выходит?
  
   На нас со Странником полный прикид: Шлем с маской, наглухо закрывающей лицо, полностью изолирующий от окружающей среды специальный бронированный костюм - а сверху, на плечи, накинут плащ. Полы длинной разрезной накидки-сюрко, одетой сегодня под плащом поверх доспеха, вместо обычной камы, колыхаются в такт шагам. Цвета того, что на нас надето - разные оттенки черного. Шипит монотонно респиратор, и меч - настоящий меч хозяина тела, привычно висит слева на оружейном поясе. Благодать... если бы каждый шаг не отдавался эхом застарелой, давно подавленной, ставшей уже родной и привычной боли. Интересно, как Странник до сих пор все это терпит, и не лечится? - надо бы получше разузнать, когда будет возможность, и он соизволит поговорить со мной по-человечески. А не будет ограничиваться очередной парой непонятных фраз в нагрузку к порции какой-нибудь технической информации о том, что нас окружает.
  
   До этого у нас конструктивного разговора так и не получилось. Только куча всяких кратких инструкций, которым я должен следовать чуть ли не буквально, и постоянно впихиваемый им в меня поток самых разных сведений, включая доступ к некоторым участкам собственной памяти "реципиента". Небрежное: "Все разговоры потом, когда освоишься" - которым наградил меня, под конец первого инструктажа, хозяин тела. Ну, вот я и осваиваюсь, под его ненавязчивым, но чутким руководством, так сказать. А еще, у меня, после случившегося, временами стала дико болеть голова - то есть, голова, понятно, была у этого тела - а вот боль, легкое расстройство двигательных функций и зрительные галлюцинации почему-то достались персонально мне. Жесть!
  
   Когда пожаловался Страннику, тот только одобрительно поворчал: мол, это потихоньку восстанавливается обратная связь с Силой, и происходит "врастание" в новую реальность - возможно, ко мне скоро и свои собственные старые воспоминания вернуться, раз уж какие-то отдельные фрагменты прежней жизни я иногда вижу. Хотя бы их часть... - вот тут я чуял, что на это надежд у него совсем немного.
  
   Похоже, хозяин решил меня учить тут жизни методом тыка: "делай как я". Потому как мне следует всю программу проходить заново, как школьнику младшего возраста - что поделать, амнезия-с! И вот я двигаюсь, говорю с людьми - реплики подсказывает невидимый суфлер, смотрю по сторонам и запоминаю... - учууусь. С каждым разом делая то, что от меня требуется, все лучше и лучше. Правда, то немногое, что я уже достаточно хорошо знаю, и в чем ориентируюсь - просто слепок памяти настоящего владельца тела, малюсенький такой кусочек, - а мне нужно больше. Собственно, хозяин - "Я Странник", так он представился при первом нашем знакомстве - сейчас вроде как над этим работает, но положительного результата пока нет и нет. Умственный калека, засунутый в покалеченное тело. Себя прежнего я совсем не помню - даже имя. Зато могу притягивать лежащие слишком далеко, чтобы их можно было достать руками, предметы. Ага, телекинезом! Да, аж целых две штуки переносил: световой меч и деактивированного дроида - меч я в руки взял, а вот дроида уронил по дороге. Впрочем, Странник был доволен и этим, словно обожравшийся сметаны фелинкс - почему то, для него был важен сам факт использования мной телекинеза.
  
   И все же, куда мы идем? То, что мы не то на большом - очень большом! - космическом корабле, не то на какой-то орбитальной станции я уже давно понял. Но что мы здесь вообще делаем, и кто мой хозяин, перед которым все встреченные тут явно летают на цырлах? Мы что, очень и очень большие шишки? - "Ревизор, да еще с секретным предписанием"... - нет, только бы не в роли Хлестакова! Кстати, последняя фраза явно не из памяти Странника - неужели вправду потихоньку начинают лезть на поверхность мои собственные воспоминания, как он предупреждал?
  
   Уфф! Наконец-то, кажется, выруливаем на финишную прямую - последний коридор выносит нас в какое то смутно мне знакомое место. Странной формы трапециевидные плоские экраны, показывающие усыпанное звездами черное пространство, под ними - низко расположенные пульты с горящими индикаторами и небольшими экранчиками, и ни одного кресла или сидения рядом. Перед экранами стоят несколько человек в военной форме, которая уже примелькалась у меня перед глазами - явные офицеры. К этим изгибающимся дугой, во всю стену, обзорным экранам ведет широкий проход, от места, где я сейчас нахожусь. По бокам прохода ямы, глубиной в рост человека - там ряды пультов, с еще большим количеством экранов разных размеров, дисплеев, тумблеров, сенсоров и индикаторов. И целой кучей вахтенных. Тут в голове, наконец, словно что-то щелкает, и я понимаю, что это ни какие не экраны во всю стену - это обзорные иллюминаторы мостика. И там, за прозрачным транспаристилом, виднеется глубина космоса с мириадами звезд. Где-то внутри Странник почти смеется - я чувствую его веселье даже сквозь разделяющую нас бездну, хотя мы и пребываем сейчас в одном и том же месте.
  
   Повинуясь указаниям Странника, подхожу к иллюминаторам, чтобы взглянуть на звезды. Офицеры здороваются, отдают честь - кажется, один из них сам капитан корабля. Да, это, несомненно, корабль - сквозь иллюминаторы виден вытянутый вперед клин носовой части. И звезды, там за бортом, слабо двигаются, что заметно и невооруженным глазом - причем, даже с таким зрением как у тела, в котором я сейчас нахожусь. Между тем, офицеры еще раз почтительно кивают по очереди, и отходят к другим концам мостика, оставляя меня перед звездной панорамой совершенно одного - вежливые ребята: чувствуется, что начальство тут не бояться, привыкли, скорее даже немного уважают. А вахтенные в ямах управления тоже усиленно делают вид, что меня здесь как бы и вовсе нет - а у людей работа. Впрочем, как всплыло у меня в памяти, это "Вымогатель", флагман Странника уже бог знает с каких времен - всех тех кто, так или иначе, был ему неугоден, он уже наверняка давно отсюда убрал. Тут, неожиданно, мой блуждающий взгляд натыкается на один из вспомогательных экранов, где показывается сам мостик, и то, что на нем в данный момент происходит. Неплохо будет посмотреть на себя со стороны - а то у хозяина, почему то, ни одного зеркала в апартаментах не видел. Таак, вот он центральный проход, ямы вахтенных, офицеры у входов в боковые рубки... я дергаю рукой, словно пытаясь притронуться к экрану - изображение высокой черной фигуры в глухом шлеме с маской, укутанной в плащ, синхронно так же дергается на экране...
  
   "Так вот ты какой, Северный Олень!" - я смотрю туда, на экран: На себя, то есть - на Дарта Вейдера - и тихо начинаю выпадать из реальности. Вот это называется - попал, так попал! Причем, похоже, попал я во всех смыслах - почти как в той старой детской страшилке, про темную ночь и лежащую на рельсах отрезанную голову: "Нихрена себе, сходил за хлебушком...".
  
  
  
  
*****
  
  

Заинтересованный взгляд со стороны

  
  
  
  У поручика неважные дела,
  У поручика разорвана шинель,
  Но до Царского Села
  Путь-дорога весела
  До тех пор, пока не выветрится хмель.
  
  До тех пор, пока валторн не стихнет медь,
  Он вообще не будет помнить ничего -
  Ни про драку, ни про плеть,
  Ни про то, что смог посметь,
  И что мачеха - отчизна для него.
  
  
  
  
  
   Человек, который привык иногда называть самого себя Странником - из-за старой, еще детской мечты побывать однажды на всех-всех звездах галактики - довольно улыбнулся одними лишь изуродованными губами: получилось! Впрочем, установить по-настоящему нормальный, двусторонний контакт с "гостем" ему еще только предстоит - но, здесь главное первый шаг. Впрочем, важнее всего то, что Попутчик - несмотря на пережитую смерть - явно сохранил нормальную связь с Силой! Посторонняя личность ощущалась на удивление цельной: как дух-хранитель в голокроне - даже чуть лучше. Но, это, скорее всего, из-за того, что пассажир утерял все навыки работы с Силой, если вообще изначально их имел: Восприятие любого Хранителя всегда искажалось в Силе, а здесь ее сейчас и не было - кроме той, что использовал сам Странник. Так кто же его пассажир - потенциальный форсъюзер, не прошедший обучение при жизни, и умевший пользоваться Силой лишь спонтанно, от случая к случаю? - что же, очень даже может быть. Однако, так будет даже лучше: учить заново всегда проще, чем переучивать какого-нибудь неумеху или самоучку.
  
   Что же, как раз учить Странник умел хорошо - и время у него, к счастью, сейчас есть. Правда, пусть сначала Попутчик как следует освоиться с его телом. Научится работать с Силой. Вот тогда и можно будет подумать о дальнейшем использовании неожиданно свалившегося на него подарка судьбы.
  
   Повертев в ладони деактивированный старый трофей, он привычно, легким толчком Телекинеза, отправил меч обратно на подставку. Произошедшее стоит обдумать более тщательно: слишком заманчивые перспективы оно открывало - так же, как могло и навлечь, в будущем, весьма возможные новые неприятности. Понятно, если он опять где-то ошибется...
  
   Не то что бы Странник боялся проблем любой степени сложности, или очередной порции неприятностей, если на то пошло - но, хотя бы для разнообразия, было желание, чтобы хоть на этот раз все было гладко.
  
   Сейчас предстояло решить главную, на текущий момент, проблему - как нормально общаться со своим неожиданным Попутчиком? Ведь первое время он имел возможность только урывками наблюдать за "гостем" в своей голове - пока непонятный чужак не освоился настолько, что стал пытаться контролировать его тело, когда сам Странник медитировал, общался посредством телепатии с разными личностями на других концах Небесной Реки, или забывался коротким, беспокойным сном, больше похожим на бред. Именно так Странник его присутствие и заметил - когда возвращался к окружающей действительности из мира жестоких грез, или из бездн Силы. Впрочем, первый опыт контакта, кажется, прошел вполне себе удачно: поселившаяся в нем Сущность, которую он каким-то образом ухитрился выхватить из потока Силы во время одной из недавних своих слишком глубоких медитаций, вполне адекватно восприняла и зрительные образы, что он ей передал, и что еще важнее - его мыслеречь: Вон как пассажир боевую стойку-то попытался принять, и меч активировал, прямо в медитационной камере! Забавно, а ведь еще совсем ведь недавно он сам даже и не предполагал, что живое человеческое тело можно превратить в некое подобие голокрона...
  
   Что ж, будем работать с тем, что имеем - клиент, кажется, перспективный: там, по другую сторону Великой Силы целостность личности точно не потерял. Сам, без посторонней помощи, научился как-то управляться с его телом - пока он уходил в медитацию или ненадолго забывался беспокойным сном, находясь в медитационной камере. Очень нестандартным, надо признать, телом - если брать по человеческим меркам. И, кажется, даже самостоятельно получил частичный доступ к памяти Странника... правда, вопрос только в том, как это вообще оказалось возможным? Во всяком случае, информацию о том, кем он сейчас является, "гость" воспринял на удивление достойно: истерики не закатил, в осадок не выпал - а достойно принять известие о том, что ты умер, не каждый сможет. Даже если он был, в прошлой жизни, форсъюзером. Конечно, надо еще дать ему время, на переваривание всей полученной, покамест, информации... часа два, успеет! А потом можно браться за дрессировку нового нежданного ученика, подсунутого ему Силой, всерьез.
  
  ***
  
   Так, с чем он еще не успел разобраться, из накопившихся за время вынужденного лечения дел? С объектом "Старкиллер" все в полном порядке: работа движется по плану. Впрочем, там еще нулевой цикл не закончен даже наполовину - дел непочатый край. Пришлось потратить много времени и сил на сеансы телепатической связи, но иначе никак! Тратить несколько месяцев времени на еще один полет туда и обратно он сейчас никак не может. Слишком уж серьезные события назревают в Империи, надо держать руку на пульсе непрерывно, чтобы не упустить контроль. Проще прибегнуть к Силе. Особенно, когда приставленные следить за этой стройкой "глаза и уши" исправно откликаются в Силе на каждый его зов. Плохо только, что Император отозвал из района стройки Трауна: пока чисс был там, было совершенно не о чем беспокоиться. Впрочем, он надеялся, что у Дорина и его подопечных получится проконтролировать то, что творится на объекте, не хуже.
  
   Да, с мастером Се"олом ему здорово повезло! Причем, повезло дважды: когда он взял себя в руки, и попробовал договориться с джедаем-отшельником, а не захотел просто сразу убить его, как намеревался сначала - и второй раз, когда Дорин ему поверил. Именно мастер Се"ол навел его на реликвии Дарта Нихилуса. Как Учитель ухватился за Маску Смерти! - даже ходом работ на "опытной станции для исследований по изменению метрики пространства", как обозначался в имперских документах "Старкиллер" особо интересоваться, тогда, не стал...
  
   На "хозяйство" моффа Джерджеррода тоже полюбоваться, в очередной раз, пришлось только через чужие глаза, смотреть которыми помогла телепатия. Тут работы по нулевому циклу были уже практически закончены, подчиненные моффа приступили к сборке силовых несущих элементов каркаса планетоида. Конечно, лучше было бы взглянуть на все это собственными глазами - так оно надежнее, но, к сожалению, маршрут очередного инспекционного тура, в который его уносил сейчас с Мустафара "Вымогатель", пролегал слишком далеко от той глухомани, в которой велось строительство. Ладно, Джерджеррод не Таркин: амбиции и запросы поменьше - да и предан он Императору нелицемерно, что в наше время большая редкость. Все у него, вроде бы, под контролем - в отличие от того же старины Уилхуффа.
  
   Вот с последним и вправду нужно что-то делать! На стройке "объекта номер один" твориться черт знает что: по расходам, первоначальная смета уже превышена почти на треть, хотя работе конца и края не видать. Ладно бы еще, если бы дело шло только о непредвиденных расходах и опытно-конструкторских разработках (проект, как ни говори, совершенно необычный - некоторые узлы и системы приходилось переделывать но нескольку раз), так уже отмечены случаи прямого воровства, не говоря про, такие банальные вещи как попил бюджета, взятки и "откаты". Но, Учитель категорически запретил мешать гранд-моффу делать то, что сам Таркин считал нужным: главное, мол, сроки строительства выдерживаются - а остальное не столь уж важно. Жаль, жаль - он бы с удовольствием подержал Уилхуффа за горло Силой! Даже просто в целях профилактики это было бы очень полезно, поскольку Таркин и его шайка прихлебателей явно начинают терять берега. Плюс, еще и директор Кренник там, с его амбициями... - одна польза, что эти ди"куты следят друг за другом в оба: в случае явного косяка любой из них тут же сдаст соперника Императору с потрохами и без постороннего участия.
  
   Что же, и здесь ограничиться дистанционным контролем? В принципе, маршрут "Вымогателя" проложен достаточно близко к Джеонозису, можно и заглянуть в гости к гран-моффу. Или, ну его к черту? - У опытного в делах Таркина наверняка все концы подчищены аккуратно, а копать глубоко - просто нет времени! Вот смонтируют на планетоиде гиперпривод, поставят Главный Рефлектор и опробуют суперлазер на холодном пуске - тогда можно будет напомнить старому знакомому о своем существовании. А пока, ограничимся взглядами издалека. Тем паче, раз Учитель не настаивает на более плотном контроле.
  
   Ладно, будем работать по плану: предстоящие объекты для инспекции давно намечены, народ на них в курсе и его уже ждут. Начнем, как обычно, с Фондора - интересно, чем нас сможет порадовать госпожа Вессекс на этот раз? По-любому, тут никаких нежданных проблем пока не предвидится: хотя опытно-конструкторские работы продвигаются опережающими темпами, закладка двух первых супердредноутов произойдет не раньше, чем через год - когда на верфи будет готов специальный сборочный эллинг. Обычно склонная к авантюрам, на этот раз Лира не хочет рисковать! Здесь он ее понимал: создается шедевр - то, что прославит имя его создателя в веках. Кому охота напортачить в таком деле, работая "на коленке"? Да и Учитель, в кои-то веки, неожиданно заинтересовался проектом нового корабля - еще один повод все тщательно отработать заранее, а уж потом строить...
  
   Вот со всем этим "железом", как на Фондоре, так и в иных местах, что он собирался посетить, серьезных проблем, вроде бы, не ожидается: в Силе ни тени плохого предчувствия - инспекция наверняка даст положительный результат. Чужая Сущность в голове - совсем иное дело.
  
   А с собственной памятью пассажира явно было что-то не так, но нужна ли память Попутчика ему, Страннику? Он ведь даже имя собственное до сих пор вспомнить никак не мог. С одной стороны, лучше иметь дело с "чистой доской", на которой самому можно написать все, что угодно - а с другой, не поедет ли у гостя "крыша" из-за этого, если внезапно проснувшаяся старая память вступит в конфликт с полученными новыми жизненными императивами? Нужна ли ему личная карманная скверная копия Дарта Ревана? - нет, точно нет!
  
  ***
  
   Очень интересно наблюдать реакцию гостя на все происходящее: правда, какая-то она через чур уж деловая, что ли - как у дроида, а не у живого существа. Но это можно списать на пребывание Попутчика в бестелесном состоянии. Почти слившийся с Силой, неизвестно какое время, Дух, снова вернувшийся в реальность, всегда пытается освоиться в новой реальности как можно быстрее - это он помнил еще по неудачной попытке воскресить дух жены: Тот ситх-неудачник, чей голокрон он нашел, и который согласился научить его тому, как возвращать умерших к жизни - получив доступ к живому телу, тоже освоился на удивление быстро. Впрочем, это тому "лорду" не слишком помогло, когда он уничтожил его, взбешенный собственной неудачей и чужим обманом...
  
   Ладно, скорее всего, Сила за время, проведенное среди ее потоков, попросту успела убить у этой Сущности все эмоции. Поэтому Попутчик и напоминает сейчас больше дроида, чем живого человека. Странник достаточно пообщался в жизни со Стражами голокронов (как Светлых, так и Темных), и даже пару раз сталкивался с настоящими Призраками Силы, и мог оценить подобное поведение. Конечно, эмоционально нестабильный "подопечный" ему нахрен не сдался: эмоциональной нестабильности, как говорит дорогой Учитель, у него и у самого в избытке - на десятерых хватит! Но, нужен ли, и полезен ли ему будет живой дроид в задуманном деле? - Странник сильно в этом сомневался. Впрочем, как раз эмоции то дело наживное, когда имеется в распоряжении настоящее тело - пусть пока и чужое: боль хороший учитель.
  
   Теперь надо переходить к более тесному знакомству, и впрягать Попутчика в работу по полной - учеба на живом примере всегда лучше одной голой теории. Правда, нужно еще раз хорошенько подумать: а так ли ему необходима, сейчас, еще и эта головная боль? - обходился он как-то раньше тем, что имеет, может обойтись и дальше. В конце концов, способности к работе с Силой от физического состояния тела не слишком зависят. Но, с другой стороны - живые руки и ноги это не протезы. Да и чертов респиратор надоел ему до колик: ни заменить, ни выкинуть это барахло просто так нельзя. И, это не говоря про чип в позвоночнике. Или все же надо плюнуть на все туманные перспективы, и просто избавиться от этого случайного пассажира? - как-никак, с напиханным в него железом он уже сжился, приспособился и привык к нему. Выкинуть Попутчика совсем из головы, в буквальном смысле этого слова...
  
   Нееет! Отказываться даже от мизерного шанса, возможности сломать сложившийся проклятый порядок вещей, глупо. Особенно, если он правильно воспользуется предыдущим, неудачным опытом. В жизни, последнее время, и так слишком мало радостей - Старкиллер, Норбер, теперь вот Асока: оставить все эти смерти напрасными? Да ни за что!
  
   Странник снова потянулся Силой к трофейному мечу, поймал его в ладонь и нажал кнопку активации: обычный ширпотреб, кустарно сделанный для Одаренных солдат-клонов - оказавшийся очередным тупиком "блестящий проект", который он сам же и прикрыл, в свое время. Таких мечей, когда-то, сделали порядка нескольких десятков тысяч, судя по отчетам той имперской оружейной лаборатории, что курировала создание данного оружия. Большую часть, так и оставшуюся в виде комплектов деталей, просто пустили под пресс - когда этот очередной проект массового клонирования солдат-форсъюзеров потерпел фиаско. Всего было завершено сборкой несколько сотен клинков - больше просто не было готовых к службе клонов "специальной серии". Особо судьба оружия истинные власти Империи потом не интересовала: без регулярной подпитки кристалла силой владельца, эта штуковина быстро превращается в простую игрушку, вроде тапанийский световых рапир - пусть даже игрушку смертельно опасную. Небольшое количество мечей были потеряны в боях, когда клонов-бунтовщиков ликвидировали - а оставшиеся имперские офицеры и Инквизиторы разобрали на сувениры, или присвоили как трофеи - как вот этот клинок. Который сам оказался у Странника как последняя память, напоминание о еще одной потере - несостоявшийся ученик глупо погиб от руки... да от руки почти, что его самого, будь оно проклято!
  
   Его старая ученица убила нового ученика... - узнала ли Асока о том, кем на самом деле был Норбер? Тогда, в храме на Малакоре, он так и спросил ее про их встречу - было не до того, а потом уже стало поздно задавать вопросы...
  
   Теперь от младшего Ученика остался только этот меч, один из пары сотен уцелевших клонских, трофейных: парень участвовал тогда в зачистке секретной лаборатории вместе с ним, и тоже решил "прибарахлиться", как некоторые из сопровождавших их спецназовцев. Странно, ведь этот клинок даже не был основным боевым оружием Норбера - у него был свой собственный, сделанный им своими руками меч, который сгинул вместе с ним, когда произошло их несчастное столкновение с Асокой. А этот клинок попросту валялся вместе с прочими его пожитками, которые парень не брал с собой на задания. Лежал в персональной каюте Ученика на "Вымогателе", которая находилась в личном блоке учителя (и поэтому была избавлена от лишних посторонних взглядов), пока Странник и не нашел там этот меч, решив однажды сам убрать вещи погибшего. Интересно, а Норбер вообще о своем трофее заботился, или этот меч тоже нужен был ему только для глупого понта, как обычным неодаренным офицерам?
  
   Странник всмотрелся в клинок через Силу, прикоснулся к потокам, текущим через рукоять...
  
   Да нет, вряд ли особо заботился: даже кристалл-синтетик уже почти не фонил Силой своего прежнего владельца - вот-вот клинок меча вообще потеряет свой теперешний красный цвет и сменит его на нейтральный, белый. Нестабильность работы меча чувствовалась даже при легком погружении в поток Силы. Пожалуй, в свое время, в Ордене, такую железяку даже и не засчитали бы бесталанному падавану в качестве экзаменационной работы на звание рыцаря. Впрочем, может как раз эта внутренняя нестабильность и привлекла его Попутчика: просто как раздражитель в Силе - имеют кристаллы мечей, особенно мечей потерявших своих владельцев, свойство так интересно иногда резонировать с потоками Силы. Словно хотят снова очутиться в чьих-то живых руках.
  
   Может, подарить Попутчику потом - если все пойдет, как задумано - этот клинок, в качестве сувенира?
  
   Да, не к спеху - пока есть более насущные заботы и проблемы, а у пассажира еще нет даже собственного тела, оно не горит. Но как только будет достаточно свободного времени, надо со своим невольным "пассажиром" заняться и фехтованием, причем как следует. В конце концов, его обязательно будут ждать кое-какие серьезные самостоятельные дела, которые совершенно необходимо сделать - и препятствия, которые придется преодолевать с боем. Но, для этих дел Страннику придется учить его всему с нуля. Впрочем, все могло быть и хуже. А покамест, пусть адаптируется - вот, сейчас переменим обстановку и покажем ему "Вымогатель"...
  
  ***
  
   Дарт Вейдер невольно дернулся, перехватывая управление над телом, когда вселенец вдруг ни с того, ни с сего "поплыл" - что за черт, чего Попутчик там такого увидел, что выпал вдруг в осадок? - Он глянул на экран, куда перед этим смотрел пассажир: мостик, он сам, стоящий у иллюминаторов в одиночестве...
  
   Ладно, похоже, прогулка не удалась. Надо идти обратно, лезть в медитационную камеру и разбираться - что именно так взбудоражило клиента, что он даже попытался (успешно, кстати говоря) потерять сознание?
  
  
  
  
*****
  
  

Третьи - лишние. Время - Час Ч+37

  
  
  
  С кем ты, парень, пил вчера?
  Наи-наи-наи,
  С кем намедни ночевал,
  Утром не буди.
  На привале дым костра
  Наи-наи-наи,
  На привале сеновал -
  Вечность впереди.
  
  Мёрзнет полная луна
  Наи-наи-наи,
  Мёрзнут ноги в сапогах,
  И тепла не жди.
  Спит Столетняя война,
  Наи-наи-наи,
  Спит, забыв и стыд и страх...
  Что там - впереди?
  
  
  
  
  
   Какой же мерзкий сон привиделся! - бывший джедай невольно дернул головой, будто отгоняя прочь дурное видение, осторожно садясь и спуская ноги с кровати на пол. Одеяло скользнуло с плеч за спину. За спиной лежала блондинка, тихо посапывавшая во сне, - составившая ему сегодня "компанию" на ночь. Кажется, не разбудил... - объяснять, почему он вдруг проснулся среди ночи, не хотелось. Их с Джуно связывало многое, но самое главное - перед ней можно было не ломать комедию, изображая идеального борца за высокие идеалы свободы и демократии. Однако, даже капитану Эклипс, которой некуда особо идти, могли начать лезть в голову разные неправильные мысли, способные толкнуть, потом, на неправильные поступки...
  
   "Воистину, меньше знаешь - крепче спишь!" - Рам уже и не помнил толком, где и когда он услышал эту фразу, но в данном случае она подходила как нельзя лучше. Случись что, искать нового капитана фрегата, служившего базой для отряда, сейчас было не лучшее время. А вероятность подобного исхода слишком велика: Джуно его навязчивые сны касались ничуть не меньше, чем его самого - капитан могла среагировать... неадекватно, скажем так, узнай она что-нибудь про эти видения. То, что их связывало, могло послужить и причиной разрыва - тут даже Провидцем не надо быть, достаточно банального житейского опыта.
  
   Нет, когда-нибудь осторожно проинформировать подружку о том, что прошлое, которое они оба совсем недавно старательно вычеркнули из собственной памяти, может вернуться - обязательно придется: тупо, чтобы Джуно не наделала глупостей, если услышит снова про ту историю что-нибудь от других. Но, не сейчас! - пока еще рано: самому требуется все как следует обдумать и оценить. Раньше не получилось бы: все предыдущие видения были слишком неопределенными. Словно обычные кошмары, которые вызывают у спящего страх, но не несут хотя бы толики реальной информации или кусочка смысла. В отличие от последнего сна, который он видел только что.
  
   "Жаль, плюнуть нельзя - все же, капитанская каюта, а не корабельный гальюн".
  
   Тем не менее, плюй - не плюй, а с этой проблемой что-то нужно было делать! Если его к чему и приучили годы, которые он провел в Ордене, так это к тому, чтобы никогда не оставлять за спиной никаких нерешенных вопросов. Но прежде, чем начинать что-то делать, все увиденное сегодня необходимо тщательно обдумать...
  
   Мужчина легко и аккуратно поднялся с кровати, поворачиваясь к лежащей на ней женщине лицом - горевшие на стене индикаторы коммуникационной панели мрака в комнате, где было выключено освещение, не разгоняли. Они почти совсем не давали света, но ему это не мешало: Сила помогала видеть во мраке не хуже чем, если бы освещение было включено на полную мощность.
  
   "Хм, почему всегда утверждают, что спокойный сон якобы свидетельствует о чистой совести спящего"? - Рам с помощью телекинеза поправил широченное одеяло, одним концом которого была прикрыта лежащая на кровати женщина, и тихо вышел из спальни капитанских апартаментов. По пути так же, телекинезом, подхватив и притянув к себе брошенные вечером в углу, на кресле, одежду и снаряжение. Дверь за ним закрылась автоматически.
  
  ***
  
   Как же приятно стоять под струями настоящей чистой, не рециклированной по ...надцатому разу воды, или, тем более, в потоках ионизированного воздуха "сухого" рефрешера! Все же, "Спасение", в качестве базы, имеет массу положительных сторон: мобильность, независимость... - но главным преимуществом Рам считал нормальные бытовые условия. Не то, чтобы человек, большую часть сознательной жизни прослуживший Республике и Ордену в качестве рыцаря-джедая боялся тягот жизни "в поле", нет. Просто, с годами начинаешь больше ценить обычный уют и комфорт. Жаль, что вариант - сбежать куда-нибудь подальше и там залечь на дно, пережидая лихие времена - не для него. Завести настоящую семью (не с этой белобрысой дурой, что бы она себе не воображала на его счет!), жить тихой мирной жизнью простого обывателя. Будь он помоложе, может и стоило бы так сделать, но, глупо ломать собственную натуру в его годы - хотя, что значат такие годы для форсъюзера? Нет, до войны - и до гибели Ордена, это могло иметь смысл... - сейчас уже поздно метаться: путь выбран и, свернуть с него некуда. Тем более, сейчас, когда ставками в игре стали жизнь и смерть.
  
   Повинуясь команде, система управления душевой кабины отключила подачу воды. Тело тут же начали овевать теплые потоки воздуха. Едва обсохнув толком, он вышел наружу сквозь силовое поле: в большом настенном зеркале мелькнул силуэт сухощавого поджарого мужчины неопределенных лет - так, сходу, и не скажешь, сколько именно. Ясно, что не мальчишка, да и не юноша - волосы поседели полностью!
  
   Неторопливо одевшись и облачившись в боевое снаряжение, с которым не расставался последние годы нигде - даже в местах, которые, пусть условно, можно было считать домом, или чем-то вроде надежного убежища! - он проверил оружие. Рефлекс, выработанный во время войны: вибронож, бластерный пистолет, меч - все в полном порядке...
  
   На панели комлинка горел индикатор, извещавший о пришедшем сообщении - интересно, кому это он понадобился в такое время? По внутренним часам "Спасения" далеко за полночь - вряд ли это свои. Наверняка вызов поступил извне. Странно... - почему тогда не сработал сигнал предупреждения? Важные абоненты имели приоритет: комлинк разбудил бы хозяина, в случае вызова, когда угодно...
  
   "Ладно, черт с ним - что бы там не пришло! Сначала стоит привести себя в порядок, а потом можно будет и поговорить, если это срочно".
  
   Когда он подошел к зеркалу, то оттуда на него посмотрело смуглокожее кареглазое лицо, украшенное короткой бородкой клинышком, без всякого намека на усы, обрамленное рассыпавшимися по плечам длинными седыми волосами. "Симпатичная физиономия" - как когда-то сказала одна из его случайных подружек. Кривая улыбка чуть исказила губы: то, что он нравится женщинам, иногда бывало очень полезно для дела - старые зажившие тонкие шрамы причудливо пересекались со складками на лице, не портя его, однако. Привычным жестом собрав волосы в пучок на затылке, он защелкнул заколку, которая удерживала этот "хвост"...
  
   "Тааак, ну, что там у нас в почте"?
  
   А в почте не было ничего серьезного: какие-то переговоры по защищенному каналу, назначенные на... - шесть утра. Что-то Шефу не спиться, интересно - с чего бы это? Хотя, она же всегда предпочитала вести жизнь по галактическому времени. А на Корусанте сейчас должно быть... ну точно! - уже десять часов по стандартному времени. Бросив взгляд на хронометр, лишний раз убедился, что он показывает четвертый час ночи, точнее - три десять по внутрикорабельному времени. Ну, тогда все понятно - умный прибор подал бы сигнал за час до назначенного срока, не раньше. Тем более, когда хозяин изволит спать... - сам же программировал!
  
   И все же, что это он так срочно Мон потребовался то? - вон, приписка в сообщении: "Если сможете, свяжитесь со мной раньше - жду". Ха, ждет она! Мать-командирша... - еще с самого начала их сотрудничества (именно сотрудничества, а не простой службы!) Рам сумел поставить себя с госпожой-сенатором так, чтобы она воспринимала его как ценного партнера, а не как еще одного подчиненного. Со временем это принесло свои плоды и, по крайней мере, его и его людей больше не рассматривали как расходный ресурс, обычное пушечное мясо! Разумеется, пришлось постараться - но оно того стоило. Собственно, тогда - на Кореллии, Раму с ребятами удалось избежать ловушки благодаря предупреждению Мон. Понятно, сам бы он спасся в любом случае, но потерять хорошо сколоченный, крепкий и надежный отряд, создание которого стоило ему изрядных трудов, не хотелось бы.
  
   Ну что, может и вправду связаться с Шефом немедленно? Тем более, сообщение в браузере висело уже почти час - можно считать, что собственная занятость (и значимость) показана: теперь можно и поработать на начальство. Или, все-таки, подождать немного? - надо успокоиться, после чертова сна - бывшего не иначе, как Видением Силы...
  
   Рам тщательно вспоминал все детали сновидения, оставшиеся в памяти: Непонятный корабль (именно корабль, а не космическая станция, скажем) в коридорах которого шел беспорядочный бой непонятно кого неясно с кем. Кажется, там вообще сражались три или даже четыре независимые вооруженные группы. Имперские штурмовики и еще какие-то солдаты нового режима, чьи-то боевые дроиды - и его люди! То есть, там были солдаты Альянса, среди которых сражался его отряд, и он вместе с ними. А еще, там был Дарт Вейдер который - что вообще ни в какие ворота не лезло! - дрался сам по себе, одинаково уничтожая и имперцев, и бойцов Альянса. То, что называется - "Бред сивой гуарлары" - если бы не одно маленькое "но": Видения Силы бредом быть не могут по определению. Просто, он чего-то не понимает, или не знает - не владеет пока нужной для правильной интерпретации увиденного информацией. С Видениями Силы такое случается сплошь и рядом.
  
   Зато он отчетливо помнил развилку, за которой поток событий там разделялся на два варианта: В одном случае "Вейдер", с которым он дрался, оказывался просто элитным боевым дроидом-дуэлистом, оснащенным системой голографической маскировки - что-то вроде Прокси, принадлежавшего раньше Старкиллеру. Жестянку, кстати, он потом располовинил одним ударом - а штурмовая группа Альянса вышла победительницей из схватки на корабле. А вот в другом случае, когда Рам сумел-таки достать ситха мечом, и расколоть ему шлем, под маской вдруг оказалось лицо этого самого Старкиллера! Про которого бывший джедай знал совершенно точно, что он убит лично Императором на Кореллии - с чего бы Боссу было врать? Да и, команды искать старые следы этого парня он бы тогда не отдал! Дальше, кстати, чертов щенок в видении полоснул его мечом по глазам: попал или нет, непонятно - из сна Сила его просто выкинула...
  
   Вспомнилось, что там были и еще варианты, хотя и менее вероятные: его убивал этот "лжеПрокси", победу одерживали имперцы или те непонятные боевые дроиды. Наконец, его там бросала на смерть Джуно Эклипс, которая как раз и доставила к месту боя штурмовой отряд на "Спасении" - или уже он оставлял ее в лапах настоящего Дарта Вейдера, едва сумев спастись сам. И, непонятно было вообще, что забыла капитан корабля, являющегося не только средством доставки, но и средством эвакуации, на атакуемом объекте - находясь в составе абордажной партии? Если только... - да, нет! - Старкиллера она сдала сама, без какого-либо принуждения: здесь без вариантов, ради парня она и пальцем не пошевелит.
  
   Ох! Чует его сердце, что выяснением всех подробностей про Старкиллера еще придется заняться: просто так Сила об ушедших напоминать не любит. Да и Босс старое задание не отменял, хотя расследование тогда сразу зашло в тупик - не из Вейдера же, в самом деле, прикажете правдивую информацию вытряхивать? Тем более, что связываться с младшим ситхом сам Босс категорически запретил, заявляя, что не хочет потерять такого ценного агента как Рам. Ну и ладно, не больно то и хотелось: бывший джедай свои способности и возможности оценивал достаточно трезво, и на рожон лезть не стремился никогда - туда пусть идиоты и дурачки-идеалисты, вроде Калеба Дьюма или Феруса Олина лезут. Или, если на то пошло, бывшая ученица Скайуокера... - впрочем, если слухи не врут, как раз она уже успела свернуть себе шею! Причем, именно налетев где-то на Малакоре прямиком на Вейдера, да...
  
   На этой невеселой мысли он потянулся к комлинку, чтобы коснуться сенсора вызова на панели управления.
  
  ***
  
   Вызов от генерала Коты пришел как раз в тот момент, когда Мон собиралась предложить гостье пообедать вместе с ней. За четыре часа они с Сабе успели обсудить все, что представляло интерес. По взаимному молчаливому согласию, давнее республиканское прошлое обеих старались не поминать. Зато текущую политику и стратегию Альянса разобрали, чуть ли не по косточкам. Это для непосвященных Сабе была всего лишь какой-то советницей, при королевском дворе Альдераана - те, кто были в курсе, знали, что постоянная спутница Бэйла Органы является одним из истинных руководителей Альянса за возрождение Республики. И уж совсем немногие знали, что через нее Альянс был связан со многими Осколками КНС: для большинства Сепаратистов само слово "Республики" было не менее отвратительно, чем имя ее преемницы - Империи. Из верхушки Альянса только Сабе неизменно удавалось подобрать ключики к сердцам и умам закоренелых мятежников...
  
   Вообще, интересно получалось: с точки зрения внешнего наблюдателя, в их с Органой тандеме вроде бы рулил Бзйл, обладавший и властью, и ресурсами - материальными и людскими. А вот во внутренней и внешней политике Альянса слово незаметной "советницы" значило куда больше. Мон не сомневалась, что Бэйла это должно было рано или поздно напрячь. Или, может, Органа все еще надеется подбить клинья к предмету прежнего увлечения? Это объяснило бы, почему он спрятал самолюбие в карман. Тем не менее, сама Мон в это не слишком верила: если уж на то пошло, то больше всего старина Бэйл любил власть - впрочем, как и она сама, в чем честно себе признавалась.
  
   Как ни крути, но в "треугольнике" официального руководства Альянса Гарм Бел Иблис был фигурой крайне слабой. Если бы не поддержка уцелевших кореллианских джедаев, с ним бы никто даже считаться не стал бы. Прежде всего, из-за крайне упертой агрессивной позиции, и отсутствию малейшей способности договариваться. Сейчас Мон с трудом представляла: как этот человек вообще мог сделать карьеру в республиканском Сенате, с такими-то замашками? Впрочем, банты отпущения и полезные идиоты (к которым она относила и Бел Иблиса) в политике тоже вещь необходимая. Фактически, те, кто реально могли что-то там решить, это она и Бэйл.
  
   Делить власть с Органой, проблемы не составляло. Но, если он и в самом деле объединиться с бывшей подругой и коллегой, то где в этом тандеме будет место для нее самой? К счастью, в этом деле было не все так просто: Мон была готова биться об заклад, что между Сабе и Бэйлом сейчас ничего нет, кроме обычных политических связей - как у соратников по борьбе за общее дело. И, самое главное: неспроста госпожа "советница" прилетела с просьбой помочь решить один деликатный вопрос не к Бэйлу, а к ней. Хотя, у Органы связей среди уцелевших джедаев было куда больше, чем у нее! Если уж на то пошло, и у самой Сабе такие связи наверняка были... - тогда, почему ей понадобилась старая подруга Мон?
  
   Кота! Рам Кота был, чуть ли не единственным из джедаев, кто плотно работал со Старкиллером. Ферус Олин и тот джедай-кореллианец, что сопровождал Гарма, виделись с тем парнем только во время проверки, которую они ему устроили. А Рам Старкиллера даже учил, одно время - ну, или пытался учить: Мон в путях Силы не разбиралась совершенно, хотя несомненную пользу от форсъюзеров, работающих на Альянс, признавала. А Кота, в свою очередь, сотрудничал именно с ней, а не с Органой!
  
   Однако интересно, где именно и кто добыл для Сабе информацию, которую теперь требовалось проверить?
  
  ***
  
   - Госпожа Мотма, Советница - рад вас приветствовать! Прошу извинить, что не откликнулся на зов немедленно: увы, дела...
  
   "Надо же, врет и не краснеет! - "делааа": по корабельному времени "Спасения", откуда Рам вышел на связь, сейчас еще ночь. В принципе, если бы Сабе не настаивала на срочности дела, Мон даже не стала бы немедленно посылать вызов. Ох уж эти джедайские заморочки..." - разумеется, вслух Мон ничего не сказала. О некоторых особенностях ее взаимоотношений с беглым джедаем гостье знать совсем не обязательно.
  
   - Тут выяснились кое-какие подробности жизни известного вам Старкиллера, генерал. Было бы очень желательно проверить эти сведения, причем - как можно скорее! Это вопрос жизни и смерти для всего Альянса.
  
   Если бы Мон уже не слышала эту историю часа за три раньше, ее бы тоже увлекли слова Сабе. Вот, надо признать, умеет "советница" убеждать людей! Теперь чандрилианка была настроена куда более критично: Что им известно? Некий секретный корабль-лаборатория. К тому же - тайная база Дарта Вейдера. И, место, где якобы появился на свет Старкиллер. Кстати, последнее не очень-то согласовывалось с тем, что этот парень когда-то про самого себя рассказывал! - единственное, что объединяло разные куски той непонятной истории, это личность лорда ситхов - Дарта Вейдера.
  
   На все это можно было бы плюнуть, и забыть - тем более, что Старкиллер мертв! - если бы файлы с кодами и ответами на сигналы опознавания, утверждавшими, что корабль под названием "Эмпирик" все же существует в реальности...
  
   Что же, дело за малым: найти этот таинственный корабль - и взять его на абордаж штурмом. Впрочем, как раз это Раму объяснять не нужно, о чем он тут же в открытую и сказал.
  
   - Понял, госпожа Сенатор! Госпожа Советница, я немедленно займусь этим делом - можете на меня положиться. Как только будут результаты, я немедленно дам знать...
  
   Мон несколько секунд смотрела на то место, где только что горела голограмма, показывающая генерала, мастера-джедая Рама Коту. Потом она обратилась к гостье:
  
   - Не откажешься со мной пообедать вместе?
  
   - Спасибо, с удовольствием приму твое предложение!
  
  ***
  
   Рам крутил инфокарту с записью в пальцах: неужели он ухватил конец? История, рассказанная этой мутной советницей Органы, была похожа на дешевую голодраму. Однако то, что когда-то рассказал ему сам Старкиллер, вызвало еще меньше доверия: в душещипательные истории про джедаев-изгнанников, обретающих семьи, Кота не верил совсем. Хотя в Ордене, в довоенные времена, и была пара Мареков, ни тот, ни другая в качестве родителей Старкиллера не подходили (именно поэтому Рам звал якобы "Галена Марека" только этим именем). Нейя Халкион, правда, высказал предположение, что парень просто использовал известное джедайское имя, чтобы выдумать себе красивую биографию - а сам он был простым мальчишкой-сиротой...
  
   Ладно, над этим можно будет еще подумать, и не раз! А пока, нужно искать следы корабля: раз этот "Эмпирик", где Вейдер что-то там со Старкиллером сделал, и в самом деле существует, то найти его след в галактике можно. Рам поглядел на хронометр: четыре часа пополуночи... - будем надеяться, Хонеф не обидится, если его разбудят пораньше.
  
   Однако выяснилось, что старший отрядной команды ледорубов и аналитиков не спал: Хонеф Мадон откликнулся на вызов командира немедленно.
  
   - Я думал - ты спишь, - даже будить не хотел! Чем занимаешься?
  
   - Поспорили тут с ребятами... - в общем, пытаемся взломать один старый сеповский шифр.
  
   - Так, прекращайте заниматься фигней: сейчас я сброшу вам данные - надо найти один интересный кораблик. Ну, или хотя бы его след.
  
   - Это настолько важно?
  
   - Приказ пришел с самого верха! Скажи своим ребятам, что это очень важное дело. И, как я понимаю, дело непростое - иначе к нам бы не стали обращаться...
  
   - Так точно, командир! Я никогда не сомневался, что мы лучшие специалисты по специальным операциям, что имеются у Альянса.
  
   - Тогда забирай файлы и за работу.
  
   "А я, тем временем, помедитирую - и попытаюсь вспомнить побольше подробностей сегодняшнего кошмара".
  
  
  
  
  
  

Глава вторая

  
  

Инь, янь, хрень...

  
  
  
  Я слабо поднимаю хвост,
  Хотя для них я глуп и прост:
  "Эй! За пристрастный ваш допрос
  Придется отвечать!
  Вы, как вас там по именам, -
  Вернулись к старым временам?
  Но протокол допроса нам
  Обязаны давать!"
  
  И я через плечо кошу
  На писанину ту:
  "Я это вам не подпишу,
  Покуда не прочту!"
  
  Мне чья-то желтая спина
  Ответила бесстрастно:
  "А ваша подпись не нужна.
  Нам без неё все ясно".
  
  
  
  
  
   Новогодний корпоратив летел весело и непринужденно: все дошли уже до той кондиции, когда любые иерархические рамки теряют свою железную четкость. До всяких непотребств, слава богу, тоже не дошло, но до пляски цыганочки на бис, как в песне Трофима, народ уже дозрел. Начальники лабораторий и заведующие отделами не отрывались от коллектива, закусывая и выпивая вместе со своими подчиненными - тем более, что поводов выпить, в конце года, было больше, чем достаточно. Черт! - они сделали этот двигатель...
  
   Да, потом все равно будут месяцы, и даже годы кропотливой доводки, пока "изделие" не будет окончательно отработано, и не уйдет в серийное производство. Однако, результат работы виден уже сейчас - и это настоящий прорыв! Такого нет ни у кого: ни у Штатов, ни у Китая - не говоря уже про Европу. Теперь все ожидали дождя наград, о которых дал понять Шеф, отправившийся рапортовать о результатах на самый верх, в Москву: Премии, научные степени - возможно даже, публикации. Хотя, последнее вряд ли - если только Кремль захочет, в очередной раз, пугнуть "дорогих партнеров".
  
   Кстати, прибытие самого Шефа все ожидали еще днем, но старик, сославшись на то, что ему нужно будет заехать домой, по возвращении из столицы, попросил начинать празднование без него...
  
   Впрочем, народ больше веселился, чем налегал на спиртное и закуски, приготовленные на фуршетных столах. Вначале первый зам старика, оставшийся за старшего в отсутствие Шефа, поздравил коллектив с их общей победой. Дальше была традиционная "раздача слонов": я тоже стал обладателем почетной грамоты - приятно, когда руководство тебя ценит! Потом непременная череда номеров художественной самодеятельности, с поздравительным уклоном, так сказать. Ну, дальше, как водится, был тот самый фуршет.
  
   После этого большинство народа отправилось по домам - как-никак, новый год был на носу: нормальные люди такой праздник вместе с семьей встречают. Но, многие остались - продолжать веселье. Поскольку дома меня никто не ждал, решил сегодня задержаться подольше, хотя обычно всякие сборища такого рода не слишком люблю: было интересно послушать Шефа, прибытие которого ожидалось вечером. Слишком уж заманчивыми были перспективы, хотелось знать более определенно - что всех нас может ожидать? Тогда уж можно было, и домой... - послушаем президента, встретим Новый Год - и баиньки!
  
   А пока, почему бы не помечтать насчет будущих перспектив: что лучше выбрать - собственную "тему", под которую теперь наверняка выделят средства и лабораторию, или дальнейшее продвижение нашей разработки на стороне? Почти чистая наука или административная карьера на производстве? И там, и там были свои плюсы...
  
   Народ, особенно те, кто помоложе, веселился от души - музыка, танцы. Кто танцевать не хотел, вели разговоры на отвлеченные темы, или, в большинстве, по работе. Я присоединился к последним - поговорить нам было о чем. Несколько раз, когда пересыхало в горле, мы с коллегами делали перерыв: подходили к столам, выпивали и закусывали - потом разговор начинался снова.
  
   На улице, за окнами, понемногу стемнело. Начав с шампусика и легкого столового вина, народ постепенно повышал градус, дойдя к вечеру до водки и коньяка. Потребляли оные в умеренных количествах, и, не забывая плотно закусить - но, начали-то мы где-то после обеда... и, много ли ухватишь с фуршетного стола? Некоторые из нас невольно стали посматривать на часы. В импровизированном танцзале молодежь уже зажигала не по-детски - этим-то на все было наплевать, по щенячьей глупости. Наконец, часов в шесть появился сам Шеф - усталый, но довольный, как обожравшийся сметаны кот.
  
   Еще раз, поздравив коллектив (точнее тех, кто тут еще оставался) от своего лица, он быстренько собрал ближайших помощников на экстренное совещание и увел к себе в кабинет. Интересно девки пляшут... - выходит, я не зря остался: у нас что-то серьезное наклевывается? Жаль, но пока не настолько высоко залетел, чтобы на совещания в узком кругу звали. Ладно, дождемся начальства - это сборище у Шефа вряд ли надолго затянется! - там все и узнаем.
  
   Хреново было другое: Шеф мужик уже не молодой, и здоровье у него не очень крепкое - естественно, что поздравлял он нас с фужером все того же шампусика в руках, а не с рюмкой чего-нибудь покрепче. Соответственно, и остальным поэтому разлили то же самое. Тварь! Не могли выбрать что-нибудь другое... - не в жизнь не поверю, что ничего больше у нас там, в запасе не осталось, кроме этой хреновой шампани...
  
   Чертова "шипучка", смешавшаяся с порциями коньяка и водяры в желудке, ударила по голове как кулак Валуева, или Майка Тайсона. Вид бутерброда с красной икрой, которым я хотел закусить, вызывал тошноту - в горло едва удалось пропихнуть поданную кем-то из соседей по столу шоколадную конфету. На предложение выпить соку я только мотнул головой, вызвав новый приступ тошноты. Видя мое состояние, кто-то предложил мне выйти в дальний коридор, который сегодня использовали наши курильщики в качестве импровизированной курилки, периодически открывая там окна нараспашку. Идея показалась мне интересной.
  
   Возле открытого окна мне и впрямь немного полегчало, и в голове прояснилось - зато напомнил о себе желудок, которому отправленное в него содержимое чем-то сильно не понравилось. До ближайшего туалета на этаже здания было далеко, а пачкать в коридоре пол мне категорически не хотелось - пришлось высунуться наружу и перегнуться через низкий подоконник.
  
   Только когда желудок освободился от содержимого, я более-менее пришел в себя: Разглядеть что-нибудь внизу, во мраке технического двора - особенно с высоты пятого этажа, было затруднительно. Да и что там было, кроме обледенелого асфальта и промерзших клумб за низкой металлической оградкой возле самых стен? Подсвеченные огнями здания лабораторного и производственного корпусов были видны куда лучше. И еще лучше на чистом, ясном темном небе была видна россыпь звезд, когда я резко оттолкнувшись одной рукой от низкого подоконника, а второй - от другой половины рамы, выпрямил туловище и поднял голову вверх. Помниться, в голове пронеслись какие-то глупые мысли по далекие звезды и идущие где-то между ними войнами, вкупе с кадрами из фильмов Лукаса. Внезапно что-то хрустнуло, и я почувствовал, как правая рука проваливается вперед, вместе со слетевшей с петель второй створкой рамы...
  
   Я снова пережил момент гибели - там, в своей прежней жизни: левая рука так и не смогла зацепиться за подоконник. Слишком медленная реакция "перегруженного" алкоголем организма... - только эхо чьих-то криков там, в коридоре, из торцевого окна которого я выпал с пятого этажа, и летел прямиком на промерзший асфальт. Или, может быть, на железо ограды... - внизу было темно, да и развернуло меня спиной к земле: последнее, что я запомнил в ТОЙ жизни, была россыпь звезд и Млечный Путь, посреди морозного зимнего неба.
  
  ***
  
   "Учиться, учиться и учиться" - как когда-то завещал, давно и далеко отсюда, дедушка Ленин неразумным грядущим поколениям. Тот, кто не захочет учиться добром, того к вершинам науки погонят пинками... - как это бывает больно, вам лучше не знать! Лично мне хватило одного раза.
  
   Сказать, что возвращение памяти - пускай только в виде отдельных обрывков, прошло спокойно, это значит сильно исказить истину. Кроме того, само собой так оказалось, что ситх тоже просматривал, в режиме онлайн то, что вспомнил и видел я - из собственной прошлой жизни. Некоторые эпизоды и "картинки", как я почуял, Вейдера вштырили по настоящему - иного слова я подобрать не могу: что уж там, снимал Джордж Лукас красиво и ярко! Впрочем, сам я среагировал на возвращение памяти еще хуже, чем Вейдер на кусочки того, что в ней было по "Звездным Войнам".
  
   В общем, с одной стороны, шок на мостике пошел мне на пользу: Прорезалась, наконец-то, собственная память "меня" - точнее, только ее отдельные куски, к сожалению. И это, как ни крути, было хорошо - получалось, что я и вправду полностью сохранил собственную личность в процессе загробного существования! По словам Вейдера, произошедшее можно было считать настоящим чудом. С другой стороны, вызванной этим шоком дикой истерики, я до сих пор стыжусь - хотя, Дарт Вейдер наоборот, считает, что я еще неплохо держался - для бывшего покойника. В чувство хозяин тела привел меня быстро и жестоко: после ментальной вздрючки я не то, что нюни распускать - я лишний раз пикнуть боялся! Всерьез ожидая, что любой следующий фортель сразу же станет для меня последним, на этом новом свете. Как то, уже раз пережив свою смерть, снова оказываться по ту сторону Силы вот прямо сейчас мне совсем не хотелось.
  
   Но, обошлось: Вейдер сменил гнев на милость, и дал понять, что от прежних своих слов не отказывается. Приняв мое согласие повиноваться (искреннее, потому как схитрить, или словчить, будучи у него как на ладони, не получилось бы), ситх сперва занялся повторным просмотром всплывших кусков моей старой памяти: любопытно стало, видно, кого это Сила к нему занесла! От большей части попросту отмахнулся, как от ничего не значащего мусора. Кое над чем, посмеялся... - а над некоторыми кусками моих воспоминаний сильно задумался. Пару раз Вейдера даже, кажется, опять серьезно вставило от некоторых эпизодов во время просмотра "кино" - но тут я не уверен: ментальный барьер, который нас снова разделял, у меня, тогдашнего, даже и шансов не было преодолеть.
  
   Впрочем, лучше рассказывать обо всем по порядку: Тело, в которое после смерти попала моя Сущность - ну а как еще Дух человека может оказаться неведомо где, если он привязан к своему телу? - и в самом деле принадлежит Дарту Вейдеру, Темному Лорду ситхов, правой руке Императора галактики Небесная Река Шива Палпатина, и прочая, и прочая. Разных титулов, кличек и прозвищ у той недожаренной тушки, в которую я волей Силы попал, наберется на полстраницы текста - если напечатать мелкими литерами. Хотя, товарищ ситх просил, вернее - требовал - титулами не разбрасываться, и звать его запросто: "Странник". Как Вейдер мне уже успел мимоходом показать, его желания всегда первичны - и, что самое неприятное, ситх имеет возможность свои желания, в отношении меня, осуществлять так, как пожелает: Одна небольшая демонстрация меня вполне в этом убедила. Но я ему для чего-то нужен - и именно это заставляет ситха не только мириться с моим существованием в своей голове, но даже заботиться о полноценной адаптации невольного "гостя" к новой реальности. Причем, вплоть до обучения меня использованию Силы, и допуска к закромам своей собственной памяти.
  
   Вообще, я много чего потом странного и неожиданного узнал из тех воспоминаний ситха, которыми он со мной поделился. От некоторых вещей я даже прибалдел слегка! - Например, та самая известная мне, по прошлой жизни, история с Дартом Реваном (узнать побольше про которую у меня был и свой, шкурный интерес)...
  
   Как оказалось, нихрена ничего ему магистры на Дантуине в голове не стирали: фактически, Дарт Реван, как и ваш покорный слуга, умер - разве что, в отличие от меня грешного, обстоятельства его смерти прекрасно известны. Когда Дарт Малак приказал дать залп по командному мостику корабля Ревана, и выстрелы турболазеров снесли щиты, размолотили вдребезги иллюминаторы и остатки чудовищной энергии попали внутрь, тот просто попытался их поглотить, и заодно прикрыть мостик защитным пузырем, удерживающим воздух. Естественно - надорвался, подтвердив истину: в поединке форсъюзера и турболазера всегда побеждает турболазер - и от этого умер. Но дал время на спасение команде джедаев - которые, буквально перед этим, проникли на мостик с целью его просто-напросто убить. Так вот, дал время прийти в себя и благополучно сбежать, прихватив заодно с собой его потерявшее душу тело - наверное, исключительно в качестве трофея.
  
   Собственно, понять мотивы действий Бастилы Шан я могу: не каждый раз тебе выдают помилование прямо на эшафоте - чувство благодарности разумным существам свойственно, по крайней мере, большинству из них. У Бастилы его хватило даже настолько, чтобы просить магистров попробовать вернуть душу Ревана из-за грани, обратно в его тело, находящееся в состоянии клинической смерти. Они и вернули, похоже, не слишком-то веря в успех затеи. Чем они при этом руководствовались, в отличие от Бастилы - черт их знает! - но они то, по словам Вейдера, о возможных последствиях своих действий должны были быть осведомлены хорошо. Особенно, когда слепили бывшему джедаю новую "псевдоличность", и ложную память в придачу.
  
   Состояние души Ревана как раз было примерно таким же, как и у меня сейчас: человек вроде бы жив и здоров, но вместо воспоминаний чистая доска - и заполнить эту "доску" можно было уже чем угодно, что "наставники" и проделали. А вот как раз сама личность Лорда ситхов осталась без изменений, целехонька - уж ее то "подпись" в Силе джедаи знали хорошо. Просто, жизненные обстоятельства немного поменялись, для этой личности, и все: другие раздражители - иное поведение в дальнейшем. Такая вот незамысловатая история - из которой борзописцы сделали потом всем известную голодраму. Но писаки - они и есть писаки, их скучная реальность никак и никогда не устраивает - им подавай драму и трагедию с фарсом в одном флаконе. Сила забрала у Ревана все: память, навыки, чувства - и всю Тьму, заодно, списав прежние долги. Фактически, он начал новую жизнь с абсолютно чистого листа. Но, память-то он себе потом все же, как-то полностью вернул - только вот радости это великому ситходжедаю едва ли доставило. Смешение старой и новой личностей потихоньку свело его с ума - у Ревана, со временем, из-за такого "раздвоения" попросту поехала крыша.
  
   Собственно, отчасти именно из-за этого Вейдер не взялся рьяно за мое обучение с того самого момента, когда решил, что должен оставить жизнь полезной "зверушке" - то есть, мне любимому. Хотел выждать, не прорежутся ли старые воспоминания и у меня - а уж потом пихать в вашего покорного слугу новые знания, без риска снести "пассажиру" крышу.
  
   Да, как раз насчет "проживу" Вейдер меня обнадежил - ну, после того, как до этого немного попугал: ситх знал способ, как наделить вашего покорного слугу нормальным собственным телом! А вот то, что из-за возвращения памяти Реван слегка тронулся умом, напрягало не по детски: окончить жизнь в психушке как то не хотелось. Впрочем, тогда меня, скорее всего, ситх попросту прибьет - неадекват в качестве помощника ему точно не нужен..
  
   На все мои страхи Вейдер только хмыкнул небрежно: мол, с самоидентификацией личности все в порядке, и это главное - а что память вернулась не полностью, так это вообще пустяки! Зато теперь можно будет учиться надлежащим образом...
  
   Что это означает, я узнал уже очень скоро.
  
  ***
  
   Что самое обидное, свое настоящее имя я так и не вспомнил - ни тогда, когда случился "пробой", ни потом, когда я, под чутким руководством Дарта Вейдера по крупице просеивал те свои старые воспоминания, что вернула мне Сила.
  
   Да, что там говорить - я даже так и не понял, в разработке чего именно принимал участие, раз там чуть ли, как бы даже не Нобелевка светила: По оставшимся в памяти образам даже хороший технарь Вейдер так и не смог понять, чем же именно занималась та научная (и производственная?) организация, в которой я работал до своей нелепой смерти.
  
   Зато, как упоминал раньше, просматривая другие отрывки памяти, которые ко мне вернулись, ситх неожиданно наткнулся на упоминание о себе самом. И вот тут он взялся за меня по-настоящему! - то, что было до этого, было только цветочками. Честно говоря, я испугался, что на этом мое новое "существование" и закончится - сразу, как только он выцедит из меня все полезное...
  
   Ага, разбежался! И еще, где то в глубине души я ожидал, что узнав про оставшихся в живых детей, про то, где сейчас прятались Йода и Кеноби, Вейдер немедленно сорвется вперед - искать, захватывать, ловить, убивать - чего там ситху может захотеться. Не тут-то было: получив эту информацию, ситх будто бы сравнил ее с чем то - возможно, с какими-то иными сведениями, бывшими в его распоряжении? - и даже пальцем не пошевелил.
  
   Явно почувствовав мое недоумение, ситх снизошел до объяснения: То, что все мои знания были почерпнуты из фильмов или непонятной достоверности книг, его совершенно не смутило. Небольшую теоретическую лекцию об отражениях событий через Силу в иных мирах я, честно говоря, пропустил мимо "ушей" - ввиду прискорбно слабого знания теории использования этой самой Силы. Понятно было только одно: у Вейдера были способы верифицировать каждый байт той информации, который от меня к нему попал.
  
   В общем, он ни капли не сомневался, что все, узнанное через меня, так или иначе имеет место быть в действительности. Разумеется, Лея Органа на Альдераане, если полететь туда разбираться немедленно, может оказаться совсем не дочкой ситха, а ее двойником - проверяли же наследницу известного "лояльного оппозиционера" Органы раньше, и не раз: была бы хоть тень сомнения, сотрудники СИБ давно бы вывели всех на чистую воду. Кто-кто, а Вейдер то точно знал, что имперские "безопасники" зря свой хлеб не едят - раз ничего раньше не нашли, значит Бэйл принял действенные меры. И, у ситха были железные основания считать, что помощники Органы легко могли обеспечить любое "алиби" его приемной дочери. А для силовых действий не имелось ни малейшего законного повода. К сожалению, жена Органы - Бреха Антиллес, - недавно умерла. Иначе, был бы шанс выйти на след через нее.
  
   И главное, в этом направлении теперь можно было действовать предельно осторожно. Причем, не столько из-за самого Органы, или его связей с оппозицией, сколько из-за "любимого" Учителя.
  
   Когда эта мысль Вейдера прокатилась через мое сознание смертельным холодом Тьмы и безжалостным огнем лавы, мне на миг стало плохо: Такой сплав эмоций способен убить лучше, чем выстрел бластера. Интересно, я когда-нибудь узнаю, что же все-таки по-настоящему связывает Дарта Сидиуса с Дартом Вейдером?
  
   Короче говоря, вариант того, что через него самого про дочь хоть как-то станет известно Учителю, Вейдер даже в принципе не рассматривал. Так же, как не рассматривал он подобного варианта по отношению к сыну: подумалось, что в фильме у Вейдера, в общем-то, не было выбора - его сынуля дал знать о своем существовании всей далекой-далекой галактике слишком уж громко. Естественно, не долететь до Дарта Сидиуса эхо попросту не могло бы...
  
   Сейчас дела складывались совсем иным образом: Как ни странно, сводный брат в качестве воспитателя сына устраивал ситха даже больше, чем Органа - в качестве воспитателя дочери. Последнее, впрочем, понятно - учитывая, какой упертой фанатичкой выросла потом его доченька. Так вот, Оуэна и Беру, как приемную семью Люка, Вейдер готов был принять без возражений. Кеноби... - черт знает, как ситх относится теперь к своему бывшему наставнику, я так и не понял: клубок эмоций, который до меня донесло при упоминании этого имени, был еще тот! Все же, мне казалось, что в давней трагедии Вейдер больше винит себя самого, чем Оби-Вана. То есть, попадись ему сейчас на дороге Кеноби, ситх убил бы его, не раздумывая... - однако, специально искать мастера-джедая на Татуине, рискуя привлечь внимание к убежищу, где тот спрятал его сына, Вейдер точно не был готов.
  
   С Йодой было почти, то же самое. Кроме того, по его словам, Учитель мог бы неправильно Вейдера понять: тут я, почти инстинктивно, мысленно пожал плечами - кто разберет этих ситхов, с всякими их заморочками?
  
   Самое интересное: Вейдер с чего-то сделал вывод, что его жена, возможно, тоже осталась жива! Сцены ее смерти и похорон из фильма, его нифига не убедили - по его словам, настоящие форсъюзеры-мастера, вроде Йоды или Кеноби, могли провернуть с помощью Силы еще и не такие трюки. А резон у них убедить уйти его жену в подполье был - особенно в свете того, что Дарт Сидиус знал все и о женитьбе своего нового Ученика, и о беременности его жены. Раз оба считали, что Энакин Скайуокер умер в лаве Мустафара, то джедаи обязаны были спрятать его вдову от Императора. Сидиус обязательно стал бы докапываться до истины, и тут же узнал бы, что дети его Ученика тоже выжили, как и его жена. Но уж раз умерла, так умерла - зачем искать?
  
   Амидала... - Вейдер прекрасно знал свою жену, вместе со всеми ее достоинствами и недостатками. Он сказал, что даже примерно представлял, за какие именно струнки в ее душе "подергали" Йода и Кеноби, чтобы уговорить принять такой план. Кстати, по его словам, это бы многое объяснило в том, как быстро и четко сумел сложиться Альянс за восстановление Республики!
  
   Честно, про эти идеи насчет выжившей жены я сильно посомневался, как и про ее возможную связь с Альянсом. Но, Вейдер сказал, что со временем я все-все прекрасно пойму. А пока, нас с ним ждут иные неотложные дела.
  
   Ситх был совершенно откровенен со мной: он мог себе это позволить. Бежать мне все равно было некуда (да и невозможно, по большому счету), и о самом моем существовании в далекой-далекой галактике по имени Небесная Река вообще не знало здесь ни одно живое существо, кроме хозяина тела, в котором я пока пребывал...
  
   И вот тут Вейдер поймал меня на крючок, повесив перед носом красивую сладкую морковку: если я помогу ему, и стану, потом, служить - то он сможет дать мне новое собственное тело! Пусть клонированное, зато не бывшее в употреблении, так сказать. Причем, я непросто получу новое тело - я буду иметь настоящую новую личность. Надев личину реального человека, тайного Ученика и помощника Вейдера, который вот, совсем недавно - пару месяцев назад, - трагически и нелепо погиб. Как раз это было мне понятно: в любом цивилизованном обществе ни один из его членов не может быть пустой фигурой - тенью, без метрики и паспорта. Такими индивидуумами обычно сразу интересуются спецслужбы и правоохранительные органы. Сбежать куда-нибудь в глухомань? - вот это совсем не вариант, особенно если ты форсъюзер. А так, у меня все это будет, когда я смогу самостоятельно жить: проверяемая биография, чин в имперских спецслужбах - и, самое главное, - железное алиби против любой проверки со стороны Империи.
  
   Как оказалось, тайного Ученика Вейдера звали совсем не Старкиллером - хотя, Старкиллер собственной персоной тут тоже недавно имелся. Имя - Норбер Тайр - мне ничего не сказало: впрочем, если он и вправду был секретным Учеником, то, что в этом странного? Подобные тайные связи и стараются держать в тайне ото всех, простите за тавтологию. Да, когда-то этот парень был юнлингом в Ордене джедаев, потом - кадетом академии на Префсбелте и офицером имперского флота. Официально - занимался тайными операциями против реальных и потенциальных врагов Империи. Неофициально - был личным агентом и доверенным лицом Дарта Вейдера. И погиб он, столкнувшись где-то на узенькой дорожке еще с одной бывшей Ученицей ситха - Асокой Тано. Вот такие вот пирожки с лот-котятами...
  
   А в чем именно должна состоять моя ему помощь, ситх мне тут же и рассказал, не откладывая объяснение в долгий ящик. Что удивительно, но убивать кого, пытать, или, там злодействовать еще каким образом от меня не требовалось. Скорее, наоборот - требовалось исцелять и помогать восстановить искалеченные, или вовсе потерянные органы и части тела ситха. Поэтому, кстати, Вейдеру нужен был "светлый" форсъюзер, на которого он мог бы положиться на все сто процентов - да еще и способный работать с его телом "изнутри", так сказать. Вот Сила ему такого и послала... Ивана, родства не помнящего. Дальнейшее, как он меня уверил, только вопрос техники - а это дело наживное, и сам ситх учителем всегда был очень хорошим: могу не сомневаться!
  
  ***
  
   Впрочем, начать рассказ лучше все же с предыстории, которая сама по себе достаточно интересна. Прежде всего, как причина, по которой Вейдер, в последнее время, погружался в медитации чаще и глубже обычного - пока, однажды, в его тело не занесло меня. А еще, именно те события, как ни странно, подтолкнули сейчас Дарта Вейдера к тому, чтобы оставить меня "в живых", и попробовать начать со мной работать, постаравшись сделать себе помощника из подвернувшегося "подручного материала".
  
   Итак, возьмем Стражей голокронов: фактически, создавая такого, когда делают свой собственный голокрон, форсъюзер копирует свою личность - как матрицу для основы Стража. А потом переносит эту матрицу в сам голокрон, заполнив его нужной информацией. При активации голокрона любым форсъюзером, за счет его связи с Силой, одновременно активируется и матрица Стража. Собственно, от того, насколько качественно и полно воспроизводит личность творца эта матрица, а так же от его изначальных умений в работе с Силой, зависит уровень и мощь Стража. Фактически, сильный страж джедайского или ситского голокрона, который попал к неумелому ученику, вполне себе может поработить сознание активировавшего его форсъюзера. Причем, воспользовавшись его же собственной Силой, да так, что тот станет чем-то вроде живого придатка голокрона. Память Вейдера подкинула воспоминания о таких страшилках, которыми пугали в Ордене нерадивых падаванов. Но суть не в этом: оказалось, что сделав подобную матрицу, форсъюзер может попробовать впихнуть ее и в тело другого человека - вместо заготовки голокрона. Собственно, вот ситх сам эту свою теорию на практике не так давно в жизнь и воплотил - причем, "воплотил" во всех смыслах этого слова: душевно и телесно, так сказать.
  
   Проще говоря, Вейдер сделал копию самого себя. Причем, не копию ситха, а скорее - копию... нет, не джедая - но, определенно, Светлого форсъюзера. Зачем, я сначала не понял, пока ситх мне не объяснил "на пальцах" (и сделал меня автоматически государственным преступником - типа, "знал и не донес лично Императору"). Для этого ему потребовалось создать слепок собственной личности - как будто он должен был сотворить Стража голокрона. Вот только Вейдер то был Темным, а требовалось воссоздать другой "цвет" - и ситху, волей-неволей, пришлось воскресить воспоминания Энакина Скайуокера, которые, как он считал, похоронены навеки. И еще, требовалось живое человеческое тело, с высоким уровнем мидихлориан, которое его прежний владелец покинул прямо перед этим - разумеется, совсем не по собственной воле...
  
   Нет, изначально Вейдер просто-напросто собирался воскресить свою умершую жену. Научил тут Вейдера этим трюкам один древний придурок, на свою шею! Впрочем, мне ли ругать Дарта Момина, или, кто он там был, на самом деле? Когда фокус не удался (как я понял, именно из-за этого ситх думал, что Падме Амидала Наберри-Скайуокер жива и здорова), а сам Дарт Момин попытался вернуться в мир живых, Вейдер его прибил - размазал в Силе со вкусом и наслаждением.
  
   Так вот, я отвлекся: Самое интересное, это было не то, что ситхи называют "Перенос Сущности" - когда "местожительство" меняет сама душа форсъюзера, занимая новое тело, фактически - насильственно вышибая из него настоящего владельца. Вейдер не просто уничтожил прежнего владельца тела, он осуществил именно, что создание информационной копии себя самого, с переносом на новый "носитель": Чем лучше такая копия сделана, тем ближе она будет, по своим способностям, к самому оригиналу. Образец у ситха был, лучше некуда - он сам, до того, как перешел на Темную Сторону!
  
   Понятно, что такая копия в уже занятое кем-то тело, в живого человека, что называется - "пребывающего в ясном уме и твердой памяти", никогда не встанет - такое даже и при Переносе Сущности не всегда удается, если у "реципиента" сильная воля. Но, вот когда человек находится в состоянии клинической смерти, либо это клон, полностью выращенный "ин витро", но еще не пробужденный к жизни и не получивший готовую матрицу личности - совсем другое дело.
  
   Примерно года полтора назад Странник нечто подобное и проделал: Успех тогда превзошел все ожидания - и я в это вполне верю, после того, как узнал имя, которое носило полученное таким способом "дитя разума" - Старкиллер. Кстати, именно так ситх хотел, со временем, переселить и меня самого в тело клона, которое у него хранилось на Мустафаре, замороженное в карбонит...
  
  ***
  
   Ладно, все это были дела прошлые, а Вейдеру - и мне заодно, - приходилось сейчас жить настоящим. Как оказалось, в галактической Империи младший ситх был чем-то вроде затычки в каждой бочке: личным представителем Палпатина - самой воплощенной волей Императора, его железной рукой, способной дотянуться до любого уголка Небесной Реки по велению владыки.
  
   Вот и сейчас, "мы" передвигались по Небесной Реке сложным и замысловатым маршрутом, разработанным для того, чтобы посетить как можно большее количество разных объектов, планет или звездных систем, где требовался внимательный хозяйский пригляд. Иногда на "Вымогателе", иногда - на персональном истребителе, снабженным гиперприводом, когда стардестроеру требовалось зайти на ту или иную базу: пополнить запасы, принять на борт нужных Вейдеру людей, или наоборот, сдать ставших ненужными арестантов местным "безопасникам".
  
   Ситх карал и миловал, сообразуясь только с какими-то собственными резонами, или с приказами Императора. Однако, для меня стало ошеломляющим открытием, что он не душил каждого встречного и поперечного лично: чтобы тебя казнил сам Вейдер, это надо было еще заслужить! Проштрафившиеся военные или гражданские чиновники, лица, обвиняемые в мятеже... - вот с теми, кто проходил по криминальным статьям, ситх почти никогда не "работал", для этого были обычные СИБовцы и Инквизиторы. Чего о всякую грязь руки марать? - такая разборчивая брезгливость меня несколько удивила и даже позабавила.
  
   При этом, у Дарта Вейдера еще находилось время, чтобы интересоваться рутинными корабельными делами, или чисто техническими проблемами флота и армии...
  
   Кто сказал: "электровеник"? - ну, я сказал, не отрицаю! Между прочим, Вейдеру сравнение очень понравилось. Как он ухитрялся делать по десятку дел одновременно - черт его знает, наверное - Сила помогала. Кстати, если официально ситх с криминальным миром почти не пересекался (расправы над попавшимися неудачниками не в счет), то неофициально, за те два месяца нашего путешествия, что я уже "осознанно" провел у него в голове, Вейдер тайком встретился с целой кучей разных темных и крайне сомнительных личностей.
  
   Наемники, охотники за головами, контрабандисты и еще черт знает кто - и каждый, так или иначе, работал на ситха. Меня подмывало спросить: нафига это ему нужно? - особенно, когда в распоряжении второго человека в государстве могут быть все ресурсы Империи. Но не успел - в свои дальнейшие планы Вейдер посвятил меня раньше. Тогда же стало и понятно, за каким чертом ему понадобился весь этот сброд.
  
   Каждый раз, когда ситх что-то делал, и с кем-то встречался, он давал мне доступ к тем кускам памяти, в которых хранились воспоминания о прошлых встречах с этими персонажами. Причины для поиска контакта, намерения, дела - и результаты. Сначала незаметно, а потом все больше и больше, я стал принимать посильное участие в этой деятельности. Сперва - как простой зритель, а потом - как непосредственный участник. От простого к сложному. Некоторые агенты даже не догадывались, что под маской с ними сейчас разговаривает и дает указания совсем другой человек, а не Вейдер.
  
   "Потренировавшись на фелинксах", ситх начал "выпускать" меня в общество: позволял делать обходы и проверки на том же "Вымогателе", или на военных станциях и базах, куда мы с ним попадали. Насколько хорошо я успел освоиться с техникой далекой-далекой, стал эпизод с инспекцией корабельных установок проекторов тракционных лучей...
  
  ***
  
   Надо сказать, что после обретения осколков памяти, и восстановления личности, процесс моего вживания в окружающую среду пошел буквально семимильными шагами. За неделю я успел научиться всему больше, чем за целый месяц до этого! Ситх объяснил, что все дело в контакте разума с Силой: доступные любому форсъюзеру возможности много выше, чем возможности обычных людей. Как следствие, я теперь обрел способность обучаться в несколько раз быстрее, да и само мое сознание стало более гибким - как у ребенка в возрасте лет до пяти.
  
   Случай применить на практике полученные из памяти Вейдера, и усвоенные мной знания подвернулся, будто сам собой: Совершая рутинный обход одной из секций "Вымогателя", в отсеке генераторов тракционных лучей просматривал журнал проверок настроек проекторов. Что-то зацепило взгляд в стройных колонках чисел замеров. Тут же потребовал от вахтенного офицера активировать последовательно, один за другим, все проекторы тракционных лучей корабля.
  
   Вроде как, устроил здешней вахте внеплановую проверку. Сам Вейдер иногда так поступал, если в чем-то сомневался. Вахтенные про повадки высокого начальства были в курсе: никто даже бровью не повел! - кажется, народ даже слегка оживился. Как я понял, за хорошо сделанную работу подчиненных тут было принято поощрять. Раз с матчастью все в порядке, и вахтенные покажут класс работы - за командованием точно не заржавеет...
  
   Что же, класс вахтенные операторы и вправду показали: Вокруг дрейфовавшего посреди астероидного поля "Вымогателя" (Вейдер ждал "в гости" какого-то непростого агента) была целая куча "мишеней". Парни и девушки (тут была в основном молодежь - имперский флот рос быстрее, чем люди успевали набрать опыт и возраст) перекидывали друг другу в пустоте гигантские глыбы так, словно это были мячи для шокбола. И все было отлично, пока я не приказал потянуть один из астероидов по направлению к главному доку "Вымогателя" не одним лучом (мощности бы хватило), а несколькими сразу. Ну, типа соревнования - кто быстрее из операторов успеет зацепить.
  
   Вот когда захваченная сразу полудюжиной лучей глыба начала крошиться, до всех дошло, что дело идет как-то не так. К чести вахтенного офицера, сообразил тот сразу.
  
   - Сэр! Разрешите прекратить работу...
  
   Получив мою отмашку, он тут же приказал одному из операторов отвести от стардестроера свежие обломки, да и остальные каменюки тоже - все строго по очереди. Тут же связался с главным энергетическим постом, вызывая оттуда бригаду ремонтников-наладчиков. Теперь можно было вмешаться самому.
  
   - Поняли, в чем дело, лейтенант?
  
   - Так точно, Лорд Вейдер! Сбилась общая синхронизация батареи проекторов.
  
   Да, с виду вроде бы и ничего страшного: подумаешь, один проектор выдает чуть больше мощности, чем соседний, или реагирует на команды с небольшим запозданием? В принципе, опытные операторы такие вещи всегда парировать могут - особенно, если работают всего два-три тракционных луча. А вот если лучей задействовано побольше, случиться может уже всякое...
  
   Мощность генераторов "Филон Кью Семь" - десятком которых была укомплектована батарея проекторов тракционных лучей "Вымогателя" - такова, что они могут буквально разорвать на куски целый фрегат! Невольно представляю себе захват ими какой-нибудь скорлупки, вроде органовского "Тантив-4", и мне сразу становиться дурно: как я помнил, Лея на борту своей вооруженной до зубов "дипломатической" яхточки скафандра не носила. Думаю, что бедолага лейтенант сейчас подумал о чем-то таком же.
  
   - Справитесь сами, лейтенант?
  
   - Так точно, мой лорд! Ремонтно-наладочная бригада корабельных энергетиков прибудет в отсек... - он бросил взгляд на хронометр офицерского планшета - через пять минут!
  
   - Хорошо, тогда я вас покидаю. Благодарю вахтенных за четкую и слаженную работу.
  
   Когда я уже повернулся и собрался покинуть отсек вместе с адьютантом и своим личным дроидом-протокольником, в спину мне рявкнуло дружное: "Служим Империи!" - через Силу донеслось эхо облегчения, и, одновременно, невольного боязливого благоговения перед ситхом. Вейдер не выказал гнев и немилость, Вейдер даже похвалил за службу! - сейчас в этом отсеке, прикажи вдруг ситх, все пошли бы за ним, в огонь и воду, не раздумывая. Что, вот так вот и завоевывается преданность подчиненных?
  
   Дарт Вейдер, на мгновение отвлекшийся от витания где-то в эмпиреях и вникший в суть вопроса, подтвердил - именно так оно и бывает, чаще всего. Кстати, мои действия, в данном случае, он полностью одобрил: ни офицеры, ни операторы еще не набрались опыта, и не освоились, как следует, на новом месте службы - большинство из свежего пополнения, в том числе и вахтенный начальник, всего месяца полтора назад получивший лейтенантские планки, и повышение до своей теперешней должности. Ну а раз сам сообразил, быстро и без подсказки, то вообще молодец... - в общем, правильно я прибег к поощрению, а не к разносу.
  
  ***
  
   Но круче всего стало, когда Вейдер начал обучать меня работе с Силой. И позволять, пользуясь его телом как своим, пытаться использовать силовые техники, акробатику или жалкие попытки пофехтовать взятым в руки (точнее - в кисти протезов) световым мечом. Меч, кстати, он мне дал тот самый, который я когда то смог поднять с помощью Телекинеза, и включить, под его чутким присмотром.
  
   Временами получалось даже весело, однако, обычно было очень и очень больно! Собственно первое, что я начал постигать, когда смог более-менее нормально пользоваться Силой, это - как правильно заняться самолечением, что называется "на ходу". Да, начал не с чего простого, почти детского, вроде Альтус Сопор - а сразу с Круциторна, причем, без дураков...
  
   Иначе боль не давала мне не то, что с Силой работать - даже просто двигаться, и нормально что-то делать физически было не возможно! И это притом, что мы с Вейдером по-прежнему были облачены в его костюм - броню или скафандр - черт знает, как его правильнее назвать? Ситх не то уже привык к постоянно сопровождавшей его боли, сроднившись с ней, и научившись черпать из нее дополнительные силы. Не то, попросту игнорировал ее.
  
   Впрочем, сам Вейдер считал совсем иначе: По его словам выходило, что сделанная с помощью ситской Алхимии броня, являвшаяся своеобразным Артефактом, мало того, что не помогала мне, когда я "рулил" телом вместо него, так еще и усугубляла дело, вступая в конфликт с моей Светлой сутью.
  
   Да, да - именно так: по словам ситха, я самый настоящий Светлый форсъюзер! И это, между прочим, одна из причин того, почему он сразу не выкинул меня обратно в Силу, когда обнаружил - для задуманного Дартом Вейдером курса "полного восстановления организма" ему и нужен был такой вот помощник, умеющий работать с противоположной Стороной Силы. Некто, полностью от него зависимый, а так же, что еще важнее - про которого не знает больше никто другой. Прежде всего, разумеется, его собственный Учитель и хозяин, Дарт Сидиус.
  
   При мысли о Дарте Сидиусе, с учетом кое-каких воспоминаний Вейдера, мне сделалось плохо. Однако, ситх над моими страхами только посмеялся: похоже, истинные пределы могущества своего Мастера он представлял куда лучше меня, с моими "киношными" воспоминаниями.
  
   И, тем не менее, действовать придется крайне осторожно. Что еще хуже - в нашем с Вейдера распоряжении есть не так уж много времени: через четыре месяца очередной цикл обязательного галактического "турне", со схватками, инспекциями и наведением порядка закончится, и ситх снова окажется у себя "дома" - в личном замке на Мустафаре. Сколько удастся там пробыть - неизвестно: иногда Вейдер залетал туда на неделю, иногда приходилось "вставать на ремонт и профилактику" аж на целый месяц, как вот в последний раз. Но, тогда у него была очень уважительная причина - пришлось залечивать последствия схватки в Храме на Малакоре! Тут, даже вечно подозрительный Сидиус посоветовал не спешить, и пройти полный курс реабилитации - не только с использованием Силы, но со старыми проверенными средствами, вроде бактокамер и пластической хирургии.
  
   Проблема еще и в другом: по итогам всех этих инспекций, рано или поздно, Вейдеру придется делать личный доклад Императору. То есть, не как обычно - по гиперсвязи, или через Силу - посредством Телепатии. Нет, докладывать придется лицом к лицу, с глазу на глаз - передавая не только слова, но и видения с эмоциями. Шанс спалить мое присутствие небольшой, но он, все же, есть! - так что, Вейдер предпочел бы, чтобы к тому времени я уже имел собственное новое тело. В общем, после успешного "ремонта" ситховой тушки, ничто не помешает нам жить уже каждому своей жизнью, так сказать. Однако, для этого придется вернуться в личный замок Вейдера - все нужное для дела есть только там.
  
   Сколько удастся пробыть на Мустафаре в этот раз, и при этом не вызвать ни у кого подозрения ни о чем? Конечно, за пару недель тоже можно сделать очень и очень многое - если бы не одно "но": все лимитировалось моей будущей способностью работать с Силой. Если Вейдеру, за оставшиеся четыре месяца, удастся натаскать меня, и поднять мой уровень до половины собственного... - впрочем, на это ситх и не надеялся: по его словам получалось, что даже работать с Силой на четверть, от доступного ему уровня, было бы для меня очень и очень хорошо. Тем более, что я то как раз буду на подхвате, в качестве своего рода "аппарата искусственного дыхания" - чтобы предоставленное самому себе тело не умерло, пока Вейдер будет его исцелять с помощью техник Темной Стороны.
  
   Послушать его, так все будет прямо, как в сказке: Той, где про "живую" и "мертвую" воду. Впрочем, ситх мою аналогию оценил, сказав, что мозги у меня работают в правильном направлении. Тоже мне, сказочник, блин...
  
  
  
  
*****
  
  

Что такое "не везет" и как с этим бороться

  
  .
  
  Сто коней, камней, ко мне, как небо ночь, как день моя душа.
  Дни, огни, одна, одни, обнимет нить, как тень моя душа.
  
  Пол головы нет,
  Пол головы яд,
  Он говорит мне,
  Он говорит - я,
  Я говорю - да,
  Он говорит - нет,
  Пол головы яд,
  Пол головы свет.
  
  
  
  
  
   В голове, где-то бесконечно далеко, в некоем чужом недоступном пространстве - и, одновременно, вот совсем рядом, только Силой потянись! - бился комочек чужих эмоций. Как же это было знакомо: сознание Старкиллера, когда оно только проявилось, ощущалось примерно так же - разве что, эмоции были попроще и послабее. Ну, да - тому то приходилось начинать с нуля, в отличие от Попутчика...
  
   Дарт Вейдер усмехнулся - может, пора, наконец, подобрать своему гостю какое-то имя? Трудно общаться с безымянной Сущностью, чисто психологически, хотя Силе, с помощью которой все делается, это не помеха. Или, пожалуй, стоит подождать? - вдруг пришелец из-за грани бытия что-то еще вспомнит, про себя самого?
  
   Правда, мысленно он уже примеривал к Попутчику имя погибшего Ученика: Сила одного забрала, а другого вернула... - бывает! И, чем-то они были похожи - бывший юнлинг, чудом переживший резню в Храме, во время неудачной попытки государственного переворота. Да вот этот его гость - явно ровесник самого Вейдера, судя по всему - достаточно поживший, и кое-чего добившийся в своей прошлой жизни. Ладно, не важно: если это так и есть, то Попутчику даже проще будет адаптироваться к новой реальности. Тем более, что теперь создать с нуля совершенно новую биографию, как это получилось со Старкиллером, попросту не выйдет - Учитель бдит.
  
   Мысль о Дарте Сидиусе прогнала хорошее настроение. Отношение к этому человеку у Вейдера было... сложным. С одной стороны, он по-прежнему продолжал им восхищаться и преклонялся перед гением старшего ситха. К тому же, в каком-то смысле, Палпатин заменил ему семью. А уж сколько сил тот приложил для вытаскивания Вейдера из лап смерти, и сколько времени потратил на приведение своего Ученика в более-менее нормальное состояние - даже и словами не скажешь. Без живительных пинков от Сидиуса, Вейдер давно бы поехал крышей, или убился бы в какой-нибудь очередной бессмысленной "миссии".
  
   Жаль только, что не было в этом ничего нормального, человеческого - а если и было, то младший ситх как-то не разглядел. И за чип в позвоночнике было обидно. Присутствовала в теперешней заботе Учителя о Вейдере какая-то неуловимая фальшь, некий изъян. Скорее, Сидиус относился к своему Ученику, как фанатичный коллекционер к уникальному предмету в своем собрании. Мысль от сравнения себя самого с какой-нибудь редчайшей вазой эпохи Ксима Деспота не грела совсем. И еще, чувствовался исходящий от Дарта Сидиуса запашок безумия... - на который, кажется, совсем недавно, Вейдеру было совершенно наплевать: он и сам был не слишком нормальным, с точки зрения обычного человека! Однако обстоятельства вдруг радикально поменялись - и особенно теперь, кода он достоверно узнал о существовании детей...
  
   Да, дети это серьезно: Старкиллер, Норбер - да и Асока, если уж на то пошло, - прекрасно могли бы позаботиться о себе и сами, случись что с ним. Собственно, его первая Ученица так и жила, сама по себе, до их встречи на Малакоре. Люк и Лея - совсем иное дело! Слабые, не обученные толком ничему полезному в жизни, с промытыми мозгами... - но, они его дети, и этим все сказано. Он сам прекрасно узнал на собственной шкуре, как не просто бывает в жизни подняться. Не хотелось, чтобы дети сделали те же ошибки, что и он сам когда-то - причем, возможно, с еще худшими последствиями.
  
   Единственное - не нужно спешить! Хватит пытаться действовать нахрапом. Тем более, что сам же взял на вооружение методику Учителя. Интриган, правда, из него пока что хреновый - но Вейдер учиться, учиться: свои и чужие ошибки перед глазами. Сейчас, кстати, Вейдеру неплохо было бы тщательно припомнить все перипетии эпопеи со Старкиллером: кое-какие моменты этой истории, в свете полученной от Попутчика информации, не давали покоя. Прежде всего - почему Старкиллер раскрылся перед Императором, и почему не попытался сбежать?
  
   К сожалению, тогда ему так и не удалось толком разобраться - что же именно произошло на самом деле, и из-за чего "Марек Гален" погиб: пришлось импровизировать, чтобы отвлечь внимание Учителя на ложный след. Сразу после тех событий накатили другие, еще более мерзкие. Когда, вслед за фальшивым "учеником", он потерял обоих своих настоящих Учеников. Одна темная история плавно перешла в другую. Про Асоку Сидиус знал (и, вроде бы, не особо удивился и даже не разгневался, что последнее время бывало с ним очень редко), про Старкиллера... - скорее, догадывался, или попросту строил предположения: наверняка ошибочные, иначе самого Дарта Вейдера уже не было бы в живых. Как Палпатин реагирует на малейшую реальную опасность себе любимому, младший ситх очень даже хорошо знал. Учитель не настолько самоуверен, чтобы пускать такие дела на самотек - вон, после Малакора не позволил Вейдеру даже с Молом разобраться. Нет, если он и разрешил бы ему интриговать против себя, то только под собственным контролем, и никак иначе - как выражался Попутчик: "чтоб без самодеятельности".
  
   Кстати, про Норбера Тайра правды Учитель тоже так и не узнал. Для него этот бывший юнлинг, уцелевший во время переворота, так и остается одним из слуг его Империи - и вот это было сейчас по-настоящему хорошо! Устраивать Попутчика, после того, как можно будет переселить его в новое тело, как-то нужно. И, более подходящей легенды, как говорят разведчики, не подберешь: реальная биография реального человека - что может быть лучше? Ну а то, что этот человек на самом деле погиб, никому кроме Вейдера не известно. Конечно, сыграть придется на грани фола, но в таких играх иначе просто нельзя. Тем более, что, даже победив - без верных и преданных людей Дарт Вейдер Империю себе не подчинит, - с самых времен Войн Клонов все в государстве, так или иначе, замыкалось на личности Палпатина. Этого так просто, в одночасье, не переломить.
  
   Так, а чем это Попутчик там занимается, интересно? Фон от него такой эмоциональный прет... - ааа! - это он воспоминания о том, как сам Вейдер Старкиллера создавал, просматривает. Поглядеть на себя со стороны, да еще и чужими глазами - это всегда интересно. Тем более, что былые воспоминания теперь не вызывают такой же острой реакции, как когда то...
  
  ***
  
   Песок, пыль, пара солнц над головой и где то там, за барханом - дорога к дому. А перед ним битая жизнью пустая грузовая платформа на репульсорах. Маленький мальчик и рабочий дроид, собранный из разного хлама, ковыряются в найденной не разграбленной свалке: место нахождения будущей добычи, удача привалила. - Последний песчаный шторм сдвинул бархан в сторону, и открыл залежи старого брошенного железа. Это Татуин, здесь везде одна большая свалка, место, где даже люди - всего лишь отбросы жизни. Мальчик сосредоточен и деловит - вон тот поблескивающий агрегат выглядит поновее, и явно может быть восстановлен. - Пацан сверяется с вытащенным из-за пазухи потертым датападом: точно, гиперпривод к яхте типа "нубиан" - редкая штучка, и весьма ценная - Уотто будет доволен, а у них самих с мамой будет, чем разнообразить стол на следующую декаду...
  
   Эх, хорошее было время - жестокое, но по-своему честное! Враги были врагами, а друзья друзьями. Хотя, по правде говоря, какой из Себульбы враг? - так, мелкий завистник, не больше. Пакостил только, скотина, по-крупному.
  
   "Интересно, кто из старых друзей паренька по имени Энакин Скайуокер там еще жив"? - судя по воспоминаниям Попутчика, по крайней мере, Китстер вроде бы должен был выжить в бардачном пекле Татуина...
  
   Ладно, все это теперь не вернуть, как не вернуть ту планету, которой она была до того, как раката обрушили на Татуин свой гнев.
  
   Опять вездесущие песок и пыль - тот же маленький мальчик за штурвалом гоночного пода. Он знает, что сегодня решится очень многое. У него все получится, а мастер Джинн обещал позаботиться о маме - хотя, мама, кажется, этого не совсем хочет. Вернее - совсем не хочет. И мальчик никак не поймет - почему?
  
   Ну да, то, что быть рабом у хатта может быть добровольным выбором, если альтернатива смерть, он узнал от нее немного позже. Кстати, из каких именно Старкиллеров происходила мать, Энакину она так и не сказала. Но, Благородным Домом прежняя семья той, что назвалась на Татуине именем Шми Скайуокер, несомненно, была: простецы личными рабами хаттских боссов не становятся! Гардулла знала наверняка, и угроза "ценному имуществу" точно была нешуточной, раз хаттша разрешила своей рабыне поменять имя.
  
   Увы, у Гардуллы тоже уже не спросишь: когда у Вейдера появилась такая возможность, бывшая владелица изрядной доли Татуина была давно мертва.
  
   Сеанс старого кино продолжается - уже с другого места. Храм, горькое разочарование - меня не приняли! - и винить абсолютно не кого: ну что стоило выполнить просьбу и инструкции мастера Джинна буквально, и не изображать из себя юного вундеркинда, а быть проще. Нет, этого слова тот пацан, что был тогда Странником, конечно, не знал - но житейской мудрости-то на Татуине или учились быстро, или умирали. Сегодня он, похоже, сделал первый шаг к своей смерти, поступив вопреки тому, о чем просил мастер Джинн...
  
   А вот это он тогда напрасно думал: Сейчас, при зрелом размышлении, Вейдер считал, что тогдашний урок от Мэйса Винду очень помог Энакину Скайуокеру в дальнейшем! Старина Мэйс отлично показал тогда маленькому пацану, что не стоит считать золотом все, что блестит. Тогда он обиделся, но при этом сразу понял, что джедай джедаю рознь: оно сильно облегчило жизнь в дальнейшем, после того, как Оби-Ван все-таки затащил Энакина в Орден, вопреки желанию части Высшего Совета. Правда, сколько в этом было от упрямства Кеноби, а сколько от уничтоженной Энакином Станции Управления дроидами - одна Сила знает!
  
   Во всяком случае, как ему однажды признался Сэйси Тийн, они с Ади Галлией и Пло Куном проголосовали за принятие Энакина в Орден именно после того, что было пареньком сделано у Набу.
  
   В дальнейшем, будучи падаваном, Энакин невольно старался держать дистанцию, в общении со сверстниками - другими падаванами, или юнлингами. Точно так же, как он сохранял дистанцию при контактах с рыцарями и мастерами. Иначе, долго бы он продержался в Храме, давая волю своим эмоциям? Квай-Гон Джинн, несомненно, понял бы суть вопроса, и принял меры сам - Оби-Ван? - про таких в армии говорят: "живет по уставу"! Нет, Кеноби если бы что и заметил, то только лишь после того, как Совет предложил бы ему покинуть Орден - следом за своим падаваном-неудачником. Но, в память о мастере Джинне Энакин стиснул зубы, и шел вперед, к цели - стараясь соблюдать все писаные и неписаные правила. Потому что, желал стать рыцарем-джедаем, за которого Квай-Гону было бы не стыдно...
  
   Первая по-настоящему сильная боль: мастера Джинна больше нет! Погиб человек, который сумел подарить ему надежду - и показать дорогу к звездам. На костре сгорает его тело. Рядом стоит бывший ученик мастера, который во всеуслышание обещал о тебе позаботиться, ссылаясь на его посмертную волю. Другие, жутко официальные, джедаи, местные набуанские чиновники и знать - и среди них Она: в официальном гриме, под которым можно скрыть любые эмоции. Рядом и чуть в стороне - Канцлер. - Добрые синие глаза, зачесанные назад рыжеватые волосы с проседью, чуть заметная ободряющая улыбка, предназначенная тебе - пареньку, который спас его родину от ужасов войны. Да все тебе тут благожелательно улыбаются, не смотря на печальные обстоятельства сборища - просто Канцлер, кажется, делает это более искреннее, чем прочие. Почему тебе тогда так холодно и страшно, среди всех этих доброжелательных людей, хоть ты и сумел здесь и сейчас никому этого не показать? Дым улетающей Надежды... что же, пацан, у тебя без нее еще останутся Вера и Любовь.
  
   Да, первое настоящее проявление дара Предвидения. До сих пор вспомнить жутковато, хотя потом случались "приходы" и похуже.
  
   Вот Сидиус именно тогда на него глаз положил - в этом Вейдер сейчас был уверен на все сто процентов: оценил потенциал татуинского мальчишки после боя! Кстати, не факт, что он же не поспособствовал адаптации своего будущего Ученика к сложностям джедайской жизни. А что, базовую подготовку в Ордене давали прекрасную - в этом смысле, Дарт Сидиус отсутствием широты взгляда не страдал. Не сам хлопотал, разумеется - но, были у Палпатина связи внутри Ордена джедаев, были! Нашлось, кому поддержать молодого рыцаря Кеноби, и его юного падавана на первое время, когда приходилось труднее всего: Вейдер помнил недоумение Оби-Вана, когда им предлагали помощь джедаи, с которыми тот был даже едва знаком. Правда, Кеноби списывал это на уважение к памяти своего Учителя - Квай-Гона. А Вейдер сейчас считал, что тогда постарался именно Палпатин - через как бы покинувшего Орден Дуку, и, возможно, Джоруса К"Баота.
  
   А потом снова обрыв пленки и темнота - только рассудок мне говорит, что у нас умерла мать. Нет, не просто умерла: была зверски и совершенно беспричинно замучена - и это не темнота, и не какой-то там непонятный "обрыв пленки". - Это накрывшая Странника Тьма, Ярость Силы - которая сметет сейчас всех причастных, и не причастных к смерти любимого и родного человека, до кого только он сможет дотянуться. Мрак ночи прорезает луч активированного светового меча, но его лазурь делает окружающую темноту еще плотнее - взмах клинка из света и Силы пластает ночную тьму, вместе с телами тускенов и их животных, как материальное тело...
  
   Да, вот этим воспоминанием гордиться нечего: глупо упустил Контроль! - так можно было и неконтролируемым Штормом Силы закончить, с летальным исходом для всего живого на сотни километров вокруг. Недаром говорят, что месть это блюдо, которое едят холодным... - правда, для того, чтобы это осознать, Вейдеру потребовалось почти двадцать лет.
  
   Еще хуже, что он тогда так и не попытался разобраться в себе самом. Не оценил ни новых возможностей, которые могла предоставить Темная Сторона Силы при правильном подходе, ни ее опасностей. Попросту шарахнулся от нее, вспомнив вдруг орденские "страшилки". Джедайская накачка, и промывка мозгов на деле ничего серьезного в плане защиты от Падения на Темную Сторону не давали - тогда ему больше помогло присутствие рядом Падме. Да, предостережения во время учебы были, но - что толку в пустых предостережениях? А так, погоревал, помедитировал - поплакался на груди у будущей жены (у Падме вообще отлично получалось, и приводить его в чувство, и утихомиривать душевную боль). И вот падаван, почти уже рыцарь (работали они на пару с Оби-Ваном хорошо, Совет был доволен, и намеки на скорую церемонию посвящения в рыцари Энакину слышать доводилось) снова был готов к подвигам во имя всего великого и светлого: Ордена, Республики, демократии... - ну и разной прочей высокопарной хрени, на поверку оказавшейся полной ерундой.
  
   Проклятье! Да, сообрази он тогда как следует обдумать все, произошедшее с самим собой, а не запрятывать неприятные воспоминания куда поглубже, - в дальнейшем события могли пойти совсем-совсем по-другому. По крайней мере, на Мустафаре, с Кеноби, он бы точно не сорвался. Да и кровь, пролитая в Храме, не ударила бы в голову, позволив сохранить ясность рассудка. Выбора-то в канцлерских апартаментах Мэйс не оставил ему по любому: из двух психопатов поневоле выбирают того, кто обещает тебе помочь и посодействовать, а не заявляет, что твоя очередь на смерть - следующая. А в том, что Винду добился бы суда над ним, как над возможным сообщником Палпатина, Энакин Скайуокер тогда ни на миг не усомнился - как не сомневался в этом и сейчас. И, после суда над Асокой - точнее, того, как легко и непринужденно Высший Совет выдал ее на расправу, - в правосудие Ордена он не верил. Палпатин, при таком раскладе, казался меньшим злом. К тому же, законность его прав как Великого Канцлера Республики сомнений не вызывала (в отличие от желаний магистра Винду), и к самому Энакину открывший себя ситх был настроен доброжелательно.
  
   Ладно, что теперь сожалеть о прошлогоднем снеге... - поглядим, что Попутчик там дальше переживает.
  
   Рыжая пыль арены, грязно-белые, обглоданные временем и дикими зверями каменные колонны, с которых свисают железные цепи - место казни. Сейчас к этим, заботливо и регулярно смазываемым, и потому почти не поржавевшим, цепям прикрутят меня и двух моих самых близких теперь людей. Моего названого брата, и мою единственную любовь: Учитель стал мне как старший брат за эти десять лет - диковатому татуинцу, так и не сошедшемуся толком ни с кем из сверстников в Храме. - Прощальный поцелуй той, про кого ты понял сразу, еще тогда, на Татуине - вот она, твоя суженая! - даже не успевает полностью растаять у тебя на губах. Жить им всем, троим, осталось совсем чуть-чуть - но Сила почему-то упрямо заявляет тебе, что сегодня смерть обойдет вас всех стороной...
  
   Нууу, то, что он адреналиновый наркоман, Вейдер знал за собой и раньше - когда пацаном увлекся гонками. А вот то, что настоящий "драйв", как говорили гонщики на Татуине, можно поймать в бою, он впервые по-настоящему узнал как раз на Арене Петранаки. Еще он тогда понял, что на войне некоторые правила - из тех, что постоянно вдалбливали в Ордене в головы ученикам - не то, что можно, а обязательно нужно нарушать: если, конечно, хочешь остаться в живых!
  
   Там же, на Джеонозисе, он понял, что война и есть его настоящее призвание. Пусть даже, покомандовать ему удалось совсем чуть-чуть.
  
   Едкий дым горящего пластика и свист уходящего в пробоины наружу воздуха - в командный мостик флагманского "Венатора" прямиком влетел, на полной скорости, поврежденный сеповский "Стервятник". А потом еще и вся остальная, немалая, стая летающих сепаратистских боевых дроидов добавила огня по уже битому металлу и транспаристилу, своими лазерами и энерготорпедами - так, что сверхпрочные материи не выдержали. И только лишь удерживаемые тобой потоки Силы, ненадежным барьером разделяющие вакуум и обитаемое пространство, дают вахтенным на мостике возможность дышать - и управлять кораблем. Если ты, джедай, дашь сейчас слабину, то все находящиеся на мостике умрут смертью недолгой, но мучительной. Тебе уже доводилось видеть, как это происходит, и повторения прежних случаев тебе отчаянно не хочется - и поэтому ты цепляешься за Силу мертвой хваткой. Гнев где-то тлеет внутри тебя, но страх за других придает сил. - Именно страх за других - потому, что сам ты можешь спастись при любом раскладе, с твоим умением и твоей способностью работать с Силой. Главное сейчас, не дать Гневу вырваться наружу, иначе все будет даже хуже, чем уже есть. Еще чуть-чуть - и победа будет нашей! - ты должен продержаться, пока аварийные команды ремонтников на корабле не освободятся от более насущных забот...
  
   Поначалу бывало и так. Война была жестокой учительницей, и строго спрашивала, если очередной урок был не выучен. Но Дарт Вейдер (как и Энакин Скайуокер) всегда умел и любил учиться. Кроме того, там, где другие джедаи слепо полагались на свою связь с Силой, и на световой меч, он использовал добытые знания по тактике и стратегии - когда товарищи по Ордену считали подобное чем-то низменным, предназначенным исключительно для клонов, или вояк-профессионалов, что помогали им командовать войсками.
  
   В результате, как-то незаметно получалось так, что все остальные постоянно спрашивали у него, перед боем: "Какой у тебя план, Скайуокер"? Одно дело, если спрашивали клоны-офицеры - у тех субординация, наверное, была прописана прямо в генах. Совсем другое, когда твои таланты начинают признавать такие умелые бойцы и командиры, как Ади Галлия, или тот же вечно всем недоверчивый Мэйс Винду.
  
   Однажды Энакин даже поверил в то, что Высший Совет наконец-то оценил генерала Скайуокера по достоинству.
  
   Сципио, вершина накренившейся башни небоскреба главного офиса Банковского Клана. Ты висишь вниз головой, с ногами в распорку, едва удерживая от падения в бездну и себя, и еще двух других людей - на то, чтобы вытянуть их обоих наверх, у тебя сейчас нет ни физических сил, ни достаточной концентрации для действий посредством Силы. Слишком много энергии высосал прошедший бой! Взгляд с другой стороны Силы - как будто это я там, а не Странник с его давним ощущением, совсем не могу ничего поделать, тем более, что обе руки заняты: на одной висит этот жалкий неудачник Кловис, а на другой... снова резкий обрыв пленки в проекторе...
  
   Вот, после Сципио, он подумал было, что беды и неприятности наконец-то закончились - и дальше будет только свободный путь наверх. А вышло, что именно со Сципио все и полетело под откос: В первый раз по настоящему испугавшаяся последствий собственных действий Падме, на радостях от примирения с мужем, решила-таки завести ребенка. Только, из политики то она при этом, как очень быстро выяснилось, уходить совсем не собиралась. Разом забыв, на время, и про идущую войну, и про все остальное, что творилось вокруг.
  
   Впрочем, он сам, получив под командование Армаду Разомкнутого Кольца (формально командиром считался даже не Оби-Ван, воевавший радом с ним, а Сэйси Тийн - но все, кому надо, знали настоящее положение вещей), вел себя не лучше жены.
  
   Потом был разгром флота Гривуса над Корусантом, смерть графа Дуку. И его назначение в Высший Совет, как личного представителя Канцлера (а о чем магистры думали раньше, когда прогибались под желание Сената найти крайнего, в деле о теракте в Храме, и выдавали на расправу его Ученицу, из-за чьих-то пустых и вздорных обвинений ставшую этой самой крайней?). И заявление Падме, и ее соратников по политической тусовке, о том, что Канцлер должен отказаться от чрезвычайных полномочий. Ну да, прямо вот так - в самый разгар войны...
  
   Дебилы! Какого черта его умница-жена вообще с этой компашкой связалась? Потрындеть "за Республику" это одно, но делать что-то во вред государству, которое вроде как защищаешь... - ну, странно это, если сказать одним словом. Да, становление Империи показало проклятым политиканам их истинное место в Новом Порядке! Самое смешное, что вот эти господа, ее бывшие "соратники", ни о чем не забыли, и ничему не научились: едва представилась возможность - тут же взяться за старое, кинулись интриговать, мутить народ и разжигать мятежи по всей Империи. Как будто власть уже не показала им однажды свой железный кулак.
  
   Ладно, пусть Попутчик изучает то, что он ему дал - ему все понадобиться, для будущей адаптации к самостоятельной жизни. А сам Вейдер пока поработает: дело с компанией "Инком" сдвинулось-таки с мертвой точки!
  
  ***
  
   Дошло ведь до смешного: спешно собранный из чего попало флот бунтовщиков (то есть, Альянса за восстановление Республики) оказался вдруг без собственных аэрокосмических сил. Конечно, Вейдер прекрасно знал, что никто из "отцов и матерей Восстания" ни черта не смыслит в военном деле. Это не как раньше - болтать языком с трибуны Сената, или ворочать миллиардами кредиток, оптом и в розницу "продавая родину". Впрочем, торговцы родиной хотя бы что-то еще смыслили в логистике! - политические болтуны не умели даже этого.
  
   Профессионалов среднего звена, оставшихся без работы после окончания Войн Клонов, и после того, как Империя навела в галактике хотя бы относительный порядок, покончив с сотнями мелких междуусобных войн и войнушек, хватало. Конечно, многие пошли служить в местные войска самообороны, или в корпоративные силы безопасности - но эти структуры и сами не спешили наращивать свою численность: Империя, опять же, сняла с их плеч часть забот, начав активную борьбу с межзвездным пиратством, бандитизмом и незаконной торговой деятельностью. Конечно, проще всего для любого профи было бы устроиться в имперских вооруженных силах, которые непрерывно росли и количественно, и качественно - и всегда испытывали дикий дефицит квалифицированных кадров. Но, многие из этих господ сильно расходились с Империей в понимании некоторых идеологических вопросов...
  
   В общем, если с профессионалами на среднем уровне у Альянса проблем не ощущалось, то вот на высшем уровне, особенно в вопросах военной стратегии и технической политике в армии и на флоте, теснейшим образом увязанной как раз с вопросами стратегии, был полный звиздец. Если с большими кораблями у инсургентов, пока еще (ненадолго, по мнению Вейдера), все было в относительном порядке: после Войн Клонов осталась масса не уничтоженного вооруженного крупноразмерного летающего железа! - то вот с истребителями, бомбардировщиками и легкими разведчиками наступил полный швах.
  
   Конечно, в распоряжении бывших Сепаратистов, примкнувших к Альянсу по тем или иным соображениям, имелось значительное количество старых дроидов-файтеров. Однако, их число было все же ограниченным, а все производства - потеряны после окончания Войн Клонов. Немудрено, что эти господа обычно старались такие полезные "в хозяйстве" вещи попридержать для себя, в отличие от больших кораблей, которых слишком трудно спрятать от глаз имперской разведки. Для Альянса они предпочитали передавать всякие "Мечи Сверхновой", "Белбуллабы" и прочее сеповское пилотируемое старье. А поскольку Сепаратисты, в свое время, отдавали предпочтение боевым летающим дроидам, то было этого железа не так уж и много. Да и за его бывшими производителями, вроде компании "Субпро" или тех же пауанов, замаранных сотрудничеством с КНС в годы войны, имперские спецслужбы приглядывали достаточно пристально.
  
   В этом смысле, чуть проще было с теми из мятежников, кто во время Войн Клонов поддерживал Республику - изначально у них был доступ к снимаемым с вооружения Империей морально устаревшим МЛА, которые заменялись аппаратами новых типов. Здесь, формально, выбор был широчайший: начиная от сверхдорогих истребителей-перехватчиков типа "Эта", и заканчивая тяжелыми дальними ARC-170 - списываемые из армии и с флота Империи десятками тысяч, подержанные машины стоили сущие гроши. Казалось бы, покупай через посреднические "прокладки" (в борьбе с коррупцией у Империи все пока еще было не так хорошо, несмотря на все усилия), и пользуйся.
  
   Как же, разбежались! Если даже убрать вопрос цены, большинство старых республиканских истребителей вовсе не оснащались гиперприводом: нахрена гипердрайв на палубном истребителе, который к цели доставит большой корабль-носитель? Нет, существовали, понятное дело, специальные "разгонные кольца", вроде стандартизированных в ВАР гиперколец марки "Силюр" - но для их массового использования нужны были либо те же самые авианосцы, либо нормальные наземные базы с хорошим техническим оснащением. И с тем, и с другим (а главное - с классными техническими специалистами и хорошим оборудованием) у мятежников был "баааальшой напряг", как говаривали на Татуине.
  
   Правда, теоретически, всем запросам тактики "кусай и беги", к которой - чем дальше, тем чаше - были вынуждены прибегать пилоты Альянса, полностью отвечали ARC-170. "Сто семидесятые" имели огромный радиус действия, обладая собственным гипердвигателем. Несли мощное вооружение и были достаточно быстрыми, чтобы успеть покинуть место атаки раньше, чем враги (то есть, имперцы) смогут их перехватить. Но, будучи разработкой военного времени, ARC-170 нес упрощенный комплект авионики, что требовало наличия на борту аж трех человек экипажа, не считая штатного дроида-астромеханика. Причем, члены экипажа должны были быть достаточно хорошо подготовлены - на уровне клонов Великой Армии Республики. Иначе, эффективность боевого применения машины падала ниже всякого допустимого предела. А еще, мощные двигатели тяжелого истребителя жрали топливо, как не в себя. В общем, к "сто семидесятому" командование мятежников даже не стало подходить.
  
   С точки зрения самого Вейдера, у Альянса имелся прекрасный вариант: истребитель BTL-1 различных модификаций, к которому уже успела прилипнуть кличка "Y-винг", за его форму. Мощный, но тяжелый, он, конечно, не был приспособлен для того, чтобы крутить "карусели" в собачьих свалках маневренных боев. Однако, для Альянса же, прежде всего, важны были ударные свойства машины, не так ли? Вот с этим у "Y-винга" все было в полном порядке! Плюс, хорошая надежная авионика и присутствие дроида-астромеханика на борту, здорово снижали требования к качеству подготовки сидевшего в кокпите истребителя пилота. В принципе, благодаря наличию дроида, не было даже особой нужды во втором члене экипажа - стрелке. Недаром разные планетарные ополчения с удовольствием закупали эту машину, от которой имперские армия и флот отказались (напрасно, как думалось Вейдеру - но тогда он так и не смог продавить свое мнение, да и "Сигнус", когда потребовалось, быстро выдал, в качестве замены, свою "Альфу").
  
   Через все того же Норбера, и через Старкиллера, разумеется, Вейдер сумел, как ему тогда казалось, донести правильные мысли до нужных голов в руководстве Альянса...
  
   Увы, но вороватой и жуликоватой натуры кое-кого из верхушки мятежников он по-настоящему не оценил: Вместо того, чтобы, как было запланировано, по-хорошему (то есть, за достойные деньги) договориться с руководством "Консэйр", оказавшейся после завершения Войн Клонов на мели, Альянс поступил иначе. Попросту начав скупать подержанные истребители, где только мог, и, организовав их контрафактное нелицензионное производство - разумеется, не платя правообладателям ни кредитки в качестве роялти.
  
   Чувствуя будущие неприятности, правление "Консэйр" чуть ли не само пожаловалось в СИБ, заодно отводя подозрение в спонсировании мятежников от самих себя. Реакция имперских "безопасников" была молниеносной. Волна зачисток на верфях и заводах прокатилась по всей Империи: гребли всех - и тех, кто осуществлял конечную сборку машин, и тех, кто поставлял запчасти и комплектующие. И, если бы только этим кончилось дело: Там еще, заодно, накрыли и другой "проект", на который Вейдер навел руководство Альянса - нелегальную переделку старых рендиллийских "Дредноутов" в так называемые "штурмовые фрегаты"!
  
   Проклятье! Придурки даже не догадались перенести место работ по переоборудованию куда-нибудь в глушь, на край галактики - подальше от любопытных глаз. Работы велись прямо на верфях Рендилли...
  
   В конце концов, даже если Учитель дал и "вождям Сопротивления" какие-то личные гарантии, это ведь не значило, что амнистия автоматически распространяется на всех участников этого балагана? В общем, пострадали тысячи технических специалистов. Причем, насколько Вейдер знал, многие работники даже искренне считали, что работают в интересах кого-то из союзных Империи режимов, если не самой Империи - о настоящих заказчиках боссы предпочитали помалкивать. Тупые уроды! - иначе не скажешь: так им, видите ли, было удобнее деньги прокручивать. Ну и докрутились: теперь вон ни кораблей новых, ни истребителей нормальных. Непонятно, каким чудом Валекс Блиссекс, взявшийся разрабатывать боевую технику для этих поганцев, не пострадал. Потерять сейчас и этого человека, было бы совсем обидно.
  
   Вот, кстати, еще один пример того, что получается, когда хотят сделать "как лучше": Вейдер считал спроектированный Блиссексом "А-винг", который наученные горьким опытом мятежники начали производить где-то в подполье, великолепной машиной... - увы, великолепной она была бы в руках пилотов-клонов, во время прошлой войны! А с пилотами такого уровня у господ "повстанцев" были постоянные проблемы. Им бы чего попроще, а не эту навороченную железяку. Вон, типа того же инкомовского "Охотника за головами", который неплохо прижился в их авиации.
  
   Кстати, к самой компании "Инком" претензий у Империи было не меньше, чем к их бывшим партнерам по бизнесу, из "Субпро": потеряв имперский рынок вооружений, руководство компании пустилось во все тяжкие, занявшись уже совершенно незаконными махинациями с продажами вооружения. Возможно, "Инком" не решилась бы на откровенно изменнические действия, если бы, не фантастические денежные суммы, которые "занесли" компании мятежники. Вейдеру пришлось приложить большие усилия, чтобы в этот раз руководство Альянса не жадничало, по своей привычке: действовал не только через Норбера, для которого эта операция завершилась так трагически и нелепо... - задействованы были, в этой рискованной операции, и несколько других его агентов. Причем, независимо друг от друга...
  
   И вот успех! Не сегодня-завтра "Инком" свернет свою деятельность на Фрезии, где у них испокон веков была штаб-квартира, и основное производство - и все сбегут прямиком в Альянс. Теперь главное - не дать агентам имперских спецслужб раскрыть это дело раньше времени: Если у мятежников не будет нормальных истребителей, в дополнение и вместе со сверхсложными для их тупых пилотов "А-вингами" и со старыми "Охотниками за головами", то воинство Альянса долго не протянет.
  
   А Вейдеру нужно, чтобы этот мятеж не заглох совсем - едва начавшись толком, - а рос и развивался дальше, по восходящей.
  
  
  
  
*****
  
  

Короткая соломинка. Время - Час Ч+101

  
  
  
  Шесть, семь, восемь, два, три, раз, объявляем детский час.
  Пять, четыре, три, два, ноль, мы в эфире - входим в роль.
  Грянул, дети, с неба чёрный кризис,
  под угрозой наша хлеб да соль.
  Точит когти интервент, хочет сделать инцидент.
  Нужен против интервента крепкий контингент.
  Девять, десять, сорок, сто, вы уж, дети, если что,
  нас пойдите, защитите - больше ведь никто.
  
  Ни соседей, ни родни, пусто, мальчик, мы одни.
  Если плохо кашу ешь - не осилишь зарубеж.
  Будешь тощий, будешь неимущий,
  весь в долгах по самую по плешь.
  Время - деньги, миру - мир, пейте, дети, рыбий жир,
  выползайте из песочниц и шагайте в тир.
  Ешьте кашу вашу так, чтобы дрогнул лютый враг.
  Как-никак вы племя или семя, или как?
  
  Укрупняем сурдоштрих - уточняем для глухих:
  Ешьте, дети, вашу снедь, не ходите в Интерсеть.
  Ни к чему владеть ножом и вилкой,
  Даже ложкой можно не уметь.
  Вытер руки - и за стол, нам не страшен Интерпол.
  Сам оценишь, как нацепишь рацию и ствол.
  Ноль, пятнадцать, шесть, шесть, шесть, чтобы, значит, саду цвесть.
  Раз уж ты допущен в кущи - будь любезен есть.
  
  
  
  
   Аудитория слушала выступавшую внимательно и напряженно: Чувствовалось - то, о чем говорит им юная девушка в белом комбинезоне, взобравшаяся на импровизированную трибуну посреди ангара (в качестве которой выступал старый десантно-штурмовой челнок, помнивший еще Войну Клонов), находило отклик в сердцах собравшихся.
  
   - ... пообещав нам "мир и порядок", Империя - чем дальше, тем больше! - несет жителям галактика только произвол и угнетение. Да, что далеко ходить? - среди вас наверняка есть те, кто пострадал от преступных действий этого режима: Кто-то потерял работу - потому, что крупные межзвездные компании, об интересах которых в первую очередь печется Палпатин, расширяют автоматизированное производство, заменяя живых работников дроидами. Так ведь оно дешевле и выгоднее для них! Да, при этом Империя заявляет, что она, якобы, создает новые рабочие места. Вопрос, какие это рабочие места? - те, которые требуют низкоквалифицированного персонала, нанимаемого за гроши? Которых, как правило, едва хватает лишь на еду - и то, если повезет. О том, что лучше было бы помочь повысить профессиональный уровень людям, или, скажет, овладеть какими-то новыми полезными навыками - не стоит даже и думать: Ведь переобучение стоит денег! Император их скорее потратит на новые военные игрушки, чем пустит на дело помощи простым людям...
  
   Юный оратор напоминала о зажиме малого и среднего бизнеса в регионах Среднего и Внешнего Кольца - в интересах монополий из Центра, получающих сверхприбыли. О сгоне фермеров с земли там, где эта земля потребовалась Империи под ее грандиозные "проекты". О росте прямых и косвенных налогов, когда за фасадом внешнего благополучия, выражающегося в стабильном кредите и росте экономики, скрывалось обнищание населения периферийных планет Небесной Реки, за счет которых - по ее словам - и шел этот "рост". Снова коснувшись имперских военных программ, девушка напомнила собравшимся о том, что Палпатин стремиться нести свою политику руками им же обобранных и оболваненных людей:
  
   - Мы часто видим, что не найдя выхода своей энергии и не имея возможности заработать даже на еду честным трудом, жители Империи - в первую очередь, хуманы и близкие к ним расы - бывают вынуждены идти на имперские вербовочные пункты. Но, только ли поэтому желающих служить преступному режиму Палпатина так много? Давайте будем откровенными: имперская пропаганда научилась умело морочить головы людям! Всегда помните, что цель нашей борьбы - это борьба за сердца и души граждан нашего государства, обманутых подлой кликой Палпатина...
  
   Пожилой мужчина, одетый в спецовку техника (судя по нашивкам - как бы не, старший техник одной из находящихся на базе эскадрилий), стоявший опершись спиной о стену ангара рядом с Сабе, не выдержал и тихонько хмыкнул:
  
   - Зря девчонка про имперскую вербовку речь затянула, ох зря.
  
   - Почему, если не секрет?
  
   Сабе спросила мужчину столь же тихо, стараясь не привлекать внимания других присутствовавших на импровизированном митинге. Седой мужик - явно крепкий, хоть и тощий на вид, выше нее самой на целую голову - оценивающе окинул Сабе взглядом пронзительно-синих глаз.
  
   - Вы ведь не с нашей базы, правда?
  
   - Ну да, я прибыла сюда недавно - на "Спасении", вместе с...
  
   - Аааа! Милиция Коты... - тогда понятно: этих ребят Альянс на голодном пайке не держит!
  
   - У вас здесь какие-то проблемы? Я работаю в группе планирования. Сейчас приписана к соединению генерала Коты, но... - я могла бы довести до руководства...
  
   - Руководство и так в курсе. Правда, вместо задержанного жалования мы тут уже второй месяц слышим: "Денег нет, но вы держитесь..." - хорошо еще, что пока кормят нормально, и запчасти с топливом есть. Или, вот, агитаторов посылают вместо новых истребителей - лапшу людям на уши вешать, прости Сила! - как будто красивые речи можно использовать в качестве оружия в войне против такого врага как Империя. Так, я к чему: не надо бы сейчас людям напоминать, что у императора Палпатина то жалование служащим не задерживают! - это может натолкнуть самых сообразительных и эээ... морально неустойчивых на разные нехорошие мысли.
  
   Сабе показалось, что ее собеседнику вообще не нравится сам этот митинг, а не только слова, сказанные Леей. Однако, спросила она его не про это.
  
   - Вы сам, как я понимаю, из тех, кто готов воевать с режимом Палпатина только ради одной идеи?
  
   Собеседник негромко рассмеялся, и, неожиданно, представился по всей форме:
  
   - Тевар Ильн к вашим услугам! - извините, забыл сразу назвать себя, из-за этой пустой говорильни. Старший мастер-техник Второй Боевой Группы, как это у нас высокопарно называется: так сказать, слежу за тем, чтобы истребители не только смогли вылететь на задание, но и имели возможность потом вернуться обратно - по возможности, своим ходом.
  
   - Сабе Таффо - в свою очередь представилась она, улыбнувшись в ответ на чужую шутку. - Про место моей теперешней службы вы слышали. Извините за назойливость (еще одна улыбка), но мне и вправду атмосфера здесь, на базе "Муравейник", показалась несколько... напряженной. Но, я списала это на интенсивные боевые действия, которые личный состав базы последнее время вел против Империи и ее приспешников: общая усталость, потери... - ну, вы поняли.
  
   Она знала за собой этот дар - способность находить взаимопонимание с людьми (жаль, что на алиенов он действовал так избирательно!). Было бы неплохо вызвать собеседника на откровенность...
  
   - Ха! Кто и когда у нас обращал внимание на потери и усталость? Молодняк, которого здесь подавляющее большинство, поголовно считает, что уж они то будут жить вечно. Профессионалы... - этим важнее сумма жалования, но и они народ тертый - давно со смертью на "ты".
  
   - А командование вас списало, как я поняла из вашего намека? - и полагает, что мертвецам никакие материальные блага уже не нужны, да?
  
   - Я этого не говорил! Ластер Грам делает все, что от него зависит. Только, дело не в нем - а в тех, кто повыше - снабжение и финансирование базы идет оттуда. У вас достаточно влияния, Сабе, чтобы ваш голос услышали в руководстве Альянса? Очень хотелось бы разобраться со всем этим бардаком раньше, чем люди попросту начнут отсюда бежать - в том числе, и к имперцам...
  
  ***
  
   - Черт! Знаете, генерал, это возмутительно: мы крутимся, пытаемся бороться из последних сил - а кто-то в тылу обделывает свои собственные грязные делишки! На что вообще, и как тратятся пожертвования, собранные для борьбы за свободу в галактике - и как долго это безобразие будет продолжаться?
  
   "Как будто вы, дамочка, первый год на свете живете" - Рам не позволил появиться на своем лице даже тени презрительной усмешки: В принципе, беду базы Альянса "Муравейник", затерянной на просторах Канца, он представлял даже слишком хорошо. Указывал Мон на проблемы, которые у них неизбежно должны были возникнуть, при подобном ведении дел. Все без толку! - пока не случиться открытый бунт, главари Альянса даже не почешутся... - зачем, раз и так все хорошо? Как тут внезапно выяснилось, предсказываемый бунт в армии может вот-вот случиться.
  
   - Вы у меня это спрашиваете? - хотя, вопрос риторический: очевидно, что интенданты проворовались, в очередной раз, и деньги, предназначенные для выплат бойцам, ушли налево, вместо того, чтобы попасть к людям. В общем, госпожа Советница, как я понимаю - боевая работа "Муравейника" практически парализована? Понятно, если ваш информатор (личность которого ты так и не раскрыла) прав.
  
   Услышав деловой вопрос, женщина немного успокоилась.
  
   - Фактически, так оно и есть. Потом я переговорила с генералом Грамом - он это подтвердил. Наемники без оплаты воевать отказываются или саботируют приказы, а добровольцы... - ребята готовы рвать имперцев голыми руками, но у них нет опыта!
  
   - И умения, по большому счету. Ластер Грам наверняка совсем не в восторге от того, что сидящие в кабинах истребителей и бомбардировщиков недоучки попросту жгут топливо и выкидывают боекомплект в пустое пространство, и все без толку. Деньги потрачены на купленные втридорога у барыг-перекупщиков ракеты, протонные торпеды, топливо и прочие расходники - на выплату денежного довольствия и обычные повседневные нужды личного состава их уже не хватило. В результате, наемники - которые даром не воюют, - попросту сидят на базе, ожидая расчета и требуя выплаты неустоек по контрактам - те, кто не свалил отсюда раньше. А "идейные" бойцы, не умеющие толком воевать, лишь гибнут сами, да гробят и без того дефицитную технику, по дурости.
  
   Рам вздохнул: стоит ли дальше говорить очевидные вещи?
  
   - Я давно говорил сенатору Мотме, что все именно так и закончится, если не принять необходимых мер: Требуется централизованное управление вооруженными силами, без такой вот партизанщины и разброда, когда каждый полевой командир действует сам по себе - кто во что горазд. Нам нужно заводить собственное производство боеприпасов и военной техники. Как паллиатив - переходить на более надежных и эээ... вменяемых поставщиков. Нам нужно организовывать сеть подготовительных учебных заведений: горящие огнем праведного гнева добровольные защитники свободы без подготовки не годятся даже в качестве пилотов-смертников на один вылет - они попросту не найдут цель! Если навести порядок с финансовыми расходами, то убежден - все эти вопросы можно будет решить.
  
   - Хм, вы поможете мне подготовить экстренный запрос к руководству Альянса?
  
   - Разумеется, госпожа Советница - это мой долг!
  
  ***
  
   Среди участников видеоконференции воцарилось напряженное молчание, которое никто из присутствующих (виртуально, разумеется, присутствующих) не решался прервать первым. Наконец, представитель от Мон Кала не выдержала, подав голос:
  
   - Сенатор Мотма, насколько достоверны сведения, которыми вы с нами поделились?
  
   - Скажем так: на месте инцидента присутствуют два человека, которым я безоговорочно доверяю. Рам Кота джедай, а с госпожой Сабе Таффо многие и лично знакомы. Оба, практически в один голос, заявляют, что если срочно не начать хоть что-то делать, то завтра армии и флота у Альянса не будет! Толпа вооруженного сброда, мародеров и обычных бандитов - вот что у нас тогда останется на выходе. Разумеется, какие-то отдельные отряды и контингенты, присоединившиеся к армии Альянса по идейным соображениям и имеющие независимые источники поддержки, смогут сохранить боеспособность и дальше - вроде ваших мон каламари, - но это будет капля в океане. Большинство же, ждет участь превращения в ухудшенные подобия шайки "герильясов" Со Герреры, со всеми вытекающими из этого последствиями. После этого на судьбе Альянса можно будет поставить крест.
  
   - Можно ли что-то сделать? - представительница Мон Кала выглядела растерянной и обескураженной: перспектива остаться один на один с имперской военной машиной ей явно не нравилась.
  
   Бэйл Органа, что-то читавший с экрана своего датапада, поднял голову. Окинув взглядом голограммы собравшихся, он вступил в разговор, привлекая общее внимание.
  
   - К счастью, не все так трагично, как можно понять из сказанного нашей коллегой: "Муравейник", и еще некоторые такие же объекты, где сложилась схожая ситуация, потребуют самого пристального внимания, и больших усилий, чтобы исправить последствия негативных процессов. Но в целом, ситуация не выглядит отчаянной - тут лишь не надо допускать начала процесса лавинообразного распада военных структур Альянса, которые и без того не очень сильны, честно говоря. А для этого нужно покрыть финансовые задолженности перед личным составом боевых частей, и вспомогательным персоналом. Причем - сделать это нужно как можно быстрее.
  
   - Но, войсковые кассы Альянса сейчас пусты! - Перебивший Органу пожилой аквалиш продолжил развивать свою мысль дальше. - Мы же не просто так потратили эти деньги: "Черное Солнце" и хатты были согласны поставить оружие и снаряжение только за наличные, зато - практически немедленно! Мне казалось, судя по докладам с мест, что бойцы были согласны немного обождать с получением оплаты...
  
   - Потерпеть месяц, уважаемый Ри"каар - а прошло вдвое больше времени. - Мон раздраженно сверкнула глазами: аквалиш был одним из тех, кто ратовал за сделку с хаттами.
  
   - Я понимаю, что наши снабженцы и казначеи крутились как могли: в большинстве частей и соединений проблема стоит не так остро, благодаря стараниям преданных делу людей. А где-то ситуация, практически, вышла из-под контроля, как на базе "Муравейник". Я и сенатор Органа хотим внести предложение насчет того, как разрулить сложившуюся ситуацию. Кроме того, у нас имеются планы, как не допускать подобных срывов впредь...
  
   - Главное - мы нашли деньги для реализации всех своих предложений! - Бэйл позволил себе перебить речь коллеги.
  
   Он переглянулся с Мон, которая продолжила выступление.
  
   - Как сказал только что сенатор Органа, нам была предложена открытая кредитная линия: средств должно хватить и на оплату старых долгов, и на реформирование вооруженных сил Альянса.
  
   - Кто дает эти деньги, и не каких условиях?
  
   Мон внутренне поморщилась, но вынуждена была признать, что кореллианец умеет смотреть в корень.
  
   - Мууны. Условия... - странные у них условия, честно говоря: потратить все до кредитки на дело борьбы с Империей. Фактически, кредит не просто беспроцентный - господа банкиры дали понять, что не станут требовать его возврата, в случае полного выполнения их условий. Ну и, они требуют, чтобы Совет Альянса подтвердил условия сделки, а так же назначил посредников в распределении средств, которым мууны смогли бы доверять.
  
   Гарм Бел Иблис, получивший ответ на свой вопрос, понимающе хмыкнул: в сложившихся условиях требования муунов были стопроцентно обоснованными.
  
  ***
  
   Сабе недоумевала, зачем они с генералом Котой могли потребоваться Мон в такой неурочный час? Еще больше ее удивило, что на сеансе связи присутствовал Бэйл Органа. Не то, чтобы Мотма не любила, когда "посторонние" лезли в ее дела, но по молчаливой договоренности между ней и самой Сабе, информацию о предстоящей миссии среди других членов Совета Альянса следовало распространить только после ее окончания. Кажется, Мон тоже боялось утечки, как и она.
  
   Как ни странно, разговор пошел совсем о другом: С одной стороны, решение насущных проблем их временных "хозяев" Сабе радовало - точно так же, как и сдвинувшаяся с места, давно назревшая и перезревшая реформа той полупартизанщины, которую представляли собой вооруженные силы Альянса. А с другой...
  
   - Почему именно я?
  
   - Ну, не только ты одна, если уж на то пошло. Однако, все кандидатуры посредников согласованы с муунами: Их можно понять - фактически даря нам деньги, они хотят убедиться, что их не потратят попусту. Или, что еще хуже, попросту не разворуют.
  
   - За кого они нас принимают?
  
   - За еще одних бандитов, достаточно смелых, глупых и отмороженных, чтобы посметь бросить вызов режиму Палпатина в открытую - прости за прямоту. Так что, принимай под свое начало "Тантив-4" вместе с командой, для поддержки, и встречай инкассаторов. Чем быстрее деньги окажутся на базах - тем лучше!
  
   - А Лея?
  
   - Пусть продолжает летать с вами. Ей полезно побыстрее понять, что на войне деньги имеют не меньшее значение, чем правильно сказанные слова или оружие. Да и как агитатор она вам пригодиться - особенно в сочетании с выплатой задолженностей.
  
   - Ты сама должна понимать, насколько это важно. - Мон поддержала Органу. - Генералу Коте придется завершать прежнюю миссию в одиночку. Думаю, он сделает все как нужно...
  
   Разумеется, джедай подтвердил, что "Спасение" и все, кто на нем находятся, полностью готовы: Хоть завтра можно отправляться на перехват "имперца". Сабе чувствовала, что Органе интересна цель миссии, но Бэйл сдержал себя.
  
   "Не сомневаюсь, что когда мы окажемся вместе, то вопросы последуют".
  
   Сабе надеялась, что к тому времени Рам Кота и его люди уже возвратятся обратно. И та неопределенность, в которой она оказалась, закончится - так или иначе.
  
  ***
  
   - Вы уверены, что мне обязательно необходимо взять с собой этого дроида?
  
   - Генерал, всю полезную информацию, на основании которой мы с вами планировали эту миссию, я добыла с помощью Прокси! Дроид привязан к тому парню, он уверен - не знаю почему, что мы можем спасти Старкиллера, если окажемся вовремя на "Эмпирике". Наконец, дроид хорошо знает внутреннюю планировку корабля. И, Прокси уверен, что до сих пор способен взломать внутрикорабельную сеть "Эмпирика".
  
   Джедай, с которым они были одни в его каюте - не считая Прокси, разумеется - недовольно поморщился.
  
   - Госпожа Советница, а это ничего, что "Эмпириков" в имперском флоте оказалось аж целых три штуки? И что первый намеченный для обследования корабль с таким именем, который мы надеялись перехватить на маршруте в этих местах, тут вообще не появился? Точнее, там, где должен был проходить он, появился охраняемый имперский транспортный конвой: Нам повезло, что у "Спасения" хорошие сенсоры, и мы вовремя разобрались, что чуть было, не произошло то, что криминалисты называют "ошибка в объекте". Хороши мы были бы, атаковав сходу! - как вы сами видели, эскорт там был крепкий.
  
   - Что в этом удивительного, если на этом корабле и вправду проводятся ТАКИЕ опыты и эксперименты? Я про такие трюки слышала, еще во время Войны Клонов: Второй корабль наверняка простая обманка, набитая солдатами. А третий... - третий вообще фальшивый виртуальный сигнал, запущенный в галактическую информационную сеть, или - в данном случае - соединение посторонних кораблей. Информационная ловушка для тех, кто будет собирать сведения о настоящем "Эмпирике" в ГолоНете. Надеюсь, ваши ледорубы не наследили в сети, когда пытались найти концы, за которые можно было бы ухватиться? Кстати, Прокси ведь настаивал, что ловить этот корабль следовало в Пространстве Хаттов, а не здесь.
  
   - Мои ребята умеют работать чисто! - Рам Кота отмахнулся от ее опасения. - А насчет вашего дроида - он же и формально теперь ваш: Старкиллер на Кореллии приказал ему вас охранять, насколько я помню? Так вот, насчет вашего дроида - пусть летит с нами! В конце концов, вы правы - лишняя страховка не помешает. Особенно, если Прокси окажется прав, и тот корабль, на встречу которому мы летим, и есть наша истинная цель.
  
   Сабе только улыбнулась в ответ, сумев настоять на своем.
  
  
  
  
  
  
  
  

Глава третья

  
  

Нецензурное

  
  
  
  Я сначала грубил,
  А потом перестал.
  Целый взвод меня бил -
  Аж два раза устал.
  
  Зря пугают тем светом,-
  Оба света с дубьем:
  Врежут там - я на этом,
  Врежут здесь - я на том.
  
  Я гордость под исподнее упрятал -
  Видал, как пятки лижут гордецы,-
  Пошел лизать я раны в лизолятор,-
  Не зализал - и вот они, рубцы.
  
  
  
  
  
   То время, когда я здесь только появился, поселившись в голове у Лорда ситхов Дарта Вейдера не то, как обычный глюк, не то - как издевка Темной Стороны Силы, теперь вспоминалось как сладкий сон. А тогдашние мои злоключения - как плач раскапризничавшегося ребенка, не имеющего возможности получить в свои ручонки вожделенную "игрушку".
  
   По мере того, как все больше и больше моя душа сливалась с новой реальностью, и я мог все увереннее манипулировать потоками Силы вокруг меня, жизнь меняла свой лик: Через образ пусть страшной, но яркой и красочной сказки проступали контуры сгнившей и сгоревшей плоти, едва прикрывающие череп - лицо самой Смерти. А я-то только было начал радоваться, что избежал ее объятий - но теперь костлявая постоянно напоминала о своем существовании...
  
   Причем, чем полнее я мог овладеть контролем над предоставляемым мне ситхом "во временное пользование" телом, тем хуже были ощущения. Открытие, что каждый день существования Дарта Вейдера был наполнен борьбой с болью, оказалось не слишком приятным. Брать эту боль на себя... - если бы не Сила, наверное, у меня вообще ничего бы не вышло! Увы, восстановить необходимые для нормальной жизни навыки, и научиться еще много чему, что потребуется мне в дальнейшем, иначе было никак невозможно: как дал понять ситх, времени в нашем с ним распоряжении не так уж и много.
  
   Болело искалеченное тело Вейдера. Жутко давил проклятый костюм - ситская алхимия очень плохо взаимодействовала со Светлой Стороной Силы, которой оперировал я. Правда, все это было еще терпимо - я даже работать и учиться мог, по ходу, применяя на практике знания ситха, которыми тот со мной делился. Чувствовал себя, при этом, как какой-нибудь наркоман, попробовавший мешать "колеса" со спиртным. Но, к таким вещам привыкнуть можно. А вот привыкнуть к тому, как хозяин тела одновременно пытается подлечить свою недожаренную тушку, находящуюся в это время под моим управлением, с помощью техник Темной Стороны Силы, никак не удавалось. Корежило так, что приходилось торчать в медитационной камере, под надзором дроидов-медиков, чтобы не уйти обратно на другую плоскость Силы.
  
   То есть, умом то я понимал, что надежда на помощь дроидов - иллюзия. Однако, так мне легче было переносить те издевательства, которым Вейдер подвергал собственное тело, в попытках что-то там исправить в организме. Что самое скверное - терять сознание было никак нельзя: без контроля тела, Темное Исцеление попросту не давало результата. Ну, или эффект от этого исцеления был мизерный, как пояснил Вейдер - самолечение, оказывается, дело не такое уж и простое.
  
   Если сегодня все пойдет хорошо, на теле у ситха прибавится еще один кусок восстановленной кожи...
  
   Когда приходит боль, нужно правильно распределить силы, чтобы пережить ее: например, если собственный сон не приносит облегчения, или вообще невозможен - как в моем случае, то почему бы не посмотреть чужие сны, грезя наяву? Отгородиться ими от происходящего. Мертвым уже все равно - и их старые воспоминания мне самому никакой новой боли не причинят.
  
   Тень иной жизни перед внутренним взором, почти шекспировская пьеса: "...уснуть, и видеть сны..." - нет, ты бы сдох тут, Гамлет - причем, прямо в таком вот "сне"!
  
   Ладно, мы все смертны. А насчет чужих снов... - у меня есть очень небольшой выбор того, что можно сейчас "посмотреть в кино".
  
  ***
  
   Он бежал по темному коридору, с тускло горящими аварийными светильниками - маленький светловолосый мальчик человеческой расы - и ему казалось, что вокруг непроглядная ночь, холодно и сейчас пойдет снег. И надо было успеть туда, куда уже ушли другие дети из его группы: в зал, где был свет, и где не было Тьмы - это ее пронизывающий холод гнал мальчугана вперед. Мальчик отчетливо представлял, что его друзья и сверстники уже где-то там, один только он безнадежно отстал от всех. Паренек не понимал, почему те, кто обычно отвечал за юнлингов их группы, бросили его одного. Не знал, что вообще случилось - почему большой и уютный дом, в котором он жил столько, сколько помнил себя, превратился в смертельно опасную ловушку. Место, где воцарились Мрак, Холод и этот невидимый глазам, но явственно ощутимый иным чувством Снег. Вообще говоря, мальчик пару раз видел вживую настоящий снежный покров, что регулярно выпадал даже на этой планете в высоких широтах зимой - так, по крайней мере, говорили учителя. - А темноты его научили не бояться еще тогда, когда он был совсем уж сопливым пацаном - и такой холод, до этого, он по-настоящему тоже не ощущал еще ни разу - тут, где он жил, всегда было тепло. Самое странное, что обычные чувства прямо-таки кричали пареньку, что никакого холода и снега здесь нет и в помине - а погасшие в коридорах Храма стандартные светильники тут же заменило вспыхнувшее аварийное освещение, пусть и тусклое, но позволявшее видеть все вокруг достаточно хорошо. И вообще, на памяти мальчика подобное тут уже случалось: и когда в Храме взрывали бомбы террористы - паренек до конца не понимал значение этого слова, но уже четко усвоил, что это плохо! - и когда саму планету атаковали войска Сепаратистов. Возможно, что это опять их нападение? - Во всяком случае, в прошлые разы взрослые по-настоящему беспокоились именно тогда, когда на Корусант прилетали эти самые "сепы" - особенно, когда их боевые дроиды проникли даже в сам Храм.
  
   Еще один полуосвещенный зал: еще висящий в воздухе легкий пепел, темные следы копоти на стенах, поврежденные выстрелами бластеров фрески и мозаики - и характерный резкий запах озона от летевшей здесь только что плазмы. Как ни странно, в зале не было никого, точнее - здесь не было никого живого: Сила безошибочно подсказала пареньку, что лежащие тут и там кучи тряпья, это мертвые тела разумных, которым не повезло встретить здесь свою смерть. Пара больших белых сломанных кукол - солдаты клоны, тоже валявшихся среди убитых, - чем-то привлекли его внимание. Времени, чтобы остановиться и разобраться, не было - Сила гнала его вперед, словно приказав не обращать внимания на попадающиеся по дороге странности. Это не первое место смерти, которое попалось ему по дороге - и как не сомневался паренек - не последнее. Удар световым мечом! - и тот, и другой клон умерли именно от удара световым мечом - мальчик был в этом абсолютно уверен, и именно это показалось ему странным. Умение чувствовать Силу у паренька уже было, так же, как и умение ее слушать - вот с умением понимать услышанное, были определенные проблемы. - Несмотря на возраст, юнлинг это вполне отчетливо осознавал, но, увы - никого из взрослых, к кому он мог бы сейчас обраться за советом, рядом не было. - Он мог и ошибиться, в своих выводах. И ошибка может стоить ему жизни - вот как раз это паренек понимал совершенно точно.
  
   В голове постоянно крутились образы того, с чего все началось. Сигнала тревоги не было вообще, вернее - не было общего сигнала тревоги. Если он и был, то Норбер его не услышал, и не почувствовал - что само по себе странно! - на ноги его, уже уснувшего, поднял кто-то из наставников. Парень даже не понял, кто именно - но точно, что не куратор их собственной группы. Какие-то незнакомые разумные - джедаи и неодаренные, просто работавшие в Храме, а так же учебные дроиды - лихорадочно будили и собирали по дортуарам уложенных спать юнилингов, сказав что-то о нападении на Храм, и велели выходить в коридоры и строиться по группам, для эвакуации. Будили тех, кто уже успел уснуть, повинуясь распорядку, вроде самого мальчика - похоже, кстати, что из товарищей он был сегодня один такой, дисциплинированный - больше с ним в комнате никого уже не было. Крепко же он уснул, и еще - он был в их комнате один? - мальчик никак не мог вспомнить, что было перед тем, как он заснул. Впрочем, кажется Алас и Гас-Гаар должны были задержаться где-то на дополнительных уроках и отработке заданий, они же говорили, еще утром - в одиннадцать лет ребятам уже доверяли кое-что делать самостоятельно, и не так жестко ограничивали их режим - это он сам все дела сегодня закончил быстро. Их с друзьями комната находилась на отшибе о тех, что занимали другие юнлинги их группы - наверное, их куратор просто не смог до нее дойти. Или, увидев его друзей, уже пришедших на место сбора, посчитал, что и он сам тоже где-то рядом: за парой десятков одаренных сорванцов трудно уследить даже опытному джедаю, чем некоторые его несознательные товарищи иногда пользовались. В коридорах "спального" уровня паренек видел несколько таких кучек ребятишек, собранных по группам. Немного удивлял царящий тут легкий беспорядок - это там то, где даже не так поставленный шаг вызывал нахмуренное выражение лица у воспитателя или куратора. Объяснять детям - кто и зачем на них напал - взрослые посчитали, видимо, излишним. А может быть, они были просто слишком заняты, или, даже, сами толком не знали? - Спросить сразу паренек спросонья так и не решился: взрослых, что попадались ему после пробуждения, он никого просто не знал, а дроиды наверняка сами не были посвящены в такие дела. Про то, что такое "пределы компетенции", ему и его группе наставник уже рассказывал, и даже приводил конкретные примеры. Здравый смысл велел слушаться старших, и идти туда, куда они велели: к сожалению, все группы юнлингов перепутались, и "своих" мальчик рядом не видел никого и, что еще хуже - даже не ощущал сейчас, - наверное, все они сразу быстро собрались и были уже отправлены к месту эвакуации раньше. Во всяком случае, среди тех детишек, что бестолково толпились в коридорах, он своих соседей - а тут жили дети постарше - не нашел. Ни рядом со своей спальней, ни в соседнем коридоре. Да уж, тут сейчас была совсем малышня, которую пытались построить и собрать вместе пара воспитателей. Одного паренек даже припомнил: кажется, его звали Мероном, и был он забраком, куратором группы малышни, что жила парой этажей выше - точно, Мерон! - и мальчик направился к нему, и постарался привлечь внимание.
  
   - Мастер, не подскажите, куда ушли мои товарищи, наши спальни находится вот тут, ну, группа Зеш-11. - Паренек ткнул пальцем, хоть это и считалось невежливым, в направлении их комнат. Ну и, понятно, немного лести взрослому не повредят - этот забрак никаким "мастером" уж точно не был: орденскую иерархию он знал крепко. Словно опомнившись, мальчик представился воспитателю
  
   - Меня Норбером зовут. Норбер Тайр.
  
   Джедай на мгновение отвлекся от своих беспокойных мелких подопечных, и сфокусировал свое внимание на пареньке. Потом быстро ткнул рукой в направлении одного из полутемных коридоров - еще один недостаточно воспитанный разумный.
  
   - Твои побежали на уровень Сент. Зал возле тамошнего грузового ангара, знаешь? - Ваша точка сбора для эвакуации находится там.
  
   - Да, мастер Мерон! - Наконец то, мальчик понял, где нужно искать своих, и какой именно освещенный зал показала ему Сила.
  
   - Ну, тогда давай беги туда, ты уже большой - дорогу найдешь сам - а то нам еще "мальков" всех нужно собрать.
  
   Мальчик кивнул забраку, уже поворачивающемуся к нему спиной, и, сразу сорвавшись с места, побежал туда, куда сказал ему взрослый. В темный коридор, где почему-то не горело даже аварийное освещение, в Холод и этот не видимый глазу падающий сверху черный Снег - лишь где то впереди, у лестничной площадки и лифтов, манило к себе пятно света. Добежав до него, паренек бросил взгляд на двери турболифтов - нет, ими воспользоваться не удастся, все отключены и заблокированы, даже грузовой! - похоже, те же самые проблемы с электроэнергией, что и у светильников в коридорах. - Тогда он бросился к лестнице, и побежал туда, куда указывала ему сейчас Сила. Прямо через пронизывающий его холод и этот не видимый глазам и неощущаемый кожей снег - вверх по лестнице.
  
   То, что уровень Сент находился ниже, паренек не обратил внимания - раз Сила вела его сейчас именно этим путем. Главное, успеть добежать - по лестницам и коридорам, через свет и темноту - пока Тьма не нашла его, и не поглотила, навечно погрузив в Холод и Снег. Вскоре на пути мальчику стали попадаться убитые - раненые не попадались - и разбитые дроиды, явно принадлежащие Храму. А еще, в некоторых местах, сломанными куклами валялись мертвые клоны в покореженных доспехах - вот эти были, в большинстве своем, были убиты ударами световых мечей. - Мальчик уже достаточно разбирался как в оружии, так и в фехтовании, чтобы определить причину гибели солдат. А вот другие мертвецы был застрелены все, как один, - и мальчуган был почему-то уверен, что это сделали именно солдаты-клоны. Это было непонятно, и из-за этого, страшно.
  
   Он сейчас полностью доверился Силе: казалось, только она одна была теперь способна согреть его на этом холоде и осветить путь во мраке, через застилавшую взгляд черную метель. Блеск лазурного клинка разорвал мрак впереди, и паренек кинулся туда - там были свои: солдаты, вдруг ставшие из защитников убийцами, световых мечей точно не носили. Когда мальчик ворвался в небольшой полутемный зал - из-за нарушения энергоснабжения, как и большинство коридоров и залов Храма, где он пробегал до этого - то чуть не споткнулся о маленькое мертвое тельце, лежащее поперек коридора. - Мальчик, светловолосый, вроде чуть младше него самого - мертвый! Чисто инстинктивно, взгляд выделил еще несколько таких же маленьких неподвижных тел, разбросанных смертью тут и там по залу - что-то пареньку тоже показалось странным, в их смерти. А еще он узнал зал, куда сейчас вбежал: один из залов для совещаний Советов - ого, да он, выходит, на самый верх Храма забрался! - паренек именно в этом зальчике уже был когда-то, один или два раза. - Наставники приводили с экскурсиями, во время обучения. В тусклом свете аварийных фонарей сгустком Тьмы проступила высокая фигура с лазурным клинком, сделавшая шаг навстречу мальчику. Он понял, что показалось ему странным в смерти других детей тут. А еще, он узнал рыцаря, ставшего воплощением Тьмы, Холода и черной метели из пепла, а не из снега, что стоял сейчас напротив него. Активированный меч с лазурным клинком, зажатый в руке, облаченной в черную перчатку, привлек его взгляд как змея, привлекающая внимание своей будущей добычи.
  
   - Вы убьете меня так же, как убили их, мастер Скайуокер? - вырвались слова из онемевших губ.
  
  ***
  
   Яркие и контрастные картинки чужой жизни... - как в "цветном" сне. Впрочем, воспоминания умершего человека и вправду похожи на оживший кошмар. И детские - когда паренек еще жил в Храме. И те, что показывали отдельные интересные ( с точки зрения учителя и ученика) эпизоды из офицерской и шпионской карьеры бывшего джедая. Кусочки воспоминаний Норбера Тайра, которые чудом сохранились уже в памяти его Учителя - Дарта Вейдера...
  
   Да, они будут, конечно, очень важны для меня в дальнейшем - мне же придется жить под личиной Норбера. Но еще важнее: разобраться, как и что произошло со Старкиллером. Вот, ни капли не сомневаюсь, что если мой хозяин и вправду облагодетельствует вашего покорного слугу новым собственным телом, ждет меня что-то вроде продолжения его делишек. Вейдер не скрывал своих дальнейших планов, так же, как и не скрывал того, что для их исполнения ему требуются преданные люди. Желательно - форсъюзеры. Причем, цвет Стороны Силы, которой они пользовались, был для него не важен: главное - с ним они, или против него.
  
   Память самого Вейдера, доступ к которой он мне предоставил, не оставляла ни малейшего сомнения в том, что галактика, не так уж давно выбравшаяся из тотальной задницы Войн Клонов, снова уверенно двигается в сторону новой бойни - столь же тотальной, как и прежняя, гражданской войны. Причем, последние действия Императора говорили о том, что предстоящая война станет и долгой, и кровавой: Будут или не будут в Небесной Реке таинственные Чужаки, пришельцы извне, из-за границ галактики (как стало известно Сидиусу) - не важно. Просто, подготовка к их гипотетической встрече дает прекрасную возможность провести тотальную зачистку тылов. Сделать то, что когда-то не смог, по тем или иным причинам, сделать император Палпатин сразу после окончания Войн Клонов.
  
   Сколько уже времени прошло - лет семнадцать, или восемнадцать? Империя сейчас на пике возможностей: относительные мир и порядок, принесенные в галактику с ее становлением, наконец-то дали свои плоды. Уровень благосостояния большей части граждан даже превысил довоенный. Разумеется, были и проблемные места, и целые регионы - куда больше, чем одержимому идеей мира и порядка Вейдеру хотелось бы. Как внезапно выяснилось - очень удобные для осуществления его планов места. И теперь там можно начинать потихоньку завинчивать гайки...
  
   Конечно, Дарт Вейдер сумел обострить обстановку, но его учитель, как настоящий гроссмейстер, мог разыграть любую позицию, которую только можно создать на доске для дежарика. Поднятые Учеником ставки Дарт Сидиус не только принял, но и удвоил! И вот здесь Вейдер немного испугался: с его точки зрения, правитель Империи должен был действовать как-то по-другому. Ну, государство укреплять. Порядок наводить - и уж никак не лично покровительствовать (в тайне, разумеется) мятежникам, спасая их от немедленного разгрома. Происходящее никак не вписывалось в картину мира - по крайней мере, в ту, что давно уже сложилась в голове у младшего ситха. Нет, было бы понятно, если бы Учитель по-прежнему только претендовал на верховную власть: там любые средства достижения цели годились бы, если цель достойная. Но, зачем сознательно разрушать свою собственную Империю, когда она уже есть?
  
   Задумывая организацию мятежа, младший ситх четко представлял, до каких границ он может позволить ему разрастись. Сидиус... такое впечатление, что был готов пол галактики спалить, лишь бы другая половина дергалась по первому щелчку его пальцев. Глупо и бессмысленно: вот такой Империи Вейдер не хотел! - и как раз эта видимая глупость и бессмысленность действий Императора по-настоящему пугала.
  
   Я, разумеется, тоже не желал подобного развития событий тоже - раз уж мне теперь здесь придется жить. Но меня, понятное дело, никто и не спрашивал. Разве что, я мог бы помочь Дарту Вейдеру прийти к власти: а иного способа избежать того бардака, который ждет в будущем Небесную Реку, при текущем развитии событий, видно не было...
  
   В общем, чувствую: придется мне, видимо, поработать когда-нибудь Старкиллером Номер Два - ох придется! А значит, неплохо будет пересмотреть все, что есть в памяти Дарта Вейдера про Старкиллера Номер Один - историю создания, привычки, что делал и как умер. Все, все, все - до последней точки.
  
   А пока - смотрим чужие сны.
  
  ***
  
   Воспоминания Вейдера, которые я сейчас снова переживаю как свои собственные, неприятны, - я бы даже сказал, что они были крайне омерзительны: "Я" занят "освобождением" будущего тела Старкиллера от его прежнего обитателя. Если уж быть совсем точным - попросту аккуратно довожу пленника до смерти: быстро, но без спешки, которая тут совсем не нужна. Главная проблема в том, что этот парень форсъюзер, пускай и неумелый - а мы, форсеры, крайне живучие твари! Уж это-то ситх знал на собственном опыте. Поэтому, клиента надо прикончить предельно аккуратно: без членовредительства и рек крови - тут вовсе ни к чему изломанное пытками и агонией тело на выходе. Зачем нужен еще один калека? Поэтому только химия и электрошок: но и этого вполне хватает, чтобы клиент мычал - рот был предусмотрительно зажат и зафиксирован, чтобы он, не дай Сила, не откусил себе язык - и даже расслабил сфинктеры. Впрочем, в своей броне я запаха не чую - это мне Сила подсказала: ее чувства никуда не делись, и броня им не помеха...
  
   С чисто технической точки зрения, ситх даже и делает все это не сам: старается один из дроидов, которых Вейдер, специально, доработал для подобных целей - а то не царское это дело, руки марать о всякую шпану. Собственно, как уже сказал, все интересное Вейдер из данного тела давным-давно вытянул - прямо сразу, как оно (то есть его владелец) к нему попало: пошарил в мозгах, и все. Да и не знал парень ничего, что ситху или Империи было бы и в самом деле полезно. Таких деятелей, как он, в галактике как грязи - но все, почему-то, считают себя единственными и неповторимыми. Ну, форсъюзер - не обученный, кстати. Ну, мятежник - сданный, между прочим, агентам СИБ своими же подельниками: чего-то там не поделили, между собой. Вроде как не сошлись в толковании идеологии, или в понимании требований текущего момента - инсургенты, они ребята такие.
  
   Но, эти красивости были в докладе СИБовцев - из ковыряния в голове подопечного, ситх понял, что там настоящая причина была в бабе и деньгах. В общем, обычное житейское дело, разве что для испытуемого плохо закончившееся. Ааа, нет - как подсказывает мне память, для его подельников все кончилось еще хуже: после сурового, но справедливого имперского суда ребята, всей кодлой, поехали на Кессель, искупать вину ударным трудом на благо общества, так сказать. И с билетом в один конец - да, пару месяцев они там проживут, но проживут крайне плохо: зато эти страдания лучше помогут им осознать всю степень собственной вины. Этому еще повезло, хотя и отдали его, как говорил один почтальон в другой далекой-далекой галактике: "В поликлинику, для опытов" - прожил он куда дольше подельников. Да и сейчас, у Вейдера, он хотя бы так долго мучиться не будет, как мучились в спайсовых шахтах они... - ради дела ситх даже готов проявить толику милосердия, и не растягивать процесс еще сильнее.
  
   Так, Сила намекает, что клиент дозрел. Дроид, кстати, тоже сигналит - мемекая на бинарном, что если пытку немедленно не прекратить, то испытуемый вот прямо, сейчас, отбросит коньки. Все, чувствуется в Силе - сердце парня уже не бьется. Умер в здравом уме и твердой памяти, как было и надо - и связь с Силой у тела не затронута: уровень мидихлориан пока еще стабилен. Деактивирую своих подручных (то есть, это их Вейдер, понятно, деактивировал, а не я), и активирую других дроидов - обычных, медицинских: готовить свеженькое тело к предстоящему эксперименту.
  
  ***
  
   Информация к размышлению: оказывается, для целей Вейдера подходило отнюдь не всякое тело. Мидихлорианы крайне привередливые и своенравные твари - если вы форсер, и клонируете свое собственное тело, то его копия изрядно потеряет в количестве этих симбионтов. Причем, чем сильнее был форсъюзер, клон которого "вырастили в пробирке", тем больше будут неизбежные потери в уровне мидихлориан у этого клона - разумеется, если вам нужен здоровый клон, а не тот, у кого потом "протечет крыша". Если копии средних форсеров обычно теряли не больше трети "популяции" мидихлориан оригинала, то клоны самых сильных форсъюзеров, вроде самого Вейдера, Йоды или Императора, могли сохранить от силы четверть прежнего уровня наличия симбионтов. - И крайне редко чуть больше, но в любом случае, уровень мидихлориан у них почти никогда не превышал трети от того, что был у оригинального организма - иначе было чревато. Казалось, сама Сила противилась бездумному копированию даже удачных, со своей точки зрения, "образцов" разумной жизни. Притом, что количество мидихлориан у клонов обычных людей, имеющих стандартный уровень, сохранялось практически таким же, как и у "оригинала" - вариации были, но в рамках обычного разброса, - это было совершенно безопасно. Рубеж проходил где-то в районе границы так называемого "Порога одаренности" - рубежа, с которого имело смысл учить разумного обращению к Силе, по мнению Ордена джедаев. И это не говоря уж о том, что клоны даже слабых Одаренных имели более высокую вероятность потерять рассудок или просто умереть от шока в момент "пробуждения" и активации наложенной матрицы сознания, в отличие от обычных людей - и чем больше было мидихлориан, тем больше была вероятность плохого исхода. Даже с четырьмя-пятью тысячами уже начинали возникать проблемы - но, в основном при пересадке клонированных органов: "свои" мидихлорианы просто не признавали частью тела "чужую" пересаженную ткань, полную "чужих" симбионтов. Способы регулировать в организме клонов количество симбионтов конечно были, так же, как были и способы временно приостанавливать их активность - иначе клон форсъюзера просто нельзя бы было вырастить совсем! - но особого толка от этого не было. На практике, любому клону, имевший уровень более десяти тысяч мидихлориан на клетку, при "пробуждении" гарантированно сносило крышу.
  
   В общем-то, понятно, почему Вейдер даже не подумал "переселиться на постоянное место жительства" в клонированное тело, бросив нафиг свою старую недожаренную тушку, со всеми ее болячками и проблемами. Хотя, техникой Переноса Сущности владел: да еще и гад Палпатин, проявляя поистине отеческую заботу о своем ученике - это, между прочим, его собственные слова, сказанные Дарту Вейдеру - приказал сделать для него несколько штук клонов, вроде как - чтобы был пошире выбор. И подарил вот недавно замороженными в карбоните Ученику, тролль старый, - разве только что криоконтейнеры с телами ленточками перевязать не велел, - хотя, об этом позже. Но, получить в будущем теле семь-девять тысяч мидихлориан на клетку там, где до этого было почти двадцать восемь тысяч - этого никакая особая связь с Силой не компенсирует. Возможно, имей какой-нибудь из клонов хоть половину его теперешнего количества симбионтов, и будь хоть тень гарантии, что рассудок потом останется на месте, младший ситх и рискнул бы. - В конце концов, при постоянной работе с Силой у хорошо обученного и развитого форсъюзера уровень мидихлориан может вырасти на треть, как было у него самого, или даже наполовину - ему бы хватило. Увы, чего не было - того не было. Но, можно было освободить от владельца чье-нибудь чужое тело - разумеется, с подходящим уровнем симбионтов, и с хорошей связью с Силой. Проблема была в том, что именно с такими подходящими телами и была напряженка - в виду их крайней редкости: использовать тела алиенов или даже мутантов Вейдер не хотел принципиально. Да, еще требовалась небольшая практика, для гарантии чистого и полного переноса - но как раз это было делом наживным. К тому же, ничего ведь не мешало предварительно "потренироваться на фелинксах"? - то есть, на клонах этого парня, выращенных по очередному капризу Императора, который недавно приказал снова реанимировать программу "разведения" одаренных. Ну что, клон-"мечник" и клон-"служитель" поменялись телами без проблем! - можно было двигаться и дальше.
  
   И вот, сейчас и здесь, в его распоряжении оказалось тело бывшего мятежника - тело, пока еще занятое хозяином. И содержание мидихлориан в этом теле превышало двенадцать тысяч единиц на клетку - по меркам старого Ордена более чем достойный уровень, для надлежащей связи с Силой. С этим уже можно было работать. Так, почему бы не совместить приятное с полезным, так сказать? Тем более, что решение о том, чтобы сделать себе еще одного помощника, на основе слепка свой собственной личности, уже было им принято: ситх сказал - ситх сделал!
  
  ***
  
   Как, наверное, смеялись боги... когда "дитятко" начало делать первые шаги без чуткого контроля "папочки" - Вейдер то сразу даже и не понял, как именно он попал! - И в какую задницу. Нет, сперва этот парень - а младший ситх дал ему настоящую фамилию своей матери, в качестве своеобразного "псевдонима" - Старкиллер. - Так вот, сначала Старкиллер вел себя вполне предсказуемо, примерно и адекватно: осваивал новое тело, тренировался в использовании Силы, махал световыми мечами против тренировочных дроидов и всякого жутко дикого зверья - ну и, понятно, осваивал закрома памяти с "проверенной и одобренной информацией", заботливо наполненные ему "папашей". Странности начались потом, когда Гален Марек (старое имя "тела" все же пришлось оставить и использовать - так было проще Старкиллера натурализовать) начал выполнять некоторые тайные поручения Дарта Вейдера. Понятно, что дражайший Дарт Сидиус, так же как и все прочее имперское руководство (и оппозиция с недобитыми джедаями, разумеется), о внеплановом прибавлении в семейке Скайуокеров был совершенно не в курсе. Некоторое время младший ситх даже наслаждался душевным комфортом - как же, в кои-то веки все идет так, как задумано! И он, как всякий уважающий себя Лорд ситхов, начал строить детальные планы на дальнейшую жизнь: и для себя, и для всех окружающих - как водится, по обычной ситской привычке не соизволив никого поставить об этих планах никого в известность.
  
   Собственно, признаю: первоначальный план Вейдера был совсем не так уж и плох - и предусматривал, прежде всего, получение доступа к реальным рычагам управления вооруженными силами Империи. Нет, закрепленный за ним ИЗР у младшего ситха был, и даже не один. Положение обязывало, так сказать - да и уломать несговорчивых визави иногда бывало гораздо легче, продемонстрировав висящее на орбите воплощение смертельной огневой мощи, чем пытаясь придушить оппонента с помощью Силы. Мало одного ИЗР? - всегда можно было, именем Императора, вытребовать из ближайшего флотского соединения еще один, два, три - сколько надо для дела. Точно так же, как старый его, еще со времен Войны Клонов, 501-ый легион, ставший теперь отдельной частью Штурмкорпуса, был подчинен исключительно Дарту Вейдеру, минуя обычную командную цепочку.
  
   Командную цепочку... именно в ней то и было все дело: не занимая официально никаких постов в имперской иерархии, Вейдеру каждый раз приходилось действовать, в случае потребности в военной силе, прибегая к имени и авторитету Императора. Не то, что бы кто-то из обычных армейцев или флотских посмел противиться его приказам, или как то их обсуждать. Но постоянное козыряние императорским мандатом изрядно напрягало: генералы и адмиралы, даже четко и правильно выполнявшие его приказы, никогда не забывали дать понять чужаку в их епархии, что они повинуются, прежде всего, именно Палпатину и выданному им мандату, а потом уж самому ситху.
  
   Необходимо было занять высокое - желательно, самое высокое место именно в официальной военной иерархии Империи. - Только тогда у него получится реально влиять на процессы, происходящие в государстве, на постоянной основе - а не как сейчас, от случая к случаю. В том, что эти процессы, в последнее время, идут не лучшим образом, младший ситх имел кучу возможность лично убедиться, причем - не единожды. На место в иерархии политической Дарт Вейдер сначала даже не претендовал. Он прекрасно понимал, что, не имея необходимого опыта работы в гражданских государственных структурах Империи, не сможет подтвердить там свою эффективность как управленец - и завоевать, тем самым, авторитет у других высших чинов. А вот вооруженные силы Империи ему такую возможность дали бы: реальный военный опыт и опыт командования, причем очень успешного, у него был - и как можно с пользой для себя воспользоваться этим своим опытом и знаниями, младший ситх представлял себе четко.
  
   Увы, не менее четко это представлял и Дарт Сидиус, и он вовсе не горел желанием дать Ученику развернуться, как следует. Не сказать, что между ситхами вдруг пробежала черная кошка, но стремление Палпатина стелить солому везде, где это только возможно, принимавшее последнее время совсем уж странные и параноидальные формы, не позволяло Вейдеру просто поставить этот вопрос перед Мастером, сыграв в открытую. Что тогда оставалось? - устроить так, чтобы Император сам назначил своего апрентиса командующим как минимум флотской ударной группой, а еще лучше - целым флотом. Причем, официально, с соответствующим приказом по армии и флоту Империи. Жаль, что флотские армады Великой Армии Республики, после становления Империи, были расформированы. Что-то вроде его старой Армады Разомкнутого Кольца ему бы сейчас иметь под рукой совсем не помешало. Что, Империя не ведет боевые действия большого масштаба - такие, что б создание подобного оперативного соединения вообще имело смысл? - Так мы это организуем: пример самого Мастера, с Войной Клонов, достоин самого пристального изучения и подражания.
  
   Остается только найти недовольных режимом, точнее - найти не просто недовольных, а лиц, готовых всерьез с Империей воевать, до последнего сторонника. - И собрать из них хоть что-то боеспособное, что реально может бросить вызов имперской военной машине. - Вот с этим да, был напряг: Вейдер сам, в свое время, слишком рьяно зачистил всех, кто был на такое способен. Но, когда это трудности пугали настоящих ситхов? - тем более, что преданный помощник уже есть. Вот он, готов выполнить любое задание - и уже доказал это делом...
  
  ***
  
   Уффф! Наконец-то, все закончилось! - сегодня, по крайней мере, никаких новых пыток, по недоразумению именуемых Темным Исцелением, больше не будет. Вейдер дал понять, что мне придется проторчать в медитационной камере пару часов - меньше никак нельзя. Измученный мощью потоков Силы, которые через него проходили, организм должен прийти в себя: Кстати, использовать для восстановления сил техники Светлой Стороны не только можно, но и нужно - зря что ли Вейдер меня этим трюкам обучал?
  
   Намек я понял: Едва присутствие ситха исчезло из "головы", я начал проводить что-то вроде полной ревизии оставленного в моем распоряжении тела.
  
   Куда "отправился" сам Вейдер? Об этом ситх мне, разумеется, не докладывал - впрочем, когда "вернется", наверняка поделится информацией. А может, и не поделится: кое-какие куски своей памяти он от меня тщательно прятал. Ну да, и Сила с ним - могут же у человека быть какие-то личные секреты?
  
   Собственно, физически ситх, разумеется, никуда из своей недожаренной - и пока еще не долеченной нашими общими усилиями (да, нашими! - тут, не погрешив против истины, я уверенно мог сказать пресловутое: "и мы пахали") тушки никуда не девался. Однако, сейчас сознание Дарта Вейдера наверняка блуждало где-то чертовски далеко...
  
   В свое время я совершенно охренел, когда узнал - ЧТО именно Палпатин поручил контролировать и отслеживать своему Ученику в первую очередь. И меня тогда поставил в тупик вопрос - а как он смог это делать? - это притом, что Сидиус гонял Вейдера из одного конца галактики в другой с иными, разовыми поручениями. Да и сам младший ситх ухитрялся вести собственную активную жизнь, гоняясь за всякими врагами Империи уже чисто по собственному почину.
  
   Как там, в "Кавказской пленнице" то было: "Вы же просили в трех экземплярах" - да уж, жизнь она совсем не такая тупая и неприглядная, как выглядит на первый взгляд. Жизнь, она еще тупее и непригляднее! Впрочем, к чести Вейдера, ни от одной из трех важнейших секретных имперских "новостроек" он не был в восторге: свои эмоции ситх не скрывал, когда вводил меня в курс дела.
  
   Итак, известие о том, что Империя строит Звезду Смерти номер один, я воспринял как само собой разумеющееся. То, что официальной "стройплощадкой" считается система Деспайра (хотя, на самом деле, там испытывали лишь прототипы внутренних систем станции), а на самом деле сборка ведется в астероидных полях вокруг Джеонозиса (его недобитыми после окончания Войны Клонов обитателями и дроидами, а никакими не "рабами вуки") - тоже как-то понимал (секретность же!). Дальше пошел сюр: Вейдер - а в его хорошей инженерной подготовке и опыте я уже не раз имел возможность убедиться, - так вот, ситх был уверен, что и из деспайрского "опытного стенда" тоже можно было собрать полноценную действующую (и способную перемещаться между звезд) платформу для суперлазера. Конечно, ее возможности самообороны были бы невысоки (хотя, на что тогда флот?) - но пускать в распыл вражеские планеты это ей бы не помешало. Спросите - нахрена? - нуууу, Палпатину виднее!
  
   Вообще говоря, этот проект был, оказывается, начат еще во время Войны Клонов (вундерваффе, как знакомо то) - причем, вели его и республиканцы и Сепаратисты независимо друг от друга (но под полным контролем Дарта Сидиуса, разумеется). Согласитесь, что выбрасывать на помойку наработки прежних лет, и разгонять уже сложившиеся коллективы строителей было бы глупо, не по-хозяйски. Сейчас за контроль над объединенным проектом с переменным успехом боролись два человека: Уилхуфф Таркин и Орсон Кренник. Проще говоря - высшее имперское чиновничество (одна из его клик). И спецслужбы, в лице Арманда Айсарда, взявшего перспективного "технаря" Кренника под свое крыло еще во время Войны Клонов. Поговорку про семь нянек и дитя здесь не знали (ну, Вейдер ничего похожего не слышал), но результат получился приблизительно таким же - станцию строили и перестраивали вот уже лет двадцать, если считать в плюс и сеповские военные наработки. Сколько на всем этом распилили бюджетных денег, ситх даже приблизительно не мог сказать. На все его предложения навести в этом гадюшнике порядок, показательно казнив самых одиозных воров, Император только отмахивался: мол, пусть работают - как работали! Тем более, что "выхлоп" со всей этой возни все же был, да еще какой...
  
   И тут я слегка прибалдел во второй раз, но по порядку: так вот, насчет выхлопа - строительство Звезды Смерти номер два уже началось, параллельно с постройкой первой! И шло оно именно там, где я и помнил - орбита Лесной Луны планеты Эндор, что находилась чуть ли не в самой жопе здешнего цивилизованного мира, в секторе Моддел. Из-за минимального использования дефицитных и дорогих материалов ЗС2, несмотря на то, что имела диаметр на треть больше "прототипа", обещала быть в постройке даже дешевле, чем "номер первый". Во главе стройки с самого начала был поставлен именно технарь, а не просто чинуша высокого ранга: до того, как надеть имперскую форму Тиаан Джерджеррод успел заработать славу талантливого конструктора. С точки зрения Палпатина, у этой кандидатуры имелись два несомненных достоинства - полная преданность Императору, и колоссальные амбиции.
  
   Если про первую Звезду Смерти упорные, хоть и невнятные, слухи ходили, то про то, что именно строят в секторе Моддел, не знали даже те, кто обеспечивал снабжение этой другой "стройки века". Ни подручные принца Ксизора, обеспечивавшие трафик грузов, ни деятели из Комиссии по защите Нового Порядка, которые "прикрывали" работу молодцов принца-фоллина. Впрочем, это ничуть не мешало славной компашке "снабженцев" подворовывать! - не так много и нагло, как это делала шайка Таркина, но желание Вейдера их всех передушить было ничуть не меньше. Удерживало от радикальных действий его только обещание Учителя выдать потом - после завершения строительства, ему на расправу самых заворовавшихся. Ради дела младший ситх был готов немного потерпеть.
  
   Как немного? Кренник божился, что ЗС1 будет готова к действию через полтора года - наученный уже горьким опытом наблюдения за этим долгостроем, Вейдер был бы рад, если бы все работы были закончены хотя бы годика через три. Тут уже и у самого Императора терпение потихоньку начинало иссякать. У Джерджеррода работы по сборке начались всего год назад - второй Звезде до полной готовности еще лет десять, по графику (опытно-конструкторских работ проводить не надо, да и процесс сборки подобных конструкций выверен и отлажен). Однако, Тиаан был уверен, что уже лет через пять-шесть его детище будет способно "показать зубы", в случае нужды! Вейдер в этом сильно сомневался, но Джерджеррод хотя бы занимался реальным делом, а не тратил время на интриги и расхищение казенных средств.
  
   Ну, если к известиям про "звездочки" я был хотя бы внутренне готов, помня старые лукасовские "Звездные Войны" во всей их красе, то принять наличие в этой реальности и "Базы Старкиллер" тоже, оказалось гораздо труднее. Помню, как меня разочаровали, когда-то, "новые звездные войны", снятые "мышатниками" без Лукаса - разочаровали бессмысленной и беспощадной вторичностью, и явным маразмом происходящего. Немалую роль в этом сыграл и пресловутый "Старкиллер": как нищие, не имеющие ресурсов беглые имперцы вообще ухитрились создать что-то подобное? - подумалось еще, сидя в кинозале, что вот Империя такую штучку может быть и потянула бы...
  
   Как выяснилось, Империя вправду смогла потянуть и эту вундервафлю тоже! Что самое смешное - и приводящее Вейдера в бешенство, кстати говоря, - изначально идею "Старкиллера" подал Сидиусу именно он. Во время одного из редких споров на тему - нужно или не нужно строить сверхоружие? Младший ситх доказывал, что против Силы даже подобный Звезде Смерти монстр мало что значит. В принципе, Дарт Сидиус признавал уязвимость и даже некую ущербность проекта. Но, старший ситх, при этом, обращал внимание Вейдера на политические и экономические причины: кнут угрозы тотального уничтожения, и стабильно работающее производство - завязанное на мегапроекты, обеспечивающее средства к существованию верных граждан Империи. Черт дернул Вейдера сказать Учителю, что тогда не нужно было бы экономить на размерах! - Палпатин, улыбнувшись одной из своих фирменных улыбочек, тут же поймал его на слове, предложив разработать свой собственный проект.
  
   Через пару недель младший ситх принес Учителю черновой проект этого монстра. У Вейдера теплилась еще слабая надежда, что Сидиус отвергнет его предложение как дорогое и трудноосуществимое. Но Императора, похоже, уже понесло: Нет лишних средств, в казне? - имеются многочисленные трофеи, оставшиеся от разгромленных Сепаратистов! Вон, целые автоматизированные производственные комплексы стоят грудами мертвого металла. Нет квалифицированных кадров? - обойдемся тем, что есть: возьмем, хотя бы, тех же трофейных сеповских дроидов, которых имперские заводы не успевают перерабатывать. Чем не работники? - плюс, им и жалование платить не нужно. И пленным сепам, которых можно приставить к дроидам в качестве техперсонала - тоже: будут работать за пайку, и надежду когда-нибудь выйти на свободу. А для дроидов Станции Управления перенастроить можно, на новые задачи...- вот, кстати, ты же у нас сам специалист по такому железу - тебе и карты в руки.
  
   Как всегда, инициатива поимела инициатора - пришлось Вейдеру впрягаться всерьез и надолго. К тому же, паранойя Учителя подгадила и здесь - на место тайной "стройки века" (ну, век ни век, а лет сорок, а то и все пятьдесят на создание этакого монстра должно было уйти!) прибыли наблюдатели и охранники. Что там, на самом деле, собираются строить, не догадывался даже неугомонный всезнайка Траун. Впрочем, чиссу достаточно было слов Императора, и информации о том, что главным куратором проекта является Дарт Вейдер, чтобы отнестись к новой службе не как к наказанию, или того хуже - как к легкой синекуре. В общем, пока Траун кантовался в Неизведанных Регионах, Вейдер мог быть спокоен за безопасность проекта. Но, при этом, любые "левые" манипуляции с направленными на него ресурсами стали совершенно невозможными - о чем младший ситх, впоследствии, не раз имел повод пожалеть: когда ресурсы потребовались ему уже для собственной интриги.
  
   Короче говоря, вся эта хрень отняла у Вейдера несколько лет драгоценного времени (ни отдохнуть, ни подлечиться толком!) - потраченных не подряд, понятно, но от этого легче не было. Единственный положительный итог: без возни со "Старкиллером", он наверняка никогда бы не встретил мастера Се"ола - попросту не было бы повода самому лезть в Неизведанные Регионы.
  
   Вот тут, когда мне стала известна эта история, я охренел еще раз - Вейдер, не убивающий джедая прямо на месте? - не верю! Однако, поверить таки пришлось. Там, кроме этого, и еще кое-что любопытное всплыло... - впрочем, сейчас это не имело для меня никакого значения. А вот то, что ситха что-то сильно напрягло во время его медитации, я почувствовал сразу же - и это наверняка было очень важным, судя по отклику в Силе...
  
   Вейдер "вернулся" в свое тело чуть раньше, чем я его ожидал - даже лечебные процедуры завершить не успел. Впрочем, ситх только отмахнулся от моего доклада об успехах и неудачах самолечения. Таким возбужденным и собранным одновременно я Вейдера еще никогда не наблюдал: эмоции буквально переполняли его, отдаваясь неясным эхом уже в моем сознании. Увы, неизбежное следствие нашего совместного сосуществования в пределах одного и того же тела.
  
   Не пытаясь ходить вокруг и около, ситх сразу заявил, что мы с ним немедленно покидаем "Вымогатель". Едва выбравшись из медитационной камеры, Вейдер тут же направился в свою личную мастерскую, оборудованную рядом с его апартаментами. Там, в уголке, замаскированный под груду сваленных запчастей, ожидал своего часа один из личных дроидов Вейдера. Если про дроида-протокольника и дроида-астромеханика ситха на "Вымогателе" знали все, то про этого был в курсе, наверное, только я: Безымянный был улучшенной копией Прокси, и использовался Вейдером в качестве собственного "заменителя" - если ему зачем-то требовалось тайно покинуть борт корабля.
  
   Оснащенный специальной голографической аппаратурой, дроид мог почти идеально копировать поведение хозяина - раскрыть его смог бы разве что только чрезвычайно сильный одаренный: Вейдер озаботился оснащением этой машины специальным артефактом-обманкой, имитирующей его ауру. Но, сейчас чувствительных к Силе на борту стардестроера не было вообще, если не считать нас с ситхом. В принципе, если потребуется, Безымянный даже световым мечом мог работать неплохо - на уровне среднего джедая. Ну и, прямую связь с хозяином - на крайний случай - тоже никто не отменял: встроенный трансивер помогал ее поддерживать чуть ли не через половину галактики.
  
   Проинструктировав "ожившего" дроида, Вейдер связался с командиром "Вымогателя", и поставил его в известность, что корабль должен слегка поменять маршрут: Конечной целью теперь становился сектор Моддел, а не новая флотская станция Валидасия, как намечалось изначально. Соответственно, почти на полмесяца удлинялось время, отведенное на инспекционный облет. Опытный офицер, не первый год служивший под началом ситха, только кивнул в ответ, заявив, что немедленно отдаст навигаторам приказание, чтобы рассчитали новый оптимальный маршрут и график движения.
  
   - Так, а куда летим мы, и на чем, если ты не хочешь брать истребитель?
  
   Я все-таки не смог удержать любопытство...
  
   - На "Эмпирик"! Зачем - все расскажу по дороге. Точнее, мы незаметно переберемся на борт курьера, который должен встретиться с "Вымогателем" через... два часа. Курьер доставит на борт корабля запасы медикаментов и бакты. Дальше он направится обратно к Тайферре, но по пути у него произойдет встреча с еще одним кораблем - это как раз и будет "Эмпирик".
  
   Я лихорадочно рылся в памяти, пытаясь вспомнить, что мне известно про этот корабль.
  
   - Твоя тайная лаборатория?
  
   - Так и есть - на корабле одна из моих тайных лабораторий. И, что еще важнее, там расположен запасной медцентр, не уступающий по возможностям тем, что находятся на Корусанте или Мустафаре. Поскольку, как выяснилось, времени у нас уже почти нет, дело с моим лечением и твоим обзаведением новым телом придется ускорить! Да, есть риск, но - на Мустафаре его будет ничуть не меньше. А может быть даже и побольше, учитывая то количество лишних глаз и ушей, которое там имеется, и заставить которые все одновременно стать на время слепыми и глухими я не могу. Вот решить вопрос с безопасностью на "Эмпирике" будет куда проще...
  
   От последних слов Вейдера повеяло железной решимостью.
  
  
  
  
*****
  
  

Наработка на отказ

  
  
  
  Любовь, как истина, темна и, как полынь,
  горька. И соль всё солонее с каждым пудом.
  Пора менять пейзаж. Нельзя же быть верблюдом
  весь век, ad finem, до последнего "аминь".
  
  Конца не будет череде учёных книг.
  Словарь в пустыне - невеликая подмога.
  Блажен, кто духом твёрд и в истину проник.
  Но истин много, много...
  
  Порой Фортуна предо мною, как во сне,
  встаёт - и вижу, что глаза её незрячи.
  Дразня обилием, из года в год богаче,
  её сокровища подмигивают мне.
  
  Краду!.. В наш век один ленивый не крадёт.
  Беру запретный плод и звонкую монету.
  Слепа судьба и даже ухом не ведёт.
  Но счастья нету, нету...
  
  
  
  
  
   Мучительный вопрос, который Вейдер задавал себе все последнее время: как и где он мог так облажаться, что все задуманное пошло наперекосяк? Воспоминания приносили боль, но отмахиваться от них не стоило - только поняв, что в прошлый раз было сделано неправильно, можно избежать такой же ловушки в дальнейшем. По большому счету, он и так уже выбрал весь лимит везения, который был ему отпущен Силой.
  
   Нить неприятных воспоминаний всегда разматывалась медленно и неторопливо. Как будто отдираешь прилипшую к ране старую повязку.
  
  ***
  
   Вот ты отпускаешь... своего почти сына, фактически - второе "Я", в "свободное плавание". Маленький кораблик, верный дроид, собранный для него тобой же, да отобранный из преданных офицеров пилот - вот все, что он может иметь под рукой. Когда то ты сам начинал почти вот так же: метался по галактике вместе с первым Учителем, в попытках спасти трещащую по швам старую, совершенно прогнившую Республику. Держать Старкиллера на коротком поводке и мелочно опекать было совершенно невозможно - Палпатин слишком пристально за тобой приглядывает: если постоянно поддерживать ментальную связь, то есть сильный шанс погореть. У Императора может и поехала крыша, но - он ни на йоту не поглупел! - его извращенный ум так же цепок и придирчив к деталям. Связь своего Ученика еще с кем то - сильную и устойчивую связь, если что - Палпатин учуял бы непременно. Да и бессмысленно было держать этот самый жесткий контроль: на месте всегда виднее, как лучше сделать ту или иную конкретную работу - и это тоже из твоего собственного опыта. Ах, да, еще важна мотивировка - но с этим как раз все в порядке: парень почему-то искренне считает, что вы с ним на пару готовите свержение Сидиуса и реставрацию Республики. Конечно, его немного смущает твоя "темность", но он наверняка решил разобраться с этим вопросом после победы. И к тому же, абсолютно убежден, что в тебе еще есть Свет: однажды даже вот так, прямо, тебе об этом заявил - почти совсем как это сделал Люк в воспоминаниях Попутчика. Ты тогда, в ответ, предпочел просто промолчать, что Старкиллер посчитал за знак согласия...
  
   Что могло бы измениться, установи от тогда Старкиллеру в голову "темную" матрицу, вместо "светлой"? - Мелькала ведь у него и такая идея, отброшенная уже на начальной стадии эксперимента. Может, работать с парнем было бы чуть проще... - а может и, нет: Темная Сторона способна сильно искажать восприятие, особенно у неопытного форсъюзера. Что-что, а это-то Дарт Вейдер хорошо усвоил на собственном печальном опыте. Да и, наверняка из этого не вышло бы ничего хорошего: Старкиллер не пережил бы встречи с джедаями, как он, впоследствии, не пережил встречи с Императором. Тогда и затея с Альянсом провалилась бы с самого начала. А ведь сейчас Сопротивление живее всех живых, несмотря на постоянные проблемы - такой вот своеобразный памятник Старкиллеру, оставшийся после его смерти.
  
   Затевая всю эту авантюру, Вейдер с самого начала знал, что хотя так называемые "вожди Восстания" (то есть лица, которых он намеревался, тем или иным способом, привлечь к управлению этим цирком с ранкорами и гуарларами) ни разу не одаренные, то они совсем не круглые идиоты. Ну да, ни старина Бэйл, ни Мон Мотма, ни этот ворнскр Бел Иблис даже капельки Силы использовать не могут. Вот только это не значит, что у них нет тех, кто Силой как раз воспользоваться вполне способен - причем, именно Светлой Стороной Силы. Бывших собратьев - недобитых, и до сих пор никак не успокоившихся. Да, тех самых, пользуясь словами Попутчика, которые: "Ничего не забыли, и ничему не научились" - и которые готовы попытаться вернуть "старое доброе время" при первой же возможности, невзирая на цену. Ну и способных самоучек, умевших работать с Силой, в галактике было пруд пруди: особо активных - считавших, что им море по колено, и не признававших никаких берегов - Инквизиториум, вон, вылавливать не успевал (именно оттуда Вейдер получил будущее тело для Старкиллера)! В общем, младший ситх ни на мгновение не сомневался, что проверку его помощнику устроят по всем правилам...
  
   Да, полетел парень на эти встречи "налегке" - всего с одним пилотом-помощником и многофункциональным дроидом, в качестве сопровождающих лиц. - Но, как потом оказалось, в случае, если бы его раскрыли, то не факт, что ему помог бы даже готовый открыть огонь ИЗР на орбите, у него над головой! Господа будущие инсургенты (правда, пока еще не знавшие об этом своем будущем) оказались ребятами совсем не пугливыми, но и подстраховаться они, при встрече с "непонятным парнем", совсем не позабыли. Как выяснилось, своих, "карманных" джедаев, избежавших чисток, имели на службе все трое окучиваемых парнем персонажей. Сфальшивь тогда Старкиллер, дай им хотя бы тень сомнения - он и минуты бы не прожил. Нет, с теми, кто страховал благородных господ, следовало быть предельно откровенным - насколько это вообще допускала сама легенда Старкиллера. Парень "не скрывал" ничего, отвечая на любые вопросы: кто он, и откуда - и кто был его учителем. И почему он решил "сбежать" от ситха - тоже подробно объяснял, с эмоциями. И про якобы ловушку Дарта Вейдера, которую он, Гален Марек, готовится превратить в ловушку для того, кто "когда-то убил его родителей" - тоже сказал (они со Старкиллером тогда, подумав, решили не умничать особо, и взять личную месть в качестве мотива Старкиллера для предательства своего учителя). Словом, "беглец" играл свою роль как нужно: ему поверили не только недоучка Ферус Олин, обретавшийся под крылом у Органы, и не только чистый "боевик" Рам Кота - бывший протеже Мэйса Винду теперь работал на Мон Мотму. - Что там, Старкиллеру поверил даже опытнейший специалист по различным тайным операциям Нейя Халкион!
  
   Именно так: когда он просматривал записи, сделанные Прокси, дроидом Старкиллера, то Вейдер сам тихо прифигел - то, что сотрудничающий с Бел Иблисом джедай мертв, был уверен не только младший ситх, но и сам Император тоже! А уж у Мастера то источников информации куда больше, чем у кого-либо другого. К счастью, тот этап "проверки" "Гален Марек" тоже прошел достойно, и больше Халкион на горизонте вообще не мелькал. Похоже, он был связан с Иблисом постольку, поскольку - и, сделав дело, сразу опять лег на дно, не засветившись больше нигде ни разу. А вот Кота к Старкиллеру словно приклеился: пытался набиться в учителя - парень, кстати, не отказался. Ненавязчиво устраивал ему разного рода "проверки", в виде участия в диверсиях против Империи. И, между прочим, убил сопровождавшего Старкиллера пилота. Мотивировка? - а обвинение в том, что этот пилот агент Империи! - вот и все мотивы. Доказательства? - Ну, Кота же настоящий джедай, он "чуял": попробуй опровергнуть утверждение настоящего форсера, недоучка!??
  
   Их ментальная связь... Вейдер чувствовал, что Старкиллеру было противно, и неприятно: этот пилот... парень был простым имперским военнослужащим, даже не офицером - но Кота был неумолим. Что ж, и эту "проверку" Старкиллер тоже успешно прошел, как и многие другие - но любви к Раму это ему не добавило.
  
   Вся тягомотина, с хождениями вокруг да около, с взаимными проверками, затянулась почти на два месяца.
  
   Заодно, Старкиллеру пришлось давать нового пилота - и даже, на этот раз, с офицерскими планками: Очаровательная Джуно Эклипс прекрасно пилотировала истребитель, в авиагруппе вейдеровского ИЗР, и еще - успешно "стучала" прямиком в ведомство Арманда Айсарда, и как ситх понял, к сожалению - слишком поздно, не только туда. А вот Вейдеру "левые" стукачи в команде "Вымогателя" были совершенно ни к чему, если, конечно, это были не штатные, одобренные им лично "обмундированные" СИБовцы или утвержденные самим Императором "сексоты". Поэтому, младший ситх девицу Арманда (как он тогда думал) и сплавил куда подальше - надеясь, что там будущие мятежники с ней и разберутся, как уже разобрались с первым помощником Старкиллера. Разумеется, заботу о проработке легенды появления Эклипс у Старкиллера Вейдер предоставил самой девице (ну и Арманду, разумеется).
  
   Увы, надежда, что Кота "заподозрит в измене" и эту девку тоже, к сожалению, не оправдалась - в очередной раз выяснилось, что дерьмо тонет плохо. Как раз Джуно Эклипс, во всех последующих пертурбациях, проверку у инсургентов прошла и уцелела: продолжала летать сейчас во флоте у мятежников, и даже получила под командование фрегат. Ситх читал доклад Айсарда, об удачном внедрении своего агента, который тот подавал Императору, но не понял тогда - о ком идет речь. Пока дотянуться до этой мелкой твари Вейдер себе позволить еще не мог: слишком она на виду - пусть немного поживет...
  
   Конечный итог всей этой подковерной возни был вполне себе вещественен, но изрядно пованивал - так называемая "Декларация Восстания" была все же подписана на тайном сборище недовольных Империей, на Кореллии. Положив, тем самым, начало объединению всех разрозненных антиимперских сил в один кулак. А дальше, после подписания этой бумажки, как в узнанном от Попутчика анекдоте: "Приехал полицейский спецназ, и положил всех гостей мордами на пол"! - на встречу явился лично сам Мастер. - Понятно, что не один, а с охраной. Да, недооценил Вейдер господ "республиканцев и демократов" - кто-то из участников мероприятия (а может и не один - Сидиус на эту тему не откровенничал с учеником) заложил соратников Императору. А заодно выдал и якобы появившегося среди них беглого "ученика" Дарта Вейдера. Были все основания считать, что лично Сидиус явился на Кореллию только из-за, непонятно откуда взявшегося, непонятного форсъюзера - чтобы самому на месте во всем разобраться. Причем, в тот раз выдала Старкиллера не Джуно Эклипс, которая считала парня агентом Вейдера и не была посвящена в суть его переговоров с будущими лидерами Альянса, а явно кто-то еще.
  
   Благодаря Старкиллеру многие участники встречи тогда успели спастись: и Бэйл Органа, и Мон Мотма, и даже Гарм Бел Иблис, как "хозяин" мероприятия - однако, часть "статистов" встречи с Императором и его эскортом все же не пережила. Но, только не Джуно Эклипс, которая удачно сбежала оттуда в самом начале вспыхнувшей заварушки! Бросив, при этом, Старкиллера и Прокси на произвол судьбы - но прихватив с собой кое-кого из "гостей", а также - Рама Коту и нескольких его головорезов.
  
   Что и кто там Императору наплел про Старкиллера - одна Сила знает: Вейдер даже представить тогда не мог, какие мысли насчет происхождения и предназначения "Марека Галена" родились в голове у Мастера! Но разобраться со всем этим тот решил незамедлительно. Сразу после "оформления идеи" - то есть, после подписания Декларации, - Палпатин собирался, ни больше, ни меньше, захватить в плен Старкиллера. И устроить потом с ним Ученику очную ставку - о чем он сам потом Вейдеру и признался.
  
   Собственно, едва увидев гвардейцев, Старкиллер понял, что положение серьезно - а когда перед ним появился сам Император, и при этом он почувствовал, что Кота с Эклипс сбежали на его корабле, то понял, что положение вообще безнадежно. Парень трезво оценивал свои шансы: даже с помощью дроида-дуэлиста справиться с Палпатином шансов практически не было - а вот вовремя умереть, и избежать полноценного допроса, шанс был. И этим шансом Старкиллер воспользовался сполна, да еще и успел послать Вейдеру на прощание короткое предсмертное ментальное сообщение. Послание то было сумбурным и неясным, но оправдаться перед Учителем потом, за всю эту историю, здорово помогло...
  
   В итоге, Сидиус, неожиданно для своего Ученика, идею создать своего рода "нарывной пластырь", вытягивающий на себя все деструктивные элементы из галактического сообщества, оценил по достоинству. И выдал, потом, Вейдеру свое решение по данному вопросу: неожиданно, и непонятно кем, начатое шоу должно продолжаться и дальше! А поэтому, фигурантов кореллианских событий, до особого приказа, трогать не следовало.
  
  ***
  
   Так, с Императором и его желанием разобраться с тем, кто есть Старкиллер все понятно. С Мотмой, Иблисом и отчасти Органой - тоже. Предательница Эклипс и Рам Кота, до которого у него добраться тоже никак не хватало времени - мелочь, не стоящая сейчас внимания!
  
   Старкиллер... - что-то не так было в поведении его второго "Я".
  
   Нет, Вейдер никогда не сомневался в верности парня: в конце концов, они были двумя сторонами одной медали - темной и светлой. Однако, когда рассматривал этот вопрос раньше, ему не было известно то, что Падме, возможно, жива...
  
   Стоп! Опять не так: будем исходить из того, что Падме жива, и присоединилась к активным противникам Империи. Собственно, тогда она наверняка лично находилась на Кореллии в момент принятия их "декларации", и последующего феерического появления там Мастера. Кто-кто, а его жена за чужими спинами отсиживаться не стала бы, не с ее характером.
  
   Кинулся бы Старкиллер спасать Падме, даже ценой собственной жизни? - Да, да и еще раз да! Поскольку там появился лично Учитель, своей собственной персоной, то самым лучшим способом вывести ее из-под удара, было бы отвлечь все внимание Палпатина исключительно на себя. Следует признать, что парню удалось проделать это с блеском - по скайуокеровски: не удивительно, что Мастер сходу поверил в легенду о тайном ученике Дарта Вейдера.
  
   С точки зрения возможных отношений с женой, гибель Старкиллера теперь тоже смотрелась совсем в ином свете: Вейдеру сейчас только воскрешения тени Раша Кловиса в новом виде не хватало, для полного счастья! Драться насмерть с самим собой из-за Падме... - бррр! - спасибо Силе, что все так закончилось.
  
   Тогда, получается, и обстоятельства бегства "Блуждающей Тени" с Кореллии - без Старкиллера, но с кучей левых пассажиров - приобретают иной окрас. Допустим, что Падме как раз и была в числе этих самых пассажиров - можно ли это проверить? В принципе, внутрикорабельные записи - так же, как и записи всего увиденного Прокси - в обязательном порядке отправлялись Вейдеру. С того раза никаких записей ему не поступало. Ну, это показалось логичным: Прокси уничтожен (а, правда ли? - теперь ситх уже и в этом начал сомневаться), Эклипс якобы изменила (ему так точно изменила!) и ушла в бега - естественно, первым делом избавившись от наблюдения на корабле...
  
   Итак, Старкиллер на Кореллии встретил и узнал Падме. Успели они познакомиться поближе? - вряд ли: там имперские дознаватели весь ход событий захронометрировали чуть ли не по минутам. Император хотел быть уверенным, что все новоиспеченные вожаки Альянса находятся под контролем. Кто и что там делал, и в какой конкретно момент времени - выяснено досконально. И, оставшиеся темными места со Старкиллером точно никак не связаны.
  
   В общем, видимо, когда Учитель явился на место событий собственной персоной, Старкиллер понял, что можно сделать что-то одно: или спастись самому, или - попытаться спасти Падме. Вейдер как-то не удивился, что парень выбрал второе.
  
   "Черт, а ведь в досье ИСБ я видел записи камер наблюдения с борта космической станции - момент посадки беглецов на корабль Старкиллера" - ситх почувствовал, что его невольно начинает бить что-то вроде воображаемого озноба: там же были все, кто сбежал тогда на "Блуждающей Тени", вместе с Эклипс и Котой!
  
   Вейдер едва удержался от того, чтобы прервать медитацию и немедленно начать поиск видеозаписи в архивах - тогда он ее ведь так и не посмотрел. Посчитал уже не нужным. В голове промелькнула еще одна мысль: Прокси! Во время схватки с Императором у Старкиллера какой-то дроид был. Вопрос только в том, а был ли этот дроид тем, которого Вейдер предоставил парню в полное распоряжение? На месте Старкиллера, сам ситх постарался бы обеспечить безопасность жены с гарантией! Что может быть лучшей гарантией защиты, чем стоящий за спиной дроид - охранник и секретарь - сделанный по специальному проекту?
  
  ***
  
   Последние мысли словно что-то всколыхнули в ровном потоке Силы, окружавшем ситха: Множество картин, которые накладывались одна на другую, мелькали друг за другом в сознании - а завершилось все настоящим каскадом видений...
  
   Мятежник по имени Гален Марек, захваченный инквизиторами и по решению Вейдера ставший одним из доноров имперской программы по клонированию форсъюзеров. Когда семь лет назад он, в числе кучки своих сообщников, попал в плен, именно это обстоятельство спасло ему жизнь. Для правильного контроля роста и развития будущих клонов-форсъюзеров, требовалось наличие живого "исходного образца". На несколько лет этот парень стал постояльцем корабельной тюрьмы специальной защиты на "Эмпирике", где была заложена первая партия нового сорта клонов. Несмотря на неоднократные попытки самого Вейдера убедить Императора не баловаться с клонированием форсеров, Учитель, казалось, не оставлял мечты вырастить себе идеальных солдат. И это даже несмотря на Са Куиса и прочие провалы на данном направлении - с постоянно вспыхивающими мятежами поехавших крышей чувствительных к Силе клонов. Но, у Дарта Сидиуса в тот момент как раз было очередное обострение активности. К тому же, имперские генетики вроде бы сумели, наконец, воспроизвести методики, с помощью которых каминоанцы добивались послушания своих клонов и гарантировали стабильность их поведения: новые Ситские Служители и Гвардейцы-меченосцы отличались преданностью и легко поддавались контролю. Правда то, что и те и другие были, не слишком сообразительны и склонны медлить в стрессовых ситуациях, если не имели вожака с нормальными мозгами, выяснилось несколько позже. Только тогда восторги Учителя по поводу успеха новой программы приувяли.
  
   Лицо Галена сменило выражение: теперь этими глазами на Вейдера смотрел Старкиллер. Кстати, именно благодаря тому, что ситх вселил создание Старкиллера в тело оформленного по всем правилам в отчетах спецслужб пленника, помогло ему полностью оправдаться перед Палпатином: Дарт Сидиус охотно поверил в то, что Гален Марек - которого Вейдеру таки пришлось кое-чему научить в работе с Силой, чтобы снять более полноценную матрицу сознания для будущих Гвардейцев и Служителей! - как-то и вправду сумел сбежать с корабля, где его содержали в изоляции. Ну да, на "Эмпирике" как раз охрана подавила последний бунт "подопытных" - было много жертв, одной из них якобы стал мятежник-донор. Понятно, что допросить пилота "Блуждающей Тени", летавшего со Старкиллером до Эклипс и убитого Котой, Учитель уже никак не мог...
  
   Потом произошло нечто странное: лицо Старкиллера снова превратилось в лицо Галена Марека! А за его плечами маячил дроид Прокси (причем, именно он, а не, скажем, Безымянный). Как они вообще могли оказаться рядом? - Вейдер не знал (и Сила не подсказывала), но своих дроидов он всегда различал без труда. А сзади, еще дальше, виднелся силуэт женщины, про которую ситх был уверен - это Падме. Видение пропало так же быстро, как и появилось. Что это было - кусочек возможного будущего, или след былого, сохраненный Силой?
  
   Однако, главное указание он уже получил: Сила давала понять, что следует лететь на "Эмпирик"! Кстати, там, сейчас, хранятся тела двоих из тех собственных клонов, когда-то сделанных каминоанцами по заказу Палпатина, что были подарены ему Учителем - в свое время он перевез их на корабль, прямиком в свою личную секцию. А в файлах на Мустафаре значилось, что оба клона были уничтожены в процессе экспериментов по приживлению Вейдеру клонированных тканей - использованы как доноры органов. Что же, удачно получилось: провести курс восстановления можно и там - "Эмпирик" оборудован ничуть не хуже, чем его персональный медцентр на Мустафаре.
  
   Заодно и Попутчику пора нормальное тело подобрать: Дарт Вейдер чувствовал, что длительное совместное пребывание в одной и той же голове не несет их личностям ничего хорошего. Только не хватало и вправду шизофрению заработать, или, еще какое психическое расстройство. А выбирать на "Эмпирике" есть из чего - и из кого! - подходящего "мяса" там предостаточно.
  
  
  
  
*****
  
  

Утекающее время. Время - Час Ч+130

  
  
  
  Что такое - свобода? Ответьте мне как на духу.
  Не пошьешь пиджака и уху из свободы не сваришь.
  Я себя переделать, вернее всего, не смогу
  Измениться, товарищ, меня ты ничем не заставишь.
  
  Так и буду сидеть я в тюрьме и смотреть на луну.
  Но не выть на луну, а смотреть на луну все без толку.
  Словно волка, меня загоняют в огне и дыму
  Только волку тому самому впору зубы на полку
  
  Ну а я улечу, сквозь ночные штыки патрулей
  Мимо стен и дверей промечтаю неузнанный, быстр я.
  Запирают зверей, как людей, и людей, как зверей
  А в застенке скорей ты нарвешься на хлыст или выстрел.
  
  
  
  
  
   Обстановка в карантинном (правильнее было бы сказать - тюремном) блоке была точно такой же, как и в помещениях, где проживали клоны-курсанты: максимум практичности при минимуме комфорта. Всего разницы, что само помещение было существенно меньше по объему, и рассчитано лишь на одного обитателя. Ну и еще - там, в их с товарищами общей спальне, не торчали из стен многочисленные излучатели и распылители, наряду с обычными камерами наблюдения и микрофонами. То есть, возможно, все это хозяйство имелось и в жилых зонах для клонов, не прошедших еще полного курса обучения и кондиционирования - но оно не было вот так, явно выставлено напоказ. А здесь, сидельцу словно сразу напоминали, что свобода его действий ограничена, причем - сильно ограничена...
  
   "Скажи еще спасибо, что не попал прямиком в спецзону - в одну из камер, предназначенных для содержания полноценных обученных форсъюзеров. Всяких там джедаев... или дураков, вообразивших себя ситхами"!
  
   Очередное появление "внутреннего голоса", некоторое время назад поселившегося у него в голове, испортило Тысяча Сто Тридцать Восьмому настроение еще сильнее: по большому счету, именно из-за этого непонятного глюка он здесь и оказался. То есть, нет! - сперва-то, "голос" давал дельные советы. Благодаря его подсказкам клон легко прошел все стандартные тесты, без труда уложившись в какие-то, лишь одним надзирателям и учителям известные нормативы - и, шаг за шагом все ближе подходил к чему-то вожделенному, что внутренний голос называл "свободой". Теоретически, значение этого термина клону было известно: учили их хорошо, и дополнительных знаний по истории галактики давали достаточно. Но, какая свобода могла светить Гвардейцу-меченосцу, или Ситскому Служителю где-нибудь на Мустафаре? Казарма она и есть казарма, как говорил внутренний голос. Ну, или вправду очутись он на Корусанте, в рядах Императорского Гвардии - как пророчили Тысяча Сто Тридцать Восьмому инструкторы и учителя раньше? В лучшем случае, обстановка вокруг поменяется на более роскошную, и паек не будет таким дерьмовым, а значит - как жил по уставу, так и дальше придется жить! Про то, что бывает с теми, кто проявляет хотя бы тень неповиновения, клон прекрасно знал, и был уверен, что "голос" тоже знает - причем, получше его самого.
  
   "Не хочу! Не хочу жить вот так, словно насекомое в улье. Не хочу сдохнуть, однажды, ради прихоти и по приказу этих тварей - старого маразматика Императора, и его верного цепного ворнскра - Дарта Вейдера!" - непонятно откуда накатившее воспоминание принесло образ безликой черной фигуры, вызывавшей, одновременно, ненависть и страх. И боль...
  
   Что вот это было, сейчас? - почему молчит Сила? С того дня, когда он осознал себя чем-то большим, чем кусок клонированной плоти, удача никогда от него не отворачивалась. Главное, окружающие по-прежнему считали его тем же самым клоном - таким же, как и стоящие рядом, в одном строю, товарищи по учебе. Хвала Силе, у него еще тогда хватило ума не выдать никому правду о тех изменениях, которые в нем внезапно произошли. Потому, что "бракованные" клоны кончали здесь так же плохо, как и те, кто пытался оказывать неповиновение командирам и надзирателям! Казалось, еще немного и после прохождения курса обучения Тысяча Сто Тридцать Восьмой (даже во сне он всегда старательно называл себя именно так) покинет это проклятое место. А там... - впрочем, так далеко он старался пока не заглядывать - не сейчас, когда находится на борту "Эмпирика".
  
   Пару недель назад удача внезапно закончилась: два года сплошных успехов, когда тебя ставят в пример товарищам по казарме и вдруг ррраз - "КФ-1138, сдайте мечи и следуйте за нами"! Где и чем он мог себя выдать? Дальше были лаборатории, кучи каких-то дополнительных тестов и проверок... которые, как подсказывает тебе Сила, ты провалил. "Нам потребуются дополнительные исследования" - голос медика (неодаренного, кстати) насквозь фальшив: Тысяча Сто Тридцать Восьмой уверен, что окончательное мнение, относительно него, этот лепила (занятное словечко, откуда оно взялось у него в голове?) себе уже составил. Пара находящихся тут же меддроидов что-то сигналит на бинарном, "разговаривая" между собой - жаль, что клон этого языка не понимает. По крайней мере, тогда можно было бы попытаться оценить истинную степень угрозы для себя, поскольку меддроиды врать умеют плохо. Все же, черт, где и в чем он прокололся? Или это ему просто не повезло - подгадили уроды и перестраховщики из медслужбы, старательно отслеживающие любые аномалии в поведении поднадзорных?
  
   Мгновенно возникшее тогда инстинктивное желание что-то сделать, и куда-то рвануть, попытавшись сбежать из этого места (единственного, кстати, которое КФ-1138 видел собственными глазами за недолгое время своей жизни), клон без труда подавил усилием воли. Причем, сразу же: в его положении резкие телодвижения категорически противопоказаны! И, дело было даже не в парочке дроидов серии КейИкс, тоже находившихся в лаборатории вместе с меддроидами: Сквозь Силу клон чувствовал присутствие за дверями четырех одаренных - два Служителя, и два Гвардейца-мечника. Стоило ему только дернуться, как они тут же оказались бы внутри... - и вот тогда он точно смог бы выйти из лаборатории только ногами вперед! Как оно бывает, когда кого-то из клонов здесь отправляли "на переработку", ему приходилось видеть не раз. Поэтому, Тысяча Сто Тридцать Восьмой четко отрапортовал "доктору" в военном флотском мундире с планками коммандера, что готов выполнить любой приказ начальства, и безропотно пошел туда, куда повели его сопровождающие - те самые, из коридора - больше похожие на конвоиров.
  
   Как выяснилось, выбранная линия поведения была самой правильной: его проверяли, устраивая раз за разом все более головоломные испытания, его судьба (Сила, внезапно проснувшаяся внутри, кричала об этом!) висела на волоске - но проходили дни, а КФ-1138 все еще оставался жив. Сколько времени это будет продолжаться?
  
   Самое худшее, если медики уже сделали выводы, и передали их по команде - а сейчас они просто тянут время, ожидая прилета ситха. С этой огромной черной фигурой, постоянно упрятанной в какой-то скафандр или специальную броню, от которой так и разило Темной Стороной Силы, были связаны его самые яркие и болезненные воспоминания, неожиданно прорезавшиеся в голове, когда он осознал себя новой личностью. Если эта тварь здесь появится, то Тысяча Сто Тридцать Восьмому точно не жить...
  
   "Так, успокойся, идиот! - никакого ситха тут и близко нет, и нечего мандражировать раньше времени. Тем более, что Сила дает чувство уверенности в том, что выход имеется. Лучше подумай над тем, как и на чем можно быстренько убраться с корабля".
  
   Вот это да: мало сбежать из камеры и даже захватить в ангаре какую-нибудь мелкую посудину (если они вообще на "Эмпирике" есть - ему было известно только о наличии спасательных капсул в "чистых" зонах) - надо еще суметь прорваться сквозь огонь корабельной артиллерии. За пультами управления которой, между прочим, сидят такие же клоны-форсъюзеры. Так что, думай, думай и еще раз думай! И, главное, продолжай прикидываться наивным, преданным дурачком - тут начальство любит идиотов.
  
  ***
  
   - Что скажете, коллега? - человек, одетый в мундир флотского медика, повернулся к стоявшему рядом родианцу, тоже одетому в мундир, но гражданского имперского образца.
  
   - Скажу, что поведение испытуемого не выходит за рамки нормы. Разумеется, не выходит за рамки нормального поведения для обычных чувствительных к Силе.
  
   - Однако! Не слышу в вашем голосе энтузиазма, коллега...
  
   - Черт, коммандер, вы сами знаете, что подобное "нормальное" поведение для не прошедших полную процедуру психологического кондиционирования клонов как раз является ненормальным! Не в такой стрессовой ситуации. После всех наших с вами манипуляций, этот парень давно должен был бы или впасть в ступорозное состояние, или демонстрировать вспышки агрессии. Или и то, и другое попеременно. А он ведет себя так, как будто ничего особенного не случилось - и это крайне подозрительно!
  
   - Не находите, что его поведение слишком похоже на поведение опытного джедая, попавшего в плен?
  
   - Хм. Предлагаете перевести объект КФ-1138 в одну из спецкамер "вивария"?
  
   - Я бы предложил попросту ликвидировать Тысяча Сто Тридцать Восьмого: нет человека - нет проблемы! Так, кажется, гласит древняя мудрость?
  
   Оба собеседника разом повернулись к третьему присутствующему при их разговоре, и до сих пор молчавшему разумному - высокому тощему цереанину, облаченному в черно-красное одеяние необычного покроя, скрывавшее под собой легкую полевую броню.
  
   - И как, по-вашему, уважаемый КФ-017, мы сможем это сделать, не имея законного повода? Да в этого парня, как и во всех других, Империя вбухала столько денег, что на потраченное для каждого можно было бы фрегат построить! - ревизоры нас, потом, просто сожрут, вместе с потрохами...
  
   Коммандер скривил лицо, как будто раскусил плод недозрелого майлоруна.
  
   - Вы отчет по проверке в Инквизиториум и канцелярию Императора отправили?
  
   - Разумеется! Сразу же, как только были замечены эти странности в поведении объекта. Но, вы что - не знаете, как работает наша бюрократия?
  
   - А обратиться напрямую к Лорду Вейдеру?
  
   - Лорду Вейдеру на проект наплевать, это я знаю совершенно точно. А еще, он не любит, когда кто-то не справляется со своими обязанностями, и не хочет брать ответственность на себя. Считаете, что он бросит все дела и помчится сюда, к нам? Нууу, может он и прилетит, когда узнает! - только, вы сами тогда объясняйте ему, по какой причине побеспокоили...
  
   "Чертовы перестраховщики!" - КФ-017 чуть не сплюнул от досады. К сожалению, оба медика были старше него по чину и занимаемой должности. Поэтому, распоряжались здесь они, отвечая за весь проект в целом - в обязанности Старшего Служителя входило только обеспечение безопасности. Причем, безопасности даже не всего корабля, а только того, что относилось к спецзонам "Эмпирика". В жилом блоке научников и у кубриков корабельной команды была своя охрана, в виде дроидов "Чистильщик" и клонов-спецназовцев - ЭВО-солат. Если бы все было по-другому, то КФ-017 сам разобрался бы с этим КФ-1138 - прибив и отправив того в утилизатор. За недолгое время жизни он достаточно насмотрелся на последствия того, что бывает, когда у одаренных едет крыша. А с Тысяча Сто Тридцать Восьмым явно что-то было не в порядке! Учитывая способности, продемонстрированные этим парнем, после того, как у него слетит нарезка, у них у всех на "Эмпирике" будет куча проблем.
  
   - Да ладно, Старший Служитель, не берите в голову! - Родианец поддержал коллегу - мы с коммандером специально распорядились поместить КФ-1138 в самый дальний блок. Если что, изолировать его там будет не трудно. Просто, на всякий случай, приставьте не пару охранников, как обычно, а четверых. А там... или придет приказ из Центра, относительно его судьбы, или он даст нам реальный повод пристрелить себя, не опасаясь расследования.
  
   КФ-017 вздохнул, соглашаясь с доводами.
  
   - Если не возражаете, я добавлю к своим бойцам еще пару дроидов серии KX - так оно будет надежнее!
  
   Оба медика переглянулись, и утвердительно кивнули в ответ. Коммандер добавил от себя:
  
   - Делайте, как считаете нужным.
  
  ***
  
   Рам Кота просматривал примерную схему "Эмпирика", которую им удалось составить на основе информации, полученной от Прокси. Чертовски здоровенная дура! С фрегатами типа "МедСтар", находившимися на вооружении Великой Армии Республики, джедаю, в свое время, довелось познакомиться достаточно хорошо. На основе удачного проекта "Куат Драйв Ярдз" решили построить более вместительный корабль: Война Клонов приобретала все больший и больший масштаб, потери росли - требовалось что-то более, грузоподъемное. К сожалению, Сепаратисты мало придерживались законов и обычаев ведения войны - нападения на медицинские корабли вскоре стали обыденным явлением. От госпитального судна требовались или быстрота и маневренность, или броня и огневая мощь, чтобы успешно выполнить задание в зоне боев. Увы, но, ни тем, ни другим новый корабль не отличался, представляя собой крупную, неповоротливую мишень...
  
   Как следовало из описания, несколько десятков кораблей, которые куатовцы все же успели построить, быстро вывели из подчинения Медкорпуса ВАР и передали различным вспомогательным службам. После окончания войны и становления Империи, один из таких кораблей попал в руки Дарта Вейдера. Точнее, официально он попал не в его руки, а в руки его протеже - некоего Рома Мока, продвигавшего в имперских вооруженных силах идею привлечения к службе боевых дроидов, по примеру Сепаратистов.
  
   Используя "Эмпирик" как лабораторию и опытный завод, свежеиспеченный имперский генерал быстро выдал несколько удачных проектов. Его дроиды успешно прошли испытания, но... - тут бравому любителю железа нанес в спину удар имперский Сенат, принявший закон о запрещении создания новых боевых дроидов. После Войны Клонов общественное мнение было настроено резко против любых автономных боевых механизмов! В результате, практически все проекты Рома Мока свернули - насколько Рам был в курсе, в производство пошли только дроиды серии KX: новый закон ловко удалось обойти, обозначив этих высокоэффективных дроидов-убийц как обычных дроидов-охранников элитного уровня.
  
   А еще, вместе с созданием новых дроидов, на "Эмпирике", оказывается, баловались исследованиями по киборгизации и аугментации живых солдат, получивших в бою раны, несовместимые с жизнью. Поэтому, после того, как генерала с его железяками перевели куда-то в другое место, на корабле поселились имперские клонеры. И стали здесь выращивать и готовить клонов одаренных, делая из них сторожевых псов нового режима...
  
   Тьфу, мерзость! - Рам вспомнил сам, как когда-то он, по приказу Босса, отдал каминоанским клоноделам генетический материал своего падавана. Каминоанцы, будто бы, даже вырастили парочку копий Фаллона Грея. Сам бывший ученик, при их случайной встрече уже после войны, ему об этом рассказал. Якобы Фаллон даже встречался с обоими.
  
   На что Кота не любил солдат-клонов ВАР, а эти уроды, отрыжка Силы, вызывали у него, куда большее отвращение. Ну да, его мнения тогда никто не спрашивал - ни Мэйс Винду, ни Босс. А вот теперь, есть неплохой шанс прикрыть эту лавочку! - главное, суметь до нее добраться, что, как выяснилось, совсем не так просто, как он себе сначала представлял. Кстати, Босса ждет большая неожиданность, когда Рам станет докладывать ему об успешно выполненном задании по поиску места, где Дарт Вейдер содержал и тренировал Старкиллера! Как он там сказал, во время последнего сеанса связи: "Захватить, вытрясти все и провести потом полную зачистку, все добытые материалы - мне". Ну, спорить с Боссом - себе дороже! Как приказал, так и сделаем... - Рам усмехнулся.
  
   Шеф? Для Мон достаточно будет того, что Кота и его люди устранят смертельную угрозу для Альянса. Вот госпожа Сабе... - ладно, посмотрим, что там удастся нарыть, на месте: там видно станет, чем можно будет поделиться, из добытого. Но, из этого следует, что Прокси, видимо, придется уничтожить - ненужные свидетели Раму не нужны. И, кстати, насчет ненужных свидетелей: надо что-то делать с Джуно Эклипс - то, что эта девка тайком, без его разрешения, восстановила контакт с имперской разведкой, Раму очень не понравилось. А еще больше ему не понравилось то, что про эти контакты он узнал не от нее самой, а от ребят из службы безопасности Милиции...
  
   Ладно, все это потом - сейчас, пока, надо разобраться с этим чертовым "Эмпириком". Проклятье! - они пытались перехватить этот корабль-невидимку в нескольких точках его предполагаемого маршрута, и все без толку. Такое впечатление, что никакой такой посудины в имперском флоте просто не было! Однако, ребята Хонефа Мадона напали-таки на след: снабжение! - этот "призрак" регулярно принимал, в определенных точках, корабли снабжения, курьерские суда и транспорты, с которых получал топливо, продовольствие и всякие расходные материалы. Жаль, что на ближайшую подобную встречу "Спасение" просто не успевало - точка рандеву, где "Эмпирик" будет ждать курьер, везущий для него груз бакты, находилась слишком далеко от них, да еще и в труднодоступном месте. А вот следующее место встречи от них почти рядом: система Доминус тоже не могла похвастаться очень удачным расположение вблизи какого-нибудь торгового перекрестка, или даже просто удобного гиперпути - но, добраться туда из тех мест, где находилось "Спасение" было куда проще. Они успевали, причем - успевали с запасом! И это было крайне важно, поскольку транспортник, который должен был встретиться с "Эмпириком" в системе Доминуса, хоть и относился к тому же самому типу "Небулон", что и "Спасение", но выглядел несколько иначе, чем их нестандартный корабль. Следовало позаботиться о маскировке, чтобы их не узнали и не раскрыли раньше времени - пока они не пойдут на абордаж. По идее, лучше всего было бы вообще суметь пристыковаться к "Эмпирику", под видом корабля снабжения - так будет проще атаковать.
  
   Проклятье! Если бы не требовалось добыть сведения про то, что реально творилось на этом кораблике, то Рам Кота вообще предпочел бы не лезть к нему на борт. Он помнил и про охрану (в том числе и из одаренных, пусть наверняка и не слишком натренированных и умелых), и про свои собственные видения, где Сила предупреждала об опасности. Эх! - если бы можно было просто подойти, врезать бы из плазменной пушки в упор - и добить потом уцелевших. Да, и почти гарантированно повредить базы данных корабельных компьютеров (плазмобойка то еще счастье - с регулировкой мощности выстрела и точностью у нее вечные проблемы) - оно ему надо? И Босс, и Шеф, и эта непонятная "советница" ждали какого-то результата, отсутствие хотя бы минимума полезной информации после завершения дела их не устроит. Так что, придется в очередной раз совать голову в пасть ранкора - пока он выступает в этом цирке.
  
  ***
  
   Как покинуть корабль? Как покинуть корабль!? Как свалить, с этого чертова "Эмпирика", будь он проклят!!?
  
   Мысли Тысяча Сто Тридцать Восьмого бегали по кругу, не находя выхода: Спасательные капсулы, даже не имеющие собственного гипердвигателя, для бегства точно не подходили - его поймают сразу же, если вообще не распылят на атомы. Вообще говоря, к кораблю регулярно наведывались транспортные корабли, курьеры и суда снабжения, но, увы - клон не знал расписания их полетов. Да и, положим, вырваться из камеры изолятора он сможет (он уже и прикинул, как лучше это сделать) - но вот уйти бесшумно, это уже из разряда пустых мечтаний! А это значит, что если бежать, то бежать туда, где ожидает, хоть какое-то транспортное средство, способное совершать межзвездные перелеты. В принципе, их учили пилотировать истребители, челноки или легкие фрахтовики - на тренажерах, разумеется, чисто виртуально. Кстати, на истребителе как раз был шанс прорваться сквозь огонь корабельной артиллерии "Эмпирика" вообще без урона, во время бегства. Но, он бы справился и с челноком, только вот - где тут взять хоть какую мелкую посудину, оснащенный гиперприводом?
  
   "Стоп! Соберись с мыслями, дурак - ты что-то сказал про истребитель с гипердвигателем? Ну, так вспомни-ка о резервном личном истребителе ситха, который стоит здесь, в специальном отсеке десятой секции"...
  
   Внутренний голос чуть ли не захлебывался от восторга и возбуждения. Тысяча Сто Тридцать Восьмой поспешил охладить разошедшееся воображение: "Ты знаешь, где на корабле находится эта самая десятая секция, и как туда пройти"? - внутренний голос мгновенно заткнулся.
  
   Однако, мозг продолжал лихорадочно работать, нащупав желанный выход из тупика. Он ведь где-то видел схему корабля, надо просто вспомнить! Кажется, это было или в лаборатории, или где-то по дороге туда. Жаль, что он не обратил на эту схему внимания. Ну да ничего, скоро его наверняка потащат на следующую серию тестов: медики все еще хотели подобрать к нему ключи, пока он прикидывался обычным одаренным клоном, наподобие своих товарищей по группе. Туповатым исполнительным курсантом, еще не определившимся окончательно, что ему ближе - световые мечи или техники Силы...
  
   Вот когда его поведут туда в следующий раз, надо внимательнее смотреть по сторонам. Главное, понять - где что на корабле находится! А вот внутреннее расположение самой десятой секции Тысяча Сто Тридцать Восьмой откуда-то помнил очень даже неплохо, для человека, ни разу там не бывавшего. Во всяком случае, дорогу к отсеку с истребителем ситха он бы точно нашел, попав туда.
  
   В общем, надо узнать путь, и потом уже составить план побега. У него будет только один шанс на успех - надо все продумать основательно.
  
  
  
  
  
  
  

Глава четвертая

  
  

История болезни

  
  
  
  У нас опять зима. Снега идут кругами,
  Свершая без конца свой мрачный хоровод.
  И, словно сметено былое в урагане,
  Укрыто под снегами, и вновь не оживет.
  
  Уже не зазвонят разрушенные башни,
  И шепотом домашним не скажутся слова.
  И женщины мои живут тоской вчерашней.
  Не так уж это страшно, как кажется сперва.
  
  У нас опять зима. Лишь горькие известья
  Напомнят иногда о том, что не сбылось.
  И прежние друзья находятся в отъезде.
  Еще как будто вместе. Уже как будто врозь
  
  
  
  
  
   Жесткий блок, который я попытался поставить своим клинком, не получился - ситх смел меня буквально одним ударом! Я едва увернулся от алого клинка его светового меча, прожужжавшего рядом с плечом, отпрыгнув подальше и чудом сохраняя равновесие. Еще один прыжок назад, обратное сальто и мои поджатые ноги касаются крыши контейнера. Хорошая позиция для обороны - у меня преимущество по высоте. Если только это преимущество способно помочь... - прилетевший следом меч, вращающийся как бешеный алый пропеллер, смахнул меня с крыши контейнера раньше, чем я даже смог выпрямиться после прыжка: едва успел свой меч подставить, когда принимал новый удар на клинок.
  
   Мдаа, мое жалкое Соресу даже еще хуже, чем та пародия на Джуйо, которую я демонстрировал Вейдеру до этого - медленно, но верно сливая очередной поединок. Черт, ну вот как? - мы же с ним, практически, в одном положении: Новое тело (ладно, у Вейдера обновленное - и сильно обновленное! - тело) требующее привыкания и выработки всех рефлексов заново, практически с нуля. У меня точно такой же доступ к той части памяти ситха, в которой тщательно собран и просеян опыт всех боев, в которых он либо участвовал сам, либо наблюдал со стороны. А он, как ни в чем не бывало, в который уже раз гоняет меня по огромному ангару, заваленному разным хламом и изображающему тренировочный полигон так, словно я бестолковый юнлинг, сдуру вышедший биться против мастера клинка! Что я еще не попробовал, Макаши и Ниман? - что-то мне кажется, что тогда он поколотит меня, в очередной раз, еще быстрее.
  
   - Так, неплохо держишься, действуй в том же духе. И, главное, не забывай больше использовать Силу...
  
   Тихий невнятный шелест телепатического обращения чуть было не выбивает меня из равновесия. А Вейдер, скотина, только лыбиться в ответ: меч снова в руках у ситха, тело, принявшее высокую стойку Джем Со, плавно скользит сквозь нагромождение металла, как будто это мелкий мусор под ногами... - еще пара шагов, и последует новая атака.
  
   Сила, Сила... Сила! - я тупая безмозглая банта, взявшая в руки меч!
  
   Вдох, выдох - тело, и без того подпитанное Силой, погружается в легкий транс, по никакой заторможенности движений, при этом, не происходит, скорее, наоборот - волна адреналина и эндорфина огнем проносится по жилам, заставляя меня двигаться еще быстрее. Слившись с Силой, я чутко реагирую на малейшее изменение ее потоков, вызванное даже не действием, а только намерением действия моего спарринг-партнера. Состояние, которое мне удается поймать, вызывает чувство единения со всем, что меня окружает: Огромным ангаром, заваленным беспорядочно разбросанным по полу разным барахлом (так, что местами громоздятся горы, а рядом находятся большие свободные участки пола), начиная от кусков корабельных конструкций и больших контейнеров (вроде того, на крышу которого я только что неудачно пытался запрыгнуть), и заканчивая кучками мелкого битого железа. И Дартом Вейдером, который вот-вот снова кинется в атаку...
  
   Выпад, удар - и я едва успеваю, в очередной раз, отскочить назад: ситх быстр и точен, как стремительно атакующая жертву змея! Мы словно две связанные Силой марионетки - действие одной тут же отзывается движением другой. Ни мгновения не задерживаясь, перехожу в контратаку: оттолкнувшись ногами от горы хлама у меня за спиной, сильно напоминающей спрессованный и смятый в комок истребитель, посылаю свое тело вперед - одновременно, перехватывая меч левой рукой, делаю правой пасс. Здоровенная покореженная хреновина, когда-то бывшая гондолой двигателя Игрек-винга, подхваченная Телекинезом летит - прямо передо мной - в направлении ситха. Еще один Толчок Силы, разворачивающий летящий кусок металла боком, чтобы не дать Вейдеру уйти в сторону. Перехват меча - и прыжок!
  
   Нет, ситх не разрубил летящий в него металл одним лихим ударом клинка на две половины, как я мельком видел сквозь Силу - он его просто тупо и незатейливо поймал рукой, показав, что такое настоящий Телекинез! Ну и Сила с ним... - то, что нужно, я успел сделать и так: Переворачиваясь в прыжке, во время пролета над ним, сумел дотянуться до ситха своим клинком, имитируя удар по левому плечу сверху-сзади. Дерись мы всерьез, поединок на этом и закончился бы - с такими ранами не воюют.
  
   - Все, бой окончен! На сегодня достаточно.
  
   - Правильно сделал, что перешел на Атару - дальше ситх говорил вслух, а не использовал Телепатию. - Но на будущее учти, что такие трюки вещь крайне рискованная.
  
   - А у меня был выбор? Если бы я не рискнул, ты бы опять попросту запинал меня - в прямом и переносном смысле, - и все! Если что, я готов был отбить клинок в полете, если бы ты бросил в меня меч.
  
   Вейдер хмыкнул в ответ:
  
   - Рассчитывал, наверное, что я попытаюсь лихо развалить мечом эту летящую железяку напополам, да?
  
   - Ну, если честно, то так и есть...
  
   - Зря! На будущее, запомни - разрубленные куски могут полететь совсем не туда, куда ты рассчитываешь. Рядом с тобой могут находиться другие люди, обычные бойцы - им от удара уходить будет некуда. Если считаешь себя достаточно готовым и сможешь - лови брошенное. Если нет - постарайся попросту отвести его в сторону. А всякое лихачество в бою может плохо закончиться.
  
   - Понял, спасибо.
  
   - Ну а в общем, ты молодец! - прогресс налицо: для человека, менее четырех месяцев назад сумевшего самостоятельно коснуться Силы, ты сегодня действовал очень хорошо.
  
   - Если счет двенадцать к одному ты считаешь хорошим...
  
   - Ха, ученик! - никакое, даже самое хорошее и доскональное знание теории не может заменить живой практики. А у тебя такой практики просто нет, неоткуда взяться. Мои наработанные годами и десятилетиями рефлексы так и остались при мне - "запасной" копии, для себя, ты никак сделать не мог, в отличии от почерпнутых из моей памяти знаний.
  
   Черт, это самое "ученик", походя сказанное ситхом, было неожиданно приятно услышать...
  
   - Так, ладно, двигаем в медцентр - на обследование, и потом обед, который мы оба сегодня честно заработали. Черт, я уже и забывать начал - как здорово бывает, когда можно нормально поесть! - даже если эта еда обычный армейский сухпаек.
  
  ***
  
   Мы в этом странном местечке уже две недели - то есть, две моих прежних недели, те, которые по семь дней. Тут, в Небесной Реке, в ходу неделя-пятидневка, зато месяц - тридцать пять дней! Корусантские заморочки... ну да, как там, в прошлом, к примеру - Гринвичский меридиан: общепринятая система отсчета. Вот, странно: ко многим необычным вещам здесь я привык, походя, почти не заметив - а с местным календарем вышел затык. Приходится, иногда, чуть ли не на пальцах дни, недели и месяцы считать - и все никак не приспособлюсь к новой системе счета. Идиотизм!
  
   Курьер с медикаментами шел до точки рандеву с "Эмпириком" двое суток. Пока потом разгружали бакту и еще какую-то медицинскую хрень, на что ушла почти пара часов, Вейдер (ну и я тоже, понятное дело) успел добраться по техническим коридорам до пресловутой "десятой секции". Обыкновенная ловкость рук, и почти ни капли Силы! - Суть в том, что мало того, что Десятая полностью изолирована от остальных помещений корабля - отсюда даже можно "Эмпириком" полноценно управлять. Про контроль внутрикорабельных систем наблюдения и контроля я уже и не говорю. Вот на что способна здоровая паранойя...
  
   Установив связь с главным компьютером секции ( кстати - переделанной им же трофейной сеповской Станцией Управления дроидами), Вейдер просто отдал приказ: организовать ему "зеленую улицу" от ангара до "десятки". Разгружали курьерский челнок сервисные дроиды, так что, ситху даже не пришлось никому мозги компостировать с помощью майнд-трика. Мы спокойно дошли до нужного места, не встретив по пути даже корабельных служебных дроидов.
  
   Едва попав внутрь секции, Дарт Вейдер развил бурную деятельность: активировал кучу дроидов, причем - не только медиков, приказал готовить к работе госпиталь и вывести из замороженного состояния тела своих клонов. Пока осуществлялись все эти приготовления, мы с ситхом медитировали, сидя без доспехов в камере. Да, была тут такая же, какая стояла у него в апартаментах на "Вымогателе", и в замке на Мустафаре. А после, когда все было готово, Вейдер лег на операционный стол, и я на тридцать семь часов выпал из реальности...
  
   Это было больно! Нет, не так - ЭТО БЫЛО БОЛЬНО! Сволочь... если мне предложат пережить что-то подобное опять, я предпочту сдохнуть!
  
   Проще всего было с руками и ногами: два часа, и протезы были заменены на живые конечности - кстати, тогда почти не было. Разве что, когда наноассемблеры начали соединять нервные окончания - но это был пустяк по сравнению с тем, что началось потом. Настоящая боль появилась, когда ситх начал "уговаривать" мидихлорианы в своем теле считать мидихлорианы, находившиеся в клонированных конечностях - тут уже даже и Круциторн почти не помогал. Однако, я вытерпел! Дальше было дренирование: медицинская машинерия, под контролем дроидов, выводила из организма успевшие накопиться, за время операции, вредные вещества - после этого мы с ситхом даже "поели внутривенно", с целью поддержать силы перед новым этапом.
  
   На записях камер наблюдения процесс "установки" новых конечностей смотрелся не так эффектно, как продолжение операции - когда "нам" меняли почти весь кишечник, многие другие внутренние органы, и - самое главное, ставили легкие вместо механического респиратора! Если руки и ноги тупо больше весили (и содержали больше мидихлориан, как сдедствие), требуя максимальной концентрации Силы для манипуляций с приживлением, то здесь, прежде всего, требовалась точность. Ну и, со своей стороны, я смог хоть как-то притерпеться к боли, внося посильную лепту в Исцеление с помощью Светлой Стороны Силы. Эта часть длилась почти двадцать часов, больше всего возни потребовалось во время блокировки чипа-контроллера, всаженного ситху в сломанный позвоночник, и при аккуратном извлечении его оттуда - как уверял Вейдер, эта хрень могла и взорваться! После того, как микроманипуляторы ассемблеров восстановили целостность позвоночного столба, я чуть было не отрубился от болевого шока. К счастью, Сила и ударная доза лекарственной "химии", впрыснутой внутривенно, помогла мне остаться в сознании. Не знаю, как бы Вейдер справился один, без меня.
  
   Потом снова была длительная процедура очистки организма, совмещенная с новым сеансом манипуляций с мидихлорианами, который проводил ситх, пока я проверял внутреннюю целостность нашей тушки. Что же, все вроде бы, работало - во всяком случае, чувствовались все новые органы нормально, без аномалий и отклонений. Наконец, наступил последний этап операции - окончательное восстановление кожного покрова и заживление хирургических разрезов, сделанных для проведения полостной части операции. Чтобы излишне не перенапрягаться, за один раз, Вейдер решил провести разного рода "косметические" процедуры, в виде полноценного восстановления кожного покрова лица или выращивания заново волос на голове, когда-нибудь попозже. Когда здоровье окончательно придет в норму, и появится свободное время.
  
   Несмотря ни на что, когда нас везли из операционной в реанимационную палату, оказавшуюся чем-то вроде увеличенной копии медитационной камеры, столь хорошо мне знакомой, к телу ситха все еще были подключены, в полном комплекте, приборы для искусственного поддержания работы всех важных органов. Пусть Сила и утверждала, что все прошло нормально, но рисковать Вейдер не хотел...
  
   Бдительная охранная система извещала, что за пределами Десятой все спокойно: Обитатели "Эмпирика" даже не подозревали, что твориться у них на борту, в запретной для всех части корабля! - Как не подозревали и о том, насколько близко они все находились от гибели, если бы боевому компьютеру, хоть что-то не понравилось бы в поведении экипажа и пассажиров корабля. К счастью, все обошлось. Когда взгляд упал на экран хронометра, то оказалось, что на все время операции - с подготовкой, транспортировкой и доставкой обратно, - ушло почти двое суток.
  
   Когда боль, наконец-то, оставила меня в покое, я, с чувством честно выполненного долга, отправился смотреть сны...
  
   И снилось мне яркое солнце в голубом небе, украшенном плывущими по нему облаками, одуряющий запах трав в жарком летнем воздухе, жужжание насекомых - и четкий силуэт исполинского корабля, похожий на наконечник копья, висящий в вышине, где то там - выше облаков и выше неба.
  
  ***
  
   Едва встав на ноги, ситх тут же пожелал провести полную ревизию своего обновленного тела: что и как работает, и не требуется ли еще какая "починка". Пара дней после операции - и вот Дарт Вейдер уже вовсю работает мечом, круша ни в чем не повинных модифицированных железных болванов, дроидов типа ASP. Хоть ситх и поворчал после испытания - мол, с полудюжиной жестянок возился через чур долго! - чувствовалось, что в целом он доволен. На мой взгляд, разобрал дроидов на запчасти он так же быстро, как делал и раньше - чего зря бухтеть то?
  
   Полное обследование ситховой тушки показало, что "новые" органы прижились нормально. Собственно, иначе и быть не могло: как тогда Вейдер мог бы козликом скакать, круша жестянок в фехтовальном зале? Но, все равно - порядок есть порядок! Работа медсканеров и анализаторов подкреплялась использованием целительных техник Силы - как с использованием Темной (Вейдер), так и с использованием Светлой (Я) ее частей.
  
   Когда были закончены все мыслимые и немыслимые процедуры проверки, я, с чувством выполненного долга, предложил хозяину тела, в котором находился, отметить это замечательное событие. Ужин, хорошее вино... - про то, что здесь был прекрасный бар (хотя, нахрена он был раньше нужен ситху, с его искусственным питанием через трубочки, не пойму), я знал их воспоминаний Дарта Вейдера.
  
   - Рано отмечать: осталось еще одно незаконченное дело...
  
   С этими словами, сказанными ситхом в ответ на мое предложение, свет померк передо мной.
  
   Сознание возвращалось какими-то рваными кусками: операционная, мое тело, распластанное на хирургическом столе, дикая боль - когда я попытался сделать вдох. И невольный вскрик, переходящий в хрип, когда мне удалось, наконец, это сделать. Снаружи сто-то щелкало и жужжало. Аааа! - это меддроиды пиликают между собой на бинарном, который я неплохо понимаю на слух. Болтают, что с пациентом, мол, все в полном порядке: пульс, дыхание, мозговая активность - все в норме. Черта-с два! - у меня состояние, как будто в блендере взбивали: до сих пор в голове шторм не улегся. Как будто лежишь в лодке, которую качает на волнах. И свет в зажмуренные глаза бьет... - даже сквозь закрытые веки раздражает.
  
   - Все, хватит притворяться спящим - я чувствую, что ты очнулся! Вставай...
  
   Голос, раздающийся у меня над ухом, какой-то слабый, дребезжащий. Тем временем поверхность чего-то, на чем я лежу, начинает неторопливо принимать вертикальное положение: если бы тело не было зафиксировано какими-то захватами, то я бы просто свалился вниз. Уфф! - я, наконец-то, смог разлепить веки: в глаза, будто песку насыпали. Взгляд обежал то, что меня окружало - пока проморгался, глаза наполнились влагой из слезных желез, но зрение улучшилось и смотреть стало не так больно. Что, опять операционная?
  
   - Так, Норбер, осторожно! - сейчас будут убраны фиксаторы, смотри - не упади с непривычки.
  
   Опять тот же голос, звучащий из-за спины. Кто это? И, кто такой Норбер? Почувствовав свободу - тело уже стояло на ногах, упираясь во что-то вроде подставки - сделал два неуверенных шага вперед. Привыкнув к новому состоянию, стараясь удерживать равновесие, поворачиваюсь назад...
  
   Так, сзади и вправду что-то вроде поднятого вертикально операционного стола. Вон, рядом несколько меддроидов топчутся. И стоит высокой лысый мужик с покрытыми ожогами лицом, одетый в серый комбинезон имперского образца, без знаков различия - с виду лет сорока. Бросив быстрый взгляд на самого себя, отмечаю, что я одет примерно так же. Подхожу ближе к мужику, намереваясь задать ему кучу вопросов, ловлю взглядом взгляд его глаз - мы, оказывается, одного роста - и вид радужки, цвета расплавленного золота, пробирает меня, словно ударило электрическим током: вспомнил!
  
   - А без своего ситского костюма вы не столь внушительны, Дарт Вейдер.
  
   - Да наплевать! Зато теперь самому дышать можно без помощи Силы, и не зависеть постоянно от капризов техники. Ладно, у нас мало времени: полюбуйся на себя, и пошли заниматься делами - времени у нас мало. Кстати помни - новое у тебя, теперь, не только тело, но и имя: Норбер Тайр...
  
   Ситх взмахом руки указал туда, где находилась большая зеркальная панель. Я взглянул, потом подошел поближе, не веря своим глазам: Коротко стриженые блондинистые волосы, ярко синие глаза - из глубины зеркала на меня смотрела помолодевшая копия ситха! Точнее - глядела слегка повзрослевшая и заматеревшая копия Энакина Скайуокера.
  
   Чертов ситх, вот нафига он это сделал?
  
  ***
  
   Собственно, первое, о чем я его спросил, когда все анализы и обследования были закончены, и мы вернулись в жилой блок, было именно о причине выбора тела для меня.
  
   - Ну, жалко стало, что такой хороший биоматериал без толку пропадет...
  
   Черт, Дарт Вейдер и юмор... - наверняка где-то и что-то очень большое сдохло!
  
   - А если серьезно, то данных биометрии моего тела нигде нет, кроме как в распоряжении Учителя. Только, не думаю, что он захочет поделиться ими с кем-то еще. Если так, то тело моего клона лучше всего подходит для того, чтобы беспрепятственно пройти любую проверку. Тем более, что я уже внес в имперские секретные базы данных сведения о том, что лицо с такими биометрическими данными является Норбером Тайром - офицером Имперской Службы Безопасности и специальным агентом Империи. В общем. Если ты не попадешься самому Императору, то придраться к тебе никто из служащих Империи не должен. С другой стороны, я и вправду сначала хотел переселить тебя в одного из клонов этого Галена Марека - других подходящих тел одаренных-хуманов тут, к сожалению, нет. Но, Старкиллер слишком сильно "засветил" свою личность. Попади ты хоть к СБ Альянса в лапы - а оно у них есть, можешь не сомневаться, и работает хорошо - хоть нашим, тебе придется туго. Никакие пропуска и спецкоды не помогут - тут личностью Старкиллера сам Учитель заинтересовался. Да и в Альянсе, наверняка, захотят разузнать побольше. Оно тебе надо?
  
   - Но, в рядах имперцев у настоящего Норбера Тайра наверняка должны были остаться знакомые: что я им буду говорить, если судьба меня с кем-то из них столкнет в будущем?
  
   - Правду, одну только правду и ничего кроме правды: Ты был опознан одной из уцелевших джедаек, мятежницей и террористкой. Между вами завязалась схватка. Поняв, что не сможешь ее одолеть, попытался сбежать. Это тебе удалось, но ты был тяжело ранен - то, что раны оказались несовместимыми с жизнью даже для форсъюзера, знакомым знать не обязательно. Тем более, что никто из коллег как по флотской линии, так и по линии СИБ не подозревал, что Норбер был чувствительным к Силе. Это в реале я не успел прилететь на ментальный зов Норбера, когда он умирал один, если не считать пары дроидов, на борту своего корабля...
  
   Судя по ощущениям, что донесла до меня Сила, Вейдер до сих пор сильно переживал гибель ученика.
  
   - В общем, тут скажешь, что помощь к тебе успела вовремя - но, повреждения организма были столь тяжелы, что пришлось пересаживать мозг в первое попавшееся клонированное тело. Об этом, кстати, есть соответствующая запись в его, то есть, понятно - теперь, уже в твоем секретном досье. Все необходимые изменения я внес в базы данных прямо отсюда, с "Эмпирика" - благо, соответствующая аппаратура шифрования и спецсвязи здесь имеется.
  
   - Но, в Империи же ведется учет форсъюзеров - даже тех, кто находится у нее на службе!
  
   - Хорошо, что напомнил сам: быть немного параноиком очень полезно для здоровья. Да, в Инквизиториуме ведется своя учетная документация, в том числе - и на имперских форсеров, не состоящих в его рядах. Но, это лишь общие сведения, хотя они носят закрытый характер - не доступный никому, кроме самих инквизиторов и меня с Учителем. Разумеется, если вопросы возникнут у инквизиторов, то для них будет иная версия - тоже, кстати, отраженная в твоем досье - только, в его специальном разделе, недоступном для неодаренных. Тут можешь рассказывать, что-то вроде истории, что я узнал от тебя самого - примерно так: "шел по улице, поскользнулся, упал, очнулся - гипс". Чем меньше конкретных деталей, тем меньше вероятности что-то напутать. Мол, потерял сознание от боли, а когда пришел в себя - уже было другое тело. Подробностей, естественно, не знаешь: Ситские Служители и медики на некоем неизвестном тебе корабле - "Эмпирик" лучше не упоминать вовсе - на вопросы отвечать отказались, но сообщили, что имел место эксперимент с техникой Переноса Сущности. Короче говоря, ты жив, здоров и готов продолжать службу Империи дальше - а если надо подробностей, пусть копают дальше сами. Хотя, с теми документами, что у тебя будут, вопросов ни у кого из имперцев в принципе возникнуть не должно...
  
   Мы как раз находились в чем-то вроде рабочего кабинета - правда, кабинета, которым пользуются лишь от случая к случаю. Ситх прикоснулся ладонью к голому участку переборки (я в этом месте вообще ничего не учуял), открыв дверцу встроенного в нее небольшого сейфа. На свет появился набор кодовых цилиндров, сложенных в прозрачный пенал (как бы не, из транспаристила - уж очень характерный отсвет он давал) - и уже хорошо знакомый мне меч.
  
   - Да, это трофейный меч Норбера - ответил ситх на заданный мной вопрос по поводу клинка. - Решил, вот, отдать его тебе. Когда-нибудь сделаешь себе свой сам, а пока - вдруг пригодиться? Правда, кристалл все же советую заменить на новый. У меня тут их предостаточно: наковыряли, когда создавали свободный объем внутри планетки, выбранной в качестве основы для проекта "Старкиллер". Выберешь, какой подойдет.
  
   - А этот?
  
   - Синтетик. У них даже одна "настройка" сопровождается известным риском, если форсъюзер не готовил в плавильной печи такой кристалл лично для себя. Это же массовый ширпотреб, если так можно сказать про искусственный оружейный кайбер. Можешь, конечно, попробовать, но риск...
  
   - Я понял. Так, что с документами. И, заодно - к чему мне теперь готовиться?
  
   - Вот набор кодовых цилиндров: тут и удостоверение офицера СИБ, и все специальные пропуска и мандаты, настроенные на биометрию твоего тела. Планки коммандер-лейтенанта тебе, понятное дело, без мундира ни к чему, но - пусть будут тоже. Мало ли, как все может повернуться.
  
   Когда Вейдер протягивал мне все вышеперечисленное, со стороны, наверное, казалось, какой-то вассал получает инвеституру из рук своего сеньора. И приносит ему оммаж... - ну да, я ведь подписался уже, служить Вейдеру против любого его врага, против которого он укажет. Аналогия слегка покоробила, но мои ладони не дрожали, когда я принимал то, что мне предложили.
  
   Приняв из рук в руки меч и пенал с кодовыми цилиндрами, в специальный прозрачный кармашек на боку которого были аккуратно засунуты офицерские планки, я не удержался и бросил на них взгляд - интересуясь сочетанием цветов на них.
  
   Однако! Дарт Вейдер своих людей чинами не обижал: оказывается, что Норбер был коммандер-лейтенантом по СИБовским служебным спискам - это получалось, что по обычным флотским меркам, я теперь как бы не целый капитан. То есть, полковник - по армейской табели о рангах.
  
   - А что тебя удивляет? - сказал Вейдер, - ты пересмотри, на досуге, сколько и чего полезного Норбер для Империи сделал! Не всякий мофф или адмирал может представить такой же послужной список. Это с Асокой ему не повезло, да...
  
   Ситх на миг скривил лицо в печальной гримасе, отдавшись воспоминаниям.
  
   - Сейчас выбирай любую свободную каюту, которая тебе понравится и устраивайся. Дроиды потом принесут туда все, что нужно из запасной одежды и прочего. Через полчаса - обед. Потом пойдем в тренировочный комплекс - смотреть: как и что с твоим новым телом в плане умений и навыков использования Силы.
  
   - Нет, я имел в виду - чем я буду заниматься потом, когда мы покинем это славное местечко?
  
   - Выполнять мои поручения, чем же еще?
  
   - Как я смогу это делать, находясь на действительной службе? - надо мной же будет целая куча самых разных командиров...
  
   - Как и Норбер до этого, будешь играть роль внедренного к мятежникам тайного агента под прикрытием. То есть, наши пути расходятся: я, как только буду готов, немедленно отбуду на "Вымогатель" - здесь стоит мой резервный личный истребитель. Там Безымянный организует все так, чтобы ни у кого не возникло даже тени подозрения, что их Лорд куда-то там с корабля отлучался, по дороге.
  
   - Эту часть плана я помню. Но, истребитель одноместный - как покину "Эмпирик" я?
  
   - Ну, вот и первое задание: придумать, как покинуть этот корабль, и не привлечь, при этом, ничьего внимания к своей персоне! Дальше, когда достигнешь обжитых мест, станешь потихоньку вживаться в обстановку. А то теория теорией, и жизнь, она сильно отличается от нее, причем - не в лучшую сторону. Так что, сначала привыкни, обживись... - денег, кстати, я тебе оставлю достаточно. Потом сделай так, чтобы тебя нашли вербовщики Альянса. У них сейчас, кстати, большой напряг с пилотами МЛА - берут любого, кто соглашается лезть в кокпит истребителя или бомбардировщика, лишь бы летать умел.
  
   - То есть, мне придется начинать в Альянсе с самых низов?
  
   - Так будешь меньше привлекать к себе внимание. Над твоей "легендой" мы еще подумаем, но - мне нужен не какой-то супершпион! Твоя задача в Альянсе спрятаться, как лист прячется среди других таких же листьев. Только находясь в тени, можно что-то свободно делать что-то по-настоящему серьезное. А в тамошнем бардаке всегда можно выкроить время для того, чтобы сделать то, что потребуется для претворения в жизнь намеченного плана.
  
   "По захвату власти в Империи" - ситх этого не сказал, но оно подразумевалось, как само собой разумеющееся.
  
   - Впрочем, все это пока еще не актуально! Теперь твоя главная задача - учиться всему, что успел узнать, но уже на практике, а не в теории. Пока я здесь - помогу, а вот дальше придется стараться самому. В общем, тренируйся и изучай жизнь, которой живет Империя - доступ к ГолоНету тут хороший, хоть и односторонний. Интереса ради, можешь понаблюдать за тем, что твориться в остальных отсеках "Эмпирика" - уверен, поучительное выйдет зрелище.
  
   - Так, мне что, придется восстановить что-нибудь из того хлама, что валяется у тебя здесь, чтобы улететь? Уверен, что у меня хватит времени и умений для этого? - или, может, ты захочешь мне в этом помочь?
  
   Ситх рассмеялся, услышав мой вопрос.
  
   - Вообще то, я рассчитывал, что ты дождешься прибытия в систему Доминус - это следующая длительная остановка "Эмпирика". На корабль там, обычно, доставляют сразу целую кучу разного барахла и расходных материалов: транспорт стыкуется жесткой сцепкой с большим переходником - разгрузка занимает от суток до двух, вместе со стыковочными процедурами. Перейдешь спокойно с борта на борт, пересидишь где-нибудь на транспортнике перелет до промежуточной базы, а уж там сойти - проще простого. Я тут еще недельку с тобой побуду, может - дольше. Потом "Эмпирику" пилить до Доминуса еще недели четыре - это корыто быстро не ходит, не привыкло. За это время успеешь привести себя в форму. Дальше, как договорились - свободный полет и ближайший ребельский вербовщик...
  
   Я кивнул в ответ, и вспомнив схему десятой секции, пошел выбирать себе место временного проживания. В голове вертелся не заданный Вейдеру вопрос: кто и как будет зачищать "Эмпирик" после того, как мне удастся покинуть его гостеприимный борт? А еще про то, придется ли мне искать, заодно, и его семью тоже... - нет, вот про это он мне сам скажет, если захочет!
  
  
  
  
*****
  
  

Билет на вчерашний рейс. Время - Час Ч+141

  
  
  
  Батька Махно смотрит в окно -
  
  На дворе темным-темно.
  
  Звёзды светят и луна,
  
  А в округе тишина...
  
  
  
  Спит монастырь, дремлет село,
  
  Мошки бьются о стекло...
  
  На посту стоит монах -
  
  Еле-еле на ногах...
  
  
  
  
  
  
  
   Тысяча Сто Тридцать Восьмой запасся терпением, и это терпение было вознаграждено сполна! В кордегардии, куда его во время одного из визитов к медикам завели конвоиры (тем что-то потребовалось уточнить у непосредственного начальства - Служителя-цереанина, почему-то злобно зыркнувшего на него тогда), он обнаружил искомую схему корабля. Десятая секция там была! - разумеется, без подробностей, да еще и помеченная, правда, как запретная зона, но - ему-то что от этого? Откуда-то клон неплохо знал, что там и как расположено внутри. Ну, не все, понятно, но то, что ему нужно, он найдет без труда. А там...
  
   Он себе даже имя уже придумал, которым будет пользоваться, когда окажется на воле: Гален Марек - а что, неплохо звучит! Или может, это имя ему опять подсказал внутренний голос? - ну да, пес с ним, есть вещи и поважнее. И прежде всего, стоило продумать: как выбраться из камеры изолятора, не подняв, при этом, общей тревоги сразу, немедленно? Четверо живых охранников и два дроида - это слишком много, чтобы не наделать шума. А иначе ничего не получится - ему ведь еще и оружие добывать придется! По всему выходило, что если тревога будет поднята слишком рано, он может не успеть пробиться к нужному месту, откуда легко можно перебраться в запретную зону.
  
   Положим, Телекинезом он выломать дверь сумеет, и дроидов прибить тоже успеет - как ни странно, но дроиды KX куда более опасные бойцы, чем его здешние "собратья" по несчастью. Плюс, ускоренная реакция и постоянная связь с центральным компьютером. К тому же, у дроидов наверняка будут бластеры... - нет, по любому, жестянок придется ломать вперед! Беда только, что ни Гвардейцы-мечники, ни Ситские Служители охранники на все эти фокусы тоже спокойно смотреть не станут. С парой он бы точно справился: последние месяцы, во время тренировок, ему даже приходилось сдерживать себя, чтобы не выделяться среди других клонов - и то инструкторы отметили его чрезвычайно высокое умение. Четыре бойца - пожалуй, это многовато. Оставалось лишь надеяться на подсказку Силы: Тысяча Сто Тридцать Восьмой отдавал медитации почти все свободное время, не занятое бытовыми процедурами или непременными физическими упражнениями, от которых его и в изоляторе никто не освобождал - клонам положено держать себя в тонусе!
  
   Во время очередной медитации на него и накатило...
  
   Мрак, ужас и бесконечная боль, которую способна прервать только одна смерть... - ситх, ситх прибыл на корабль! Во всяком случае, он - Гален Марек, а не какой-то там безымянный КФ-1138 - был в этом уверен на все сто процентов. Что Лорду Вейдеру тут понадобилось? - может, решил провести инспекцию и посмотреть, как здесь идут дела, в его отсутствие? Или, не дай Сила! - ситх прилетел затем, чтобы лично решить судьбу одного-единственного клона? На какое-то время его словно парализовало ужасом и безысходностью.
  
   Однако, часы шли за часами - выдали, по расписанию, обед, потом был очередной визит медику-коммандеру, а от него охрана прямиком потащила его к родианцу. Прошли сутки, и ничего не случилось! - весь корабль жил так, как будто вообще ничего не произошло, и никаким ситхом здесь даже и не пахло. Единственное, что уверяло - ему это не совсем померещилось, было то, что один из живодеров, по недоразумению именующихся медиками, вскользь упомянул, в разговоре с охранниками, что на "Эмпирик" поступила партия свежей бакты. То есть, какой-то корабль к ним все же прилетал, в этом можно быть уверенным.
  
   Было страшно, но действовать сейчас было бы еще страшнее: Пусть зловещего присутствия никто, кроме него, не ощущал - Галену было достаточно и собственных чувств. Пока это "нечто" находится здесь, он будет сидеть тихо и ждать! Тем более, Сила уверяла, что удобный момент обязательно будет...
  
  ***
  
   - Рам, все необходимое оборудование на борту! Наемники на месте: отряды сидят на низком старте в условных местах - просаживая по кантинам и иным злачным местам щедрый задаток, который мы им выдали. Как только мы дадим сигнал, все через сутки будут на борту "Спасения"! Но, сколько нам еще ждать?
  
   Кори Михан, их главный специалист по работе с привлеченным персоналом (то есть, наемниками со стороны) и снабженец нервничал так сильно, что Рам Кота чувствовал это, даже не прибегая к помощи Силы.
  
   - Тебя что-то беспокоит, Кори?
  
   - Слишком много постороннего народу знает, что мы задумали что-то серьезное! Уже пару недель как, наемники сорят непонятно откуда взявшимися деньгами, и треплют языком о заключенном контракте...
  
   - Ну, они же сидят на разных планетах - кто свяжет их между собой, и тем более - с нами? Думаю, еще пару недель можно будет не опасаться никаких утечек...
  
   - Рам, я бы даже не беспокоился, если бы нанятые отряды закупали снаряжение и оружие, нанимали новых бойцов для предстоящего контракта - словом, вели рутинную подготовку к... чему-то, там. Кто бы обратил на это внимание? А здесь, народ пьет и гуляет, получив кучу денег вроде как за красивые глаза. Это необычно, а необычное всегда привлекает внимание! Конечно, скорее всего, могут решить, что кто-то вознамерился начать маленькую частную войнушку где-то в глухомани, куда Империя со времен своего основания не заглядывала. Могут решить, что какой-то из преступных картелей и синдикатов намеревается начать, как они говорят, "передел рынка". В любом случае, это наверняка насторожит имперских ищеек.
  
   Кори был с ним давно, еще с прежней войны - если его и впрямь что-то по-настоящему беспокоит, то это не просто так. Рам привык доверять чутью и сметке старых товарищей.
  
   - Полагаешь, лучше их всех перебросить сюда, на корабль? Будет тесновато...
  
   - Да хрен с ней, с теснотой! - зато все будет у нас под контролем.
  
   - Люди устали от этой бесплодной погони за призраком, и я их прекрасно понимаю.
  
   - Наши все понимают и потерпят, ради дела. А наемники... - да черт с ними: после выполнения контракта пусть валят хоть на Корусант! За те деньги, что мы им предложили, не думаю, что что-то из них станет кочевряжиться и попрекать нас плохими бытовыми условиями.
  
   Бывший джедай прикинул, что некий резон в словах Кори был. Правда, оставались еще кое-какие нерешенные вопросы.
  
   - Что с заказанным через руководство Альянса оборудованием?
  
   - Все уже на месте, погружено в трюмы "Спасения"!
  
   - Что, и оба абордажных бота "Катарн" тоже?
  
   Кори скривил физиономию, как будто съел что-то крайне отвратительное...
  
   - Да, как и отряд спецназа Альянса, прибывший вместе с ними.
  
   - Как я понимаю, наши ребята и команда "Спасения" от них не в восторге, да?
  
   - Все нормальные люди (Кори Михан, к слову, был унготом) предпочитают работать с профессионалами! Кому нужны под боком дилетанты, да еще и идейные? Но, к счастью, пока еще приказов они слушаются, и туда, куда не следует, лезть не пытаются. Да, простора на "Спасении" это все равно не прибавит.
  
   Рам и так представлял, какая толчея у них тут будет - а ждать до начала операции, между прочим, еще целых пять недель! Будет очень хорошо, если дело не дойдет до поножовщины, ограничившись только взаимными словесными оскорблениями да мордобоем. Аааа, ладно - как-нибудь выдержим! Не впервой.
  
   - Так, Кори, теперь самое главное - когда к нам, сюда, должны доставить ранкора?
  
Оценка: 8.81*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"