Колесникова Рената: другие произведения.

М+ж

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Эта история произошла очень да...Тьфу, да какая разница, когда она там произошла, все равно время и место вымышленные! Итак, Две равно уважаемых семьи В Мидале, где встречают нас событья, Ведут междоусобные бои... и далее, по тексту. А что в итоге получилось из попытки "Унять кровопролитье" и стало этой историей.


М+Ж

Пролог

   Гексакль Мидал
   Триада Фригг
   424 г от поражения Маскула
   Касле Торпера
   -Место женщины - на кухне!
   -Мужчине никогда не превратить меня в рабыню! Умри!
   Отважная, гордая, безумно красивая женщина яростно сверкнула глазами.
   Она была прекрасна.
   Длинные волосы сверкали в лучах заходящего солнца, в огромных зеленых глазах горел огонь.
   -Индигнация! - крикнула она, выставив вперед тонкие руки.
   Ее противник не мог оторвать взгляда от ее пальцев, на кончиках которых зарождалась его смерть. Он даже не пытался защититься. Он был уже побежден.
   -Погоди! - мужчина сделал шаг вперед и припал на одно колено.
   Женщина погасила руки.
   Что она сделает?
   Что же она сделает?
   Что же сделает она? - бестолково суетились стоящие на заднем плане люди.
   Музыка гремела, напряжение росло, у мужчины начали затекать коленки.
   Великая Фригга терпеливо переждала истерику хора и начала творить историю. Она красиво занесла над головой смертоносный сгусток, но обрушила его не на голову, а на брошенный к ее ногам пластмассовый меч.
   Мужчина подняла глаза. В них пылала надежда. Меч уничтожен и очень скоро он вернется в свою гримерку к непочатой бутылочке Синего Мидальского.
   -Признаешь ли ты, презренный, мое главенство и вечное право на царствие?
   -О да, лучезарная! Я пойду за тобой, куда угодно! Лишь об одном молю тебя!
   -О чем же? - Великая Фригга выглядела несколько раздраженной.
   Зал благосклонно принял недовольную мину. Сейвов о Великом Стоянии сохранилось мало, но даже они не смели заикаться об ангельском характере Великой Праматери, так как у летописцев тоже была совесть.
   Поверженный воин завел финальный монолог...
  
   Гексакль Мидал
   Триада Куллов
   424 г от поражения Фригги
   Форт Грейт-Гурундум
   -Место женщины - на кухне!
   Высокий, статный красавец занес над головой сияющий меч. Его соперница - старая и страшная ведьма, которая была чуть красивее городского побирушки Гундаля, зашипела и отползла назад. Осветитель вытер слезы умиления. Героиня как две капли воды была похожа на его тещу, когда на нее случайно попала серная кислота.
   Маскул был неотразим - золотые наплечники сияли на широких дюжих плечах, наколенники невероятно сексуально облегали волосатые ноги - первый признак храбрости и мужества.
   Кольчугой Великий Воин никогда не пользовался, ибо почитал ее уделом слабых. Его дед и отец считали также. Они все погибли, не дожив даже до пятидесяти.
   Хотя кольчуга герою, по сути, не требовалась. Согласно древним Сейвам, Народ Мидала настолько устал от тирании мерзкой ведьмы и кружка ее спятивших сестриц, что сам сдавал герою деревеньки, а добрые селяне кидали цветы под копыта его любимого коня.
   Конь, кстати говоря, тоже был. Забитая, скукожившаяся кляча, стыдливо жалась ближе к картонным кустам.
   Роль Коня Маскула считалась проклятой. Обычно ее отдавали самым бездарным актерам, которых не брали даже в массовку. Звукопроницаемость у пластиковой конструкции была просто идеальная. Конь сдавленно матерился.
   Действие накалялось. Маскул медлил, предоставляя ведьме последний шанс одуматься и самой зарезаться. Дружина героя, стоящая сзади, поддерживала его согласными басами.
   Внезапно Фригга поднатужилась и встала. Великий Воин был наслышан о неслыханном коварстве ведьмы и поднял щит.
   Однако женщина и не подумала нападать. Вместо этого она швырнула свой лук, через плечо. Оружие срикошетило от муляжного деревца и ударило коня в коленную чашечку.
   На мгновение ведьма закрыла лицо руками. Когда же она отняла их, облик ее изменился до неузнаваемости. На месте жуткой сморщенной старухи сияла улыбкой молодая красавица.
   Актриса, изображавшую Фриггу, не зря носила звание заслуженной. За двадцать лет она научилась стаскивать с себя маску менее чем за пять секунд.
   -Спасибо тебе! - несмело пролепетала она.- Спасибо, о, мой герой, за то, что спас меня от этих дурацких иллюзий. Клянусь, я никогда больше не заикнусь о такой ерунде, как независимость и женское равноправие. Молю тебя, прости меня!
   -Признаешь ли ты за мной первенство в этом Гексакле? - на всякий случай Маскул еще выше поднял меч. Герой хорошо знал - если женщина за считанные секунды превращаться из старухи в красавицу, что - то тут нечисто. Взять бы хотя бы его третью жену.
   - О да! - Фригга преклонила колени перед великим воином.- Молю тебя лишь только об одном...
   -Ага, стерва, я так и знал! - чуть было не вскричал герой, но вовремя осекся. Переносить семейные проблемы на большую сцену считалось правилами дурного тона.
   Боевой скакун послушно замер, дружина навострила уши. Именно так, ибо у некоторых их было не по одной паре. В воинстве Маскула хватало всякой швали. Он начинал как обычный странствующий рыцарь, а на первых порах спутников не выбирают.
  
   -Прошу тебя, возьми меня замуж! - ведьма бросилась целовать землю у ног героя. - Клянусь, ты не пожалеешь! Я оставлю занятия колдовством, и буду применять магию лишь только для того, чтобы приготовить баранину, ибо ее разделка для сильных духом. Я рожу наследника, и вскормлю его своим молоком, ибо ты даже не можешь себе представить, какие чудеса творят латунные накладки на соски...
   -Да будет так!
   Вопль поверженной Фригги перекрыл шквал аплодисментов. Зал встал, на сцену полетели цветы и монеты. На шлем Маскула приземлилась пара кружевных трусиков.
   Видя, что пьеса прошла на ура, Конь тоже сунулся на поклон, за что и поплатился.
   Украшенная драгоценными камнями держава хищно свистнула в воздухе и впечаталась прямо между конских глаз. Артист, сидящий в голове, потерял сознание.
   Исполнитель роли конской задницы принялся приводить коллегу в чувства. Координация боевого скакуна слегка ухудшилась. Зад поссорился с передом и сбил пару дружинников.
   Закованные в настоящую керамору солдаты бестолково замахали руками и шлепнулись прямо в разлитую на сцене лужу, которая имитировала полноводную Никкею.
   Согласно легенде, сражение проходило у речки. Представления, которые давали во дворце, требовали точности - король любил, когда все выглядело натурально. В этот раз он проявил высочайшую милость и разрешил убивать героев понарошку.
   Уговорить самодержца было нелегко. Многоуважаемый и всеми любимый правитель был в печали, о чем красноречиво свидетельствовала шишка на лбу старшего кронпринца, длинные дыры в мантии среднего и легкое сотрясение мозга младшего.
   Конь был любимым героем короля, за его игрой монарх следил с особым пристрастием. Удар получился не ахти - актер все - таки выжил. Это все сынки, Ануэлла их побери!
   Актеры поспешили скрыться. Конь уныло плелся следом, понуро опустив дырявую голову. К нему не смели и приближаться.
   -Хорошее представление! - несмело подал голос Миро Шушоранский, младший сын блистательного Груна Шушоранского.
   За что тотчас поплатился, получив по голове скипетром.
   -Поганство! - сиятельный папочка насуплено сдвинул кустистые брови.
   Брови короля выдавали в нем истинного потомка великого Маскула. При должном усердии ими можно было орудовать не хуже шуруповерта.
   -Ваше величество! - советник Ануд всегда знал, когда надо было подходить к своему королю, с какой стороны и что при этом держать за пазухой.
   -Чего тебе? - Грун кинул скипетр в старшего сыночка, целясь прямо в голову. Рене Шушоранский был не промах. Символ власти попал наследнику прямо в голову. Голова выдержала, а вот набалдашник откололся.
   - Какая радость, что я успел застать вас! - советник расплылся в притворной улыбке.
   -Какая гадость, что мы не смылись до того, как нас настигла твоя лизоблюдская рожа!
   Лулле Шушоранский, средний сын короля, не удержался и прыснул в кулачок. Папенька был в своем репертуаре.
   Ануд и бровью не повел.
   -Я только хотел сообщить вам, что буквально час назад наши гонцы пересекли границу и уже завтра предстанут пред ваши светлые очи!
   - Эти ведьмы снова натянули им порты на головы и приклеили их неразбавленным керамзитом?
   -Нет, ваше величество!
   -Они снова переодели их в платья и обкололи женскими гормонами? - смачный королевский плевок пришелся аккурат в раскрытый глаз.
   -Нет, ваше величество!- советник невозмутимо вытер лицо.
   -Так что же они сделали? - терпение великого Груна было на исходе. Самодержец ловко вырвал платок из рук советника, шумно высморкался и вернул обратно, в форме увесистого мешочка.
   -Они ответили согласием! - советник невозмутимо перекинул мешочек через перила. Тряпка приземлилась прямо на голову исполнителя конской задницы. Актер окончательно уверился в том, что его роль проклята.
   -ДА! - На радостях монарх душевно обнял советника.
   -НЕТ! - слаженно крикнули принцы.
   -Отец, одумайся! - Рене старался держаться вне зоны обстрела плевками. - Давай мы просто подпишем мирный договор, без всякого...
   -Придурки малолетние! Как вы не понимаете своими ослиными бошками! Нам нужна эта свадьба!
   -А может, лучше объявим им войну?- средний сын, Лулле, предусмотрительно юркнул за спину старшего брата.
   -Не бывать этому! Я не буду рисковать своими воинами для того, чтобы поставить на место этих полоумных мымр!
   -Эти полоумные мымры разбили нас как младенцев под КарГоном! - в отличие от остальных, Рене сам был под КарГоном и видел полоумных мымр в деле.
   - Дебилы недоразвитые! - Грун смотрел на сыночков с невообразимой любовью.- С этим мирным договором они не рыпнутся и тогда...
  
   Триада Фригг
   -... буду тебе верным мужем и носа не выкажу со своей половины дома! - разбитый Маскул подполз поближе.
   Фригга хранила гордое молчание.
   Ведьмочка из массовки мигом смекнула в чем дело и несильно ущипнула примадонну. Великая Праматерь сонно встрепенулась. Речь Маскула, полная невероятной любви и столь же невероятного маразма, вроде обещаний полировать до блеска латунные трусы великой Праматери, могла усыпить кого угодно.
   - Да будет так!
   Зал разразился бурными аплодисментами. Маскул поднялся с колен и потащился на поклон вместе с остальными героями.
   Овации из королевской ложи были довольно жиденькими.
   -Браво! Браво! - высокая, статная женщина с волевым подбородком и пышным бюстом промокнула глаза гигантским платочком в мелкие горошки.
   Никто и никогда не называл Великую Менархею полной. Решившиеся на это безумцы давно уже кормили ворон на городских стенах. Собственными ляжками.
   -О, Фригга, как это прекрасно! - Из будуара мамочке вторила средняя доченька.
   Вторая кронпринцесса Леен Вирдж Фригг ростом выдалась пониже и шириной раза этак в три поуже, но голоском давно уже обскакала мамашу.
   Третья кронпринцесс, Кара Гиз Фригг сонно потирала глаза. Она не понимала, почему орут эти две истерички, которые по недоразумению назывались ее родственниками.
   Сама принцесса заснула сразу после речи коня Маскула, когда его хотели пустить на сервелат.
   -Моя королева! - в ложу просочилась маленькая тоненькая служанка.
   Менархея быстро согнала с лица блаженную улыбку и привычно нацепила выражение озлобленной гидры.
   -Итак? - глубоко посаженные глазки оперативно просканировали прислугу на предмет наличия шпионских теков. - Что они сказали?
   - Послы из триады Куллов просят выйти на Ду-Контакт. Они хотят обговорить детали заключения мира, моя королева!
   -Они согласились?
   -Да, моя королева! Они ожидают свадьбы не меньше вашего и теперь, когда все...
   Речь служанки была прервана воем, в сравнении с которым партии хора были жалким шепотом.
   Вступила Менархея, ее радостный вопль подхватила Леен. Кара сдавленно материлась под нос, что можно было расценить как рэп.
   Королева быстро взяла себя в руки и цыкнула на распустивший нюни выводок.
   -Дурищи! - глаза великой Матери горели, - Как вы ни понимаете, что теперь....
   ***
   ...Грун любовно оглядел трех оболтусов и довольно усмехнулся в пушистую бороду:
   -Мы покажем эти зарвавшимся бабам их законное место!
   ***
   ...Менархея выдержала красивую паузу. Помогло мало - дочурки выли как стадо голодных гиен.
  
   - Мы прижмем к ногтю этих болванов!
  

Глава 1

   Триада Фригг
   Пустыня Ибини
   Приграничный гарнизон
   Ее высочество, первая кронпринцесса Ниал, взирала на бескрайние пески великой пустыни Ибини. По ближайшему бархану полз одинокий куст перекати - поля. Другого движения в округе не наблюдалось.
   Принцесса прикрыла бездонные ярко - бирюзовые глаза. Пухлые, темно - вишневые губки тихо прошептали:
   -Ненавижу! Ненавижу гребаную пустыню! Ненавижу эти гребаные кактусы!
   - Ниал! - Лэйя вымученно подняла голову и откинула волосы. - Мне тоже не сладко! Сделай милость, заткнись, пожалуйста?
   -Ненавижу гребаные пески! Гребаное перекати - поле, гре..ааай, гида тебе в рожу!
   Первая кронпринцесса с ненавистью выудила из волос верблюжью колючку. Растеньице испуганно сжалось в руках. Ему предстояло нести плату за грехи всего живого.
   -Ниал, успокойся! Каких - то пару дней и все станет хорошо, правда!
   Торнадо огромной силы разметало ни в чем не повинную травку в клочья.
   Слегка успокоившись, девушка снова закрыла глаза.
   Ненавижу эту гребаную заставу!
   Ненавижу... - Некоторые люди, чтобы успокоиться, пытались настроить себя на позитив и про себя перечисляли все, что любят. С Ниал дело обстояло по - другому. Ее успокаивало перечисления того, что она ненавидит. Этого было больше.
   -Ненавижу эту...
   -Госпожа генерал! Госпожа генерал, вам письмо!
   Розовощекий детинушка слегка запыхался от длинного подъема. А еще он делал то, что в определенные дни в гарнизоне каралось казнью.
   Он улыбался.
   -Вам письмо, танцуйте!
   -Бедняга...он ведь бы таким молодым - Лэйя скорбно стянула с головы походный берет.
   -Что-что? - Гида недооценила свою хозяйку. Прошло пять секунд, а бедолага был еще жив.
   -Стриптиз! - паренек дурацки захихикал. Бедняга... он еще не понимал, что не просто наполовину в крио - фонде. Он уже фактически сам залез в капсулу и закрыл себя крышкой.
   Ниал кинула мимолетный взгляд на гарнизон. Акустика была отменная. С вышки было видно, как навигатор Тевели убрался с линии возможного обстрела, лейтенант Говр, который брал на себя функцию гробовщика, на глаз прикинул размер крио-капсулы, а сапер Малди притащил с хоздвора лопатку, на случай если посыльного будут убивать частями.
   Ниал нарочито медленно повернулась, давая идиоту шанс спастись.
   -Госпожа генерал у вас... две головы!
   Посыльный обалдело смотрел на своего командира. К парящей в воздухе голове прибавилась пара плеч, талия и, самое дикое - дополнительная пара грудей, которые проклюнувшихся на спине с омерзительным чпоком.
   -Станцевать тебе?- кронпринцесса обнажила длинные белые клыки.
   -Мамочка! - посыльный навсегда зарекся подшучивать над начальством. Если, конечно, выживет.
   Генеральша рыкнула. Появившаяся на ее теле женщина съежилась и "нырнула" в сияющий на лбу драгоценный камень.
   Зрачки принцессы вытянулись и заполнили собой весь глаз, за спиной выросли крылья.
   -Не угадал! - бестия рванулась к горлу юноши...
   -Ниал! - недовольный голос быстро привел девушку чувства.
   Рядовой поспешно закрыл лицо пухлыми ручонками. Прошла пара томительных мгновений. Наконец он решился раздвинуть два пальца и трусливо посмотрел в щелку.
   Генерал приняла обычную женскую форму. Единственное, что пугало, было лицо, которая выглядело так, словно по нему проскакали кони.
   -Простииииите! - рядовой в ужасе бухнулся на колени.
   -Пшел вон!
   Лэйя обиженно скрестила руки и растворилась. Принцесса наклонилась и подняла послание. Солдатик настолько торопился, что забыл назвать адресата.
   На смотровой вышке показался седой полковник.
   -Ниал, она опять проснулась?
   -Нет, на сей раз - это исключительно мое желание.
   Мальди с явным разочарованием воткнул лопатку в землю. Саперу было зверски скучно. В последнее время битомены отказались от использования бомб - то ли нашли более мощное оружие, то ли попросту съели лавного инженера.
   -Ниал, тебе нужно научиться контролировать свой гнев! - полковник был единственным, кто на правах старшего наставника мог давать принцессе подобные советы. Все остальные давно бы выли в медотсеке с расцарапанными лицами.
   Ответом ему было недовольное сопение и пара ветряных лезвий, которые изрешетили пустынного тушканчика.
   -От кого письмо?
   -Из замка! Наверняка очередной приказ от этой старой дуры.
   - Не дело так говорить о родной матери!
   Принцессу, которую еще называли Достойной Дочерью своей Матери, промолчала. Вместо нее слово взяла гида.
   -Нету у нас матери - хранительница показала полковнику раздвоенный язык.- Не мать она нам, а ехидна!
   -А тебя никто не спрашивает! - Пламенная нелюбовь была взаимной.
   -Заглохни, старый маразматик, я говорю с Ниал!
   Полковник достал из кармана прессованную травяную палочку и закурил. Переспорить мерзкое создание было невозможно, и Бэннон, как хороший стратег, решил временно отступить. Из расслабленного отчуждения его вырвал внезапный окрик.
   -Что? - принцесса сжала кусок металла в руке, словно тот был не прочнее бумаги.
   -Что? - запоздало помнилась Лэйя.
   -Да в Криофонде я их всех видела с этой свадьбой!
   Для солдата не было ничего желаннее весточки из родного дома...
   -Что стряслось?
   -Ноги моей не будет в этом гадюшнике!
   -Нашей! - дотошно поправила гидда.
   ...Однако в случае принцессы вести из родного дома все чаще и чаще заставляли жалеть, что не родился сиротинушкой.
  
   Триада Куллов.
   Стольный город Шушорана
   Королевский замок
   Родительский дом
   Начало начал
   Ты в сердце моем
   Надежный причал
   ...На свете нет связи прочней, чем та, что лежит между отцом и сыном...
   -Я не позволю, чтобы моим королевством управлял этот инфантильный уродец!
   ...но чаще всего родственные узы выходили сынуле боком.
   Помня старую народную мудрость, что бешеным собакам лучше в глаза не глядеть, Лулле молча созерцал стены тронного зала. А ничего такие стены, только вот бы отмыть с них кровяные потеки и закрасить те места, в которые впечатывались тела. Батюшка был скор на расправу.
   Тронный зал был под стать монарху. Он был напрочь лишен окон, иначе в порыве гнева батюшка лишился не только бы всех своих советников, но даже и прислуги. Свет давали огромные канделябры, висящие под потолком, да узкие окошечки под крышей, куда так любили садиться ласточки.
   Злые языки поговаривали, что Грун специально приманивает мерзких птиц, потом их специально обучает, чтобы они прицельно гадили на неугодных ему советников. Король все отрицал. Зачем тренировать каких - то птиц, если можно самому душевно засветить посохом и получить при этом гораздо больше удовольствия.
   Специально для нужд дорогого самодержца возле трона стояла надежная подставка для булавы и державы - символы государственной власти, которую чаще всего кидали в неугодных. Над троном висел огромный широкий, немного закругленный к концу меч который, по легенде, принадлежал самому великому Маскулу.
   Сам трон самодержец подбирал с максимальным комфортом. Там не было ни вычурной лепнины, ни мозаики, ни драгоценных камней, ни прочих извращений. Монарх и начинающийся гемморой любили удобства. Над троном висела ритуальная кепа, которая заменяла корону.
   Кепа представляла собой полуметровую перевернутую вазу, которую, судя по всему, обмазали вечным клеем, а после обмакнули в кучу драгоценных камней. Грун надевал ее только по особым случаям - когда нужно было кого - то казнить (чтобы не только одному ему было плохо).
   Правое веко среднего сына начинало дергаться. Это навело Груна на мысль, что пора остановиться.
   Властелин Всея Шушораны великодушно махнул державой и сказал два заветных слова:
   - Пошел вон!
   И секунду спустя добавил:
   - Старшего мне позови!
   Лулле почтительно опустился на одно колено. Это было лишним. Терпение папеньки лопнуло, и в следующую секунду сынуля уворачивался от пущенной в него державы.
   Покрытый драгоценными камнями золотой мячик обладал магическим свойством - он всегда возвращался в руку истинного правителя. Папенька уже прицеливался ко второму удару, поэтому уходил Лулле очень быстро.
   Его высочество, первый кронпринц Рене Милитар Шушоранский, ожидал брата у входа.
   - Ну как? - в глазах огромного, двухметрового детины плескался суеверный ужас.
   Когда люди видели Груна и Рене вместе, то долго недоумевали - почему старший сын не встанет в позу и не поставит на место зарвавшегося родителя. От чиха Рене дохли мелкие птицы.
   Он был выше всех братьев на добрую голову, широк в плечах, массивный, крепкий. У него было благородной квадратное лицо, глубокие синие глаза, волевой подбородок с ямочкой, которые некоторых злопыхатели еще называли задницей.
   Светлые, песочного цвета волосы, стояли короткой жесткой щеткой. Синие глаза смотрели прямо, но, увы, интеллектом не сияли.
   Одевался старший кронпринц всегда к военную форму. В ней же он и спал.
   Лулле с улыбкой отмахнулся. Мол, переживем. Рене нервно сглотнул и скрылся за парадной дверью.
   Стража приветствовала среднего сына короля учтивыми поклонами. Второй кронпринц посмотрел на них с выражением в духе "Кого вы хотите обмануть?" и приник к замочной скважине. Стражники переглянулись и припали следом. Они тоже любили цирк.
   Папенька тем временем переводил дух и ерзал на стуле. Артритные коленки жалобно похрустывали. В такие момент Рене как никогда хотелось, чтобы кто - нибудь подложил на трон иголку.
   -Отец! - Рене поклонился, нервно теребя заусенцу.
   -Ну? - Грун сурово сдвинул брови, в которых могли вить гнезда птицы.
   -Отец...
   -В жопу конец! Что мямлишь как баба, давай к делу!
   -Отец, я все решил! - Рене отчетливо не хватало брони покрепче и плазмомета потяжелее. - Я прошел обряд Особого Посвящения и теперь на мое Копье одет Чехол!
   Папенька на мгновение замер, переваривая услышанное. Произрастающий у трона Советник привычным жестом одел крио заслон. Скоро в тронном зале будет очень жарко.
   -А еще мне пришел ответ из приграничного гарнизона. Я зачислен к ним в полк и через неделю уезжаю!
   - КРЕТИН!- первым в голову полетел скипетр.
   Лулле боязливо отпрянул. По двери пошла трещина.
   -Да я тебе сам сейчас все копья пообрубаю, кастратик вшивый! Это ж надо! Наследник престола, холостыми стреляет! А ну вон отсюда, пока я тебе на голову чехол этот не напялил!
   Двери распахнулись, выпуская запыхавшегося Рене. Вслед первому кронпринцу летела многострадальная держава. Братец упал лицом в землю. Символ власти с размаху впечатался в статую Маскула. Прямо в то место, которое грозился отрубить папенька.
   - ГДЕ МЛАДШИЙ?
   Третий Кронпринц, Миро Шушоранский, хотел порадовать родителя новым выученным теком. Однако во время телепортации не совсем точно рассчитал точку выхода.
   Его величество взревел раненным медведем. Младший сынок приземлился прямо на больное колено. Из-за двери послышались звуки ударов. Грун спокойно обходился без скипетра и державы. Маскулов Кистень, припрятанный под сидушкой, подходил для воспитательных целей просто идеально.
   - По крайней мере, в тебя он бросил только скипетром. - Лулле старался мыслить позитивно. Только это могло спасти обитателей дворца от суицида. Ну и еще легкие наркотики.
   -Да он...меня... назвал! - Рене выплевывал слова строгими порциями. Два параллельных действия требовали у Первого Кронпринца невероятных умственных усилий, а с этим было туго.
   Властелин всегда мечтал, чтобы Маскул поделил его лучшие качества - недюжинную силу и светлый ум, поровну между его сыновьями. Божество восприняло просьбу чересчур буквально, наградив старшего первым, а среднего - вторым.
   -Он просто очень расстроился! - мягко убедил первого наследника Лулле.
   Когда они были детьми, похожим тоном средний объяснял старшему, что окунать язык в жидкий азот очень вредно. С тех пор мало что поменялось.
   - А ну иди сюда, мазила криворукий! - дверь заколыхалась.
   -Это, кажется, меня! - средний принц улыбнулся и решительно толкнул дверь в драконье логово.
   В тронном зале бушевала маленькая катастрофа. Со страху младший кронпринц частенько начинал выдавать теки на автомате, отчего окружающая среда потихоньку начинала сходить с ума.
   Советник со скучающим видом тушил горящий трон, слегка поджаренный король пытался успокоить вставшие от пара волосенки.
   -Вы что - то хотели мне сказать, отец?
   Младшенький просиял. Миро бывал в родных пенатах только на каникулах, но за это время успел уяснить простую истину - неважно, сколько дворцовой утвари ты разложишь на молекулы, все равно виноватым сделают среднего.
   - Нет, так позвал, чтобы еще раз на башку твою конскую глянуть! - его величество поражался непроходимой тупости дорогого отпрыска.
   Лулле потеребил длинный хвост, мысленно желая батюшке хоть раз посмотреть на собственные подмышки. Бушующая там растительность могла соперничать с самой роскошной гривой.
  
   - Да была б моя воля, я б тебя вообще обрил начисто! А картинки твои и вовсе...
   Лулле начал напевать про себя простую веселую песенку. По его подсчетам, когда оскорбления кончаться, родитель, наконец, вспомнит о деле.
   Советник мимоходом отметил ненужность огнетушителя. Плевки дорого самодержца могли затушить самое жаркое пламя
   ..Воистину, отцовская любовь порой принимает загадочные формы...
   - ...и женишься на этой сонной мымре ты!
   -А? Че? -Лулле залюбовался игрой огненных бликов и позорно профукал главное.
   И временами начинаешь задумываться...
   - Хрен через плечо! - от ярости Грун немного подпрыгнул - На принцессе этой стукнутой ты жениться будешь! Вы друг дружке подойдете, она, как и ты, на всю голову припыленная!
   ...если это любовь, то как же тогда выглядит отцовская ненависть?
  
   Триада Фригг
   Небольшая приграничная деревенька Бутт
   Сегодня рядом в корчме никого не били и даже не рвали глотку странствующие певцы, а как- то нехорошо шептались.
   - Что, опять Киран новый голофильм переводит? - Даан с наслаждением прихлебнул горячее пиво.
   Местный толмач не блистал особыми талантами к языкам, но раньше занимался подпольными переводами эротических голо -фильмов. Полученные на предыдущей работе навыки он с большим успехом применял на практике. В его устах самый безобидный ежик превращался в жуткое похотливое чудовище.
   - Нет, он сегодня в лавке теков, помогает перевести инструкцию. Это издунья со своего болота вылезла, теперь будет целый вечер по мозгам ездить!
   Хозяйка плюнула на дно грязной кружки и тщательно протерла ее полотенцем. Даан поперхнулся и отставил пиво в сторону. А он еще радовался, что там такая пышная пена.
   Народ с болезненным любопытством подтягивался к камину. Болотные ведьмы выныривали из тины пару раз в год - во время нереста или же просто чтобы подгадить настроение окружающим - но в предсказаниях никогда не ошибались.
   - И чего, спрашивается, приперлась? Клешни свои вывалила, только пол загадила, в тесто червяков своих начихала, курва болотная!
   Позади Дана послышался кашель. Гости поспешно отставляли тарелки с такими, на первый взгляд, привлекательными оладушками.
   Остальные продолжали флегматично ковыряться вилками в тарелках, радуясь, что хотя бы сегодня они будут есть мясо. Народ в Бутте был не привередливый. В принципе, что ему еще оставалось делать - эта корчма в деревне была единственной, а жены некоторых готовили и того хуже, поэтому черви были не самым худшим вариантом.
   Под корчму хозяйка переоборудовала часть своего дома, а готовила на своей же кухне. В корчме был пяток столиков, длинная стойка, все деревянное. Стены украшались по принципу "то, что выкинуть жалко", поэтому там частенько можно было найти красиво прибитые носки, прошлогоднюю живую пшеницу, откуда вам жизнерадостно подмигивали тараканы и много чего хорошего. Но в целом было уютно. Народ не жаловался.
   - Говорит, мол, день у них сегодня особый! То ли луна задом повернулась, то ли передом. - полотенце упало на пол, но трактирщица даже не стала нагибаться. Вместо этого она приспособила его под тряпку и протерла им пол.- Вода в болоте неспокойная, пузырями идет, вот они к людям и приходят, будущее рассказывают! Тьфу! Да пердеть меньше надо, не будет и пузырей!
   Даан поспешно закивал. На свои слова корчмарка ожидала либо согласия, либо чтобы ей целовали ноги и причитали "О, всевышняя!"
   -Спасибо! - Маар, друг Даана, успел допить свою бронебойную пакость и протянул хозяйке монеты.
   -Ой, да не за что! - суровая морда корчмарки предательски дрогнула - Тебя, сынок, всегда рады видеть!
   Анималиус диву давался. Тетка проводила Маара взглядом ветеринара, перед которым в жутких мучениях скончалась любимая коровка, а буквально через секунду выплеснула обмылки в лицо дремлющего на стойке пьяницы.
   - Уже уходим? - Даан любопытно зыркнул в сторону болотной ведьмы - Может, послушаем, чего еще расскажет?
   - Мне нужно выковать еще десять мечей, заказ для деревенской стражи.
   Анималиус скорбно закатил глаза. Временами ему хотелось взять рабочий молот друга и как следует огреть его им по голове.
   -Ну Маар! - тушкан привычно перепрыгнул на плечо друга - Ну хоть еще полчасика, а то сидим в своей халупе, скоро сами мхом зарастем, как эта!
   Тут анималиус слегка промахнулся. Мха на болотной красотке не было, его место занимали кувшинки и курчавые ряски.
   Маар упорно шел к выходу и, как это частенько бывало, притворялся глухонемым. Анималиус набрал побольше воздуха, чтобы в очередной раз высказать свое мнение о кретине, который собственными руками роет себе могилу.
   - Далеко собрался, кузнец? - в зале раздался звук, похожий на гулкое бульканье. С таким звуком обычно чавкает трясина или непослушные детки выдирают ириски вместе с составленными там зубами.
   Ухо анималиауса рефлекторно дернулось. Тушканчик повернулся. Ведьма смотрела прямо на них.
   -Да нет, обратно в халупку свою едем!
   В корчме начали душить канарейку. Ведьма смеялась.
   - Я говорю это твоему хозяину, анималиус! - издунья очаровательно улыбнулась. Дремлющий на стойке пьяница мигом протрезвел и зарекся пить как минимум на год.
   Маар благоразумно проигнорировал вопрос, продолжая целеустремленно проталкиваться к выходу.
   -Та, чьей смерти ты желал столь страстно...
   На слове "страстно" издунья попыталась скопировать тон Кирана. Даан понял, что не посмотрит на белок еще месяц.
   - Та, которая лишила тебя всего... жива!
   Кузнец замер. Даан так и не донес до уха заднюю лапу. Откуда она знала?
   - Твоя жена покоиться под каменным крестом, твоя окаменевшая дочь стоит рядом с ее могилой, и сам ты мертв уже четыре года...
   Плечи Маара мелко задрожали. Друга снова начало трясти.
   - Скажи, сможешь ли ты спокойно спать, зная, что это тварь жива? Что сейчас она весело смеется, как когда - то смеялась твоя любимая дочурка?
   Дрянь. Стерва. Зараза. Сука.
   За всю свою жизнь, за исключением того случая, когда его кальсоны из мести намазали жгучей мазью, Даан не смел подумать такое про женщин. Болотная мымра волшебным образом воскресила все хранившиеся в памяти ругательства.
   -Неужели ты не хочешь мести?
   Даан легонько стукнул друга по плечу. Маар не ответил. Перед его глазами улыбалась Кира - родная, любимая, такая красивая, а рядом с ней звонко смеялась Дэйми. Его солнышко, его доченька...
   -Так, дамочка! - хозяйка обладала волшебным голосом. Временами она могла не только сделать пьяного трезвым, но и поговаривали, возвращала людей из комы. - Иди другим свой бредни рассказывай, а его не трогай! Итак ему хватило!
   Даан посмотрел на мегеру с неприкрытой нежностью. Ведьма в последний раз скользнула взглядом по спине кузнеца и прошептала:
   -Позови меня, и я приду!
   -Хрен тебе! -Даан ответил за двоих и показал страшиле смачную вилку.
   Издунья не растерялась и показала анималиусу "скрещенные ноги."
   В ведьму полетел половник. Даан разразился злорадным смехом. Поле битвы, хоть и с помощью союзных войск, осталось за ним.

Глава 2

   Триада Фригг
   Пустыня Ибини
   Приграничный гарнизон
   ...У каждого человека должно быть место, где его примут, поймут и простят.
   Например, психиатрическая больница, где окружающим совершенно все равно, что по ночам вы берете абордажный крюк и охотитесь на людей. Или же Криофонд, где от вас никогда ничего не требуют. Главное - чтобы труп был относительно свежим.
   Помимо этих гостеприимных заведений, у каждого человека был родной дом. Возращение туда всегда словно обновляло душу...
   -Нет! Нет! Нет и еще раз нет! Гори этот крысятник в жидкой плазме!
   ...или же доводило несчастного до неврастении.
   Ниал ходила взад - вперед по штабной палатке. Бэнон жалел, что не принес доски и гвозди.
   Когда Первая Кронпринцесса была не в духе, в первую очередь страдала ее обувь. Генерал настолько сильно чеканила шаг, что однажды сумела найти в пустыне воду.
   - Ниал! - Полковник задумчиво пожевывал травку. Временами это здорово успокаивало. - Ты еще ручки на пояс поставь и ножкой топни. Самый лучший аргумент!
   Спокойный тон действовал безотказно. Девушка остановилась. Лэйя облегченно вздохнула и вышла из тела хозяйки.
   -Я не поеду в замок, полковник! Это не обсуждается!
   Лэйя фыркнула и поспешила подтвердить слова делом. По висящему на стене портрету Верховной Главнокомандующей, ее величества Менархеи, прошла глубокая трещина. Упитанная тушка превратилась в двух вполне стройных женщин.
   - Простите, полковник! - кронпринцесса устыдилась своего порыва и вытянулась по стойке "смирно". Субординация пустила себе пулю в висок.- Погорячилась!
   -А теперь расскажи подробно, что от тебя хотела Ее величество - Бэнон флегматично осмотрел получившийся "шедевр". Еще пару подобных разговоров - и можно будет открывать выставку.
   -Леен выходит замуж! -Ниал со злостью швырнула на стол мобиль с посланием. Из куска пластика шел дымок.
   -Это же замечательно! - полковник улыбнулся.
   Ниал ощутила стойкое желание взять канцелярский нож и провести им к ушам собеседника две тонкие линии, чтобы улыбка превратилась в вечную.
   -И как первая принцесса я должна присутствовать на свадьбе.
   -И что в этом плохого? - полковник потянулся за второй травинкой. Лэйя незаметно ухмыльнулась. Перед этим она плюнула в горшочек. - Проведаешь мать, сестер, отдохнешь, в конце концов!
   -Да в капсуле видала я маменьку с ее приглашениями!
   - Желательно с синей рожей и в том ужасном рыжем платье, которое подчеркивает складки на животе! - охотно развила мысль Лэйя.
   -Лэйя, пожалуйста, покиньте голову принцессы!
   Гидда недовольно ощерилась и плюнула в горшок снова.
   -Ниал! Ты не покидала гарнизон четыре года. Даже битомены время от времени закрываются в своих пещерах на месяц!
   -И высиживают яйца! Хорошая перспектива, ничего не скажешь - при желании, гида могла говорить, не показываясь на поверхности - Ниал, не соглашайся! Что - то здесь нечисто!
   -Бэнон! - при разговоре генерал редко переходила на имена собственные. К подчиненным она обращались либо по званию, либо с гневным "Пшел вон, недоносок!" - Ты прекрасно знаешь, что там вполне обойдутся без меня! Она не стала бы звать меня просто так. Это диверсия!
   -Заговор! - Подозрения принцессы передались и гиде, отчего та поспешила напялить маскирующую каску и сканировать окрестности с видом параноика.
   -Это заговор! - Ниал вспомнила вертящееся на языке слово - Взять хотя бы подписание мира. Эта старая дура согласилась на брак. Я уверена, второй пострадавшей буду я!
   -Не пострадавшей, а невестой!
   -Не вижу разницы! - кронпринцесса решительно хлопнула по столу.
   -Ниал, никто не говорит о твоем замужестве! Тебя просто зовут на свадьбу сестры, а там, глядишь, может и тебе кто - нибудь понравится!
   Большая, дружная семья, любящий муж и куча деток - как правило, об этом мечтает каждая женщина...
   Горшок с травой расколола ветряная стрела, лишая полковника любимого лакомства.
   ...однако во всех правилах ...
   -Через мой труп! - отрезала Ниал.
   ..есть свои исключения!
   -Через наш труп! - поправила Лэйя.
  
   Триада Куллов
   Королевский замок
   Отец молодого...
   -Ваше величество, кортеж готов! - смотритель Ануд привычно уклонился от летящей в голову державы.
   Перед свадьбой, он как никто другой понимает и поддерживает своего родного сына...
   - А эта скотина что здесь делает? - самодержец недовольно потер многострадальную коленку.
   Лулле считал дни до того момента, когда межсуставный хрящик разлетится на мелкие кусочки, лишив дорогого батюшку движения по меньше мере на месяц.
   -Ваше величество! Как вы можете говорить такое о собственном сыне?
   -Да тьфу на тебя, малохольный! - слова не разошлись с делом. Советник поднес к лицу платочек. - Я не про обалдуя этого безмозглого, а про это!
   Самодержец недовольно махнул рукой в сторону свадебного паланкина. Гигантский верблюдонт ответил Груну задумчивым взглядом.
   Порою животные казались Лулле умнее собственного отца. Особенно эта. Высокая, лохматая зверюга с коричневой густой шерстью и двумя горбами обладала на диво умными глазами, которые можно было увидеть ни у каждого человека.
   - Согласно заветам Маскула, праотца вашего, жениху приличествует въезжать в дом суженной во всем блеске и славе! -Ануд брезгливо свернул испорченную тряпочку.
   -Да? - монаршья особа недоверчиво шмыгнула пухлым носом. - Тогда какого хрена ему на спину присобачили корзинку?
   - Сие мне неведомо! - Из всего конклава, советник Ануд был самым стойким. То ли оттого, что был искренне предан делу, то ли от того, что каждое утро начинал с убойной дозы транквилизаторов.
   - Так в книге прочти, лошадиная твоя харя!
   В ход пошли резные деревянные туфли. А еще у Ануда была очень хорошая реакция. Башмак просвистел мимо и угодил прямо в лоб верблюдонту.
   Животное глянуло на принца. Во взгляде его была обреченность.
   Лулле ласково потрепал зверушку за ухом. Принц чувствовал в ней родственную душу.
   И вовсе они не похожи! Хотя...
   Как бы папенька не старался опустить его самооценку ниже плинтуса, Лулле считал себя все - таки красивее верблюдонта. Когда дело касалось других животных, принца начинали мучить сомнения. А так - не лучше и не хуже остальных - зеркало не трескается от ужаса и то хорошо.
   Среднего роста, худощавый, темноволосый. Волосы длинные, собраны сзади в конский хвостик, лицо обычное, простое, симпатичное. Синие глаза, прямой (несмотря на то, что там частенько приземлялась держава) нос, абсолютно нормальные губы, не то что верблюдонтские. Нет, все таки он лучше. Хотя...
   -Книга Меча, том тридцать третий - голос Ануда был весел как заупокойная служба - "И войдет муж в дом своей жены, аки копье Маскула входит в его ножны. Да осыплет он ее златом, и серебром, и бронзой, и, ежели совсем туго, то любыми иными сыпучими предметами, кои в хозяйстве найдутся.
   Зная папеньку, Лулле был уверен - невесту будут осыпать наполнителем для кошаритовых туалетов.
   - Им еще и золото везти? А вот шиш им, коровам крылатым!
   Дабы никто не усомнился в твердости его намерений, его Величество показал верблюдонду жирную царскую дулю. После перевел кулак на дорогого отпрыска.
   -Шиш тебе!
   К чему это было сказано, Лулле не знал. Искать логику в батюшкиных действиях было бесполезно.
   -Еще Маскул говорит, что при отсутствии каких - либо драгоценностей, жених может покорить невесту своей силой и доблестью, символом которой является меч.
   -Ага! - старый аспид довольно потер ручонки - Гондо! Гондо, срань ты куриная, ты где шляешься? А ну тащи быстро сюда эту хрень железную, что у меня в зале висит!
   Гондо, низенький очкастый андроид, с чавканьем нырнул в подпространство. Секунду спустя в руках Сына Маскула покоилось его орудие, которым уборщица частенько сбивала паутину.
   -А ну шевели корявками, сюда иди!
   Лулле подчинился и обреченно шагнул вперед, приобретая удивительное сходство с верблюдондом.
   -Давай, бери эту ерундовину и лезь в корзинку, посмотрим, может, не таким страшным будешь!
   Кронпринц кивнул аки Конь Великого Маскула, которому чересчур эмоциональный хозяин дал по яйцам. Пять минут позора были обеспечены.
   -Дынннн! - святая реликвия плюхнулась на землю, утягивая за собой удерживающие ее руки.
   Принц виновато улыбнулся и попытался поднять окаянную железку. Грун с шумом выпустил воздух. Дорогому папеньке отчетливо не доставало кольца в нос и красной тряпки.
   С третьей попытки меч оторвался от земли.
   -Ну что встал, как пень, лезь давай! - родитель шлепнул верблюдонта по заду.
   Росту в благородной скотине было добрых метров пять. К услугам жертвенного барана, то есть жениха, к корзинке прилагалась веревочная лестница.
   Лулле мысленно пожелал папеньке в один прекрасный день проснуться с этой железкой в заднице, и уныло поплелся к паланкину.
   - Да что ты тащишься, как корова? Быстрей костылями двигай! Сидишь целыми днями на заднице, бумагу портишь, потом толком и пошевелиться не можешь!
   Пращурова цацка волочилась следом, проделывая в земле глубокую борозду.
   - Эй, длиннорожий, глянь - Его величество переключился на советника - Если не выгорит со свадьбой, может, будем так поля окучивать? Хоть какой- то толк будет!
   Утерев пот, принц схватился за первую жердину. Теперь нужно поднатужиться и закинуть меч...
   -Да что ж такое? - всплеснул руками Грун при виде упавшего на землю тела - Да я тебе сейчас задницу как подпалю, мигом поскачешь!
   Секунда - и Лулле снова полз на вышку. Слова у папеньки обычно не расходились с делом.
   Второй заход имел гораздо больший успех. Жених дополз примерно до середины, когда клинок нечаянно попал верблюдонду в глаз.
   Животное взревело похлеще папеньки и потрясло башкой. Потеряв равновесие, Лулле угодил прямиком под морду разъяренной зверюги. Из раскрытой пасти на лицо капнуло чем - то липким и вонючим. Вещество пахло как батюшкины портянки.
   -Сожри его! - его величество подался вперед. На лице его играла улыбка маньяка.
   Советник растерялся, не зная, какую из двух бешеных тварей успокаивать перовой.
   -Ваше величество - Ануд решил начать с наиболее опасной - Ваше Величество, что вы такое говорите? Немедленно прикажите вколоть животному транквилизаторов.
   -"А себе - цианистого калия!" - говорили его глаза.
   Верблюдонд пришел в себя быстрее Груна. Звереныш заскулил и покаянно ткнулся принцу в подмышку.
   -Тьфу ты, тебя даже звери не жрут! - в голосе папеньки читалось неприкрытое разочарование - Ладно, без меча обойдешься! Будем давить на жалость!
  
   Триада Фригг
   Приграничная деревенька Бутт
   Из корчмы возвращались как с поминок. Даан попытался было вспомнить молодость, и спел пару частушек, который частенько исполнял под электронную балалайку.
   "Закороти меня сосед своим диодом" проигнорировали, "Забери меня Локуста" была встречена выразительным потиранием кулаков, а за "Засади в меня мензуркой" рыжего горлопана "случайно" придавили тюком с поклажей.
   Маар возвращался в родимый склеп с таким видом, что оставшаяся в баре издунья казалось невероятно светлой и солнечной женщиной. Склепом Даан называл их халупку, в которой постеснялся бы жить даже самый дикий медведь.
   После смерти Киры Даан боялся, что Маар сойдет с ума. Каждый день друг приходил к ней на могилу и почти не разговаривал.
   Дом и все мало - мальски ценное он продал, деньги раздал бедным, а сам поселился на опушке приграничного леса. Даан, когда узнал, чуть не придушил недобитого мецената.
   Оставшихся грошей еле - еле хватало на то, чтобы нормально поесть - хоть Даан и был хранителем, жрать ему хотелось как человеку. Чего нельзя было сказать о самом Мааре.
   Кузнец пахал как спятивший андроид и высыхал буквально на глазах. Если бы не Даан, который, чуть ли не силком затаскивал друга в корчму, его могилка давно бы была рядом с могилой жены, а вместо надгробия из нее торчал неизменный молот.
   - Маар! Маар! - анималиус попытался расшевелить застывшую на ездовом трихозавре статую. - Маар, я пропил все наши деньги!
   Даан всегда боялся, когда у приятеля так по - дурному застывало лицо. Обычно после этого кузнеца и начинал брать его колотун.
   -Маар, у нас пожар!
   Ответом ему было лишь ехидное ржание.
   -Маар, я мужелюб!
   -Что? - кузнец вздрогнул и шокировано перевел взгляд на друга.
   -Ну наконец - то! - тушканчик с облегчением выдохнул - А то я уж подумал, что ты опять того... Эй, ты ж только ничего не подумай, просто, как еще тебя в чувство приводить? Картинку с голой бабой не покажешь, по уху не врежешь. Не то, чтобы жалко, все равно ж увернешься, да и в ответ вломишь!
   -Прости! Я все думаю о том, что сказала эта ведьма. Думаешь, это правда?
   -Тьфу ты! Да она же ненормальная! Тем более, хозяйка сказала, что эта мымра сидела в корчме с самого утра, успела уже к этому времени налакаться, вот и несла Ануэлла знает что!
   Упс. Последнее было лишним. Даан скоренько прикусил язык и мысленно дал оплеуху за упоминание ненавистного имени.
   Маар промолчал. Анималиус поежился, вздыбил шерсть и зарылся под плащ друга. К вечеру в лесу было холоднее, чем в Криофонде, хотя пахло гораздо приятней.
   Лесок был не то чтобы совсем уж дремучим. К их халупке, в которой раньше жил спятивший лесник - кузнец, вела полузаросшая дорожка. Лесные жители не особо баловали кузнеца своим вниманием, боясь трихозавтра и самого Даана. Так, по крайней мере, думал сам анималиус.
   Почуяв приближение родного хлева, трихозавр резко рванулся вперед. Даан поскользнулся и налетел на один из рогов и ушиб коленку.
   Мерзкая ящерица - помесь коня и динозавра, обернулся и ехидно обдал анималиуса своим дыханием. Мигом вспомнились стоящие в углу носки, который Даан собирался постирать уже третью неделю.
   Не обращая внимание на перепалку своего зверинца, Маар снял сумки и направился в свою халупку.
   Дом, в которым они жили имел вид благородной берлоги. Берлоги, потому что издалека жилище здорово напоминало лежку медведя, благородной ее называл сам Даан, чтобы окончательно не пасть духом.
   Сама избушка была деревянной и наполовину заросшей мхом. Иногда Даану казалось, что именно мох удерживает ее от падения. Рядышком была кузня. Она - то как раз имела более приличный вид, так как там Маар проводил гораздо больше времени чем дома. Небольшой крепкий аккуратный домик с трубой.
   Забота о ящерке целиком и полностью лежала на Даане. Тушканчик никак не мог отделаться от мысли, что таким образом лучший друг ему за что - то мстит.
   Трихозавр представлял собой помесь коня и динозавра. От динозавра у него была чешуя и рога, от коня - гадский характер и копыта.
   Тварь злорадно фыркнула и покосилась на распахнутую дверцу стойла. Во взгляде ее читалась фраза, некогда брошенная анималиусу одной из проституток: "И чем ты меня удивишь, маленький рыжий сосунок?"
   Даан повертел головой, с хрустом разминая шею. Тварь надменно заломила бровь. Сходство с тертой жизнью шлюхой усилилось.
   Вечер обещал быть длинным.

Глава 3

   Триада Фригг
   Касле Торпера
   ...Перед свадьбой невеста всегда полна радостного предвкушения и порою не может сомкнуть глаз ночи напролет...
   - Ваше высочество, посмотрите, не жмет? - портниха прицельно ткнула в принцессу длинной иголкой.
   -Ась? - Леен сонно вскинула голову и открыла заспанные глазки. На то, чтобы сообразить, чего от нее хотят все эти люди, у средней принцессы ушло минуты две.
   Средняя дочь великолепной Менархеи - вторая кронпринцесса Леен была прекрасна.
   В отличие от родимой матушки она обладала тонким томным станом (сейчас поймёте, почему томным), томным лицом и томными синими глазами, в цвет волос. Короткое синее каре. Волосы ее стали синими после того как в юности она случайно понюхала ядовитый цветок со смертельно опасной пыльцой. Принцессу спасли, но с тех пор у нее появилась страшная болезнь.
   Ей все время хотелось спать. Ночь для нее была слишком короткой. Леен засыпала днем, за завтраком, за обедом и засыпала даже когда спала, хотя дальше уже было некуда. Именно после нее в современной сомнилогии появилась фаза "глубжеглубокого сна", а после и глубжепростонебываетглубокого сна"
   ...Она покидает отчий дом, чтобы стать женой - кроткой и покорной своему супругу...
   -Хрен с два этот старый сморчок до меня дотронется!
   ...Смотрящей на него, как на своего государя и покровителя....
   - И пусть только попробует мне что - нибудь запретить! Да я ему яйца вырву!
   -Ваше высочество, не могли бы вы говорить потише, а то Мито итак поменял уже три барабанный перепонки.
   -Ась? - подмастерье дебильно улыбнулся. - Уже приметывать лацкан?
   Вместе с Леен в комнате находилась младшая принцесса Кара. Она была слегка не согласна с решением матери.
   К тому моменту как главный вестибюль потушили, а принцессу вывели из добровольно - принудительной комы, подоспели и подвенечные платья.
   - Да ухи твоему Мито помыть надо и все дела!
   Магнитная платформа не позволяла младшей принцессе развернуться на полную катушку. Жаль только, что ее величество Менархея не повелела отрезать доченьке язык.
   Из всех принцесс именно Кара более всего была похожа на матушку. Схожесть, хвала великой Фригге, ограничилась только характером. Внешне же девушка была настоящей красавицей, если бы ее нормально одеть и причесать, а с этим было туго.
   Внешность ее можно было описать фразой "Если бы"
   Принцессу было невозможно поймать и отвести в к портному и парикмахеру. Кара то и дело пропадала в конюшней (животных она любила гораздо больше людей) или же с солдатами (не подумайте ничего такого, многие искренне считали Кару парнем), или же в оружейной (оттуда ее часто гнали так как принимали за особо чумазого и уродливого служаку).
   Принцесса была низкого роста, худенькая, щупленькая, напрочь лишенная всех выдающихся мужских прелестей и округлостей. Кара от этого никогда не страдала. Грудь и аппетитные бедра, по ее мнению, ей бы только помешали стрелять и скакать на трихозаврах.
   У нее были густые темно - русые волосы, которые чаще всего пребывали в состоянии обычного конского хвостика, глубокие, выразительные глаза чайного цвета, которые знали о косметике только в страшных снах, красивый аккуратный носик (который был таким, если бы его так часто не ломали), губки были бы красивыми и чувственными если бы не дурацкая привычка постоянно их облизывать и кусать.
   Недостатки фигуры можно было скрыть, если бы принцесса носила правильно подобранную одежду. Везде сплошное "если бы".
   - Ваше высочество, вам не туго? - вторая портниха, пользуясь тем, что ее никто не видит, дала Леен несильного пинка. По - другому со средней было никак.
   -О, нет, нисколько! - принцесса смотрела на ткань, словно видела ее впервые.
   -А в груди? - портниха не могла отказать себе в маленьком удовольствии затянуть поясок потуже.
   Леен странно булькнула и потихоньку сползла вниз.
   -Сестра! - Кара бросилась на удерживающее ее силовое поле.
   -Жарет, ты пережала слишком сильно, она задыхается! - портниха младшенькой метко всадила булавку в особую точку чуть ниже шеи.
   -Леен, держ....ык! - младшая невеста застыла в одной позе. Ее разбил паралич. Злорадно хихикая, портниха принялась подбивать волан для юбки.
   В золотых глазах Кары бушевало пламя.
   -Ыыы! - Мито так и застыл с протянутой бабиной ниток.
   Во лбу принцессы полыхал нейрилл, а за спиной прорывались золотые крылья.
   Жарет с сожалением выпустила поясок и похлопала по щекам посиневшую невесту.
   -Ой... Как красиво! Огонечек!
   Силовое поле разлетелось к ядрене Ануэлле. Кара яростно выпрямилась на примерочном пуфике.
   Портнихи заметались по комнате, не зная, что спасать первым - драгоценные нитки или почти готовые платья. Спасения платьев предполагало и спасение принцесс. Портнихи выбрали нитки.
   -Сейчас пыхнет! - в ответ Леен сверкнула своим темно - синим камнем и радостно захлопала в ладошки.
   Кара злорадно ощерилась в ответ. В ее руках плясало золотое пламя.
   - Что здесь происходит? - в примерочной взвыла рожающая корова.
   Жарет выросла в деревне и часто путала рев коровы с голосом королевы.
   Великая Мать Менархея появилась во всем своем блеске, сияя пурпурными молниями и жирным лбом. Одного ее чиха хватила, чтобы отправить в нокаут расшалившуюся доченьку.
   Средней "упокоение" не требовалось. При виде маменьки, Леен быстро потеряла к происходящему всякий интерес и уставилась в одну точку.
   -Ваше величество! Мы все объясним! Принцесса Кара несколько погорячилась и... - все переговоры брала на себя Гирим, портниха Кары. Она была единственной, кто после разговоров с королевой уходил на своих ногах.
   -Не стоит! - Менархея раздраженно взмахнула царской дланью. На портних повеяло едким потом женщины переживающей климакс. - Я сама прекрасно вижу!
   Громовая во всех смыслах женщина задумчиво наклонилась над лежащей в обмороке дочкой.
   -Надо поторопиться. - задумчиво пробормотала она в свои реденькие усики - Иначе мы получим вторую сумасшедшую.
   Жарет недоумевала. Королева производила впечатление умной женщины, но вот считать она так и не научилась. Почему вторую, если их уже трое?
  
   Триада Фригг
   Пустыня Ибини
   Приграничный гарнизон
   -Госпожа Ниал, может быть, это?
   Принцесса задумчиво склонила голову, делая вид, что пытается рассмотреть образец как можно лучше. На самом деле Ниал пыталась вспомнить, какое наказание предусмотрено за превышение служебных полномочий.
   - Я смешивал краски три ночи - и вот результат!
   Генерал вздохнула. Жертвовать любимой рукой ради заманчивой возможности выдернуть у гарнизонного маляра язык, было жалко.
   Лэйя разочарованно спрятала стерильные перчатки. Гидда терпеть не могла прикасаться к живым органам. Мастерить из кишок покойного монстра бусики - другое дело.
   -То есть вы считаете, что битомены, которые могут разглядеть черную собаку на кладбище при отсутствующей луне, не увидят светло - голубых ящерков в светло - желтых песках?
   -О, нет, они, безусловно их заметят!
   -Хвала Фригге!
   -Их парализует мощь моего таланта, и они застынут на месте. В это время наши отряды сметут их одной левой!
   - Вы прекрасный стратег - штабного художника спасало лишь то, что в данный момент Ниал представляла, как запихивает палитру ему в глотку. - Поэтому я поручаю вам новое задание!
   - Какое, мой генерал? - от радости художник слегка подпрыгнул. Ниал жалела, что под полом ее палатки не было волчьей ямы.
   -Вы разработаете палитру на шестьсот тысяч оттенков для покраски нового обмундирования для...
   -Для летучего отряда пышнохвостых грифов - Лэйя охотно пришла на помощь. - Шестьсот тысяч, не меньше! Каждое перышко должно иметь неповторимый, уникальный цвет!
   -Да, мой генерал, разрешите идти?
   -Если ты сейчас не уйдешь, я залезу к тебе в задницу и порву ее изнутри - благодушно "разрешила" Лэйя. Ниал вовремя спохватилась и успела пригасить гиде звук.
   -Не смею задерживать!
   Стеномаз отдал честь и радостно удалился. Генерал задумчиво проводила фигурку взглядом, в красках представляя, как тот случайно наступает на плазменную мину.
   -И на шматочки, на мелкие шматочки! - сегодня Лэйя пребывала в миролюбивом настроении. Обычно гида была за долгую и мучительную смерть.
   -И чтобы кишочки наружу, как ты любишь! - поддержал третий голос.
   Принцесса с удивлением осмотрелась по сторонам.
   На подоконнике сидел маленький волосатый карлик. Мохнатая черная шерстка отливала золотом, а на голове красовался лихо заломленный берет. Монстреныш продолжал развивать свою любимую тему:
   -И ножка одна обязательно, чтобы в гарнизоне осталась, а вторую - обязательно зашвырнуть за стену, чтобы и битоменам было что погладать.
   Лэйя просияла и помахала рукой, приветствуя старого друга. На руке не доставало трех пальцев. Лэйя обажала собирать руки фрезеровщиков.
   -Гизмо! - Ниал с удивлением опознала в волосатом садисте ручного гизмарука своей наставницы Люты.
   -А глаза его можно будет привязать на ниточки и подвесить над детской кроваткой, когда Ниал родит...
   -Хватит! - принцесса решительно пресекла начинающееся безобразие. - Зачем ты прилетел? Этой змеюке мало было обычного послания?
   Уроки Бэнона не прошли даром. "Змеюка" была самым мягким определением из уст старшей доченьки.
   - У меня сообщение от моей хозяйки - Гизмарук с сожалением покосился на скрывшуюся в камне гиду. Говорить с Лэйей было гораздо легче, чем с этой занудой, которая не видела прекрасного в таких элементарных вещах как распоротое брюхо.
   -От Люты? Почему она не приехала сама?
   -Делать ей больше нечего, чем всяких дурных эгоисток умасливать! -домашний монстр всегда говорил то, что думал. Шрамы на его лице и отсутствие глаза были лучшим тому подтверждением.
   Ниал впилась в говорливую тварь змеиным взглядом, с наслаждением представляя, как крохотные мозги стекают по стене палатки.
   -Эй! Так не честно! - гида терпеть не могла когда начинали издеваться над ее друзьями.
   -Что, не нравится? Слишком жестоко?
   - Кто бы говорил!
   -Заткнись!
   -Короче! Моя хозяйка просила передать, что у вашей младшенькой скоро зачешется в одном месте и твой долг как старшенькой - хорошенько там почесать. Так что ноги в руки и дуй в замок!
   -Я сейчас лук достану и тебе тоже почешу!
   -Росту не хватит! - поганец показал девушке крапчатый язык. Количество зазубрин показывало, что вырвать его пытались не единожды. Хотя, твое высочество, решай сама. Если не хочешь, чтобы было как с вашей младшенькой - приезжай, а если нет...Тоже приезжай. На новую казнь!
   Ниал натянула лук. Маленькая дрянь поняла, что слегка переборщила, потеребила серьгу и растворилась в воздухе.
   -Гад!
   -Зараза! -на этот раз гида была с ней солидарна.
   -Поедем?
   -А куда мы денемся?
  
   Триада Куллов
   Шушоранский замок
   Военные...
   Суровые, стойкие воины, не ведающие слова "слезы"...
   -Братухаааааааа!
   Его королевское высочество, кронпринц Рене Шушоранский заливался горючими слезами. Жертвенный баран, он же средний кронпринц Лулле, терпеливо пережидал истерику.
   -Да что ты сопли на уши намотал, как баба? - Грун душевно врезал сынку по ребрам. Росточком самодержец пошел в великого Маскула и даже в высокой тиаре, доставал старшему до подмышек.
   Папенька терпеть не мог таскать церемониальный головной убор, который напоминал помесь короны и ночного горшка, но в присутствии Высокого Конклава старому паршивцу приходилось волей - неволей засунуть свое недовольство в одно место. Потом батюшка отыгрывался на тех, кто слабее.
   -А правда, что фригги после свадьбы откусывают от своих мужей куски кожи и поедают ее в первую брачную ночь? - в синих глазищах Миро Шушоранского не было ни капли издевки. Лишь чистое, профессиональное любопытство.
   Младший кронпринц спрашивал не из - за того, что был садистом. Это было частью его профессии.
   Миро был единственным в королевской семье текстером - человеком с уникальными способностями. У жителей Триады Куллов не было магических способностей, так как Маскул почитал магию низким и подлым орудием темных сил и потомкам заповедовал ее также остерегаться.
   Про младшего сына короля болтали многие нехорошие вещи. Некоторые ( в отсутствии Груна, конечно) шептались, что младшенький - вовсе не сын правителя, да и разницы не заметил только слепой.
   Из всех троих Миро был самый маленький и худенький. Когда он родился, врачи сильно переживал - выживет ли он. Однако младенец одарил всех счастливой улыбкой и попутно вызвал на их головы небольшую крохотную грозу.
   Он родился текстером. Текстерами были люди, которые умели видеть так называемые излишества природы и брать их к себе на помощь. То есть видишь, ты к примеру огонек. Для нормального человека - огонек и огонек, греет-ну и хорошо, ведьму на нем сжижают - вообще отлично, а текстер видит, сколько реально этого огонька нужно в данный момент, а излишек, чтобы не растрачивать зря драгоценную энергию, он забирал себе, чтобы потом вызвать, когда на то будет необходимость.
   В экстренных ситуациях текстеры могли забирать всю энергию и пускать ее в дело, но для этого необходим был ее источник. К примеру, сидишь ты в лесу, развел костерок, а тут - бандиты. Нормальный человек поплачет и отдаст вещи, текстер же спокойно трансформирует энергию костерка на свои нужды и плакать тогда будут уже сами бандиты.
   Грун же затыкал всем глотки. Младшенького сыночка он любил и гордился тем, что в его семье есть настоящий текстер.
   Миро был невысокго роста, худенький, с ежиком пепельно - белых волос, но огромными синими глазищами, что отметало все подозрения. Остренькое лицо, тонкие губы и общее паскудливое выражение глаз - Миро, несомненно, был истинным текстером.
   "Закуска" тяжко вздохнула. Младшенький как никогда умел поднять настроение.
   -Да кто такое жрать станет? - дорогой папенька яростно потер взопревший под полуметровой шапкой лоб. - Даже эта мымра крылатая травиться не захочет! Ты смотри, чтобы его нам еще не вернули!
   Крючковатые пальцы докрасна разодрали лоб. Лулле следил за страданиями батюшки с истинным наслаждением, мысленно представляя, как раздраженную кожу посыпают жгучим перцем.
   - Ваше высочество - слово взял человек, которого иногда со спины путали с конем Маскула. Слово взял старшина Конклава - Ваш вопрос некорректен и оскорбляет наших будущих союзников. Впрочем, делая скидку на ваше происхождение, я закрою глаза на это недостойное заявление.
   Рене сжал кулаки и скрипнул зубами. Главу Конклава поспешил огородиться Верховным Ликтором.
   - Да я тебе сейчас сам твои зенки поганые закрою! - папенька не оплошал -- А лучше - выколю, чтоб на младшенького моего рот не разевал, харя твоя поносная! Усек?
   У его величества был свой взгляд на воспитание. Как отец, он имел полное право измываться над сыновьями мыслимыми и немыслимыми способами, но стоило постороннему косо посмотреть на того же Лулле, бедняга рисковал провести остаток жизни без глаз, ушей или рук. Все зависело от настроения любящего родителя.
   - Друзья мои - лицо Верховного Ликтора - главы шушоранской церкви - озарила благодать, сродни той, что написана на лицах тех, кто дотерпел до туалета - Не ссорьтесь! В эти нелегкие времена Маскул, отец наш, заповедовал нам держаться вместе аки опарыши, что пожирают дохлого лосося!
   Попытку примирения сработала на все сто. Старые шакалы забыли друг о друге и набросились на блаженного святошу.
   - Кстати, говоря, уважаемый Руллак, куда ушли деньги, что Конклав выделил вам на строительство нового сиротского приюта? Почему из окна своей резиденции я продолжаю видеть только горстку песка и плачущих детей, в то время, когда вы третий раз за год летаете в Гринуал якобы на сборы Духовенства?
   -Да, и когда ж ты, пресвятая твоя морда, дойдешь до моего конюшего? Третью неделю уже лежит, заморозить без осенения не могут, вонища стоит как будто целый полк сдох!
   Схваченный за задницу Пресветлый Батюшка поспешил затеряться в толпе придворных, напоследок махнув кадилом.
   -Хоругви тебе в задницу - его величество нарывался на очередную анафему - Опять развонялся своей дрянью смердючей!
   Показавшаяся из толпы рука изобразила вилку. Истинная вера восторжествовала.
   Старшина Конклава поправил мантилью и, вдохновенно вытянув и без того лошадиную морду, встал в центр выложенного мозаикой круга. За ним проползла Великолепная Пятерка -министры рангом ниже. Вместе старичье напоминало паучий выводок, окруживший матку, которая отказывалась подыхать своей смертью.
   -Подойди и преклони колено, Лулле Шушоранский!
   В зале запахло могильной землей.
   - Может тебе и соснуть в придачу, шоб наконец - окочурился? - внес свежую идею Его Величество - А ты, оболтус малохольный, чтоб не смел мне стелиться перед этой дохлятиной недобитой!
   Проклятая тиара уже полчаса бесила самодержца и, похоже, доигралась. В бешенстве Грун стащил с головы ненавистную шапку и со всей силы запустил ей в сторону могильного круга.
   Несмотря на то, что иногда старшине светили в глаза лазером, чтобы убедиться, что зрачки еще реагируют на свет, в ловкости старый хрыч мог переплюнуть белку. Тиара смачно вгрызлась в нос Советнику Благочестия, напоследок злорадно сверкнув рубином.
   Длинноногий дрыщ коротко взвыл и схватился за расквашенную дюбку. Поймав недовольный взгляд монарха, придворный ювелир понимающе кивнул. Следующая модель венца будет оснащена стальными шипами.
   - Сын мой! -Старейшина не повел и бровью - На твои плечи ложится серьезная миссия. Этот брак....
   Мозги медленно, но верно превращались в желе. Чтобы отвлечься, Лулле пытался найти свежие цветовые решения, разглядывая разбитый тиарой нос.
   Особо интересный колер оказался в том месте, где белоснежную кость облепили багровые тромбы. Получившийся на пересечении цвет не имел ничего общего с поросячье - розовым, а даже обладал некоторой примесью благородного коралла.
   - ...ты все понял, Лулле, сын Груна?
   -Да, Дядюшка! - принц покорно склонил голову.
   -Хорошо же! Да прибудет с тобой наше благословение и Милость Маскула!
   Не высовываясь, Ликтор приветливо махнул кадилом, распространяя по залу аромат новой пахучей дряни.
   Принц тонко чихнул. Создавалось впечатление, что вместо благовоний, в чашу залили маскулий пот.
   - Не боись, братишка - младший кронпринц выступил вперед, с энтузиазмом потирая руки - Если и сожрут, то прилетай призраком, я тебя в кого- нибудь переселю.
   От расстройства Рене нечаянно высморкался в мантилью Брата Всепрощения. Тощий, зашуганный мужичок обреченно вздохнул и повернулся к принцу другим боком, подставляя кусок чистой материи.
   Лулле ободряющее улыбнулся старшему и согласно подмигнул младшему. Миро широко ухмыльнулся и принялся творить телепортационный тек.
   Длинные юркие пальчики бегали по воздуху, нажимая на видимые лишь текстерам кнопки. На полу перед принцем образовался небольшой квадрат, который начал расти и превращаться в мерцающее окошко.
   Принц и возглавляющий праздничный кортеж верблюдонд неохотно заглянули в пространственно - временной проем.
   Счастливый жених медлил. Несмотря на старания дорогого папеньки, жить ему еще хотелось... Однако ничто так не придавало решительности, как хороший родительский пендель. Лулле улетел прямо в раскрытую дырку.
  

Глава 4

   Триада Фригг
   Приграничная деревенька Бутт
   Дождь барабанил по стеклу как сбесившийся дятел. Даан повернулся, случайно задел когтем невероятно чуткий хвост и проснулся окончательно.
   Анималиус зевнул и вытащил из - под лапы невероятно нежный орган. С некоторых пор хвост был единственным, что осталось у него мужского.
   Тушканчик любовно пригладил вставшую дыбом шерстку, и хотел было лечь снова, как в глаза ему ударил неяркий свет.
   На кухне что - то звякнуло и булькнуло. Даан мигом заподозрил друга в том, что тот собирается вылакать его винную заначку. Такого лицемерия тушкан стерпеть не мог. Дружочек вполне мог составить ему компанию в корчме, вместо того, чтобы в одиночку заливаться своей крепленой гадостью.
   Анималиус выполз из - под одеяла и прокрался к двери. Сквозь маленькую щелочку был виден наполненный водой тазик, горящая свеча и небольшое зеркальце.
   Замечательно. Неужели пока он болтал с хозяйкой, болотная зараза успела укусить его лучшего друга, и ему стукнуло гадать на суженую среди ночи?
   Бородатая "ворожея" появилась следом, в руках ее был длинный острый нож. Даану стало дурно. Вид оружия сам по себе нервировал трусоватого тушканчика, а уж в чьих -то руках и подавно.
   Любопытство быстро пересилило страх. Анималиус просунул мордочку в щелку и затаил дыхание. Подозрение, что друг сбрендил, усилилось, когда хранитель поймал выражение его лица.
   Маар с пустым взглядом поднес тесак прямо к глазам, как это часто делали бедные подруги Даана, когда хотели проверить, не потекла ли у них тушь. В отличие от деревенских девок, кузнец глубоко вздохнул и одним быстрым движением обкорнал отросшие волосы.
   Даан присвистнул - без снопа сбитых колтунов друг помолодел лет на пять и уже не был похож на лесное чудище, которым иногда пугали сельских деток.
   Без длинных неряшливых патл, друг разом помолодел, сбрил бы еще этот стог, который отчего - то зовется бородой...Только сейчас Даан вспомнил, что другу, вообще - то только двадцать четыре, хотя по глазам он бы дал все сорок. А так, если побрить и постричь был бы красавец - загляденье! Дружок был широк в плечах, натренированные молотом руки были хорошим дополнением к раскачанной груди. Сам друг был среднего роста, волосы были у него красивого, пшеничного цвета, без всяческого намека на рыжину,( как у самого Даана, когда тот был человеком).
   Глаза прятались где - то в районе бровей, которые имели мерзкую привычку срастаться на переносице, причем, как назло, на переносице торчала пара - тройка длинных жестких волосков, остальное заменял пушок, подобный тому, что были над губой его любимой бабушки. Глаза у друга были серо - голубые, нос слегка приплюснутый (в детстве Маар ударился о наковальню) и ( принимая во внимание последний факт ) череп у него тоже был крепкий.
   Кузнец отложил нож, достал из тазика кусок размокшего мыла и сосредоточенно начал намыливать шею.
   Горло анималиуса сжалось. Лежащая неподалеку веревка все расставила по своим местам. Идиот постригся, чтобы повеситься. Дружок остался верен себе. Лохмы он наверняка остриг для того, чтобы он, Даан, продал это на парики, чтобы было за что хоронить.
   Не хватит! - вместе с этим признал анималиус. Придется так за оградкой и хоронить, или же можно скормить трихозавру, или же просто взять молот и вбить в землю.
   А пока читатель приходят в себя, а Даан пытается избавиться от последствий выпитого в корчме пива, вернемся к нашим героям.
   - А ну стой, придурок! - от неожиданного звука рука Маара дрогнула, и обмылок скользнул ему в горло. Вслед за шеей друг зачем - то начал намыливать щеки.
   Пока лучший друг полоскал горло, пытаясь избавить от вкуса собачьей мочи, Даан вспомнил, что не далее как вчера сам не донес веревку до шкафа, а побежал к окну смотреть на гуляющих в лесу доярок.
   -Даан! - "самоубийца" гневно сверкнул очами - Чего не спишь?
   - А ты чего? - Даан облегченно сполз на пол - Дурень, ну ты напугал меня! Я уже подумал, что ты после этой развалюхи болотной совсем сдурел и вешаться собрался, думал, тебя остановлю!
   Взгляд, которым кузнец одарил своего хранителя, говорил куда больше чем слова. Маар был единственным, кто мог послать человека по матушке одним движением зрачков.
   В дверь коротко постучали. Повинуясь внезапному порыву, кузнец подошел ближе и одним рывком распахнул ее.
   -Вот мы и встретились, воин!
   В темноте болотная коряга выглядела вполне прилично, а уж под стопочку вполне могла бы сойти за красавицу. А если на лицо надвинуть капюшон...
   Даан осекся и с силой почесал себя за ухом. Блошкам было глубокого начхать, кто перед ними - священный зверь - хранитель или обычная подзаборная шавка. На вкус, мех у всех был одинаковый.
   -Эй, дамочка! - Даан, которого не обошел стороной комплекс маленького мужчины, встал во все свои пол метра и вздыбил блохастый рыжий мех - Вас тута никто не звал, и денег у нас нету! Иди откуда пришла!
   Издунья не шелохнулась. Жуткая баба смотрела только на Маара, и в крохотных глазках горело предвкушение чего - то пакостного. Такое же выражение лица было у самого Дана, когда он сверлили дырки в стене женской бани.
   -Входи! - коротко бросил Маар, уступая дорогу даме.
   Женщина улыбнулась и, булькнув, вошла в хатку. Запахло болотом и свежими грибами. Шелестя длинным плащом, издунья уселась за стол. Предложить ей чаю, даже из вежливости, Даан и не подумал. Если только с закисью метилпропанола.
   -Что тебе нужно? - Маар смахнул с лица остатки мыльной пены и сел напротив.
   -Мне? Ты звал меня, поэтому я здесь! - женщина тихонько захихикала. Даан понял, что промахнулся с дозой. На такую красотку ушла бы целая бутылка, а то и две.
   При свете лицо болотной ведьмы было прекрасно. Если сравнивать его с гнилой грушей. Издунья носила плащ, но не для сохранения, а тепла, а скорее для сохранения нервов окружающих. Однако и того, что не было сокрыто, было достаточно, чтобы начать заикаться.
   Лицо болотной ведьмы было землисто - коричневато - зеленым (раньше Даан думал, что такой цвет можно было только увидеть на волосах одной из его подружек, когда она перебарщивала с покрасочными травками), волосы (если уж пошло сравнение с подружкой) ведьмы у корней еще более - менее напоминали человеческие, но от середины и ближе к кончикам, скатывались в сосульки и в таком неприглядном виде , свисали до самых плеч. На голове у издуньи было весело. Там то и дело что - то копошилось, а временами даже зудело, квакало, да хлопала челюстями росянка - комариная смерть.
   - Про кого ты болтала в корчме? - кузнец не стал отрицать очевидного и перешел к самой сути.
   - Чудовище с черными крыльями...та, что выпила жизни твоей жены и дочери, жива и продолжает пить тебя!
   -Вот что, дамочка! - ведьма с удивлением покосилась на гневную рыжую морду - Не дури нам голову! Если уж приперлась среди ночи, то давать расскажи что - нибудь новенькое! А нет - так выметайся отсюда, пока я тебя сам не вымел!
   -Погоди, Даан - Маар мягко, но решительно спихнул приятеля на пол.
   Пораженный таким предательством, анималиус забыл приземлиться на четыре лапы и грохнулся под стол неуклюжей лохматой плюшкой.
   -Как ты мог? - из -под стола раздался наигранный всхлип. - Как ты мог променять меня на какую - то паршивую вонючей кош....
   В пол недалеко от тушканчика вонзился длинный деревянный шип. Ведьма невинно созерцала печку. Под ее взглядом бежевая глина покрывалась зеленой плесенью.
   Даан умел читать знаки свыше и быстро заткнулся.
   -Откуда ты знаешь? Ты видела ее?
   "Дамочка" зевнула. Даана чуть не стошнило. В одном из зубов красавицы сидел грязно - розовый червь.
   - Мы видим не так как вы, люди! Но даже среди вас есть те, кто еще может видеть сквозь чужие тела. Найди Вээля, воин.
   -Кто это?
   -Маар, только не говори мне, что ты всерьез поверил этой ненормальной! - выдержки Даана хватило на минуту. Далее заткнуть его можно было только хорошим ударом.
   - Мудрец, который умеет не только смотреть, но и видеть! - червяк смотрела на Маара на пару с хозяйкой.. - Найди его и он укажет тебе путь.
   - Где я могу его отыскать? -
   - Там, где нет ни тех и не других, и оба становятся едины! На краю найдешь ты правду.
   -Ты что несешь? - больший бред Даан слышал только тогда, когда матушка сказала, что ему надо жениться.
   -Даан, помолчи!
   За окном прогрохотал гром, посуда на полках затряслась от страха.
   -Мне пора, воин! - Даан проморгал момент, когда болотная коряга оказалась у двери.
   -Погоди ! Как я его узнаю?
   -Следи за поворотом трех голов - раздалось уже из-за двери - Ступай на дорогу Маскула и увидишь все своими глазами!
   Издунья сгинула в никуда, и это был первый раз, когда Даан был рад, что женщина ушла без прощального поцелуя.
  
   Триада Фригг
   На пути в город Лиотон
   Радость путешествия и предвкушение встречи с дорогими родственниками...
   - Гребаный песчаник , гребаная свадьба....
   ...Не были теми чувствами, которые испытывала первая кронпринцесса Ниал.
   -Гребаная жизнь!
   - А что ты ноешь? Сама согласилась, я даже и не пикнула.
   Крыть было нечем, подлючая гида была права. В такие моменты Ниал ненавидела ее особенно остро.
   Теперь давайте на секунду прервемся и дадим читателям заслуженный отдых.
   Ага, щаз!
   Отдыха они захотели.
   Сейчас вам расскажем, что же такое гида.
   Гида - это второе я каждой женщины, живущей в Триаде Фригг. По легенде, Гидой звали любимую младшую сестру самой великой Фригги, которая случайно утонула в пипетке.
   Тогда великая Праматерь повелела сжечь аптекарскую лавку и с тех пор на всех аптекарей в триаде косятся как на безжалостных убийц, а пипетки в их пузырьках проверяют с особой тщательностью, ибо были случаи, не только когда пипетки служили причиной захлебнения, но временами они нападали на людей, временами просачивались им в дыхательные пути (когда через пипетки капали Альветфриг - сильнейший наркотик) , а временами их резиновые навершия удлинялись, и они обхватывали шею несчастных и начинали их душить. Это были ложные пипетки, которые подлежали немедленному отлову и истреблению.
   Но речь не об этом.
   Фрига очень любила свою младшую сестренку и (как вы уже успели заметить, родственная любовь в Гексакле Мидал не всегда имеет разумные формы) не желала, чтобы та продолжала тихо - мирно покоиться в криофонде. Фригга была невероятно талантливой ведьмой. Она задумала воскресить Гиду. Она просидела в криофонде ровно месяц, но единственное, чего ей удалось добиться - это вызвать душу любимой сестрички обратно в мир живых, а вот с пересадкой ее обратно в тело возникали проблемы.
   После бессчетных попыток, Фригга отчаялась и попросила сестренку саму попытаться. Та, не долго думая, поселилась в ближайшее к ней тело.
   В тело собственной сестры.
   Такого расклада Фригга не ожидала и попыталась выгнать родимую кровиночку, но сестрица засела надолго. Однако у нее тоже была совесть. Чтобы хоть как - то отблагодарить дорогую сестричку, за то, что дала ей второй шанс, она начала всячески ей помогать в бою - давать советы, пытаться подсказать, куда бить.
   После того, как ее пару раз не прибили просто из - за того, что она во время боя переругивается с собственным подсознанием, ведьма поняла, что пора что - то менять.
   Она заключила силу сестренки в самый восприимчивый к магии камень - нейерил и вживила его себе в лоб, чтобы носить дорогую сестренку (которая к этому моменту уже успела ей изрядно остопаскудеть) до поры до времени, пока она не придумает способа, что с ней делать.
   Однако сестренка сидеть упорно не жала и начала просачиваться в подсознание. Все пошло снова. Тогда Фригга плюнула на все и решила не сопротивляться и мирно сосуществовать с дорогой сестричкой. С тех пор и повелось, что при достижении определенного возраста, в каждой фритге начинает просыпаться кто - то из умерших родственников предыдущих поколений. И все счастливы. Родственнички получают вторую жизнь, фригга получает магическую поддержку и крылья.
   Однако на деле не все так безоблачно. Не забудьте, что гиды - женщины, с крайне мерзким характером. И часто этот характер затрагивает характер хозяйки и приводит к ситуациям подобно этим.
   -Мы куда - то крадемся? - раздражение нужно было вымещать на тех, кого не жалко - Повысить скорость до предела!
   В такие моменты Ниал одновременно походила и мать и на капюшонную гадюку. Разница была лишь в отсутствии чешуи. Еще гадюка была симпатичнее.
   -Есть, госпожа генерал! - бодро отрапортовал молоденький навигатор - Открыть гидро - абсорбенты! Скорость на максимум.
   Сидящие рядом коллеги зевнули и равнодушно щелкнули переключателями. Экипажу было невероятно любопытно - протянет ли новичок до конца поездки, или, как и его предшественник, выпрыгнет на ближайшей станции и побежит сломя голову.
   Корабль тряхануло, по обеим сторонам бортов зашуршал песок.
   - Сделано, госпожа генерал! - малолетка уставился в рот матери - командирше с собачьим обожанием.
   Ниал кивнула, задумчиво меряя шагами капитанский мостик. Лэйя снова стала материальной. От нечего делать, гида наполовину вылезла из спины генерала и плюнула на лысину корабельного мастер - тека.
   Маршрут вылетел из головы мальчишки вместе с собственным именем.
   Гидда давно приметила небывалый интерес в глазах малолетнего девственника и развлекалась вовсю. Крылатая стерва разделась и потерла практически осязаемые соски. Озабоченный кретин не спускал с нее глаз и не заметил, как радар мигнул и пошел красным.
   Бумммм!
   Пустынный корабль со всего размаху налетел на скалу и остановился. Ниал тряхануло, но боевые инстинкты оказались сильнее.
   Навигатор оказался не таким удачливым. В отсеке раздался хруст.
   - Смещение позвонков! - безжалостно прокомментировала гида - Примерный срок реабилитации в фиксирующем ошейнике - неделя!
   -Лэйя!
   Ниал чувствовала себя последней дрянью. Гида часто так шутила, а вот отдуваться за ее шуточки приходилось принцессе.
   -Вызовите медика и подготовьте грави - каталку для транспортировки пострадавшего!
   - И патологоанатома! - ехидно посоветовала Лэйя- Так, на всякий случай.
   Ниал скорбно вздохнула и закатила глаза. А ведь они ехали всего пятнадцать минут.
  
   Триада Фригг
   Касле Торпера
   ... Теща...Это слово священно....
   -Добро пожаловать в Касле Торпера, ваше высочество! - маленький паж ловко ухватил верблюдонда за поводья - Надеюсь, телепортация вас не сильно утомила?
   -Кхе-кхе, я здесь - раздалось откуда - то сверху.
   -Ничего страшного, их легко перепутать! - Великая Матушка Менархея, которая лично вышла встретить дорогого зятька, очаровательно улыбнулась.
   ...Некоторые зятья называют ее мамой...
   Встречали кронпринца всем гадючьим выводком. Именно так Лулле за глаза окрестил будущую родню. В Триаде Фригг правили женщины. Полный, абсолютный, бессмысленный и беспощадный матриархат. Впрочем, в комитете по встрече Лулле заметил парочку мужчин - пажа и дворника.
   Телепортационный тек, как и оговаривало условие, буквально выплюнул его во внутреннем дворике Касле Торпера- резиденции Клана Фригг. Сперва Лулле подумал, что братик опять промахнулся и случайно выкинул его в логово голодных Ламий, однако внутреннее убранство дворика все расставило на свои места.
   Его и верблюдонда ( это и был весь свадебный кортеж) выбросило среди довольно таки аккуратненького замкового дворика, гораздо приятнее, нежели в замке родимого батюшки. Сразу становилось ясно, что здесь правила женщина.
   Стены были овиты плющом с нежно - розовыми цветочками разных размеров. Принц прищурился. Цветочками оказались чьи - то пальцы.
   Лулле обреченно сполз с лестницы. Меч остался притороченным к седлу.
   Последняя ступенька подвела. Какой- то шаловливый гад, (Лулле сильно подозревал дорогого батюшку) отпилил у нее последнюю ступеньку, из-за чего кронпринц чуть не упал к ногам королевы.
   -Простите! - Лулле поднял и отряхнулся. Знакомство не задалось с самого начала.
   -Я - Менархея Фригг, единоличная властительница Триады Фригг.
   -Я -Лулле Тален Шушоранский, прибыл сюда для заключения мирного договора.
   Принц говорил, украдкой рассматривая будущую тещеньку. Вернее пытался пробраться сквозь наслоения тройных подбородков.
   Будущая тещенька воистину была женщиной громовой. И дело было вовсе не в том, что ее гида - как рассказали ему советник - глаза спецслужбы, обладалf силой грома, дело было в общем виде и постати. Ну и еще в том, что иногда по ее волосам пробегали электрические разряды.
   Менархея Фригг была высока, и ( здесь следовало быть осторожной, если вы не хотите, чтобы ваши пальцы составили компанию так заинтересовавшим принца цветочкам) немного крупновата, в общем была она женщина полная и грандиозная во всех смыслах. Выше Лулле на полголовы, в росту только немного уступала Рене, который иногда сшибал в некоторых домах люстры, Менархея обладала по мужски широкими плечами, полными руками и массивными кистями (Лулле отчего - то сразу представилось, как эти руки сворачивают ему шею), могущественным бюстом. Далее все это великолепие перетекало в ужатую всеми мыслимыми и немыслимыми способами талию ( портному следовало выдать орден за то, что он как - то сумел найти у королевы талию) и заканчивалось пышными юбками.
   Волосы, правда, у будущей тещеньки, были шикарны. Огромная, золотисто - рыжая грива спускалась чуть ниже плеч тяжелыми локонами. Венчала это великолепие корона с сапфирами.
   Лицо Великой Менархеи (внимание номер два) было...внушительным. Оно внушало многие чувства. К примеру, чувство страха. Но в целом Менархею можно было назвать красивой. Но от полненьких обаятельных хохотушек королеву отличало такое зверское выражение лица, что иногда вам казалось, что вы уже зашли на эшафот и видите палача. Сходство с палачом также придавало и то, что глаза ее были похожи на темненькие щелочки, нос был сильно продавлен в череп. А губы имели форму прямоугольника.
   -Ой гляньте - ка, какой молодец к нам пожаловали - вперед выступила удалая коренастая женщина с подносом в руках. Как она удержала его для Лулле осталось загадкой. Ноги дамы жили своей жизнью и напоминали ноги перманентного пьяницы. - Отведайте нашу хлеб - соль, не побрезгуйте!
   Лулле с ужасом воззрился на протянутый ему каравай гигантского хлеба. Он не представлял, как можно было впихнуть в себя такую махину. В каравае можно было жить.
   -Они хотят меня отравить - пронеслась в голове страшная догадка. - И этот белый порошок...
   -И в соль макни, в соль - женщина грозно ткнула поднос прямо в лицо принцу. Лулле не выдержал и зашатался.
   -Отлично - громогласно прошептала ее величество, надеясь, что ее никто не услышит - Для такого даже топор точить не надо будет - сам от страха сдохнет.
   Кронпринц судорожно сглотнул. Неужели это все - правда. В таком случае, у него нет выхода. Лулле скорбно отломал от хлеба горбушку. Принца не покидало ощущение, что из мякиша ему помахают хлебные жители. Кусок с трудом пролез в рот.
   -От как ест, молодец! - женщина взмахнула подносом и уронила хлеб к себе на ногу. Она даже не поморщилась, а ботинок сплющился. - И как вам харчи наши?
   -Кхе-кхе - нет, это не отравление, а удушение! - к несчастью, Лулле понял это слишком поздно. Улыбка на лице Великой Матери становилась все злораднее.
   - Во - ды!
   -Принеси воды! - Менархея кивнула пажу.
   Буль - буль - отлично!
   Лулле с торжеством глянул на тещу. Он пробыл здесь пятнадцать минут и еще остался жив.
   В глаза Менархеи было разочарование.
   -Это - Люта, - начальница нашей охраны.
   -Привет милок! - женщина оторвалась от хлеба, которая сам начала под шумок точить - В камеру тебя что ли, проводить?
   -Куда? - принц побелел.
   Женщина встала и засмеялась. Что- то в этом смехе было странное. Она смеялась всем телом и, казалось, сама юбка ходила ходуном.
   -Да в комнату твою, женишок! - сказала женщина и задрала юбку. Лулле рефлекторно отвернулся. Конечно, он видел в жизни вещи и похуже, но что - то подсказывало ему, что туда лучше не смотреть. Под юбкой, прямо на бедрах сидел карликовый гизмарук, обхватив руками талию.
   Жених был в состоянии ступора. Это позволило Люте взять его под ручку и красиво увести в свои покои. Менархея задумчиво смотрела им вслед.

Глава 5

  
   Триада Фригг
   На пути в Лиотон
   ...Юная девушка...
   Нежное, светлое, чистое создание...
   -Госпожа генерал, до свидания!
   Кронпринцесса хмуро помахала рукой команде песчаника . Навигатор проводил принцессу счастливым движением глаз. Ничем другим он двигать не мог.
   Консервная банка с дребезжанием развернулась и ввинтилась в песок. . Принцесса готова была поклясться, что в реве мотора ей послышался вздох облегчения. Далее до столицы предстояло ехать своим ходом.
   Можно было воспользоваться телепортом, но после того как Лэйю чуть не расплющило временной воронкой, принцесса оставила эту дурацкую затею. Тем более Гизмо что - то говорил о новом, экологически чистом виде транспорта. Ниал подтянула колчан. Соваться в родимый дом без должного оснащения было, по меньшей мере, глупо.
  
   Принцесса прошла в сторону приграничного пункта.
   ...губки юных принцесс часто сравнивали с мелодичными скрипками, а звуки, который они издавали - с лучшей в мире музыкой...
   -Да чтоб вы сдохли!
   -Ниал... - Лэйя помахала на принцессу шелковым платочком, в надежде, что ее это хоть как - то успокоить. Платочек разорвало на мелкие кусочки ударной волной ветра- Ты только шкуру с него не спускай, хорошо?
   Наследница смотрела на транспортного трихозавра. Ее любовь к матери крепла с каждой минутой.
   -Ненавижу!
   Менархея прекрасно знала, как старшая дочь не любит всяких четвероногих тварей. Когда Ниал была маленькой, на охоте на нее случайно упал дохлый единорог, которого ушлые лесные обезьяны затащили на верхние ветки. Разумеется, матушка не могла этим не воспользоваться.
   Принцесса бочком приблизилась к транспортной ящерице.
   - Бедная зверюшка! - Лэйя материализовала второй платочек и повязала его себе на голову. Платочек был черным с ярко - малиновыми траурными цветами.
   Трихозавр наклонил любопытную мордашку и дружелюбно чихнул. Так эти зверюшки приветствовали хозяев. На кронпринцессу дохнуло зловонной серой. Тварь даже не подозревала - сколь велики были ее шансы превратиться в чучело.
   -Хоть пальцем тронешь - с неделю будешь мучиться запором!- гида уловила настроение хозяйки и перешла к серьезным угрозам. В отличие от хозяйки, Лэйя прекрасно находила общий язык с четвероногими тварями. С двуногими как - то не выходило.
   -Больно надо! - принцесса, наконец, вспомнила, что ей не семь лет и зверек еще жив - Я, боевой генерал, испугаюсь какой - то ящерицы?
   Зверюшка радостно оскалилась и от радости навалила под кустик большую кучу. Аромат стоял непередаваемый. Окна в небольшой птограничной будочке запотели.
   Пара клякс рикошетом упала на генеральский сапог. Лэйя гаденько хихикала, пока Ниал ходила за лопухами. Чешуйчатая скотина терпеливо ждала.
   -Теперь ты понимаешь, почему я их ненавижу? -Ниал отряхнула сапог и с неохотой влезла на сидение.
   -Во всем надо находить свои плюсы! - Лэйя философски поправила очки. Как всегда, гида слегка переборщила с удельной плотностью материи и очки провалились в переносицу. Если бы гида была жива, со стороны это выглядело довольно жутко.
   -Например?
   -Ты могла бы ехать с королевский кортежом, который предлагала прислать ее величество.
   -Какое милое животное!
   Триада Фригг
   Касле Торпера
   Обычно перед казнью осужденным на смерть давали возможность пожить в максимально комфортных условиях...
   Лулле со вздохом отсмотрел комнату. С первого взгляда, придраться было не к чему.
   Его комната находилась на достаточной высоте от покоев прислуги, но не на одном уровне с покоями правящей четы. Покои располагались в угловой башне. Окон в них было два. Принц заглянул в боковое, которое выходило на внутренний дворик замка.
   Высокопоставленному зятю оказали небывалую честь - окна его покоев выходили прямо на покои его будущей тещи. Только вот покои тещи были на пару уровней выше. Принц как раз заглянул в окошко и с удивлением обнаружил, что окна в покоях королевы гораздо длиннее, и занимают чуть ли не целую стену - Менархея любила, когда в ее покоях было много солнца. Оно слепило глаза всем посетителем, отчего все думали, что королева на самом деле красивая.
   Менархея как раз была в своих покоях. Она стояла у окна и смотрела голо - послание...тьфу! - Лулле судорожно отвернулся от окна, борясь с желанием тотчас взяться за краски и замазать стекло. Если смотреть на покои под определенным углом, можно было увидеть, что именно твориться у королевы под юбкой...Никогда!
   Принц настороженно оглядел помещение, моля Великого Маскула, чтобы окно было последним из припасенных для него сюрпризов.
   Остальные предметы мебели подозрений не вызывали. Широка кровать, письменный стул из плотного, резного красного дерева, стул, прикроватная тумба, шкаф - вроде как ничего необычного, если бы...кхм. Все это имело тошнотворный, розовый цвет и его оттенки. Великая Менархея словно издевалась. Одно из двух - либо его подселили в комнату , которую раньше занимала женщина, либо...да какое либо, нет, она точно измывалась.
   Перед приездом высочайшего зятя покои до блеска выдраили, следы крови (Лулле был святой уверен, что были они) затерли, а трупный запах забили местными благовониями.
   От резкого горьковатого аромата голова шла кругом. А ведь предупреждал же младшенький, что фриги, перед тем как убить, хорошенько мучают свою жертву.
   В том, что жуткие бабы спали и видели его мертвым, Лулле не сомневался. Главное, не проморгать и вовремя отразить удар раскрытым....
   Мольбертом?
   Лулле тяжело вздохнул. Кого он обманывает?
   После того, как стало известно, что средний сын великого Груна Шушоранского не в состоянии поднять и меча, а натянутую тетиву лука сперва принял за струну и попытался сыграть на нем третью симфонию Семафора Благородного, к нему начали относить с настороженностью, однако открыто перечить не смели, так как боялись Груна. Когда же он на Великой Королевской Охоте, вместо того, чтобы стрелять саблезубых белок, вдруг ни с того ни с сего начал помогать им делать запасы желудей и орехов ( вопреки широко распространенному мнению, саблезубые белки питались исключительно растительной пищей. Просто скорлупа у Шушоранских орехов была очень прочная), начали высказывать свое недовольство открыто. А уж когда узнали, что он рисует... Лулле предпочитал о этом не думать, но временами ему казалось, что даже Гондо, и того уважали больше.
   Принц продолжил осмотр. На противоположной стене висела картина. А вот это уже интересно.
   Лулле тотчас кинулся к ней, мигом забыв о незавидной роли жертвенного барана.
   Знаменитый "Триумф великой Фригги" поражал воображение.
   Особо хорошо художнику удались волосы великого Маскула. За них было так удобно держать отрубленную голову.
   Глаза Праотца с грустью смотрели вдаль, да и сам он был каким - то невеселым. Лулле еще раз вздохнул. Повторять судьбу великого предка не хотелось.
   На противоположной стене висел гигантский лук - любимое оружие женщин клана Фригг. Воображение художника мигом дорисовало Маскулу по стреле в глазах.
   Внезапно голову посетила дурацкая идея. Что если написать письмо, примотать его к стреле и пустить в чистое поле. Там стрелу поднимет какой - нибудь странствующий рыцарь и придет к нему на помощь...
   Лулле вздохнул снова. Кого он обманывает?
   Несмотря на батюшкины подначки и того случая с королевскими павлинами, на мужчин его никогда не тянуло. Быть может, зря, ибо это был единственный его шанс.
   А женщин не тянуло на него. Средний кронпринц отличался от среднестатистического понятия о красоте также как великолепная Менархея от нормальной женщины.
   Хотя иногда некоторые куллки находили его весьма привлекательным. До тех пор, пока не узнавали, что он - на самом деле мужчина.
   Лулле подошел поближе. Его самооценка, по которой топтался все, кто не лень, с громким чавканьем всосалась в плиты пола. Он просто не поднял тяжелое оружие.
   Казалось, что над беднягой издеваются сами стены. Принц уныло поплелся к раскрытому окну. Окна гостевого крыла выходили прямо на лес.
   В это время года он напоминал настоящую ярмарку. Душа художника испытала истинный оргазм. Такого сумасшествия красок нельзя было найти в родном каменном мешке, где даже цветы и те были болотно - зелеными, ибо Маскул почитал яркие краски непозволительными для истинного воина.
   Лес был единственным, что более-менее заслуживало отображения на бумаге. Лулле достал альбом и взял мольберт. Есть же у него, в конце концов, право на последнее желание?
  
  
   Триада Фригг
   Приграничная деревенька Бутт
   -Весело, аж повеситься хочется!
   -Прошу вас, соблюдайте тишину на кладбище! - кладбищенского смотрителя иногда путали с покойником.
   -Даан, помолчи! - Маар тронул калитку и прошел в веселый дворик.
   Анималиус недовольно хмыкнул, но на этот раз смолчал. Видимо, что - то попало в рот.
   -Маар, ты точно все решил? - молчание продлилось не более пятнадцати секунд.
   Кузнец не ответил и целеустремленно направился в сторону знакомой могилы. Маар так часто здесь бывал, что мог найти ее с закрытыми глазами.
   -Ну и зачем мы сюда пришли? -Даана было не заткнуть - Никогда не понимал таких людей, которые любят глазеть на покойничков без особой на то необходимости.
   -Необходимости? - Маар давно уяснил всю суть общения с крайне болтливым другом. Для того, чтобы поддерживать разговор, достаточно лишь повторять последнее сказанное им слово.
   - Ну, например, дух покойника вызвать, или могилку ограбить, или с некромантом дух тещи вызвать, чтоб, наконец, сказала, куда заначку дела. А то было и такое. Вот у Гридли нашего...
   Помимо воли кузнец улыбнулся. Дружка не посадили в дурку только из - за того, что он не был больше человеком. Но несмотря на то, что процентов девяносто из его речей (за исключением если только фразы "Маар, обед готов!" и "Я принес деньги за заказ!") можно было заменить легкой музыкой, от мрачных мыслей это отвлекало на все сто. Если бы не анималиус (Даже если Маара будут резать, он в этом все равно не признается) сам молодой человек давно бы сбрендил от одиночества.
   Деревенское кладбище было маленьким и тихим. Небольшая часовенка неподалеку и несколько десятков могил. Жили в Бутте хорошо, болели редко, и почти никогда не голодали. Пополнилось кладбище только четыре года назад.
   С поисками могилы проблем никогда не возникало. За четыре года он был здесь столько раз, что успел протоптать хорошую добротную тропинку.
   Какой - то остряк - самоучка как - то пошутил, что жену Маара нужно перезахоронить за лесом, чтобы не тратиться на прокладку новой дороги. Идея была хорошая, но, к сожалению, не прижилась. Остряку еще был нужен второй глаз.
   Два поворота, старая осинка, на которой в свое время повесился один Очень Ленивый Самоубийца и вот.
   Дружок продолжал нести какую - то околесицу, но Маар уже его не слышал. Зря, зря он заказал настолько похожий портрет.
   Он словно увидел ее наяву - маленькую, тонкую и невероятно светлую. На соседнюю могилу он даже не взглянул. В ушах шумел детский смех, как в тот самый день...
  
   -Папа, папа! - маленькое черноволосое чудо подлетело к нему, чуть не развалив жаровню.
   -Осторожно, глупенькая! - счастливый отец в последний момент успел вырвать раскаленный прут из загребущих ручек. Достаточное время для того, чтобы доченька уяснила - приставать к папе, когда он работает - нехорошо. Иначе так и будешь ходить с мясом вместо ладоней.
   Доченька смешно сморщилась и сдула прилипшую ко лбу кудряшку. какая же она милая...И синяк под глазом, когда девочка случайно упала на наковальню, уже почти сошел на нет...
   -Дейми, папа работает! - Кира неспешно подошла к нему, одной рукой держась за живот. Беременность совершенно не портила молодую женщину- напротив, она придала ей той самой изящной неторопливости и позволила доказать всем, что у нее есть грудь.
   -Мама, мама! - девочка обняла отца, вместе с этим высморкавшись в его фартук. Маар беззлобно покачал головой - доченька далеко пойдет.- Мамочка, а скоро оттуда мой братик выпадет?
   Любопытная кроха потянулась постучать по мамкиному пузу как по арбузу, проверяя того на спелость.
   -Не выпадет, а родиться! - Кира с хохотом удержала дочуркины ручки, которые уже тянулись придать братику нужного ускорения.
   Мама была начеку. Не так давно она надела полосатое платье и дочка приняв ее живот за арбуз, очень хотела постучать по нему, чтобы проверить тот на спелость. Тогда Кира чудом избежала выкидыша. - Маар, пойдем! Ужин готов!
   -Сейчас иду - кузнец отложил молот и с наслаждением скинул с себя рукавицы и фартук. Рабочая одежда слегка отсырела. Дэйми была болезненной девочкой.
   Семейство село за стол. Был обычный летний денек и обедать решили в саду.
   - Всем здрасте! - одна из досок забора откинулась в сторону. В проеме тотчас показалась любопытная рыжая башка.
   -Так и знала - Кира поставила на стол еще одну тарелку - Вечно как есть садимся, так тебя приносит!
   -Дядя Даан застрял! Дядя, давай я тебе помогу! - малышка отлипла от мамы и подбежала к голове, чтобы "помочь" дяде вылезти из дырки.
   -Не надо, , я сам! - в рекордно быстрые сроки за головой пролезло все тело. Даан еще помнил, как Дейми в темноте перепутала его голову с оранжевым мячиком. Нос до сих пор косил влево.
   -Садись уже, нахлебник! - беззлобно поддел дружка Маар.
   -Что? - Даан патетично заломил руки и вскинул голову - ни дать ни взять - сама оскорбленная Менархея. - Да я крошки в этом доме больше не возьму!
   -А если нутовой говядинки? Да под чарочку? - Кира задорно подмигнула и поставила на стол упитанную бутыль.
   -Это можно - от халявной жрачки, и уж тем более от выпивки, друг никогда не отказывался.
   Дейми радостно подпрыгнула и повисла на шее дядюшки. Малышка обожала папиного друга. Он всегда так смешно стонал, когда она играла с ним в " Ведьму и инквизитора".
   -Что - то шумно сегодня! - Кира с интересом глянула за калитку.
   Маар глянул следом за женой. Народу на улице было непривычно много и все куда - то бежали.
   -Снедада опять забыла накрасится? - у Даана был свой взгляд на вещи.
   -Маар! - к кузнецу подскочил Релан - заводчик лучших в королевстве кривоногих уток - Маар, вы еще здесь? Спасайтесь!
   -Релан, что стряслось? - таким взволнованным Кира видела соседа только раз -когда сборщики налогов нашли в навозной кучи заныканные алмазы.
   -Там..там..ТАМ! - сосед истерично взмахнул рукой и пустился прочь.
   -Маар, там пожар! - Кира поманила мужа в свою сторону.
   Дома на стороне северных пылали, и огонь, что странное, вел себя как будто живой. Он обрел форму и перелетал с одного дома на другой.
   -Кира, пойдем отсюда! - Маар взял жену под руку - Даан, Дейми, уходим, быстро!
   -Папка, ну мы еще не поиграли - девочка с сожалением спрятала "Набор юного палача" под лавку.
   Дружка уговаривать долго не пришлось. Даан был на ногах, как только чемоданчик оказался в поле зрения. Там закончили свой земной путь пара его ногтей и пальцев.
   -Доченька, быстрее!
   -Ух ты, птичка! - Дейми ткнула пальчиком за спину отца - Большая, горит!
   Кузнец оглянулся . То, что казалось ожившим сгустком огня, оказалось крылатой черной тварью.
   Оно спланировало на крышу соседского дома и встало на трубу. У существа были длинные худые ноги, практически не отличимые от человеческих.
   Оно жутко засмеялось и дохнуло огнем во двор Релана. Птичник не стал причитать по сгоревшему богатству, а лишь быстрее пустился прочь.
   Смех тем становился все громче и громче. Маару стало жутко - так мог смеяться ребенок.
   -Маар! - друг с ходу отвесил ему хорошую оплеуху - Нашел время глазами хлопать! Бежим быстрее!
   Кузнец бросился следом за ним. Перед его глазами промелькнула стремительная черная тень.
   Он опоздал.
   Чудовище приземлилось настолько близко, что кузнец смог разглядеть его, вернее, ее лицо. Из голубых глаз били лучи света, а на золотых волосах была кровь.
   Позади него закричала Кира. Чудище ослепительно улыбнулось и подняло когтистую руку. На кончиках пальцев плясали искры.
   -А ну отойди от него, мымра! - Даан совершил выдающийся поступок - он разбил бутылку и кинулся на чудище, размахивая розочкой.
   Демонесса махнула когтистой лапой. Даана отшвырнуло в сторону. В воздухе просвистели капли крови.
  
   -Папочка! - от страха Дейми кричала - Папочка, уходи!
  
   Нет, доченька, не кричи, не привлекай ее внимание...
  
   Поздно.
  
   Для подобных тварей детский крик был все равно, что для Даана - грудастая блондинка. Чудище повернулось в сторону девочки. Искры на ее пальцах сменились булыжниками, которые летели по направлению в к девочке.
  
   -Нет! - Кира кинулась наперерез каменному дождю. Каменная крошка ударила ее в живот.
  
   -Не... - больше женщина не шевелилась. Она превратилась в камень.
  
   Демонесса недовольно перекосила свою поганую рожу. Щелчок пальцев - и тело жены сыпалось каменными осколками.
  
   -Маар, беги! - прохрипел Даан откуда - то снизу.
  
   Маар его не слышал. Он замахнулся стальным прутом, тварь увернулась и ударила черным крылом. Последнее, что он видел - это как монстр вгрызался клыками в руку Дейми...
  
   Очнулся кузнец от того, что кто - то теребил его за руку.
  
   -Маар - голос Даана был тихим и хриплым, практически также дружок говорил, когда его поймали парни из соседней деревни, когда узнали, что он обрюхатил дочку главного конюха - Маар...
  
   Кузнец с трудом поднялся и огляделся вокруг. Горящая деревня, разрушенный дом, каменная крошка...
  
   Кира, нет...
  
   - Маар, мы ведь уже того, да? - Даан лежал недалеко от него, весь его живот был распорот - Только чего - то рая не видно? И этих, как их, слово такое редкое, а, этих, девственниц, нету? Неужели и тут опрокинули?
  
   Даже перед смертью дружок оставался верен себе и в первую очередь заботился о том, чтобы его сексуальная жизнь была такой же насыщенной, как и при жизни.
  
   -Держись! - Маар хотел помочь другу хотя бы собрать кишки, но тот его остановил.
  
   -Маар, у меня мало времени -перед смертью глаза дружка стали невероятно ясными, что редко бывало при жизни. Обычно они были мутными от количества выпивки. - Мне кирдык, но я...я... - друг всхлипнул, кровь пошла у него горлом. -Маар, я жить хочу! Сделай меня своим анималиусом! Хоть крысой какой, да хоть муравьем, а жить буду!
  
   -Д-да, конечно! - Маар подобрал валяющийся неподалеку меч, резанул себя по запястью и вылил кровь на рану друга.
  
   Даан прикрыл глаза. Маар забормотал слова древней молитвы.
  
   Тело лучшего друга окутало сияние. Маар прикрыл слезящиеся глаза.
  
   -Опаньки! - маленький оранжевый тушкан с любопытством поднял голову.
   Ненужная плоть успешно свернула рану и придала другу невероятную жажду жизни. Даан взвился на ноги и закружился на ровном месте, как какой - то пес -пустобрех.
  
   -Вот это да, а что, прикольно! - тушкан изогнулся в шутливом полупоклоне - Что изволите, мастер?
  
   И тут его взгляд наткнулся на Дэйми.
  
   -Маар, там...
  
   -Я знаю.
  
   Кузнец встал и укрыл тело дочери мешковиной. Кстати, куда делся монстр?
  
   По ту сторону уцелевшего забора был слышен свит и улюлюканье.
   Маар, пошатываясь, побрел на звук. Даан пустился за ним следом, но тут же отстал. С непривычки бегать на маленьких лапах было трудно.
  
   За забором тем временем появились королевские стражники. Народ расступился, образуя полукруг.
  
   В его центре, под железной сеткой, билась та самая тварь утыканная стрелами. Она даже не пыталась освободиться - только обессиленно хлопала крыльями.
  
   Стражники посторонились, пропуская вперед длинного мужчину в королевской мантии. В руках он нес нечто, похожее на кадило.
  
   Этой самой штукой он прикоснулся к бьющемуся в силках монстру. Присутствующих ослепило вспышкой яркого света.
  
   Маар подошел ближе и удивленно застыл. Под сетью лежала маленькая златовласая девочка...
  
   Только потом он узнал, что это была младшая дочь королевы, и что их деревня просто встала на пути "сбесившегося отродья", которая не сумела удержать контроль над своей гидой.
  
   Принцессу вскоре казнили, на публичную казнь Маар так и не пошел. Смысл? Ни Киру ни маленькую Дейми это не вернет. Все, что у него теперь осталось - только эти портреты...
  
   -Маар, пошли отсюда!
  
   Кузнец встал. Он все решил!
  
   Он не пришел на казнь, потому что проведет ее сам! Клянусь тебе, любимая! Клянусь тебе, дочурка!
  

Глава 6

  
   Триада Фригг
   Касле Торпера
  
   Над главной лестницей висела большая картина в тяжелой золотой раме. Ноги Лулле сами отказались двигаться дальше. Принц с любопытством прилип к шедевру
  
   "Парадный портрет Великой Менархеи и ее дочерей". Лулле пригляделся внимательнее. Великую тещу он искал на портрете долго, а когда нашел - на всякий случай протер глаза.
  
   Автор картины был либо и з разряда тех самых придворных блюдолизов, либо просто слепым.
  
   На портрете помесь тумбочки и гиены, что встретила принца, превратилась в милую женщину, которая страдала легкой формой упитанности.
  
   Волосы королевы, которые издалека можно было принять за разоренное гнездо, превратились в струящийся поток охряной меди.
  
   Талию, для того, чтобы обнять который требовалось как минимум два человека, утягивал корсет, а второй подбородок тонул в складках высокого ворота.
  
   Принцессы не отставали. По правую руку от ее величества стояла высокая пепельная блондинка, перепившая уксуса. Судя по всему, это и была Первая Кронпринцесса Ниал - та, которая изначально должна была стать женой дорого батюшки, но которая предпочла военную карьеру.
  
   В девушке, терзающей струны арфы, принц угадал будущую жену. Молодую, по традиции, жених видел только в день свадьбы (что в случае с Великой Менархеей было весьма удобно), но глядя на портрет, Лулле не особо жалел.
   Лицо принцессы Леен напоминало калейдоскоп. Где у нее находились глаза, принц угадал только с третьей попытки.
  
   А еще принц подслушал, что говорили про принцессу слуги. Ему совершенно не улыбалось брать в жены зомби. Обольщаться не стоило - принцесса бодрствовала она только когда принимала пищу и то не всегда. Временами слугам приходилось прибегать к электрошоку, чтобы заставить принцессу проснуться.
  
   Радовало только то, что с будущей женой не придется много разговаривать. Да и по - хорошему, с ней вообще ничего не придется делать. Только бы она спала подольше...
  
   Далее принц удивился тому, что на парадный портрет семьи Фригг поместили прислугу. Лохматую девицу с симпатичным чубчиком Лулле видел в загоне для животных, когда приходил проведать своего верблюдонта. На потрете имелись пояснения, по которым Лулле понял, что это неуловимая Кара Фригг - будущая супруга дорогого батюшки.
  
   У художника явно имелись завистники. У правого подлокотника какой - то мелкий пакостник скоренько накидал пару мазков краски совершенно другого цвета.
  
   Лулле удивленно потер глаза. В хаотичных плямах ему угадывались черты лица. Принц с детства обождал всякого рода психоделические картинки, где в россыпи цветов, ног и мозгов нужно было отыскать притаившегося котика. Из всех братьев он всегда справлялся с такими заданиями первыми. Миро не хватало терпения, и он просто палил пергамент, а Рене чуть не схлопотал косоглазие.
  
   Художник чуть не уткнулся в портрет носом. Точно. Около трона сидел кто - то еще, кого потом замазали.
  
   Кронпринц с любопытством ковырнул краску. На него тотчас уставился веселый голубой глаз. Колер отходил легче легкого и тут принца, как говорил папенька, шибануло.
  
   Он провел пальцем еще сильнее. На портрете возник симпатичный курносый нос...
  
   -Что вы делаете? - через полчаса принц, наконец, заметил, что кто - то висит у него на руке.
  
   -Простите! -Только сейчас позор семьи Маскула заметил, что успел расковырять добрую четверть картины, благодаря чему у Менархеи... появилась четвертая дочка.
  
   Стражник смотрел на картину так, будто бы рисовал ее лично.
  
   Девочка, несмотря на то, что она и была дочерью Менархеи, больше всех была похоже на мать, но при этом каким - то чудом ухитрялась быть самой миленькой. Золотые волосы рассыпались по плечам крупными, тяжелыми кудряшками, в живых голубых глазах затаилась чертовщинка, будто бы девочка прикидывала, кому же еще ловчее подгадить.
  
   -Кто это? - маленькое солнышко отличалось от слоноподобного мамонта как она сам от собственного верблюдонда. Хотя некоторые так не думали.
  
   -Извиняйте, ваше высочество, но это совсем уже не ваше королевское дело! Уж простите за неучтивость, но шагайте куда шли!
  
   Лулле ничего не оставалось, как молча отойти в сторону. Уже зашнуровывая сапоги, кронпринц оглянулся. Лицо у стражника было такое, словно у него кто - то умер.
  
   Так оно, впрочем, и было.
  
  
   Триада Фригг
   Стольный город Лиотон
  
   ...Иногда люди удивлялись, как некоторых людей земля носит...
  
   -Тетенька - тетенька, а почему вы на дверях рисуете картинки не взаправдашние?
  
   -А ну пошла вон, бродяжка! Это мужской туалет!
  
   ...И Нисса Крейз была тому явным подтверждением...
  
   -Тетенька, врать нехорошо! - девочка с разочарованием закрыла дверь.
  
   Почему взрослые так много врут? За деревянной дверью вместо маленького мальчика с горшочком оказался здоровый потный дядька. Который, когда девочка открыла дверь, злобно замычал и показал ей кулак.
  
   Во вторую дверцу девочка не стала стучаться.
  
   Смотрительница успокоилась и вновь открыла планшет с любовным романчиком.
  
   -Тетенька, тетенька, а что вы читаете? - девочка присела рядышком - Ой дяденька! Голенький!
  
   -Иди отсюда, мала ты еще на такое смотреть! И денег у меня нет! - старая карга ревниво прикрыла экран морщинистой ладошкой.
  
   -Ну тетенька, ну дайте поглядеть! А то мне все равно еще ждать, пока торговец придет! Дедушка послала шерсти купить у Старого Гудаляя, а у него написано "Обед", ну тетенька! - девочка лучезарно улыбнулась и проникновенно заглянула в глаза туалетной мымре. Любой бы на ее месте растаял, но не женщина, которая двадцать лет провела в обществе писсуаров.
  
   -Уйди!
  
   -Тетенька, а тетенька, а хотите я вам котенка подарю?
  
   Женщина подняла глаза. Котенок был хорош - даром, что дохлый.
  
   -Фу, мерзость какая!
  
   -Ой! - девочка только сейчас заметила, в каком состоянии находится ее животинка - Странно! Тетенька, честно - честно, я не знаю, что с ним случилось. Я когда его из речки вытянула, он еще живехонький был, на самой верхушке плавал. Тетенька, ну вы не бойтесь, я его к нашему ветеринару сношу, он его оживит.
  
   -Оживит? - экран планшета завис, и тетке надо было чем - то занять время. - И где такие чудотворцы обитают?
  
   -У нас, в Белладаме! Тетенька, а тетенька, а приезжайте к нам в гости. Я вам настоящего котика покажу, живого!
  
   -Нет, спасибо...золотко - последнее слово смотрительница произнесла, будто под пытками.
  
   На площади пропела труба герольда.
  
   -Завтра! Завтра! Завтра! Наша принцесса Леен выходит замуж за принца Лулле Шушоранского и мы подпишем мир...
  
   Девочку передернуло, как будто прошило током. Длинная рыжая челка упала на лицо.
  
   -Ну и оставайся здесь, кошелка старая, пока совсем жиром не заплывешь и дерьмом не провоняешь!
  
   -Что - что? - от неожиданности тетка сделала то, чего за ней не замечали лет десять. Она встала.
  
   -Что, со слухом плохо? Совсем грязью заросла?
  
   -Да как ты... -
  
   -Ой - голубые глазки удивленно моргнули. - Тетенька, а тетенька, а хотите я вам спою веселую - превеселую песенку? Про королеву нашу, прямо как дяденька герольд?
  
   Герольд тем временем закончил очередную здравницу в честь королевы Менархеи и шустренько шмыгнул под навес, уклоняясь от тухлых помидоров. Народ в Лиотоне был нервный.
  
   Баба набрала в рот воздуха и... сделала еще одну из ряда вон выходящую вещь. Она впервые за много лет промолчала и хитро прищурилась.
  
   -Золотце, видишь там, на главной площади - дворец?
  
   -Тенька, а где твои глазки?
  
   Женщина прекратила щуриться.
  
   -Ух ты, снова появились! А дворец у вас красивый! Прямо как наш коровник!
  
   -А рядышком с ним что?
  
   -Сцена, там какие - то головы валяются!
  
   -Вот! - женщина довольно улыбнулась.
  
   -Ну вот опять глазки спрятались. И как у тебя это получается?
  
   -Это - площадь правосудия! - проговорила тетка, не разжимая улыбки - Ты лучше там спой песенку, чтобы и королева услышала.
  
   -Но ведь тебе не будет слышно!
  
   -Не волнуйся, солнышко, у меня большие ушки!
  
   -Честно - честно? - в голубых глазенках плескалась такая искренняя радость, что женщине на миг стало неловко.
  
   -Честно - честно! - но тут экран загорелся снова.
  
   -Хорошо! - девочка весело рассмеялась и побежала в указанную сторону.
  
   Тетка вновь уставилась на экран. Что - то подсказывало ей, что голов на площади скоро прибавиться.
  
  
   Триада Фригг
   Жилище мудреца Вээля
   -Это что за хрень?
   -Это - кхм - жилище мудреца!
   -Может мы неправильно расслышали номер дома?
   -Даан, оглянись вокруг, что ты видишь?
   -Лес!
   -А еще?
   -Поле.
   -Ты видишь здесь какие - то другие дома?
   -Какой - то он...неправильный! - Даан проявил несвойственную ему деликатность. Тушканчик боялся текстеров, хотя интуитивно понимал - в его нынешнем состоянии хуже ему уже не будет.
   Внешне домик был похож на типичную халупу лесного волшебника. Первый этаж наполовину ушел в землю и был покрыт мхом и отрубленными руками невезучих воров.
   Вокруг раскинулся слегка одичалый огородик, а вокруг забора топтались утки. Утки смутили Маара больше всего. Птицы верещали и скакали как безумные, пытаясь угнаться за бешеной музыкой.
   Музыка тоже была, звуки доносились из самого дома. А еще оттуда доносились нестройные голоса и пьяненький женский смех.
   -Какой хороший мудрец! - Даан сосредоточенно потянул носом. Чутье тушканчика, а также то, что анималиус начал пить в четыре года, подсказывало - в этом доме наливали.
   Одно из окон приоткрылось, и оттуда выбросили женский лифчик. Стекла сотряслись от громового хохота.
   -Чего ж мы не заходим ? - Анималиус несильно укусил дружка за ухо.
   Кузнец нерешительно приблизил кулак к двери. За дверью послышались натужные вздохи. Маар поспешно отскочил в сторону.
   Из дома вылетел невысокий прыщавый подросток с дурными глазами. Парнишка слабо понимал, что происходит в этой жизни, но при виде деревянной будки все встало на свои места. Из туалета послышались звуки, с которыми обычно топили русалок.
   -Котик, ну прости, ну я же не знала, что в том бокале был кислит - восемь! Ой! - при виде посетителей лицо ее расплылось в улыбке - Здрасте! Девочки, у нас гости!
   - Гвалдил, вставай. - одна из красоток кинулась трясти паренька, который дремал, положив голову прямо на крыс для испытаний. Крысы относились к проблеме философски.
   Молодой человек встрепенулся и нехотя поднял голову. Из его носа посыпался белый порошок.
   -Мудрец Вээль? - Маару очень хотелось, чтобы он был не прав.
   -Что? - пареньку удалось сделать то, что у Даана никогда не получалось на зарядке для глаз в младшей школе. Он нарисовал глазами восьмерочку - Откуда вы знаете старика?
   -Кого?
   -Но этого старого пид...агога!
   - Вот оно что - Даан понимающе ухмыльнулся. Когда тетушка уезжала на городскую ярмарку, он тоже так делал. Только вот в последний раз, когда он обдолбался и забыл перевести время, было очень больно.
   -А скоро он вернется?
   Парень проморгался, снова глянул на анималиуса, а потом решительно смел порошок на пол. Пора было завязывать. Говорящий тушкан был лучшим тому подтверждением.
   -А х...то его знает? Он как поедет на свои цацки еб...жегодные глядеть, ищи потом этого долбо...нутого целый год.
   -Почему ты так странно разговариваешь?
   -Да все этот пиз...пень старый! Он же у нас на культуре полностью пое...хал! Начитал на меня какое - то заклинание, чтобы не матерился.
   -Какие цацки? - Маар все спрашивал коротко и по существу.
   -Да в паломничество, на очередную мертвечину смотреть. Приезжал к нему коллега, сказала, что где - то Святых Землях Битоменов откопали тело очередного святого недоумка. Так этот старый дурак поехал поклониться.
   -И давно?
   -А какой сейчас год?
   -Извини за нескромный вопрос. Даан, мы уходим!
   -Погоди! А твой тушканчик и правда разговаривает?
   -Да, это мой анималиус!
   -Фуууф! - паренек закрыл дверь и со счастливым видом насыпал на стол новую порцию порошка. С завязкой можно было повременить.

Глава 7

  
   Триада Фригг
   Лес, неподалеку от Касле Торпера
  
   Принц Лулле очень любил природу. Даже несмотря на то, что батюшка считал, что она на нем отдохнула.
  
   Великий и прекрасный Касле Торпера окружал не менее великий и мохнатый лес. Лес напоминал королеву Менархею. Он был таким же большим, лохматым, и повсюду пахло скунсами.
  
   На природе у кронпринца всегда повышалось настроение. Наверное, это было потому, что в дикой природе всегда имелись создания более страшные, чем он. А еще у него повышалось настроение в музее уродов. Почему - Лулле гадал до сих пор.
  
   Лес был прекрасен и дышал утренней свежестью. Лес Гуакамолла, несмотря на царившую в триаде осень, пестрел бешеными красками и разнообразием оттенков. Тут были и странные деревья, чьи пузатые темно - синие стволы напоминали бочки, а красная листва , которая росла отчего - то у корней, вытекающее из них вино. Тут были и ползучие золотисто - оранжевые кустарники, причем ползучие в прямом смысле этого слова, и высокие вечнозеленые тысячелетние ели, ровесницы самой великой Фригги...
  
   Художник довольно месил лесную грязь и уверенно шел в самую чащу. Его вели поиски музы и живой натуры. Как это обычно бывало при поисках вдохновения, принц вел себя довольно странно.
  
   -Постой, прекрасное создание! Постой, лесная птичка! - принц попытался ухватить за хвост пролетающую мимо галку.
  
   -Вяяяяк! - прекрасное создание истошно каркнуло и унеслось прочь. На плаще остался черно - белый привет.
  
   Лулле не отчаивался. В траве у его ног промелькнул пушистый рыжий хвост.
  
   -Постой, лисичка, постой рыжая прелестница!
  
   То, что принц при этом говорил так странно, его не смущало. Его любимый ведущий с головидения, добрый дядя - зоолог Николя Дроззи, который раньше был таксидермистом, подзывал всех тварей таким же образом.
  
   Зверек послушно остановился. Лулле радостно подбежал к рыжему диву и раскрыл мольберт. Ржавая охра наиболее глубоко раскрывалась при солнечном свете.
  
   Принц схватил красавицу за хвост и потащил ее на середину полянки. Примерно в середине пути он почувствовал в руках какую - то странную легкость.
  
   Позади послышалось ехидное повизгивание. Лиса сделала стойку на мольберт и убежала прочь. Хвост остался в руке.
   Художник, не долго думая, капнул на хвост пару капель кровавого рубина и, окрестив будущий шедевр "Незаконченный завтрак" принялся за работу. Неподалеку мелькнуло черно - белое пятнышко.
  
   Принц Лулле очень любил природу...
  
   -Стой, скунсоид...
  
   Только вот жаль что она....
  
   -Умничка! Подержи хвост так еще минуточку, я сделаю набро...ааа !
  
   ...Не всегда отвечала взаимностью.
  
  
  
  
   Триада Фригг
   Лес неподалеку от Касле Торпера
  
   Гребаные ветки, гребаные сосны, гребаный родник...ааа!
   Почуяв воду, трихозавр поскакал как бешеный. Ниал изо всех сил сжала седло. А ведь вся ерунда началась, как только она въехала в родные пенаты. Если дома стены помогали, то в этом случае у Ниал складывалось впечатление, что ее наоборот хотят убить.
  
   Ящерица неслась как безумная. Принцесса с силой потянула на себя поводья. Подлая скотина только этого и ждала. Загубник треснул, в руках принцессы оказались огрызки веревки.
  
   Конь - ящер почувствовал свободу и встал на дыбы. Ниал не успела сгруппироваться и упала на землю. Следом упал лук и стрелы. Подлючая скотина радостно фыркнула и ускакала прочь.
  
   -Теперь ты понимаешь, почему я их ненавижу? - Ниал потерла ушибленную задницу.
  
   В гарнизоне бы тона такого никогда себе не позволила. Более того, в гарнизоне она бы наверняка пристрелила подлую скотину. Сейчас Ниал могла позволить себе побыть доброй. Она бы просто прибила тварь на месте потоком ветра.
  
   -Лаской надо, лаской! - Лэйя оторвала от молитвенника и возвела к небу руки. Голову гиды покрывал монашеский капюшон.
  
   -И где была твоя ласка, когда ты потрошила того битомена?
  
   -Он сам виноват, нечего было подсматривать, как я моюсь.
  
   -Но ведь мылась я!
  
   -Все равно!
  
   Убедившись, что руки и ноги относительно целы, Ниал одернула мундир, поправила юбки (еще одна бредовая идея маменьки) и пошла в сторону лесной речки.
  
   То, что все солдаты женского пола обязаны были носить юбку, было очередным введением дорогой маменьки, за которую некоторые женские батальоны коллективно хотели ее убить. Мало того, что мерзкий кусок ткани сковывал движения и не давал как следует развернуться, выглядели бравые воительницы как полные дурры. Сверху походный костюм Ниал ничем не отличался о костюма среднестатистического пограничного офицера - наплечники зи кераморы , мундир под горло, длинные перчатки на руках, пояс с пряжкой и...летящая длинная юбка. За нее Ниал маменьку ненавидела еще больше.
  
   Несмотря на треклятую юбку, а также на грядущую встречу с родственниками, один взгляд на лица которых не вызывал ничего, кроме желания взяться за плазмомет, настроение у Первой Кронпринцессы было просто отменным.
  
   -Это неправильно!
  
   -Вот, я всегда говорила Баат, что ставить реакторы Криптония рядом с лесными массивами - плохая идея. Посмотри на эту треххвостую жабу! Эти комары ее сейчас запинают!
  
   -Нет, я не про лес. Все как- то слишком спокойно.
  
   -Брось, Ниал! Неужели в кое - то веки ты не можешь успокоиться на время большее, чем необходимо для перезарядки лука.
  
   - Нет, Лэйя я знаю, как оно всегда бывает! Дорога прошла слишком спокойно.
  
   -Удивительно! И никто не умер! Ниал, тебе нужно быть чуть более оптимистичной и не загадывать наперед.
  
   -И все равно, все слишком хорошо, чтобы быть правдой.
  
   -Ааааа! Помогите!
  
   -Я же говорила!
  
  
   Триада Фригг
   Лес, неподалеку от Касле Торперы
  
   Свадьбы не будет!
   Это было огромным плюсом.
   Он ослеп!
   Это было минусом.
   Выставив руки, принц шел вперед. Ухо его уловило звуки, сходные с теми, которые были слышны в замковом дворе, когда батюшка выкатывал слугам бочонок испорченного пива.
  
   Звуки становились все громче. Потом в лицо плеснуло капельками воды.
  
   Лулле работал со многими красками в своей жизни - качественными и не очень. Первым делом при попадании краски в глаза их следовало промыть водой (если, конечно, вы не стремились избавиться от одного глаза).
  
   Кронпринц приободрился и пошел на шум воды. Примерно через пару шагов, принц зацепился за какой - то камень, поскользнулся и упал. Ему повезло. Он упал на мелководье, где вода доходила максимум до колен.
  
   Принц зачерпнул горсть и протер глаза. Получилось. Теперь Лулле мог различить светло - зеленые елочки, голубое небо и...огромную чешуйчатую тушу, которую он по ошибке принял за камень.
  
   Речнолесная гидра поднялась и ощерилась. Тварь заметила и его тоже. Полу ослепший, Лулле не придумал ничего лучше, как протереть глаза снова.
  
   Зрение постепенно возвращалось. С ним же вернулся и страх.
   Теперь кронпринц мог с легкостью рассмотреть того, чьи дети за ужином сожрут его кишки. Речнолесная гидра была высокая и, как все, окружающее Торперу, напоминала верховную Матушку Менархею как две капли воды.
  
   Гигантская перекошенная морда, вернее - принц был близок к истерике - три морды, нет, пять, нет, девять морд по очереди поднимались со дна . На лбу одной из них был отпечаток, похожий на подошву его ботинка.
   Восемнадцать пар глаз уставились на кронпринца и тварь жутко взревела. В моменты подобные этому дорогой батюшка казался ему даже милым.
  
   Лулле сделал то, что полагалось, как его иногда называли, позору Маскула. Он заорал и побежал прочь.
  
   Тварь оказалась похожа на Менархею не только внешне, но и внутренне. Она с абсолютным спокойствием наблюдала, как он, неуклюже карабкаясь и поминутно спотыкаясь, пытается выкарабкаться из ручья, после с молниеносной скоростью выкинула вперед одну из своих голов.
  
   Какое - то чудо заставило Лулле обернуться. Принц замахал руками и шлепнулся в воду снова.
  
   С другой стороны на него летело еще двое.
  
   Когда он был маленький, папенька тренировал его координацию тем, что завязывал ему глаза, а потом просил сборную команду Форта по футболу бать по нему мячами .
  
   Принц присел, головы столкнулись вместе. Гидра развернулась всем телом. Принц рано обрадовался. У нее в запасе осталось еще шесть голов.
  
   Нога уперлась во что - то твердое и плоское. Это был его мольберт. Если замахнуться и швырнуть его в одну из голов, то их останется всего пять и...
  
   Нет.
  
   Он никогда этого не сделает.
  
   Пасть одной из голов была в локте от его лица. Лулле был готов уже на свадьбу. Зубы уже впивались принцу в плечо...
  
   ...А потом пришла она.
  
   Хватка зубов на плече ослабла и чешуйчатая бошка завалилась ему на плечо. Принц пошатнулся.
  
   Она, нет, не так она окинула его мимолетный взглядом и перезарядила огромный лук. Стрела ушла твари прямо в глаз.
  
   Она была прекрасна. Длинные пепельные волосы струились по плечам, нет, не водопадом. Это описание было слишком простым и неизменным, чтобы выразить всю ее прелесть...
  
   Глаза пятой головы выкатились, синий язык вывалился наружу и слегка подрагивал - обитающие на нем бактерии жили своей жизнью...
  
   Лулле отмахнулся от летящего в его сторону ошметка плоти. Из тела дивного лесного создания отделилась призрачная женщина, которая вгрызлась подыхающему монстру в одно из горло.
  
   Принцу было все равно, ведь у нее такие глаза... Чистая бирюза с небольшими вкраплениями океана.
  
   Гидра зашлась в предсмертных конвульсиях. Она дернулась и упала, от ее тела прошла волна.
  
   Она наконец - то посмотрела на него. По коже Лулле побежали мурашки.
  
   Они бы были прекрасной пары. Ее носом можно было сверлить дырки в стене, чтобы потом привинтить его картины, но в остальном...
  
   За спиной у принца раздалось чавканье и смачная отрыжка.
  
   -О, здарова! Выжил все таки? - Призрачная женщина отняла голову от развороченного брюха гидры и сердечно улыбнулась. На губах ее висели остатки требухи. У Лулле поплыло перед глазами, и он свалился в обморок.
  

Глава 8

  
   Мама...
   первое слово
   главное слово
   В нашей судьбе
  
   Триада Фригг
   Касле Торпера
  
   -Почему наш гость весь в синяках?
  
   -Я пыталась привести его в чувства - Ниал машинально уклонилась от пущенной в ее сторону молнии.
  
   -Обычно в чувства приводят легкимим похлопываниями по щекам, а у него на левой скуле - гематома.
  
   -Слегка не подрассчитала.
  
   -Это возмутительно! Что о нас подумают потомки Маскула?
  
   -О том, что мы - кучка свихнувшихся дур. И будут совершенно правы. Зачем вы его отпустили?
  
   -Ах ты! - в Ниал полетела вторая молния. Гидда у маменьки была меткая.
  
   -Простите, ваше величество - принцесса церемонно поклонилась. Проще было один раз согласиться чем терпеть маменькину истерику.
  
   -А в пустыне сейчас, наверное так хорошо и тихо. Скорее всего, напал какой - нибудь бешеный выводок битоменов, или Мальди опять оторвало ноги во время своих экспериментов - зараза - Лэйя еще больше подливала масла в огонь.
  
   -Ниал, пойми! - Ниал ненавидела, когда маменька начинала разговаривать с ней как с умалишеной. - Я не могу рисковать миром, который мы восстановили с таким трудом. Ты, как старшая дочь, должна это понимать.
  
   -Старшая, как же - Лэйя недовольно фыркнула - это значит, что все косяки просто повесят на тебя.
  
   -Я это и так знаю.
  
   -А в пустыне сейчас, наверное, миграции гигантских червеползунов, опять, наверное, косяк половину стены разворотил, а наши строители чинят...
  
   -Ниал!
  
   -Простите, матушка! - принцесса сделала стеклянные глаза и уставилась в одну точку - Я настолько озабочена процветанием нашего королевства, что иногда совершенно выпадаю из реальности.
  
   -Знаю я твои размышления - третья молния чуть было не подпалила ненавистную юбку, отчего принцесса могла сгореть заживо. Это указывало на то, что матушка успокоилась. Обычно она целилась в голову. - Небось, уже прикидываешь, как бы скорее свалить в свою пустыню!
  
   -Что ни говори, мать есть мать - глубокомысленно заключила гида - Насквозь видит!
  
   -И не говори! - согласилась Ниал. - Старая ведьма!
  
   -Чтоб даже не мечтала! - огромная толстая колбаса, которая по совместительству была королевской рученькой, ударила по столу.- Пока не пройдет эта треклятая свадьба, пока не инициируем твою сестрицу и пока не подпишем мир, чтобы думать об этом не смела! И чтобы без глупостей! Гляди в оба! Эти охламоны признают только тебя, хотя и я им и королева.
  
   Под "этими охламонами" подразумевалась стража и городской гарнизон. Когда они узнавали, что жуткая пустынная стерва, которую боялись даже битомены - дочь королевы, ( а особенно - когда вспоминали, как при ней ходили отлить и мерялись мужскими достоинствами), то дружно выдавали по паре непечатных слов и готовились к разжалованию. Однако стоило им раз или два увидеть Ниал на поле боя, а временами - то, что после боя попадало в лазарет, быстро затыкались и готовы были идти за ней в огонь и воду.
  
   Несмотря на то, что самого генерала хотелось убить чаще, чем врага.
   Несмотря на все боевые таланты, характер у Ниал был не просто скверный. Мало было таких придирчивых, дотошных и вредных сучек, которые, что самое обидное, чаще всего в своей дотошности и вредности оказывались правы.
  
   -Как прикажет ваше величество! - принцесса церемонно поклонилась, но как только королева отвернулась, чтобы слопать пончик, показала ее спине вертикальную улыбку. - Но после подписания этого договора - ноги моей здесь не будет!
  
   -Не смею задерживать, мне самой твоя рожа здесь ни к чему. - несмотря на то, что весу в ней хватило на дойную коровку, локаторы маменьки были как у филина. - Но пока ты здесь, изволь вести себя как нормальная принцесса.
  
   -Это как? - тон маменьки Ниал сразу не понравился.
  
   -Неизвестно, что могут выкинуть детки Маскула, да и, откровенно говоря, не все наши родственнички приветствуют подписание этого мира. Некоторые из них, вроде твоей тетушки Зорембы, и вовсе считают, что нам пора закончить то, что не получилось у Фригги тысячу лет назад.
  
   -Зорембы из пентакля Пины? Я думала, она умеет только мычать!
  
   -Я тоже! - не удержалась Менархея - Но после вчерашнего дня изменила свое мнение. Ты сидишь в своей пустыне и понятия не имеешь, что делается в родном доме!
  
   -Да кому он нужен...
  
   -Довольно! Я прекрасно знаю твое мнение обо всех нас и не прошу многого. Твое дело - наблюдать и вести себя как подобает моей наследнице!
  
   -То есть лизать задницы вельможам и улыбаться человеку, когда хочется вынуть из него кишки?
  
   -И желательно говорить при этом, что сегодня прекрасная погода - Менархея и не думала возразить - Больше всего смотри за этим женишком. Я не могу понять - то ли он слишком хорошо маскируется, то ли просто дурак.
  
   -Скорее второе.
  
   -Ты меня поняла! А теперь, ступай, Ниал, дочь моя! И можешь для разнообразия хотя бы поговорить с сестрой перед свадьбой.
  
   -Надо же, она еще понимает человеческую речь?
  
   -Вон!
  
   Ниал вышла. На этом неприятности и не думали заканчиваться. Ниал была к этому готова - как - никак она была дома.
  
   В коридоре на нее налетела Эмри Скинни.
  
   -Ниал как ты похудела! - двоюродная сестрица осталась верна себе.
  
   Однажды в детстве злой противный мальчик - сынок какого - то купца, кинул в нее лопаткой и сказала, что она жирная. Маленькая Эмри была очень чувствительной и ранимой девочкой. То, что осталось от бедного ребенка, вернули отцу с самыми искренними извинениями.
  
   Папаша не особо расстроился. К останкам прилагался мешок золота и королевская грамота, освобождающая от налогов на десять лет. Купец был предприимчивый, а детей у него было много. Потом он еще несколько раз специально подсылал деток поиграть около королевского парка, в надежде получить еще какие - нибудь льготы, но Эмри так и не выходила. Она замкнулась в себе и решила вплотную заняться собой и своей фигурой.
  
   В двенадцать лет Эмри весила тридцать восемь килограмм, в тринадцать - тринадцать и очень этим гордилась.
  
   Клан Скинни одумался только тогда, когда Эмри случайно унес городской голубь. После этого все усиленно бросились ее кормить, но Эмри не могла остановиться.
  
   В четырнадцать клан Скинни испытал небывалое удивление. Эмри, на которую все давно уже махнули рукой, все - таки дожила до этого возраста и получила свою гиду. Не одну, а сразу двух, которые были единственными, кто хоть как - то помогал ей выжить.
  
   За время разлуки кузина ни капельки не изменилась. Ниал встретила все та же вешалка для пальто, в которой непонятно каким образом еще сохранялась жизнь. В середине вешалки помещалась радиаторная батарея, которая состояла из ребер.
  
   -Ниал, ты прекрасно выглядишь! - кузина крепко обняла принцессу. Ниал поморщилась. Кости больно кололись.
  
   В глазах Эмри каждая особь женского пола была гораздо худее. Даже если в ней было сто килограмм живого веса. Даже если эти сто килограмм приходились на подбородок, как в случае с поварихой Ниниал.
  
   -Привет Эмри - Ниал отстранилась от сестрицы, машинально поддерживая ее за талию - чтобы та не свалилась в очередной обморок.
  
   -И вам здрасте! - Лэйя кисло кивнула Ане - первой гиде Эмри - худосочной вихрастой селедке с облезлым конским хвостиком на голове. За Аной робко жалась Мия - гидда номер два. Она так и не решилась выйти навстречу из -за того, что стеснялась своего веса.
   Лэйя с гораздо большим желанием пообщалась с этой призрачной обжорой. Если бы не эта угрюмая толстушка , Эмри давно бы уже рассказывала духам предков как правильно соотносить белки, жиры и углеводы, пользуясь правилом тарелки.
  
   -Ты тоже очень красивая, Эмри! - кузине всегда хотелось сказать что - нибудь ободряющее. Например, что через нее хорошо просматривается солнечное затмение.
  
   -Что ты что ты! - девушка вспыхнула и отрицательно замотала головой. Два хвостика на голове протестующе дернулись. От сильного ветра, поднятого Эмри, из них вывалилась пара прядок. - В последнее время я так поправилась...
  
   Чтобы не быть голословной, Эмри задрала вверх летящую тунику.
  
   Ниал оторопела. Первым, что пришло ей в голову, был вопрос "А где здесь грудь?" После удивилась. Никогда прежде она не видела, как ребра прорывают кожу изнутри. Даже битомены так не измывались над пленными солдатами. Напротив, зверолюди порой возвращали своих пленников даже в лучшем состоянии, чем до плена.
  
   -Эээ, где? - Ниал так и не нашла искомого жира. Зато нашла два синяка, в тех местах, где она обнимала кузину.
  
   Глаза Эмри увлажнились. Из-за недостатка необходимого количества питательных веществ, гормоны ее бушевали.
  
  
   -Спасибо - прошептала она сквозь слезы - Спасибо, что пытаешься меня ободрить, но право, не стоит. Я...Ниал, прошу, только никому не говори, но я... Я съела кусочек пареной репы!
  
   -Э ( а это была сама типичная реакция Ниал практически на каждое слово дорогой кузины)Но ведь пареная репка - это диетическое блюдо, разве нет?
  
   -Да, но я съела ее в неурочное время. Я съела в качестве перекуса перед обедом! Теперь я чувствую, как еда бродит во мне...
  
   -Ниал, влепи ей затрещину, а потом сделай так, чтобы она пожрала - на предложенный Аной диетический хлебец Лэйя хмуро показала оттопыренный средний палец. - Она же так сдохнет!
  
   Гидда Эмри злобно выщерилась на соседку. Изо рта у нее вывалился зуб. Она не растерялась, достала крохотную дрель и ввинтила сверло Эмри в мозг. Кузина разревелась.
  
   -Ниал, я так хочу, чтобы этот день прошел как можно быстрее!
  
   -Зачем?
  
   -Чтобы проснуться завтра и с новыми силами двинуться навстречу похудению!
  
   Истерику прервал звон крохотного будильника.
  
   -Что это?
  
   -Пришло время упражнений! - сообщила девушка, глядя на крошечные часики на цепочке. - О, великая Фригга, помоги мне сжечь этот мерзкий корнеплод, оскверняющий мое тело своим присутствием!
   Ниал успела взглянуть на циферблат, прежде, чем кузина спрятала его в карман. Вместо чисел там были картинки, соответствующие определенному роду деятельности - тарелка с едой, бег, сон, упражнения...
  
   Что означала картинка, на которой засовывали два пальца в рот, Ниал предпочитала не знать.
  
   -Прости, дорогая мне пора! - кузина чмокнула принцессу в щеку и убежала в сторону лестнице. Эхо гремящих костей еще долго было слышно в коридоре.
  
   -Лэйя, сделай милость...
  
   -Да-да?
  
   -Если я когда - нибудь решу похудеть...Пристрели меня!
  
  
   Касле Торпера
   Пару часов спустя
  
   Рукоделие испокон веков считалось типично женским занятием. Во времена Галактики Изначальной несчастные женщины только и делали, что запирались в своих комнатах, и пряли метры никому не нужно ткани на призрачное "приданое" без которого их якобы никто не мог взять замуж.
  
   Некоторым женщинам, чьи лица можно было использовать в качестве эталона погонного метра, это порой здорово помогало. Сейчас же, с изобретением станка для клонирования ткани, необходимость в этом отпала, но дурацкий обычай остался.
  
   Ниал же была готова спустя пять минут разорвать ненавистную ткань в клочья, вышивку распустить на ниточки, а ниточками этими задушить того, кто все это придумал.
  
   Они с Леен сидели в саду. В руках второй принцессы были пяльцы. Длинные и тонкие пальцы ловко тыкали иголочкой в узорчатую ткань.
   Сестра была настолько прекрасна, чиста и невинна, что даже пролетающая мимо королевская колибри постеснялась опылять ближайший цветочек и полетела до следующего.
  
   Цветочек согнулся под тяжестью упавшего на него вещества. Королевских колибри разводили под стать самой королеве и размеры у них были соответствующие. При встрече с королевскими колибри из личного птичника великой Менархеи, орлы и соколы обращались в бегство.
  
   Впрочем в королевском саду, где изволили отдыхать принцессы, хватало и прочей живности. Сад пестрел от обилия красок. Их лавочка, выточенная из белоснежной слоновой кости, была скрыта от посторонних глаз кустами с насыщенно - синими ягодами плотоядной смородины. Временами ягодки забывали покормить и тогда они кидались на прохожих. Принцесса Леен любила экстремальные виды отдыха.
  
   - Как тебе эта зеленая роза? - Леен горделиво показала тошнотворно-розовую тряпку с топорщащимися бисерными лопухами.
  
   -Это...ыыы... прекрасно - Ниал с трудом сдержала зевоту.
  
   -А что у тебя?
  
   Ниал опустила голову и начала рассматривать свое творение. На ее пяльцах явного кого - то убили.
  
   -Сестрица, ты пропустила стежок - Леен сосредоточенно и мучительно долго переводила взгляд со схемы на творящийся в руках первой кронпринцессы ужас.
  
   Ниал с трудом выдавила из себя как можно более благосклонную улыбку.
  
   -Клыки спрячь - в голосе Лэйи было слышно неприкрытое понимание и сочувствие. Гилда целиком и полностью разделяла мнение хозяйки. Толку иметь такое хобби, которое никому не позволяет свернуть шею?
  
   -Ниал, у тебя узелок!
  
   -А, да точно! - генеральша не заметила, что ее руки машинально начали украшать стебелек красненьким. У стороннего наблюдателя вполне легко могло сложиться впечатление, что над бедной розой кого - тот убивали.
  
   -Давай, я помогу! - сестрица томно отложила свои пяльцы. Делала она это настолько плавно и неторопливо, что Ниал казалось - это будет продолжаться вечно.
  
   -Эээ, спасибо! - с подыхающей курицей надо было о чем - то поговорить. Сестра как -никак. Однако на ум, как на зло, не приходило ничего кроме вопроса: "Ты приняла таблетки?"
  
   -Вот, так гораздо лучше - лицо средней принцессы озарила томная лунная улыбка. Если бы такую улыбку увидел кладбищенский шакал, он бы наверняка возмутился тем, что его так нагло копируют.
  
   Под длинными ловкими пальчиками вышивка определенно стала лучше. Теперь ей можно было хотя бы вытирать ноги, а не выкидывать на помойку.
  
   -Как дела? - Ниал попыталась вернуть улыбку. К кладбищенскому гулю присоединилась озлобленная кикимора.
  
   -Хорошо, хоть про погоду не спросила! - ехидно оценила сестринское участие гида.
  
   -Как настроение перед свадьбой? - Ниал привычно проигнорировала шепоток этой ядовитой жабы.
  
   -Да ты прямо, психолог! - Лэйя ничуть не обиделась.
  
   -Спасибо, хорошо! - сестричка подняла на нее мутные глазоньки.
  
   Если бы такие глаза были у кого - нибудь из ее гарнизона, Ниал бы первым делом потащила бы вояку под сканер на применении психотропных веществ.
  
   - Волнуешься?
  
   Сестричка удивленно моргнула.
  
   Дурацкий вопрос. Ниал поняла это даже без комментариев Лэйи. Как можно спрашивать о волнениях человека, чьим самым большим выражением переживания были чуть расширившиеся зрачки.
  
   -Есть немного! - ответ потряс генеральшу до глубины души с воей развернутостью.
  
   -Ты уже виделась со своим женихом? - Фригга всемогущая, ей было гораздо легче разговаривать с собственными солдатами, чем с этой амебой.
  
   -Нет, я видела его высочество только на голограмме.
  
   -Он тебе нравиться? - первым, что Ниал сделает, когда вернется в Ибини, то будет стоять на смотровой вышке и орать во всю глотку.
  
   Леен казалась удивленной. В мутно-синих лужицах впервые начали проявляться намеки на внимание.
  
   -Да!- но голос по- прежнему можно было спутать с голосом ДИ248-1 - их андроида - уборщика.
  
   -Эээ... - обычно в таких ситуациях бравая генеральша давала солдату отеческого подзатыльника и говорила "Так иди и хорошенько отжарь эту сучку!" - Хорошо! Счастья вам!
  
   -Спасибо! - нет, интерес ей точно почудился.
  
   Повисла тишина. Ниал уже отчаялась что - то сотворить с вышивкой, поэтому просто чистила ногти.
  
   -Ниал! - внезапно позвала сестрица.
   -Да? - сперва генеральша не смогла определить, был ли это голос сестрички или же она просто ненароком наступила накаую - нибудь мелкую тварь.
  
   - Сегодня ночью будет инициация Кары?
  
   -Да! - Ниал с радостью оторвалась от ненавистных пялец - Эта коз...эээ... ее величество приказала провести церемонию ночью, чтобы на следующее утро наша сестра
   благополучно отбыла на церемонию своего бракосочетания.
  
   Когда речь заходила о Менархее, кронпринцесса всегда отвечала в стиле боевых рапортов. Так было проще не материться.
  
   -Ясно. - Леен кротко кивнула и наградила тканевую розочку парой новых штришков. - Спасибо тебе!
  
   -За что? - Ниал уже отчаялась вышить хоть что - то путное на своей тряпке и просто тыкала в нее иголкой с синими нитками, чтобы вышить небо. По ее задумке, цветочек находился на природе. Сорвать и растоптать несчастное растеньице было бы гораздо гуманнее.
  
   -За то, что мы так хорошо поговорили! - принцесса блаженно улыбнулась, ставя на ткани закрепку.
  
   У бравого генерала не нашлось слов.
  
  
  
  
   Касле Торпера
   Покои Лулле
  
   Комната кружилась перед глазами танцем пьяных бабочек.
   Они порхали по стенками и перебиралась на пол.
   Кронпринц тщетно пытался собрать глазки в кучку и определиться, что он вообще будет делать в этой жизни и, что самое интересное, как он опять попал в этот розовый ад?
  
   Лулле огляделся.
  
   Комнатка сохранила свой тошнотворный цвет, из-за чего кронпринц сделал вывод, что он до сих пор еще жив, ибо в чертогах Маскула, как он считал, такой мерзости быть просто не должно, иначе покровитель Шушораны и сам должен быть этаким конфетным мальчиком, на каблучках и в платьице.
  
   Кронпринц повел рукой по лицу, отгоняя вставший перед глазами образ.
   Женственный Маскул упорно не желал покидать растравленное волнением воображение и принялся подпиливать ноготки собственным мечом.
  
   И все это - в окружении этих ужасных, тошнотворных, поросячьих стенах. Хоть ты сам становись и перекрашивай, честное слово.
  
   Заляпанная темно - синей кровью одежда валялась рядом. Прачки, похоже, стирали только для жительниц Торперы, к мужчинам они относились также как и их повелительница.
  
   Точно, тварь - мысли художника работали по принципу ассоциации. Правительница Триады Фригг неизменно ассоциировалась у него со злобным и противным монстром.
  
   Тварь, он...убил ее? - принц со смесью восторга и ужаса посмотрел на свои руки, словно увидел их впервые. Вот бы папенька его увидел, или же Рене.
  
   Пробужденная память тотчас издевательски расхохоталась и приступила к своим непосредственным обязанностям, а именно - макать его головой в дерьмо.
  
   Он вспомнил свое позорное даже не бегство, а скорее - жалкую попытку мимикрировать под речные камни. И все - таки как же он спасся? Или тварь, как частенько предполагал дорогой папенька, решила не жрать его из жалости?
  
   Тварь...Точно, там же была девушка. Ассоциации решили не париться и поставили неведомую красотку в один ряд с милой тешенькой. Хотя в отличие от дорогой маменьки...
  
   От перспективы когда - нибудь назвать Менархею "мамой" он содрогнулся. Никогда. Даже в шутку. Даже на смертном одре. Даже если от этого будет зависеть его жизнь.
  
   Его же спасительница была настоящей красавицей . Принц мечтательно загляделся в розовый конопатый потолок.
  
   - Столовое серебро волос, красное вино губ и маринованные твидоранские скаты вместо глаз... - так похоже ему надо подкрепиться.
  
   На столе потомка великого Маскула поджидала краюха хлеба и стакан воды. Чья - то шаловливая ручка уже успела положить ломоть на стакан, а рядом зажечь погребальный фонарик. Да, ему здесь однозначно были рады.
  
   Кронпринц никогда не страдал никакими глупыми суевериями .Он еще с детства обожал все потустороннее, мистическое и оккультное...Но после того как его нашли в оной из ниш криофонда, в состоянии близком к стазису, он понял что в жизни было еще много не менее увлекательных занятий помимо того, чтобы хоронить себя заживо.
  
   Кронпринц надкусил краюху, привычно возвращаясь в ту кучку дерьма, что называлось его жизнью.
  
   О красавице даже не стоило и думать. Свободный художник прекрасно помнил, как сверкнули ее глаза, когда над ней распростерло крылья полупрозрачное страшилище.
   О гидах Лулле знал ровно столько, сколько любой житель Триады Куллов и все это выражалось одной простой фразой:
  
   -Это просто п...ец!
  
   Эти твари жили не у каждой женщины, из чего художник сделал вывод, что ему посчастливилось нарваться на кого - то из старших фриггских дам.
   Интересно, что она забыла в лесу. Все встреченные им в замке дамочки боялись лишний раз ступить на непокрытый ковром пол.
  
   Но все- таки какая же она красивая - тоненькая фигура, огромные глазищи, эх - принц задумчиво уставился в окно. Поросячьи шторки сочувственно качнули ему градинами.
  
   Раскатал губу, его удел - сонная амеба которая не то что в лес, даже из кровати не может вылезти.
  
  
  
   Реальность действительно била по голове очень и очень больно
  
  
   Триада Фригг
   Касле Торпера, священный алтарь
  
   Дочернее уважение...
  
   Нет ничего более прекрасного и почтительного...
  
   Дочь никогда не скажет матери дурного слова поперек, да что там слова - она и взгляда то не поднимает без разрешения родимой маменьки, да что там взгляда...
  
   В представлении Менархеи идеальная дочь должна была обладать всеми качествами слуги - андроида - тихонечко убирать мусор, а когда настанет время - переодеться и отправиться на репликацию, тьфу то есть на свадьбу
  
   -У нас мало времени! - королева недовольно влетела в двери. Вернее попыталась.
  
   Замок строили во времена самой Великой Фригги, которая, если верить мифам, могла неделями обходиться без еды и питья.
  
   Великая мать подобной ерундой не страдала. Зад ее величества застрял в дверном проеме, а широкое платье еще более усугубило ситуацию.
  
  
   Именно сейчас матушка поняла, что эти три паскуды не могли быть ее дочерьми просто по определению.
  
   Старшенькая, как всегда, демонстративно отвернулась с сделала лицо лопатой. Она не позволила себе ни проронить не единого смешочка ни даже растянуть лицо в улыбке.
  
   Но все- таки, как ни крути, даже кобрам не были чужды материнские инстинкты.
   Менархея, какой бы матерью она не была, прекрасно успела изучить старшее дитятко, чтобы понять - такая реакция у нее была на все, что происходило в стенах родимого замка. А про себя эта змеюка, наверняка сейчас ухохатывается на пару со своей пакостной гиддой.
  
   -Ахахаха вот умора - Лэйя ржала самым бессовестным образом, пользуясь тем, что комната инициаций глушила всякие связи между остальными гидами. В противном случае, ее голосовые связки давно уже болтались на копье Баат.
  
   А сейчас над читателями снова будут измываться и прямым текстом объяснять то, что, по идее, должно было быть органично включено в часть сюжетного повествования.
  
   Гиды бывают разные, но обычно гида выбирает себе хозяйку под стать себе.
  
   Баат - гида Менархеи, подходила к матушке просто идеально - древнюю воительницу, которая была соратницей самой великой Фригги, не зря называли громобойной. Призрачная гида носила на голове шлем с рогами, наплечники, которые крепили меховой, побитой цельной шкурой плащ (боевой трофей или же домашний котик, который провинился - даже Менархея боялась спрашивать), нагрудник из дубленой кожи и - матушка могла вполне гордиться своей гидой, она была просто образцовым солдатом - коротенькую юбочку. Вооружена гида была громовым копьем.
  
   -И не говори !- поддакнула нерадивая дщерь, с трудом удерживаясь чтобы от смеха.
  
   Средненькая сонно протерла глазки и зевнула. Менархея подавила совершенно не материнское желание намазать губы доченьки суперклеем, а глаза вставить по две ржавых иголки -чтобы больше та не смела ни зевать не спать.
  
   Как она только не пыталась с ней бороться - подсыпала в еду ударную дозу энергетиков, клала в матрас иголки, обкалывала гормонами - все без толку.
  
   На любой внешний раздражитель средняя продолжала реагировать с экспрессивностью инфузории -туфельки.
  
   Зато младшенькая, как всегда, была на высоте. Она не только бессовестно смеялась, а также дрыгала ногами, ничуть не скрывая презрения к родимой матушке.
  
   Все таки что не говори, а старшая дочь - всегда матери и опора, и поддержка. И что с того, что хочет собственноручно тебя придушить? В отличие от младшенькой, хотя бы не показывает это настолько явно.
  
   -Чпок! - слуга, который нес инвентарь, сыграл роль знаменитого Лиотонского гусара, которые открывали шампанское с помощи таких органов, что всем становилось очень неуютно.
  
   Ее величество выскочила в помещение, получив укол ритуальным ножиком.
  
   По мере приближения королевы, все три поганки мигом сделали вид, что заметили ее только сейчас и согнулись в подобострастных полонах.
   Даже Леен, и ту кое - как растолкали. Менархея мигом заподозрила неладное, а после увидела, как в руках старшенькой мелькнул карманный шокер.
  
   -Ваше величество! - слуга тотчас растянулся на полу. Он только сейчас увидеть, чей именно зад ему не посчастливилось пропороть.
  
   -Вставай давай, потом уже казню!
  
   Это была шутка, но от страха слуга пошел трупными пятнами.
  
   -Да шучу я! - поспешно сказала королева, глядя, как нехорошо сузились глаза старшенькой. Ишь, выискалась, тут, поборница справедливости!
  
   Слуга, и тот, засранец, такой мигом определил заступницу и поклонился ей так, будто бы та пообещала ему ночь любви.
  
   После шустро расставил все необходимое и поспешно юркнул в дверь. Причем не боком, а не напрямки. Сволочь.
  
   Алтарь находился на одном из нижних уровней замка и представлял собой круглую природную пещеру, которую потомки Фриги переделали для своих нужд. Она была довольно правильной формы, стены ее состояли из слоистого, природного известняка и имели красивый красно - бежево - белый, а там немного с зелеными крапинками...а там черно - розовые прожилки...а там и желтый кварц - тьфу! Нет, поганые были стены, давно надо было перекрасить.
  
   На противоположно конце от входа стояла статуя Фригги в полный рот и, по слухам, самая достоверная. Если слухи были верны, праматушкой можно было только восхищаться. Хотя, скорее, не праматушкой, а выдержкой Маскула.
  
   Сама бы Менархея, будь она мужчиной (не верьте то, что говорят Лиотонские горлопаны, это все грязные слухи!) никогда бы не легла в постель к подобной "красавице".
  
   Праматерь была худа, как жердина, ее подбородком маленькие девочки могли бы смело расщеплять стебельки одуванчиков, когда делали из них куколок. Глаза начинались там, где положено, и заканчивались в районе губ. Сами губы, казалось, были наспех прорезаны на лице, словно тот, кто ее создавал, в последний момент спохватился и прорезал рот оной единственной линией, носом же можно было сбивать с деревьев фрукты.
  
   На Прародительницу больше всех была похожа младшенькая. Насчет характера тоже не стоило обольщаться.
  
   Менархея подошла ближе и начала расставлять свечи в специально стоящую под статуей подставку. Одна из свечек наклонилась и закатилась за статую. Зараза - слуга, как назло, уже успел скрыться.
  
   Свечка закатилась к самой стенке. Менархея еще раз горестно оглянулась на доченек. Три молоденькие козочки тотчас сделали вид, что их чрезвычайно волнует произрастающий под потолком светящийся мох.
  
   Пришлось нагибаться и лезть за свечками. Позади раздался треск и противное сдавленное хихиканье.
  
   Стоящая в раскорячку Менархея злобно оглянулась, но увидела лишь кристально чистые рожи без малейшего следа улыбок.
  
   А вот платьице подкачало.
  
   Королевское седалище обдувал гуляющий в подземелье ветерок. Из дыры скромно торчали симпатичные бело - желтые трусики. Ниал поморщилась.
  
   Наконец окаянная свечка вытянулась на пару с трупиком какой - то мышки. Королева остервенело кинула мышку Баат. Коротенькое сияние - и трупика как не бывало.
  
   Менархея водрузила окаянный восковой огарок на алтарь перед статуей. Каменная Фригга ехидно скалилась. И эта зараза туда же.
  
  
   -Подойдите ближе и встаньте на равное расстояние друг от друга. Кара - в центр.
   Младшенькая молча подчинилась. Наверное, наконец - то прочувствовал важность момента. Или Глухонемое заклинание еще действовало.
  
   Доченьки были в простых длинных платьях и здорово напоминали монашек. Или блаженных. Младшенькая осталась верна себе. Даже на святой обряд Посвящения она притащилась в старых штанах. Королева вздохнула. По крайней мере, на этот раз она одела штаны, которые еще разгибались.
  
   Хруст суставов эхом раздался в святилище. Королева встала.
  
   Доченьки выплыли вперед и встали, как она объяснила накануне. Правда Леен три раза приходилось будить и повторять все заново, но это были мелочи жизни. Пара казненных крыс вернули Менархее спокойствие.
  
   В центр треугольника встала Кара . Девушки подняли руки и призвали своих гидд. Лэйя материализовалась практически мгновенно - не иначе как уже успела перемыть косточки всем присутствующим на пару со старшенькой.
  
   Видя, что ее "коллега" запаздывает, Лэйя кинулась к голове Леен. все происходило так же, как и в жизни. Гиду средней принцессы пришлось будить пинками.
  
   Когда приготовления были завершены, девушки начали плясать свой танец. Менархея задавала ритм. Танец то и дело сопровождался ехидным хихиканьем со стороны гиды старшей дочери. Лэйю трудно было винить. Она еще никогда не видела плящущих коров.
  
  
   Ниал сама была близка к тому, чтобы заржать в голос и завалить всю инициацию. Подбородки маменьки покачивались в такт каждому движению. Все три.
  
   Из камней на лбу девушек занялись лучи. Они плясали вокруг Кары и сплетались в один большой кокон. Больше всего лучей скопилось вокруг ее головы. В кое - то веки Кара молчала и смотрела на все с неописуемым восторгом. Ниал тряхнула головой, отгоняя ненужные воспоминания. сколько радости и восторга было в день посвящения в глазах младшей сестрички...
  
   Лэйя перестала хихикать. Не переставая делиться энергией, она подлетела к Ниал и отвесила ей несильного подзатыльника. Ниал была ей чертовски благодарна. Без гиды она давно бы расклеилась. Или превратилась в некое подобие Леен, что для генерала было подобно смерти.
  
   За спиной младшей принцессы постепенно начали оформляться красивые золотисто -коричневые крылья. Лоб на лбу девушки был как темная яшма - темно-коричневый и по нему то и дело побегали золотистые искорки.
  
   Только сейчас Ниал заметила, что младшенькая изо всех сил кусает губы, чтобы не разреветься или не заорать в глосс. И мысленно обозвала сестру дурехой. Нашла время.
  
   Сама Ниал прекрасно помнила свою инициацию, вернее, ту часть, которая была до начал танца и после того как она очнулась на больничной койке. Далее мужчины могут смело перевернуть страницу.
  
   По ощущениям инициация была чем - то похожа на первые месячные. Причем, при самом худшем их раскладе. А если вы все таки дочитали до этих строчек и еще не словили себя на том, что понимающе качаете головой, то, молодой человек, у вас когда - нибудь выходили камни из почек? Так вот, представьте, если бы камушек вдруг оказался горячим и не шел туда, куда следует, а то и дело подпрыгивал?
  
   Кара покачнулась, но продолжала упрямо стоять на ногах.
  
   -Держись! - если вы думаете, что в голосе Менрахеи было что - то похожее на сочувствие, закройте книжку и ступайте дальше вышивать цветочки. А эта книга о суровой правде жизни.
  
   Сейчас вы были свидетелем того, как писатели теряют всю свою читательскую аудиторию.
  
   -Кричи, дуреха, легче станет! - Ниал понимала, что должна была сказать что - то ободряющее, что было бы достойно старшей сестры, однако момент был категорически упущен. Она сказала то же самое, что говорила каждому раненному, когда их приносили после стычки с битоменами с пропоротой глоткой. Или когда рожала Матримон - гарнизонная маркитанка, а весь личный состав кидал кости спорил, чей же это сын.
  
   -Не смей терять сознание! - голос королевы практически слился с голос ее гиды, с этим утробным жутким басом. Что удивительно, разница была практически не ощутима. - Не то совсем идиоткой станешь!
  
   Кара не выдержала и упала на колени. Лоб ее пекло, а глаза болели так, словно туда закапали горящего масла. Принцессе казалось, что ноги вот - вот лопнут и оттуда потечет прозрачно - желтая межклеточная жидкость.
  
   В этой главе автор задался целью потерять всех своих читателей.
  
   Помоги ей! - даже в такой ситуации Ниал не смогла назвать Менархею "мамой".
  
   -Она должна справиться сама. Если нет, зачем нам еще одно чудовище?
  
   -Ах ты... - далее по идее должен был следовать весь словарный запас Ибининского гарнизона, но вместо того, чтобы без цели материть родную маменьку, Ниал решила вложить всю злость в свою гидду, чтобы помочь младшенькой.
  
   Из тела старшей принцессы вырвалось еще больше потоков ярко - салатового света. Лэйя, казалось, выдерживала такой напор без особого труда. Более того - эта поганка еще успела подлететь к Вирдж и выщипать у нее крохотный волосок из носа. Гидда взревела. К салатовым лучам Ниал прибавилась ярко - голубые. Маменька добавила жару. Энергия Баат влилась в общий поток плотным, сиреневато - фиолетовым потоком молний.
  
   -Ааа! - гида все не появлялась.
  
   -Ты такая же бесполезная, как и младшая - Ниал слушала маменьку и не верила своим ушам. Да что она такое несет? - Если гида не появиться через минуту, я поступлю с тобой так же, как и с той тварью.
  
   -Нет! - Ниал никогда не думала, что может так орать.
  
   От ее крика осыпалась каменная крошка, и в темницу влетел четвертый луч - ярко - алый, с черной примесью. Ниал почувствовала, что начинает медленно сходить с ума. Не может быть.
  
   Луч быстро вклинился в общий поток. Сари ожила буквально на глазах. Ниал не верила своим глазам.
  
   -Алое с черным...это же...цвета Лилим - по жизни Леен говорила мало, но всегда именно то, что надо. Ниал не могла признать - неизвестному принцу однозначно повезло с женой.
  
   -Довольно! - Менархея остановила жировую тряску - Смотрите.
  
   Ниал не знала, по какому принципу гида выбирает себе хозяйку, однако принцессе все чаще казалось, что они просто издеваются.
  
   Из спины Сари проклюнулась женщина с идеально зачесанными волосами и невероятно ровным и пробором посередине. Пробор, казалось, вымеряли линейкой. Ярко - карие глаза удивленно смотрели на мир через стекла очков а руке - Ниал не смогла сдержать истерический смешок - в руке у нее была книга, которую Сари использовала только тогда, когда хотела в кого - нибудь кинуть.
  
   Гида и принцесса смотрели друг на друга с равным подозрением.
  
   Молчание длилось ровно пять секунд.
  
   -И это - мое вторе я?
  
   -И это - моя хозяйка?
  
   -Вы поладите - устало заключила королева.
  

Глава 9

  
   Ах, эта свадьба свадьба свадьба пела и плясала...
  
   -Теща моя, злая свинья...
  
   -Ваше величество, не надо!
  
   Шаровая молния спалила подвыпившего музыканта заживо. Труп упал к ногам Лулле. Кронпринц вздохнул. А ведь он еще был так молод...
  
   Зал казни, то есть бракосочетания обставили соответственно настроению кронпринца. Под самым потолком висела огромная уродливая гирлянда в виде гигантского кокона.
  
   По бокам от дороги смерти, устланной лепестками роз, стояли уродливые каменные статуи. Кронпринц вздохнул и поковылял мимо них. По дороге он быстро изменил свое мнение. Некоторые статуи были красивее присутствующих.
  
   Казнь, тьфу ты, то есть свадьба, проходили в главном церемониальном зале. Несмотря на внешнюю роскошь и богатое убранство, Лулле не покидало ощущение, что в этом зале частенько казнили.
  
   Гости смотрели на него как стадо голодных диких Шурщуков - самого опасного и при этом самого тупого зверя в Шушоране. Впрочем, Лулле поправился, не все смотрели на него так, будто бы его хотят убить. Во взгляде некоторых мелькали на меки на сожжение, четвертование и содранная кожа.
  
   Зала была огромна и просторна. Длинные окна (ымдать тронные зали, что у батюшки, что у этой горгоны, проектировал один и тот же архитектор) , под самый потолок, украшенные гирляндами стены, столыЭ, расставленные по бокам. Видимо, для того,чтобы потом хорошенько его,Лулле, помянуть.
  
   Принц сильно сомневался, что переживет эту свадьбу.
  
   В конце дороги смерти, которая вела к алтарю, его ждала любимая тещенька, причем стояла ее величество на месте принцессы. Внутри у принца все похолодело. Неужели все это было обманом, и его заставят жениться на Менархее?
  
   От страха ему почудилось, что одна из статуй почесалась.
  
   Дорогая мамочка отошла в сторону. У принца отлегло от сердца. Оказывается, все это время Леен стояла сзади. Лулле не был удивлен. За дорогой тещеньки спокойно могло поместиться еще две невесты.
  
   Кронпринц впервые увидел будущую жену. Ему мигом почудился подвох. Выглядела принцесса Леен Вирдж Фригг...хорошо. И это пугало более всего.
  
   Короткие синие волосы, длиной доходили до подбородка. Длинная шея, длинные руки, длинные ноги, длинное платье - принцесса живо напомнила ему макаронину, и дело было совсем не в том, что он был голоден. Свадебное платье висело на ней также уныло, как и фата. Живые цветы, который по традиции вплетали в волосы всем молодым девушкам, усохли и завяли.
   Глаза у будущей жены были серые и какие - то бесцветные.
   В день бракосочетания принцесса, как ни странно, бодрствовала, однако на виде молодой это не отразилось никоем образом. Принцесса Леен ухитрялась спать даже с закрытыми глазами.
  
   Лулле медлил. Его совсем не вдохновляла женитьба на овоще.
  
   Стоило нареченному ступить на помост, как принцесса встрепенулась и даже наградила жениха улыбкой. Гости как по команде вынырнули из транса, в котором находились с самого начала церемонии. Крошечный электрошокер заметил только принц.
  
   Маменька скривила губы в подобии дружелюбной улыбки. Домашняя мантикора Груна и та улыбалась приветливее. Королева решительно цапнула дочурку под локоток и подвела ее к суженому.
  
   Принц морально приготовился к худшему. Согласно ритуалу, сейчас он должен был запечатлеть поцелуй на руке ее величества. Лулле понял, что с куда большим удовольствием поцеловал бы встреченную в лесу гидру, однако деваться было некуда.
  
   Зятек молниеносно клюнул запястье тещи и протянул руку.
   Менархея презрительно отерла конечность, но запястье доченьки выпустила.
  
   Лишившись поддержки, Леен чуть было не клюнула носом вниз. Лулле успел вовремя подхватить ее. В прозрачно - серых глазках плескалось удивление и вечный вопрос "Что я здесь делаю?".
  
   Видя, что сонную тушу вручили, наконец, молодому, музыканты грянули торжественный туш. Зазвенели серебристые колокольчики. В их нотках принцу слышался траурный марш.
  
   От сильного перезвона жуткая люстра свалилась с крюка. Принц не верил своему счастью - гигантская конструкция летела теще прямо в голову.
  
   Когда до макушки Менархеи оставалось не более метра, канделябр внезапно распахнул крылья и спланировал прямо перед ошарашенной парочкой.
  
   Связующая Судьбы встряхнулась, как самая обычная, отбивающаяся от блох ворона и распахнула свои огромные фиолетово - зеленые глазищи.
  
   - Кармэнэ ундэ аллэмас! Брандо лиотонум ааяйяргхааааааааа!
  
   Последнее слово вряд ли являлось частью молитвы. Просто Менархея наступила Связующей на ногу.
  
   Связующая понимающе кивнула и завела совершенно нормальным голосом:
  
   - Мы собрались сегодня здесь, чтобы стать свидетелями...
  
   ...Его жуткой и мучительной смерти. - Лулле обвел летаргичку скорбным взглядом. А ведь с ней же еще нужно будет спать...
  
   - Да будет их союз...
  
   ...Наиболее быстрым и безболезненным...
  
   - А детей их...
  
   ...Если они будут похожи на маму невесты, он просто придушит....
  
   - Да свершиться воля великой Фригги!
  
   -Рам-рам!
  
   Связующая поднялась вверх и захлопала крыльями. В отличие от остальных фригг, перья священницы состояли из настоящих перьев и отдаленно напоминали куриные.
  
   Однако вместо стаи блохи пуха на молодых посыпались крошечные звезды. Лулле был благодарен хотя бы за это.
  
   -Благословенны будут они, ибо...
  
   Какой именно бонус его ожидает, принц так и не понял. Ни с того ни с сего, крылатая страхолюдина оборвалась на полуслове и как - то странно посмотрела за спину молодым.
  
   Лулле обернулся. Одна из каменных зверюг с хрустом выпрямилась и расправила огромные кожистые крылья. На деле каменное страшилище оказалось высоким, крепко сбитым мужчиной. Если бы принцу ни с того ни с сего вздумалось заключить его в объятия, ему потребовалась бы помощь пары человек.
  
   -Битомен! - из зала раздался истерический крик.
  
   Словно оправдывая свое звание, чудовище взревело и вынуло из ножен огромный меч. Полыхающие зеленым глаза дотошно осматривали каждого гостя, как будто бы кого - то выискивая.
  
   Как только мутант перевел взгляд на свадебную плаху, Лулле специально подвинулся чуть левее, дабы монстр имел возможность получше рассмотреть его тещу и незаметно ткнул в нее пальцем.
  
   Битомен плотоядно оскалился. В сердце Лулле затеплился слабый лучик надежды.
  
   Во рту королевы появился раздвоенный язык, за спиной распахнулись насыщенно фиолетовые крылья, по которым то и дело пробегали всполохи молний.
  
   Даже безмозглым монстрам не было чуждо самосохранение. Чудище испуганно взвизгнуло и бросилось в сторону лежащей в обмороке Леен. Насчет последнего у принца были большие сомнения. Вполне вероятно, что принцесса просто прилегла отдохнуть. Лулле ушел с его траектории движения и стукнулся о статую.
  
  
   Гадючий выводок родственничков отреагировал с небольшим опозданием. В постамент, где только что обитал монстр, полетело с десяток молний и, по меньшей мере, три плазменных сгустка.
  
   Некоторые из гостей действовали своими методами. Девушка с двумя хвостиками, которую Лулле изначально перепутал с прислоненной к стене доской, крикнула "Подавись!" и запустила в монстра отломанной верхушкой свадебного торта.
  
   Битомен с удовольствием поймал щедро политый черешневым кремом кусок, прожевал его и напоследок смахнул ярко -синим языком оставшиеся на морде крошки.
  
   Для Эмри началась священная война.
  
   Ниал была единственной, у кого охранники не рискнули отобрать оружие. Генерал прицелилась и спустила тетиву. Мутант оскалился и поймал летящую в него длинную смерть передними зубами.
  
   Первая кронпринцесса зло сплюнула и сказала несколько слов, от которых подружки невесты упали в глубокий обморок.
  
   Наставница Люты не растерялась. Ловким движением она задрала широкую юбку, под которой у нее сидел Гизмо. Что именно гизмарук там делал, присутствующие спросить так и не рискнули.
  
   Монстрик с явным неудовольствием оторвался от сексуальной ляжки, достал из шаровар деревянную плевательную трубочку и с силой в нее дунул.
  
   Битомен расхохотался и, словно издеваясь, заглотнул ярко - оранжевую горошину целиком. Живот у него мгновенно надулся, а глаза выпучились.
  
   Гизмарук снял штаны и показал монстру голую задницу. Битомен обиженно взревел, мучаясь жесточайшей отрыжкой.
  
   Кое-как совладав с разгулявшимся пузом, монстр, схватил принцессу в охапку, бросил на пол серебристо - серую звезду и растворился в облаке светящихся брызг. Вдогонку беглецу полетели ослепительно - фиолетовые молнии.
  
   Когда дым рассеялся, перед гостями был лишь пустой эшафот. Виновный нашелся довольно быстро.
  
   -Схватить предателя! - королева поднялась и спрятала змеиный язык.
  
   -Кто? Я ? -Лулле оторопело захлопал глазками, в одно мгновение ока становясь точной копией похищенной женушки.
  
   - До вынесения приговора бросить его в тюрьму!
  
   Мир, восстановленный с таким большим трудом, просуществовал ровно четырнадцать минут
  
  
   Триада Куллов
   Королевский замок
  
   -Дерьмо! О, Фригга, какое же дерьмо!
  
   - Девушке твоего происхождения не пристало выражаться подобным образом - новообретенная гида гудела как стайка мух над навозной кучей. -И впредь я бы попросила бы тебя воздержаться от подобных выражений.
  
   Кара устало кивнула. Еще не придумали способа, который позволял бы избавиться от гиды. Хотя, впрочем, был один. Но для этого вам бы пришлось удалить себе мозг.
  
   -А чтобы процесс адаптации протекал быстрее и безболезненней, на первых порах я бы порекомендовала заменять бранные слова на их биологические эквиваленты.
  
   -Что ты несешь? - из всего предложения Сари поняла только слово "я".
  
   - В следующий раз попробуй заменить слова "дерьмо" на "фекалии" или, на худой конец, "испражнения". Понятно?
  
   -Ни х...эээ.. мужского полового органа не понятно!
  
   -Ты быстро учишься!
  
   -Вот испражнения!
  
   Сари душевно сплюнула прямо на пол королевских покоев. Не только испражнения, а еще и орган откуда эти самые испражнения выходят. Надо же было ей так попасться!
  
   -Кстати, как тебя зовут?
  
   -Ну уж точно не так, как ты меня назвала в прошлый раз.
  
   -Прости, я не знала, что гиды появляются даже тогда, когда их хозяйки сидят на сральниках.
  
   -Где-где?
  
   -В санитарно - уборных помещениях - вяло проговорила принцесса. Она ужасом подметила, что голос ее все больше и больше становится похож на нудное бормотание гиды или на голос человека, который тихо подыхает от смертельного яда.
  
   -Вот именно. Согласись, но в этом были и свои плюсы.
  
   - Я бы посмотрела на тебя во время таких "плюсов". И все-таки, как?
  
   -Аламанаирэзатаэнатта Дюрандыранндаль Ивоннелинтильда Фригг
  
   -Что - что?
  
   -О, Фригга, каких тугодумов приходиться защищать - гида возвела очки к небу.
  
   -О, Фригга, с какими еб... слегка отклоненными от нормы родственниками мне приходиться иметь дело.
  
   -Так и быть, можешь называть меня Алаир.
  
   -Давай лучше просто Аленка?
  
   -Давай лучше я стукну тебя челюстью об стол, а потом, так уж и быть, соберу оставшиеся зубы, пойдет?
  
   Тон гиды не изменился, однако у принцессы резко пропало всякое желание спорить. Принцесса села на кровать, застеленную прозрачным балдахином.
  
   Сама свадьба прошла гораздо быстрее, чем во Фригидии. Молодые (вернее - молодая невеста и жених, чей возраст обычно любили описывать словами "Мать честная он еще не помер?") шустренько поклялись друг другу в верности в храме Маскула, обменялись ритуальным оружием и покинули обитель, напрочь игнорируя издевательские крики "горько".
  
   Наступало время самого интересного -брачной ночи.
  
   Перед входом в брачный альков, жених покинул ее, сказав при этом, что ему нужно принять какие - то таблетки. Судя по тому, как при этом переглядывались служанки, Грун Шушоранский пил явно не витаминки.
  
   Принцесса хмуро разглядывала брачный загон. Женишок, который остался на этом свете только вопреки стараниями дорогих родственников, не спешил баловать невесту.
  
   Обстановка была достаточно интимной - пара окон, стол шкаф и дверца, ведущая в ванную. Принцесса представила совместное утреннее омовение и сильно пожалела, что не родилась слепой.
  
   Большую часть комнаты занимала огромная кровать, на которой бы спокойно поместились три Менархеи. Учитывая, что в лежачем положении дорогая маменька занимала примерно столько места, сколько двое нормальных людей, ложе было явно предназначено для оргий.
  
   В коридоре послышался звук, с которым обычно пожилой слепой хомяк пытался залезть на молодую самочку. Великий Грун искал кнопку.
  
   Сари еще раз мрачно осмотрела комнату. В отличии от Ниал, у нее не было страсти к определенному виду оружия. В случае опасности принцесса оборонялась всем, что было под рукой.
  
   Взгляд девушки остановился на вазе, в которой лежали длинные желтые фрукты, названия которых она не знала. Форма их красноречиво намекала на то, что может ожидать принцессу, если витаминки не подействуют. А вазочка - то хрустальная. Отлично.
  
   Кара ухмыльнулась и придвинулась ближе. Пусть только попробует ее тронуть, старый пер...страдающий недержанием газов дедушка, я его мигом отп...нанесу увечья тяжкой формы.
  
   Гидда поправила очки и достала планшет со сборников стихов галактики невосстановленной. Перед тем как начать убивать, она обожала читать поэзию.
  
   Двери разъехались в стороны, явив муженька во всей красе. Великий Грун снял свою метровую тиару и ростом был чуть ниже Кары . Тяжелый парчовый халат, в котором старая мак...представительница семейства приматов преклонного возраста, была на церемонии, сменила длинная мужская ночнушка.
  
   Сари не удержалась и хихикнула. Грозный король Шушораны напоминал уродливую бородатую фею - переростка.
  
   Этикет требовал жене подняться и приветствовать супруга глубоким поклоном. Кара не пошевелила и пальцем. Грун насупился и даже как будто растерялся. Короля Шушораны можно было понять. Последний раз существо женского полу находилось в его постели пять лет назад, когда на его перине прилегла поспать уборщица.
  
   Молоденькая нахалка развязно кинула в рот черешенку. Грун продолжал стоять посередине комнаты, терпеливо ожидая действия таблеток.
  
   Прошло десять минут.
  
   Потом еще пять.
  
   Черешни в вазе кончились. Сари скучала. Грун никогда еще не чувствовал себя настолько ущербным.
  
   Еще пять.
  
   Молодая невеста зевнула. У Груна начался отсчет.
  
   Что бы ни говорили злые языки, самодержец Шушоранский никогда не был сумасшедшим. Для своего возраста он вел себя несколько гиперактивно, но все же всегда оставался в полном сознании и с ощущением реальности происходящего.
  
   Но у него была так называемая "точка невозврата", после которой пытаться что - то исправить было бесполезно.
  
   Каре стало интересно - жив ли еще ее муж? Для того, чтобы проверить, принцесса окончательно разболталась и плюнула в мужа косточкой.
  
   Сосуд наполнился доверху, и кипяток хлынул через бока. Грун взревел, затопал ногами и попер на брачное ложе с запалом молодого буйвола.
  
   Кара не шелохнулась. Любимая маменька, чтоб ее на трое на сеновале совершили групповой половой акт, когда злилась, творила вещи и похуже. Старый да...человек с альтернативно протекающими умственными способностями, тянул лишь на слабую троечку.
  
   Принцесса кинула в рот еще три косточки, чтобы выстрелить картечью. Потрясая кулаками, Грун прыгнул на кровать.
  
   Косточки пошли не в то горло. Принцессе стало резко не хватать воздуха.
  
   Гидда, которая в это время проливала слезки над судьбой очередного манерного страдальца, вся проблема которого заключалась, в том, что никто не может оценить истинной меры страдания его страдания, внезапно осознала, что скоро может стать хранительницей трупа.
   Показавшиеся из -за спины крылья с силой ударили девушку под лопатки. Сари закашлялась. Одна из косточек угодила муженьку в глаз.
  
   Дедуля взревел. Стекло лопнуло. Где - то далеко в доме прислуги заплакал ребенок, но ему тотчас отвесили хорошего подзатыльника, а потом окунули вниз головой в бочку с холодной водой. В Шушоране это было лучшим средством для избавления от испуга и заикания.
  
   Сари слетела с ложа любви, чудом устояв на ногах. Грун ударился головой об стол. На его движениях это ни капельки не сказалась. Мгновение - и тарелка, заготовленная в качестве оружия, уже летела принцессе в голову.
  
   Гидда шмыгнула носом и выставила защиту. Блюдо грохнулось на пол, бананы раскатились в стороны. На том месте, где они падали, начинали прорастать банановые деревья. Алаир обладала мощью земли и зелени.
  
   Старого долб...человека со слегка искаженным восприятием реальности, это не остановило. Грун призвал Клинок Маскула и срубил садик под корень.
  
   Принцесса попятилась назад, случайно задев крыльями растущий на подоконнике кактус. Алаир довершила дело и послала горшок прямо в дорого мужа. Грун взвыл. Кактус врезался прямо в лысину, где еще жалко торчали реденькие волосенки монарха.
  
   Клинок просвистел в пяди от принцессы.
  
   Алаир перенесла принцессу под потолок. Вдогонку ей полетели деревянные ножны.
  
   Кара отскочила в сторону, пребольно ударившись о тяжелый канделябр. Младшая принцесса еще не успела настолько слиться с гиддой, чтобы отдавать ей контроль над своим телом и тотчас потеряла концентрацию. Девушка беспомощно замахала руками и упала прямо на кровать, неподалеку от не совсем молодого любовничка.
  
   Грун прыгнул следом и замахнулся мечом на дорогую женушку. В Триаде Куллов еще был жив дремучий обычай первой брачной ночи с последующим выносом кровавой простыни. Только вот кровь должна была появляться явно не из - за удара саблей.
  
   Кара закрылась руками. Она здраво рассудила, что отрубленная кисть куда лучше отрубленной головы.
  
   Удара так и не последовало.
   Его не последовало и в следующие десять секунд.
   Алаир отряхнулась, поправила хвостик, надела очки и вновь включила планшет.
   Удара не последовало и в следующие двадцать секунд.
   За это время гида успела прочить три сонета и выплакать три литра слез.
   Удара не последовала и в следующую минуту.
   Гида погасила планшет и дала ее высочеству хорошего подзатыльника.
   Кара отняла руки от лица и глянула в сторону суженного.
  
   Клинок Маскула лежал на ковре, Грун лежал чуть дальше. Ритуальный халат задрался до самых бедер, обнажая ритуальные трусы и ляжки с тонкими седыми волосками.
  
   -А я предупреждала - равнодушно прокомментировала гида, в то время как Кару тошнило в ванной.
  
   -Какая гадость! - принцесса поплескала в лицо водой - Никогда не лягу в постель с мужчиной!
  
   -В Галактике существуют и особи иного пола. Например - Доззровинтяне, половые признаки которых находятся глубоко в гортани и которые случайно могут отгрызть своим самками нос...
  
   -Заткнись - Кара ненавидела людей, которые делают сочувственные лица, когда выливают на тебя тазик с дерьмом. То есть практически всех обитателей родного замка за исключение некоторых слуг и лошадей.
  
   Муженек не шевелился. Принцесса подошла ближе с твердым намерением разбудить его хорошим пенделем. Ну и что, что в его возрасте хороший удар может переместить почки в район легких.
  
   Внезапно дверь в опочивальню распахнулась. На пороге стояла помесь тушканчика с лысеющим дикобразом, одетая в такой же страшный цветастый халат, в котором блистал на свадьбе его величество.
  
   Мутант на мгновение застыл, узрев творящееся в комнате безобразие.
  
   -Ваше величество -голос у человека был примерно как у крысы, которой случайно отрезали хвост, выдавили кишки, и оставили в живых. - Ваше величество, что с вами?
  
   Мутант опустился на колени, рванул ночнушку на груди монарха и приложился к груди оттопыренным ухом. Сари была рада, что успела оставить содержимое своего желудка в ванной. Волосы на груди великого Груна вились колечками и росли гуще, чем у нее на голове.
  
   -Тыыыыыы - вдобавок крысе отрезали яйца - Что ты сделала с нашим правителем?
  
   Кара вздохнула. Все было так же, как и в родном замке. Даже шаблон фразы был один и тот же: "Ваше высочество, зачем вы *вставить название прокола*?
  
   В родном замке у нее на все была готова хорошая отговорка...
  
   -Я ничего не делала!
  
   ...Только здесь все было немного по - другому...
  
   -Надо же! - ростом Ануд был даже ниже Сари, но цианида в его голосе было достаточно, чтобы утопить в нем всех присутствующих. -По - твоему, его величество сам, ни с того ни с сего, упал и умер?
  
   ...Потому что шушоранский сморчок не дышал.
  
   -Чему вы удивляетесь? В его возрасте давно пора червей кормить, а он трахаться пошел... - младшая кронпринцесса Фригидии до сих пор была уверена, что "дипломатия" и "тактичность" - это названия каких - то новомодных лекарств от подагры.
  
   -Да как ты смеешь! - крохотные глазки советника метали крохотные молнии.
  
   -Можно подумать вы будете по нему скучать! Небось сами спали и видели, когда этот болван окочурится!
  
   Ануд криво улыбнулся. Соседская принцесса оказалась на диво проницательной, а такие, как известно, долго не живут.
  
   -Стража!
  
   На пороге, как по волшебству, выросли двое здоровых детин.
  
   Сари помимо воли восхитилась скорость шушоранской охраны. Когда матушка звала охрану, стражники прибегали на зов через полчаса, оговариваясь большим количеством ступенек. В глазах у них при этом обычно читалась вся горечь от не сбывшихся надежд. К этому времени от них обычно требовалось лишь протереть полы и убрать трупы.
  
   -Господин советник? - на лице охранников было написано твердое желание разорвать любого, кто подойдет к их королю на расстояние ближе метра. Даже если этот кто - то просто принес чайник чаю.
  
   -Эта подлая женщина убила нашего правителя!
  
   -Я его не убивала!
  
   Стражники шагнули вперед.
  
   Сари только удивленно распахнула глаза. Боли она не почувствовала Копья шушоранские стражники также точили гораздо острее...
  
  
  
   Триада Фригг
   Храм Темпораль
   Неподалеку от Дороги Маскула
   -Покайтесь, конец близок... - монашек взял низкий старт, разогнался и полетел вниз со скалы.
  
   -Перелет! - безжалостно прокомментировал Даан, глядя на торчащие из песка ноги. Левая сандалия еще слабо подрагивала, что давало надежду, что полудурочный фанатик жив. Хотя с таким же успехом это могло оказаться последней конвульсией,
  
   К невезучему проповеднику тотчас кинулись браться с рулеткой и лопатой. Так на всякий случай. Один из них - с восьмиугольной звездой на голове, нарисованной прямо на голом черепе, скрупулезно отмерял расстояние от места приземления до финишного флажка, а после показал арбитру четыре пальца.
  
   -Брат Кривоножка из Святых Балюстрад сравнивает счет.
  
   С трибуны послышались жидкие аплодисментами. Монахи тем временем пытались выдернуть коллегу из песка, но все было тщетно. Третий уже рыл небольшую ямку.
  
   -Так вы ищите Вээля? - спросил главный судья, любовно протирая табличку со счетом.
  
   -Да.
  
   -Его ученик сказал, что он отправился к вам, поклониться останкам какого - то святого деда! - ответа Маара было явно недостаточно, и Даан поспешил расширить описание. - Это случайно не он? - анималиус кивнул в сторону следующего участника.
  
   Друзьям повезло (хотя, смотря, с чем сравнивать.) - до храма они добрались как раз в разгар Ежегодных Спортивных проповедей и теперь наблюдали за одним из главных конкурсов - сможет ли истинная вера спасти человека от опасности быть расшибленным в лепешку.
  
   Сутью конкурса было прочитать проповедь, разогреться и нырнуть в зыбучие пески. Если вас откопают до того, как вы захлебнетесь - считайте, вам повезло и вы истинно верующий, если нет - ничем не можем помочь. Среди тех, кто истинно верует, не забывали также подсчитывать очки и точку приземления, чтобы все было максимально честно.
  
   -Нет, здесь участвуют только адепты Циничного Братства, а Вээль, насколько я помню, принадлежит к ордену...Ах ты сучонок, куда прешь?
  
   -Интересный орден.
  
   -Я не вам... - судья рванулся было в сторону конкурсной скалы, но вовремя вспомнил, что у него есть волшебный рупор - А Я НАПОМИНАЮ, ЧТО БРАТ ПАСКУДНИК ДИСКВАЛИФИЦИРОВАН ПО ПРИЧИНЕ УПОТРЕБЛЕНИЯ ДОПИНГА. СЯДЬТЕ НА МЕСТО, БРАТ И ВОТКНИТЕ КАПЕЛЬНИЦУ НА МЕСТО.
  
   Готовящийся к новой проповеди детинушка разочарованно опустил уши. Даан понимал, почему его отстранили. При желании, уши можно было раскрыть в воздухе и планировать на них не хуже, чем на парашюте. Это давало брату неоспоримые преимущества. Он мог прочитать проповедь, потом разогнаться, кинуться со скалы и самому контролировать траекторию полета и скорость падения, а это было не честно.
  
   После этой мысли Даан ужаснулся сам себе. Ануэлла побери, он уже забыл, как мыслят нормальные люди.
  
   Брата с руганью уволокли в медкрыло. Уши тащились следом по земле.
  
   -Прошу прощения - тон судьи был извиняющим -Не нужно ему было соединяться с сознанием спаниэля настолько сильно. С кем не бывает?
  
   -С нормальными людьми!
  
   Судья предпочел проигнорировать последнюю ремарку.
  
   -А теперь бонус -тур для тех, кто не прошел в следующий тур - сожжения еретика. Всем желающим просьба записаться на стойке слева. Там же выдают пробные варианты завещаний. На всякий случай! - судья облегченно выключил рупор. - У нас есть десять минут. Мудрец Вээль действительно гостил у нас три дня назад.
  
   -Надеюсь, он не участвовал ни в каких конкурсах? -Даан бы очень расстроился, если бы узнал, что они проделали такой путь лишь только для того, чтобы постоять на могилой неведомого свихнувшегося деда.
  
   -Нет, хотя мы очень его просили.
  
   -Это радует! - неизвестному Вээлю действительно нельзя было отказать в мудрости.
  
   С конкурсной арены послышался вопль отчаяния - часть брата - кривоножки откопали и теперь не могли понять - под каким углом у него завернулась вторая нога и нужно было ли нести измерительный циркуль.
  
   -Куда он пошел? - на местные традиции Маару было начхать.
  
   Иногда кузнец мог показаться обычным хамоватым деревенским быдлом, которое не интересовало ничего, кроме своего молота. Даан подумал и решил отпустить слово "быдло" . Для этого ему кристально -честному дружку нужно было пить и спать с бабами, а он не промышлял ни одним и не вторым, из за чего казался окружающим еще более противным.
  
   Судья выглядел так, словно увидел живую Ануэллу.
  
   -Да у Вээля вашего, явно не все дома.
  
   -Как неожиданно слышать это именно от вас - Даан не мог удержаться от комментария. Мимо них проволокли обмотанного капельницами брата - паскудника.
  
   - Мы ему говорили, мы его предупреждали...
  
   -Короче!
  
   -Мы показали ему остатки Гриджи! А знаете, что он сделал?
  
   -Плюнул на них? - тон у судьи был такой, что Даану пришлось вообразить самое худшее - Помочился?
  
   -Нет! - по виду судьи было ясно, что он предпочел бы варианты, предложенные анималиусом - Он плюнул на наши предостережения и пошел прямо туда.
  
   -Туда, куда его послали? На три веселых буквы?
  
   -Если бы! Этот старый недоумок решил ехать в земли Битоменов кратчайшим путем . Он решил воспользоваться дорогой Маскула! - с каждой секундой судья становился все краснее и краснее.
  
   -И что?
  
   -Видишь черепа на воротах? - судья не мог понять, как люди не понимают элементарных вещей.
  
   -Расколотые надвое? Вокруг которых башенки из позвонков?
  
   -Это Гриджи! - судья начинал терять терпение. По лбу у него катилась струйка пота.
  
   -И?
  
   -Он тоже решил срезать угол! - судья чуть ли не орал.
  
   -И?
  
   -Даан, прекрати! - дружок прекрасно чувствовал, когда анималиус действительно чего - то не понимал, а когда занимался своим любимым делом.
  
   У Даана было одно невинное (если, к определению "хобби" приравнять такие понятия как убийство и кража) хобби- анималиус любил засекать время и наблюдать, за сколько минут он может довести человека до нервного срыва.
  
   -Спасибо! - судья сожалел, что рядом с остатками Гриджи он не может повесить косточки тушкана.
  
   -Я все понял! Даан, нам пора - кузнец одернул друга, который довольно записывал фиксированное время в специальный блокнотик. - Идем!
  
   -Куда вы? Побудьте еще немного - взмолился судья - Вы наши единственные зрители, которые пришли сюда по доброй воли. - и ,промолчав, добавил - И живые.
  
   Судья махнул рукой на трибуны. Только сейчас Даан заметил, что зрители в основном - каторжники, осужденные за особо тяжкие преступления и неуспокоенные зомби и призраки предыдущих участников.
  
   -Простите, но нам действительно пора! - Маар торопился к воротам, перешагивая через валяющиеся на дороге останки участников прошлых лет. - Вы не подскажите, в какой именно стороне этот храм?
  
   -Вы спятили! Вы же умрете! Это место защищает особый вид магии, которая губительно для всех жителей Фригидии.
  
   -И? - Даан решил закрепить успех.
  
   -А впрочем...Кто знает, может вам повезет. Храм вы найдете на восточной стороне развилки, недалеко от опушки леса.
  
   Проводив путников. Судья смахнул со лба остатки пота. Кто знает, может его мечта с костями тушканчика - не такая уже и неосуществимая?

Глава 10

   Триада Фригг
   Касле Торпера
  
  
   Скажите, вы когда - нибудь видели гигантскую очковую кобру, страдающую ожирением? Если нет, то вам не мешало бы сейчас заглянуть в покои великой Менархеи.
  
   -А, это ты! Чего надо? - выглядела маменька на диво хмуро.
  
   -Ваше величество, я пришла поговорить с вами о шушоранском принце!
  
   -Что я слышу - лицо королевы расплылось в довольно улыбке - Милая дочь, ты пришла посоветовать мне новый способ казни? Я вся внимание.
  
   -Что-что? - Ниал показалось, что она ослышалась.
  
   -Ты там в своей пустыне совсем оглохла? Этот предатель будет казнен завтра, на рассвете.
  
   -Но как?
  
   -За похищение моей дочери! Насчет "как" я как раз хотела с тобой поговорить. Что ты думаешь насчет повешенного четвертования?
  
   -Это как? - в такие моменты даже битомены казались Ниал симпатичными.
  
   -Ему накинут петлю на шею, а в это время руки и ноги будут тянуть в стороны четверо маленьких духов - пикси, с чьих крылышек будут сыпаться звезды на головы горожанам. Стража докладывает, что горожане требуют зрелищ.
  
   -Быть может, вам не стоило сжигать тот цирк вместе с артистами?
  
   -Их поганый клоун осмелился заметить у меня второй подбородок!
  
   -Надо же, только второй!
  
   -Молчать!
  
   -Ваше величество, речь сейчас не об этом! - Ниал ловко ушла в сторону с линии обстрела. На стене, на уровне ее головы осталось закопченное пятно. - Вы не можете казнить этого принца! Он не виноват!
  
   -Если тебе больше нечего сказать мне, дочь, тогда покинь мои покои.
  
   -Лэйя, она что, совсем сбрендила?
  
   -Ниал, погоди!
  
   -Прошу уделить мне еще пару минут, ваше величество! - в плечо Менархеи впилась когтистая рука. Старшее дитятко требовало внимания.
  
   -Что это значит? - ее величество надменно заломила бровь и призвала свою гиду. Учитывая то, что лицо Менархеи к этому времени суток напоминало шкурку шарпея, еще не ясно, что было страшнее.
  
   Матушка не учла одного. Тактика тотального запугивания подходила для придворных и младших дочек, но ни для боевого генерала, которому через день приходиться засовывать руку прямо в пасть гигантскому песочному червю только потому, что новобранец случайно забыл винтовку.
  
   -Ваше величество, выслушайте меня!
  
   -Ну - матушка моргнула жирными веками. Ниал обдало ветром.
  
   -Ваше величество, постойте! Вместо того, чтобы казнить этого стеномаза, предъявите ультиматум его отцу. Вспомните -Кара тоже у них в руках.
  
   -Планы слегка поменялись! - голос маменьки был спокоен как голос того, кто побывал у битоменов под лоботомией - Ниал, только что я получила донесение от нашего шпиона. Шушоранский король мертв. Твоя ненормальная младшая сестра его убила!
  
   -Как? Кара не могла...
  
   -Я не удивлюсь, что эта дурища просто вырубила его только из-за того, что он полез к ней под юбку. Ей же хуже.
  
   -Вы пытались с ней связаться? Что с ней?
  
   -Не желаю ничего о ней слышать! Пока был жив Грун, у нас еще были шансы на мир, а эта ненормальная просто взяла и похерила их!
  
   -Она твоя дочь!
  
   -Пустое! У меня осталось две дочери, хотя, быть может уже и одна. Не знаю, чем думал Грун, когда отправлял нам своего сына, но в любом случае, его казнят завтра на площади Справедливости.
  
   Знакомое название резануло как ножом по сердцу. На той же площади, четыре года назад...
  
   -Ниал, стой! - гида еще попыталась привести хозяйку в чувство, но было поздно.
  
   Менархея играючи отбила разрушительное торнадо, пустив в ответ шоковую волну.
  
   Ниал впечатало в стену.
  
   -Больно, мать твою! - обычно Лэйя была солидарная с Ниал и считала, что лучше пройтись перед гарнизоном с голыми сиськами, чем позволить врагу услышать твои стоны. Если гида и та завопила, дело действительно было труба.
  
   -У вас все, дочь моя? - Калечить родное дитятко еще больше королева не стала. Ей это было экономически невыгодно.
  
   -Нет! - Ниал поднялась и тотчас об этом пожалела. Ноги тряслись, а сердце стучало как поле того случая, когда Лэйе приспичило поиграть в догонялки с пустынными турбо - черепашками...- Ваше величество, позвольте уведомить вас, что я возвращаюсь в гарнизон завтра же.
  
   Менархея смерила доченьку долгим, оценивающим взглядом. Тот факт, что при этом ее Величество не работала челюстями и не сидела в это время на горшке, означал лишь одно - королева думала.
  
   На мгновение Ниал показалось, что в глазах матушки появился какой - то намек на интеллект.
  
   -Не смею вас задерживать! - как оказалось, к горлу королевы просто подошла отрыжка - Направляйтесь на место вашей службы и приведите гарнизон в состояние полной боевой готовности. Грядет война!
  
   -Не извольте беспокоиться! - Ниал отдала честь и выла из кабинета, чеканя шаг. От грохота двери с полки слетела любимая ваза матушки.
  
   В коридоре послышался стук каблуков. Запала первой кронпринцессе хватило лишь до второго этажа. Там она прислонилась к стене и сползла на пол. Гида привычно засучила рукава и начала сращивать кости. При воспитании дочерей, Менархея использовала стратегию кнута и пряника. Пряник обычно бы с напалмом.
  
  
  
  
   Триада Куллов
  
   Королевский замок
  
   -Ваше высочество, вы живы? Какого хре...То есть, я хотел сказать, какая радость! - от удивления у советника Ануда вверх поползли не только брови, но и жиденькая бороденка, которая тотчас напомнила хвост сумчатого красюка.
  
   Сама внешность первого советника Ануда была настолько скользкой и гаденькой, что изначально даже не хотелось вставлять его описание на страницы этой книги, но надо же как - то расширять объемы.
  
   Ануд был относительно невысокого роста (смотря, конечно, относительно кого, относительно Рене все люди казались невысокого роста), худенький, щупленький мужчинка. Комплекс неполноценности, завышенная самооценка и тайное желание править миром - все в наличие. Равно как и вечное расстройство желудка и вечно недовольный вил.
  
   Наследник был уже немолод, навскидку лет этак под пятьдесят. В реденький светло - русых волосенках, проглядывали первые седые прядки, нов сочетании с мышастым серо - светло - русым цветом, особой разницы не было видно. Просто казалось, что советник махнул волосы в побелку.
  
   Прически Ануда не отличались разнообразием - советник носил то хвостик, который распадался от жирности на неровные части, то ли косичку, чтобы выглядела немного аккуратнее, но была тоненькой и слабой.
  
   Карие глаза всегда были навыкате, словно кто - то впопыхах забыл дать Ануду веки. Нос длинный, губки тонкие, бегающие. Одевался Ануд всегда соответственно статусу - носил преимущественно белые мантии с королевскими знаками отличия да темно - бордовой лентой наперевес. На ногах, как правило - простенькие сандалеты в теплое время года и закрытые кожаные боты в холодное. В общем, крайне мерзкий и неприятный тип.
  
   Его высочество, а с некоторых пор - уже и величество, Рене Шушоранский, оговорки не заметил. Это было не удивительно - когда к нему обращались напрямик, он и то понимал раза с третьего раза.
  
   -Да! - первый кронпринц жизнерадостно улыбнулся - Ануд, распорядись насчет похорон.
  
   -Уже, ваше высочество - советник поспешил загладить конфуз и придал своей мине выражение скорбящего патиссона - Тело уже приготовлено, ждали только вас.
  
   Советник присмотрелся к отпрыску Груна внимательней. Интересно, откуда эта помесь дуба и валенка прознала о смерти папеньки? Надо же, даже не скрывает своих чувств.
  
   -Правда? -Ануд просчитался. Радость на лице Рене сменилась озадаченностью - Я же их только принес!
  
   -Кого? - лицо советника на диво точно скопировало лицо наследного принца.
  
   -Тех мерзавцев, которые на меня напали!
  
   -А, вы об этом - теперь Ануду было понятно, отчего молодой король так светиться. Интересно, от его наемников хоть что - нибудь осталось?
  
   -Да там всего ничего - только пару мешков! - гора мышц скромно поправила короткий меч.
  
   Ануд мысленно застонал. Откуда он знал, что этот недоумок возьмет с собой оружие?
  
   -Хорошо. Я распоряжусь - советник давно усвоил, что со старшим кронпринцем лучше общаться простыми нераспространенными предложениями. У меня есть новость. Новость для вас. Новость очень скорбная.
  
   -Что стряслось? - на монаршее чело попытались натянуть наиболее сосредоточенное выражение.
  
   -Брааааатик! - малолетняя истеричка, которая по совместительству была второй занозой на его пути к трону, слетела прямо с перил - Братик, братик! Папа наш умер!
  
   -Что?
  
   Ануд подождал минуту и повторил. Рене не шелохнулся.
  
   -Ваше высочество, вы теперь - король Шушоранский.
  
   -Ась? - до Рене постепенно начало доходить.
  
   Советник возликовал. Это будет еще проще, чем он думал.
  
   -Как...это...произошло? - волосы на голове принца зашевелились. Это означало, что Рене начал думать.
  
   -Саботаж! Предательство! Диверсия! - Ануд старался использовать наиболее заковыристые слова, чтобы окончательно сбить принца с толку.
  
   -Его убила эта принцесаааааа! -тотчас перевел младшенький поганец. Реветь он так и не прекратил.
  
   -Казнить!
  
   Ануд усмехнулся. Рене был достойным сыном своего папочки.
  
   -Уже! Чужеземка убита и по обычаю будет похоронена вместе с вашим отцом, как его последняя супруга. На моем месте я бы выбросил ее тело собакам, но увы, такова была последняя воля вашего батюшки. Когда вы будете готовы, прошу проследовать в криофонд для проведения ритуала.
  
   -Какого ритуала? - Рене привык доверять инстинктам. Он не блистал особым интеллектом, но было в его мозге нечто такое, что помогало одновременно отражать удары сразу пятерых противников и то, что удерживало его от того, чтобы помочиться в городском фонтане.
  
   Сейчас инстинкты кричали об одном. Он влип, причем крупно.
  
   -Ваша коронация состоится завтра, а эту ночь, по традиции, вы должны провести в криофонде, дабы напитаться духом и знаниями ваших предков. Образно.
  
   Ануд поспешил поправиться, чтобы не возникло непредвиденных конфузов. С без пяти минут короля всея Шушораны станется открыть каждую нишу и потереться о каждый кусок замороженного мяса, для более равномерной "пропитки".
  
   -Я с тобооой! - младшенький вцепился старшенькому в штанину и выл,выл,выл....
  
   -Ваше высочество, вам туда нельзя - Ануд мягко отстранил младшего кронпринца, предварительно надев на руку специальную перчатку из огнеупорной кожи. В порывах истерики младший кронпринц был способен на многое.
  
   -Я прибуду туда... - в глаза его величества появилось новое, доселе не виданное выражение. Ануд встрепенулся. Неужели там появилась осмысленность?
  
   -Вот только....
  
   -Да, ваше высочество?
  
   -Я хочу отлить.
  
   Ануд уронил голову на руки.
   Безнадежно.
  
  
   Триада Фригг
   Касле Торпера
  
   Ниал спускалась вниз по лестнице, злобно впечатывая каблуки в коврик. В моменты, подобн6ые этому, Ниал искренне надеялась, что когда - нибудь также пройдется по матушкиной крио - капсуле.
  
   Все стены были увешаны портретами королевы. Ниал спешила пройти мимо них.
  
   "Парадный портрет Менархеи с любимой гончей", когда несчастной псине вкололи ударную дозу транквилизаторов, чтобы та часок посидела спокойно, не пуская слюни на королевское платье...
  
   "Портрет королевы в домашнем", который некоторые лекари использовали для лечения сексуальной гиперактивности.
  
   Хвала Великий Фриге, маменька благоразумно отказалась от идеи повесить портрет из купальни, после которого художник повесился...
  
   "Менархея разрывает пасть Верминтской Годиле", на котором с первого взгляда было не понятно, где заканчивается королева и начинается чудовище...
  
   Ниал ускорила шаг. Маменькины лица проносились с пугающей скоростью.
  
   Внезапно среди сплюснутых поросячьих морд и умело замазанных морщин мелькнуло другое, до боли знакомое лицо. Ниал остановилась как вкопанная, оказавшись перед их единственным семейным портретом.
   Неподалеку от картины нес вахту Гаст. Принцесса помнила старого охранника по имени, ведь именно он в свое время научил маленькую Ниалку рвать надвое лягушек.
  
   При виде генерала, старый охранник подтянулся и отдал честь.
  
   -Гаст, прекрати! - Ниал махнула рукой, прося охранника отойти в сторону. Тот повиновался.
  
   -Зачем она приказала нарисовать ее снова? - Ниал провела по холсту рукой, как будто хотела перенести на портрет всю нерастраченную нежность по отношению к изображенному человеку.
  
   -Ее величество об этом даже не знает - под ногами Гаста не хватало свежевырытой могилки, ибо с таким лицом стражнику было самое время отпевать покойников - Это принц соседский, пусть его там Маскул ихний не обидит, начудил.
  
   Ниал вспомнила, как спасенный из лап гидры "зятек" что - то бормотал про "удивительную игру бликов" на вытащенных из твари кишках и на "удачный ракурс" вываленного из пасти языка, но списала все на шоковый бред.
  
   -Я послал за нашим маляром, пускай приведет в порядок, пока маменька ваша не заметила!
  
   Ниал рассеянно кивнула, жадно рассматривая портрет. Не смотря на то, что прошло уже четыре года, она все еще надеялась, что в одной из галерей раздастся веселый смех и к ней навстречу вылетит маленькое синеглазое чудо.
  
   Ануэлла.
   Ее милая младшая сестренка.
   Самая любимая.
   Несмотря ни на что.
  
  
  
   Мы победили!
  
   Полковнику Ниал
  
   Наше троекратное
  
   Рам - Рам!
   Рам-Рам!
   Рам-Рам!
  
   Какой-то умник из заднего ряда умудрился еще и крякнуть, но идиота быстро заткнули. Ниал принимала самые заслуженные поздравления. На этот раз признали все - принцесса добилась этой победы исключительно благодаря своей невероятной храбрости, бесстрашию и упрямству.
  
   Если в первые месяцы службы в спину молодой женщине еще летели ехидные шепотки касательно протекции всемогущей мамочки, то оглушительная победа при Каварлане расставила все по своим местам.
  
   Солдаты приняли нового командира на ура. Всякого, кто посмел ляпнуть что - то непозволительного про их командира, тотчас бы заткнули собственной отрубленной ногой.
  
   Первая кронпринцесса отсалютовала ревущей толпе луком. Бирюзовый нейрил победно сверкал на солнце. Они возвращались с победой. Ее первой настоящей победой!
  
   На подъезде к Лиотону было решено остановиться на ночлег в Бутте - небольшой лесной деревеньке. Ночлег так и не состоялся. На пепелище было неудобно спать.
  
   -А вот это - подарю Ануэлле - кронпринцесса со смехом показывала полковнику жуткую резиновую зверюшку - сувенир, купленный в одном из городов. Когда ей нажимали на живот, глаза зверька вылазили из орбит, а изо рта вываливались кишки.
  
   Младшая сестренка обожала такие штучки. Из всех ее троих Ануэлла, определенно, была самой сумасшедшей, самой безумной, но при этом самой любимой.
  
   Позади послышались крики и цокот подков - посланный на разведку отряд выбирался из леса с горсткой уцелевших жителей. Лица солдат выглядели так, будто бы о них сломали кирпичи.
  
   - Что здесь случилось?
  
   - Госпожа полковник, ваша сестра...
  
   -Ох - Ниал поспешила спрятать игрушку и придать лицу суровый сестринский вид - Что она уже натворила?
  
   - Госпожа полковник! Ваша сестра...умерла.
  
   Ниал показалось, что ей проткнули ухо собственной стрелой. Не может этого быть!
  
   - Что?
  
   -Вернее, ее казнили!
  
   То, что было дальше, принцесса помнила смутно. В памяти периодически всплывали крики солдат и сильный ветер. Они гнали трихозавров как безумные, словно можно было еще что - то изменить....
  
   Чествование победителей прошло как в тумане. Ниал не помнила, как получила орден из рук Великой Матери, как толпа с довольным ревом встречала победителей...
  
   В голове звенел веселый смех, с нотками легкой безуминки, а перед глазами - золотые кудряшки и задорный взгляд синих глаз.
  
   Ануэлла, сестричка, как же так?
  
   За что?
  
   ...Верховная Мать улыбалась и, как ни в чем не бывало, принимала поздравления. Победа пришлась для Менархеи весьма кстати. Она позволила отвлечь внимание народа от инцидента с младшей дочкой, которая оказалась не способна элементарно контролировать гиду.
  
   Первая кронпринцесса улыбалась с ее величеством, чувствуя себя немногим лучше трупа...
  
   И только после она узнала правду...
  
   - Это отродье не сумело справиться с собственной гидой! Я рада, что это случилось именно сейчас и мы вовремя от нее избавились!
  
   -Она твоя дочь!
  
   Поток ветра, сорвавшийся с рук любящей доченьки, был способен оставить на месте мамочки кучу белоснежных косточек. Баат была на страже. Смертоносное торнадо растаяло с жалобным пшиком.
  
   В ответ девушку ударила темно - фиолетовая молния. Пришла в себя Ниал примерно через полчаса. Лэйя охала как старая бабка- поток силы выжег гиде добрую половину сенсоров.
  
   -Не желаю ничего о ней слышать! Она мне больше не дочь! Нам придется сделать многое, чтобы смыть с себя этот позор.
  
   -Как вам будет угодно, великая Мать. - Ниал кое-как поднялась. Спорить с жестокой ослицей было бесполезно.
  
   -У вас все, дочь моя?
  
   -Нет! - решение пришло мгновенно - Я подаю в отставку и прошу у вас перевода в один из приграничных гарнизонов.
  
   -Вы в своем уме? До завтрашнего утра даю вам время подумать. А пока - вон с глаз моих!
  
   Ее отговаривали всем взводом, однако упрямством кронпринцесса, к счастью, удалась в дорогую маменьку. Несчастьем было бы, если бы она удалась лицом.
  
   Перед отправлением Ниал нашла одного из стражников, который присутствовал на казни, и попросила рассказать, как все было.
  
   - Я в этих ваших финтифлюхах магических ни Маскула не понимаю! А ваша сестра, она...вроде как пошла в тот день учить новую теку, ну и плохо выучила... улетела она из замка и приземлилась в одной деревеньке, ну и спалила ее, разом с жителями! А матушка ваша...
  
   Мужичок мялся как молоденькая девственница, опасаясь буйного нрава венценосной дочурки.
  
   -Говори, не бойся...
  
   -Она, того... приказала, чтобы сестру вашу словили живой.
  
   ...Ловчий отряд подгадал момент когда "спятившая тварь", которая еще вчера была их любимой младшей принцессой, выбилась из сил, и навалился на нее всем скопом.
  
   Текстер, который был с ними, "оглушил" гиду специальным артефактом. Тело маленькой принцессы скрутило от боли, и она закричала.
  
   Ее гида, Лилим, сопротивлялась, как могла, но в конце сдалась и покинула измученное тело.
  
   На этом отряд не остановился. По приказу Великой Матери, "проклятое отродье" выволокли на деревенскую площадь и зачитали приговор.
  
   Принцесса дрожала и пыталась оправдаться.
  
   Стражник, похоже, обладал еще и начальными задатками реверсивного эмпата. Ниал словно видела все воочию.
  
   -По приказу ее величества...
  
   Кто эти люди?
   Почему их так много?
   Почему они все так на меня смотрят?
   Что я им сделала?
  
   - Ануэлла Фригг, которая является виновницей разрушений и убийств, приговаривается к публичной казни.
  
   При оглашении приговора девочка не могла даже встать и ее бесцеремонно вздернули за волосы.
  
   За что?
  
   Я же ничего не сделала?
  
   - Все желающие принять личное участие в оглашении народной воли, могут явиться в столицу в тринадцатую ключицу в полдень!
  
   В столицу?
  
   Там же мама!
  
   Мама во всем разберется!
  
   Мама поможет!
  
   Это какая - то ошибка!
  
   Но мама не помогла.
  
   ...Менархея подошла к клетке, где сидела ее младшая дочь и спокойно объявила о дате казни. Фиолетовые глаза смотрели с презрением и откровенной гадливостью.
  
   -Мама, подожди! Я не виновата! Мама!
  
   -Покормите ее, чтобы не сдохла до завтра.
  
   С этими словами дверь в темницу захлопнулась.
  
   Девочка осталась рыдать на полу.
  
   В назначенный день на главной площади Лиотона собрались почти все жители уничтоженной деревни.
   Принцессу вывели на помост и распяли между двух столбов. Сама королева наблюдала за выражением "народной воли" со специальной ложи, в которой она обычно сидела во время казни любого преступника.
  
   Ануэлла билась в цепях и отчаянно пыталась вызвать гиду.
  
   - Лилим, помоги!
  
   - Я... не... могу... - с трудом прохрипел знакомый голос - Они сковали меня, также как и тебя!
  
   Судья равнодушно зачитал приговор
  
   Отсечение крыльев и народная воля
  
   Девочка плакала и просила маму ее простить, но ее величество даже не взглянула в сторону дочери.
  
   О чем говорит этот человек?
  
   Она никого не убивала!
  
   - Прости - тихо прохрипела гида. - Это моя...вина.
  
   Алебарда в руках палача сияла матовым, темно - фиолетовым светом. Лилим завыла от страха. Гида прекрасно знала, на что был способен этот клинок. Он не просто убивал - он выжигал из самого бытия.
  
   - Призови свою гиду - решительно велела Мать.
  
   - Я... не... могу - девочка уже не плакала, а лишь тихо шептала.
  
   - Ты даже не способна на это! - королева недовольно махнула рукой.
  
   Главный дворцовый текстер вышел вперед и легонького, будто извиняясь, коснулся лба принцессы.
  
   Ануэлла закричала. Это была самая болезненная трансформация за все время. Народ на площади ахнул. Из спины принцессы показались длинные черные крылья.
  
   Палач подошел сзади и поймал их вместе, послышался треск сломанных суставов. Удар страшного оружия пришелся по самому основанию. Лилим зашлась в крике.
  
   Из спины младшей принцессы брызнул фонтан черной крови.
  
   - А теперь - все так же спокойно объявил судья - Пусть наши подданные сами решат, что делать с этой тварью.
  
   Народ высказала свое мнение, не стесняясь в выражениях. В девочку полетели камни. Люди смеялись и улюлюкали. Те, кому не хватило камней, отлично справлялись комьями грязи.
  
   Ануэлла попыталась закрыть лицо руками. Менархея нахмурилась и коротко кивнула палачу. Тот щелкнул каким - то рычажком , расположенным на одном из столбов. Цепи натянулись до предела, полностью лишив принцессу возможности двигаться.
  
   Продолжалось "народное волеизъявление" недолго. Видя, что тварь уже не дергается, люди начали расходиться.
  
   Стражники хмуро подошли к окровавленному помосту, на котором лежала их любимица.
  
   Несмотря на все издевательства, девочка все еще дышала.
   Вернее, из последних сил пыталась протолкнуть воздух в отбитые легкие.
  
   Ее некогда прекрасное личико превратилась в кровавую маску.
   Огромных голубых глазищ, которые еще неделю назад смотрели на мир с вечным удивлением, уже не было. Один из них выбыли осколком стекла, второй полностью закрыл страшный черный синяк.
  
   Тонкие губки, с которых никогда не сходила улыбка, были разбиты, рядом валялась пара зубов.
  
   Смерть была для младшей принцессы небывалым подарком. Гаст поднял меч, чтобы избавить девочку от боли...
  
   -Не сметь!
  
   -Ваше величество! - впервые в жизни солдат дерзнул возразить своей королеве - Это же ваша дочь!
  
   -Не сметь трогать эту безумную!
  
   В спину королеве донеслось лишь одно слово
  
   -Ма-ма!
  
   -У тебя больше нет матери, а у меня - дочери!
  
   Менархеи свернула в руках шаровую молнию и, к ужасу Гаста, швырнула ее прямо в тело той, что еще пару дней назад была ее любимой доченькой.
   Тело девочки сгорело за считанные секунды, а глава рода Фригг как ни в чем не бывало, направилась к себе в замок вкушать любимые пончики.
  
   Ниал выслушала рассказ Гаста, не проронив ни слова и ни разу не перебив. В конце она коротко бросила "Ясно!" и...просто ушла, напрочь убив всю веру охранника в существование чего -либо человеческого в королевском роду.
  
   Только вот в лесу всю ночь что - то выло, как будто бы какой - то монстр ревел по погибшему родичу.
   Наутро госпожа полковник собрала вещи и уехала в приграничный гарнизон и не появлялась в родимых пенатах без малого четыре года.
  
   -Госпожа Ниал! Госпожа Ниал!
  
   Генерал очнулась от того, что верный стражник тряс ее за плечи. Откуда на его щеке появились пять странных полосок и почему шипела недовольная Лэйя, Ниал решила узнать позже.
  
   -Госпожа Ниал, очнитесь!
  
   -Довольно! - принцесса решительно сверкнула нейриллом - Довольно с меня бессмысленных смертей!
  
   Она только сейчас поняла, что нашла отличного помощника гарнизонному маляру.
  

Глава 11

  
   Триада Куллов
  
   Королевский замок
  
   На заморозке папенька нравился Рене гораздо больше, чем при жизни. Родитель не обзывал его имбицилом, не швырял в него всевозможными предметами и наконец - то заткнулся.
  
  
   Соседская принцесса покоилась рядом. Те же самые инстинкты, которые говорили Рене, что трусы надо надевать под штаны, но ни в коем разе не наоборот, шептали ему, что по - хорошему, ее здесь быть не должно.
  
   Криокапсулы принесли в криофонд и теперь шли последние приготовления.
   Слуги даже могли не утруждать себя предсмертным омовением - младшенький сделал за них всю работу и не прекращал лить слезы.
  
   Младшего кронпринца Шушоранского можно было понять. Он видел отца пару раз в году.
  
   В поминальном зале также присутствовал главный Патриарх, советники и главы всех знатных Шушоранских домов.
   То есть те люди, которые сегодня будут пить и злорадно хихикать.
  
   Ему, как наследнику престола, полагалось произнести прощальную речь. Советник Ануд, принимая во внимание некоторые особенности интеллектуального уровня принца, написал ему речь на мелких бумажках и засунул их в карман его камзола, дабы, если принц вдруг забудет слова, можно было незаметно вынуть.
  
   Церемонейстер гулко стукнул железной палкой о плитку.
  
   -Их светлости, братья Камрижжские, графы Великого Дикого Леса.
  
   В зале раздался оглушительный звон. При живом монархе за такой шум сломанный пополам скипетр давно бы уже лежал в одном углу, а распорядитель церемоний - в противоположном.
  
   Прибыли последние приглашенные. Рене поднялся со своего места и встал у головы дорого папеньки. Рене нахмурил лоб, вспоминая нужную последовательность проведения церемонии. Сейчас ему полагалось нежно чмокнуть папочку в холодный лобик.
  
   Губы отпрыгнули от чела как от батута. Рене чудом не сломал челюсть. Ануд недовольно покосился на придворных пластических хирургов, которые, стремясь придать покойнику максимально привлекательный вид, частенько увлекались.
  
   Врачи смущенно попрятали шприцы с коллагеном и притворились, что их здесь нет. Хорошо, хоть с ремонтниками, которые белили потолок тронного зала, еще не успели расплатиться и они согласились поработать с преставившимся монархом.
  
   Белила надежно скрывали синеву. Было установлено, что иноземная принцесса использовала для своих целей какой - то редкий яд.
  
   Образцовая жена лежала рядом с мужем. Рене не мог не признать - принцессе крупно повезло в том, что она наткнулась на стражников, фанатично преданных своему делу и то, что они не стали разбираться и убили ее быстро. Если бы не они Кара Фригг давно бы уже сидела в каком - нибудь подвале и занималась типично женскими делом - чистила ногти. От воткнутых туда иголок.
  
   Нельзя было не отметить - принцесса была красивой даже после смерти. Густые, темно - русые волосы рассыпались по плечам, аккуратные черты лица, ровный нос, аккуратные, чуть припухлые губки.
  
   Рене не знал Кару Фригг лично, но то, что принцесса еще и молчала, в разы обостряла ее привлекательность.
  
   Рене прокашлялся и незаметно вытянул первую бумажку
  
   -Маскул с вами, о, высокие Лорды!
  
   Свора баранов в ритуальных стоячих шапках встрепенулась и неохотно развернула свои телеса к капсулам. Некоторые даже не переставали жевать.
  
   Рене затаил дыхание и вынул на свет шпаргалку под номером два:
  
   -В одна тысяча двадцать пятом году от становления Галактики Восстановленной, в культуре третьего астероидного пояса превалировали настрои леванизма и летулампапоклонства. Главным предметом культуры становилась летучая обезьяна, в которой жители планеты Гринадей - 45 узрели божественное начало.
  
   Ануд сокрушенно хлопнул себя по голове. Он уходил из дома затемно и вместо прощальной речи взял с собой шпаргалки его младшей дочери.
  
  
   Галактика Восстановленная
Экспериментальный блок Био-Юнивера
   То же время.
  
   -Смерть всегда забирает лучших из нас! Он был для меня примером для подражания, он был для меня недосягаемым идеалом, он был для меня всем. О, Великий Маскул, скажи, почему я не могу уйти вместо него?
  
   -Кхм! - профессор с трудом подбирал слова - Это, конечно, похвально, но хотелось бы практики. Препарируйте животное!
  
  
   Гексакль Мидал
   Триада Куллов
   Королевский замок
  
   Высокие лорды даже не заметили разницы. Даже если бы сейчас Грун поднялся из капсулы и сел за стол, его как ни в чем ни бывало, попросили передать горчицу.
  
   Ануд замахал руками , привлекая внимание принца. Рене понял все по своему.
  
   -Когда дело касается спаривания, хвосторогие жабы выращивают себе большой красный хохолок и начинают бить себя руками вот так.
  
   Принц зеркальным жестом скопировал движения советника. Среди собравшихся раздались хлопки. Поминки с элементами циркового представления были очень популярны в Шушоране. Особенно когда уходил кто - то, чьего ухода ждали больше, чем иного дня Рождения. Однако отмочить такое на похоронах царя пока не решались, хотя очень хотели.
  
   -И когда икринки приникают к околожаберному мешочку...
  
   -Слово имеет первый советник Ануд Маразмус!
  
   Рене с облегчением покинул остопаскудившую тумбу. Наследник престола не признавала какой - либо вид мебели, если из - за его укрытия нельзя было вести огонь. Глядя на присутствующих, соблазн взяться за плазменное ружье был огромен. И еще у него чесались руки. Он вспомнил, что со вчерашнего дня он никому не бил морду.
  
   Нахлебники и прочая страждущие вернулись к угощениям. Близость покойного монарха никому не портила аппетит. Знать Триады Куллов вообще забывала про всякое чувство брезгливости, когда дело доходило до халявы.
  
   Прощаться с монархом решили в тронном зале. Из всех помещений он был наиболее вместительным, и оттуда можно было быстрее всего переместить в криофонд при помощи тека. И еще он был более всего близок от кухни и от туалета.
  
   -Друзья! - на этом слове большинство присутствующих залезло в коннект, чтобы узнать значение сего странного слова - Наша скорбь безгранична, ибо вчера, в результате вероломного нападения, ушел наш правитель, закатилось наше солнце.
  
   Рене зевнул и потер лоб под стальным обручем. Корону принцу так пока и не сковали, а батюшкина налезла бы ему только на запястье.
  
   А сейчас по Первому Интеграл - Тв идет открытие чемпионата гексакля по атмосферному дайвингу, а он как дурак торчит здесь. И надо было этой принцессе все испортить...
  
   ...Кто за - прошу поднять руки!
  
   Рене удивленно поднял голову. Те же инстинкты, которые советовали ему сперва давать еду любимой собаке или слуге, от которого тошнит, а потом уже есть самому, подсказывали, что он что - то пропустил.
  
   В воздух тотчас взметнулся лес рук. Скорее всего, Ануд спросил, кому завернуть с собой жареной голени.
  
   -Мы раздавим их подобно тому, как конь Маскула раздавил своими копытами фриггских змей! - патетично вопил придворный поэт.
  
   -Мы сыграем в их честь особый реквием - мрачно обещали солисты придворного оркестра.
  
   -Мы их морально изничтожим! Мы занизим их самооценку до уровня Великой Впадины и наградим несметными комплексами - должность придворного лекаря души была скорее номинальной, нежели реальной, но на заседаниях он обычно присутствовал. А уж после того, как батюшке прописали таблетки от маразма, его присутствие становилось жизненно необходимым.
  
   -Мы разделаем их под орех и порубим в фарш! - подытожил главный шеф - повар, ставя на стол запеченого целиком трихозавра.
  
   -Ваше величество, когда мы выступаем? - верховный главнокомандующий возник будто из ниоткуда, в полной боевой выкладке.
  
   Инстинкты не просто подсказывали - они кричали. Рене чувствовал, как по спине бежал нехороший холодок, когда его называли "величеством".
  
   -Куда выступаем? - вид у будущего монарха был откровенно жалкий. Особенно, когда часть лордов увидела, что он в задумчивости начал ковырять пальцем в носу и так умудрился сломать корону.
  
   -Мы сотрем эту курицу в порошок! Да -да, непременно в порошок! После - добавим в декокт от натопышей, у меня как раз назрели двое подходящих.
  
   -Ты прав, главный алхимик! Пора вернуть ее обратно в то дерьмо, откуда она пришла!
  
   -Спешите реализовать новый план удобрений, мастер агроном?
  
   -А что мне - у меня картопля колоситься ну и ладно.
  
   -Да какая у тебя картопля? Одна ботва? Где изящное переплетение ростков? где прямые линии?
  
   -Мой сектор по крайней мере приносит реальные доходы, мастер искусств! И в своей жизни я держал в руках кое - что потяжелее пилочки для ногтей.
  
   -Вонючий крестьянин, да как ты смеешь - полировальный кубик полетел агроному в голову. Тот не остался в долгу и запустил в мастера искусств еще не родившимся баклажаном, вырвав его из пространственно - временного континуума. Над телом завязалась драка.
  
   Про будущего короля забыли. Рене как никогда хорошо теперь понимал своего покойного дядю Бруна, который настолько не хотел становиться королем, что утопился в колодце.
  
   -Довольно! - Ануд усилил голос рупором - Решать - королю.
  
   Советник смотрел на Рене влюбленными глазами. Кронпринцу было невдомек, что в этот момент он как раз представлял, что не далее чем послезавтра на прощальном столе будет лежать совсем другой гробик - раза в два больше. И тело там будет гораздо моложе.
  
   В зале повисла тишина. Впервые в глазах окружающих Рене видел не порицание за то, что он разбил статую коня Маскула или сотворил еще что - то непростительное, а надежду и ожидание.
  
   -Эээ - как назло, в голову ничего не лезло. Начинать войну не хотелось. Хотелось лечь рядом с батюшкой и притвориться мертвым. - Мы не будем воевать пока Лулле у них.
  
   -Все слышали? - поддержал советник- Мы позовем ее величество на переговоры.
  
   Ануд был несказанно доволен. Если и сегодня по каким - то причинам ничего не получиться, полоумная баба, услыхав про смерть доченьки, закончит дело.
  
   По залу прокатился стон разочарования. Лорд - генерал злобно сплюнул и вместо пола случайно попал на лоб покойника. Ануд сделал вид, что ничего не заметил.
  
   Дальнейшая церемония прошла без сучка и задоринки. Лорды послушно чмокнули воздух в сантиметре от лба покойного, пожелали Рене долгого царствования и процветания и поспешили разойтись по домам, дабы продолжить празднование. Будущий король остался наедине с советником.
  
   -Ваше высочество, завтра ваша коронация и я настоятельно рекомендую вам отдохнуть.
  
   -Но ведь еще только...принц осекся и глянул в окно - Да, еще только вечер.
  
   -Ночью вам будет не до сна.
  
   -Точно. Как думаете, церемонию открытия покажут в повторе?
  
   -Какую церемонию?
  
   -Открытие чемпионата.
  
   - Вы шутите? - Ануд позволили себе слабо улыбнуться. У Рене мигом возникло ощущение, что в комнате что - то сдохло, помимо папочки и его супруги. Если ваше высочество позволит, я дам вам несколько советов касательно ритуала.
  
   -Какого ритуала?
  
   Ануд чуть не рассмеялся от радости. Он окажет Шушоране огромную услугу, избавив ее от подобного "наследничка".
  
   -Ритуал прощания.
  
   -Ах да - все эмоции были написаны у Рене на лице. Радостью от встречи с духами предков там даже не пахло. Скорее - желанием чтобы дорогие родственнички окочурились повторно.
  
  
   Триада Фригг
  
   Касле Торпера
  
   Сперва Лулле думал, что учувствовал, в каком - то местном свадебном обычае. Пока его не ткнули копьем в задницу, и не кинули в сырое подземелье.
  
   Специальных камер для узников королевской крови потомки Фригги явно не предусмотрели. Лулле оказался в маленькой вонючей комнатушке без окон, зато с решетчатыми стенами, откуда можно было видеть остальных заключенных (если те имелись). Убранством камера тоже не блистала - охапка соломы, на которую накинута попона для езды на трихозавре и деревянное ведро, которое, словно издеваясь, повесили очень высоко. Помочиться туда можно было, лишь предварительно подпрыгнув.
  
   Подле решетчатой встал охранник с лицом человека, которому только что прокололи сосок и строго - настрого запретили вытаскивать иголку. Морщины на его лице сглаживала выгодная игра света и тени... Тьфу!
  
   Будь Лулле один, он бы непременно шлепнул себя по голове - нашел, о чем думать!
  
   Принц пару мгновений потоптался у двери, а потом сделал то единственное, чем его научил батюшка - состроил надменную мину и уселся на вонючую солому.
  
   -Эй! - в спину принца тюкнул небольшой камушек.
  
   Принц не шелохнулся.
  
   - Эй, ты! Ты, ты, с волосами как у тетки!
  
   Будь на его месте батюшка, за такие слова неведомый поганец был бы мертв секунд тридцать. Средний принц шушоранский с трудом сдерживал слезы.
  
   - Бедненький -молчание расценили по - своему - Ты еще и на ушки хворенький... Или просто дурачок, раз бабские тряпки носишь.
  
   Это было слишком. Несмотря на то, что в подземелье царила кромешная тьма, Лулле встал, надеясь отыскать говорящего по звуку и показать, что он - истинный сын своего отца...
  
   Кронпринц сделал один нерешительный шаг, затем другой. Нога застряла в ведре с нечистотами, которое собирались вынести как раз перед его приходом... Послышался грохот.
  
   -Как пахнет! - голос кипел энтузиазмом - Прямо как от нашего текстера, когда он нашел у себя в кровати медведя.
  
   У Лулле хватило сил только на то, чтобы сесть в солому снова.
  
   - Бедненький! - принц твердо решил - если его казнят, в качестве последнего желания он попросит связать сокамерника по рукам и ногам, а сам он будет повторять это слово без перерыва в течении пяти часов - Тебя за что посадили?
  
   -Я принцессу украл - он не хотел отвечать, как - то само вырвалось. - Только не я, вернее, все думают, что я, но это не я.
  
   Лулле понимал, что такое оправдание скорее приближает его к виселице, но ничего другого придумать не мог.
  
   В коридоре послышался шум и лязг металла.
  
   -Стой, кто ид...
  
   Далее раздался звук, с которым обычно тело впечатывают в стену. Дверь в камеру распахнулась.
  
   -Вылезай! - Ниал не любила тратить лишних слов.
  
   -Что? - кронпринц поднял голову. Там стояла она.
  
   Она была прекрасна даже в этих казематах.
  
   Длинные волосы отливали чистейшим серебром. Они были гладкие как шелк, к ним хотелось прикасаться снова и снова...даром, что они стояли дыбом и прикосновение наверняка бы вызвало электрический разряд.
  
   Ее глаза сияли в тон горящему во лбу камню, даром, что белые и без зрачков...
  
   Она была чудесна...
  
   Пока не ударили кронпринца по голове.
  
   - Ты долго еще будешь сидеть в дерьме? Вставай!
  
   -Тетенька! - обладательница голоса соображала не в пример быстрее - Тетенька, а выпустите и меня тоже!
  
   -А тебя за что посадили ? - Ниал наградила соседнюю решетку хмурым взглядом.
  
   Стражникам надо было отрубить руки. Чтобы больше не смели сажать в камеру юродивых. Весь вид "жуткой преступницы" говорил о том, что ей и так порядком досталось в жизни.
  
   На вид девчонке было лет шестнадцать, причем кормили ее, скорее всего, только последние лет пять. Невысокого роста, тощая, с длинными кривенькими ногами.
  
   Волосы на ее голове выглядели так, будто бы ее хотели обрить наголо, но она вовремя выбралась и сбежала. Волосы на левой части головы топорщились пушистым рыжим ежиком, который по мере приближения к правому уху, переходил в длинные, ниспадающие на лицо пряди.
  
   Одета девочка была в высокие сапожки из невыделанной кожи, которые были ей малы в голенище и простенькое беленькое платьице до колен в большие красные горохи. На талии платьице было перехвачено красным пояском.
  
   -За то, что песенки похабные про королеву пела и про вас, дочь ее. Хотите спою?
  
   Ниал отрицательно покачала головой. Умом бедного ребенка также обделили.
  
   -Королева наша
   Всех коровок краше... - Ниал посмотрела на девочку подольше. Принцесса не могла понять - издевается она или же просто дурочка. Скорее всего - второе. Одного взгляда в кристально - чистые, небесно - голубые глазенки хватало, чтобы развеять все сомнения. И иллюзии насчет интеллекта тоже.
  
   -Я поняла, достаточно.
  
   -Подождите, тетенька, про генерала нашего там тоже есть
   Генеральша наша
   Ну просто огонь!
   Сразу непонятно-
То ли баба
   То ли конь.
  
   Лулле попытался встать, но запутался в свадебном плаще. Воистину, некоторые люди узнавали о существовании слова "Нет", только когда видели собственные кишки.
  
   -Тетенька, вам понравилось? - девочка болботала как ни в чем не бывало, совершенно не обращая внимания, что тетенька уже натягивала тетиву. - Тетенька, ну выпустите меня, пожалуйста! Вы же принцесса, вы добрая, я знаю!
  
   Лэйя внутри Ниал зашлась в приступе гомерического хохота.
  
  
   -Откуда? - Ниал никогда не слышала, чтобы Лэйя так смеялась. Да и стража не называла ее полным титулом. В ход шло более емкое "Хватай белобрысую сучку!"
  
   - У вас такая морда вытянутая и важная, прямо как у кобылки нашей, Экзистенции! И звездочка во лбу тоже горит! И зубки похожие! - счастливо поделилась наблюдением девочка, просунув голову между прутьев.
  
   Лулле тотчас прекратил свои жалкие потуги выбраться. Зачем попусту тратить силы, если их камеру сейчас разнесут по кирпичику?
  
   -Что ты сказала? - Ниал выпустила крылья. Лэйя перестала смеяться и только лишь гаденько хихикала, что бесило Ниал еще больше.
  
   - А что такое? - в голубых глазках читалось неподдельное удивление. - И дедушка мой так говорит. Говорит: "Сволочь ты, Экзистенция, прямо как наша первая принцесса!"
  
   -Я тебе покажу сволочь! - Ниал рывком оказалась прямо перед камерой.
  
   Что удивительно, на лице девочки не было ни капли страха, а лишь какая - то дикая помесь восхищения и любопытства, какое обычно бывало у блаженных.
  
   - Маленькая девочка назвала взрослую тетеньку лошадью, и теперь злобная тетенька ее убьет. У тетеньки самой мозгов как у той лошади - Лэйя на диво точно скопировала интонации бродяжки.
  
   - А ты не лезь! - Ниал злобно сверкнула нейрилом.
   Девочка хотела спрячься обратно, но голова ее застряла между прутьями.
  
   -Ой, тетенька, вот зря я вспомнила про кобылку! Мне дедушка рассказывал, если долго думать, голова начинает умнеть и в дыру не пролазит! Ай-яй-яй-вот беда - то какая! - из глаз девочки полились слезы.
  
   Ниал словно окатили холодной водой. Действительно, чем она лучше стражников - довела до слез бедного недалекого ребенка.
  
   -Ну, не плачь! - сама Ниал слышала эти слова только один раз в жизни, когда Менархея хоронила печенюшку.
  
   Девчушка, словно издеваясь, разревелась еще больше.
  
   -Ну не плачь... котик! Как тебя зовут - то?
  
   Помогло. Для плачущего ребенка и для плачущего гарнизонного художника, методы были одни и те же. Девочка широким жестом вытерла нос. Частичка содержимого попала на плащ Лулле, но к этому времени принц со всем смирился, и даже не сопротивлялся.
  
   -Ниссой кличут. А дедушка ласково - Ниська! А крольчиха - то наша сдохла! - невпопад брякнула девочка - Вот недавеча как позавчера издохла, бешенство ее заело, этой ...папки...не, не папки...ааа,матки! Дедуля тогда еще сказал, ну, когда пух ейный мне на носочки обдирал - Смотри вот, Ниська, скоро и эта стерва с луком также окочурится, если мужика нормального себе не найдет!
  
   -Принцесса не надо! - От страха Лулле даже выпутался из ткани.
  
   - Шшшшшух - когти первой принцессы чуть не оттяпали девочке уши. Полыхнуло аквамарином, и Лулле зажмурился.
  
   Раздался звон. Решетки вокруг Ниськи повалились и упали на пол.
  
   -Тетенька, спасибо!
  
   -Если ты еще раз меня так назовешь, я размозжу тебе голову о камень! - Ниал всегда умела находить с детьми общий язык.
  
   - Тетенька, спасибо большущее - пребольшущее! - девочке было плевать, она все равно ей не пользовалась.
  
   Ниал дышала глубоко и часто. Лежащий стражник начала постепенно приходить в себя. Энергетический луч, выпущенный из нейерилла быстро это исправил.
  
   -Спасибо вам, тет...ваше высочество - Лулле не хотел говорить это, как - то само прилипло.
  
   -Идем!
  
   -Куда? - принцу хотелось убраться из подземелья, но в нем, по крайней мере, он ощущал некую определенность.
  
   - Ты хочешь, чтобы тебе отрубили голову?
  
   -А у нас в деревне как - то леснику нашему, Федону Одноклеточному, тоже отрубили голову, так пока жена обед не сварила, он этого даже не заметил! - Девочка выбралась из клетки и отряхнула платьице.- Тетенька, а куда мы пойдем?
  
   -Захочешь жить - догонишь!
  
   Генеральша круто развернулась и зашагала прочь из подземелья. Ниал было решительно все равно куда идти, лишь бы подальше от этого существа с дохлой крольчихой. Ну что ей мешало дать ему спокойно умереть?
  
  
   Триада Куллов
   Королевский замок.
  
  
   В фамильном Криофонде было гораздо уютнее, нежели в его комнате. Развешанные на стенах энергетические шарики светили ровным желтоватым светом и создавали атмосферу домашнего уюта. Прощаться с папенькой в такой обстановке было - сплошное удовольствие.
  
   Рене прикидывал начать прощание с бутылки Красной Мочи - известного на весь Гексакль сорта вина, в который, по преданию, пописал сам великий Пес Маскула. Прародитель вообще очень любил животных.
  
   Дальше Рене не загадывал. Бессмысленно было планировать что - то после красной мочи.
  
   Наследный принц продолжала изучать винную карту, благо, погребок, находился недалеко от криофонда.
  
   Наследник Груна Великолепного настолько увлекся, что не заметил, как энергетические шарики начали как - то странно пшикать, словно кто - то пытался вырубить электричество.
  
   -Чпок! - свет в Криофонде резко погас. Рене тотчас оказался на ногах. Со всех сторон послышалось шипение, а нос еще успел уловить знакомые нотки криона.
  
   Инстинкты, которые советовали ему надевать кальсоны, когда он выходить из бани, вопили во все горло. Рене попытался сделать шаг к выходу. Тело онемело - газ подползал все ближе и ближе. Вот дерьмо, он так и не добрался до мочи...
  
   Раздалось слабое шебуршание. Рене нашел в себе силы повернуть голову.
  
   Из крио - капсулы жены короля показалась тонкая бледная рука.
  
   Рене застыл. Даже газ не давал такого эффекта.
   Крышка капсулы отъехала в сторону. К руке присоединилась вторая, а после - и все остальное тело.
  
   -Ма...мама? - Рене так и не определился, как ему следовало называть принцессу.
  
   "Маменька" криво оскалилась и что - то прошептала. Все предложение Рене не уловил, лишь только то, что оно заканчивалось на "ать". Перед глазами все плыло. Газ подступил невероятно близко.
  
   А потом перед его глазами рванули световую гранату. Криофон заволокло золотистым сиянием.
  
   Когда зрение вернулось обратно, Рене увидел, что стоит под золотым куполом из раскрытых крыльев. "Маменька" стояла рядом. Во рту ее блестели клыки.
  
   -Сына? - в тон ему усмехнулась Кара.
  
   -Нечисть! - это была стандартная реакция молодого короля на любое существо, что имело какие - либо отклонения от нормы.
  
   Стоило ему только заметить рога, копыта или крылья, сынок Груна мигом хватался за меч, дабы пропороть неведомой твари брюхо.
  
   Из-за этого Грун в свое время поссорился с вождем северных нормов, племя которого украшало свои шлемы настоящими рогами. Лорды Шушораны очень извинялись, а то, что осталось от тела посла, вернули в красивом сундучке.
  
   Паника Рене достигла своего предела, когда он понял, что из оружия у него осталась только фляжка. Правитель Шушораны заметался от одной стены барьера к другой.
  
   -Выпустить обратно? - на самом деле Каре хотелось сказать гораздо больше, однако одновременно удерживать контроль над гидой и вправлять мозги недалекому "пасынку" было непросто.
  
   -Кто ты? Что тебе нужно, монстр? - в любых делах принц любил конкретику. Если ему и было суждено быть разорванным на части, Рене шушорнский предпочитала знать, за что. Как будто разрываемой печени становилось от этого легче.
  
   -Монстр? Да я спасла тебя, иди...эээ...человек недалекого ума!
  
   -Что? - Рене всегда тяжело воспринимал предложения, состоящие больше чем из пяти слов.
  
   Кара тяжко вздохнула. Проще будет показать.
  
   Одно из крыльев стало прозрачным.
  
   Рене с ужасом уставился на стены последнего пристанища покойничков. К этому времени уже успел включиться генератор аварийного освещения. Все вокруг было покрыто слоем жуткой белой глазури.
  
   -У вас что, принято сыновей тоже замораживать, чтобы папе на том свете скучно не было?
  
   Правитель отрицательно махнул головой.
  
   -Значит, этому хре...многолетнему клубневому растению с усами очень не хочется, чтобы ты завтра сел на трон.
  
   -Но...почему? - Рене был поражен до глубины души - Я же ничего ему не сделал! Он спокойно рос в нашей оранжерее, мы вообще него не трогали! Разве что Миро мог пощипать листьев на свои зелья.
  
   -Чьи листья? - лицо Кары приобрело удивительно сходство с подушкой. Кто - то из них двоих явно был не в своем уме.
  
   -Ну, хрена, с клубнями! У нас он тоже растет. Осенью мы его перетираем и едим с мясом.
  
   -Да не тот, а который советник ваш!
  
   -Ануд? Нет, он не ест, у него нервная язва.
  
   -В мозгах у тебя нервная язва! Да протри глаза!
  
   Рене послушно помассировал веки.
  
   -Спасибо! Так и вправду лучше видно!
  
   -О, Фрига милосердная, дай мне силы. Это Ануд напустил газа!
  
   -Ты лжешь! - принц мигом принял боевую стойку. "Не доверяй женщине!" учил его покойный папенька. "Сжигай женщину, которой не доверяешь!" - обычно добавлял Мастер - Инквизитор.- И вообще, ты мертвая!
  
   У Кары не осталось цензурных слов.
  
   -Покажи ему! - Алаир пришла на помощь.
  
   -Не буду я ему ничего показывать! - оскорбилась принцесса - Особенно - голые сись...молочные железы!
  
   -Это заразно - Алаир задумчиво переводила взгляд с хозяйки на короля и гадала, кто из них тупее- Покажи ему то, что видела я!
  
   -Пока я лежала в капсуле ... - Сари без труда уклонилась от летящей в ее голову фляги - Ваш советник говорил об этом по комм - брассу и моя гида это слышала.
  
   -Твоя...кто?
  
   -Долго объяснять - принцесса нетерпеливо махнула рукой. У нее не было лишних трех свободных дней. Раньше принц бы просто не понял.- После того, как ваш в зад...анальное отверстие...трах... получивший дозу любви стражник проткнул меня копьем, Алаир успела погрузить меня в летаргический сон. Пока я залечивала раны, она стояла на стреме...
  
   -А остальные в это время брали малину - Алаир недовольно передернула плечиком - Ты же принцесса, что за воровской жаргон?
  
   -Она охраняла мой сон и увидела вот что.
  
   С этими словами Кара потерла правый висок. Из сияющего во лбу камня вырвался луч свет. Он отразился от крыльев и превратился в некое подобие экрана.
  
   Рене все прекрасно видел - вот лежит дорогой батюшка, рядом с ним покоиться тело девушки. Ануд выпроваживает лордов, закрывает дверцы и нажимает какую - то кнопку на своем браслете...
  
   Принцесса дернула себя за ухо, прибавляя звука.
  
   -У нас проблемы - Длинные тонкие усы, казалось, шипели вместе с советником и казались длинными противными змеями - Этот дурак выжил и завтра примет Тиару.
  
   -Ты не лучше, Ануд - вторил ему недовольный женский голос. Рене поморщился. Он не знал, что голосами некоторых людей можно было пытать. - Ты должен этому помешать, иначе весь план полетит Ануэлле в задницу!
  
   На этом слове Кару перекосило. Неизвестно, что творилось в Шушоране, но поганую бабу, которая посмела так говорить про ее сестренку, можно было придушить хотя бы за это.
  
   -Как прикажете, госпожа Капри! - глаза старого сморчка приобрели мечтательное выражение. Как чудесно они бы смотрелись на тарелке в окружении салатных листьев.
  
   Советник воровато оглянулся и погасил браслет. После осмотрел тело батюшки и злорадно улыбнулся.
  
   -Пока, старый засранец! Наконец-то!
  
   -Я убью его! - несмотря на то, что будущий повелитель Шушораны соображал чуть быстрее табуретки, выводы он делал правильные - Выпусти меня!
  
   Не дожидаясь ответа, Рене пару раз ткнулся лбом с щит из перьев.
  
   -Стой! Там же газ!
  
   В мозгу Рене что - то щелкнуло, и он остановился. Потом долго, очень долго смотрел на принцессу. От напряжение кожа на его лбу пошла волнами.
  
   -Ты... можешь мне помочь? - для того, чтобы сделать необходимые выводы, Рене потребовалось ровно четыре минуты. - Хотя бы убрать газ.
  
   Прошло еще три минуты.
  
   -Пожалуйста.
  
   -Попробую! Убрать не уберу, но до выхода проведу!
  
   -Вперед! - Рене всегда хотел научиться, чтобы его просьбы, как и просьбы папеньки, выполняли в рекордно быстрые сроки, однако единственное, чего он смог добиться - это быстрого выноса ночного горшка.
  

Глава 12

  
   Триада Фригг
   Касле Торпера
  
   ...Как же есть хочется!
  
   -Эмри, подойди!
  
   Наследница клана Скинни повиновалась.
  
   -Быррр!
  
   Живот мигом уловил смену положения и тотчас высказался по этому поводу.
  
   Матушка ее, непревзойденная КларА Скинни закатила очи к небу. Менархея поморщилась. Сквозь натянутую кожу можно было разглядеть очертания черепа.
  
   Сама КларА (именно так, с ударением на последний слог, ибо, по словам самой КларЫ, КлАра звучит гораздо полнее) никогда не заботилась о такой ерунде как похудение. Еще до того, как получить собственную гидду она развела у себя в животе глистов и теперь могла, на зависть доченьки, съедать по целому торту зараз.
  
   -Ваше величество! - Эмри грациозно поклонилась. В раскрытое окошко залетел порыв легкого летнего ветерка. Девушка покачнулась, но устояла.
  
   -Твоя мать рекомендовала тебя как одну из лучших! - в голосе Менархеи слышалось сомнение. Только что она поймала себя на том, что видит, как у Эмри сокращается печень. Причем видно это через одежду - Она высоко отзывалась о твоих способностях как бойца, но... Дитя мое, мне кажется, ты серьезно больна!
  
   -О нет, нисколько! Ваше величество, я всегда готова услужить вам. Я здорова как бык... и столь же толста, к сожалению!
  
   -Эээ...Хорошо - королева задумчиво кинула в рот печеньку. Наследница клана Скинни посмотрела на нее так, словно она загрызла младенца. На плечах у нее показались костлявые руки Аны.
  
   -Эмри! - КларА была начеку и мигом осадила доченьку. Как всякая мать, она отлично знала, как обычно все бывало. Тот, кто осмеливался есть при Эмри не всегда доживали до вечера.
  
   -Простите, маменька! - фригга стушевалась и глотнула воды из прикрученной к поясу бутылки. В воде бешено кружились пузырьки и рассыпались искры.
   Во время приступов голода Эмри пила концентрат калия - диоксида, который придавал животу размер хорошего барабана. В таком "надутом" виде Эмри плавала оставшуюся часть дня, если не вызывала праздничную рвоту.
  
   - Эмри, я поручаю тебе дело, от которого зависит мир и благополучие нашего королевства. Как тебе известно, моя старшая дочь меня предала и сбежала с мерзавцем, который похитил Леен!
  
   -Да! Я должна убить их, ваше величество? - с этическими нормами у Эмри дела обстояли невероятно просто. Каждый, кто был худее нее, заслуживал смерти.
  
   -Нет, мальчишку нужно оставить в живых. Он будет отличным заложником. Ты сможешь найти их через нейерилловую связь. Остальные детали сообщит вам ваша маменька. И...Эмри?
  
   -Да, ваше величество?
  
   -Перед этим - поешь!
  
  
   Триада Фригг
   Лес, неподалеку от города Лиотона.
  
   -Как чудесен и прекрасен лес под покровом ночных сумерек. Как прекрасно глубокая чернильная синева неба гармонирует с темным болотным верхушек сосен...О, какая грациозная косуля! Природное изящество, идеально воплощенное в смеси кармина и индиго, постой немного, мне нужно сделать набросок...
  
   Несчастное животное благополучно дало деру. Потомок великого Маскула успел поймать ее за хвост...
  
   -Ааа! - Ниал поморщилась. Художничек даже не мог толком крикнуть. Доносившийся из чащи леса звук напоминал писк котенка, которого кастрировали без наркоза.
  
   -Тетенька, тетенька, там дяденьку убивают! - девочка поднялась и начала теребить принцессу за рукав.
  
   Ниал как раз строгала колышки для того, чтобы повесить котелок. Нож пошел немного не под тем углом...
  
   -Ух ты! Тетенька, а тетенька, а что такое "...бись оно все конем?" У нас тоже коник есть в хозяйстве, но он так, наверное, не делает.
  
   Тетенька добавила еще несколько слов. От удивления Ниська даже на мгновение стала похожа на человека.
  
   Из чащи раздался еще один душераздирающий вопль.
  
   -Совенок родился! - дедушка научил Ниську различать крики различных птиц. Все они вопили по - разному, когда девочка душила их голыми руками. Не из жестокости, о нет! Тогда она просто подумала, что у птички болит животик и хотела ей помочь.
  
   -Или одному придурку отказалась позировать очередная лесная тварь!
  
   Ниал остервенело вторкнула колья в землю, представляя при этом, как она проделывает то же самое с глазами наследного принца, взяла лук, и устремилась на звук.
  
   Крики усиливались, а значит, хрупкая творческая личность до сих пор была жива. Иначе был бы слышен гораздо более приятный треск челюстей и чавканье.
  
   Королевский недоумок споткнулся о какую - то корягу и лежал неподалеку. На него наступала новая натурщица -дикая восьмирогая косуля. Во времена Галактики Невосстановленно й эти животные считались самыми безобидными тварями. Сейчас же пара косуль могла с легкостью задрать грибника.
  
   Животное уже раскрыло над принцем огромную пасть. Тетива зазвенела, и под ноги Лулле упал сегодняшний ужин.
  
   Для профилактики потомок Маскула еще немного повыл, но после, видя, что труп и не думает восставать из мертвых, сделал вид, что просто закашлялся.
  
   -Хворост собрал? - Ниал мрачно подала принцу руку.
  
   -Конечно - художник кивнул на разбросанные неподалеку прутики. Их было ровно пять штук.
  
   -Это...все?
  
   -Сильно много, да? Мой брат обычно обходится одной!
  
   -Каким же образом?
  
   Вероятно, идиотизм в правящем доме Шушораны передавался по наследству.
  
   -Он брал один прутик, водил над ним рукой, из нее сыпали искры и прут воспламенялся.
  
   -Сынок короля Шушораны владеет магией - Лэйя казалась задумчивой, но невероятно довольной. У нее всегда было прекрасное настроение после убийства.
  
   -Интересно - Ниал кивнула, делая вид, что она невероятно заинтересована тем, сколько оттенков алого в костре, который умеет разводить Миро Шушоранский. - Знает ли эта старая стерва, она же милая маменька, что соседи балуются магией? Вряд ли в противном случае уже давно бы шла вторая война.
  
   Ниал была очень рада, что на сегодня она обошлась одной косулей. Когда она убивала людей, Лэйя не стеснялась своих чувств и начинала петь. Принцесса больше не могла переносить внутри себя хруст стеклореза.
  
   -Вы меня слушаете? -наследник великого Маскула обиженно выпятил нижнюю губку. Обидеть художника мог каждый.
  
   -Простите, задумалась!- Ниал взвалила стокилограммовую тушу на плечи. О том, чтобы просить Лулле помочь, не было и речи - принц шел за ней и пригибался под тяжестью веток.
  
   -Так вот, если смешать оттенок спелого божоле и раннего заката, получится...
  
   -Ааааа!
  
   -Что на этот раз? - генерал устало оглянулась. Принц, что странно, был рядом и выглядел не менее озадаченным.
  
   -Тетенкьааааааа! - до принцессы долетел еще один вопль. Это голосок и это обращение было невозможно спутать.
  
   Не помня себя, принцесса выкинула ненужную тушу в сторону ненужного тела и побежала на звук.
  
   Лулле недоуменно похлопал глазками и решил пойти чуть быстрее. Но не слишком, чтобы внимательнее рассмотреть все оттенки охры в куче лисьих какашек.
  
   Ниал вылетела на поляну как нельзя вовремя. Ниська с горем пополам успела отмахнуться от жуткой, похожей на паука твари. Несколько ее сородичей подходили с боков, зажимая девочку в плотное кольцо.
  
   Не медля, Ниал выпустила разрывающую стрелу. Она угодила пауку в затылок.
  
   -Тетенька, зачем ты так? - вместо того, чтобы бежать со всех ног, дурища начала гладить труп по жвалам. Лук чуть не выпал у принцессы из рук.
  
   -Уходи оттуда, дуреха! - Ниал схватила девочку за ворот платьица и отшвырнула ее в сторону. От небольшой встряски в мозгу Ниськи слегка прояснилось, и она шустро упрыгала с линии обстрела.
  
   Испив свежей кровушки, Лэйя пропела пару строк из песни про Веселую Радиоактивность. Ниал поспешно тронула нейерилл. Гида обиженно фыркнула и ввинтилась в камень. За спиной принцессы выросли два ослепительных ветряных веера.
  
   Ниська прекратила рыть могилку для "паучка" и уставилась на принцессу, раскрыв рот. Ниал крутанулась, тварей разметало в стороны. Из спины показалась Лэйя. Убрав волынку, она наградила каждого паука ветряной стрелой.
  
   -Ниал, вы в порядке? -Лулле выскочил на поляну, воинственно потрясая веточками.
  
   Генерал уставилась на принца с каким - то извращенным любопытством. Интересно, как эта пародия на принца собралась воевать кучкой хвороста? Заведи художник лекцию о правильном смешении палитр, у него и то было бы больше шансов, что лесные твари окочурятся. От скуки.
  
   На веточки пауки отреагировали как на бородатую шутку. Пронзительно зашипев ( что в переводе на человеческий обозначало примерно "да ну, я сто раз слышал этот анекдот"), они кинулись на новое действующее лицо лесного спектакля для идиотов.
  
   Ниал никогда не нравилось держать оборону с двух сторон. Принцесса буквально разрывалась между деревенской дурочкой и дурнем королевским.
  
   Тут принцесса коротко взвыла - ей на спину свалилась еще одна тварь, которая до этого сидела на дереве. Острые жвала впились в основание крыльев. Принцесса добавила еще пару подробностей биографии гиперактивного коника. В нос кинулся запах крови.
  
   -Больно, мать вашу - охнув, гидда, попыталась сбросить зверюгу своей магией.
  
   Ниал отчетливо ощутила запах крови. По спине как будто топтался выводок голубей и клевал пшено. Это было одним из любимых видов пыток у битоменов. Они очень обожали животных и убивали двух зайцев одновременно.
  
   -Тетенька, пригнись!
  
   Ниал даже не успела спросить зачем, как ее тело уже растянулось на куче опавших хвоинок. И вовремя.
  
   Спину как будто обварили кипятком, и через секунду она почувствовал себя на килограмм двадцать легче. Сидящая на спине тварь свалилась рядом.
  
   Со стоном генерал встала. Расслабляться было некогда - два паука еще были живы. Ниал потянулась к нейериллу. В пяди от нее пронеслась вторая вспышка. Оставшиеся в живых пауки катались по траве, пытаясь сбить огонь.
  
   Шипя и извиваясь, твари подползали к Ниське. Зажмурившись, девочка сидела, выставив руки вперед, и меленько дрожала. С противоположного дерева на нее летело еще двое...
  
   -Нисса! - Ниал вскинула лук. Спину прожгло болью. Предназначенная монстрам стрела угодила в дерево рядом с Лулле. Принц сделал лучшее, на что был способен. Он упал в обморок.
  
   Не открывая глаз, девочка подняла руки вверх .Из ее ладоней выбилась струя ярко - алого пламени. Летящая на нее тварь обуглилась в считанные секунды.
  
   Наголову девочки посыпались черные костяшки в вперемешку с пеплом. От неожиданности Ниал забыла, что ее спина напоминает распаханное поле и обалдело прислонилась к стволу ближайшей сосенки. Вот тебе и деревенская дурочка.
  
   -Ой, тетенька, ты жива? - Ниска несмело открыла один глаз. На чумазой мордашке играла довольная улыбка.
  
   -Как ты...это...сделала? - Лулле пришел в себя невероятно быстро.
  
   - Понравилось? - светящееся радостью личико довольно жутко смотрелась на фоне дымящихся трупов.
  
   -Очень - цвет лица художника стремительно приближался к белоснежному, или к молодому инею.
  
   - А тебе, тетенька - голубые глазки смотрели на Ниал с обожание щеночка, который впервые пометил нужный кустик.
  
   -И давно это у тебя?
  
   Девчушка задумчиво пошевелила губами, словно что - то подсчитывала.
  
   -Не знаю - честно молвила она - Да с самого малолества у меня это платьишко. Дедуля рассказывал, что еще мамка моя его носила.
  
   -Я не про это! О, Фригга, дай мне силы, я про огонь! Как давно ты так умеешь?
  
   -А, зверюшек жарю? Ой, да почти каждый раз как в лес хожу, так обязательно кого - нибудь пожарю. Потом дедушке несу, он нам с них обед готовит.
  
   -И дед твой так умеет?
  
   -Нет, мамка умела! Она у нас в деревеньке навроде ведьмы была. Дедушка говорил, настоящая была, правдивая. Даже в этой самой акме...акри...акамемии училась! Только нет ее.
  
   -Чего, академии? - тупо переспросила Ниал. После того как там поучилась мать этого чуда ни в чем нельзя было быть уверенной.
  
   -Ну вот -Лэйя стремилась отплатить за запрет на песенки - Как говориться, с кем поведешься...
  
   -Тетенька, ну ты что, совсем глупенькая?- слышать такое от Ниськи было обидно вдвойне.- Академия же большая - пребольшая. О такая вот большая! Куда ж она исчезнет? Мамка - то говорила, что и меня надо было туда отправить, да только вот денюжек у нас не хватило.
  
   -Пффф! - Ниал с силой выдохнула, чтобы сдержать ругань. Бедному конику итак сегодня досталось.
  
   Испорченные отношения с Тек-Академией были одной из причин, из -за чего Ниал хотела пустить маменьку на полоски кожи.
  
   Каждый пятый житель Фригидии рождался с определенным магическим даром и если его не развивали должным образом, годам к двенадцати он начинал наводить в мозгу человека собственный порядок.
  
   Ниська была не одинока. После того, как дорогая маменька в порыве чувств обозвала верховного декана академии болотной жабой, цены на обучение выросли в пять раз, а саму академию из буфера перенесли ближе к более сговорчивой Шушоране.
  
   Следствием этого была целая прорва молодых талантливых ребят с диагнозом неизлечимого кретинизма. Ниське еще повезло. Она еще умела худо - бедно управляться со своим даром и в большинстве ситуаций действовал как адекватный человек.
  
   Девочка давно уже забыла о своем геройстве и пыталась надеть на голову одной из тварей погребальный веночек.
  
   Ниал вздохнула. Ну ладно, относительно адекватный человек.
  
  
   Триада Куллов
   Королевский замок.
  
   -Ваше высочество, вы...ау! - Ануд в последний раз уклонился от летящего в его сторону ночного горшка с помоями. Рене был настолько зол, что даже не стал доставать меч.
  
   -А это еще и от меня! - следом полетел мешок с мукой. Склад с продовольствием находился как раз напротив Криофонда, ибо это было единственное место в замке, где худо - бедно можно было поддерживать нормальную температуру. Был, правда, один случай, когда пьяный мясник перепутал дверцы, а на утро не досчитались Кайтара Третьего, но всем понравились котелтки.
  
   -Какого хрена? - Ануд даже не стал притворяться. Он ведь сам лично, видел, как принцессу убили, как она...
  
   Следом полетел луч нейерилла, все подручные предметы закончились.
  
   Ануд сполз по стеночке. Рене, не медля, прыгнул следом, походя проделав в потолке дыру.
  
   Приземлился кронпринц на лодыжку советнику. Лодыжка смачно хрупнула. Ануд открыл глаза и тоненько проблеял.
  
   -Что...вы...де?
  
   -Готовься к смерти, мерзавец! - как часто Рене мечтал сказать эти слова вот так - стоя над телом практически поверженного врага, занося себе над головой сияющий меч. До этого дня его зрителями были только тараканы.
  
   -Подожди! -Кара метнулась наперерез - Для начала надо выяснить, что но задумал и переловить всех сообщников.
  
   -Мне плевать, я снесу ему голову, а потом допрошу!
  
   -Но он не сможет говорить!
  
   -Почему?
  
   -Потому что у него не будет рта! - в последний раз Кара говорила такую фразу когда ездила с благотворительным визитом в дом для детей, которых не успели вовремя отдать в тек - академию. По сравнению с молодым королем, некоторые детки казались ей настоящими интеллектуалами.
  
   -Оу! - Рене опустил меч и задумчиво поскреб шлем. Они могли появиться комнате гораздо раньше, когда советник разговаривал с кем - то про микро - комму, это Рене приспичило по дороге заглянуть в свою комнату и, не смотря на просьбы Кары, надеть боевое облачение.
  
   -Эээ, Рене?
  
   -А?
  
   -Я думаю, он уже никуда не убежит, можешь сойти с его ноги.
  
   -Почему ты так в этом уверена? - король недовольно звякнул латами.
  
   -Он потерял сознание.
  
   -Оу.
  
   План Рене был невероятно прост. 1) Они находят Ануда, 2)Они убивают Ануда.
  
   О таком понятии как "заговор" Рене слышал только один раз от какой - то бабушки на базарной площади, у которой он случайно перевернул лоток с жареными орехами. Тогда кто - то ему сказал, что он обидел известную ведьму и сейчас она наговорит на него особый "заговор".
  
   Рене никогда не верил в эти байки и преспокойно дожил до своих лет с прекрасным здоровьем. Ну а то, что он до сих пор иногда по ночам писает в кровать, это ничего. В детстве все так поступают.
  
   -Советник, вы не поверите, что сейчас - посреди комнаты появился Миро.
  
   Младшему принцу и в голову не могло прийти, что он может появиться в неподходящее время. Он только начинал осваивать телепортацию и пока ограничивался начальными навыками.
  
   -Советник? - врожденная чутье мага, а так же вываленный черный язык советника навели его на мысль, что что - то пошло не так.
  
   -Миро, что с тобой та...? - слова застряли у Рене в глотке, когда следом за младшеньким вошла пятерка зомби. Все они были одеты в форму стражников.
  
   -Братик, ты не поверишь что сейчас...! - как и все маги, Миро был крайне страстной личностью. Все чувства он пропускал через себя. С одной стороны это было замечательно, ибо младший кронпринц счастливым образом миновал тот самый загадочный период "полового созревания" с ее холодными стенами отчужденности и дурно пахнущим туалетом, с другой - иногда во время официальных банкетов, трудно было понять, почему младший принц плачет над копченой курицей.
  
   - Стража пришла ко мне с какими - то сетками и потребовала, чтобы я пошел с ними. Братик, ты не поверишь, я так перепугался, что совсем забыл все заклинания...
  
   -С тобой все в порядке? - Рене мигом забыл про советника и прогромыхал к младшенькому. С пола донесся сдавленный стон. Лодыжек у Ануда было две и располагались они рядом.
  
   -Все, кроме одного - инфернального пламени Мегиддо - братец скромно потупился. у Кары отвисла челюсть. Даже подобной текой в их королевстве владели единицы, что уже говорить про магию.
  
   Зомби были того же мнения. Только сейчас принцесса заметила, что у одного глаз дергается даже после смерти.
  
   -Потом я попытался их вылечить, но вспомнил только заклинание афтерлайфа! А что вы делаете? Ух ты, легендарный перстень Маскула!
  
   -Счастливо оставаться! - Ануд с трудом поднялся на ноги.
  
   -Стой! - Рене бросился к нему, но был ослеплен ослепительно яркой бледно - золотой искрой. В комнате повисло золотисто - белое сияние. Когда оно рассеялось, на месте советника вспыхивали звездообразные искорки - остаточный эффект теки телепорта.
  
   -Он... он сбежал!
  
   -Соображаешь! - Кара была по - хорошему удивлена. Для того, чтобы объяснить королю, чем правая рука отличается от левой ей потребовалось пятнадцать минут и довольно грубые примеры.
  
   -За ним! - Рене было все равно, куда, главное - бежать.
  
   -Надо же, а она отличается от моих зомби! Почти что как живая. Братик, как ты это сделал? - Миро без стеснения щупал принцессу.
  
   Обычно в таких вопросах младший принц был очень стеснителен. Как все маги, он дотрагивался до женщины только тогда, когда ему нужно было вытереть руки, а вот всяческие непотребства вроде трупов и русалок щупал с невероятной охотой.
  
   -Я живая!
  
   -Что? - Миро подался ближе и ухватил ее за щеку и заглянул в глаз - Тебя же проткнули копьем! Я сам видел!
  
   -Некогда объяснять - Рене сгреб Кару за руку! - Он сбежал и мы должны его догнать.
  
   -Братик, что случилось, почему вы хотите догнать советника?
  
   -Миро, это он приказал убить нашего отца!
  
   -Это плохо?
  
   Кара вздохнула. По сообразительности потомки Маскула ничем не отличались друг от друга.
  
   -Хм! - Рене колебался.
  
   Кара вздохнула снова.
  
   -Он пытался убить тебя! - напомнила она.
  
   Рене посмотрел на нее, и впервые в его взгляде она увидела некоторые намеки на стыд. Или же он просто пытался сдержать чих.
  
   -Да! Мы должны его остановить!
  
   -Твоя мама уже три раза связывалась с нами по комм - коннектору - как и все текстеры , Миро мог ни с того ни с сего вспомнить вещь, которая вообще не имела отношения к данному разговору, но ошарашивала здорово.
  
   -Я представляю, что она наговорила! - принцесса мученически закатила глаза. - Она ведь не знает, что я жива!
  
   Несмотря на то, что его извилины могли делать только причинно - следственные выводы, Рене с некоторым удивлением отметил у себя в мозгу некоторое шевеление. И туту в его голову закралась новая Мысль. Именно так, с большой буквы, ибо это случалось примерно раз в десятилетие и протекало более болезненно.
  
   Принц заметил, что реакция девушки была такая же, как и у него, когда в его присутствии поминали дорогой папеньку.
  
   -Нет, про тебя она как раз не говорила - Миро, скорее всего, уже утратил интерес к разговору и был занят тем, что колдовал на форме зомби знаки отличия. Как и все маленькие худенькие мальчики, которых порядочно пинали в детстве, младший кронпринц лелеял тайную мечту вырасти и захватить мир и начать хотел с собственной армии. - Она просила вернуть какую - то Леен, которую мы похитили.
  
   -Что? Я не...Я никогда! - Рене испуганно глянул на Кару - Честное слово.
  
   -Верю-верю - девушка поспешно кивнула. Некоторые люди не умели врать чисто физически. Вранье в исполнении Рене Шушоранского представлялось ей довольно смутно. Вздумай молодой король ее надурить, он бы непременно выдал себя на первой же секунде. С него станется подмигивать или держать пальцы крестиком.
  
   -И еще она говорила, что едет сюда, дабы переговорить с королем лично - добрый мальчик решил проапгрейдить своих солдат и сделать так, чтобы они были похожи друг на друга. У одного из зомби по дороги вывалился левый глаз. Теперь добрый волшебник был занят тем, что выкалывал глаза остальным.
  
   -Но король же умер!
  
   -Рене, ты сейчас король...
  
   В коридоре раздался злорадный смех. Это мигом напомнило ему о предательстве.
  
   -Наплевать, я отомщу за смерть отца! Миро, придумай что - нибудь! - Рене остановился и сосредоточенно подвигал челюстью. На лбу у принца лопнуло пару вен. Это было верным признаком того, что далее последует распространенное предложение.
  
   - На время моего отъезда назначаю тебя, Миро Шушоранский, своим наместником! Нам пора! - он повернулся к Каре - ты сможешь мне помочь?
  
   Каре ничего не осталось, как кивнуть, разве у нее был выбор.
  
   -Я могу подхватить его телепорт! Мы это уже проходили! - младшенький был тут как тут.
  
   -Давай!
  
   Король и принцесса исчезли в потоке сияющих снежинок.
  
   Миро остался стоять на середине комнаты. Только сейчас до него дошло, что случилось. Первая фраза нового короля Шушораны характеризировала ситуацию наиболее емко:
  
   -Твою мать!
  
   Но потом Миро вспомнил, что случайно перепутал векторы...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Не волнуйcя, милый читатель, автор не обнаглел и редактор, обойди его Ануэлла огородами, не сошел с ума! Просто читай дальше и все поймешь!
   Ну читай!
   Ну пожалуйста!
   Ну что тебе стоит?
  
   Других вариантов просто не было
   Ультра - прочный материал, который открыли только в 1024 году от галактики Восстановленной - подробную хронологию можно прочитать в "Межгалактический бардак : Двое с Амиралы" или просто погуглив
   Каждый месяц в Триаде Фригг был назван в честь определенной части великой Фриги, от волос до ног. Сказка "Двенадцать месяцев" во фриггском исполнении звучала очень интересно и самобытно, только над ноябрем постоянно смеялись.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Самсонова "Помолвка по расчету. Яд и шоколад" (Приключенческое фэнтези) | | П.Роман "Игра богов" (Боевое фэнтези) | | Е.Васина "Договор на счастье" (Современный любовный роман) | | О.Герр "История (не)любви" (Любовные романы) | | А.Олефир "Знак змея" (Любовное фэнтези) | | А.Довлатова "Цифровая рабыня. Книга первая: пустоши" (ЛитРПГ) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | | С.Шавлюк "Родом из ниоткуда" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"