Колесова Марина: другие произведения.

Игры ангелов. Рождение чувств.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    5 повесть из цикла

  Игры ангелов. Рождение чувств.
  
  
  Все оставшееся время полета прошло в тягостном молчании. Элька с безучастным видом сидела на полу трюма в обнимку с дракончиком, низко склонив голову. Крис стоял рядом, с напряжением глядя в иллюминатор.
  В сопровождении восьми истребителей они подлетели к базе и пришвартовались.
  Когда шлюз открылся, Элька приподняла голову и, бросив мимолетный взгляд в зону прилета, хмуро пробормотала:
  - О, все как я и говорила, только с ковровой дорожкой заморачиваться не стал, а жаль, было б более помпезно...
  Зал прилета действительно был взят в плотное кольцо автоматчиков, стоящих наизготовку.
  "Экипажу покинуть корабль!" - донеслось из громкоговорителя, и десантники и экипаж, стараясь не смотреть на сидящую у шлюза Эльку и прижавшегося к ее ногам дракончика, быстро вышли.
  
  Как только они скрылись за дверями зала прилета, к кораблю подошел Адмирал и неспешно поднялся по трапу, после чего кивнул Крису:
  - Молодец. Хорошо сработал. Свободен.
  - Адмирал, - Крис шагнул к нему, намереваясь попытаться каким-то образом вступиться за Эльку, но тот договорить не дал.
  - Вышел, если не хочешь, чтобы я отдал приказ тебя вывести.
  Его тон сомнений не оставлял, еще слово, и он отдаст такой приказ. Решив не нарываться и еще больше не злить Адмирала, Крис нервно сглотнул и, бросив мимолетный взгляд на Эльку, плотно прижимающую к себе дракончика, направился к трапу.
  Дождавшись, чтобы он вышел, Адмирал перевел взгляд на Эльку. Та совсем сжалась в комок, пытаясь чуть ли не единое целое составить с дракончиком.
  Тяжело вздохнув, Адмирал негромко проговорил:
  - Я советовался с Николасом, он сказал надо попытаться с тобой договориться. Итак, что ты хочешь?
  - Я? - Элька подняла голову и уперлась в него недоверчивым взглядом. - Я ничего не хочу, кроме того, чтобы Вы кеннара отпустили и не убивали.
  - Так, давай по порядку. Для себя ты говоришь, что не хочешь ничего. Тогда почему ты сбежала, наплевав на все свои обязательства, по ходу еще и угнав спутник и превратив его в металлолом?
  - Я не могу жить под контролем. Не могу и все...
  - А ты сама способна себя контролировать и соблюдать обязательства?
  - Я старалась... Может, не всегда выходило, но я прилагала максимум усилий.
  - Ты предлагаешь мне рискнуть и надеяться, что в дальнейшем у тебя будет получаться лучше?
  - Адмирал, для того, чтобы жить на базе, я должна ощущать себя нужной, самостоятельной и той, которой доверяют. Без этого у меня тут жить не получается, мне проще умереть.
  - А ты себя нужной не чувствовала? За тобой даже генералы бегали, внимая каждому твоему слову, а она себя при этом нужной, самостоятельной и обличенной доверием, оказывается не ощущала... Прекрасно, - с явным сарказмом усмехнулся Адмирал. - А что нужно было сделать, чтобы ты все это ощутила? Я ведь уже все разрешил тебе! Все! Делай, что хочешь, но тебе оказалось мало. Ты хотела еще каких-то там дополнительных ощущений и ради них ты умудрилась нарушить даже собственные обещания!
  - Вы сказали, что я балласт...
  - А что я еще мог сказать, когда ты не хочешь ни работать в команде, ни отчитываться, ни субординацией даже в общих чертах заморачиваться? Что я должен сделать? Всю жизнь базы под твои хотелки изменить? Чтобы ты себя наконец ощутила так, как тебе хочется? А ты не думала, как сотни окружающих будут при этом себя ощущать? У каждого есть свои пожелания и предпочтения. Ну и почему я должен отслеживать именно твои и менять все порядки в соответствии с ними? Чем ты лучше? Тем, что я взял на себя определенные обязательства, стараясь тебя защитить и оградить от возможных опасностей?
  - Да, возможно, я мерзкая эгоистка, но зачем Вы меня возвращали, Адмирал?
  - Затем, что в отличие от тебя свои обязательства я соблюдаю, и если взял за тебя ответственность, то обязан и буду ее соблюдать до конца.
  - Ага... пока смерть, не разлучит нас... Давайте, отдайте уже приказ автоматчикам, меня что-то утомлять стала эта моя предсмертная дискуссия. Вы хотите убедить себя, что Ваша совесть чиста, и Вы не повинны в моей смерти, и что я сама ее выбрала? Так я подтвержу, не надо этого морализаторства. Я во всем виновата сама. Я знаю.
  - Элеонора, мне такая перспектива крайне не нравится, и я предпочел бы ее избежать. Поэтому и говорю сейчас с тобой и очередной раз спрашиваю: что ты конкретно, хочешь, чтобы я поменял для твоего содержания здесь?
  - Содержания... я не собираюсь быть тут заключенной.
  - Заключенные тут все, и я в том числе, я не могу покинуть базу без согласования с центром, поэтому не цепляйся к словам. Лучше подумай, при каких условиях ты добровольно останешься на базе и будешь соблюдать правила поведения и добровольного подчинения.
  - Если вернете кеннара домой.
  - Он не сможет без тебя жить, ты привязала его к себе, использовав момент импринтинга. Теперь вы связаны с ним пожизненно. Так что вернуть его не вариант. Чем тебя не устраивает вариант нахождения его на базе в удобном и специально-оборудованном для него помещении?
  - Он вырастет...
  - По мере роста и помещение можно менять.
  - Ему тоже что-то типа имплантов надо будет вживить?
  - Я не буду ничего вживлять ни ему, ни тебе, если пообещаешь, вернее как рейнджер поклянешься. Николас сказал вы бывшими не бываете, и мне хочется в это верить. Так вот, если поклянешься соблюдать те обязательства, что подписала, и ему объяснишь, что никогда и ни при каких обстоятельствах вред базе он нанести не вправе, и будешь это отслеживать, я гарантирую и его и твою безопасность без каких либо контролирующих устройств.
  - За себя я это пообещать могу, но как я сделаю это за него, Адмирал? Я физически не смогу отслеживать каждое его движение... А вдруг, когда он вырастет, нечаянно резко поведет хвостом и что-то здесь повредит? Он же будет огромным, Адмирал... Огромным!
  - Ну вот, ты наконец поняла, как непросто приходится мне, зная, что твои потенциальные возможности тоже со временем станут огромными. Но я почему-то должен решиться отслеживать твое поведение без всяких контролирующих устройств, а ты видите ли не можешь...
  - Хорошо, я поняла... - Элька судорожно сглотнула, на глазах ее выступили слезы. - Я клянусь, - она клятвенно подняла сведенные два пальца вверх, - добровольно подчиняться Вам во всем, не наносить вред базе самой и приложить все мои силы, чтобы никогда и ни при каких обстоятельствах это не сделал мой кеннар.
  - Вот и хорошо, - коснувшись ее пальцев своими, на редкость мягко проговорил Адмирал. - Я верил, что ты у меня умница, и мы все же сумеем договориться.
  - Вы должны знать, - Элька нервно всхлипнула, - я предлагала Крису сбежать и стать его любовницей, если он согласится на это.
  - Как я понимаю, он тебе отказал. А теперь вопрос: он нравится тебе или это было от страха?
  - Не знаю... я привыкла к нему, он всегда был рядом, когда мне было трудно и плохо, меня бы не напрягло стать его любовницей.
  - Но насильно ты принуждать не стала, хотя могла, так?
  - Я вряд ли бы успела... Ваши истребители достаточно быстро подошли, я чувствовала их... Я на их вылете это ему предложила. Если бы он сразу согласился, был шанс, а так я уже не успевала...
  - Откровенно... я оценил.
  - Мне порой кажется, Адмирал, что мы играем с Вами в какую-то игру... только с правилами, похоже, Вы знакомы лучше, а я путаюсь в них постоянно и проигрываю...
  - Элеонора, - Адмирал наклонил голову набок и насмешливо посмотрел на нее, - играем мы все, только у тебя и впрямь с правилами какая-то неразбериха вышла, я играю не против тебя, и ты ничего не проиграла пока, кстати именно из-за этого.
  - Возможно... я совсем запуталась... если б Вы только знали, как мне плохо от всего этого...
  - Ладно, не расстраивайся, - он осторожным движением потрепал волосы на ее виске, - сейчас перестанешь себя накручивать и психовать, и все потихоньку начнет налаживаться.
  - Вы сумеете меня простить, Адмирал? - недоверчиво поинтересовалась она.
  - А что еще мне остается? Придется, хотя что уж тут скрывать, будь на твоем месте кто другой, ему бы не поздоровилось... Такие выходки разлагают весь коллектив и в общем-то недопустимы по определению... Скажи мне кто раньше, что я кому-то спущу подобное с рук, не поверил бы... ну да ладно. Надеюсь, это последний раз, когда ты так испытываешь мое терпение.
  - Я сожалею, что подала такой пример, - Элька потупилась, пришло осознание, как ее поступок должен был смотреться со стороны, и ей стало невообразимо стыдно. - Давайте Вы как-нибудь публично и очень строго накажите меня, чтобы и впрямь другим неповадно было?
  - Элеонора, вообще-то ты моя супруга, если ты не забыла еще. Так что публично наказывать мне некого кроме себя. Публично супруга руководителя выше любых обсуждений, и уж тем более осуждения, поскольку любой твой проступок, это в первую очередь мой. А вот если ты после случившегося, хотя бы глазки смиренно опускать начнешь при разговоре со мной, показывая что мои приказы теперь для тебя не пустой звук, будет неплохо.
  - Я буду очень стараться, Адмирал... - Элька еще ниже опустила голову.
  - Вот и хорошо, - удовлетворенно проговорил тот, а потом властно протянул ладонь: - руки покажи!
  Не поднимая головы, Элька вытянула вперед руки, положив на его ладонь и показывая изуродованные неровными шрамами запястья.
  - Нет слов... - явно осуждающе качнул он головой. - Неужели не могла аккуратнее все сделать?
  - Времени не было, я торопилась, да и больно очень было, тут не до изысков уже...
  - Ладно, под коммуникаторами, все равно незаметно будет, - он отпустил ее руки и, достав из кармана два широких браслета по виду похожие на предыдущие, протянул ей: - Надень и защелкни, они сразу активируются.
  - Вы захватили с собой уже активированные коммуникаторы? Причем без слотов для подключения к имплантам? - взяв их, и недоверчиво рассматривая, озадаченно поинтересовалась Элька. Потом надела и защелкнула.
  - Да, я же сказал, что очень надеялся на то, что мне удастся с тобой договориться и заранее был готов идти на уступки.
  - Я оценила... Спасибо.
  - Тебе того же.
  - Куда его теперь? - она кивнула на лежащего рядом дракончика. Тот поднял голову и, заинтересованно склонив набок, внимательно посмотрел на Адмирала.
  Тот присел рядом с ним на корточки и уперся взглядом глаза в глаза. Несколько минут они, не отрываясь, смотрели друг на друга, потом Элька положила руку на голову дракончика и прикрыла глаза. Тот замер, тоже прикрыл глаза, а потом широко распахнул, приподнял голову выше и сначала ткнулся носом в плечо Адмирала, а потом лизнул так, что Адмирал от неожиданности чуть отпрянул в сторону, раздраженно пробормотав:
  - Ну у него и манеры...
  - Извините, Адмирал, - едва сдерживая смех, постаралась придать своему лицу серьезное выражение Элька, - это у него показатель того, что он признал Вас и будет слушаться.
  - Что транслировала ему?
  - Объяснила, что от Вашего расположения зависит моя жизнь, и что она принадлежит Вам, как его мне... Похоже он понял. Так что не во вред мне можете просить его что угодно, он постарается выполнить.
  - Неплохо. Ладно, пошли, покажу, где он обитать будет.
  Он поднялся и подошел к трапу. Взмах его руки и автоматчики опустили оружие.
  Вдоль их строя они вместе с немного неуклюже ковыляющим рядом с ними дракончиком прошли к большому пустующему ангару, и Адмирал сделал приглашающий жест рукой:
  - Пока он обитать будет здесь. А потом что-нибудь более просторное ему подберем. Объясни ему, что ты не сможешь все время находиться с ним и будешь лишь изредка навещать, и он должен терпеливо тебя ждать, ничего тут не ломать и ни на кого не нападать. А ты будешь приходить к нему так часто, как сможешь.
  - Хорошо, - Элька положила ладонь на голову Нэша и прикрыла глаза, а через пару минут обернулась к Адмиралу: - Да, он все понял, он будет ждать и громить ничего не станет, но он хочет есть.
  - Его накормят, не волнуйся. Я распоряжусь. А сейчас заведи его внутрь и опусти решетку, он должен видеть, что это сделала ты, и это не опасно для него.
  Кивнув, Элька завела Нэша вовнутрь, потрепала по морде, а потом вышла и опустила плотную массивную решетку явно недавно смонтированную специально по этому случаю, а потом закрыла обычный автоматический шлюз ворот.
  - Это для того чтобы кто-то мог зайти и покормить его, не боясь, что он нападет, - пояснил Адмирал наличие решетки.
  - Если он захочет напасть, решетка ему не помеха будет, - усмехнулась Элька.
  - Я знаю, но так будет спокойнее обслуживающему персоналу. У них должна быть хотя бы иллюзия защиты.
  - Мудро, - согласно качнула головой Элька. - Куда теперь?
  - Если у тебя нет других пожеланий, я бы предпочел проводить тебя в твои комнаты, чтобы ты могла отдохнуть, и сам бы последовал твоему примеру, поскольку уже достаточно поздно, и у меня был тяжелый день.
  - Да, конечно. Благодарю, Адмирал.
  
  Они прошли к выходу из зоны прилета и как только вышли за разъехавшиеся после сканирования их браслетов створки, наткнулись на большую группу явно ожидающих их генералов. Здесь были почти все члены Совета, за исключением Криса, Рея и Ланса.
  - Это что тут за демонстрация такая? - ледяным тоном осведомился Адмирал.
  - Адмирал, мы бы хотели услышать Ваши пояснения относительно сложившейся ситуации, - вперед шагнул генерал Лукас.
  - У твоей службы в связи с текущей ситуацией есть какие-то проблемы кроме вышедшего из строя спутника, с которым я обещал разобраться на следующем заседании Совета? Нет? У кого-то другого есть? Тоже нет? Вот и идите, разбирайтесь со своими службами, и не отвлекайте меня по ерунде.
  - Какая же это ерунда, если на базу прилетает транспорт, который встречает вся внутренняя охрана базы, причем в полной боевой готовности. Мы что не имеем права знать, что случилось?
  - Не имеете, если это напрямую не касается ваших служб. А все, что касается, я сообщу лично каждому. Все! Нечего мне тут митинги устраивать! Идите и работайте! Или у вас всех очень много личного времени? Так я могу его сократить и увеличить нагрузку на каждого. И вообще, чтобы такое сборище я видел первый и последний раз! Это галактическая космодесантная база, а не развлекательный центр, удовлетворяющий абсолютно неуместное любопытство. И кто с этим не согласен может положить мне рапорт об отставке на стол и искать другую работу в другом месте, где его любопытство будет удовлетворяться по первому требованию. Всем все понятно или надо более доходчиво объяснить?
  После таких слов желающих еще хоть что-то спросить или сказать больше не нашлось, и все генералы, поспешно ему отсалютовав, быстро разошлись.
  Проводив их недобрым взглядом, Адмирал поморщился:
  - Прям не база стала, а сборище любителей новостей... Никакой дисциплины... распустились все. С тебя что ли пример берут?
  - Наверное... - виновато потупилась Элька.
  - Ладно, надеюсь, им всем достанет ума понять, что миндальничать с ними, как с тобой не стану.
  
  
  Зайдя в свои комнаты, Элеонора в изнеможении опустилась в ближайшее кресло и прикрыла глаза. Она была внутренне вымотана до предела. Страх, который она испытывала во время полета иссушил ее до дна. Но рядом с Адмиралом она еще держалась и даже испытывала какие-то эмоции: то стыд, то радость, что ее кеннару сохранили жизнь. А сейчас не осталось ничего, не было уже ни стыда, ни радости по поводу так благополучно разрешившийся ситуации. Какая-то звенящая пустота внутри и все. Она вгляделась в эту пустоту и вдруг на удивление ярко представила себе всю происшедшую с ней ситуацию со стороны, и сразу стало очень внутренне неуютно. Адмирал столько сделал для нее, а она, она даже толком не поблагодарила... и кстати, она ни разу не предложила ему то, что сегодня даже не задумываясь предложила Крису в надежде спасти кеннара. А ведь спас его в итоге именно Адмирал, хоть она на это и не рассчитывала... Он, возможно и не захочет, как и Крис, никаких с ней отношений, но она должна, просто обязана его об этом спросить. В конце концов, она его супруга, и ей по статусу положено эти отношения с ним иметь. Если он не захочет, конечно, она настаивать не будет, но в любом случае совесть ее будет чиста. Хотя бы в этом отношении долгов у нее перед ним не будет. Да! Она сделает именно так.
  Элеонора встала с кресла и подошла к двери, ведущей в комнаты Адмирала. На мгновение замерла в нерешительности, а потом собравшись с духом приложила коммуникатор к сканеру. Дверь медленно отъехала вбок, открывая пространство гостиной. Адмирал стоял спиной к ней, у окна.
  - Вы разрешите, Адмирал?
  - Да, заходи. Ты что-то хочешь? - не оборачиваясь к ней, тихо спросил он.
  - Да.
  - Что?
  - Переспать с Вами.
  - Отблагодарить хочешь? Это не обязательно, - он наконец повернулся к ней.
  - Вы мне отказываете? Я правильно поняла? - Элька решила расставить все точки над и.
  - Нет, я не отказываю тебе, я лишь говорю, что твоя благодарность не должна выражаться так.
  - Не поняла.
  - Что непонятного? Тебе не нужно этим расплачиваться со мной. Я от тебя этого не требую.
  - Я Вам настолько неприятна?
  - Элеонора, женщина предлагающая близость без любви, лишь в качестве расплаты не вызывает у меня желания эту плату у нее принять.
  В первый момент Эльке стало невообразимо обидно, захотелось убежать, спрятаться, а уже во второй неожиданно само-собой вдруг пришло решение, как всю ситуацию повернуть в другую сторону.
  - А с чего Вы взяли, Адмирал, что я хочу что-то отдать? Я пришла получить. Причем получить то, что положено мне по статусу. Поэтому не надо прятать за красивые фразы о нежелании брать с меня плату, свое нежелание выполнить свой долг. Имейте мужество мне прямо в лицо сказать, что выполнять его Вам не хочется, и я уйду.
  - Даже так? - Адмирал, явно не ожидавший от нее таких слов, не сводил с нее удивленного взора.
  - Именно. Я достаточно долго ждала, что Вы хоть каким-то образом дадите мне понять, могу я ожидать от Вас его исполнения или нет, а теперь ждать мне надоело, и я решила в открытую Вас об этом спросить.
  - То есть ты этого хочешь сама, так?
  - Конечно, иначе бы я сейчас не пришла... кстати и сбежала бы вряд ли, потому что женщине трудно пережить, что ею пренебрегает тот, кто выбрал, ну или вынужден был выбрать ее себе в супруги... я и Крису себя предложила скорее всего из-за этого... раз Вы брезгуете, пусть хоть он возьмет... но он тоже не позарился...
  - Если все так, то почему раньше не приходила и не спрашивала?
  - Гордость мешала. Казалось, что навязываться, когда для тебя и так сделали немало, по меньшей мере стыдно. А сейчас мне как-то уже все равно. Хочу перестать домысливать и услышать честный ответ. Вы не волнуйтесь, я его приму и претензий иметь не буду. Вы действительно и так очень много для меня сделали. И я это ценю.
  - Вот уж что не ожидал, так не ожидал, - Адмирал с усмешкой качнул головой, - мне и в голову не могло прийти, что гордая девочка-рейнджер, выбирающая сама себе любовников, может обидеться на то, что ее не принудили кроме соблюдения определенных правил еще и к сожительству.
  - Вы хотите сказать, что не проявляли ко мне заинтересованности лишь потому что принуждать не хотели, а сами все же не возражаете против наших сексуальных отношений?
  - Кто ж в трезвом уме и твердой памяти заключает брачный контракт с тем, с кем не хочет иметь сексуальных отношений?
  - Возможно тот, кто не испытывая влечения, хочет из чисто альтруистических побуждений помочь выжить и научить использовать свои возможности на благо общему делу.
  - Оригинальный взгляд, мне подобное в голову не приходило. Я лишь принуждать тебя не хотел. Женщина должна любить, без любви эти отношения бессмысленны.
  - А Вы сами любите? Или любить лишь женщина должна?
  - Элеонора, если бы я тебя не любил, я бы давным давно перестал тебя поддерживать и помогать. Неужели непонятно?
  - Значит, любите? - Элька шагнула ближе к Адмиралу, положила руки на плечи, ее глаза искрились, а на губах играла радостно-манящая улыбка. - Вы даже не представляете, Адмирал, насколько порадовали меня этим признанием. А я Вас боялась, думала лишь жалеете и использовать хотите... Какая я все-таки бестолковая, оказывается...
  Чуть подавшись вперед, она губами коснулась его губ и прикрыла глаза, пытаясь вложить в этот поцелуй максимум чувства. Адмирал отозвался мгновенно. Плотно сжал в объятьях, а потом подхватил на руки и унес в спальню.
  
  
  Когда она проснулась, Адмирала рядом уже не было. Встав и быстро одевшись, она покинула его комнаты и через свои вышла в холл с фонтаном, где в кресле сидел Крис, явно ожидая ее.
  - Кого я вижу, какая неожиданность, - иронично протянул он, - сестренка, ты явно похорошела после расстрела тебя Адмиралом... Ну кто бы мог подумать, что он пойдет тебе на пользу...
  - Давай, давай, иронизируй дальше... - беззлобно усмехнулась она, - раз я так подставилась, можешь себе позволить.
  - Ты никак улыбаешься? Адмирал, выходит, не особо тебя и прессанул за твой побег. Кстати, твой питомец накормлен и чувствует себя отлично, мне доложили.
  - О, это радует. Не знаешь, где Адмирал?
  - Знаю, у себя в кабинете, вызвал Ланса, там у пятерки, как ты и говорила, с десантниками совсем все плохо. Решают, что можно сделать в сложившейся ситуации.
  - У тебя с ним связь есть?
  - Конечно.
  - Скажи ему, единственный вариант, послать беспилотник - забрать двоих: командира десантников и девчонку-эксперта, что была с ними, правда получат они уже ее труп, но хоть душу ее оттуда выдернут. Ну и для него пусть сразу парализатор наготове держат, там неадекват будет полный...
  - Неприятные новости. Сама сообщить не хочешь?
  - Могу сама, если связь обеспечишь.
  - Не вопрос, - Крис коснулся коммуникатора: - Адмирал, тут с Вами Элеонора по поводу десантников пятерки пообщаться хочет. Поговорите?
  - Зайдите оба, - проговорил Адмирал и отключился.
  
  Когда они вошли в кабинет Адмирала, тот вместе с Лансом, склонившись к настольному экрану голографической карты, что-то внимательно рассматривали.
  - Там нет мест для посадки, - только бросив на них мимолетный взгляд, сразу от дверей заявила Элька.
  - И что ты предлагаешь? - Адмирал поднял голову.
  - Беспилотник на воздушной подушке, на пятерке такой есть. Пусть отправят.
  - Он лишь двухместный и довольно старый, больше одного полета не выдержит, - тут же вступил в разговор генерал Ланс.
  - А там и забирать больше некого: лишь командира и полутруп девочки-эксперта, чтобы душу ее оттуда выдернуть, больше ничего Аспирама не отдаст. Можете даже не пытаться. И пусть в обязательном порядке парализатор наготове держат, командир будет в полном неадеквате.
  - Элеонора, ну откуда Вы это можете знать? Там даже пятерка с ними никак связаться не может, а Вы прям как гадалка нам такие подробности выдаете, - поморщился Ланс.
  - А тут гадалкой быть не надо, надо эпос читать и уметь сопоставлять, оставленные предками знания с реалиями сегодняшнего дня, - не растерялась Элька, сожалея, что явно неправильно подала информацию при Лансе.
  - Это о чем Вы, Элеонора? Какой эпос и причем тут он? У нас реальная проблема, с реальными членами команды, как это может быть связано со старинным стихотворным повествованием? Это какой-то бред.
  - Адмирал... - Элька поморщилась, - хоть Вы меня понимаете или тоже считаете, что я говорю бред?
  - Ланс, сделай, как она сказала, все равно, других вариантов и нет. И действительно предупреди капитана про парализатор, Борг всегда отличался неуравновешенной психикой, поэтому подстраховаться не повредит. Все. Иди.
  - Адмирал... - Ланс озадаченно переводил взгляд с него на Эльку и обратно, - Вы на самом деле верите в то, что она сказала?
  - Ланс, какая разница, верю или нет? Главное, что это и вправду оптимальное решение с беспилотником. Если выжили больше двух, на нем отправят наиболее нуждающихся, а что делать с остальными мы решим, как только первая партия пребудет на пятерку.
  - Понял. Сделаю, - Ланс отсалютовал и вышел.
  
  Как только дверь за ним закрылась, Адмирал, повернувшись к Эльке, достаточно раздраженно спросил:
  - Ну и зачем тебе нужен посредник для разговора со мной?
  - В смысле?
  - В прямом смысле. Почему ты просишь Криса спросить меня, а не связываешься напрямую?
  - А я могу? Я не знала, и даже сейчас не знаю, как это сделать.
  - Ты не умеешь пользоваться коммуникатором?
  - Да. Кроме как для прохода куда-то я и не использовала его, и не знаю всех его возможностей.
  - Бесподобно, - Адмирал, откинувшись в кресле, рассмеялся, - ты с легкостью перекоммутировала все системы спутника, но не можешь разобраться с собственным коммуникатором. Ну кто бы мог подумать...
  - Согласна, со стороны это выглядит забавно, но Адмирал, мне это не пришло в голову, я их, - Элька тряхнула браслетами, - считала фикцией с функцией маяка и не более.
  - Понял, сейчас исправлю, - он коснулся собственного коммуникатора, вывел голографический экран, потом пролистав архив, что-то нашел и выбрав, функцию "переслать", отправил. - Лови. На досуге можешь открыть, и ознакомишься со всеми функциями. Мне сейчас некогда тебе это объяснять.
  - Еще бы знать, как открывать, то что Вы мне переслали, - глядя на замигавший на ее браслете индикатор, задумчиво протянула Элька.
  - Ну ты даешь, сестренка, - не смог сдержаться уже Крис, - Адмирал, можно я ей покажу?
  - Потом покажешь, мне сейчас с центром надо связаться и рассказать про появившегося у нас кеннара.
  - Мне выйти? - тут же осведомился Крис.
  - Оставайся, ничего секретного, чтобы ты не знал, не будет, - Адмирал нажал кнопку селекторной связи с гербом межгалактического Совета.
  Немного погодя над столом возникла голограмма, секретаря Совета, которую Элька уже видела.
  - Приветствую Вас, Адмирал. Что-то случилось, у Вас проблемы?
  - Рад Вас видеть, Джейн. Проблем у меня нет, скорее наоборот, достаточно удачное приобретение, сделанное моей супругой. Молодой кеннар, связанный с ней импринтингом. И в связи с этим, я бы хотел увеличить поставки продукции на базу. Он достаточно прожорлив уже сейчас, а в будущем станет еще ненасытнее. Так что коэффициент поставок необходимо пересмотреть и значительно.
  - Вы согласились держать кеннара на базе?
  - Джейн, что не сделаешь для любимой супруги. К тому же у меня появляются заманчивые перспективы его использования, если, конечно, Совет с поставками не станет чинить мне препятствий. Поскольку оголодавший кеннар это скорее серьезная проблема, чем что либо иное.
  - Поняла. Постараюсь добиться увеличения коэффициента уже сегодня. Я свяжусь с Вами ближе к вечеру.
  - Благодарю, Джейн. До связи, - Адмирал отключил связь и повернулся к Эльке. - Будем надеяться, что твоего кеннара возьмут на довольствие из центра, потому что озадачиваться собственными поставками продовольствия не хотелось бы.
  - Адмирал, это было круто, особенно мне про любимую супругу понравилось, - улыбка Эльки озарила весь кабинет, а воздух стал более упругим и даже заискрился.
  - Ты никак научилась транслировать чувство радости в эфир? - не смог удержаться от ответной улыбки Адмирал.
  - Я научилась Вас любить. И это чувство все остальное делает автоматом.
  - Не скрою, что это не может меня не радовать. Любовь, особенно женщине, необходима по определению. Ладно, до вечера свободна, можешь идти развлекаться со своим питомцем.
  - А что будет вечером?
  - Вечером я бы хотел тебя видеть у себя.
  - Поняла. Приду.
  - Я буду ждать. Все, свободна, и ты, Крис, тоже. Иди объясняй ей как коммуникатором пользоваться.
  Отсалютовав, они с Крисом вышли.
  
  - Сестренка, тебя никак перестал раздражать твой статус, и ты наконец поняла, что быть супругой Адмирала не только почетно, но и приятно? Долго же он тебя уламывал, - выйдя в пустой коридор, хитро подмигнул ей Крис.
  - Понимаешь, все дело в том, что он не уламывал меня вовсе. Он лишь накладывал ограничения, зажимал меня и строил, а со мной так нельзя... Я не могу так...
  - А потом оцепление из автоматчиков заставило тебя пересмотреть свои устои, так?
  - Да, Крис, именно под дулами автоматов я и поняла, что все мои устои и яйца выеденного не стоят, - тут же легко согласилась Элька, пусть думает, что она испугалась, не все ли равно, что он будет думать по этому поводу.
  - А вот и врешь... даже я это чувствую. Сказал так лишь, чтобы на возмущенные возражения тебя развести, и как следствие откровенность, но ты не купилась. Ладно, буду сам домысливать, чем он тебя все-таки взял. Не кеннаром точно, потому что тогда бы ты подавленно выполняла долг и все, глаза бы у тебя не светились. А ты с утра сверкаешь как бриллиант. И абсолютно непонятно, что он с тобой сделал.
  - Не мучайся, так скажу. Дал понять, что любит, и я не смогла не отозваться на это чувство.
  - То есть ты рада, что я отказался с тобой от него сбегать?
  - Не то слово, счастлива до безобразия и очень тебе благодарна за это.
  - Эль... я вот даже не знаю, как тебе сказать... понимаешь, я боюсь, что до него все-таки дойдет, что ты мне предлагала... я хоть пленки записи с борта и убрал, но свидетели были... может, сама как-нибудь скажешь и обыграешь это? Типа была напугана, боялась за кеннара... Потому что если это всплывет когда-нибудь потом, то последствия могут быть разные...
  - А я это сразу ему сказала, еще вчера на борту.
  - И что он?
  - Ничего. Сказал: "откровенно, я оценил". И все.
  - Да, сестренка, я поражаюсь тебе все больше и больше, ты, выходит, вчера его изо всех сил разводила на применение силы, а потом, когда он так ее и не применил, бросилась ему в объятья... Так?
  - Ну можно считать и так... - пожала она плечами, а потом, поразмыслив немного, добавила: - Да, если смотреть со стороны, то именно так и получается.
  - У него ангельское терпение... Я бы на его месте так не смог.
  - Убил бы меня?
  - Нет, не убил. Умереть бы не дал в любом случае, но гайки бы закрутил еще крепче, чем раньше, и это, наверное, было бы в корне не верно. Ты бы засохла, а не расцвела как сейчас... Правда, до сегодняшнего дня мне это в голову даже и не приходило... Но у меня в корне другой опыт был и ты все-таки особенная...
  - Откровенно, однако... Выходит, я тебя раздражаю, и миришься ты с моими закидонами лишь по приказу? Так?
  - Нет, не так. Я к тебе как к родной сестре отношусь, ты дорога мне, и мне нравится тебя опекать и заботиться о тебе. Нравится, что Адмирал подобрал к тебе ключик, и теперь ты прям светишься от счастья. Просто честно сказал, что такой ключик на его месте вряд ли бы сам сумел найти.
  - Ну на то он и Адмирал, чтобы знать к кому какие ключики подходят. Ладно, пошли к моему кеннару. Соскучилась я уже без него.
  - Не вопрос, пошли, - тут же покладисто отозвался Крис.
  
  
  
  Вечером, вдосталь наигравшись с кеннаром, радостно облизавшим ее с ног до головы, Элька вернулась к себе в комнаты, приняла душ и подошла к дверям, ведущим в комнаты Адмирала.
  Сердце, до этого радостно стучавшее, неожиданно испуганно замерло и Элька застыла с протянутым к сканеру коммуникатором.
  А вдруг он ее все же не любит, а лишь пользуется ее услугами, ее возможностями и чувствами, которые она теперь может ему транслировать. От этих мыслей ей даже нехорошо стало. Но уже через пару минут она раздраженно тряхнула головой, отгоняя их. Ну и что, если пользуется? Она тоже пользуется его расположением и получает от своего статуса ничуть не меньше. Ей этот союз выгоден даже больше, чем ему. Так и почему же при таком раскладе не отдать добровольно то, что у нее в избытке? Да, она хочет быть ему полезной и будет такой. Она хочет и будет его любить, как бы он к ней не относился, даже если лишь пользуется. После чего решительно приложила коммуникатор к сканеру.
  Адмирал стоял прямо напротив двери и с нескрываемым удивлением смотрел на нее:
  - Тебя что-то отвлекло или напугало?
  - А как Вы догадались? - она шагнула к нему ближе и, осторожно обняв, уткнулась головой в плечо.
  - Сканер загорелся, показывая, что готов к считыванию и завис минут на пять, не меньше. Как я понимаю, ты стояла перед ним в раздумьях. Вот мне и интересно, о чем можно размышлять, стоя с вытянутой рукой.
  - Сама себя убеждала, что если у Вас и есть ко мне меркантильный интерес, то у меня к Вам должен быть не меньший... И что это не может быть помехой моей любви. Понимаете, до сих пор внутри сидит что-то, что пытается зацепить мою гордость и испугать, сообщив мне, что я не люблю, а лишь прогнулась... - она потерлась об его плечо как ласковая кошка.
  - А ты все же любишь?
  - Когда я рядом с Вами, то даже не сомневаюсь в этом, а вот иногда, наедине сама с собой, что-то накатывает и сомнения все же подступают.
  - Ты хочешь, чтобы я держал тебя постоянно рядом с собой?
  - Интересный способ преодоления проблемы, мне он в голову не приходил... - она задумчиво нахмурилась. - Нет, не хочу, хоть и заманчиво, но это не любовь тогда будет с моей стороны, а желание обладать... Да и Вас это наверняка раздражать станет, если не сразу, то постепенно. Меня вот такое отношение точно раздражает, так зачем пытаться другому причинить такие же неудобства? Нет, это совсем не вариант.
  - Девочка моя, а ты у меня умница, оказывается, - Адмирал уже сам ее крепко обнял и нежно поцеловал в висок.
  - А продолжение будет, типа: "хоть это на первый взгляд абсолютно и незаметно"? - она лукаво рассмеялась и, перехватив руки, плотно обвила его шею и даже на мысочки привстала, заглядывая ему прямо в глаза.
  Его глаза тоже заискрились лукавством:
  - Ну если ты сама догадываешься о продолжении, зачем его произносить вслух?
  - Ах, Адмирал, это нечестно, я жаждала уверений в том, что умница и на первый взгляд и на второй, а оказывается ничего подобного... Даже в качестве комплимента Вы не хотите меня ободрить своей верой в мои силы и мою разумность, - Элька картинно потупила глазки.
  - Девочка моя, я не умею говорить комплименты, а свою веру в тебя, по-моему, уже сто раз продемонстрировал своими действиями, и она должна быть видна и без слов. Разве не так? - его рука нежно заскользила вдоль ее спины.
  - Все, конечно же так, Адмирал... - она вновь подняла на него глаза в которых уже вместо лукавства светилась нежность, - только женщины любят ушами, и я не исключение, мне до безобразия хочется услышать от Вас ласковые слова и заверения в любви. И то, что Вы их говорить не умеете, сделает их еще более ценными для меня, когда я их все же услышу...
  - Девочка моя, не сейчас это точно, извини, но пока я не готов их тебе говорить... может быть со временем... сейчас тебе придется поверить мне так, - в его взгляде была некая грусть.
  - Да верю я, - Элька нервно сглотнула, - только все равно чего-то не хватает и не пойму чего... может, надо когда мы наедине мой пиетет перед Вами убрать... Он мне мешает, может с ним такими дикими выходками и боролась раньше, не знаю... Вы позволите мне наедине к Вам обращаться по имени и на ты?
  - Не вопрос, обращайся, как хочешь. Я не против, - его ладонь скользнула со спины ближе к шее, потом коснулась волос.
  Элька даже зажмурилась от удовольствия, такая приятная энергетика стекала с его пальцев.
  - А какое у тебя имя?
  Он склонился к самому ее уху и не переставая гладить волосы, едва слышно прошептал: - Михаэль.
  Все еще не открывая глаз и блаженно улыбаясь, она словно пробуя имя на вкус несколько раз его тихо произнесла, а потом распахнула глаза, повернулась так, чтобы перехватить его взгляд, и вложив в слова максимум чувства, жарко выдохнула:
  - Я люблю тебя, Михаэль!
  Реакция последовала молниеносно. Адмирал подхватил ее на руки и унес в спальню.
  
  Последующие несколько недель прошли у Эльки на необычайном душевном подъеме. Она играла с Нэшем, раздавала советы в конструкторском зале, во время одного из заседаний Совета четко и подробно расписала генералу Лукасу, как он может, не запуская новый спутник взамен утраченного, ввести систему в эксплуатацию всего лишь чуть изменив орбиты уже запущенных. При этом каждый раз с нетерпением дожидаясь очередного вечера и возможности остаться с Адмиралом наедине.
  А потом в ней будто что-то сломалось. Причем Элька даже сама не поняла в какой момент и почему это случилось. Просто случилось и все.
  В этот день любая мелочь вызывала в ней прилив необычайного раздражения. Она сдерживалась, стараясь не подавать вида, но получалось не особенно хорошо. Несколько раз Крис пытался ее отвлечь и переключить на какой-нибудь позитив, но это злило ее еще больше.
  Вечером, придя к Адмиралу, она вместо того, чтобы подойти к нему, прошла в самый дальний угол его гостиной и забралась с ногами в большое кресло.
  - Что с тобой, моя девочка? - приблизившись к ней, он ласково коснулся ее волос и стал нежно перебирать локоны.
  Еще вчера, она бы с радостью отозвалась на такой жест и прильнула к нему в ответ, но сегодня ее снедало внутреннее раздражение.
  - Ничего. Устала просто... - насуплено пробормотала она.
  - Может, тогда тебе стоит вернуться к себе и отдохнуть? - достаточно доброжелательно осведомился он, не переставая ласково гладить ее по волосам.
  - Выгнать меня хочешь? Не вопрос, могу уйти, если тебя так напрягает мой вид.
  - Элеонора, - он убрал руку, и тон его стал жестче, - не надо лезть в бутылку, я это не люблю.
  - А что ты любишь? - она поднялась с кресла и встала напротив него. - Когда я, словно заводная кукла, прихожу к тебе лишь с улыбкой на устах, лишь в хорошем настроении? Так я не андроид, чтобы иметь его вечно! Кстати, а какой у тебя был андроид? Похожая на меня девочка, которую ты решил заменить мной, так?
  - Элеонора, прекращай!
  - И не собираюсь! Можешь вернуть ее и командовать ею! А я живая! И у меня есть в отличие от нее свои собственные эмоции, а не лишь те, которые ты хочешь видеть.
  - Тобой никто не командует, хватит искать причину для скандала, - он шагнул к ней и крепко сжал в объятьях, - успокойся!
  Она замерла в его руках, а потом немного поразмыслив, тихо проговорила:
  - Хорошо, успокоюсь, но ты покажешь мне своего андройда.
  - Нет.
  - Позови ее, я хочу ее видеть.
  - Я уже сказал: нет!
  - Почему нет? Ты боишься мне его показать? У тебя не стандартные сексуальные пристрастия?
  - Элеонора, хватит домысливать то, чего нет! - в голосе Адмирала появилась раздраженность.
  - А раз нет, то почему ты боишься мне его показать?
  - Я не боюсь, но делать это не буду.
  - Ну и не делай, - с наигранным безразличием произнесла она, и как только почувствовала, что из его рук пропала напряженность, молниеносным движением коснулась его коммуникатора, и четко произнеся: "приди", включила его блокировку, после чего игриво докончила фразу: - я это сделаю сама.
  - Элеонора! Ты что себе позволяешь?! - тут же гневно выдохнул он, выпуская ее из объятий и пытаясь разблокировать собственный коммуникатор, но отменить приказ не успел.
  На пороге гостиной уже стояла очень красивая блондинка с длинными струящимися по спине локонами, огромными голубыми глазами и прекрасной фигурой. Полупрозрачный халатик прекрасно подчеркивал ее просто осиную талию, великолепный бюст и крутые бедра. В дополнение к этому ее сияющая и манящая улыбка делала ее еще больше сексуальной и необычайно привлекательной.
  - Ну ничего себе, какой у Вас оказывается изысканный вкус, Адмирал, - не скрывая изумления, хмыкнула Элька, после чего раздраженно повела плечом: - Мне явно до нее далеко, да и настроением, как она, я не умею управлять. Так что не смею Вам мешать, пойду я пожалуй, как Вы мне и рекомендовали вначале.
  - Уйди! - бросил раздраженно Адмирал андройду и, как только девушка вышла, жестко схватил Эльку за плечи:
  - Элеонора, стой! Никуда ты не пойдешь! - глаза его метали молнии. - Что на тебя сегодня нашло? Ты вообще соображаешь, что творишь или нет?
  - Ничего я не соображаю, я тупая, бестолковая и абсолютно не привлекательная сексуально, особенно сегодня. Поэтому, Адмирал, отпустите меня пожалуйста, и я пойду к себе, - она попыталась вывернуться, но Адмирал не отпустил.
  - Элеонора... - он прикрыл глаза, явно пытаясь справится с нахлынувшим раздражением: - я вижу, что сегодня ты целенаправленно ищешь любой повод для конфликта со мной. Можешь пояснить, зачем? Что такого случилось, что ты готова ревновать меня к андройду, лишь бы найти причину, чтобы обидеться и снова начать конфронтацию со мной? Зачем она тебе?
  - Мне не нужна конфронтация... - отрицательно помотала головой Элька.
  - Да неужели? Тогда зачем ты наперекор мне вызываешь андройда и начинаешь цепляться к его виду? С кем я должен был снимать сексуальное напряжение до тебя со слоном что ли? Что ты ожидала увидеть? Твою копию? Так она бы разозлила тебя еще больше. Что с тобой происходит?
  - Мне плохо... - она удрученно потупилась, Адмирал наконец сумел ее пристыдить.
  - Отчего?
  - Не знаю... плохо и все. А так как плохо, то ищу причину и цепляюсь ко всему... и наверное, хочу, чтобы стало еще хуже, но уже с причиной...
  - О! Наконец-то хоть осознала, что проблема в тебе. Давай, вспоминай, с чего все началось.
  - Ни с чего... просто пустота какая-то внутри и хочется ее чем-то заполнить... раздражением, гневом, обидой... все равно чем, главное, чтобы пусто не было.
  - Вот теперь я наконец понял, - из голоса Адмирала пропало напряжение, а руки, чуть расслабившись, стали ласково оглаживать ей спину. - Ты растешь, моя девочка... Это естественный процесс. Это нормально, но лишь в том случае, если сумеешь появляющуюся пустоту заполнять тем, что положительно по определению: работой, заботой, любовью... Не сумеешь, деградируешь очень скоро. Злость и обида эминентов сжирают быстро и без остатка, поскольку самые агрессивные эмоции.
  - Михаэль... - она прильнула к нему и уткнулась в плечо, - не сердись на меня, пожалуйста... я все поняла и буду стараться не злиться и не обижаться, но без тебя я похоже не справлюсь... мне очень нужна твоя помощь.
  - Тебе кто-то отказывает в ней, моя девочка? - он поднял ее на руки и направился к спальне. - Сейчас я обниму тебя, поцелую и все будет хорошо. Не волнуйся...
  
  
  ***
  
  После этого случая еще месяц Элька чувствовала себя великолепно, а потом на нее вновь накатила волна опустошенности и раздражения. Не став даже дожидаться вечера, она коснулась рукой коммуникатора:
  - Адмирал, мне снова очень плохо, и боюсь, я одна не справлюсь с этим.
  Ответ последовал сразу:
  - Пару часов подождать сможешь или все совсем плохо?
  - Попробую подождать, если станет совсем плохо, сообщу.
  - Договорились, и еще сейчас Криса к тебе пришлю, посиди с ним.
  - Не надо, он вряд ли мне поможет, скорее его присутствие лишь еще больше раздражать станет.
  - Элеонора, даже если будет раздражать, это лучше, чем будешь сидеть одна в таком состоянии, по крайней мере он хоть как-то сможет повлиять на ситуацию. Поэтому прошу: открой ему дверь.
  - Хорошо, открою... - Элька поморщилась, отключила коммуникатор, распахнула дверь и легла в гостиной на диван, свернувшись калачиком.
  
  Минут через десять на пороге показался Крис.
  - Привет, сестренка! Адмирал просил зайти к тебе. Как ты? - он шагнул к ней ближе и сел в ногах на диван.
  - Раз просил, то заходи, тебе же нравится скакать под его дудку, вот и попрыгай очередной раз, авось зачтет тебе и этот кульбит, - чуть повернув голову к нему, саркастически хмыкнула Элька.
  - Эль, ты чего? - Крис озадаченно наклонил голову и с удивлением посмотрел на нее. - Он вообще-то мой командир, и я под присягой, поэтому не пойму с чего ты мне такое говоришь.
  - Ну и не понимай дальше. У тебя видимо все извилины в мозгах распрямились, так что и хотел бы понять, да не сможешь. Ты ж теперь только команды выполнять умеешь. Приказали, ты отсалютовал и побежал. И думать не надо, вот мозги и атрофировались...
  - Эль... - Крис нервно сглотнул. - Ты на полном серьезе или это у тебя шутки такие?
  - Какие уж тут шутки, когда ты из рейнджера превратился в марионетку Адмирала? Тут никаких шуток. Что есть, то есть. Он чем тебя так купил? Ну явно не мной, от меня ты отказался, у него видимо другой прикуп для тебя был... Только вот какой до сих пор не разберусь... Неужели нашивки генеральские? Или он все-таки еще что-то добавил?
  - Элеонора, прекращай! - Крис резко встал, его глаза зло сузились.
  - Ну прекращу я говорить, что это изменит? По факту все ведь именно так и есть. Ты хочешь пребывать в счастливом неведении и сам себе вешать лапшу на уши о собственном героизме? Раз так, не смею мешать. Пребывай в иллюзорной убежденности в собственной крутости.
  - Эль, чего ты добиваешься? - руки Криса нервно сжались.
  - Ударить хочешь? Ну ударь, или боишься как Адмирал на это прореагирует? Трус ты, Крис. Даже ударить и то осмелиться не можешь.
   - Прекрасно, чтобы доказать отсутствие трусости я должен ударить женщину, лежащую передо мной на диване. Эль, у тебя с головой как? - из позы Криса пропала напряженность.
  - Плохо у меня с головой, и кстати во многом благодаря твоим стараниям. Это же ты меня к Адмиралу приволок, и ты ни разу не дал мне сбежать...
  - Ты ведь еще вчера счастлива была и даже благодарила меня за это как-то. Что случилось сегодня?
  - Сегодня не случилось ничего, кроме того, что мне надоело играть в сентиментальное расшаркивание со всеми.
  - Эля, с кем это ты и когда расшаркивалась? Со мной? Да ты всегда, что думаешь, то в глаза и говоришь. Или все что ты говорила, это было вранье?
  - А что я тебе говорила? Что благодарна за поддержку? Так ты не по своей воле ее оказываешь, с тебя нашивки снимут, как только ты вздумаешь перестать мне ее оказывать, а с ними ты не решишься расстаться. Так что, генерал, стой и молчи в тряпочку, если не хочешь с ними распрощаться.
  - Эль, ты соображаешь, что говоришь? - взгляд Криса заледенел.
  - Я в чем-то неправа, генерал? Скажи, в чем? Ну что молчишь? - Элька встала с дивана и застыла напротив него. - Давай, возрази, если есть что возразить.
  - Эль, ты переходишь все рамки... - скулы Криса нервно подрагивали, свидетельствуя о крайнем нервном возбуждении.
  - Вот, генерал, теперь ты и сам признал, что до этого я общалась с тобой в рамках... избегая говорить всю правду в глаза, поскольку некоторым она их очень колет... Еще аргументы нужны? Или наконец признаешь, что вместо рейнджера превратился в дрессированную собачку Адмирала?
  - Элеонора! - Крис жестко схватил ее за плечи. - А ну извинись немедленно!
  - И что будет, если не извинюсь? Сможешь нарушить приказ? Ну попробуй, генерал. Поставь на кон свои нашивки и осмелься поднять руку. Слабо? Или оправдываться тем, что я женщина, будешь? Да ты даже развернуться и уйти сейчас не можешь, слабак... Так вот, стой и обтекай дальше, и руки свои от меня убери, если хочешь при звании остаться.
  - Элеонора, ты даже не представляешь, что я сейчас с тобой сделаю...
  Руки Криса вцепились ей в плечи с такой силой, что она непроизвольно поморщилась, но это ее не остановило:
  - Ну, генерал, смелее! Что сделаешь? Давай, покажи, на что ты способен!
  И в это время на пороге показался Адмирал:
  - Так... похоже, я успел вовремя... Элеонора, все, прекращай! Убери поле и прекращай его провоцировать! Крис, постарайся успокоиться и отпусти ее, - он подошел ближе, и как только Крис разжал руки, отвел от него Эльку и усадил на диван: - Посиди тут, Элеонора, и постарайся совсем отключиться от поля, подыши на счет, как учил. Поняла?
  Элька едва заметно кивнула, и Адмирал повернулся к Крису:
  - Хорошо зацепила?
  - Не то слово... Еще пара минут и вряд ли бы сдержался... - нервно кусая губы, признался он.
  - Значит так, ты должен знать, она, конечно же завтра извинится, но сегодня она вытащила что-то твое... Иначе ты бы так не среагировал, и сейчас у тебя есть шанс понять, на что среагировал и проработать. Сумеешь, поднимешься выше, нет, значит, свалишься в обиды, эмоции и амбиции, и как следствии снизишь даже имеющийся уровень. Понял?
  - Да, Адмирал.
  
  - Тогда иди. До завтра свободен.
  Крис вышел, а Адмирал сел рядом с Элькой на диван и положил ей на плечо руку:
  - Вот уж не думал, что приложишь так Криса... Но ты даже его не пожалела.
  - Я говорила, не надо его присылать... я не могу пока это контролировать...
  - Эль, поверь мне, уже можешь, но не захотела... хотя, может, это и к лучшему. Дала парню шанс подняться выше, надеюсь, он с ним справится, а не положит мне рапорт на стол.
  
  На следующее утро Элька постучала в дверь Криса, и как только он открыл ее, робко потупившись, проговорила:
  - Крис, извини меня, пожалуйста. Когда на меня находит, я плохо соображаю, что говорю... Мне очень стыдно за вчерашнее, и я понимаю, что вряд ли ты до конца простишь мне такое, но поверь, я не со зла... Еще раз извини.
  - Заходи, сестренка, - Крис распахнул дверь шире, - и прекращай извиняться, не за что тебе извиняться.
  - Не за что? - Элька вошла и села в ближайшее кресло. - Я оскорбляла тебя вчера, провоцировала, даже поле задействовала, чтобы на эмоции тебя развести, а ты говоришь: "не за что"...
  - Ты дала шанс разобраться со своими комплексами. Так что мне не извинения твои принимать, а поблагодарить тебя стоит.
  - И что теперь? Уйдешь совсем из безопасности или только от моей охраны откажешься?
  - И не надейся, - Крис лукаво подмигнул ей. - Ни то, ни другое. Мне нравится то, чем я занимаюсь, как бы это некоторые не называли: "кульбиты перед Адмиралом" или как-то иначе. Так что теперь хоть собачкой дрессированной зови, хоть крокодилом, не обижусь, это лишь твоя точка зрения и не более.
  - Круто, Крис, ты молодец! Ты сам со всем справился, а у меня пока самостоятельно плохо получается... Иногда так заносит, что сама не рада, а поделать ничего не могу...
  - Да ладно тебе, у тебя раз от раза все лучше и лучше выходит.
  - Так ты меня простил?
  - По большому счету да, но хотел бы, нагло воспользовавшись твоим раскаянием, попросить об одном одолжении... Можешь помочь?
  - Все что в моих силах будет... А что ты хочешь?
  - Понимаешь, у меня есть еще один комплекс, и я хочу, чтобы ты помогла мне его преодолеть.
  - Комплекс? У тебя? Не смеши меня, Крис...
  - Можешь смеяться, но у меня есть скелет в шкафу. Хочу его достать и продемонстрировать тебе, но лишь с твоей клятвой, что все останется исключительно между нами.
  - Скелет? Крис, а ты не боишься, что если ты мне тут про него расскажешь, то Адмирал узнает о нем? Сам же говорил, что здесь аппаратура пишущая везде.
  - Адмирал о нем знает. И это в общем-то и есть та причина, на которую ты вчера намекала. Так вот, я не хочу считать этот скелет его прикупом, поэтому хочу, чтобы ты тоже о нем знала. Мне так будет легче.
  - Крис... Понимаешь, на меня порой такое находит, что вот не удержусь и ляпну что-то тебе про него... Так что лучше не надо.
  - При всех ляпнешь?
  - Нет, конечно, если сейчас пообещаю, что никто о нем от меня не узнает, то клятву сдержу в любом случае. А вот то, что наедине шпильку не подпущу, не обещаю... меня порой заносит, ты ведь вчера видел...
  - Эль, анализируя наш вчерашний разговор с тобой, я понял, меня не цепляло то, в чем я не сомневался. Когда ты обзывала трусом, провоцируя ударить тебя, меня это не задевало, поскольку уж кем-кем, а трусом себя не считаю, и уверен, что удар по женщине храбрость не доказывает. Меня зацепило лишь то, в чем сам очень глубоко внутри сомневался. Так вот, хочу убедиться, что мой скелет перестал быть моим слабым место, в которое меня можно ударить так, что я поведусь. И еще хочу, чтобы ты лично познакомилась кое с кем и от него узнала все подробности.
  - Уговорил. Клянусь, - Элька клятвенно подняла два сведенных пальца, - от меня про твой скелет никто не узнает, и я познакомлюсь с тем, с кем ты хочешь.
  Крис коснулся ее пальцев своими:
  - Благодарю, сестренка.
  - Да не за что пока. Давай, рассказывай про твой скелет.
  - Сейчас, дай собраться с духом, - Крис сел в кресло напротив и, тяжело вздохнув, замолчал.
  Минут десять прошло в молчании, потом Элька рискнула прервать тягостную тишину:
  - Крис, я постараюсь быть не слишком категоричной и злой в суждениях, так что давай, выкладывай, что за скелет запихал в свои закрома.
  - Ты что-то слышала о неорлептах?
  - Не только слышала, но и видела... бррр.... крайне неприятные существа, - Элька брезгливо передернула плечами, - я не смогла работать на Неорте, даже одну ходку совершить не смогла. Вернулась ни с чем и написала рапорт. Думала, выговор огребу, но обошлось. Как я теперь понимаю, Адмирал на тормозах мое дело спустил. А потом Неорт вскорости совсем закрыли к моему нескрываемому удовольствию... А что у тебя там было? Тоже работать отказался?
  - Нет, Эль... Я там работал и долго...
  - Круто. А я даже прикоснуться к ним не смогла... тошнило от одного вида... мало того, что цвет от эмоций как хамелеоны меняют, так еще при испуге в жутко вонючей слизи все становятся как миксины, скрещенные со скунсами... бррр. Как вспомню, так вздрогну. Ты отважный, Крис. А они с тобой не пугались?
  - Иногда пугались, но я привык, и не обращал внимания. Для меня главным было дело сделать, и на базу доставить, а в слизи он при этом будет или нет, дело десятое. Комбинезон в санобработку отправил, и нет проблем.
  - Ничего себе... я бы так не смогла... вернее я вообще никак не смогла. Я с одним говорю, вроде все нормально, ну из синенького зелененький с прожилками стал от нервов, ладно, не критично, и тут я его за руку беру, а он бац, пугается сильнее... и все, тушите свет и выносите всех... я бежала, роняя тапки.
  - А еще раз сможешь поговорить с неорлептом?
  - Крис... Я именно это тебе пообещала? Ой кошмар какой... Ну, братишка, ты меня сделал... И ведь не отвертишься теперь... Ладно, куда деваться, поговорю... Только не пугай его, пожалуйста, потому что я не переношу их запах вот от слова совсем не переношу... и если я там в обморок от него грохнусь, не обессудь, мне их запах потом даже в кошмарах снился и мерещился везде...
  - Не обещаю, что испуга не будет. Ты ведь в курсе, что у них это не всегда предсказуемо?
  - Ах вот как ты решил отыграться... Умно, ничего не скажешь... Ладно, тебе вчера тоже несладко было, так что имеешь право. Отыгрывайся. Потерплю, но в случае чего выволакивать меня от него сам будешь.
  - Выволоку, не волнуйся, лишь учти, пока не сумеешь полноценно поговорить, будем возвращаться.
  - Крис, это жестоко. Я, конечно, тоже не подарок, но так издеваться надо мной это с твоей стороны просто изуверство какое-то... Кстати, откуда узнал о моей неприязни к неорлептам, Адмирал сведениями поделился или Алекс?
  - Я не знал о ней.
  - Ага, так я и поверила... пальцем в небо он попал... и ведь где-то еще неорлепта раскопал... Ведь насколько я знаю, всех высокоуровневых неорлептов отправили на перерождение со сменой расы, поскольку их была признана тупиковой ветвью, а всех остальных просто блокировали со снятием защитного поля. Так что теперь неорлепта днем с огнем не сыскать. А у тебя есть один на примете, оказывается. Причем совершенно случайно.
  - Нет, конечно же не случайно, Эль, - Крис с грустной усмешкой покачал головой, - этот неорлепт моя любовница.
  - Что?! Ты шутишь, Крис?
  - Нет.
  - Крис, скажи, что пошутил. Этого не может быть по определению... Крис, не надо так надо мной издеваться!
  - Я не издеваюсь, я говорю, что есть. Хотя, поверь, сказать это мне было непросто, особенно после того, как ты озвучила свое к ним отношение. Но теперь мне еще больше хочется, чтобы ты познакомилась с ней лично и узнала, что они бывают и другие...
  - Другие? Какие другие? Она что цвет не меняет и не пугается?
  - Меняет и пугается... и это действительно не самое приятное зрелище. Но иногда она бывает другой, и я хочу, чтобы ты это увидела.
  - Ой... ну и влипла я... - Элька тяжело вздохнула, потом поразмыслив немного, решительно тряхнула головой, - ладно, Крис. Ты имеешь право на любые отношения, забудь, что я тебе наговорила... Я вон с драконом целуюсь, и ты, наверное, тоже не в восторге от такой картины... У каждого свои предпочтения и пристрастия. Твой скелет меня уже не шокирует. Просто первая реакция чаще всего бывает чисто эмоциональной и основывается на догмах, которые кажутся непоколебимыми, так что извини. Я, конечно же, поговорю с ней, поговорю, сколько захочешь, и в обморок постараюсь не падать. Наверное, в ней действительно что-то есть, что я не заметила в неорлептах с первого взгляда, если ты запал на нее.
  - Благодарю, сестренка. Я именно на это и надеялся. Когда сможешь пообщаться с ней?
  - Да прямо сейчас. Что тянуть? Давай, - она поднялась с кресла, - пошли к ней.
  
  Они прошли вглубь комнат Криса, где он открыл неприметную дверь и сделал приглашающий жест:
  - Прошу, миледи.
  Элька шагнула внутрь, Крис за ней, и они оказались в небольшой гостиной с большим диваном, невысоким столиком и двумя креслами. Чуть приоткрытая боковая дверь в самом дальнем углу тут же распахнулась полностью, и на пороге показался силуэт девушки, радостно проговорившей:
  - О, мой господин!
  Элька даже не успела разглядеть как она выглядит, поскольку практически в ту же секунду как вышла из дверей, девушка рухнула на пол, превратившись в бесформенный темный комок, с которого во все стороны медленно растекалась лужа густой и зловонной черно-бурой слизи.
  Элька прикрыла глаза и постаралась не дышать, но запах плыл плотным облаком, обволакивая все на своем пути и проникая всюду.
  - Совсем плохо? - ее спины коснулась ладонь Криса.
  - Еще минут пять вынесу, так что забери ее, запихни в душ и постарайся успокоить. А я подожду тут. Только фильтрацию воздуха в помещении не забудь включить.
  - Можешь выйти.
  - Тогда тебе придется обрабатывать не только ее комнаты, так что я подожду тут, - она подошла к ближайшему креслу и села, низко опустив голову и стараясь абстрагироваться от тошнотворного запаха.
  - Хорошо, - кивнул Крис и, перещелкнув тумблеры на стене, включил принудительную очистку воздуха в интенсивном режиме.
  Тут же заурчали воздушные насосы, а он шагнул к лежащей на полу девушке:
  - Авина, ну чего ты испугалась? - присев на корточки рядом с ней, Крис осторожно коснулся ее плеча рукой.
  - Ты привел старшую жену... - темный ком слизи издал жалобный полувсхлип-полустон.
  - Нет, Авина, ты зря испугалась. Это моя сестра, я хотел вас познакомить, а ты даже ничего не спросив, так пугаешься... Ладно, пошли мыться...
  Крис подхватил на руки ее склизкое тело и унес, а в комнату тут же въехал робот-уборщик и занялся чисткой.
  Элька сидела, пытаясь отделить от себя подступающий к горлу ком неприятия ситуации. Хотелось уйти и больше никогда не возвращаться в эту комнату, и с Крисом больше не общаться... Вот как он может? Ведь даже уровень ниже плинтуса... даже до тройки не дотянет. На что он мог купиться? Всхлипывающий комок слизи и не более, с лягушкой и то приятнее в компании находиться, чем с этой его девицей... И ведь вытерпеть еще разговор с ней надо, раз пообещала. Самое главное, наверное, молчать, а то снова всю комнату дезинфицировать придется... Это же надо удумать "старшую жену привел", ага в паре с ней кто-то жить кроме явно двинувшегося на сексуальной почве Криса захотел, держите карман шире.
  В это время в комнату вернулся Крис:
  - Как ты, сестренка?
  - Хреново, но минут десять ее присутствия вынесу, только без подобных эксцессов, пожалуйста.
  - Я приложу максимум усилий, сестренка. Спасибо тебе, - кивнув ей, Крис вышел из комнаты.
  - Тебе того же, - пробормотала ему вслед Элька и вновь прикрыла глаза, размышляя можно ли с ее способностями как-нибудь установить блок на запах и сколько раз теперь придется отдавать в санобработку костюм, чтобы она сумела отделаться от мнительного ощущения, что он все-таки пахнет...
  Через некоторое время воздух заметно посвежел, фильтры явно неплохо справлялись со своей работой.
  А еще через пару минут в гостиную вошел Крис, ведя за руку зеленовато-синюю в розоватых прожилочках девушку.
  От одного ее вида у Эльки к горлу опять подступила тошнота. Ну вот как можно не то что сексом с такой заниматься, а даже за руку держать? Ведь более мерзопакостного вида даже придумать сложно... Нет, нет, сама себя остановила Элька, нельзя уходить в негатив. Надо найти хоть что-то позитивное... чтобы было чем потом Криса все же поддержать. Фигура... нет, слишком коренастая и плечи широковаты и ноги коротковаты и грудь - взглянуть и плакать... а уж этот цвет кожи и рисунок вен совсем все портят... ужас... Так, что еще, может черты лица, но тоже пропорции подкачали, хотя глаза... Да! Огромные и влажные глаза как у испуганной лани. Да, вот с глазами полный порядок, хотя интеллект в них и не светится, но это она уже много хочет... Какой может быть интеллект на третьем уровне... Хотя у ее Леры и то интеллект побольше был, а тут вообще атас... Так, опять от позитива отвлеклись... Давай, давай ищи... Ведь он что-то нашел...
  Крис подтолкнул девушку чуть ближе к ней:
  - Давай, извиняйся за то, что без причины напугалась.
  Та бросила на него взгляд полный мольбы, но наткнувшись на его холодный взор, нервно сглотнула и, сделав еще один шаг, опустилась перед Элькой на колени:
  - Я очень виновата, извините... - плечи ее подрагивали.
  Элька подсознательно почувствовала, что девушка в таком напряжении, что еще мгновение, и у ее ног опять будет растекаться во все стороны зловонная лужа слизи. Попробовала вскользь просканировать и поддержать ее энергетику, чтобы снять напряжение, не получилось... тогда судорожно стала искать другие варианты и неожиданно подключилась к полю, после чего и дышать стало легче и тошнота отступила, и ответ, что делать пришел. На ее лице сразу заиграла лучезарная улыбка, а воздух вокруг уплотнился. И коснувшись плеча девушки кончиками пальцев, Элька очень доброжелательно произнесла:
  - Ну что ты, девочка, тебе не за что извиняться, напугаться может каждый... Вставай, деточка, все хорошо. Все хорошо.
  Та поднялась и взглянула Эльке прямо в глаза:
  - Вы действительно не сердитесь на меня, госпожа?
  - Конечно, моя девочка. Ты не совершила ничего предосудительного, так что прекращай переживать и лучше принести мне что-нибудь выпить. Ты чай делать умеешь?
  - Конечно, госпожа.
  - Вот, сделай мне чай. Сможешь?
  - Почту за честь. Вам какой и с чем?
  - Прекрасно, обычный и без всего, иди, делай.
  Зеленый пигмент на коже девушки побледнел и практически исчез, и ее тело приобрело слабо голубоватый оттенок, даже рисунок вен ослаб, а губы чуть дрогнули в подобие улыбки:
  - Уже иду, - она достаточно грациозно вышла из комнаты.
  Элька с удивлением отметила, что пропорции ее тела поменялись, настолько преобразило ее отсутствие нервного напряжения. Возможно, мышечные спазмы делали свое дело, так уродуя тело.
  - Сможешь даже чай из ее рук выпить? - Крис, севший в кресло рядом с ней, с благодарностью коснулся ее руки.
  - Постараюсь. Если не зацикливаться на негативе, то все не так и плохо.
  - Ты даже не представляешь, насколько я благодарен тебе, сестренка.
  - Все нормально, Крис, не стоит благодарности, - улыбнулась Элька, внутренне недоумевая, как все-таки Криса угораздило связаться с такой своеобразной девушкой.
  А когда та вернулась обратно, неся на подносе чашку с чаем, Элька получила ответ на этот незаданный вопрос, поскольку девушка преобразилась до неузнаваемости. В комнату легкой и почти невесомой походкой вплыла пропорционально сложенная красавица, словно выточенная из превосходного белого мрамора, светящегося изнутри. А вокруг нее плыл нежный аромат цветов и спелых фруктов.
  - Прошу Вас, - она поставила поднос перед Элькой. Черты лица ее тоже преобразились, в них даже некоторая изысканность появилась.
  - Теперь я понимаю тебя, братишка, - с усмешкой проговорила Элька, оценивающим взглядом смерив с ног до головы его избранницу.
  - Это еще не все... - Крис встал и, острожно обняв девушку, притянул к себе: - Ты любишь меня, Авина?
  - Да, мой господин, - она тут же прильнула к нему в ответ, и комнату заполнил просто взрыв сексуальной энергетики, который похоже даже мертвого не оставил бы равнодушным.
  - Прекрасно! Я все поняла. Наслаждайся, братишка, я вас покину с твоего разрешения.
  - Да, Эль, иди, спасибо тебе...
  - Тебе того же, - кивнула она, встала и быстро вышла, плотно закрыв за собой дверь.
  
  
  Тщательно вымывшись в душе раз, а потом еще и пропустив два раза через санобработку свой костюм, Элька застыла перед зеркалом, рассматривая собственное отражение и размышляя: преследующий ее запах плод ее воображения или все же он есть на самом деле. Потом решила не мучиться, а сходить к Адмиралу и спросить его.
  Приложила коммуникатор к сканеру и открыв дверь, застыла на пороге. Адмирала в гостиной не было, но буквально через пару минут он в нее заглянул:
  - Что стоишь на пороге? Что-то случилось?
  - Хочу спросить: "Мне вымыться пойти не надо?"
  - Странный вопрос. Сама решить не можешь?
  - Не могу, поскольку уже дважды мылась.
  - И хочешь пойти третий, но боишься превысить расход воды на базе?
  - Такой взгляд на проблему мне в голову не приходил, я не знала, что на базе напряженная ситуация с водой.
  - У нас нет проблем с водой, мойся сколько хочешь.
  - Я не хочу мыться, я хочу понять, нужно мне это сделать или нет.
  - Элеонора, я вроде маразмом не страдаю, но сейчас я не понял ничего... Тебе кто-то сказал, что мыться нужно не менее трех раз подряд?
  - Нет... - замотала головой она, - мне нужно понять в данном конкретном случае это надо или нет.
  - Эль, ты меня запутала... какой данный конкретный случай?
  - Сейчас.
  - Что сейчас?
  - Сейчас надо?
  - Зачем?
  - Ну чтобы от меня не пахло, - Элька наконец решилась проговорить суть вопроса, поскольку только увидев Адмирала, поняла, что проблему с запахом ей будет очень трудно озвучить..
  Адмирал подошел к ней ближе и придирчиво обнюхал.
  - От тебя ничем не пахнет.
  - Да? Какое счастье... Правда, я его все равно чувствую, но это явно психосоматика... я так и думала, что видимо снова накрутила себя.
  - Что за запах ты чувствуешь?
  - Я обещала про это никому не говорить...
  - Кому обещала?
  - Крису.
  - Ах вот как... он все-таки осмелился ее тебе показать. Не дергайся, я знаю о ней, так что обещание не нарушишь. Ну и как впечатления?
  - Сначала ужасные, а потом я увидела ее в том виде, что он видит, и почувствовала ее энергетику. Одним словом, я его поняла.
  - Она ему похоже наконец надоела. Я уж и не надеялся, начал думать, что в кои веки ошибся...
  - Почему Вы так решили, Адмирал? - от неожиданности Элька тут же перешла на официальный стиль.
  - Потому что тебе ее показал. Низкоуровневые удовольствия вообще-то быстро приедаются, вот и ему видимо уже надоело, но ты сейчас их ему разнообразила, так что еще пару месяцев продержится, подпитываясь от разговоров с тобой и твоей реакции на нее, а потом с ней ему все же придется что-то решать...
  - Что?
  - Вариантов немного. Надеюсь, в агрессию и извращения не впадет, а сможет решить все просто, быстро и кардинально. Это наиболее оптимальный выход в его положении будет.
  - Вы так спокойно и отстраненно говорите об этом, Адмирал. А вообще-то они оба живые!
  - Элеонора, подключать эмоции в моем положении крайне неконструктивно. К тому же я ни на чем не настаиваю, в любом случае принимать решение будет он.
  - Он не сможет ничего решить кардинально, поскольку уровень у нее не подходит для перерождения по определению, не сохранится он как целостная структура при нем.
  - И что с того? Он и так отсрочил ее неизбежную гибель максимально, на сколько мог. Неужели ты считаешь, что посильно оказанная помощь должна обязательно превратиться в пожизненную непосильную ношу?
  - Адмирал... Вы вот серьезно сейчас? Вы действительно считаете, что когда ему надоест с ней развлекаться, он будет вправе ее убить?
  - Элеонора, сейчас уже мне хочется тебя спросить, ты не прикалываешься часом и не забыла ли, что речь идет о существе всего второго уровня, не забыла?
  - Я ничего не забыла... но все равно не понимаю как можно сначала обнадежить какими-то отношениями, а потом за ненадобностью выкинуть и забыть... Он же наверняка в отношения с ней тоже вложился, неужели теперь даже это его не остановит?
  - Зачем цепляться за то, что уже отдано? Он отдал то, что мог. Больше отдать не в силах. Значит отношения должны быть завершены. Что тут непонятного? И потом, не так уж много он и вложил в нее, если ее уровень так до сих пор и не повысился... Хотел бы, давно бы ее хотя бы к пятерке подвел, а там и о перерождении говорить было б можно...
  - Какой Вы циничный, Адмирал...
  - Я не имею право быть другим. Это тебе я могу позволить поразвлекаться, играя в сочувствие и сострадание, или даже Крису, в разумных пределах, конечно же, но сам себе я такого позволить не вправе.
  - А мне, значит, позволите?
  - Эль, а ты разве не замечала? Я разве возражал против нахождения на базе твоей первой протеже, потом второй или сейчас против дракона твоего что-то имею?
  - Ну, в общем да... получается, что так... А если я вот сейчас возьму девушку Криса под свою опеку?
  - От него ее заберешь? Зачем?
  - Возьму вот и ее уровень повышать начну...
  - Да без проблем, повышай, если хочешь... Только вряд ли она вдали от Криса повысить его сможет... если вообще сможет без него хоть что-то.
  Элька задумчиво покачала головой:
  - Ладно, я подумаю, как можно хоть что-то сделать в этой ситуации, поскольку мне абсолютно не нравится, озвученный Вами выход... Он в корне не верный... Нельзя так поступать, это негуманно. И еще... и еще... еще это нарушит баланс и гармоничное равновесие как в душе Криса, так и в моей.
  - Думай, я не против. Думать, Элеонора, всегда полезно. Так что тренируй мозг, а заодно выдержку, терпение и умение отвечать за сделанный выбор, это тебе пригодится. Заодно может, научишься на психосамотические запахи не реагировать.
  - Вот это удар в десятку, Адмирал... Это действительно то, что может меня остановить... - Элька задумчиво покачала головой, а потом с усмешкой докончила, - ну или не сможет.
  - В любом случае, моя девочка, я останусь доволен. Так что развлекайся. Можешь хоть сейчас идти. Только перед этим, может все-таки поцелуешь меня? - он лукаво ей подмигнул.
  - Поцелую, и не только... - Элька шагнула к нему и, обвив руками его шею, страстно прижалась губами к губам.
  
  
  ****
  
  На следующий день, встретив Криса в зале с фонтаном, Элька завела его в свои комнаты и, усадив на диван, прямо в лоб спросила:
  - Слушай, колись. Твоя пассия в последнее время начала тебя раздражать?
  - Эль, с чего такой вывод?
  - Крис... это какое-то внутреннее ощущение... которое постепенно становится все устойчивее. Поэтому и хочу знать: правда это или нет.
  - Даже что ответить тебе не знаю... Вчера вот, несмотря на ее испуг, совсем не раздражала.
  - А до этого?
  - До этого... - Крис задумчиво посмотрел на потолок, - до этого, Эль, все было до такой степени хорошо, что порой даже тошно становилось... Наверное вчерашнее несколько разнообразило эту идиллию и вновь появился хоть какая-то изюминка. Понимаешь, есть одно варенье со временем надоедает.
  - А поднять ей уровень не хочешь?
  - Издеваешься? Ты же ее видела. Что там можно поднимать? Там примитивный интеллект, основанный на инстинктах. И, кстати, лишь за счет этого она так хороша как любовница. Все более высокоуровневые неорлепты теряют способность отдаваться чувствам вот так без остатка.
  - Почему ты так считаешь?
  - Потому что в отличие от тебя много с ними общался. Чем выше уровень неорлепта, тем меньше в нем способности беззаветно любить и транслировать свое сексуальное желание. Больше постоянного нервного напряжения и еще вдобавок невозможность полного снятия мышечных блоков, так уродующих их тело. Высокоуровневые неорлепты существа очень малопривлекательные во всех отношениях, ты не зря их так сторонилась. И ветвь их цивилизации признали тупиковой неспроста.
  - Крис, а что ты будешь делать с ней, когда есть варенье тебе надоест окончательно?
  - Не хочу думать пока об этом... Возможно, в резервацию какую-нибудь ее отправлю и буду изредка навещать, а может и не буду... не знаю.
  - А она там сможет без тебя?
  - Если будет ждать, то сможет. А если не будет, то какая разница? В любом случае это будет ее выбор.
  - Круто. Выходит, ты прагматик не хуже Адмирала, - усмехнулась Элька.
  - Надеюсь, он так относится не к тебе? - тут же достаточно озабоченно осведомился Крис.
  - Я тоже на это надеюсь, но кто вас прагматиков знает, вы так относитесь лишь к кому-то или ко всем...
  - Ну к тебе бы я так точно отнестись бы не смог. Да и Адмирал, похоже, тоже, раз каждый раз вытаскивали мы с ним тебя, что бы ты не творила... Хотя, может это тоже прагматизм, именно к тебе относиться как к чуду, которое необходимо беречь, - Крис ей лукаво подмигнул, а потом, посерьезнев, неожиданно спросил: - А ты что так Авиной озаботилась?
  - Боялась, что если она тебе окончательно надоест, маяться с ней будешь, не зная как избавиться от нее, не преступив внутренних моральных устоев... Хотела предложить позаниматься с ней и уровень ее поднять, чтобы в случае чего можно было бы на перерождение ее отправить...
  - Ты серьезно? Нет, вот ты серьезно была готова, несмотря на неприятие неорлептов, повышать ее уровень? Ты знаешь, чем это у неорлептов чревато?
  - Чем? Их испугом?
  - Ну испуг тут не самое страшное... Самое неприятное заключается в том, что при погружении в геенну огненную у них отмирает часть нейронов в мозгу, ответственных за полное расслабление организма и начинается постоянный тонус мышц, повышенная возбудимость и в добавок уже ближе к четвертому уровню блокируется вся сексуальная энергетика... получать еще как-то могут, а сами воспроизводить и транслировать уже никак. Поэтому у них высокоуровнемыми в основном были особи мужского пола, а в женском ценилась исключительно низкоуровневость. Поскольку они могли, хоть и не возбуждая сексуально высокоуровневых особей, радовать глаз и худо-бедно удовлетворять тем, что транслируют...
  - Намекаешь, что если я бы стала заниматься с твоей пассией, то ты бы лишился ее как любовницы...
  - Я это еще пережил бы, но она... Вот сто из ста, что, увидев себя в зеркале и поняв, что перестала быть столь же очаровательной даже рядом со мной, она наверняка откажется продолжить то, что ты хочешь с ней начать... скорее руки на себя наложит. Желание радовать меня сейчас для нее единственный смысл жизни. И вряд ли ты сумеешь ее убедить от него отказаться.
  - Что ж, раз все так, резервация будет не самым плохим вариантом для нее, когда она тебе окончательно наскучит, да и для меня тоже. Поскольку их запах страха я переношу с очень большим трудом.
  - То есть, чтобы избавить меня от моральных обязательств, ты была готова его терпеть? Сестренка, ты удивляешь меня.
  - Да ладно тебе, Крис... Ты тоже многое делаешь для меня. Мне хочется, чтобы это было взаимно.
  - А кто недавно орал мне, что я делаю все для тебя лишь по приказу Адмирала?
  - Крис, неужели ты еще не понял, что когда на меня находит, я говорю совсем не то, что думаю?
  - Понял, уже давно понял, но такой момент, чтобы не попытаться зацепить тебя, я упустить не мог.
  - Ладно, считай, что зацепил и в отместку я сейчас потребую, чтобы ты в подробностях рассказал про геенну огненную.
  - А что про нее рассказывать? Поток выше одной магнитуды, он и есть поток... О чем тут говорить? - непонимающе повел плечами Крис.
  - Как ты его вызываешь?
  - Поляризацией рук. А ты разве по-другому?
  - Крис, я не знаю, как его вызывать... я вообще о нем практически ничего не знаю.
  - Ты прикалываешься?
  - Нет, я на полном серьезе.
  - Тебе это никогда не показывал Алекс? Даже когда была его помощницей?
  - Нет. А когда он тебе это показал?
  - Сейчас даже вспомнить сложно... Практически сразу, как начал работать на объектах... в одну из ходок пожаловался ему, что мог бы еще одного прихватить, но потенциал был чуть ниже минимума и не стал... Вот тогда он и показал, как можно без перерождения уровень-два скачком помочь преодолеть.
  - Сейчас мне показать можешь?
  - Да не вопрос...
  Крис взял ее руки в свои, и Элька почувствовала как его энергетика пошла по ее пальцам, а потом он приподнял ее руки ближе к ее голове, и тут все поплыло у нее перед глазами. А потом в сознании словно вспышкой все озарилось ярким, нереально искрящимся светом и затем померкло.
  
  Когда она очнулась, то поняла, что лежит на диване, вокруг плавает запах гари, все панели стен и потолка искорежены и закопчены, а среди этого разгрома, рядом с ней стоит Адмирал, жестким тоном выговаривающий Крису, стоящему чуть поодаль.
  - Что за самодеятельность такая? Обьяснить он видите ли это ей захотел... Никак решил, что Алекс исключительно из-за склеротической забывчивости ей это не показывал? Ты вообще понимаешь, чем все это могло закончиться? Тебе, кстати, несказанно повезло, что она не переориентировала воздействие, и оно ушло на нее саму, а не на тебя, иначе от тебя бы сейчас одни воспоминания остались...
  - Виноват, Адмирал, - низко опустивший голову Крис не смел даже глаз на него поднять, - готов понести любое наказание.
  - Толку-то... - Адмирал раздраженно поморщился, - Что это сейчас изменит? Ей что ли этим поможешь?
  Элька с трудом пошевелилась, пытаясь подняться, и в голове опять все поплыло. В страхе, что сейчас снова что-то может случиться, она зажмурилась и замерла.
  - Очнулась? Прекрасно. Лежи, не двигайся. Сейчас Алекс придет и поможет тебе, - в голосе Адмирала не было сочувствия, скорее усталость и раздражение.
  Нервно сглотнув и не открывая глаз, Элька повернула голову чуть вбок, чтобы он не увидел, как моментально выступившие от обиды слезы медленно поползли по щекам. Вот что он злится, если ни разу не предупреждал ее о том, что вызывать ей геенну огненную не стоит? Откуда она могла это знать? Или он думает, что ей вообще ничего делать нельзя, кроме как тихо сидеть в уголке и считывать информацию с поля по насущным и интересующим его вопросам. Она ведь не андроид в конце концов, чтобы не принимать никаких самостоятельных решений. Почему с ней нельзя было поговорить об этом и предупредить?
  - Элеонора, потерпи, сейчас Алекс принесет препараты, сделает инъекцию, и тебе станет легче. Потерпи, моя девочка, - его рука ласково коснулась ее плеча.
  В его тоне, наконец, появилось участие, но почему-то слезы от этого потекли у нее лишь сильнее.
  - Тебе настолько плохо? - пальцы Адмирала резко сжали ее плечо, и он рывком развернул ее к себе: - Открой глаза! Немедленно открой глаза и посмотри на меня!
  - Все хорошо, Адмирал, - хрипло выдохнула Элька, с трудом раскрывая глаза, - Вам не стоит волноваться.
  - Жалеешь себя и злишься на меня, прекрасный букет чувств, - склонившись к ней, иронично резюмировал он, явно намереваясь сказать что-то еще, но не успел, поскольку в комнату вошел Алекс.
  Адмирал тут же сделал шаг в сторону, давая ему возможность подойти к ней. И Алекс, быстро к ней склонившись, прижал к ее ключице инвитрон.
  Прикрыв снова глаза, Элька расслабилась, чувствуя, как волна обезболивающего препарата начинает приятно обволакивать сознание, и она вновь погрузилась в сумрачное небытие.
  
  Когда сознание вновь к ней вернулась, в ее комнате никого уже не было. Панели потолка и стен были заменены, и от учиненного ею разгрома не осталось и следа.
  Приподнявшись и медленно сев на диване, Элька потрясла головой, пытаясь определить, как работает вестибулярный аппарат и насколько заторможено еще восприятие после лекарственного воздействия. Ощущения ее порадовали, задержка была минимальной, и голова не кружилась.
  Встав с дивана, она прошла в душ и долго стояла под приятными струями воды, ласкающими тело, стараясь ни о чем не думать. Однако мысли о том, что Адмирал ведет себя с ней не лучшим образом, настойчиво лезли в голову. И не выдержав их напора, Элька выключила душ, переоделась и решительно подойдя к дверям, ведущим в комнаты адмирала, приложила к сканеру коммуникатор.
  
  Адмирала она нашла в его кабинете. Он сидел за столом и редактировал на планшете какой-то документ. Увидев ее, поднял голову и сухо спросил:
  - Как ты? Полегчало?
  - Почему ты не поговорил со мной о том, что мне категорически нельзя подключаться к поляризационному потоку?
  - Почему нельзя? Можно, только надо знать, как и что в итоге получишь в том или ином случае.
  - Ну и почему ты мне все это не объяснил?
  - Рано потому что это тебе еще... Вот научишься с полем работать лишь по собственному желанию и блокировать его воздействие, тогда все и объясню, а пока смысла нет. Ты не сможешь пока поляризационный поток удержать в изоляции от него, и соответственно как результат можешь лишь получить в лучшем случае обратную ударную волну, как сегодня, а про худший я и говорить не хочу...
  - А почему ты мне все это не объяснил заранее?
  - Элеонора, зачем заранее объяснять то, чем ты все равно воспользоваться пока не можешь? Чтобы ты начала торопиться научиться блокировать поле, так до конца и не овладев преимуществами работы с ним? Ты понимаешь, что для начала должна научиться им пользоваться, почувствовать как это происходит и лишь после этого очень осторожно стала пробовать его блокировать, причем вначале лишь частично, поскольку блок-то поставить легко, а вот снять его причем осознанно и в любой момент, проблема намного более сложная.
  - Вот теперь все более-менее понятно, но непонятно, почему ты мне не рассказал все тоже самое раньше.
  - Потому что мне даже в голову не пришло, что тебя это может заинтересовать, и ты попробуешь это сделать, не посоветовавшись со мной... Как не приходит в голову предупреждать, что не стоит поднимать такелажный груз, который с легкостью переносят грузчики, или хватать сварочный аппарат, не проконсультировавшись со специалистом, и начинать им работать, не пройдя соответствующее обучение... Я придерживаюсь позиции: интересует что-то, спроси, я объясню. А предугадывать, что тебе взбредет в голову, уволь, у меня на это нет ни времени, ни желания. У меня много других насущных проблем.
  - Как же тебе, наверное, сложно со мной, - Элька удрученно потупилась, - извини...
  - Ладно, моя девочка, не вини себя, ничего катастрофичного по большому счету не произошло. Сделай просто на будущее выводы, и в следующий раз лучше спроси, чем заниматься подобной самодеятельностью, - Адмирал встал из-за стола и, шагнув к ней, ласково погладил по волосам.
  - Поняла. Постараюсь, - она тут же прильнула к нему и уткнулась носом в плечо.
  - Ну и умница, - он обнял ее и плотно прижал к себе.
  - Я люблю тебя, Михаэль, - Элька, повернув голову, прижалась к его щеке губами.
  И в следующее мгновение он уже подхватил ее на руки и понес в сторону спальни.
  
  Утром как только Адмирал попытался встать с кровати, Элька, умиротворенная и расслабленная, обвила его шею руками:
  - Не пущу... Побудь со мной хотя бы еще полчаса.
  - Эль, в любой другой день - легко, но не сегодня. Сегодня я спешу.
  - Что-то случилось?
  - Нет, но мне надо успеть слетать на Альммиру до начала Совета. Не хочется его переносить, вопросов много. А на полет туда и обратно не меньше двух часов уйдет, и там не менее двух-трех, так что не проси, каждая минута на счету.
  - Ты летишь на Альммиру? Я хочу с тобой! Возьми меня, пожалуйста.
  - Соскучилась по родной резервации?
  - Ну интересно же навестить место, где прошло все детство.
  - Хорошо, возьму, но со сборами не тяни.
  - Я мигом, - Элька поспешно соскочила с кровати и метнулась к себе в комнаты.
  
  Через десять минут она уже стояла на пороге апартаментов полностью готовая к выходу.
  - Собралась? Тогда пошли.
  Адмирал, вышедший в холл, направился к дверям, и Элька поспешила за ним.
  
  Они прошли в зону вылета, где их ждал экипаж адмиральского крейсера и Алекс.
  Поприветствовав Адмирала, Алекс обернулся к ней:
  - О, Элеонора! Рад тебя видеть. Тебе настолько лучше, что решила сопроводить нас в инспекционной поездке?
  - Ты ожидал чего-то другого? - Элеонора непроизвольно нахмурилась, упоминание Алексом вчерашнего инцидента, всколыхнуло внутреннее раздражение.
  - Ну что ты, Элечка, - тут же улыбнулся ей Алекс, - я надеялся именно на подобное, однако сомнения в том, что мог не совсем правильно подобрать для тебя дозу, были. Поэтому и рад, что чувствуешь себя достаточно хорошо для полета.
  Она на секунду отвела взгляд, в душе боролись два чувства: злость, что ей при посторонних говорят о каких-то ее недомоганиях, и благодарность, что в общем-то именно он ей помог с ними справиться и сейчас тоже выражает беспокойство о ее здоровье. Благодарность победила, и губы Эльки тронула лучезарная улыбка:
  - Алекс, ты как всегда оказался на высоте, и благодаря твоим стараниям я вновь чувствую себя превосходно.
  - Это замечательно. Кстати, я нагло воспользуюсь твоим присутствием и хорошим самочувствием и попрошу тебя дополнительно протестировать отобранную мною группу будущих рейнджеров. Не откажешь?
  - Не вопрос. Сделаю, - направляясь вслед за Адмиралом к трапу, кивнула она.
  
  Во время полета она весело болтала с Алексом, а Адмирал сидел, погруженный в планшет и правил какие-то документы и вел переписку. По прилету он сразу ушел вместе с встречающим их комендантом, а Элька с Алексом прошли к ждущему их электрокару.
  Сев рядом с водителем, она с удовольствием наблюдала за проплывающим за окном крутыми холмами, покрытыми густой растительностью. Когда-то она очень любила здесь гулять. Как давно это было.
  Когда они подъехали к центру подготовки будущих сотрудников базы на крыльце их уже ждал директор. Элька сразу узнала его. Он ничуть не изменился со времен ее учебы. Все такой же худощавый, и в то же время подтянутый, с аккуратно подстриженными усиками и по прежнему пышной темной шевелюрой и зелеными лучистыми глазами.
  - Рад приветствовать Вас, миледи. Меня зовут Джеймс. Мне передали, что сегодня нас почтит визитом не только Алекс, но еще и Вы. Вы бывали у нас раньше?
  "Не узнал" - пронеслось в голове у Эльки. Сдержанно улыбнувшись, она кивнула:
  - Я не только здесь бывала, я когда-то училась у Вас, Джеймс. Так что как Вас зовут, знаю.
  - О, так Вы решили почтить визитом родные пенаты. Рад, очень рад. Сейчас я покажу Вам, как много нововведений у нас за последнее время произошло.
  Элька поняла, что даже с подсказкой директор ее не узнал.
  
  Идя знакомыми коридорами в сопровождении Джеймса, Элька не могла отделаться от чувства, что это все происходит не с ней. Не к ней с явным пиететом обращается директор, рассказывая о внедренных последних усовершенствованиях в системе подготовки будущих курсантов базы. Это не она рассматривает жмущиеся по стенам стайки явно оробевших подростков. Она во всем этом действе никак не активное действующее лицо, она как бы лишь зритель, наблюдающий за ее визитом со стороны.
  Элька чувствовала, что будто бы плывет сознанием где-то над всем происходящим, лишь изредка отдавая команды своему телу: кивнуть или улыбнуться, словно протагонисту в игре.
  
  Они зашли в большой зал, где когда-то она сама сдавала экзамены, а сейчас сидела группа из пятидесяти соискателей, из которых ей с Алексом предстояло выбрать не больше десяти будущих рейнджеров, а остальных или направить в школу под руководством Оскара или вовсе забраковать как неспособных к работе на базе.
  Алекс начал обходить группу, просматривая анкеты и решенные тестовые задания на планшетах, кому-то стал давать дополнительные, а Элька, подойдя к окну, безучастно стала смотреть на до боли знакомый заоконный пейзаж, пытаясь настроить себя на участие в отборе, и никак не могла.
  Происходящее казалось то ли сном, то ли фарсом, в котором у нее нет никакой личной заинтересованности. Она, конечно, протестирует тех, кого в итоге отберет Алекс, но лишь потому что уже пообещала это ему. Самой ей было абсолютно неинтересно, кого он выберет.
  Сказал бы ей кто, в ее бытность соискательницей, что она будет так равнодушна к результатам подобного отбора - не поверила бы. А сейчас ей почему-то действительно было все равно.
  Вынырнуть из этого состояния ее заставила фраза, сказанная вполголоса одним из соискателей, но четко прозвучавшая в зале, где именно в это мгновение по странному стечению обстоятельств гул голосов, обсуждающих тесты, стих настолько, что к говорившему обернулись почти все, включая директора и Алекса.
  В первый момент Элька за счет своего состояния даже не поняла, что этот сидящий с краю юноша сказал, и почему так вытянулись лица и директора, и Алекса. Лишь через мгновение память услужливо еще раз промотала фразу в мозгу, давая возможность ее осмыслить: "На кой ляд сюда приперлась эта адмиральская подстилка, если все равно не делает ни хрена? Себя показать и нынешним положением похвастаться?"
  А еще через мгновение она властно вскинула руку, останавливая и Алекса, и директора, направившихся к автору слов:
  - Стоять! Это его мнение, и он имеет на него право. И это его мнение никак не должно повлиять на результаты его тестирования.
  - Элеонора! - изменив направление движения, к ней вплотную подошел Алекс, после чего начал едва слышно шипеть прямо в ухо: - Ты хочешь, чтобы вопиющее хамство и полное отсутствие субординации не повлияли на результаты тестирования? Ты в здравом уме, чтобы такое требовать? Плюешь на собственный имидж, подумай об имидже Адмирала! Никому не позволено оскорблять его супругу!
  - Алекс, это все ерунда, мне действительно плевать, что думает по моему поводу этот юнец, особенно если у него есть способности, которые могут пойти пользу базе.
  - На пользу базе явно не пойдут его хамство и отсутствие субординации! Я даже тест его смотреть не стану. Он будет дисквалифицирован по любому.
  - Значит, его тест просмотрю я и без должного основания дисквалифицировать его не дам. И хватит со мной пререкаться. Он не сделал ничего предосудительного, лишь вслух сказал то, что думает, и не более того.
  - Думать он может что угодно, а вот вслух высказывать оскорбления не позволено никому! Не смей создавать прецедент оскорбления должностных лиц!
  - Алекс, - Элеонора и сама перешла на едва слышный шепот, - не лезь в бутылку. Это просто стечение обстоятельств, что вы все услышали его фразу. Он говорил ее не вам, а соседу. Так что не нагнетай и не утрируй. Если парень нормально написал все тесты, то просто потом, после распределения, назначь ему дисциплинарное взыскание и все... Не надо из-за глупой фразы ломать ему судьбу.
  - Элеонора, ты явно не понимаешь, что произошло. Все! Я пошел докладывать об инциденте Адмиралу. Пусть он решает, как поступить, раз сейчас ты намерена устраивать публичные разборки со мной.
  Алекс демонстративно развернулся и вышел, а в зале повисла напряженная тишина.
  Чувствуя, что все взоры обращены на нее, Элька сама подошла к директору:
  - Джеймс, Алекс ушел утрясти кое-какие организационные вопросы, и пока он не вернулся, я думаю не стоит прерывать экзамен. Вы мне позволите продолжить начатое им?
  - Конечно, миледи, - директор сделал приглашающий жест рукой. - Все для Вас.
  
  Идя по рядам, Элька просматривала планшеты с тестами, практически никого и ни о чем не спрашивая, просто считывала информацию с поля и делала пометки в титрах тестов, после чего отдавала планшеты директору. Кому-то она писала: стопроцентно подходит в рейнджеры, кому-то: абсолютно не подходит, кому-то: подходит с небольшими ограничениями, при этом указывала, кто какие имеет дополнительные способности и склонности, например, к навигации или конструированию.
  Когда же она дошла до столь нелицеприятно высказавшемуся о ней юноше, то увидела, что тест решен абсолютно правильно без единой ошибки, а так же почувствовала, что тот, как и она подключен к полю. Не почувствовать это было не реально, поскольку на секунду ей вообще показалось, что она с ним составляет чуть ли не единое целое, но испугавшись этого состояния она быстро отключилась от поля.
  В это время в зал вошел Адмирал. Директор моментально вытянулся и отсалютовав произнес: "Приветствую вас, Адмирал", а все присутствующие поднялись и тоже вскинули руки в приветствии.
  Лишь Элька ограничилась едва заметным кивком головы.
  - Оцениваешь соискателей? И как успехи? - сделав знак рукой, что все могут сесть, Адмирал подошел к ней вплотную.
  - Прекрасно. Почти закончила, у директора все тесты с моими пометками. Можешь посмотреть и вместе с Алексом принять окончательное решение.
  - Замечательно. Где тест столь острого на язык соискателя, что Алексу пришлось вызвать меня?
  - Вот, - Элька протянула ему планшет, который до сих пор держала в руках, - тест решен безукоризненно. Так что тут придраться не к чему.
  - Да неужели? - в голосе Адмирала зазвучал явный сарказм. - Элеонора, я не верю в абсолютно правильно решенные тесты, если они решались не при мне. Поэтому, сейчас мы проведем маленький эксперимент.
  - Это твой тест? - Адмирал повернулся к юноше, нервно сцепившему перед собой руки.
  - Да, - тут же кивнул тот.
  - Будь любезен, реши при мне это несложное уравнение, - Адмирал склонился к планшету и написал формулу с несколькими интегралами. - Думаю, труда тебе это не составит, если все задачи теста ты решал сам.
  - Я все сам решал, - юноша нервно прикусил нижнюю губу.
  - Прекрасно, вот в дополнение реши еще это и все сразу станет ясно, - усмехнулся Адмирал, придвигая ближе к нему планшет.
   - Не вопрос, сейчас решу.
  Юноша начал сосредоточенно вглядываться в формулу и в тоже мгновение Элька почувствовала, как вокруг нее завибрировало пространство. Чисто инстинктивно попробовала подключиться к полю и не смогла. Звенящий от вибраций эфир вносил столь сильные помехи, что задача явно становилась нереальной.
  Адмирал осторожно тронул ее за плечо:
  - Неважно чувствуешь себя? Что-то ты бледная прям совсем стала.
  - Нет, все неплохо, душно просто очень, - качнула головой она.
  Однако Адмирал уже повернулся к директору:
  - Джеймс, моей супруге явно нехорошо, проводите ее в свой кабинет, пожалуйста, и либо чаем напоите, либо просто воды дайте. Она плохо переносит духоту и многолюдность.
  - Да, конечно, Адмирал. Я все сделаю. Пойдемте, миледи, - тут же подскочил к ним тот.
  Понимая, что сопротивляться бесполезно, поскольку если Адмирал решил удалить ее с экзамена, то в любом случае настоит на своем решении, Элька покорно шагнула к двери. А потом в сопровождении директора прошла к его кабинету.
  
  Зайдя в просторный кабинет, где раньше так боялась оказаться, как и любой другой обитатель центра подготовки, она села в предложенное директором его кресло и вальяжно развалившись, подняла глаза к потолку, задумчиво и медленно проговорив:
  - Странно, что Вы так и не узнали меня, Джеймс.
  - Уже узнал, Элеонора, - включая аппарат для приготовления напитков, проговорил тот. - Как только Вас назвали по имени, узнал. Трудно было не узнать ученицу, ради которой Адмирал провел в моем кабинете часа четыре, изучая всю имеющуюся о Вас информацию. Правда мне тогда и в голову не пришло, что он готовит Вас на роль супруги, мне казалось, он пытается определиться, сможете Вы быть рейнджером или нет, но все оказалось совсем не так, как виделось на первый взгляд. Вы кстати, что предпочтете выпить?
  - Рейнджером я тоже была, Джеймс. Так что Вы не особо и ошиблись. А выпить я предпочту чай.
  - Даже так? Я если честно удивлен. Не представляю, как можно из рейнджера превратиться в супругу Адмирала, - ставя перед ней чашку с чаем, задумчиво проговорил директор.
  - Статус рейнджера Вам кажется более прерогативным?
  - Абсолютно нет, - решительно повел он головой, - просто черты присущие рейнджерам на мой взгляд абсолютно неприемлемы для супруги Адмирала. Поэтому мне бы виделось более логичным Ваше воспитание совсем в ином ключе, если он заранее прочил Вас в свои супруги. Хотя это, конечно же не мое дело и не мой уровень, извините, что стал комментировать.
  - Ну что Вы, Джеймс. Мне наоборот интересно, как оценивает мою ситуацию специалист, которого я долгие годы не только уважала, но даже и побаивалась, - с усмешкой проговорила Элька, беря в руки чашку с чаем.
  - Я вызываю страх у учеников? - немного озадаченно нахмурился тот.
  - Нет, не страх, скорее боязнь разочаровать и вызвать недовольство. Вы на редкость достойный и профессиональный руководитель учебно-подготовительного заведения. Это, если что, не лесть, мне Вам льстить ни к чему, это реальная оценка Вашей работы с обратной стороны учебного процесса, если можно так выразиться.
  - Благодарю, миледи. Не скрою, мне приятно такое слышать, особенно от Вас.
  - Почему именно от меня? - отпивая из чашки чай, осведомилась она, глядя на стоящего перед ней директора.
  - Вы с детства, Элеонора, отличались на редкость прямолинейным характером. В основном он, конечно, присущ практически всем будущим рейнджерам, но Вам это было присуще особенно, я бы даже сказал чрезмерно. Я кстати предупреждал еще тогда об этом Адмирала... И как я понял в связи с инцидентом, произошедшим только что, характер у Вас не поменялся. Хотя Ваш статус, казалось бы, должен был Вас обязывать быть и более дипломатичной и в большей степени следовать определенным нормам поведения.
  - Я не следую каким-то нормам поведения? Это каким же, позвольте узнать? - Элька нахмурилась.
  - Не мне Вам, конечно, это говорить, Элеонора, но я помню, что Вы цените искренность, поэтому скажу. Ваш статус не позволяет снисходить до разбирательств с произошедшей конфликтной ситуацией. Вы вообще вмешиваться были не должны. Это лишь мой уровень, ну в крайнем случае Алекса. То что сделали Вы, хоть Вы и действовали явно из лучших побуждений, ни в коем случае не пойдет Игорю на пользу. Я мог отстранить его от экзамена, оставить на дополнительный год обучения, а сейчас я этого уже сделать не смогу. Сейчас в ситуацию, именно благодаря Вам, вмешался сам Адмирал, и теперь Игорю мне остается лишь посочувствовать. Ничем хорошим это для него не кончится.
  - Вы думаете, он его все же дисквалифицирует?
  - Я думаю, все будет еще хуже. Правда в этом больше моей вины, я знал какой у Игоря характер и несмотря на это рискнул допустить его к экзаменам. Так что не подумайте, миледи, я ни в коей степени не хочу переложить ответственность за все произошедшее на Вас. Вы лишь выступили катализатором и не более того.
  - Что значит хуже, Джеймс? Я не понимаю, что может быть хуже полной дисквалификации для соискателя.
  - Хуже может быть только одно - отправка в исправительное учреждение. И насколько я понимаю, сейчас все закончится именно этим.
  - Вы соображаете, что говорите, Джеймс? - резко отставив в сторону чашку, Элька поднялась с кресла. Глаза ее метали молнии. - Вы считаете, Адмирал сейчас всего лишь из-за глупой фразы отправит мальчишку туда? Вы его что совсем за монстра держите? И даже если предположить, что такое сейчас все же произойдет, Вы что, с этим безропотно согласитесь? И самое интересное, Вы действительно предполагаете, что с этим соглашусь и я? И буду молчать и вообще позволю это сделать? Так учтите, именно от меня такого поведения можете не ожидать. У нас к счастью не тоталитарный режим и есть законы, регламентирующие подобные ситуации!
  - Элеонора, немедленно сядьте, успокойтесь и возьмите себя в руки! Немедленно!
  В голосе директора был столь явный напор, что Элька озадаченно уставившись на него, медленно опустилась в кресло. Он словно бы вновь предстал перед ней тем самым непререкаемым авторитетом, каким был когда-то в детстве.
  - Успокоились, миледи? Вот и прекрасно... - тон директора вновь сменился на явно благожелательный и любезный. - Я понимаю, что не вправе с Вами так разговаривать, но поймите и Вы меня. Сейчас, какое бы решение не озвучил Ваш супруг, если Вы с ним не согласитесь, то подставите под удар не себя, а заведение, которым руковожу я, и которое когда-то окончили Вы. Потому что при таком раскладе мало того, что Игорь будет обвинен в отсутствии субординации и дисциплины, а так же списывании тестов, так еще и меня вдобавок обвинят в фальсификации результатов, недолжном руководстве и прочая и прочая... и как результат будет принято решение о расформировании школы и моем увольнении. Вы добиваетесь именно этого? Тогда смею уверить, Вы на верном пути. Еще пара подобных фраз, особенно в присутствии третьих лиц, и от центра подготовки останутся лишь воспоминания.
  - Джеймс... - пробормотала шокированная подобной информацией Элька. - С чего такие выводы?
  - Я не первый год руковожу этим заведением, миледи... и не первый год знаком с Адмиралом, и знаю как он относится к нарушениям субординации и подобным проявлениям в данном случае можно даже сказать откровенного хамства. И еще не сомневаюсь, что в процессе общения с Игорем у него появятся дополнительные поводы настаивать на его изоляции. А так же еще знаю, какие есть законные основания для принятия такого решения. Поэтому прошу, не надо, миледи, не усугубляйте ситуацию. Все, конечно очень плохо, но если Вы вмешаетесь, будет только хуже. Поверьте моему опыту.
  - Это ужасно, Джеймс... - Элька прижала руки к вискам, пытаясь успокоиться и хоть как-то абстрагироваться от ситуации.
  - Ничего ужасного, миледи. Каждый должен быть готов нести ответственность за свои поступки. Я долгое время пытался снивелировать скажем так не совсем адекватное поведение Игоря, и периодически закрывал глаза на некоторые его выходки, из-за его явно неординарных способностей. Последнее время мне стало казаться, что ему все-таки удалось научиться держать свое поведение в приемлемых рамках, поэтому я и допустил его к экзамену. Однако я ошибся. Так что теперь придется расплатиться за эту ошибку и ему, и мне. Поскольку и для меня этот инцидент вряд ли пройдет без последствий.
  - Джеймс, Вы-то тут причем? Вы же не можете отвечать за любое действие каждого ученика.
  - Я должен это делать, миледи.
  
  В это время дверь кабинета распахнулась, и на пороге показался Адмирал.
  - Джеймс, как моя супруга? Ей лучше? Напоил ее чаем?
  - Конечно, Адмирал. Я постарался, как мог улучшить состояние миледи. Вы может быть присядете? - директор приглашающе отодвинул от стола большое гостевое кресло.
  - Не откажусь. Устал, - Адмирал прошел и тяжело опустился в предложенное кресло. - Ты кстати, тоже этому поспособствовал. Вот как можно допускать до экзамена ученика с явными отклонениями в психике? Ведь с первого взгляда понятно, что парень не в адеквате. Решить при мне ни одной задачи не смог, потом явный бред несет... Неужели раньше подобного ничего не наблюдалось за ним?
  - Раньше было несколько раз такое, но потом вроде нормализовалось все, и я подумал, что это был временный, связанный с ростом и гормональной перестройкой сбой в поведении, и больше подобное не повторится, но как видите ошибся. Виноват.
  - Ошибся он, видите ли... Ты почему мне сразу не доложил, чтобы я его еще тогда на медицинское обследование отправил? Почему я должен заниматься этим сейчас, когда я на это абсолютно не рассчитывал и времени у меня в обрез? Ладно, дай мне коммутатор, с центром свяжусь.
  Директор тут же услужливо протянул ему аппарат, и установив с ним соединение, со своего коммуникатора, Адмирал вызвал центр.
  Через пару минут в кабинете появилась голограмма секретаря Совета.
  - Внимательно слушаю Вас, Адмирал.
  - Джейн, я на Альммире. Тут в центре подготовки один ученик вызывает у меня сомнения в плане психической устойчивости и адеквата. Можете проверить его по программе Эн-12?
  - Без проблем, Адмирал. Я немедленно высылаю транспорт с сопровождающими. Предупредите директора центра.
  - Директор центра уже предупрежден и будет ждать.
  - Хорошо. В течении ближайшего часа, максимум двух будут.
  - Прекрасно. До связи, Джейн.
  - До связи, Адмирал, - изображение поблекло и связь отключилась.
  
  - Может быть чаю, Адмирал? - директор предупредительно застыл перед ним с чашкой в руке.
  - Не до чая мне, Джеймс. Дел невпроворот и времени катастрофично ни на что не хватает. Так, - Адмирал задумчиво потер висок, - медиков ты встретишь и мальчика им передашь, одной проблемой меньше. Теперь по поводу экзамена: выпуск в этот раз весь нормальный. Десятерых себе Алекс отобрал, ему их перебросишь в конце недели, транспорт пришлю, остальных Оскару отправишь через десять дней на чартере. Вот вроде с тобой и все... Если что забыл, или вопросы ко мне есть какие, давай, говори. Потом уже вряд ли с тобой свяжусь до следующего выпуска.
  - У меня никаких вопросов к Вам, Адмирал, нет.
  - Замечательно. Тогда на этом все. Пошли, Элеонора. Время дорого. Алекс нас уже ждет во дворе.
  
  В сопровождении директора они прошли к электрокару и вскоре уже были на взлетной площадке. За время поездки и входя на борт Элька не проронила ни слова, а вот уже после взлета, сидя в салоне, взяла Адмирала за руку и заглянула в глаза:
  - Можешь мне сказать, что за программа Эн-12?
  - Могу, - устало кивнул тот, - программа выявления и изоляции эминентов.
  - То есть ты понял кто он, и отправил на бойню.
  - Какая бойня? О чем ты, Эля? Изоляция не значит ликвидация, им там очень даже неплохо живется.
  - Ты сам говорил выявленные эминенты долго не живут.
  - Эль, они долго не живут твоего уровня, когда их в детстве или отрочестве не смогли изолировать и научить жить не причиняя вреда обществу, либо они вышли из-под контроля... Так что не надо на пустом месте делать трагедию.
  - А почему ты не изолировал меня? Ты ведь тоже обо мне все знал с самого начала!
  - Потому что влюбился. Такой ответ устраивает? - совершенно безразличным тоном проронил Адмирал, и почему-то именно эта фраза вызвала у Эльки просто взрыв негодования. Вскочив и замерев напротив него, она стала яростно выговаривать ему прямо в лицо:
  - Как ты так можешь? Вот зачем? Зачем ты мне сейчас так нагло врешь? Ничего ты в меня не влюбился тогда! Ты и тогда и сейчас лишь пользуешься мною! Я не против, пользуйся! Я даже с радостью! Только про то, чего не было врать не надо! И не надо мне про прекрасную жизнь эминентов в изоляции заливать! Не прекрасная она у них там! Ты меня тогда как раз пожалел, а не влюбился! А вот мальчишку бестолкового жалеть не стал! И я не понимаю: почему!? Чем вот я лучше его? С чего вдруг ты решил использовать меня, а мальчишку, сразу в тюрьму запихнуть, а? Что такого он сделал?!
  - Эль, ты можешь не кричать? Я устал. Мне еще Совет сегодня проводить. Будь добра не ори пожалуйста, у меня от твоего крика голова начинает болеть, - Адмирал со страдальчиским выражением лица прижал пальцы к виску.
  - Не уходи от ответа! И не надо прикрываться Советом! За что ты отправил в тюрьму мальчишку? За глупую фразу? Так он еще маленький! Понимаешь? Маленький и глупый! Нельзя за это в тюрьму отправлять! Пообещай мне, что заберешь его оттуда!
  - Эль, кончай истерить... Все равно ничего обещать я тебе не стану. Он там, где ему и положено быть. И все, давай прекратим этот бесполезный разговор.
  - Не собираюсь я ничего прекращать! Если ты сейчас же не пообещаешь мне забрать его оттуда, я... я вот пока точно не знаю что сделаю. Но сделаю что-то такое, что ты пожалеешь о своем решении это точно! Вот обещаю, что точно пожалеешь!
  - Так. Все! - Адмирал резко поднялся и, крепко взяв Эльку за плечо, обернулся к Алексу с безучастным видом сидящему чуть в стороне: - Алекс, вколи ей снотворное, не могу больше выносить ее ор.
  Элька попыталась вывернуться из захвата руки Адмирала, но не смогла, а в это время к ней уже сзади подошел Алекс и без разговоров прижал к ключице инвитрон.
  Снотворное подействовало быстро, и уже через пару минут безвольно-обмякшая Элька была уложена на широкий кожаный диван в торце салона, а Адмирал уже связывался по коммуникатору с Крисом, приказывая встретить их, чтобы забрать ее из крейсера.
  
  Очнулась она у себя в апартаментах, рядом сидел Крис.
  - Привет, сестренка! Как самочувствие? Хочешь чего-нибудь? Могу принести сока или воды. Будешь?
  - Ничего не буду. Самочувствие отличное. Иди, свободен, - борясь с подступающей к горлу тошнотой с трудом пробормотала она.
  - Что с тобой приключилось? Ты чего такая злая? Не можешь пережить тот факт, что стала плохо переносить полеты? Так это возможно после наших с тобой опытов по использованию поляризационного потока произошло. Не будь их, может, и нормально с тобой все бы было. Так что не переживай. Отдохнешь, денечек и все нормализуется.
  - Совет уже прошел?
  - Уже часа полтора как должен был закончиться, - Крис взглянул на часы, - если только не затянулся, конечно... Ты хочешь, чтобы я за Адмиралом сходил?
  - Нет, нет, ни в коем случае... - Элька медленно сползла с кровати и побрела в сторону ванной комнаты. Снотворное явно дало побочный эффект в виде пониженного давления, тошноты и сильного головокружения.
  - Тебе помочь?
  - Ничем ты мне не поможешь. Иди уже.
  - Элечка, я же вижу, что тебе плохо... Может Алекса позвать?
  - Нет, никого звать не надо. Ничего мне не плохо. Сейчас я приму душ и все будет замечательно. И давай, уматывай из моих комнат, пока я не послала тебя жестче. Надоел. Зудишь и зудишь над ухом, а я, может, переодеться хочу!
  - Не вопрос, Элечка. Уже ухожу, но если что понадобиться, свяжись по коммуникатору, приду, помогу.
  - Поняла. Иди наконец.
  Крис вышел, и Элька, облегченно вздохнув, поставила все двери на блокиратор и вновь улеглась на кровать. Идти в душ расхотелось, да и вообще настроение было отвратным. Не хотелось ничего, кроме как тихо и безболезненно сдохнуть.
  
  В своих комнатах Элька провела безвылазно три дня, сбрасывая все вызовы по коммуникатору и никому не открывая двери. На четвертый день дверь, ведущая в комнаты Адмирала, распахнулась, видимо после перепрограммирования системы, и он сам прошел к ней, иронично осведомившись с порога:
  - Решила устроить себе домашнее заточение?
  - А почему нет? Я же эминент, меня надо изолировать. А лучше усыпить навсегда. Ты зря Алексу про дозу не сказал. Надо было побольше ввести, и все проблемы бы сами собой решились.
  - Все, прекращай обижаться и злиться. Все хорошо, я тебя люблю и усыплять не намерен. Может и перегнул палку со снотворным, но я правда тогда очень устал, да и мальчишка этот меня разозлил. Редкостный эгоист, даже эгоцентрист, каких поискать, я бы сказал.
  - И ты здорово с ним рассчитался за это, сдал в тюрьму.
  - Да не тюрьма это, не тюрьма! Полетели, покажу ее тебе. Сама посмотришь и может хоть тогда психовать, наконец, прекратишь. Переодевайся, и полетели, крейсер ждет, с Джейн о визите я договорился.
  - Заранее договорился? Сдать уже меня туда хочешь?
  - Эль, если бы я хотел тебя туда сдать, сдал бы давно, и сам при этом даже с кресла мог не вставать. Так что заканчивай искать подвох в моих действиях. Я и так ради тебя весь сегодняшний день перекроил, поэтому не тяни резину, переодевайся, и я покажу тебе то, что ты обозвала тюрьмой.
  - Хорошо, буду готова через десять минут. В зале меня подожди.
  - Договорились. Жду, - кивнул ей Адмирал и вышел.
  
  
  Весь путь, который они проделали на Адмиральском крейсере, часа примерно за три, Элька молчала. Сидела, сжавшись в комок в огромном кожаном кресле у иллюминатора, и молчала. Адмирал, сидевший напротив, что-то правил в планшете, вновь вел переписку с кем-то и ее не тревожил.
  Когда стюард доложил о прибытии, он встал и протянул ей руку:
  - Пошли. Сейчас все увидишь своими глазами и поймешь, что злилась совсем напрасно.
  - Хочется верить... - без особого энтузиазма процедила Элька, беря его под руку и направляясь к выходу из крейсера.
  
  Планета, на которой располагался изолятор была маленькой, но на первый взгляд с трапа крейсера, выглядела очень уютно. Небольшой космопорт, утопающий в зелени деревьев и клумб, ведущие к нему аллеи тоже окаймлены цветочными бордюрами.
  Единственное что сразу не понравилось Эльке, это была постоянная вибрация, которую она начала ощущать сразу после разгерметизации люков крейсера. Вибрация была похоже на ту, что появилась в зале для экзаменов, когда Адмирал давал задание Игорю.
  - Что тут с полем? - еще спускаясь по трапу, тут же напрямую поинтересовалась она.
  - Глушилки, скоро привыкнешь, они в общем-то безвредны, - достаточно равнодушно пояснил Адмирал.
  - Тогда, там, на экзамене ты тоже глушилку включил?
  - Естественно. Надо же мне было выяснить, сам он соображать может или только с поля считывать способен.
  - И что? Выяснил?
  - Конечно. Сам он не соображает вообще, но с поля читает для своего возраста шикарно. Только ни к чему это при отсутствии других талантов. Чтецы по большому счету самый бесполезный вид эминентов.
  - Постой... эминенты выходит по видам делятся?
  - И по уровням, и по видам, по всему делятся.
  - А я к какому отношусь?
  - К очень экзотичному... Таких, как ты, днем с огнем не сыскать. Ты у меня единственная, и твой вид называется: любимая супруга, - с усмешкой пояснил Адмирал.
  Шутит он или продолжает говорить серьезно Элька не поняла, а спросить уже было невозможно, поскольку к ним подошел приятного вида немолодой мужчина в форме военного медика с нашивками генерала медицинской службы.
  - Рад приветствовать Вас, Адмирал. Меня предупредили, что Вы вместе с супругой прибудете на Сатран с ознакомительным визитом. Я главврач данного санаторно-курортного комплекса, и зовут меня Артем.
  - Приветствую, Артем, - достаточно сдержанно кивнул ему Адмирал, - мы, если мне не изменяет память, раньше ведь не пересекались с Вами.
  - Так точно, не пересекались, я не так давно возглавляю это заведение, но о Вас заочно наслышан и очень рад личному знакомству.
  - Прекрасно, надеюсь, наше знакомство будет обоюдно-приятным, и Вы поможете мне развеять некие домыслы моей супруги о функциях Вашего заведения и о порядках, царящих здесь.
  - Конечно, Адмирал. Это моя обязанность.
  - Тогда не будем терять время, его у меня не так много.
  - Конечно-конечно... Тогда может, мы сразу проедем в жилую зону и побеседуем с некоторыми здешними обитателями? Мой электрокар буквально за углом.
  - Очень дельное предложение, генерал. Пожалуй, мы так и поступим.
  
  Они проехались на электрокаре по очень живописной дороге и вскоре остановились у ажурных, но достаточно массивных металлических ворот, ведущих в огромный стеклянный купол громаднейших размеров, похожий на гигантскую оранжерею, снаружи сплошь увитую колючим непролазным кустарником, являющимся как бы живой изгородью.
  - За счет этого внутри никогда не бывает ненастной погоды, - заметив ее недоуменный взгляд, пояснил генерал и приложил свой коммуникатор к сканеру, после чего ажурные створки медленно разъехались в стороны.
  Дальше они шли пешком. Место напоминало райский сад. Повсюду пели птицы, росли фруктовые деревья, увешенные плодами, то там, то здесь были расположены замысловатые альпийские горки и большие клумбы с роскошными цветами, вокруг которых кружили бабочки.
  Посреди этой красоты были расставлены лавочки, столы с навесами и шезлонги. Во многих сидели разнообразно одетые люди, читающие или что-то рисующие. Некоторые стояли за мольбертами. Кто-то играл в настольные игры типа нард или шахмат. Вся обстановка дышала спокойствием и даже умиротворением.
  - Вы можете выбрать любого, с кем хотите побеседовать. Я Вас с ним познакомлю, - генерал, повернувшись к Эльке, сделал приглашающий жест рукой, обведя все окружающее пространство.
  - Я бы хотела побеседовать вон с тем молодым мужчиной в голубой рубашке, - Элька указала в сторону рисующего светловолосого парня.
  - Пойдемте, - генерал подвел их к нему. - Здравствуйте, Павел. Как Ваше самочувствие?
  Юноша оторвался от мольберта и повернулся к ним. На его рубашке Элька заметила бейдж с именем. Стало понятно, откуда главврач так хорошо знает имена пациентов.
  - Здравствуйте. Рад Вас видеть, доктор. У меня все хорошо.
  - Очень за Вас рад, Павел. Не будете столь любезны и не ответите на несколько вопросов моих гостей?
  - Конечно, доктор. С удовольствием. Что Вы хотите знать? - юноша повернулся к Эльке.
  - Вы давно здесь?
  - Не меньше десяти лет, я перестал считать, тут настолько хорошо, что забываешь о времени.
  - Вам тут нравится?
  - А разве тут может не нравиться? - юноша повел вокруг рукой.
  - Что Вы рисуете?
  - То, что вижу... это ведь прелестный вид, - указал он на картину с карандашным наброском окружающего пейзажа.
  - Вы любите графику?
  - Да, хотя иногда и маслом пишу... это под настроение.
  - А от чего оно зависит?
  - Иногда мне кажется, что от цвета неба. Когда снаружи дождь, хочется добавить красок, и вот тогда я всегда выбираю холст и масло.
  - А ночью Вы рисуете?
  - Иногда... тут замечательная иллюминация по ночам, у всех деревьев есть подсветка. Это очень красиво.
  Элька ненадолго замолчала. С одной стороны юноша говорил свободно и непринужденно, но с другой она не могла отделаться от ощущения, что что-то в его поведении было странным. При этом она никак не могла понять что. Настроиться на поле, чтобы узнать ответ из-за глушилок тоже не могла. Оставалось пока верить и попробовать, увеличив количество собеседников, сделать более определенные выводы.
  - Вы хотите спросить еще что-то? - прервал ее молчание генерал Артем.
  - Нет, я бы предпочла побеседовать с кем-то еще.
  - Благодарим, Павел, - он повернулся к юноше, - Мы признательны за уделенное нам время, не смеем больше отвлекать, занимайтесь своими делами.
  - Спасибо, доктор, - кивнул тот и, повернувшись к мольберту, возобновил прерванное занятие.
  
  Примерно по той же схеме прошли разговоры еще с тремя людьми. Двумя мужчинами и одной женщиной. Все они уверяли, что чувствуют себя великолепно, всем довольны и счастливы находиться в этом месте.
  Уже отчаявшись услышать что-то отличное от стандартных уверений, Элька хотела было сказать, что готова вернуться к крейсеру, и тут на центральной дорожке, по которой они пришли, показалась фигура секретаря межгалактического Совета.
  - Джейн, - увидев ее, генерал Артем поспешил ей на встречу, но та остановила его взмахом руки и сама подошла к ним.
  - Адмирал, я по Вашу душу. У меня приказ. С Вами на обратном пути хочет встретиться Командор. Вам необходимо в обязательном порядке его посетить.
  - Джейн... кроме Вас никто не знал о моем посещении данного места. С Вашей стороны так подставлять меня некрасиво. У меня абсолютно нет времени на подобный визит к Командору.
  - Это приказ, Адмирал, и он не обсуждается. От себя лишь могу добавить, что я получила выговор за то, что о Вашем визите сюда не доложила никому.
  - Понял. Я исполню приказ Командора. Это все?
  - Нет. В связи с вышеизложенным. Я бы хотела передать Вам некую конфиденциальную информацию. Это займет не более двадцати минут. Можете мне их уделить?
  - Не хотелось бы, - поморщился Адмирал, - времени и так в обрез, но если Вы будете настаивать, Джейн...
   - Да. Я настаиваю, Адмирал. Артем продолжит знакомить с объектом Вашу супругу, а мы ненадолго их оставим. Так что это не сильно Вас задержит. Артем, - она обернулась к генералу, - ты же сможешь все показать без нашего участия?
  - Конечно, Джейн, без проблем, - кивнул ей тот.
  - Прекрасно. Пройдемте, Адмирал! - секретарь Совета указала рукой на виднеющееся за стеной зелени не особо приметное, но достаточно большое здание, и они вместе с Адмиралом удалились в его направлении.
  - Что там? - тут же поинтересовалась Элька.
  - Жилые и лечебные корпуса.
  - Вы лечите здесь кого-то?
  - Бывает, на то я и врач, чтобы лечить. В этой жизни всякое случается, иногда кто-то болеет, - усмехнулся он в ответ.
  - Я бы хотела посмотреть лечебный корпус.
  - Он ничем не отличается от подобных объектов в других местах. Те же палаты, и оборудование почти одинаковое.
  - Именно что почти... Артем, - Элька заговорщицки понизила голос, и понесла наобум первое, что пришло в голову, потому что хотела видеть реакцию и очень хотела раскрутить этого доктора на правду, которую как она уже давно почувствовала он очень умело скрывает от подобных ей посетителей. - Вы же понимаете, что супруг привез меня сюда, не просто так. У меня есть проблема, наверное вы догадываетесь какого характера. Я хочу знать как ее здесь решают и какими способами. Результат мне нравится, но я хочу видеть процесс.
  - Я даже не знаю, что Вам сказать, миледи... Возможно Вы не совсем правильно трактуете назначение нашего комплекса... Он действительно у многих вызывает опасения, но это совершенно напрасно.
  - Артем, быть супругой Адмирала и пребывать в неведении по меньшей мере смешно. Так вот я не из тех, над кем смеются, я сама посмеяться люблю, поэтому не надо этой лапши мне на уши. Вы же слышали, что сказала Джейн: показать мне все. Вот и показывайте все. Не надо водить меня по этим декорациям, мы и так на них кучу времени угрохали, а Адмирал спешит.
  - Насколько я понял, это было именно его желание, чтобы Вы увидели результат наших трудов.
  - Я увидела и просто в восторге от него. Я же уже сказала. Теперь хочу увидеть все что за кадром.
  - За кадром ничего нет.
  - Артем, если бы за кадром ничего не было, Адмирал сюда бы меня не привез. Неужели Вы не понимаете, что ему нужна покорная супруга, и он хочет, чтобы она знала, как этой покорности и вот такого милого восприятия жизни здесь добиваются? Он хочет мне дать возможность выбрать, сама я ему буду безропотно подчиняться или с Вашей помощью. Для того, чтобы выбрать, мне нужно знать какая она эта Ваша помощь. Так Вам понятнее?
  - Миледи, давайте я Вам просто посоветую никогда не перечить супругу? И Вы примите на веру, что супругу лучше подчиняться добровольно.
  - Нет, я хочу это видеть и знать.
  - Что видеть и знать? То, что есть вещи просто априори известные и не требующие визуальных подтверждений?
  - Вы не поверите, но этими словами Вы заинтриговали меня еще больше. Теперь не уеду отсюда, пока не получу визуальные подтверждения аксиом. Но Вас я больше просить не буду. Не хотите, не надо. Я дождусь возвращения Джейн и Адмирала и заставлю их устроить мне туда экскурсию, раз Вы не хотите.
  - Куда туда?
  - Туда, куда Вы не хотите меня вести, говорю же.
  - С чего вы взяли, что куда-то вести я Вас не хочу?
  - Прекрасно, раз хотите, то ведите.
  - Куда?
  - Артем, Вы знаете куда. Больше просить не буду. Могу подождать Адмирала и Джейн здесь.
  - Миледи, я Вас не понимаю.
  - Зато Вас прекрасно понимаю я. Вы хотите получить подтверждение уже полученного приказа: показать мне все. Сейчас Вы его получите, но вместе с недовольством и Адмирала, которого Вы задержите, и Джейн, которая поймет, что ее приказы для Вас руководством к действию не являются.
  - Хорошо, пойдемте. Только там все равно никого нет и объяснять все буду на пальцах. Так Вас устроит?
  - Более чем, - кивнула Элька, и они направились к зданию, но не в ту сторону, куда ушли Адмирал и Джейн, а к его торцу.
  
  - Здесь служебный проход, так будет быстрее, - пояснил ей Артем, поочередно прикладывая свой коммуникатор к трем парам дверей.
  После чего они вошли в длинный коридор, спустились на лифте в подвальное помещение и прошли еще один автоматический контрольно-пропускной пункт, сработавший уже по отпечаткам пальцев главврача. Затем они вновь шли вдоль пустынного коридора с множеством дверей, и наконец Артем, приложив к сканеру свой браслет, медленно отодвинул в сторону одну из них:
  - Проходите, миледи.
  Войдя в помещение, Элька с любопытством огляделась. Просторная комната напоминала операционную палату в реанимационном блоке Алекса. Генерал вошел следом, и как только он задвинул массивную дверь обратно, Эльку накрыла звенящая тишина. В первый момент она не поняла что случилось, а потом сообразила из окружающего ее пространства исчезла вибрация глушилок к которой она уже привыкла настолько, что перестала замечать.
  Увидев, как она прореагировала на это, Артем усмехнулся:
  - Я так и думал, что Вы эминент. Интересно, какого уровня?
  - Без понятия. Вам лучше этот вопрос задать моему супругу, поскольку моя дееспособность находится лишь в его компетенции.
  - Браво, миледи! Хоть в этом вопросе Вы понимаете, что Ваш супруг является гарантом Вашей безопасности и несет за Вас полную ответственность.
  - А Вы предполагали, что я могу это не осознавать? Вы читали когда-нибудь брачный договор?
  - Нет, не доводилось. Знаю лишь, что воля супруга является прерогативной во всех сферах и именно на нем лежит функция и контроля, и защиты.
  - Смысл Вы уловили правильно, без разрешения супруга ни я принять решение не могу, ни со мной что-то сделать. Ну и меня последнее время такое положение вещей стало напрягать. Я стала просить супруга отпустить меня, он сказал, что если только сюда...
  - Вы понимаете, что если он решит Вас сюда отправить, то хоть что-то противопоставить этому Вы не сможете?
  - Конечно понимаю... но пока, как видите, он не настаивает... он лишь знакомит меня с порядками, видимо в надежде, что я не стану его провоцировать и вынуждать отправлять меня сюда.
  - Тогда он выбрал неправильную формулировку цели Вашего визита.
  - Все он выбрал правильно... Он мне показал, что никто и никогда не догадается каково мне здесь на самом деле, и внешне все будет безупречно для любого, кто захочет меня здесь навестить. А способы, какими здесь добиваются такого, он попросил бы Вас показать позже, когда бы я вдосталь насладилась умилительной картиной райского существования пациентов Вашего заведения. Просто не вовремя прибыла Джейн. А так как я не совсем тупая, я решила попросить Вас закончить экскурсию, чтобы не заставлять его ждать. Он очень злится, когда что-то идет незапланированным образом, и ему не хватает времени... Понимаете, в моем положении мне не с руки его злить.
  - Теперь я все понял, миледи. Сейчас покажу. Все может быть и не столь ужасно, как Вы себе навоображали, но если честно, приятного и вправду мало. Пациента крепят ремнями, - он указал рукой на хирургический стол, - голову бреют, смазывают гелем для более плотного прилегания и надевают шлем.
  Приподняв над изголовьем хирургического стола шлем с прикрепленной к нему лазерной установкой и проводами, он продолжил:
  - Вот этот шлем надевают, и любым способом провоцируют пациента на эмоциональную реакцию. Как только она появляется, автоматика находит область возбуждения и точечным лазерным ударом выжигает пучок нейронов в мозгу, передающих это возбуждение. И так раз за разом. Обычно вся процедура занимает не более двух часов при установке эмоционального максимума не выше пятнадцатого уровня. При максимуме ниже соответственно время увеличивается или процедура проводится в несколько приемов. Вот собственно говоря и все.
  - Великолепно. Вы прекрасно и четко мне все объяснили. Благодарю. Думаю, мы можем вернуться к моему супругу. Я увидела все, что хотела.
  - Очень надеюсь, миледи, что я помог Вам принять правильное решение.
  
  - Даже не сомневайтесь, я сделала абсолютно правильные выводы. Кстати, а с какой целью тут не глушится доступ к полю?
  - Автоматика сбоит при них и работает менее точно, подвергая большие области деструктуризации. Поэтому, чтобы сделать процедуру более щадящей здесь зона абсолютной тишины.
  - А пациенты не пытаются поле задействовать, чтобы как-то избежать процедуры?
  - Перед процедурой им объясняют, что если автоматика не сработает, вместо гуляния на свежем воздухе они окажутся в состоянии овоща, прикованного к постели. Поэтому на моей памяти ни один не стал даже пытаться предпринять попытку подключения к полю.
  - Очень познавательно. Благодарю Вас, генерал.
  - Рад был помочь, миледи. Надеюсь видеть Вас впредь лишь гостьей, но никак не пациенткой.
  - Вы можете смеяться, но мое желание полностью совпадает теперь с Вашим.
  - Смеяться не буду, напротив. Я рад этому, - Артем отодвинул перед ней дверь.
  Они прошли по длинному коридору и как только вышли за пропускной пункт, столкнулись с Джейн и Адмиралом. Джейн была явно бледна и казалась напуганной, а лицо Адмирала было просто каменным, и лишь в глазах пылала ярость.
  - Где Вы были, генерал?! - злым тоном, явно не предвещающим ничего хорошего осведомился он.
  - Дорогой, - Элька тут же вцепилась в его руку и буквально повисла на нем, - Пожалуйста, не сердись! Я так пугаюсь всегда, когда ты сердишься... Мы лишь посмотрели с генералом операционный зал с любезного разрешения Джейн. Теперь я точно знаю, что оставаться здесь не хочу и сердить тебя больше ни за что не буду. Мы сэкономили тебе время! Не надо злиться, пожалуйста.
  - Джейн... надо отдать тебе должное, прекрасная работа... ты снова на высоте и в очередной раз замечательно меня подставила. Браво! - Адмирал повернулся к ней и окатил ледяным взглядом.
  - Адмирал, я не понимаю... - нервно повела плечами та.
  - Если ты ничего не понимаешь в происходящем, значит ты редкостная идиотка, смею тебе заметить. И мой комплимент явно не по адресу. Мне стоит его адресовать Вам, генерал? - Адмирал повернулся к главврачу.
  - Если быть честным, то я тоже не совсем понимаю, о чем Вы, Адмирал. Если о том, что о Вашем визите узнал Командор, то да, это от меня. Но это была чистая случайность, что он связался со мной как раз тогда, когда я собирался идти Вас встречать. И я просто не мог не упомянуть о Вашем визите. А если о том, что я показал Вашей супруге операционную, так это только исходя из ее настойчивого желания и основываясь на приказе Джейн.
  - Великолепно! Вы оба чрезвычайно радуете меня своими умственными способностями. Ладно, примем как данность. На сим всех благодарю и считаю визит завершенным. Генерал, проводите нас, я тороплюсь.
  - Конечно, Адмирал, - генерал Артем поспешил к выходу.
  - Адмирал, - Джейн просительно коснулась его руки, - Вы позволите мне тоже проводить Вас?
  - Я Вас, вроде не связывал, Джейн, так что хотите провожать, идите, не хотите, можете здесь погулять, - уже на ходу бросил он ей достаточно раздраженно.
  Когда они все вчетвером подошли к Адмиральскому крейсеру, то увидели рядом припаркованный крейсер Командора. У его трапа стоял офицер внутренней секретной службы с нашивками генерала.
  - Приветствую, Адмирал! - тут же отсалютовал он, как только они подошли. - Командор просил Вас вместе с супругой прибыть к нему. Так что прошу! - он сделал приглашающий жест рукой, указывая в сторону крейсера Командора.
  - Я могу воспользоваться личным крейсером, генерал? - явно не ожидавший такого поворота событий Адмирал нервно сглотнул.
  - В резиденции Командора сейчас проблемно припарковать какой-то крейсер кроме этого. Поэтому отпустите Ваш крейсер, я доставлю Вас и туда, и обратно на базу.
  - Моя супруга тоже должна сопровождать меня? Она очень устала и плохо себя чувствует, может, Вы свяжитесь с Командором и попросите именно ее посещение отложить. Я бы отправил ее на базу, а сам полетел с вами.
  - Адмирал, на крейсере, да и в резиденции есть врач. Ей помогут, не волнуйтесь. Все будет хорошо. Поднимайтесь.
  Качнув с усмешкой головой, Адмирал сначала отдал распоряжения капитану своего крейсера, а потом подвел Эльку к трапу и вместе с ней поднялся на борт крейсера Командора.
  
  ----------------- продолжение следует ☺
  
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Лунёва "К тебе через Туманы"(Любовное фэнтези) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"