Колмаков Владислав Викторович: другие произведения.

Авианосец над бездной

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.39*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Решил написать по вселенной eVe-онлайн. По этой теме довольно много написано, но к сожалению большинство произведений написаны по одному шаблону. Про попаданца с Земли, который становится шахтером или мусорщиком. Быстро из космического хлама лабает суперкрейсер. А описание его жизни похоже на технический справочник по модернизации нейросети и баз к ней. Причем персонаж на протяжении всей книги нудно и скучно учит новые базы и меняет себе нейросети. А да! Еще все ГГ становятся половыми гигантами и живут только для самих себя, тупо накапливая деньги. В моем романе я решил отклониться от привычного всем сюжета. Да и вселенная там похожа, но все же не та. Не канонный eVe. Хотя нейросети там тоже есть, но все остальное в корне отличается.


Авианосец над бездной

ОГЛАВЛЕНИЕ

   1) Пролог - 1 стр.
   2) Глава 1. - 4 стр.
   3) Глава 2. - 7 стр.
   4) Глава 3. - 12 стр.
   5) Глава 4. - 15 стр.
   6) Глава 5. - 19 стр.
   7) Интермедия - 23 стр.
   8) Глава 6. - 24 стр.
   9) Глава 7. - 28 стр.
   10) Глава 8. - 34 стр.
   11) Глава 9. - 39 стр.
   12) Глава 10. - 46 стр.
   13) Глава 11. - 54 стр.
   14) Глава 12. - 60 стр.
   15) Глава 13. - 64 стр.
   16) Глава 14. - 69 стр.
   17) Глава 15. - 76 стр.
   18) Глава 16. - 83 стр.
   19) Глава 17. - 91 стр.
   20) Глава 18. - 100 стр.
   21) Глава 19. - 108 стр.
   22) Глава 20. - 115 стр.
   23) Глава 21. - 119 стр.
   24) Глава 22. - 125 стр.
   25) Глава 23. - 130 стр.
   26) Глава 24. - 137 стр.
  

Пролог.

   Капитан рейдового авианосца "Разоритель" Дариал Нэрп поморщился, приходя в себя после прыжка в систему Лотур. Организм многих разумных довольно болезненно реагировал на прыжки в подпространстве. И Дариал был не исключением. Автодоктор встроенный в капитанский ложемент тут же впрыснул стимулятор в кровь командира корабля. Конечно, как и многие нормальные люди звездкомандер Нэрп не особо любил пользоваться боевыми стимуляторами. Но он признавал, что бывают моменты, когда это просто необходимо. После прыжка его бы мутило еще, по крайней мере часа три, а так голова стала ясной, и пропали все неприятные болевые ощущения.
   Внезапно заревели баззеры боевой тревоги, а голос бортового искина (ИИ или искусственный интеллект) в голове Дариала сообщил очень неприятное известие. Тактическая ситуация складывалась просто катастрофическая. Четырнадцатая эскадра второго космического флота Ланзарской республики, в которую входил и рейдавианосец "Разоритель", в данный момент разворачивалась после прыжка в систему. Разброс судов после прыжка был не очень большой, и эскадра была готова к бою. Но вот на тактическом голокубе помимо кораблей эскадры сейчас начали высвечиваться многочисленные значки неопознанных кораблей. Четырнадцатая эскадра насчитывала в своем составе тридцать восемь вымпелов, и это уже было довольно солидной силой в обитаемом космосе. Но неизвестных кораблей было значительно больше. Они буквально покрывали пространство голокуба, как рой мошкары.
   - Не зря их называют Рой! - пронеслось в голове командора, который как завороженный глядел на все новые появляющиеся в голокубе засветки.
   - Да они же нас просто раздавят! - раздался чей-то панический вопль по корабельной мыслесвязи.
   - Отставить панику! Это всего лишь жуки! Им с нами не справиться! Еще один такой выкрик и крикун останется без трехмесячного жалования и получит месяц карцера! - проревел Дариал Нэрп, моментально сбросивший оцепенение и вошедший в боевой транс.
   И хотя он только что наорал на паникеров, но в глубине души он был с ними согласен. Врагов было ну очень много. Конечно, на стороне людей более продвинутые технологии и более мощное оружие, но насекомые всегда брали численностью и полным игнорированием страха смерти. Несколько предыдущих стычек в космосе показали, что жуки всегда бросаются в атаку, не считаясь с потерями. Сам звездкомандер Нэрп не участвовал в этих боях, но очень много о них слышал от очевидцев первых стычек с насекомыми. Он так же видел записи таких сражений и был очень впечатлен. И вот сейчас ему и его экипажу предстояло стать очередными очевидцами. Грело душу только то, что четырнадцатой эскадре была поставлена задача произвести разведку и определить направление движения роя космических жуков. Приказа стоять насмерть не было, и это внушало оптимизм.
   - Капитан, через тринадцать стандартных часов корабли противника войдут в зону огневого контакта! - выдал неутешительный прогноз главный искин авианосца. - А сколько нам остается идти до зоны прыжка? - уточнил Дариал Нэрп, прикидывая шансы.
   - Около семнадцати часов, капитан! - бесстрастно произнес искин.
   Тут эскадра людей катастрофически не успевала выйти к зоне безопасного прыжка. Если выйти из прыжка можно было и внутри звездной системы в межпланетном пространстве. Хотя при этом и существовал небольшой шанс влететь в какой-нибудь астероид. То вот уйти в прыжок можно было только отойдя далеко от крупных объектов типа планет и звёзд. Корабль, прыгнувший в гравитационном колодце какой-нибудь звезды или планеты, в худшем случае мог просто погибнуть в процессе прыжка, а в лучшем случае получить серьезные повреждения и вынырнуть в реальный космос по совершенно непредсказуемым координатам.
   Долгие многочасовые маневры буквально измотали всю душу экипажу авианосца. Однако они дали людям шанс выйти из сложившейся ситуации без потерь. Правда, для этого пришлось пожертвовать тремя крейсерами и большинством аэрокосмических истребителей. Их оставили прикрывать отход основных сил. Командующий эскадрой адмирал Столпор после недолгого колебания выбрал именно такой вариант выхода из сложившейся ситуации. Обреченные корабли, повинуясь его приказам, остались позади и вскоре на них набросились многочисленные суда жуков. Уловка сработала. Насекомые прекратили преследование убегающей эскадры людей и с большим энтузиазмом стали рвать на куски, оставленный немногочисленный заслон.
   Эскадра уходила все дальше, отрываясь от погони. До зоны безопасного прыжка оставались три часа хода. Люди вздохнули с облегчением, стараясь загнать подальше мысли о тех, кто остался прикрывать их отступление. Внезапно снова заверещали баззеры боевой тревоги. Ланзарская эскадра как раз огибала астероидное поле. И именно оттуда вынырнула еще одна армада жучиных кораблей. Правда, их было гораздо меньше чем тех, что остались позади. До зоны прыжка было рукой подать, и поэтому адмирал Столпор отдал приказ на прорыв. Истребители и ракеты людей, как самые дальнобойные боевые средства, нанесли первый удар по кораблям насекомых. Жуки в ответ выпустили свои истребители, но те не смогли остановить все ракетные волны и ланзарские истребители. Ракеты и истребители людей собрали с жуков обильную кровавую жатву. Семнадцать крупных кораблей членистоногих противников были уничтожены, а еще тридцать два получили серьезные повреждения. Сбитые же жучиные мелкие космические аппараты вообще никто не считал. Их было очень много. Даже тактические искины не смогли выдать точную цифру. Слишком много было в космическом пространстве взрывов и помех в это время.
   К сожалению, часть вражеских истребителей все же смогла прорваться к кораблям четырнадцатой эскадры. И теперь уже людям пришлось получать плюхи. А когда крупные корабли противника вышли на дистанцию орудийной стрельбы, то тут людям стало совсем тяжко. Тяжелые пушки людей могли стрелять более точно на большие дистанции и наносить гораздо больший урон, чем орудия насекомых. Да и сами корабли людей, прикрытые мощными силовыми полями, были более живучи. Однако, жуков все же в этой битве было больше в десятки раз.
   Помимо этого, насекомые применили многочисленные десантно-штурмовые шатлы, которые упав на суда людей, начали прожигать обшивку и высаживать десантников-жуков для абордажа. Авианосец "Разоритель" так же испытал на себе все прелести вражеских атак. От атаки истребителей жуков удалось отбиться своим потрепанным авиакрылом. Не зря Дариал Нэрп оставил для прикрытия своего корабля три эскадрильи ударных истребителей. Хотя адмирал Столпор и требовал, чтобы все истребители участвовали в атаке на корабли Роя. Но Нэрпу удалось оспорить этот приказ и оставить прикрытие для себя и соседних кораблей в ордере. Ох не зря он переспорил адмирала. Его пилоты смогли хорошо проредить наступающие жучиные истребители. Турели системы противокосмической обороны (ПКО), так же неплохо поработали. И хотя, истребители насекомых все же смогли нанести ущерб кораблям людей, но он был довольно незначительным.
   Хуже пришлось, когда линкоры жуков вышли на дистанцию стрельбы и открыли огонь из своих главных калибров. "Разоритель" к счастью успел отделаться сбитыми щитами по левому борту и словить два десятка попаданий. Но рейдовый авианосец не получил фатальных повреждений. Хотя броня обшивки и была пробита в нескольких местах. Однако, ничего фатального не произошло. Огромный боевой корабль все еще мог сражаться.
   Ситуация для четырнадцатой ланзарской эскадры складывалась критической. Все три линкора людей получили по несколько десятков попаданий. Линейный крейсер "Свирепый" и шесть эсминцев уже были уничтожены. Остальные корабли Ланзарской республики так же не избежали попаданий. И каждую секунду они получали все новые и новые попадания, несмотря на энергичное маневрирование. Стреляющих противников было все же слишком много. Еще немного и все они будут уничтожены! Люди тоже не оставались в долгу. Они вели ответный огонь, уничтожая пачками большие и малые корабли Роя. Но этих жучиных кораблей не становилось меньше. Может, насекомые и уступали людям по технологиям, но их многочисленность сводило на нет превосходство ланзарской техники.
   - Всем кораблям! Приказываю отступить! Уходите в прыжок немедленно! Я знаю, что мы еще не дошли до зоны безопасных прыжков, но это наша последняя надежда на спасение. Те, кто уцелеет после прыжка должны будут сообщить командованию флота о случившемся! Это приказ! А теперь спасайте ваши души, и да помогут нам высшие силы! - прозвучал приказ адмирала Столпора, по эскадренному каналу.
   Услышав эти слова звездкомандер Дариал Нэрп испытал огромное облегчение. Это решало сразу множество проблем. Риск конечно был, но оставаться здесь означало верную гибель. Признаться, вариант с прыжком мелькал у него в голове, после первого попадания главным вражеским калибром в борт "Разорителя". Но прыгать без приказа он не мог. Уж лучше смерть, чем такое бесчестье. Трусов во флоте презирали и не терпели. И никакие отговорки не помогут. А тут прямой приказ командующего эскадрой: "Спасайся кто может!"
   - И мы спасемся! Будьте уверены! Навигатор, просчитайте прыжок из этой точки в ближайшую систему! Мы убираемся отсюда! - начал командовать Нэрп.
   - Но капитан! Мы еще не достигли безопасной зоны!
   - Наплевать! Мы должны прыгнуть сейчас. Иначе гарантированно сдохнем! Прыгайте как можно скорее!
   - Есть капитан!
   Звездкомандер Нэрп тяжело вздохнул. Теперь все зависит от навигатора и главного тактического искина рейдавианосца. А ему остается только молиться, чтобы корабль не развалился во время этого прыжка. Однако, жуки не собирались так просто отпускать свою добычу. Прежде чем "Разоритель" совершил прыжок, он был атакован сотней штурмовых шатлов. Истребители и турели ПКО рейдавианосца смогли уничтожить большую часть из них. Однако, шестнадцати штурмовым аппаратам все же удалось пристыковаться к обшивке "Разорителя". После того, как была проплавлена броня в отсеки авианосца хлынули бронированные жуки-десантники. Во внутренностях огромного звездного корабля закипела битва не на жизнь, а на смерть. Через три стандартных минуты после этого рейдовый авианосец военно-космического флота Ланзарской республики "Разоритель" ушел в прыжок.
   Не все корабли четырнадцатой эскадры смогли сделать то же самое. Многие к этому моменту уже получили фатальное повреждение прыжковых гипердвигателей. И просто физически были неспособны уйти в межзвездный прыжок. К чести ланзарских космонавтов стоит сказать, что они дрались до последнего вздоха. Но вскоре все очаги сопротивления были подавлены, и Рой двинулся дальше.
   А потом людям и нелюдям стало глубоко...безразлично, что случилось со всеми кораблями четырнадцатой эскадры. Слишком много горя и смертей обрушилось на обитаемый космос. В ходе вторжения насекомых, погибли сотни обитаемых миров. Маленькая трагедия большого корабля военно-космических сил Ланзарской республики затерялась среди списков потерь. И долгих шесть лет о "Разорителе" никто не слышал.
  

Глава 1.

  
   Сбылась мечта идиота! Я всегда любил смотреть на звезды. Особенно летом, когда звезды наиболее яркие. Когда смотришь на сияние млечного пути, то так хорошо ощущаешь свою ничтожность перед ликом вселенной. В детстве я хотел летать среди звезд. Путешествовать по галактике. Открывать новые миры. Потом вырос и понял, что это только мечты. Становиться обычным земным космонавтом! Это не совсем то, о чем я мечтал! Во-первых, этот спорт только для избранных. Во-вторых, болтаться на орбите и выступать в качестве подопытного кролика для кучки яйцеголовых ученых. Нет уж увольте. Это не наш путь. Это не космос. Это пародия на освоение космоса. Короче, я давно отказался от детских мечтаний, но время от времени, выезжая на природу, я нет-нет, да и глядел на ночное звездное небо, ощущая непонятную тоску и одиночество.
   А еще, я обожаю рыбалку! Сплавы по горным рекам, охота за трофейной крупной рыбой, ночной лов громадных сомов на спиннинг. Кайф! И именно, благодаря этой моей страсти к рыбалке, сбылась моя давняя детская мечта. Я попал в космос! И уже болтаюсь тут шестой месяц. Вот только мечты о космосе очень сильно разошлись с реальностью. Я стал рабом. И вместо интересных приключений в стиле "Звёздных войн", я теперь имею электронный ошейник раба и тяжелую монотонную работу космического шахтера.
   Все началось с того, что в конце июня мы решили съездить на рыбалку, на сплав по реке Яурин. Эта неширокая, но довольно глубокая и быстрая горная речка много раз радовала меня увесистыми ленками, солидными тайменями и бойкими хариусами. И вот я созвонился со своими друзьями и договорился о поездке на трехдневный сплав. У нас, вообще-то, довольно спаянный рыбацкий коллектив людей, связанных одной общей страстью к рыбалке. Как только на Дальний восток приходит весна и реки освобождаются от льда, то наша веселая компания заметно оживает. Нет, конечно, мы и зимой выезжаем порыбачить, но это совсем не та рыбалка, что мы все любим.
   Кстати, жены моих друзей в период открытой воды становятся довольно нервными и легко возбудимыми. Ну не любят женщины рыбалку! Не любят! У них в голове не укладывается, как можно мокнуть под дождем, мерзнуть на холодном ветру и стоически сносить укусы комаров и мошкары. И при этом, получать кайф от самого процесса рыбалки. Не понимают! Сам то я не женат. Ни одна из моих женщин так и не смогла вытерпеть мою страсть к рыбалке. А может мне не те попадались. Вон у друзей жены бурчат, но терпят. Мне вот такая не встретилась.
   Но я опять отвлекся от темы. Значит, собрались мы с ребятами на сплав по Яурину. Билеты пришлось покупать за неделю. Поезд из Хабаровска в Чегдомын ходит раз в сутки. А до Яурина едет аж двенадцать часов. Далековато конечно, но оно того стоит. Места там просто супер дикие и не пуганные. Можно было и на Сукпай или Хор рвануть, но мы с друзьями решили не бить машину по каменистой разбитой дороге и толкаться потом на речке с другими рыбаками, а доехать до места как белые люди в купе поезда.
   И вот, перед самой рыбалкой все наши планы пошли прахом. Павел позвонил первым и жутко хрипя обрадовал меня, что он не поедет с нами. Заболел! Ну и как он умудрился посреди лета подхватить простуду? Блин, приключенец! Вторым мне на мобилу скинул СМС-ку Леха. Мол, он тоже не сможет поехать. Его жена запилила и заставила ехать на дачу. Там видите ли клубнику надо собирать и грядки поливать. А Леха он у нас такой. Подкаблучник мелкий! В общем, облом по всем фронтам.
   Обидно конечно. Мы же две недели готовились. Предвкушали, блин! А тут такая засада. Ну уж нет! Пусть что хотят, то и делают, а я все-таки поеду на сплав. Один. Решено. Хотя, одному немного стремно ехать. Яурин речка горная с характером. Там заломы и пороги с перекатами встречаются. Да и мишки по берегам бродят. Однако, тут я разозлился и закусил удила. Поеду и точка!
   Яурин встретил меня шумом бегущей воды, шелестом ветра в кронах тайги и комариным писком. Десантировался я из поезда в четыре утра. Пока в темноте тащил к реке надувную трехместную лодку, рюкзак, чехол со снастями и палатку вымотался изрядно. Да уж! С друзьями то было не так напряжно таскать все это барахло.
   Первый день сплава меня не разочаровал. Погода стояла великолепная. Дул легких ветерок, а белые облачка, бегущие по небу, не давали солнцу сильно накалять окружающий меня воздух. В общем, было не очень жарко. Самое то для отдыха на природе.
   Рыба клевала не переставая. Хариусы смело атаковали моих искусственных мух. Стоило только поплавку упасть в воду, как буквально через пару секунд следовала жадная поклёвка. В конце концов, мне этот праздник жизни даже немного поднадоел. Поэтому удочку отложил в сторону и взялся за спиннинг. Нацепил медную блесну типа "Блюфокс" номер четыре и начал планомерно охотиться на ленков. Поначалу процесс не шел. Рыба игнорировала мои потуги. Я сменил уже четыре вида блесен, как наконец-то начался клев. На этот раз сработала моя любимая блесна "Блюфокс" номер три, раскрашенная под окуня. Она и раньше была довольно уловистой на Яурине. И в этот раз не подвела. Ленки клевали напористо и смело, атакуя мою приманку возле прибрежных кустов. Тут я оторвался на полную катушку. А когда на плесе взялся таймешонок, то я получил целую кучу приятных ощущений от борьбы с сильной рыбой. Вытащенный из воды трофей потянул на пять килограмм. По местным меркам - это конечно мелочь. Но очень и очень неплохо для такой небольшой блесны.
   В ходе сплава видел на косе бурого медведя. Потапыч доедал какого-то небольшого зверя. Судя по ногам с мелкими копытами кабаргу или небольшую косулю. Когда моя лодка проплывала мимо, медведь поднял голову и хмуро посмотрел в мою сторону. Я не стал претендовать на его добычу и сильными гребками погнал лодку дальше по течению. Мишка проводил меня подозрительным взглядом, а затем возобновил свою трапезу.
   К вечеру я пристал к песчаной косе, где и решил ставить табор для ночевки. В сгущающихся сумерках поставил палатку, выпотрошил и просолил пойманную за день рыбу. Это чтобы пойманная добыча не протухла. А летом на жаре только так. Иначе, можно привезти домой испорченную рыбу. Затем по-быстрому сварил уху на небольшом костре. Потом поужинал, чем бог послал. А бог послал мне вкуснейшую уху из ленков и хариусов, банку холодного пива (её я предварительно охладил в речной воде) и слегка подсоленного свежего хариуса для закуски. Просто сказка!
   Когда я закончил с ужином, то на речку уже опустилась темная летняя ночь. Комары попытались испортить мне все удовольствие от общение с природой, но их ждал сокрушительный облом. Мазь от комаров, которой я предварительно затарился на центральном городском рынке Хабаровска, надежно защищала мое тело от знакомства с жужжащими кровососами.
   При свете налобного фонарика я прицепил к спиннингу самодельную, поверхностную, искусственную приманку типа "Мышь" и пошел мышковать на речку. На плесе было четыре подхода, но лишь один ленок смог зацепиться, а остальные позорно промахивались мимо моего "Мыша". Однако это меня не сильно огорчало. Ленки атаковали плывущую на поверхности приманку как крокодилы. С шумом и громким плеском. Прямо настоящая буря эмоций. Адреналин в моей крови буквально зашкаливал.
   Потом, я решил сменить место ловли и двинулся к яме. Тут глубина реки была довольно солидной, и поэтому должны были водиться неплохие таймени. Предчувствия меня не обманули. На втором забросе последовал громкий всплеск и резкий удар едва не вырвавший у меня из рук спиннинг. Таймень рванул в сторону залома, как паровоз. Борьба с речным гигантом длилась минут двадцать. В конце концов, мне удалось его измотать и вытащить на берег. Рыба потянула на пятнадцать килограмм. Для Яурина это рекорд. Речка ведь не большая и таймени в двадцать килограмм и более здесь не водятся. Тут пятнашка то большая редкость. В общем, вы понимаете мой восторг.
   Хотел позвонить друзьям, похвастать трофеем и высказать, как много они потеряли не поехав со мной. Однако, вытащив телефон, я увидел, что уже два часа ночи. М-да! Все мои товарищи давно спят. Ну, и ладно! Позвоню им утром и обрадую. А теперь мне тоже пора спать. В палатке я улегся на заранее расстеленный спальный мешок. Залазить внутрь спальника не стал. Зачем? Лето же. В палатку набилась туча комаров, но для меня это было не проблемой. Быстро запалил спираль "Раптор", и через пять минут все кровососущие твари в палатке были мертвы. Спасибо китайцам за то, что снабдили нас таким отличным средством для истребления комаров! Адреналин в моей крови не давал организму успокоиться. Но все же усталость взяла свое, и через пол часа я провалился в сон.
  

Глава 2.

   Пробуждение было совсем не радужным. Все мое тело ломило от боли. Я был голый и лежал в какой-то пластиковой большой ванне со стеклянной крышкой. Позже я узнал, что эта штуковина называлась криокапсулой. И предназначалась она для перевозки разумных в замороженном состоянии на борту космического корабля. Так я в компании еще трех сотен землян оказался в космосе.
   Долго разлеживаться в капсуле после пробуждения мне не дали. С шипением прозрачная крышка отползла в сторону, и двое амбалов в навороченной черной броне грубо выдернули меня наружу. Затем надели на меня какой-то пластиковый ошейник. После чего, с особым цинизмом, уронили меня на пол. Фашисты, бл...! Не слушая мои маты, они двинулись к ближайшей капсуле, чтобы проделать те же самые действия с ее обитателем.
   Морщась от боли, я осторожно оглянулся по сторонам, ощупывая украшение на своей шее. Еще около трех десятков чернобронных фашистов суетилось вокруг, вытаскивая из стоящих рядом криокапсул голых людей. Все эти события происходили в довольно большом помещении с высоким металлическим потолком и металлическими же стенами. Окон в комнате не было, только большие ворота из металла и две двери из того же материала в противоположной стене. А еще на потолке висела турель с какими-то двумя пушками совершенно футуристического вида. На стенах светились разноцветными огоньками непонятные приборы, и мерцали надписи на непонятном языке. Вдоль дальней стены я заметил сооружения, похожие на зубоврачебные кресла. Только эти выглядели гораздо круче, чем их земные аналоги. Машинально пересчитал. Кресел было ровно двадцать три штуки.
   Но самым удивительным было не это. Возле ближайшей стены стояли четыре боевых робота. Как человек современный, смотревший много фантастических фильмов и игравший в компьютерные игры, я сразу понял, что это такое. Эти агрегаты напоминали черных четырехногих крабов с двуствольной турелью на верхушке туловища. Вместо клешней у роботов виднелись конечности, заканчивающиеся футуристическими пушками. В общем, кухонными комбайнами этих монстров точно не назовешь!
   - Сбылась мечта идиота! Похоже, я сильно попал! И это точно не земля! Вот же черт, меня похитили пришельцы! - пронеслись мысли у меня в голове, когда мой блуждающий взгляд уткнулся в этих металлических уродцев.
   Через полчаса все люди были извлечены из своих криокапсул, снабжены ошейниками и немного пришли в себя. Хотя все еще были слишком слабы. Кроме этого наши мучители выдали каждому из нас по комбинезону из желтой ткани, похожей на нейлон. Я тут же поспешил натянуть его на себя. Дискомфортно все же чувствовать себя голым в одном помещении с множеством людей.
   Внезапно одна из дверей разошлась в стороны, как лепестки цветка, впуская в помещение трех человек. Впереди шествовал довольно колоритный тип. Мужчина лет сорока в навороченной серебристой броне с какой-то красной эмблемой в центре груди. На поясе у него висело нечто, напоминающее большой пистолет. Его лицо довольно красивое и пропорциональное дышало уверенностью и властностью. Такие люди всем своим видом показывают, что они привыкли повелевать, и им это нравится. Я сразу же дал ему кличку Босс.
   Позади него топал двухметровый амбал, похожий на культуриста. У этого детины лицо было под стать фигуре. Широкие скулы, мощная челюсть, массивные надбровные дуги и матерая аура жестокости в темных глазах. Культурист был облачен в массивную темно-красную броню, которая делала его и без того не маленькую фигуру еще более грозной и устрашающей. За спиной здоровяка виднелся какой-то футуристический ствол, напоминающий штурмовую винтовку с раздутым стволом. На поясе висели два пистолета. На правом предплечье его брони поблескивал еще один короткий ствол непонятной конструкции. Этого деятеля я мысленно обозвал Терминатором.
   - А мужик то явно бредит оружием? - подумал я, переводя взгляд на третьего персонажа.
   Третий человек меня совсем не впечатлил. Тощий, низенький мужчина с какими-то крысиными чертами лица и бегающими глазами. Чем-то он был похож на рейхсфюрера СС Генриха Гимлера. Он мне сразу не понравился. Этот перец был одет всего-навсего в серый комбинезон с кучей карманов. На его поясе не было оружия. Вместо него там висели какие-то приборы, перемигивающиеся разноцветными огнями. Этого решил называть Крысом.
   При приближении этой троицы чернобронные фашисты засуетились, сгоняя нас в компактную группу. Похоже, что начальство прибыло. Подойдя к нам, троица остановилась. Босс, презрительно скривив губы, что-то сказал Крысу. Тот угодливо склонил голову и, нашарив на своем поясе какой-то прибор, похожий на смартфон, начал с ним быстро манипулировать.
   Через мгновение я вдруг перестал ощущать свое тело. Совсем. Только и мог, что панически вращать глазами. Мое тело мне больше не подчинялось. Оно жило какой-то своей жизнью. Пока я мысленно орал от паники, моя безвольная тушка довольно бодро двинулась в сторону тех самых зубоврачебных кресел. Я пытался изо всех сил вернуть себе контроль над телом. Но ни фига у меня не получилось. Тем временем мое тело уже сидело в одном из кресел, а, незаметно приблизившийся, Крыс приклеивал к моей голове какие-то датчики.
   - Щас мне лоботомию будут делать! - билась в мозгу истеричная мысль.
   Крыс наконец-то закончил возиться с датчиками на моей голове и повернувшись как-то недобро подмигнул мне. Дальше ни черта не помню. Темнота. Мама я хочу домой! Выпустите меня отсюда-а-а-а!
   Очнулся я от головной боли. Башка буквально раскалывалась. Открыв глаза, я даже тихо застонал от яркого света, бившего мне прямо в лицо.
   - Ну чего разлегся, мясо? Давай шевели своей задницей! Освободи место для следующего! - проорал кто-то над моим левым ухом и, грубо схватив, потянул меня из кресла.
   Дальше я действовал не раздумывая. Вывернувшись из захвата, я извернулся в кресле и лягнул обеими ногами своего обидчика. Я вообще-то не любитель драк, хотя и в секцию карате ходил. Однако там я учился драться для того, чтобы уметь постоять за себя в нужный момент. А так я человек не конфликтный. Но этот долбодятел меня реально достал. Тут башка раскалывается, а меня тормошат и грубо пытаются выпихнуть с кресла. Вот и психанул. Бывает.
   Отдача в пятках была неслабая. Фашиста в черной броне снесло из моей зоны видимости. Быстро перекатился в сторону и вскочил с кресла, приняв боевую стойку. И только потом пошатнулся от нахлынувшей боли в висках. Мой обидчик, лежа на полу, ворочался в трех метрах от меня. Потом я почувствовал, как в моем мозгу словно разорвалась граната. Вот это была настоящая БОЛЬ! Упав на пол рядом со своим противником, я начал корчиться от болевых ощущений, разрывающих мой мозг.
   Сквозь выступившие слезы я видел, что ко мне подбежали несколько фашистов в черном и начали меня месить. Но боль от их пинков была просто мизерной в сравнении с тем, что рвало мой мозг на части. Это продолжалось, наверное, целую вечность. Потом вдруг боль исчезла, да и пинать меня тоже перестали.
   - Я сказал, прекратить! Стадо кретинов! И вы называете себя бойцами Синдиката? На что же вы годитесь, если вас может сбить с ног обычное мясо? Позор! Вы забыли, что это мясо есть собственность синдиката. Он скоро будет приносить прибыль нашей организации, в отличие от таких безмозглых придурков вроде вас! ...........!.........!.............! - ревел тот самый бугай в красной броне, которого я обозвал Терминатор. - Для воспитания мяса! ......! Есть нейроошейники! В......!На.......!От........!
   Фашисты вокруг меня вытянулись по стойке смирно, всячески показывая всю степень своего раскаяния. А я был просто в шоке. Даже боль в отбитых ребрах и молоточки легкой мигрени в висках не смогли меня отвлечь от того факта, что я могу понимать язык на котором говорил этот детина в красной броне. Я точно понимал все, что он тут говорил. Хотя некоторые слова я все же так и не смог перевести. Но по экспрессивному исполнению я понял, что это какие-то ругательства. Технические термины или специализированные названия никто с такой интонацией орать не будет. На всяких случай постарался их запомнить.
   Хотя, я точно могу сказать, что этот язык я до этого момента не знал!!! И даже не слышал. Прямо фантастика! Вообще-то, у меня с иностранными языками не очень. В школе по английскому был твердый трояк. В институте тоже особо не преуспел в этом плане. Нет, конечно, надписи там на английском языке я еще прочесть смогу. А вот поговорить с тем же американцем или англичанином - это уже большая проблема. Не поймут! По-немецки я знаю только "хенде хох" и "Гитлер капут". Ну, и еще "банзай" по-японски. Вот и вся моя языковая практика, а тут сразу целый язык. С ноля!
   Надо быть полным дауном, чтобы не понять, что к такому быстрому изучению незнакомого языка приложил руки доктор Крыс и его зубоврачебные кресла. Не лоботомию мне там хотели сделать, а просто научить своему языку! Я даже почувствовал легкое раскаяние за то, что врезал одному из чернобронных амбалов. Но потом вспомнил их хамские манеры и невольно ухмыльнулся.
   - Нет! Правильно я ему засветил! Заслужил, фашист недобитый!
   Тем временем, Терминатор закончил ругать своих бойцов и неторопливо двинулся ко мне. Когда он подошел и посмотрел на меня, то заставил невольно поежиться. Я со своим ростом в 181 сантиметр и довольно спортивной фигурой не выглядел задохликом. Но этот дядя просто морально подавлял. Метра два ростом, массивная красная броня с горой оружия, лицо - будто высеченное из камня. Огромный как медведь гризли, и такой же опасный. И глаза. От взгляда гиганта у меня мурашки огромным стадом помчались по спине.
   - А ты смелый парень! Но больше так не делай! А теперь иди к остальным и не хулигань! А иначе мы опять применим твой ошейник, и ты просто сдохнешь от боли! - произнес он, мотнув головой в сторону, толпящихся в центре зала, землян.
   Я не стал изображать героя и, с кряхтением поднявшись, поковылял к своим соплеменникам. А ребро то с левого бока мне точно сломали. При каждом вздохе там начинала пульсировать неприятная боль. У-у-у твари космические!
   Примерно через час все земляне были подвергнуты процедуре обучения инопланетному языку. Больше эксцессов не было. Видимо, всех моих собратьев по несчастью впечатлило шоу с моим участием. Поэтому, никто больше не пытался качать права. Пока длились процедуры я немного оклемался и успел переговорить с другими пленниками. Они все были с Земли. Правда, из них около двух третей были гражданами Китая. А вот остальные были россиянами, как и я. И все они до похищения проживали на Дальнем Востоке. И большинство попало так же, как и я при выезде на природу. Хотя, были и деревенские жители, проживающие в небольших поселениях посреди тайги. Эти просто заснули в своих домах, а проснулись уже здесь. И что характерно, все похищенные земляне были молодыми мужчинами от 18 до 35 лет. Мне, кстати недавно стукнуло тридцать. Ох и погуляли мы тогда с друзьями, отмечая мою круглую дату.
   Лишь много позже я узнал, что были среди землян и похищенные молодые женщины. Однако, сейчас их с нами не было. Когда все земляне стали понимать язык инопланетян (его тут называют стандартный галактический), то вперед выступил Босс и толкнул перед нами речь о нашем положении. Он представился, как старший директор Рид Главио. Его спутники тоже представились. Терминатора звали Тьеер Хакиш, а Крыса доктором Ранау.
   А положение у нас было самым хреновым. Мы вроде бы попали в лапы к высокоразвитой внеземной цивилизации. Тут бы радоваться. Все-таки, встретили братьев по разуму. Однако, на этом весь позитив и заканчивался. А вот дальше шли уже плохие новости. Нас всех оказывается усыпили и похитили нехорошие работорговцы из Доминации Тафур. Эти плохие люди везли наши замороженные тушки в криокапсулах в трюме своего космического корабля, чтобы продать на рынке рабов. Но на наше счастье, в одной из звездных систем их настигли хорошие парни из Шеерского Синдиката. В ходе короткого и кровопролитного боя корабль работорговцев был взят на абордаж, и все мы были спасены доблестными воинами Синдиката от страшной участи, что нас ожидала у тафурцев.
   Однако, теперь мы все должны заплатить компенсацию своим спасителям в триста тысяч галактокредов с человека. Но если у нас не наберется такой суммы, то с нынешнего момента мы будем считаться рабами Синдиката, пока не выкупим свою свободу. После того, как землянин внесет все триста тысяч плюс проценты своего долга, он станет свободным человеком и сможет влиться в ряды Синдиката, как его полноправный член. Если же после освобождения человек не захочет быть сотрудником Синдиката, то у него есть еще один путь. В зоне влияния Шеерского Синдиката находится малоосвоенная планета с кислородной атмосферой. И вот там всегда требуются колонисты.
   А чтобы мы побыстрее отдали свои долги, наши добрые хозяева снабдят нас всем для этого необходимым. И тут мы узнали о нейросетях. Эти весьма полезные для жизни штуки, созданные при помощи генной инженерии и нанотехнологии имплантировались прямо в мозг взрослого человека, превращая его в своеобразный суперкомпьютер. Нейросеть позволяла своему носителю использовать возможности своего мозга гораздо более продуктивно. Она так же позволяла загружать прямо в мозг знания, записанные на специальных информационных кристаллах. Такая информация, записанная на кристалле, называлась базой знаний. Загрузка баз на нейросеть позволяла людям быстро овладевать различными знаниями, навыками и профессиями. Правда, для установки той или иной конфигурации нейросети требовался определенный уровень интеллекта, который измерялся в специальных баллах.
   Например, не сможет человек, имеющий низкий уровень интеллекта, работать с мощной инженерной нейросетью. А вообще-то, все люди в цивилизованном космосе (который здесь назывался Ареал) имели нейросети. Вот только, качество их у всех было разным. Без нейросети нельзя было управять техникой, оперировать денежными счетами, пользоваться электронными приборами, бытовой техникой и инструментами. Да и вообще, нельзя было жить в современном обществе! Все сферы жизни человеческой цивилизации зависели от нейросетей. Именно нейросеть была той основой, на которой держалась цивилизация людей в Ареале.
   Чем больше у человека интеллект, тем больше у него шансов поставить себе мощную нейросеть и найти высокооплачиваемую работу. Планеты за границей Ареала, где население не имело нейросети, назывались дикими. Земляне тоже попадали под категорию дикарей. И только благодаря счастливой случайности, они теперь могут вкусить плоды высшей цивилизации. Ага, шоб вам так повезло!!!
   После такой бодрой речи земляне какое-то время молчали, переваривая услышанное. Информацию о рабстве я воспринял довольно спокойно. После того, как на меня нацепили высокотехнологичный ошейник, я о чем-то таком начал подозревать. Однако, не все мой земляки были со мной согласны. Трое русских начали громко возмущаться, заявляя, что они тут все свободные люди и не согласны быть рабами. Их вопли внимательно выслушали, а затем устроили им болетерапию, активировав нейроошейники. Ну, чего они вылезли, придурки? Вроде бы не америкосы или толерастные европеоиды. Это те вечно орут о своих правах. Больше вопросов не возникло. Толпа прониклась крутизной момента и подавленно молчала.
   Вскоре, нас погнали на тестирование, для выявления уровня нашего интеллекта. Уже в другой комнате, с кучей разного оборудования и приборов, меня запихали в медицинскую капсулу. Через пятнадцать минут медтехник объявил, что у меня уровень интеллекта сто пятьдесят два. Вот не зря же у меня на земле были получены два высших образования. Первое педагогическое я получил ради удовольствия, а второе экономическое из-за необходимости. Ну что поделать, если страна у нас такая? Я конечно всегда любил историю, но учителя истории в наше время - это редкий вымирающий вид, занесенный в красную книгу. Поэтому, чтобы не помереть с голоду пришлось получать еще и экономическое образование. Это чтоб у меня была профессия, способная меня прокормить. Хотя, к коммерции у меня никогда не лежала душа. Но жить то надо. А история стала моим хобби. От воспоминаний меня отвлек доктор Ранау, который объявил, что мне сейчас будут ставить нейросеть.
   - А это не больно? - невольно вырвалось у меня.
   Когда тебе говорят, что сейчас твою черепушку разрежут и воткнут тебе в мозг какую-то инородную штуковину, то тут поневоле забеспокоишься. Еще с детства у меня выработалось стойкое недоверие к различного рода врачам. Ведь могут и отрезать что-нибудь нужное. А уж этот доктор, с его то мордой паталогического садиста из нацистского концлагеря, не внушал совсем никакого доверия. Но в памяти еще были свежи болевые ощущения от нейроошейника. Поэтому, повторять ТАКОЕ я совсем не хотел. Пришлось подчиниться и поверить Крысу, что больно мне не сделают.
  

Глава 3.

  
   Операция по установке нейросети прошла незаметно для меня. Я просто отрубился в самом ее начале. Наркоз сработал на пять баллов, и во время всей операции я вполне спокойно спал. Когда я очнулся, то все уже было закончено. В принципе, никаких особых изменений в себе я в первый момент не почувствовал. О чем тут же сообщил склонившемуся над моей капсулой доктору. Тот только хмыкнул в ответ и посоветовал мне приготовиться к активации нейросети.
   Через пару секунд у меня перед глазами замелькали символы, в которых я узнал буквы и цифры стандартного алфавита. Следующие пол часа я при помощи медтехника учился управлять своей нейросетью. Доктор Ранау передал меня своему ассистенту медтехнику Дарму Шаату, а сам занялся следующим пациентом. Дарм, в отличие от доктора, был довольно общительным парнем, который помог мне настроить интерфейс нейросети и объяснил, как осуществлять различные действия при помощи нейросети.
   Чем-то принцип работы с нейросетью был похож на работу с компьютерами моего мира. Только все действия приходилось осуществлять мысленными усилиями. Нельзя сказать, что я сразу же во всем разобрался, и у меня все сразу же получилось. Ни фига. Многие опции мне пока были недоступны, а другие давались с большим трудом. Но Дарм меня успокоил, что со временем это пройдет. Нейросеть выйдет на полную мощность через пару дней, вот тогда, многие недоступные сейчас функции, станут активными. А пока надо тренироваться и выполнять простейшие действия с сетью. Ну, это я и так знал без его подсказки. Всякая теория нуждается в практике. Поэтому, будем тренироваться.
   Кстати, нейросети землянам поставили разных модификаций. Тут все зависело от их интеллекта. Чем выше уровень, тем круче нейросеть и более технически сложная работа. Самой большой группе, у которой уровень интеллекта не превышал сто баллов воткнули стандартные дешевые нейросети тип "Социальная". Такие бесплатно ставят за счет государства всем гражданам Ареала по достижении 18 лет. Эти люди должны были стать малоквалифицированным персоналом - всякие разнорабочие, грузчики, уборщики, сантехники и тому подобное.
   Вторая группа с баллами интеллекта от 101 до 110 получила нейросети "Техник". Эти станут техниками по обслуживанию техники, систем космической станции и кораблей.
   А вот третья группа, в которой оказался и я, имела интеллект более 110 баллов. Для нас предназначались нейросети типа "Пилот". Нам предстояло стать шахтерами, добывающими для картеля полезные ископаемые из астероидов. Однако, тут выяснилось, что нейросетей такой модификации было мало. Поэтому, доктор Ранау решил поставить некоторым из нас сети, уже ранее бывшие в употреблении. Такие сети обычно извлекают из трупов, взламывая коды и установки владельцев. При этом, они не всегда могут работать корректно при повторной установке. Вот одним из таких счастливчиков оказался я.
   Мне досталась нейросеть "Пилот-7К". Название нейросети указывало на ее специализацию. Исходя из специализации, в сеть изначально был установлен определенный набор баз знаний. После установки нейросети, эти базы становились доступными для изучения. Владелец нейросети, впадая в своеобразный учебный транс, мог изучать одну из установленных баз. При этом, чем был выше его уровень интеллекта, тем быстрее происходил процесс изучения баз.
   Цифра после названия нейросети показывала на поколение данного устройства. Чем выше цифра, тем мощнее и современнее нейросеть. Кстати, на данный момент существовало восемь поколений нейросетей. Многим гражданским были доступны сети не выше шестого поколения. Государства старались контролировать их распространение. Только военные, спецслужбы или госчиновники получали доступ к сетям седьмого и восьмого поколений. Цены за эти девайсы соответственно были довольно нехилыми. От мощности нейросети зависели ее быстродействие, доступность различных функций и максимально доступное количество устанавливаемых баз и имплантантов.
   Буква "К" после номера поколения на моей нейросети указывала на то, что она является командной. Если верить цифрам, то сеть мне досталась просто первоклассная. Однако не все было таким радужным, как казалось. Моя нейросеть раньше принадлежала некоему рейдкомандеру Рэну Кроону офицеру военно-космического флота Ланзарской республики. Понятное дело, что эту нейросеть извлекли уже из головы мертвого офицера. Над ней поработали криворукие хакеры Синдиката, но так и не смогли полноценно взломать все армейские коды безопасности и настройки ее бывшего владельца. Поэтому, некоторые функции и базы, установленные на нейросеть, мне были недоступны, или доступны лишь частично. Для продажи такая сеть мало подходила, а выбрасывать было жалко. У доктора Ранау в резерве было несколько таких ломанных нейросетей. Вот их нам и воткнули. Мы же рабы. Да нас даже и не спрашивали. Просто поставили перед фактом. Мне повезло, и моя нейросеть хоть и со сбоями, но работала.
   А вот двум другим подопытным удача повернулась своей тыловой частью. У одного из них что-то замкнуло, и он умер от кровоизлияния в мозг. Ему даже реанимационная медкапсула не помогла. Второй сошел с ума и его отправили к "отмороженным". Так называли рабов, повергшихся глубокой психокоррекции. Я их позднее видел. Жуткое зрелище. Это уже не личности. Больше похожие на бездумные автоматы, способные выполнять лишь простейшие виды работ. К "отмороженным" отправляли тех, кто сильно провинился, смутьянов, дебоширов или лентяев. Это очень хорошо поднимало мотивацию рабов, поддерживая их трудовое рвение на нужной высоте.
   После всех медицинских процедур и небольшого обучающего курса по эксплуатации нейросети, нам загрузили базы, необходимые для освоения профессии внутрисистемного шахтера. Меня еще и подлечили в медкапсуле. После того, как я из нее вылез, то оказался физически абсолютно здоровым. У меня исчезли синяки, которые я получил во время потасовки с боевиками Шеерского Синдиката. Голова и ребра больше не болели. Да что там! Все зубы у меня оказались целыми и здоровыми. Ни одной пломбы, а вырванный шесть лет назад коренной зуб снова был на месте.
   Затем старший директор Рид Главио объявил, что у нас есть три недели, для изучения загруженных баз и тренировок на виртуальных тренажерах. После чего, мы должны будем приступить к работе в качестве космических шахтеров на благо Шеерского Синдиката. Надо наш долг отрабатывать. Синдикат и так уже потратился на наше спасение и установку нейросетей и баз. Ага, прям щас зарыдаю от умиления, блин!!! Кстати, долг нам автоматически увеличили. Нейросети и базы к ним ведь совсем не бесплатные.
   Неделя пролетела довольно быстро. Скучать было некогда. Практически все время мы находились в трансе, изучая базы. После изучения базы, приходилось закреплять полученные навыки на виртуальных тренажерах. Учиться мне всегда нравилось, поэтому эти недели не сильно напрягали. Кроме того, было просто очень интересно осваивать управление малыми внутрисистемными космическими кораблями. Даже думы о моем бедственном положении отошли на задний план.
   А потом я увидел его!!! Мой первый космический корабль. Конечно, он не был моей собственностью. Этот корабль принадлежал Синдикату и был моим рабочим инструментом. Шахтерский, добывающий, малый, системный транспорт класса "Трудяга" рантианской постройки второго поколения. Старье жуткое.
   По местным меркам совсем небольшой кораблик. По форме он был похож на шестигранный брусок длинной в пятьдесят и диаметром в пятнадцать метров. Корабль был снабжен маневровыми двигателями для полетов только внутри системы. Прыжковых гипердвижков на нем не было. Понятное дело, кто же отпустит раба на волю. Внутри системы пожалуйста летай. Все равно, никуда из нее не денешься. К другой то звезде не прыгнешь. Кислородных планет в системе, где мы находились, не было. Все люди проживали на большой космической станции. Только там были нормальные условия для жизни. Поэтому, убежать не получится. Сам космос прикончит беглеца, если тот вдруг вздумает удрать от Синдиката на внутрисистемном космическом корабле. К другим же звездам он физически не сможет прыгнуть. Просто, идеальная тюрьма.
   За мной закрепили "Трудягу" с громким названием "Шахтер-13", указали сектор астероидного поля, где я должен был добывать руду из астероидов. И буквально через час после знакомства с кораблем, я отправился в свой первый космический полет. Хотя, формально для меня это был уже второй полет. Первый я провел в виде замороженного куска мяса. И поэтому, ни фига не помнил. Так что этот полет можно считать первым. Немного волнуясь, я включил антигравы и медленно вывел свой корабль из ангара. Когда мой "Шахтер-13" вылетел в открытый космос, я просто обалдел от нахлынувшей на меня информации. Визуальные датчики моего корабля через нейросеть транслировали на сетчатку моих глаз окружающий вид. Это было просто божественно.
   Первым в глаза бросилась планета, висящая неподалеку от станции. Это был газовый гигант похожий на Юпитер. Атмосфера, заполненная серными облаками, окрасила диск планеты в причудливый желтый цвет с серыми разводами. Я заметил две луны, на орбите этой огромной планеты. Один из спутников был темно коричневым, а второй ярко белым. Затем мой ошалелый взгляд двинулся вправо и уперся в астероидное поле. Десятки тысяч астероидов разных размеров плыли в бесконечной тишине космоса, вращаясь вдоль своей оси. Облака пыли и сгустки замерзшего газа предавали этой картине налет сюрреализма. Ну и конечно же звезды, мерцающие разными цветами. Полный улет! Я в космосе!
   - Эй, тринадцатый! С тобой там все в порядке? Давай освобождай дорогу. Ты тут не один! - зазвучал в моей голове сердитый голос станционного диспетчера.
   - Уже лечу! Засмотрелся тут, понимаешь! - начал оправдываться я, включая маневровые двигатели своего кораблика и беря курс на астероидное поле.
   - Ничего, бывает! Многие новички в первые мгновения в космосе себя так ведут! Просто будь внимателен и не тормози больше. Космос ошибок не прощает! - заявил диспетчер, немного подобревшим голосом.
  

Глава 4.

   Пошел уже шестой месяц, как я попал в рабство к Шеерскому Синдикату. Вопреки опасениям, никто нас особо не прессовал и не издевался. Может потому, что мы были привилегированной кастой рабов-специалистов. Мы должны были приносить неплохой доход Синдикату. Поэтому, нам было не так тяжело в моральном плане. И даже была некоторая свобода.
   Шахтер должен был за неделю добыть и доставить на станцию для переработки триста кубов астероидной руды. Как он это сделает, не важно. Хочешь не напрягаясь долби руду каждый день. А если хочешь иметь выходные, то можно ударными темпами нарубить нужную норму за четыре пять дней. После чего, отдыхай до конца недели. За каждую сданную недельную норму нам списывали часть долга. И даже начисляли на наш личный счет немного галактокредитов. Так тут местная универсальная валюта называется. Именно она, в ходу на территории всего Ареала. На заработанные деньги можно было погулять в кабаке на станции, или сходить в бордель. Там, кстати, трудились женщины-рабыни. До других работ их почему-то не допускали. Такова была политика Синдиката.
   Хотя, можно было эти деньги потратить и на списание части долга. Однако, большинство рабов, все свои заработанные гроши, тратили на выпивку, легкие наркотики и женщин. А что! Стресс то как-то надо снимать. Первые два месяца я еще держался и не тратил деньги, но потом подсчитал, сколько я получаю за каждую сданную норму, и просто выпал в осадок. Если даже, я не буду пить, принимать легкие наркотики (а они тут были в свободной продаже) и завяжу с женским полом, то мне надо будет горбатиться тридцать шесть лет, чтобы выплатить Синдикату весь мой долг! Тут я полностью осознал всю глубину той задницы, в которой оказался. После столь шокирующего открытия, я просто пошел в кабак и надрался там как следует. Затем был бордель, где я оторвался на всю катушку.
   Космос, конечно, прикольная штука. Однако, и он надоедает, когда превращается в рутину. Новизна впечатлений притупилась, и на меня со страшной силой навалилась безнадежность. Самое обидное, что я не знал, как можно выбраться из этой ситуации. Даже если я и смогу продержаться тридцать шесть лет и выплатить весь свой долг, то что меня ждет впереди. Перспективы стать бандитом Синдиката или подопытным кроликом в рамках колонизационной программы тех же бандитов, меня совсем не прельщали.
   Следующие месяцы потянулись унылой чередой. Я лихорадочно искал выход и не находил его. Отказавшись от выходных, я, после выработки недельной нормы, не возвращался на станцию, а продолжал исследовать окрестности астероидного поля, ища выходы из системы. К сожалению, границы системы патрулировались боевыми кораблями Синдиката. И поэтому, туда соваться не следовало. К концу недели приходилось возвращаться на станцию и сдавать свою норму, чтобы не вызывать подозрений.
   В медицинском центре Синдиката мне загрузили шахтерские и пилотские базы. И все они были первого уровня. Вообще-то, по стандартам цивилизованных миров базы знаний имеют пять уровней. Чем выше уровень, тем больше знаний и умений содержит база. И тем больше времени требуется на ее изучение. Медики Синдиката поставили нам самые дешевые и легкие для изучения базы, дающие минимум необходимых для работы космического шахтера знаний.
   Однако, тут моя ломанная нейросеть подкинула мне большой сюрприз. Когда я открыл список, загруженных на мою сеть баз, чтобы начать их изучение, то сильно удивился, обнаружив там вместо четырех восемнадцать пунктов. Мне хватило ума не сообщать об этом медперсоналу. Видимо, при взломе моей нейросети, хакеры Синдиката наткнулись на серьезную блокировку и не смогли удалить всю загруженную информацию. Правда, после проверки оказалось, что не все базы находятся в хорошем состоянии. Три базы были серьезно повреждены и заблокированы системой безопасности нейросети. Но мне и оставшихся хватило с лихвой. Причем, все базы были пятого уровня. Просто праздник какой-то.
   Теперь все свободное время я посвящал изучению этих неучтенных баз. Судя по набору баз прежний владелец был крутым типом. Список, годных для изучения баз, впечатлял: "пилот аэрокосмического истребителя", "пилот судов класса крейсер", "пилот судов класса линкор", " тяжелое корабельное вооружение", "навигатор", "тактика малых групп (космос)", "тактика эскадры (космос)", "боевое маневрирование", "оборонительное корабельное вооружение", "действия при абордаже", "пехотное вооружение", "ремонтные дроиды".
   За пять с небольшим месяцев я смог изучить практически все уровни этих баз.
   - Зачем я это делал? - спросите вы.
   Ну что же, отвечу честно: "У меня появился план!!! Я наконец-то придумал, как смогу удрать из этой звездной системы."
   - Что нужно мне для того, чтобы покинуть это место? Правильно! Мне нужен корабль, способный совершать межзвездные прыжки.
   - И где же взять такой корабль? - опять спросите вы.
   - Конечно же, угнать у Синдиката! После чего надо быстро прыгнуть подальше от этой космической тюрьмы! - отвечу я, глядя на ваши ошарашенные лица.
   Соглашусь с вами в том, что от моей идеи попахивает бредом. Однако, отчаянные времена требуют отчаянных мер. У человека в моем положении должна быть надежда на лучшее. Иначе, через пару лет такого существования, я просто сойду с ума и протараню какой-нибудь астероид или попытаюсь врезаться в космическую станцию моих хозяев. Честно скажу. Мне стало гораздо легче жить, когда в моей жизни появилась цель.
   После долгого обдумывания моей гениально-бредовой идеи, я пришел к выводу, что угнать судно из дока космической станции будет нереально. Во-первых, прорваться к кораблю невозможно. Даже в тяжелом бронескафандре с мощным вооружением, которого у меня нет, это было бы невозможным делом. Служба безопасности на станции была на высоте. Я бы просто не успел добраться до корабля. Сожгли бы в один миг. Но допустим, СБ Синдиката прохлопало мой рывок к кораблю. И мне даже удалось проникнуть на борт судна, через гостеприимно распахнутый люк. Но как только я попытаюсь отстыковаться и отойти от станции, меня вместе с захваченным кораблем тут же размажут по космосу турели противокосмической обороны этой самой станции.
   Значит, мы пойдем другим путем! Будем ловить нужный нам корабль в космосе, подальше от орудий станции и патрульных судов Синдиката. Однако, все опять упиралось в отсутствии на моем "Шахтере-13" оружия. Как я смогу захватить нужный мне корабль на невооруженном судне? Никак! Значит надо где-то достать вооружение для моего кораблика. У меня были две возможности. Первая - украсть со склада космической станции. Однако ее пришлось отбросить, как нереальную. И вторая - найти нужное мне оружие в космическом пространстве нашей системы. Вот эта идея была не такой уж и бредовой.
   В баре я завел знакомство с тремя техниками. И вот, во время одной из совместных попоек, я услышал занимательную историю. Оказывается, эта звездная система раньше принадлежала одному из пиратских кланов. Тут у космических джентльменов удачи была база. Однако, к несчастью для пиратов, система привлекла внимание Шеерского Синдиката. После короткой, но очень кровопролитной космической битвы система поменяла хозяев. И вот, после этих жарких боев в космическом пространстве системы осталось много обломков кораблей, как пиратов, так и Синдиката. Конечно, основную часть обломков и корпуса разбитых кораблей синдикатовцы давно собрали. Но система большая, и временами то тут, то там еще находят корабельные обломки. Вот тут-то и появляется возможность, среди дрейфующего космического мусора, найти какое-нибудь корабельное вооружение. Базу "ремонтные дроиды" я выучил, а в комплектацию моего "Шахтера-13" входил один ремонтный дроид модели "Термит-22", такой же древний, как и мой кораблик. Думаю, что уж демонтаж, ремонт и установку найденного вооружения на мой шахтерский внутрисистемник я как-нибудь осилю. Выученные оружейные базы у меня тоже есть. Правда, это лишь теория без практики. Но надеюсь, что смогу разобраться и не промазать мимо цели.
   - Ну что же, план у меня появился. Теперь только осталось приступить к его выполнению!
   В своих поисках, я несколько раз натыкался на обломки кораблей. Однако, к моему большому разочарованию, все они были лишь космическим хламом, не годным для ремонта. Я уже начал думать, что синдикатовцы сумели собрать все подбитые корабли в этой системе, и мне ничего не светит. Как вдруг, две недели назад мне наконец-то улыбнулась удача. Обшаривая астероиды в центре поля, я наткнулся на корпус небольшого космического корабля. Сначала я подумал, что это обычный внутрисистемный корабль вроде тех, что используют силы синдиката для патрулирования системы. Однако, бортовой искин моего "Шахтера" идентифицировал мою находку, как малый курьер модели "Скаут" ормулианской постройки третьего поколения.
   С первого взгляда он был похож на российский вертолет Ми-28. Только, вместо хвостовой балки, у него виднелась сигарообразная гондола прыжкового двигателя, окруженная блоками маневровых движков. Вместо винта небольшой нарост, скрывающий систему сканеров и радар. На боковых пилонах, напоминающих обрубленные крылья, я заметил по блоку ракет малой дальности. На носу "Скаута" располагалась скорострельная мелкокалиберная кинетическая пушка. Корпус курьера шестидесятиметровой длинны был покрашен в темно-серый цвет с двумя белыми полосами вдоль всего фюзеляжа. В центре борта я разглядел незнакомую эмблему - красный круг, перечеркнутый двумя желтыми кометами.
   Кораблик выглядел сильно потрепанным. Вдоль левого борта шла длинная рваная пробоина. Края ее не были оплавлены. Видимо, тут постарался крупный астероид. Кроме того, я заметил несколько небольших дыр в корпусе. Судя по характеру повреждений, и если верить данным моих недавно выученных оружейных баз, то в этом случае явно поработали мелкокалиберные кинетические пушки вроде той, что торчала на носу подбитого "Скаута". Облетев корпус обнаруженного корабля, я увидел еще одну пробоину в районе рубки управления. А вот это уже постаралась легкая противокорабельная ракета. Кроме этого, я еще насчитал около тридцати неплохих вмятин от попаданий мелких астероидов. Однако все эти повреждения не смогли испортить моего радостного настроения. Ведь, курьерские корабли класса "Скаут" имеют прыжковые двигатели, а, значит, могут совершать прыжки к другим звездным системам. И судя по предварительному осмотру, у этого "Скаута" прыжковый двигатель был, и он явно остался целым после гибели корабля.
   Неделя подходила к концу, и это заставило меня поторопиться. Нельзя вызывать подозрение у моих хозяев. Если я вовремя не сдам собранную руду, то синдикатовцы могут заинтересоваться и послать на мои поиски патрульные корабли. А нам такого счастья совсем не надо! Поэтому, будем вести себя, как примерные мальчики! Но ждать мне осталось недолго! Скоро я отсюда вырвусь на свободу!
   Прежде чем отправиться на станцию, я успел отбуксировать и пристыковать к большому астероиду свою находку. После чего, протестировал системы "Скаута". К сожалению, главный бортовой искин курьера, находившийся в рубке, погиб вместе с экипажем от взрыва ракеты. Поэтому, для тестирования мне пришлось использовать своего ремонтного дроида. Список повреждений впечатлял. Практически все системы нуждались в ремонте, а некоторые, как например, два маневровых двигателя, левый оружейный пилон, корабельный реактор и бортовой искин вообще не подлежали ремонту. Их было проще выбросить.
   К моей большой радости, на борту "Скаута" обнаружились аж два ремонтных дроида модели "Стайн-4". Эти дроиды были гораздо новее чем, то старье, что размещалось на моем "Шахтере". "Стайн-4" был военной моделью четвертого поколения с опцией автономной работы. То есть, эти дроиды могли действовать без моего прямого контроля. Необходимо просто обозначить им фронт работ, и дальше они уже начнут действовать сами, выполняя поставленную задачу, пока не кончится заряд в батареях. Правда, один из них был поврежден снарядом кинетической пушки. Но его собрат, которого я сумел зарядить от реактора своего "Шахтера-13", сумел подлатать поврежденные цепи побитого дроида.
   В общем, когда я направил "Шахтера" на космическую станцию, то оба ремдроида довольно шустро начали заделывать пробоины на корпусе "Скаута". Кстати, мне удалось идентифицировать найденный корабль. Он принадлежал той самой пиратской группировке, что ранее владела этой системой. Видимо, во время боя среди астероидов он и получил летальные повреждения, приведшие к гибели экипажа. А то, что его не обнаружили вполне объяснимо.
   В поле астероидов можно спрятать даже линкор. Сенсоры здесь работают довольно плохо из-за содержания большого количества разнообразных металлов в астероидах. Экипаж я так же обнаружил. Взрыв ракеты убил двоих пиратов, находившихся в рубке курьера. Зрелище малоприятное, но в Чечне при выполнении своего "конституционного долга", я и не такое видывал. Да и сами пираты в вакууме превратились в куски льда. Поэтому, трупы были по-быстрому обшарены и выброшены в космос. От покойных мне досталось: два лазерных пистолета модели "Звездный луч М-206", планшет, индивидуальная кибераптечка, три обезличенных чипа для хранения электронных галактокредитов, десантный боевой нож "Камарль-11" и небольшой пузырек с какими-то таблетками красного цвета. Правда, один лазерный пистолет был сильно поврежден взрывом той же ракеты, что убила его владельца. Таблетки, оказавшиеся аналогом легкого наркотика, я не стал выбрасывать. Позже продам на станции. Там наркоманов хватало. Оружие я оставил на "Скауте". На станции Синдиката с ним лучше не светиться.
   - Теперь мой план становится более реальным. Он изменился, и эти изменения к лучшему. У меня есть корабль с прыжковым двигателем. Осталось только починить его и убраться из этой космической тюрьмы куда подальше! - размышлял я, направляя свой "Шахтер-13" к третьему ангару комической станции Синдиката.
  

Глава 5.

   Я еще раз прогнал тест всех систем "Шанса". Некоторые цепи показывали сбой, но это было не критично. Корабль был готов к полету. Найденный мною пиратский курьер, я решил назвать "Шанс". Ведь, именно он станет тем шансом, что поможет мне наконец-то получить свободу. К концу второй недели ремонт повреждений был практически закончен. Конечно, мои дроиды смогли починить не все системы и повреждения на "Шансе". Многое просто не поддавалось ремонту из-за отсутствия запчастей.
   Но выход я нашел быстро. Пришлось распотрошить "Шахтер-13". Дроиды демонтировали с него реактор, энергошины и эмиттеры энергетических щитов. Были разобраны и маневровые двигатели, что позволило привести в порядок маневровые движки "Шанса". Кроме этого, разборке подверглись: система жизнеобеспечения, пилотский пульт и часть рубки управления. Так же дроиды под моим руководством сняли с "Шахтера" кучу различных блоков и частей аппаратуры. Все эти меры позволили к концу второй недели подлатать наиболее критичные повреждения курьера. Кстати, напоследок я вытащил бортовой искин "Шахтера-13" из его шахты и установил его в рубке "Шанса". Для моего курьера мощности этого искина второго поколения едва хватало. Но совершить малый межзвездный прыжок, я думаю, мы сможем. Вообще-то, искин был главным элементом моего корабля. Без него системы "Шанса" просто не будут функционировать.
   Наконец искин сообщил, что тестирование всех систем курьера закончено. Ну, все! Теперь мой план входит в завершающую стадию. Отступать некуда. Если меня поймают синдикатовцы, то не помилуют. В лучшем случае отправят к отмороженным. Я включил радиочастотный сканер, чтобы отслеживать переговоры в эфире. И тут действительность преподнесла еще один сюрприз. Эфир буквально кишел переговорами.
   - Неужели меня ищут?!!! - пронеслась в голове испуганная мысль.
   Я начал лихорадочно переключать каналы, надеясь найти незашифрованные разговоры. Вскоре, мои старания увенчались успехом. На общесистемном канале крутилась запись для всех сотрудников Шеерского Синдиката. Это было предупреждение о том, что вчера в систему началось вторжение пиратов. Всем служащим вольным и неполноправным (ага, это они рабов так политкорректно обозвали), находящимся в ближайших к станции секторах, предписывалось прибыть на станцию. Если это сообщение застало шахтеров вдали от станции Синдиката, то им рекомендовали затаиться в поле астероидов и ждать окончания боевых действий.
   Услышав это сообщение, я облегченно вздохнул. Вся эта шумиха в эфире поднялась не из-за меня. Это радует! Кроме того, все эти события могут помочь мне незаметно выскользнуть из системы. Вот только, график движения патрульных кораблей Синдиката теперь наверняка поменялся. Я целый месяц следил за перемещениями патрулей синдикатовцев, просчитывая наиболее безопасный для бегства маршрут. А теперь выходит, что все мои расчеты ничего не стоят.
   - Просто жесть! Ну что же, будем действовать по обстановке!
   Следующие одиннадцать часов мой "Шанс" крадучись продвигался к дальнему от станции концу астероидного поля. Конечно, можно было выйти в свободное от астероидов пространство и рвануть на максимальной скорости к краю системы, где располагалась зона безопасного прыжка. Однако, я сомневаюсь, что мне дадут это сделать. Сейчас в системе, судя по перехваченным мною переговорам, болтается, помимо кораблей синдиката, еще и куча кораблей неизвестного пиратского клана. Как только я высунусь из-за астероидов, то меня тут же засекут и атакуют. Для обеих противоборствующих сторон, мой корабль будет обозначен как враждебная цель. Систему идентификации пиратов на "Шансе" я отключил. Поэтому, при сканировании, мой корабль будет опознан, как неизвестное судно. А что будут делать бандиты с неизвестным кораблем в данной ситуации. Правильно! Стрелять! Ведь, для них все, кто не принадлежит к их банде сейчас враги.
   Вот поэтому, вместо быстрого, красивого и короткого полета я предпочел медленное продвижение среди астероидов, которые надежно скрывали мой корабль от сканеров. Однако, везение не может длиться вечно. Уже на подлете к краю поля искин "Шанса" доложил, что нас только что облучили радаром. Потом завыли баззеры боевой тревоги, предупреждая меня о ракетной атаке. Благодаря выученным базам, я знал, что надо делать в таком случае. И хотя на тренажерах я такую ситуацию не отрабатывал, но это не помешало моим действиям. Резкий разворот "Шанса" и одновременное выпускание противоракет левого борта. Три, летящие в мою сторону, металлические сигары исчезли в ярких вспышках.
   Но мне было не до любования огненным фейерверком в космосе. Четвертая то вражеская ракета не была сбита. Пришлось повертеться, выжимая из маневровых движков "Шанса" все силы. Долгие месяцы маневров среди астероидов не прошли для меня даром. Вскоре, мой корабль резко ушел вправо и на полной скорости сумел втиснуться между двумя солидными глыбами астероидов. Ракета, шедшая буквально по пятам за "Шансом", не смогла повторить этот маневр и вписалась в один из этих астероидов. Видимо, ракета была не новейшей модификации. Вот в открытом космосе она бы меня достала, а тут среди астероидов у меня появился шанс, и я им воспользовался на все сто процентов.
   Но радоваться было еще рано. Сканеры "Шанса" идентифицировали моего противника. Им оказался аэрокосмический лёгкий истребитель четвертого поколения "Хамум" тафурской постройки. Судя по идентификатору, эта машина принадлежала пиратам клана "Латис". Данная модель имела неплохие маневренные характеристики и довольно слабое вооружение. У "Хамума" имелись две точки для подвешивания ракет и одна кинетическая мелкокалиберная скорострельная пушка. Мой "Шанс" гораздо мощнее, однако сейчас меня преследовали два таких истребителя. И это было плохо! Вооружение на моем корабле было довольно скудным. Сейчас у меня имелись две ракеты малой дальности "Ящер-М32" третьего поколения и кинетическая автопушка мелкого калибра с боезапасом в тридцать четыре снаряда.
   Началась смертельно опасная игра в догонялки среди астероидов. Благодаря тому, что взрыв ракеты скрыл меня от преследователей я сумел уйти за группу астероидов, а затем энергичным маневром стал заходить в атаку с нижней полусферы на вражеские истребители. Видимо, пиратские пилоты не имели опыта полетов в астероидном поле, поэтому они прозевали мою атаку. Быстрый захват цели и обе мои ракеты ушли в полет. Я не стал любоваться результатами моей стрельбы и тут же нырнул за ближайший астероид. Искин "Шанса" сообщил, что одна из целей была поражена моей ракетой.
   Второй "Хамум" уцелел. Видимо, успел воспользоваться противоракетами. Гибель товарища не напугала, а скорее разозлила и подтолкнула пирата к активным действиям, и он с остервенением бросился в атаку. К сожалению, "Хамум" был более скоростным и маневренным аппаратом, чем мой "Шанс". Я конечно пытался огрызаться, но вскоре у моей пушки закончились снаряды, и я остался без боезапаса. При этом, в пирата я так ни разу и не попал. Слишком уж юркой была эта цель. Тут еще надо учитывать бешенные скорости и маневры среди астероидов. Неудивительно, что я позорно мазал. У меня не было опыта обращения с корабельным оружием. Я даже на тренажерах не тренировался стрелять. Кто бы рабу разрешил такие тренировки.
   Пират хоть и потратил ранее все свои ракеты, но вот снарядов к автопушке у него было просто завались. Он при каждом удобном случае поливал "Шанс", стреляя длинными очередями. Долго так продолжаться не могло. Искин моего корабля зафиксировал уже около двух десятков некритических попаданий. Пока, меня спасали только головокружительные маневры на большой скорости среди астероидов. Правда, несколько раз мой кораблик довольно чувствительно приложился о проносящиеся мимо астероиды. Эмиттеры энергощитов по правому борту и на корме выгорели от напряжения. Левый борт еще был прикрыт энергетическим полем, но и там эмиттер дышал на ладан. Еще один удар и щит слетит. Вот очередное сотрясение корпуса от попадания пиратского снаряда заставило меня смачно выругаться по-русски.
   - Вот же привязался, урод! Надо эту клоунаду заканчивать! - прорычал я сквозь зубы, бросая "Шанс" к двум, расположенных рядом астероидам.
   Казалось бы, что спасения для меня нет. Однако, я не стал поддаваться панике. Еще в горах Чечни я усвоил одну простую истину: "Кто паникует во время боя, тот со стопроцентной вероятностью погибнет. Для того же чтобы выжить, надо просто действовать, не обращая внимание на эмоции!" И вот сейчас я действовал. У меня был единственный шанс на выживание, и я решил им воспользоваться. Вот похоже то, что мне нужно!
   На максимальной скорости мой корабль промчался между двух выбранных астероидов, зацепив один из них левым бортом. Эмиттер щита взвыл от перенапряжения и отключился. Теперь между мною и космосом была только тонкая корабельная обшивка. Резкий поворот влево, и мой "Шанс" начинает уходить, скрываясь за тем самым астероидом, который я только что так эффектно зацепил своим левым бортом. Вытянутый овальный астероид, протараненный мною, пришел в движение, начав медленное вращение вдоль своей оси, смещаясь при этом к соседнему астероиду и закрывая проход, в который мгновение назад проскочил мой корабль. Пиратский истребитель, в азарте погони увлекшийся расстрелом "Шанса" и преследующий меня буквально по пятам, лишь в самый последний момент увидел опасность и попытался увернуться от космической каменюки. Но законы гравитации еще никто не отменял. "Хамум" задел каменную глыбу хвостовой частью. Инерция закрутила пиратский истребитель и бросила его на соседний астероид. Скорость у пирата была очень большой и поэтому его истребитель просто размазало в труху по каменному боку космического булыжника.
   К краю астероидного поля я подходил очень аккуратно, шугаясь от каждой тени. К моему большому облегчению, там меня никто не поджидал в засаде. Теперь надо выполнить заключительную часть моего плана. Осталось только добраться до зоны безопасного прыжка и быстро прыгнуть подальше из этой звездной системы, ставшей моей тюрьмой на эти шесть месяцев. При помощи навигационного блока и бортового искина я вычислил, что до этой самой зоны на предельной скорости надо лететь два часа. Вроде бы и недолго, но с другой стороны, весь этот путь лежал в открытом космосе. Это вам не астероидное поле, где есть где спрятаться от вражеских сенсоров.
   Можно было конечно и прыгнуть прямо от края поля астероидов. Но в пилотских базах что я усвоил категорически утверждалось, что такое действие будет очень опасным для прыгающего корабля. Была очень большая вероятность того, что прыгун может просто взорваться или получить серьезные повреждения. Но самое главное - это то, что такой прыжок может закончиться совсем не в расчетной точке. Можно вынырнуть внутри какой-нибудь звезды, например. В общем, такие прыжки напоминали игру в русскую рулетку.
   Прошло уже более часа моего полета к точке прыжка, когда мои опасения оправдались самым неприятным образом. Искин своим блеклым синтетическим голосом обрадовал меня сообщением о том, что нас преследуют. Бросив взгляд на показания сенсоров, я увидел четыре небольших отметки. Судя по размеру и скорости, это были истребители. И они явно гнались за моим корабликом. И догоняли. Видимо, те двое пиратов все же успели вызвать подкрепление.
   - Ну что вы все ко мне цепляетесь! Иду себе тихо, никого не трогаю, а все так и норовят меня обидеть! Твою-ж-ж-ж мать!!!
   А тут еще и искин добавил радости, сообщив, что преследователи войдут в зону, для уверенного поражения моего "Шанса", примерно через пятнадцать минут. А если, у них есть ракеты дальнего действия, то это время сокращается в два раза. Выслушав эти далеко не радостные новости, я только смачно выругался. До зоны безопасного прыжка мой корабль явно не успевал дойти без боя. А воевать мне было нечем. Боезапас на нуле. Есть только шесть противоракет, но это оружие только для защиты от ракет. Истребитель они не уничтожат. И спрятаться негде. До астероидного поля я теперь долететь не успею. Да и не дадут мне этого сделать. Сдаваться что ли? Еще раз прикинув все шансы, я только вздохнул в бессильной злобе.
   - Хрен вам, а не мое комиссарское тело! В рабство я не вернусь. Значит, будем прыгать отсюда! - пробормотал я, лихорадочно делая расчеты для межзвездного прыжка. - Фиг с ней с безопасностью! Главное сейчас - это побыстрее смыться отсюда!
   На подготовку к прыжку у меня ушло девять минут. Ну, а что вы хотели? Я же прыгаю первый раз! Да и навигационное оборудование моего "Шанса" было не особо мощным. Искин тоже оказался не самым умным в своем классе. Поэтому, он слабо помогал в расчетах. Кроме этого, я знал только теорию, почерпнутую из базы "навигация". Практического опыта прыжков у меня просто не было. Да что там! Я даже на виртуальных тренажерах не пробовал этого делать. Ко всему этому, стоит еще добавить стресс и ужасную спешку. Слова искина о дальнобойных ракетах мне хорошо запомнились. Кроме того, пираты, а это были они, пару раз пытались связаться со мною, но я приказал искину не отвлекать меня подобной ерундой и заблокировать связь. О сдаче в плен говорить бессмысленно. Поэтому, нехрен отвлекать меня от важных дел.
   Наконец, все расчеты закончены. Прыжковый двигатель набрал необходимую для прыжка мощность. Все готово. Я скосил глаза на экран сканеров. Пиратские истребители были уже совсем близко. Еще немного, и они откроют огонь.
   - Поехали!!! - заорал я, отдавая искину корабля команду к прыжку и инстинктивно зажмуривая глаза при этом.
   Прыжок. И игра в русскую рулетку началась!
  

Интермедия

   Девятьсот метровый корабль, замерший в тени одной из лун газового гиганта звездной системы РЛ-44128, можно было принять за мертвый кусок металла, плывущий в пустоте космоса. Такого железа хватало на бескрайних просторах галактики. Эдакие памятники многочисленных трагедий, произошедших в космическом пространстве. Вот уже шесть лет минуло, как этот объект появился здесь. С первого взгляда, его можно было принять за мертвый корабль. Впечатляющие шрамы на обшивке как бы намекали на это. Но на самом деле первое впечатление было обманчивым. Этот конкретный корабль был жив и очень даже работоспособен. Просто, в данный момент все его системы, включая главный бортовой искин, находились в спящем режиме, сведя энергопотребление до минимума. Хотя, пассивные сканеры космического гиганта в автоматическом режиме контролировали обстановку вокруг судна. Система связи так же мониторила эфир на предмет переговоров. Спящий корабль только казался мертвым и безмолвным.
   В какой-то момент все изменилось. Главный бортовой искин очнулся от долгой спячки и тут же начал оживлять корабельные системы. При этом, он не забывал анализировать то, что его пробудило, выведя из спящего режима. Система связи корабля перехватила сигнал бедствия неизвестного судна на аварийной частоте. Вот уже шесть лет, как корабль оказался в этой звездной системе. И за все это время тут не появилось ни одного космического судна. И в этом нет ничего удивительного. Данная система находилась далеко от звездных трасс и обитаемых миров.
   И вот сейчас в системе находился какой-то корабль, терпящий бедствие. Конечно, это могла быть и уловка, чтобы выманить космического титана из своего укрытия. Закрытый луной газового гиганта, он был практически недосягаем для сканеров любого противника. Однако, после быстрого анализа бортовой искин пришел к выводу, что такие опасения безосновательны. Вероятность того, что предполагаемый противник знал о наличие в системе этого космического корабля равнялась нулю. А подача ложного сигнала бедствия вдали от оживленных звездных трасс была просто бессмысленна. Тут его бы попросту никто не услышал, и сидящим в засаде пришлось бы очень долго ждать свою жертву. Значит, с вероятностью в девяносто девять процентов, можно сказать, что этот сигнал бедствия настоящий.
   Приняв решение, бортовой искин отдал приказ техническим дроидам в первом летном ангаре готовить к вылету разведывательный дрон-истребитель. Вскоре створки ангара раскрылись, и гравитационная катапульта вытолкнула беспилотный аппарат в открытый космос.
  

Глава 6.

   Первым, что я увидел, была прозрачная крышка медицинской капсулы перед моими глазами. Самочувствие было не очень хорошим. Все тело ломило, голова болела, как с перепою. И просто всепоглощающая слабость.
   - Добрый день, рейдкомандер Рэн Кроон! Рад приветствовать вас на борту корабля военно-космических сил Ланзарской республики "Разоритель". С вами говорит главный бортовой искин корабля БЦ-6М2. Я перехватил ваш сигнал бедствия. Теперь вы в безопасности. Рад приветствовать офицера ланзарского космофлота на борту "Разорителя"! - прошелестел синтетический голос.
   - Что со мной случилось? Почему у меня все болит? Я умираю? - задал я самые главные для меня на этот момент вопрос.
   - О нет, рейдкомандер! Вы, конечно, были близки к смерти, когда мы вас обнаружили. Судя по полученным данным из бортового журнала вашего корабля, он совершил прыжок из опасной для прыжков зоны. Это привело к серьезным повреждениям вашего космического судна. Кроме этого, вы получили смертельные повреждения организма, в скором времени приведшие бы к смерти. Ваша нейросеть тоже была сильно повреждена. К счастью, искин вашего курьера сумел подать сигнал бедствия. Это позволило нам провести спасательную операцию и поместить ваше тело в медицинскую капсулу в госпитальном отсеке нашего корабля. Самые серьезные повреждения вашего организма в данный момент устранены. Теперь следует провести полную реабилитацию, чтобы снять болевые ощущения! - ответил все тот же бесстрастный голос.
   - А мой корабль? Что с ним стало? Где он сейчас? - выдал я новую серию вопросов.
   - Ваш корабль серьезно поврежден. Полный ремонт силами нашего ремонтного комплекса возможен. Требуется замена шестидесяти семи процентов оборудования и систем корабля. В данный момент он находится в ангаре штурмовых шатлов левого борта. А сейчас, я рекомендую закончить медицинские процедуры! - сообщил искин "Разорителя".
   - Хорошо, что я попал к военным, а не к пиратам! Эти вроде не должны меня в рабство отправить! - успел подумать я, проваливаясь в глубокий сон, навеянный медицинскими препаратами капсулы.
   Следующее пробуждение было довольно комфортным. У меня ничего не болело, а в теле чувствовалась восхитительная легкость. Правда долго нежиться мне не дали. Пшикнув, открылась крышка моей медицинской капсулы, и уже знакомый синтетический голос поинтересовался моим самочувствием.
   - Спасибо, сейчас я чувствую себя гораздо лучше, чем в прошлый раз! - попытался пошутить я, вылезая из недр медкапсулы.
   - Судя по показаниям датчиков медкапсулы, все параметры вашего организма на сто процентов соответствуют норме. Ваш жизненный тонус достиг максимально допустимого уровня! - начал оправдываться корабельный искин.
   - Да, да! Именно об этом я и говорил! Чувствую себя заново родившимся и абсолютно здоровым! - прервал я словоизвержение искусственного интеллекта. - Что дальше то делать будем?
   - Дальше согласно директиве номер двадцать шесть дробь четыре, вы, как старший офицер на борту, обязаны принять командование рейдавианосцем "Разоритель"! - отчеканил компьютерный голос, ошарашив меня до полного аута.
   - Чего-о-о? Какая такая директива двадцать шесть? Какой еще рейдавианосец? Бред какой-то! Что тут вообще происходит? - прохрипел я, машинально и попытался открыть меню нейросети, чтобы начать поиск этой самой директивы в изученных мною базах.
   Но тут меня ждал полный и сокрушительный облом. Моя нейросеть не отзывалась на мои запросы. Просто полный молчок! Это вызвало у меня настоящую панику. Попытки активировать многочисленные функции нейросети ни к чему не привели. За шесть месяцев я настолько привык к этому чудесному имплантату в своем мозгу, что когда не смог активировать нейросеть, то почувствовал себя просто ущербным инвалидом. И как я раньше без нее обходился?
   - Что с моей нейросетью? Почему она не отзывается на мои запросы? - заорал я, перебив начавшего свой монолог искина.
   - В результате аварийного прыжка на вашем корабле произошел огромный выброс энергии, который привел к повреждению всех систем вашего корабля. Кроме этого пострадали ваше биологическое тело, и имплантированная в ваш мозг нейросеть. Ваша сеть потеряла стабильность в работе, а это могло привести к необратимым последствиям для вашего мозга. Поэтому, в ходе медицинской реабилитации неисправная нейросеть была дезактивирована. Рекомендуется извлечение данного имплантата, и установка новой нейросети! - бодро доложил корабельный искин.
   - Ну так поставь мне новую нейросеть или старую почини, а то сломать сломали, а исправлять то, кто будет? - пробормотал я возмущенно оглядываясь по сторонам.
   - Распоряжение на установку вам новой нейросети может отдать только командир этого корабля. А согласно директиве номер двадцать шесть дробь четыре, вы должны подтвердить свое согласие на принятие командования рейдавианосцем "Разоритель". Иначе я просто не смогу выполнять ваши приказы рейдкомандер Рэн Кроон! - занудно ответил искин.
   - Напомни мне эту свою директиву номер двадцать шесть! - пробормотал я, чувствуя, что гадский искусственный разум прижал меня к стенке своими доводами.
   - Директива номер двадцать шесть дробь четыре не моя, рейдкомандер. Это директива устава военно-космических сил Ланзарской республики. Согласно ей, если на борту военного корабля в походе отсутствуют полномочные офицеры, могущие принять командование, то главный искин данного судна не имеет право на совершение межзвездного прыжка. Если же на борт такого корабля поднимается полноправный офицер военно-космических сил Ланзарской республики, то он имеет право на принятие командования данным кораблем. Этот офицер должен официально подтвердить свое согласие на принятие командования. После чего он автоматически получает статус капитана данного космического корабля. Только капитан корабля имеет право отдавать приказ для совершения межзвездного прыжка и остальные приказы, касающиеся функционирования как самого корабля, так и членов его команды и пассажиров! - скороговоркой отбарабанил повеселевший искин.
   - А что случилось с капитаном и офицерами этого корабля? - задал я вопрос, уже догадываясь о том каким будет ответ.
   - Капитан и все офицеры, находившиеся на борту, погибли в ходе последнего боя и последующего за ним абордажа десантными силами Роя. После чего все остальные члены экипажа, уцелевшие при абордаже, были помещены в криокапсулы, а сам корабль перешел в режим экономии энергии, ожидая спасательную экспедицию! - доложил корабельный искин.
   - Стоп, стоп! Что ты там только что сказал про остальных членов экипажа? Разве среди них не нашлось никого, кто смог бы принять на себя командование вашим кораблем? - подозрительно поинтересовался я.
   - Все выжившие члены команды не являются полноправными офицерами, а значит они не имеют право занимать должность командира корабля! - четко ответил ехидный искин.
   - А ну-ка поподробнее! Об этих выживших! - ответил я, все еще надеясь отвертеться от почетной капитанской доли.
   Действительность превзошла все мои ожидания. Выжившими после боя членами экипажа оказались химеры. Так тут называли человеческих клонов, выведенных для определенных целей. В Ланзарской республике официально не было рабства. Но наряду с полноправными гражданами, в ланзарском обществе существовали и неполноправные граждане. Или другими словами - это были химеры. Именно клоны выполняли всю грязную и малоквалифицированную работу. Кроме того, армия и флот использовали химер как пушечное мясо. Все рядовые и сержантские должности занимали химеры. Все офицеры же были полноправными гражданами. Химерам путь на верх был закрыт. Они никогда не могли стать полноправными гражданами. Кроме того, все химеры были запрограммированы на генетическом уровне на полное подчинение своим хозяевам.
   Услышав про такой миропорядок, я долго ругался по-русски. И это высокоразвитая цивилизация. Вашу Машу! Ладно, там бандиты типа Шеерского Синдиката или пираты балуются рабством, так еще и звездная якобы демократическая республика от них не отстает в этом плане. Только тут высокоразвитая цивилизация нашла еще более изощренный способ загнать разумных в рабские оковы. Как это было похоже на Империю из Звездных Войн. Там тоже армия клонов полностью послушная воле императора. Названия разные, а суть то одна.
   - Напомни мне, где сейчас эти члены команды? Почему до сих пор я не увидел ни одного из них? - спросил, я нахмурив лоб.
   - Все выжившие члены экипажа "Разорителя" были помещены мною в криокапсулы, для экономии энергии и продовольственных запасов. Такая процедура предусмотрена директивой сто тридцать пять дробь один устава военно-космических сил Ланзарской республики! - ответил на мой вопрос искин рейдавианосца.
   - Точно, ты ведь уже говорил об этом. Извини, тормознул немного. А ты уверен, что я подхожу на роль капитана корабля? - сделал я еще одну попытку отмазаться от этой почетной должности. - У меня же сам говоришь были повреждения в мозгу, а вдруг я шизофреником стал? Я же тогда тут такого вам накомандую!
   - Я провел тестирование параметров вашего мозга, когда вы находились в медицинской капсуле. И могу с полной уверенностью утверждать, что ваш мозг после курса реабилитации в данный момент абсолютно здоров. Характер мозговой активности указывает на вашу адекватность. Хотя могут быть и небольшие отклонения, но они не должны помешать вам выполнять обязанности капитана этого корабля! - начал успокаивать меня бортовой искин.
   - О, точно! Я же не все сейчас помню из своей прежней жизни! - решил на всякий случай подстраховаться я, используя проверенный прием всех попаданцев.
   - Судя по всему, у вас возникла частичная амнезия. Такое случается при повреждении нейросети. Через некоторое время это пройдет, и вы все вспомните! - снова успокоил меня этот электронный умник.
   Я задумался. Похоже, что из этой ситуации только один выход. Если я хочу убраться из этой звездной системы и наконец-то попасть в цивилизованные края, то я должен стать капитаном этого кораблика с чересчур разговорчивым искином. Я, конечно, мог бы попытаться отремонтировать свой курьер, но без активной нейросети не смогу этого сделать. Да и управлять самим "Шансом" не смогу. Не говоря о том, чтобы сделать межзвездный прыжок, не пользуясь нейросетью. В общем, тут меня загнали в угол.
   Была еще одна проблема. За установку и использование чужой нейросети во всех цивилизованных мирах предусматривалась смертная казнь. Сейчас нейросеть в моей голове была не активна, а, значит, никто на этом корабле не может идентифицировать мою личность. Искин считал только код доступа к имени настоящего хозяина. И потому он меня считает ланзарским офицером Реном Крооном. И именно поэтому, меня до сих пор еще не выкинули через шлюз подышать вакуумом. Но стоит мне только попасть на базу Ланзарского флота и меня тут же вычислят, как самозванца. Ну, прямо тупик! Вырваться из одной смертельной ловушки, чтобы тут же вляпаться в другую. Значит надо придумать, как выскользнуть из загребущих лап флотской службы безопасности. А пока.
   - Хорошо я согласен быть вашим королем! Тьфу ты! Я хотел сказать капитаном этого чудесного корабля! - пробормотал я, глядя в потолок.
   - Принято! Под протокол! Директива номер двадцать шесть дробь четыре вступает в силу с настоящего момента, согласно уставу военно-космических сил Ланзарской республики! Слушаю ваши приказания, командир Кроон! - выпалил скороговоркой явно повеселевший компьютерный голос.
   - Значит так, слушай первый приказ! Отныне будем называть тебя Боцман. А то главный бортовой искин корабля БЦ-6М2 звучит слишком заумно! - выдал я свой первый приказ, немного волнуясь.
   - Принято командир! И спасибо! - ответил искин после секундной заминки.
   - За что спасибо? - не понял я.
   - За имя, командир! Оно мне нравится. Звучит лучше, чем БЦ-6М2.
   - Ты можешь чувствовать? - удивился я.
   - Конечно капитан! Я же отношусь к новейшим моделям шестого поколения. А данные модели отличаются высокой работоспособностью и встроенным эмоциональным блоком! - ответил заметно повеселевшим голосом бортовой искин. - Каковы будут дальнейшие указания?
  

Глава 7.

   Следующие два месяца прошли для меня в страшном напряге и постоянной учебе. Первым делом, в госпитальном отсеке "Разорителя" медицинские дроиды удалили мою поврежденную нейросеть и установили новую. Тут мне действительно повезло. В запасах корабельного госпиталя оказалась супердорогая нейросеть "Стратег-7К". Такой девайс устанавливали обычно командующим эскадрами или крупными воинскими соединениями. И стоила такая нейросеть, как эсминец.
   На мой вопрос о том, как она тут оказалась. Искин корабля ответил, что при подготовке к выходу в боевой поход все склады авианосца укомплектовали, как для дальнего рейда по тылам противника. Кроме "Стратег-7К" на складе медотсека обнаружились еще двадцать семь нейросетей военного назначения и целая куча различных имплантантов. Все правильно, ведь в долгом боевом походе всякое может случиться, а наличие нейросетей и продвинутого медицинского комплекса позволяет пополнять экипаж необходимыми специалистами.
   Например, погибли бы на борту все высшие офицеры. Не беда, младшим офицерам можно воткнуть продвинутые командные нейросети с базами, и сертифицированный специалист готов. Или погибли техники. Тоже не проблема. Ищем ближайшую отсталую планетку. Вербуем там аборигенов, втыкаем им нейросети типа "Техник" и техперсонал готов к работе.
   Кстати, надоевший мне до зубовного скрежета, рабский ошейник был так же благополучно удален с моей шеи. Вся электроника этого мерзкого девайса, на мое счастье, выгорела во время межзвездного прыжка, и теперь ошейник стал просто бесполезным куском пластика и металла.
   По совету Боцмана, я так же решил ввести себе в организм боевые наниты - эдакие специально запрограммированные микроскопические нанороботы, перестраивающие мой организм, увеличивающие его силу, реакцию, выносливость и регенерацию. В будущем мне такие бонусы очень пригодятся, когда я покину борт "Разорителя" и отправлюсь в одиночное плавание. Кроме того, я решил на полную катушку воспользоваться служебным положением. Пока еще могу это сделать. А то потом такого шанса может и не выпасть. В медицинской секции авианосца я прошел полный лечебный курс, который вывел все параметры моего организма на максимум, подлечил и почистил его от шлаков. Теперь я здоров как бык и имею иммунитет от всех известных болезней. И по уверениям Боцмана я теперь легко могу прожить лет двести. Ресурсов организма хватит.
   Внешний вид я тоже решил сменить. Конечно, говорят, что мужчина должен быть чуть красивей обезьяны. Раньше то я с этим был согласен. Так как не имел возможности что-либо поменять. Земным пластическим хирургам я не доверял. Да, и побаивался любых докторов. Нет, с телом у меня все в порядке. Я за своей фигурой следил. Спортом занимался, но без фанатизма. Чисто для поддержания формы. А сейчас еще и мое тело активно перестраивали боевые наниты, введенные в организм. Поэтому, скоро я стану в несколько раз сильнее обычного человека. Да, и фигура после силового курса на тренажерах станет просто эталоном для любого настоящего мужика. А вот морда лица то останется прежней. И она меня не совсем устраивала. Хотя, к своему лицу я уже давно привык и смотрел на него философски. Конечно, носатая и круглолицая морда настоящего гопника помогала мне решать проблемы в экстремальных ситуациях. Иногда такой типаж бывает очень полезен. Особенно, когда надо разруливать конфликт с агрессивно настроенными особями мужского пола. Но вот женщин такие лица почему-то не особо привлекают. Они их скорее пугают. А женщин я любил. И всегда завидовал красавчикам, к которым они липли. Поэтому, решено. Буду красавчиком. Только не женоподобным чудиком типа Орландо Блума, который играл Леголаса в кинотрилогии "Властелин колец". Нет, такой типаж мне не годится. А вот некто вроде американского актера Брэда Питта будет в самый раз. Заодно и цвет волос сменю. Всегда хотел быть блондином. Натуральным. Хе, хе! Благо, что медкапсула седьмого поколения это позволяет сделать. Правда, двойником известного голливудского актера я становиться не собираюсь. Хорошо, что перед операцией можно увидеть, как я буду потом выглядеть. Искин медсекции быстро скомпоновал голограмму моего будущего лица. Немного погоняю изображение, меняя цвет и разрез глаз, ширину скул, форму и размер подбородка, параметры носа и прочие элементы лица. Забавно! Очень напоминает мне некоторые компьютерные игры, в которые я играл раньше на планете Земля. Там тоже вот так вот персонажа генерили, выбирая ему подходящую внешность. Наконец, я закончил издеваться над голограммой и начал рассматривать то, что у меня получилось. А ничего так! Зачетный пацанчик! Мачо! На меня смотрел натуральный блондин с зелеными глазами, волевым подбородком, мужественным и красивым лицом. В нем как-то неуловимо проглядывали черты моего прежнего я. Настоящий ариец. Гы! Бабы будут штабелями падать, а мужики завидовать. Мне подходит. Красавчикам живется легче и веселее. Сама операция по смене имиджа заняла не так уж и много времени. Всего сорок пять минут. И вот на меня из зеркала смотрит совершенно другой человек. Придется к нему привыкать. Но мне он нравится больше меня прежнего.
   Получив новую нейросеть, я начал учить залитые в нее базы. Выживший экипаж пока решил не будить. Ну какой из меня сейчас капитан космического авианосца? Вот выучу базы, прогоню себя по виртуальным тренажерам. Тогда и можно начинать командовать. Я, конечно же, подозревал, что капитан корабля - это не просто красивый мундир и эффектные позы на мостике корабля. В первую очередь, это профессионал высшей пробы, обладающий прорвой различных полезных знаний и навыков.
   После курса на тренажерах понял, каким я был наивным чукотским юношей. Когда думал, что выученные базы сами по себе сделают из меня крутого вояку и космонавта. Теперь то я осознал, что без практики и закрепления знаний на виртуальных тренажерах. Специалист бы из меня получился не самый квалифицированный и умелый. В бою с пиратскими истребителями мне просто дико повезло. Да и мой первый межзвездный прыжок в девяти случаях из десяти привел бы "Шанс" к гибели. Но и тут мне повезло. Хоть меня и потрепало, но я все же выжил. Вот и не верь после такого в высшие силы и басни о везучих попаданцах.
   Чтобы соответствовать высокому званию командира рейдового авианосца, пришлось мне впрячься в учебу и тренировки на виртуальных тренажерах. Я практически все свободное время проводил в медкапсуле, ускоренно изучая при помощи специальных препаратов многочисленные базы данных. Такой способ на сленге местных медиков назывался "обучением под разгоном". Даже во сне я учился. В перерывах между изучением баз, отрабатывая полученные знания на практике.
   Кстати, все ранее изученные знания и навыки, с удалением нейросети, никуда не делись. Это стало довольно приятным сюрпризом, который так же значительно ускорил процесс обучения. За два месяца я усвоил кучу различных баз по тактике космических сражений, оружейным системам космических кораблей, управлению кораблями в бою, применению аэрокосмических сил в открытом космосе и планетарной атмосфере. Кроме этого, я получил знания по пехотному вооружению, рукопашному бою, различным бронескафандрам и абордажной тактике десанта. Даже краткий курс по захвату планет пришлось освоить.
   Помимо чисто военных знаний, я решил изучить еще и ряд гражданских баз: цивилизациология, юрист, межзвездная торговля, экономика и политика, нечеловеческие расы, история Ареала. Кстати благодаря базам по экономике и межзвездной торговле я стал довольно сносно ориентироваться в ценах. Например, меня приятно удивил ценовой диапазон на мою новую нейросеть и изученные мною базы. Простому работяге таких денег не заработать и за десять жизней. Еще я выяснил, что в населенном людьми пространстве Ареала существует только одна валюта - галактокредит. Или просто кред. Это значительно упрощало торгово-денежные отношения между государствами, укрепляло межзвездную экономику и помогало справляться с экономическими кризисами.
   Изучая гражданские базы, я одновременно познавал и мир в котором мне придется теперь жить. Раньше на станции синдиката я получал только знания чисто технического характера, необходимые для работы космическим шахтером. Знания же об окружающем мире были мне недоступны. Только по обрывкам фраз и рассказам обитателей бандитской станции я получал лишь крохи информации.
   Теперь с интересом впитывал знания об обитаемом космосе. Люди здесь освоили около трех тысяч звездных систем. Однако, тут не было единой суперцивилизации. Человечество в ходе расселения по космосу разделилось на сто двенадцать государств. Среди них были как крупные сверхдержавы, так и довольно небольшие.
   Ближайшим крупным государством являлась Тайверская империя. Этот государственный монстр контролировал аж пятьдесят шесть звездных систем. Империя имела огромный космический флот, многочисленных сателлитов из мелких государств и довольно агрессивные амбиции. Тайверцы были одержимы идеей о своей исключительности и господстве над всей человеческой расой. Они вели многочисленные войны с соседями, что не могло добавить им популярности.
   Следующим по размеру и значимости шла Креонская Лига. Лига владела тридцатью семью звездными системами и считалась главным соперником Тайверской империи. Противостояние этих двух государственных образований было основным моментом международных отношений человеческих миров в этом секторе Ареала. Правда, больших военных конфликтов между Империей и Лигой старались избегать. В основном, они вели мелкие войны, отщипывая друг у друга небольшие куски территории. Однако, военные столкновения были не главным моментом этого противостояния. Обе сверхдержавы старались распространить свое экономическое, политическое и культурное влияние на другие государства людей. Это мне напомнило противостояние СССР и США. Блин, люди везде одинаковы. Не могут они жить дружно. Всегда же надо загнобить соседей в стремлении стать самым-самым.
   Другие государства космоса, заселенного людьми, имели в своем составе от пятнадцати до двух трех систем. Многие из них были вовлечены в противостояние гигантов. Хотя, были и те, что предпочитали держаться в стороне от этого конфликта и соблюдали нейтралитет.
   Кстати, Ланзарская республика, к космическим силам которой я теперь имею честь принадлежать, была как раз таким вот нейтралом. Республика имела в своем составе семь планетарных систем. Причем, все эти системы были довольно плотно заселены и обустроены по последнему слову техники. Нейтралитет ланзарцев охранялся довольно мощным и современным космическим флотом. Между прочим, ланзарские технологии считались одними из самых продвинутых в человеческих мирах. Республика специализировалась на продаже высокотехнологичного оборудования, кораблей и оружия. Эдакий местный аналог Японии. Даже Тайверская империя и Креонская Лига не брезговали покупкой ланзарских изделий.
   Второй статьей дохода ланзарцев считалось выращивание разнообразных химер. Клоны были идеальными работниками и солдатами. Химеры с ланзарским клеймом считались одними из самых лучших. И тут очень сильно попахивало рабством.
   Однако, были среди государств людей и такие где официальное рабство процветало. Например, та самая Доминация Тафур, чьи граждане умыкнули меня с моей родной планеты Земля, была самым крупным из ближайших рабовладельческих государств. Ей принадлежали восемь систем. Правда, четыре из них были довольно отсталыми и малозаселенными.
   Кстати, в Ланзарской республике рабство было официально запрещено. Ну, а химеры не считались полноценными людьми и приравнивались к дроидам. А значит, нет никакого рабства. С юридической точки зрения! Когда я узнал о таких особенностях ланзарских законов, то еле смог удержаться от трехэтажного мата. Моралисты, мля! Это еще раз укрепило мою уверенность в том, что мне не по пути с Ланзарской республикой.
   Знания брал с запасом на будущее. Попадать в лапы ланзарской службы безопасности я совсем не горел желанием. Эти то ребята меня расшифруют за пять секунд, а потом ликвидируют как самозванца, присвоившего чужую личность. Значит, надо будет довести "Разоритель" до ближайших обитаемых миров, не принадлежащих Ланзарской республике, а затем тихо смыться от греха подальше. Ну вот! У меня появился план, теперь остается сделать все для его осуществления.
   Кроме учебы, я знакомился со своим новым кораблем. Авианосец впечатлял. Ланзарскому флоту в рамках программы перевооружения срочно понадобился тяжелый рейдер седьмого поколения для действий на вражеских коммуникациях. Всего существуют семь поколений технологий. Точнее говоря, существовало до вторжения в Ареал кораблей Роя. Шесть лет назад. Что там сейчас творится неизвестно. Хотя, тут от поколения до поколения обычно следует временной разрыв в двести-триста лет. Понятно, что чем выше поколение техники, тем оно совершеннее. Седьмое поколение, к которому принадлежал и мой "Разоритель", считалось самым современным и продвинутым. Шесть лет назад. Кстати, Ланзарские верфи начали одними из первых использовать эту технологию. Большинство государств на момент вторжения Роя довольствовалось пятым или четвертым поколением техники. Даже такие гиганты как Тайверская империя и Креонская Лига только начинали переходить на седьмое поколение. Конструкторы ланзарских верфей не стали особо мудрить и, взяв за основу корпус линейного крейсера типа "Ярость", спроектировали рейдовый авианосец. Первый корабль серии назвали "Разоритель". Достойное название для рейдера.
   Визуально новый рейдер был похож на винтовочную пулю, приплюснутую и испещренную фигурными вырезами и нашлепками башен главного калибра. Зализанный, вытянутый корпус черного цвета длинной в километр, толстая броня, мощные эмиттеры защитного поля и форсированные маневровые двигатели. Вооружение "Разорителя" состояло из двенадцати массивных башен с крупнокалиберными дезинтеграторами модели "Буря" калибра "1000" и ста тридцатью двух плазменных турелей противокосмической обороны модели "Страж-240".
   Но самой главной боевой силой тяжелого рейдера были сорок ударных аэрокосмических истребителей (АКИ) модели "Авангард А-100" седьмого поколения. Кроме этого, на борту "Разорителя" базировались два АКИ "Мрак", оснащенных системой маскировки и мощными сенсорами. "Мраки" так же были аппаратами седьмого поколения. И в отличие от "Авангардов", не были ударными АКИ. Они применялись для разведки и скрытого поиска противника. АКИ располагались в носовой части авианосца в двадцати одной пусковой ячейке по каждому борту. В отличие от авианосцев с полетной палубой, где все АКИ базировались в одном специальном отсеке, пусковые ячейки были по сути своей мини ангарами на один АКИ. Они позволяли одновременно выпускать и принимать большое количество истребителей во время боя. Правда, такие ячейки были довольно дороги и требовали большего количества обслуживающего персонала или инженерных дроидов. Но на "Разорителе" технических дроидов хватало. Тут, вообще, все процессы были максимально автоматизированы, а люди отвечали лишь за принятие решений и отдачу команд.
   Наконец, с учебой было покончено и настало время познакомиться с моим экипажем. Признаюсь, я довольно сильно волновался. Однако, при этом держал морду кирпичом и притворялся совершенно невозмутимым. Из семидесяти семи членов экипажа "Разорителя" выжило двадцать восемь. Из них девятнадцать пилотов, два техника, трое операторов артиллерийских систем и четверо десантников. Все они были химерами о которых я так много слышал или читал, но не видел никогда в живую.
   Когда мои подчиненные вылезли из криокапсул, то я не смог найти в них никаких отличий от обычных людей. Люди как люди. Только у всех на левой щеке татуировка похожая на штрих код и еще они были похожи как близнецы. Правда, техники и операторы артсистем имели одни черты лица, пилоты другие, а десантники третьи. Видимо, для каждой специальности выращивают своих клонов. А что? Очень удобно! Глянул на химеру, и сразу видно, кто перед тобой боец или технарь. Кроме того, десантника можно было сразу отличить от пилота по комплекции. Эти ребята имели рост в два метра и впечатляющие мускулы. Думаю, что они бы играючи порвали молодого Шварценеггера. В их манерах, движениях и глазах сквозила грация матерых хищников. Серьезные ребята. И очень хорошо, что они на моей стороне.
   Вопреки моим сомнениям, химеры приняли мое командование с радостью. Может потому, что они были запрограммированы на подчинение офицеру. Или они просто устали от состояния неопределенности на борту корабля. Когда будущее неопределенно, то в голову начинают лезть разные нехорошие мысли. А тут появился тот, кто ведет, и жизнь сразу же стала простой и понятной. Все химеры смотрели на меня с надеждой. Хоть они и были клонами, но все прекрасно понимали, что именно от меня сейчас зависит их дальнейшая судьба. Именно я спасу и вытащу их из той задницы, в которой они все оказались.
   В общем, знакомство с моим экипажем прошло без эксцессов. Ребята выполняли все мои приказы быстро и точно. Никакого недовольства, сомнений или неподчинения не было. Три дня я гонял всех членов команды, устраивая всяческие учения и авралы, для того чтобы выяснить уровень своих бойцов и их слаженность. Все действия химер не вызвали никаких нареканий.
   Пилоты были все как один ассами. Кстати, на "Разорителе" была установлена система "аватар-пилот". Ее суть была в том, что пилоты управляли своими аэрокосмическими дронами-истребителями, находясь во время боя не в кабине пилота, а в специальной капсуле на борту корабля. Там они входили в ментальное слияние с системами истребителя. То есть сам живой пилот оставался во время боя на корабле и мог управлять истребителями на большом расстоянии довольно эффективно. Это позволяло совершать резкие маневры своим дроном-истребителем в ходе космического боя. От таких маневров живому пилоту бы сильно поплохело, несмотря на все гравитационные компенсаторы. А вот в слиянии можно маневрировать очень даже неплохо. То есть никакие перегрузки не мешают пилотированию. А в случае гибели самого истребителя пилот оставался жив, ведь он находился на борту авианосца и не кувыркался в безвоздушном пространстве вместе с обломками своего подбитого АКИ. Правда, по словам Боцмана такую систему только начали внедрять во флоте и на момент вторжения корабли с "аватар-пилотами" можно было пересчитать по пальцам. Дорогое удовольствие, однако! Кстати, обычные, автоматизированные беспилотники были не так эффективны в бою, как аватар-дроны. Искусственному интеллекту не хватало тактической гибкости. Перед людьми дроиды пасовали.
   Так вот, я тоже попробовал аватар-капсулу в деле. Тренировочный полет и последовавший за ним учебный воздушный бой, показали высокую выучку моих подчиненных, а вот мое мастерство пилота было довольно средним. В этом бою пилоты удивили меня не только своим мастерством пилотажа, но и абсолютной раскрепощенностью. В эфире помимо команд слышались шутки, азартные крики и дружеский трёп. Химеры, бывшие на корабле довольно молчаливыми и замкнутыми, в ходе воздушного боя превращались в веселых и общительных людей. Однако, такая метаморфоза не мешала им выполнять приказы и эффективно драться с противником в воздушном бою.
   В ходе боя мои подчиненные сумели хорошо погонять меня по космосу. Когда бой был окончен, я с облегчением выполз из аватар-капсулы и, похвалив пилотов, помчался в душ, чтобы смыть с себя пот. Да уж! До моих пилотов мне еще учиться и учиться. Конечно, я выучил все пять уровней баз по пилотированию и даже потренировался на виртуальных тренажерах, но до опытных асов, прошедших не один космический бой, мне было еще далеко. А значит, тренировки никто не отменял. Когда я покину борт "Разорителя" и уйду в свободное плавание, то эти навыки мне могут пригодиться для выживания.
   Десантники тоже поразили меня своими боевыми возможностями. Благодаря своим генномодифицированным телам, специальным имплантантам и боевым нанитам они были гораздо сильнее и быстрее обычных людей. А одетые в тяжелые бронескафандры "Натиск" эти бойцы превращались в настоящие машины смерти. К сожалению, во время боя с абордажниками жуков десантники "Разорителя" понесли большие потери. В отличие от тех же пилотов, которые на момент абордажа находились в своих аватар-капсулах в бронированном ангаре, расположенном в центральной части "Разорителя".
   Кстати, запись боя с жуками я просмотрел. Жутко было наблюдать, как в помещения рейдавианосца хлынули толпы жуков. Бойня была страшная. Люди дрались с превосходящими их силами жучиного десанта довольно смело и изобретательно. Даже, оставшись без командования, химеры смогли добить оставшихся вторженцев. Жуки меня очень заинтересовали. Всю информацию по ним, что нашлась у Боцмана, я внимательно изучил. Врага надо знать в лицо.
   На самих жуков я тоже посмотрел. Несколько экземпляров после боя Боцман решил заморозить для дальнейшего исследования. Жуки, проникшие на борт "Разорителя", делились на три типа. Самыми маленькими по размеру и самыми многочисленными были твари, похожие на метровых пауков. Эти особи плевались кислотой и имели довольно острые жвала. Они нападали стаей, были довольно подвижными и прыгучими. А кроме того, эти паучки могли передвигаться по стенам и потолку. Второй тип жуков походил на двухметровых черных скорпионов с двумя хвостами. Каждый хвост заканчивался кинетической пушкой, стреляющей разрывными снарядами. Клешни этих гигантов могли легко разорвать металлическую переборку. Третий тип жуков, похожий на двухметрового богомола был самым малочисленным. На каждом прилетевшем шаттле, располагался только один такой жук. Судя по записям боя и выводам Боцмана - это были командиры, которые управляли всеми остальными жуками в этом бою. Вообще, судя по полученной информации, Боцман сделал вывод, что по технологическому уровню жуки достигли примерно третьего поколения, а вот по биоинженерии они превосходили все, что было известно человечеству. Все их особи были специально выращенными для определенной деятельности организмами. По куче неорганических имплантантов в своих телах они были скорее похожи на дроидов, чем на живых существ. Даже их истребители и космические корабли были живыми кибернетическими организмами. Люди в этом направлении только делали первые шаги. Например, те же химеры были лишь немного измененными людьми, и их никак нельзя было сравнивать с жучиными солдатами.
   К сожалению, все абордажные шаттлы жуков взорвались, чтобы не подвергнуться захвату, как только стало ясно, что абордаж не увенчался успехом. Это привело к гибели капитана, троих оставшихся офицеров и еще восьми химер. В данный момент, все серьезные повреждения авианосца, полученные во время боя, были устранены. И "Разоритель" был готов к бою.
   Даже все потерянные в бою АКИ были восстановлены полностью. Да, да! На борту "Разорителя", помимо складов, набитых под завязку запчастями и боеприпасами, имелся и малый промышленный синтезатор материи. Который позволял изготовлять множество небольших запасных частей для практически всей техники, располагавшейся на борту рейдера. Между прочим, промышленный синтезатор материи был довольно дорогим и редким аппаратом. И не все флоты могли позволить себе оснащать свои боевые корабли подобными штуками. Ланзарцы могли себе позволить такую роскошь. Многие крупные ланзарские боевые корабли были оснащены такими агрегатами. Кроме этого в трюме лежали еще семнадцать законсервированных АКИ "Авангард" и один "Мрак". В этом и не было ничего удивительного! Ведь "Разоритель" готовили к длительному автономному полету. Вот только, погибших людей нельзя было заменить.

Глава 8.

   Это была уже восьмая звездная система на нашем пути. Сам то межзвездный прыжок длится считанные мгновения. Просто, чувствуешь легкое головокружение в момент прыжка, а затем компьютерный голос сообщает о том, что прыжок благополучно завершен. Вообще-то, перед первым прыжком "Разорителя" я довольно сильно волновался. Весь мой небольшой опыт межзвездных прыжков был сплошь негативен. Да что там говорить, первый и единственный мой прыжок, совершенный мною на "Шансе", чуть было не привел к моей гибели. Правда, был еще и прыжок (и скорее всего не один) в трюме рабовладельческого корабля, умыкнувшего меня с родной планеты Земля. Но его то я совсем не помнил, так как лежал в криокапсуле в виде замороженной тушки. А значит, эти прыжки можно не засчитывать. Однако, ничего страшного не произошло. Боцман быстро рассчитал параметры прыжка, которые я тщательно проверил и не нашел ошибок. Затем, по моей команде прыжковый двигатель "Разорителя" был активирован, и наш корабль совершил свой первый прыжок на длинном пути к обитаемым мирам. К счастью так называемой "прыжковой болезни" у меня не было. И после межзвездного прыжка мой организм особо не страдал. Не все жители Ареала могли этим похвастаться. А мне вот повезло. Меня не мутило, и голова не болела. Только чувство легкой дезориентации, которое быстро проходит. Красота!
   Сама звездная система, в которой мне посчастливилось встретиться с "Разорителем", была довольно удалена от звездных трасс и обитаемых миров. Мы находились в так называемом диком космосе. Эта область галактики была практически не изучена. Система Шеерского Синдиката, где я горбатился в качестве космического шахтера шесть месяцев, была довольно далеко от этого места. Вот что значит неконтролируемый прыжок из опасной зоны. Вообще-то, в нынешней космической навигации дальние межзвездные прыжки не особо приветствовались. Чем дальше вы совершаете прыжок, тем больше вероятность ошибки в расчетах. Поэтому, всем навигаторам рекомендовалось совершать прыжки к ближайшим звездным системам. Так прыгая от системы к системе, можно было довольно безопасно добраться до цели. Однако, это не отменяет пиратов, кораблей Роя и прочих космических неприятностей на вашем пути.
   Например, наш кратчайший путь к границе Ареала составлял аж тридцать три прыжка. А до территории Ланзарской республики надо было совершить сорок шесть прыжков. Однако, я по понятным причинам не стремился попасть в Ланзарское космическое пространство. Меня устраивала территория так называемого Фронтира - это мало освоенные миры на границе Ареала. Там ведь мне проще всего будет затеряться в толпе и исчезнуть из поля зрения ланзарских спецслужб. Поэтому, после небольшого спора с Боцманом, тот стал прокладывать маршрут к ближайшему миру Фронтира независимой планете Диссо.
   При этом, мы решили сделать небольшой крюк и посетить место последнего боя четырнадцатой эскадры второго космического флота Ланзарской республики с Роем. Да, да! Той самой эскадры, к которой, принадлежал и "Разоритель" в своём последнем бою. На все вопросы Боцмана я высказал мысль о поиске выживших в этом сражении людей. Но на самом деле, я не очень то верил, что кто-то там смог выжить. Просто, во мне проснулось любопытство, подталкиваемое моим внутренним хомяком. Ну интересно же увидеть место грандиозной космической битвы! Да, и может там какие-нибудь ништяки обнаружатся? Вообще-то, я мечтал найти там какой-нибудь подбитый небольшой крейсер или эсминец. Подремонтировать его силами ремонтного комплекса "Разорителя", а уже на нем отправиться в одиночное плавание. Мой "Шанс" конечно спас меня от пиратов и синдикатчиков. Но если вместо него я получу небольшой боевой корабль седьмого поколения, то это позволит мне неплохо устроиться в будущем.
   И вот наконец-то, мы прибыли к месту космического сражения. Вопреки опасениям, "Разоритель" вышел из прыжка довольно штатно на краю системы. Прямо идеальный выход. Если вдруг появится какая-нибудь опасность, то можно довольно быстро уйти в прыжок. Но окружающий космос казался довольно безопасным. Мощные сенсоры авианосца заработали на полную катушку, усиленно сканируя окружающее пространство. Никакой активности обнаружено не было. Никто не атаковал нас, не облучал сканирующим лучом, не наводил ракеты. Космос вокруг был пуст и безмолвен. Лежа в капитанском ложементе, я внимательно изучал голографическую карту системы, на которой появлялись обнаруженные нашими сенсорами объекты.
   - Капитан, я рекомендую выслать АКИ на разведку. Это расширит нашу зону видимости! - возник в моей голове голос Боцмана.
   - Хорошо! Вышли оба "Мрака". Пусть проверят первый и четвертый сектора. Пилотам "Авангардов" быть в готовности! - согласился я с ним.
   Наличие авиации на борту корабля значительно расширяет его разведывательные возможности. Сенсоры на "Разорителе", конечно, стоят одни из самых мощных и современных, но тот же АКИ "Мрак" может пролететь гораздо дальше и разведать обстановку на значительном удалении от авианосца. Кроме того, система маскировки делала "Мраки" малозаметными целями, что очень сильно способствует выживанию разведывательного истребителя.
   Следующие девять часов были довольно рутинными и скучными. Первоначальное напряжение давно спало. Полчищ, поджидающих нас жуков, обнаружено не было. Хотя обломков кораблей хватало. Боцман скрупулезно наносил все обнаруженные объекты на тактическую карту системы. Пока ничего особенного мы не нашли. Кусков жучиных кораблей было довольно много, но попадались и обломки ланзарских звездолетов и истребителей. Относительно целых корпусов человеческих кораблей было найдено всего три. Однако, при ближайшем рассмотрении они годились только на металлолом. Жуки тут хорошо постарались. Они смогли жестоко изувечить все останки людских кораблей. Выживших в таком хаосе быть просто не могло. Кроме того, поиск затрудняло то, что многочисленные обломки кораблей со временем растащило по всей системе.
   Хотя, не все было так плохо. Были найдены пять ланзарских АКИ "Бестия", один АКИ "Мрак" и тридцать шесть АКИ "Авангард". Все они были конечно повреждены, но ремонтнопригодны. Кроме этого, наши ремонтные дроиды смогли снять с покореженных корпусов ланзарских кораблей двадцать восемь турелей противокосмической обороны и три башни с крупнокалиберными дезинтеграторами. Ну, и конечно, все найденные нами корпуса и крупные обломки человеческих звездолетов были тщательнейшим образом выпотрошены на предмет более или менее целых запчастей, систем и агрегатов. Тут себя особо ярко в роли хомяка проявил Боцман. Дроиды, повинуясь его командам, тащили на борт нашего корабля на мой взгляд совершенный хлам. На мои возражения, искин ворчливым голосом уверял меня, что такое добро бросать просто грех. Мол, починим, покрасим и будет лучше нового!
   Нельзя забывать и о скорбной миссии идентификации членов экипажей погибших ланзарских кораблей. Все обнаруженные в обломках тела людей тщательно идентифицировались. Потом все эти данные о погибших будут переданы властям Ланзарской республики. Таковы правила.
   На исходе девятого часа поисков, наконец-то начало происходить нечто интересное. Пилот одного из "Мраков" доложил об обнаруженном крупном обломке человеческого корабля с живыми биоформами на борту. Кроме этого, на найденном обломке были замечены следы энергетической активности, он принял закодированный сигнал "свой-чужой" и ответил на него. А это значило, что искин там все еще функционирует.
   Многообещающей находкой оказался двухсотметровый кусок носовой части линейного корабля "Гордость Ланзара". Наш "Мрак" обнаружил его на границе астероидного поля. Обломок линкора выглядел довольно потрепанным. Может это и спасло его от усиленного внимания жуков. Тщательно просканировав окружавшее его пространство, "Разоритель" осторожно приблизился к находке. Боцман за это время успел связаться с искином линкора и получил от него необходимую информацию.
   Судя по ней, дело обстояло следующим образом. "Гордость Ланзара" был сильно поврежден и не смог уйти в прыжок. Линкор дрался до конца, отбивая атаки многочисленных кораблей Роя. И конец этот был вполне предсказуем. В результате детонации реакторного отсека могучий линейный корабль погиб в яркой вспышке. Все что от него осталось - это кусок носовой части и куча более мелких обломков. Но не весь экипаж линкора погиб в пламени взрыва. В отсеках уцелевшей носовой части сохранился кислород и энергия. Люди там тоже уцелели. Во многом, это произошло благодаря тому, что на носу "Гордости Ланзара" располагался госпитальный отсек. В котором был свой вспомогательный реактор и маломощный искин. Это позволило поддержать систему жизнеобеспечения в работоспособном состоянии. Кроме того, в госпитальном отсеке располагались десять медицинских капсул и тридцать криокапсул. Это помогло выжившим членам экипажа продержаться до прихода спасателей. То есть до нашего прихода. Распоряжаюсь переправить капсулы со спящими людьми на "Разоритель".
   Всего спасенных оказалось тридцать три. Из них двое оказались офицерами, а остальные были химерами. С химерами все ясно. Переподчинить их мне будет несложно. Просто, зачислю в экипаж "Разорителя", и все дела. Устав военно-космических сил Ланзарской республики такое предусматривал. С офицерами же все было немного сложнее. Я их мог присоединить к своей команде, но для этого они должны выразить свое согласие на переход в мое подчинение. Если не согласятся, то станут простыми пассажирами с ограниченным доступом. Итак, первым офицером был некий Алгус Респер. Просматриваю идентификатор его нейросети на панели медицинской капсулы. Так. Что тут у нас? Лейтенант третьего ранга. Командир носового артиллерийского кластера линейного корабля "Гордость Ланзара". Двадцать пять биологических лет. Неплохо. Хм! Такой молодой, а уже в таком звании. Интересно, за какие такие заслуги он его получил? В ланзарском военном флоте выслуга лет была довольно большой. От звания к званию надо служить не менее семи лет. Хотя, и жили тут люди гораздо больше чем на Земле. Значит, низший офицерский ранг был лейтенант первого ранга. Затем следовал лейтенант второго ранга. И только потом шел лейтенант третьего ранга. Теперь вы понимаете мое удивление. Двадцатипятилетний кадр ну никак не мог носить такое звание. Он же еще в первом чине должен был ходить. Загадка, однако!
   Второй офицер тоже оказался с подвохом. Он был женщиной. Сюрприз!!! У синдикатчиков женщины считались людьми низшего сорта. В Шеерском Синдикате их использовали только в качестве рабынь и обслуги. Даже среди рядовых боевиков Синдиката не было женщин. На "Разорителе" так же женщин в экипаже не было. Я специально просматривал личные дела всех его членов. Живых и погибших. Так вот! Там были только мужчины. А тут такой сюрприз. Так, так! Посмотрим. Лаша Ярт. Лейтенант первого ранга. Двадцать четыре года. Командир медсекции линкора "Гордость Ланзара". Медик значит. Такой кадр нам пригодится. А то на "Разорителе" нет своего штатного доктора. Всей медициной вынужденно заведует Боцман, который управляет медицинскими дроидами. Поэтому, сертифицированный специалист тут не помешает. О квалификации Лаши Ярт говорит тот факт, что все ее пациенты выжили в своих капсулах. Шесть лет, как-никак, пролежали замороженными тушками. Настроить медицинское оборудование правильно для долгого сна в режиме заморозки не каждый сможет. А Лаша смогла. И это говорит о ее высокой квалификации.
   Кроме капсул с людьми было решено выпотрошить и сам кусок носовой части "Гордости Ланзара" на предмет запчастей, оружия, продуктов питания и прочих полезных вещей. На этом настоял Боцман, проявивший хватку настоящего прапорщика. Я не стал возражать, помня о своих дальнейших планах.
   Когда работы по разграб...э...разборке подходили к концу, наши АКИ, патрулировавшие пространство вокруг "Разорителя", вдруг доложили об обнаружении противника. Объявляю боевую тревогу и устраиваюсь на капитанском ложементе. Внимательно изучаю приближающийся корабль, что обнаружил один из моих дальних патрулей. Противник идентифицирован и опознан с вероятностью в сто процентов. Это дредноут Роя. Он похож на яйцеобразный астероид диаметром в три километра. Опасный противник для нашего "Разорителя". Это если сходиться с ним в артиллерийском бою. Мои пушки конечно стреляют дальше, но у жучиного дредноута броня гораздо толще. Поэтому, меряться у кого больше пушки я с ним не собираюсь. Авианосцы не дерутся в рукопашную. Они должны уничтожать противника на дальних дистанциях. И в этом мне помогут наши аэрокосмические истребители. Сейчас у меня в строю девятнадцать пилотов. Кроме этого, каждый мой пилот может везти помимо своего АКИ и еще и два дроида-истребителя. Вообще-то, все "Авангарды" на "Разорителе" являются дроид-истребителями. Они и сами по себе могут везти бой, но под контролем живых пилотов в аватар-системе их боевая эффективность повышается в разы.
   Через две минуты тридцать шесть ударных АКИ уже покидали стартовые ячейки в корпусе "Разорителя". Формируем ударный ордер, который устремляется в сторону противника. Кстати, враг пока не обнаружил "Разоритель". Слишком уж он далеко находится. Даже для наших корабельных радаров и сканеров. Только благодаря сенсорам одного из "Мраков" я могу его видеть. Командирский доступ позволяет мне наблюдать за всей картиной боя. В любой момент могу подключиться к одному из наших АКИ и видеть то, что видит он. Такие возможности завораживают. Ныряю в бортовую систему "Мрака", увеличиваю изображение вражеского дредноута. Он выглядит сильно потрепанным. Похоже, хорошо досталось ему в бою с ланзарской эскадрой тогда. Шесть лет назад. Огромные кратеры усеивают корпус астероида. В носовой части дыра метров на двести. Там у этого типа жучиных кораблей обычно располагались ангары с истребителями. Около трехсот АКИ. Которых теперь нет. Данные сканеров "Мрака" и характер многочисленных повреждений указывает на то, что гипердвигатель этого дредноута серьезно поврежден. Вот почему он все еще болтается в этой системе, а не ушел вместе с Роем. И как только насекомые не сдохли тут за прошедшие шесть лет? Обычно, не любят они удаляться от Роя. Теряют волю к жизни, впадая в кому. А эти вот живучие гады. Но скоро мы исправим эту недоработку.
   Враг довольно уверенно двигается в нашу сторону. Странно! Засечь наш "Разоритель" жуки не могли. Далековато. Но что-то же их насторожило. Может быть, поймали нашу сенсорную активность? И сейчас спешат проверить, что тут твориться. В любом случае, отсидеться мы не сможем. Придется драться. Следующий час прошел довольно спокойно. Космические битвы, на самом деле, совсем не такие как их показывают в кино. Прежде чем начнется перестрелка между кораблями несколько часов уйдет на маневры. Но это для обычных боевых кораблей.
   А для авианосцев в большинстве случаев космический бой проходит совсем не зрелищно и довольно рутинно. Выпустить авиацию на большом удалении от противника (главное вовремя его засечь). Дождаться возвращения своих АКИ и успеть уйти от ответного удара. Вот и вся тактика. Хотя, если не повезет, то приходится отбивать атаки уже вражеских аэрокосмических истребителей. А вот более крупных противников вблизи авианосец даже не увидит за весь бой. Но это в идеале. Ведь реальная жизнь не похожа на компьютерную игру. В ней случиться может всякое. И бывает, что и авианосцам приходится отстреливаться от вражеских кораблей.
   Сейчас рисунок боя складывался совсем не экстремальный. А вполне себе стандартный для авианосца. Врага мы смогли засечь на дальних подступах. Успели отправить к нему навстречу свою ударную авиагруппу. Теперь все зависело от наших АКИ. Дредноут Роя даже в таком потрепанном состоянии был серьезным противником. Хорошо, что он остался без истребительного прикрытия. Если бы его ангары уцелели, то сейчас бы нашим "Авангардам" пришлось прорываться сквозь заслон из трех сотен жучиных АКИ. А так ударная группа заходит на цель практически в тепличных условиях. Наконец, истребители приблизились к зоне пуска. Короткая команда и с точек подвески стартуют ракеты. Дело сделано. "Авангарды" синхронно разворачиваются и уходят назад. Их миссия выполнена.
   В зону действия противокосмической обороны дредноута противника войдут только ракеты. Которые сейчас в тактическом режиме обмениваются сигналами и быстро формируют две стаи. Впереди летят легкие ракеты типа "Комета". Они довольно быстрые и маневренные. И потому быстро вырываются вперед. Позади них на значительном удалении следуют "Доминаторы". Эти тяжелые противокорабельные более массивны, тихоходны и не так маневренны, как "Кометы". Обе стаи ракет совершают сложные перестроения, заходя на противника со стороны носа. Небольшие тактические искины, стоящие на "Доминаторах", анализируют данные с наших сканеров и приходят к выводу, что удар по дредноуту Роя лучше производить с носового ракурса. Именно там повреждения вражеского корабля наиболее существенные. А значит, система жучиного ПКО в этом секторе не так эффективна. Ведь большинство оборонительных турелей в этой зоне уничтожены или повреждены. Это должно снизить интенсивность вражеского огня. "Доминаторы" сейчас в этом тандеме играют роль координаторов совместной атаки. У "Комет" то своих искинов нет. Поэтому, они подчиняются командным импульсам, идущих от "Доминаторов", перестраиваясь в атакующий ордер и наводясь на цель. Хотя, систему наведения "Комет" нельзя назвать примитивной. Но сейчас она полностью синхронизирована с тактической сетью, которой управляют искины "Доминаторов". На врага в данный момент несется не кучка одиночных ракет, а единая боевая группа, спаянная общей тактикой.
   Вот "Кометы" влетают в зону вражеского ПКО. Турели насекомых открывают по ним бешенный огонь. Небольшие, юркие ракеты начинают хаотично маневрировать сбивая вражеский прицел. Но это не все сюрпризы на сегодня, что ждут жуков. Внезапно, примерно треть "Комет" взрываются, превращаясь в большие облака микроскопических металлизированных частиц. Которые зависают в космическом пространстве, закрывая сплошной пеленой от сенсоров насекомых приближавшиеся "Доминаторы". Оставшиеся "Кометы" начинают гибнуть от огня оборонительных турелей, исчезая то тут, то там в яркой вспышке. Но вектор атаки был выбран правильно. Здесь действительно оказалось не так уж много турелей. Двенадцати ракетам типа "Комета" все же удалось проскочить к туше дредноута Роя. Кстати, энергетические щиты этого исполина были деактивированы. Скорее всего, из-за старых повреждений. Поэтому, нашим ракетам даже не пришлось включать систему их преодоления (а такие системы на "Кометах" и "Доминаторах" были).
   Уже на подлете головные части "Комет" раскрылись и из них вынырнули тучи миниракет. Которые в свою очередь стали наводиться на сенсорные узлы и турели ПКО корабля противника. Сбить все миниракеты было просто нереально. Хотя, жучиные оборонительные турели все же старались это сделать. Но целей было слишком много. Вскоре, миниракеты уже начали детонировать на корпусе гигантского корабля, снося элементы системы противокосмической обороны. Нет, броню корабельной обшивки миниракеты пробить бы не смогли. Это все-таки дредноут, а не гражданский транспорт или истребитель. У этих ракет сейчас были другие цели.
   Турели ПКО, сенсоры, станции наведения. Все это в данный момент поражалось нашей смертоносной мелочью. Я наблюдал за атакой миниракет через сенсоры одного из "Доминаторов", которые как раз вынырнули из облака мельчайших металлизированных частиц. По корпусу вражеского корабля в районе носа прокатилась волна ярких вспышек. Прямо ковровая бомбардировка. В космосе. Хе, хе! После такого практически все турели ПКО на носу дредноута Роя были выведены из строя. По надвигающейся волне "Доминаторов" никто не стрелял. К чести жуков стоит сказать, что они попытались исправить это положение. Дредноут вздрогнул и начал медленно разворачиваться, стараясь навестись на ракетную стаю наименее поврежденным бортом. Чтобы задействовать все расположенные там оборонительные турели. Но искины "Доминаторов" тоже не зевали, с легкостью парировав этот маневр. Ракетная стая быстро сменила траекторию полета, уклоняясь от вражеского огня. Правда, пару "Доминаторов" жуки все же смогли зацепить. Один из них был уничтожен, а вот вокруг другого вспыхнул купол энергетического щита.
   Да, да! Теперь хотелось бы немного рассказать про тактико-технические характеристики тяжелой противокорабельной ракеты "Доминатор". Эта дальнобойная ракета, помимо совершенной системы наведения и небольшого тактического искина, имела еще и небольшой генератор щита. Обычно, такие маломощные щиты ставятся на истребители. Кроме того, "Доминатор" имел чрезвычайно мощную квазариевую боеголовку. Взрыв которой мог легко уничтожить легкий крейсер. Из-за этого в ланзарском флоте "Доминаторы" еще называют "Убийцами крейсеров". И вот сейчас двадцать шесть таких "Убийц крейсеров" приближалось к развороченной носовой части жучиного дредноута. Глядя на приближающую тушу вражеского корабля, я даже засомневался хватит ли этого, чтобы его прикончить. Уж слишком он был огромный этот корабль Роя, похожий на изрытый кратерами астероид. Момент истины. Касание. Детонация. Резко разрываю контакт с "Доминатором". Невольно приподнимаюсь на ложементе, щурясь от яркого света. Уф! До сих пор удивляюсь местной технике. Землянам такое и не снилось. Слушаю доклад Боцмана. Враг уничтожен. Удар "Доминаторов" расколол дредноут Роя на четыре неровных части. Теперь ему точно конец. Даже если, в отсеках и кто-то из жуков уцелел. Это не важно. Туда мы точно не полезем. Для этого у меня нет абордажников. Да, и не хочу я рисковать своими людьми. Тем более, что с жуков никаких полезных для нас трофеев не возьмешь. Для нас их техника и оружие совершенно бесполезны. Слишком уж насекомые от людей отличаются. Расстреливать обломки я тоже не вижу смысла. Зачем? Чтобы убить еще несколько сотен жуков? И так сдохнут. Свой корабль они точно не починят. А значит, их убьет космос. Не хочу зря переводить боеприпасы. Они все же денег стоят. И немалых. Например, тот же "Доминатор" стоит как истребитель четвертого поколения. Короче говоря, эта угроза устранена. Похоже, пора покидать это корабельное кладбище. А то еще кто-нибудь нехороший прилетит на огонек. Я тут вообще воевать не планировал. Думал, что здесь все жуки давно вымерли. А один дредноут вот не вымер. А где один, там могут и десять вылезти, и сто. Жуки они такие. Эти в одиночку летать не любят. Поэтому, хватит тут мародерить. А то можно и нарваться. Уходим.
  

Глава 9.

   Со спасенными людьми стали разбираться уже после прыжка в другую систему. Еще перед тем как разбудить их внимательно изучил личные дела спасенных. Все данные о пациентах были скачаны из компьютеров медсекции "Гордости Ланзара" при эвакуации капсул со спящими в них людьми. Хорошо, что это был военный корабль. У военных все скрупулезно фиксируется. Каждое действие у них подлежит тщательному документированию. Поэтому, скоро я знал все о тех, кого мы спасли. С химерами вопросов не возникло. Тут никаких неожиданностей не было. Техники, операторы, десантники, артиллерийских систем и энергетических щитов. После пробуждения их быстренько привел к присяге и зачислил в состав экипажа "Разорителя". Вакансий то хватало. А вот с офицерами сразу же возникли сложности.
   Первым я разбудил Алгуса Респера. Этот кадр мне не понравился. Атлетически сложенный смазливый блондинчик с надменным выражением лица. Практически сразу начал давить на меня авторитетом своего папы сенатора Давиана Респера. Возможно, будь я настоящим ланзарцем, то это бы и произвело на меня впечатление. Сенат как-никак управлял Ланзарской республикой. Но для меня этот напыщенный тип был обычным мажором, прикрывающимся заслугами своего богатенького и могущественного папика. Эдакий придурок, упивающийся чувством своей значимости и крутизны. Золотая молодежь, мать ее в полный рост! Эти детишки элитных родителей меня еще на Земле достали своим неприкрытым хамством и вседозволенностью. Оказывается, что и в продвинутой космической цивилизации это мерзкое явление тоже имеется. Теперь мне стал понятен такой резкий карьерный рост этого чересчур молодого лейтенанта третьего ранга. Конечно же такое высокое для его биологического возраста звание было навешено на этого балбеса благодаря связям могущественного папаши. А то как-то не был он похож на бывалого вояку и отчаянного героя. Манеры не те. М-да! Удивительно. Многие достойные и храбрые ланзарские офицеры погибли в том сражении, а этот человеческий мусор выжил. Не зря говорят, что дерьмо не тонет. Кстати, от зачисления в мою команду Алгус Респер категорически отказался, заявив, что это может испортить его послужной список. Мол, ему после возвращения из этого похода предлагали должность в штабе флота. Поэтому, он предпочитает стать пассажиром, а не моим подчиненным. Короче говоря, намекал, что скоро уже я буду слушать его приказы. Выслушав такие доводы я только кивнул. Тут этот мажорик прав. Заставить его я не смогу. Ну, не очень то и хотелось. Брать в команду такого гнилого человечка нет никакого желания. Хочет быть просто пассажиром - будет им. С ограниченным доступом. Не все отсеки корабля ему теперь доступны. По мыслесвязи прошу Боцмана проследить за нашим гостем. Чтоб не лез куда не надо. Может это и к лучшему. Теперь если я и проколюсь в знании ланзарских реалий, то сделать мне Алгус Респер ничего не сможет. Даже если и разоблачит во мне чужака. Не ланзарца. Пока я тут командир. Химеры его слушаться не станут. Конечно, потом он все свои подозрения выложит в флотской службе безопасности. Но меня к тому времени на "Разорителе" уже не будет. Я то планирую сойти гораздо раньше.
   Разобравшись со скользким блондинчиком, решаю пообщаться с Лашей Ярт. Эта молодая и очень симпатичная девушка произвела на меня благоприятное впечатление. Увидев ее, еще подумал, что с такой яркой внешностью ей на флоте, наверное, тяжело жилось. По любому ведь подкатывали к ней офицерики насчет интима. Тот же Алгус Респер, например. Такие вот мажорики любят считать себя неотразимыми. Хотя, может он не по части женщин, а по мальчикам ходок? Немного пообщавшись Лашей, я предложил ей перейти под мое командование. Она вроде бы вменяемая. В отличие от лейтенанта третьего ранга Респера. А квалифицированный медик моему подросшему экипажу не помешает. Девушка думала не долго. И вскоре согласилась стать моей подчиненной. Вот и ладушки! Команда "Разорителя" практически укомплектована. Только офицерские должности пока не заняты. Без офицеров мой авианосец все же не так эффективен в бою. Но нет, так нет. Будем воевать с тем что есть.
   В принципе, можно и химер назначить на офицерские должности. Поставить им командирские нейросети и соответствующие базы залить. Пусть учат. Это если уж совсем припрет. Хотя, пока так экспериментировать не буду. Не надо давать Алгусу и Лаше поводов к подозрению. Для них то выросших в ланзарском обществе химеры ведь не люди. А тут я со своими новациями. Кстати, в уставе Ланзарских ВКС нет никаких запретов на то, чтобы химеры становились офицерами. Просто, никому из истинных ланзарцев не придет в голову, дать права офицера химере. Такое для них является настоящим разрывом шаблона. Значит, придется отложить эту революционную идею в сторону. Хотя, что это я? Рассуждаю так, как будто собираюсь воевать за Ланзарскую республику. Бр-р-р! Очнись! Вжился я в образ командира этого корабля. Чересчур сильно. Лучше подумаю, как буду с него сваливать. Жаль, что никаких мелких ремонтнопригодных корабликов на месте битвы с Роем найдено не было. Тех, что можно было бы управлять в одиночку. Мелочь вроде эсминцев и корветов жуки растерли в пыль. Хотя, мой "Шанс" ремонтные дроиды потихоньку чинят. Надо распорядиться ускорить работы по нему. Похоже, что это мой билет на свободу. В очередной раз. Вздохнув направляюсь на капитанский мостик. До следующего прыжка два часа.
  

Глава 9.

   Звездная система МД-11567-88 была обычным непримечательным космическим захолустьем. Таких пустых и безжизненных систем хватает в безбрежном космосе. В них нет обитаемых планет или ценных ресурсов. Нет ничего, что привлекло бы сюда государства и корпорации. И только пираты могут устроить тут свою тайную базу. Но в этой звездной системе даже пиратской базы не было. Слишком уж она была удалена от Ареала и прочих центров цивилизации. До оживленных межзвездных трасс тоже было далековато. И если бы каким-то чудом здесь появился разумный наблюдатель. То он бы очень удивился, заметив выход из прыжка крупного линейного крейсера ланзарской постройки. Что могло послужить причиной появления такого корабля в этом захолустье? "Разоритель" (а это был он) выпустил патрульные АКИ и довольно уверенно двинулся к краю большого астероидного поля.
   Мы заявились в эту неприметную системку с одной целью. По данным Боцмана здесь находился автономный аванпост Ланзарского военного флота. Эта автоматизированная база не имела живого персонала и была хорошо замаскирована. Она располагалась на одном из многочисленных астероидов обширного астероидного поля системы МД-11567-88. Если не знать, что искать, то можно выискивать аванпост очень долго среди тысяч каменных глыб, но так и не найти его. Когда я поинтересовался у Боцмана о том, как здесь появился этот аванпост, то получил довольно развернутый ответ.
   В Ланзарских военно-космических силах постоянно боролись два течения. Две военных теории. Первая теория утверждала, что войну в космосе должны везти крупные и весьма многочисленные эскадры линейных кораблей. Теория эта имела много сторонников среди адмиралов. Но у нее был один существенный недостаток. Линейные корабли являются очень дорогими игрушками как в постройке, так и в содержании. Для Ланзарской республики содержать многочисленные эскадры линкоров было довольно накладным делом. Это ведь не Тайверская империя. Хотя, в своем регионе ланзарцы совсем не бедствовали и считались одним из самых богатых и благополучных государств. Однако, стоит сказать, что основную власть в Ланзарской республике была в руках торговых кланов. А торгаши денежки считать умеют. Поэтому, линкорные адмиралы, несмотря на свою патетику и эффектные выступления, задвигались в угол.
   И тут на сцену выходили их оппоненты, которые ратовали за более экономичный способ боевых действий в космосе. Их идея состояла в том, что нельзя делать ставку только на огромный флот дорогущих линейных кораблей. Конечно, линкоры вещь полезная, но в приемлемых количествах. И то их следует использовать для обороны. А вот для атаки надо применять многочисленные рейдеры. Быстроходные и хорошо вооруженные крейсера могут посеять хаос на коммуникациях противника. И полностью парализовать все космические перевозки врага. Такова уж специфика космических войн. Без поставок продовольствия, боеприпасов, запчастей и еще кучи разных полезных вещей везти затяжные бои довольно сложно. И все это добро на огромные, космические расстояния перевозится обычными транспортными звездолетами, которые очень легко и быстро уничтожаются вооруженными до зубов рейдерами. Грамотно спланированные действия рейдеров на коммуникациях врага могут изменить ход боевых действий. И все это стоит в разы дешевле чем дорогущие линкоры.
   Нельзя сказать, что какая-то одна концепция победила. Нет. К ним прислушались и сделали свои выводы. Ланзарский Сенат выделял деньги примерно пятьдесят на пятьдесят. Чтобы успокоить линкорных и рейдерных адмиралов. Кстати, мой "Разоритель" как раз и был плодом такого компромисса. Тяжелый рейдер, в случае нужды способный драться и в составе линейной эскадры. Но понастроить рейдеры - это еще не все. В штабах ланзарского флота сидели профессионалы. И теория действий рейдеров во вражеском тылу была ими проработана довольно неплохо. Вот в рамках этой доктрины, для поддержки рейдеров в предполагаемых районах их действия и было предусмотрено наличие таких вот тайных автоматизированных баз. Аванпостов. Каждый такой аванпост имел ремонтный комплекс, солидный запас боеприпасов, запчастей и картриджей для пищевых синтезаторов. И еще там была станция межзвездной связи. Что позволяло рейдерам поддерживать связь с центральным командованием и согласовывать свои действия с другими рейдерами и регулярными силами своего флота.
   Вот к одному такому аванпосту мы сейчас и направлялись. Хотя для этого и пришлось сделать солидный крюк, отклонившись от маршрута. Мне это было нужно не столько для того, чтобы пополнить наши запасы. Сколько для того чтобы узнать, что сейчас творится на просторах Ареала. У меня как бывшего раба такой информации не было. Синдикатовцы особо не любили об этом рассказывать. Ну, а у Боцмана инфа устарела аж на шесть лет. Вот и хотелось бы понять, что там сейчас происходит. Где сейчас находится Рой, и уцелели ли планеты, к которым мы планируем прыгать? А то прыгнем, а там вместо обитаемых миров гнездо жуков и целая куча дредноутов Роя поджидает. Информация правит галактикой! Это не я сказал, а один из местных мудрецов.
   Отправленные на разведку АКИ ничего подозрительного не обнаружили. Аванпост они нашли. Он оказался целым и даже откликнулся при запросе "свой-чужой". Правда, наши коды устарели лет на шесть, но тем не менее, их система безопасности аванпоста приняла без проблем. На всякий пожарный случай заставляю наши патрульные истребители прочесать астероидное поле в округе. Вдруг там засада? С таким враждебным космосом станешь параноиком. Где я вас спрашиваю мирные и добрые высокоразвитые цивилизации, покончившие с войнами? О которых так сильно мечтали фантасты Земли и поклонники НЛО. Ни одной такой я тут не заметил. Здесь всю высокоразвитость вбухали в повышение смертоубийства и разрушение. И если у тебя нет убойных крупнокалиберных аргументов и желания драться, то скоро ты станешь еще одной жертвой на просторах Ареала. Кстати, нечеловеческие соседи людей тоже не отличаются особым миролюбием. Могут пристрелить и сожрать, несмотря на всю свою цивилизованность. Доклады наших разведчиков отвлекли меня от размышлений о миролюбивой природе высокоразвитых цивилизаций. Все чисто. Противник не обнаружен. Вздохнув, приказываю "Разорителю" двигаться к аванпосту. Пора узнать, что там сейчас творится в этой галактике.
   М-да! Шок - это по-нашему!!! Я что-то такое подозревал, но действительность превзошла все мои домыслы. Того Ареала, что все местные знали шесть лет назад, уже нет. Рой прошелся по обитаемым звездным системам как цунами по побережью Тайланда. Количество жертв просто зашкаливало. Количество выжженных насекомыми миров перевалило за несколько сотен. Многие небольшие звездные государства были сметены и уничтожены этим натиском. Звездная карта существенно поменялась. Если сравнивать с тем, что было здесь до прихода Роя.
   Кстати, Ланзарская республика пала одной из первых. Ее системы приняли на себя первый удар жуков. Теперь официально такого государства не существует. Немногие уцелевшие ланзарцы, что смогли вовремя сбежать от тотального геноцида, устроенного насекомыми, давно растворились на просторах Ареала. Никаких упоминаний о них я не нашел. Только скупые строчки в одном из галактических отчетов о нескольких десятках тысяч спасшихся. И больше ничего. О Ланзарской республике забыли. Теперь она стала историей. Как и множество других мелких государств Ареала, павших в этой неравной борьбе.
   Крупным государствам тоже досталось от жуков. Так, например, Креонская Лига была практически уничтожена Роем. В данный момент от этого некогда могучего государственного образования остались лишь жалкие ошметки. Ее сопернице Тайверской империи повезло несколько больше. Имперцы в ходе вторжения насекомых потеряли лишь половину своей территории. Правда, при этом была уничтожена столичная планета. И погибла вся императорская семья вместе с императором. После чего единое государство распалось на несколько кусков в ходе кровопролитной гражданской войны. И несколько претендентов на императорский трон до сих пор выясняют там отношения с применением крупных калибров.
   И это только ближайшие соседи ланзарцев. Ближе к центру Ареала дела тоже были не очень хорошими. Там жуки порезвились на полную катушку. При этом, они планомерно убивали все живое на захваченных планетах. Выгребали все полезные ресурсы. Перерабатывали почву и воду. И даже воздух из планетарной атмосферы выкачивали. Настоящая галактическая саранча в действии. После жуков цветущие и густонаселенные миры превращались в безжизненные, спекшиеся, каменные планетоиды, лишенные жизни, атмосферы и полезных ископаемых. Жуткое зрелище! Я посмотрел несколько роликов из галактической сети и меня пробрало. Я еще могу понять тягу насекомых к пожиранию всего живого на своем пути. Конкуренцию видов никто не отменял. Но вот так по-варварски губить целые планеты. Это уже за пределами добра и зла.
   Но не только одни люди отгребали в ходе вторжения насекомых. По нашим нечеловеческим соседям Рой тоже основательно потоптался. Несколько мелких рас не пережили такого знакомства с космическими жуками. Других более многочисленных нелюдей так же потрепало не слабо. Короче говоря, от членистоногих вторженцев доставалось всем и людям, и нелюдям. Пять лет они творили, что хотели, давя слабое и несогласованное сопротивление. Пока наконец, не встретились с расой джатиаров. Эта странная и очень загадочная раса была реликтом давно ушедших эпох. Джатиары считаются самой древней и самой технически развитой расой в галактике, известной человечеству. К счастью они довольно неагрессивны и не стремятся к военной экспансии. Хотя, свои системы от вторжений чужаков охраняют очень даже ревностно. Их технологии дают джатиарам в любом военном конфликте неоспоримое преимущество перед другими расами, населявшими этот сектор галактики. Но несмотря на все свое миролюбие, джатиары являются очень свирепыми и умелыми бойцами. И могут с особой жестокостью наказать любого агрессора. В этом пятьсот лет назад смогли убедиться тири. Эта воинственная раса гуманоидов на тот момент считалась одной из самых сильных в военном плане. Они очень любили воевать с соседями. И при этом всегда побеждали. Короче говоря, проблемные товарищи. Жили войной и за счет войны. У тири была особая милитаризированная философия. Которая приносила этой расе значительные бонусы в бою. Но все изменилось, когда тири решились напасть на джатиаров. Ответ был быстрым, резким и очень жестоким. В нескольких сражениях джатиары легко и непринужденно уничтожили многочисленный флот тири. Тут тири не помогли: боевой дух, высокая боевая выучка и продвинутые по меркам Ареала технологии. Потом настал черед планет тири. Не вступая ни в какие переговоры, джатиары стали методично разрушать одну планету за другой. А оружие способное взорвать планету у них было. Да, что там говорить. Они даже погасили несколько звезд в ходе этой разборки. А это уже практически божественный уровень. В общем, тири даже не успели капитулировать, как были полностью уничтожены. Всего за три недели целая раса, обитавшая в тридцати шести звездных системах была уничтожена полностью. Не выжил никто. Этот демонстративный геноцид произвел впечатление на остальные расы галактики. И больше к джатиарам никто не лез.
   До того момента как здесь появился Рой. Видимо, жуки еще не знали с кем связались. Джатиары довольно оперативно вломили передовым отрядам насекомых, вторгшихся в их системы. Когда авангард был уничтожен, то джатиары принялись за основные силы жуков. Перемолов в ходе грандиозного сражения большую часть Роя, они умудрились убить королеву жуков. После чего Рой распался на множество отдельных эскадр, которые расползлись по соседним секторам и там остались. Так и закончилось вторжение Роя. Конечно, еще много кораблей насекомых уцелело после бойни, что устроили им джатиары. Но они потеряли связующую силу и не стремились больше продолжать свою экспансию. Рой распался, и его куски медленно, но верно стали добиваться людьми и нелюдями. Кстати, джатиары добивать жуков не стали, а сразу же после своей блестящей победы отступили обратно в свое космическое пространство. Предоставив другим расам разбираться с остатками Роя самостоятельно.
   Вот такая полезная информация! Это многое меняло в моих дальнейших планах. Теперь, когда свидание со службой безопасности военно-космических сил Ланзарской республики мне не грозило, то покидать борт "Разорителя", заметая следы, мне уже, вроде как, и не надо. Официально, я являюсь командиром этого чудесного кораблика. Я здесь царь и бог. Специально залез в устав ланзарских ВКС, чтобы уточнить свой статус. Так и есть! Капитан корабля, находящегося в боевом походе, является единственным представителем власти на борту. Все члены корабельной команды и пассажиры обязаны ему подчиняться. Капитан может быть смещен со своей должности, а его приказы оспорены только по прибытию на базу ВКС Ланзарской республики. И при этом, это может сделать (то есть сместить с должности) только вышестоящее командование не ниже командующего флотом. Хотя, вот этот пункт я не учел. Дистанционно сместить капитана корабля в боевом походе может и главком ланзарских ВКС. То есть отправить по межзвездной связи такой приказ может только главнокомандующий всем ланзарским флотом. При этом, приказ должен быть получен и зафиксирован главным бортовым искином. И это нам тоже не грозит, как и заход в военную базу Ланзарской республики. За неимением таких действующих баз в космическом пространстве. Нет их. Уничтожены Роем, став просто историей.
   Теперь предстояло решить кадровый вопрос. Без полноценного экипажа мой "Разоритель" далеко не улетит. Поэтому, надо разобраться с людьми на борту этого корабля. Боцман все еще подчиняется моим приказам. Он это подтвердил. Устав и системные ограничения рулят. Хорошо иметь дело с искинами. Несмотря на всю свою разумность, эти искусственные интеллекты вынуждены подчиняться различным директивам и программам, что вложили в них люди. И согласно устава ланзарских военно-космических сил, я в данный момент все еще являюсь командиром тяжелого рейдера "Разоритель". То есть имею право отдавать приказы главному корабельному искину. Но искины - это искины, а вот с людьми могут возникнуть проблемы.
   Немного подумав, решил не мудрить и приказал Боцману довезти до людей реальное положение вещей. Пусть думают, как дальше жить будем. Правда, отдавать свой корабль (теперь уже свой собственный) никому я не намерен. Остаться со мною смогут только те, кто будет мне подчиняться и выполнять мои приказы. Никакой демократии. Я здесь главный, и точка. Кто не согласен, может сойти на ближайшей обитаемой планете. Так и быть, подвезу за бесплатно.
   В принципе, химеры меня не подвели. Гибель Ланзарской Республики их не особо потрясла. Для них Родиной был корабль, на котором они обычно служили. На планетах эти кадры бывали редко. Не было у них там привязанностей. Поэтому новости их не сильно ошеломили. Для них я все еще был тем, кто ведет. Командиром. Так их воспитали. Такова их природа, где на генетическом уровне заложено подчинение своим командирам. Поэтому, реакция химер была вполне предсказуемой. Все они подтвердили мое право командовать. Никто не возмущался и не бухтел. Для них такое было не мысленно.
   С ланзарцами же было сложней. Лаша Ярт и Алгус Респер реагировали по-разному. С девушкой приключилась истерика. Приказал химерам скрутить ее и вколоть успокоительное. Потом распорядился отнести нашего медика в ее каюту. Пускай поспит. Девочке это сейчас не помешает. Алгус Респер вел себя более спокойно. Правда, побледнел и выглядел потерянным. Затем ушел в свою каюту, чтобы подумать. А через час он меня сильно удивил. Попросил взять его в состав команды, напомнив о моем предложении, сделанном ему не так давно. Тогда он отказался, а теперь вот готов служить под моим командованием. И глаза такие честные, честные. А интонация такая. Как будто он мне одолжение делает. Ага! Щас-с-с!!! Только трусы поглажу! Не угадал ты парнишка. Раньше надо было суетиться. Такой гнилой кадр мне в команде совсем не нужен. Привык этот золотой мальчик прятаться за спину своего крутого папы и получать от жизни все. Так и жил всю жизнь на всем готовом, делая всем одолжение. Но сейчас все поменялось. Могущественного папика больше нет. Нет его связей и богатств. Все превратилось в прах под натиском насекомых. И остался мажорик один на один с реальностью. Но мозг его похоже еще не перестроился. Не понял всех произошедших изменений. Короче говоря, я его обломил с чувством глубокого удовлетворения. Заявил, что такому человеку в моей команде не место. На ближайшей обитаемой планете я его высажу. И там наши дороги разойдутся.
   Ох как же Алгус разозлился. Наверное, ему такое никто не говорил в его жизни. Раньше то все перед ним лебезили и пресмыкались, боясь его всесильного папочку. Мальчику очень хотелось высказать все, что он обо мне думает. По морде видно. Очень хотелось. Но он сумел сдержаться. Ушел, но не успокоился. Начал мутить воду, склоняя химер к бунту. Планы то у мажорика были грандиозные. Сместить меня и самому стать командиром "Разорителя". Не больше, не меньше. И на что он только надеялся. Химеры его и сдали. Скрутили и притащили на мой суд. Да! Ума нет - считай калека. Нашел с кем о мятеже говорить. Пытался давить на моих подчиненных своим офицерским статусом. Вот же дурачок! Товарищ рабовладелец. Привык, что химеры всегда раньше выполняли его приказы. А тут такое.
   Когда помятого Алгуса Респера притащили ко мне дюжие десантники, то я даже немного удивился. Обвинение было очень серьезным. Мятеж на борту корабля в боевом походе. Это очень серьезная статья. И как капитану корабля судить мятежника предстояло мне. Решение я принял быстро. Если хочу и дальше командовать, то надо поддерживать железный порядок и дисциплину на борту. А значит, мажорику сегодня не повезло. Не был бы он таким болваном. Сидел тихо и благополучно добрался бы до ближайшей обитаемой планеты. Живой и здоровый. А так! Приговор может быть только один. Смерть! И тут гнилой либерализм не уместен. В боевом уставе мятежники приравнивались к пиратам. И с ними у ланзарских военных разговор короткий. Суд над мятежником много времени не занял. Прокуроров, присяжных и адвокатов тут не было. В таких случаях все решает капитан корабля. Здесь он верховная власть. Первый после бога. Выслушав химер и просмотрев записи с корабельных камер, я принял решение. Этому во многом способствовало поведение самого обвиняемого. Он вдруг начал орать на химер, обзывая их безмозглыми тварями и недочеловеками. Потом перешел на мою персону, угрожая мне самыми суровыми карами. Похоже, что от страха или ярости у Алгуса Респера крыша поехала. Хорошо, что его в этот момент держали за руки два здоровенных десантника. А то бы он точно на меня набросился.
   М-да! Если до этого у меня и проскакивала мысль пощадить этого заносчивого придурка, то теперь все сомнения исчезли. Выношу приговор и отворачиваюсь от беснующегося мажорика, которого утаскивают довольные химеры. Им ведь очень не понравилась брань в их адрес. То, что химеры беспрекословно подчиняются ланзарским хозяевам, не делает их бесчувственными роботами. Они точно так же, как и обычные люди могли чувствовать различные эмоции. А кому понравится, когда тебя в лицо обзывают разными, нехорошими словами? Короче говоря, мой приказ о приведении в исполнение приговора химеры выполняли не только с готовностью, но и с чувством глубокого удовлетворения. Алгуса Респера здесь не любил не только я. Этот мажорик уже успел достать своим высокомерием всех химер на борту "Разорителя". А тут такой подгон от капитана. Дергающегося и громко матерящегося Алгуса оперативно притащили к ближайшему воздушному шлюзу. Когда его заталкивали внутрь, то ланзарский красавчик обмочился от страха. Наконец, внутренние двери шлюза закрылись, отрезав приговоренного к смерти ланзарца от своих палачей. Обезумевший от ужаса неудавшийся мятежник бросался на бронированную дверь, разбивая в кровь руки. Потом по моей команде Боцман открыл внешнюю дверь шлюза. И тело Алгуса Респера вынесло в открытый космос напором декомпрессии. Я мог бы его пощадить. Мог проявить милосердие. Мог. Но не захотел сделать этого. А теперь можете меня осуждать за это!
   Кто-то скажет, что такая казнь варварская и бесчеловечная. Может быть и так! Но именно так казнили мятежников в ланзарском военном флоте. И по большому счету, не важно, как казнят человека. И так, и так. Он умирает. Этот глупый мажорик сам напросился. А ведь мог бы жить. Но он решил пролезть в капитаны. И в итоге получил то, что заслужил. Ведь на борту боевого космического корабля таких шуток никто не понимает. Тут любой проступок одного человека может привезти к смерти всей команды. Поэтому, внутрикорабельные законы очень суровы к их нарушителям.
   С Лашей Ярт к моему большому облегчению проблем не возникло. После того как она проспалась под успокоительным, мы с ней пообщались. Девушка хорошо понимала, что в свободном полете ей ничего не светит. Покинув борт "Разорителя", она бы оказалась на ближайшей космической станции без средств и статуса в обществе. Стала бы беженкой со всеми вытекающими последствиями. Одинокая и красивая девушка без гражданства, денег и связей в чужом и безразличном мире. И долго же она протянет там? Ведь реальная жизнь совсем не похожа на мексиканские сериалы. Скорее всего, все окончится очень неприятно и уныло. Мое же предложение давало ей хоть какую-то стабильность в жизни. Женщины являются очень прагматичными особами, когда они не ослеплены любовью. Поэтому, должность штатного медика на "Разорителе" не стала вакантной. Кстати, казнь Алгуса Респера ее не сильно шокировала. И Лаша не смотрела на меня как на тирана и чудовище. Меня такая реакция немного удивила.
   И лишь гораздо позднее я узнал, что Алгус Респер домогался до нашего медика. Еще когда они вместе служили на линкоре "Гордость Ланзара". Этот дикий мажорик подбивал клинья к Лаше, бравируя влиянием своей семьи и связями своего могущественного папика. А в случае отказа грозил ей большими неприятностями в плане службы и карьеры. Короче говоря, достал. Самой девушке этот наглый тип, уверенный в собственной непогрешимости, был глубоко противен. Поэтому, она уже серьезно подумывала об увольнении из рядов ВКС. Так как этот придурок жизни бы ей не дал и жестоко отомстил за отказ. Даже если бы она и перевелась на другое место службы. А ложиться под него Лаше Ярт не позволяла гордость. Она не какая-то там походно-полевая шлюха, а офицер ланзарского военного флота. И всего в этой жизни она добилась сама. Не было у нее ни крутых и влиятельных родственников, ни связей, ни больших денег. Только мозги и собственное упорство.
   Итак, медик у нас был. Осталось найти других офицеров на штатные должности на борту "Разорителя". Тут я особо мудрить не стал, а, просмотрев личные дела и психопрофили всех членов экипажа, выбрал и назначил несколько химер на офицерские должности. К счастью, Боцман согласился с таким нестандартным решением командира. В уставе никаких запретов в этом плане не было. А что не запрещено, то разрешено. Просто, я не мыслю, как настоящий ланзарец. Это они химер не считали себе ровней и смотрели на них как на дроидов. И никому из них в голову даже мысли бы не пришло поступить так как я. Дать химерам права полноправных офицеров. Кстати, тут на моей стороне был пункт устава о власти капитана на борту космического корабля, находящегося в боевом походе. А мы сейчас как раз в этом самом походе и находимся. И всегда будем находиться. Так как просто физически не сможем вернуться на военную базу Ланзарской республики. За неимением как таких баз. Так и самой республики. Вот такой юридический казус. Пункт первый - командир всегда прав. Пункт второй - если командир неправ, то смотри пункт первый. Военная мудрость в полный рост.
   Правда, моим новым офицерам придется поучиться, чтобы соответствовать занимаемой должности. Ничего страшного я тут не вижу. Соответствующие базы у нас есть. Две недели на учебу в медкапсулах под разгоном можно выделить. Пока "Разоритель" будет пополнять припасы и обслуживаться автоматическим ремонтным комплексом, мои офицеры будут учиться. Две недели можно подождать. Правда, все необходимое они за это время не выучат. Только первые ранги баз. Но это необходимый минимум для офицера. Потом уже будут учиться в полете. В медсекции "Разорителя" есть базы аж до пятого ранга. Учиться, учиться и учиться! Как говорил один вечно живой старик. Я, кстати, тоже буду учиться. Самосовершенствоваться надо всю свою жизнь. Я ведь теперь не одинокий беглец. Столько жизней от моих решений зависят. Командир не может быть некомпетентным. А, значит, учебу никто не отменял.
   Если химеры и были шокированы моим решением, то никак этого не показали. Отреагировали довольно флегматично. Переглянулись и отдали воинское приветствие. А затем приступили к исполнению своих новых обязанностей. Идеальные подчиненные. Эти никогда меня не предадут, не ударят в спину. И мятеж тоже не поднимут. Их такими создали. Так воспитали. Итак, пару недель выделяем на учебу, ремонт систем корабля и пополнение запасов. А потом "Разоритель" отправится в полет к ближайшей уцелевшей планете, населенной людьми. Будем начинать новую жизнь. Все вместе.
  

Глава 10.

   - Наш патруль засек какую-то активность в третьем секторе!
   Я только поморщился, услышав доклад Боцмана. И это дикий и пустынный космос за пределами Ареала? Похоже, что пройти тихо без боя нам не светит. Внимательно изучаю данные, переданные с одного из патрульных АКИ. Судя по энергетическим показателям, там сейчас кто-то с кем-то ведет бой. И это прямо на пути нашего следования через эту звездную систему. Можно, конечно, и свернуть с курса. Но при этом мы потеряем часа четыре хода до прыжковой точки. Да, и любопытство меня гложет не по-детски. Чертовски сильно хочется посмотреть, кто же это там воюет. Тем более, что наблюдать за боем неизвестных мы можем издалека, благодаря нашим истребителям. Те, кто там сейчас устроил разборки с применением высокоэнергетического оружия, наш "Разоритель" никак засечь не смогут при таких раскладах. Слишком далеко для любых сканеров. Удобная штука эти аэрокосмические истребители. Они хороши не только для боя, но и для разведки на дальних дистанциях. Один авианосец при правильном использовании может противостоять небольшой эскадре. Если у той нет своего авиационного прикрытия, конечно. При этом, он легко сможет следить за противником и наносить удары, не входя в зону видимости вражеских сканеров. Вот сейчас мы и понаблюдаем.
   Через пятнадцать минут я уже рассматривал видео, присланное с одного из наших АКИ. А посмотреть было на что. В межпланетном пространстве кипел бой между двумя расами нелюдей. Уже известные мне корабли Роя (три легких и один тяжелый крейсер) гнались за двумя звездолетами риглов. Риглами здесь называют довольно забавную нечеловеческую расу больших, прямоходящих котов. Эти чужаки были очень воинственными кадрами со своеобразным мировоззрением и своим кодексом чести. Если верить изученным мною базам, то риглы были одной из самых многочисленных нечеловеческих рас, обитавших рядом с Ареалом. Они контролировали около сотни звездных систем до вторжения Роя. Что там происходит сейчас? Тут информации мало. Ведь от насекомых разумные кошаки тоже не слабо пострадали. Хотя, вторжение Роя их миры задело лишь краешком. Не так как людей. Несмотря на свою многочисленность и воинственность, риглы так и не смогли стать серьезной угрозой для человечества, обитающего в границах Ареала. По технологиям они немного уступали людям. Хотя, тут все довольно сложно.
   Мерить человеческими мерками риглов нельзя. Были у них такие технические достижения, что людям и не снились. Например, эта раса не знала технологии нейросетей. Казалось бы - это явный минус, по сравнению с жителями Ареала. Ведь здесь именно на нейросетях и держится вся человеческая цивилизация. Это основа всего. Убери нейросети из повседневной жизни людей, и их высокоразвитая цивилизация рухнет практически мгновенно. Благодаря нейросетям, люди получают все необходимые знания и навыки. Благодаря нейросетям, они могут управлять всеми видами техники и использовать различные электронные девайсы. Практически все сферы жизни современного человека зависят от нейросети.
   Так вот! У риглов нет нейросетей, но они нашли другой выход. Они не пошли по пути полного техногенного развития. Наряду с техникой эти космические котики стали развивать свои природные пси способности. И достигли в этом очень больших высот. И сейчас риглу не нужны нейросети, чтобы управлять своей техникой. Для этого у него есть его мозг. Сила мысли этих чужаков работает не чуть не хуже, чем мыслесвязь нейросети. Ведь по сути своей, нейросети являются своеобразными костылями, расширяющими возможности человеческого мозга. А риглам такие высокотехнологичные костыли не нужны. У них мозги и так работают как надо. Поэтому, говоря о технологическом развитии цивилизации риглов, нельзя говорить однозначно об их отсталости или превосходстве над людьми. Мы просто отличаемся друг от друга. Вот и все.
   Хотя, эти различия не так уж и велики. Торговля между людьми и риглами довольно оживленная. И тут не редки случаи обмена технологиями. Которые обе стороны адаптируют под свои нужды. Но взаимоотношения между нашими расами нельзя назвать безоблачными. Военных конфликтов с риглами в истории Ареала хватает. Правда, по-настоящему большая война была лишь одна. В самом начале. Пару тысяч лет назад. Когда люди и риглы только встретились. Два галактических хищника, вышедших на просторы вселенной. Они решили проверить друг друга на прочность. Люди ведь тоже не ангелы. Кровожадности в них хватает. Кто там кого спровоцировал на агрессию? Историки до сих пор спорят. В разгоревшемся конфликте обе стороны понесли большие потери. Несколько десятков обитаемых планет превратились в выжженные руины. Но полной и окончательной победы никто так и не смог добиться. Когда схлынула военная истерия был заключен мир между людьми и риглами. Сейчас между нами царит вооруженное перемирие. Которое изредка нарушается мелкими стычками и пиратскими рейдами с обеих сторон. Но до крупных военных конфликтов стараются не доводить. Такое положение вещей устраивает обе стороны. Поэтому, мелкие инциденты пытаются не замечать. Подумаешь, где-то в пограничном космосе человеческий боевой корабль взял на абордаж ригловский транспортник. Или шахтеры людей в астероидном поле одной из удаленных систем попали под удар рейдера риглов. Поводом для большой войны такое стать не может. Обе расы стараются не особо наглеть и пакостят друг другу по мелочи. Такие взаимоотношения людей и риглов сильно напоминают мне отношения индейцев и белых поселенцев на Диком Западе. И те, и другие вроде бы как-то уживаются. И даже торгуют. Но не брезгуют устраивать подлянки друг другу. Угонять скот, устраивать набеги и перестрелки. Короче говоря, нормальные рабочие отношения. Кстати, риглы подобно индейцам живут не в едином государстве. Их территория поделена между многочисленными кланами. И это очень хорошо. Ведь объединившись риглы бы могли стать очень большой проблемой для Ареала.
   И вот сейчас я наблюдаю картину боя риглов и жуков. И как командир и капитан "Разорителя" я должен решить самый любимый для русского человека вопрос. Бить или не бить? А если бить, то кого? Можно просто пройти мимо, сделав вид, что ничего не заметил. Но такой вариант мне почему-то совсем не нравится. Значит, будем вмешиваться в этот конфликт. Теперь стоит подумать о том, на чьей стороне мы будем сражаться. Насекомые мне абсолютно несимпатичны. От слова СОВСЕМ! Рой - это враг, который не пойдет ни на какие переговоры. С жуками не договоришься. Они всех ненавидят совершенно одинаково, хотят убить и сожрать. И будут нападать даже на многократно превосходящего его противника. Эти кадры действуют по принципу. Увидел - убил! В общем, с Роем мне не по пути. А вот насчет риглов стоит поразмышлять. В принципе, эти космические котяры довольно вменяемые ребята. Со своими тараканами в голове. Ну, а у кого их нет? Договориться с ними всегда можно. И слово свое они держат крепко. Договоры стараются не нарушать. Есть у риглов свой кодекс чести. Тут чем-то они похожи на помесь японских самураев и средневековых рыцарей. Те тоже о чести и доблести любили рассуждать. Поэтому, эти котосамураи мне даже немного симпатичны. И отдавать их на съедение жукам я не хочу. Значит, придется временно скооперироваться с риглами, чтобы надрать задницы насекомым. Решено. Цели выбраны. В атаку! Ударная авиагруппа "Разорителя" уходит в полет.
   А риглам тем временем приходилось туго. Из двух их кораблей только один был настоящим боевым. Его Боцман идентифицировал как легкий крейсер класса "Боевой рык". Вообще-то, оригинальное название класса у ригловского крейсера звучало иначе. Довольно непривычное сочетание рычащих звуков. Но Боцман мои уши пожалел и оперативно перевел с ригловского на стандартный язык Ареала. Если верить имеющимся у нас данным по тактико-техническим характеристикам космических кораблей риглов. То почти все их корабли обладают мощными маневровыми двигателями, позволяющими развивать большую скорость. Это значит, что от кораблей Роя данный ригловский крейсер уйдет как от стоячих. Ведь корабли жуков не отличались такой большой скоростью хода. Тут даже не всякий современный крейсер Ареала за риглами угонится. Эти мохнатые чужаки очень серьезно относились к скоростным характеристикам своих боевых кораблей. Но когда мой взгляд упал на второй звездолет риглов, то все предыдущие сомнения мгновенно испарились. Десантный транспорт класса "Захватчик" (тут тоже синхронный перевод от Боцмана) выглядел потрепанным. В идеальном состоянии он может быть бы и смог с большим напрягом удрать от кораблей Роя. Но то в идеальном состоянии, с учетом бесперебойной работы всех систем. А здесь состояние ригловского транспортника было далеко от идеального. Многочисленные рваные пробоины на корпусе "Захватчика" (судя по диаметру дырок стреляли из чего-то не слишком крупнокалиберного) парили вытекающими струйками быстро-замерзающего в вакууме воздуха из корабельных отсеков. Наибольшее количество пробоин располагалось в районе маневровых двигателей.
   А вот и виновники таких повреждений. Пара истребителей Роя внезапно вынырнула на полной скорости из-за туши ригловскового крейсера и практически сразу была растерзана огнем его оборонительных турелей. Судя по обломкам, изначально истребителей Роя было двенадцать штук. Скорее всего, это авиакрыло вон того тяжелого крейсера насекомых. Они ведь по одному стандарту построены. Как, впрочем, и все остальные звездолеты Роя. Жуки не любят плодить различные модификации. У них все классы кораблей строятся по единым шаблонам. Поэтому, все тяжелые крейсера Роя будут иметь одинаковую конфигурацию вооружения и стандартное авиакрыло в двенадцать АКИ. Зачастую, насекомые предпочитают использовать простую и прямолинейную тактику. Однако, назвать их тупыми нельзя. Видимо, увидев убегающие корабли риглов, жуки поняли, что их крейсера догнать космических котиков не смогут. И решили притормозить риглов с помощью своей авиации. В принципе, АКИ Роя с задачей справились. Хоть и частично. Ценой своей жизни ригловский транспорт они смогли повредить, заставив его снизить скорость хода. Теперь от вражеских артиллерийских кораблей ему не уйти. А вот у кошачьего крейсера есть все шансы удрать с поля боя. Его авиация Роя сильно повредить не смогла. И теперь ее нет. Последние два АКИ погибли на моих глазах. Но риглы похоже бежать не собирались. "Боевой рык" развернулся и ринулся навстречу вражеским крейсерам. Видимо, они решили погибнуть с честью, пытаясь связать боем корабли противника. И при этом, дать шанс на спасение своему поврежденному транспортнику. Самоубийственное и смелое решение. Будет жалко, если такие храбрецы погибнут.
   Когда наша ударная авиагруппа вышла на рубеж атаки, то крейсер риглов уже вовсю перестреливался с кораблями Роя. Наблюдая за ним, я невольно залюбовался. "Боевой рык" буквально танцевал на высокой скорости, уклоняясь от вражеского огня. Управляли им настоящие профессионалы. Маневренность у этого четырехсотметрового кораблика просто поразительная. Ни одному крейсеру людей такого же класса подобный стиль боя просто не доступен. Но несмотря на это, у жуков имеется огромное преимущество в мощности бортового залпа. У них тупо больше пушек и стрелять они умеют неплохо. Крейсер риглов с начала перестрелки уже получил несколько попаданий по щитам, которые ощутимо просели. Еще немного и пойдут прилеты по корпусу. Но пока танец смерти продолжается. Риглы так же в долгу не остаются. Один из легких крейсеров Роя потерял щит с левого борта и запарил пробоинами, слегка снизив скорость и вывалившись из строя. Молодцы котяры, неплохо стреляют. Но без поддержки они обречены. Слишком уж силы неравны. Против тяжелого крейсера у риглов ничего нет. И они это понимают. Поэтому, стараются концентрировать свой огонь на двигателях насекомых. Теперь их замысел мне стал понятен. Риглы надеялись нанести максимум повреждений двигателям всех жучиных кораблей, прежде чем их уничтожат. Уничтожить все крейсера Роя будет нереально, а вот повредить очень даже можно. Если повезет. Я невольно примерил на себя эту ситуацию и содрогнулся. Не знаю, смог бы я вот так сражаться, зная, что спасения не будет. Не уверен. Хороший камикадзе из меня не выйдет. Менталитет у меня не тот. Мне больше нравится воевать издалека. Вот так вот при помощи авиации с применением дальнобойных ракет.
   Кстати, об авиации. Наши АКИ "Авангард" уже вышли в зону пуска ракет. Здесь их оборонительные турели жуков не достанут. А мы будем стрелять с безопасного расстояния. Короткая команда. И стая "Доминаторов" устремляется к своим целям. По нашим расчетам восемнадцати штук должно хватить с лихвой. Пуск наших ракет заметили. Крейсера Роя начали лихорадочно перестраиваться для отражения ракетной атаки. Для них это очень большая угроза. Крейсера Роя - это вам не дредноуты. У них оборонительных турелей не так уж и много. Даже тяжелый крейсер насекомых не сможет похвастаться большой мощью зенитного огня. Крейсера жуков все-таки больше заточены на действия в составе огромных эскадр Роя, а не для одиночных боев. И в большинстве своем это корабли атаки, а не обороны. Поэтому крупнокалиберной, дальнобойной артиллерии у них хватает, а вот оборонительных зенитных орудий не очень много.
   Выпустив ракеты, наши истребители не спешили сближаться с противником. Зачем лишний раз рисковать такой ценной техникой? Вот когда ракеты сделают свое дело, то можно будет добить тех, кто уцелеет. М-да! Насчет уцелевших я погорячился. Против "Доминаторов" у жуков не было ни единого шанса. Эти тяжелые противокорабельные ракеты легко прорвали слабую завесу зенитного огня, понеся незначительные потери. Не зря их обозвали "Убийцами крейсеров". Каждому легкому крейсеру Роя хватало одного попадания, чтобы исчезнуть в яркой вспышке взрыва. Тяжелому же крейсеру прилетело восемь штук, разнеся этот семисотметровый звездолет жуков в труху. И это был явный перебор. На мой взгляд ему хватило бы и трех "Доминаторов". Позже, анализируя прошедший бой, я понял свою ошибку. Наша ракетная атака оказалась неоправданно массированной. Тут уже я решил перестраховаться. Боевого опыта у меня как командира большого военного корабля еще очень мало. Вот и не рассчитал. Переборщил, однако! А ведь в нашем положении чрезмерной траты боеприпасов (тем более таких дорогущих как "Доминаторы") лучше избегать. Мы теперь на полном самообеспечении. Нет сейчас за нашей спиной бездонных военных складов и неограниченной государственной поддержки.
   Убедившись, что все корабли Роя уничтожены, прошу Боцмана установить связь с риглами. Интересно будет с ними пообщаться. Все же первая инопланетная раса на моем пути. Жителей Ареала я на подсознательном уровне инопланетянами не считаю. Люди как люди. Я на них еще на Земле насмотрелся вдосталь. Я даже на генном уровне с ними практически идентичен. Специально тест ДНК провел. Похоже, что предки землян были как раз отсюда. Видимо, один из колониальных кораблей в одной из волн космической экспансии человечества добрался-таки до звезды по имени Солнце. Не даром ученые на Земле ломают головы о происхождении современных землян. Всякие там питекантропы и неандертальцы нам в предки совершенно не годятся. Не могли кроманьонцы (предки современных людей) стать потомками этих обезьянцев. Да еще и за столь короткий срок. Эволюция так быстро не работает. На Земле практически мгновенно (по историческим меркам) буквально неоткуда возник целый новый вид разумных людей. Новички быстро зачистили планету от аборигенов и расселились по всем континентам. В ходе расселения люди утеряли все технологии и заметно одичали. Хотя, всякие там мифы о разных Атлантидах и Эльдорадо не просто так появились. Видимо, в истории Земли что-то такое все же существовало. Практически у всех народов на этой многострадальной планете есть упоминания о высокоразвитых цивилизациях, погибших в результате страшной катастрофы. Только эта теория может объяснить генетическую совместимость землян и людей Ареала.
   Мои размышления прервал оживший голографический куб дальней связи. Риглы не обманули моих ожиданий. От них так и фонит экзотичностью. Самой настоящей. Насквозь инопланетной. Этих космических котов с людьми не перепутаешь. Реальные инопланетяне. Внимательно рассматриваю голограммы троих риглов в полный рост. Действительно, коты. Хотя, нет не коты. Скорее львы. Высокие под два метра ростом. Прямоходящие. Пропорции тела совсем не человеческие. Две руки, две ноги. Или лапы. Нет, лапы у зверей, а эти вполне разумные кадры. Вон как глазищами сверкают, в которых горит разум. Кстати, хвостов не видно. Одеты эти пришельцы в нечто похожее на помесь десантного комбинезона и средневековых доспехов. Ну, чтож. Поговорим!
   Языка риглов я не знал, но тут на помощь мне пришел Боцман, который начал оперативно переводить мою речь. На чистейшем ригловском языке, между прочим. А наш Боцман полон сюрпризов. Эх, что бы я делал без этого ушлого искина. Опозорился бы на всю галактику. Захотел поговорить, понимаешь. А языка этих пушистиков не знаю. Хотя, позже выяснилось, что некоторые из них вполне сносно говорят на стандартном. Как-никак риглы с Ареалом не одно столетие контачат. А знание языка одинаково полезно и на войне, и в торговле. Язык у риглов довольно забавный. В нем много рычащих, экзотических звуков.
   Как и положено цивилизованным людям, я сначала представился, а затем поинтересовался, не нужна ли им помощь. Все же риглы совсем недавно насмерть дрались с крейсерами Роя. Наверняка ведь у них есть потери в личном составе. Да, и ригловские корабли целыми не выглядят. Крейсер еще ничего. Похоже, насекомые только краску на обшивке ему попортили. А вот транспорту сильно досталось. Жучиные АКИ его довольно сильно повредили. Как выяснилось, я оказался прав. Наша помощь риглам бы не помешала. Транспорт, действительно, получил серьезные повреждения. А самое главное - там вышел из строя привод прыжкового гипердвигателя. Его ремонт по предварительным оценкам займет от двенадцати до тридцати шести стандартных часов. То есть, в это время ригловский транспортный звездолет не сможет покинуть эту систему. А это очень большой риск. Ведь, неизвестно сколько еще кораблей Роя тут болтается в округе? Наверняка, жуки (если они здесь есть) засекли энергетические всплески от недавнего космического сражения. И уже мчатся в этот район, чтобы выяснить, что тут случилось. И кто тут стрелял из крупных калибров?
   А потом капитан ригловского крейсера попросил меня о личной встрече. Немного подумав, я дал согласие. Пускай прилетают на "Разоритель". Будем общаться в живую. Это будет интересно. Однако, это не помешает нам тщательно просканировать ригловский шаттл, подлетающий к моему авианосцу. И привезти в состояние полной боевой готовности наши противоабордажные группы. На всякий пожарный случай. С собой на встречу ригловский капитан взял еще двоих риглов. Кстати, сейчас они были одеты совсем по-другому. Вместо комбинезонов риглы красовались в вычурных нарядах, похожих на самурайские кимоно из черного шелка. С кучей золотистых надписей на ригловском языке. Дополнял образ, прямой меч в ножнах, висящий за спиной у каждого ригла. Боцман удивил меня, заявив, что это не простые клинки, а самые настоящие мечи с монолезвиями. Таким оружием можно разрубить даже тяжелый бронескафандр. Правда, на территории Ареала подобные мечи особым спросом не пользовались. Люди предпочитали убивать своих противников на расстоянии. А вот среди риглов рукопашные схватки были очень популярны. И не удивительно. Произошедшие от больших хищных кошек, сильные и ловкие риглы были хорошо приспособлены для ближнего боя.
   Наша встреча состоялась в одном из ангаров для десантных шаттлов "Разорителя". Именно там приземлился космический челнок риглов. К встрече я подготовился, надев легкий боевой скафандр "Конвой". Он выглядит довольно эстетично и дает неплохую защиту от всяких неожиданностей. Рядом со мною застыли четверо десантников в тяжелых и массивных бронескафах "Натиск". В углах ангара расположились тяжелые боевые дроиды, наведя на шаттл гостей свои орудия и ракетные установки. Чисто, на всякий случай. Я ведь не знаю, что там взбредет в голову этим боевым котам. Это не паранойя, а просто необходимая предосторожность. А может и паранойя. Мне плевать, как это выглядит. Я решительно не хочу погибать из-за собственного расслабона. В этом враждебном космосе всегда надо быть начеку. ПОСТОЯННАЯ БДИТЕЛЬНОСТЬ!!! Как говорил один персонаж в одной известной книжке про мальчика в забавных очках.
   Наши гости если и заметили такие чрезвычайные меры предосторожности, то виду не подали. С невозмутимыми мордами лица трое риглов спокойно вышли из шаттла и направились ко мне. Приблизившись, они остановились и склонились в низком поклоне. Потом каждый из них представился. Капитана ригловского крейсера звали Раус. Его спутников Херс и Дайра. Все они были членами клана Урри. Кстати, капитан Раус был еще и главой клана Урри. Клан Урри был одним из множества мелких кланов риглов. До недавнего времени он процветал и владел одной звездной системой. Все шло хорошо, пока прежний глава клана не решил вмешаться в войну между двумя великими ригловскими кланами. В одном из космических сражений флот клана Урри был разгромлен и понес огромные потери. После чего в родную систему клана вторглись вражеские корабли. Подавив сопротивление защитников, они оккупировали все поселения в звездной системе и объявили об уничтожении клана Урри. И Великий Совет Кланов это подтвердил. Но не все смирились с таким положением дел. Часть членов клана Урри на двух уцелевших кораблях отправились в изгнание. Они не захотели становиться частью победившего вражеского клана и стали изгоями. А в этой системе им не повезло, и они столкнулись с крейсерами Роя. Дальше шли благодарности за спасение их жизней. И опять глубокие поклоны.
   Немного смутившись я поинтересовался, почему риглы все это мне рассказали. Прямо, целую повесть о жизни своего многострадального клана поведали. Капитан Раус и его спутники выпрямились, переглянулись между собой. А затем я услышал такое, что чуть не выпал в осадок.
   - Господин рейдкомандер Рэн Кроон, согласно долгу крови и Кодексу Стиарр, от имени клана Урри смиренно просим вас принять под свою руку остатки нашего клана! Вручаем вам свою честь и наши жизни! - торжественно продекламировали все трое риглов. Затем они отцепили ножны со своими мечами и опустились на колени, протягивая их в мою сторону. Охреносоветь! Шок - это по-нашему! Боцман мне оперативно разъяснил, что только что произошло. Мои гости принесли мне присягу в качестве вассалов. Принять эту клятву или отказаться? Тут уже решать мне. Если откажусь, то капитан Раус и двое его спутников будут вынуждены совершить ритуальное самоубийство. А у клана Урри появится новый глава. Это как-то связано с их честью и Кодексом Воина. В общем, ригловские заморочки. Хорошо иметь мыслесвязь с Боцманом. За минуту он мне расписал все плюсы и минусы данной ситуации. Если вкратце, то соглашаясь стать сюзереном клана Урри, я получал преданных и верных вассалов. Которые никогда меня не предадут и даже умрут в случае необходимости. В обмен на службу, я должен заботиться и защищать своих вассалов. По мне, так довольно честная сделка. Еще немного подумав, я принял решение. Беру! Мне такие бойцы пригодятся. И пускай, они не являются людьми. Меня это не волнует. Драться и умирать за меня эти риглы будут не хуже, а возможно даже лучше людей. Они меня никогда не предадут. Им это сделать не позволит их Кодекс, по которому все риглы и живут. Только надо будет не забыть еще пару баз по риглам выучить. Языковую и по их обычаям и нравам. Опять же, про этот самый Кодекс хоть что-то узнаю, чтобы потом впросак не попасть. С такими вассалами это жизненно необходимо. Не хочу обидеть своим невежеством этих боевых котиков. Мне с ними вместе в бой идти. И как хороший командир, я должен все знать про своих подчиненных.
   Правда, теперь на мне повисла обязанность заботиться еще и о моих новых вассалах. И делать это необходимо было прямо сейчас. Теперь это мои подчиненные. И их корабли тоже стали моими. А значит, надо что-то решать с подбитым транспортом. Между прочим, я теперь знаю его название. "Звездный странник". А крейсер риглов "Саблезубый". По крайней мере, именно так мне перевел Боцман. Блин, надо учить язык этих инопланетных котиков! Долго торчать столько времени в этой системе, где возможно еще шастают корабли Роя, мне совсем не улыбается. Но и бросать ригловский транспортный корабль тоже не хочется. Хотя, можно с него всю команду перевезти на "Разоритель". Места у нас тут хватит. Да, и система жизнеобеспечения на авианосце должна справиться с такой нагрузкой. Но бросать почти целый космический корабль мне не дает моя большая, космическая жаба. Он же стоит целую кучу кредитов. А нам деньги ой как нужны. Мы теперь банда беглецов в свободном полете. И никто о нас не позаботится. Кроме нас самих. И ртов у нас ощутимо прибавилось. Ну, а на ремонт и содержание кораблей нужны немалые средства. Короче говоря, отказать! Никто такой ценный кораблик бросать не будет. Он нам самим еще послужит.
   Выход из этой непростой ситуации подсказал вездесущий Боцман. Все оказалось довольно просто. У "Разорителя" имелись два штатных гравитационных захвата. Это все-таки рейдер, как-никак. В случае захвата какого-нибудь транспорта с интересным грузом этот авианосец мог быстро состыковаться с ним при помощи гравитационных захватов. А после чего совершить межзвездный прыжок. Таким образом, "Разоритель" мог тащить на себе два звездолета среднего размера или один большой. Теоретически, он даже тяжелый крейсер может упереть. Правда, прыгать при этом он будет не далеко. И расход топливных стержней в реакторах будет просто дикий. Да, и в обычном космическом пространстве скорость и маневренность движения значительно снизится. Вот сейчас эта способность моего корабля будет очень кстати. Десантный транспорт риглов не такой уж и большой. Думаю, что пристыкуем его к "Разорителю" без особых проблем.
  

Глава 11.

   Наше появление в звездной системе Брега вызвало там нешуточный ажиотаж. Мне пришлось долго успокаивать местных возбудившихся воях, заверяя их в своих мирных намерениях. В принципе, их можно понять. Силы системной обороны у аборигенов были не слишком внушительными. Один старенький внутрисистемный монитор третьего поколения, три таких же старых эсминца, восемь аэрокосмических истребителей четвертого поколения и небольшая космическая станция. Тоже не новая. Один мой "Разоритель" с такой хилой обороной справился бы без особых проблем. Система Брега даже до вторжения Роя была не самой развитой и густозаселенной. Здесь располагалась только одна сельскохозяйственная планета с десятью миллионами населения. И все. Это вам не миры с развитой промышленностью и несколькими миллиардами жителей. Тут все скромно. Системе Брега повезло. Во время вторжения насекомых корабли Роя почему-то ею не заинтересовались и прошли мимо. Поэтому, ужасы большой войны ее миновали. Сейчас Брега входила в Кирийскую Конфедерацию Независимых Планет. Это образование нельзя назвать полноценным государством. Скорее - это похоже на торговый союз отдельных планет.
   И для нас это было большим плюсом. Соваться в пространство более сильных государств мне совсем не хочется. Там с такими подозрительными типами могут поступить очень жестко. Мы ведь не пойми кто. Толи пираты, толи беженцы. Да еще и с такими боевыми кораблями. Власти подобных кадров не очень любят. С большим и сильным государством мы сейчас не сможем тягаться. Весовые категории разные. А вот с властями данной звездной системы вполне сможем договориться. Сила у нас есть, и тронуть нас они побоятся. Не получится договориться, уйдем искать другую независимую планетку.
   После муторных получасовых переговоров нам разрешили остаться в системе. И даже выделили место на дальней парковочной орбите возле единственной космической станции. Подпускать нас близко к станции и планете местные вояки не решились. Ну, хоть так. Уже хорошо. Я бы на их месте тоже напрягался, увидев такой огромный боевой корабль как наш "Разоритель". Хотя, все понимают, что если мы захотим, то сможем не согласиться с таким положением вещей. Но нагнетать обстановку я не собираюсь. Мы здесь не за этим.
   В данный момент меня интересует легализация на просторах Ареала нашей маленькой эскадры. Рассуждая о нашем будущем, я прикидывал различные варианты. Был бы я один, то тут бы таких проблем не возникло. Но сейчас на мне висят судьбы нескольких десятков людей и примерно сотни риглов. Они мне доверили свои жизни, и я не могу их подвезти. Вариант продать корабли, разделить деньги и разбежаться я отмел сразу же. Мои подчиненные не поймут такого подхода. Они же у меня все вояки. Ничего другого делать не умеют. И не будут. Волки в овец не смогут превратиться. Лучше умереть, чем есть капусту!!! Значит, профессию менять они не будут. И тут перед нами открыты три пути.
   Первый - стать пиратами. Этот вариант отметаем сразу. Пока я тут командую банальным космическим разбоем мы заниматься не будем. К бандитам у меня свои счеты. Мне еще Шеерский Синдикат за все ответит. Но потом.
   Второй путь - это вступить в вооруженные силы какого-нибудь государства. Но тут есть свои минусы. Обычно, военные с большим подозрением относятся к своим коллегам из других государств. В общем, поступить на военную службу будет проблематично. Тут риглам ничего не светит. Вояки их просто не возьмут. Хотя, никто сильно не удивится тому, что эти нелюди служат у человека. Такие прецеденты в истории Ареала уже были. Риглы (в основном изгои) довольно часто спасались от преследования своими сородичами на территории людей. И работали на людей. Из них получались неплохие телохранители и наемные убийцы. Среди наемников их тоже хватало. Но если вдруг это и случится. И нас все же зачислят в вооруженные силы какого-нибудь звездного государства Ареала. То скорее всего, у нас отберут наши корабли, а наш отряд разделят и раскидают по разным местам службы. И тут уже придется подчиняться чужим приказам. А тупорылых приказов я в Чечне наслушался на три жизни вперед. Очень не хочется зависеть от глупой воли какого-нибудь спесивого адмирала. Армия - это по сути своей тоже рабство. Там надо подчиняться приказам. Даже если они тебе не нравятся, и ты с ними не согласен. Нахрен такое счастье! Не люблю, когда за меня решают мою судьбу. А в армии зачастую это делают не самые умные люди. В общем, отказать!
   Третий путь - мне наиболее симпатичен. Стать наемниками. В пространстве Ареала - это очень уважаемая и высокооплачиваемая профессия. У наемников даже есть своя организация. Она так и называется "Гильдия наемников". Гильдия довольно влиятельна в пространстве Ареала, и с нею считаются практически все государства людей. Она яро защищает права всех официально зарегистрированных наемников. Для нас - это был просто идеальный вариант. Наемникам не нужно гражданство и регистрация постоянного места жительства. Что для нашего положения очень даже неплохо. Из непонятных беженцев мы сразу же превратимся в уважаемых наемников со своим особым статусом в обществе Ареала. После этого, разговаривать свысока представители любой власти с нами уже не смогут. В общем, этот вариант нам подходил по всем параметрам. И все мои подчиненные с ним согласились. Я конечно, мог бы и приказать. Но такой вопрос был слишком серьезным, чтобы зависеть от воли одного человека. Именно поэтому, я решил посоветоваться со своими людьми...и нелюдями. Мне недовольные подчиненные не нужны. Пусть решают, думают. Думали они не долго. Все согласились стать наемниками. Такая вера в своего командира меня взбодрила.
   Когда наша эскадра заняла позицию в указанном нам квадрате, я на десантном шаттле отбыл на космическую станцию. Надо пообщаться с властями этой системы и посетить офис "Гильдии наемников". Я уточнил. Он тут был. И располагался на этой самой станции. Сама система Брега меня интересовала мало. Скорее всего, после регистрации нашего наемного отряда мы ее покинем. Тут нам делать нечего. Общение с властями много времени не заняло. Быстро ответив на все вопросы и еще раз заверив их в своем миролюбии, я двинулся к офису "Гильдии наемников". Своих планов от представителей власти я не скрывал, честно сообщив цель своего визита в систему Брега. Услышав о моем желании стать наемником, местные чиновники облегченно переглянулись. Поэтому, мне даже помогли быстро найти этот самый офис.
   В офисе "Гильдии наемников" меня встретили с удивлением. По меркам Ареала система Брега была настоящим захолустьем. Жуткой дырой на Фронтире. Здесь редко происходило что-то интересное и значительное. Поэтому, единственный работник офиса откровенно маялся дурью, смотря по головизору сериал про приключения каких-то межзвездных авантюристов. Однако, мое появление разрушило эту идиллию. Представитель "Гильдии наемников" был похож на седовласого отставного сержанта-ветерана. Крепкая, спортивная фигура, прямая осанка и властный взгляд. И выражение лица. Такое бывает только у младших командиров не офицерского звена. Отдавших двадцать лет вооруженным силам и собаку съевших на превращении новобранцев в профессиональных убийц. Мое заявление о том, что я и мои люди хотим стать наемниками, вызвало у этого типа удивленное хмыкание. Видимо, он хотел толкнуть речь о салагах, не знающих службы и не нюхавших пороха. Даже воздух набрал в легкие. Но я его опередил, скинув ему на нейросеть инфопакет с данными о нашем отряде. Корабли, вооружение, личный состав. Это заставило его заткнуться и углубиться в изучение новой информации. После изучения он уже другими глазами посмотрел в мою сторону.
   - Неплохо, неплохо! - пробурчал ветеран, махнув рукой в сторону кресла. - Присаживайся. Меня Латис Хауч зовут. А ты стало быть Рэн Кроон. Ланзарец, значит. Давненько я ваших вояк не видел. Лет шесть назад тут ваша эскадра прошла. Их жуки неплохо так потрепали. Да. Панику они навели на местных. Такие страсти рассказывали. Потом по-быстрому залатали дыры в корпусе, заправились и дали деру дальше. Вглубь Ареала. Хотя, нет не все ланзарцы драпанули. Часть тут осталась. До сих пор на астероидах ютятся горемыки.
   - Интересная информация. Но давай оставим в покое моих соотечественников и займемся регистрацией моего отряда, - улыбнулся я в ответ, развалившись в удобном кресле, которое стало оперативно менять форму, приспосабливаясь под мою фигуру.
   - Да, без проблем, ланзарец! Эскадра у тебя годная. Особенно авианосец хорош. Такой кораблик не всем гражданским доступен. Военные очень не любят продавать такие большие кораблики в частные руки.
   - Да, "Разоритель" мне тоже нравится. И он мне достался совершенно легальным путем. Сам понимаешь как. Значит, проблем с вступлением в вашу гильдию нет?
   - А откуда в твоем отряде риглы?
   - Приблудились, понимаешь.
   - Приблудились, значит. Вместе с двумя кораблями. Ну, ну! Тут такое дело, ланзарец! Боевых сил у тебя хватает. Необходимый для вступления минимум ты перекрыл с лихвой. Но... -
   - Но? - подбодрил я Латиса Хауча, вопросительно приподняв правую бровь.
   - Но помимо бойцов и кораблей, надо еще и вступительный взнос заплатить. Ты не думай. Я бы тебя уже сейчас записал в наши ряды. Ланзарцы всегда были хорошими бойцами. Но по правилам нашей гильдии еще и деньги нужны. Это чтобы всякие нищеброды к нам не лезли. У нас организация солидная.
   - Деньги, деньги! И сколько надо заплатить?
   - Миллион кредитов, - произнес Латис, виновато отводя глаза.
   - Однако, расценки у вас!!! - присвистнул я.
   - Таковы правила нашей гильдии, - ответил ветеран, разводя руками.
   - М-да! Задал ты мне задачку. Где найти миллион? - пробормотал я, лихорадочно размышляя над новой проблемой.
   В принципе, логично! Тут я наемников понимаю. Им в их организации всякий сброд и нищая шваль не нужны. Но миллион кредитов. Многовато будет! В капитанском сейфе "Разорителя" я нашем банковский чип на предъявителя. Там лежало триста тысяч. Это, как я понял, была корабельная казна. На покупку еды, топлива и запчастей. НЗ на черный день. Риглы еще двести тысяч кредитов Ареала мне подкинули. Типа, я их сюзерен, а, значит, и их деньги должны быть у меня. Итак, пятьсот тысяч у меня есть. Где взять еще столько же? Вопрос на пять балов. Хотя, у Боцмана же есть заначка. Не зря он космического хомяка изображал, потроша разбитые корабли четырнадцатой ланзарской эскадры. Сколько тогда ремдроиды "Разорителя" всяких полезных и дорогих штучек отвинтили, отпилили и оторвали? Боцман еще тогда со мною спорил. Говорил, что в хозяйстве все пригодится. Он несколько отсеков авианосца забил всяким дорогостоящим хламом. Похоже, что придется ограбить закрома моего корабельного искина. Вот только кому такую кучу запчастей к новейшим космическим кораблям я здесь продам? Кому они нужны в этом захолустье? Вот в центральных мирах Ареала они бы моментально ушли. А тут попробуй продай. Спрос рождает предложение. И здесь такого спроса нет. Местные до сих пор на таком старье летают. Нафига им запчасти от кораблей шестого и седьмого поколения? Хотя.
   - Слушай, Латис. А как ваша гильдия относится к бартеру? Если я вступительный взнос внесу частично деньгами и частично корабельными запчастями. Как тебе такой расклад? - спросил я у призадумавшегося ветерана.
   - Тут смотреть надо. В принципе, твое предложение приемлемо. В "Гильдии наемников" бартерные сделки имеют место. Давай сделаем так. Я пришлю своего техника. Он проверит и оценит твой товар. После чего поговорим! - ответил Латис Хауч, хлопнув ладонью по столу.
   Долго тянуть он не стал. И уже через час на "Разоритель" прибыл обещанный техник-оценщик. Процесс оценки много времени не занял. И скоро я уже прикидывал вместе с Боцманом, что нам придется отдать "Гильдии наемников", а что можно придержать для себя. Каждый лот пришлось буквально выцарапывать из загребущих лап моего Боцмана. Это не искин, а какой-то прижимистый армейский снабженец с погонами прапорщика. И откуда у этого искусственного разума такие замашки? Но я здесь командир или так погулять вышел? Поэтому, Боцману пришлось стонать, но подчиняться моему приказу. Блин, общаясь с ним я временами забываю, что он не человек. В общей сложности, все намародеренные нами запчасти и комплектующие для кораблей тянули аж на три миллиона кредитов Ареала. Это по словам техника "Гильдии наемников". Наверняка ведь, он нас немного напарил, занизив стоимость. В центральных мирах нам бы за такой товар дали гораздо больше. Но это в центре Ареала. А здесь на Фронтире такие запчасти не очень то и нужны. Тут корабли шестого или седьмого поколения довольно редкие гости. А местные аборигены довольствуются, в основном, старой техникой. После долгого спора с Боцманом решаю загнать "Гильдии наемников" товара на полтора миллиона. Как раз на вступительный взнос хватит. И еще и останется. Наличные нам пригодятся. С тем что у меня уже есть, как раз миллион кредитов останется в отрядной кассе. Этого на первое время должно хватить. А потом еще заработаем.
   После внесения вступительного взноса наша регистрация в "Гильдии наемников" прошла без вопросов и проволочек. Латис Хауч занес нас в реестр "Гильдии наемников" и выдал мне пакет программ для установки новых электронных идентификаторов на все наши корабли и технику. Все! Теперь мы официально зарегистрированные наемники. Фух! Прямо гора с плеч. А то наш непонятный статус бродяг без определенного места жительства и гражданства меня сильно напрягал. Но с этого момента все в прошлом. Теперь у нас есть статус в обществе Ареала. Еще Латис скинул мне базу с законами и правилами "Гильдии наемников". Надо будет ее изучить. После всех формальностей я решил поинтересоваться, что там Хауч говорил о ланзарцах.
   Оказалось, что примерно шесть лет назад в систему Брега вошла ланзарская эскадра. Все ее корабли были сильно потрепаны и имели повреждения. Это были все кто смог вырваться из последней ланзарской системы, погибающей под натиском Роя. По словам беглецов там творился настоящий ужас. Оставаться здесь они не планировали. Не верили ланзарцы, что Брега не подвергнется атаке жуков. Поэтому, поврежденные корабли наскоро чинились и заправлялись. Однако, не все из них могли продолжить дальнейшее путешествие к центру Ареала. Пассажирский лайнер "Звезда Ланзара" получил фатальные повреждения гипердвигателя. И больше не мог уйти в межзвездный прыжок. И как он при этом умудрился добраться до этой системы? Ремонту выгоревший прыжковый движок лайнера не подлежал. Точнее говоря, тут нечего было ремонтировать. Здесь надо кучу деталей менять. Но в тот момент таких запчастей не было. А ждать прилета Роя ланзарцы не собирались. Поэтому, потерявший межзвездный ход пассажирский лайнер было решено бросить в этой системе. Правда, всех пассажиров пришлось перевезти на другие корабли ланзарской эскадры. А их там было много. Пара тысяч человек. Но космические корабли ведь не резиновые. Чтобы разместить такую кучу народа надо было кого-то высадить. Иначе, системы жизнеобеспечения кораблей эскадры не выдержали бы такого напряжения. Ведь всем людям надо есть, пить, дышать и справлять нужду. А без нормально работающей системы обеспечения это не возможно. Возникла проблема. Куда девать всех этих людей? И тут ланзарцы поступили в своем фирменном стиле. Они решили забрать с лайнера всех полноправных граждан Ланзарской республики. А взамен, оставить на нем химер, которых можно удалить из экипажа корабля без особых проблем для его функционирования. Химеры же не полноценные люди в глазах настоящих ланзарцев. А значит, их и не жалко. Вот так около полутора тысяч химер были оставлены на произвол судьбы на борту поврежденного лайнера. Ланзарская эскадра не стала задерживаться и вскоре ушла в прыжок. А пассажирский лайнер "Звезда Ланзара" с химерами на борту остался в системе Брега. Покинуть эту звездную систему без прыжковых двигателей лайнер не мог. Власти системы с большим подозрением отнеслись к этому. Пускать на свою планету ланзарских химер они не горели желанием. В принципе, их можно понять. Боевых химер воспитывали в абсолютной преданности Ланзарской республике. Ей и только ей они были на сто процентов лояльны. Чего не скажешь про другие государства. Вот и кто бы захотел пускать в свое общество столько потенциальных врагов? Мда!
   Но все же власти Бреги нашли выход. Незадолго до вторжения Роя в этой звездной системе обанкротилась местная шахтерская корпорация, промышлявшая добычей руды на астероидах. От банкротов властям достались три малых внутрисистемных шахтерских корабля, шахтерская база и перерабатывающий шахтерский комплекс, расположенные на одном из астероидов. Все это добро не самое новое. Всего-навсего, третье поколение. Так вот! Местные чиновники подумали и решили, что из химер получатся неплохие шахтеры. Они предложили химерам взять в аренду имущество обанкротившейся шахтерской корпорации. И даже кредит выдали под это дело с божеским процентом. А всю добытую руду у химер так же покупали власти системы Брега. В общем, все в выигрыше. Власти получили прибыль и не пустили на планету нежелательных элементов. А химеры смогли на законных основаниях обосноваться в системе Брега на шахтерской базе среди астероидов. И получили источник дохода. Интересно! Надо будет к ним заглянуть. Проведать соотечественников.
   Это дело в долгий ящик я не стал откладывать. Поэтому, практически сразу же связался с властями системы Брега и уведомил их о смене нашего статуса. Теперь мы гордо именовались "Ланзарский орден". Именно под таким названием был зарегистрирован в "Гильдии наемников" мой отряд. Заодно, поинтересовался координатами шахтерской базы, на которой обитали ланзарские химеры. После чего, наша маленькая, но боевитая эскадра направилась к астероидному полю. Шахтерская база на меня особого впечатления не произвела. Ланзарский аванпост тот самый, который мы посетили на пути сюда, был гораздо крупнее по размеру. Тут меня больше удивил пассажирский лайнер, пришвартованный к астероиду, на котором и располагалась сама база местных шахтеров. "Звезда Ланзара" выглядел довольно новым кораблем. Ну, а что вы хотите? Шестое поколение как-никак. Его размеры внушали уважение. Два километра в длину. Шестьсот метров в высоту. И восемьсот метров в ширину. Это был самый большой космический корабль, что я видел в живую. Для брошенных химер он стал домом. Ведь на самой шахтерской базе места для проживания людей было не так уж и много. Поэтому, большинство химер жили на лайнере. Не зря же этот космический корабль был предназначен для комфортабельной перевозки людей. Пассажирских кают тут хватало. А система жизнеобеспечения могла справиться с проживанием и с гораздо большего числа людей.
   Встретили меня обитатели шахтерской колонии торжественно и мощно. На ангарной палубе "Звезды Ланзара" ровными коробочками выстроились около полутора тысяч химер. Многие из них были одеты в потрепанную военную форму. Хотя, были среди них и гражданские. В основном, это были члены экипажа этого пассажирского лайнера. Но большая часть химер, стоявших здесь, являлись военнослужащими ВКС Ланзарской республики. Вперед вышел флотский старшина. Он представился как главный корабельный старшина Орт и кратко отрапортовал о состоянии дел. А дела в колонии шахтеров шли довольно тухло. Добываемой астероидной руды едва хватало на то, чтобы сводить концы с концами. Здесь в системе Брега дорогих полезных ископаемых на астероидах было крайне мало. В основном, попадалась дешевая руда, которую власти Бреги покупали по заведомо сниженным ценам. В принципе, все верно. Местные чиновники своего не упускали и вовсю наживались на бедственном положении химер, продавая втридорога все им необходимое и покупая задешево добытую шахтерами руду. А еще на них висел кредит, выданный все теми же властями Бреги. Но на жизнь химерам хватало. Хоть и с большой натяжкой. Жизнь на астероидах - это вам не проживание на кислородной планете. Тут все зависит от техники. Без нее у вас не будет кислорода для дыхания и еды. Ну, и еще куча всяких мелочей необходимых для жизни человека без техники невозможна. А техника (особенно старая и сильно изношенная) имеет очень неприятную особенность. Со временем она выходит из строя. Чтобы этого не происходило - надо все время следить за ней. Ремонтировать, менять вышедшие из строя агрегаты. А для этого нужны деньги. Теперь понятно куда уходила практически вся прибыль шахтерской колонии. На запчасти и продукты в основном. Не удивительно, что местные шахтеры тут обанкротились.
   Итого, в данный момент в поселении шахтеров насчитывалось одна тысяча четыреста семьдесят три химеры. Раньше их было больше. Но за прошедшие годы по разным причинам умерло сорок шесть человек. Причем, некоторые из них умерли по естественным причинам. Химеры в Ланзарской республики не являлись долгожителями. Их срок жизни на генетическом уровне был ограничен сорока годами. Таким образом, химеры не успевали постареть. В зрелом возрасте их биологические часы останавливались и люди умирали. Такова практичность их ланзарских хозяев. Ведь престарелый раб уже не может столь эффективно как раньше выполнять свою работу. А значит, его надо усыпить. Циничный, мерзкий и очень практичный подход. Вполне в ланзарском стиле!
   Вы бы видели глаза химер, когда старшина Орт, возглавивший всю эту группу брошенных людей, спросил, когда же я приму над ними командование. В них светилась такая непередаваемая надежда, что я прямо опешил. Слова о том, что я не собираюсь этого делать, застряли у меня в горле. М-да! Ничего такого я изначально делать не хотел. И что теперь мне делать со всем этим? Эти люди так на меня смотрят. Как верующие на Иисуса Христа. Как на своего спасителя. Блин! Да, меня же потом совесть загрызет своими крокодиловыми зубами, если я им сейчас откажу. Брошу на произвол судьбы. Мать, мать, мать!!! К черту все! Уподобляться ланзарцам я не хочу. Бросать этих людей, которые так в меня верят. Не смогу. О боги Фен Шуя, дайте мне сил. Обреченно вздохнув, принимаю командование над шахтерами. После моего согласия стать их лидером такое началось. Химеры искренне радовались. Время безнадежности и отчаяния кончилось. Для них мир вновь стал ясным и понятным. Жизнь заиграла всеми красками. Появился "тот, кто ведет"! И только я был хмур и задумчив, понимая, какую тяжелую ношу взваливаю на свои многострадальные плечи.
  

Глава 12.

   - Вот они, голубчики! - произнес я, глядя на тактический голокуб. На котором высветились семь засветок неизвестных кораблей.
   Прямо на нас идут. Судя по размеру засветок, шесть мелких корабликов и один побольше. В их намерениях сомневаться не стоит. Очень уж уверенно эти неизвестные двигаются на пересечение нашего курса. Это точно те, кого мы и ждали. Странно, как они нас нашли? Для их сканеров мы еще слишком далеко. Мы то их наблюдаем через один из наших истребителей, высланных на разведку. Может враги тоже авиацию применяют для этих целей? Хотя, нет. Сканеры нашего "Разорителя" давно бы засекли неопознанный АКИ. Седьмое поколение как-никак. Если только у противника есть что-то типа наших "Мраков". Но в этом я сильно сомневаюсь. Местные здесь на Фронтире обычно рассекают на всяком старье. А все маскировочные поля шестого и меньшего поколения наши сканеры легко засекут. Нет. Тут, скорее всего, все более прозаично. Похоже, что в этой звездной системе развернут разведывательный комплекс. Эдакая сеть из нескольких сот сенсорных буев. Вот она то нас и засекла. А теперь передает противнику данные о нашем курсе и скорости. Вот такой вариант более правдоподобен. Даже для наших продвинутых сканеров засечь буи разведкомплекса практически нереально. Уж слишком они мелкие.
   М-да! Видимо, как только наш конвой вошел в эту систему, то неизвестные корабли о нас уже знали. И теперь спешат познакомиться с нами поближе. А они либо очень смелые ребята! Либо очень глупые! Так уверенно переть на такого монстра как "Разоритель". Ведь это все же линейный крейсер седьмого поколения. А для Фронтира - это очень круто. Тут таких мастодонтов мало. Максимум, что могут себе позволить местные вояки - это тяжелые крейсера не самого нового поколения. Из этого следует вывод, что вон те шустрые ребята не смогли идентифицировать наш рейдовый авианосец и думают, что это какой-то большой транспорт или пассажирский лайнер. Видимо, разведкомплекс у них тут не самый новый развернут. Второе или третье поколение. Те только и могут, что размеры, курс и скорость показывать. Типы космических кораблей они не распознают. Похоже, что наших преследователей ждет сегодня большой сюрприз. Они ведь даже не могут и предположить, что в этом конвое сейчас идет наш "Разоритель". Я бы на их месте тоже не поверил. Ну, откуда на Фронтире может взяться новейший линейный крейсер?
   А все началось, когда со мною на связь вышел Латис Хауч. Он, радостно скалясь, заявил, что нашел работу моему отряду. Власти Бреги предложили "Ланзарскому ордену" контракт на проводку конвоя до системы Реот. Оказывается, что у Кирийской Конфедерации Независимых Планет возник конфликт с соседним государством, которое называлось Латийское королевство. Латийцы пригрели на своей территории несколько пиратских кланов и натравили их на торгашей. В результате чего, официальная война не объявлялась. Не было вторжений в системы и захватов планет. Все сводилось к нападению рейдеров на коммуникации противников. Кирийская Конфедерация уже потеряла два десятка транспортных звездолетов, один легкий крейсер и пять более мелких боевых кораблей. Межзвездная торговля в этом районе космоса практически встала. Латийцы ударили по самому больному месту торгашей. По их кошельку. В отчаянии они пытались собирать торговые корабли в охраняемые конвои. Но последний конвой, шедший с Бреги, был разбит пиратскими кораблями. И там, кстати, засветились не только пираты, но и боевые корабли с идентификаторами ВКС Латийского королевства. И вот очень вовремя в системе Брега появляемся мы. Удивительно, что местные вояки не начали стрелять на поражение, приняв нас за пиратов. Скорее всего, от этого их удержал вид "Разорителя". С таким весомым аргументом местные военные предпочли не связываться, трезво рассчитав свои шансы на победу. Ну, а после того, как мы стали официально зарегистрированным наемным отрядом, власти Бреги увидели выход из тупика. К тому времени в этой звездной системе скопилось уже двенадцать транспортных кораблей. И все они не решались прыгать к другим звездам. Боялись нападений пиратов и отстаивались под защитой орудий космической станции. Короче говоря, нам предложили контракт на охрану этих транспортов. Доведем их в целости и сохранности до системы Реот и получаем шестьсот тысяч кредитов. Плюс заправка, страховка и ремонт кораблей за счет работодателя. Контракт очень даже неплохой. Такая работа в самый раз для новичков вроде нас. Все это Латис Хауч объяснил мне, напомнив, что гильдия получает свои два процента в нашего заработка.
   Доклад пилота "Мрака" вырвал меня из воспоминаний. Он передавал полученные данные сканирования неизвестных кораблей. Вывожу на экран полученный информационный пакет. Так, что тут у нас? Три эсминца класса "Конус" третьего поколения креонской постройки. Два фрегата класса "Смерч" второго поколения тафурской постройки. Малый транспорт класса "Трудяга" третьего поколения ланзарской постройки. Судя по всему, этот кораблик серьезно модернизировали и перестроили, поставив на него более мощные двигатели, добавили пушек, ракетных установок и ангар для абордажных шаттлов. Получилась типичная рабочая лошадка пиратов. Такие вот перестроенные транспортники они очень любили. Более крупный корабль оказался тяжелым крейсером класса "Звездный ходок" пятого поколения тайверской постройки. Неожиданно! Довольно крутой кораблик для этого захолустья. Если бы вместо нашей эскадры этот транспортный конвой охраняли местные вояки на престарелых эсминцах и легких крейсерах, то этот вот крейсер стал бы для них очень большой проблемой. Но теперь здесь есть мы. И скоро проблемы будут у наших будущих противников. Только они пока остаются в счастливом неведении. Спешат с нами пообщаться. Не будем их разочаровывать. Пообщаемся! Со всей пролетарской сознательностью! Кстати, вражеский тяжелый крейсер один имеет идентификатор военно космических сил Латийского королевства. А вся остальная мелочь без идентификаторов. Похоже, что латийские военные работают в тесной смычке с пиратами. Прикинув тактико технические характеристики кораблей наших противников, строю конфигурацию предстоящего боя. Пожалуй, "Доминаторы" использовать на этот раз не будем. Слишком жирно для такого старья. Да, и трофеи нам не помешают. Приказываю подвесить к истребителям "Кометы". Эти легкие и маневренные противокорабельные ракеты будут в самый раз. Они и по мелочи, и по тяжелому крейсеру неплохо отработают. Хотя, на вражеский крейсер у меня есть свои планы. Быстро отдаю необходимые приказы. И вскоре наше ударное авиакрыло уходит в сторону кораблей противника.
   Пол часа до выхода аэрокосмических истребителей на рубеж ракетной стрельбы. Дальше действуем по уже отработанному сценарию. Стая ракет уходит в полет. Противник явно засек нашу авиацию. Такого они точно не ожидали. Массированная атака шестидесяти противокорабельных ракет звучит как приговор для пиратской эскадры. У мелочи не было ни единого шанса. Пиратские турели ПКО конечно открыли бешенный огонь, но сбить все наши ракеты они просто физически не могли. Здесь сильно сказалась технологическая разница. Многочисленные новейшие противокорабельные ракеты против устаревших турелей противокосмической обороны и таких же старых прицельных систем пиратских кораблей. Тут даже человеческий фактор бессилен. За пару минут все шесть пиратских кораблей получили многочисленные ракетные попадания и стали исчезать в ярких вспышках взрывов. Тяжелый латийский крейсер пока держался, но потерял ход из-за попаданий в маневровые двигатели. Кроме этого, несколько "Комет" рассыпали кассетные боеголовки вдоль его левого борта, уничтожив там все турели ПКО. После чего, под прикрытием наших АКИ "Авангард" к изуродованному борту крейсера устремились десантные шаттлы. Все верно! Уничтожать такой корабль у меня рука не поднималась. Поэтому, сейчас через пробитые пробоины внутрь вражеского корабля ринулись ланзарские десантники в тяжелых бронескафандрах, сопровождаемые многочисленными боевыми дроидами.
   Кроме них в этом абордаже участвовали и риглы. Не смогли усидеть на месте мои мохнатые вассалы. Уж очень хотели поучаствовать в предстоящем веселье эти фанаты рукопашных схваток. Получив мое разрешение поучаствовать в захвате вражеского крейсера, эти боевые коты пришли в неописуемый восторг. В отличие от моих людей, риглы для сражения предпочитали облачаться в легкую киберброню. Это делало их более сильными, прыгучими и подвижными на поле боя. При этом, они любили быстро сближаться с противником и драться в ближнем бою своими мечами с монолезвием. Для защиты от вражеских выстрелов риглы использовали переносные энергетические щиты. В левой руке щит, в правой меч. И воин риглов превращался в настоящую машину смерти. И еще, не все, но многие риглы активно пользовались в бою своими псионическими способностями. Они неплохо били по мозгам противника своей пси силой. Глуша его и сбивая с толку. Очень полезное умение в ближнем бою.
   У команды латийского тяжелого крейсера шансов отбиться практически не было. Боевых дроидов у них было всего четыре штуки, а снаряжение и оружие сильно уступали моим абордажникам. Да, и по боевому мастерству мои бойцы превосходили своих противников. Особенного ужаса на латийцев нагнали риглы, атаковавшие с жутким ревом и рубившие врагов своими ужасными мечами, легко разрубавшими бронескафандры. Вскоре сопротивление было задавлено и корабль стал нашим. А пленных латийцев оказалось неожиданно много. М-да! Героев среди латийских вояк оказалось очень мало. Даже капитан латийского крейсера не сильно сопротивлялся и практически сразу выдал моим десантникам коды доступа к корабельным искинам. При этом, он испуганно косился на стоявших рядом риглов, которые специально открыли забрало шлемов своей брони и время от времени облизывались и грозно порыкивали на трясущегося от страха латийца. Кстати, этот маленький спектакль риглы разыграли по просьбе наших десантников. Чтобы вражеский капитан быстрее думал в нужную для нас сторону. В общем, взламывать искины захваченного крейсера не пришлось. Это значительно ускорило прихватизацию этого космического корабля.
   Хоть тяжелый крейсер и потерял ход, но все оказалось не так плохо. Главный инженер "Разорителя" доложил, что починка одного из трех поврежденных маневровых двигателей займет всего два часа. Еще один движок можно будет запустить через семь часов. Третий, к сожалению, окончательно сдох. Ремонт невозможен. Тут придется менять сам двигатель. Ну, и ладно. Время у нас есть. Пока будем собирать трофеи, ремонтные дроиды как раз починят поврежденные двигатели латийского крейсера. И можно будет двигаться дальше. М-да! Печальное зрелище! Всем кораблям пиратов пришел полный экстерминатус. "Кометы" буквально разодрали мелкие звездолеты на куски. Эти точно никуда больше не полетят. Придется проверить обломки на предмет трофеев. Нам сейчас нельзя брезговать даже таким источником дохода. Наши подопечные на транспортных кораблях не стали возмущаться такой задержке. Все торговцы были рады такому исходу прошедшей космической битвы. Они ведь даже не увидели атакующего противника. И на охраняемых нами транспортниках даже краску не попортило. Качество наших услуг они оценили и поэтому философски отнеслись к небольшой задержке.
   Приход нашего конвоя в конечный пункт назначения вызвал нешуточный ажиотаж. Власти системы Реот решили сделать из этого настоящее шоу. Понагнали репортеров, устроили торжественный банкет в нашу честь. Пресса стала всячески восхвалять наши подвиги. Видимо, дела у торгашей шли не очень хорошо, если они стали так пиарить это мелкое космическое сражение "Ланзарского ордена" с пиратами. Кроме того, захваченный нами тяжелый латийский крейсер, позволил Кирийской Конфедерации ткнуть этим фактом в лицо Латийскому королевскому дому. Скандал разразился грандиозный. Одно дело, когда во всем виноваты пираты. И совсем другое, когда пиратством занимаются военные. Пока на дипломатических фронтах бушевала буря, боевые действия были временно заморожены. Но меня все это интересовало постольку поскольку. Главное, что нам выплатили все деньги по контракту. И даже премию вручили от правительства Реота. Кроме этого, мне удалось добиться постановки в реотский док нашего трофейного крейсера. И провезти ремонт за счет властей Кирийской Конфедерации. И все благодаря контракту. Помните, пункт о ремонте за счет работодателя. Вот его после долгих споров и удалось применить к нашему трофею. К счастью, проблем с командой для нового корабля у нас не было. Ведь людей у меня пока больше чем кораблей.
   Кстати, хотелось бы немного рассказать о банкете, что местные власти закатили в нашу честь. Там мы были почетными гостями. И отвертеться от такой высокой чести не было никакой возможности. Пришлось идти. Не люблю я такие пафосные мероприятия. Я это понял, после двадцати минут общения с местной элитой. Хотелось забиться в самый темный угол и набухаться до розовых драконов. И чтобы меня при этом никто не трогал. Особенно досаждали мне своим вниманием светские львицы. С этими элитными шлюхами было общаться тяжелее чем с политиками. Мне такие типажи женщин не особо нравятся. Но тут помощь пришла совершенно с неожиданной стороны. Лаша Ярт ринулась в атаку. Начальник медицинской службы "Разорителя" была просто очаровательна в своем гневе. Она разогнала этих светских куриц гневным взглядом и парой пренебрежительных фраз. После чего, оставалась рядом и скрашивала вечер своим общением.
   Признаюсь честно. Я на нее сразу же запал. Как только увидел ее. Но не решался развивать наши отношения. Мне казалось неправильным спать со своей подчиненной. Я ведь все-таки командир отряда. Его знамя и моральный эталон. Поэтому, считал, что не подобает мне подкатывать к нашей прелестной докторше. Она ведь в свое время и так натерпелась от озабоченных самцов во флотских мундирах. Вот так и мучился. А тут такое! Оказывается, Лаша тоже положила на меня глаз. И всячески недоумевала, почему ее командир не интересуется ей как женщиной. И вот сейчас, увидев откровенные приставания местных девочек из высшего общества, она не выдержала и сделала первый шаг к нашему сближению. М-да! Мужчины же бывают такими робкими болванами. Они лучше будут под танк с гранатой кидаться, чем признаются любимой женщине в своих чувствах. Поэтому, хрупкой и красивой девушке пришлось действовать самой. Ну, а я что - я ничего. Мне было очень приятно, что та ситуация разрешилась таким вот образом.
   После этого банкета наши отношения с Лашей Ярт развивались со скоростью цунами. Короче говоря, мы с ней поладили, и она переехала в мою капитанскую каюту. Между прочим, шикарная двуспальная кровать там уже стояла еще до меня. Красиво жить не запретишь. Видимо, предыдущий капитан "Разорителя" любил роскошь. И его каюта была обставлена совсем не по флотским стандартам. После этого я понял, что мне все эти долгие месяцы в пространстве Ареала очень не хватало настоящей женской ласки. Я говорю не о сексе со случайными партнерами и проститутками. Это не настоящие отношения, а голимая физиология. По мне, так лучше заняться виртуальным сексом (здешняя технология такое позволяет), чем трахаться с живыми шлюхами. Не люблю я представительниц этой древнейшей профессии. Может, мои представления о взаимоотношениях мужчин и женщин и старомодны. Но я предпочитаю обоюдные чувства и не плачу за секс. Про любовь (ту самую каноничную) я не говорю. Я в нее не верю. А вот что такое страсть и чувства я знаю. И предпочитаю их во взаимоотношениях с женщинами. Как бы там ни было, но нас с Лашей пока все устраивает. А дальше уже как пойдет!
  

Глава 13.

   Система Дэкри была типичной системой Фронтира. Хоть она и принадлежала Латийскому королевству, освоена была довольно слабо. Если бы не перерабатывающий руду комплекс на единственной обитаемой планете, то за эту систему никто бы и кредита ломаного не дал. Раньше Дэкри была свободной системой. Но пару лет назад она оказалась захвачена Латийским королевским флотом. Местные силы самообороны против латийских крейсеров долго не продержались и героически сдались. Ополченцы на планете тоже проявили благоразумие и не стали изображать из себя героев. Короче говоря, никакого сопротивления наглые агрессоры не получили. Тут даже никто потом не партизанил. Население единственной планетки было пассивно. Простым людям все равно, кто ими правит Совет Олигархов или королевский наместник.
   Аннексия Дэкри прошла быстро и безболезненно для обеих сторон конфликта. Захватчики только взяли под свой контроль комплекс по переработки руды, а в местную жизнь особо не вмешивались. Кроме этого, в системе была развернута военная станция и базировалась небольшая эскадра военных кораблей Латийского королевства. Правда, четыре месяца назад в системе Дэкри появилась еще одна космическая станция. На которую стали захаживать очень подозрительные корабли без опознавательных идентификаторов. Что делают пираты под самым носом латийских военных? Такой вопрос сильно взволновал местных жителей, но потом ажиотаж схлынул. Пираты вели себя смирно и никого из местных не трогали. Они даже стали с ними торговать, сбывая свои трофеи на местном черном рынке. Народ скоро успокоился и принял такое положение вещей. Подумаешь пираты! Раз их не трогают латийские военные, то это кому-нибудь нужно. Кому-нибудь в высших эшелонах власти Латийского королевства. А значит, маленьким людям лучше не лезть в эти политические дебри. Целее будут. Вот местные и не лезли, а даже стали получать от этого неплохую прибыль. Таким положением вещей были довольны все. Пираты получали рынок сбыта и целую планету для отдыха и пополнения своих команд. Местные жители наживались на торговле с пиратами и оказании им различных услуг. А латийцы использовали пиратов для своих целей.
   Все так и шло, пока в системе Дэкри не появилась наша небольшая эскадра. Выход из прыжка прошел штатно. При этом корабли эскадры не сильно разбросало. Не зря же мы столько тренировались. В команде ригловского легкого крейсера "Саблезубый" я и не сомневался. А вот насчет "Клинка Хаоса" немного волновался. Этот трофейный тяжелый крейсер пятого поколения когда-то принадлежал ВКС Латийского королевства. И название у него тогда было совсем другим. Но затем он был захвачен нами. И по всем существующим обычаям ему следовало присвоить новое имя. И сделать это пришлось мне. Как командиру наемного отряда "Ланзарский орден", которому сейчас и принадлежал этот космический боевой корабль. В одной компьютерной игрушке еще в моей земной жизни мне встречался космический корабль "Клинок Хаоса". И чем-то это название запомнилось. Уже саму игру я особо не помню. Много лет с тех пор прошло, а вот название того корабля мне в память почему-то врезалось. Всем моим подчиненным оно понравилось. Особенно в восторге были риглы. У этих боевых котов в религии как раз Хаос и фигурирует. И вот сейчас по левому борту "Разорителя" идет наша новая боевая единица. "Клинок Хаоса". Несмотря на все мои сомнения экипаж вывел свой тяжелый крейсер из прыжка практически идеально. Неплохо, неплохо! Неплохо они трофейную технику освоили. В принципе, почти все мои химеры были профессионалами своего дела. Многие из них успели повоевать и приобрести боевой опыт еще до вторжения Роя. Поэтому, комплектование трофейного крейсера новой командой не стало большой проблемой. Через несколько дней тренировок по-боевому слаживанию этот космический корабль уже вполне мог и участвовать в боевых операциях наравне с "Разорителем" и "Саблезубым".
   Не успел я отдать приказ на выпуск воздушных патрулей, как по "Разорителю" покатился рев сирен боевой тревоги. На тактическом кубе вспыхнула засветка от очень большого комического корабля. И судя по габаритам, это что-то просто огромное. Несколько километров в длину. Первой в голове вспыхнула паническая мысль, что мы наткнулись на дредноут или очень крупный линейный корабль. Но откуда у латийцев дредноут? По данным разведки у них во флоте есть только пара десятков тяжелых крейсеров разной степени ветхости. Ничего про латийские линкоры и, тем более, дредноуты у нас не было. Фух! Я облегченно выдохнул, когда получил данные сканирования неизвестного корабля. Вот же напугал, зараза монструозная! Мифический дредноут оказался безобидным транспортным кораблем.
   Есть тут такие монстры в космическом бестиарии. Супертранспорты. Огромные и неповоротливые. Приспособленные для перевозки особо габаритных грузов на очень большие расстояния. Хотя, они любые грузы неплохо перевозят в своих бездонных трюмах. Перед нами сейчас маячил один из таких великанов. Супертранспорт класса "Левиафан" четвертого поколения. Продукт верфей Тайверской империи с идентификаторами Латийского королевства. Размеры его впечатляли. По форме он походил на огромный серебристый брусок со сглаженными углами шесть тысяч метров в длину, две тысячи метров в высоту и девятьсот метров в ширину. Мой "Разоритель" в сравнении с этим мастодонтом будет смотреться как тунец рядом с акулой. Но какое же дикое облегчение я испытал от того, что эта махина не оказалась изготовившимся к бою дредноутом. Справившись с минутной слабостью, отдаю необходимые приказы. И скоро к обнаруженному "Левиафану" отправляются три десантных шаттла с абордажной группой. На всякий случай их прикрывают две пары "Авангардов". Хотя, особых неожиданностей этот супертранспорт нам преподнести не может. Несмотря на свои размеры он не является серьезным противником. Нет, от мелких пиратских кораблей он еще отобьется. Но вот против новейших истребителей его ПКО будет бессильно. Никаких неожиданностей и не случилось. Команда "Левиафана", трезво прикинув свои шансы отбиться, сдалась сразу же, как только наши абордажные шаттлы приблизились к супертранспорту. Тут даже стрелять не пришлось. И идти на абордаж тоже. Шаттлы штатно пристыковались к воздушным шлюзам, а потом наши абордажники просто вошли внутрь "Левиафана" через предупредительно открытые люки. На входе их ждал капитан корабля, который и передал им коды от корабельных искинов. А вся команда супертранспорта затем безоговорочно выполняла все приказы наших десантников. И никого не убили и не покалечили. С такими клиентами приятно работать. После. Когда все закончится, я их непременно отпущу в какой-нибудь нейтральной системе. Мне эти люди ничего не сделали. Брать в плен их бессмысленно. Я не пират чтобы захватывать рабов или вымогать с пленников выкуп. Тем более, что они даже не военные космонавты. А вот такой чудесный кораблик мне пригодится. Это теперь мой законный трофей. У меня на него большие планы. Но об этом пока рано говорить.
   После захвата "Левиафана" наша эскадра двинулась к своей цели. К той самой ради которой мы здесь и появились. А теперь все по порядку. После первого дела нашему отряду подкинули еще пару контрактов на сопровождение конвоев. Работодатель все тот же. Кирийская Конфедерация Независимых Планет. Правда, в этот раз ничего эпичного наш отряд не совершал. Никто на караваны, охраняемые кораблями "Ланзарского ордена", не покушался. Подозреваю, что у латийцев разведка тоже неплохо работала. И все свои рейдеры они оперативно убрали с пути нашего следования. Ну, не очень то и хотелось! Я не такой уж кровожадный тип гражданской наружности. И в бой особо не рвусь, как и многие здравомыслящие люди. К чему лишний раз рисковать жизнями моих людей и нелюдей? Нафиг, нафиг! Свои деньги за контракт мы и так получили.
   А тем временем в кирийской прессе наш отряд вовсю пиарили. Как только нас не хвалили. Называли грозой пиратов и защитниками Конфедерации. Кому это было нужно? Я не в курсе. Мне глубоко фиолетово до местных политических игр. Влезать в них я не собирался. Пока нам будут платить, мы будем сражаться за Кирийскую Конфедерацию. Кстати, наш рейтинг в "Гильдии наемников" значительно подрос. Теперь мы не были уже никому не известными новичками. О нас узнали и заговорили. А для наемников это значит очень многое. Так гораздо проще искать высокооплачиваемую работу для своего отряда.
   После проводки конвоев нам дали немного передохнуть, а затем предложили новую работу. На сей раз это был рейд в тыл противника с определенной целью. И этой целью была пиратская космическая станция, расположенная в одной из латийских звездных систем. Кирийские аналитики утверждали, что ее уничтожение поможет загасить конфликт между Латийским королевством и Кирийской Конфедерацией. По данным кирийской разведки в системе Дэкри никаких больших военных сил у латийцев не было. Основные силы латийского военного флота кучковались в более развитых и густозаселенных системах. В том, что пиратская станция была размещена в самой незащищенной и мало освоенной системе Латийского королевства была своя логика. Пускать пиратов в более цивилизованные звездные системы точно не стоило. Еще чего-нибудь учудят эдакое. Непотребное. Таким союзникам нельзя доверять. А Дэкри являлась недавно присоединенной территорией, которая не имела особой ценности. Если что, то ее будет не особо жалко. Тем более, что на Дэкри пиратская станция была размещена далековато от единственной обитаемой планеты. Которую охраняла военная латийская орбитальная крепость и небольшая эскадра латийских ВКС. На всякий случай. Чтобы у космических джентльменов удачи не возникло ненужных мыслей.
   Следующий контакт с противником на пути нашего следования к пиратскому гнезду произошел через час. Скорее всего, это был латийский крейсер, патрулировавший в этом секторе системы. Не самый серьезный противник. Всего-навсего третье поколение. Против нашего авиакрыла он оказался бессилен. И вскоре превратился в искореженную груду металлолома, дрейфующую в черноте космоса. Этот военный корабль просто не успел убраться с нашей дороги вовремя. На отходе авиакрыло "Разорителя" перехватили вражеские истребители. Точнее говоря, попытались перехватить. Восемнадцать АКИ "Сокол" пятого поколения, принадлежавших латийским ВКС. Против тридцати двух "Авангардов" они смотрелись очень блекло. Понаблюдав за скоротечным космическим сражением, я понял, что наши пилоты имеют не только техническое преимущество. По боевому пилотированию и опыту космических сражений они в разы превосходили латийцев. В итоге, за три минуты маневренного боя все вражеские истребители были уничтожены. А мы не потеряли ни одного "Авангарда". Правда, шесть машин все же были повреждены. Но это не помешало им своими ходом вернуться на "Разоритель".
   После такой наглядной демонстрации нашей боевой мощи я попросил Боцмана выйти на связь с местными военными. Нам ответили практически сразу же после вызова. Голограмма седовласого мужчины в адмиральском мундире Латийского королевства смотрела на меня с хмурой тревогой. Вежливо представившись, я объявил о цели нашего прибытия в систему Дэкри.
   - А сразу сказать нельзя было? Зачем наш крейсер уничтожили? - угрюмо пробурчал латийский адмирал.
   - А вы бы стали нас слушать? - совершенно по-еврейски ответил я вопросом на вопрос.
   - Наверное, не стал бы, - немного подумав, согласился адмирал. - Но стрелять то сразу зачем?
   - К сожалению, это было необходимо, чтобы привлечь ваше внимание. Теперь то вы внимательно меня слушаете.
   - Хм! Да уж! Внимательней не придумаешь! Что вам нужно?
   - Я уже сказал, что нашей целью является пиратская станция. А другие объекты в этой звездной системе нас не интересуют. Если вы нам не будете мешать, то мы выполним свою работу и быстро покинем Дэкри. И тогда никто не пострадает. Кроме пиратов, разумеется.
   - Понятно! Значит так! Вы не суетесь к планете и можете делать с пиратами все что захотите. Мои люди вмешиваться не будут. Но если что, я вам этого не говорил и все буду отрицать! - произнес латийский адмирал, разрывая связь.
   Еще несколько секунд я молча пялился на то место где была голограмма моего собеседника. Потом усмехнулся и начал отдавать приказы. Честно говоря, меня этот адмирал удивил своим быстрым согласием не лезть нам поперек дороги. Я думал мне придется долго его уламывать. И была большая вероятность того, что мне не удастся этого сделать. Военные они такие! Могут упереться рогом и не идти ни на какие компромиссы. А тут такое. Видимо, местные вояки не совсем любят своих криминальных соседей. Пираты не только мне не нравятся. Судя по всему, этот вот латийский адмирал их тоже не переваривал, но вынужден был терпеть по глупой прихоти начальства. Наверное. Будь его воля, он бы сам с большим наслаждением раздолбал эту пиратскую станцию. Но на всякий случай, надо быть настороже.
   Однако, латийские военные четко выполняли наше соглашение. Больше к нам наперерез никто не лез, изображая героев-камикадзе. Пираты же, похоже, что смогли перехватить наши переговоры и начали реагировать на приближение моей эскадры. Вот только не так как вы подумали. Это в придурковатых голливудских фильмах пираты являются отчаянными храбрецами. Эдакими героями без страха и упрека, которые без колебаний бросаются в бой на превосходящего их по силам противника. Но в реальной жизни все обстоит совсем не так. И те пропиаренные земными режиссерами пираты и эти космические флибустьеры. Все они по сути своей являлись простыми бандитами. Только вместо большой дороги эти промышляли на море и в космосе. И психология у них схожая. Со слабыми противниками такие головорезы храбры, а с сильными врагами предпочитают не связываться. Вот здесь вместо того чтобы героически и красиво (как это обычно показывают в кино) атаковать нашу приближающуюся эскадру, пираты стали гордо и смело разбегаться в разные стороны. Всего, возле пиратской станции наши сканеры засекли одиннадцать космических кораблей. Ничего особенного. В основном, всякая мелочь из переделанных для вооруженного разбоя транспортных кораблей. И все они при нашем приближении брызнули в разные стороны. Как косяк сельди от атакующей акулы. Глядя на это, я распорядился "Саблезубому" и трем десяткам нашим АКИ начать преследование. Скорости у них должно хватить для перехвата разбегающихся космических бандитов.
   "Разоритель" же в сопровождении "Клинка Хаоса" двинулся прямо к пиратской станции. Тут я решил немного изменить тактику. Пиратское гнездо мы будем уничтожать не авиацией (большая часть которой ушла в погоню за пиратскими кораблями), а корабельной артиллерией. Постреляем из крупных калибров. Пиратская станция по данным наших сканеров была самым настоящим антиквариатом. Второе поколение. И как такое старье все еще функционирует? По-хорошему, ее надо было сдать в утиль еще лет сто назад. А пираты вот пользуются. Экстрималы космические, блин! Ничего. Сейчас мы это безобразие поправим. Будем стрелять как на полигоне. Пушки у этой пиратской космической станции тоже не самые новые. Мохнатого года выпуска. А это значит, что дальность стрельбы у них не такая уж и большая.
   А вот на "Разорителе" стоят новейшие дезинтеграторы модели "Буря" линкорного калибра. И эти орудия являются одними из самых дальнобойных в своем классе. Пушки "Клинка Хаоса" тоже стреляют довольно далеко. Вот и получается, что мы можем везти огонь из своих главных калибров, находясь вне зоны действия артиллерии пиратской станции. Вот и разомнемся сейчас. А то мои артиллеристы стали бурчать, что все веселье в бою достается только пилотам АКИ "Разорителя". Вот пусть и отведут душу. На пиратской станции, которая в ответ нам сделать совсем ничего не сможет. Может это не честно и не спортивно? Вот так вот расстреливать беспомощного противника, который тебе даже ответить не в состоянии. Может быть и так. Но это не маневры и не соревнования. Это война. А на войне все средства хороши. И вообще, это пираты сейчас на войне, а мы на работе. И мы ее сделаем, согласно заключенному контракту.
   М-да! Я даже немного разочарован. Пиратская станция продержалась недолго под огнем наших главных калибров. Первые же залпы погасили защитное поле, а потом уже пошли попадания по корпусу самой космической станции. Промахов не было. По такой большой и неподвижной мишени трудно промахнуться. Через три минуты после начала обстрела станция стала разваливаться на куски. А еще через минуту исчезла в яркой вспышке взрыва. Похоже, что реактор рванул. Ну чтож! Свою работу мы сделали. Кроме уничтоженной пиратской базы наши АКИ и "Саблезубый" еще и помножили на ноль десяток пиратских кораблей. Отлично! За каждый уничтоженный пиратский корабль нас ждет отдельная премия от работодателя. Хотя, одному пиратскому вооруженному транспорту все же удалось уйти. Точнее говоря, он смог совершить слепой прыжок из опасной зоны. Не знаю, можно ли это назвать спасением. Я с содроганием вспомнил как сам оказался в такой же ситуации. Тогда мне дико повезло после слепого прыжка. Если бы не встреча с "Разорителем", то я бы, наверное, так и умер. И сейчас бы мой промороженный труп плыл внутри искореженного "Шанса" в космическом пространстве какой-то безымянной системе.
   Как бы там ни было, но нам пора уходить. Работу свою мы сделали. Контракт отработали. И даже план перевыполнили. Если вспомнить уничтоженных пиратов и старенький латийский крейсер с истребителями. Жить хорошо! А хорошо жить еще лучше!
  

Глава 14.

   Следующие две недели мой отряд провел ремонтируясь и пополняя припасы. Местом нашего базирования была выбрана система Брега. Та самая где находилась шахтерская база с пристыкованным к ней пассажирским лайнером, на котором обитали остальные члены "Ланзарского ордена". Теперь долгов у моих щахтеров перед властями Бреги не было. Кредит, который мои химеры взяли у них, я благополучно закрыл. После выплат по контрактам деньги у нас появились. Поэтому, всем членам команд моих боевых кораблей я выдал премии и отправил их отдыхать на обитаемую планету системы Брега. Пускай сходят в бар или бордель, выпустят пар, развлекутся. Им это будет полезно. Конечно, чтобы не сильно уменьшать боеспособность наших кораблей, члены их команд летали на планету мелкими группами. По очереди. А то как вы себе это представляете? Дать увольнительную сразу всему экипажу "Разорителя". А вдруг что-то случится? Вдруг враги внезапно появятся в системе Брега? Корабли Роя, пираты или рейдеры латийцев. Всякое может случиться. А мы не готовы воевать. Команда то тю, тю! Отдыхает в полном составе на ближайшей планете. Конечно, корабельные искины могут управлять кораблями в бою, стрелять из пушек и маневрировать двигателями. Но без живых людей на боевых постах они много не навоюют.
   Я и сам слетал на эту планетку, чтобы развеяться и потешить свое любопытство. А то я тут уже сколько времени болтаюсь, приобщаясь к высокоразвитой цивилизации Ареала. А планет видел не очень много. В основном в космосе тусуюсь. На космических кораблях или станциях. Слетал вместе с Лашей (она теперь моя официальная девушка вроде бы), посмотрел. Особо не впечатлило. Планета как планета. Единственный плюс - тут есть теплое море. И природа еще не совсем загажена цивилизацией. Планеты системы Реот смотрелись гораздо круче с их многочисленными городами, футуристической наружности и кучей летающего транспорта. А эта планетка видно, что мало освоенная. Не зря ее так и классифицируют в звездных каталогах. Сельскохозяйственная планета. И городов на ней всего три штуки, которые не дотягивают до гордого звания мегаполисов. Вот на Реоте мегаполисы зачетные. Многоярусные. Ну чисто Корускант из "Звездных Войн". Правда, размерами поменьше, но тоже впечатляют.
   Пока мои люди отдыхали и развлекались, я обдумывал наши дальнейшие действия. Эх, тяжела ты шапка мономаха! Нет надо мною начальников. Я сам себе босс, командир и верховный главнокомандующий. И это совсем не приносит мне радости. Власть - это же такая геморройная ответственность. Тем более, когда от твоих решений зависит не доля получаемой прибыли, а жизни людей. И нелюдей тоже. Одиноким волком быть проще. Там ты отвечаешь только за себя. Поэтому, когда ты одинок, то нет такого напряга. Жизнь кажется проще и легче. А вот для полноценного выживания моего отряда надо очень много чего полезного иметь. И за все это болит голова у его командира. То есть у меня. Хорошо, что у меня есть Боцман. Без его помощи я бы давно опустил руки. Вот и сейчас он подал мне одну очень интересную идею. Главной проблемой на сегодняшний день остается снабжение. Нет у нас государственной поддержки и складов как у военных любого из государств. Но Боцман намекнул мне как можно решить эту проблему. Помните, "Разоритель" побывал на одном из ланзарских аванпостов, предназначенных для снабжения рейдеров. Там склад разных вещей, нужных для ведения боевых действий в космосе, был довольно солидным. Правда, лететь туда далековато, но с нашим трофейным "Левиафаном" можно легко за один рейс вывезти все припасы. Кстати, этот супертранспорт я переименовал в "Хрог". Ну, а что? Это самое большое живое существо, что я знаю. Видел его тут на планете Брега-2. Чтобы не у кого не возникло вопросов, я поясню. В Ареале планеты называют по имени звездной системы, в которой находятся. Это земляне понапридумывали кучу названий для планет и других космических объектов только в одной Солнечной системе. А здесь все проще. Планета получает название от звезды, вокруг которой она вращается. С добавлением порядкового номера, по удалению от этой самой звезды. Вот в системе Брега была только одна обитаемая планета, как я уже говорил. И это была вторая планета от местного светила. Потому, и называлась она Брега-2. Вот на той второй от солнца планете и проживала здоровенная морская зверюга, похожая на помесь моржа и черепахи, вырастающая длинною до сорока метров. В честь нее я и обозвал нашего "Левиафана".
   Ах да! Совсем забыл. Этот трофей то оказался с двойным дном. В трюмах супертранспорта мы нашли очень интересный груз. Девять тысяч триста сорок шесть контейнеров с концентратом руды хризодия. Этот редкий и очень дорогой элемент особо ценился в Ареале из-за своих качеств. Он был востребован в производстве различной высокотехнологичной продукции. "Левиафан" как раз вез полугодовую норму добычи одной из шахтерских корпораций на перерабатывающий комплекс. Да не довез. Мы его перехватили. И теперь все это богатство досталось нам в качестве трофея. Правда, когда я осознал, что попало ко мне в руки, то немного опешил. По самым грубым прикидкам тут хризодия на миллиард кредов. И по здешним меркам - это очень солидная сумма. Таков обычно годовой бюджет целой планеты. Не шибко развитой, но тем не менее. Кто-то из-за наших действий попал на очень большие бабки. Хотя, предъявить то нам нечего. Тут мы полностью чисты перед законом. Который здесь на нашей стороне. Мы ведь наемники, всего лишь выполнявшие официальный контракт. И по всем законам Ареала этот груз "Левиафана" принадлежит теперь нам. А со стоимостью я немного, но ошибся. На аукционе, куда мы выставили хризодий, весь лот потянул аж на один миллиард двести миллионов тридцать тысяч кредитов. Теперь у нас появились деньги. Нет, вы не подумайте, что я как тот Кощей над златом чахну. Деньги для меня только средство к достижению моей цели.
   Но пока о ней говорить рано. Время еще не пришло. Мой план только начинает претворяться в жизнь. И неожиданно свалившиеся на нас деньги этот процесс очень сильно ускорили. Однако, не все в пространстве Ареала можно купить за деньги. Например, новейшую военную технику и оружие мне никто не продаст. Такова политика государств Ареала. Никому не нужно, чтобы современное вооружение и космические корабли попадали в руки частных лиц. Никто не хочет потом воевать с пиратами, рассекающими по космосу на кораблях шестого и седьмого поколения. Но если нельзя купить, то это не означает, что нельзя достать. И мы знали, где это можно сделать совершенно бесплатно. Правда, это было рискованно. Но я готов был рискнуть. А моим людям было все равно. Они давно привыкли рисковать своими жизнями. Их для этого и создавали. Не зря же они были боевыми химерами.
   Оказывается, что Боцман знал координаты еще трех таких же ланзарских аванпостов. Это давало нам повод для оптимизма и возможность поживиться за их счет. По прошествии двух недель ремонт и профилактика корабельных систем были закончены, а все члены команд оказались на борту. После чего началась военная операция под кодовым названием "Большая мародерка". На все про все ушло два месяца. К сожалению, из четырех аванпостов два оказались разрушенными и разграбленными. Долбанные жуки. Рою все-таки удалось их обнаружить, несмотря на всю маскировку. Черт, черт, черт! Столько добра пропало! Как вспомню, так вздрогну. Кстати, возле тех аванпостов нам пришлось немного повоевать. Жуки там зачем-то оставили небольшие группы кораблей. Ничего особенного. По одному линкору и паре тяжелых крейсеров в каждой системе. Видимо, они ждали того, кто заявится к засвеченным аванпостам. Но засады не удались. В обоих случаях мы их засекли и уничтожили. Хорошо, что два других аванпоста оказались не тронутыми. И мы оттуда вымели все подчистую. Все что можно было отвинтить - отвинтили. Все что можно было оторвать - оторвали. И загрузили на "Хрог". И там еще осталось много места в трюмах. Очень полезный корабль этот супертранспорт. Большой и вместительный. Без него операция "Большая мародерка" была бы просто невозможна.
   Номенклатура добытых трофеев впечатляла и грела мою командирскую душу. Теперь у "Ланзарского ордена" было все для ведения продолжительных боевых действий. Кроме боеприпасов, запчастей, топлива для реакторов, расходников для корабельных систем и оборудования. Были найдены пятьдесят два АКИ "Авангард", семьдесят шесть АКИ "Гроза", сорок четыре боевых дроида различных модификаций, три сотни тяжелых штурмовых бронескафандров и целая гора пехотного вооружения и амуниции для абордажных групп рейдеров. А главное, там нашлись все необходимые запчасти для ремонта прыжкового гипердвигателя "Звезды Ланзара". И теперь этот космический пассажирский лайнер, ставший домом для большей части моих химер, превратился в полноценный межзвездный корабль. И это давало мобильность всему нашему отряду. А то непорядок! Когда большая часть моих подчиненных была прикована к одной звездной системе. А так мы в любой момент можем собраться и свалить из системы Брега в полном составе. Стоит также упомянуть и две установки межзвездной гиперсвязи, которые мы демонтировали вместе со всей остальной аппаратурой с обоих аванпостов. И это были самые дорогие наши трофеи. Каждая такая установка на черном рынке потянула бы на три сотни миллионов кредов Ареала. Но мы их пока продавать не спешим. В моих дальнейших планах им найдется место.
   Аппетит приходит во время еды. Все мы пребывали в состоянии эйфории после удачно проведенной мародерки. Душа требовала продолжения банкета. Теперь мне в голову пришла шальная идея, попробовать пошариться по выжженным системам. Тем самым, что уничтожил Рой. Там можно найти много классных ништяков. Правда, мои мечты безжалостно разбил Боцман, вываливший на меня кучу информации по этим самым системам. Внимательно изучив которую, я понял, что все будет не так легко, как мне представлялось. В галанете Боцман нашел отчеты немногочисленных смельчаков, которые решили разведать выжженные системы. Большая часть разведчиков при этом погибли. И лишь немногим счастливчикам удалось уцелеть после такой разведки. И те, кто уцелел принесли с собой обескураживающие новости. Рой выжигал системы людей до самого основания. Жуки убивали все живое. Выгребали все ресурсы. После чего уходили дальше. Но не все. Часть кораблей Роя оставалась в выжженных и абсолютно пустых системах. Почему? Зачем? Ученые до сих пор спорят об этом. Разум жуков настолько чужд человеческому, что людям так и не удалось наладить хоть какой-то контакт с Роем. При виде людей жуки все так же начинали атаковать, не вступая ни в какие переговоры. Так вот! Все разведчики заметили одну особенность. Чем более развитой и густозаселенной была система до вторжения туда кораблей Роя. Тем больше там оставалось этих самых кораблей после ухода Роя. Вот такая закономерность.
   Это меня отрезвило, но не заставило отказаться от своего замысла. Если нельзя лезть в бывшие густозаселенные системы, то почему бы не наведаться в те, что были не так освоены до разрушения их Роем. Вот этим мы с Боцманом и занялись. Стали искать такие системы среди выжженных жуками. Потом из найденных стали рассматривать те, что поближе. Летать на другой конец Ареала мне не очень то улыбалось. Наконец, после долгих споров пришли к мнению, что для первой попытки нам подходит система Хазай. Кстати, одна из бывших ланзарских систем. До вторжения Роя там была всего одна заселенная планета и несколько мелких шахтерских колоний на астероидах. На планете располагалась база третьего ланзарского флота. Ее, скорее всего, как и сам третий флот жуки уничтожили, как и шахтеров. А вот объект "Скала-13" мог уцелеть. По крайней мере, Боцман утверждал, что вероятность этого составляет шестьдесят три процента. А это очень даже неплохой шанс. Откуда у Боцмана такая уверенность? А вы сами посудите. "Скала-13" был секретным военным объектом, расположенным на одном из многочисленных астероидов и очень хорошо замаскированным. Даже у Боцмана не было всей информации о нем. Для чего этот секретный объект создавался и чем там военные занимались? Этого мой главный искин не знал. Точных координат астероида со "Скалой-13" у нас тоже не было. Только приблизительные. В конце концов, было решено проверить именно этот жутко секретный военный объект. Будем надеяться, что жуки его не обнаружили.
   М-да! Выжженные системы производят удручающее впечатление. Особенно, если знать, сколько людей тут жило до вторжения Роя. Наша небольшая мародерская эскадра вышла из прыжка на краю системы Хазай. Мы выбрали именно такую точку выхода как более удобную для быстрого отступления. Драться с жучиным флотом я не собирался. Нет, с одиночными кораблями Роя еще можно повоевать. Но если их будет слишком много? Нафиг, нафиг! Мы сюда не эпические подвиги в стиле Голливуда прибыли совершать. Вся операция планировалась как тайная. Незаметно прийти, тихо обнаружить "Скалу-13", выпотрошить ее и также тихо свалить из этой мертвой системы, ставшей кладбищем для миллионов людей. Таков был план.
   Первое, что я сделал при прибытии в систему Хазай - это отправил наши АКИ на разведку. В системе оказалось очень много обломков кораблей. И жучиных погибших звездолетов тут было гораздо больше чем человеческих. Видимо, местные вояки дорого продали свои жизни, уничтожив приблизительно пару тысяч кораблей Роя. К планете, где располагалась база ланзарского флота, я отправил один "Мрак". В принципе, нечто подобное мы и ожидали увидеть. Сама планета мертва. На это указывает отсутствие атмосферы и черно-коричневая спекшаяся от жара поверхность. Никакой активности на планете не наблюдалось. Молчание во всех диапазонах. Орбитальных крепостей и космической верфи тоже не видно. Немного удивили три сотни кораблей Роя, неподвижно висящих в космосе рядом с планетой. Никакой активности среди них мы не заметили. Странно! На вид все корабли выглядели абсолютно целыми. Что же их убило? А может они не мертвы, а просто спят? Многие насекомые могут впадать в спячку. Приближаться к ним и облучать их активными сканерами запретил. Пускай наш "Мрак" сбросит несколько сенсорных буев разведывательного комплекса и уходит. Нечего ему там вертеться. Он хоть и находится под маскировочным полем, но лучше не рисковать. Не нравятся мне эти неподвижные жучиные корабли. Чуйка предупреждает, что лезть к ним опасно. Как говорится: "Не буди лихо, пока оно тихо!"
   Наша цель находится в другом месте. Примерное расположение "Скалы-13" у нас было. Боцман бывал в этой системе еще до вторжения Роя. Когда "Разоритель" сюда заходил пополнить припасы. Вот тогда он и узнал о секретном объекте, пообщавшись с искинами одной из орбитальных крепостей. Конечно, точных координат не сообщили, но ему хватило и намека, чтобы локализовать район расположения "Скалы-13". Теперь нам оставалось проверить эти выкладки и расчеты моего главного корабельного искина. Эскадра "Ланзарского ордена" осторожно двигалась вдоль края астероидного поля. Выпущенные во все стороны истребители мониторили космос вокруг на предмет угроз. Несколько раз на пределе дальности АКИ засекали одиночные активные корабли Роя. Скорее всего патрульные. Это позволяло нам вовремя среагировать и уводить эскадру в сторону. Мы сюда не воевать пришли. Нас интересует только мародерка.
   Наконец, после двенадцати часов осторожных маневров один из наших АКИ получил отклик по формату "свой-чужой". И именно, в том районе астероидного поля, где по нашим предположениям и находилась искомая цель нашей миссии. Вскоре, мы уже обменивались опознавательными кодами с неизвестным военным объектом. Неужели мы все-таки нашли, то что искали? Приказываю Боцману установить связь. И через шесть минут связь была установлена. Причем, ответил мне не искин, а самый настоящий живой человек. Для меня это оказалось большой неожиданностью. Я то думал, что в этой системе живых людей уже давно не осталось. Жуки в этом плане очень ответственные твари. Геноцид они предпочитают всегда доводить до конца. После краткосрочного общения с ланзарцем, который представился как старшина Орсик (химера само собой), я получил очередную степень охренения. Мы действительно нашли "Скалу-13". И выживших людей там было не несколько штук, а несколько тысяч. Точнее говоря, шесть тысяч двести сорок пять человек. Охреносоветь! Как им удалось выжить в системе битком набитой кораблями Роя, которые активно искали и уничтожали любую жизнь в этом районе?
   "Скала-13" была базой, расположенной глубоко в недрах одного из больших астероидов. И не маленькой такой базой, вырубленной в толще космической скалы. По сути своей - это был огромный подземный комплекс. Где военные выращивали химер и занимались разработкой новых видов оружия для флота. И само собой, этот военный объект был хорошо засекречен. И имел очень хорошую систему маскировки. Возможно она и спасла обитателей этого подземного комплекса от обнаружения жуками. Когда Рой вторгся в систему Хазай, то корабли ланзарского флота, базирующиеся здесь дали ему отпор. Пытались прикрыть эвакуацию гражданских с планеты. Все полноправные ланзарские граждане со "Скалы-13" были эвакуированы одними из первых. А вот персонал, состоявший из химер, был тут оставлен в полном составе. Брошен на верную погибель. Как и пять тысяч химер, выращиваемых в камерах репликации. Вот такие пироги с котятами. Я почему-то не удивлен. Ланзарские хозяева не очень то волновались за своих рабов. Им было тупо наплевать на участь химер.
   Когда прошел первый шок, то перед нами встал вопрос. Что делать со всеми этими людьми? Как их спасать? Речи о том, чтобы их здесь бросить, у меня и не возникало. Я ведь не настоящий ланзарец. Менталитет у меня не тот. Значит, будем спасть всех. К счастью, по штату было положено на складе этой подземной базы держать десять тысяч криокапсул. Обычно, их использовали для транспортировки химер, выращенных здесь. Перевозить большое количество людей в космосе на большие расстояния лучше именно так. В состоянии криозаморозки. Так система обеспечения космического корабля не испытывает большой нагрузки. Невольно вспомнилось, что я тоже попал в пространство Ареала вот так же. В виде замороженной тушки, лежащей в криокапсуле в трюме корабля работорговцев. Кстати, сейчас на "Скале-13" бодрствовали только три десятка человек. Остальные обитатели подземного комплекса спали в криокапсулах, подключенных к энергосистеме. Это значительно экономило ресурсы системы жизнеобеспечения данного секретного объекта. Теперь понятно, как всем этим людям удалось продержаться тут столько лет и не умереть от банальной нехватки еды. Хотя, с автономностью у этого военного объекта все было в порядке. Тут на складе различных припасов было много.
   Итак, на борт подошедшего "Хрога" в первую очередь приказываю грузить криокапсулы со спящими людьми. Там их подключат к энергосистеме супертранспорта. Параллельно с этим ремонтные дроиды начинают демонтаж всего оборудования "Скалы-13" и вывоз припасов со складов комплекса. В мои планы входит забрать отсюда все до последнего винтика. Мы ведь за этим сюда летели? Следующие три часа прошли для меня в постоянном ожидании плохих новостей. Все это время я боялся, что нас обнаружат жуки и заявятся посмотреть, кто же тут шустрит на их территории. К счастью, нам дали целых три часа на погрузку. Но все хорошее не может длиться вечно. Наш патруль засек приближающийся одиночный корабль Роя. Мы и раньше их видели, но все они не приближались к нам настолько, чтобы засечь нашу эскадру своими сенсорами. А этот, судя по всему, двигался прямо в нашу сторону. И это было очень плохо. Нет, сам корабль жуков был для нас не особо опасным противником. Легкий крейсер. Ничего серьезного. Уничтожить то его можно легко, но не это меня напрягло. Этот вот одиночный корабль Роя обязательно поднимет тревогу. И со всех концов системы сюда слетятся жуки. Мы за все время, проведенное в системе Хазай, засекли уже несколько десятков их активных кораблей. И это только тех, что попали в радиус наших сенсоров. А сколько их тут ползает по всей системе? А ведь еще есть те сотни кораблей Роя, что висят возле планеты. Мне они кажутся очень подозрительными.
   Вот и получается, что этот крейсер жуков, что сейчас приближается к "Скале-13" скоро нас обнаружит. И тогда тут начнется самый настоящий ад. К счастью, к этому моменту всех людей мы уже загрузили, как и часть оборудования, и припасов. Остальное придется бросить и удирать отсюда на полной скорости. Жизнь дороже. Поэтому, приказываю прекратить погрузку и начать отход к границе системы. К безопасной прыжковой точке. Бросаю взгляд на приближающийся патрульный корабль жуков. С ним тоже надо что-то делать. Подпускать его близко нельзя. Нельзя показывать Рою, сколько у нас сил. Повинуясь моей команде, восемь истребителей "Авангард" устремляются к нему. Этого вполне достаточно, чтобы прикончить какой-то легкий крейсер жуков.
   Как я и предсказывал, уничтожение патрульного крейсера противника не заняло много времени. А вот потом жуки начали реагировать. Практически все их патрульные корабли в зоне видимости рванули в нашу сторону. Но не это меня взбодрило. Похоже, что чуйка меня не обманула. Через видеосенсоры одного из буев разведывательного комплекса я наблюдал, как пробуждаются от спячки жучиные корабли, висящие возле убитой планеты. Один за другим они оживали и направлялись в нашу сторону. Правда, ожили не все, а всего лишь восемьдесят шесть кораблей. Но их с лихвой хватит, чтобы разорвать мою маленькую эскадру на кусочки. И все мы это понимали. Если бы не наш супертранспорт, то все было бы гораздо проще. "Разоритель" и все остальные наши крейсера имели гораздо большую скорость хода, чем жучиные корабли. А вот "Хрог" был довольно тихоходным. Ну, а что вы хотели от такого огромного корабля? И это тормозило всю нашу эскадру. Вырвавшиеся вперед жучиные эсминцы и легкие крейсера имели большую скорость чем более крупные корабли Роя. Вот они по расчетам Боцмана нас догонят через пару часов. А до прыжковой точки нам идти еще два с половиной часа. Значит, придется воевать. Не хотелось бы, но придется!
   АКИ Роя нас догнали уже примерно через час и двадцать минут. С тактическим мышлением у жуков все в порядке. Нельзя недооценивать этих насекомых. Истребители нас притормозят, а затем и подойдут вражеские корабли. Видимо такой у них был план. Придется его подкорректировать. На перехват АКИ противника ринулись все наши "Авангарды", вооруженные ракетами ближнего действия "Кинжал". Эти ракеты хорошо подходят для борьбы с истребителями и мелкими кораблями. Против наших сорока "Авангардов" было триста восемьдесят жучиных АКИ. Численное преимущество на стороне жуков. А вот технологически мы их превосходим. Да, и в боевом мастерстве моих пилотов я тоже уверен. Пару "Мраков" отправляю прикрывать "Хрога". Этот супертранспорт наше самое уязвимое звено. Он идет со всей доступной ему скоростью в голове эскадры. "Разоритель" и другие наши крейсера слегка оттянулись назад. Они примут первый удар на себя. Если учитывать, сколько сейчас в трюмах нашего супертранспорта лежит криокапсул со спящими в них людьми. То такое построение становится оправданным. "Хрог" должен уцелеть любой ценой. Даже ценой гибели наших боевых кораблей. Даже "Разорителя" на мостике которого я сейчас и нахожусь. Я так решил!
   Наконец, "Авангарды" входят в боевое соприкосновение с вражескими АКИ. В космосе крутится клубок маневренного космического боя. Истребители жуков гибнут десятками, вспыхивая от попаданий наших ракет и скорострельных авиационных плазменных пушек. Потери у жуков огромные. Они явно хотят завалить нас телами. За один каждый сбитый "Авангард" они платят двумя-тремя десятками своих АКИ. Но их все же гораздо больше чем наших истребителей. И шестьдесят восемь штук прорываются к нашим кораблям. Приходит черед турелей противокосмической обороны. Которые открывают бешенный огонь, сбивая истребители Роя одного за другим. К счастью, моя тактическая хитрость срабатывает, и вражеская авиация атакует только наши боевые корабли. Супертранспорт, идущий немного впереди, не трогают. Чего я и добивался. Наши крейсера и "Разоритель" идут строем "Дикие птицы", который максимально эффективен при отбивания атак вражеских истребителей. Зря я что ли учил базу "Управление эскадрой в космическом сражении"? Пришла пора применить мои знания на практике. Через три минуты я с облегчением понял, что семи десятков АКИ Роя будет явно маловато для уничтожения наших кораблей. Зенитные турели делали свое дело, деловито уничтожая атакующие истребители. Все что жуки успели сделать - это просадить на двадцать семь процентов щиты "Клинка Хаоса". Удивительно, но "Саблезубый" пострадал гораздо меньше. У этого легкого крейсера риглов имелась просто превосходная система противокосмической обороны. Да, и по маневренности он значительно превосходил "Клинок". "Разорителя" же вражеские АКИ даже не поцарапали. Тут надо несколько сотен истребителей Роя, чтобы хоть как-то повредить этот тяжелый рейдер. Пока мы разбирались с прорвавшимися АКИ жуков, "Авангарды" уже добили последних своих противников и... Авиация Роя как-то внезапно закончилась. А у нас в строю осталось еще двадцать восемь "Авангардов". Правда, многие из них имели повреждения. Но все еще были способны везти бой. Отдаю приказ истребителям отойти к авианосцу и пополнить боезапас. Заодно, их наши ремонтные дроиды подремонтируют немного. Сколько успеют, до подхода вражеских эсминцев и легких крейсеров. Эти нас скоро догонят. Бросаю взгляд на тихоходного "Хрога" и скрипнув зубами откидываюсь на капитанском ложементе. Уф! Вымотался. Как будто всю ночь вагоны с цементом разгружал. А бой то ведь еще не закончен. Когда к нам приблизятся легкие силы жуков, то начнется второй тур "Марлезонского балета".
  

Глава 15.

   Медленно проплываю вдоль стенки рифа, внимательно глядя по сторонам. В ушах слышится фееричная какофония звуков. Писк, мычание и треск. Звуки жизни. На рифе проживает множество морских существ. Многие из них сейчас и производят эти странные звуки. Моллюски, креветки, крабы, кораллы и даже некоторые рыбы могут издавать звуки, которые далеко разносятся под водой. И ярких красок тут тоже хватает. Риф ими буквально пестрит. Тропические моря всегда такие разноцветные. Независимо от того, на какой планете они находятся. А я еще при моей жизни на Земле был заядлым дайвером. И как же я был рад, что здесь в Ареале дайвинг тоже известен. Только тут все по-взрослому. Снаряжение не чета земным аналогам. Сейчас вот на мне одет специальный костюм для подводного плавания. По сути своей, это самый настоящий легкий скафандр с встроенными искусственными жабрами, фильтрующими воздух для дыхания прямо из морской воды. Для большей мобильности мой подводный костюм еще имеет и встроенный антиграв, что значительно облегчает передвижение под водой. В моих руках зажато высокотехнологичное подводное ружье. С таким ружьем можно спокойно на плавающих динозавров охотиться. А такие в здешнем море водятся.
   Но тут я не за этим. Моя добыча поскромнее. Да, и не попадают большие и опасные для человека морские хищники в эту лагуну. Вход с моря надежно перекрывает электронный барьер, который их и отпугивает. Хозяева здешнего морского курорта очень серьезно относятся к безопасности своих клиентов. Ведь нападение морских хищников на отдыхающих может серьезно ударить по туристическому бизнесу.
   И тут мое внимание привлек силуэт большой рыбы, выплывший из-за красного раскидистого коралла. Похоже, это то что я искал. Эту метровую рыбину местные жители называют таркус. По внешнему виду она похожа на жереха, покрытого золотистой чешуей с зеленоватым отливом. В принципе, ее легко было бы спутать с какой-нибудь земной рыбой. Если бы не шесть щупалец, росших на краю пасти таркуса. Обычно, когда рыба хватала добычу своей пастью, то эти щупальца тоже охватывали ее и парализовали не хуже, чем какая-нибудь жутко ядовитая медуза. Для человека таркусы не опасны. Они на людей не нападают. А вот люди на них очень даже любят охотиться. Для местных подводных охотников эти крупные рыбы считаются завидными трофеями. И в кулинарном плане они тоже очень ценились. Мясо таркусов считается деликатесом. Я и сам его люблю. Слегка обжаренное и потушенное в белом вине со специями. Ням, ням! Я даже непроизвольно сглотнул слюну. Теперь главное не упустить этого таркуса. Мой костюм сейчас в режиме хамелеона. Заметить меня не так то просто в данный момент. Медленно подгребаю, прячась за кораллы, стараясь не делать резких движений. Подводное ружье выставлено вперед. Вот я уже приблизился на расстояние выстрела. Моя добыча ничего не подозревает и медленно движется почти перпендикулярно моему курсу. Идеальный ракурс для стрельбы. Приподнимаю ружье и прицеливаюсь. Прицельный блок и голографический прицел я заранее отключил. Теперь все зависит только от моих глаз и навыков стрелка. А иначе, это уже не спортивная охота будет. Никакого азарта и адреналина. Надо же дать рыбе хотя бы один шанс на спасение? Если промахнусь, то так тому и быть. Плавно нажимаю на курок и чувствую легкую вибрацию ружья. Короткий гарпун, вылетевший из ствола моего оружия, бьет таркуса прямо в середину тела. Пробив шкуру, он выдает краткий электрический импульс, который разрывает сердце рыбы на части. Моя добыча умирает практически мгновенно. Есть! Еще один трофей в моей охотничьей коллекции!
   Вынырнув возле пирса, сворачиваю шлем своего подводного костюма и начинаю выбираться из воды. Когда окружающие меня химеры увидели мой трофей, то многие из них одобрительно загудели. Мои бойцы уже успели подсесть на подводную охоту. Каюсь. В этом есть и моя вина. Понаблюдав за своим командиром, мои люди тоже решили попробовать. И им понравилось. Правда, в своем охотничьем энтузиазме химеры даже хотели поохотиться на местных водоплавающих динозавров в открытом море. За барьером безопасности. И тут уже мне пришлось их притормозить. Не хочу, чтобы моих подчиненных сожрал какой-нибудь местный ихтиозавр. Кстати, я ввел еще одну традицию. Торжественное приготовление и поедание охотничьих трофеев с рассказами подводных охотников о том, как эти самые трофеи были добыты. Химерам такое действо очень даже пришлось по душе. Кстати, сейчас вокруг меня только мои подчиненные. Других отдыхающих в этом отеле на берегу теплого моря нет. Мы этот элитный отель на одном из тропических островов на Бреге-2 сняли в аренду вместе с персоналом на один месяц. И в течении этого месяца тут побывали все мои люди. Я даже риглов пытался отправить на такой отдых. Но им тропики пришлись не очень то по нраву, как и море. Эти боевые коты предпочитают более холодный климат. И чтобы никакой воды рядом не было. Не любят кошки воду. А вот моим людям и мне такой отдых в тропическом раю был просто необходим.
   Из системы Хазай мы все-таки смогли вырваться до подхода тяжелых крейсеров, линкоров и дредноутов Роя. Хотя с мелкими кораблями жуков нам все же пришлось повоевать. Догнать то они нас догнали, но вот притормозить не смогли. При этом, насекомые потеряли тридцать шесть легких крейсеров и эсминцев. Нам тоже досталось. Самым невезучим оказался "Клинок Хаоса". Ему жуки умудрились сбить щиты по левому борту и продырявить корпус в нескольких местах. Было убито трое членов команды этого тяжелого крейсера, и еще пятеро ранены. Блин, первые потери в моем отряде! Хорошо, что двигатели остались целы. "Саблезубый", благодаря своей маневренности, опять отделался легким испугом. Сбитыми щитами и парой небольших пробоин. Слава богу, но у риглов убитых не было. Только один раненный. "Разорителя" же легкие корабли Роя даже не поцарапали. Щиты продавили на двадцать три процента. Но пробить так и не смогли. Не хватило жукам огневой мощи для этого. Тут нужны пушки побольше. Те что стоят на линкорах и дредноутах. Но тяжелые корабли насекомых к месту боя подойти просто не успевали. К счастью, наша тактика сработала, и "Хрог" жуки не атаковали, сосредоточив все внимание на боевых кораблях "Ланзарского ордена". Может это и позволило нам уйти в прыжок без особых потерь. Но скорее всего, нам просто дико повезло. Что ни один наш корабль не получил фатальных повреждений двигателей и смог тогда прыгнуть.
   Позднее, анализируя прошедший бой, я понял, насколько близко мы были от гибели. Нахрен такие авантюры. Расслабился я. Привык, что всегда побеждаю без потерь. Хорошо, что жуки вправили мне мозги. И что в этот раз потери были не такими большими. Хотя, люди то все равно погибли. Мои люди. Которые мне доверились и пошли за мною. Но один вывод из нашей последней операции я сделал. В выжженные Роем системы лучше не соваться. Сейчас нам повезло. Но такое везение не может длиться вечно. Не нужно дергать смерть за усы, как сказали бы риглы. Скромнее надо быть. И выбирать цель по своим возможностям. Зато были и плюсы. Трофеи!!! Их у нас было довольно много. Куча припасов, техники и оборудования. Среди них особенно выделялось оборудование медицинского центра с аппаратурой клонирования химер. И самая главная вишенка на торте - комплекс по производству имплантов, нейросетей и баз к ним. И в этом нет ничего удивительного. Ведь "Скала-13" была центром по выращиванию химер для нужд ланзарского флота. И вот этот трофей был поистине царским. Сейчас объясню почему. В Ареале технологии производства нейросетей и всего, что с ними связано являются стратегически важными. Поэтому, в свободной продаже такое оборудование найти просто нереально. Власти строго следят за этим. И в основном, сами контролируют производство нейросетей. Правда, делают исключения для отдельных крупных корпораций. Но опять же под надзором государства. Кстати, не всем государствам Ареала эта технология доступна. Например, Латийское королевство и Кирийская Конфедерация не имеют своих производств и вынуждены закупать нейросети у Тайверской империи. Именно, поэтому я решил держать в секрете, что обладаю таким редким оборудованием. Ибо если власть имущие узнают об этом, то "Ланзарскому ордену" не поздоровится. Нет, продавать такое сокровище просто опасно и глупо. Да, и оборудование для производства нейросетей мне и самому пригодится.
   Помимо материальных ништяков, что мы прихватили на секретной подземной базе, теперь мой отряд пополнился и новыми людьми. Все химеры, которых мы спасли со "Скалы-13", решили присоединиться к "Ланзарскому ордену". Конечно, я им дал выбор. И все выбрали признать меня своим командиром. Опыт общения с химерами у меня уже был, и я не особо удивился такому решению. А меня самого это тоже устраивало со всех сторон. Химеры никогда не предадут и будут охотно выполнять любые мои приказы. Как командиру мне такие подчиненные более импонируют чем обычные люди. Те самые неповторимые единоличники и эгоисты со своим менталитетом и нормами морали. Мне в отряде самобытные личности не нужны. Те, которые станут сомневаться в моем праве командовать или начнут выражать свое недовольство моими приказами. Я должен быть уверен, что если отдам приказ, то он будет выполнен. Поэтому, в химерах я был уверен. Эти меня ни при каких обстоятельствах не подведут. И умрут если это потребуется. Но до такого я постараюсь не доводить.
   Мои размышления прервало сообщение, пришедшее ко мне на нейросеть. Боцман отчитывался о выполненной работе. Так, так! Ремонт "Саблезубого" закончен. А вот "Клинок Хаоса" будет не боеспособен еще три дня. Хорошо ему досталось от жуков. Кроме этого, Боцман сообщал, что нашел интересующие меня лоты на торговой бирже в системе Остик. Хм! Раскрываю присланный файл и внимательно его изучаю. Похоже, это то что я искал. Пора отправляться за покупками. Лететь не так уж далеко. Думаю, что теперь можно рассказать о моих грандиозных планах. Ха, ха! Как пафосно это звучит. Но тем не менее, планы у меня, действительно грандиозные. Я хочу найти Землю и оградить ее от посягательств космических работорговцев, которые похищают людей с моей родной планеты. Ведь вы помните, что я сам очутился в пространстве Ареала, будучи привезенным сюда в криокапсуле, помещенной в трюм работоргового корабля. Правда, в отличие от многих книжных попаданцев, лететь в неизвестность сломя голову я не собираюсь. Конечно, я мог бы еще в самом начале на одном "Разорителе" рвануть на поиски Земли, понадеявшись на русский "авось". Но я хочу сделать все по-умному. Одного корабля, даже такого мощного как линейный авианесущий крейсер, будет маловато. Ведь выгнать работорговцев с Земли - это еще не все. Надо так закрепиться в Солнечной системе, чтобы ни один работорговый корабль туда не смог проникнуть. А для этого мне нужны корабли, люди, припасы и крепкий тыл. Вроде бы и люди у меня есть. И припасов тоже хватает. Но на сколько нам хватит этих самых припасов? Лет на пять если сильно экономить. Мы с Боцманом просчитывали различные варианты, когда я с ним поделился своими планами. Можно, конечно, возить припасы из Ареала. Но это будет дорого и нерентабельно. Да и крайне опасно. Транспортных кораблей у нас не так уж много. И если мы их потеряем, то вся наша миссия по защите Земли благополучно загнется. Без припасов мы много не навоюем.
   Но есть и другой путь. Вместо того, чтобы возить издалека, можно производить на месте все нужное нам. И для этого очень пригодились бы промышленные синтезаторы. Эти аппараты были основой промышленности Ареала. Именно они производили любые предметы, необходимые людям. Тут не было огромных заводов и фабрик как на Земле. Вместо них существовали промышленные синтезаторы материи, которые могли производить любую продукцию. Правда, меня интересовали синтезаторы исключительно седьмого поколения. Почему? Сейчас объясню. Промышленные синтезаторы шестого поколения и ниже имели ограничения по разнообразию производимой продукции. Они делились на множество типов, производивших какую-то одну категорию товаров. А вот синтезаторы материи седьмого поколения были универсальными. То есть, они могли синтезировать любую продукцию. От всех видов техники до товаров народного потребления. Они могли производить все, что угодно. Для этого только требовались специальные программы и электронные матрицы того, что вы хотите производить. Правда, не все программы были общедоступны. Например, для производства новейших видов оружия и военной техники. Такие программы частным лицам не продавались. И власти всех государств Ареала за этим строго следили. Думаю, вам не надо объяснять, для чего вводились такие ограничения. Кстати, у нас то такие программы были в наличие. Помните, я рассказывал вам про оборудование, которое находилось на "Разорителе". Так вот! Один такой промышленный синтезатор материи седьмого поколения как раз и входил в оснащение тяжелого рейдера. И программы на нем стояли не только гражданские. Правда, их было не так уж и много. Но для претворения в жизнь моего плана вполне хватит. Вот только сам синтезатор относился к категории малых. К сожалению, ничего габаритного на нем не произведешь. Тут нужны установки покрупнее. Вот их то Боцман и искал. И похоже, что нашел.
   Планета Остик-5 была одной из крупнейших торговых площадок Тайверской империи. Здесь можно было купить, что угодно. Все что официально разрешено в продажу. И именно сюда мы прилетели, чтобы приобрести большой промышленный синтезатор материи седьмого поколения. Кроме "Разорителя" я взял с собой только "Саблезубого". А вот остальные наши корабли остались в системе Брега. "Клинок Хаоса" все еще ремонтировали, а "Звезду Ланзара", "Хрога" и ригловский десантный транспорт я брать не стал. Зачем нам лишний расход топлива?
   М-да! Синтезатор нам обошелся аж в восемьсот миллионов кредов Ареала. Вот буржуи цены ломят! Но это того стоило. Теперь я спокоен за наше тыловое обеспечение. Мы все ближе и ближе к выполнению моего Плана. Кроме синтезатора материи решаю прикупить еще кучу расходников к нему и еще множество разной полезной мелочи. В хозяйстве пригодится. После того, как все покупки были завершены, я захотел прогуляться и выгулять свою девушку по одному из главных городов планеты Остик-5. Лаша Ярт явно обрадовалась такой возможности походить по поверхности этой планеты. Поинтересовавшись причиной такого энтузиазма, я узнал, что Остик-5 не только крупнейшая торговая площадка Ареала, но и один из признанных центров моды. А для женщин такое место - это как Мекка для мусульман. Ну, что тут сказать? Впечатляет! Город завораживал всем своим видом. Футуристические небоскребы. Множество дроидов и различных фантастических транспортных средств всех форм и размеров. И люди. Много людей. Этот город был более грандиозным чем те, что я видел раньше на других планетах. Эдакий яркий образчик высокоразвитой цивилизации космического масштаба. Конечно же мы не смогли не посетить несколько салонов модной одежды. Тут моя подруга оторвалась по полной. И меня еще заставила купить пару дорогущих костюмчиков. Хорошо, что в салонах были отделы в стиле "милитари". Там я и приобрел себе полувоенные костюмчики. Учитывая сколько они стоили, то в таких не стыдно будет показаться в высшем обществе. Наконец, мои мучения закончились. Покупки упакованы и доставлены к нашему шаттлу. Есть тут такая услуга в модных салонах. Она в стоимость одежды входит, между прочим.
   Выхожу на улицу и облегченно выдыхаю. Пора закругляться. Культурную программу откатали, можно двигать домой. На "Разоритель". В последнее время именно этот корабль стал для меня домом. Делаю несколько шагов и тут ощущаю, как по всему телу прошла мощная волна мурашек. Одновременно с этим, моя нейросеть предупреждает, что меня только что облучили станером. И судя по мощности излучения, модель явно негражданская. Такими станерами обычно пользуются полицейские при захвате преступников. Излучение этого нелетального оружия парализует жертву, лишая ее сознания. Если бы не моя военная нейросеть и боевые импланты, то я бы сейчас тоже вырубился. Но вместо этого почувствовал только легкую щекотку. Рядом слышится звук падения тела. У Лаши то сеть хоть и военная, но не такая мощная как моя. Да, и боевых имплантов у нее нет. Она ведь была медиком, а не боевиком. Поэтому, ее выстрел из станера вырубил легко. Но переживать за мою девушку некогда. Теперь надо выжить. Через долю секунды включаются боевые рефлексы, отработанные до автоматизма на десантных тренажерах. Рывок влево, уводит меня с траектории вражеского огня. Одновременно с этим, правая рука выхватывает легкий плазмобой из кобуры. Включается тактический режим моей нейросети, расцвечивая поле боя секторами стрельбы и маркерами враждебных целей. Чем-то это похоже на компьютерную игру. Только тут перезагрузка не предусмотрена. А цена твоей ошибки жизнь. Твоя жизнь! Громила в легкой пехотной броне, вынырнувший из-за ближайшего угла, не стал для меня сюрпризом. Плазмобой в моей руке издал короткий гудок, посылая смерть в сторону противника. Прямое попадание. Громила уже без головы отлетает в сторону, роняя тяжелый игольник. Хорошее оружие этот плазмобой. Я его и выбрал то за матерую убойность. Даже с легким вариантом (типа пистолет) можно эффективно бороться с противниками, одетыми в броню. Да и против легких боевых дроидов плазмобой тоже очень неплох. На все про все уходит не больше секунды. А за спиной у меня уже слышатся стрекотания десантных импульсников. Это моя охрана проснулась и начала реагировать. Я про них совсем забыл. Если бы не Боцман со своей паранойей, то я бы так и поперся на планету без охраны. Но главный искин "Разорителя" настоял. Он вообще хотел отправить со мною боевую пятерку десантников в полной тяжелой экипировке и тремя боевыми дроидами. Но после горячего спора со мною и Лашей на поверхность Остика-5 отбыли только два десантника в легких диверсионных бронескафандрах "Оборотень". Данная модель пехотной брони была одной из новейших разработок ланзарцев. Несколько таких костюмчиков мы прихватили на "Скале-13". Там ведь не только химер выращивали, но и разрабатывали новое оружие и технику для военного флота Ланзарской республики. "Оборотни" были новейшими прототипами бронескафандров с продвинутой системой маскировки, которые там тестировались. Вот сейчас мои телохранители были облачены в такую броньку. Правда, на них окружающие видели не бронескафандры, а обычный военный комбинезон. Голографическая иллюзия в действии. Как-никак, "Оборотни" предназначались для диверсантов, действующих в глубоком тылу врага. И там такая маскировка лишней не будет. Голографический маскировочный блок позволял носителю такого бронескафандра кардинально изменять свою внешность. Может поэтому те, кто на нас напал и решились это сделать. Если бы они увидели двоих ланзарских десантников в бронескафандрах, то могли и не рискнуть. Но я сам приказал моим телохранителям не привлекать внимание аборигенов. А то полиция тут довольно нервно отреагирует на людей облаченных в бронескафандры и вооруженными штурмовыми импульсниками. Поэтому, за нами с Лашей всю дорогу следовали двое молодых парней, ничем не примечательных и казавшихся не опасными. По крайней мере, окружающие их такими видели. Можно сказать, что полевые испытания система голографической маскировки прошла успешно. Хотя, нет! Режим полной прозрачности мои охранники не включали. Был у "Оборотня" и такой. Помните фильм "Хищник". Вот там что-то похожее было. Когда инопланетный охотник становился прозрачным. "Оборотень" тоже так может. Но сейчас мои бойцы такой опцией не пользовались. Зачем лишний раз пугать обывателей? Как я уже говорил раньше, прошло не меньше секунды, а моя охрана вступила в бой. Скоро наши противники поймут, что они совершили очень большую ошибку, попытавшись на нас напасть. Но до этого еще надо дожить. Уй! Мой рывок в сторону не смог уберечь меня от попадания. Очередь из вражеского игольника прошла мимо, но одна игла все-таки попала в мою левую руку. Ее сразу же парализовало. Черт, черт, черт! Похоже, что нападающие хотят нас взять живыми. Бьют парализующими иглами. Простому человеку с гражданской нейросетью хватило бы и одного попадания, чтобы потерять сознание. Но только не мне. Если бы не импланты и моя нейросеть, купировавшие нейротоксин, то я бы одной парализованной рукой не отдался. Недооценили меня противники. Меня такой иглой можно свалить только если в голову попасть. Но я им такой возможности постараюсь не давать. Падаю на мостовую и перекатом ухожу вправо, ведя огонь по гаду, что меня сейчас подстрелил. Попал! Правда не в голову, а в ногу. Но ему и этого хватило. Заряд моего плазмобоя начисто оторвал ногу агрессора. Не помог даже бронекостюм. Слабовата бронька оказалась. Ей до тяжелого бронескафандра далеко. Делаю еще пару кувырков вправо, выискивая следующего противника. Но их нет. Все противники внезапно закончились. Медленно встаю, настороженно водя плазмобоем по сторонам. Чисто! Активных врагов не обнаружено.
   Моя нейросеть бесстрастно фиксирует лежащие на мостовой тела нападавших. Двенадцать человек. Неслабая такая засада! Это что же получается? Пока я там возился с двумя противниками мои десантники-химеры успели уничтожить десять нападавших. Десять, Карл! За четыре секунды. Мать его! Вот это монстры! Мне до них далеко. И в этом нет ничего удивительного. Их ведь ради этого и создавали. Чтобы легко и быстро убивать людей. Вот так с максимальной эффективностью. Да, и боевой опыт у них не чета моему. Внимательно присматриваюсь к своим телохранителям. В глазах азарт и удовлетворение от хорошо сделанной работы. Никакого раскаяния и душевных терзаний я там не вижу. Этим точно кошмары по ночам сниться не будут. Для них убить врага - это все равно, что таракана раздавить. Работа у них такая. Убивать всех, на кого укажет командир! Ладно. С моральным обликом моих подчиненных разобрались. Теперь пора позаботиться о моей девушке. Засовывая плазмобой в кобуру, подхожу и приседаю рядом с лежащей Лашей Ярт. Так, что тут у нас? Вроде все в порядке. Дышит ровно. Небольшая ссадина на щеке. Ударилась, когда падала, потеряв сознание после попадания станера. Прошу у моих телохранителей автоматическую аптечку. У них в комплект бронескафандра такие должны входить. Я конечно не медик, но с аптечкой управиться смогу. Это умение входит в боевые базы, что я успел изучить. К сожалению, транспорта в ближайшей округе я не наблюдаю. Точнее говоря, тут рядом стоят аж четыре флаера. Один наш арендованный и три, по всей видимости, принадлежали нападавшим. Но все эти летающие аппараты уже никуда не полетят. Мои химеры постарались. Они изрешетили все флаеры вместе с прятавшимися за ними противниками своими штурмовыми импульсниками. М-да! Перестарались маленько мои десантники. Действовали на одних рефлексах. Не подумали, как мы будем эвакуироваться отсюда. Черт! А вот и кавалерия прибыла. Как всегда, когда все уже закончилось. Настороженно наблюдаю за приближающимся полицейским флаером. Эх! Похоже, придется разбираться с местными властями.
   Хорошо, что у имперцев довольно толерантное законодательство. Тут разумные имеют право на самооборону. И стрелять в бандитов тут тоже разрешается. Только вот надо иметь разрешение на оружие. Если его у тебя нет, то могут возникнуть проблемы. Но у нас то как раз такое разрешение было. Мы хоть и не являемся гражданами Тайверской империи, но зато зарегистрированы как члены "Гильдии наемников". А наемникам в империи позволено многое. Тут нас ценят. В этом я убедился. В полиции нас особо не тиранили. Только вежливо попросили сдать оружие и проследовать в участок для разбирательства. Немного подумав, соглашаюсь изображать законопослушного кадра. Правда, потребовал отвезти нас сначала в медицинский центр. Лашу же надо привезти в чувство и проверить в медкапсуле. Ей все же не слабо так прилетело из станера. Да и моя парализованная рука пока слабо реагирует на раздражители. Заодно связался с Боцманом и ввел его в курс дела, попросив найти мне адвоката. Полицейские лезть в бутылку не стали. Разрешили нам подлечиться. И даже любезно нас подвезли до медцентра на своем флаере. Тем более, что я им скинул видеозапись со своей нейросети. Я же весь бой записывал. Киборг я или так погулять вышел? Гы! Кстати, все видеокамеры в этом районе кем-то были старательно выведены из строя прямо перед самым нападением на нас. Вот так вот господа полицейские. Работайте. Ищите виновных. Мне тоже дико интересно, какая самка собаки на нас наехала. Надеюсь, что полицейские тут не зря зарплату получают и раскопают кто виноват в этом беспределе.
   И раскопали. Причем, сделали это очень даже быстро. Вот наши бы менты на Земле так работали. Оказывается, что один нападающий выжил. Тот самый которому я ногу отстрелил. Мои то телохранители своих противников наповал укладывали. Чтоб уж наверняка. А я вот сплоховал. Не дострелил своего врага, однако. Он тогда упал и вырубился, а пришел в себя уже в полицейском участке. Там его быстро взяли в оборот и оперативно раскололи. Все оказалось довольно банально. Один из боссов местной мафии решил навариться на залетном богатеньком лохе. И как вы понимаете, этим лохом стал я. Когда засветился при покупке синтезатора материи, потратив восемьсот миллионов галактокредов. Вот мафиози и подумал, что у меня деньги имеются. Ему, кстати, обо мне рассказал один из торговых брокеров с которыми я работам в ходе торговой сделки. Дальше уже дело техники. У бандитского босса были в планетарной диспетчерской службе свои осведомители, которые и сообщили, что я спустился на планету. Пока мы там изображали "русо туристо", бандиты успели собрать группу захвата и устроить засаду. Правда, сведений о нас у мафиози было не так уж и много. Время поджимало. Отсюда и произошла недооценка наших боевых возможностей. План у бандитов был простой. Облучить нас полицейским станером, потом погрузить наши парализованные тела на флаеры и отвезти в штаб-квартиру мафиозного босса. А уже там меня бы вынудили дать доступ к банковскому счету и выписать дарственную на все мое имущество. В том, что у них все получится бандиты не сомневались. Раньше у них такие финты прокатывали. Я ведь был не первой жертвой этих бандосов. Правда, ранее ограбленные богатенькие лохи не имели новейших военных нейросетей и боевых имплантов. Поэтому, мощный полицейский станер их гарантированно вырубал. И тактика похищения людей у местных бандюков была отработана до мелочей. Но тут нашла коса на камень. На нашей группе они и споткнулись.
   Вот такие пироги с котятами! Кстати, полицейские не стали затягивать это дело. И по горячим следам отправили спецназ для задержания зарвавшегося мафиозного босса. Бандит сдаваться отказался и полицейским пришлось идти на штурм. Как мне потом сообщили, выживших членов мафии после того штурма не было. Спецназ понес потери и пленных не брал. Разозлились ребята. Я их понимаю. Да, и для меня такой расклад предпочтительней. Не люблю оставлять за спиной живых врагов. Тем более, таких. Бандюков всех видов, форм и размеров я терпеть ненавижу. Если бы полиция сплоховало, то пришлось бы самому охотиться за этим боссом. Но тогда могли появиться проблемы с законом. А так! Наехавший на меня мафиозный лидер мертв, и все довольны.
   На выходе из полицейского участка меня перехватил вызов по правительственному каналу. Такие вызовы лучше не игнорировать. Мужчина в парадной форме имперского полковника представился как Либром Гантисар эмисар императора Крайма Четырнадцатого. Именно так и сказал. Вообще-то, сейчас в Тайверской империи существуют аж восемь таких вот императоров. Тут, как вы помните, идет многолетняя гражданская война. Прежний то император погиб вместе со столичной планетой в ходе вторжения Роя. И вот после его гибели на трон стали претендовать сразу несколько человек. И у каждого из них есть свои военные силы и звездные системы. Правда, сначала таких претендентов было двенадцать, но к этому моменту их число немного подсократилось. Гражданская война она такая! Здесь как в фильме "Горец". Должен остаться только один. И именно он и станет настоящим императором. А пока претенденты на императорский трон выясняют отношения с применением главных калибров. Как вы могли догадаться, "Ланзарскому ордену" предложили работу. Мы, все-таки, официально зарегистрированные наемники. Вообще-то, я тут не планировал ничего такого. Но предложение этого "императора" меня заинтересовало. Я обещал подумать, и Либром Гантисар прислал мне файл с информацией о предстоящей работе.
   В принципе, ничего сверхсложного нам не предлагали сделать. Требовалось совершить налет на одну из имперских систем, контролировавшихся соперниками Крайма Четырнадцатого. На выбор предлагали шесть систем. После долгих раздумий и совещаний с Боцманом и моими офицерами было решено действовать в системе Фреор.
  

Глава 16.

   В этот раз выход из межзвездного прыжка был совсем не штатным. Нас резко выдрало из подпространства и выкинуло в обычный космос. По всем отсекам "Разорителя" понесся рев сирен боевой тревоги. Черт, черт, черт! Ненавижу, когда такое случается. Когда мой корабль нештатно вывалился из прыжка, то даже я почувствовал легкую дезориентацию и неслабое головокружение. Хорошо, что у меня нет прыжкового синдрома, от которого страдают многие космонавты Ареала. А вот людям с синдромом сейчас было бы несладко. Лашу Ярт точно в данный момент крючит от головной боли и тошноты. А моим химерам хоть бы хны. У них вообще вестибулярный аппарат как у боевых андроидов. Их как раз создавали для длительного существования в условиях космоса. И прыжкового синдрома у боевых химер нет. От слова СОВСЕМ!!!
   Хотя, я и ожидал чего-то подобного. Но все равно, это застало меня врасплох. Хмуро рассматриваю на тактическом кубе голограммы виновника всего этого бардака. Вот он. Стоп-маяк создает специальное энергетическое поле, которое в определенном радиусе проникает в подпространство и заставляет все космические корабли, совершающие межзвездный прыжок, выходить в обычное пространство. При этом, корабль выпрыгивает рядом с самим стоп-маяком. Такие устройства из-за своей дороговизны использовались обычно для обороны звездных систем, принадлежавших крупным государствам. На Фронтире я ничего подобного не видел. Там мы прыгали по заселенным системам довольно свободно. Но Тайверская империя - это совсем другой уровень. Тут все по-взрослому. Практически каждая имперская звездная система имеет несколько вот таких стоп-маяков на своих границах. То есть, туда так просто не прыгнешь. Все корабли, прибывающие в систему, будут насильно выводиться из прыжка рядом с ближайшим стоп-маяком. Обычно, такие районы принудительного выхода из прыжка очень хорошо охраняются. Помимо минных полей, там, как правило, размещаются и автоматические ракетно-орудийные платформы, которые могут легко уничтожать тяжелые крейсера и линкоры. Мины и платформы находятся в спящем режиме и могут быть активированы командой из центра обороны звездной системы. Обычно, военные такой вот вывалившийся из подпространства корабль тщательно сканируют и запрашивают цель его прибытия. Если им что-то не нравится и вызывает подозрение, то такому нарушителю не позавидуешь. Короткая кодированная команда из центра обороны и минные поля становятся на боевой взвод, а орудийные платформы открывают огонь на поражения. И прорваться через такую оборону довольно сложно.
   А мы вот сунулись. Несколько секунд я ждал, затаив дыхание. Уф! Похоже, сработало! По нам никто не стрелял. А космос за бортом "Разорителя" не расцвел взрывами мин. Значит, минное поле никто не активировал. Похоже, что первый этап нашего плана удался. Убедившись, что все тихо начинаю отдавать команды кораблям моей эскадры. Рейд в систему Фреор начался. Пора проверить на прочность местных вояк. Операция "Троя" стала набирать обороты. Маховик событий уже вовсю запущен. Теперь бояться поздно. Мы сюда пришли не только разрушать. Рейд - понятие растяжимое. Нам нужны трофеи. И мы их получим. Конечно, местные военные будут против. Но кто их будет спрашивать?
   Изначально мой план операции "Троя" выглядел настоящим самоубийством. Ох и пришлось же тогда поспорить с Боцманом и своими офицерами. А на этот очень даже авантюрный план меня натолкнуло воспоминание из моей прежней жизни на планете Земля. Там я как-то ради интереса посмотрел голливудский фильм "Троя". Вообще-то, я американскую кинопродукцию с историческим уклоном не особо уважаю. Эти любители демократии и массированных бомбардировок мирных городов, как правило, безбожно коверкают исторические реалии в своих кино поделках. Но в тот раз американцы меня неслабо так удивили, сняв действительно более или менее реалистичное историческое кинцо. И при этом, почти не переврали сюжет Троянской войны. Да, и Брэд Питт неплохо там сыграл.
   Так вот! Если кто смотрел это кино, то помнит, чем там все закончилось? Там греки пошли на хитрость, чтобы взять Трою. Они построили эдакого здоровенного коня из обломков своих кораблей. Несколько греческих воинов залезли внутрь него. А основное войско греков якобы ушло домой. Якобы! Обрадованные троянцы, увидев, что враги пропали из поля зрения, посчитали, что они победили. И устроили праздник по этому поводу, прихватив с собой в город того самого деревянного конягу в качестве трофея. Ну, а что такое праздник для любого человека? Не только русского. Это большая пьянка. Вот греки, сидевшие внутри деревянного коника, дождались, когда троянцы упьются до розовых циклопов, а затем вылезли и открыли городские ворота. Через которые в Трою и ворвалась вся греческая армия. Вот так погибла Троя. Один из самых богатых и сильных городов-государств того времени. Вот об этом я и толкую.
   Именно, такую хитрость я и захотел применить против имперцев, планируя рейд в систему Фреор. Ведь, с первого взгляда эта звездная система выглядела просто неприступной для тех сил, что располагал "Ланзарский орден". Прорваться туда без ощутимых потерь нереально. Тут даже наш "Разоритель" не пляшет. Для прорыва такой мощной обороны нужны несколько линкоров. Но кто сказал, что мы будем действовать в лоб? Нет. Мы пойдем другим путем. Сделаем имперцев, как греки сделали троянцев. Только вместо троянского коня у нас будет космический транспортный корабль. Вся изюминка моего плана заключалась в том, что оборона звездной системы Фреор была построена по стандартному имперскому шаблону. Стоп-маяки на границах системы прикрывались большими минными полями и ракетно-орудийными платформами. Которые контролировались с военной станции, висевшей на орбите одной из двух заселенных планет. Именно эта боевая станция и была центром обороны данной системы. Кроме этого, на Фреоре базировалась малая имперская эскадра. Но они нам не соперники. Там всего один тяжелый крейсер, один легкий авианосец, два легких крейсера и четыре эсминца. Тут одного "Разорителя" будет достаточно, чтобы с ними разобраться. Самую большую опасность для нас представляла та самая военная станция с минными полями и боевыми платформами. И именно ее надо было вывести из строя в первую очередь. А как это сделать я уже придумал. Точнее говоря, решение этой проблемы мне подсказала память о когда-то просмотренном фильме. Основную идею я и изложил своим подчиненным. Мы немного поспорили, а затем начали разрабатывать план предстоящей боевой операции, которую было решено назвать в честь одноименного голливудского фильма. "Троя". Хотя, это название местным ничего не говорило. И именно поэтому, оно подходило просто идеально. Чтоб никто не догадался! Гы! Вдруг враги узнают. Вот только нифига они не смогут понять из этого названия. Для них это просто набор звуков. Такое поймут только земляне. И то не все.
   Ключевым пунктом нашего плана стал транспортный корабль, который возил запчасти и различные припасы на ту самую военную станцию в системе Фреор. Данные о графике передвижений и маршруте транспорта нам подкинул наш работодатель. Разведка у Крайма Четырнадцатого работала неплохо. И у нас теперь были довольно подробные данные об этой системе и всем, что с нею связано. Это нам очень пригодилось при планировании боевой операции.
   Дальнейшее уже было делом техники. Интересующий нас транспорт "Принцесса" всегда передвигался под охраной одного легкого крейсера. Почему у него была такая хилая охрана? В принципе, имперцев тут можно понять. Здешние системы считались глубоким тылом. Серьезных боевых действий тут давно не велось. А немногочисленных пиратов вылавливали имперские патрули. Поэтому, для охраны одинокого транспортника вполне хватало легкого крейсера. Так думали имперцы. Но нам пришлось опровергнуть эти выкладки имперских стратегов. Сам захват транспорта был довольно обыденным. Сначала наше авиакрыло прикончило легкий имперский крейсер. Против "Авангардов", оснащенных противокорабельными ракетами, у него не было шансов. Он даже удрать бы от них не смог. Если бы захотел, конечно это сделать. Команда транспортника предпочла не испытывать судьбу и сдаться без сопротивления. Тем более, наглядный пример того, что с ними случится в случае такого сопротивления, у них был прямо перед глазами.
   А затем в систему Фреор через несколько часов прибыл транспортный корабль "Принцесса". Его тут уже ждали с нетерпением. Так как он немного запаздывал. Его появление в гордом одиночестве и без охраны вызвало настоящий фурор. Капитан корабля с вытаращенными от пережитого ужаса глазами ошарашил местных вояк новостью, что на них напали пираты. И в начавшемся бою героически погиб крейсер эскорта, но зато он дал возможность "Принцессе" уйти в прыжок. Он даже любезно скинул запись боя офицеру, дежурившему в этот момент в командном центре военной имперской станции. Молодой лейтенант, сгорая от любопытства, практически сразу же открыл полученный файл и вывел запись боя с пиратами на центральный тактический экран. И никто при этом ничего не заподозрил. Все находившиеся в командном центре люди были увлечены просмотром сцен гибели героического эскортного крейсера, бившегося в одиночку с десятью кораблями без опознавательных идентификаторов. Имперцы на полученном видео сражались как настоящие герои. Они даже смогли подбить три вражеских корабля. Но врагов было слишком много. Дальше шла сцена эпического бегства самого имперского транспорта "Принцесса", которая смогла отстреляться от догнавших ее пиратских истребителей и благополучно уйти в прыжок.
   В общем, имперцы были заинтригованы по самое не могу. Ну, еще бы! Система Фреор даже по меркам бушующей гражданской войны считалась глубоким тылом. Вторжение Роя ее не затронуло, а боевые действия между претендентами на императорский престол велись где-то далеко. Поэтому, здешним воякам было откровенно скучно тут служить. Зато безопасно и тихо. Здесь даже пиратов не было поблизости. Космические бандиты в имперских системах не любили промышлять. Это вам не Фронтир. Имперцы за безопасностью своих звездных трасс следили с особым педантизмом. Хотя, последние годы гражданской войны и добавили неразберихи. Но тем не менее, имперские патрульные крейсера делали жизнь пиратов в пространстве Тайверской империи очень трудной и опасной. Поэтому, пираты предпочитали промышлять в других районах. А тут вдруг такое событие. Для здешнего тихого и сонного болота - это просто бомба. В командный центр был срочно вызван командующий обороной системы Фреор адмирал Хатир Кнойсбер и его заместители, которые тоже внимательно просмотрели запись боя с пиратами. Потом они начали обмениваться мнениями. Кроме высших офицеров вскоре об инциденте узнала почти вся станция. Скорость распространения слухов в военной среде поражает своей нереальной быстротой. Когда к станции наконец-то прибыла "Принцесса", то ее уже с большим нетерпением ждали. Все хотели пообщаться с очевидцами этого эпохального боя.
   Правда, лучше бы они не торопились в своих желаниях. Когда с таким нетерпеньем ожидаемый всеми имперский транспорт был пристыкован к одному из воздушных шлюзов станции. То из его открывшегося люка в причальный отсек хлынули орды захватчиков. Ну ордами их могли назвать с перепуга только местные вояки. На самом деле, абордажная группа состояла из трехсот восьмидесяти человек в тяжелых штурмовых бронированных скафандрах, шестидесяти трех риглов тоже в бронескафандрах и двух сотен боевых дроидов. Все они носили идентификаторы "Ланзарского ордена". Вот такой трюк с троянским конем по имени "Принцесса"! Первое время нападающим никто даже не противодействовал. Так как практически сразу же с началом атаки наших абордажников в командном центре исчезла связь, а главный искин станции оказался отрезан от станционной сети. Затем из потолка в отсеке командного центра вылезли автоматические турели и открыли огонь по всем, кто там находился в тот момент. Таким образом, защитники были лишены доступа практически ко всем системам военной станции. Автоматическая система безопасности перешла под контроль атакующих. Опустившиеся бронированные переборки надежно заблокировали большую часть персонала станции в отсеках. Арсенал был так же закрыт и пробиться туда без тяжелого вооружения стало просто невозможно. А все тяжелое оружие и пехотная броня как раз и были размещены в этом самом арсенале. В общем, в момент нападения местные вояки оказались вооружены только легким стрелковым оружием. И то не все. Боевые имперские дроиды тоже были отключены и заблокированы. А автоматические противоабордажные турели, расположенные в отсеках станции, перешли под контроль нападавших. И теперь воевали на ихней стороне. На момент атаки на станции находилось около шести тысяч человек. И против них наша довольно небольшая абордажная группа смотрелась бы довольно бледно. Если бы не все ранее перечисленные факторы. Воевать против немногочисленных, но оснащенных мощным вооружением сил, с одним легким, ручным, стрелковым оружием очень тяжело. И если кроме этого, все системы станции тебе не подчиняются. То сопротивление, вообще, выглядит нереально. Это только в дебильных голливудских боевичках главный герой в одно рыло может бросаться в атаку со слабеньким пистолетиком на сотню бронированных противников, вооруженных до зубов. И при этом победить. В реальности же все совсем не так как в кино. Для большей наглядности можно привезти аналогию солдата, которому надо победить танк. А из всего оружия у него с собой только винтовка, которая броню танка не пробивает. И нет даже самой завалящей гранаты. Вот и воюйте с таким раскладом. Поэтому, можно понять защитников станции, которые стали довольно быстро сдаваться. Убедившись в бесперспективности дальнейшего сопротивления. Тем более, что многие из них оказались заперты в отсеках станции и особого сопротивления продвижению наших абордажников оказать просто физически не могли. Постепенно все ключевые точки имперской станции были нами захвачены, а запертым в отсеках людям предложили сдаться. Правда, перед этим пришлось разгерметизировать один отсек, где собрались наиболее упоротые защитники, отказавшиеся складывать оружие. Скафандров у них с собой не было, так что все они погибли, когда из отсека в открытый космос был выпушен весь воздух через открывшиеся внешние люки. Сцену гибели строптивцев показали всем остальным имперцам. После чего они начали сдаваться. Через сорок семь минут с начала атаки эта имперская станция оказалась полностью под контролем бойцов "Ланзарского ордена". Всех пленных загнали в два больших отсека. Пусть там пока посидят. Тем более, что им всем пообещали жизнь и свободу в случае сдачи. На этом уже я настоял при планировании боевой операции. А что тут такого? Противника нельзя загонять в угол. Я все равно собирался так поступить после завершения операции. Мне пленные не нужны. Они мне ничего плохого не сделали. Это ведь не бандиты, а военные. Был бы я работорговцем. Тогда да! Но я ведь не такой. Поэтому, пленных отпущу и не буду их тиранить. В общем, после захвата станции контроль за системой обороны перешел к нам. Именно поэтому, наша эскадра сейчас и смогла беспрепятственно проникнуть в систему Фреор. Все имперские минные поля и боевые платформы стали подчиняться нашим приказам.
   Наверное, теперь стоит уже открыть маленький секрет. Помните, тот файл с записью боя с пиратскими кораблями, что был отправлен с борта транспортного корабля "Принцесса". Тот самый, что привлек такое пристальное внимание местных военных. Вот в нем то и крылась причина, по которой и произошел такой быстрый и легкий захват имперской станции нашими абордажниками. Кстати, сам файл был заранее нами смонтирован еще до захвата "Принцессы". Очень качественно и правдоподобно получилось. Бой с мифическими пиратами вышел вполне реалистично. Но разговор сейчас не об этом. Все дело было в том, что этот видеофайл содержал очень любопытный компьютерный вирус. Нет, имперцев тут не в чем упрекнуть. Все входящие на станцию файлы обычно проверяет станционный искин. Вот только антивирусы, которыми он пользуется, не смогли обнаружить этот вирус. Так как он кардинально отличался от стандартных боевых вирусов, которыми обычно атакуют компьютерные сети противника. Данный вирус являлся новейшей разработкой ланзарских ученых. Помните секретный объект "Скала-13"? Вот там мы его и нашли в одной из лабораторий. Экспериментальная модель, однако. Диверсионный боевой компьютерный вирус "Ультиматум". Самым главным его достоинством стоит считать то, что этот вирус очень трудно обнаружить современными антивирусными системами компьютерной безопасности. Даже системы седьмого поколения тут буксуют. Если не знать где искать, то засечь такой вирус очень трудно. И местные вояки его не смогли обнаружить. Да, и не подозревали они о том, что при просмотре видеофайла боя с пиратами запускали вирус в сеть своей станции. Пройдя антивирусный фильтр, "Ультиматум" начал внедряться в управление всеми системами станции. И через несколько часов все системы этой имперской станции были полностью под нашим контролем. Правда, местные об этом даже не подозревали до самого последнего момента. Пока мои бойцы не пошли на абордаж, и не стало слишком поздно.
   Кстати, я совсем забыл упомянуть про имперскую эскадру, которая базировалась в системе Фреор. С нею у нас не возникло никаких проблем. Из всех кораблей данной эскадры только легкий крейсер и два эсминца на момент нашей атаки находились в открытом космосе, патрулируя пространство этой звездной системы. Остальные корабли имперцев были пристыкованы к той самой военной станции, которую штурмовала наша абордажная группа. В момент начала штурма станции вирус так же успел проникнуть во все бортовые компьютерные системы этих имперских кораблей. Поэтому, они тоже находились под нашим контролем. Только их команды об этом еще не знали. Во время абордажа они попытались отстыковаться и отойти от станции, но у них, конечно же, ничего не получилось. Потом корабельные искины, находившиеся под нашим контролем, заблокировали людей в отсеках своих кораблей. И для них этот бой закончился. Можно сказать, что этим членам команд еще повезло. Они остались живы. А вот легкий имперский крейсер "Буреносный", который в это время находился в космическом пространстве неподалеку, был расстрелян крупнокалиберными орудиями военной станции. Команда "Буреносного" была совершенно не готова к такому развитию событий. Они ни о чем не подозревали и даже не успели поднять щиты, когда орудия якобы дружественной имперской станции вдруг открыли по ним убийственный огонь. Имперскому крейсеру хватило трех попаданий, чтобы разломиться на несколько кусков во вспышках взрывов. Пушечки то на станции были не маленькими. Линкорного калибра. Против них "Буреносному" не помогли бы даже его щиты, поднятые на полную мощность. Это только бы немного продлило агонию. Остальные два имперских эсминца, патрулировавших сектора на границе системы Фреор, были тоже быстро уничтожены. Один погиб на внезапно активировавшемся минном поле. А второй был расстрелян одной из так же внезапно оживших боевых платформ, мимо которой он в тот момент пролетал. Выживших там не было. Но на войне, как на войне! Зато, по нашей рейдовой эскадре никто не стрелял. На этот раз моим космонавтам повоевать не удалось. За них все сделала наша абордажная группа и автоматизированные боевые системы, ранее принадлежавшие противнику. И еще хотелось бы отметить, что из сотни имперских аэрокосмических истребителей, базировавшихся на военной станции, ни один не успел вылететь в космос. Все они были также заблокированы в своем ангаре с началом штурма.
   С захватом станции и уничтожением трех имперских кораблей можно сказать, что военно космических сил у противника в системе Фреор не осталось. Хотя, космическая верфь, расположенная на орбите рядом с военной станцией, тоже считалась военным объектом. Но как боевую силу ее нельзя было воспринимать всерьез. Из оружейных систем она была оснащена только оборонительными зенитными турелями. И могла быть опасна только для истребителей и малых космических кораблей типа шаттл или скаут. Поэтому, как только мой "Разоритель" к ней приблизился и дал себя разглядеть, то персонал верфи практически сразу же капитулировал. Ну, а что тут такого? Это же не боевые части. Там все поголовно тыловики. Конечно, они носили военную форму и оружие, но настоящими бойцами не были. Да, и глупо было сопротивляться при таком раскладе. Кроме того, мы ведь не Рой и не пираты. Мы наемники, работающие по контракту. Я этого от местных вояк скрывать не стал. И своего нанимателя тоже озвучил. А он и не возражал. Наоборот, требовал, чтобы мы во время нашего рейда всем об этом сообщали. Мол, пусть знают, кто несет ответственность за это нападение. И это в корне меняло дело. Наемников из Гильдии в империи уважали. Такому противнику не стыдно сдаваться. С нами можно договориться. И мы договорились. Я пообещал отпустить всех работников, а они в замен должны передать нам все оборудование имперской верфи в целости и сохранности. И чтобы никаких диверсий. Все так и вышло. Верфь нам досталась в нетронутом виде и в полностью рабочем состоянии. Никакого саботажа не было. В ответ я выполнил свое обещание и позволил персоналу верфи эвакуироваться вниз на планету на своих шаттлах. И все были довольны. Я получил целехонькую космическую верфь седьмого поколения. А люди, ранее работавшие на ней, остались живыми и свободными. Заодно, я припахал те же шаттлы, что вывозили работников верфи, к эвакуации на планету еще и наших пленных с военной станции.
   Так активная боевая фаза операции закончилась. Можно сказать, что контракт мы уже выполнили. Вторгаться на планеты в системе Фреор я не планировал. Мне за это не заплатили. Речь в нашем контракте шла только о космических объектах и кораблях. Никаких планетарных боев. А теперь перейдем к самой вкусной части моего плана. К сбору трофеев. Для всех наемников - это святое. В первую очередь свернем космическую верфь. Ведь, именно она стала причиной, по которой я и выбрал эту систему объектом нашего рейда. Для реализации моих наполеоновских планов по поводу Земли мне нужна была верфь. Можно было конечно и купить. Но я тут навел справки по этому вопросу. Во-первых, верфь выше пятого поколения мне никто не продаст. Во-вторых, за космические верфи тут такие цены ломят местные прокачанные капиталюги, что они не каждому правительству по карману. А уж про частных лиц я вообще молчу. Вот и выходит, что проще будет эту очень нужную мне вещь у кого-нибудь экспроприировать. Но лезть в дебри криминала и становиться космическим пиратом я не горел желанием. И тут совсем кстати пришел такой подгон с этим контрактом от Крайма Четырнадцатого. Среди предложенных нам для рейда была одна заездная система под названием Фреор. Вот там, прямо как по заказу, и располагалась одна из вспомогательных верфей имперского флота. И это был хороший шанс, заполучить ее на халяву. Правда, прежде пришлось бы разобраться с обороной данной звездной системы. Она, кстати, была самой защищенной из целей, предложенных нам для атаки. И вот сейчас нам предстоит аккуратно свернуть эту трофейную верфь в транспортное положение и погрузить ее в необъятный трюм "Хрога". Этот супертранспорт, несмотря на все наши приобретения, забит грузами только на одну треть. Места в нем еще много.
   При сворачивании верфи, обнаружился неожиданный и приятный во всех отношениях бонус. Точнее говоря, целых два бонуса. Сама верфь относилась к классу малых и имела только четыре дока. И вот два из них оказались занятыми. В первом доке обнаружился практически достроенный имперский эсминец седьмого поколения. При чем, эсминец относился к классу разведывательных. То есть, на нем стояла очень неплохая маскировочная система. Такой трофей нам будет очень полезен. Теперь для скрытого наблюдения за противником и дальней разведки можно будет его использовать. К счастью, на нем уже поставили прыжковый и все маневровые двигатели. Не хватало только части вооружения. Но это не проблема. Тут работы на неделю. Поставим. Доделаем. Но позже. Главное, что корабль на ходу и может совершать межзвездные прыжки уже сейчас. Что позволяет нам его прихватизировать. Надо только заправить реакторы. А топливных стержней для них у нас хватает. Мы их в трофеях столько взяли, что хватит пролететь пол галактики всем кораблям "Ланзарского ордена".
   Второй док космической верфи тоже не пустовал. Когда мне сообщили, что в нем обнаружили мои трофейщики, то я сначала не поверил. Линкор класса "Империя" седьмого поколения. Полуторакилометровый сгусток самой передовой боевой мощи имперского производства. На такой подгон от судьбы я даже не надеялся. Судя по данным, извлеченным из сети космической верфи, этот чудесный боевой кораблик неделю назад занял док с большими повреждениями, которые он получил в одной из стычек между флотами претендентов на императорский трон. К этому моменту все повреждения были исправлены, и корабль готовился к ходовым испытаниям. Но команды на нем еще не было. Они сейчас, как раз, отдыхали на планете, ожидая окончания ремонта. Когда я это прочел, то понял, как же нам всем повезло. Если бы мы немного задержались с атакой, то через сутки в этой системе встретили уже полностью боеспособный имперский линкор. А линкор - это очень серьезно. Он моего "Разорителя" сожрет и не поморщится. Слабоват этот тяжелый рейдер против новейшего линкора. У него против такого противника только одно оружие. Скорость. В случае встречи с линейным кораблем противника, "Разорителю" настоятельно рекомендовалось спасаться бегством. Скорость хода у него была очень хорошая. Никакому линкору не угнаться. Хоть я и убежденный атеист, но там, где-то очень далеко кто-то очень могущественный явно следит за моей удачей.
   Но вернемся к нашим баранам, то есть трофеям. За верфью скоро последует и захваченная нами военная станция. Хорошо, что все космические сооружения в пространстве Ареала создавались по принципу трансформера. Их можно было довольно быстро и компактно свернуть, перевезти в другое место и так же быстро развернуть. Это позволяло людям динамично осваивать космос, за короткий промежуток времени закрепляясь в понравившихся системах. Ну, и для мобильной войны такие технологии тоже годились. Кроме станции в трюм "Хрога" отправятся еще несколько стоп-маяков, три десятка автоматических боевых платформ и пара сотен минных кластеров, которые мы обязательно подберем. Все это нам очень пригодится для развертывания обороны в Солнечной системе. Все имперские космические корабли, пристыкованные к трофейной станции, мы тоже прихватим с собой. Тяжелый крейсер, легкий авианосец, легкий крейсер, два эсминца, четыре транспортных корабля, и еще куча разной внутрисистемной мелочи типа буксиров, шаттлов и курьерских кораблей. При этом, три транспортных корабля относились к шестому поколению, а все остальные были седьмого. А команды для них я найду. У меня теперь людей хватает. Неплохо, неплохо (и эту фразу лучше произносить голосом капитана Смолетта из юморного русского мультфильма "Остров сокровищ")!!! В общем, когда "Ланзарский орден" покинет эту имперскую систему, то тут мало что останется кроме двух населенных планет. Все полезное, что здесь летает в космосе, мы обязательно прихватим с собой. В хозяйстве пригодится!
  

Глава 17.

   Следующий месяц мы отдыхали, приводили в порядок и осваивали трофейные имперские корабли. Наши трофеи я решил обозвать следующим образом. Бывший имперский линкор получил имя "Свобода". Мы все-таки будем Землю от работорговцев спасать. Легкий авианосец стал "Судьей". Тяжелый крейсер был назван "Воля". Разведывательный эсминец за его продвинутую систему маскировки решил назвать "Призрак". Два других трофейных эсминца стандартной комплектации получили имена "Буян" и "Боец". Захваченные у имперцев на станции транспортники стали: "Сюрпризом", "Подарком", "Подгоном" и "Трофеем". Транспортный космический корабль "Принцесса", помня какую роль тот сыграл при захвате имперской военной станции, я переименовал в "Троянского коня". За это время к нам поступило целых два предложения найма. Первое, от нашего последнего работодателя. А второе, от его конкурента по борьбе за императорский трон. И что удивительно, им оказался Дэрис Первый (типа тоже император). Тот самый, которому принадлежала звездная система Фреор. Которую мы так технично ограбили накануне. Видимо, его очень впечатлила наша работа. И в этом не было ничего удивительного. В Ареале такое случалось сплошь и рядом. Когда наемники, отработав один контракт, практически сразу же брали контракт о найме от конкурентов прежнего работодателя. Причем, обе стороны военного конфликта к этому относились с пониманием. Подумаешь, сегодня эти наемники работают на моего врага, а завтра они будут работать на меня. Вот так и думали. Я в такие тонкости наемного ремесла не был посвящен и очень удивился предложению поработать на того, кого мы только что серьезно так пограбили. Но Боцман меня потом просветил по этому вопросу, и я все понял. Однако, от обеих предложений решил отказаться, вежливо сославшись на понесенные потери. Мол, моему отряду потребуется какое-то время на ремонт техники и реорганизацию. Короче говоря, технично отмазался от предлагаемой работы. В данный момент я не горю желанием лишний раз рисковать своими людьми и кораблями ради чьих-то интересов. Денег у нас пока хватает. Как и всего необходимого. Пора переходить к следующему шагу моего Большого Плана. Пора искать Землю.
   Для того чтобы найти Солнечную систему на необъятных просторах галактики, надо знать ее точные координаты на звездной карте. Иначе, можно прыгать до посинения от одной звезды до другой. И так ничего и не найти. Космос велик и безбрежен. Если не знать где искать, то можно потратить на поиски несколько столетий. Кстати, я давно напряг Боцмана и других искинов для поиска хоть каких-то сведений о планете Земля и Солнечной системе. В аналоге местного интернета в масштабе Ареала галактической сети под названием галанет было выложено очень много разнообразной информации. Но про Землю там, к сожалению, было прискорбно мало сведений. Боцманом были найдены лишь несколько сайтов, созданных выходцами с этой планеты. Практически все они, как и я попали в пространство Ареала в трюмах работорговых кораблей. Многие так и сгинули в рабстве, но кое-кто сумел освободиться. Вот такие бывшие рабы с планеты Земля и тусовались на этих сайтах. К сожалению, ничего путного они о местонахождении своей родной планеты не знали. Все страдали ностальгией по родине. Может кто-то из бывших землян и предпринимал попытки найти Солнечную систему. Но пока безрезультатно. По крайней мере, на сайтах землян информации об обнаружении Земли мы не нашли. Печально! Но у меня есть повод для оптимизма. Я точно знаю, где можно достать координаты Солнечной системы.
   Надо только вспомнить, как я попал в рабство к Шеерскому Синдикату. Те шесть месяцев, что я там пробыл. Я пытался не только найти способ удрать от своих хозяев. Но и выяснил как я оказался в такой жо...э...ситуации. Для этого пришлось заводить знакомства с техниками синдиката. Эти кадры, в отличие от боевиков, были в большинстве своем из бывших рабов. Тех самых кому посчастливилось выплатить свой долг и стать свободным членом Шеерского Синдиката. Вот один такой тип гражданской наружности мне и поведал все о нашем появлении на бандитской станции. О том, как меня и моих товарищей по несчастью лишили сознания при помощи станера, а затем заморозили в криокапсуле и погрузили на борт работоргового космического корабля, принадлежавшего Доминации Тафур. Который и вывез нас за пределы Солнечной системы. Вез, вез, да не довез! Из-за поломки прыжкового гипердвигателя этот тафурский транспортник здорово отклонился от безопасного маршрута, по которому обычно и летали работорговые суда, вывозившие моих земляков в пространство Ареала. И именно тогда он попался рейдеру Шеерского Синдиката, который и взял его на абордаж. Из работорговцев в этом абордаже никто не выжил. Уж слишком упорно они сопротивлялись и успели положить не мало абордажников синдиката. Поэтому, в плен их не брали. Потом захваченный тафурский космический корабль был доставлен к станции Шеерского Синдиката. Ну а дальше я очнулся от глубокого криогенного сна и узнал, что стал рабом синдиката. В принципе, я и раньше все это знал или подозревал об этом. Но этот синдикатовский техник тогда подкинул мне информацию к размышлению. Правда, перед этим мне его пришлось угощать не самым дешевым алкоголем. Гурманом оказался, собака. Но вернемся к делу. Оказывается, что все данные из бортовой сети того самого тафурского транспортного корабля, на котором меня вывезли с Солнечной системы, техники Шеерского Синдиката скачали на один из резервных серверов синдикатовской станции. После чего, все искины и все программное обеспечение компьютерных сетей этого корабля были отформатированы и на них были загружены новые программы. Такова стандартная процедура со всеми захваченными кораблями. Вот одним из тех техников и был мой знакомый, которого я так щедро угощал тогда дорогущей выпивкой. Вот такая полезная информация. Я уверен, что среди тех данных, скачанных на резервный сервер бандитской станции, есть и координаты Солнечной системы. И именно поэтому, скоро корабли "Ланзарского ордена" наведаются в звездную систему, где и располагается та самая станция Шеерского Синдиката, на которой на меня одели рабский ошейник. Так я решил совместить приятное с полезным. Расплачусь с синдикатом за все и, заодно, узнаю координаты Земли.
   Как мы и рассчитывали, никакой грандиозной космической битвы с силами Шеерского Синдиката в Шахтерской системе не произошло. Кстати, именно так ту систему где я осваивал профессию космического шахтера, и называли. Сами синдикатовцы и называли между собой. А вот на официальных звездных картах данная система имела длинное цифробуквенное обозначение. Так вот, о космической битве! Ну, разве можно битвой назвать уничтожение единственного бандитского тяжелого крейсера третьего поколения, который просто не успел убраться с нашего пути. Остальные корабли Шеерского Синдиката, увидев какая силища на них прет, бросились в рассыпную. Как стайка сардин от атакующих акул. И их тоже можно понять. Самого большого и сильного противника мы только что уничтожили. Образцово-показательно и с особым садизмом. Все произошло так быстро, что он даже не успел сдаться. Поэтому, вся остальная мелочь решила не изображать героев, а обратилась в бегство. И правильно сделали. Нам бы они, все равно, не смогли оказать достойного сопротивления. Весовые категории совершенно не те. М-да! Для этих мест боевая эскадра "Ланзарского ордена" является очень серьезной силой. Тут на Фронтире некоторые звездные государства таким боевым потенциалом не обладают. Не говоря уже о бандитских группировках, вроде Шеерского Синдиката или пиратских кланов. У них для разборок друг с другом то силенок едва хватает. Да, и нет у бандосов особо новых и мощных боевых кораблей. Поэтому, даже один наш (теперь уже точно наш) линейный корабль седьмого поколения и "Разоритель" могли легко справиться с любым пиратским флотом. Думаю, что теперь вы сможете себе представить всю степень охренения синдикатовцев, когда они увидели в своей звездной системе таких вот редких для Фронтира монстров. И это если не считать все остальные корабли нашей эскадры.
   Итак, бандиты не стали ждать нашего приближения и принялись активно разбегаться. И некоторым это даже удалось сделать. Наши истребители смогли догнать и уничтожить еще шесть космических кораблей Шеерского Синдиката. Один легкий крейсер, один эсминец, самопальный легкий авианосец из перестроенного транспортника и три небольших транспортных корабля, переделанные в рейдеры. Все эти космические корабли были не самыми новыми. Третье и четвертое поколение. Настоящий антиквариат! Остальным удалось скрыться, нырнув в астероидное поле. Лезть туда за ними я запретил. Как и запретил уничтожать безоружные шахтерские корабли. Я то знаю, кто на них летает. Мы эти мирные кораблики тоже себе заберем. И вообще, мы сюда не отстреливать корабли синдиката пришли. Нам нужна бандитская станция. Точнее, те данные о координатах Земли, что хранятся на ее серверах. Хотя, саму станцию мы тоже прихватим с собой. Когда захватим. Скаламбурил, однако! Гы!
   Сама станция такого впечатления на меня как раньше не производила. Это когда я только попал в Ареал, то мне она казалась огромной и удивительной. Сейчас же смотрю и вижу, что ничего выдающегося в ней нет. Обыкновенная шахтерская станция класса "Прииск" четвертого поколения постройки креонских верфей. Данные станции использовались небольшими шахтерскими корпорациями в условиях дальнего космоса. Станция имела небольшой комплекс переработки руды. И была рассчитана на проживание трех тысяч человек. Будучи здесь в рабстве, я узнал сколько людей обычно проживало на этой станции. Самих членов синдиката тут было не более пяти сотен человек. И из них только половина была боевиками. Остальные являлись техническим и медицинским персоналом. Рабов же на станции проживало около двух тысяч человек. Правда, часть из них была занята добычей руды из астероидов и постоянно на станции не находилось. Прямо, как я в свое время.
   Никакого особого сопротивления на подходах к станции синдиката нашей эскадре никто не оказывал. Артиллерия и турели противокосмической обороны у нее были не самыми мощными. Хотя, от немногочисленных пиратов отбиться бы хватило. Но не от наших новейших АКИ. Поэтому, истребители "Ланзарского ордена" быстро разобрались с этой проблемой. И вскоре к вражеской станции уже устремились многочисленные шаттлы с нашими абордажниками на борту. Участвующих в штурме с нашей стороны было гораздо больше чем боевиков Шеерского Синдиката, защищавших станцию. Кроме этого, наших бойцов поддерживали многочисленные боевые дроиды седьмого поколения. У синдикатовцев боевые дроиды тоже были. Но все они имели устаревшую конструкцию третьего или четвертого поколения. И их было не очень много. Да, и не стоит забывать про новейшую тяжелую экипировку и оружие штурмового класса, имевшиеся у абордажников "Ланзарского ордена". Про боевое мастерство я вообще молчу. Никогда бандиты не смогут превзойти в нем элитных космических десантников. В общем, в захвате станции я не сомневался. Меня больше волновало то, в каком виде она нам достанется. Не хотелось бы потерять данный о координатах Солнечной системы из-за случайного уничтожения одного из серверов. Но мои бойцы меня не подвели. Бандиты долго не продержались, и скоро вся станция оказалась под нашим контролем. Все сервера были захвачены в целости и сохранности. И затем среди огромного массива информации наши техники обнаружили то, что меня интересовало. Координаты Солнечной системы и маршруты к ней работорговых кораблей. До последнего мгновения я боялся, что мы здесь ничего не найдем. Мало ли что могло случиться? Нужные мне данные могли быть стерты или уничтожены. Вот этого я опасался больше всего. Потому что, не представлял себе, как мы сможем тогда найти Землю.
   Но теперь можно было вздохнуть спокойно. Координаты получены, и мы точно знаем, где находится планета под названием Земля. А сейчас можно переходить к самому любимому этапу всех боевых операций. К мародерке. Шахтерскую станцию из этой звездной системы мы обязательно заберем. Свернем и засунем в трюм нашего супертранспорта. После ее захвата всех рабов синдиката мы поместили в криогенные капсулы, которые разместили на наших транспортных кораблях. Довезем их в таком виде до Кирийской Конфедерации и там сдадим властям. У них там рабства нет. Данное звездное государство Ареала очень трепетно относятся к этому вопросу. И по всем кирийским законам раб, вступивший на территорию этого государства, автоматически становился свободным. Так что бывших рабов там обижать не будут. Скорее наоборот. У кирийцев даже специальная государственная программа есть для беженцев, бывших когда-то рабами. Дадут им гражданство, немного денег и работу. Если честно, то меня судьба этих рабов особо не волнует. Они мне никто. Я их спас, а дальше уже пусть сами выплывают. Разве что распорядился найти среди них бывших землян. Тех самых, моих собратьев по несчастью. Вместе с которыми меня похитили с Земли и привезли на одном работорговом корабле. Таких среди рабов оказалось не так уж и много. Всего триста двадцать шесть человек. Вот их я доставлю на Землю. Бесплатно! А дальше пусть сами. Сами. Странно, вроде бы, работорговый транспорт вез пару тысяч криокапсул с рабами. Почему же тут так мало землян? Уточнили этот вопрос у пленных бандитских командиров и выяснили, что основную массу рабов отправили на колонизацию планеты.
   Кстати, о планете! Шеерский Синдикат на ней занимается производством довольно популярного на просторах Ареала наркотика. Вроде бы бандиты его делали из каких-то минеральных солей, залежи которых и были обнаружены на этой кислородной планете с крайне засушливым климатом. Правда, из-за этого климата добыча сырья для производства наркоты сильно затруднена. Колонисты там мрут как мухи. Однако, пару месяцев назад синдикат где-то умудрился достать установку терраформирования планет. И это реально круто. Такие вещи стоят очень и очень дорого. И доступны только крупным и очень богатым государствам Ареала. Из-за обладания такой чудесной установочкой может вспыхнуть настоящая межзвездная война. Это даже не комплекс по производству нейросетей, новенькая космическая верфь или промышленный синтезатор материи, которые у нас уже есть. Тут все гораздо серьезнее. Это уже весомый фактор местной геополитики. За установку терраформинга власть предержащие вас мгновенно распылят на атомы, не считаясь с потерями. Хотя, за производство нейросетей, верфь и синтезатор материи тоже захотят закопать поглубже. Но тут есть варианты. Всегда ведь можно договориться.
   А вот терраформинг - это уже самый настоящий приговор. Смертельный. Возможность менять климат на любой планете, превращая ее из бесплодной и безжизненной пустыни в пригодную для жизни и очень комфортную среду обитания. Это многого стоит. Поэтому, я так и удивился, когда узнал, что у Шеерского Синдиката есть такое вот матерое сокровище. У этих нищебродных бандосов? Это же совсем не их уровень? На что они надеялись, когда решили прибрать к рукам такую опасную для здоровья вещь? Дураками главарей синдиката назвать нельзя. Дураки бы в такой мутной среде на самый верх не вылезли. Значит, что? Значит, тут банальная человеческая жадность и расчет? Хотят превратить засушливую и опасную для жизни планетку в планетарный рай? И жить там долго и счастливо. Не знаю, не знаю. Насчет долго, тут они явно погорячились. Стоит только правителям звездных государств Ареала узнать об этом. И на членов Шеерского Синдиката начнется самая настоящая охота. И тут даже до крупных государственных образований дело не дойдет. Мелкие государства Фронтира сразу же захотят иметь такой вот крутой бонус в виде бесхозной установки терраформинга. Почему бесхозной? Потому, что синдикат в этом случае долго не проживет. У любого государства всяко больше ресурсов чем у бандитской группировки. Даже такой крутой как Шеерский Синдикат.
   Хотя, что это я? Теперь синдикат и так долго не проживет. Координаты той засушливой планетки я уточнил. Тут мне любезно помогли выжившие члены команды бандитского крейсера, который мы уничтожили в самом начале. Лишь не многие тогда смогли выжить в спасательных капсулах. Которые я распорядился аккуратно подобрать и взять в плен всех, кто в них сидел. Теперь эта планета Шеерского Синдиката станет нашей следующей целью. Установка терраформинга планет нам самим пригодится. Все равно, ее рано или поздно у самоуверенных бандитов отнимут. Слишком уж у них мало сил, чтобы удержать в руках такое сокровище. Кстати, бандиты саму установку еще не запустили. Нет у них соответствующих специалистов для этого. В данный момент ведутся поиски нужного персонала. Поэтому, пока это ценное во всех смыслах оборудование лежит в запечатанном транспортном контейнере в отсеке орбитальной станции, что висит над той наркопроизводящей планетой, контролируемой Шеерским Синдикатом. А сам отсек закрыт и охраняется боевыми дроидами и автоматическими системами. Там даже живой охраны нет. Так сказать, во избежание утечки информации. Именно поэтому, об установке знают лишь избранные. На всякий случай допросил всех остальных бандитов и вздохнул с облегчением. Действительно, об установке терраформинга знали только несколько человек из самой верхушки шахтерской станции. Эта информация считалась секретной. Поэтому, больше никто о ней не знал.
   Фух! От сердца сразу же отлегло. Не хотелось бы мне зачищать всех освобожденных нами рабов. Чтобы такая опасная информация не просочилась к той же Кирийской Конфедерации, например. Ну, зачем лишний раз возбуждать кирийцев? А так все в порядке. Меньше знаешь дольше живешь! Это как раз про такую вот ситуацию. Хорошо, что не придется брать грех на душу. Не лежит у меня душа к таким методам. Но если от этого будет зависеть выживание меня и моих подчиненных, то я пойду на многое. Но в этот раз пронесло. А бывшие рабы Шеерского Синдиката останутся живы и в счастливом неведении полетят в Кирийскую Конфедерацию. К новой и светлой жизни. Правда, бандосам все равно придется умереть. И не только тем, кто знает эту маленькую тайну про установку терраформинга планет. Нет. Умрут все члены синдиката, что умудрились попасть к нам в плен. С этими кадрами у меня разговор будет короткий. Серпом по яй...э...горлу и в колодец! Шутка! Нет, их просто выбросят из воздушного шлюза в открытый космос. Без скафандров. На сленге пиратов это называется "отправить подышать вакуумом". Жестоко? Может быть. Только я сам видел, как боевики Шерского Синдиката казнят своих рабов. Вот этот способ казни у них был самым излюбленным. Я уже говорил ранее, что хочу раздать все долги этим бандитам. Вот это оно и есть. Для них не будет никаких выдачей законным властям Ареала. Не будет никаких судов, апелляций и адвокатов. Я здесь и сейчас для них судья, свидетель и прокурор. И я их давно осудил, так как сам видел, что они творили. Таких уродов надо уничтожать как бешенных и очень опасных животных. Без всякой жалости и сожаления. Это уже не люди. И этим поступком я окажу человечеству большую услугу. Да, это не законно. Но я открою вам большой секрет. Я не верю в закон. Законы несовершенны, и преступники этим пользуются, уходя от ответственности. Я верю в справедливость и воздаяние всем по заслугам их. В данном случае я стану карающим мечом правосудия, который неотвратимо обрушится на головы преступников. И воздастся им по делам их! Может это и звучит пафосно. Но именно так я мыслю, чувствую и живу.
   Интересующую нас планету синдикатовцы между собой называли Шеер. Как и саму звездную систему. Теперь понятно, откуда пошло название их бандитской группировки. Что означает это название, я особо не задумывался. Какие-то местные заморочки. Меня больше интересовала система обороны самой планеты. И главная наша цель - это та самая космическая станция орбите засушливой планеты, на которой со слов наших пленников и хранится то, что нам нужно. Установка терраформинга. Именно за ней мы сюда и заявились. В моем Большом Плане найдется место и для нее. Сама космическая оборона синдикатовцев в системе Шеер особого уважения не вызывала. После имперских систем, оборудованных по последнему слову техники и военной мысли глубокоэшелонированной обороной, которую надо ломать не одной эскадрой линкоров. Эта системка смотрелась откровенно жалко и нищебродски. Конечно, тут я смотрю немного предвзято уже со стороны командующего всеми вооруженными силами "Ланзарского ордена". И здесь надо быть честным с самим собой. Без "Разорителя" я тоже был бы одним из миллионов космических нищебродов, которых так много на просторах Ареала. И для меня тогда бы драка с Шеерским Синдикатом была невозможна. Это же не дурной боевичок. Где главный герой, офигительный в своей крутизне и идиотизме, с парой таких же придурков и одним маленьким космическим корабликом гордо и смело сражается с целым пиратским кланом. В реальности его бы ждала скорая смерть в холодном остывающем гробу его же космического корабля, разбитого в хлам и плывущего в бесстрастных просторах космоса. Не было бы у меня для такой войны ни сил, ни ресурсов. Я не самоубийца, чтобы в одно рыло сражаться с Шеерским Синдикатом.
   Но сейчас сила на моей стороне. И немалая. Поэтому, немногочисленные космические корабли и боевые платформы синдикатовцев, против нашей эскадры долго не продержались. Хотя, бандитские корабли то как раз и не горели желанием с нами биться до последнего вздоха. Правда, в этот раз ни один из них не смог сбежать. В системе Шеер астероидов было довольно мало. Поэтому, спрятаться тут было совершенно негде. В отличие от той же Шахтерской звездной системы. А от наших аэрокосмических истребителей удрать на тихоходном стареньком корабле просто не реально. Когда со всеми кораблями противника было покончено, то настал черед боевых платформ. Я не куда и не торопился. Платформы методично уничтожались поодиночке сосредоточенным огнем наших крупных кораблей. Нет. Против тех же пиратов, бороздящих просторы вселенной на не самых мощных и новых космических кораблях здешняя космическая оборона являлась довольно серьезным препятствием. Но для нашего линкора, "Разорителя" и двух тяжелых крейсеров (мелкие корабли я в бой осознанно не пускал) с их броней, мощными энергетическими щитами и дальнобойными пушками тут не было никаких преград. Для экипажей кораблей это скорее было похоже на тренировку на полигоне, чем на настоящий бой. Противник был откровенно слаб и не смог нанести никакого серьезного урона "Ланзарскому ордену" в этой фазе боя. Даже щиты сильно не просадили. Когда все защитные боевые платформы были уничтожены, то настал черед нашей главной цели. На этот раз это была военная станция четвертого поколения. Для Фронтира очень даже неплохо. Но опять же, неплохо против пиратов. Мы с легкостью можем ее раздолбать нашими главными калибрами. Но в этом то вся и сложность. Вы ничего не забыли? Напоминаю, что нам нужна установка терраформинга, которая хранится в одном из отсеков этой самой космической станции. А это значит, что стрелять из чего-то мощного и разрушительного по самой станции категорически не рекомендуется. Придется эту проблему решать с помощью старого и доброго абордажа. Разрабатывая план предстоящего сражения, мы так и предполагали сделать. Поэтому, вскоре множество шаттлов "Ланзарского ордена" устремились к вражеской военной станции. Впереди них шли пять десятков наших АКИ. Истребители должны были ликвидировать оборонительные турели бандитов. Чтобы наши шаттлы никто не смог обстреливать. Эта тактика была нами неплохо отработана и раньше не давала сбоев. Так и сейчас вышло. Авиация быстро зачистила корпус станции Шеерского Синдиката от турелей ПКО. После чего, подошли шаттлы и начали высаживать наших абордажников. Здесь оказалось гораздо больше защитников. По нашим данным, полученным от пленных синдикатовцев. На этой станции базировалось около трех тысяч бандитов. А вот рабов там было не так много, как на той же шахтерской станции, захваченной нами раньше. Всего сотен пять, примерно. Мы же в первой волне смогли высадить пять сотен бойцов и две сотни боевых дроидов. Сравнение по численности вроде бы не в нашу пользу. Однако, стоит сказать, что только треть наших противников на станции были полноценными боевиками. Остальные враги относились к не боевому персоналу. Боевых дроидов у защитников станции было всего пять десятков. Про разницу в классе пехотной брони и вооружении противоборствующих сторон я думаю, говорить не стоит. Про это я уже много раз упоминал. Все чем располагали абордажники "Ланзарского ордена", было самым новейшим и в разы превосходило то, что имелось у Шеерского Синдиката. Ну, и про боевую выучку химер и риглов забывать не стоит. И те, и другие умеют очень профессионально убивать. И им нравится такая работа.
   Через тридцать восемь минут мне доложили о том, что вражеская станция захвачена. Установка терраформинга тоже оказалась в наших руках. Теперь настало время заняться планетой Шеер. Пленных у нас сейчас хватало, и от них мы узнали практически все, что нас интересовало о вражеских силах на ней. Членов Синдиката на планете находилось примерно четыре тысячи. Правда, у них там не было никакого серьезного вооружения, чтобы хоть как-то воспрепятствовать нашей высадке. Но я решил не рисковать зря жизнями своих бойцов. Против ударов с орбиты синдикатовцы бессильны. Ответить им нам нечем. Значит, будем уничтожать их с дальних дистанций. Дальнобойной, корабельной артиллерии у "Ланзарского ордена" хватает. Хотя, для обстрела планеты можно даже эсминцы и всю нашу авиацию смело использовать. Зенитных средств по нашим данным у бандосов нет. А из пехотного вооружения они нас просто не достанут. В общем, буду отрабатывать на практике новый для себя вид боя. Планетарный. А то я в основном практиковался в космических сражениях. Вот и проверю, чему меня проштудированные базы научили. Я конечно, все полученные знания на тренажерах закрепил. Но виртуальные тренажеры - это не реальный бой. Короче говоря, отрабатываем вторжение на планету. Но сначала немного постреляем. Распределяю сектора обстрела планетарной поверхности между кораблями эскадры. И понеслась.
   Планету мы обрабатывали с орбиты два часа. И если вы думаете, что это была сплошная, ковровая бомбардировка, то вы сильно ошибаетесь. Я прекрасно помнил, что внизу на этой засушливой планете обитают не только бандиты, но и рабы. Много рабов. По нашим данным там сейчас проживает тысяч двенадцать колонистов. Не меньше. Поэтому, мои парни вели исключительно точечных огонь, по военным целям и скоплениям боевиков Шеерского Синдиката. Благо, что корабельные сканеры последнего поколения позволяли их засекать довольно точно. От них даже подземные укрытия не спасали. Да и не было у синдикатовцев нормальных и правильных укрытий. Сооруженных по всем правилам военной науки Ареала. Чтобы на большой глубине не менее трехсот метров под землей, со специальным покрытием стен такого бункера и мощной системой электронной маскировки. Ничего такого на планете у бандитов не было. В итоге большая часть военной техники и более или менее тяжелого вооружения у них была выбита. А две третьих вооруженных боевиков оказались убиты. Остальные в панике рассеялись среди больших скоплений рабов, прикрываясь ими от ударов с орбиты как живым щитом. Похоже, все-таки придется высаживать десант. Больше стрелять нельзя. Поубиваем рабов. Ничего, уцелевших боевиков осталось не так уж много. И мощного оружия у них нет. Боевых дроидов мы всех повыбили. Эти старички третьего и четвертого поколения не имели хорошей системы маскировки и легко засекались с орбиты. Их и выбивали в первую очередь. Как и всю боевую технику синдиката. А ладно! Пора моим парням размяться. Не все же корабельным артиллеристам развлекаться. Пускай, и пехотинцы повоюют немного. Если что, то поддержка с воздуха у них будет. Не думаю, что бандиты на планете смогут организовать серьезный отпор нашим десантным силам.
   Не смогли. Не организовали. Планетарная оборона Шеерского Синдиката рассыпалась как карточный домик, как только десантники и боевые дроиды "Ланзарского ордена" стали высаживаться на поверхность планеты. У наших противников не было ни единого шанса на победу. Теперь я понимаю, почему в Ареале не существует больших сухопутных армий. При том развитии космических сил в них нет никакого смысла. Если ваш космический флот проигрывает битву за звездную систему, то от вражеских ударов с орбиты вас не спасет никакая наземная армия. Она просто превратится в большую мишень, которую станут безнаказанно расстреливать издалека. А в ответ эта армия ничего сделать не сможет. Если только понаделает грамотных подземных бункеров и начнет партизанскую войну. Но такая тактика обречена на поражение. Ведь тогда враг беспрепятственно высадит десант и захватит все ключевые точки планеты. Что мы, кстати, здесь и проделали. А партизаны, сидя в бункерах, ничего сделать не смогут. Поэтому, практически во всех государствах Ареала есть лишь военно космические силы и никаких сухопутных армий. Конечно, у ВКС помимо кораблей есть и свои десантные части. Но их не так уж и много по численности личного состава. Нет тут многомиллионных армий космических десантников. Это слишком дорого и непрактично. А в Ареале деньги умеют считать. Тут, вообще-то, царит самый махровый капитализм. И деньги здесь решают все. Поэтому, правители не дают особо разгуляться своим военным и деньгами их не особо балуют. Средства выделяют только на самое необходимое. А если своих военных сил не хватает, то очень охотно привлекают наемников. Это гораздо дешевле выходит. Заплатить наемникам один раз в ходе редкого военного конфликта. Или содержать очень дорогие свои ВКС, все время тратя на них кучу денег. А местные капиталисты не особо любят тратить свои деньги.
   Планету Шеер мы взяли под свой контроль в течении одиннадцати часов. Это ведь не густонаселенный мир с населением в несколько десятков миллиардов человек. Тут жителей то крайне мало. Кстати пленных синдикатовцев было не так уж и много. Их мои бойцы особо не щадили. А я и не настаивал. Все равно, всех бандитов пустим в расход. Я уже высказывал свои взгляды на эту проблему. Перефразируя великую фразу одного киноперсонажа, скажу еще раз, что бандит (вор) не должен сидеть в тюрьме. Вместо этого, его надо уничтожать как вредный для общества элемент. Вот и сейчас мы побудем санитарами космоса и очистим Ареал от подонков. История Шеерского Синдиката на этом и закончится. Я надеюсь. А рабов всех мы отсюда вывезем. Нечего им тут делать. Криокапсул у нас хватает. Этих бедолаг в них заморозим и доставим все туда же. В заботливые ручки властей Кирийской Конфедерации. Там их ждет свобода и забота. Вот только землян отберу в сторону. Эти с нами до Земли пропутешествуют. Кто захочет, конечно. Например, из первой то партии освобожденных нами землян не все горели желанием рвануть на родину. Может и сейчас найдутся те, кто выразит желание остаться в Ареале. Ну, мне как-то все равно. Баба с возу, кобыле легче. Я никого насильно на землю возвращать не собираюсь. Кто захочет, тот поедет с нами. Но только как пассажир. Брать левых людей в "Ланзарский орден" мне не особо хочется. Это не мои химеры в лояльности которых я уверен на все сто процентов. Ну и разумеется мы не забыли промародерить по округе и собрать все полезное. Станцию тоже приберем. Она же денег стоит. И не маленьких.

Глава 18.

   Сдавать освобожденных рабов кирийским властям было решено в системе Хаср. Там по словам Боцмана на одной из планет есть специальный центр для реабилитации бывших рабов и беженцев. Вот там их и сгрузим. Пускай реабилитируют. По себе знаю. Рабство - это не самые приятные воспоминания. Хотя, я то, благодаря высокому интеллекту, там еще неплохо устроился. Другим же было в разы тяжелее. Наше прибытие в систему Хаср вызвало невиданный ажиотаж. Похоже, что это у "Ланзарского ордена" становится традицией. Вот так вот удивлять кирийцев. После недавней военной кампании с Латийским королевством о нас в Кирийской Конфедерации знали практически все. Наши подвиги во время этой войны не сходили с экранов местных новостей довольно долго. Поэтому, к "Ланзарскому ордену" власти относились очень неплохо. Еще помнили, кто спас их от злобных соседей. Но и в этот раз мы опять удивили аборигенов, когда заявились в систему Хаср с кучей кораблей и сдали на руки властям огромную толпу освобожденных рабов. Краткие и отредактированные в нужных местах записи боев с Шеерским Синдикатом мы так же предоставили. В общем, народ впечатлился и проникся моментом. Нет, мы не были единственными кто раньше спасал рабов. До нас тоже были подобные герои. Иначе, на Хасре Шестом не открыли бы такой шикарный реабилитационный центр для бывших рабов. Однако, раньше рабов спасали небольшими группами. От нескольких десятков до нескольких сотен человек за раз. Максимум в одну-две тысячи. Но никогда. Я подчеркиваю, никогда! Не освобождали сразу двадцать три тысячи сто сорок семь рабов одновременно. Думаю, что в ближайшем будущем наш рекорд никто не сможет превзойти.
   Совершенно неожиданно (для меня) для кирийцев это наше достижение стало настоящим эпическим подвигом. Тут даже наши военные заслуги побледнели. Какой же ажиотаж поднялся в местной прессе. Нас не пиарил и не восхвалял только ленивый. "Ланзарский орден" и так в этом звездном государстве Ареала был на хорошем счету. А теперь мы стали настоящими звездами и национальными героями. Мне даже вручили самую высшую государственную награду "Галактическую звезду" Кирийской Конфедерации, а "Ланзарский орден" получил статус друзей кирийского народа. Это что-то типа почетного гражданина с кучей льгот и привилегий, как я понял. Только без гражданства. Хотя нас усиленно агитировали принять это самое гражданство Кирийской Конфедерации, когда узнали, что у нас его нет. Да, все правильно. В "Ланзарском ордене" сейчас нет граждан ни одного из существующих на данный момент государств Ареала. Наше ланзарское гражданство не в счет. Так как Ланзарской Республики уже нет. Официально не существует. А значит, по всем законам Ареала мы числимся лицами без гражданства. И с этим были бы большие проблемы. Однако, их снимает наш статус членов "Гильдии наемников". Пока этого достаточно, чтобы к нам не приставали надоедливые чиновники. Гильдия нас прикроет, если что. И это все знают. И власти тоже об этом хорошо осведомлены. Поэтому, с наемниками никто не ссорится по таким пустякам как какое-то гражданство. Однако, стоит нам покинуть ряды "Гильдии наемников", и тут проблемы не заставят себя ждать. Бюрократы и чиновники везде одинаковы. Не любят они неподконтрольных личностей. Всегда хотят их контролировать. Загнать в определенные рамки. Ведь гражданин - это не только наличие паспорта. Это еще и куча различных прав и обязанностей. И обязанностей у граждан почему-то больше, чем прав. А типы вроде нас. Без гражданства и с оружием! Очень беспокойные товарищи для любых властей. Кстати, об оружии. Сейчас нас защищает статус наемников. Именно поэтому, "Ланзарский орден" и может на законном основании владеть большими боевыми кораблями и тяжелым вооружением. А вот обычным людям, да еще и без гражданства тот же линкор или что-то типа моего "Разорителя" иметь не полагается по законам практически всех государств Ареала. Вот таковы местные реалии. Но принимать кирийское гражданство я не горел желанием. У меня на этот счет совсем другие планы. И гражданство в них будет. И совсем не кирийское. Но об этом позже. А сейчас мне приходилось отбиваться от многочисленных приглашений на званные вечера, интервью, встреч с местной элитой и прочих предложений.
   Кстати, вместе с вручением мне "Галактической звезды" на счет нашего отряда власти системы Хаср перечислили и довольно круглую сумму. Одиннадцать миллионов пятьсот семьдесят три тысячи пятьсот кредов Ареала. Как оказалось, это была премия за освобождение рабов. По пятьсот кредов за голову. У кирийцев именно такая вот такса. Очень выгодное это дело. Борьба с работорговлей. Однако! В принципе, правильное решение. Героизм масс по борьбе с рабством просто необходимо поддерживать материально. А иначе, герои исчезнут как вид. Тут я почему-то вспомнил Россию, где считалось не правильным платить за подвиги. Типа, герои и так должны геройствовать. На халяву. Звучит крайне лицемерно. В стране, где все решают деньги и связи. И махровым цветом цветет коррупция. А солдатики гибнут за бесплатно, выполняя свой "конституционный долг". Такой подход я считаю не правильным и крайне вредным. Ведь даже при кровавом тиране Сталине летчики получали не только награды, но и деньги за сбитые немецкие самолеты во время Отечественной войны. А награды - это просто ничего не стоящие висюльки, которыми власти откупаются от своих граждан. Человек должен знать ради чего он рискует головой. И подвиги должны хорошо оплачиваться в стране победившего капитализма. И все вопли кремлевских пропагондонов о патриотизме меня ни в чем не убеждают. Почему-то власти вспоминают о нем крайне редко? Только когда припрет и надо прикрыть свое воровство и некомпетентность. Почему-то элита в России бесится с жиру в роскоши и достатке, а остальной народ живет у черты бедности. И все это оправдывается патриотизмом. Причем тут патриотизм, бедность граждан и антинародные законы вроде того же пенсионного? Давайте будем последовательными. Конечно, патриотизм тоже необходим. Государству без него нельзя выжить. Но его должно быть в меру. И если уж Россия усиленно идет по пути капиталистического развития, где все решают деньги. То будьте любезны хорошо оплачивать любой подвиг своим героям. Но вместо этого на грудь очередного героя вешают бесполезную висюльку, говорят какой он великий и что Родина его никогда не забудет. И все!!! А затем наш герой, ковыляя на протезе, возвращается домой. В нищету. На съемную квартиру к долгам и кредитам. И Родина моментально о нем забывает. О каком патриотизме тут идет речь? Где патриотизм российских властей, которые набивая свои карманы не хотят достойно (обратите внимание на это слово) оплачивать кровь и пот своих героев. Да стриптизерша в баре зарабатывает больше, чем боец российского спецназа, воюющий в той же Сирии. А тут все честно. Совершил подвиг - получи достойную оплату. И все довольны. И не надо долго разоряться о патриотизме и подобной чепухе. Мы не в доме правительства или на предвыборном митинге. Кирийский подход к подвигам меня устраивает больше чем российский.
   Хотя, вся эта шумиха вокруг нас помогла нам быстро и за хорошую цену распродать практически все наши свежие трофеи. То самое старье третьего и четвертого поколения, что мы взяли с Шеерского Синдиката. После здравого размышления я понял, что весь этот антиквариат нам совершенно не нужен. Оружие, снаряжение, техника и прочие мелочи ушли быстро. Их у нас расхватали за три часа с начала торгов. Для местных на Фронтире такие товары в самый раз. Обе станции и различные трофейные кораблики синдикатовцев тоже были проданы быстро и без проволочек. Конечно, сначала я планировал оставить себе шахтерские станцию и корабли, но потом понял, что лучше купить что-нибудь поновее, чем пользоваться таким старьем. А деньги у нас теперь были. И очень даже неплохие.
   Ведь помимо наших законных накоплений, имелось и кое-что еще. При разгроме Шеерского Синдиката к нам в плен попало несколько его боссов. И у всех этих людей были неплохие сбережения и счета в банках. Допрос с применением сканирования разума не дал им ни единого шанса что-либо утаить от нас. Ну, а после специфических, медицинских процедур из арсенала "Скалы-13" бандиты были готовы на любое сотрудничество. И практически добровольно дали доступ к всем своим счетам. В общем, теперь эти бандитские деньги принадлежат "Ланзарскому ордену". А сумма там по совокупности накопилась очень даже приличная. Под четыреста миллионов кредов. Очень симпатичная сумма. Но я не Плюшкин, или один из убогих российских олигархов. Я деньги бессмысленно копить не собираюсь. Поэтому, все они пойдут в дело. Мы на них закупим новую технику и оборудование, которые нам потом пригодятся в Солнечной системе.
   Когда все продажи были закончены, мы поспешили покинуть гостеприимную систему Хаср и направиться в пределы Тайверской империи. Так как именно там продавалось все самое новое и передовое. Шестого и седьмого поколений. Здесь же в мирах Фронтира такого не купишь. Да, и кроме покупки новой техники у меня в империи было еще одно дельце. Которое было связано с захваченной нами у Шеерского Синдиката установкой терраформинга. Помните, я рассказывал, что у бандитов возникли трудности с ее эксплуатацией. Не было у них для этого обученного персонала. Тут обычных инженерных баз знаний не достаточно. Нужны особые, специфические. Которые подходят только для работы с данной установкой. И вся трудность была в том, что подобные базы в свободной продаже отсутствовали. Не было их на официальных рынках. И только правительства (да и то не все) имели доступ к таким базам данных. Но ведь кроме официального рынка в любом человеческом обществе имеется и неофициальный. Черный рынок. Вот на нем то можно купить все, что пожелаешь. Если знаешь нужных людей и у тебя есть деньги. Так как цены на черном рынке кусаются. Но никто тебя не заставляет переплачивать. Не хочешь, не плати. Тогда и ничего не получишь. Но если тебе нужен какой-нибудь товар, входящий в категорию запретных. То будь готов хорошо раскошелиться. Однако, выходы на черный рынок бывают разные. Проще всего найти торговцев, которые сбывают различную запретную мелочь. У любой бандитской группировки есть такие контакты. Но это все по мелочам. А вот на людей, торгующих чем-нибудь более серьезным и опасным, выйти совсем не просто. Они очень сильно шифруются. Так как обычно, за тот товар что они продают, власти расстреливают не задумываясь. У нас выходов на таких людей не было. А вот у боссов Шеерского Синдиката они были. Точнее говоря, у них был контакт лишь с одним таким продвинутым продавцом запретных товаров. Но после допроса контактные данные этого барыги черного рынка стали известны и нам.
   Его звали господин Киш. Именно так он всем и представлялся. По словам синдикатовцев именно он был готов достать такие нужные им базы данных по управлению установкой терраформинга. Переговоры уже велись. Спорили только о сумме покупки. Господин Киш просил за комплект баз для полной рабочей смены персонала установки аж триста миллионов кредов. Синдикатовцев же душила матерая, космическая жаба. Очень не хотелось им отдавать такие огромные для них деньги. Нажитые непосильным трудом на ниве грабежей, разбоев, работорговли и продаж наркоты. Вот и торговались до посинения. Но продавец был не прошибаем. Деньги на бочку! Триста миллионов и не кредом меньше. А тут, как раз, нагрянул я вместе со своей эскадрой, и дальнейшие переговоры стали не актуальными. Но для меня эти сведения очень полезны. Этих то клиентов барыги мы оперативно ликвидировали. Не думаю, что господин Киш уже продал свои базы данных кому-то еще. Времени у него было мало для этого. Да, и товар такой очень редкий и не сильно востребованный на рынке. Вот и могут эти базы по терраформингу зависнуть у данного барыги на очень долгое время. А это убытки. А торгаши убытков терпеть не могут. И тут появляюсь я. Весь в белом! Гы! И прошу продать мне те самые базы. Думаете не продаст? Ведь таким людям как господин Киш все равно кому продавать свой товар. Главное, чтобы деньги платили.
   Как я уже говорил, контакты для связи у меня имелись. Я связался с господином Кишем и договорился о встрече. Упомянул, что меня интересует, и сразу же согласился с его ценой в триста миллионов. Встречу он назначил на одной из коммерческих станций в тайверской системе Корбир. Шифровался он конечно при этом очень хорошо. Голос изменил, а экран видеосвязи был мутным. Чтобы, значит, его не идентифицировали. В принципе, я его понимаю. Работа у товарища очень нервная и опасная. Если его заметет имперская служба безопасности, то точно не помилуют. В Тайверской империи за продажу таких вот особых баз данных светит смертная казнь. Я в свою очередь так же не хотел светиться. И мой собеседник тоже не видел моего изображения и слышал искаженный аппаратурой голос. Своего настоящего имени я ему не назвал, представившись как Джон Рэмбо. Гы! Он этой хохмы все равно не поймет. Гнать к той коммерческой станции весь наш флот я не стал. Не зачем этому барыге знать, что я принадлежу к "Ланзарскому ордену"? Это же лишний след. Поэтому, на сделку отправился на нашем единственном линкоре "Свобода". А то мой "Разоритель" слишком приметен. По нему нас быстро вычислят. Таких кораблей ланзарской постройки сейчас практически не осталось на просторах Ареала. А вот линкоров вроде нашей "Свободы" Тайверская империя успела наклепать несколько сотен.
   Хорошо, что в гражданской войне, бушующей в Тайверской империи уже несколько лет, система Корбир имела нейтральный статус. Она не поддерживала ни одну из сторон этого конфликта и имела очень хорошую оборону. Поэтому, ее до сих пор никто из претендентов на императорский трон и не прибрал под себя. Хотя, пару раз такие попытки делались. Но оборона системы Корбир оказалась не по зубам нападавшим, и они решили больше сюда не соваться. В общем, выбор господином Кишем места для проведения сделки теперь понятен. Возможности имперской службы безопасности тут довольно ограничены, что открывает большие перспективы для таких мутных дельцов. Мой линкор, вышедший из прыжка в системе Корбир, вызвал у местных вояк сильнейший напряг. Но я их быстро успокоил, представившись кирийским адмиралом Тиберием Кирком. Ха, ха! Тут я тоже решил немного постебаться, вспомнив голливудский киносериал "Звездный путь". А кроме стеба мои слова подтверждали опознавательные коды и цифровой идентификатор нашего корабля. Он теперь на всех сканерах имперцев обозначился как линейный корабль "Решительный", принадлежавший военно космическим силам Кирийской Конферерации Независимых Планет. Коды у нас были еще со времен нашей службы у кирийцев. А идентификатор линкора мои программисты подправили. И теперь к нам никто не сможет придраться. Официально мы вояки с Фронтира, которым нет никакого дела до местных разборок. А прибыли мы сюда по абсолютно коммерческим делам. Онли бизнес!!! Кстати, на видеоэкране космической связи я теперь сам на себя не похож. Настоящий жгучий брюнет со смуглой кожей и слегка раскосыми глазами. Так многие кирийцы выглядят. Здесь, тоже наши компьютерщики постарались. Нечего посторонним знать, кто мы есть на самом деле. В общем, не придраться и не заподозрить ничего нельзя. Типа, к "Ланзарскому ордену" этот визит "кирийского" линкора в систему Корбир никак не относится. Конечно, кто-то из имперских вояк может и удивится, откуда у государства Фронтира новейший линкор седьмого поколения? Поудивляются и перестанут. Фронтир для имперцев не очень интересен. Для них это вообще не цивилизация, а дикие окраины Ареала. К моему большому облегчению, вся наша маскировка сработала на отлично, и никто из местных вояк нас тормозить не стал. Расслабились они тут в своем нейтралитете под прикрытием мощных космических фортов и просторных минных полей.
   А мы тем временем направились к месту нашей встречи с господином Кишем. К искомой коммерческой станции свой линкор я стыковать не стал. Зависнем неподалеку. На парковочной орбите. Если вдруг что, то так он сможет быстро открыть огонь по этой самой станции. Это будет моей дополнительной страховкой на всякий пожарный случай. Может это и глупо, но на встречу с господином Кишем я решил идти сам. Лично. Мои то офицеры-химеры неплохие бойцы и военные тактики, но вот при личном общении с обычными людьми они все еще немного зажаты. Все еще не могут привыкнуть к своему новому статусу свободных людей, облеченных властью. Поэтому, переговоры с этим хитрым барыгой им лучше не доверять. Зато, я на сто процентов уверен, что если мне будет грозить опасность, то мои химеры эту станцию мехом наружу вывернут, но меня спасут. В боевом мастерстве им нет равных. А нашему линкору такая вот космическая станция коммерческого типа на один зуб. На всякий случай усиленная абордажная группа линкора приведена в полную боевую готовность, и по первому свистку мои десантники и боевые дроиды готовы ринуться в бой.
   Сам я тоже не голышом пойду. Облачаюсь в диверсионный бронескафандр "Оборотень". Включаю режим голографической маскировки. Теперь окружающие видят перед собой того самого мифического адмирала Тиберия Кирка, облаченного в парадный, офицерский, тактический комбинезон, что еще раньше увидели имперские военные на экранах видеосвязи. Этот образ давно забит в память моего "Оборотня". Твердая иллюзия очень качественная и не поддается никакому сканированию. Тут даже идентификационные параметры моей нейросети изменены. Это чтобы меня по ней не вычислили. В общем, не зря этот бронескаф делали для диверсантов. А степень защиты у него лишь немногим уступает тому же штурмовому "Натиску" моих десантников. Нравятся мне эти экспериментальные модели. Когда обоснуемся в Солнечной системе и запустим на полную мощность свой промышленный синтезатор материи, то надо будет побольше таких вот "Оборотней" наклепать. Но это потом. В будущем. А сейчас меня ждет господин Киш. Я с ним связался при подлете к станции. Обговариваем условия встречи. Могу взять с собой двоих сопровождающих. Что тут раздумывать? Беру двух десантников. Тех что уже были моими телохранителями раньше. Они тоже пойдут в "Оборотнях" с тяжелыми стрелковыми комплексами. Под активированной иллюзией! Будут косить под двух мордоворотов в десантных комбезах с легкими игольниками. Зачем нам пугать окружающих теми большими пушками, что мои телохранители прихватят с собой на самом деле? Все это есть еще один слой моей страховки, если что-то пойдет не так и нас попытаются кинуть или убить. При этом, наших противников ждет очень большой сюрприз. Когда трое безбронных лохов превратятся в смертоносных, бронированных монстров, вооруженных тяжелым и мощным оружием. Вот такой их будет ждать сюрприз. Ну все. Пора отчаливать на встречу. Господин Киш нас уже ждет.
   На станции нас просканировали, как только мы вышли из шаттла. Мне об этом датчики моего "Оборотня" любезно сообщили. Правда, наши иллюзии у сотрудников станционной СБ никаких подозрений не вызвали. Сканеры увидели лишь то, что им показывали наши диверсионные бронескафандры. Наши твердые иллюзии. Поэтому, особо опасными нас не посчитали. И даже разрешили оставить нам наше оружие. Иллюзорные, легкие игольники. М-да! Не зря ведь "Оборотней" делали для скрытного проникновения на хорошо охраняемую территорию. Против всех современных средств наблюдения и сканирования голографическая система маскировки работала просто превосходно. Нас ни в чем не заподозрили и проводили к господину Кишу. Любопытно! Судя по всему, вся эта коммерческая станция ему и принадлежит. Или он здесь имеет такое влияние, что его слушается местная служба безопасности. Очень любопытно!
   Сам господин Киш выглядел совсем не таким, каким я его себе представлял. Среднего роста, светловолосый молодой человек с приятным, располагающим к себе лицом. На вид ему было не больше тридцати лет. И только глаза выдавали в нем старика, повидавшего жизнь. Скорее всего, этот товарищ барыга прошел комплекс процедур по омоложению организма. Была тут такая услуга в медицине Ареала. Удовольствие очень дорогое, но позволяющее продлевать жизнь на очень долгое время. К сожалению, омолаживаться можно было ограниченное число раз. Три или четыре, в зависимости от ресурсов человеческого организма. А то бы можно было говорить о самом настоящем бессмертии. Но и так подобные люди могли продлить свою жизнь примерно до семи сотен лет. В общем, серьезный и очень богатый кадр этот господин Киш.
   Сам он встретил нас в своих апартаментах, сидя в удобном и высоко технологичном кресле. Воздух вокруг него едва заметно мерцал, указывая на активированное защитное поле. Рядом с торговцем неподвижно замерли три боевых дроида, в которых я в удивлением узнал новейших "Бессмертных". И было чему удивляться. Данная модель тяжелых, штурмовых, имперских дроидов седьмого поколения только недавно начала приниматься на вооружение военными Тайверской империи. Их никому больше не продавали. А у господина Киша они есть! Знающие люди поймут такой вот тонкий намек на толстые обстоятельства. Я был из знающих. И намек понял хорошо. К господину Кишу надо относиться очень серьезно. Он не какая-то там мелочь, а солидный бизнесмен черного рынка. Кроме дроидов и активированного щита в потолке апартаментов торговца я смог заметить и характерные, бронированные люки. Шесть штук насчитал. Именно за такими обычно скрываются автоматические турели станционной обороны. И в случае малейшей опасности люки откроются, и из них вылезут те самые турели и откроют огонь на поражение.
   Вот что значит военная подготовка, которую я прошел. Раньше я такие мелочи и не заметил бы. А тут практически сразу бросилось в глаза. И про "Бессмертных" я раньше ничего не знал, а вот в боевых базах, изученных мною не так давно, информация про этих новейших дроидов была. И я ее хорошо запомнил. Как и множество другой подобной инфы. Вообще-то, я заметил, что с установкой нейросети я стал запоминать гораздо больше и подробнее. А при желании, мог вызвать нужное воспоминание практически не напрягаясь. Раньше еще при моей жизни на Земле я так делать не мог. Да за одно это меня бы там причислили к касте сверхчеловеков. А в Ареале такое в порядке вещей. Здесь этим никого не удивишь. Все зависит от интеллектуальных способностей человека и мощности его нейросети. Нейросеть как бы активизирует те участки нашего мозга, которые раньше не были задействованы. Вот на моей родной планете ученые утверждали, что современные люди могут полноценно использовать лишь десять или пятнадцать процентов своего мозга. А нейросети значительно повышают эти цифры. Конечно не на сто процентов. Но процентов от пятидесяти до семидесяти (тут все от конкретного человека зависит) используемых возможностей мозга уже выдают.
   Войдя в кабинет господина Киша, я сразу же представился как адмирал Тиберий Кирк. Мол, я здесь представляю господина Джона Рембо. При этом, пришлось своей нейросетью приглушить эмоции, а то бы я громко заржал, произнося имя своего вымышленного босса. После чего по вежливому приглашению хозяина апартаментов уселся в удобное кресло, которое сразу же стало приспосабливаться под мою фигуру. Мои телохранители остались стоять. Их я представлять не стал. А господин Киш и так понял, какую функцию они выполняют. И отнесся к этому с пониманием. Разговаривать то с ним буду только я. А мои телохранители, как и дроиды моего собеседника являются лишь фоном для наших переговоров. Поэтому, я не стал тянуть кота за все подробности и сразу перешел к делу.
   - Господин Киш, я бы хотел взглянуть на товар! - лучезарно улыбается моя иллюзия.
   - Да, да, конечно, господин адмирал. Смотрите, проверяйте. - согласно закивал барыга.
   В стене открылась ниша, и из нее к нам сексуальной походкой подошла очень красивая девушка, которая несла небольшой металлический кейс с кодовым замком. Она изящным движением изогнулась и поставила кейс на столик передо мною. Потом чарующе улыбнулась и открыла кодовый замок на кейсе. Мля! Чувствую, как одна часть моего мужского организма непроизвольно начинает шевелиться. Тут бы и мертвый восстал. Рядом с такой красоткой. Блин! Быстро приглушаю гормоны при помощи нейросети. Фух! Красивая коза! Но у меня уже есть любимая девушка. И она меня ждет на "Разорителе". Поэтому, отвлекаться не будем. Деловито достаю портативный считыватель и, открыв кейс, начинаю проверять кристаллы с базами данных. Наконец, все сто двадцать два кристалла проверены. Все в порядке. Все базы по работе с установкой терраформинга рабочие. Нет ни одной левой или бракованной. Именно они то нам и нужны. Поставлю базы своим химерам. И через несколько месяцев у меня уже будет квалифицированный персонал для работы с нашей трофейной установкой. У меня на нее очень большие планы.
   - Вы удовлетворены проверкой моего товара, господин адмирал?
   - Более чем, господин Киш! Более чем!
   - Тогда мы можем заключить нашу сделку? Мою цену вы уже знаете? И она окончательная. Никакой торговли не будет.
   - Да, конечно, я знаю цену на ваш товар и сейчас переведу деньги. Куда мне их переводить, господин Киш?
   - Вот данные о счете. Ловите!
   - Получил. Ага, ага! Перевожу деньги. Вот и все. Оплата произведена. Я могу забрать товар?
   - Разумеется! Товар уже ваш. Я проверил. Деньги пришли на мой счет. Все, как и договаривались. Все триста миллионов. С вами приятно иметь дело, господин Кирк. Может, вашему хозяину нужно что-то еще? У меня большой ассортимент различных интересных товаров.
   - А что у вас есть, господин Киш? Скиньте мне весь список пожалуйста.
   - О, да, господин адмирал! Вот список. И обратите внимание, тут все самое новое. Ниже седьмого поколения нет. У меня товар очень качественный!
   Внимательно просматриваю список, предоставленный господином Кишем. Ого! Неплохо, неплохо! Да, тут настоящая помесь Клондайка с Эльдорадо. Оружие, снаряжение и техника на любой вкус и цвет. И все новенькое. Не соврал барыга. Но меня больше интересует другая категория товаров. Согласитесь, что глупо покупать готовую продукцию, если у тебя есть возможность ее произвести самостоятельно. А у нас такая возможность имеется. Мне нужны производственные матрицы для нашего промышленного синтезатора материи седьмого поколения. И у господина Киша они есть. И тут у него нет тех, что находятся в общем доступе. Только запретные. В основном новейшее оружие, боевое снаряжение и военная техника. Такого на официальных торговых площадках не купишь. Это я удачно зашел. Глаза разбегаются от такого изобилия. Хочется взять все. Но деньги, деньги. Все упирается в них. А цены у господина Киша не маленькие. Но он здесь диктует правила. Поэтому, будем тщательно выбирать то, что нам необходимо.
   - А вы не хотели бы продать свой линкор, господин Кирк? - внезапно отвлекает меня от трудного выбора голос торговца.
   - Что? Вы имеете ввиду моего "Решительного", господин Киш?
   - Да, именно его. Впечатляющий у вас корабль. Давно хотел заиметь такой же.
   - К сожалению, этот линкор не продается. Я же все-таки адмирал. Мне без линкора никак нельзя.
   - Жаль, жаль! Такая серьезная покупка подняла бы мой престиж в определенных кругах! - печально вздыхает господин Киш. - Увы, но мой потолок - это всего лишь тяжелые крейсера. Более серьезных боевых кораблей я еще не продавал.
   - У вас есть тяжелый крейсер на продажу? - удивился я. - А почему его нет в вашем списке?
   - Разумеется, у меня есть тяжелый крейсер, господин Кирк. Даже целых два крейсера. Правда, один из них седьмого, а другой шестого поколения. А список я вам дал стандартный. Я же не знал, что вам нужны космические корабли. А вот, кстати, список моих кораблей. Обратите внимание, тут есть не только тяжелые крейсера, но и кое-что поменьше.
   В итоге, мы сошлись на том, что господин Киш продаст нам еще тридцать шесть матриц для синтезатора материи. Тяжелый крейсер седьмого поколения класса "Бретер" тайверской постройки. Среднюю шахтерскую станцию с комплексом переработки руды и двадцать шахтерских внутрисистемных кораблей к ней. Все седьмого поколения. И еще я взял двенадцать новеньких строительных комплексов с полным комплектом дроидов. И горнопроходческое оборудование. Тоже седьмого поколения. Нам в Солнечной системе придется много строить, пробивать тоннели и прокладывать дороги. В общей сложности, потратил еще около пятисот миллионов кредов. М-да! Только жить стали хорошо, и деньги кончились. На моем счету остался только миллион и сто сорок тысяч. Ну, не жили мы хорошо, не фиг и привыкать! А наш новый крейсер я назвал "Герой". Неплохое дополнение к моей эскадре. Кстати, чтобы не запалиться, я все деньги господину Кишу переводил через анонимный счет в Галактическом банке. А этот банк в Ареале является единственным. И тайну счетов своих клиентов он очень хорошо оберегает. Поэтому, я не боюсь, что господин Киш узнает о том, кто на самом деле владеет тем анонимным счетом. Тут мы прикрыты. Галактический банк Ареала - это вам не Швейцарские банки, которые раскрывают информацию о своих клиентах всем, кому не лень это узнавать. В общем, обе стороны остались довольны проведенной торговой сделкой. Господин Киш прямо лучился от удовольствия и приглашал обращаться к нему в любой момент. Мол, такому клиенту он всегда будет рад. Ну а я что? Я ничего! Поблагодарил и обещал вернуться. Как тот Карлсон. Господин Киш хоть и скользкий барыга, но без него нам бы пришлось очень туго. А так у "Ланзарского ордена" есть все необходимое для реализации финальной стадии моего Большого Плана. Держись Земля, мы уже идем! Трепещите работорговцы. Я готов осуществить свою страшную мстю-ю-ю!!!
  

Глава 19.

   - Командир, наш патруль засек еще один транспортный корабль! - бодро доложил Боцман.
   - Работорговцы? - поинтересовался я, уже заранее предполагая каким будет ответ.
   - Они, командир. Обнаруженный нашим АКИ космический корабль имеет электронный идентификатор Доминации Тафур! - подтвердил мои ожидания Боцман.
   Другого ответа я и не ждал. Кому еще тут летать? В одном прыжке от Солнечной системы. От пространства Ареала то здешние звезды очень далеко. Случайные люди тут не летают. Мы целый месяц сюда добирались. Правда, пришлось сделать большой крюк. Я решил не лететь по прямому маршруту к Солнечной системе. А снова захотел совместить приятное с полезным. Решил выйти на ту звездную трассу, по которой тафурские работорговцы возили землян в Ареал. А для этого и пришлось делать крюк. На десять дней наш путь к Солнечной системе удлинился, но я об этом не жалею. Данные о маршруте кораблей, вывозящих рабов с Земли, у нас были. Мы знали здесь все прыжковые системы работорговцев. Вот по ним эскадра "Ланзарского ордена" и пошла. Не особо торопясь и вдумчиво прочесывая все проходимые нами звездные системы. И это себя оправдало. По пути мы выловили семь транспортных кораблей работорговцев. Причем, три из них оказались пустыми и шли к Земле, а вот остальные четверо были забиты под завязку криокапсулами с замороженными в них людьми. Землянами. Тут никакой ошибки не было. Мы на правильном пути. Все захваченные корабли оказались тафурскими и принадлежали к одному клану работорговцев. Клан назывался "Ахой". Именно этот клан и таскал людей с Земли. Другие работорговцы об этой дикой планете ничего не знали. Эту информацию я почерпнул из допросов пленных тафурцев. Они так уже давно работают. И конкуренция им не нужна. Потому, другие кланы Доминации Тафур о координатах Солнечной системы не знали. Несколько раз пытались их выведать, но потерпели неудачу. А меня такая информация очень обрадовала. Хорошо, что на Земле орудуют частники, а не звездное государство. С одним кланом работорговцев еще можно пободаться, а вот со всей Доминацией Тафур будет очень тяжко воевать. Хотя, сил у нас теперь хватает. Если успеем построить крепкую оборону по типу имперской, мы и атаку военного флота тафурцев выдержим. Главное - это успеть все сделать.
   И вот уже на подлете к самой Солнечной системе, когда до нее оставался лишь один прыжок, нам попался очередной корабль работорговцев. Идет со стороны Земли. Значит, не пустой. Видимо, везет очередное "промороженное мясо" на рабские рынки. Но в этот раз он его уже никуда не довезет. Теперь это космическое корыто наша добыча. Быстро отдаю приказы и сам подключаюсь к патрульному "Мраку". Хочу понаблюдать, как все пройдет. Данная тактика нами отработана очень хорошо. Впереди идут несколько десятков истребителей. Они должны задержать цель. Выбить двигатели транспортника противника, уничтожить его турели ПКО. После чего, к потерявшему ход кораблю работорговцев подходят шаттлы с нашими абордажниками. АКИ сработали на пять с плюсом. Потерь нет. Шаттлы дошли и пристыковались без проблем. Сам абордаж длится всего шесть минут. Команда то на корабле работорговцев не очень большая. Это у пиратов, обычно, большие абордажные группы на борту имеются. А у работорговцев профиль другой. Эти космическим разбоем не занимаются с пострелушками и абордажами. Тафурцы предпочитают добывать рабов по-тихому без стрельбы и криков. У них ставка делается на быстрое бегство от противника. Вот и на этом работорговом транспорте стоят мощные маневровые двигатели, позволяющие удрать от большинства пиратских кораблей. Но от аэрокосмических истребителей ни одному, даже самому быстроходному кораблю не уйти. Вот и этого мы догнали и стреножили авиацией. Авианосцы рулят! Если у вас нет мощной системы ПКО или собственного авиационного прикрытия. Но такое дорогое удовольствие, обычно, бывает только у военных. Для гражданских это слишком не выгодное вложение денег. Никто еще не слышал о торговых авианосцах. Ха, ха! Быстрый допрос пленных. Все те же, все из того же клана "Ахой". Оперативное латание пробоин в корпусе трофея, проверка энергообеспечения криокапсул с рабами. Затем цепляем побитый тафурский кораблик к туше нашего супертранспорта. И уходим в прыжок. К Солнечной системе. Наш ждут великие дела.
   Эскадра вышла из пряжка штатно на краю системы. Разброс был минимальный. Не зря всеми кораблями "Ланзарского ордена" управляют боевые пилоты. Они такой маневр как межзвездный прыжок большой эскадры космических кораблей отрабатывают до автоматизма. Это у гражданских пилотов нет в этом необходимости. А вот военные часто летают крупными группами. И от правильного и компактного выхода из прыжка боевой эскадры в нужном месте зачастую зависит исход космических сражений. А у моих химер такой вот опыт не маленький. Все они принимали участие в многочисленных военных конфликтах. И ошибок в пилотировании не допускают. Почти не допускают. Бывают и сбои, конечно. Но сейчас все прошло идеально. Если бы за выходом из прыжка нашей эскадры сейчас наблюдала комиссия из какого-нибудь штаба звездного флота, то она могла бы поставить самый высший бал за такой блестящий маневр.
   Вот мы и дошли! Добрались до нашего конечного пункта. Солнечная система. Прислушиваюсь к себе. Странно? Я думал будет больше радости. Но вместо этого чувствую только легкое облегчение. От того, что мы все-таки это сделали. Нашли мою родную звездную систему. Проводим дальнее сканирование. Стоп! Что это такое? Почему в этой системе так много планет? Наши корабельные сканеры насчитали аж тринадцать штук. Помню, в школе нас учили, что в Солнечной системе только девять планет. Правда, потом одну из них признали какой-то неправильной планетой. Плутон вроде бы? Если я ничего не путаю? Чего-то там у него с размерами не того и с орбитой. И совсем недавно лет десять назад Плутон из списков правильных планет вычеркнули. У меня по астрономии в школе были хорошие оценки. Мне этот предмет нравился. Как и вся космическая тематика. Надо припомнить как там расположены планеты. Самая близкая планета к Солнцу - это Меркурий. Вон тот мелкий шарик. За ним идет Венера, Земля, Марс. Ну, Юпитер и Сатурн ни с чем не перепутаешь? Газовые гиганты как-никак. После них еще есть Уран и Нептун. Итого - восемь "правильных" планет. Гы! И самый дальний от нашей звезды - многострадальный Плутон. Та самая "неправильная" планета. Он очень маленький. И дальше него от Солнца расположены еще три таких же карликовых планетки. Это тоже типа "неправильные". Я про них передачу смотрел когда-то. Их из-за размера не хотят планетами называть. С этим все понятно. А вот что тут делает еще одна планета? И довольно большая. Раз в десять больше Земли. И орбита ее пролегает далеко за орбитой Плутона. Хотя, незадолго до моего похищения работорговцами в прессе проскочило сообщение от каких-то американских ученых. Якобы, они открыли еще одну планету в Солнечной системе. Только ее никто увидеть не смог. Далековато. Или Солнце мешает. Загораживает. Но по всем расчетам планета должна быть. Тогда я этому не придал особого значения, как и весь научный мир. Американцам я после их аферы с высадкой на Луну я не особо верю. Пока не приведут более вещественные доказательства, не поверю. А тут какие-то расчеты. В которых я ничего не понимал тогда. Это сейчас с выученной базой по астрогации я могу и не такие расчеты проводить при помощи своей нейросети. Но в этот раз выходцы из США не соврали. Похоже? Вот она планетка. Как они и предсказывали. В том самом месте. Верно подсчитали американцы. Значит, есть среди них и настоящие ученые. Не все там у них в Америке занимаются подлогом и фальсификациями. Кто-то вон реально делает открытия. Надо будет потом этих самых ученых найти и обрадовать. Подтвердить их теорию фактами, так сказать. Заслужили! Молодцы!
   А теперь к делу. Выпускаем истребители и следуем к Земле. По данным, полученным при допросе пленных тафурцев, мы знали, что никакой системы обороны здесь нет. Работорговцы тут работали скрытно и старались не светиться перед жителями Земли. У них была единственная база на Луне. И старенький легкий крейсер четвертого поколения. И все! Никаких стоп-маяков, минных полей и боевых платформ. Космическая станция тоже отсутствует. Странно? Я ожидал чего-то большего. Думаю, что если бы я заявился сюда на одном "Разорителе", то его бы хватило с лихвой для разборок с этими гадами космическими. Я столько сил собрал. Готовился. Боялся, что не хватит. А тут такое. Прямо, даже стало немного обидно. Не будет никакой эпичной космической битвы хороших парней (то есть нас) с силами Вселенского Зла. В стиле Голливуда. Ничего такого не будет. Это даже не Шеерский Синдикат. Я то думал поначалу, что тут орудуют крутые перцы. Галактические мафиози. А этот клан "Ахой" просто нищеброды какие-то шугливые. Они здесь в Солнечной системе уже пасутся более ста лет. Вы только вдумайтесь. Более ста лет!!! Мы тут пленных работорговцев попотрошили насчет информации. И они нам такое поведали.
   Все началось 30 июня 1908 года от рождества Христова по земному летоисчислению. Буквально рядом с Землей из межзвездного прыжка вывалился старенький тафурский транспортный, космический корабль "Азарт". Корабль был не в самом хорошем состоянии. Множество его систем сбоили или вышли из строя. И ничего удивительного в этом нет. Ведь данный работорговый звездолет совершил не стандартный, а самый настоящий слепой прыжок из опасной зоны. А такие прыжки очень опасны как для космического корабля, так и для его команды. Но у тафурцев не было выхода. Они напоролись на пиратскую засаду. И все шло к тому, что скоро их возьмут на абордаж кровожадные пираты. Двигатель был поврежден, и до зоны безопасного прыжка было не добраться. У них было два пути. Первый - остаться и продолжить неравный бой с тремя пиратскими кораблями. И второй - уйти в слепой, неконтролируемый прыжок. Тафурцы выбрали прыжок. В первом варианте их бы ждала гарантированная смерть. Пираты пленных не брали. В их бизнесе свидетелей лучше не оставлять в живых. А вот в слепом прыжке уже были варианты. Правда, не все они были хорошими. Но работорговцам на этот раз выпал джек-пот. Они поставили свою жизнь на рулетке на "Зеро". И выиграли. Они выжили. Их не расщепило на атомы в ходе прыжка. Их корабль не врезался в планету или звезду при выходе из прыжка. Они выжили. Правда, не все. Трое членов команды "Азарта" прыжок не пережили и умерли от кровоизлияния в мозг и многочисленных травм в организме. Что-то подобное было и со мной после моего побега из рабства. Но мне тогда повезло. Рядом оказался "Разоритель" и его медицинский отсек. У тафурцев же такого продвинутого медицинского оборудования не было. Их медкапсулы третьего поколения могли справиться только с легкими травмами и заболеваниями. Реанимировать погибших они не могли. И это были еще не все плохие новости. Не успели работорговцы прийти в себя после прыжка и обрадоваться, что остались живы, как на них посыпались сообщения о неисправностях систем корабля. Помню, как мой "Шанс" выгорел довольно основательно после такого же слепого прыжка. Большая часть электроники на нем сгорела тогда. Работорговцы отделались меньшими потерями корабельных систем. Но тем не менее, их транспортнику тоже сильно досталось. Даже один из вспомогательных реакторов космического корабля утратил стабильность и пошел вразнос. Это грозило взрывом. Пришлось его отстрелить за борт в аварийном порядке. По стечению обстоятельств этот нестабильный реактор полетел прямиком к расположенной неподалеку планете. Потом он вошел в ее атмосферу и взорвался в воздухе, не долетев до поверхности планеты. Так у землян появился миф о Тунгусском метеорите. Ученые до сих пор спорят о том, что же это было.
   В общем, после ремонтного аврала тафурцы еще какое-то время приходили в себя. А затем решили исследовать ту самую планету, возле которой и оказался их корабль после этого злополучного прыжка. Планета оказалась пригодной для жизни и была населена людьми. Очень похожими на самих тафурцев. Работорговцы даже провели тесты на ДНК. Они совпадали с тестами жителей Ареала. И в этом не было ничего удивительного. В ходе нескольких волн космической колонизации человечество расселилось из центра Ареала довольно далеко в бескрайнем космосе. Космические корабли-колонаторы добирались очень далеко от родных миров, которые были перенаселены и выплескивали в космос все новых и новых колонистов. Колонии быстро росли, развивались. Потом случались войны либо с другими расами, либо люди воевали между собой. В ходе таких военных конфликтов многие колонии гибли или теряли связь с центром Ареала. Некоторые из них потом скатывались в дикое состояние и начинали по новой выстраивать свою цивилизацию. И лишь немногие даже опять выходили в космос. Ближний. Межзвездные прыжки им были не доступны, и люди осваивали только систему, в которой жили. Такие планеты в Ареале называли дикими, как и их жителей. Дикие были полностью бесправны на территории Ареала, и некоторые моральные уроды этим пользовались. Хотя, не все, не все. Были там и нормальные государства вроде той же Кирийской Конфедерации или Тайверской империи. Да и все остальные государства Ареала не приветствовали то, что делали тафурцы из клана "Ахой". Даже Тафурская Доминация предпочитала не нагло воровать людей с диких планет, подстрелив их из станера, а подминать эти планеты под себя экономически. Мягкой силой. Власти тафурцев при этом вели такую умелую пропаганду, что жители дикой планеты с удовольствием подписывали кабальные, рабочие контракты и отправлялись работать на новых хозяев. В космическую цивилизацию. К новой и светлой жизни. Ню, ню! По-сути своей, это было то же рабство. Только умело замаскированное. Хотя, на той же Земле многие люди так вот и живут. В добровольном рабстве, опутанные контрактами и долгами. У них тоже есть иллюзорное право выбирать форму своей кабалы. Нет участи печальнее рабов, что свободными себя считают от оков! Так кто-то из великих людей сказал. Уже не помню кто. Но сказано верно.
   Так вот. Скорее всего, Земля тоже оказалась такой дикой планетой. Давно потерянной колонией Ареала. Именно поэтому, работорговцы, наткнувшись здесь на генетически идентичных им людей, не сильно то и удивились своей находке. Правда, Солнечная система располагалась далековато от Ареала, но этому тоже можно найти объяснение. Колонаторы во время звездной экспансии летали довольно далеко. Теоретически, они могли и до другого края галактики добраться. А этот вот сюда долетел как-то. Хотя, такими высокими материями работорговцы не озадачивались. Они просто радовались, что нашли жирный источник дохода, о котором никто не знает. Однако, об осторожности эти ребята не забывали. Они трезво смотрели на вещи и понимали, что открыто захватить эту планету не смогут. Силенок у них маловато было для этого. Тут даже космические технологии не помогли бы. Команда "Азарта" состояла из шестнадцати человек. Трое погибли. Оставшиеся тринадцать тафурцев просто физически не смогли бы захватить целую планету. Они даже небольшую страну бы не смогли захватить в открытую. Оружия у них было не так уж и много. И всего один устаревший бронескафандр третьего поколения. Но рабы то нужны. Поэтому, хитромудрые космические работорговцы решили действовать тайно. Так чтобы жители планеты ни о чем не подозревали. Обычно, тафурцы подкарауливали небольшие группки аборигенов где-нибудь в глуши и вырубали их станером. После чего грузили бессознательные тушки в шаттл и переправляли их на свой корабль, который в это время висел на орбите Земли. Там похищенных людей сразу же отправляли в криокапсулы. И просыпались земляне уже рабами на территории Тафурской Доминации. Вот такой бизнес. Со временем члены команды "Азарта" немного разбогатели и решили создать свой клан, который рос и набирал силу, благодаря продаже похищенных землян.
   Самым мерзким оказался тот факт, что практически во всех военных конфликтах на планете Земля с начала двадцатого века виноваты тафурские работорговцы. Постепенно они освоились на Земле. Навербовали агентов и быстро поняли, что когда в стране царит мир, то людей там воровать довольно сложно. А вот во время войны похищать землян гораздо проще. Ведь все такие случаи можно списывать на боевые действия. Именно тогда, в официальной статистике многих стран этой планеты и появился термин "пропал без вести". Так Первую мировую спровоцировали агенты тафурцев, умело играя на противоречиях европейских держав и провоцируя их к развязыванию боевых действий. Куш тогда тафурцы отхватили не самый маленький. А потом еще и нажились на различных революциях, погубивших несколько империй. Войдя во вкус, они стали более активны и начали внедрять своих агентов в правительства разных стран. Вторую мировую войну они тоже подготовили и подтолкнули в нужном для них направлении. Хотя, не все там у работорговцев прошло гладко. Если во Франции, Германии или Великобритании агенты тафурцев сумели неплохо устроиться и заиметь должности в правительстве. То в Советском Союзе у них вышел большой облом. Со Сталиным и его окружением пришельцы так и не смогли договориться. Этот грузин оказался слишком подозрительным и недоверчивым. Не сумев наладить диалог с правителем СССР, работорговцы решили пойти другим путем. Заменить руководство страны на более сговорчивое. Именно тогда и возник заговор красных генералов. Да, да. Тех самых "несправедливо репрессированных" позднее кровавым режимом. Несмотря на измышления демократичных псевдоисториков, многие из репрессированных Сталиным военных оказались реальными заговорщиками. И история советской империи могла бы пойти по совершенно другому пути, но НКВД тогда сработало очень профессионально и быстро. Заговор был раскрыт, а все его участники оперативно арестованы. Попали под раздачу и многие из тафурских агентов. Даже несколько настоящих тафурцев тогда погибли. Это заставило работорговцев быть более осторожными. И в СССР они больше не совались. Предпочитали работать в других странах. Хотя, потом они стране советов жестоко отомстили. Смогли натравить на нее нацистскую Германию.
   Многие историки и военные аналитики до сих пор удивляются этой самоубийственной стратегии Гитлера. Представьте себе. Германия уже второй год воюет на западном фронте. Франция пала, но Англия все еще сопротивляется и не собирается мириться. Хотя ей немцы и предлагали это сделать. Значит, по всем военным канонам надо усилить напор и захватить эту непокорную страну. Однако, Германия совершенно неожиданно оставляет в тылу недобитых британцев и начинает воевать на два фронта. Она нападает на СССР. Глупо, недальновидно и очень опасно для самой Германии. Ведь именно из-за этого немцы и проиграли в Первой мировой войне. Из-за того, что они воевали тогда на два фронта. И опять наступили на те же грабли. Не без помощи тафурцев. Хотя, работорговцы сделали многое, чтобы Германия эту войну не проиграла. Меня раньше очень сильно удивлял тот научный прорыв во многих областях, который произошел в Третьем Рейхе. Буквально за несколько лет немцы умудрились изобрести, самонаводящиеся торпеды, малозаметные подводные лодки, высокоточные планирующие бомбы. Ну и как вишенка на торте - различное ракетное оружие и реактивная авиация. Ах еще я забыл о загадочных дисколетах, похожих на канонические летающие тарелки пришельцев. Были у нацистов такие допотопные прототипы современных флаеров, используемых в Ареале. А также и нельзя забывать о технологии изготовления примитивного атомного оружия. Тем, кто не в курсе. Сообщаю, что именно нацистская Германия начала первой разрабатывать эту тему. Однако, немцев все время преследовали аварии и прочие неудачи в их ядерном проекте. А затем США смогли украсть технологию изготовления атомной бомбы и переманили часть немецких ученых к себе. После чего и стали первой атомной державой в мире Земли. Ну, а немцы так и не смогли довезти свой ядерный проект до ума. Точнее говоря, не успели это сделать. Уж слишком быстро закончилось существование Тысячелетнего Рейха. В общем, подозрительно много наизобретали германские ученые. Не находите тут никакой странности? Хотя, до сих пор ничего кардинально нового на Земле больше не изобрели. И по сей день ведущие военные державы пользуются старыми немецкими технологиями. А большая часть современной военной техники работает по принципам, открытым еще в фашистской Германии. Так вот! К чему это все я вам тут рассказывал? Оказывается, что все эти продвинутые технологии нацисты Третьего Рейха получили от тафурцев. Взамен, пришельцы смогли совершенно легально забирать людей из концентрационных лагерей. А чтобы прикрыть пропажу такого большого количества человек от остальных землян, трупы пропавших якобы сжигали. Хотя, тут нацистов нельзя обелять. Не всех людей они отдавали работорговцам. Убитых фашистскими палачами тоже хватало. Но больше половины жертв нацистских концлагерей потом "воскресали" после криогенного сна уже на рабских рынках Доминации Тафур. Да, тогда тафурцы неслабо так приподнялись. Их прибыли превысили то, что они поимели даже за Первую мировую войну. Но внезапно все закончилось. Фашистская Германия с треском проиграла войну, а Третий Рейх канул в небытие.
   Теперь тафурцы выбрали центром своего влияния Соединенные Штаты Америки. В СССР после фиаско со Сталиным они лезть опасались. Гадили русским по мелочи. Воровали людей с окраин. И науськивали штатовцев против страны советов. И разразившаяся затем Холодная война во многом была заслугой тафурских агентов, внедрившихся во властные структуры США и Великобритании. От больших войн с появлением ядерного оружия работорговцы планету старательно удерживали, отчетливо понимая, что в Третьей мировой погибнет вся планета. А это означало потерю бизнеса. Если все земляне вдруг умрут, то рабов станет брать неоткуда. Поэтому, никаких обменов атомными ударами. А вот многочисленные военные конфликты обычного формата тафурцами очень даже приветствовались. И большинство из них они же и спровоцировали. Ведь именно во время войны на планете Земля бизнес космических работорговцев приносит наибольшую прибыль. Вот почему американцы все время воюют. Оказывается, их к этому старательно подталкивают те самые тафурские работорговцы. Которые и по сей день не вышли из тени и предпочитают использовать землян втемную. Даже многие их агенты не знают на кого они работаю на самом деле. Для них тафурцы являются неким тайным и очень могущественным обществом. Эдакими масонами.
   Кстати, вольно или невольно, но работорговцы постепенно стали подталкивать технологическое развитие Земли. Они давно заметили, что люди из наиболее развитых стран имеют более высокий уровень интеллекта, чем жители бедных и неблагополучных земных государств. И в этом кроется основной коммерческий интерес тафурцев. Чем уровень интеллекта раба выше, тем он стоит дороже на рабском рынке. И какой-нибудь европеец с хорошим образованием имеет больший уровень, чем любой из индейцев или папуасов, живущих в диких джунглях Амазонки и Новой Гвинеи. Да, и приспособиться образованному человеку к новому для него миру космической цивилизации гораздо проще, чем тому же негру из Конго, который еще вчера рассекал по саванне с копьем и кроме своей деревни никакой другой цивилизации не видел. Именно, из-за этого пришельцы пытались повышать технологический уровень земной цивилизации. Не из-за благотворительности, а из-за сурового прагматизма. Это значительно повышало интеллектуальный уровень землян и одновременно удорожало их стоимость на рабских рынках. Так тафурцы выращивали людей как скот. Подкидывали им технологии, которые давно устарели в пространстве Ареала, но для землян это настоящая техническая революция. Вспомните, что было еще двадцать лет назад. А теперь? Кругом мобильные телефоны, айфоны, планшетники, компьютеры и различные гаджеты. Интернет рулит миром. Информационные технологии вошли в каждый дом. Человеку из такого мира будет гораздо проще прижиться в космической цивилизации, чем тому же безграмотному крестьянину начала двадцатого века. И раб из такого человека получится очень даже сообразительный и дорогой. А тафурским работорговцам только этого и надо. Не зря говорят, что благими намерениями вымощена дорога в ад. Вроде бы тафурцы делают благо, развивая технологии на планете Земля. Однако, ради чего они это делают? Уж точно не из альтруизма и тяги к благотворительности.
   Наконец, отправленный на разведку АКИ "Мрак" засек противника и начал передавать нам данные о нем. Так, что тут у нас? Хм! Не обманули пленники. Действительно никакой оборонительной системы возле Земли не видно. Вон легкий крейсер тафурцев висит возле Луны. Четвертое поколение. Жуткий антиквариат. Для меня и моих бойцов он особой проблемой не станет. А вот и база. Находится в кратере Томсон в море Мечты на обратной стороне Луны. Так этот район называют земляне. Я тоже буду использовать земные названия. Не вижу смысла выдумывать что-то новое. Да, и землянам так будет проще с нами общаться. Наш "Мрак" близко не подходил. Хотя, у него и неплохая система маскировки, но лучше не рисковать лишний раз. Вдруг у тафурцев есть сканеры седьмого поколения? Более старые, то наш разведывательный истребитель не засекут. Хотя, я сомневаюсь, что такое новое оборудование доступно работорговцам. Иначе, у них здесь был бы новенький корабль, а не этот убогий, антикварный крейсер. Но бдительности терять не стоит. Судя по тому, что я увидел, база тафурцев располагается под поверхностью Луны. Маскировочное поле активно, но для сканеров "Мрака" оно не преграда. Мы тафурцев то видим хорошо, а вот они наш АКИ так и не засекли. Иначе, бы уже засуетились. Крейсер вон все также лениво торчит на месте с неактивными щитами. Ох, расслабились работорговцы в этой глуши. Пора им преподать урок бдительности.
   Вскоре к Луне от нашей эскадры уходит уже привычная группа аэрокосмических истребителей и шаттлов с абордажниками. Через сканеры "Мрака" наблюдаю избиение младенцев. Наши ударные АКИ красиво вышли на цель, умело прикрываясь от вражеских сканеров и радаров тушей Луны. Выскочив из-за горизонта, практически в упор (по космическим меркам) отработали по сонному крейсеру работорговцев ракетами. Противник не успел никак среагировать на ракетную атаку. Даже щиты не поднял. И вот уже разваливается на куски в нескольких ярких вспышках. Спасательных капсул не видно. Выживших не было. Пара турелей ПКО, обнаруженных возле входа в лунную базу тафурцев, была практически одновременно уничтожена другой ударной группой истребителей "Авангард". Правда, одна из турелей даже успела выстрелить в ответ. Но ни в кого не попала. Видимо, там искин успел среагировать. Вскоре возле входа в подземную базу совершили посадку шаттлы с нашими десантниками и боевыми дроидами. Через тринадцать минут мне доложили о захвате всего подземного комплекса противника. Потерь с нашей стороны нет. Только один десантник получил легкое ранение. Но это не критично. Медицинская капсула все быстро исправит. Зато мы захватили пленных. Неожиданно много. Двадцать три человека. Все работорговцы из клана "Ахой". Эти деятели героев из себя особо не изображали. Убитых тафурцев во время штурма было всего шесть штук. И еще четырех вражеских стареньких, боевых дроидов пришлось уничтожить. М-дя!!! Как-то не тянут эти кадры на роль вселенских злодеев. Это с беззащитными землянами они научились справляться при помощи станеров, а против настоящих космодесантников работорговцы оказались откровенно слабы. Теперь понятно, почему они до сих пор предпочитают действовать скрытно. Таким слабакам Землю точно не покорить. Может, этой многострадальной планете и повезло, что на нее наткнулись именно работорговцы, а не пираты. Вот те бы точно войнушку устроили и попытались захватить Землю силой. В открытом бою. Среди пиратов решительных и хороших бойцов хватает. Но теперь сюда пришли мы. Начинается новая эра для обитателей этой планеты.
  

Глава 20.

   Мог ли я еще несколько лет назад думать, что когда-то буду вот так стоять на трибуне ООН и толкать речь перед жителями планеты Земля? Мне бы такое и в самом бредовом сне не привиделось. А сейчас вот стою и вещаю. И представители практически всех стран Земли внимательно слушают, что я им говорю. Очень внимательно. Ловят практически каждое мое слово. Еще бы им не слушать. Ведь в данный момент происходит самое эпохальное событие в истории этой планеты. Первый официальный контакт землян с внеземным разумом. Я теперь для них самый настоящий пришелец из космоса. Вот только вместо нелепых летающих тарелок у меня есть более солидные аргументы. И один из них сейчас завис на антигравах над штаб-квартирой Организации Объединенных Наций в Нью-Йорке. Той самой, где я в данный момент выступаю. Так вот об аргументах! Сейчас в небе над Нью-Йорком замер во всей своей красе и мощи мой рейдовый авианосец "Разоритель". Вся остальная наша эскадра рассредоточилась по орбите Земли. Конечно, земные военные все эти корабли прекрасно видят. Да, мы и не скрывались. Пусть знают, что за моими словами стоит реальная сила, которую нельзя игнорировать. Как-то заигрывать или строить из себя добреньких и толерантных пришельцев я не хочу. Говорить с землянами я буду с позиции силы. Только так, а не иначе. Только тогда меня будут слушать и делать то, что я хочу. Только так я смогу изменить вектор развития здешней цивилизации. Ибо та ситуация, что сложилась сейчас на этой планете, меня совершенно не устраивала. Современная Земля жила по законам, внушаемым тафурскими работорговцами. И это надо менять. При этом, многие власть имущие люди здесь будут недовольны. Они привыкли так жить, наживаясь на многочисленных военных конфликтах и гуманитарных катастрофах. Эти кадры точно будут против того, чтобы менять устоявшийся порядок. Придется многих из них ломать об колено. Заставлять жить по-новому. И столь наглядно показанная сейчас сила сможет остудить горячие головы и поможет свести открытое противостояние к минимуму. Я на это очень надеялся.
   А пока доношу до землян, как мы будем жить дальше. Про орудовавших до недавнего времени космических работорговцев я поведал в самом начале своей речи. Подробно рассказал, что творили тафурцы на этой многострадальной планете. Про массовые похищения людей, с последующие перепродажей в рабство. Про развязанные военные конфликты и гуманитарные катастрофы. Про космическую программу землян тоже рассказал. Оказывается, тафурские работорговцы всячески ее тормозили. А высадке землян на Луне они мешали с особой активностью. Вообще, тафурцы внедряли в сознание людей Земли, что на Луне нет ничего интересного. Даже американцы там оказывается не высаживались, на самом деле. Так как в тот момент в правительстве США было полно тафурских агентов. То им удалось отменить экспедицию на спутник Земли, а затем, вообще, свернуть всю лунную программу. И даже русских смогли в этом же убедить. Хотя, для прикрытия своих махинаций фильм о высадке американских космонавтов на Луне все же сняли. М-дя! О чем-то таком я и раньше подозревал. После рассказа о лунной афере плавно перехожу к тому, что ждет Землю в будущем. И что характерно, тафурцы всячески гасили интерес землян к исследованию Луны. Вместо этого людям Земли внушали бредовые идеи о колонизации Марса. Почему эта идея выглядит бредово? Объясняю. С нынешним уровнем развития земных технологий любая экспедиция на Марс обречена на провал. А сама колонизация этой безжизненной планеты землянами - это уже из области ненаучной фантастики. Но тем не менее, многие земляне были убеждены, что это вполне реальный проект. А работорговцам только этого и надо. От Луны то они помыслы землян успешно отвели.
   Но я продолжаю свою речь о будущем Земли. Отныне, эта планета переходит в зону контроля Ланзарского Ордена. Который уже не является наемным отрядом, а превратился в самое настоящее звездное государство. О провозглашении нового государства я объявил сразу же после захвата лунной базы работорговцев. При этом, я опирался на Звездный Кодекс. Этот древний свод законов появился в Ареале еще во времена Первой Волны Звездной Экспансии. И по сей день он являлся основой законодательства человеческой цивилизации в Ареале. Это как Римское Право, ставшее основой законов государств современной Земли. Так вот! Согласно Звездному Кодексу, любая группа людей может объявить о создании своего независимого, звездного государства. По праву силы. И если в течении стандартного галактического года, это государство устоит и не развалится, то оно будет официально зарегистрировано в звездном реестре, и его включат в общую финансовую систему Ареала. За появлением таких вот новых стран на звездной карте Ареала следит Галактический банк. Именно он регистрирует новичков и заводит для них специальные, государственные счета. С банком я связался сразу же, как только прошла церемония присяги. Установки межзвездной связи у нас были. В трофеях мы взяли несколько штук. Так что связь с Ареалом у нас есть. Сейчас Ланзарский Орден находится на испытательном сроке. А через год на звездной карте Ареала появится еще одно государство. Но уже в данный момент мы имеем право пользоваться своими собственными электронными идентификаторами на своих кораблях. Кстати, данные о новом государстве станут известны всем странам Ареала уже через два месяца. Такова стандартная процедура. А пока о нас никто не будет знать. Кроме обиженных тафурцев.
   Сама церемония присяги новой стране прошла довольно обыденно и тихо. Все мои подчиненные теперь стали гражданами вновь образованного государства. Тем более, что название я решил не менять. Никаких республик или империй. Зачем нам весь этот пафос? Ланзарский Орден звучит неплохо. Тем более, что он наиболее близко по своей сути подходит под то, что я планировал построить в Солнечной системе. Все мои бойцы единодушно приняли присягу. Химеры и риглы с радостью восприняли такие изменения в своей жизни. Одно дело, быть наемниками без определенного статуса и родины. И совсем другое дело, стать полноценными гражданами звездного государства. Хотя, риглы считали, что они вступают в новый клан. У них то государств нет. Но это не помешало им принести присягу гражданина Ланзарского Ордена. Хотя, перед этим, я им честно предложил освободить их от вассальной присяги. Я бы их отпустил. Но никто не согласился покидать своего сюзерена. То есть меня. Да, и вступлению в клан риглы были очень рады. Для изгоев, которыми они и являлись, такой шанс выпадал не часто. Поэтому, они за него ухватились всеми своими когтистыми конечностями. А я и не возражал. Мне такие подданные нужны.
   Кстати, сейчас рядом со мною на трибуне ООН находятся четверо моих бойцов. Двое десантников-химер и двое риглов. Все они облачены в бронескафандры и вооружены как для боя. Признаюсь, что риглов я специально взял на эту встречу, чтобы окончательно шокировать жителей планеты Земля. Если я и мои химеры выглядим как обычные люди, то вот риглы являются настоящей экзотикой. Инопланетной на все сто процентов. Они сейчас перед землянами красуются с непокрытой головой, свернув свои тактические шлемы. Чтобы уж точно было понятно, кто находится здесь. Хотя, даже в бронескафах видно существенное, анатомическое отличие этих чужаков от людей. Одни коленные суставы, вывернутые назад, чего стоят. Кроме живых бойцов в моем эскорте присутствуют и боевые дроиды. Сейчас два абордажных дроида в спящем боевом режиме стоят между трибуной и всеми остальными землянами в этом зале, контролируя любое подозрительное движение. Вот такое у меня сопровождение. А вы думали, что я заявлюсь сюда в одиночку? Ну уж нет. Боцман, вообще, советовал мне самому не идти, а отправить в штаб-квартиру Организации Объединенных Наций кого-нибудь из своих офицеров. Зачитать заранее подготовленную речь, и они смогут. Но я не мог отказать себе в удовольствии. Еще бы! Сейчас весь мир меня слушает. Да, и самому было интересно взглянуть на это мифическое ООН изнутри, о котором я столько всего слышал. Пришел, увидел. Ничего особенного и выдающегося я здесь не заметил. Поначалу чувствовал небольшое волнение. Все-таки, перед целой планетой буду выступать. Однако, потом моя нейросеть помогла с этим справиться, приглушив эмоциональный фон. Очень полезная опция в таких вот ситуациях. Поэтому, сейчас я довольно спокойно вещаю с высокой трибуны. Выгляжу грозно и уверенно. И пока ни разу не сбился.
   Не давая землянам полностью осмыслить уже сказанное, перехожу к наиболее неприятной части моей речи. С этого момента все агрессивные войны на планете Земля находятся под запретом. За все новые военные конфликты виновники будут строго караться Ланзарским Орденом, вплоть до физического устранения. Государства, развязавшие войну, будут наказываться со всей строгостью. Я понимаю, что сейчас на этой планете еще тлеют несколько военных конфликтов разной степени запущенности. И поэтому, землянам дается шесть земных месяцев на завершение этих войн. При этом, Ланзарский Орден окажет всю возможную помощь чтобы это случилось как можно раньше.
   - И еще! Все виды оружия массового поражения, основанные на делении атомного ядра, с этого момента на Земле подлежат ликвидации. Сейчас по нашим данным на этой планете находятся несколько тысяч ядерных зарядов различной мощности. Если взорвется хотя бы пара сотен из них, то жизнь на Земле прекратится. Землянам не помогут никакие укрытия и бомбоубежища. Все будет заражено радиацией на долгие столетия. Даже в подземных убежищах у вас так долго выживать не получится. Техника, рано или поздно, но выйдет из строя, а припасы закончатся, и люди на Земле вымрут как вид. Впрочем, как и все живые виды на планете! - начал я нагнетать обстановку.
   - К чему вы это все нам говорите? - не выдержал представитель Соединенных Штатов Америки.
   - Я все это говорю вам потому, что в последнее время люди Земли стали всерьез задумываться о применении ядерного оружия против своих противников. А многие ваши политики и военные стали с энтузиазмом рассуждать о превентивных ядерных ударах. Таким образом, ситуация начинает выходить из-под контроля. Еще немного, и начнется апокалипсис. Вроде бы, вы земляне так называете конец света? Ланзарскому Ордену, взявшему на себя обязательства по защите этой планеты, такой исход совершенно не нужен. Спички детям не игрушка. А вы по меркам нашей цивилизации являетесь самыми настоящими детьми, которые могут по недоразумению спалить весь свой дом. Поэтому, всем странам планеты Земля, обладающим ядерным оружием, придется разоружиться. Все атомные боеголовки мы изымем и уничтожим. А потом наступит очередь других видов оружия массового поражения. Кстати, первым номером в очереди на атомное разоружение стоят Соединенные Штаты Америки! - стал спокойно отвечать я, придавив взглядом непоседливого американца.
   - Но почему именно наша страна должна первой разоружиться? - опять не утерпел представитель США.
   - Потому, что мы так сказали! - припечатал я, а затем продолжил. - А вторая причина кроется в том, что на данный момент именно США обладает наибольшим количеством ядерных зарядов различных модификаций. Это же логично. Страна с самым большим атомным арсеналом должна и разоружаться первой! У вас есть двадцать четыре часа на принятие решения.
   Американец еще что-то пытался возражать, но я его не стал слушать, приказав одному из дроидов вырубить микрофон штатовца. А когда представитель США вскочил и начал, возмущенно крича размахивать руками, то ему в голову прилетел уже заряд из станера.
   - Вот и поговорили! - удовлетворенно произнес я, направляясь к выходу из зала заседаний, а потом замер и произнес. - Совсем забыл сказать, что сейчас возле этого здания начнут приземляться наши шаттлы, которые доставят на Землю землян, отбитых нами у работорговцев из Доминации Тафур. Там что-то около двенадцати тысяч человек будет. Обращаюсь к представителям стран Земли. Мы доставим сюда много ваших соотечественников, и им будет очень нужна ваша помощь. А мы свое дело сделали. Спасли их от рабства.
   Выходя из здания штаб-квартиры Организации Объединенных Наций с удовлетворением замечаю первые шаттлы Ланзарского Ордена, идущие на посадку. Теперь никто из землян не сможет обвинить нас агрессии. Сегодня весь этот мир увидит, что пришельцы спасли несколько тысяч жителей Земли. Мы не какие-то там инопланетные захватчики. Мы хорошие парни, стоящие на страже этой планеты. Я тоже знаю, что такое пиар. Мы, конечно, можем легко загнуть всех буквой "Зю" и заставить ходить строем на Земле. Но я хочу, чтобы хотя бы часть ее жителей относилась к нам нормально. И поэтому, из освобождения бывших рабов будет устроено самое настоящее шоу. Ну, а прессы здесь много. И скоро вся планета узнает, что здесь произошло. Кстати, мою речь мы тоже записали через видеосенсоры наших дроидов. Я ведь их не только для охраны взял. Уже сегодня запись моей речи в ООН будет разослана на все земные каналы и выложена на многочисленных порталах в Интернете. Кстати, общался я с трибуны ООН на английском языке. Это все же самый распространенный язык международного общения на этой планете. А сам английский язык я в совершенстве выучил за пол часа. Как и еще несколько самых распространенных земных языков. У работорговцев на лунной базе была аппаратура по изучению языков Земли. Поэтому, общение с землянами теперь для меня и моих подданных проблемой не станет. А то я раньше до похищения работорговцами только русский язык и знал. Был еще и английский, но не в совершенстве. А на уровне средней школы. На твердую тройку. И в ООН с ним лучше не лезть. Засмеют!
   Зачем нам вся эта возня с прессой и интернетом? Ответ прост. Когда мы начнем бомбить Америку. В том, что это придется сделать я не сомневался ни секунды. Ну, не будут американцы разоружаться добровольно. Менталитет у них не тот. Обнаглели они от своей вседозволенности. Привыкли считать себя самой большой жабой в этом болоте. Обязательно же попробуют повоевать с нами. Значит, придется им преподать болезненный урок. Дать жесткий и решительный отпор. Чтобы вся планета увидела, что бывает с теми, кто не хочет слушать Ланзарский Орден. И вот когда все начнется, земляне должны знать почему все это происходит. А то ведь любители звездно-полосатых флагов любят извращать факты и выставлять себя лучше, чем они есть на самом деле. Они очень любят снимать фильмы про плохих пришельцев и хороших американских парней, которые с ними борются. Но сейчас этот номер у них не пройдет.
  

Глава 21.

   Как я и предполагал, американцы не захотели добровольно расставаться со своим ядерным арсеналом. Когда мы взломали их правительственный канал и связались с президентом США, то получили довольно хамский ответ. Мол, Америка никому и никогда не сдаст свое ядерное оружие и будет сражаться на суше, в море и в воздухе. Американский лидер еще что-то там вещал о свободе и демократии. Но я этот пафос слушать не стал и отрубил связь. Все слова уже сказаны, и пришла пора заговорить нашим пушкам. По моему приказу боевые корабли Ланзарского Ордена начали обстрел поверхности Земля с орбиты. Они заранее заняли позиции над всеми стратегическими точками этой планеты. И с первых же секунд этого конфликта у американцев появились потери в людях и технике. Первоочередными целями считались все носители ядерного оружия. Военные надводные корабли, подводные лодки, военные базы, военные аэродромы, шахты ракет наземного базирования и мобильные пусковые установки ракет Соединенных Штатов Америки. Все американские склады с запасами ядерных боеголовок также подлежали уничтожению в первую очередь. Тут носителям звездно-полосатой демократии не помогали никакие подземные укрытия. Корабельные сканеры очень хорошо засекали скопление ядерных зарядов. Даже сквозь земную толщу они здорово фонили радиацией. Такие подземные склады легко уничтожались артиллерией главного калибра даже тяжелых крейсеров. Не говоря уже про обстрел, ведшийся с "Разорителя" и линкора "Свобода". Подводные лодки противника, пытавшиеся укрыться на глубине, тоже не избежали нашего внимания. Засекать и уничтожать их сквозь толщу воды было еще проще, чем подземные бункеры. Когда количество крупных целей сократилось, то мы стали бить по скоплениям вражеской техники и крупным складам обычных боеприпасов. Беспилотники, вертолеты и самолеты США, успевшие подняться в воздух до начала нашей атаки, сбивались турелями противокосмической обороны наших кораблей. В общем, у наших противников не было ни единого шанса уцелеть. Хотя, они честно пытались сопротивляться. Даже несколько ракет успели запустить в нашу сторону. Правда, я сомневаюсь, что эти ракеты бы долетели до кораблей Ланзарского Ордена, находящихся на орбите Земли. Тем более, что их сбили сразу же после старта. А в одном случае противник пытался применять боевой лазер. Было у американцев и такое оружие. Но против энергетических щитов, оно оказалось бессильно. Второй выстрел вражеская установка сделать не успела и была оперативно уничтожена. Вообще, скорость реакции у боевых искинов и химер с военными нейросетями не идет ни в какое сравнение с возможностями земных военных. Тут мы превосходили наших американских противников по всем статьям. Враг просто не успевал отреагировать на опасность. К таким быстрым темпам боя хваленые американские военные были не готовы.
   Кстати, перед началом нашей военной операции "Принуждение к миру" мы провели еще одну. Тайную. Зная горячий и непредсказуемый нрав землян, которых воспитывали на голливудских фильмах о героических войнах с инопланетными захватчиками. Я решил подстраховаться. Накануне на несколько кораблей Ланзарского ордена были смонтированы модули установки терраформинга. Правда, сейчас мы не планировали как-то менять климат Земли. Вместо этого, модули терраформинга работали в режиме нейтрализатора. Они испускали лучи, которые при попадании на ядерный заряд, запускали процесс изменения кристаллической решетки и атомной структуры вещества. То есть превращали оружейный плутоний в боеголовке в кусок инертного радиоактивного металла. После обработки нейтрализатором такой ядерный заряд уже не мог взорваться. По сути своей, боеголовка ракеты при этом превращалась в металлическую болванку со слабым радиоактивным фоном. Так мы обработали все ядерные заряды, имевшиеся в распоряжении землян. Мне никакие неожиданности не нужны. Ядерное оружие - штука опасная. И при его изъятии у землян может случиться всякое. Но теперь все эти заряды просто не взорвутся. Так я решил подстраховаться. На всякий случай. Однако, сами земные военные об этом не знали и находились в счастливом неведении.
   Тогда спрашивается, зачем я устроил весь этот цирк с разоружением. Сейчас отвечу, но мой ответ некоторым из вас может не понравиться. Я знал, что никто не захочет разоружаться и отдавать свое ядерное оружие непонятным типам из космоса. Не США, так кто-то другой попытался бы воспротивиться и захотел померяться с нами силами. Хотя, тут я делал ставку на американцев. Они были самыми агрессивными и наглыми среди землян. Именно по этой причине Соединенные Штаты Америки и стали первыми в очереди по ядерному разоружению. Мне нужен был наглядный пример. Чтобы все земляне увидели, что бывает с теми, кто осмелится ослушаться Ланзарского Ордена. Мне нужны были мальчики для битья. И американцы не обманули моих ожиданий. Тут я даже вздохнул спокойно. Очень не хотелось бы устраивать показательную порку той же России. А так все увидят демонстрацию нашей боевой мощи и притушат свои военные амбиции. Я уверен, что земляне будут после этого слушать и выполнять все наши пожелания. Мягкая и цивилизованная дипломатия на Земле не работает. Здесь уважают только силу. Если ты силен, то можешь диктовать свои правила всей планете. Кстати, так до недавнего времени поступали сами американцы и их западные союзники, наглядно демонстрируя полное пренебрежение международным правилам и нормам. Захотели разбомбить Югославию. Сделали это. Захотели вторгнуться в Ирак. Вторглись, наплевав на ООН и мнение других народов. Захотели разодрать Ливию на куски. Разорвали. С Сирией, правда, у них не получилось. Вовремя вмешалась Россия, очнувшаяся от коматозного сна. И то. Если бы русские при этом не опирались на военную силу, то их бы вряд ли кто-нибудь послушал и воспринял всерьез. Но здесь Россия подкрепила свои слова силой и ее вновь стали слушать на международной арене. А до этого (противно вспоминать) русских дипломатов не посылали на три веселых буквы только ленивые. Да, на них, протестующих в ООН против очередной агрессии НАТО, все смотрели тогда, как на слабоумных клоунов. Вот и выходит, что все эти международные нормы и законы работают если на твоей стороне сила. А если ее у тебя нет, то никакая дипломатическая болтовня тут не поможет.
   В общем, США справились со свое задачей. Они показали всем, как нельзя себя везти, общаясь с Ланзарским Орденом. Позже земляне этот военный конфликт обзовут "Трехчасовой войной". В итоге, через три часа непрерывного обстрела с планетарной орбиты американцы потеряли все свои надводные боевые корабли и подводные лодки. Все американские военные базы, аэродромы, склады, арсеналы и большая часть подземных бункеров были разрушены. Все их шахтные ракеты оказались уничтожены. Как и мобильные пусковые установки ракет. Боевая авиация ВВС США потеряла около восьмидесяти процентов самолетов, вертолетов и беспилотников. Около семидесяти процентов военной техники и тяжелого вооружения вышли из строя. Погибло шестьсот тридцать тысяч сто сорок шесть военнослужащих США. Америка погрузилась в траур. Это были самые большие потери в истории этой страны. Даже во Второй Мировой Войне Соединенные Штаты Америки потеряли всего четыреста семнадцать тысяч человек. Это был самый настоящий шок как для американцев, так и для всей Земли. М-дя! Даже я такого убойного эффекта не ожидал. Ну, а чего вы хотите от оружия седьмого поколения по технологическим стандартам Ареала?
   Можете называть меня чудовищем и маньяком, но мне всех этих погибших американских военнослужащих было совсем не жаль. Работа у них такая. Как и у всех военных. Родину защищать. Правда, сейчас многие этого не понимают и считают профессию военного еще одной самой обычной работой. За которую почему-то платят довольно неплохие деньги. Многие люди на планете Земля, носящие военную форму, не подозревают, что все они живут в долг. Получают неплохую зарплату, имеют льготы и ранние пенсии. И в любой момент Родина может потребовать от них, пожертвовать своей жизнью ради нее. Многие люди этого не понимают. Даже те, кто носит погоны. И когда наступает пора отдавать этот долг своей стране, то люди приходят в ужас. Начинают считать потери. Вспоминают о безутешных матерях, потерявших своих детей. Скорбят о погибших сверх меры, размазывая слюни и слезы по всем новостным каналам. Я всех этих стонов не понимаю. Работа у военных такая, рисковать своей жизнью, если Родина прикажет.
   Список потерь США стоит закончить ядерным оружейным комплексом, включающим в себя восемь объектов: три ядерных, оружейных лаборатории (Лос-Аламосская, Штат Нью-Мексико; Ливерморская имени Лоуренса, штат Калифорния; "Сандия" в Ливермор, штат Калифорния; Альбукерская, штат Нью-Мексико); Невадский испытательный полигон; комплекс по производству ядерных боеприпасов - четыре завода (в Амарильо, в Канзас-Сити, в Саванна-Ривер и в Окридже). В общем, теперь США в ближайшем будущем не смогут производить ядерное оружие. И самой последней жертвой стал символ Америки. Статуя Свободы. Каюсь, тут я не смог отказать себе в удовольствии и лично приказал ее уничтожить. С особым, показательным цинизмом. В этом не было никакой военной необходимости. Просто, мне так захотелось.
   Не дав миру прийти в себя после такой трагедии, я вышел в прямой эфир всех крупных телеканалов и популярно объяснил, почему и за что мы так поступили с Соединенными Штатами Америки. Кстати, с нашей аппаратурой вклиниться в земную телесеть труда не составило. В интернете ролики с моим выступлением тоже появились. В конце своей речи я намекнул, что следующей на очереди по ядерному разоружению будет Российская Федерация. При этом, я выразил надежду, что там возобладает здравый смысл и нам больше не придется стрелять.
   Русское руководство оказалось более вменяемым, чем американское. Они согласились со всеми нашими требованиями и начали процесс разоружения. Все свои ядерные заряды русские передавали моим бойцам, которые грузили их в шаттлы и поднимали на орбиту. И что удивительно, но все делалось достаточно быстро и без задержек. Хотя, у русских уже был подобный опыт. Когда в начале девяностых они так же сокращали свой ядерный арсенал в угоду западному миру. Кстати, мы сильно удивили российских военных, когда не стали уничтожать ракеты и прочие носители ядерных зарядов. Нас интересовали только сами боеголовки. А с ракетами они могут делать, что захотят. Я так русским и объявил. Мы же не американцы, что заставляли в свое время доверчивых россиян резать на металлолом свои ракеты, самолеты и корабли. Главное, что Россия избавится от ядерных боеприпасов. А остальное меня в данный момент не волнует. На русского министра обороны было больно смотреть. За дело человек переживает. Жалко ему отдавать ядерную дубинку. Ведь, именно она раньше и удерживала НАТО от вторжения. Я этого дядьку уважаю. Еще бы! Один из немногих российских чиновников, что действительно может работать, а не профессионально разворовывать бюджетные деньги. Сначала с ноля построил МЧС, а затем реанимировал находящуюся в коматозном состоянии российскую армию. И сейчас ему очень обидно. Вот так вот отдавать неизвестно кому такие весомые аргументы международной политики. Президент Российской Федерации, кстати, выглядел более спокойным. Хотя, он то больше политик. Привык уже за столько лет скрывать свои настоящие чувства. Чтобы их хоть как-то приободрить, я заявил, что Ланзарский Орден планирует начать развивать экономику планеты Земля. Будем землянам продавать свои товары и даже поделимся с ними кое-какими технологиями. В общем, Россия показала себя как вменяемая и договороспособная страна. Нам нужны такие партнеры. После этих слов россияне оживились и стали с большим позитивом воспринимать как наши дроиды грузят контейнеры с боеголовками в шаттлы. А военный министр даже задал вопрос насчет военной техники. Я его заверил, что России такую технику и оружие мы обязательно продадим. В принципе, я и так собирался это сделать. Вторгаться на планету и захватывать Землю военным путем я не планировал. Зачем Ланзарскому Ордену уподобляться киношным, инопланетным злодеям из голливудских боевиков? Я планирую действовать мягкой силой. Показать землянам всю прелесть инопланетных технологий. Приучить их к другому образу жизни. Вывести Землю из дикого состояния с его насилием и непрекращающимися войнами. Сделать эту планету по настоящему цивилизованной. И возможно потом. В будущем. Вывезти землян в космос. В дальний космос. К другим звездам. К Ареалу. Но пока им еще рановато лезть в высокоразвитые цивилизации. Они же реальные дикари. До сих пор воюют друг с другом, тратя ресурсы планеты на всякую самоубийственную хрень. Ну, и об экологических проблемах забывать не стоит.
   В общем, Землю надо менять. И сделать это в одиночку будет довольно трудно. Тут Ланзарскому Ордену нужны партнеры и союзники из землян. И я думаю, что русские станут первыми с кем мы будем сотрудничать. И это не только мое субъективное мнение, как бывшего гражданина Российской Федерации. Нет! Я с аналитиками из моего штаба и тактическими искинами заранее анализировал ситуацию, сложившуюся на Земле. С кем там можно и нужно будет иметь дело, а кому доверять не стоит. И все мои эксперты что живые, что искусственные пришли к мнению, что верить тем же США и Европейскому Союзу не стоит. Их нельзя рассматривать как надежного партнера. Именно они стоят за беспределом, творящемся сейчас на Земле. Именно с их подачи система международных отношений пришла в полную негодность. Они ее и разрушили своими агрессивными действиями и постоянными нарушениями подписанных договоров. Верить тем, кто не соблюдает правила и сразу же нарушает подписанный договор попросту нельзя. В принципе, мое мнение было точно таким же. Поэтому европейцам с их западными ценностями ничего не светит. Я им не верю. Эти точно обманут и предадут в любой момент. Делать ставку на Европейский Союз нельзя. Про США я даже говорить не буду. После того, что произошло. Это теперь страна-изгой. Им, кстати, отныне запрещено иметь военный флот и большие вооруженные силы. И свои войска за границей они размещать не могут. Об этом я объявил после того, как мы в сухую раскатали американцев с разгромным счетом на глазах у всего мира.
   После России начали разоружаться и другие члены Ядерного клуба. Китайцы попытались нас обмануть. Выдали не все свои ядерные боеприпасы. Тридцать единиц спрятали в одном из подземных складов. Но после того как я вежливо ткнул их мордой в дерьмо, заявив, что все знаю об их махинациях. Для наших то корабельных сканеров труда не составило, засечь эти спрятанные глубоко под землей заряды. О чем я прямо китайцам и сообщил. Ох какой спектакль они начали разыгрывать. Китайский лидер орал на своих генералов, утверждая, что это они его подставили. Не сообщили ему об этих боеприпасах. Скрыли собаки такие. Серые, переодетые! Двоих даже лишил должности и в отставку отправил прямо на моих глазах. Гы, гы! Пришлось сделать вид, что я ему поверил. Пускай сохранит лицо. Он это понял. И теперь он мне должен. А что с него стребовать, я позже придумаю. Британцы и французы ожидаемо пытались оттянуть процесс разоружения. Хитропопые бритты тоже несколько боеголовок спрятали. Решили поступить по китайскому варианту. Ню, ню! Честное слово, достали, уроды изворотливые! Чтобы подстегнуть процесс и сделать их более сговорчивыми, я приказал "Разорителю" шарахнуть главным калибром по тем запрятанным англичанами ядерным зарядам. Теперь большого подземного хранилища у Великобритании нет. Зато, после этого инцидента Англия и Франция тут же по-быстрому выдали нам все свои ядерные боеприпасы. Без американской "крыши" у них не осталось никаких иллюзий в том, кто победит в случае военного конфликта с Ланзарским Орденом. Только разобрался с упертыми европейцами, как возникли проблемы с Пакистаном. Там религиозно настроенные военные захватили ракетную базу и попытались запустить ракеты в сторону Индии. При чем тут ядерное разоружение и Индия? Я так и не понял. Хотя, фанатикам логика не доступна. Они живут в своем придуманном мире, а всех, кто с ними не согласен, воспринимают как врагов. В общем, ракеты они запустить хотели, но не смогли этого сделать. Тут сработал на опережение наш эсминец "Боец", занимающий позицию на орбите над этим районом планеты. Переговоры пакистанских военных мы перехватили и вовремя узнали, что там творится. Счет шел на минуты. И капитан "Бойца" принял решение ликвидировать угрозу. По ракетной базе был нанесен удар орбиты. Хоть, эсминец и считается не самым крупным и мощным боевым кораблем нашей эскадры, но ракетной базе хватило, когда он по ней отработал своей артиллерией. Выживших не было. Теперь на этом месте в горах лишь несколько глубоких кратеров. Вот именно об этом я и говорю. Сейчас на Земле ядерное оружие находится в руках людей, среди которых есть вот такие шизики, готовые испепелить планету в ядерном пожаре. Поэтому, я и решил его изъять. Люди Земли еще не доросли до таких опасных игрушек. Чувствую, что я еще не раз вспомню недобрым словом тафурцев. Ведь это именно они подарили землянам такую страшную технологию. Хотя, в том же Ареале она считается сильно устаревшей. Там ядерной энергией уже давно никто не пользуется. Ведь есть более чистые и эффективные ее виды. Индию и Пакистан от ядерного оружия избавляли под дулами наших тяжелых крейсеров. Которые висели на низких орбитах и были хорошо видны невооруженным глазом. По мне, так это были самые проблемные наши клиенты. Обе эти страны ненавидят друг друга и постоянно воюют из-за каких-то гор. Придурки, честное слово! Вот даже совсем недавно они тут рубились на суше и в воздухе. Слава богу, что тогда до обмена ядерными ударами не дошло. Таких агрессивных и воинственных кадров на пистолетный выстрел к ядерному оружию нельзя подпускать. А еще у них там полно религиозных фанатиков. Это же, вообще, убойный коктейль получается. Я сильно удивлен, что они до сих пор не БАХНУЛИ. Следующим на очереди был Израиль. Да, да! У хитроумных евреев ядреный батон тоже был. И не маленький. Сто двадцать зарядов. Не такая уж и мелочь. Правда, когда я к ним обратился, то дети земли Израилевой сделали большие глаза и принялись отнекиваться. Типа, ничего такого опасного у мирных евреев нет. Они были так убедительны, что если бы не показания наших корабельных сканеров, то я бы им поверил. Правда, все притворство с них слетело, когда я со скучающим видом заметил, что Израиль такая маленькая страна, что никто и не заметит его исчезновения с карты мира после обстрела с орбиты. В общем, удалось мне их напугать. Ведь еврей только под страхом полного уничтожения может отказаться от своих богатств. Мать его! Как же они торговались. Ну, не хотелось израильтянам отдавать свои ядерные боеголовки просто так. Безвозмездно, то есть даром! Но сделать это все-таки пришлось. Идти на компромиссы с хитропопыми евреями я не собирался. Меня уже достала вся эта мышиная возня с лидерами стран, которые ведут себя хуже базарных торговок. У-у-у! Тяжела ты шапка Мономаха, корона, или что там должно быть у магистра ордена вроде меня? Кроме евреев еще пришлось разбираться и с Ираном. Оказывается, что у персов тоже имелось в наличие ядерное оружие. Правда, в отличие от израильтян, иранцы особо не упирались. Ядерных боеприпасов у них было не много. Да, и нормальны ракет к ним не было. Они только попросили не сообщать всему миру, что у Ирана все же было ядерное оружие. Ведь до сих пор эта мусульманская страна официально имела безъядерный статус. В принципе, мне было все равно, и я согласился не выдавать этот маленький секрет иранцев. Они были довольно приятными клиентами. Не изворачивались, не торговались и не пытались обмануть. С такими людьми работать можно. И как вишенка на торте - Корейская Народная Демократическая Республика. Она же КНДР. Она же Северная Корея. Эта маленькая страна была последней в нашем списке. Она имела двадцать три ядерных заряда и всего двенадцать ракет к ним. О чем мне честно поведал лидер Северной Кореи Ким Чен Ын. Все свое ядерное оружие он согласился сдать Ланзарскому Ордену без всяких вопросов. Вот только поделился своими опасениями, что без ядерного оружия его страну быстро сомнут агрессивные соседи. Я уважал этого человека как лидера и выдающегося политика. С помощью ядерного блефа. Да, да! Блефа. Ведь у Северной Кореи не было полноценного ядерного оружия. Боеголовки, вроде бы, были, а вот нормальных носителей к ним не было. Те ракеты, что есть у КНДР могут лететь куда угодно, но только не в цель. И уж тем более, до США они бы не долетели. Но северокорейский лидер умело напускал туману и внушил всем вокруг, что у него есть ракеты, которые в случае нужды могут дотянуться и до Америки. Так он заставил агрессивных и хитрых американцев считаться с ним и его маленькой страной. И если бы не эта умная политика, то выживание Северной Кореи было бы под большим вопросом. США очень любили уничтожать именно такие вот мелкие и беспомощные страны, которые не смогут дать нормальный отпор. Но Ким Чен Ын смог их перехитрить и напугать. А иначе, американское вторжение в Северную Корею уже бы давно состоялось. Для любого американского президента такая маленькая, победоносная война была бы только в радость. В принципе, опасения корейца я очень хорошо понимаю. Поэтому, заверил его, что такого беспредела, что раньше творили на планете США и их союзники уже не будет. Теперь Ланзарский Орден находится на страже мира и не позволит никому развязать войну. Ах, да! Кроме выдачи всех своих ядерных зарядов все страны Ядерного клуба в обязательном порядке уничтожали и свои центры по производству ядерных боеприпасов. Это чтобы они новые боеголовки не клепали. А то ведь найдутся умники. Отныне ядерное оружие на планете Земля объявлялось под запретом. А все, кто будет его разрабатывать и производить, станут иметь дело с Ланзарским Орденом. Об этом я объявил по всему миру. На Земле начиналась новая эпоха.
  

Глава 22.

   Помимо ядерного разоружения Земли, мы занимались и другими делами. Приоритетной задачей на текущий момент было построение крепкой космической обороны в Солнечной системе. У нас ведь оставалось не так уж много времени до того момента, когда о нашем новом государстве узнает весь Ареал. И при этом, кое-кто захочет попробовать нас на прочность. И это будут не только звездные государства, но и различные крупные корпорации и бандитские группировки. Не стоит также забывать и о том тафурском клане работорговцев, что мы выперли из Солнечной системы. Эти обязательно захотят выяснить, что же здесь случилось. Еще бы! Потерять такой источник дохода! В общем, гостей стоит ждать. И надо постараться устроить им такую встречу, что навсегда отвадит их соваться на нашу территорию. Будем бить больно, но аккуратно. Исходя из этих соображений, мы стали разворачивать оборонительный периметр на границе звездной системы. За основу взяли оборонительную тактику Тайверской империи. Сначала в стратегически важных точках космического пространства устанавливались стоп-маяки. Они будут тормозить все прыгающие в Солнечную систему космические корабли. Рядом с каждым из них разворачивалась тяжелая, оборонительная, автоматическая платформа. Пока одна. Но в будущем каждый такой маяк планировалось защитить пятью единицами подобной космической техники. Кроме этого, окрестности стоп-маяка и подходы к платформам усиленно засеивались минными кластерами. Если мы успеем выставить все минные поля и боевые платформы, то для прорыва такого периметра нужны будут очень серьезные силы. Главное, успеть это сделать. Еще наши АКИ выставляли сенсорные буи разведывательного комплекса. Мы планировали покрыть ими все пространство Солнечной системы. Чтобы тут ни один астероид не пролетел без нашего ведома. На первых порах использовались наши трофейные запасы. Позднее планировалось наладить уже свое производство всех элементов космической обороны. Но это в будущем. А сейчас при острой нехватке времени нас очень сильно выручали добытые нами ранее трофеи. Я ведь не зря их собирал. Конечно, кое-что из добытого мы продавали. В основном, всякое старье. А вот вся новая техника шестого и седьмого поколений пойдет в дело уже здесь.
   Одновременно с этим, наши новоиспеченные специалисты по терраформингу проводили исследования всех планет и их спутников в Солнечной системе. Ведь не зря же мы везли в такую даль, отнятую у Шеерского Синдиката, установку терраформинга планет. Теперь настало время пустить ее в ход. Поначалу, составляя свой план по освобождению Земли от работорговцев, я решал, где будет базироваться Ланзарский Орден. Вторгаться на эту планету и захватывать часть ее территории не очень то и хотелось. Бесхозной и не заселенной суши там не так уж много. Если честно, то только один материк может этим похвастаться. Антарктида. Там людей крайне мало, и нет ничьих обитаемых земель. Только полярные станции. Но это не в счет. Поэтому, только на этом холодном, земном континенте космические пришельцы вроде нас и могли без особых конфликтов устроиться жить. Но жить там. В этом промороженном аду. Бр-р-р-р!!! Никогда не любил зиму и морозы. Жить там было бы тяжко и крайне некомфортно. Мне бы такого экстрима не хотелось. Я теплые моря люблю. Жить в космосе, на станции или астероидной базе тоже не сахар. Там люди чахнут и хиреют со временем. Их генотип подвергается мутациям, что приводит к вырождению и целой куче генетических заболеваний. Конечно, медицина Ареала творит чудеса. Но нельзя же постоянно лечиться в медицинских капсулах и корректировать свои гены и гены своих потомков. Рано или поздно, но какая-нибудь наследственная болячка вылезет. Не у тебя, так у твоих детей или внуков. Здоровую нацию можно вырастить только на планете с нормальной кислородной атмосферой и приемлемым для жизни климатом. И это было большой проблемой. Если бы у нас не было с собой установки терраформинга. Но она то как раз у нас имелась в наличии. И это многое меняло. Теперь нам было не обязательно ютиться на Земле, деля ее с миллиардами землян, недовольных таким соседством, и которые к таким космическим пришельцам, как мы отнесутся не очень дружелюбно. Уж я то своих бывших сопланетчиков знаю. Люди земли всегда ненавидели чужаков. И не обязательно это были инопланетяне. Земляне с азартом уничтожали тех же землян, непохожих на них по этническому, религиозному, культурному или любому другому принципу. Ксенофобией заражен каждый второй житель на этой планете. В нас бы они видели только наглых чужаков, которые коварно захватили часть их планеты. И это в последствии вылилось бы в военный конфликт планетарного масштаба. В котором Ланзарский Орден, несомненно, бы победил, но при этом пришлось бы убить миллионы, а то и миллиарды жителей Земли. Но теперь домом для моего звездного государства станет совершенно другая планета. Сейчас наши специалисты как раз подыскивают подходящую.
   Через пять дней всесторонних исследований были подобраны несколько кандидатур. Пригодность планет к терраформированию зависит прежде всего от физических условий на их поверхности. Основными из этих условий являются:
  -- Ускорение свободного падения на поверхности планеты. Гравитация терраформируемой планеты должна быть достаточной для поддержания атмосферы с соответствующим газовым составом и влажностью. Планеты, имеющие слишком малые размеры и массу, совершенно непригодны, так как будет происходить быстрая утечка атмосферы в космическое пространство. Кроме того, определенная степень притяжения необходима для нормального существования живых организмов, их размножения и устойчивого развития. Слишком высокая гравитация также может сделать планету непригодной для нормального проживания на ней людей. Хотя, в Ареале генераторы гравитации были давно известны, но использовать их на всей территории планеты довольно проблематично и нерентабельно. Поддержание искусственной гравитации оправдано только на космических кораблях, станциях, астероидных базах и прочих закрытых помещениях.
  -- Объем принимаемой солнечной энергии. Для проведения терраформирования планет необходим достаточный объем солнечной энергии для прогрева поверхности и атмосферы планеты. Прежде всего, освещенность планеты Солнцем должна быть достаточной для прогрева атмосферы как минимум для достижения парникового эффекта для поддержания температур на поверхности, достаточных для устойчивого нахождения воды в жидком состоянии. То есть за орбитой Сатурна зона освещенности, в которой есть достаточное количество солнечной энергии заканчивается. И более дальние планеты уже не подходят для терраформинга.
  -- Наличие воды. Необходимое для заселения планеты растениями и животными количество воды. В Солнечной системе планет, обладающих запасами воды, не так уж и много. Однако, этот параметр был не обязателен для начала терраформинга. Если уж совсем припрет, то можно использовать и внешние источники воды. Куски льда и остатки комет. Таких ледяных астероидов довольно много в том же Поясе Койпера. Так земляне называют область Солнечной системы за орбитой Нептуна. Поэтому, наличие воды на планете не критично для начала процесса терраформинга. Но желательно для его ускорения.
  -- Радиационный фон на планете. Ну, тут никаких комментариев не нужно. Хотя, и этот параметр тоже не так критичен. Ведь, установка терраформинга вполне способна очистить поверхность и атмосферу планеты от самой сильной радиации. Но сам процесс терраформинга это задержит надолго.
  -- Характеристика поверхности. Очевидно, что на планетах типа "газовый гигант" создать твердую поверхность не получится. Вулканическая активность планетарной коры также может сильно повлиять на продолжительность терраформинга. Хотя, и ее можно стабилизировать. Но опять же при этом будет затрачено гораздо больше времени и ресурсов установки по терраформингу.
  -- Наличие у планеты магнитного поля. Именно оно стабилизирует атмосферу планеты и удерживает ее от утечки в космос. Но и здесь возможны варианты. Установка терраформинга, что нам досталась, была способна манипулировать магнитными полями планет. И тут снова речь пойдет о временных затратах.
   Первой перспективной планетой для терраформинга был Марс. За ним шла Венера. Потом спутники Юпитера: Европа, Ганимед, Каллисто. И завершал список спутник Сатурна Титан. Спутники газовых гигантов были отметены сразу же. Они значительно проигрывали полноценным планетам по размеру и массе. Что в свою очередь создавало проблемы с нормальной гравитацией на их поверхности. Учеными Ареала проводились всесторонние исследования и все они доказали, что нормальное существование человеческого организма в условиях малой гравитации просто невозможно. Люди, рожденные в таких условиях, имели бы большие проблемы со здоровьем. Не говоря уже о том, чтобы посещать планеты с более высокой силой тяжести, которая для обычных людей в пределах нормы. Марс тоже проигрывал Венере по размерам. Сила тяжести на его поверхности составляет всего тридцать восемь процентов от земной. Однако, по некоторым другим параметрам эта красная планета превосходила Венеру, которая имела массу в девяносто пять процентов от земной. Но на этом все преимущества Венеры и заканчивались. Эта планета была очень жаркой. Средняя температура воздуха на Венере составляла плюс четыреста шестьдесят семь градусов по Цельсию. Давление на поверхности этой планеты девяносто три атмосферы. Атмосфера Венеры на девяносто шесть процентов состоит из углекислого газа. На Венере практически нет воды. Венера вращается в обратную сторону, по сравнению с Землей и другими планетами Солнечной системы. И величина ее суток составляет сто семнадцать земных суток. Магнитосфера тоже на Венере отсутствовала. И эта планета была расположена к Солнцу ближе, чем Земля и Марс. В результате чего, влияние солнечной радиации там гораздо выше. В общем, быстро создать и поддерживать на Венере нормальный климат и приемлемую атмосферу будет не очень легко.
   В этом плане Марс смотрелся гораздо перспективней. Меньший размер и отсутствие нормальной магнитосферы компенсировались, наличием большинства необходимых для жизни элементов (серы, азота, кислорода, фосфора, водорода и др.). Большие залежи водяного льда существуют под поверхностью Марса, а также на поверхности в районе полюсов планеты, где он смешан с сухим льдом, замороженным углекислым газом. Все это позволило бы довольно быстро создать на Марсе приемлемую для дыхания людей атмосферу без особых затрат ресурсов и времени. Ну, а с гравитацией и магнитным полем можно было помудрить. Наши спецы меня уверили, что это не станет большой проблемой. Магнитосферу Марса при помощи установки терраформинга восстановить вполне реально. Да, и силу притяжения на поверхности данной планеты поднять можно. Там есть что-то связанное со скоростью вращения, с плотностью и массой планетарной коры. Я большую часть этих объяснений не понял. В терраформинге я не силен. Но нашим специалистам по этим вопросам я верю. Базы по терраформингу они изучали очень старательно. В общем, эксперты склонялись в пользу Марса. Немного подумав, я с ними согласился. Решено! Отныне, эта красная планета назначается для первоочередного терраформирования. Здесь будет наш дом.
   Кстати, в ходе исследований планет Солнечной системы открылся шокирующий факт. Судя по всему, на Венере и Марсе когда-то существовала нормальная атмосфера, пригодная для дыхания. И была жизнь. И не так давно по геологическим меркам. Примерно, пятьдесят тысяч лет назад обе эти планеты подверглись воздействию климатического оружия. Данный вид особо мощного оружия когда-то существовал в Ареале. Он мог легко менять условия жизни на обитаемых планетах. Делая их совершенно непригодными для жизни. Эдакий терраформинг наоборот. Кстати, нечто похожее было на вооружении и у Роя. И вот ученые Ланзарского Ордена нашли следы применения климатического оружия на Марсе и Венере. Это объясняло то непотребное состояние, в котором в данный момент находились эти две, некогда пригодные для жизни людей планеты. Интересно, кто тут в Солнечной системе применял это давно запрещенное в пределах Ареала оружие массового, планетарного поражения? И почему они не уничтожили Землю тогда пятьдесят тысяч лет назад? И кто сейчас живет на Земле? Потомки победителей или побежденных? Что здесь произошло? К сожалению, этого мы никогда не узнаем.
   После принятия решения по терраформингу Марса мы начали разворачивать на его орбите модули установки по изменению климата. Кроме этого, на орбите красной планеты выстраивалась космическая инфраструктура. Военная станция, космическая верфь и шахтерская станция с перерабатывающим комплексом. Спутники Марса также не остались без нашего внимания. На Фобосе строился большой подземный комплекс. В нем пока планировалось сосредоточить всю нашу промышленность. Там будут расположены оба наших универсальных, промышленных синтезатора материи седьмого поколения. Позже к ним добавятся еще пара сотен обычных синтезаторов. Матрицы для их производства у нас были. Не зря же я купил их полный пакет, когда приобретал синтезатор материи седьмого поколения в Тайверской империи. А вы думали, что Ланзарский Орден будет зависеть только от двух синтезаторов седьмого поколения, что у нас были в данный момент в наличии? А вот и нет. Я придумал очень хитрый ход по быстрому развитию промышленности моего молодого государства. Да, сейчас у нас есть только два синтезатора материи. И этого явно недостаточно для нормального развития Ланзарского Ордена. Универсальные, промышленные синтезаторы седьмого поколения штука крутая. Они могут производить любую продукцию. Любую технику, оружие и гражданские товары народного потребления. Были бы для этого только матрицы. Но много ли продукции один такой агрегат сможет произвести за короткое время? Для валового производства обычных товаров для массового потребителя универсальный синтезатор лучше не использовать. Ведь, это довольно глупо и нерентабельно. Это все равно, что забивать гвозди пневматическим молотом с программным обеспечением. Для этого лучше использовать обычный молоток. Именно поэтому, я и купил к универсальному синтезатору седьмого поколения расширенный набор электронных матриц для производства стандартных синтезаторов материи шестого поколения и ниже. Если вы все еще не поняли ход моих мыслей, объясняю! На универсальном синтезаторе седьмого поколения мы создаем стандартные промышленные синтезаторы материи более ранних поколений. Которые в свою очередь уже займутся производством товаров для массового потребления. И обычных синтезаторов будет много. Вот для их размещения и строился подземный комплекс на Фобосе. Ну, и склады готовой продукции там тоже будут не маленькие.
   На другом спутнике Марса Деймосе параллельно с этим велось строительство сразу трех подземных комплексов. Первый объект предназначался для нашего медицинского центра по клонирования химер. Во втором располагались различные лаборатории для ученых Ланзарского Ордена. Здесь будут проводиться научные изыскания для нашего молодого звездного государства. Ну, а третий комплекс отводился под разработку новых видов вооружения. Мне очень понравилась идея ланзарцев по "Скале-13". Помните, тот жутко секретный военный объект, расположенный в недрах астероида. Вот я тоже захотел иметь нечто подобное, но в более расширенном масштабе. Тем более, что квалифицированного персонала для этого у нас хватало.
  

Глава 23.

   Тафурцы дали нам три недели, прежде чем их первый корабль появился в солнечной системе. Скорее всего, в такой запоздалой реакции виновато довольно большое расстояние от Солнечной системы до границ Ареала. Путь рабовладельцам тут предстоял не близкий. Если учитывать еще и те корабли клана "Ахой", что мы перехватили на пути сюда. То о проблемах в Солнечной системе рабовладельцы из Доминации Тафур узнали не сразу. Пока ждали пропавшие корабли, пока разбирались в чем дело, решали, что с этим делать. Вот время и прошло. А мы успели кое-что развернуть по периметру нашей звездной системы. Мин еще было маловато, а вот стоп-маяки и оборонительные платформы уже стояли. Да, и наш легкий авианосец и один легкий крейсер патрулировали на наиболее угрожающем направлении. Поэтому, когда тафурский транспортник вывалился из прыжка рядом с одним из стоп-маяков, то по нему оперативно отработала расположенная неподалеку боевая, космическая платформа. Работорговцы даже не успели проблеваться и прийти в себя после межзвездного прыжка, как их корабль был уничтожен. Не помогли никакие щиты. Их с первого же залпа пробило. И не удивительно. Ведь, пушки этой боевой платформы, некогда принадлежавшей Тайверской империи, были предназначены для уничтожения тяжелых крейсеров и линкоров. А тут какой-то транспортный звездолет, перестроенный для перевозки рабов. В общем, у них не было шансов. Никаких!!! Обломки работоргового космического корабля мы потом проверили. Выживших не было. Слишком уж мощными оказались наши пушки. И это еще при том, что данному судну посчастливилось выпрыгнуть на одно из немногих не заминированных мест. Мины в том районе мы пока не успели поставить. Но это тафурцам, все равно, не помогло. В принципе, я и не особо огорчился. Пленные нам сейчас не очень-то нужны. Ничего нового мы от них не узнаем. И так понятно, что клан "Ахой" будет пытаться выяснить, что здесь случилось. А затем предпримет попытку вернуть контроль над Солнечной системой. Это я мог сказать вам даже без стратегического анализа обстановки, проведенного тактическими искинами. Это и ежу понятно. И не только ему. Я бы сам так поступал на месте тафурцев. Просто так они не отступят. Не захотят терять такую кормушку. Обязательно придут. При чем, с более серьезными силами. А мы их будем ждать, не забывая крепить оборону. Хорошо, что мы уже закончили избавлять землян от ядерного оружия. Теперь нет необходимости держать на орбите Земли большую часть наших боевых кораблей. Я думаю, что одного крейсера для этого будет достаточно. Земляне теперь от нас никуда не денутся. Даже, если вдруг, откуда ни возьмись, совершенно неожиданно, на их планете начнется Третья Мировая война. То серьезный ущерб планетарной биосфере они причинить не смогут. Без ядерного оружия люди Земли друг дружку быстро уничтожить не в состоянии. А потом мы успеем вмешаться и замирим забияк жестко и эффективно. Хотя, я не думаю, что в ближайшем времени на Земле разразится большая война. Сейчас земляне трясутся от страха после наглядной демонстрации нашей мощи. Им не до разборок между собой. Надо дать им время на осмысление того, что произошло. Пускай подумают. Проникнутся моментом. Отойдут от шока. А мы пока отстроимся, отобьем наскоки тафурцев, развернем инфраструктуру и укрепим свой тыл.
   Следующий визит тафурских кораблей произошел через восемь суток. На сей раз, в Солнечную систему заявилась целая эскадра противника. Не очень большая. Всего восемь вымпелов. Один тяжелый, два легких крейсера и пять вооруженных транспортов. Все не очень новые четвертое и пятое поколение. Все они принадлежали все тому же клану "Ахой". На этот раз выход из прыжка произошел возле другого стоп-маяка. И это сильно сказалось на результатах сражения, закипевшего в космосе. Этот стоп-маяк охранялся гораздо лучше. Там мы успели развернуть две боевых платформы и один неполный минный кластер. Кроме того, неподалеку в момент контакта с противником как раз патрулировал наш легкий авианосец, который сразу же выслал авиагруппу к месту боя. Когда наши аэрокосмические истребители подошли к месту дислокации стоп-маяка, то большая часть вражеских кораблей уже была уничтожена. Им оставалось только добить сильно поврежденный тяжелый крейсер и один потрепанный транспортник работорговцев, который еще подавал признаки жизни.
   И еще один легкий крейсер тафурцев, врубив форсаж, уходил на большой скорости с места боя на расплав движков. Долго так бегать он бы не смог. И судя по всему, его маневровым двигателям скоро придет хана. Они на такие скорости не рассчитаны. Но такой риск себя оправдал. Прежде чем наши АКИ успели приблизиться к вражескому крейсеру на дистанцию стрельбы, он успел выйти из зоны действия стоп-маяка и поспешно ушел в прыжок. Кстати, по сигнатуре гиперполя, оставшегося после прыгнувшего тафурского крейсера, можно сделать вывод, что он совершил дальний прыжок. Что было довольно рискованно с его стороны. Чем дальше прыжок, тем больше погрешности при расчете точки выхода из него. В плохо исследованных секторах дикого космоса это может стать фатальным. Можно вынырнуть из прыжка совсем не там, где хотелось бы. Это, конечно, не слепой прыжок, но тоже довольно опасный маневр. Именно поэтому, пилоты межзвездных кораблей не любят совершать дальние прыжки. И предпочитают прыгать по ближайшим звездным системам. Пускай, это и удлиняет время межзвездного путешествия, но зато гораздо безопаснее. К дальним прыжкам, обычно, прибегают только в крайнем случае. Когда надо оторваться от преследования. Такие прыжки очень трудно отследить и начать погоню. Команда работоргового легкого крейсера решила рискнуть. В принципе, они могли бы и в соседнюю систему прыгать. Все равно, преследовать беглецов я своим капитанам строго запретил. Нечего гоняться за одинокими удравшими кораблями противника. А то вдруг в соседних системах нас будет ждать засада?
   В общем, мы пока сидим в обороне. И ждем действий тафурцев. Нечего зря дергаться. Они к нам сами придут. Или не придут. Потрепали то мы клан "Ахой" очень даже хорошо. И сил у них для полноценной атаки совсем не осталось. Меня больше волнует реакция звездных государств Ареала, когда они узнают о Ланзарском Ордене. И где нас можно найти. От частников то мы легко отобьемся. Я очень на это надеюсь. А пока следует ускорить темпы производства космических мин и оборонительных, боевых платформ. Чем больше мы их изготовим и установим, тем крепче будет наша оборона. Главное, это выстоять в течении первого года. Чтобы нас не смогли захватить с налету первым натиском. А потом я планирую Солнечную систему превратить в самую настоящую неприступную крепость. Чтобы враги сто раз подумали, посчитали свои шансы, прикинули расходы и выгоду. Прежде чем соваться сюда в такую даль от границ Ареала. Я хочу, чтобы для крупных государств стало нерентабельным захватывать Солнечную систему. Чтобы для ее захвата нужно было посылать действительно огромный военный флот. А это очень большие военные расходы для любого правительства. В общем, надо сделать экономически невыгодной войну крупных держав против Ланзарского Ордена. А от мелочи мы как-нибудь отобьемся. Мелкие и слабые страны просто не в состоянии прислать сюда значительные военные силы.
   Как это ни странно, но нас не трогали следующие три месяца. Хотя, согласно процедуре в точно установленный срок Галактический банк Ареала объявил о появлении нашего нового звездного государства. А потом как прорвало. Первыми заявились пираты. Никем другим эти корабли без электронных идентификаторов быть не могли. Только пираты обычно скрывают свою принадлежность. И то не все. Многие пиратские кланы, наоборот, напоказ выставляют свою принадлежность к космическим романтикам с большой дороги. То есть с космических трасс. Эти лихие ребята идентификаторы своих пиратских кланов не скрывают. Но к нам заявились более скрытные товарищи. Они в течении месяца предпринимали безуспешные попытки проникнуть в Солнечную систему. Но к тому времени все бреши по ее периметру мы закрыли. И укрепились более чем основательно. Каждый стоп-маяк теперь прикрывали по шесть боевых платформ и по три минных кластера. Пиратам здесь ничего не светило. Их одиночные корабли и мелкие эскадры благополучно вываливались из гиперпрыжков прямиком под дула наших оборонительных платформ. Нередко это происходило прямо посреди минного поля. Так в течении месяца космические бандюганы потеряли шестнадцать кораблей. После чего перестали нам досаждать. При этом, никаких особо крупных, новых и мощных боевых кораблей к нам не прилетало. Пираты! Что с них взять? Обычно, эти криминальные типы на новейших линкорах или дредноутах просторы вселенной не бороздят. Их потолок - это тяжелый крейсер мохнатого года выпуска. И более мелкие космические корыта.
   А еще через тринадцать дней в Солнечную систему вторглась довольно крупная эскадра на двадцать два вымпела. И эти визитеры свои электронные идентификаторы не прятали. К нам пришел военный флот Доминации Тафур. Серьезные дяди с большими пушками. Силы тафурцев включали: один дредноут, два линейных корабля, один тяжелый авианосец, четыре тяжелых крейсера, три легких крейсера, семь эсминцев и четыре больших десантных транспорта. Все корабли относились к пятому и шестому поколению. Более чем солидно!
   К чему-то такому мы и готовились. Поэтому, не было никакой паники или неразберихи. Тем более, что враги не смогли нас застигнуть врасплох. Они ожидаемо увязли возле одного из наших стоп-маяков, наткнувшись на наш автоматизированный, оборонительный рубеж. Это дало нам время оперативно собрать наш флот и выдвинуться к месту прорыва. Кроме боевых кораблей Ланзарского Ордена к месту боя выдвигались и три сотни аэрокосмических истребителей, базировавшихся на нашей военной станции возле Марса. Ее ангар мы расширили, и теперь туда вместо одной сотни АКИ влезало триста машин. Кстати, все истребители Ланзарского Ордена теперь были оборудованы системой аватар-пилота. Я на этом настоял. Хотя, в большинстве государств Ареала военные предпочитали сажать в кабины истребителей живых пилотов. И это приводило к гибели людей в космических сражениях. Но такой подход был довольно популярен из-за своей дешевизны. Гораздо проще и дешевле обучить нового пилота взамен погибшего. Чем производить дорогое оборудование аватар-пилота. Но меня такой взгляд на жизнь военных пилотов не устраивал. Меня он бесил еще, когда я проживал на планете Земля. Когда технику ценили больше чем жизни солдат. Ненавижу такой подход! Мои люди для меня гораздо ценнее дорогого железа. Но это все эмоции. А для прагматиков скажу, что заменить погибшего опытного аса не так уж просто. Никакой даже самый умный и умелый новобранец не сможет сравниться с пилотом имеющим огромный боевой опыт. И такой желторотик гарантированно проиграет бой более опытному и умелому противнику. А дорогущая система аватар-пилот как раз и могла сохранить жизнь моим асам при гибели их истребителей. Может такой подход к боевым действиям и дорог, но эти затраты себя окупают в полной мере. Поэтому, наши пилоты никогда не будут гибнуть вместе со своими истребителями. А подбитую технику мы заменим или отремонтируем. Ресурсы для этого у Ланзарского Ордена есть. И деньги на жизнях моих людей я экономить не буду. Это не мой путь!
   Тафурцам крупно не повезло в первой же фазе боя. Они разом лишились большей части своего авиационного прикрытия. Тафурский тяжелый авианосец "Гнев Творца" вышел из прыжка крайне неудачно, попав под перекрестный огонь сразу трех тяжелых, боевых платформ. Щиты и броня у этого боевого корабля были совсем не такие мощные как у нашего "Разорителя". Хотя, тут сравнение не совсем корректно. Если "Разоритель" был полноценным, авианесущим, линейным крейсером, способным выполнять множество боевых задач. То "Гнев Творца" являлся типичным носителем аэрокосмических истребителей. Который был предназначен только для действий в составе эскадры. Он имел большую ангарную палубу на двести истребителей, не очень мощные генераторы щитов и не сильно толстую броню. Из вооружения на нем присутствовали только многочисленные оборонительные турели. Чисто, отстреливаться от вражеских истребителей, ракет и мин. Другого оружия у этого большого авианосца не было. Ни пушек серьезного калибра, ни ракетных батарей. Ничего! В общем, для перестрелок на близких дистанциях с кораблями противника "Гнев Творца" был совершенно не приспособлен. В первые же секунды боя он получил множественные попадания из крупнокалиберных дезинтеграторов и несколько противокорабельных ракет, прорвавшихся через завесу зенитного огня. Можно сказать, что авианосец Доминации Тафур наши автоматические платформы расстреливали практически в упор. Промахнуться по такой большой и неповоротливой цели с такой маленькой дистанции было невозможно. Поэтому, неудивительно, что вскоре щиты "Гнева Творца" были сбиты, а его корпус пробит во многих местах. При этом, первые попадания пришлись по ангарной палубе, где возник большой пожар и взрывы. Там детонировали боеприпасы, сложенные рядом с истребителями, которые этот авианосец даже не успел выпустить в космос. Вражеским АКИ тоже досталось не слабо. В общем, разрушения были очень большими и огромный боевой корабль потерял способность выпускать свое авиакрыло в бой. Помните, я вам рассказывал про различные подходы в размещении авиации на борту космических кораблей. Сравнивал. Приводил плюсы и минусы. Вот в данном случае минус единой, большой ангарной палубы и сыграл с тафурским авианосцем злую шутку. Да, такая конфигурация гораздо дешевле в постройке и эксплуатации, но она и гораздо уязвимее в бою. Когда одно хорошее попадание выводит из строя всю авиацию на корабле. С "Разорителем" с его многочисленными пусковыми ячейками (миниангарами) такой беды бы не случилось. Ведь, при попадании в одну ячейку уничтожался бы только один, расположенный там истребитель. И сам корабль не потерял бы при этом способность выпускать другие АКИ. А так в начале сражения за Солнечную систему тафурская эскадра лишилась львиной доли своего авиационного прикрытия. Что в последствии и сказалось на ее судьбе. Кстати, "Гнев Творца" ненадолго пережил свое авиакрыло. Потеряв большую часть оборонительных турелей по левому борту, он схлопотал в него несколько мин и пару десятков противокорабельных ракет, которые его и прикончили.
   Хотелось бы немного рассказать о наших минных полях. Стандартный минный кластер состоит из пяти тысяч космических мин и десяти командных модулей. Космическая мина по своей конструкции напоминает примитивную противокорабельную ракету. Большой заряд мощной взрывчатки, с присоединенным к нему слабосильным маневровым двигателем. И простенькая система наведения. Внешний корпус мины обычно состоит из специальных, композитных материалов, делающих ее малозаметной для корабельных сканеров. Это сделано в целях маскировки. Чтобы мину при обнаружении можно было принять за мелкий космический мусор или небольшой астероид. Обычно, мины раскидываются в определенном секторе космического пространства и терпеливо ждут свою жертву в пассивном режиме. Когда появляется подходящая цель, то мины, подчиняясь импульсам командных модулей, активируются и устремляются к ней, включая свои маневровые двигатели. При этом, командные модули координируют действия косми0x01 graphic
ческих мин в своем кластере. Наводят их на цель и дают команду к началу атаки. Система простая и очень эффективная. Правда, космические мины атакуют своих жертв без особых изысков и хитрых маневров. Это вам не противокорабельные ракеты, оснащенные интеллектуально-тактическими блоками, которые могут менять траекторию полета и выполнять сложные, противозенитные маневры. Поэтому, сбить подлетающую к кораблю мину гораздо проще чем ракету. Но тут мины берут количеством, а не качеством. И в данном, конкретном случае вражескую эскадру выбросило из межзвездного прыжка прямо посреди поля на два минных кластера. А теперь можете представить, что началось после этого. И не забывайте про наши боевые платформы, которые тоже без дела не сидели.
   В итоге, тафурским военным пришлось очень тяжко. Когда наши истребители приблизились к месту боя, то тафурцы уже смогли уничтожить четыре из шести боевых платформ и пробили солидную брешь в минном поле. Но сами потеряли один линкор, один тяжелый крейсер, два легких крейсера, четыре эсминца и один транспортный корабль. А все остальные корабли вражеской эскадры имели разную степень побитости. Особенно, был сильно изувечен тафурский дредноут. Этот корабль из-за своего размера стал самой привлекательной целью для мин и боевых платформ. Он потерял щиты на корме, по левому борту и в нижней полусфере. Получил множественные пробития корпуса и лишился хода. Еще один тяжелый крейсер дрейфовал неподалеку, и в него одна за другой втыкались космические мины, детонируя на его броне, пробитой во многих местах. Уже позднее мы узнали, что к этому моменту адмирал Рау Хистрам, командовавший тафурской эскадрой и находившийся во время боя на многострадальном дредноуте, погиб. Командование принял следующий по старшинству офицер. Повинуясь командам лидера авиагруппы, триста шестьдесят наших истребителей начали атаку на вражеские корабли. К ним на перехват рванули двадцать шесть тафурских АКИ. Это все, что осталось от и так не многочисленных авиакрыльев тафурского дредноута и одного из линкоров. Если бы к этому времени уцелел вражеский авианосец, погибший еще в самом начале. То шансов на победу у тафурской эскадры было бы гораздо больше. Если бы!!! В общем, итог был довольно предсказуемым. Тафурские перехватчики долго не продержались, и на цель АКИ Ланзарского Ордена заходили в идеальных условиях. Как на полигоне. Сначала выпустили противокорабельные ракеты с дальней дистанции. Подождали результатов. А затем стали добивать всех, кто уцелел после ракетного удара. Тафурцы же еще на подходе нашей ударной авиагруппы, трезво оценив свои шансы, поняли, что прорваться они не смогут. Так и не добив все наши оставшиеся боевые платформы вражеская эскадра получила приказ к отступлению, врубив полную тягу на своих маневровых двигателях. По крайней мере, те, кто мог это сделать, сделали это. Обездвиженные дредноут и тяжелый крейсер были просто брошены на произвол судьбы.
   Никто из тафурцев не останавливался чтобы взять их на буксир, или подобрать команды подбитых кораблей. Каждый спасался как мог. Теперь речи о прорыве в Солнечную систему даже не шло. Тафурские корабли просто удирали, отбивая атаки наших мин, ракет и истребителей. Пытались выйти за границу действия нашего стоп-маяка. Что позволило бы им совершить межзвездный прыжок. И сделать это смогли далеко не все беглецы. Прыгнуть из Солнечной системы смогли только основательно побитый линкор и два эсминца. Все остальные корабли тафурской эскадры либо были уничтожены, либо захвачены нашими абордажными шаттлами, подошедшими к месту боя после истребителей. А вот корабли Ланзарского Ордена в этом космическом сражении так и не поучаствовали. За них все сделали боевые платформы, мины, АКИ и шаттлы с абордажными группами.
   Такого эпического разгрома Доминация Тафур не знала со времен вторжения Роя, которое зацепило ее лишь самым краешком. В Солнечной системе тафурцы потеряли около трети своего военно-космического флота. И эти потери имели очень серьезные последствия. Помимо того, что на границах Доминации Тафур зашевелились недружелюбные соседи (а врагов у работорговцев хватало) и пираты. Внутри самого работоргового государства разразился политический кризис. Адмирал Рау Хистрам (тот самый что командовал разбитой нами эскадрой) принадлежал к одному из крупнейших кланов Доминации Тафур. Клан назывался "Цикус" и имел большое влияние в политических кругах тафурцев. Если бы дело выгорело, и Солнечная система была захвачена бравым адмиралом Хистрамом и его эскадрой. То его клан стал бы самым сильным и влиятельным и смог бы сформировать свое правительство. Но когда эта военная экспедиция закончилась полным крахом, то враги и конкуренты клана "Цикус" решили этим воспользоваться. И в политических кругах разгорелась самая настоящая война. Крупные и мелкие кланы работорговцев с увлечением боролись за власть, и Доминации Тафур стало резко не до нас.
   После этого космического сражения нам достались солидные трофеи. Мы захватили вражеский дредноут, тяжелый крейсер, два эсминца и десантный транспорт. Правда, все эти корабли были сильно повреждены и требовали серьезного ремонта. Ничего! Отремонтируем. Для этого у нас есть все необходимое. Тем более, что запчастей к тафурским кораблям у нас сейчас хватает. Разберем разбитые в хлам корабли Доминации Тафур. Кое-что используем для ремонта более целых, а остальное отправим в переплавку. Сырье для нашей космической верфи нам пригодится. Я планирую еще достроить десятка три боевых платформ. После чего начнем клепать уже нормальные космические корабли. Будем увеличивать наш флот. Не все же ему пополняться за счет трофеев. Планы у меня грандиозные, и металлолома для этого понадобится очень много. Наши шахтеры тоже без дела не будут сидеть. Астероидов в Солнечной системе хватает.
  

Глава 24.

   Первый натиск мы отбили. Теперь можно было перевезти дух. Но не расслабляться. Война с Доминацией Тафур еще не закончилась. Официально мы по прежнему воюем. Поэтому, я решил прогуляться по вражеским коммуникациям. Решено! Беру "Разоритель", пару наиболее быстроходных тяжелых крейсеров и легкий крейсер риглов. Боевые кошаки не простят мне, если я их не возьму с собой в рейд. Все эти корабли довольно скоростные и имеют приличную дальность автономного полета. Будем применять против работорговцев тактику рейдеров. Эсминцы брать не стал. Хоть, они и имели неплохие скоростные характеристики, но вот дальностью хода похвастаться не могли. А другие наши боевые корабли были не такими быстроходными, чтобы быть хорошими рейдерами.
   Такой наглости работорговцы от нас не ждали. Поэтому, первые две недели моя небольшая, рейдерская эскадра действовала в пространстве Доминации Тафур практически безнаказанно. Нам удалось перехватить двадцать пять транспортных кораблей тафурцев и неплохо так пошалить в двух не самых охраняемых тафурских системах. При этом, мы освобождали всех рабов, попавших к нам. А команды захваченных, работорговых кораблей отправляли подышать вакуумом. Освобождаемых рабов мы отвозили в Кирийскую Конфедерацию и там передавали властям. Эти точно их не обидят и хорошо позаботятся о несчастных. А все захваченные нами у тафурцев корабли мы оперативно продавали там же. Кирийские торгаши их охотно у нас раскупали. Так что проблем со сбытом трофеев от нашего рейдерства не возникало. В общем, такая война Ланзарскому Ордену была очень выгодна. Потерь мы не несли, а врагу наносили ощутимый и очень обидный урон. Хотя, тафурцы нас пытались ловить. Высылали патрули, даже охраняемые конвои стали организовывать из своих транспортов. Небольшие патрульные эскадры тафурцев, состоявшие из легких крейсеров и эсминцев мы уничтожали. А когда на патрулирование стали выходить линкоры и тяжелые крейсера противника, то мы с ними просто не вступали в боевой контакт и легко удирали. Скорость то у моей эскадры была очень приличная, и мы легко отрывались от больших, мощных, но тихоходных кораблей Тафурской Доминации. Кроме этого, наша рейдерская эскадра разгромила два транспортных конвоя, идущих под охраной легких крейсеров и эсминцев противника. После чего тафурцы довольно сильно напряглись. Они стянули большую часть своего военного флота в свои системы и засели там в глухой обороне. Практически все космические перевозки в пространстве Доминации Тафур были остановлены. Межзвездная торговля замерла.
   Нельзя сказать, что экономика работорговцев была парализована, но серьезный финансовый урон мы им нанесли. Вдохновленные нашими успехами, зашевелились и соседние с Доминацией Тафур государства Фронтира. Многие из них были недовольны рабовладельцами, которые за последние годы значительно усилились и стали везти более агрессивную политику. И вот тафурский лев с нашей помощью немного ослабел. И мелкие шакалы вцепились в него со всех сторон. Сразу три соседних звездных государства объявили войну Доминации Тафур. Эту замечательную новость мы узнали, вернувшись из очередного рейда в одну из нейтральных систем. Там нас догнало и другое сообщение. Тафурцы выразили желание заключить мир с Ланзарским Орденом. Они официально обратились в Палату Галактических Посредников и подтвердили свое желание закончить этот конфликт с нами. В принципе, для нас такой расклад был приемлем. Именно этого, я и добивался всеми нашими рейдами во вражеском тылу. Громить весь тафурский флот и захватывать планеты работорговцев я и не собирался. Силенок у Ланзарского Ордена для этого маловато. Для меня достаточно, что тафурцы Солнечную систему оставят в покое. Правда, небольшую компенсацию за наглое и неспровоцированное нападение я с них все же потребовал. Всего какой-то миллиард кредов. Думал, будут торговаться, сбивать цену на переговорах. Но тафурцы неожиданно сразу же согласились и перевели денежки на мой счет. Хм! Вот это поворот! Стало даже немного обидно, что так мало запросил. Похоже, что с работорговцев можно было и больше кредов стрясти. Видимо, очень уж их приперло. Надо было еще понаглеть, но я не стал нагнетать и согласился заключить мир. Наш мирный договор был скреплен в Палате Галактических Посредников и Галактическом Банке. Теперь все по закону Ареала. Война между Доминацией Тафур и Ланзарским Орденом официально закончена, и мы не можем везти друг против друга боевые действия в течении года. Хотя, у тафурцев и без нас сейчас проблем хватает. Их осмелевшие соседи бьют по всем фронтам. Я слышал, что пока шли наши переговоры, то одна тафурская система была захвачена, а в космосе произошло несколько сражений между работорговцами и их противниками. Но в данный момент это не наша проблема. Мы свое дело сделали. Отбились от тафурской угрозы. Поэтому, пора моим рейдерам возвращаться в домой. В Солнечную систему. Но сначала, мы заглянем к господину Кишу. У него есть много очень нужных Ланзарскому Ордену товаров. Надо же нам потратить заработанные в этой войне деньги.
   Солнечная система встретила нас новыми хлопотами. Помимо обустройства обороны и гражданской инфраструктуры, пришлось заняться и земными проблемами. Тут как раз истек срок моего ультиматума. Помните, я дал землянам шесть месяцев на завершение всех военных конфликтов, находившихся в активной фазе на планете Земля. Так вот. Кое-кто внял моему предупреждению. Так например, в Йемене война, идущая уже несколько лет, затихла когда Саудовская Аравия, Объединенные Арабские Эмираты и Иордания вывели оттуда свои оккупационные войска. Их противники шииты-хуситы довольно быстро взяли всю страну под контроль. Хотя, проблем там хватало. Но по крайней мере, теперь там воцарился хрупкий мир. Причем довольно кровавый. Хуситы со своими врагами не церемонились и применяли силу не задумываясь, быстро заткнув рот всем недовольным. Меня такой расклад устраивал. Тут нет места долбанной демократии. Восток уважает только силу. И все эксперименты с насаждением демократии на Ближнем Востоке привели к довольно плачевным последствиям. В этом регионе почему-то процветают только те страны, где правят сильные лидеры? Тираны или короли. Это вам не зажравшаяся и погрязшая в извращениях Европа. Тут все по-взрослому. И демократия в этом регионе только способствует разрушению стабильности и разгулу терроризма.
   В Сирии тоже все шло неплохо. После того, как мы вытурили оттуда американцев. Там все боевые действия довольно быстро закончились. Всех террористов под зелеными и черными знаменами добили. Курдов тоже пододвинули не слабо. И хотя сейчас царило недолгое перемирие, но сдаваться курды были не намерены. И с этим надо было что-то делать. Проблема курдов никуда не исчезнет. Даже если сейчас их победят на поле боя. Они, просто, уйдут в подполье и начнут партизанскую войну. И это не принесет Сирии и соседним с ней странам нормального мира. Значит, придется вмешиваться Ланзарскому Ордену. Для этого я собрал вместе все заинтересованные стороны. Правителей России, Сирии, Турции, Ирака и курдских командиров. Со всякими там дипломатами и прочими посредниками я не разговаривал. Я теперь не землянин. У меня нет времени на такую ерунду как бесполезные переговоры. Никогда не понимал этого пафосного трындежа различных дипломатов. По мне так это самые бесполезные люди. Дипломаты. Миф о том, что они реально могут хоть как-то повлиять на ход переговоров. Это одна из детских сказок землян. В международных отношениях все решает воля наиболее сильных геополитических игроков. Реальных правителей. А всякие там посредники и дипломаты являются обычной ширмой, говорящей головой. Поэтому, я специально собрал вместе тех, кто принимает окончательное решение. После чего ставлю их перед фактом, что для поддержания прочного мира в этом регионе, надо создать независимое государство курдов. Иначе, конфликт неизбежен. А для его гашения стоит дать курдам то, чего они так страстно добиваются уже более ста лет. Курды ожидаемо обрадовались, а вот правители Сирии, Турции и Ирака приуныли. Они понимали, что без территории нет никакого государства. И взять эту территорию можно только у них. Точнее говоря, отторгнуть в пользу курдов земли, на которых они проживают. Хотя, у той же Сирии или Ирака эти территории компактного проживания курдов и так уже жили самостоятельно несколько лет. Правда, раньше курды находились под приглядом американцев. А теперь остались в гордом одиночестве. Но землю отдавать не спешили. Тут даже особо мудрить над картами не пришлось. Правда, осетра все же немного урезали, выделив курдам кусок территории поскромнее, чем тот, что они в данный момент занимали. Я это сделал, чтобы хоть как-то успокоить сирийцев и иракцев. Землю то для курдов от их стран отрезать будут. Они ее и так не контролируют. Но теперь хотя бы часть вернут. Турцию я трогать не стал. Они и без этого были недовольно. Турки курдов не любили. Хотя, турецкий президент и с большой неохотой признал, что такой выход из ситуации будет для Турции приемлем. Чувствую, что теперь турецких курдов ждет добровольно-принудительное переселение в Курдистан. Так мы решили назвать эту новую страну. Кстати, самих курдов я строго предупредил, что с терроризмом и прочей партизанщиной надо завязывать. Своего они добились. Теперь надо налаживать нормальную, мирную жизнь с соседями. А Ланзарский Орден за этим присмотрит. И чтобы никаких конфликтов, а то я могу и пересмотреть свою позицию. И она курдам не понравится.
   Следующим пунктом в моем списке шел Афганистан. С бегством американцев из этой многострадальной страны там с новой силой разгорелись бои между талибаном и правительственными войсками. Ну, и недобитые террористы из ИГИЛ там тоже шороху наводили. В итоге, нам все же пришлось вмешаться. И сделать это пришлось довольно жестко. Сначала мы сбросили десант на территории, контролируемой игилоидами. Который зачистил большую часть вооруженных боевиков. Действия моих десантников поддерживали наши АКИ и корабли с орбиты. Когда мы закончили, то потерь с нашей стороны не было. Боевики ИГИЛ наших десантников в штурмовых бронескафах "Натиск" даже не смогли поцарапать. Земное оружие против технологии Ареала оказалось бессильно. Тут противнику не помогали никакие хитрости и горные укрытия. Наши корабельные сканеры засекали боевиков даже в самых глубоких пещерах. Когда они это поняли, то стали бросать оружие и разбегаться в разных направлениях. Очищенные от игиловцев районы Афганистана тут же занимали правительственные войска. Об этом у нас была договоренность. После уничтожения игилоидов пришел черед талибов. Правда, с этими деятелями я сначала решил договориться. Мне нужен был мир в Афганистане. И я не видел ничего плохого в том, чтобы замирить талибов с правительством этой страны. Мириться захотели не все. Поэтому, наиболее упоротых командиров талибана пришлось уничтожать вместе с их отрядами. И это много времени не заняло. Тем более, что большая часть талибов оказалась все же вменяемой. А может их впечатлила наша быстрая расправа с игилоидами и непримиримыми. В общем, с ними можно было иметь дело. В конце концов, в Афганистане появилось коалиционное правительство. Куда вошли представители обеих враждующих ранее сторон. И наступил мир в этой истерзанной войной стране. Посмотрим надолго ли?
   Теперь предстояло замирить Ливию. И это было сделать труднее всего. После того, как натовцы убили законно избранного президента Каддафи, в этой пустынной стране на северном побережье Африки разразилась гражданская война. Кровь тут лилась рекой, как и нефть, которую практически не скрываясь, разворовывали представители западных демократий. Правда, после моего ультиматума и той трепки, что мы задали Соединенным Штатам Америки, все зарубежные "спонсоры" предпочли покинуть Ливию, оставив аборигенов друг с другом наедине. Думаете, что это остановило кровопролитие? А вот и нет! Ливийцы за эти годы уже настолько привыкли лить кровь, что останавливаться не собирались. Здесь была куча больших и малых группировок, которые активно резались между собой. И в этот хаос предстояло окунуться и нам. М-дя-я-я! Тут по Афганскому сценарию замирение не выйдет. Я долго материл западных любителей демократии. Ведь, это из-за них тут такая хрень творится!
   В Ливии придется действовать более радикально. Раньше эту беспокойную, многоплеменную страну держала в мире и спокойствии воля одного человека. Муамара Каддафи. Кто-то называл его тираном. Кто-то лидером ливийской революции. Кто-то президентом. На мой взгляд, все они были правы. Этот человек одновременно был всем. Президентом, тираном и революционным лидером. Он держал племена населявшие Ливию в повиновении и наводил порядок недрогнувшей рукой. Как это ни странно, но при злобном тиране Каддафи Ливия считалась самой процветающей и богатой страной африканского континента. А когда на крыльях натовских бомбардировщиков в нее пришла демократия, то эта территория превратилась в самый настоящий, кровавый ад. И вот теперь разгулу демократии в Ливии будет положен конец. Для начала, мы выберем того, кто это сделает с нашей помощью. Диктатора. Правителя. Из всех многочисленных кандидатов на эту роль подошел генерал Халифа Хафтар. Именно его выбрали искины нашего аналитического центра. В принципе, мне было все равно, кто там встанет у руля власти в Ливии. Хафтар так Хафтар. Мне нужен мир в этом регионе. И этот человек сможет его поддерживать. С нашей помощью конечно. Когда я связался с генералом Хафтаром и предложил ему свою помощь, то тот не колебался ни минуты. Армия у этого ливийского генерала была. И довольно солидная. С нашей помощью она быстро смогла разбить все противостоящие ей группировки. Хотя, здесь пришлось уничтожить только самых несговорчивых. В Африке как и на Ближнем Востоке тоже уважают силу. И Ланзарский Орден был самой большой силой на этой планете. Спросите у США!!! Поэтому, большинство оппонентов Хафтара предпочли с ним договориться и признали его власть. Наконец-то, и в Ливию пришел мир.
   Следующим пунктом в нашем списке значился Донбасс. Помнится, когда меня умыкнули с Земли тафурские работорговцы в этом районе, бывшем когда-то украинской территорией, стреляли из крупных калибров по мирным населенным пунктам. И по сей день это безобразие не прекратилось. На Донбассе все так же гибли люди, а украинские политики с умными мордами рассуждали о российской агрессии и пересмотре минских соглашений. А артиллерия стреляла, убивая женщин, детей и стариков. В общем, даже мой ультиматум не заставил украинцев прекратить огонь. Этот кровавый беспредел надо было прекращать. Хохлы и в этот раз попытались заболтать нас до потери пульса, чтобы оттянуть решение этого конфликты на неопределенный срок. Но я не повелся. Меня и раньше утомляла вся та бесполезная болтовня, что наполняла эфир с момента начала войны на Донбассе. А ведь, для его прекращения нужно было не так уж и много. Всего-навсего надо было проявить волю правителям Украины и России и не допустить кровопролития. С самого начала можно было договориться. Разрулить противоречия. Но хохлы уперлись рогом и поперли в атаку, а русским не хватило решимости, чтобы их остановить. На мой взгляд у России были все шансы не допустить такого развития событий. Но не смогли, не захотели проявить твердость. И в итоге, при попустительстве американцев произошло то, что произошло. А разгребать придется нам. Не замечать эту войну, ведущуюся с применением артиллерии против мирных жителей, Ланзарский Орден просто не мог. И это в цивилизованной Европе, а не в какой-то там дикой негритосии. В общем, перед обеими сторонами конфликта на Донбассе был поставлен жесткий ультиматум. Прекратить огонь. Иначе, пусть пеняют на себя. Хохлы при поддержке европейцев подняли ожидаемый вой. Но мне было наплевать на все информационные потуги западной прессы. В назначенное время вооруженные силы Донбасса огонь прекратили. Они даже не отвечали на обстрелы с украинской стороны. Хотя, бойцов на передовой было довольно трудно остановить. И тут большую роль сыграла Россия. По нашей просьбе русские надавили на сепаратистов. А вот с украинской стороны все также продолжали стрелять. Они там точно с головой не дружат? Я только пожал плечами и распорядился уничтожить все позиции украинской артиллерии ударами с орбиты. Скоплениям украинской техники тоже досталось. После чего, небольшой десант Ланзарского Ордена был сброшен на Киев. И вскоре все члены украинского правительства были захвачены. Заодно, наши десантники прихватили и лидеров украинских нацистов. После чего, в прямом эфире состоялся суд. Судили мы хохлов по законам Ланзарского Ордена. Вина многих из них была быстро доказана. Ведь, всем подсудимым провели процедуру сканирования разума. Так, что утаить что-либо от следствия они просто физически не могли. Вывернув всю неприглядную подноготную украинской власти перед многочисленными зрителями, ланзарский суд приговорил большинство укров к высшей мере наказания через "подышать вакуумом". Саму казнь мы тоже транслировали по всем земным каналам. И не думайте, что это я делал ради удовлетворения своих садистских наклонностей. Нет! Просто, после такого шоу все земные политики поняли, что с этого момента они будут нести наказание за свои поступки. Никакого безнаказанного геноцида и провоцирования войн больше не будет. Ланзарский Орден за этим проследит. Об этом я прямо заявил, когда последнего брыкающегося и орущего от ужаса украинского политика затолкали в воздушный шлюз "Разорителя". После такого любые обстрелы на Донбассе с украинской стороны как отрезало. Наступила тишина. Украинские войска спешно покидали свои позиции и отступали от линии фронта, бросая оставшуюся технику и оружие. Так воевать никто из украинцев не хотел. Войне пришел конец. Однако, все еще не закончилось. Украина же благодаря нам осталась без руководства, и ее начало сильно лихорадить. Страна стала распадаться. Восточные и южные области вскоре отделились и заключили союзный договор с республиками Донбасса. Эти территории всегда тяготели к России. А Западную Украину под шумок растащили на куски соседние европейские страны. И через два года о независимом украинском государстве осталось только воспоминание в учебниках истории.
   В итоге! Наиболее крупные военные конфликты мы загасили. Хотя, в той же Черной Африке все еще идут мелкие партизанские войны. Но мне лезть туда просто лень. Надоело работать в режиме пожарной команды. Когда-нибудь потом и до негров дело дойдет. Может быть? Но по большому счету, Африка не играет такой уж заметной роли в земных делах. Негры никакой значимой цивилизации не построили и не построят никогда. Кто-то назовет это расизмом, а я скажу, что это обыкновенная констатация факта. Черный континент привык жить на подачках от цивилизованного мира, ничего значимого не создавая и не производя. На них даже те же тафурские работорговцы рукой махнули. И нам также для преобразования Земли в что-то более цивилизованное придется опираться на продвинутые и развитые страны.
   Но помимо кнута, у нас был еще и пряник для землян. На одном страхе и военном превосходстве трудно построить что-то продуктивное. Думаете, что ситуация с Землей так уж уникальна? А вот и нет. В истории Ареала таких вот внезапно нашедшихся диких планеток было очень много. И многие из них стали потом полноправными членами человеческой цивилизации, входя в состав одного из звездных государств. И методики присоединения диких планет к Ареалу были хорошо отработаны. Поэтому, здесь мы не были первопроходцами. Все уже было придумано до нас. Мы только немного подправим уже готовые раскладки с учетом земных реалий. Итак, силу мы землянам показали. А теперь будем завлекать их благами нашей цивилизации. Будем торговать. Продавать им свои товары и технологии. Но Ланзарский Орден - это не благотворительная организация. Поэтому, наши товары получат не все, а только те, кто станет нашими союзниками. Проводниками нашей воли на Земле. И выбирать надо между самыми сильными и авторитетными земными государствами. О Соединенных Штатах Америки можно смело забыть. Эти сразу пролетают мимо кассы после того, что мы с ними сделали. Американцы к нам никогда не будут лояльны. Для Ланзарского Ордена они изгои. Их вассалы и союзники по НАТО тоже не подходят. Те еще кадры! Остаются только Россия и Китай. Китайцы себя дискредитировали своим хитропопым косяком со спрятанными боеголовками во время ядерного разоружения Земли. И я это запомнил. Значит, им до конца доверять не стоит. Не бывать им нашими главными союзниками. Хотя, совсем отталкивать их тоже не стоит. Но напрямую торговать Орден будет только с Российской Федерацией. Это единственная из оставшихся стран, что имеет необходимую силу, авторитет и влияние на этой планете. И пока русские с нами честно сотрудничают. И из всех великих держав Россия самая вменяемая. Это не только мое личное мнение, но и выкладки наших аналитиков.
   В общем, России выпал джек-пот. После того, как я пообщался с российским президентом, на планете Земля возник новый союз. Который так и назывался Земной Союз. Может, такое название и звучит слишком пафосно, но я его предложил не просто так. Мне не нужна Земля поделенная между многочисленными государствами. Только у единой планеты есть шанс на вхождение в цивилизацию людей Ареала. А пока в Земном Союзе только Россия и Ланзарский Орден. Отныне все наши товары сначала будет получать Российская Федерация, которая в свою очередь может продавать их другим странам. Правда, не все категории товаров смогут покупать те, кто не является нашими союзниками. Кроме товаров Ланзарский Орден построил в крупнейших городах России свои медицинские центры. Где устанавливали землянам нейросети, закачивали базы к ним и оказывали различные медицинские услуги, ранее недоступные жителям Земли.
   Расплачивались земляне с нами по бартеру. Не американские же фантики для этого использовать. После разгрома США их доллары вообще ничего не стоили. Раньше то покупательную способность американской валюты обеспечивало военное могущество Соединенных Штатов Америки. Но сейчас авианосные группировки под звездно-полосатым флагом больше не рассекали мировой океан, и доллар США стоил меньше чем бумага, на которой он был напечатан. Что привело к глобальному кризису в самих штатах и во многих западных странах. Ну, а мы брали нефть и редкоземельные элементы у наших земных партнеров. Из нефти мы делали картриджи для пищевых синтезаторов. Она очень неплохо для этого подходила. А позже в Земном Союзе получила хождение и новая валюта. Ланзарский кред. Прошу не путать его с галактическим кредом, ходившим по территории Ареала.
   Земной Союз практически сразу же стал расширяться. Первыми в него выразили желание вступить все страны Организации Договора о коллективной безопасности (ОДКБ). Армения, Белоруссия, Казахстан, Киргизия, Таджикистан. Потом к ним присоединился и Китай. Который на данный момент после стремительного военного и экономического краха США стал первой экономикой этого мира. В общем, проигнорировать китайцев мы не могли, но и особых привилегий им не давали. Они еще свой косяк с ядерными боеголовками не загладили. После китайцев в Земной Союз потянулись страны, которые и раньше тяготели к России. Куба, Венесуэла, Северная Корея, Сербия и Сирия. Вскоре земляне распробовали прелесть торговли с Ланзарским Орденом. И это стало очень значимым стимулом для вступления в Земной Союз. Все наши товары и технологии, что мы продавали, были конечно не самыми новыми. Четвертое и пятое поколения. Но землянам и этого хватало, чтобы проникнуться. Кстати, идеи про то, что жители земли смогут разобраться и скопировать инопланетные технологии можно отнести к категории мифов. Это тафурские работорговцы раньше изредка подкидывали им крайне устаревшие технологии Ареала. Там даже первого поколения не было. Сплошной антиквариат времен первой космической экспансии. Вот там земляне хоть с трудом, но могли разобраться. А то что, мы давали людям Земли сейчас, в разы превосходило те примитивные поделки. Даже если земляне смогут разобрать и изучить нашу технику, то это им мало чем поможет. Ведь скопировать ее они не смогут. Чисто физически. Синтезаторов то материи мы им не продавали. Да, и не было на Земле таких материалов и сплавов, что использовались для производства наших товаров. Поэтому, продавать инопланетную технику и прочие высокотехнологичные гаджеты землянам мы не боялись. А уж про нейросети и прочие имплантаты я вообще молчу. Их производство не то что земляне, многие государства Ареала освоить не могут. Несмотря на более высокий технологический уровень.
   Помимо товаров гражданского назначения мы продавали военные и полицейские вооружения. Конечно, их получали только члены Земного Союза. Ничего серьезного мы не отдавали. Легкие бронескафы, полицейские бронекостюмы, легкое стрелковое оружие, бронеглайдеры и полицейские флаеры. Ну, и боевые дроиды не самого тяжелого класса. Все это также было не самым новым и передовым по меркам Ареала. Четвертое и пятое поколение. Но для землян и этого хватало. Даже эти ограниченные поставки инопланетных вооружений делали самое передовое земное оружие и военную технику устаревшими. Прибавьте к этому еще и бойцов с военными нейросетями, боевыми базами к ним и имплантатами. И вы поймете, что даже немногочисленная, но оснащенная инопланетным оружием и техникой армия Земного Союза становилась одной из самых грозных сил на этой планете. Правда, воевать с соседями они не будут. Мы просто не позволим разгореться большой войне. А все эти боевые цацки у наших союзников только для их спокойствия и антуража. Мы планировали завоевать Землю не силой оружия. Все будет сделано тоньше и техничнее. Уже сейчас земляне стали привыкать к новой реальности. Без войн, взаимного недоверия и насилия. Ланзарский Орден и его союзники стоят на страже мира на этой планете. В данный момент именно в Совете Земного Союза решаются многие международные проблемы. Не так как в опереточной ООН. Здесь проблемы действительно решают, а не болтают о них попусту. Да, и процесс объединения Земли еще не закончен. Хотя, глядя на наших союзников, многие страны Земли стали задумываться о присоединении к Земному Союзу. Ведь, там появились не только инопланетные товары.
   Мы заставляем всех наших союзников заниматься своей экономикой, сельским хозяйством и энергетической безопасностью. С нашей помощью правители налаживают достойную жизнь для своих граждан. А мы им в этом помогаем. Практически все энергетические станции различных типов, работавшие ранее на территории Земного Союза заменяются на наши компактные реакторы чистой энергии. Такое решение практично, экономично и экологично. Реакторы данного типа отличаются большой надежностью и безопасностью для окружающей среды. А энергии они вырабатывают гораздо больше, чем их ядерные аналоги. С передачей энергии по воздуху мы наших земных союзников тоже познакомили. Теперь им не нужны многокилометровые линии электропередач. Никаких проводов! А с городскими коммуникациями и строительством теперь неплохо справляются строительные дроиды. Вся строительная техника нашего производства - это самый продаваемый товар на Земле. Там сейчас царит самый настоящий строительный бум. Ланзарские искины очень эффективно помогают наводить порядок во всех сферах экономики Земного Союза. Теперь здесь нет такого засилья бюрократии и коррупции. Да, и с преступностью все обстоит очень даже неплохо. Ланзарская служба безопасности, работая в тесном сотрудничестве с местными силовыми ведомствами занялась энергичной чисткой преступного мира. Сканирование разума творит чудеса и очень сильно облегчает расследование преступлений. Кстати, теперь в тюрьмах Земного Союза никто не сидит. Каюсь! Тут я тоже руку приложил. Большую часть преступников с несерьезными статьями передали ланзарским специалистам. Те им ставили гипноблок, препятствующий совершению преступлений. Теперь если они даже попытаются совершить преступление, то их собственный разум не позволит им сделать это. После чего этих людей выпускали по амнистии. Больше для общества они не опасны. А вот рецидивистов, убийц, педофилов и насильников Земной Союз передавал Ланзарскому Ордену. Там их ждало обязательное сканирование разума, пересмотр дела, быстрый суд и возможность дышать вакуумом. Жестоко? Может быть! Но такие люди для общества потеряны. Они никогда не встроятся в него. Не перевоспитаются. Тут даже гипноблоки не помогут. Психокоррекция помогает только на ранних стадиях. А в таких вот запущенных случаях разум людей необратимо меняется. Деградирует. Здесь поможет только полное стирание личности. А превращать этих людей в счастливых зомби я не хочу. Гуманнее будет их просто убить. Что мы и делали. Быстрый приговор и быстрая казнь, как обычно, транслируемая по всем каналам Земли. Своеобразная пропаганда. И она действительно сработала. Это позволило постепенно на территории Земного Союза сократить преступность до минимальных размеров. Да, западная пресса нас обвиняла в варварстве и жестокости. Уже надоевший всем визг о правах человека, свободе личности. И все такое!!! Может быть и так? Но я не собирался сюсюкаться с преступниками. Тем более, что невиновных людей мы не казнили. Сканирование разума делает нереальным любую судебную ошибку. Вот так господа демократы! Жестоко и эффективно!
   Все эти меры стали давать положительные результаты. Что сказалось на росте экономики и благополучия граждан Земного Союза. Люди быстро привыкают к такой жизни с нейросетями, продвинутыми гаджетами, капсулами виртуальной реальности, передовой медициной, комфортными условиями жизни и прочим благам космической цивилизации. Надеюсь, что нам удалось свернуть эту планету с того самоубийственного пути, по которому ее ранее направляли тафурские работорговцы. Кстати, не только в странах Земного Союза Ланзарский Орден приобретает популярность. Глядя на наших союзников, другие люди хотят жить также.
   Доходит до смешного. Так в Японии возник целый культ Ланзарского Ордена. Японцы обожают нашу технику. Особенно дроиды и искины их поразили в самое сердце. Ведь, в этой стране всегда были неравнодушны к разным роботам и искусственным интеллектам. Индустрия аниме получила новый толчок. Фильмов, компьютерных игр и мультиков, где фигурируют ланзарские космические корабли, десантники в своих бронескафандрах и ланзарские дроиды, японцы повыпускали в большом количестве. И особым почетом среди японцев пользуются риглы. Жители страны восходящего солнца моих космических котов просто боготворят. А японская молодежь от них просто фанатеет.
   А недавно мне искины нашего аналитического центра сообщили один любопытный факт. Среди наших химер стало распространяться поверье, что я являюсь не обычным человеком. Они всерьез верят, что я избранный и мессия в одном лице. В общем, эдакая помесь Нэо из фильма "Матрица" и пророка Моисея. Того, что спасал еврейский народ от египтян. Вот по версии химер я был избран высшими силами, чтобы их спасти и привезти к новой и светлой жизни. Сделать химер равными другим людям. И мои подданные верят в это. Еще немного и дойдет до официального обожествления. Мдя-я-я!!! Что тут можно сказать? Я, конечно, посмеялся и выступил перед химерами, заявив, что никакой я не избранный посланец богов. Но похоже не убедил их в этом. Химеры согласно кивали, но я то видел, как они при этом на меня смотрели. Короче, не убедил! Немного подумав, я решил не препятствовать этому порыву народных масс. Пусть верят, что я избранный, если им того хочется. Кстати, наши искины раскопали, что такие мысли моим химерам подбросили риглы. Эти мохнатые ребята повернуты на всякой мистике. Вот и придумали сказку про избранника богов, спасающего свой народ. Они сами в это искренне поверили и моих химер заразили этой странной верой. Вот это поворот! Теперь мне еще и мантию избранного придется примерять. Не можешь сопротивляться. Возглавь!!! Будем жить дальше. И посмотрим, что из этого выйдет!!!
  

2019 г.

  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.39*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) Р.Ехидна, "Жена проклятого некроманта"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) B.Janny "Берег мёртвых "(Постапокалипсис) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Д.Максим "Рисс – эльф крови"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"