Колмыков Олег: другие произведения.

Легенды Звёздных Далей. Начало.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мы вдруг отчетливо увидели, как вокруг нас величественно вращаются цветные туманности и галактики, искрят, вспыхивают и гаснут звёзды, рушатся и рождаются целые миры. Растроганные буквально до слёз фантастической красотою жизни и космической музыкой, мы услышали очаровательный голос, который говорил нам что-то очень важное и звал за собою в звёздную даль.


  
   Олег Колмыков
  
   Легенды Звёздных Далей. Начало.
   Рукопись, найденная под столом.
   Часть 1. Планета Белых Лошадей.
  
   ПРОЛОГ
  
   Когда мы собираемся втроём поболтать и обсудить наши насущные проблемы, на улице всегда стоит хорошая погода. Конечно, каждый из нас понимает хорошую погоду по-своему: одному достаточно, чтобы она была ни жаркой, ни холодной; другому - лишь бы без дождя и без мокрого снега. Но поскольку данное повествование веду все-таки я, то повторю: когда мы собираемся втроём, на улице всегда стоит хорошая погода. Ибо всякая погода хороша, когда мы собираемся поболтать и обсудить наши насущные проблемы.
   Правда, с некоторых пор наши встречи стали, увы, скоротечны и редки; виною тому, может быть, некоторые обстоятельства нашей жизни или просто всё возрастающий её ритм. Вероятно, мы просто взрослеем; и теперь все менее склонны к открытию чувств и проявлению эмоций... Нам начинает казаться, что хорошо там, где нас нет. И каждый из нас понимает это по-своему: Старик считает, что хорошо и там и здесь, но если там лучше, то и это не плохо; Странник же уверен в том, что, если и там плохо, то уж здесь-то ничего хорошего быть не может точно. Ну а по мне - лучше там, где хорошо, а где хорошо - там еще лучше.
   Во всяком случае, мы прекрасно сходимся в другом: в том, что никто из нас не знает толком, о чём думает. Зато нам принадлежит знаменитый перифраз "Я соображаю и, следовательно, живу! - и дай Макрокосм, чтобы мы всегда жили, и, следовательно, соображали!"
   Итак в тот вечер (а мы обычно собирались именно вечером, дабы дневные дела и заботы не застали нас врасплох в тишине и уединении), был вторник мая... или четверг июня... Ай, да какая разница!
   После долгой разлуки мы наконец собрались все вместе за маленьким кухонным столиком нашей старой квартиры.
   Погода, вероятно, была тогда жаркая, вечер душным, белая ночь волновала наши очерствевшие сердца, манила нас, словно сказка. В такой вечер, казалось, должны были происходить настоящие чудеса! Мне думается, мы даже ждали, что вот сейчас, в шорохе листьев, падая прямо с серебристо-светлого неба, пронесется мимо окна Летающая Тарелка или, на худой конец, прошкварчит, неся с собой запах жареной картошки, ступа с Бабою Ягой... Но лишь легкий свежий ветерок трепетал кленовыми листьями за раскрытым окном нашей кухоньки, принося ароматы согретых солнечным днём душистых трав и цветов.
   Откинувшись на подоконник и опершись об него голыми локтями, Старик нежился в потоках вечерней прохлады, ленился говорить и только пыхтел "беломориной", приподнимая левую и хмуря правую брови тогда, когда, как ему казалось, для этого наступало время. Всем своим видом Старичок показывал свое полное отсутствие на нашем присутствии, хотя это не было пренебрежением к нам, а скорее наоборот. "Говорите что угодно, я же знаю, что ничего плохого вы про меня не скажете, - будто бы показывал своим видом Старик, - и это главное!"
   Впрочем, время от времени, Старик вдруг угадывал нить нашего со Странником разговора и, поковырявшись в пепельнице папироской, внезапно объявлял:
   - Понимаешь...
   Мы со Странником забывали суть нашего спора, обращаясь в слух, в то время как Старик, выдерживая паузу, видимо аккумулировал в себе энергию, необходимую для передачи нам со Странником какого-то любовно-бытового замечания, коего он решил нас удостоить.
   - Вот я... - говорил Старик, и мы со Странником попадали в фантастический мир звёздных Принцесс и абстрактных котов Валенков...
   Постойте, кажется, я немного напутал: тот вечер, о котором я веду рассказ, случился вовсе не во вторник весной или пятницу летом, а наоборот - в субботу зимой! Ну да! Помню как сейчас: в темноте за окнами кружит и звенит ледяным ветром княжна Вьюга, обессилено мечутся в свете заиндевевшего фонаря голые ветви клена, отбрасывая пугающе-четкие тени на хрустально-белый экран оконных стекол, на которых мороз, будто бы еловой веткой, нарисовал чудесные и волшебные картины. В полутьме нашей кухоньки светится лишь голубое пламя газовых горелок, да рубиновые огоньки сигарет и папиросы. Неясный свет вырывает из полумрака романтический силуэт Странника. Мы со Стариком сидим совсем в тени, что, впрочем, в данном случае нас не очень огорчает, ибо мы заняты интересным разговором, который, кстати, для Странника является абсолютной ересью. Сознавая свою непричастность к разговору, Странник, раскурившись, как вулкан, сдабривает наши со Стариком слова отборными восточными мудростями, постепенно переходящими в традиционные русские выражения. Мы на него за это не обижаемся. Странник не прочь иногда повалять дурака; к тому же мы со Стариком знаем его любимую поговорку: "Когда говоришь, что думаешь - думай, что говоришь!", из которой, судя по самому Страннику, можно сделать вывод, что сам он, во-первых, лишь думает, что говорит, и, во-вторых, лишь говорит, что думает...
   Ну вот, теперь я вспомнил окончательно, что вся эта история произошла не летом и не зимой, а даже совсем наоборот - осенью, в последний вечер бабьего лета. Подувший внезапно стылый ветер сдул с крон деревьев самые красивые яркие красные и желтые листья, закружил их над городом, разметал по газонам и дорожкам, на улицах запахло сыростью, а в квартире откуда-то появился запах свежих яблок. Последний лучик солнца сверкнул над осиротевшим печальным городом, все в мире замерло и остановилось. Вокруг стало тихо и скучно, как на чёрно-белой фотографии.
   Странник лениво комментировал мое очередное философское откровение, обращенное к Старику; тот слушал, как слушают проповеди на голодный желудок, то есть - весьма уныло. Не знаю, понял ли он меня лучше с комментариями Странника, чем понял бы без них; во всяком случае, свое мнение о моем монологе он довольно удачно скрыл, зевнув в кулачек. По правде сказать, это было лучшее, что он мог бы сделать в данном случае, ибо я и сам знаю, что слова мои, едва услышав, нужно тут же забыть, дабы не снились они по ночам, как снятся мне. (Однажды мою душу продали... дьяволу; в другой раз я оказался на аукционе по продаже Венеры Милосской в последний день существования земной цивилизации. Какой-то паренек, - стыдно признаться, но во сне это был как бы я, - купил эту Венеру и расколотил молотком на мелкие кусочки... Зрелище это было жуткое, и я проснулся весь в холодном поту).
   За мою жизнь меня называли по-разному; то Мечтателем, то Фантазером, то Философом. Но лично мне кажется, что больше я похож на Пришельца, потому что мне всегда было приятно сознавать, что я пришёл и что я есть. (Хотя и в этом мне кое-что не нравится, в чем и состоит моё главное противоречие).
   Вообще, меня обуревают самые различные проблемы, начиная от проблем рока и заканчивая проблемами Рока. Все это бурлит во мне, как вода в котле, и весьма возможно, что в один прекрасный миг я взорвусь... Думаю, ничего страшного для мира в этом не будет, скорее наоборот. Но все-таки - так приятно сознавать, что что-то хорошее в тебе есть. (Конечно же, я в этом тоже ошибаюсь, но это уже мое право!)
   Словом, вот тут-то, во внезапно наступившей тишине, нам всем сразу и пришла в голову прекрасная мысль.
   Надо сказать, прекрасные мысли нам приходят довольно часто, во всяком случае - можете прочесть об этом в "Книге Судеб" - нам не приходило на ум ни одной мысли дурной. И вовсе не хвастаясь, я мог бы сказать, что всякая мысль, которая приходит нам ко всем вместе - прекрасная мысль. Помнится, в далеком детстве мы просто-таки гениально и одновременно стали хорошо рисовать, сочинять всяческие истории, баловаться стихами и, без сомнения, чудесно проводили за этим время. Весьма закономерно, что из этого и проистекли все наши сегодняшние достоинства. (Откуда взялись недостатки - я ума не приложу...)
   Вообще, приходится признать, что в детстве и юности нас посетило такое количество умных мыслей, что кое-какие мы уже, наверное, намертво забыли. Более того, мне кажется, что в возрасте 14-15 лет нас посетили последние умные мысли: где-то именно тогда нам пришла в голову прекрасная идея подумать над смыслом бытия. Последствия, правда, оказались непредвиденными; каким-то образом мы все пришли к выводу о жуткой необходимости общения с особями другого пола - с этого и начался крах, ибо от общих умных мыслей и идей мы внезапно и неудержимо перешли к индивидуальным и параллельным стремлениям. Что можно назвать последним более-менее умным порывом: мысль об общении с особями иного пола сама по себе не дурна - если бы не приходилось думать об этом почти всю оставшуюся жизнь!
   Как бы там ни было, дальше всё наше бытие свелось к минимуму; умные мысли перестали быть сначала умными, а потом - вообще мыслями, и всё остальное по кривой стежке-дорожке привело Странника и Старика к женитьбе. Нет, разумеется, я не стану утверждать, что разум Странника и Старика с тех пор окончательно помутился (есть еще проблески разума в двух этих славных мужах). Но приходится признать, что умнее с тех пор они не стали...
   ...Впрочем, обо всем этом, пожалуй, я писать больше не стану, тем более что тут нужно бы по всем правилам жанра ввернуть что-нибудь этакое про себя, а это уже совершенно неинтересно. Возвращусь лучше к тому моменту, когда впервые за много лет нас опять посетила умная мысль.
   Имею смелые основания считать, что первым, кто ее осознал - был всё-таки как раз я. Не слишком обремененный семейными заботами, но и не слишком успокоившийся на достигнутом, я подумал о том, что неплохо было бы хорошенько отдохнуть и набраться приятных впечатлений.
   И тут уже отдадим должное Страннику, который, слегка пошатнувшись на стуле, вдруг тоже осознал ту же мысль и, благодаря отменной реакции, тотчас выпалил ее:
   - Мужики!..
   Перестав разминать чёртову свою папироску, Старик посмотрел на Странника и в главах его внезапно загорелся веселый огонёк, коего мы со Странником давно уже не видели у нашего друга. Старик встал с табуретки, лениво и лукаво посмотрел в окно и сказал ставшую потом знаменитой фразу:
   - Ника Шом - Королева Эльфов - ждёт нас на планете Медуз!..
   И мне показалось, что какой-то невидимый оркестр заиграл в этот момент что-то космическое и фантастическое, по всей вероятности - Симфонию Звёздных Сфер.
   Наша кухонька стала будто бы таять в пространстве.
   Мы вдруг отчетливо увидели, как вокруг нас величественно вращаются цветные туманности и галактики, искрят, вспыхивают и гаснут звёзды, рушатся и рождаются целые миры. Растроганные буквально до слёз фантастической красотою жизни и космической музыкой, мы услышали очаровательный голос, который говорил нам что-то очень важное и звал за собою в звёздную даль.
  
   Планета Сполох - не ближний свет. Это вам не на Бухти-Барахти домчаться за десять дней, а гораздо дальше, на другой край Галактики!
   Даже если гнать напрямик, очертя голову, не разбирая пути, да ещё не подтормаживая вблизи чёрных дыр, так всё равно суток тридцать выйдет - не меньше!
  
   Но именно на Сполохе великие Хирурги-Демиурги Шуми Юмен и Юми Шумен решили провести коллоквиум-симпозиум, на который пригласили самого выдающегося психотерапевта современности доктора Странника. Пригласить-то пригласили, и сначала ещё долго и душевно уговаривали, но по научной рассеянности забыли, что с Земли на Сполох прямых туристических рейсов звездобусов нет, а чтобы на перекладных добираться или автостопом, например, - так это же вовсе немыслимое дело!
  
   Тем более что тратить уйму времени зря доктор Странник никак не мог, и в путешествии рассчитывал проводить новые эксперименты и сложные опыты, проверять на практике разработанные великими хирургами-демиургами методы психоанализа и хирургического вмешательства. А как бы он всеми этими серьёзными делами занимался в туристическом звездобусе?
  
   Да, не на шутку озаботился доктор Странник - как быть?
   Впрочем, безвыходных же ситуаций не бывает! Доктор Странник пациентам всегда это говорит, когда мозги вправляет страшно-экспериментальными способами.
   Странник решил отправиться в путешествие на Сполох на собственной Тарелке. Которую для начала нужно было ещё выбрать и приобрести.
  
   Раньше о собственной Тарелке доктор Странник как-то не задумывался: то некогда, то недосуг. А к пациентам ближайших окрестностей, в случае крайней необходимости, мчался на кораблях Межзвёздной Скорой Помощи.
  
   Поскольку выбор личной Летающей Тарелки дело архисложное, доктор Странник решил посоветоваться с другом, Королевским Космическим Разведчиком и пилотом экстра-класса Стариком.
  
   - Нет ничего проще! - сразу обнадёжил Старик. - Недавно взяли с поличным шайку инобандитян Зубоскала Магелланского и конфисковали парочку кораблей. Есть очень приличные аппараты - скоростные, надёжные и навороченные. В официальных продажных салонах таких днём с огнём не найдешь! А Королевская Космическая Разведка как раз собиралась выдать мне большую премию за героически молниеносно проведённую операцию...
  
   Таким образом, Странник и Старик уже скоро отправились на сверхсекретный космодром Королевской Космической Разведки, чтобы выбрать там на свой вкус и цвет подходящую Тарелку.
  
   Само собой, никакой рухляди на этом космодроме не держали - всё-таки, сверхсекретный космодром сверхсекретной организации и так далее, а не штраф-стоянка Галактической Астро Инспекции. Так что глаза Странника прямо разъезжались в стороны от увиденного.
  
   Каких только кораблей различного предназначения тут не было! И штурмовые крейсера, отбитые у злющих кошмарокатиц с Колосали, и звездолёты-потребители Плюшевой Конфедерации, и шикарные стриткрейсеры Золотых Мордолюсков с Ублёвки, и звездоколы непобедимой армады Олигархического Союза Алмазо-Нефте-Газо-Садо-Мазодобывающей Корпорации Круто-Шито-КрытоГорского Межзвёздного Сектора, и звездолимусы гламурогубых пиявок-пошлошадей с Глянцедурии.
  
   Старик по большому секрету делился со Странником некоторыми деталями блистательно проведённых боевых операций Королевской Космической Разведки, непременным участником и руководителем которых являлся.
   - Вот этим пройдохам, например, захожу в хвост и в гриву со стороны Проциона и спокойно говорю открытым текстом по шифромату: чёрную дыру от коллайдера вам, а не Ресурсию! Всем выйти из подпространства, обесточить ЖКХ-излучатели, закрыть откатоприёмники, шмайзеры на снег!
   - И что - послушались? - удивляется Странник.
   - Нет, конечно! Пришлось действовать по второму варианту! Но про это простыми человеческими словами уже не расскажешь!
  
   Доктор Странник не был особенно впечатлительным. Но воочию видимая милитаристская мощь кораблей зловредных агрессоров и монстров так красочно дополняла эмоционально увлекательные рассказы Старика, что становилось буквально не по себе. Странник чувствовал, что тоже готов к борьбе за счастье звездожителей и хочет искусно побеждать честным словом и отважным делом врагов мирной Галактической жизни.
  
   Наконец, Старик подвёл Странника к стоянке недавно конфискованных у инобандитян Зубоскала Магелланского кораблей. Внешне эти корабли не были столь презентабельны и величественны, как виденные ранее: Зубоскал и его шайка промышляли мелкой контрабандой крупных ценностей, и предпочитали корабли небольшого тоннажа, но маневренные и юркие. И самых неприметных форм и очертаний: в основном, стандартные Летающие Тарелки, Миски, Блюдца, Чашки, Фужеры, Стаканы, Рюмки, Стопки.
  
   Старик и Странник, - что удивительно - не сговариваясь, - сразу же обратили внимание на Летающую Тарелку, находившуюся слева от них.
  
   Очень красивая Тарелка с изящными бобышками гравитаторов, с перформансной облицовкой верхней полусферы, с тремя широкими шлюзовыми порталами - основным, грузовым и запасным... Да, Тарелка определённо производила яркое впечатление! Она была легка и привлекательна формами и габаритами, целесообразна компоновкой и исключительно благородна линиями корпуса. И Старик и Странник увидели в Тарелке что-то женское и волнующее. Образно говоря, Тарелка сама просилась в их крепкие мужские руки.
  
   - Да, этой роскошной яхте уготована более великая судьба, нежели та, которую прочил ей бывший хозяин, инобандитянин Зубоскал Магелланский! - сказал Старик, убедившись, что Странник проявляет интерес к Тарелке. - Я думаю, она как раз то, что нам нужно!
  
   Придирчиво осмотрев Тарелку со всех сторон и не обнаружив абсолютно никаких изъянов - вмятин, пробоин или ржавчины, друзья приблизились к основному шлюзу. Старик по специальному информационному каналу Королевской Космической Разведки вызвал Мозг Тарелки, с тем, чтобы тот открыл шлюз. Но Мозг ответил, что очень занят, и никого сегодня не принимает.
   - Что ещё за новости? - изумился Старик. - С каких пор Летающая Тарелка отказывает настоящему Королевскому Космическому Разведчику?
   Не сказать, чтобы Старик чересчур расстроился или как-нибудь подал вид. Просто пнул ногой пару раз модульный трансконтактор. А потом ещё пару раз, но уже с разбега.
  
   Традиция при удобном случае дружественно стучать ногой по трансконтактору сложилась у капитанов звёздных крейсеров в незапамятные времёна: когда-то подобным образом бывалым шоферам приходилось проверять давление в колёсах мощных грузовиков.
   Разных добрых традиций существовало немало, например, можно было бы ещё жахнуть Тарелку бутылкой шампанского. Однако с таким тонким выражением чувств в отношении к звездолёту Старик решил не торопиться.
  
   Наоборот, хотя Тарелка и радовала глаз поистине женским совершенством внешних очертаний, вместе с управляющим ею Мозгом она составляла сущность более сложную и неоднозначную. С которой Старик в сложившихся обстоятельствах посчитал возможным не слишком церемонится и проявил завидную настойчивость характера и убедительную стремительность натиска в достижении поставленной цели. Мозг Тарелки должен был почувствовать кто главный и кто безоговорочно прав в сложившейся ситуации.
   Лихая демонстрация силы и решительная ясность намерений Старика немедленно возымели действие.
  
   Из наружных динамиков Тарелки грянула величественная и торжественная музыка, аппарель шлюза плавно опустилась перед нашими героями - будто б музыкальная шкатулка открылась. Сдвинулась створка пассажирского шлюза, и в его проёме, в зелёном свете струящегося силового поля предстал глазам друзей некий человек. Которого они тотчас узнали.
  
   Удивлению Старика и Странника не было предела, ибо человеком в шлюзе Тарелки оказался их общий друг Пришелец. На его правом плече сидела, трепыхала крылышками и сверкала изумрудными глазами яркая, зелёно-оранжевая птица.
   Меньше всего можно было ожидать увидеть Пришельца в эту пору на сверхсекретном космодроме!
   Пришелец не имел никакого отношения к Королевской Космической Разведке, и знал кое-что о ней только благодаря дружбе со Стариком. Каким же интересным образом он вдруг оказался здесь, на космодроме, да ещё прямо сразу в приглянувшейся Страннику и Старику Тарелке?
  
   - Вы где пропадаете? Я тут уже кое с кем крепко подружился и всё осмотрел, - сообщил Пришелец друзьям, едва те поднялись к шлюзу. - Мы немного пофилософствовали и совершенно увлеклись... Хорошо ещё Мозг заметил, будто кто-то стучится!
   Пришелец определённо не выглядел обескураженным встречей с друзьями.
   - То есть, ты хочешь сказать, что ждал нас, но забыл предупредить Мозг? - Странник деликатно приступил к расспросам, стараясь обнаружить в происходящем какую-нибудь логику. Будучи доктором, он ощущал железную необходимость немедленно поставить точный диагноз обстоятельствам встречи. Или кто-то глупо шутит, или судьба преподносит невероятные сюрпризы, или в этом есть какая-то Вселенская Тайна!
  
   Старик отнёсся к случившемуся по-обыкновению хладнокровно и только нахмурил правую бровь. Это значило, что интуиция ему уже подсказала ответ, доказательств правильности которого совершенно не требовалось. Всё и так ясно: именно так несерьёзно начинаются все самые фантастические истории!
  
   Старик, Странник и Пришелец отправились в командную рубку Тарелки. Тонко и психологически-мастерски расспрашиваемый доктором Странником, Пришелец без утайки поведал друзьям детали и обстоятельства своего появления на Тарелке.
  
   - Получаю рано утром сообщение: "Летим на Сполох! Срочно телепортируйся на сверхсекретный космодром... От входа строго на юг, ищи слева десятый по счёту корабль типа Летающая Тарелка... Берём на троих! Приключения гарантированы!"
   - Как тебя сюда пропустили? - Странник казался поражённым в самое сердце. - Кто прислал сообщение? Где оно?
   - Не поверите! - весело и беззаботно отвечал Пришелец. - Я был уверен, что сообщение от Старика... И караул космодрома меня пропустил - там как раз Лысый и Длинный дежурили, всё честь по чести, пропуск-допуск, отпечатки пальцев, скан сетчатки, полный ажур! Кстати, они нам кое-что подарили - вот эта птица, которая у меня на плече сидит! Просто чудо! Знакомьтесь - попугай Ромуальд! А что касается сообщения - то его больше нет! Оно пропало! Фантастика!
  
   - Люблю фантастику безмерно, за то, что дарит вдохновенно примеры чистой красоты: надежду, юмор и мечты! - немедленно откликнулся с плеча Пришельца попугай Ромуальд.
  
   Старик связался со своими друзьями-соратниками по Королевской Космической Разведки Лысым и Длинным, и те безоговорочно подтвердили слова Пришельца.
  
   - Как пропало? - меж тем удивлялся Странник. - Пришелец, что происходит? Старик, ты-то хоть что-нибудь понимаешь?
   - Понимаю! - героически и вдохновенно сказал Старик. - Мы все летим на Сполох. Приключения начинаются!
   Некоторое время спустя Тарелка со Стариком, Странником и Пришельцем уже мчалась в галактическом пространстве в сторону планеты Сполох.
  
  
   1. Хлопоты, роботы и опыты.
  
   - Последняя! - со вздохом сказал Старик, отшвыривая в угол пустую банку из-под пива.
   - Берегите пиво! Пиво - наше богатство! - сказал попугай Ромуальд, вниз головой вися на жердочке под потолком каюты.
   - Молчи, птица! Валенка на тебя нет!..
  
   Кот Валенок - абстрактный, цифровой кот Старика, - пропал с Летающей Тарелки на третий день полёта самым фантастическим образом: он просто исчез. Члены экипажа пытались обнаружить следы кота на Тарелке, жалобно взывая к его совести "кис-кис", но всё было тщетно. Валенок как в воду канул, а попугай Ромуалъд, весьма этим довольный, то и дело сообщал:
   - Пропал Валенок... сгинул... бедненький!..
  
   Собственно, кот Валенок имел обыкновение выпадать из реальности. Но при большом желании его всегда можно было легко обнаружить в компьютерной сети Интербед или в тёплом и потайном углу какой-нибудь флэшки. На этот же раз поиски не увенчались успехом!
   Старик в сердцах швырялся пустыми банками по углам, но считал преждевременной особенно великую скорбь - может быть Валенок просто нашёл себе ещё более укромное и тихое местечко в новой для него корабельной сети Мозга Тарелки и занят там важными абстрактными делами?
  
   Старик снова вздохнул по поводу двух утрат - кота и пива - и продолжил работу над новой абстрактной виртуальной инсталяцией с рабочим названием "Новогодняя фантасмагория кота Валенка в компании кисо-блондинок на фоне весёлых картинок".
  
   Не стоит наивно думать, будто б бравый Королевский Космический Разведчик Старик совсем потерял на отдыхе всякую совесть и военную бдительность и поэтому безмятежно балуется разными глупостями, развлекается и переживает по пустякам. (Хотя Валенок - пусть бы и цифровой - это далеко не пустяк!) Наоборот! Старик давно соскучился по опасностям и приключениям и был готов приступить к делу в любую секунду.
   А приключения уже рядом, и буквально стучатся в люк. Старик в сладостном предвкушении просчитывает варианты будущего и выбирает из них самые интересные. Подобно шахматисту, он уверенно смотрит в загадочную глубину ещё не начавшейся партии.
  
   И действительно, в диафрагму люка неожиданно постучали, и в каюту вошел незваный Пришелец.
   - Эх, горло бы промочить, - сказал он, вопросительно глядя на Старика.
   - Принесла тебя нелегкая в неурочный час, - будто бы очень недовольный тем, что его отрывают от художественного дела, ответствовал Старик.
   - Понятно, - тоскливо протянул Пришелец, заметив в углу продавленную железной хваткой Старика банку "Райсстар". Получив троекратное подтверждение, что брошенная в угол банка упала там не случайно и не является каким-либо ценным предметом, умный эконаноквазипол как раз приступил к переработке банки в полезные элементы. Совсем скоро от неё не осталось даже мокрого места.
  
   Пришелец находился в скверном состоянии духа, что иногда случалось с ним из-за беспрерывных творческих кризисов. Он считал себя писателем, но слишком много в этом сомневался. И время от времени на Пришельца нападала тоска. Он вдруг начинал исполнять на корабельном музыкальном синтезаторе такие сложные и грустные мелодии, что гудела и звенела вся Тарелка, ножи и вилки, выбивало пробки, роботы впадали в брейк-транс и отключались сами собой. Пёс Странника Арго начинал подвывать, а кот Валенок, в бытность свою на корабле, прятался за гравиколлайдером.
  
   У некоторых членов экипажа даже возникло подозрение, будто б именно во время одного из таких концертов Пришельца кот Валенок и сгинул, случайно упав в гравиколлайдер. На самом деле, сие предположение не могло являться верным, потому что тогда Пришелец находился в ударе и от души творил. Сочинил целый киносценарий для цифрового Пьера Ришара "Возвращение со звёзд блондина без блондинки в одном чёрном носке и красном ботинке"...
   Правда, Пришелец случайно сжёг этот сценарий в ионном камине и впал в очередную меланхолию - но это случилось уже после исчезновения Валенка.
  
   Не обращая внимания на Пришельца, усевшегося в кресло у обзорного экрана каюты и закурившего экоквазиунонаносигарету, Старик продолжал рисовать.
   На виртуальном тридэхолсте миру явилась косая, будто б дрожащей рукой выведенная, черта... Потом появились какие-то непонятные никому (тем более самому автору) штрихи и обрывки деталей... Затем, постепенно, обозначился причудливый и изысканный котоконтур... Котоконтур шевелил усами, потому что шикарно обнажённая снегурочка кисо-блондинка, уже присутствующая в объёме инсталяции, игриво щекотала его длинными и чувственными наманикюренными пальчиками.
  
   Эко-нано-пар экоквазиунонаносигареты разлетался по всей кают-компании множественными шустрыми вихрями. Наномолекулы быстро растворялись в воздухе, незаметно выполняя полезную работу по очистке, регенерации, фильтрации, ионизации и чрезвычайно физиологически полезному благовонию. По старой и доброй традиции загадочно и волнующе пахло мандаринами и ёлкой.
  
   - Знаешь, - вдруг сказал Пришелец, - я, кажется, догадываюсь, где можно поискать пива!
   Старик заинтересовано вздрогнул и лихо крутанулся с креслом лицом к Пришельцу:
   - И где же? - спросил Старик.
  
   Пришелец кивнул на один из дисплеев. На фоне пёстрой, красочной и загадочной кисеи близкой туманности игривой зеленой искоркой в свете родной звезды обозначилась неизвестная планета.
   Мозг выдавал на дисплей весьма странную информацию о звёздной системе и её координатах в пространстве и времени.
   - Неизвестная система под номером 999, если только Мозг Тарелки не сбился со счёта, - сказал Пришелец. - Эй, Мозг, что происходит? Где это мы?
  
   Мозг Тарелки откликнулся так быстро, будто б ждал, что сейчас его обязательно спросят. Хотя спрашивали его редко: нашим героям представлялось более увлекательным придумывать собственные версии происходящего, а не слушать обстоятельные и безыскусные цифровые сообщения.
   Мозг принимал сложившееся положение дел близко к сердцу и старательно учился быть более эмоциональным в своих сообщениях.
  
   - Совершенно ничего не понятно! - с чистосердечной наивностью поведал Мозг. - Теоретически, мы должны находится рядом с ядром Галактики. Но на самом деле это не так. В пределах физической постижимости в настоящий момент имеется только планета со звездой, координаты которых в пространстве и времени не определяемы!
  
   Старик художественно-героически расправил усы.
   - Надо менять курс! - невозмутимо сказал он. - Или перезагружать Мозг!
   - Эй, эй, попрошу без угроз и намёков! У меня всё точно - никаких координат, никакого времени! - Мозг поспешил привести доказательства своей цифровой сознательности и выдал на дисплеи массу разной информации, понять которую при большом желании мог бы только Старик.
  
   Но у него сейчас были совсем иные планы. Интуиция настоящего Королевского Космического Разведчика уже подсказывала ему, что происходит что-то из ряда вон выходящее, и он смело доверился ей. Раз на борту Тарелки кончилось пиво, а рядом появилась планета, где оно теоретически должно быть, то на планету следовало непременно сесть.
   Случайными в Галактике такие вещи не бывают!
  
   - Я - за! - согласился Пришелец.- Но вот что скажет Странник?
   - Он ничего не скажет. Он с утра заперся в своей лаборатории и кричит, что очень занят... Ерунда, я посажу Тарелку так, что он ничего не заметит! Это дело не займёт много времени!
  
   Старик и Пришелец отправились в командную рубку Тарелки.
   Предчувствуя неладное, Ромуальд увязался за ними, устроившись на плече Пришельца, и болтал без передыха, рассказывая анекдоты:
  
   - Космодесантник Петька спрашивает комадира Звёздного Десанта Василия Ивановича: "Василь Иваныч, а что мы будем делать, когда чужого поймаем? Сразу к стенке поставим или сначала на опыты пустим?" Василий Иванович крепко подумал и отвечает: "Конечно на опыты пустим, Петька. Под опыты всегда много спирту выделяют, так это дело по научному и называется - заспиртовывание. Сядем основательно за стол, спирту выпьем для пробуждения научной мысли, и будем размышлять-решать - что такое этот самый чужой с точки зрения и в масштабах мировой эволюции!"
  
  
   - Глупая птица, - сказал Пришелец, с сожалением глядя на попугая. - Очень глупая!
  
   Старик уселся в кресло перед пультом управления, быстренько просчитал в уме параметры полета и изменения курса, и проверил себя через Мозг. Мозг долго думал, но потом всё-таки согласился со Стариком.
   Старик переключил навигационные системы с автоматического на ручной режим работы и начал производить необходимые маневры, надеясь изящно и легко выйти на орбиту неизвестной планеты.
  
   - Кстати, Старик, - вдруг оживился Пришелец, - ты не знаешь, кто мог в библиотеке читать "Философические изощрения Щ" на древне-халдейском?
   - Наверное, Странник. А в чём дело?
   - Кто-то из нас написал кучу латинских слов и метких выражений печатными буквами на полях "Философических изощрениях Щ", - сказал Пришелец. - Латынь мы все знаем понемножку, но кто из нас стал бы писать на латыни, если мы с тобой предпочитаем исконно русский, а у Странника - неразборчивый медицинский почерк? Только Валенок!
  
   Старик и бровью не повел, хотя в глубине души, наверное, оценил предположение Пришельца по достоинству.
   - Что ты этим хочешь сказать? - сдержанно высказался Старик.
   - Я хочу сказать, что Валенок довольно-таки сносно пишет латинскими печатными буквами, - сказал Пришелец.
   - Из этого следует, что он также довольно уверенно читает древне-халдейские
письмена, коль умудряется еще что-то присочинить к "Философическим изощрениям..."? - смело предположил Старик.
  
   Друзья замолчали и немножко подумали. Потом подумали еще чуточку и только тогда им пришла в голову мысль поподробнее распросить Ромуальда.
  
   - Ромуальд, может быть ты знаешь, кто чирикал в "Философических..."? - грозно спросил Старик, нахмурив правую бровь.
  
   До сих пор Ромуальд помалкивал и не подавал вида, что обсуждаемая тема ему как-нибудь особенно интересна.
   Но теперь определённо пришло время держать ответ.
   Неизвестно почему, но Ромуальд решил ответить притчей:
  
   - Сели Хищник и Чужой в шашки играть... я сказал в шашки? Нет, в шахматы! Сели они, значит, играть, как положено, играют час, два... Хищник понять никак не может, почему это у Чужого сколько пешек и фигур не съедаешь, всё новые появляются? "Сдаётся мне, мон шер Алиен, что ты нечестно играешь!" - говорит Хищник. "Ну, полноте, батенька, давненько я не брал в лапы даже шашек, так с чего бы мне вдруг нечестно играть, если эти фигурки я вообще в первый раз вижу?" - невинно отвечает Чужой. "Уж больно подозрительный у тебя ферзь, мон шер Алиен! Почему рядом с ним постоянно новые фигуры материализуются?" - спрашивает Хищник. "Какой же это ферзь, батенька, это моя козырная Королева! С детишками!" - отвечает Чужой.
  
   - И что означает твоя притча, Ромуальд?
   - Что на каждый хитрый вопрос у меня есть оригинальный ответ!
   - Так ты, птица, философ?
   - Интересно, кто его всему этому научил?
   - Секретная информация! Никого нет дома! Временно не доступен! - отреагировал Ромуальд.
  
   - В этом есть какая-то тайна, - сказал Старик. И, набрав полную грудь воздуха, неожиданно закричал:
   - Пластероид!
  
   В рубку явился робот по имени Пластероид, который отличался от своих собратьев тем, что был разрисовал собственноручно Стариком под его
любимого "человеко-монстра" и умел насвистывать любую из известных Ста-
рику мелодий группы "Rockets", глубокоуважаемой не только Стариком, но и Пришельцем.
   - Пластероид, радость моя, - сказал Старик, с улыбкой глядя на художественно
оформленного космическим страшилищем металлокерамического двух с половинойметрового боевого робота. - Будь добр, принеси из библиотеки "Философические изощрения Щ" на древне-халдейском языке... Смотри, не перепутай!
   - Рад стараться, господин Королевский Разведчик Высшего Ранга, "Some other place, some other time", разрешите идти?
   - Иди.
   - Ау, ау, Галактика!
   Робот удалился, бодро напевая возвышено-синтезированным голосом одну из мелодий "Rockets".
  
   С раннего утра запершись в лаборатории, Странник вовсю штудировал труды Великих Галактических Хирургов-Демиургов Шуми Юмена и Юми Шумена. Времени до встречи оставалось мало, и Странник неиствовал, один за другим проверяя методы Хирургов-Демиургов на практике.
  
   Он клонировал дюжину пупыристых клопушек и вампиристых крокодышей, перемешал им ДНК, посмотрел, что хорошего из этого получилось, затем отравил, промыл, сделал искусственное дыхание. Внимательно изучил и систематизировал неадекватные реакции клопушек и крокодышей на свои радикальные действия. Следовало бы заодно проверить новые революционные методы гипноза, но все эти клопушки и крокодышки категорически отказывались гипнотизироваться, и Странник всерьёз пожалел, что поблизости не было Валенка. Правда, был попугай Ромуалъд. Но Странник боялся сойти с ума от его болтовни раньше, чем произойдет гипнотизирование. Под конец работы Странник начал было пришивать розовые крылышки крокодышки к попке клопушки, но та, обезумев, вовремя уплюхала с лабораторного стола, и Странник рассеянно кинул крылышки в карман халата.
   - Так! - вздохнул он, снова обращаясь к трудам Великих Хирургов-Демиургов. - Что там у них дальше?
   "У дукаморья жлуб холёный, блатная лебь на губе мот, и пнём и прочыо жмыт мучёный все прудит по кепи цугом. Идё к ларю - и дене проси, на влеу - траквы и вискач..."
   Странник зажмурился и встряхнул головой.
   - Что такое?
   Буквы перед глазами плясали и прыгали, и Странник никак не мог понять откуда взялся сей латинский текст, и почему он кажется до жути знакомым?
   Наконец, ему удалось прочесть конец цитаты: "Коэма А.С.Кувшина в пыреводе шумасшедшего с планеты Имярек. Ошенъ типишный слущай".
   Странник выронил толмуд из рук и бессильно откинулся на спинку белого лабораторного стульчика, отерев рукавом халата внезапно выступивший на лбу холодный пот. "Крыха поешала!" - мелькнула в голове ужасная мысль.
   - Луслан ибн Рубьмила! - горько и уже вслух сказал Странник, вскочив и пнув толмуд Великих Хирургов ногой. - Надо чуточку отдохнуть, не то с угла сойдешь!
   Но в этот самый момент корпус Тарелки дрогнул, свет померк, и всё вокруг полетело кувырком...
  
  
   2. Смертельные опасности
  
   - Хорошенькое дело! - сказал Старик, чиркая в темноте спичками из Большого Аварийного Комплекта.
   - Приехали? - в свете фыркающих искрами и предательски ломающихся спичек проявилось крайне задумчивое лицо Пришельца. На его плече обнаружился живой и невредимый Ромуальд. - Ромуальд, прекрати щипать меня за ухо! Увы, мы друг другу не снимся!
   - Эй, Мозг! Что случилось? - Старику удалось вспомнить, что аварийное электропитание включается мысленным усилием, когда вспоминаешь, как именно оно включается, и в рубке сразу сделалось чуточку светлее и более уютно. Оказалось, что Тарелка лежит слегка на боку, причём, на боку и вверх тормашками.
   Поскольку Мозг никак не реагировал на обращение к нему, Старик и Пришелец сделали вывод, что он получил нешуточное сотрясение.
  
   - Совершенно не понимаю, куда мы врезались! - вслух думал Старик, когда они с Пришельцем отправились на поиски Странника. - Новая планета была еще очень далеко!
   - Давай назовем её планетой Белых Лошадей! - сказал Пришелец.
   - Почему именно "белых"? - удивился Старик. - И почему именно "лошадей"?
  
   Они как раз подошли к лаборатории Странника. Диафрагма люка раскрылась, и в лицо друзьям ударил яркий белый свет, пахнуло горячим тропическим воздухом. Старик и Пришелец зажмурили глаза и от неожиданности слегка подпрыгнули...
  
   Лаборатории Странника не было.
   Взглядам друзей открылся живописнейший пейзаж.
   Дивные высокие пальмы с гроздьями аппетитных кокосов на фоне огромного голубого неба с пылким солнцем, ослепительно искристый лазурный океан, девственный и ласковый жемчужный пляжный песочек - рай, да и только! Увидев такое можно было обомлеть. Что и случилось тут воочию с нашими героями.
  
   Неписанная Энциклопедия Звёздных Странствий сообщает о подобных историях следующее: "Если, отправившись в длительное космическое путешествие, вы вдруг оказываетесь на лазурном берегу тропического острова, вы либо олигарх галактического масштаба, либо спите в своём тесном и дешёвом саркофаге-гибернаторе и видите сладкие сны. Причём, скорее всего - именно второе. Потому что немногие просыпаются олигархами. Большинство летит и летит себе чёрте куда в своих саркофагах-футлярах. Перевернитесь на другой бок и забудьте то, что померещилось, чтобы не расстраиваться после пробуждения на какой-нибудь негостеприимной планете, куда вас закинет в конце концов злая судьба в безрезультатном поиске хорошей жизни!"
  
   Королевский Космический Разведчик Старик знал про всё это много больше Энциклопедии Звёздных Странствий. И мало того - даже сам сочинил секретную инструкцию для внутреннего пользования Разведки. В ней категорически предписывалось не падать духом и быть настороже, случайно оказавшись на какой-нибудь райской планете, ибо именно на такие планеты, как мухи на варенье, слетаются со всей Галактики самые отъявленные головорезы, прохиндеи и негодяи, чтобы лихо покутить, в пух и прах просадить нажитые нечестным путём денежки и на славу подраться. Попасть тут под чью-нибудь горячую руку, липкую клешню или мокрое щупальце можно легко и непринуждённо. А вот выжить и не лишиться чудесным образом всех трудовых сбережений - дело значительно более сложное и на практике неосуществимое. Королевским Космическим Разведчикам посещать такие места рекомендовалось только в составе штурмового батальона во время проведения общегалактической спецоперации по поимке самых опасных преступников. Простым же смертным советовалось наблюдать за происходящим на планете с орбиты. А ещё лучше - смотреть дома по головизору. Как шоу, подобное "В мире диких животных", "Настоящие гоблины" и, конечно же, "Галактические Криминальные Хроники".
  
   Ромуальд слетел с плеча Пришельца, плюхнулся на горячий песок и, распушив хохолок на голове и хитро поглядывая на друзей, сказал:
   - Параллаксы!.. То есть, пардон, - пиастры! Тысячу парсек мне под крыло, если это не пиастры!
  
   Неожиданно рядом с Ромуальдом на песке образовалась чья-то возмутительно бородатая тень, и Старик с Пришельцем приготовились было шустро спасать попугая.
   Однако знакомый до трепетных мурашек голос тихо и вкрадчиво сказал:
   - Ага!..
   Это оказался Странник, который уже прогулялся по округе и теперь с большим интересом и подозрением рассматривал попугая.
  
   - Ну? И кто мне объяснит, как мы сюда попали? - строго спросил Странник, поворачиваясь к Старику и Пришельцу.
   - Думаю, этого никто не сможет объяснить, - сказал Пришелец.
   - Пришельцев не спрашивают! - вежливо оборвал Странник. - Старичок, ты куда нас завез?
  
   Старик и Пришелец вышли под голубое и жаркое небо, сняли форменные куртки космических костюмов, решив позагорать, раз уж выдалась такая возможность.
   Оглянувшись назад, с тем, чтобы оценить масштабы повреждений Тарелки, друзья обнаружили вместо своего корабля телепортационные врата неизвестной конструкции, декорированные под остов древнего парусного корабля. Иными словами, Тарелки не было. И положение дел в известном смысле прояснилось.
  
   Телепортацией на планетах в последнее время пользуются всё реже и исключительно в крайних случаях. Но не потому, что телепортация вдруг перестала быть надёжной, скорее, наоборот. При мгновенном переносе из одного места в другое звездожители начали ощущать себя обманутыми - они пропускали самую романтическую часть путешествия и лишались необходимых эмоций. В современном мире уже не было необходимости сломя голову бросаться из стороны в сторону, мчатся куда-нибудь за тридевять земель за каким-нибудь чёртом... Все или почти все проблемы можно было решить, не выходя из офиса или дома. И единственное, ради чего звездожитель мог тронуться с места - остались путешествия. А какие же впечатления получишь от телепортации? Ну, глаза чуть запорошены - будто бы не выспался, в ухе может быть гудит какое-то электричество и выдыхаемый воздух сухой и безвкусный. Словом, грустно! По этой же причине ещё меньшей популярностью пользуется межпланетная телепортация. Звездожитель обожает быть в пути, странствовать, любоваться проносящимися мимо звёздными достопримечательностями, фотографировать планеты, кометы, звездолёты и инопланетян, знакомится с попутчиками, играть в азартные игры на деньги и желания, флиртовать, дегустировать напитки и экзотические блюда...
   Переместиться же с Тарелки, не имеющей системы телепортации вообще, на неизвестную планету - факт вопиющий и не имеющий прецедентов. Впрочем, многое невероятное в Галактике на практике является совершенно очевидным.
  
   - Звёзды сошлись хитрым образом, разверзлась адская пучина хрустального пространства и резинового времени! - торжественно произнёс Старик. Сладко пожмурившись в лучах местного светила и хитро улыбнувшись друзьям, он достал из кармана куртки страшно секретную компьютерную полумаску из спецнабора гаджетов Королевского Космического Разведчика. - Сейчас попробуем определить наши координаты!
  
   Надев полумаску и осмотревшись по сторонам, Старик улыбнулся ещё более хитро и загадочно - в фантастической полумаске он казался друзьям по меньшей мере полубогом. Случись же вдруг рядом какие-нибудь симпатичные девушки, они, конечно, сразу приняли бы его за полного и настоящего бога. Да, Старик производил впечатление значительно более сильное, нежели стародавний киношный иностранный шпион, и мог бы ослепить и обезоружить улыбкой не только вражеских красавиц, но даже боевых роботов и штурмовые звездолёты.
  
   - Нам строго на юг, порядка ста пятидесяти метров! - сообщил Старик. - План операции придумаем по пути.
   - Есть ли ещё информация, которой тебе было бы интересно поделиться с нами, прежде чем мы вляпаемся в какую-нибудь историю? - осторожно спросил Странник.
  
   Друзья прогулочным шагом двинулись в указанном Стариком направлении.
   Аккуратно выложенная жёлтыми кирпичиками дорожка вилась и петляла по джунглям, то заворачивая вглубь, то возвращаясь почти к самому берегу.
   Слева среди пальмусов и кипарибов, в густых зарослях ядовито-липовых грибабов-вампиров, духастых ромаштусов и розамемозов скоро обнаружился красочный рекламный щит с надписью галактическими штрих иероглифами: "Если у тебя большие кулаки, немеренно лишних деньжат, и мозги, достаточно крепкие для того, чтобы воспользоваться своими преимуществами в полной мере, тебе к нам, дружок! В противном случае, пошёл вон!"
   Щит также визуализировал интеллектронно-объёмный цикло-ролик с быкобрюхим недолюдием с планеты Жлах, обрушивающим бей-с-болью* биту на головы проходящих мимо туристов.
  
   (* "бей-с-болью" - национально-развлекательная шоу-игра Жлахов подобная "Боям без правил", но со здоровенной шипастой битой и некоторыми другими орудиями ударно-разможжающего действия).
  
   Как известно, с чувством юмора в Галактике дела обстоят плохо. Тонкие шутки могут оценить немногие, да и то - очень своеобразно. Чёрный юмор ценится больше, но обходится звездожителям дороже. Образно говоря, шутить в Галактике смертельно опасно.
  
   Обалдяне с планеты Обалдянь кривляются, строят рожи и коверкают произносимые вами приветственные речи - но это всего лишь их старая и добрая традиция дружественного и вежливого сочувствия, сопричастия и соучастия иноземцам. Попробуйте, однако, покривляться им так же в ответ - и получите стамблеской в лоб: ибо почётным гостям Обалдян нельзя кривляться, им полагаается только мямлиукать и кваквать. Любые иные эмоции запрещены и во избежание разночтений жестоко караются. Но каково нормальному человеку, например, оказаться тут сторонним наблюдателем? Как сдержать свои чувства?
  
   Толстокожие Дылдобылды с Хлясткости приветственно бьют друг друга по голове штурнервняками - таким образом вызывая интимно-приятное подщебечивание и подмурлыкание в области былдошеи, - и воспринимают только шутки, касающиеся исключительно этих частей тела. Встречаясь же с другими звездожителями, дылдобылды не изменяют себе, добродушно бьют встречных по былдошее, морде или лицу, и жутко обижаются, когда в ответ получают заряд бластера или, в лучшем случае, хвостожалом между кишкорёбер. Никто из оппонентов и собеседников дылдобылдов не может долго выдержать их странных - если не сказать больше! - шуток про скрученные былдошеи или запихиваемые куда-нибудь головоморды.
  
   В свой черёд, беззаботная или дежурная улыбка Землянина способна вызвать неконтролируемую ярость у аборигенов Шудюха и Вобедламуда, особенно у высококастовых иеархов: открытый рот и белые зубы считаются на этих планетах наглой демонстрацией самых низменных пороков - чувства голода и недостатка денежных средств, что официально запрещёно законом и жёстко карается. Меж собою Шудюхи и Вобедламуды шутят с очень серьёзным видом, обстоятельно и не по-детски, наперебой рассказывая о содранных шкурах, скальпах и налогах, о дерзко обманутых клиентах, о полученных взятках и откатах, о разворованных бюджетах и построенных за казённый счёт роскошных замках.
   Вполне естественно, что улыбка, а тем более - смех, в таких обстоятельствах аборигенами воспринимаются только как страшное оскорбление, неуважение и даже недоверие. Улыбающийся или смеющийся будто бы предлагает всё сказанное доказать, предъявить и чем-нибудь из предъявленного поделиться. Что, конечно же, чудовищно неприемлемо для Шудюхов и Вобедламудов, здорово их злит и приводит в безбашенное бешенство.
  
   Поэтому надпись на щите и интеллектронный ролик с агрессивным быкобрюхим недолюдием не следовало считать просто развесёлой рекламой какого-то местного Азартного заведения. Посетители тут не случайные, знают правила игры и обладают весьма схожим и очень странным чувством юмора - им вообще не до шуточек. Они всё видят в правильном свете, по-настоящему, без дураков. Они являются избранными, знают все тайны и секреты Галактической жизни. Представители разных звёздонародов, они всё-таки чувствуют себя братьями по крови и узнают друг друга издалека - по отсутствию улыбок (а то, что некоторым приходится носить маски или скафандры - никакого значения не имеет).
   Щит с интеллектронным монстром является их "Весёлым Роджером", тайным масонским знаком, одним словом - очень и очень серьёзным символом Галактического Беспределия.
   Который, конечно, отпугивает случайных туристов и праздных путешественников.
  
  
   3. Путешествие в сны Генерала
  
   Но нашим героям и не такое снится. В том смысле, что они не смотрят никаких криминальных шоу, не собираются испытывать судьбу в Азартных заведениях или блистать чёрным юмором в мутных обстоятельствах, однако видят такие выдающиеся ужасы и кошмары в снах, что им есть с чем сравнить реальность!
  
   Так, например, совсем недавно Старику, Страннику и Пришельцу пришлось даже путешествовать в снах Генерала Прожоркуса.
   Всё началось с того, что Старику приснился однажды загадочный боевой сон, в котором некий персонаж - Генерал Прожоркус - руководил учениями захватнических полчищ инопланетян и разрабатывал план оккупации Земли. Сначала Старик не придал сну особого значения, хотя и удивился чёткости и ясности увиденного. Но у сна оказалось продолжение! Коварный план Прожоркуса стал настолько конкретным и детальным, что Старику не оставалось ничего иного, кроме как утвердится в мысли о совершенной реальности происходящего! Поскольку же у Королевской Космической Разведки не имелось никаких оперативных данных о личности Генерала Прожоркуса и его войсках, Старику пришла в голову мысль воспользоваться помощью доктора Странника в разрешении ситуации.
  
   Странник отнёсся к поставленной задаче со всей учёной серьёзностью. И с нею легко и блистательно справился. Чуточку переоборудовал и перенастроил стандартный Обучающий Гипногенератор, и отправил Старика, Пришельца и самого себя через сон Старика в сны самого Генерала Прожоркуса. Тот удивился даже сильнее Старика, обнаружив незваных гостей в своих снах, и, скрепя сердцем, как говорится, был вынужден вступить в переговоры.
  
   Около недели Старик, Странник и Пришелец дипломатично и тонко старались убедить Прожоркуса в полной бесперспективности замышляемой им агрессии. Они приводили примеры из истории, демонстрировали различные документы, атласы и даже книги, например, "Книгу Будущих Командиров" и "Физики шутят", доказывая, что у Генерала ничего хорошего не выйдет, и конец его будет плачевный.
  
   Прожоркус фыркал, громогласно и надменно хохотал, плевался и чем-то скрипел (в снах он представал в разных ипостасях, ни разу не повторившись - то страшной бестией с тремя головами, то роботом-трансформером, то эфемерной субстанцией с ядовитыми мыслями), но никак не хотел признать очевидного! Мало того, наши герои всё отчётливее видели, что Генерал Прожоркус получает настоящее удовольствие от общения с ними, будто б затеял и играет в какую-то интересную и хитрую игру! Следовало бы уже как-нибудь заканчивать с такой тонкой дипломатией и переходить к более решительным действиям по принуждению Генерала Прожоркуса к мирному сотрудничеству и всё такое, но по-прежнему оставалось совсем неизвестным, кто же он такой и где его армия!
  
   Всё разрешилось совершенно неожиданно, после того, как Пришелец в качестве нового доказательства несостоятельности Генеральских претензий на Землю зачитал Прожоркусу фрагмент своего будущего романа "Чёртова наследница". В нём рассказывалось, будто Старик на Луне нашёл маленький, но очень подозрительный камешек-булыжник, вероятно осколок метеорита, и на всякий случай распылил его бластером. Чем предотвратил вторжение на Землю злобных инопланетных захватчиков.
  
   - Не может быть! - с неподдельным ужасом вскричал тогда Генерал Прожоркус. - Откуда вы всё это знаете? Как вам удалось? Нет, нет, невозможно!
  
   Безумно поражённый и уязвлённый необыкновенной проницательностью Землян, - то есть наших героев, - и потерявши в этой связи силы и способность сдерживать дальше свои тайные чувства, Генерал Прожоркус сдался.
  
   Тут-то, наконец, выяснилось, что на самом деле Генерал Прожоркус и есть тот самый осколок метеорита, и лежит он, действительно, тихонечко и совсем недвижимо на "лицевой" стороне Луны уже несколько миллионов лет.
   Под воздействием ли космических излучений в нём образовались слабо-разумные токи или ещё каким-либо образом - Генерал сказать не мог, потому что воспринимал себя как данность и ничуть не переживал по этому поводу. Гораздо больше волновало его то, что на соседней Земле вовсю кипела жизнь, что-то происходило, - он ведь знал это, поскольку умел воспринимать радио волны, - а ему на Луне было страшно скучно и совершенно одиноко.
  
   Генерал Прожоркус посчитал себя незаслуженно обиженным жизнью. Ожесточившись, он копил и аккумулировал злость. Он мечтал захватить сразу все накопленные богатства Земли, не совсем ясно представляя, зачем ему сразу столько, и что он будет со всеми богатствами делать. Ему страстно хотелось вершить и управлять - нимало не заботясь о возможных последствиях. Ему хотелось устанавливать новые законы для других, а самому нарушать их бесстыдным образом по собственному праву сильнейшего.
  
   И со временем его возмутительные электромагнитные мысли о возмездии всем и вся и воображаемом захвате Земли стали столь сильны, конкретны и детальны, что оказались услышаны Стариком во сне. (Стариком - потому что он всегда настороже по роду деятельности, даже во сне. А во сне - потому что в дневное время и наяву слишком многими подобные же наполеоновские планы вынашиваются и выдумываются - телепатический эфир забит намертво и практически не поддаётся расшифровке).
  
   Старик, Странник и Пришелец из этой истории сделали несколько парадоксальных выводов. И выводы эти не были особенно весёлыми.
   - Даже маленький булыжник жаждет славы камнепада, и мечтает обрушить и испортить дорогу в прекрасное будущее! - сказал Старик.
   - Даже самый маленький булыжник не желает считать себя простым булыжником и мириться со своим равным положением среди других булыжников, составляющих брусчатку дороги в прекрасное будущее! - заявил Странник.
   - Дорога в прекрасное будущее состоит из таких вот разных булыжников. И поэтому по ней очень трудно куда-нибудь идти! Большей частью, все стоят и топчутся на месте! - поведал Пришелец.
  
   Генерал Прожоркус тоже сделал определённые выводы и прекратил сниться Старику. Опасаясь за последствия.
   - Фантазия способна на настоящие чудеса! - очевидно, подумал Генерал. - Эти большие человеки - Старик, Странник и Пришелец - придумали, как меня победить, ещё не догадываясь, есть ли я на самом деле... А вдруг они придумали даже меня? Вот оно что! Вот над чём мне следует поразмыслить на досуге... Может быть, прекратить злиться, затаиться и нафантазировать что-нибудь эдакое, гораздо лучшее?
  
   Искать Генерала Прожоркуса на Луне наши герои, конечно, не стали.
   И мало ли что там Пришелец в своём романе написал, мол, будто бы Старик на Луне по подозрительному камню из бластера стрелял. Во-первых, не стрелял, а пристреливался, во-вторых, там, на Луне, теперь полигон Королевской Космической Разведки устроен. И чем они вообще занимаются под командованием Старика - дело галактически секретное.
   Ну, лежит где-нибудь в лунном море этот кремниевый или пусть бы даже из тёмной материи, например, гравитацией хитро слепленный булыжник, но ведь он же там ни с места и никуда...
  
   Полно в Галактике разных других личностей галактической наружности, которые шустрят и быстро двигаются, и которым также не мечтается ни о чем другом, кроме всё той же ерунды, типа беспредельной власти, послушных рабов, знойных мулаток, безумных денег... Для достижения этих сомнительных целей шустрые личности ничем не брезгуют.
  
   Да, именно поэтому Старик, Странник и Пришелец смело шли мимо указателя с предостерегающей зашифрованной надписью.
   Они догадывались, а Старик уже точно знал, с какими инопланетными типами придётся иметь дело, но это их нисколько не страшило.
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Федотовская "Академия истинной магии"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"