Колотилин Дмитрий: другие произведения.

Итрим. Книга - 2: "Нижний Мир"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.50*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    Игровой мир, прозванный игроками "Итрим", стремительно набирает популярность, его влияние на весь мир оказывает катастрофические для мировой экономики последствия. Внутри же самого мира победа над армией интервентов прошла с ликованием, но удержится ли наспех созданная коалиция, и так ли прекрасны новые территории с новой расой, кастомизированной по воле одного игрока в помесь славянской Руси с внутреигровым антуражем?


   Только в бодром горячем порыве, в страстной любви к своей родной стране, смелости и энергии родится победа. И не только, и не столько в отдельном порыве, сколько в упорной мобилизации всех сил, в том постоянном горении, которое медленно и неуклонно сдвигает горы, открывает неведомые глубины и выводит их на солнечную ясность.

Ломоносов Михаил Васильевич

  
   Междукнижие.
  
   Внимание! Мировое Событие "Мировая Война" закончено. Победа присуждается защитникам. Территория "Северное Приграничье" на 7 суток переводится в статус "Нейтральный". Все ограничения сняты, статусы переведены в стандартные.
  
   Вы получили достижение "Ветеран Первой Мировой", пенсии вам не дадут, о почестях можете забыть, через пару лет о вас никто не вспомнит.
  
   Внимание! Отношение своего народа повысилось на 10000. О вас рассказывают легенды, а посетители кабаков будут хвастаться, что знают вас лично.
  
   Получено достижение "Герой Североси", теперь вас будут узнавать все неигровые персонажи, так что от алиментов уклоняться бесполезно.
  
   Внимание! Все игроки будут принудительно телепортированы из территории "Северное Приграничье" на место последней регистрации или место привязки по расе.
  
   Вы покинули Северное Приграничье.
   Вы переместились в город Аркона.
  
   Внимание! В виду задействования глобального обновления проводится двенадцатичасовая профилактика, все игроки будут принудительно отключены через 10 секунд. Извините за предоставленные неудобства.
   9
   8
   7
   6
   5
   4
   3
   2
   1
  
   ***
  
   Мой выход из модуля встречали аплодисментами и всеобщим ликованием. Все присутствующие в помещении стремились пожать мою руку, похлопать по плечу и даже обнять, расцеловав все лицо. До сих пор думаю, с чем была связана такая эйфория, и больше схожусь к мнению, что в первую очередь, сказался синдром победы или как его там можно назвать? Подобное было всегда после победы в войне, на выборах, любимой команды... Хотя, это не важно, ибо мы умеем радоваться даже самым малым победам, пусть даже таким, в которые не верили или наоборот верили, но они не случились, но мы надеялись, что когда-нибудь мы все-таки победим.
   В принципе, если быть прагматичным, то люди, самое главное, ничего не потеряли в финансовом плане, наоборот, заработал те, кто догадался, или просто кому подфартило. Дамоклов меч, нависший над ними, в последний момент скользнул мимо и ударил по палачам. Более того, появилась собственная виртуальная национальная идея, общий дом, который пришелся по душе: не всем, но многим. Конечно, со временем кто-то разочаруется, но это уж пусть винит себя, знал, на что подписывался.
   Помню, в новейшей истории России несколько раз были подобные всплески патриотизма, когда мы с радостью отправляли молодых ребят на войну, возвращавшихся в цинках. Позже радовались победе на Олимпиаде в Сочи, хотя было украдено куева хуча денег, но большинство старалось в упор не замечать этого. А потом мы вернули Крым, а через полгода начался очередной обвал рубля, и экономика оказалась в кромешной заднице на целые 5 лет. Хотели даже воевать, когда нам отказывались импортировать по "нормальным" рублевым ценам, а не баксы. Помню, было, жалко, что многие все стремительно забывают, живя настоящим и не задумываясь о будущем.
   Так и в игре кто-то выбрал перевоплощение с целью новых ощущений, кто-то ради выгоды на неосвоенных территориях, кто-то просто так, были же и идейные. Это я сейчас понял, спустя три недели моего отсутствия в игре. Вроде бы три. Да, точно, три. Но осознание произошедшего приходит не сразу, после того, как опьянение победой спадет, и придут черные будни действительности. Даже начал задумываться, отчего на меня вдруг накатило такое желание быть нужным, будоража необоснованный всплеск патриотизма. Но на похмельную голову о таком думать крайне затруднительно.
  
   Празднование победы в первой войне континентов длилось неделю, вроде бы. Не помню: много пили, ели шашлыки, парились и купались - веселились, как могли. И это у нас получалось как никогда.
   Особенно в первый день, когда принудительно всех отключили для проведения каких-то работ, как оказалось, это было сделано чуть ли не впервые. Но да ладно, нам то что может быть известно о полете космического ковчега, когда сами сидим внутри его с возможностью гулять только внутри определенного отсека и видеть космос лишь на картинках?
   Вот и в этот раз мы выбрались в общую центрифугу, раскупорили праздничные тюбики с протирочной жидкостью для контактных групп, и понеслась.
   В конце недели Корпорация закатила очередную событийную гулянку, где приоритетным пропуском была расовая принадлежность персонажа. Мне объяснили, что так гораздо проще фильтровать поток: когда побеждает клан или альянс, приоритет по клантагу, когда какое-то крупное образование, по эмблеме или расе.
   Видели бы вы лица из общей очереди, вынужденных наблюдать, как сотни людей свободно проходят мимо, идя прямо к кордону и исчезая за могучими плечами военизированного фейсконтроля без всяческих ожиданий. Народу собралось несколько тысяч, хорошо, что догадались организовать эту вечеринку на крытом стадионе, забывшем о спортивных мероприятиях, декорировав в соответствующей стилистике.
  
   Из всего произошедшего на вечеринке помню много алкоголя, выступление представителя корпорации, в котором он рассказывал о внесенных изменениях, новшествах и отдельных особенностях, а также о новом модуле полного погружения и презентацию фильма о моих похождениях, красочно отснятыми битвами с различных ракурсов. Как и думал, за мной наблюдали со стороны, или же это специальные виртуальные камеры слежения. Не важно, важнее мне было то, что администрация благоразумно убрала персональные моменты и заретушировала мое лицо, точнее затемнило.
   Еще помню, что подходил какой-то человек, представившись каким-то чиновником, заявив, что власть знает обо мне все и предложил сотрудничество с разворачиванием какой-то кампании по пиару, на что был благополучно послан при поддержки изрядно подвыпившего офицерского состава Рати во главе с ее грозным воеводой Воиславом-Василием. Точнее, посылал я, а мужики сурово смотрели на посыльного чинушу и кивали, когда мои аргументы по необходимости досрочного отпуска и отбытия в дали дальние соприкасались с их отношением по вопросу сотрудничества с властью. Я на прощание пожелал здоровья детям и хорошей погоды на собственной вилле чиновника, где бы та ни была, и попросил более меня не беспокоить по делам государственным.
   Леру я так и не увидел, точнее, кажется, она проходила мимо пару раз, но я тогда был пьян настолько, что не мог бросить друзей в трудную минуту с превышающим по численности десантом бутылок с алкоголем. Бабы подождут, когда друзья в беде.
   Да, забыл упомянуть, что была организована встреча глав кланов Североси, куда Василий поволок и меня, и откуда я узнал, что единения для взаимного развития не видать. Вдобавок, некоторые считали, что именно они должны править новыми территориями, раз такая возможность нарисовалась, на чем и разгорелся новый и основной конфликт.
   Благодарности ожидать не приходилось, мол, получил свои деньги и теперь вали, думаешь, что админа за яйца потрогал, да вот только раз выстрелил и все. Особенно было обидно, когда какой-то глава, изрядно подвыпивший, изрек мне, что я никто на самом деле, ничего не достиг, просто один раз оказался в нужное время, в нужном месте. И если бы не произошли данные обстоятельства, то он не то что не удостоил бы меня своего внимания, вообще не посчитал бы нужным воспринимать, как достойного хотя бы для зачисления в работники для клана.
  
   Вообще, грязи было гораздо больше, даже от вояк, они, когда перепьют, то, бывает, некоторых клинит. Но все же, это не было столь критично, я их понимаю. Что же касается кланов, у меня было достаточно времени обдумать будущее, хоть и по пьяне, но все же уверенности по этой причине стало больше, ибо сомнений под алкоголем не бывает. Были мысли даже бросить игру, но опять же, кому я нужен вне ее? А там, может быть, и нужен, хотя бы, самому себе. Там свобода, здесь грязь обыденности, там... не знаю, нет слов. Лишь чувство внутренней опустошенности и желание вернуться в игру в скорейшее время.
   А еще на душе принялись жутко скрести кошки. Из-за этого я, собственно, и ушел в запой.
   А дальше забвение.
   Глава 1.
  
   Как только открыл глаза, девятибалльной волной накатили ощущения, как у героев одного фильма, в котором они после попойки просыпались в непонятных поначалу местах. Так и я лежал на широкой кровати в незнакомой комнате, и в голове завертелось "где я?", усиливая головокружение от еще не стихшего опьянения.
   Апартаменты внушительно богаты, минимум номер люкс, по сравнению с прежними моими местами обитания вообще чуть ли не дворец. Широкая кровать, на которой я в данный момент лежал, казалась самым приятным, что может быть на свете, и именно из-за нее я не желаю вставать и вообще что-то делать. Пускай постоянно кружится картинка, на такой кровати все ни по чем, приятные ощущения обволакивающей мягкости компенсируют все.
   Сама комната размера в два больше, чем в моих прежних апартаментах, да и обставлена куда более серьезно. Большая телепанель последнего поколения висела на противоположной стене, выполняя при этом еще и функцию зеркала.
   Вторым вопросом, появившимся в голове, было "какой сегодня день?", точно знаю, что солнечный, еще что теплый, но не более. Но это не важно, все равно спешить мне некуда, точнее, бежать не от кого. Можно и поваляться, все равно стоять на ногах вряд ли смогу ближайшее время.
   Третий вопрос оказался важнее второго и был как раз именно "как я здесь оказался?". Вот из-за него в голове только сильнее разыгралась мигрень, усиленная нешуточным похмельным синдромом. Знаете, в первые минуты и даже часы после пьяного пробуждения в голове царит хаос, и в это время самым лучшим будет не пытаться что-то понять или вспомнить, иначе станет еще хуже. Хотя, кому я рассказываю? Об этом знают девять из десяти взрослых.
   То ли из-за похмелья, али еще чего, но на душе жутко скребли кошки, и все бы ничего, но постоянно накрывающие своим хаосом обрывки памяти опьяненного сознания за последнее время лишь только усиливали это жуткое до гнета собственного разума ощущение. Тебя ест изнутри, выворачивает нутро, а ты лежишь и думаешь о том, что может быть бутылка пивка облегчит страдания. Берешь бутылку, выпиваешь, а она, хотя и благостно орошает нутро, все равно не прогоняет это невыносимое ощущение несобранности. Берешь тогда стопарик водки или коньяка, огурец, принимаешь и закусываешь. Вроде бы отпустило, но всего лишь на минуту, и вновь просыпаются скребливые кошаки, добирающиеся до той частицы, что зовется душою, и так начинается незаконченный алкогольный поединок, называемый в народе запоем.
  
   Душ немного освежил, снимая мышечную боль. Пара таблеток из прикроватной тумбочки помогли собраться и привести в чувства до состояния средней степени паршивости. Зубная паста прогнала половину кошек, явно загулявших у меня во рту.
   Знаете, эти все душевые с массажем - чистой воды надувательство: просто в вас со всех сторон бьют струи, эффекта никакого. Вот струя от фонтана в парке даст эффект, а тут так - отъем денег за ненужную функцию, кстати, вскоре самоустранившуюся в виду того, что вода у нас жесткая, поэтому форсунки забьются через месяц в лучшем случае. Что-то я начал умничать, значит, полегчало.
   Выйдя из душа, я даже не стал бриться, хотя изрядно зарос за последнее время. Вообще, собственный внешний вид мне стал безразличен, не знаю, отчего, но что-то менять я не собираюсь. Уже многое все равно, даже то, "что скажет стая, что скажут джунгли", с утратой постоянного места работы, требующего определенный дрескод становится глубоко накласть на многие вещи, достаточно приевшиеся за долгое время. Полагаю, надо быть немного кривым на голову, чтобы постоянно соблюдать чистоту во всем и следовать определенному внешнему виду, как говорят, с иголочки.
   После быстрого напяливания свободной одежды и, усевшись в крайне удобное кресло в главной комнате номера рядом с незнакомым по внешности модулем, я взял планшет, лежавший на журнальном столике, раскрыл его: дисплей планшета закрывал листок с текстом:
  

Уважаемый Сергей Владимирович!

   Администрация Идеала благодарит Вас за успешное завершение тестирования и выражает отдельную благодарность по поводу решения Вами воспользоваться дисконтной программой "Премиум-подписка", а также оплатой данной услуги на три месяца вперед.
   Напоминаем, что данная программа дает Вам следующие преимущества:
      -- Приоритетное рассмотрение всех обращений в Службу Поддержки.
      -- Расширенный комплекс медицинского обслуживания.
      -- Расширенный комплекс сервисного обслуживания.
      -- Представление игрового модуля последнего поколения модель I3M-Genesis.
      -- Ежесуточный внутриигровой баф на 25% повышение характеристик в течение 4 часов.
      -- Сокращение штрафов перерождения на 50%.
      -- Сокращение налогов на 15%.
      -- Сокращение комиссий на финансовые операции на 5%.
      -- Предоставление личного консультанта по запросу.
      -- 50% снижение шанса утраты личных предметов в случае гибели в режиме "Убийца Игроков".
      -- Доступ к элитарным наемникам в Гильдии Алой Розы.
      -- Расширенные возможности и привилегии в Мировом банке Идеала. Подробнее при запросе в филиале банка.
  
   Вдобавок, Вам выслано на игровую почту письмо с подарком от Администрации за оказанное доверие, мы рады тому, что Вы остаетесь с нами.

Приятной Вам игры!

  
  
   "Привилегии - это замечательно, но когда это я умудрился оплатить подписку в 10000 идеалов в месяц? Хотя, чего это я? Денег у меня предостаточно, а живем один раз, быть миллионером и обитать в коморке как-то моветон. Блин, вон как заговорил, пижон хренов".
  
   Залезаю на новостной портал и пытаюсь заполнить информационный вакуум, забивая любыми сведениями вообще обо всем, что происходит и произошло за последние пару недель.
   Все как всегда: кризис, волнения, демонстрации, революции. Кто-то кому-то плюнул во что-то, все в панике от очередного теракта с гибелью дворовой собаки, но никто не замечает тысяч смертей в терзаемой развязанной гражданской войной. Многообещающие предложения о вводе новых законов и прочие оптимистичные сообщения, после которых любой фильм ужасов воспринимается, как слезливая комедия. На закуску сверка текущих курсов валют, сопровождаемая истерическим смехом - не в то время появились биткоины, не в то время, им бы сейчас да при поддержки какой-нибудь игры.
   В общем, ничего хорошего с этим миром не случилось, поэтому закрываю окно новостей и залезаю в предлагаемое местное меню, потому как захотелось чего-нибудь поесть, хотя похмелье еще не прошло. Благо, современная медицина творит чудеса в виде волшебных белых шипучих таблеток.
   На форум игры лезть желания никакого, ибо пообщался вдоволь и примерно в курсе того, что думают и делают. Да и современные новости стали пересекаться с новостями из крупнейших игровых проектов, взаимно влияя на происходящее по обе стороны.
  
   Во входящих сообщениях набилось пару мешков спама, разгребание которого путем удаления заняло несколько минут. Толковых сообщений лишь с десяток, среди которых было письмо от Лехи с его напутствиями и обещаниями еще погулять с размахом. Но у меня оно вызвало иные ассоциации из-за манеры написания: почему-то я воспринял все иначе, мол, тут терки бешенные, так что хорошо то, что ты съехал от нас, ибо заваруха намечается, и вообще потеряйся на время. Что ж, это мне подходит, надоела публичность, хочется побыть наедине со своими мыслями.
  
   Уважаемый Сергей Владимирович, в Ваших апартаментах расположен модуль последнего поколения I3M-Genesis для полного погружения в игровые миры Идеал. Данная модель позволяет находиться в игре неограниченное количество времени, обслуживание модуля производится персоналом по запросам системы о необходимости профилактики.
   Реабилитационный период при долговременном погружении длится по причине отсутствия физиологического истощения, менее 2 минут, благодаря системе диагностики и профилактики Мед-Нано 8.
   Система Физио-17 обеспечивает улучшение общего состояния, достигается физическое улучшение всей мышечной массы посредством медико-физиологических воздействий комплексом модуля без негативных последствий.
   Каждый час в игре делает Ваше тело более моложе!

Приятной Вам игры!!!

  
   Вот она - привилегия привилегированных: заказ принесли через 15 минут, причем все свежее и горячее, словно за дверью располагалась кухня. Конечно же, заказ на специальном передвижном столике вкатила прелестная девушка, мило улыбнулась, расставила все на обеденном столе в соседней комнате и, поблагодарив за заказ, удалилась. Я лишь сглотнул слюну и мысленно порадовался за работающий здесь персонал - хоть у кого-то в наше время есть работа. Интересно, сколько им тут платят?
  
   ***
  
   Внимание! В связи с выбором расы "Северос" Администрация предлагает помимо смены внешности после переноса также смену имени. Желаете ли вы сменить на другое? Смена предоставляется единожды и бесплатно. Требуется сделать смену до выхода из игры, иначе бесплатная смена будет деактивирована.
  
   "Вот же настырные! Ладно, если есть возможность, то почему бы не воспользоваться? Какое бы имя задать? Хм, раз уж заварил всю эту кашу со славянизмом, то надо придерживаться этого".
  
   Внимание! Введенное вами имя "Витязь" невозможно выбрать.
   Внимание! Введенное вами имя "Ратник" невозможно выбрать.
   Внимание! Введенное вами имя "Ратибор" невозможно выбрать.
   Внимание! Введенное вами имя "Ратиборец" невозможно выбрать.
   Внимание! Введенное вами имя "Русич" невозможно выбрать.
  
  
   "Да ну вас в лес! Не абырвалгом186452 же называться! Ладно, прочь все эти сообщения, потом разберусь".
  
   Преобразившаяся Аркона встретила обновленным оформлением городской архитектуры. Исчезли громоздкие каменные строения, более подходящие древним мирам с норманской или подобной культурой; появились постройки, напоминающие старославянские, но не деревянные, а каменные с некоторыми изменениями в оформлении. Вообще, дизайнеры постарались на славу, передо мной предстал совершенно другой город на месте разрушенного и оскверненного призрака.
   Людей вокруг десятки, нет, сотни, игроки и неписи заполоняли площадь и примыкающие улицы. Все занимаются своими делами, куда-то спешат, бросая лишь отстраненные взгляды друг на друга. Полагаю, все уже познакомились с местной особенностью, когда неигровой персонаж, подконтрольный системе, не показывает своего имени до определенного уровня репутации. Так что, я для всех прохожих больше похожу на непися, чем игрока, тем более, в отличие от большинства игроков, я одет по местному стилю.
   Попадавшиеся на глаза игроки по большей части все одеты, кто во что догадался. Некоторые до сих пор ходили в том, с чем пришли, то ли не смогли понять сути, али не смогли догадаться, как заиметь новые вещи, но это не мое дело. Распрашивать все равно не буду, не корреспондент на месте трагедии, решивший узнать от очевидцев последних событий.
   В инвентаре все было на своих местах, разве что отсутствовала Белис, при этом не получается ее позвать: кнопки питомца исчезли, иконки присутствия нет, на зов не откликается. Удручает. Потерять прокаченного уникального питомца вот так просто из-за того, что отсутствовал в игре - Гадя Петрович Хренова, будем знакомы, нам, походу, ехать в одном купе.
  
   - Эй! Чего тут столб изображаешь?! Людям мешаешь пройти! - я отвлекся на негатив и увидел спешащего куда-то то ли лучника, то ли убийцу в легкой кожаной амуниции, через пару секунд исчезнувшего за поворотом. Его место тут же занял другой игрок, пробежавший в совершенно противоположную сторону, за ним третий, четвертый выскочил с иной стороны и пробежал наискось, я лишь невольно попятился к ближайшей стене, отстраняемый нескончаемым потоком бегающих игроков.
  
   "Хм, надо бы выпить, а то пока разберусь, башка заболит. Тут без пары литров не обойтись".
  
   Таверна или кабак располагался неподалеку от площади, можно сказать, даже примыкал, не считая пары домов, так что даже по карте его искать не пришлось. Я миновал расстояние, борясь с хаотическим потоком людей, и вошел внутрь: антураж соответствующий, посетители - игроки, занявшие столы и в данный момент выпивающие, и закусывающие. Внутреннее помещение, отведенное под общее место питья, занимало примерно сорок квадратных метров. При этих размерах на данной площади уместили большую стойку, две печи на противоположных сторонах, лестница на второй этаж и с десяток столов разных размеров с лавками и табуретами.
  
   "Хм, надо бы тоже перекусить, а то словно десяток дебафов повесили, странно вообще. Хотя, чего тут странного, я же три недели в игре не был, а тут механика, может быть, на это завязана".
  
   Хозяин кабака стоял за своей стойкой, протирая белесо-изумрудный бокал и хмуро явно без всякого интереса смотря на сидевшего перед ним посетителя, что-то говорящего. Между столами то и дело бегал парнишка, юрко хватающий посуду и скрывающийся с ней за проемом то ли на кухню, то ли еще куда. Оттуда же показывалась дородная женщина, выносящая на подносе заказанное посетителями.
   Я подошел к стойке, хозяин, отвел взгляд от явно надоевшего игрока, чтобы взглянуть на очередного посетителя и дежурно спросить, что тот желает, ну или на такой манер. На мгновение задержав на мне хмурый взгляд, хозяин вдруг переменился в лице, добродушно улыбаясь, поставил бокал и принялся тут же его наполнять.
  
   - Батюшки! Какие люди! Не ожидал, что удостоите мою скромную харчевню своим почтением! Как же так! Прям обычный день в праздник перевели! Вот! - хозяин харчевни Всеслав протянул наполненный пенным напитком бокал: - Угощайтесь, сейчас Глафена принесет отпотчевать!
   - Сколько?
   - Ну что же вы так сразу?! Не обижайте, таких гостей я всегда рад видеть! Угощайтесь и не заботьтесь ни о чем, главное, посещайте нас почаще!!!
  
   Внимание! Владелец Харчевни "Путевой Камень" готов угощать Вас раз в сутки с целью повышения престижа своего заведения.
  
   - Благодарен, хм, вкусное пиво.
   - Это не пиво, медовуха, собственного изготовления. Глафа, ну где ты там?!
   - Уже несу! - донеслось из проема, и показалась та самая женщина, стремительно направившаяся подобно ледоколу среди ледяного царства.
  
   Замечаю, как все посетители заинтересовались моей персоной, особенно сидевший рядом Доставала, явно сейчас пытающийся сообразить, отчего не может прочесть мой ник.
  
   - Благодарю, - я улыбнулся, когда Глафена поставила огромную миску с добрым куском жаренного мяса и гарниром, напоминающим картошку, только вот немного красноватую.
   - Угощайтесь, все с пылу, с жару, угощайтесь! - добродушная хозяйка растянула пухлые щеки в улыбке, убедилась, что я попробовал ее блюдо, и тут же убежала обратно на кухню: - Сейчас принесу похлебку!
   - Эй, чувак, - поворачиваюсь на голос к Доставале: - Это, чего они так к тебе сразу?
   - Их и спроси, - решил я не заморачиваться с объяснениями.
   - Слышь, трудно сказать?
   - Когда я ем, я глух и нем.
   - Мудак, - буркнул Доставала.
  
   Было вкусно, очень даже, вдобавок ко всему, повесились пара бафов, действующие по несколько часов: один поднимал параметры на 3%, второй снижал усталость на 10%. Медовуха с каждым глотком все сильнее согревала изнутри, не стараясь нагнать хмеля, приятный манящий вкус не позволял забыть о поставленном рядом напитке.
  
   - Кстати, просьбу не исполните? - вдруг встрепенулся Всеслав.
   - Какую?
   - Да пустяковую, доставить моему брату посылку, он тут неподалеку в деревне одной проживает, а то у меня времени совсем нет.
  
   Внимание! Вам доступно задание "Посылка от Всеслава брату Мириславу". Награда: вариантно. Штраф за невыполнение: ухудшение репутации в Североси на 100.
  
   - Хм, можно, все равно прогуляться хотел.
  
   Вы приняли задание. Срок выполнения 7 суток.
  
   - - Вот и замечательно, держите, - Всеслав протянул мне здоровую коробку, тут же исчезнувшую, когда я коснулся ее и тут же почувствовал небольшую прибавку в весе: - Только поспешите, там продукты, могут попортиться.
   - Не беспокойтесь, доставлю вовремя, - сам же обратил внимание на появившийся маркер и про себя присвистнул: "неподалеку" было примерно в трех днях пути, радовало то, что это было в направлении к деревне, где я начал познавать этот мир, и одновременно вдалеке от городов.
  
   - Слышь, чувак! Я этот квест у него неделю выуживал!
   - Я тут причем?
   - Нифига ты борзый! Перехватил и еще дурачка строишь!
   - Паренек, расслабься, выдохни, медовухи выпей.
   - Слышь! Оборачивайся теперь почаще, я тебя достану! - с этими словами Доставала удалился прочь, громко хлопнув дверью.
   - Знаете, не связывайтесь с этим отрепьем, гнилые людишки, - произнес Всеслав: - Ищут все выгоду, ни с чем не поскупятся, мать родную продадут. Устаю от них, отрадно то, что все же есть такие герои, как вы, иначе нечего было б нам здесь делать, ушли бы.
   - В смысле ушли бы?
   - Да как ни на есть в прямом, собрали бы пожитки и пошли бы прочь.
   - Куда?
   - В Свободные Земли.
   - А где такие?
   - Как где? На Восходе, все, кому не по душе нынешние бояре, все туда идут.
   - Хм. И много?
   - Пока нет, пока нет. Но, полагаю, люда хорошего в этих землях будет вскоре меньше. Уху-ху-х, если бы не харчевня моя, всю душу в нее вложил, собрался бы со своими и тоже ушел бы за лучшей долей, - тихо вздохнул Всеслав.
   - Благодарю вас за явства, жена отменно готовит.
   - Что есть, то есть, захаживайте почаще, не взыщите, всегда буду рад вас видеть и на постой определю, если надобно будет.
   - Благодарю, учту, до свидания.
   - Чистой дороги!
  
  
   Провожали меня, мягко говоря, доброжелательными взглядами, лишь хозяин харчевни помахал рукой на прощание.
   Выйдя на улицу, я направился в центр, требовалось посетить банк, а также обдумать о смене облика, так как мой текущий слишком примечателен все же, могут и выследить, а надо чего-то такого, чтобы никто и не подумал. Только вот во что можно было бы переодеться? На мне сейчас облик воина, как и на городских неписях, единственное отличие, что меня определяет, как игрока. Свое истинное обличие светить тем более не вариант, а прикупить в магазине что-то местное, опять же выделюсь. Получается, сейчас чем ты менее похож на местных, тем менее приметен. Дилемма.
  
   Улица встретила оживлением, снующие игроки, передвигающиеся неписи из числа носильщиков, охраны, точнее дружины, детишки, скоморохи, посыльные, попрошайки.
   Странно, но последних было много, по моему мнению, будто бы без них в этом мире не обойтись, как и в реальном. Те, в основном калеки, сидели то у лавки, то у кабака, выставив перед собой котелок, черпак, а то и собственную поношенную шапку, и просили у каждого прохожего хотя бы медяк на прокорм. Самое примечательное, что многие из них разорялись о собственной немощности, полученной из-за тяжкого ранения во время Войны, и каждый из них стоял на передовой, где и потерял либо ногу, либо руку, либо все и сразу.
  
   "Интересно, а с этими немощными задания делают социальные? Я бы сделал чисто для интереса".
  
   Неписи приветливо мне улыбались, когда я проходил мимо, после чего, тут же продолжали заниматься своими делами. Торговцы же, что стояли возле своих лавок, громогласным ором приглашали посетить их лавку, суля немалую скидку и тем самым привлекая ко мне ненужное внимание со стороны прохожих.
   Игровой чат обыденно разрывался от повседневного шума игроков, и я невольно возжелал возвращение изоляции вокруг меня, когда никто и ничто не беспокоили, предлагая купить что-либо, вступить куда-либо и подсказать что-нибудь. Примечательно, что многие искали себе питомцев, предлагали выкупить, но на такие крики либо все положили, либо просто посылали в том же чате с разъяснениями, в которых было явно указано, что если бы знали, то все равно не сказали.
   Как я понял, никто до сих пор не понял, как приручить волка или медведя, и вообще, никто не нашел, где это делать, а зверье словно куда-то пропало.
  
   "Еще одна загадка, точнее, а фиг его знает, не мое дело, мне бы Белис найти, куда пропала. Может админам написать?"
  
   - Доброго дня, рады видеть Вас в нашем банке. Чем могу быть полезен? - на меня смотрел гоблин в банковском костюме, несколько более простом, чем у моего знакомого, но все же вполне подходящем тому.
   - Добрый, мне там переводы должны были быть.
   - Минуточку, - гоблин на мгновение опустил взгляд, смотря на пустую для меня книгу достаточно больших размеров: - Да, вот, хотите все получить?
   - Да.
   - Здесь у вас бандероль с протекцией.
   - Совсем забыл, что там требуется, чтобы забрать?
   - Требуется присутствие протекциониста.
   - Тогда сейчас можно все остальное? Я пошлю сейчас письмо, если требуемый человек сможет подойти, по его прибытию заберем.
   - Хорошо.
   - Пройдите пожалуйста в личный кабинет, там Вам никто не помешает.
  
   Кабинет больше походил на кладовую в моей квартире: без окон и дверей полна комната и все. Посреди стоял столик из черного дерева, с виду полностью натурального, рядом такой же стул. Более ничего, голые, точнее покрашенные в зеленоватый цвет стены, источающие полусвет, от чего не требовалось держать свечи или что-то иное для освещения. На столе стояла небольшая шкатулка, над которой мигал восклицательный знак, мол, возьми меня.
   Сажусь за стол и, невольно осторожничая, дотрагиваюсь до шкатулки.
  
   Получена бандероль. Введите код запроса.
  
   "Хы, я откуда помню? Хотя, вроде бы в архиве сообщений должно быть, теперь же у меня вся почта синхронизирована, как снялся запрет тестирования".
  
   Нахожу нужное письмо и копирую код, вставив его в нужное окно.
  
   12387А принято.
   Получен "Набор Новичка". Распаковать?
   Да.
  
   Получен Свиток Возвращения 5 шт.
   Получен Свиток Телепорта по выбранным координатам 2 шт.
   Получен Фиал Моментального Лечения 2 уровня 5 шт.
   Получен Свиток усиления атаки 1 уровня 1 шт.
   Получен Свиток усиления защиты 1 шт.
  
   "Хм, свитки даже хорошо, сэкономлю время по заданию".
  
   - День добрый, Сергей Владимирович, - я дернулся на стуле от неожиданного голоса позади: - Примите мои извинения, не хотел Вас напугать, - из-за меня вышел гоблин-банкир Тикли.
   - Добрый, почти что, - попытался сдержать себя, произнося: - Опять зачем-то понадобился вам?
   - Ну что Вы? Напротив, хотел вот встретиться, поблагодарить, уведомить лично, что Вы полностью оправдали мои ожидания с некоторым отклонением от плана, но так, знаете ли, даже лучше получилось.
   - Вы про Северось?
   - Именно. Мы ваши корректировки уже применили и в других местах, знаете ли, выгодная оказалась эта штука, доходность и все такое.
   - Выбора особо не оставили, знаете ли, все сводилось само собой к этому. Ну а систему Война кормит.
   - Именно так, а в играх, сами же знаете, война - ключевое событие, не было бы его, люди бы быстро заскучали.
   - Не мудрено, так вы отблагодарить хотели.
   - Да-да-да, - Тикри уселся на возникший из ниоткуда стул: - Место тут идеальное, полностью изолированное, так что мы можем находиться здесь с Вами и общаться без опаски быть замеченными или подслушанными.
   - Мне скрываться не от кого.
   - Знаете, Вы мне очень симпатичны, сейчас мало людей, кто по-настоящему способен отдаться определенному делу и тем более осознает, чего он хочет и за что сражается.
   - Согласен.
   - Так вот, не хочу Вас пугать, но некоторые очень влиятельные люди хотят, как это выразиться, покарать Вас за выбор текущего оформления.
   - А зачем же тогда он был в игре?
   - А его не было, если можно так выразиться. Дизайнеры корпорации не работали над ним.
   - Откуда же тогда он?
   - Автоматизированный конструктор игры счел необходимым создать, анализируя данные, полученные от игровой жизни кластера. Система же сама подстраивается под определенные моменты, имеющие определенный вес или ключевое значение, так создаются и задания, локации, квесты и прочее. А корпорация пренебрегла тем, что очень большое количество игроков на азиатском кластере будет именно из стран бывшего СССР. Ну вот и сработала аналитика игры, решившая дать возможность образования территорий для этой категории игроков.
   - Имитация реального мира.
   - Именно. Определенные предпосылки создают определенные варианты развития. Люди захотели - система просчитала и сделала. Любой каприз за ваши деньги, как говорится.
   - Хм. Тогда не меня надо винить.
   - Отнюдь, Вы же оказались рычагом, система производила на Вас аналитику новой локации, усложняя или упрощая, давая определенные возможности и подстраиваясь под пользователя. Та же собранная армия у цепи, там же, по-моему, 70, точнее 67,89% были русские или привлеченные ими малые народности. Так что именно Вы можете себя считать создателем Североси.
   - Корону еще оденьте.
   - Сарказм, ваше право, только вот корону, как Вы выразились, одеть может любой, в том числе и Вы. Сейчас как раз идет борьба среди крупнейших кланов Североси за право княжества. Ведь при тестировании Вы избрали путь форсированного развития развитий без освобождения Князя и его дружины, решив полностью опереться на своих друзей из кланов. Система и не ввела такового персонажа, сделав место вакантным, что, кстати, породило новые конфликты между кланами.
   - Я не клан.
   - Согласен. Только у Вас наивысшая репутация, как говорится, народ за Вами пойдет. Если бы Вы не пропадали где-то, то непременно лицезрели, как толпа освистала первых кандидатов на княжение, решивших попросту избраться. Только вот здесь система иная, нежели во всем остальном Идеале. Здесь репутация - наиважнейший показатель, опять же система посчитала необходимым сделать ключевым этот критерий. И знаете ли, очень даже интересно наблюдать за борьбой и гонкой за славой.
   - Хм. Вам что не покажи, все радует.
   - Ну вы ведь сами же и сказали, что любая война приносит прибыль.
   - Ага, и теперь эта война, получается гражданской. А я, мол, Ленин и должен лезть на броневик с кепкой.
   - Вот-вот, так что теперь охотятся за Вами не только мои знакомые, но и Ваши. Мои знакомые из-за создания Североси, Ваши же не желают делиться властью. И я их понимаю.
   - Так я же не претендую.
   - Знаете, испокон веков правители и претендующие на трон убивали всех конкурентов, пусть даже те были еще младенцами, дабы устранить заранее возможные угрозы. Мир безжалостен, а жаждущие власти ужасны.
   - И что же вы предлагаете?
   - Лично я ничего. Ваше право - что хотите, то и делайте. Я просто предупреждаю, дабы опасались и своих, и чужих. В пределах населенных пунктов Вас убить не могут, пленить тоже, а вот за пределами. Ах да, вот, возьмите от меня небольшой презент, - Тикли протянул сверток: - Знаю, что это незначительно уже для Вас, имеющего весомые капиталы, благодаря собственной прозорливости, но все же, я не могу не поблагодарить. Как я и говорил, моя симпатия к Вам исключительна, так что не могу не выразить хотя бы малым.
   - Спасибо, - я принял подарок, решив посмотреть потом, дабы не портить момент: - Как-то, что не встреча с вами, все расстраиваете.
   - Отнюдь, предупрежден, значит вооружен, так вроде бы говорится. Еще раз выражаю благодарность, всего Вам наилучшего.
   - Будут деньги, заходите.
   - Хорошая шутка, надо будет запомнить, - Тикли улыбнулся и исчез.
  
   Получен предмет "Малая Сфера Сосредоточия Заслона".
   "Накапливает 1000000 единиц маны, поддерживая купольный щит силы вокруг объекта. Предназначен для защиты малых территорий".
  
   Получен предмет "Сертификат права владения землей".
   "Активация по месту, вся территория в радиусе 500 метров, если имеет категорию "Ничья", переходит в собственность активировавшего".
  
   Получен предмет "Сертификат регистрации поселения".
   "Активация по месту, на принадлежащей территории создается поселение первого уровня".
  
   Получен предмет "Сертификат открытия филиала банка".
   "Активация по месту, бесплатно открывается филиал банка".
  
   Получен предмет "Ящик Последнего Довода".
   "При открывании эффект неизвестен. Внимание! Предмет имеет категорию событий хаотичного характера. Последствия разной степени влияния".
  
   "Мда, намек понятен, мол пора поиграть в стратежку. Что ж, может, оно и лучше, вместо того, чтобы шататься по миру, аки неприкаянный, осесть где-нибудь в глуши на берегу речки и ловить рыбешку. Идея мне нравится".
  
   - Привет, - в холе меня уже ожидал Воислав со своими ребятами, облаченными соответствующе местности, что заставило меня подсознательно выдохнуть. Все-таки, я не один такой красивый.
   - И вам не хворать, тридцать три богатыря, в чешуе, как жар горя, - протягиваю в ответ руку: - А чего уж не всей ордой?
   - Ратью, - поправил Вася: - Что-то ты не веселый.
   - А чего тут радоваться? Чуть ли не проклинают. Да не бери в голову, не твои проблемы.
   - Ты это, сам не загоняйся, если что, зови, кто проклинает, тех посылай, ибо сами идиоты по жизни. Кстати, не видел волков?
   - И ты туда же, откуда, сам же только сегодня зашел, моей тоже нет.
   - Странно, зверь ушел.
   - Ага, за кордон, - отозвался один из ратников.
   - Ну что, к делу?
   - Давай, - я согласился, и мы подошли к гоблину за стойкой: - Уважаемый, у меня бандероль с протекцией, хотим изъять.
   - Минуточку, - гоблин проделал уже знакомую мне операцию: - Да, номер протекции?
   - 12435094483, - ответил Вася.
   - Принято, желаете изъять все содержимое?
   - Нет, желаю передать данную бандероль присутствующему Воиславу.
   - Принято, вы согласны принять?
   - Да.
   - Принято, получите пожалуйста, - гоблин протянул большой сверток, Вася принял, и сверток тут же исчез.
   - Ну вот, замечательно, уважаемый, прошу провести бандероли с моего депозита с пометкой "Бонус" адресату.
   - Принято.
  
   У меня принялся моргать значок входящего перевода.
  
   - Это тебе от нас, извини, что побузили мои ребята, должен понимать, крыша не у всех на месте.
   - Да я все понимаю, как у вас вообще?
   - Все нормально, оттяпали себе участок в долине неподалеку, строимся, готовим плацдарм.
   - А другие кланы?
   - Да то же самое делают, уже терки во всю.
   - Земли всем мало будто.
   - Да это всегда, сколько бы у тебя не было, кажется, что у соседа еще больше, да и земля лучше. Вот и терки по всей фигне.
   - Слышал, и охоту на меня объявили, тоже слышал.
   - Не бери в голову. Я сказал, что если что, мы вставим всем факела, а то память у них, видите ли, короткая.
   - Да нафиг тебе вписываться? Нафиг тебе мои проблемы?
   - Вот такие мы добрые, - улыбнулся Воислав: - Любим творить добро. Короче, мы своих не бросаем.
   - Народ не ценит, что дали.
   - А когда он ценил? Уже готовы в лицо плевать!
   - Ну так ничего не напоминает? - блин, режу же по живому.
   - Угу.
   - Да уж, достижение "Ветеран" верное до не могу.
   - Это точно, у меня таких с десяток, у некоторых ребят побольше. И обо всем забыли, когда не нужны стали. Мы-то еще нормальные ушли.
   - Черная Сотня?
   - Да те - вообще одно целое достижение "Жить, вопреки всему". Тут хоть немного на себя начали походить.
   - А ты их это, в санаторий определи.
   - В смысле?
   - В прямом, постройте где-нибудь подальше от всех, чтобы природа вокруг, пускай там отдыхают.
   - Хм, хорошая идея, ладно, не прощаемся. Дела у нас срочные, рад был повидать.
   - Бывайте, други, не поминайте лихом.
   - А ты что, отчаливаешь?
   - Нет, в скит ухожу.
   - А-а-а, ну верное дело, медведей встретишь, скажи.
   - Ага, я им передам, что вы искали, - улыбнулись на прощание, пожали руки и разошлись.
  
   К вечеру по игровому времени на улицах народа прибавилось, кабаки наполнялись посетителями, постоялые дворы постепенно вывешивали таблички "Нет мест". Я же просто прогуливался, отдавшись собственным мыслям на растерзание.
  
   - Добрый человек, помоги, коль можешь, - оборачиваюсь на призыв.
  
   Седовласый старик в поношенных одеждах опирался ссохшейся израненной рукой о стену торговой лавки, пытаясь дотянуться до упавшей изогнутой ветки-клюки, но был не в силах согнуться. Проходящие мимо игроки словно его не замечали, а тот лишь смотрел на них и умолял помочь, те же, кто все-таки обращал внимание, реагировали, как и в жизни, безучастно удаляясь прочь. Один из игроков, видимо, знавший этого старика, пробормотал, мол, опять этот сумасшедший непись вылез на улицу доставать всех подряд своими идиотскими расспросами.
   Подхожу, поднимаю клюку, подаю старцу, тот смотрит на меня уставшими глазами, не наполняющимися благодарностью, а словно тот смотрит сквозь меня, нет, внутрь меня, выворачивая наизнанку и решая, как со мной поступить. Озноб пробежался по телу, но, встретив внутреннее пламя, в миг отступил.
  
   - Держи, отец, давай, помогу тебе, - я вдруг встрепенулся.
   - Спасибо, спасибо тебе, добрый человек, коли добрый, а коли не добрый, сам вину найди. А коли не виновный, сам себя спаси, - рука вцепилась в мое запястье, когда старик отпустил стену дому, не намеревавшуюся падать, и я ощутил не дюжую силу, заставившую кольчужную перчатку заскрипеть от давления: - А коли сам всех спас, то и спасать никого не надо. Так али не так, скажи, мил человек?
   - Тарабарщина какая-то.
   - Понятно, али не понятно, кому дело, главное, чтобы ты понимал, а коли не понимаешь, то и ступай, пока бежать не надо.
   - Дело понятное, что непонятное. Спасать всегда надо кого-нибудь, да никто не спасет, коли сам себя не спасешь, - вдруг какой-то рычажок переключает в моей голове режим мышления.
   - Хм, дело толкуешь, дело, что ж, коли помочь решил, помогай, али передумал?
   - Не передумал, думать тут не чего, помочь старику, в старости мне помогут.
   - Толково, сам придумал, или кто подсказал?
   - Сам, ясно дело. Куда тебе, Отче?
   - Да тут недалеко, коли не боишься темени и грязи.
   - Какой грязи?
   - Подворной, ясно дело, иной тут не сыскать, если в людей не глядеть.
   - Дворовой не боюсь, все из грязи слеплены, а вот в людях лучше и не смотреть, во век не отмоешься.
   - Ишь ты, как говоришь, прям как по написанному! - старец вдруг отпустил мое запястье, перестав опираться на мою руку и пошел сам, словно молодой: - Чего ж подошел-то? Все вон сторонятся, мимо идут.
   - А я не привык в стороне стоять.
   - Знаю, Сергий, знаю.
  
   Я смог лишь посмотреть ошеломленным взглядом и раскрыть рот.
  
   - А мне все ведомо: кто есть кто, что есть что, кто кем был и кем станет, что было и что будет. Ведомо мне вот все, - старец обернулся, и я увидел, что вся тщедушность и бренность старого человека испарилась: - Проводи меня, - с этими словами старец пошел в переулок.
  
   Я невольно последовал за странным стариком, имевшим с прежним молившим о помощи лишь одинаковую одежду.
  
   - Да уж, тяжко нынче тяжко, некого о помощи попросить, все куда-то спешат, жаждут лишь наживы, злата до серебра, о будущем не пекутся. Зависть и злоба внутри многих, а от этого земля наша не очистится, не обретет силу былую. Не устоит она, если некому будет защитить ни делом, ни помыслом.
   - Не знаю, как величать вас.
   - Добромир я, кудесник, лечу, оберегаю, наставляю словом.
   - Волхв что ли?
   - Говорю же, кудесник я, бога человек.
   - А чем отличие от волхва?
   - Вот ты человек странный, хоть и не глупый, но что ж взять-то с вас, в невежестве и мраке проросли, многие поколения потерянных для Рода. Волхвы - первая ступень развития духовности и силы внутренней, а Кудесник - вторая ступень. Волхвы гадают, а Кудесники пророчат.
   - А для чего спектакль с клюкой?
   - Так проверка такая, лишь сильный духом и чистый разумом отзовется на чужую беду, иной пройдет мимо и не заметит.
   - Ясно.
   - А ты, Сергий, ты достойный, все об этом знают.
   - Откуда ты имя мое знаешь?
   - Так Землица мне сказала Родная, что тут может быть необычного? Просьба у меня к тебе есть.
   - Какая?
   - Помочь восстановить Столпы, что были повсеместно и приумножали силу Богов Истинных. Требуется установить их в местах Силы, и тогда мы сможем пробудить Праотцов наших.
  
   Доступно задание "Идолы Богов". Установите Столпы в определенных местах. Награда: неизвестно. Штраф за невыполнение: неизвестно.
  
   - Хорошо.
   - Ну вот и славно, ступай, как пора придет, я тебя сам найду, - с этими словами Добромир исчез.
  
   Выхожу из переулка, народа заметно поубавилось, изрядно потемнело, хотя времени было еще не по вечеру, видимо сказывается высокогорность. Из кабаков доносились звуки пьяного веселья, все меньше и меньше игроков бродило оп улицам, неписи скрылись, передвигались лишь отряды дружинников. А я мерно шел вниз по улице, погруженный в размышления о том, как опять на мои плечи пытаются нагрузить непомерную ношу, хотя я и пытаюсь убежать от всего.
  
   Внезапный оглушительный раскат грома прорвался сквозь высокие крепостные стены и ударил по ушам, стены задрожали, кое-где лопнуло узорчатое стекло, ошалевший народ высыпал из кабаков, и расхмелевшие игроки с гиканьем и ором бросились к городским воротам.
  
   - Пробой!
   - Ура!
   - Вперед!
   - Мясо! Рядом! Все! Го!
   - Рейд!
   - И мне!
   - Все на Пробой!
  
   Внимание! Вы находитесь в зоне действия текущего локального события. Дроп с событийных существ отсутствует, опыт утроенный, штрафа за смерть в зоне защиты города нет, возрождение моментальное.
  
  
   Междуглавие 1.
  
   У подножия горы, на вершине которой стояла Аркона, несокрушимая каменная твердь содрогнулась, покрываясь мириадами трещин, исходящих от центра долины. Точно над центром долины в небе образовался втягивающий в себя сам свет черный портал. Хотя, так не стоит называть разрывающую сущность самого мира язву, источающую из себя клубы то ли дыма, то ли тумана, стремящегося к земле своими густыми клубящимися всполохами. Каждая пульсация разрастающейся рваной раны сопровождается десятками раскатистых громов, яркие молнии пронзают стремительно затягиваемые черными облаками небеса, ударяясь в окрестностях.
   Очередная пульсация, и из зияющего мрака в мир буквально вывалилось существо, за ним следующее такое же, будто бы огромные черви проели яблоко и потянулись к соседнему. По телам гигантских червей из язвы побежал десяток роящихся монстров, через пару секунд уже сотня, три, тысяча, пять. Долина в мгновения наполнялась изуродованными существами, не похожими ни на одного обитателя этого мира. Даже самая страшная нежить позавидовала бы облику этих порождений безумства. А гигантские черви уже во всю въедались в плоть долины.
   С виду аморфно-подобные существа, нелепо шагающие на трех ногах и размахивающие четырьмя руками, не имели ни лица, ни чего-то подобного, вместо головы лишь словно надутый кожаный мяч с единственным черным буркалом, мечущимся в безвековой впадине. Каждая рука оканчивалась скрюченной культей, зажимающей кривой серп увеличенных размеров, при этом руки словно жили собственной жизнью, двигаясь хаотично и причудливо извиваясь.
   Долина заполнилась, и шевелящееся море хлынуло вверх по горной дороге, втискиваясь в сужающийся путь. Навстречу двигалась людская масса, издающая радостные вопли и крики, подчиняющаяся хаосу веселья и бесконтрольности. Первые магические возмущения, и десятки молний, огненных шаров и ледяных стрел ударили в поднимающуюся массу, болты и стрелы нашли свои цели, но стихия разрушения не затормозила, неминуемо надвигаясь. Смыкающаяся и вздымающаяся земля не замедлила переваливающую через погребенных волну. Мгновение, и два моря сошлись, ударяя друг в друга.
   Неуклюжие ранее твари внезапно встрепенулись, превращаясь в вихри, наносящие десятки ударов в мгновение, и отправляя очередного незадачливого игрока на возрождение, освещаемое яркой вспышкой алого света. Первый десяток улетел, второй, пятый, сотня, вторая, третья, контратака захлебывалась в собственной крови, и, если бы не узкая дорога, воинство защитников продержалось бы несколько минут. Погибшие не успевали добежать и встать в очередь на очередное перерождение, как за ними собиралась толпа, и ждать нового перерождения оставалось считанные минуты.
  
   Глава 2.
  
   - Если так дело дальше пойдет, не сдюжить нам через месяц, ой не сдюжить, - мрачно произнес бородатый ратник, стоявший рядом на крепостной стене, наблюдая за резней на подступах.
   - От чего?
   - Дык ведомо - от чего: прорывы все чаще и все ближе к городам, тварей подобно этим все больше, да и те все сильнее. Не сдюжим, видят предки, месяц от силы простоим.
   - Хм, так людей же много.
   - Людей-то много, не спорю, только вот бьются они аки орда кочевая. Да и та более дельно бьется, а эти, тьфу на них. Коровы пасутся и то правильнее! - ратник погладил седую бороду: - Князя надобно, а его нема!
   - Так выберите.
   - Скажете тоже, кого тут поставить? Из всех, кого знают, пальцев одной руки хватит с лихвой. Вот вы, знамо человек хороший, только все равно не изберут.
   - Почему?
   - Знамо почему: войска своего нет, значит, не воевода, отсюда, князем не быть; деревни или хутора своего нет, значит, не хозяин, отсюда, боярином не быть, а раз не боярин, значит, и в Князья дороги нема. Вот таки дела.
   - Понятно. А если деревня будет?
   - Тады треба в бояре идти, токмо там все места заняты, а на новое токмо Князь может поставить, так как дело надо на место придумать. Во как оно.
   - Хм, а разве бояре не сами по себе.
   - Сами да не сами. Они - люди посадские, посадили их, знамо, а дальше они как бы и сами по себе, ибо раз посадили, то согнать не смей.
   - Хм, понятно. А чего из воевод новых не выбирают?
   - А кто они такие? Люди новые, незнакомые, не проверенные, кому такие нужны? А некоторые, так уже такую славу в народе заимели, что уж лучше сразу на кол сажайте всех да голову с плеч, чтобы не мучились.
   - Как это?
   - Как? Как? Вот так! Пришли, аки хозяева мирские, согнали уважаемых людей, кто правили людом местным, поставили своих, а те давай облагать оброком, мол мы вас защищаем, так что платите за опеку. Только народ наш не из тех, с кого рубаху снимут, а те промолчат, могут и морду покрасить и не только.
   - Так и?
   - Что и? Кого побили, кого похоронили, остальные, кто не стал ждать, взяли все свое последнее и ушли.
   - Куда?
   - Знамо куда, где пока еще жить можно.
   - И что деревни пустые стоят?
   - Зачем пустые? Владетели местные новый люд пригнали, небось, тот, что посмирнее, из переселенцев. Вот такие щи да каша. А ты что такой хмурый, извини, что уж напрямую, раз разговоры такие пошли задушевные.
   - Ничего, так даже лучше. А то меня раздражают эти реверансы.
   - Ре... что?
   - Выканья.
   - А-а-а, ну да. Так чего хмуришься.
   - Да не знаю, не то все. Кошки будто на душе скребутся, да мысли тяжкие в голове гнездятся.
   - Не то, знамо, что не то, ну да ладно, наше дело малое: служи да служи. А тебе могу совет дать.
   - Какой?
   - Делай то, что делаешь.
  
   Я уставился на ратника, не отводившего взгляда всю беседу с узкой дороги к городу, по которой шло войско игроков.
  
   "Откуда он знает этот девиз? Или система сама как-то подстраивается под ситуацию?"
  
   - О! Вон, смотри в небо, Царь Грифонов пролетает, к удаче, - ратник задрал голову вверх, и на его лице появилась улыбка, я последовал его примеру.
  
   Всегда думал, что драконы - самые большие и величественные существа, я ошибался. Не знаю, каких размеров в этой игре драконы, но то существо, что сейчас своими крыльями разрывало тяжелые облака, превосходило все, что я видел в играх. Его размеры даже на столь огромном отдалении заставляли открыть рот и не отводить удивленного взгляда.
   Свита из десятков грифонов и птиц, отдаленно напоминающих гигантских орлов, казалась роящейся мошкарой вокруг незамечающего зверя. Царь Грифонов мерно размахивал двумя огромными парами крыльев, и за ним тянулся раскидистый хвост, заставляющий клубящиеся от вихрей облака стягиваться позади, вырисовывая новые фигуры.
  
   - Завораживает, да-а-а, сколько раз видел его, и каждый раз наглядеться не могу, - промолвил ратник, от чего я очнулся, словно стоявший под наваждением.
  
   Игроки почти все скрылись за воротами города, и никто из них не остановился и не посмотрел в небо туда, где мгновения назад парил Царь Грифонов.
  
   - Он предстает лишь пред достойными, - словно прочел мои мысли ратник: - Отсюда и не верят многие, что Он существует.
  
   Я еще раз посмотрел на долину, и ничего не сказав, пошел к спуску со стены, а ратник, словно что-то поняв, развернулся и принялся все также смотреть куда-то вниз, хмурясь и иногда поглаживая седую бороду.
  
   "Нет, ни патриотизм, ни жажда обретения Родины подвигли этих людей стать северосами, но жажда нового, азарт и более мелочные причины.
   Не знаю, да и не важно, но разочарование от увиденного усилилось в разы. А в голове принялась сильнее пульсировать одна единственная мысль "Уходи подальше, прочь ото всех".
   Нет, они победили, истребив всех монстров до единого, но то, как все происходило, что писали в чате, что выкрикивали, я словно вернулся в игры своей юности, чего собственно и избегал. Утомляло меня ребячество, агрессия и синдром безнаказанности всех тех, кто считал себя кем-то более важным, с кем обязаны считаться все остальные. Именно такие люди портили любое дело и потом упрекали в неудаче других, но не себя.
   Может быть, я что-то и утрирую, но именно такие представления живут в моем разуме, и других мне не надо. Розовые очки окончательно спали, а за новыми в магазин не пойду. Эйфория сменилась антипатией и меланхолией, доза счастья кончилась и началась ломка действительности.
   Теперь я полностью понимаю ветеранов, что жили несколько лет назад, и на их лицах редко было радостное выражение, и все они пытались сказать одно и то же. Не знаю, пытался бы ли я вообще что-то делать, зная, каким станет эта земля. Не знаю, честно, наверное, надо было выбрать другой вариант или и вправду попробовать найти неигрового правителя и его воинов, и уже с ними пойти до конца, отдав все лавры системе".
  
   С такими мыслями я спускаюсь со стены, не обращая внимания на возвращающихся в город, погруженный в раздумья. Вру, обратил все-таки внимание, пару раз подняв голову и тут же поймав безразличные взгляды. И лишь несколько человек будто бы стояли в стороне и о чем-то беседовали, мельком окидывая взглядом проходящих и ненароком цепляясь на мгновение на мне.
  
   "Странная компания и явно непросто так стоит, когда все остальные разбредаются с опьяненными от события и выпивки взглядами, возвращаясь в кабаки, таверны и постоялые дворы, чтобы продолжить веселье. Странная, и, даю все сто процентов, явно выслеживают кого-то, и, может быть, этот кто-то именно я. Паникую? Нет. Мания преследования? Вполне возможно, но лучше перебздеть, чем не добздеть. Что ж, можно и проверить, заодно и повод отправляться в путь, задание ведь надо выполнять".
  
   - Куда прешь? Ослеп?! - идущий прямо на меня в общем потоке воин надменным тоном гаркнул, когда я не отшагнул в сторону, уступая тому дорогу, а напротив двигался навстречу, рассекая поток подобно камню в реке: - Слышь, имбецил, свали, пока не свалили!!!
  
   Мне сейчас заваруха была бы не кстати, тем более, что находился уже в полушаге от ворот, за которыми наступала территория возможного нападения со стороны других игроков. Поэтому я шагнул в сторону, давая очередному высокоразвитому автономному передвижному устройству по очистке дерьма идти туда, куда оно направлялось, мысленно желая тому добра.
   Краем взгляда замечаю, что ранее беседовавшие разрозненные группы людей зашевелились, отчего на моем лице проступила ухмылка, ведь я оказался прав, и меня еще не настиг старческий маразм, да и манией преследования не одарили. Что ж, идти пешком не хотелось, а показывать, на что я способен, желания не возникало, поэтому достаю свиток перемещения и мысленно ввожу координаты места телепорта, отмеченного на карте маркером задания.
  
   Внимание! Данный предмет имеет ограничения по радиусу применения, выберите иные координаты или же подтвердите автоматическую телепортацию в ближайшую к указанным координатам точку.
   Подтверждаю.
  
   Вспышка света, обнимающая и заполняющая собой все пространство, и через мгновение я уже стою посреди пологого холма на границе какого-то леса и широкого луга.
   Ноздри жадно втянули виртуальный воздух, принимая запахи округи, слух принял чарующие звуки живой природы, и на меня навалилась благодать, которую почему-то сравнил с ощущениями из детства, когда гостил у бабушки в деревни.
  
   - Ну вот, теперь все замечательно, - промолвил я, растянув слабую улыбку: - Здравствуй, одиночество.
  
   Телепортация сократила расстояние примерно на две трети до места назначения, и предстояло пройти достаточно, хотя можно было сократить в мгновение, воспользовавшись еще одним свитком, но этого не делаю, попросту зашагав по направлению.
   Хочется прогуляться и насладиться чарующим пейзажем, отдыхая от всего мирского, очищая свой разум от удручающих мыслей, вдыхать несуществующий, но отчего-то пьянящий своей чистотой воздух. Новые запахи луговых цветов причудливых расцветок и форм принуждали дышать глубже. Где-то среди трав и ветвей скрывались певчие птицы, трели которых радовали своей изящностью, а мелодичность нагоняла мурашки. Мелкие зверьки разбегались, шелестя высокой травой.
   Здесь мне хочется построить дом прямо возле небольшой речки, что идет вдоль холма, огибая его, здесь я хочу остаться и наслаждаться жизнью, пусть и виртуальной, но идеальной.
  
   "И почему в реальном мире мы не способны на подобную красоту, но готовы уничтожить хотя бы ту, что дала нам планета?"
  
   Вы получили физический урон 10.
   Вы получили физический урон 10.
   Вы получили физический урон 10.
   Вы получили физический урон 10.
   Вы получили физический урон 10.
   Вы получили физический урон 10.
   Вы получили физический урон 10.
  
   - Ах вы ж! - писк внезапно налетевшей в мгновение мошкары и мелкие, но стремительные укусы испортили всю идиллию, от налетевшей тучи спасло вспыхнувшее пламя, объявшее меня целиком и в миг сжирающее угрожающую закусать до смерти мошку.
  
   "Догадались же ввести в этот мир, еще бы слепней с осами-паразитами и прочими кровососами".
  
   Туча в несколько десятков тысяч истаяла за минуту, мелкие кровопийцы, способные испортить жизнь любому, опыта не давали, видимо, кто-то решил попросту усложнить местность такими вот стаями, чтобы жизнь медом не казалась. Я бы еще попалил этих паразитов чисто из злорадства, наслаждаясь, как те лопаются на огне, как будто бы пленку с пузырьками давлю, но в таких количествах кровососов не налетало, несколько десятков не в счет, а сидеть и ждать респауна нужного количества желания не было, тем более, что местное время неуклонно шло к ночи.
   Нет, ночь не пугала, да вот только все равно не хочется оставаться посреди диких мест хотя бы без костра. Да и на карте в нескольких километрах значилась деревенька, где найдется постоялый двор, либо можно попроситься на ночлег. Вдруг тут территории населяются по времени суток, как делали когда-то в некоторых играх: днем обычные земли, а ночью усложненные призраками или тварями какими.
  
   "Странно, почему у меня столь упадочное настроение? Почему хочется порезать себя и покончить со всем? Почему все время в голове крутится эта поганая "Уйди подальше от людей"?"
  
   Я огляделся, ничего особенного, лишь луг, усыпанный разномастными цветами, источающими сладостные запахи и... Стоп! Из травы кое-где виднеются костяки от небольших, до серьезных размеров, и на эту особенность местного пейзажа я даже не замечал! Сразу же обращаю внимание на окно системных сообщений и значки, но ничего, совсем, после сообщения о перемещении по координатам пусто, следующие лишь об атаках мошкары. Но я явно ощущаю что-то похожее на одурманивание, как будто бы вдохнул чего-то.
  
   "Точно, вдохнул!"
  
   Все больше хочется бросить оружие, лечь в траву и закрыть глаза, чтобы уснуть и забыться. Веки сами собой тяжелеют и постоянно опускаются, но лишь усилие воли не дает поддаться, покориться, плюнув на все. Каждый шаг дается все труднее и труднее, а до границы цветочного поля с каждым мгновением словно все дальше и дальше, будто бы цветы стремительно захватывают окружающее пространство. На миг мне даже показалось, что те пытаются обхватить мои ступни, чтобы помешать мне брести, но слабый рывок с легкостью освобождает от зеленых пут.
   Вы обездвижены.
   Вы отравлены соком лозы, ваша ловкость снижена на 20%.
   Вы получили 100 физического урона.
   Вы получили 100 урона яда.
   Вы получили 100 физического урона.
   Вы получили 100 урона яда.
  
   Благостно безмятежное цветочное поле в миг окрасилось ярко-алыми пятнами угрозы, десятки усеянных шипами лоз устремилось ко мне, опутывая и стягиваясь подобно змее вокруг шеи жертвы. Доспехи заскрипели от давления, лозы сдавливали все сильнее, сковывая и лишая возможности сопротивляться.
  
   "Нужно сорвать их, нет, испепелить, сжечь все поле!"
  
   Всепожирающее черное пламя вырвалось из-под доспехов, обнимая источающую яд плоть.
  
   Вы изучили пассивный навык "Огненная Суть". Все очень просто: вы есть Пламя. Вспыхните подобно пламени пожара, но не забывайте, что огонь рано или поздно потухает даже в самом сильном очаге.
  
   Источающая яд лоза не среагировала на обжигающее пламя, продолжая сдавливать, но растение не способно противостоять огню. Пылающие всполохи сначала лишь обняли зеленую плоть, заставляя сочащуюся слизь вскипать. Испещренная иглами кора пожелтела, покрылась разрастающимися трещинами и только после принялась чернеть, обугливаясь, пожираемая до сердцевины. На смену выгорающим лозам из зелени луга устремились новые, но вихри пылающих лезвий принялись с легкостью выкашивать растительность, превращая зеленые просторы в скрытые дымовой завесой пепелища.
  
   Внимание! Вы смогли противостоять одурманиванию, сопротивляемость увеличена на 5%.
   Внимание! Вы получили 10% устойчивость к растительным ядам.
   Действие яда лозы прекращено.
   Внимание! Растительные яды относятся к скрытым, для определения начального отравления требуется иметь устойчивость к растительным ядам выше 35%.
  
   Обуревавшее ранее депрессивное настроение в миг исчезло, словно с плеч упала ноша, разбившая сковывающие кандалы. Мир вновь обрел свою красоту, и захотелось жить, вновь захотелось построить дом, осесть возле реки, ловить рыбу и наслаждаться спокойствием, но не здесь. Тем более что делать на пепелище? Поэтому "Надо идти подальше".
   Чарующая ранее своей красотой поляна догорала перекидывающимся пламенем, разгоняемым слабым ветерком, к облакам стремились белесые клубы дыма, пепел подхватывался ветром и устремлялся прочь, оголяя белые костяки различных существ, когда-то прилегших отдохнуть и так не вставших.
  
   - Коварное местечко, - произнес я, переводя дух, и поправляя собственное здоровье красным фиалом: - Я вернулся, я жи-и-ив!!!
  
   Эхом разнесся мой крик по окрестностям, поднимая птиц над соседним лесом и прогоняя нависшую ночную тишину незаметно подошедшей властительницы темноты и сна.
  
   - Как же приятно снова жить, - я искренне улыбнулся, шагая дальше по направлению к мигающему маркеру и ощущая, как внутри меня еще не потухло пламя, заставляющее кровь в жилах бурлить: - Как же здесь хорошо!
  
   Не знаю, как этого достигли разработчики, но все вокруг кажется реальным: все чувства задействованы, постоянно ловлю себя на том, что смотрю на виртуальную картинку, но не настоящую, а через мгновение вновь ощущаю себя вне игры. Даже такие вещи, как сырая обувь от того, что случайно наступил в воду, или же натирающий шлем, одетый без подшлемника. Про пот, воздух и запахи не говорю, ибо много раз упоминал. Да те же мурашки по коже, озноб, вообще любые реакции моего тела. Или же это всего лишь работа моего мозга, самовнушение?
  
   - Это еще что за хересь?
  
   Я забрался на холм, и взору предстала небольшая долина у предгорного озерца, на берегу которого располагалась некогда деревня в десятки дворов, накануне переставшая быть таковой. За место деревенских домов и построек чернело свежее пепелище, угли еще не успели остыть, черный дым поднимался над округой, а ветер донес запах паленого мяса.
   Боевой режим мгновенно окрасил обзор пятнами, указывая на отсутствие явной угрозы, не выдавшей себя и при беглом взгляде по округе.
   Антураж соответствующий, усиливаемый тихой облачной ночью, не достает лишь бродящей нежити, вампиров и подобной атрибутики. Но, видимо, ничего подобного мне не покажут, так как со текущей точки обзора представлен лучший вид на местность, лишенной любых вариаций существования мобов.
   Жалко, поначалу я уже понадеялся, что выхватил очередное местное событие по очищению с непременным истреблением всего шевелящегося. Были времена, совсем недавние, но я по ним уже скучаю.
  
   Когда вступил в границу сожженной деревеньки, разочарование усилилось, округа оказалась лишь декорацией, ничего иного с скрытыми заданиями и событиями. Хотя и ждал до последнего, вдруг все же посчастливится, но все зря, веселья не получилось. Из-за этого теперь в душе пустила свои корни детская травма с непременным подсознательным рубцом, из-за которого я обязательно в будущем буду необъяснимо агрессивным в процессе беседы с маленькими и пушистыми зверенышами.
  
   "Определенно, все против меня, словно специально изолировали ото всего интересного, чтобы здесь и зачах, потеряв интерес к игре. Вот такие плюшки нынче невольным бетатестерам раздают..."
  
   - Твою мать! - из пролеска ко мне брело огромное существо, очертания которого даже при всех поблажках игрокам в ночи не были четки, но оно чем-то напоминало большого медведя, разве что с какими-то неточностями, словно на того прилепили что-то, изуродовав вполне похожую копию.
  
   Вышедший из пролеска монстр больше походит на больное существо, нежели опасного хищника, но боевой режим среагировал иначе, разукрасив моба. Вид существа был такой, будто то влезло в огромную сеть, измоталось в ней и как-то вырвалось, оторвав куски опутавшей сети, накрепко стянув по телу.
   Тварь медленно передвигалась, кое-как волоча здоровыми лапами, отягощающими своим весом, опущенная голова постоянно клонится к земле. Кажется, что вот-вот упадет, не устояв на непослушных ногах. Но та все равно брела, и будто бы не замечая меня своими опущенными глазами. Пошатывающее тело постоянно вынуждало изменить направление, от чего тварь петляла подобно достойному представителю гражданского общества, усердно чтущему законы о запрете продажи алкоголя в ночное время и поэтому подготовившемуся загодя, начав бороться с алкоголизмом еще с обеда.
   И так получилось, что я оказался как раз на ее пути, но вот было одно "но": как только пытаюсь переместиться, монстр словно ненароком меняет направление в мою сторону, споткнувшись или пошатнувшись от собственной неуклюжести, или дернув шеей, будто бы кто-то дернул нерадивого пса за поводок.
  
   Шагаю навстречу, решив, что хватит пытаться избежать непонятное существо, у которого даже информационное окно не выскакивает при запросе. В руках появились близнецы, привычно вспыхивающие черным пламенем, благостно разбегающимся по всему телу, в мгновение согревая собой в холодную ночь и даруя приятное ощущение непобедимости.
   Уродливая тварь приблизилась достаточно близко, и я атаковал, готовясь разобраться с ней за пару секунд.
   Пламя заревело, распыляемое встречным потоком воздуха, неуклюжесть врага предвещает быстрый исход. Рывок и двойной удар, пылающие лезвия стремятся точно в шею выше опущенной головы. Но, словно ожидая именно такого удара, ранее неповоротливое существо срывается с места, группируется и, размахнувшись своими лапами, бросается навстречу, готовясь атаковать острыми когтями.
   Мечи рассекли пустоту, и я тут же принялся уходить от ответных атак, пытаясь отвечать своими ударами, поочередно активируя все имеющиеся умения. Рассекающий, вихрь, прыжок и рывок, контрудар... Но все атаки уходили в никуда, все прежние навыки оказались неэффективными, будто бы стали предсказуемы. Тварь же напротив перетянула инициативу на себя, вынуждая уже больше уходить от ударов. На какое-то время в левой руке появился щит, со звоном принявший на себя мощные удары когтистых лап.
   "Зря, зря я не прошел достаточное обучение в реале, надо было повременить с возвращением и полностью отдаться тренировкам, благо была возможность. Но все мы умны задним числом".
  
   Зверюга не переставала орудовать своими лапами, опутывающие тушу жгуты натянулись подобно струнам, делая из неповоротливого существа стремительную смертоносную угрозу. Одновременные атаки обеими передними лапами, смыкающаяся пасть с утробным смрадом, прыжки и попытки обрушить все тело сверху, чтобы вмять в землю.
   Пламя, ранее пожиравшее все, до чего дотягивалось, встретило преграду, лишенное возможности вцепиться в плоть монстра: обтягивающие тварь жгуты-корни, идущие от нароста на боку, создавали выделяемой слизью что-то типа кокона, не боящейся огня и затягивающейся после каждого не столь частого ранения.
   Системные сообщения веером информируют об иммунитетах и сопротивлениях, гасящих все доступные типы урона, шкала жизни неминуемо стремится к плачевному финалу.
  
   "Это же игра, не реальность, я вновь стал все воспринимать буквально. Передо мной не тварь, простой моб, даже не элитный, хотя и сильный, это игра!"
  
   И вдруг я впервые обратил внимание на опутывающие монстра жгуты, не мельком, тщательно, всматриваясь в них и продолжая уклоняться от атак. Каждый жгут словно нить кукловода напрягалась и расслаблялась, заставляя тело моба двигаться, дергая конечностями и ставя того в немыслимых для физиологии позах. Сгусток на боку сокращался и расширялся, приводя в движение всю массу, именно он был тем кукловодом, что заставлял двигаться безжизненную дурно пахнущую тушу, выламывая конечности для стремительных атак. И кокон словно понял мою догадку: жгуты резко натянулись, несколько наиболее длинных высвободились и устремились ко мне, заставляя отпрыгивать на несколько метров в сторону, уклоняясь от атаки.
  
   "Близнецами я ее не достану, надо действовать иначе".
  
   Идеальный Убийца появился в руках, голодный и озлобленный, жаждая насыщения и негодуя из-за невозможности сего в сию секунду. Пламя рассекающего длинного лезвия загудело, встречая преграду из жгутов и слизи. Резкий выпад с разворотом, и лезвие рассекло ткань бестелесного воздуха, а раскрывшийся на спине щит с ликованием отражаемого звона встретил собой ударившие острия жгутов, давая шанс нанести очередной удар. Прыжок вверх до предела, огненный вихрь в сливающуюся огненную циркулярную пилу, вылетающие к цели близнецы, встречающие метнувшиеся жгуты, падение.
  
   Вы изучили "Огненный Смерч", сила атаки зависит от вашей скорости вращения, массы и глупости. 50% шанс получить тяжелую травму со 100% шансом проиграть поединок.
  
   Получено достижение "Берсеркер", исход боя решает сила и безумство, только вот всегда почему-то итог будет разным.
  
   Тело монстра, похожего на медведя, обмякло, окончательно утратив прежние формы зверя. Кокон с щупальцами-жгутами сдулся, рассеченный и не желающий сгорать, а я стоял и смотрел на это порождение, переводя дыхание и осознавая, в какую задницу меня постепенно затягивает.
  
   - И откуда ты такой красивый? - пробормотал я, пнув пузырь ногой, тот тут же в ответ истаял.
  
   Получен предмет "Спора".
  
   - Хм, и нафига она? - забираю дроп и обращаю внимание на пролесок, из которого выползал десяток мобов с явными повадками первого знакомца: - Пора валить.
  
  
  
  
   Междуглавие 2.
  
   - Какого хрена?! Где все неписи?!
   - Может системная ошибка, и не прогрузились?
   - Ага, когда последний раз ты такое видел?
   - Да епт! Вашу мать! Я только акк проплатил на месяц! Где мобы?!
   - Не кипяти, разберемся.
  
   Десяток игроков стояли на входе в ущелье, где обычно качались, истребляя мобов. Данная локация считалась сложной и предназначалась для групп, на входе всегда стоял кордон с охранниками неписями, предупреждающими об опасности. Отряд уже неделю окучивал место и не допускал других игроков, от чего периодически возникали конфликты, но все усилия того стоили. Высокоранговые монстры исправно одаривали повышенным опытом и ценным дропом, уходящим в клановую кладовую, откуда тому было суждено попасть в крафтовые мастерские.
  
   - И мобов нет, совсем! - прибежал легко оснащенный воин, обследовав ущелье.
   - Баг что ли?
   - Может быть, надо писать админам.
   - О, зырь, сурки подходят, мож это из-за них?
   - С чего? Они оттуда же идут, откуда и мы, так что не неси бред.
   - Короче, пока никого не трогаем, вырезать успеем этих гавриков.
   - Ладно, разбиваем лагерь на пару часов, разведке обследовать все вокруг, я пока отпишу админам, мож поправят.
  
   Глава 3.
  
   В облике волка передвигаться гораздо быстрее, локации стремительно сменяют друг друга, агрессивные мобы не успевают среагировать, ветер обдувает, кажется, высунутый язык, как делают собаки, наслаждаясь холодком. Бескрайная свобода и единение с природой именно в этом, именно так и только так мы можем ощутить себя бесконечно вольными, а не как иначе. Никакие приобретенные предметы, никакая дорогая утварь, ничто переполняющее кошелек не делает нас поистине свободными, напротив обременяя и принуждая осесть, начать бояться, что кто-то придет и отберет у нас все это. Я знаю, все знают, но не все отважились бы бросить все и стать поистине свободными, как и я, но хотя бы вот так в игре на какое-то время я почувствую это облегчающее состояние, прежде чем вернусь в реальность.
   Была возможность дожидаться, когда до меня добредут появившиеся пораженные кукловодами мобы, ибо во мне зародилось сомнение, что смогу одолеть всех в одиночку. Все же, эта игра не для одного, так или иначе нужно искать соратников, создавать группу, вступать в клан. Но я постараюсь оттянуть даже сам момент поиска соратников, ибо группа уже накладывает на тебя определенную меру ответственности, да и придется открыться тем, с кем сведет случай.
   Через пару довольно таки крупных и почти пустеющих ночью локаций встретились обычные мобы, пришло утро, и все окружающее пространство утратило устрашающий ночной облик. Появились миролюбивые животные, птицы запели в кронах деревьев и среди кустарников, солнце принялось согревать своими ласковыми лучами.
   Ближе к полудню я добрался до места назначения, указанного маркером.
  
   Огороженная бревенчатой стеной с вышками деревня расположилась возле реки на склоне луга. Несколько десятков дворов с домами, сараями и заборами, занимающиеся повседневными делами местные жители - буквально все красочно прорисовывало облик древнерусской деревни. Ворота раскрыты, детвора носится по улицам, коровы пасутся неподалеку на лугу у воды.
   Я загодя перевоплотился в свой нормальный облик и направился в деревню, осматривая местные красоты. Завидев, как десяток мальчуганов со стариками сидят на берегу в отдалении от деревни, закидывая снасти, позавидовал им жуткой завистью.
   Неподалеку у дороги женщины собирали в снопы траву, вокруг которых носилась ребятня, не обращая на меня внимание и продолжая заниматься своим делом. По округе разносилась девичья песня. Единственное, что выделялось, так это большое число людей и повозок, скопившихся на широком месте по центру деревни. Много женщин и детей, телеги набиты до отказа, мужчины поправляют скарб, занимаются ремонтом или ухаживают за лошадьми и мохнатыми тяжеловозами, превышающими своими размерами и силами обычную лошадь, отчего те были запряжены в телеги побольше или же попросту две сразу.
  
   На воротах меня встретили четверо мужчин, сначала хмуро посмотревших в мою сторону, но тут же сменив взгляд на приветливый, определив, наверное, мою репутацию.
  
   - Доброго дня хорошим людям, - поприветствовал я, когда подошел достаточно близко.
   - И тебе, добрый человек, - отозвался самый старший: - Мимо идешь али по делу к нам?
   - По делу.
   - По какому, если не тайна.
   - Не тайна, ищу Мирислава, меня брат его отправил.
   - Здесь он, сутра видел, - отозвался другой.
   - Да нет его, Голова с рассветом отправил, - поправил третий.
   - Мил человек, спроси лучше Голову, он там, - старший указал рукой: - На большом дворе.
   - А что там так много повозок с народом? Ярмарка что ли?
   - Да какая ярмарка?! Переселенцы все, ищут лучшей доли.
   - Спасибо за разъяснение, а как Голова выглядит ваш?
   - Орет громче всех, - раздался дружный хохот, и мужики, явно потеряв ко мне интерес, принялись дальше бдеть, усаживаясь на пеньки и лавки.
  
   Груженные повозки значительно сузили улицы, люди столпились возле большого дома, что-то громко обсуждая. Местные же занимались своими делами, не обращая внимания на пришлых. В подворьях оставались люди, но в основном вся детвора, мужчины и некоторые женщины участвовали в собрании возле большого дома, от которого сквозь общий шум доносились возгласы Головы.
  
   - А я говорю, что нам зерно нужнее! Сказал, не продам, значит не продам!
   - Так чего ж не продашь, у тебя же его вдоволь?
   - Не продам и все тут, а то вдруг зима будет лютая, первая дык же!
   - Первая, да не вечная, ты-то пойми, нам зерна надо на дорогу, скот кормить, да и там подниматься.
   - Сказал, что не продам!
   - А если и тебя нужда погонит с насиженного места, куда подашься, у кого помощи попросишь?!
   - Вот-вот! Кого спросишь?!!
   - Да что вы за народ?! Кто нас погонит?!
   - Кто и нас!
   - Бояр и воевод у нас и не заманишь, нехрен взять!!!
   - А они найдут. Земля есть, значит, придут!
  
   Кое-кто, заметив меня, отвлекся от общих дебатов и принялся осторожно коситься, пытаясь незаметно толкнуть локтем или одернуть соседа, чтобы тот тоже обратил на меня внимание.
   Имитация жизни, скажу, очень даже на высоте, неписи во всем вели себя словно живые, и проявляли всяческие эмоции так, что можно снимать фильм о жизни деревни. Сцена "собрание у председателя колхоза" готова, камера-мотор.
   Вскоре шум стих, и собравшиеся дружно смотрели на меня, перешептываясь друг с другом.
  
   - Доброго дня, мил человек, каким ветром занесло в нашу глушь? - донесся голос Головы, продолжавшего стоять на крыльце большого дома.
   - Доброго дня, мне сказали, вы знаете, где Мирислав сейчас.
   - Знать-то знаю, токма по чем он тебе?
   - Посылка у меня для него от брата.
   - А-а-а! Нет его, ушел по поручению, будет завтра сутра.
   - Понятно, будем ждать.
   - Это можно, токма поселить на ночлег мне некуда, сам видишь, постояльцев нынче выше крыши.
   - Да мне и не надо, скажите, где я могу снасти купить?
   - Купить, хы, Бориска, подай уважаемому удочку, - в миг возле меня оказался мальчонка, протягивающий простенькую снасть: - Что-нибудь еще, мил человек?
   - Нет, спасибо, червяка сам накопаю, - чувствую, что сейчас лучше не приставать, а то толпа разорвет, не взирая ни на какую репутацию.
  
   Уходя прочь, я почувствовал на себе цепкие взгляды переговаривающихся мужиков крепкой комплекции, среди которых очень выделялся один, похожий на медведя размерами.
  
   - Так сколько мешков продашь?
   - Сколько, сколько, десять!
   - Нет, это не дело, давай тридцать.
   - Хорошо, двадцать и не мешком больше, сами голодать будем!
   - Ну и на этом спасибо, двадцать мешком по пять серебра...
   - Какого пять?! По десять!!!
   - Голова, тебе бы купцом быть. Если бы не нужда, поговорили бы иначе, кляп с тобой, по семь за мешок.
   - Восемь!
   - Хорошо, чтоб тебе пусто было! Ирод!!!
   - Казимир, выдай зерно только все строго, и серебро не забудь. Сколько еще гостить будете?!
   - Завтра к полудню уедем...
  
  
   Рядом с рыбаками, как полагается, царит полнейшая тишина, все сосредоточенно смотрят на поплавки и ждут поклевки, кое-кто из стариков попыхивает трубками, поднимающийся дымок отгоняет мошку.
   Когда я подошел и осторожно сел на окраине, на меня с недоверием посмотрели, но тут же вернулись к своим поплавкам. Некоторое время понаблюдав за рыбаками, я размотал снасть и достал из сумки хлеб.
  
   "Интересно тут то, что продукты совсем не портятся, нет в игровой механике такой функции, наверное, чтобы не нагружать лишними ресурсоемкими вычислениями. Если же такое вносить, то либо делать, как в реальном мире, учитывая условия хранения и упаковку, либо назначать таймеры. Но оба таких способа увеличат не только нагрузку, но и сделают жизнь игроков еще более тяжкой, так как придется трудиться гораздо больше из-за порчи запасов. Думаю, без порчи ресурсы и материалы здесь не накапливаются тоннами, ведь можно регулировать излишнее накопление иными способами.
   К примеру, скопилось много пшеницы, и она вроде как никому не нужна, а тут прошлась орда насекомых наподобие саранчи, и все, урожая нет, тратьте старые запасы. Много рыбы? Упал метеорит в воды, отравил те, рыба подохла. Леса сгорели, шахты обрушились и тому подобное. Но быстрее всего тратит запасы война, а войны, как я понял, в Идеале постоянные, и одна сменяют другую, а то и несколько идет одновременно, поэтому излишков на складах не особо набирается, так что и не надо простое сырье портить со временем".
  
   Вот так в раздумьях я отломал кусок и принялся мять, превращая в плотный мягкий мякиш, похожий на пластилин, тут же по берегу растекся запах, заставивший близко сидящих отвлечься и посмотреть в мою сторону.
  
   - Дядь, - я дернулся и обернулся, сзади стоял непонятно как очутившийся рядом мальчуган: - Дядь, угости хлебушком, а то кушать хочется, целый день тут.
   - А чего домой не сбегаешь?
   - Да мамка загонит, - махнул тот рукой.
   - Понятно, держи, - протягиваю ему краюху, мальчонка ее хватает и в миг улепетывает к своему месту ловли, сверкая голыми пятками. Там уже ждали другие ребята, тут же безмолвно поделившие хлеб между всеми и принявшиеся жевать, поглядывая на поплавки.
  
   Я тоже принялся рыбачить, налепив кругляк наживки на крючок и закинув в воду, сделав привычное еще с детства движение. Поплавок булькнул и принялся покачиваться на глади воды, а я, усевшись поудобнее, облегченно вздохнул и достал себе перекусить и запить.
  
   - Хм, новичкам везет, - пробурчал старик, рыбачащий неподалеку, когда я вытянул рыбешку с ладонь.
  
   Получен 1 уровень рыболова. Текущий 1.
  
   Знаете, кто никогда вот так не сидел на берегу с удочкой, не поймет всей прелести данного занятия. А я сейчас сижу и отдыхаю душой и виртуальным телом, просто наблюдая за поплавком и ожидая поклевку. В такие моменты время перестает иметь значение, его попросту нет, лишь единение с мирозданием и своим подсознанием. Разум отдыхает, душа очищается, нет ни забот, ни проблем, лишь успокоение и благодать. Лишь зеркало воды, иногда гладкое, иногда покрывающееся рябью, иногда искажаемое волнами, и поплавок, лежащий на воде и время от времени подергивающийся и, если клюнет, резко исчезающий под водой.
  
   - Да что ж так! Как ты их так?! - пробурчал старый рыбак, разводя руками: - Ты на что там ловишь-то, что вся рыба к тебе?
   - Да на хлеб, - беззаботно ответил я.
   - Какой это хлеб? - удивленно спросил старик.
   - Обычный, что ребятня съела.
   - А? - на меня дружно смотрели все рыбаки.
   - Ну да, а вы на что?
   - Речного тросниковника.
   - Понятно. Могу хлебом поделиться.
   - А есть? - старик подскочил.
  
   Я полез в сумку и достал пару булок, от которых по округе тут же разлетелся благоухающий запах.
  
   - Семка, ну ка! - старик махнул рукой, и один из мальчуганов молнией оказался возле меня, протягивая руки.
   - Спасибо, - вырвалось у паренька, резко улепетывающего обратно ко всем, ожидающим заветную наживку.
   - Не забудьте помять хорошенько, - произнес я, усаживаясь поудобнее и закидывая поближе к торчащему из воды троснику.
  
   Внимание! Вы выполнили скрытое задание "Не клюет". Отношение с жителями деревни Береговка улучшено на 100.
  
   - Во-о-о! - разнеслось по берегу, когда ранее хмурый старик вытащил порядочную красноперую рыбу.
  
   Получен 1 уровень рыболова. Текущий 2.
  
   Рыбалка пошла у всех.
  
  
   - Дядь Тиред, дядь Тиред, мы домой, темнеет уже, - обратился ко мне рыжеволосый Семен: - Вы пойдете?
   - Нет, спасибо, я останусь, в деревне все равно места нет.
   - Можно было бы и у нас переночевать, я бы мамку уговорил.
   - Спасибо, - я улыбнулся: - Но хочется половить еще.
   - Куда еще? Столько рыбы уже выловили, на неделю хватит, если только ее и есть!
   - А ты забирай и неси домой, мне без надобности, я просто отдыхаю.
   - Ух ты! Мамка меня точно теперь не отругает! - рыба в миг исчезла в руках Семена, а за его спиной появился вспухший мешок: - Может, принести чего?
   - Растопки для костра и котелок с ложкой, если не сложно.
   - Я быстро! - донеслось уже от быстро удаляющегося мальчугана.
  
   Через полчаса примерно Семен вернулся, принеся связку дров, котелок и корзинку.
  
   - Тут мамка нагрузила, просила спасибо сказать и наказала, если надумаете в деревню, то к нам заходите, у нас дом с зелеными окнами, она на сене место подготовит для сна.
   - Поблагодари ее, но я тут с ночевкой, за рыбой сутра приходи, мож чего выловлю.
   - Ага, я побег! - с этими словами Семен вновь умчался в деревню.
  
  
   Ночь тихая и светлая, пламя от костра освещает округу, приятно потрескивают угольки, в котле томится уха, запах неописуемый. Поклевка ночью не такая частая, чтобы постоянно смотреть на поплавок, но зато рыбка попадается покрупнее, чем днем. Даже с икрой, парочку таких и пустил на уху, закинув и икру, быстро сварившуюся и сейчас плавающую на поверхности.
  
   Получен 1 уровень рыболова. Текущий 10.
  
   Вдруг раздался слабый шорох, я осмотрелся, но никого вокруг не было, лишь ночь и слабые трели кузнечиков в траверобуо ж так! Как ты их так?! ет ни забот, ни проблем, лишь успокоение и благодать. мирозданием и своим подсознанием. и.целы. Наверное, какой-нибудь грызун пробежал в зарослях. Угрозы здесь ожидать не приходилось, так как местность на карте отмечалась, как безопасная, будучи приписанной к территории деревни.
   Дальше, может быть, улов мог бы быть и поинтереснее, так как там риски, да и выловить можно было бы какого-нибудь монстра, но это для любителей экзотики. А мне достаточно вот просто процесса, да ухи свеженькой, кстати, классная получилась. А молоко, что оказалось в корзинке, было неописуемо вкусным, хотя я и не любитель, мне ближе кефир, но выпил все и почти сразу, умяв лежавшие там же пирожки.
  
   Получен 1 уровень рыболова. Текущий 15.
   Внимание! Дальнейший рост профессии "Рыболов" невозможен, необходимо сменить снасть и место ловли в глубокой воде. За помощью можете обратиться к рыбакам на пристани.
  
   Утренний рассвет добавил впечатлений от ночной рыбалки, с первыми лучами проснулись птицы, неподалеку прошли косари, поприветствовавшие поднятыми руками, на что я не преминул ответить. А за ними уже несся Семен, стремительно приближаясь ко мне.
  
   - Драсти, - выстрелил он, тормозя босыми ногами, будто бы кто-то постелил клеенку.
   - Привет, чего-так-рано-то?
   - Какое рано?
   - Рано мамка встает, корову доить, а я вот отвел кормилицу к пастуху и сразу сюда. Много рыбы?
   - Гляди сам, я указал на корзинку, которую он приносил вечером.
  
   Семен подлетел к корзине и нагнулся, словно заглядывал в нее, после чего присвистнул.
  
   - Ого! Никогда столько не видел, а сколько крупной!
   - Так вы, небось, ловили и поболее тут.
   - Да куда там! Неводом разве что, только нельзя им, а то рыбы совсем не будет в реке. А что ловилось, мелочь, редко крупная, только вот после хлеба вашего пошел клев.
   - Жор у рыбы, на необычную наживку повелась, а то вашей, наверное, ей и так хватает в реке, - заключил я: - Ну что? Пошли в деревню?
   - Ага.
  
   Тропа до деревни покрылась утренней росой, а солнечные лучи принялись разгонять туман, нехотя освобождающий занятую перед рассветом территорию. Косари принялись за дело, дружно запевая знакомую песню, которую когда-то слышал, но не мог вспомнить. Со стороны пастбища донеслось мычание стада, уходящего до обеда. Деревня уже давно проснулась, теперь пробуждая окружающий мир, наполняющийся новыми красками из-за лучей восходящего солнца.
  
   - Скажи, а Мирислав вернулся?
   - Не знаю, я, как со двора, так сразу сюда, а его не видал. А шо?
   - Да дело к нему.
   - Так спросите на воротах, дядь Тиред, там наверняка должны же знать, если не проспали его возвращение.
   - А могут?
   - Эти? - Семен указал пальцем на двоих подпирающих столбы по обе стороны ворот мужиков: - Могут, за ними не убудет.
   - А чего их на ворота ставят?
   - Так некому ведь, все остальные, кто ни телом, ни разумом не убогий, все при деле, а эти только на постой и годятся.
   - Понятно.
   - Кто идет? - донеслось ворчание одного из охраняющих ворота.
   - Кому надо, тот и идет, а кому не надо, столбы держит, чтобы не упали, - дерзко ответил Семен.
   - Семка, вот ты у меня дождешься, возьму хворостину..! - полусонный охранник, было, вскочил, но увидев меня рядом с мальчуганом, осекся и нахмурился: - А этот кто таков?
   - Он к Мириславу, Голова добро дал на его пребывание. Несите службу, а у нас дела, - с этими словами мальчонки, что не даст спуску никому, мы прошли ворота, удаляясь в деревню.
   - Мирислав должен быть вон в той избе, только ты до полудня к нему не суйся.
   - С чего это?
   - Так с дороги он, отсыпается небось, может от недосыпа и зашибить.
   - Спасибо, обрадовал, я хотел встретиться и дальше двигаться.
   - Не, не выйдет, дядь Тиред, а ты пока к нам давай, мамка парного молочка нальет.
   - Неудобно.
   - Неудобно корову подковывать.
   - А что подковывают?
   - Гы-ы-ы. Пошли давай, а то мамка скажет, что я рыбу украл всю, заставит нести обратно.
   - Ну пошли.
  
   Дом Семена стоял неподалеку, огороженный, как и все здесь, дощатым забором. Подворье небольшое: пара сараев, из одного доносились звуки, свидетельствующие о пребывании там поросенка или двух, рядом был пристроен курятник, куры же гуляли прямо по двору, среди них разгуливал с важным видом пестрый петух, с недоверием на меня поглядывающий.
  
   - Это Петька, дурной, если что, бей его палкой, не бойся, зараза живучая, - утвердительно заявил Семен, подводя к крыльцу.
   - Сем, вернулся, - из курятника вышла довольно таки прелестная женщина лет тридцати, сразу растерявшись, как увидела меня: - Ой, здрасти, Сем, ты бы предупредил, я же не расчесана даже. Заводи гостя в горницу, не держи на улице.
   - Да я только рыбу занести, - попытался отговориться.
   - Заводи, заводи, сейчас закончу и завтрак накрою, умывайтесь там пока, можете не разуваться, все равно подметать собиралась, - женщина тут же засуетилась.
   - Пойдем, щас пирожками с картофкой будут кормить, и рыбного супца дадут, - Семка потащил меня на рукав: - Сгинь, бульон суповой, - петух рванул прочь, когда в него чуть не угодила палка.
   - Петуха не тронь! - донеслось из сарая.
  
   Филин: прива, это Леха, ник сменил, как дела?
   Тиред: привет, да норм все.
   Филин: Это хорошо, что норм. Сам территориально где?
   Тиред: да на отшибе.
   Филин: Принял, в столицу и другие города не суйся, тебя тут ищут, причем, много кого, зачем, пока хз.
   Тиред: понял, спс, ухожу в монастырь.
   Филин: ага, в женский)))))) Потом координаты скинь, тоже постриг приму)))))
  
   - Дядь Тиред, идешь? - окликнул меня Семен, заставляя отвлечься от чата.
  
   С крыльца попадаю в узкие и заставленные различными предметами быта сени, свет сюда проникал лишь через входную и внутреннюю двери. Далее заводят в светлую горницу, лишенную привычной захламленности от мебели и прочего, чем забивают нынешнее жилье.
   Печь с зашторенной лежанкой на несколько человек, широкий стол с лавками в углу, освещаемый оконцами, лавка у входной двери и несколько паласов. Идеальная чистота кругом, я даже невольно принялся снимать обувь, но Семка тут же остановил меня, сказав, что мать будет ругаться, мол, не послушали ее. Все же посмотрел на свои подошвы: грязь на них была, не знаю, как это удалось разрабам, но они ее реализовали сполна.
  
   - Семен, есть у вас тряпь?
   - Для чего?
   - Сапоги хочу протереть.
   - Так половица же под ногами.
   - Испачкаю сильно, ненужная мешковина есть?
   - Там, в сенях должна висеть, мамка ей полы моет.
  
   Внимание. Вы выполнили задание "Уважение хозяйки", отношение хозяйки дома улучшено на 2.
  
   Грязь сошла быстро, благо, та не засохла за время пребывания на реке, вытер не начисто, но уж лучше так, чем повсюду оставлять свои следы.
  
   - Зачем вы это делаете? Здесь и так очень грязно, я и так собиралась убираться, - мама Семена возникла на пороге, тут же принявшись причитать.
   - У вас очень чисто, и я не хотел заносить грязь.
   - Бросьте, хуже не сделали бы, если бы я знала, что вы зайдете, то обязательно бы все убрала, а теперь мне даже стыдно за неубранную горницу. Ну да ладно, чего уж горевать-то, проходите, садитесь за стол, сейчас накрою завтрак.
  
   Я подчинился, подойдя и присаживаясь на лавку, а в это время хозяйка заметалась, молниеносно накрывая на стол, украшенный скатертью, тут же быстро прибрав все-таки оставленные мною следы.
  
   - Малуша, Ждана, завтракать, - окликнула хозяйка, и с печи тут же соскочили две крохотные девочки шести и четырех лет, в миг оказавшиеся возле стола и забравшиеся на лавку, внимательно уставившись на меня: - Что надо сказать?
   - Добое уто!!!
   - Доброе, - откликнулся я, ощутив некоторую нервозность из-за того, что сижу за столом в доспехах, пусть и визуально сглаженных под кольчужные северосов.
  
   Дети дружно разместились на лавке, девочки прижались поближе к старшему брату, беззаботно ковыряющему ножом невесть откуда появившуюся в руках палочку. Их мама делала что-то за печью, после чего вышла с посудой, поставила на стол и в миг оказалась возле печи, принявшись там что-то делать. Донесся запах свежеиспеченных пирожков, аж слюна ударила, заставляя ее сглотнуть.
  
   - А отец ваш где? - осторожно спросил я, чтобы возившаяся возле печи хозяйка не услышала.
   - Папка-то? А нету его, совсем, - простецки, не отрываясь от дела со всей серьезностью, ответил Семен.
   - А где он?
   - Сгинул, совсем.
   - Умер?
   - Неа, говорю же, сгинул, что тут непонятного?
   - Как это?
   - Дядь Тиред, ты чего такой непонятливый? Сги-нул, у нас в деревне все мужики сгинули. Мы не отсюда сами.
   - А откуда?
   - Из Васильков, в той стороне, - Семка махнул рукой, указывая направление: - Нас отправили из деревни, а папка с дядьками остались и сгинули.
   - Почему отправили?
   - Не знаю, мамка не говорит.
   - О чем разговариваете? - спросила подошедшая с котелком, полным пирожков, улыбающаяся хозяйка.
   - Да о папке, - ответил Семка, хватая самый верхний пирожок, ломая его пополам и давая сестрам по половинке, которые тут же принялись жевать.
  
   Хозяйка тут же помрачнела, развернулась, отбежала к печке, протерла подолом лицо, взяла большой кувшин и вернулась, принявшись разливать молоко, но на ее лице улыбки уже не было.
  
   - Извините.
   - Ничего, ничего, я уже свыклась, детей вот жалко, тяжко им без отца-то. Вкусно?
   - Очень, - ответил я, даже не попробовав.
   - Вы ешьте, ешьте, не стесняйтесь. Я еще напеку, в дорогу вам дам.
   - Так я же...
   - Ничего не говорите, это в благодарность за рыбу, ешьте.
  
   Я взял один пирожок, откусил, чуть, думаю, не прикусив язык, ощутив тот самый вкус, какой был у пирожков моей мамы. Именно тот самый, который я ни с каким иным не спутаю, сколько бы времени не прошло. Глоток парного молока усилил ощущения, и я принялся жадно поедать пирожки один за другим, нагоняя ребятишек, успевших съесть несколько штук.
  
   - Ну вот и хорошо, рада, что вам понравилось, - вновь улыбнулась хозяйка.
   - Мам, а мам.
   - Что? - хозяйка обратила внимание на Семена.
   - А дядька Тиред еще рыбы наловил, целый мешок! И все нам опять отдал!
   - Ах, да куда ж ее столько-то?
   - Засолите, завялите, засушите. Думаю, разберетесь с ней, ничего не пропадет, - заключаю я.
   - Да, само собой, только вот целый день на нее потрачу, а еще хозяйство.
   - Мам, мы тебе поможем, - утвердил Семка.
   - Помозем, - кивнули сестры.
   - Ох, помощники вы мои, - мать поцеловала своих детей: - Ешьте, ешьте, запивайте молочком.
  
   Дети наелись быстро и выбежали из-за стола, а хозяйка продолжала сидеть напротив и, как только дверь в горницу закрылась, выдохнула.
  
   - Мы сами не из этой деревни, наша неподалеку от сюда, день верхом. Дворов было много, только вот недавно горе случилось: люди стали пропадать, сначала охотники, потом пропал пастух, да не один, а с целым стадом. Мы перестали нос за забор показывать, так в один день из леса вышла одна корова, только больная какая-то, словно порчу лютую на нее наслали. Мужики попытались несчастную отогнать, да только кинулась она, покалечила двоих, кое-как ее зарубили и сожгли. Тогда на сходе решили на время всех женщин, детей и стариков отослать из деревни по соседям.
   Мы месяц ждали, никаких вестей, отправляли в деревню гонца, только вот тот так и не вернулся, да и с той стороны никого более не видели, совсем. Вот и начали думать, что сгинули наши мужики-то, - хозяйка замолчала.
   - А на карте показать деревню можете?
   - Куда там! Я в них не понимаю.
   - А описать, где ваша деревня?
   - Так на закате она, возле леса предгорного между двух холмов.
   - Нет, там не был, проходил мимо другой, сожженная вся до тла.
   - До тла..., может, они куда-то подались, раз не смогли в эту сторону?
   - Не знаю, странно все это.
   - Страшно, мы все боимся, вон люди уходят дальше в земли.
   - А они от такой же напасти?
   - Нет, от иной, новые посадники своими поборами задушили, вот народ и уходит. А эта деревня крайняя перед свободными землями.
   - Вот почему пытались у Головы купить зерно.
   - Поэтому, только Голова здешний еще тот жидоба, снег зимой продавать будет, как будто бы это последний во всем мире.
   - Заметил, хоть и не долго общались.
   - А вы сами куда?
   - Не знаю пока, по миру погулять думаю.
   - Понятно, тогда если моего мужа Святомира встретите, скажите, что мы здесь?
  
   Внимание! Доступно задание "Весточка". Сообщите Святомиру, где его семья. Награда: неизвестно. Штраф: нет.
  
   - Хорошо, если встречу, обязательно сообщу.
   - Спасибо вам большое, кушайте, а я пока соберу в дорогу, - хозяйка вскочила и направилась к печи.
  
   Как только я попрощался с семьей Семена, вышел на улицу, направившись к дому Мирислава. Народ суетился возле повозок, готовясь к отбытию, краем зрения замечаю, что несколько мужиков обратили на меня внимание, о чем-то меж собой переговариваясь. Мысленно делаю себе зарубку, но не показываю вида, удаляясь в нужном направлении.
  
   - Мирислав? - обращаюсь к рослому мужику, сидевшему на крыльце.
   - Ну я, чего надобно?
   - Я от брата из столицы.
   - А-а-а! Мне уже сказали, так это вы разыскивали меня?
   - Да.
   - Понятно, так чего там от брата?
   - Посылка.
   - Ясно, где она?
   - Вот, - достаю, показываю.
   - Большая. Выбросьте, а лучше сожгите и передайте моему брату, что мне от него ничего не надо, и пусть больше никого не присылает, - с этими словами Мирислав встал и зашел в дом, захлопнув дверь.
  
   Внимание! Задание "Посылка от Всеслава брату Мириславу" завершено. Награда: содержимое посылки.
  
   Получено: Изумрудное вяленое мясо Триворга со специями.
  
   - Вот и поговорили, - разворачиваюсь, тут же напрягаясь всем телом - передо мной стоял огромный мужик из приезжих, и на лице его расплывалась довольная ухмылка.
   - День добрый, СерВлад.
  
   Смотрю на громилу, улыбающемуся во все свои зубы, явно осознающему, что я уступаю тому во всем. Да чего тут скрывать? Размеры преградившего мне дорогу здоровяка такие выдающиеся, что его можно сравнить с медведем. Я только одного знаю, кто померился бы пальцами.
  
   "Стоп!"
  
   Вглядываюсь в открывшееся по отклику окно информации.
  
   Имя: Медведь
   Первоимя: Борислав
   Уровень: неизвестно
   Урон: неизвестно
   Защита: неизвестно
   ХП: неизвестно
   Тип: Северос
   Категория: элитный
   Ранг: ветеран
   Агрессивность: социальная
   Отношение: приятель
  
   "Так, почему я вижу его оба имени? Почему он для меня приятель?"
  
   - Ну что ты все смотришь на меня, словно девку увидал грудастую? Иль не узнаешь? - насупился Борислав.
   - Эм, Сигурд, система сменила облики и имена, выходит, - несмело произнес я, залезаю в логи, точнее список пройденных заданий, отматываю на начало и убеждаюсь в этом: - Борислав, извини, не узнал сразу!
   - Ну да, я бы себя сам бы не узнал, разве что такого еще найти надо. Да и тебя не сразу признал.
   - Да уж, богатырь, но до старших тебе еще расти надо, - мы обнялись, точнее, он меня, а я посчитал количество раздавшихся тресков костей.
   - Ну да, куда уж мне, и так жена ворчит, мол не прокормить, а ты еще в богатыри записываешь, так она совсем меня со свету сживет.
   - Что такая лютая?
   - Да нет, баба просто, а им что ни делай, все не так. Ну да ладно, чего тут стоим, пошли к нашим. А ты где это так облик менять научился? Даже я тебя не сразу распознал, а у меня глаз приметный.
   - Научили, - я улыбнулся, думаю, его многое удивит еще, может, даже испугает.
  
   Повозки выстроились в колонну и готовы уже были отъезжать, но люди столпились и дружно смотрели на нас, идущих к ним. Впереди всех стояли старшие мужчины, рядом с ними помладше, с боков детвора и женщины.
   Я принялся тут же смотреть их информации, убеждаясь, что некоторые имена читаются, другие пока скрыты, но отношение у всех крайне положительное.
   Полагаю, пока непись тебе не представится, имя не будет доступно, что, в принципе, имитирует реальность.
  
   - Ну вот, люди добрые, прошу любить и жаловать, наш общий друг, снявший Проклятие с земель и соединивший вновь семьи наши! - громогласно объявил Борислав, любезно открывая меня всем для более лучшего обзора.
  
   Над деревней разнеслось громогласное ликование, заставившее всех местных повылазить из своих жилищ, в том числе и Голову, принявшегося бурчать, мол, чего разорались.
   Ожидавший же народ принялся подходить, обнимать, целовать в щеку, если это была женщина, хлопать по плечу и пожимать руку. Каждый стремился хотя бы дотронуться, а я ощутил прилив положительных эмоций, заставляющий все скрепы разочарования окончательно спасть. Вот те люди, за кого я проходил испытание.
  
   - Ну хватит, хватит, задушите, - пробасил седовласый мужик, не утративший за годы сил, оказавшись рядом со мной: - Ну что, Князь, как жить будем?
  
   Я опешил, с недоуменным взглядом уставившись на Истислава, крайне схожего с Бориславом, так что я не сомневался в том, кто ко мне обращался.
  
   - Чего застыл, аки вкопанный столп? - хлопнул меня по плечу Борислав.
   -Так ведь какой я Князь?
   - Самый, что ни на есть настоящий, лучше пока не видели, мужики подтвердят.
   - Ага. Само собой, и то да, проверенный, - вторили тому окружившие.
   - Так чего я сделал? Да и нет у меня ни города, ни деревни.
   - Семьи вернул, Проклятие снял, земли освободил, да и власти не востребовал. Такой нам Князь и нужен был. А деревня, будет она, коли с нами пойдешь, да и город построим, дай только время, Князь.
   - Да кто тут шум-то такой поднял! - ор Головы донесся сквозь гудение окружившей массы: - Вы коли тут устроить вздумали вече, так меня спросить обязаны!
   - Да не голди ты, не по тебе наше вече, по-своему, не вишь что ли, Князь у нас избирается! - ответили ему тут же.
   - Кто Князь? Где Князь? Этот что ли?
   - Да хоть и этот!
   - Да какой это Князь? Таких князей гнать надобно, а потом собак спускать!
   - Слышь, Голова, ты бы скрылся от греха, а то сейчас тебя вместе с твоей берлогой ушатаю, - грозным басом ответил ему кузнец Борислав, заставляя распыленного бедокура скрыться за тяжелой дверью.
  
   Я огляделся, на меня смотрели не только обозники с семьями, но местные, Семка и другая его братия разновозрастная поналезла на заборы и столбы, люд повзрослее смотрел исподволь, боясь, наверное, местной власти.
  
   - Так что? Князь? Будешь с нами? Люд честной, люб вам такой Князь?
   - Люб! Люб!
   - Чего спрашиваешь?!
   - Так я ж, у вас же есть вон старше меня и мудрее.
   - Э не-е-е, старше, но не более, - ответил Истислав, и остальные с сединой посильнее, да морщинами поглубже согласно кивнули: - Мы словом помочь разве что, советом, вече вот собрать, волю народа изъявить, а Князь должен быть сильным, да молодым, иначе силы в рати не будет.
   - Идешь, али нет? Не томи народ.
  
  
   Внимание! Неигровые персонажи более 50 взрослых избирают вас на служение в ранге Князя. Соглашаетесь?
  
   Да.
  
   Поздравляю, вы утверждаетесь на должность Князя.
   Внимание! Для завершения требуется выполнить следующие условия:
   Построить или приобрести деревню 10 и более дворов.
   Построить Княжий Дом.
   Создать Рать 20 и более ратников.
   Получить право владения землей в 100 гектар и более.
   Внимание! Выполнить условия требуется не позднее 14 дней.
  
   - Ну вот и славно! - тут же меня подхватили и принялись качать.
  
  
  
   Междуглавие 3.
  
   Запрос: ввод кластер Омега 532-58
   Ответ: положительно
   Запрос: ввод сектор Сигма 658-32
   Ответ: положительно
   Запрос: ввод локация 58998655-856522
   Ответ: положительно
   Запрос: ввод объект 52589566
   Ответ: положительно
   Запрос: ввод статус
   Ответ: активен
   Запрос: ввод команды роспуск
   Ответ: отрицательно, ошибка 125582-69
   Запрос: ввод команды ликвидация
   Ответ: ошибка 256458-52
   Запрос: ввод команды перезапуск
   Ответ: ошибка 562542-25
   Запрос: ввод общей консоли администратора
   Ответ: положительно
   Запрос: ввод команды обнуление
   Ответ: отрицательно, не достаточно полномочий
   Запрос: ввод пароля доступа высшего уровня
   Ответ: отрицательно, не достаточно полномочий
   Запрос: ввод команды уровня "Бог"
   Ответ: ошибка 5256368-556, доступ ограничен
   Запрос: ввод доступа
   Ответ: отказано
   Запрос: ввод доступа
   Ответ: отказано, блокировка доступа, односторонний разрыв связи
  
  
  
  
   Полную книгу вы можете приобрести в магазине электронных книг http://www.alex-berg.ru/forum/shop.php#!digiseller/detail/1912121
  
  

Весь цикл, состоящий на данный момент из 4-х книг по цене 3-х!!! http://www.alex-berg.ru/forum/shop.php#!digiseller/detail/1953352

  
   Итрим: Книга - 2 "Нижний Мир". Автор: Дмитрий Колотилин

  
  
  
Оценка: 5.50*33  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"