Кондратьева Екатерина Владимировна: другие произведения.

Книга 2: Луноград

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никому никогда не придет в голову, что каждый заброшенный городской лунопарк в одну из ночей может ожить и стать настоящей сказкой для детей, которые не в силах познать людского счастья и любви. Но мало кто знает, что среди таких детей находятся и необычные, которым было с рождения уготовано стать Отмеченными Небом и жить под покровительством Созвездий.

   ЛУНОПАРК
   Книга 2
   Луноград
  
  ГЛАВА 1
  
   Корабль осторожно причалил около одной из пристаней странного города, который был освещен рассветным солнцем. Он был абсолютно белым, купола высоких зданий и домиков, которые могли окунуть кого угодно в викторианскую эпоху, когда не было небоскребов и высоток. А существовали лишь вот такие двух, редко трехэтажные домики, которые были сделаны из кирпича или дерева, но не из чего боле.
   "Пуэритию" странно тряхануло и после этого всем объявили, что проход на землю открыт. Первой, словно не была тут уже долгое время, спустилась на гладкий белоснежный асфальт Лорка, приглашая за собой остальных.
   Ребята, будто бы всю жизнь мечтавшие попасть в этот сказочный город, быстро спустились следом и остановились около нее, вертя головами по сторонам и раскрывая рот от каждого увиденного здания или другого корабля, которых тут было довольно много. Однако, как смогла понять Виктория, "Пуэрития" был среди них самым большим и востребованным.
  - Идите сюда! - крикнула Лора снизу.
   Дика осторожно шагнул по лестнице и кивнул Вике, что можно. Девочка пошла за ним следом, а позади нее уже показался Рафаэль Альбертович и, выспавшийся за несколько часов плавания в облаках Кирилл. У него на плече была темная сумка, в которой лежало, как выражалась Лора, "всякое барахло", а на нем была надета черная кожаная куртка.
  - Прибыли, наконец - то, - он вдохнул свежего воздуха и быстро спустился к Лоре, обогнав Димку и Вику. - Копуши!
  - Что?! - возмутилась Вика.
   С каждым часом ей все больше и больше не нравился этот парень. Его черные растрепанные волосы, нахальные зеленые глаза кота и бледная кожа, словно у покойника, - все ее раздражало. Димка, имевший с такими короткий разговор, за несколько минут до прибытия попробовал поговорить с Кириллом, но, как выяснилось, такие, как он не падкие на серьезные разговоры.
  - Что слышала! - он скорчил ей рожицу и Виктория, оттолкнув Димку кинулась к нему.
  - Надоел ты мне! - заявила девочка.
  - Полегче! Не забывай, что говоришь с принцем! - с важным видом сказал парень.
  - С кем?! - Лора откровенно рассмеялась и чуть не рухнула на белый асфальт. - Ты чего, Кира, совсем обезумел или тебе Генрика в этот раз последние мозги вышибла?!
  - Смотри, чтобы я тебе сейчас кое - что не вышиб! - заметил Кирилл.
  - Чего?!
  - Успокойтесь, - приказал Рафаэль Альбертович, сходя на землю. - И так голова болит с ночи, а еще ваши перепалки. Хоть перед гостями ведите себя прилично...
  - Нашел гостей тоже! - ухмыльнулся Кирилл, оглядев высокомерно Димку и пренебрежительно Вику. - Это так, друзья, зашедшие на чашечку чая...
  - Кира! - крикнула Лора, ударив парня сумкой по голове. - Замолчи хоть на три секунды!
   Кирилл уже хотел что - то сказать, но в этот момент прямо к ним подъехало что - то наподобие кареты, только в несколько раз длиннее и просторнее. Она была вся украшена блестками и около дверцы висели два фонарика, сейчас потухшие. Правда Вику смутило то, что не было лошадей.
   Но Лора вдруг открыла дверцу и пригласила ребят внутрь.
  - Но как она поедет? - удивилась Вика. - У нее же...
  - Лошади не нужны, - спокойно сказал Рафаэль Альбертович. - Виктория, придет время, и я тебе расскажу много чего об этом месте и его принципах.
   Девочка кивнула, целиком и полностью доверяя учителю литературы. Она осторожно забралась в карету и тут же поняла, что это сродни их земным лимузинам. Только тут было все мрачно и скромно. Несколько диванчиков, приделанных к стенкам, пара ламп, встроенных в потолок, и полностью тонированные стекла.
  - Ничего себе роскошь, - выдохнул Димка, садясь рядом с ней. - Прямо как короли живут...
  - Это самое скромное, что можно тут купить, - заметила Лора, ничему не удивляясь и садясь около Вики. - Если ты не против, я покажу тебе чуть позже весь центральный район Лунограда. А потом куда - нибудь сходим...
  - Ни в коем случае, - заметил Рафаэль Альбертович, сев последним в карету и пару раз стукнув по полу каблуком ботинка.
   Карета слегка дернулась и явно тронулась в путь. Но ни шума какого - то мотора, ни звука колес Виктория не услышала. Карету даже не качало из стороны в сторону.
  - Почему? - заканючила Лора.
  - Мне пришло извещение, что в городе опять появились диббуки.
  - Снова?! - изумился Кирилл. - Только намедни последнего изгнали!
  - Похоже, что в городе появился кто - то, кто их восстанавливает или создает новых, что тоже не исключение. И только из этих соображений я вас никуда не пущу. Мне еще не хватает бегать за вами по всему Лунограду...
  - Кто такие диббуки, - тихо спросила Вика у Лоры.
  - Диббуки - это злые духи, которые пришли в Луноград более трехсот лет назад. Они не имеют лиц и выглядят для каждого по - разному.
  - Как так? - удивился Димка.
  - Темнота! - усмехнулся Кирилл, услышав разговоры ребят. - Они умеют проникать в наши мысли, благодаря чему буквально считывают с нас информацию и предстают перед боящимся насекомых в пауков или мух, перед боящимся мышей - в огромную такую зубастую мышь...
  - Хватит! - вдруг крикнула Лора. - Гадость какая! Мыши! Тьфу!
   Кирилл только расхохотался и, достав из - под плаща свой клинок, протер его несколько раз тканью куртки. Вика же заметила, что Рафаэль Альбертович, помимо того, что следит за всеми остальными детьми, которые то и дело поднимали шум и гам, еще и о чем - то серьезно думает. Его явно что - то беспокоило помимо этих диббуков.
   И вдруг сильный толчок и голова Лоры странно повернулась вперед и начала всматриваться в темную стенку кареты. Снаружи послышался какой - то шум, после чего дверца открылась и в салон вошли несколько одетых в черную форму с красными воротничками и плетями на поясах охранники. На их лицах были синие маски, которые также были украшены звездами.
  - Господин Романский, - начал было один из них, ер Рафаэль Альбертович быстро выпроводил его из экипажа и вышел сам, приказав всем оставаться на местах.
  - Ха, сейчас он им задаст! - с задором сказал Кирилл, скрестив руки на груди и чувствуя себя в полной безопасности.
  - Кто это? Полиция? - спросил Димка.
  - Вроде того, - ответил Драгунов. - Только вот загвоздка... Эти копы подчиняются нашей королеве, а она, что странно, жуть как любит видать во дворце Рафаэля... Странно, да?
  - Ну... королева так уже и стара...
  - Да, всего - то сто тридцать лет, - заметил Кирилл, отвечая на реплику Лоры. - Нет, тут чего - то другое... И кстати, почему вы вдруг так побледнели?
  - А вдруг нас допросят? - испугалась Вика. - А у нас с собой ни документов, ни...
  - ВЫ с дубов рухнули? - риторически спросил парень. - Проснитесь уже! Вы - в Лунограде, а значит, у вам скоро будут и новые паспорта, и новые имена...
  - Новые имена?! - удивилась Вика. - Но мне нравится мое!
  - Я тебя никто не спрашивает!
  - Не говори со мной таким тоном!
  - Ой, простите, ваше величество!
  - В лоб получишь!
  - Отвечу сразу же в челюсть!
  - Не нужно с ней так говорить, - сдерживая себя, сказал Димка.
  - А ты не заступайся за нее, - заметил Кирилл, смотря с вызовом на Вику. - Она тебе даже не сестра, так почему же ты ее защищаешь?
  - Потому что она - мой друг.
  - Друг?!
   Кирилл еще сильнее рассмеялся, отчего у Вики создалось впечатление, что у Драгунова не все хорошо с головой. Его глаза все время светились огнями, но при этом это был дурной азарт, который играл в его душе, словно у какого - то мошенника или бандита - картежника.
  - Прошу прощение, - сказал вернувшийся Рафаэль Альбертович.
   Карета снова тронулась и они вновь плавно и быстро, казалось, заскользили по асфальту, еле - еле касаясь его.
  - Итак, на чем вы остановились? - спросил он.
  - Куда мы едем? - спросила Димка.
  - Сначала в мой особняк, а потом я подумаю, куда бы вас лучше пристроить.
  - В каком смысле? - удивилась Вика.
  - Здесь тебе не халява, - снова открыл рот Кирилл. - Все также, как и на земле, работают и трудятся...
  - Что - то в этом роде, - согласился Рафаэль Альбертович. - Только я подумал о том, что Виктория могла бы легко сработаться с тобой, Кирилл...
   На лицах Виктории и Драгунова отразилось сначала недоумение, и лишь потом до них дошел смысл сказанных слов. Они тут же отвернулись друг от друга и в из взглядах можно было прочитать такую злобу и отвращение к друг другу, что ни один бы здравомыслящий человек не посадил их даже за одной партой.
  - Ни за что!
  
  
  ГЛАВА 2
  
   Загородная местность, которая была не так уж и далеко от города, - всего каких - то пять километров и двадцать минут пешком и ты уже почти что в центре Лунограда. Зато отсюда, со склона гор, можно было увидеть даже резиденцию королевы. Это было огромное здание, с куполом и окружающими его высокими башнями с конусообразными крышами. Его фасад был украшен ангелами и фигурами из библейской мифологии. Впрочем, на многих домах были и грифоны, и вырезанные из мели совы, и даже драконы...
   Виктория, смотревшая на все это с высоты птичьего полета, не могла поверить, что сейчас она где - то в облаках и этого никто не видит. Как можно не замечать такой красивый город? А главное - как ученые, которые целыми днями и ночами смотрят в телескопы, не видят его среди облаков.
  - Нравится? - спросил Рафаэль Альбертович, подойдя к ней сзади.
  - Очень!
   Он только смог ей улыбнуться, наблюдая при это за играми остальных около особняка и за слугами, которые перетаскивали багаж ребят, самый мизерный, но все же, внутрь дома. Виктория же, ничего с собой не беря, не знала, как ей тут жить.
  - А тут есть гостиницы?
  - А зачем тебе?
  - Просто... нас и так много... У меня есть деньги, я могла бы переехать на время в какую - нибудь...
  - Ты с ума сошла! - возмутился Рафаэль Альбертович. - Я не для этого тебя сюда привез. К тому же, этот особняк не так прост, как кажется. Пошли...
   Он провел Викторию внутрь дома и она сразу же поняла, о чем говорит Рафаэль Альбертович. Внутри особняк был просто огромным, хотя и снаружи казался немаленьким. И все же... Внутри было просто великолепно. Белокаменные колонны поддерживали высокие своды потолков, под которыми были еще несколько ярусов с коридорами и дверьми. По полу струился черный ковер, сверкающий своими ворсинками в солнечном свете, а огромные окна - делали помещение настолько светлым и ярким, что Вика подумала, что попала в какой - то замок, а не простой особняк, сделанный из белого мрамора.
  - Наверху твоя комната, - сказал Рафаэль Альбертович, наблюдая за тем, как глаза девочки сверкают огоньками. - Правда я не продумал того, что с тобой будет попутчик.
  - Вы что, выгоните его?! - изумилась Вика.
  - Да что ты, нет конечно же! - изумился учитель. - Место - то я найду. Но, скажу откровенно, мне не совсем приятно, что он увязался с нами...
  - Почему?
  - Потому что когда я верну его на Землю он все разболтает о Лунограде и нам придется снова разбежаться кто - куда...
  - Да даже если он расскажет, ему не поверят и упекут в психушку.
  - Да вот не знаю, - заметил Рафаэль Альбертович, подводя ее к белокаменной лестнице с балюстрадами и небольшими фонариками на периллах. - Знаешь, в вашем мире есть такие люди, которые бы все отдали, лишь бы выведать наше место нахождение...
  - Например? - усмехнулась Вика.
   Но Рафаэль Альбертович не сказал. Он проводил ее вверх по лестнице и указал рукой на правую часть коридора, который был одновременно и балконом, откуда было видно все фойе и тот огромный зал, освещенный громадными в высоту витражными окнами.
   Девочка пошла туда и вдруг увидела, что одна из дверей приоткрыта и толкнула ее. Там оказалась почти пустая, ничем не занятая комната. Огромная кровать, стоявшая около окна, шкаф с резными ручками и рисунками на дверцах, а также небольшой трельяж, на котором Виктория увидела какой - то конверт.
   Она сразу же потянулась к нему и, распечатав, достала черный лист бумаги, на котором было выведено белыми чернилами: "Царь не отдает себе отсчета, что является ключом к спасению".
  - Что за ерунда? - удивилась Вика, повертев лист в руках.
   И вдруг, прямо в ее руках, листок загорелся и Вика уронила его на пол, топча ногой и пытаясь потушить. Но лист продолжал гореть, при этом огонь не перекидывался ни на ковер, ни на мебель, хотя трельяж был деревянный и пламя с легкостью могло бы зацепить его деревянную ножку.
   Когда от листка остался только пепел, в комнату вошел Димка и, увидев испуганную Викторию, сразу же подошел к ней и спросил:
  - В чем дело?
   Она указала на пепел, но Димка даже не понял, на что именно она показала пальцем, поскольку принял песчинки за пыль.
  - Представляешь, иду по коридору, а мне какая - то старушка вручила конверт и сказала, чтобы раскрыл его только после двенадцатого удара часов... Скажи, такой бред тут будет всегда или это такое приветствие?..
  - Конверт? - сразу же уловила нужное слово девочка. - Покажи!
  - После двенадцати - хоть подарю, - заметил парень. - А пока, лучше давай располагаться.
  - Тут? - изумилась Виктория.
   Комната была немаленькой, однако тут была всего одна кровать. Даже дивана не было, чтобы или самой лечь, или уступить его Дмитрию... Но парня это нисколько не взволновало. Он кинул небольшую сумку под кровать и кинулся вон из комнаты.
   И буквально через несколько секунд вместо него появилась Лора. Она держала в руках какой - то пакет, обвязанный черными нитями и сказала:
  - Это Елена просили отдать тебе.
  - Елена? - еще больше удивилась Виктория, принимая пакет. - А это еще кто?
  - Ах да, - спохватилась вдруг Лора. - Елена, она напарница Рафа и везде с ним вместе... Однако она вспомнила о тебе, как только прибыла в Луноград, и позаботилась о твоем гардеробе, как только ты прибыла сюда.
  - Приятно, конечно, - шокировано произнесла Вика, - но с чего бы вдруг такая забота?
  - Ты привыкнешь, - заметила Лора. - Елена... она вообще добрая... Правда, порой, с ней непросто ужиться, но если понять ее, то даже интересно.
  - Кирилл случайно не ее брат? - улыбнулась Вика, кладя пакет на кровать.
  - Да нет, - махнула Лора рукой. - Он сынишка местного изобретателя, Михаила Драгунова, царствие ему небесное...
  - Он умер?!
  - Да, еще десять лет назад, когда Кириллу было пять или шесть лет, точно не знаю.
  - Мне так жаль его...
  - Ой, не нужно! - вдруг сказал Лора пренебрежительно. - Его отец был великим человеком, как и мать, а вот сам Кирилл - отпетый неудачник и болван. Поверь, я знаю о чем говорю. Только и может, что изобретать всякую ерунду... Не то что его отец! Кстати, та карета Рафа - изобретение Михаила.
  - Да?!
  - Угу.
  - А его мама...
  - Она стала звездой еще раньше. Мне рассказывал Михаил, что мать Кирилла умерла после родов его младшего брата.
  - А у Кирилла еще и брат есть?
  - Увы, но нет, - Лора глубоко вздохнула. - Мальчик прожил всего два месяца и тоже скончался.
   Виктория вдруг помрачнела и сразу же захотела извиниться перед Кириллом за все слова. Она его не могла понять до конца, но раз у него больше нет родителей и на его глазах умерла собственная мать и младший брат, это в корни меняет дело. Для Виктории так точно!
  - Только не подумай, что Кира сожалеет, - вдруг выдала легко Лора. - Он только и ждал, когда больной Михаил отдаст концы, прости Господи, и отправится в вечность.
  - Разве можно желать такого?! - изумилась Вика.
  - Можно, - пожала плечами девушка. - Посмотри на Киру... Он ни капельки не сожалеет об этом. К тому же, Раф подобрал его буквально на улице, когда тот шлялся и пропадал ночами то на чердаках, то в подвалах, не желая возвращаться домой.
  - Почему?
  - Потому что он мечтал о свободе, и он ее получил.
  - И...
  - Не знаю, зачем Раф его подобрал, однако теперь он в нашей команде.
  - И что за человек? - тут же спросила Вика.
   Она не понимала зачем, но ей очень уж захотелось понять, кто такой Кирилл Драгунов. Да, ей была непонятна нахальность и наглость парня, но это - то и было странно. Обычно те, кто теряют родственников, не бывают такими открытыми и развязными.
  - Я ничего о нем не знаю больше, - заметила Лора. - То, что мне некогда рассказал его дружок по школе, то я тебе и говорю.
  - То есть сама ты о нем ничего...
  - Да, не знаю, - неохотно подтвердила Лора. - Но мне хватает слов со стороны. Как говорится, дыма без огня не бывает, так и слухов без истины - тоже.
  - Но вдруг он врет?
  - Кто?
  - Этот дружок Драгунова, чтобы опорочить Киру в глазах общественности? - предположила Вика.
  - А чего это ты его защищаешь? - вдруг спросила Лора, коварно прищурившись. - Неужто понравился?
  - Чего?! Нет!
  - Влюбилась - влюбилась! - крикнула Лора, дабы подразнить Викторию. - Жених и невеста!
   Однако, когда увидела, что глаза Вики странно поблекли и стали похожи на два омута, Лариса тут же успокоилась и, сев около Вики, вдруг потрясла ее за плечо. Но девочка ничего не сказала.
  - Эй, ты чего?! Я не хотела тебя обидеть... Прости!
  - Я не обижаюсь, - тихо сказала Вика. - Не делай так больше. Никогда!
  - Конечно! - заверила Лора. - Ну так что, примеришь?
   Она кивнула на пакет, но Виктория только отвернулась и, подойдя к зеркалу трельяжа, взглянула на свои растрепавшиеся волосы и запачканную пылью и грязью одежду. К тому же, судя по климату, сейчас в Лунограде было лето, а на ней - теплый свитер и шерстяная юбка в клеточку с рваными гольфами.
  
  - Мда, не самый хороший вид...
  - Примерь наряд от Елены, - снова попросила Лорка, протягивая ей пакет.
   Виктория взяла и, развязав нити, увидела, что в пергаментную бумагу было все это время завернуто красное платье до колен, с пышной юбкой и черный бант сзади. Также рядом лежали новые туфельки, размер которых был невероятно точно угадан.
   Виктория быстро переоделась в это великолепие и, расплетя свои косы, взмахнула своей длинной рыжей шевелюрой. Кудрявые волосы плавно легли на плечи и ушли далеко ниже спины. В свете солнца они засверкали так, словно у девушки были не волосы, а яркий янтарный водопад.
  - Ты такая...
  - Уродливая? - уточнила Вика, ненавидя свои рыжие волосы.
  - Нет, красивая! - возразила Лорка. - Пойдем. Покажемся этому Кириллу. Я тебя уверю, он просто слюной захлебнется, увидев такую красоту!
  - Да конечно, - усмехнулась девочка, смахивая со лба непослушную прядь. - Скорее спросит, что за пугало прибыло в этот особняк...
  - Тогда без зубов останется! - заверила ее Лорка.
   Они вышли из комнаты и спустились вниз.
   Виктория, оказывается, не разглядела раньше, что недалеко от входа стоит круглый фонтан. Статуя ангела, державшего какой - то странный изогнутый ключ, раскрыла крылья и они были похожи на два облака. У ног небесного чуда была прозрачная вода, под гладью которой Вика увидела причудливых голубых и золотых рыбок. Они был с выпученными глазами и, увидев девочку, начали то открывать, то закрывать рот, словно пытаясь ей что - то сказать. Но до Вики долетали только пузырьки воздуха.
   И вдруг они натолкнулись на мальчишек, который уже успели о чем - то заспорить. Димка, все еще в земной одежде из интерната, грозно о чем - то предупреждал Кирилла и в этих репликах нередко проскальзывало имя Вики. Драгунов же только усмехался и также что - то говорил Димке, но она не могла разобрать - слишком тихо.
   Но когда ребята отвлеклись друг от друга на пару секунд и увидели девушек, а в особенности преобразившуюся Викторию, у обоих глаза странно загорелись. Только у Димки щеки стали настолько пунцовыми, что Виктория поспешила уйти в тень.
   Но Лариса удержала ее и потянула за собой к мальчикам.
  - Ну, как вам? - спросила она.
  - Прелестно, - в своей манере, сладко протянул Кирилл, осматривая девочку со всех сторон. - Прямо герцогиня, не меньше!
  - Скажешь тоже, - хмыкнула Вика.
  - Только прошу, молчи! - вдруг воскликнул он, затыкая девочку. - А то твой мерзкий голосок портит все впечатление.
  - Чего сказал?! - возмутилась Вика.
  - Прошу, Лора, если хочешь, чтобы я относился вот к этой землянке как к себе подобной, то заткни ей чем - то рот...
   И вдруг Вика, не выдержав, дала парню по лбу затрещину и Кирилл, слегка удивленный такой смелостью Виктории, этого хрупкого и вечно напуганного создания, остановил ее руку прежде, чем она успела нанести ему еще один удар.
  - Смелая, да? - усмехнулся парень.
  - Оставь ее! - приказал Димка.
  - Или что?!
  - Ну вы еще подеритесь! - подначила Лорка, при этом разнимая их. - И вообще, мы собрались в город, нас Рафаэль Альбертович отпустил. А вы - с нами или против?
  - Я никогда не был против похода в городок, - заметил с улыбкой Кирилл. - А это... тоже с нами пойдет? - он кивнул на Вику.
  - Конечно, - на зло парню, сказала Лора.
  - Что ж, тогда придется позорится... Ну да ладно, и не через такое проходили. Мда, Лорчик?
  - Я тебе не "Лорчик"! - вскипела Лора и тут же покраснела. - Надоел своими шуточками! Лучше бы что - то изобрел, как твой папаша!
  - А ты по моему фамильному древу не лазай, гусеница! - грозно заметил Кирилл и его правая рука вдруг лежал на рукоять плети. - Я бы давно стал изобретателем, если бы Раф меня не приютил!
  - Так ушел бы! - заметила девушка.
  - Куда?! Снова на улицу? - он как - то странно помрачнел, но его глаза по - прежнему горели яростью. - Не дождешься! Фигли вам я уйду! До скончания моих дней будете меня терпеть!
  - Да тьфу на тебя! - сдалась Лора. - Пойдемте уже... Этот философ и агрессор будет тут неделю разглагольствовать, а дела - не будет.
   Димка и Вика молча кивнули и покинули дом, следуя за своими новыми друзьями. Виктория часто показывала кулак Кириллу, хотя парень молчал и, казалось, потерял дар речи навсегда.
  
  ГЛАВА 3
  
   Лора привела ребят на центральный рынок городка, где было почти все. Как говорил Димка, от конфет до коней. Лавочки, торговые дома и кафешки - все было на этом рынке, от которого, как поняла Вика, всегда был в восторге Кирилл.
  - Скоро будет букинистская лавка, вы идите дальше, а я зайду, на пару минут, - сказал он.
  - Ты что, книги любишь? - удивилась Вика.
  - Да нет, я просто беру и делаю из страниц самолетики, - оскалился парень, уходя вперед.
   Он вскоре затерялся в толпе, но Вика, отпросившись у Лоры, направилась за ним, зная, что парень и правда может привести к книжному магазину. У нее были деньги, а свои книжки, отданные ей Рафаэлем Альбертовичем, остались в интернате и она не могла за ними вернуться.
   Драгунов не солгал и взаправду привел ее к букинисту. Это был огромный магазин, на витрине которого красовалось множество разных книг. Одна из которых, почему - то, привлекал девочку и она, толкнув дверь, вошла в лавку. Она не увидела Драгунова и подумала, что он ушел куда - то еще и сразу же выдохнула. Ей бы стоило сразу догадаться, что по такому, как Кирилл, плачет не книжная лавка, а вечерний салун.
   Она вошла и сразу же заметила, что в лавке очень много клиентов и все что - то искали или спрашивали друг у друга.
   Виктория же, заметив табличку "Фантастика", решилась пойти в тот отдел, ведь была жутко заинтригована, что же могут нафантазировать в этом городке писатели - фантасты. Они ведь и так живут, по сути, на облаках, что может быть волшебнее?
   Однако, стоило ей взять первую же книжку, как поняла, что абсолютно не осознавала, насколько может быть коварно сознание писателей, причем неважно, кто они: с Земли или из Лунограда. Вика бы взахлеб читала и дальше, если бы не поймала на себе заинтересованный взгляд одного из букинистов, стоявшего рядом.
  - А сколько это стоит? - спросила девочка, показав ему книгу.
  - Тебе такое не осилить, - заметил букинист, отнимая книгу и ставя на место. - Крейк стоит очень дорого, тем более тут.
  - Сколько? - повторила Виктория.
  - Триста крон.
  - Чего? - удивилась девочка, пересчитывая деньги в кошельке.
  - Триста крон, - терпеливо повторил продавец.
   И вдруг он заметил, сколько бумажных купюр в кошельке у Вики и, взяв с полки книгу, повел девочку к кассе. Виктория была слегка поражена такой резкой переменой в настрое продавца, однако надеялась, что ей хватит.
  - Триста крон, - повторил продавец, положив перед собой книгу.
  - Этого хватит? - Виктория не знала, что такое "крона", а потому положила перед продавцом тысячную купюру.
   Деньги она давно копила для побега из интерната, чтобы первое время хотя бы нормально есть. Но сейчас пригодилось для другого, более благоприятного дельца.
   Но глаза продавца странно сверкнули и он вдруг крикнул:
  - Это что?!
  - Деньги, - заметила недоуменно Вика. - Если мало, я добавлю...
  - Ты что, иностранка?! - возмутился букинист.
  - Ну... можно и так сказать.
  - Не "ну", а точно скажи: откуда прибыла? Впервые такую валюту вижу!
  - Вообще - то в России все такими расплачиваются...
  - Так ты с Земли?!
   Его глаза широко распахнулись и он, убрав книгу за прилавок, вдруг вышел из - за кассы и, схватив девочку за воротник платья, повел к выходу.
  - Да за что?! - крикнула она.
  - За все!
  - Погодите - ка!
   Продавец на секунду остановился и, увидев, кто стоит позади, тут же расслабил хватку и отпустил Викторию, на которую уже глазели все в магазине.
  - По - моему, это не гуманно, - заметил Кирилл, выйдя из отдела "Наука и Техника" и держа подмышкой несколько книг. - Девушку, да еще за шиворот...
  - Драгунов? - удивился продавец. - Как же я давно тебя не видел...
  - Аналогично, - кивнул паренек. - А что уже вот эта натворила? - спросил Кирилл.
  - Да вот, деньгами не нашими расплачивается, - заметил грозно букинист, глядя на испуганную Викторию. - Нахалка.
  - Я? - изумилась девочка.
  - Вон из лавки! - приказал букинист. - И чтобы духу твоего тут не было...
  - Стоп! - вдруг сказал Кирилл. - Видите ли, малышка первый день в городе и не все знает... да и к тому же, больная она, моя племяшка, по матушкиной линии...
  - Ты чего несешь?! - не выдержала Вика. - Какая я тебе племяшка?!
  - Вот видите, совсем рассудком тронулась, - продолжал в том же духе Кирилл. - Прошу вас, господин Лореаль, простите меня за эту неосторожность и посчитайте вот это, - он отдал букинисту свои три книжки, - и то, что взяла она. Надеюсь, это не что - то чересчур дорогое...
  - Крейка взяла, - только и сказал букинист, уходя за кассу.
  - Крейка?! - изумился Кирилл, доставая из кармана куртки свой черный портмоне. - Да ты разоришь меня, глупышка! - воскликнул парень, пересчитывая деньги. - И сколько вы хотите за все это?
  - Учитывая, что ты у нас постоянный клиент, тебе сделаю скидочку, - снисходительно сказал господин Лореаль. - С тебя пятьсот тридцать крон.
  - Ого! - у парня, казалось, сейчас глаза на лоб полезут.
   Виктория еле выдержала, чтобы не убежать отсюда, пока Кирилл, доставая деньги и отдавая их букинисту, складывает книги в пергаментную бумагу. Сам же торговец, пересчитав купюры, одобрительно кивнул Кириллу и проводил его вместе с Викторией до самого выхода, следя в основном за девочкой.
   Уже на улице Виктория вдруг заметила, что Кирилл протягивает ей ту самую книгу, которую она хотела купить. Она сразу же отстранилась и даже рук не посмотрела на нее.
  - Бери, - сказал строго парень.
  - Нет... ты купил ее...
  - Для тебя, - заметил Кирилл. - Давай - давай, мне уже тяжело ее держать.
  - Давай я хотя бы отдам тебе деньги, - попросила Виктория, доставая кошелек.
  - Ты так ничего и не поняла, - выдохнул снисходительно Кирилл. - Бери, или я тебя буду третировать до конца года. Тебе что дороже?..
   Виктория, трясущимися руками и мутными глазами, осторожно прикоснулась к обложке и потом вязал книгу полностью, наслаждаясь ее ароматом. Кирилл же, снова сунув подмышку пакет с книгами, направился вправо.
   Вика огляделась и, не увидев поблизости ни Димки, ни Лоры, последовала за ним. Ей все равно не с кем и некуда идти. Поэтому она пошла за единственным, кого она знала в этом городке. Уж тем паче на этом рынке всего и вся.
  - Вот увязалась, - недовольно хмыкнул Кирилл, заходя в разные лавки и понемногу закупая все, что ему было нужно. - Чего тебе только нужно?
  - Ничего, - пожала плечами Виктория, прижимая к груди книгу. - Спасибо тебе... Я отдам, честно, только пункт обмена найду...
  - Дура, - вдруг сказал парень, беря пакет с яблоками. - Здесь нет такого. Вообще, забудь о том, что ты с Земли и привыкай к этому месту. А здесь совершенно другая валюта и другие нравы с принципами жизни. Хотя, такая, как ты не способна освоиться нигде.
  - Это еще почему? - спокойно спросила девочка, уже пропуская мимо ушей оскорбление. - Я же такая же, как и ты, и Лариса... Почему же я не смогу освоится среди вас? Кира?
  - Не называй меня так! - вдруг крикнул парень. - Я для тебя Кирилл. А по - хорошему, Кирилл Михайлович.
  - Хорошо, Кирилл Михайлович, - сразу же поправилась девочка и посмотрела на парня с невинным видом.
   Он же был злой, словно бы только что на него сказали столько клеветы или грязных слов, что он был готов уже ударить Викторию, но тяжелые пакеты ему помешали.
  - И что в тебе только нашел Раф, - пренебрежительно сказал Кирилл, снова пытаясь скрыться в толпе. - Красота, да и только. Ума - ноль.
   А вот это затронуло девушку.
   Она никогда не считала себя дурой в плане умственных способностей, а в красоте наоборот - она видела себя в зеркалах и понимала, что такой, как она не суждено даже спокойно выйти на улицу, чтобы на нее кто - то не показывал пальцем и не перешептывался.
   И именно слова Кирилла о том, что в ней все наоборот - заставили Викторию позволить нескольким слезинкам упасть по щекам вниз.
  
  
  
  
  ГЛАВА 4
  
   Она так долго стояла в ступоре, что из него ее вывел только властный голос Кирилла, который позвал ее за собой. Виктория, действуя чисто по велению какого - то внутреннего голоса, следовала за Драгуновым и вскоре они вышли на какой - то бульвар, откуда была видна гора с особняком.
   На улице давно начинались сумерки, а в городе странным образом убавлялось с каждой минутой народу. Кирилл все время приказывал ей не отходить от него, чему Вика подчинялась, как цирковой пудель. Она шла за ним по каким - то переулкам и освещенным улицам кварталов, где давно горели фонари, над крышами раскинулся звездный океан.
  - Как красиво, - не выдержала она. - С Земли такого не увидишь. Особенно, когда тучи.
  - Заткнись и иди, - сказал Кирилл, ступая быстрым шагом по темнеющим улочкам.
  - Почему ты такой злой?
  - А почему ты такая разговорчивая?
   Виктория тут же замолчала, поняв, что парень очень сердит на нее. Она это связывала с книгой, но поклялась, что при первой же возможности отдаст эти триста крон, чего бы ей это ни стоило.
   И вдруг, когда они вышли на одну из площадей города, Кирилл резко остановился на тротуаре и обернулся. Виктория сразу же сжалась, боясь даже предполагать, что он собирается сделать. Однако вдруг парень отдал ей пакеты со своими покупками и, сняв с пояса плеть и раскрутив ее так, что она снова засияла звездами.
  - Беги отсюда, - приказал тихо парень. - И приведи Рафа.
  - Но...
  - Беги!
   И вдруг со всех сторон к ним начали выползать какие - то странные фигуры, больше похожие на каких - то осьминогов, нежели на людей. Черные одежды, в которых можно было с трудом различить рваные плащи, покрывающие полностью лица фигур. Их руки, тянущиеся к Кириллу, были словно бы полностью из грязи и их когти были острее, чем любой клинок в мире. За их спинами колыхались черные щупальца, которые по мере приближения их к Драгунову, удлинялись и становились более темными.
  - Беги, дура! - приказал Кирилл. - Или сдохнешь прямо тут!
  - Но ты...
   Он вдруг взмахнул кнутом и его конец ударил прямо перед ногами Виктории, пробив асфальт и оставив в нем глубокую трещину. Вика тут же кинулась бежать и заметила, как несколько сущностей ринулись за ней и она ускорилась, петляя в переулках улиц.
  - Не убежать! - вдруг крикнули сверху.
   Виктория узнала голос, однако от этого останавливаться не стала. Она продолжала спотыкаться на асфальте, падать и снова подниматься. Но вот, когда увидела выход из лабиринта улиц, его вдруг завалили какие - то трубы, скатившиеся с крыши соседнего дома. От этого грохота никто не проснулся и это Викторию удивило.
   Но вот когда к ней спустился откуда - то с небес Костя Инокентьев, Виктория вздрогнула и выронила все покупки Кирилла, приготовившись защищаться хоть каким - то образом.
  - О, а ты все та же, - заметил Костя, скользя по белоснежному асфальту. - Ну - ну... Кстати, я не сильно тебя расстрою, если скажу, что твоего дружка уже убили?
  - Димку?
  - О, и он тут?! - удивился Костя, однако сразу же вернул себе вид нахального злодея. - Нет... до твоего Рашникова мне нет никакого дела. Я говорю о Драгунове... Слышишь?
   Виктория прислушалась и правда услышала только тишину. Неужели Константин прав и Кирилла уже нет в живых?! Вика вдруг поняла, что уронила и книгу, которую он ей купил. Она упала на холодный асфальт и открылась на какой - то странице. Виктория бегло взглянула на нее и увидела среди слова всего одно, которое подсказало ей: "жив", вот это слово.
   Девочка выпрямилась и встала в боевую стойку, как ее и учил Димка. Костя, увидев такое, только рассмеялся и вдруг его глаза изменили цвет. Из карих они превратились в светло - голубые и в низ были видны перемещающиеся сверкающие искры, словно множество микроскопических светлячков. На его руке сверкнуло какое - то кольцо и в следующую секунду он снял его и кинул в воздух с криком:
  - Змееносец, явись!
   Их ослепила яркая вспышка света и после этого Вике предстал силуэт воина, державшего в руках огромную и явно сильную змею с большими клыками и длинным языком. Она, увидев девушку, зашипела так громко, что Виктория, сняв свое кольцо кинула его вверх и визгнула:
  - Явись, Лев!
   Перед ней показался один из знаков Зодиака, грозно зарычав. В ответ Константин только усмехнулся и, указав пальцем на Викторию, приказал:
  - Схвати ее и усыпи.
  - Да, хозяин. - кивнул воин и разрешил змее спуститься с рук.
  - Лев, останови их! - крикнула Вика, указывая на змею и ее хозяина.
   Зверь грозно зарычал и вдруг его лапу обвил хвост змеи и чуть не повалил, если бы Лев вовремя не вонзил свои клыки в тело гадины и она не зашипела от боли. Виктория вдруг заметила, как после укуса Льва Константин странно сжался, а потом и вовсе поежился.
  - Сделай больнее! - приказала Вика.
   Лев еще глубже вонзил свои клыки, а потом и вовсе ударил змею свободной лапой. Константин вскрикнул и Вика, указав Льву на хозяина, приказал:
  - Останови!
   Зверь с невероятной скоростью вонзил когти в воина и разорвал его силуэт на мелкие кусочки. Воин рассыпался через пару секунд разного размера звездочками. Константин окончательно согнулся в три погибели и отступил несколько шагов назад.
   Лев, закончив с воином, начал подходить медленно к Инокентьеву и тот смотрел на зверя с такими безумными глазами, что Виктория просто не смогла отдать приказ.
  - Назад! - сказала она Льву и он подчинился, подойдя к ней и встав позади. - Костя...
  - Пошла прочь, исчадие ада! - крикнул Константин, выпрямляясь. - Правду мне сказала Генрика, ты и правда умеешь управлять Созвездиями!..
  - И что? - удивилась Вика. - Ты тоже не скромничаешь...
  - Заткнись!
   И вдруг ее что - то с силой толкнуло и сбило с ног, сильно расцарапав спину. Это нечто подлетело к Константину и, схватив парня за плечи, подняло вверх. Вика только могла наблюдать за тем, как это чудовище уносится вместе с Инокентьевым в ночную даль.
  - Вот ты где!
   К ней вдруг подбежал Кирилл и потряс за плечо. Она даже не подняла на него глаза. Парень же, заметив разбросанные пакеты, крикнул:
  - Ты что, не могла ему как следует надавать?! Это все стоит денег!
  - Я...
  - Ты! Неумеха! Откуда ты только взялась на нашу голову! Вставай!
  - Ты в порядке? - спросила Вика, осматривая осторожно парня.
  - Да уж не хуже тебя...
   Она вдруг заметила, что куртка на плече парня разорвана, но рубашка под ней цела, а значит, кожа тоже и раны нет. Виктория, как покорная раба, собрала все, что рассыпалось и снова отдала пакеты Кириллу.
  - Вот сама и тащи.
  - Хорошо.
   Она, с полными руками сумок, умудрилась поднять и сверток с его книгами, и одну свою, чтобы положить в пакет с новой одеждой. Кирилл смотрел на это с таким отвращением, что Виктория и правда почувствовала себя рабыней.
  - Идем, а то мне Раф голову свернет за позднее возвращение.
  - Но на нас напали!
  - И что? Его это не волнует, поверь!
   Он двинулся снова по бульвару вверх и девушка, таща все сумки в одиночку, через несколько километров начала задыхаться. Они проходили как раз мимо закрывшейся булочной, с прилавка которой еще не успели брать оставшуюся выпечку и Кирилл, видимо также знакомый и с пекарем, остановился и постучал по стеклу.
   Из темноты лавки показался полноватый старичок, с генеральскими усами и веселыми маленькими глазами. На нем был холщовый фартук, а на руках - перчатки, чтобы не обжечься.
  - О, какие люди! - воскликнул старичок, открывая двери для Кирилла. - Кирилл, как тебе не стыдно, ты завел себе девушку и заставляешь ее таскать свои же покупки!
  - Она у меня выпросила книгу Крейка, - ухмыльнулся парень. - Так что, пускай отрабатывает. Тем более, что она - приезжая...
  - Иностранка, что ли? - не понял старичок.
  - Можно и так сказать... Кстати, господин Волумен, не продадите ли те булочки с маком и изюмом? Я страшно проголодался!
  - Конечно, Драгунов, для тебя - хоть всю выпечку.
   Он исчез за прилавком и Кирилл, пока готовил деньги к оплате, встретился с недоуменным и даже слегка испуганным взглядом Виктории.
  - Что? - не понял он.
  - Тебя все знают... Могу только догадываться, кто ты такой. Вор в законе?
  - Смешно, - улыбнулся наигранно парень. - Тебе взять что - то?
  - Обойдусь.
  - Тогда будешь давиться изюмом, - добавил Кирилл.
  - И этого за глаза.
   Через несколько минут господин Волумен вынес им несколько булочек и отдал их Кириллу. Парень протянул ему деньги, но старик косо взглянул на него и не принял ни одной купюры.
  - Ты однажды спас мне жизнь, молодой человек, - напомнил тихо старичок. - Так что я у тебя в неоплатном долгу, как и перед твоим покойным отцом... К тому же, все равно бы пришлось уничтожать, а иначе бы мыши поели... Считай, что за счет заведения.
  - Как знаете, - заметил Кирилл.
  - А вы кто будете? - спросил пекарь у Виктории.
   Она устало поставила сумки на асфальт и потрясла руками. Они стали красными от тяжести сумок, но девочка ни словом, ни движением не показала этого.
  - Я - Вика, - представилась девочка. - Правда сейчас раба.
  - Кирилл, тебе не стыдно?
  - Мне? Нет.
   Парень распечатал один пакет с выпечкой и откусил небольшой кусочек от булочки с изюмом, явно наслаждаясь вкусом.
  - Виктория, а вы чего - то хотите?
  - О нет - нет, - тут же отказалась Вика. - Я на диете.
  - Вот, опять эти ваши молодежные заморочки! - сказал недовольно пекарь. - Сама худая, как щепка, а все туда же - на моделей хочет быть похожа!
  - Во - во! - с набитым ртом подтвердил Кирилл.
  - Не нравлюсь, не смотрите! - заметила Виктория, снова взяв пакеты в руки. - Идем, Кирилл Михайлович, нас ждут в особняке.
  - О боже мой, - перекрестился пекарь, - ты что с девчонкой творишь, негодяй!
  - С ними только так и нужно, - заметил парень, облизывая от удовольствия. - А выпечка у вас все - таки лучше, чем на Цветочном бульваре.
  - Иди уже, подлиза! - махнул рукой пекарь. - И загляни как - нибудь. Совсем старика забыл...
  - Зайду, обещаю, - сказал Кирилл, догоняя Викторию.
  
  
  
  ГЛАВА 5
  
   До особняка они добрались только тогда, когда на небе зажглась ярким диском луна и вокруг нее появилось множество звезд. Перед домом они еще раз договорились, что расскажут о нападении, но о том, что они задержались у пекаря - ни слова.
   Их сразу пустили внутрь, так как Рафаэль предупредил о том, что еще двое задерживаются. Поэтому Кирилла, который часто опаздывал и к ужину, и ко сну, впустили безоговорочно, а вот Викторию несколько раз проверили на наличие оружия или еще чего вредоносного. Но все - таки пропустили и она ушла следом за Кириллом.
   Войдя в тот самый огромный зал, они застали Димку и Лору, сидящих около фонтана и о чем - то беседуя. Димка был красный от волнения и его глаза сверкали диким наслаждением, однако Лора была совершенно спокойна и свободна смеялась.
  - О, а вот и наши прогульщики! - заметила Лора, отвлекаясь от Димки.
  - Мы принесли вам вкусностей! - заметил Кирилл, показывая выпечку. - Так что вы просто обязаны простить нам все...
  - Тебе не хватит и трех исповедей, чтобы смыть все согрешения, которые тебе можно простить, - заметила Лора, беря у него булочку с маком.
   Димка, осторожно, словно бы боясь, что Кирилл его сейчас ударит, взял у него булочку с изюмом и, пару минут, повертев ее в руках, откусил от нее кусочек и расплылся от удовольствия. Виктория только улыбнулась, однако одна булочка осталась и Кирилл не спешил ее съедать.
  - Будешь? - спросил он, глядя на Вику.
  - Ты все равно не дашь, - заметила девочка, уходя к лестнице.
  - С чего бы? - удивился Кирилл. - Я же купил тебе ту книгу...
  - Какую?! - тут же спросила Лора.
  - Она выбрала Крейка, но поскольку не знает, что у нас другие деньги, нежели на Земле, не смогла ее купить. Вот мне и пришлось брать инициативу в свои руки.
  - Крейка? - уточнил Димка.
  - Это у нас популярный фантаст, - пояснила Лора. - Его книги интересные, но очень дорогие.
  - Да уж, пришлось четверть оклада вытряхнуть, - подтвердил Кирилл, однако в его голосе Виктория не услышала укора. - А когда у нас новая вылазка? - уточнил парень у Лоры.
  - Через неделю, - сразу же сказала девушка, запихивая последний кусочек булочки в рот. - Так что тебе придется опять перезанимать.
  - Нет уж! - отмахнулся Кирилл. - Просто посижу пару дней на воде из фонтана, - усмехнулся парень, беря сумки и уходя за Викой на второй этаж.
   Они не столкнулись взглядами, однако Виктория чувствовала каждой клеточкой своего естества, что Кирилл зачем - то останавливается, чтобы посмотреть ей вслед. Он даже замедлил свой шаг, чтобы проследить каждое движение Вики: как она подходит к двери своей комнаты, открывает ее и скрывается в темноте.
   Только тогда его дверь хлопнула и девушка успокоилась.
   Через час к ней пришел Димка, который, рухнув на кровать, оставил место для Виктории. Она легла рядом и вдруг поняла, что в помещении очень холодно. Вика сразу же накрылась покрывалом, закутавшись в него с головой и не оставив Димке ни единого шанса на выживание в эту ночь.
  - Как тебе тут? - спросила Вика.
  - Не хуже, чем на Земле так точно, - заметил Димка, кладя руки за голову. - По - моему, если освоюсь, то останусь тут навсегда.
  - Уверен?
  - Конечно!
   Виктория больше не сказала ни слова, так как последний ее шанс под нормальным предлогом покинуть это место рассыпался прахом. Она очень хотела, чтобы Дима сейчас сказал, как ему не нравится это место и как он скучает по Земле. Но вместо этого он в восторге от Лунограда.
   Что ж, значит, и она останется тут и попробует привыкнуть ко всему этому ужасу.
   С такими мыслями она уснула, но где - то ближе к рассвету, когда Димка уже давно уснул, раскинувшись на кровати, Виктория вдруг услышала, как по коридору кто - то ходит. И что шаги приближаются к ее комнате.
   Она тут же встала на кровати и, соскользнув на пол, подкралась к двери и прислушалась. Шаркающие шаги снова приближались так быстро, что у Виктории учащенно забилось от волнения. Ее рука сама потянулась к ключу в замке и повернула его так, чтобы дверь закрылась.
   И очень вовремя.
   В этот самый момент, когда пальцы девочки убрались с ключа, ручка двери дернулась. Некто с другой стороны старался изо всех сил открыть ее, но замки были слишком крепки и дверь осталась заперта.
   Вика вдруг почувствовала, как по спине пробежали мурашки и как со лбу катится градом холодный пот. Она боялась даже пошевелиться или закричать, чтобы не злить то нечто, что пряталось за дверью.
   Девочка не знала, сколько прошло времени, когда вдруг некто заговорил с ней холодным, словно робот, голосом:
  - Ты останешься одна...
   У Виктории ком застрял в горле.
   Она не могла ответить, ведь это значит выдать, что она тут, рядом и что сущность, или кто бы то не был, может добраться до нее, просто сломав дверь.
   И все - таки она сказала:
  - Нет.
  - Ты слышишь меня?
  - Да.
  - Тогда слушай.
  - Уходите, прошу! - попросила Виктория. - Мне страшно!
  - Нет, ты выслушаешь меня, а потом уж я уйду.
  - Я вас прошу, придите утром...
  - Мне нельзя встречаться с солнцем. Я пропадаю при нем.
  - Значит вы - враг. Только служащие злу боятся света!
  - Просто выслушай, - взмолился кто - то за дверью.
   Его голос был настолько страшен для девочки, что Вика наконец - то осознала, что есть страх. Она обхватила плечи руками, чувствуя некий холод, который вдруг проник в комнату и окружил ее тело.
  - Ты скоро останешься одна... Я предрекаю смерть не тебе, а твоему другу.
  - Кому?
  - Он сейчас рядом с тобой.
  - Димке?!
  - Он умрет совсем скоро, станет льдом и уйдет в вечность.
  - О чем вы? - у Вики окончательно все перепуталось в голове.
  - Берегись, Виктория, твое появление заставит этот мир содрогнуться от гнета зла.
  - Да кто вы такой?! - крикнула наконец девочка.
  - Этого тебе знать не нужно...
   И вдруг перед глазами Виктории все поплыло и она упала на холодный пол, распластавшись на нем. Она понимала, что нужно быстро подняться и лечь спать и забыть обо всем, но не могла даже пошевелится. Силы внезапно ее покинули и последнее, что она смогла увидеть, так это нечеткий силуэт Дмитрия и еще кого - то... он был похож на Кирилла, правда девочка сомневалась, что такой, как Драгунов, шелохнется, если узнает, что с ней что - то случится.
  
  
  ГЛАВА 6
  
   Когда Виктория открыла глаза был уже день.
   Солнце стояло в зените, а в городе не было ни единой тени. Виктория медленно поднялась и поняла, что лежит на кровати в своей комнате, но вокруг нее никого нет. Сердце екнуло, когда она вспомнила о словах неизвестного ночью. "Скоро ты останешься одна..." - эти слова звучали в голове девочки и она соскочила с кровати и кинулась к двери.
   Она побежала вдоль коридора, постоянно смотря по сторонам и пытаясь увидеть хоть кого - то. И вдруг налетела на чью - то фигуру и упала вместе с ней на пол.
  - Виктория? - удивился Рафаэль Альбертович. - Что случилось? Ты почему не в постели?!
  - Я? - изумилась Вика. - Где остальные?! Где Димка?!
  - Успокойся, прошу тебя.
  - Нет! Где он?!
  - Да внизу, обедает с остальными.
  - Обедает? - удивилась Виктория. - Как же...
   Она попыталась встать, но ноги снова не послушались и она упала. Рафаэль Альбертович успел ее подхватить и, взяв на руки, снова отнес в постель. Он накрыл ее теплым одеялом и, погрозив пальцем, сказал:
  - Я послал знакомую в аптеку, она скоро прибудет с лекарствами. А ты - чтоб лежала и не вставала! Или я тебя накажу...
   Он уже собрался уйти, как вдруг Виктория спросила:
  - А вы не ходите во сне?
  - Я? Нет. Бог милует, - улыбнулся учитель и закрыл за собой дверь.
   Виктория снова осталась в одиночестве, но долго ей скучать не пришлось. Неизвестно откуда взявшаяся усталость накатила с новой силой и заставила девочку погрузится в туман сна.
   Вике приснилось море. Оно было таким чистым и прозрачным, что она могла видеть глубины, которые находились далеко от нее. Она попыталась коснуться воды, но вдруг теплая рука схватила ее за запястье и отодвинула от края.
  - Не трогай! - приказа мать. - Я запрещаю!
  - Но почему?
  - Потому что вода опасна! Особенно для тебя!
  - Но чем?!
  - Не повышай голос!
  - Мама...
  - Убери руки от воды и никогда, слышишь, никогда, Виктория, не прикасайся к ней! Она опасна для тебя! Просто пойми это и прими!
   Она удалилась вниз, в каюту, куда не проникали солнечные лучи и на палубе остался только папа, который наблюдал за их своеобразным разговором с немного ироничной улыбкой. Вика не понимала, отчего ему смешно, но все же надеялась, что когда - нибудь мама тоже улыбнется.
  
   Проснуться ей удалось только вечером, когда она услышала чьи - то голова около себя и до нее донесся запах каких - то цветов. Она с трудом открыла глаза и поняла, что вокруг нее все. Даже Кирилл сейчас стоял в уголке и тихо смотрел в одну точку, словно ничего не замечал.
  - Как ты мог такое допустить, Кира! - возмущался Рафаэль Альбертович. - Я приказал тебе следить за ней, а вместо этого я узнаю, что она сражалась с кланом Змей! Тебе должно быть стыдно...
  - Я сделал все, что мог, - покорно сказал парень. - И вообще, я ей не нянька!
  - Да и изобретатель из тебя не слишком вышел! - заметила Лора, сидевшая около Вики. - Так что, будь добр, закрой свой рот и молчи!
   Вике вдруг стало неприятно, что за нее отчитывают Драгунова и она, резко встав, мало того, что ошарашила всех, кто находился в комнате, так еще и сказала:
  - Не смейте его ругать. Я сама столкнулась с Инокентьевым. И сразилась...
  - Молчи, дура, - протянул с мольбой Кирилл.
  - Ты еще и сражалась?! - крикнула Лора. - Кира, тебя убить мало!
  - Я был занят диббуками, что я должен был сделать?! - возмутился парень. - Разорваться на две части и чтобы одна из них бежала за этой неумехой?!
  -Рот свой закрой! - приказал Димка, подходя к Кириллу.
   Они были одного роста, однако телосложением Драгунов все - таки ему уступал. Виктории даже показалось, что еще немного и между ними завяжется настоящая драка.
  - Прекратить, - приказал спокойно Рафаэль Альбертович. - Не время и не место.
  - Я с тобой потом разберусь, - пообещал Димка.
  - Взаимно...
   Они разошлись и внимание снова было приковано к Виктории. Она сидела очень тихо, опустив взгляд и не смея взглянуть на кого - то. Сама не зная, почему.
  - Что произошло? - спросил вдруг знакомый голос.
   Виктории в изумлении повернула голову и увидела, что рядом с ее кроватью стоит Алена Викторовна. Это еще больше повергло Вику в шок. Откуда она - то здесь? Или... или она и есть та самая "знакомая" и "Елена", которая ей подарила платье и которую Рафаэль Альбертович послал за лекарствами?
  - Не пугайся и не смотри на меня так, а то я подумаю, что у меня что - то с лицом, - улыбнулась девушка, улыбаясь. - Да и вообще, расскажи пожалуйста, что случилось? А их Кирилла и слова не вытянешь, пока раскаленные щипцы не принесешь...
  - Да ничего особенного, - честно ответила Вика. - Просто... на нас напали какие - то чудовища... Кирилл приказал мне бежать и я бежала... А потом... потом на меня напал Костя и я использовала Льва...
  - Ты еще и Созвездие в ход пустила? - удивился Рафаэль Альбертович.
  - А что такого? Нужно же их использовать...
  - Это отнимает очень много сил, - сказала Елена. - А твой организм только осваивается в этом городке, поэтому силы нужно пока приберечь. И вообще, тебе бы следовало просто избежать столкновения с Константином.
  - А кто он такой? У него тоже есть Созвездие!
  - Да, однако оно не входит в Зодиак, - заметила Лора. - Этот Инокентьев уже нам всем в печёнках сидит! Поверь, его Змееносец борется не по правилам!
  - А ты откуда знаешь? - вдруг спросил Рафаэль Альбертович.
  - Ну...
  - Я сколько раз говорил, чтобы вы с ними не сталкивались!
  - То есть Кире можно, а мне нельзя!
  - Черт!
   Кирилл попытался выйти из комнаты, однако был остановлен Рафаэлем Альбертовичем, который схватил его за ворот рубашки и снова вернул в компанию.
  - С тобой я потом поговорю, - заметил Романский.
   Виктория долго противилась своему языку, однако все - таки спросила:
  - А у вас кто - то ходит во сне?
   Ребята замолчали и на несколько секунд задумались.
  - Кто - то старый... И вообще, есть в этом доме какая - нибудь старушка или...
  - Я держу много слуг, но среди них нет никого старше ста...
  - Ста?! - изумилась Вика.
  - Забыла? - усмехнулась Лора. - Мы же живем дольше.
  - А... да...
  - Но я тебя уверяю, что никого в замке старого нет, - заметил Рафаэль Альбертович. - А что ты так часто спрашиваешь об этом?
  - Просто... Да нет, ничего, - Вика тряхнула головой, прогоняя все странные мысли. - Сон приснился дурной.
   Елена и Лора уже хотели что - то спросить, но Рафаэль Альбертович жестом приказал им молчать и вскоре вывел из комнаты. Внизу все услышали их восклицания, однако по поводу чего - не смогли разобрать.
   В комнате остался только Димка и Кирилл, который вольготно вдруг расположился на подоконнике и, раскрыв окно, впустил в комнату свежего воздуха. Дмитрий уже хотел согнать его, однако Вика его остановила, взяв за руку и парень остался рядом с ней.
  - Кстати, у вас как с мозгами? - вдруг спросил Кирилл.
  - В каком смысле? - удивилась Вика.
  - Да уж получше, чем у тебя. - заметил Димка.
  - Я не о том, - спокойно отреагировал Кирилл. - Просто Раф хочет вас запихнуть в Рубиновую школу.
  - Куда? - одновременно спросили ребята.
  - Рубиновая школа - самое престижное учебное заведение в Лунограде. Только туда не так легко попасть. Либо нужно быть из кожи вон каким одаренным в Звездном деле, неважно в каком, либо быть слишком богатым, чтобы хотя бы год там протянуть...
  - Похоже, что мы в пролете по обоим этим признакам, - улыбнулась печально Виктория.
  - Ну ты - то нет, а вот твой заступник - пролетает, - заметил Кирилл, посмотрев на Дмитрия с язвительной улыбкой. - Поскольку ты являешься Хранительницей сразу трех Созвездий, тебя могут принять даже без экзамена.
  - А можно туда без этих способностей? - спросил Димка.
  - Тебе туда вообще проход закрыт, и да, на будущее - забудьте и никому не говорите, что вы с Земли. В Рубиновой школе этого не почитают.
  - Почему?
  - Потому что Земляне постоянно пытаются отыскать нас и однажды им это удалось, - тихо сказал Кирилл. - Они чуть не уничтожили нас всех, схватив и убив в своих лабораториях опытами и экспериментами.
  - Ты врешь! - тут же сказал Димка. - Люди не такие уж и плохие.
  - Ага, тогда просто ознакомься с историей Хранителей Созвездий и поймешь, с чьей земли ты прибыл и что тебе сделают тут, если ты хотя бы рот раскроешь о своем происхождении.
   Их взгляды снова встретились и в обоих читалось дикое желания набросится на противник и перегрызть ему глотку. Однако они не могли, во всяком случае в присутствии Вики.
  - Но для тебя тоже есть вариант, - вдруг сказал Кирилл. - ты любишь книги?
  - Очень, - кивнул Димка.
  - Тогда я могу я тебя пристроить к одному знакомому.
  - О чем ты?
  - Поверь, в этом мире не терпят бездельников, - усмехнулся Кирилл. - Но ты не бойся, он всегда спокойный и в его тихой обители всегда есть чем себя и занять, и на чем подзаработать.
  - А мне туда можно? - спросила Вика.
  - Конечно, - кивнул миролюбиво Кирилл. - Только тебе там долго нельзя находится. Видишь ли, там, в целях безопасности, запрещается выпускать свои Созвездия в битву. Связь с ними просто блокируется и ты не сможешь их призвать.
  - Да это особо пока не нужно мне.
  - Вот и славно, - заметил Кирилл. - Так... Вам все сказал, что ж, можно заняться своими делами.
   Он вдруг увидел, что книжка, которую он купил Виктории, лежит рядом с ней и как - то странно посмотрел на девочку. Виктория положила книжку на тумбу, но Кирилл уже не увидел ее действий и не смог расценить это как - то по - своему.
  - Странный до жути, - сказал Димка. - Кстати, ты с кем вчера тут разговаривала?
  - В смысле?
  - Ну как... Я сквозь сон слышу, ты с кем - то болтаешь и все время повторяешь: "Уходи, уходи...". Это что было, не скажешь?
  - Наверное во сне хожу, - решила отвертеться Виктория.
  - Неужели? - усмехнулся Димка. - Да, кстати!
   Он вдруг достал из внутреннего кармана куртки тот самый конверт, какой и обещал показать девушке после полуночи. Вика про него уже и забыла. Однако, когда Димка показал ей написанное на бумаге, она вздрогнула. Подчерк был тот же. Только теперь он написал: "Не всякая дверь - выход".
  - Это еще что? - удивилась Виктория, хотя в душе ее обуял жуткий холод страха. - Кто это написал?
  - Думаю, что кто - то играет с нами, - заметил Димка. - И мне кажется, что на такие шуточки падок этот Драгунов. А что, начитался чего - нибудь, вот и пробует поиграть в мафию.
   Виктория вдруг подумала, что это и правда может издеваться Кирилл. Насколько она успела понять, этот паренек не предсказуем также, как и песчаная буря в пустыне.
  - Давай - ка закрывать двери, - заметил Димка. - А то мало ли что, а так хотя бы проснуться успеем и умрем, приняв бой.
  - Да что ты такое говоришь! - разозлилась Вика, стукнув его по лбу.
  - Да это я так, у слову...
   Виктория только цокнула языком и, встав с кровати, попросила Димку выйти. Она быстро отыскала свои старые вещи, так как платье было изодрано на спине, а ее добрый свитер и шерстяная юбочка всегда были при ней. Когда же она оделась и вышла в коридор, то не нашла Димки и подумала, что он ушел куда - то и, быстро спустившись вниз, увидела какую - то темную фигуру, скрывающуюся во мраке колонн, куда не проникал свет.
  - Стой! - крикнула Вика, кинувшись к ней.
   Ей показалось на секунду, что она увидела лицо, вполне человеческое, однако фигура быстро начала удаляться в коридоры, которых Виктория не знала и просто бежала следом, чтобы узнать, кто это. Она была уверена, что этот человек тот самый, который приходил ночью.
  - Оставь меня...
  - Нет! Подожди! Скажи хотя бы, кто ты такой?! - крикнула Вика, завернув за угол.
   Она на минуту остановилась, не увидев фигуры, но вдруг справа от нее что - то упало и девочка тут же ринулась туда. Но вдруг поняла, что не слышит удаляющихся шагов незнакомца, как прежде. Она вообще ничего не слышит.
   Обернувшись, девочка испугалась. Позади нее была решетка, которая преградила ей путь назад, хотя еще секунды назад ее тут не было и Вика свободно прошла в эту часть коридора. Девочка тут же ринулась к ней и попыталась открыть, но решетка была заперта на замок, ключа от которого у Виктории не было, да и рядом тоже была сплошная пустота и звать на помощь было некого.
   Виктории ничего не оставалось, как пойти дальше по коридору и кого - нибудь найти. Она шла по мрачным коридорам почти в полной темноте. Редкие круглые окошки под потолком освещали кусочки коридора, где Виктория и останавливалась, думая, идти дальше или все - таки повернуть назад и позвать на помощь.
   И вдруг она услышала рядом с собой чьи - то шаги.
   Она тут же обернулась и поняла, что немного поодаль нее стоит кто - то. Он напоминал по телосложению парня, возраста Димки, однако был однозначно выше. Сквозняк, гулявший в коридорах все время колыхал его длинные, ниже плеч волосы и рваную одежду, свисающую с него словно с пугала.
  - Эй, - осторожно сказала Вика, вдавшись от страха в стену. - Ты кто?
   Парень не ответил.
   По коридору вдруг прокатилась волна холода и Виктория увидела лишь два ярких пятна, словно свет от фонариков. Она поняла, что это глаза парня и тут же пожалела, что раскрыла рот.
  - Ты умеешь говорить? - постаралась перебороть себя Вика. - Эй! Ты вообще меня слышишь?
   Но вместо ответа раздался странный скрежет, после которого Виктория увидела, как поднялась рука парня. Свет он другого окошка выхватил ее из темноты и Вика увидела, что на пальцах парня длинные, похожие на когти, отросшие ногти, сама рука настолько худая, что девочка могла увидеть каждую лучевую косточку ладони и суставы пальцев.
  - Не подходи, прошу, - попросила Вика.
   Но парень и не думал двигаться. Он молча протягивал к ней руку и явно пытался что - то этим сказать или даже показать, но Вика, от страха, даже забыла собственную речь. Кричать она и подавно не могла. Это существо, похожее лишь отголосками на человека, выглядело так жутко, что девочка сделала сначала один шаг назад, потом второй, третий, четвертый... И вскоре уже неслась по коридору с бешеной скоростью, даже не замечая, что мимо мелькают двери и возможно одна из них окажется той самой спасительной.
   И вдруг она на что - то натолкнулась и через несколько секунд в лицо ей ударил порыв холодного воздуха, а глаза перестали видеть из - за яркого света.
  ГЛАВА 7
  
  
   Виктория почувствовала под собой что - то ледяное и когда открыла глаза и привыкла к свету, поняла, что лежит на стекле. Под ней простирался какой - то странный зал, в котором все было сделано из черного гранита, а окон и подавно не было. В середине стоял какой - то стол, на которой сейчас было всего одно блюдо, с лежавшей на нем красной розой. Ее шипы были острижены, а лепестки пропитаны какой - то жидкостью, капли которой сверкали при солнечном свете.
   Вика осторожно поднялась и встала на стеклянный пол. Над ее головой простирался такой же прозрачный купол, как и пол. Он усиливал свет от солнца, которое тут палило так сильно, что через несколько минут Виктории пришлось уже ходить по этому полу, дабы не зажариться заживо.
   И вдруг под стеклянным полом началось движение.
   В помещение вошел неизвестный старик, которого Вика сразу же испугалась. Она в жизни не видела такого уродливого и мерзкого человека. Его череп был обтянут кожей, глаза на выкате казались чем - то невероятно пакостным, а костлявые руки, которые он вдруг протянул к розе были больше похожи на кости скелета, нежели на руки.
   Он дотронулся до розы и тут Викторию оглушило какое - то завывание. Прямо над ней что - то закричало на такой высокой чистоте, что ей пришлось зажать уши руками и упасть на колени, чтобы не слышать этого звука.
   Она сразу же поняла, что это сработала сигнализация. Однако старик не спешил уходить. Скорее, он только и ждал этого. Он вдруг вырос в несколько раз и стал чуть ли не в два метра ростом. Его одежда спала, открыв для Виктории странный доспех, состоящий полностью из костей скелета. В руках у него появился странный посох, на конце которого был ядовито - зеленого цвета камень, сверкавший, как полярная звезда ночью.
   И вдруг этот старик направил посох прямо на потолок, где сразу же заметил Викторию. Она поспешила убраться, но потолок вдруг раскололся на мелкие части и девочка полетела вниз.
   Упав на каменный пол, девочка ойкнула, так как ударилась коленками и локтями. Через секунду ее осыпал град из осколков, летевших сверху и она тут же опустила голову.
  - Так вот ты какая, Василькова...
   Девочка осторожно подняла глаза и увидела перед собой старика, с ястребиными глазами и носом, больше похожим на клюв. Его губы были искажены довольной злой улыбкой и Виктория поняла, что он отнюдь не друг.
   Старик приблизился к ней и, взяв за волосы, поднял глаза Вики.
  - А и правда уродина, - заметил он. - И как только у Иоланты могла родиться такая, как ты?
  - Моя мама...
  - Да, ты же ничего не знаешь, - спохватился старик, вдруг замахнувшись посохом. - Ну ничего, и не узнаешь никогда!
  - Остановись!
   Яркая вспышка, словно от хлопушки, пронеслась между Викторией и стариком, выбив у него из рук посох. Палка упала на пол, оказавшись очень далеко от хозяина. Вика обернулась и увидела Рафаэля Альбертовича.
  - А, и ты тут...
  - Отпусти девчонку! - приказал Романский и на его руке загорелся странный огонек, похожий на звезду. - Или я похороню тебя в этом склепе.
  - Отдай мне розу и я отдам тебе ее, - усмехнулся старик, схватив Вику за горло и сжав пальцы.
  - Перебьешься!
   Он вдруг громко свистнул и на старика кто - то прыгнул сзади. Он тут же отпустил Вику и девочка откатилась к стене. Однако она увидела, кто стал ее спасителем. Кирилл, занеся свой клинок над стариком, был готов вонзить лезвие ему в сердце, но в этот момент солнечный свет был чем - то перекрыт.
   Виктория подняла голову и увидела, что дыра, которая теперь была тут вместо потолка, закрыта чем - то темным, похожим на дым.
  - Кирилл, отойди от него! - приказал Рафаэль Альбертович.
  - Никогда!
   Но внезапно парня странно изогнуло назад, словно бы неведомая сила схватила его за горло и утянула назад. Старик же, поднявшись, отобрал у Кирилла меч и протянул руки, чтобы что - то сделать с парнем, но в этот момент Вика кинулась на него сзади и, отломив две кости от его доспеха, ударила его по голове.
   Он тут же скинул ее, но покачнувшись, отошел к стене.
   К его горлу был тут же приставлен клинок Рафаэля Альбертовича, который смотрел на него без ненависти. В его взгляде вообще не было эмоций. Только безразличие и некая скука, от которой он устал.
  - Сколько раз тебе говорить, ты не убьешь меня, - усмехнулся старик, смотря прямо в глаза Рафаэлю Альбертовичу.
  - А я и не собираюсь. Руки только марать о тебя...
   И в следующую секунду в комнату ворвались те самые гвардейцы, которых Виктория видела в первый день своего пребывания в Лунограде. Они тут же окружили старика и Рафаэля Альбертовича, нацелив на них свои ружья.
  - Схватить его! - приказал Рафаэль Альбертович, кивая на старика.
   Солдаты тут же подошли к старику и, скрутив, надели на его руки кандалы. Но вот когда они выводили его, он вдруг обернулся к Вике и сказал:
  - Скоро весь твой род канет в лету.
   Он оскалился, но это был последний раз, когда Виктория увидела его улыбку. Его вывели за пределы комнаты и она услышала, как на ноги поднялся Кирилл и, взглянув на уходящего старика, кинулся тут же за охраной. Но Рафаэль Альбертович, взяв его за плечи, остановил.
  - Пусти! Я с ним не кончил!
  - Сейчас тебя не спрашивают, - строго сказал учитель.
  - Он...
  - Хватит, Кирилл, - не повышая голоса, повторил Рафаэль Альбертович. - Или ты хочешь отправится вслед за ним?
   Кирилл еще долго сопротивлялся, однако потом, словно бы на него подействовала какая - то неведомая сила, успокоился и позволил вывести себя из помещения. Но при этом он шел следом за Викой и Рафаэлем Альбертовичем в таком состоянии, словно бы он ничего не видел и вообще не понимал.
   Вика одно время даже пыталась поговорить с ним, но ее вовремя одернул Рафаэль Альбертович.
  - Я погрузил его в транс, не говори с ним, - попросил он. - Иначе он проснется и снова начнется истерика.
  - А кто это был? - тут же спросила Вика.
  - Старик? - уточнил Рафаэль Альбертович, и сразу помрачнел. - Слышала что - то о Филе Граданском?
  - Нет, - сразу же ответила девочка.
  - Так вот, это был самый опасный наемник Лунограда.
  - Серьезно?!
  - Увы, но да, - кивнул Рафаэль Альбертович.
   Он вдруг повернулся к Кириллу, который собрался шагнуть по лестнице вниз и тут же взял его за руку. Парень остановился и стал смотреть в одну точку. Вике это казалось жутким, но она постаралась переключится на разговор с учителем.
  - Ему нужна Роза Сириуса...
  - Что, простите?
  - Роза Сириуса - этот цветок, созданный в Созвездии Большого Пса. Говорят, что тот, кто приготовит из его лепестков отвар, сможет излечить любую рану, даже смертельную или же, если знаком со Звездными духами и их магией, то обретет над ними всеми власть... В общем, нельзя, чтобы Роза Сириуса оказалась в злых руках.
  - Но она сейчас у вас? - уточнила Вика.
  - Да, мне отдала ее королева. И кстати, она желает увидеть тебя, - заметил Рафаэль Альбертович и блеск его глаз снова вернулся. - Говорит, что мечтает познакомится с дочерью Иоланты Васильковой. Боже, с тобой? - вдруг спросил Рафаэль Альбертович, смотря на Вику, - Ты так побледнела... Я что - то не так сказал?
  - Вы знаете мою мать? - спросила Вика суровым тоном.
  - Как сказать...
  - Как есть! - заметила девочка и на глазах показались слезы. - Говорите уже правду! Я знаю, что вы подосланы ею в интернат и зачем - то привязались именно ко мне... Вопрос нужен?
  - Не говори со мной в таком тоне, - попросил строго Рафаэль Альбертович. - Я тебе не враг. Но я действительно должен тебе кое - что рассказать. Пойдем ко мне в кабинет, мне все равно нужно тебе что - то показать.
   Они направились через центральный холл в другую часть дома, где все было по - другому. Тут были не деревянные, а серебряные двери, пол представлял собой белый кафель, а на черных стенах висели картины разных людей, среди которой Вику вдруг привлек портрет молодого человека, немного старше Рафаэля Альбертовича, с рыжими зачесанными назад волосами, черном смокинге и перчатках. Его глаза были голубыми, а кожа - слегка загорелой, словно он вырос на Юге.
  - Это кто? - спросила Вика.
  - Илларион Карф, - сразу сказал Рафаэль Альбертович. - Это в нашем городе известный политик. Он родился в богатой семье и вырос во дворце. Его крестной матерью считается сама королева, однако я не могу этого утверждать... Кстати, он был хорошо знаком с твоей матерью.
  - Она хоть жива? - спросила наконец девочка. - Хотя... о чем это я? - усмехнулась она. - Она слала вам СМС, значит, жива...
  - Нет, Виктория, она давно мертва.
   Эти слова прозвучали, как гром средь ясного неба. Вика не могла сопоставить два факта и это пугало еще больше. Она часто задышала, чувствуя, что ей не хватает воздуха.
  - Пошли, я расскажу тебе кое - что...
   Он отвел ее в свой кабинет, по дороге заведя Кирилла в одну из гостевых комнат и закрыв там на ключ. Виктория даже не придала этому значения, так как ее мысли были далеко от особняка и проблем его обитателей.
  
  
  
  ГЛАВА 8
  
   Рафаэль Альбертович сел напротив девочки и, пытаясь заглянуть в ее мутные глаза, сказал:
  - Твоя мама умерла двенадцать лет назад, - сказал он тихо, словно боясь произносить каждое слово. - Виктория, поверь мне, я не хочу тебе врать...
  - Тогда кто вам слал СМС?
  - Я и сам не знаю, - честно сказал учитель. - Это неизвестный мне номер, однако ты права, голос очень похож на голос твоей матери, Иоланты.
  - И все же?..
  - Это не она, - повторил Рафаэль Альбертович. - Я лично присутствовал на похоронах твоей мамы... Тогда мне было тринадцать, но я прекрасно помню ее спящую во гробу и тебя, такую кроху...
  - Я была там? - удивилась Вика.
  - Да, ты была в сопровождении некоего мужчины.
  - Отца?
  - Не знаю. Твоего настоящего отца Иоланта так и не назвала, отчего тебя и отправили на землю.
  - Кто?
  - Десять лет назад на трон решились посадить королеву, однако до этого Луноградом и вообще всеми поднебесными городами правил Совет Неба. Он - то и решил отправить тебя куда подальше, ведь все были уверены, что ты - опасна.
  - Почему же?
  - Потому что ты - дочь величайшей Хранительницы Созвездий, Иоланты Васильковой. Она была невероятно сильной, управляя семью Созвездиями из Зодиака, что было за гранью понимая всех магов и звездных ученых... Тогда ею все восхищались!
  - И что случилось?
  - Вика, мне было тогда всего десять лет, когда в городе пронесся слух, что у величайшей Васильковой скоро будет ребенок. Причем, не было ни свадьбы, ни даже помолвки.
  - И она так и не сказала ничего?
  - Ни словом о твоем отце, - заверил Рафаэль Альбертович. - Однако... после ее смерти в городе стали распространятся слухи о тебе. Словно бы ты - ребенок от земного мужчины.
  - Я уже слышала это! - вдруг воскликнула Вика. - Генрика... Она говорила это! Точно!..
  - Генрика? - нахмурился Рафаэль Альбертович. - Виктория, запомни, никогда не верь ни единому ее слову. Может, оно и так, конечно, однако Генрика не упустит шанса сыграть на твоем неведении и чего - то достичь с помощью твоих сил... Поверь мне хотя бы в этом. Иначе ты просто станешь пешкой в этом городе.
   Виктория долго молчала, не зная, как реагировать. Сразу столько информации и столько тайн... Она была готова просто принять смерть мамы, со временем, но готова. Тем более, что она ее, по сути, и не знала. Так обрывки снов и странных воспоминаний, где она мелькает... Но не более. Однако то, что ее отец может быть еще жив и до сих пор помнит о ней, давало девочке некую надежду.
  - Я поверю, - сказала девочка. - Но при условии.
  - Каком?
  - Вы никогда не мне солжете.
   Рафаэль Альбертович долго смотрел на нее и вдруг улыбнулся. Той самой нежной и теплой улыбкой, какой он одаривал ее в интернате и которая всегда давала Виктории силы верить, что все будет хорошо.
  - Понятно, - только и сказал учитель. - Хорошо, эту просьбу я выполню. Но тогда и ты будь готова слышать лишь правду, какой бы она ни была.
  - Я готова к этому.
  - Славно.
   Она уселась на диван и стала ждать прибытия какого - то гостя, который безбожно опаздывал, хотя Рафаэль Альбертович назначил встречу на шесть. Сейчас было почти восемь.
  - А тебе Кирилл рассказал о Рубиновой школе?
  - Да, - кивнула девочка, рассматривая книги в шкафу напротив. - Вы хотите, чтобы я там училась?
  - Это необходимо, для твоего местонахождения тут, - заметил Рафаэль Альбертович. - Когда ты учишься в Рубиновой школе, ты автоматически становишься гражданкой или гражданином Лунограда, а следовательно, ты даже можешь работать тут...
  - На вас? - уточнила девочка.
  - А почему бы и нет? - пожал плечами Рафаэль Альбертович, смотря в темноту улицы. - Я бы очень хотел, чтобы ты присоединилась к Кириллу и вы бы работали вместе.
  - Зачем с ним?! - изумилась Вика. - А с Лорой нельзя?
  - Она работает как раз с ним, - улыбнулся учитель. - Поэтому я и хочу вас всех объединить.
  - А за сколько я смогу заработать триста крон? - спросила Вика.
  - Сколько?! - удивился Рафаэль Альбертович. - Это же почти два оклада... Откуда такие цифры?
  - Это мой долг перед Кириллом.
  - Боже, что ты у него попросила?
  - Ничего, честно, просто...так вышло...
  - Твое "вышло" выльется ему в неделю голодовки, - заметил Рафаэль Альбертович. - Хотя... по его образу жизни, ему это не грозит. Но все равно... Триста крон!
   Виктория не стала рассказывать, как так глупо заработала в свой первый день в Лунограде огромнейший долг. Все - таки это личное, да и образ Кирилла от этого сильно пострадает, если она правильно поняла.
  - Что - то он опаздывает, - заметил Рафаэль Альбертович, смотря на часы. - Все, Виктория, иди спать. Если он и явится, я отложу "аудиенцию" на завтра.
  - Хорошо, но кто должен был приехать?
  - Мой старинный друг, Альфред. Мы учились вместе и сейчас он при дворе шпионом устроился. Поверь, лучшего источника информации не сыскать во всей округе.
  - Верю, - улыбнулась Вика, покидая кабинет.
   Она прошла в свою комнату, по пути столкнувшись с Кириллом. Н сидел на лестнице, опустив голову на руки и что - то бубнил про себя. Вика осторожно проскользнула мимо, даже не спрашивая, в чем дело, и вернулась к себе в комнату. Димка уже спал и видел десятый сон, оставив при этом ей оделяло.
   Вика легла, однако вдруг услышала снова те шаркающие шаги, которые раздавались той ночью. Девочка решила не рисковать и тихо потрясла Димку за плечо. Он проснулся и, увидев взволнованный вид девочки, хотел уже что - то спросить, но Вика приказала молчать.
  - Слышишь? - спросила она.
   Димка прислушался и кивнул.
   Он потянулся за сумкой, под кровать, но Вика удержала его, вцепившись в рукав водолазки. Парень смотрел на дверь и вдруг вспомнил, что не запирал ее, чтобы Вика пришла, а девочка, наверняка, не закрыла ее. Сердца обоих пропустили удар, когда дверь скрипнула и они увидели, как с другой стороны внутрь просунулась чья -то рука.
  - Димка!
  - Спокойно, - приказал он, поднимаясь и хватая первое, что попадется ему под руку - это была небольшая длинная ваза. - Ты кто и что тебе нужно?!
   Ответа не было, но и дверь больше не открывалась. Пальцы были похожи на иссохшие ветви и Димке на минуту подумалось, что к ним пожаловал Леший. Но тут же выкинул эти мысли из головы, когда рука убралась обратно за дверь, в темноту.
  - Димка!
   Вика вдруг увидела, как парень, выронив вазу из рук, осел на колени, а потом и вовсе упал, распластавшись на полу. Девочка подскочила к нему и в этот момент дверь открылась до конца и Вика увидела тот самый силуэт паренька, которого не так давно видела в темных коридорах.
  - Нет! Уйди! Прошу! - крикнула она, закрыв собой Димку.
   Однако парень не слышал и продолжил входить в комнату. Виктория не понимала, отчего кричит и визжит, словно ее режут, однако ей было очень страшно. Она ощущала, что этот паренек не навредит ей, однако не могла ничего с собой поделать. Ей казалось, что перед стоит чудище!
  - Вика, нет! Отойди от нее!
   В дверях показался Рафаэль Альбертович и, вытянув вперед руку, заставил парня пойти к нему быстрым шагом. Он взял его за шею и вытолкал прочь из комнаты.
  - Не возвращайся сюда! - приказал он. - Живи во тьме, где тебе и место!
   В ответ в коридоре раздался долгий вой, от которого у Вики окончательно сдали нервы и она, мало того, что закричала, так еще и заплакала. Она не видела, как Рафаэль Альбертович, снова вытянув руку и что - то говоря, заставляет замолчать существо и скрыться во мраке ночи.
  - Вика...
  - Нет! Не надо! Прошу!
  - Вика, это же я...
  - Уходи! Прошу!..
  
  
  ГЛАВА 9
  
   Целый день Виктория проходила вместе с Лорой по городу, которая, как талантливый и профессиональный экскурсовод рассказывала про каждое здание чуть ли не всю его вековую историю. Однако мысли Виктории были далеко от этих красот, которые еще несколько дней назад покоряли ее сердце.
  - Вика, что не так? - в конце концов спросила Лора.
  - Нет, ничего... Просто спала плохо.
  - Да за своего голубка волнуется! - усмехнулся Кирилл, который вдруг догнал их и присоединился к экскурсии. - Да, Викочка?
  - Не называй меня так, - приказала девочка.
  - А что так? - улыбнулся Кирилл, встав перед ней и позволяя идти дальше.
  - А чего это ты к нам пристроился? - спросила коварно Лора.
  - А мне всегда было интересно, о чем шепчутся змеи.
  - Что?! - возмутилась Лора, ударив его по затылку.
  - Змеи? - уточнила сурово Виктория, сжав кулаки. - Тогда кто же ты? Если мы с Лорой змеи, то кто же ты такой?
  - Я? - удивился искренне Кирилл.
  - Ты...
   Они несколько минут смотрели друг другу в глаза, пока Кирилл вдруг не сделал шаг назад и, сунув руки в карманы, отвернулся к центральной площади, к которой они близко стояли.
  - А знаешь что, - продолжил он, проведя указательным пальцем по переносице, - ты и правда ненормальная. Правда, что о тебе говорили в интернате.
  - Вот и пошел вон! - рыкнула Вика. - Или я на тебя спущу Льва!
  - Да хоть гадюку, - заметил Кирилл, зло посмотрев на нее. - Поверь, Созвездия в людских делах не помощники, только воины, которые приучены охранять своих Хранителей.
  - А я переучу их! Если нужно...
  - Ну - ну...
   Он вдруг быстро зашагал куда - то вглубь старых улочек, о которых Лора ей вроде бы уже говорила, но Вика не слышала ничего. Виктория была такой злой, что когда Лора снова заговорила с ней об архитектуре этого городка, девочка была ей очень благодарна.
  - Кстати, как там Димка? - спросила невзначай Лора, накручивая короткий светлый локон на тонкий пальчик.
  - Рафаэль Альбертович говорит, что ему уже лучше, но пока пускай отлежится.
  - Что ты все время его называешь на "вы"? - удивилась Лора. - Мы все его зовем Рафом. Почему ты так не можешь?
  - Он - мой учитель, а у меня...
  - Уважение к нему ты выразишь, если не будешь огорчать, - заметила девочка. - Кстати, тебе говорили о Рубиновой школе?
  - Сто раз.
  - Ты будешь со мной в одном классе, - улыбнулась Лора. - Меня попросил сказать тебе Раф. Он договорился, что тебя примут в наш класс и ты экстерном освоишь все пять классов, которые пропустила.
  - Пять? Я же должна быть в седьмом? - удивилась Вика.
  - Здесь в школах учатся только девять лет, а идут с девяти лет. До этого - обучаются с гувернантками или просто баклуши бьют... Это кто как. А уже после школы мы идем, как и вы, в институты и университеты.
  - На словах так легко, - улыбнулась Вика. - Но потяну ли я программу?
  - Зависит от тебя, - пожала плечами Лора. - Но лично для меня там нет ничего сложного. Только это... Никому ни слова о том, что тебя привезли с Земли.
  - Да почему?! - возмутилась Вика, но потом вдруг вспомнила и опустила глаза в пол. - Точно... забыла.
  - Ничего, может быть, когда ты вырастишь, то изменишь мнение Отмеченных Небом о людях.
  - Скажешь тоже...
  - А мало ли!
   Они вышли к центральной площади и вдруг Лора, взяв девочку за руку, указала на какого - то паренька, который стоял на мосту через облака в другую часть города. Виктория пригляделась у нему и вдруг поняла, откуда она его знает.
  - Это же...
  - Да - да, сам Вадим Крейк! - заверила Лора, глаза которой тут же зажглись. - Представляешь, вот так просто, в городе, один!
  - А почему к нему никто не лезет за автографом? - удивилась Вика.
  - Это у вас на Земле так делают, - пренебрежительно заметила Лора. - Тут любых творческих личностей уважают, как, впрочем, и их личное пространство, в которое они почти никого не пускают.
  - А ты его откуда знаешь?
  - Он однажды был у Рафа в гостях и мы тогда все не верили, что он способен стать великим, прославившись чем - то большим, кроме своих сказок.
  - Он еще и сказки пишет?
  - Нет, раньше с них начинал, да и писал он под псевдонимом.
  - Понятно...
  - Нравится?! - сразу подначила Лора.
  - В каком плане?
  - Да в любом! Он - идеален, согласись. И это ты еще его речей и голоса нес слышала...
  - Не растай, - усмехнулась Вика.
   И вдруг Вадим Крейк сам к ним повернулся, словно услышав из разговор и, оставив созерцания красоты, направился прямо к ним. Виктория уже хотела уйти, потому как не представляла себе встречу с таким человеком, но на зло, Лора схватила ее руку и остановила, заставив дождаться Вадима.
   Когда же он приблизился, Вика поняла, что краснеет. Она, в тайне даже от Димки, восхваляла Крейка такими дифирамбами, каким бы позавидовала любая королева. Сам же парень, который представлял собой атлетически сложенного человека, со светлыми прямыми волосами и серыми глазами, посмотрел на Вику и вдруг спросил:
  - То, что нужно.
  - Что? - не поняла Лора. - Неужели приглянулась?
  - Не то слово, - заметил с ехидной улыбкой парень. - Она просто идеально подходит для моей новой книжки.
  - Неужели? - удивилась Вика, хотя на языке вертелась колкость. - На роль какой - нибудь злодейки, да?
  - Почему же? - удивился Крейк. - Ты в курсе, что образы зла возникают благодаря порокам, а не каким - то конкретным лицам.
  - Тогда и добро должно также строится.
  - Неа, - повертел головой Вадим. - Добрые персонажи имеют прототипы, о которых хочется рассказать и заставить на них ровняться остальных, а вот зло... У него нет лица. У него их столько, что если под каждого писать персонажа, то выйдет какая - то коллекция из злых лиц. А мне этого не хочется. Пусть пороки будут в одном, а вот осколки добра - рассеяны в нескольких персонажах.
  - Может, это и правильно, - сдалась Вика, но не потому что была согласна, а просто потому что не могла с ним спорить.
  - И тем не менее, ты против такой мысли?
  - Нет, просто...
  - Нужно вписать в критерий, что ты упрямая.
  - Почему ты судишь обо мне, хотя только - только меня встретил? - изумилась Вика.
  - Потому что я вижу всех насквозь. Ибо без этого я не стал бы писателем.
  - В каком смысле?
  - Я вижу души людей, - улыбнулся Крейк. - И сейчас я вижу, что ты совсем не согласна со мной, но при этом не хочешь мне высказать свою точку зрения, думая, что ничего не понимаешь...
  - Не нужно по мне ничего читать, - потребовала Вика, вырвавшись их хватки Лоры и начав уже удалятся, как вдруг услышала:
  - Тебя ждет великая судьба! - крикнул Вадим. - Запомни только одну фразу...
  - Какую? - обернулась Вика на Вадима.
  - Не доверяй чувствам, верь только разуму.
   Виктория была слегка поражена, однако Вадим не дал себе возразить. Он удалился вниз по бульвару, откуда Вика пришла за Лорой и скрылся в лабиринте переулков. Лора же, увидев озадаченность девушки, подбежала к ней сказала:
  - Ты ему понравилась.
  - Надеюсь, что ты ошибаешься.
  - Почему?! Вика, да каждая девчонка мечтает с ним просто увидеться, не то что поговорить, тем паче поспорить! Ты не понимаешь, как тебе сегодня подфартило!
  - Да что вы в нем такого находите?! - удивилась Вика, глядя в переулок. - Обычный, такой же, как и все... Просто он пишет о своем мнении, а потом его продает... Что такого - то?!
  - И тем не менее, ты тоже читаешь его мысли.
  - Что бы просто сравнить со своими...
  - Не спорь, он интересная личность! - заметила Лора.
  - Не спорю, но не для меня.
   Они снова продолжили идти по бульвару, пока наконец - то не попали на своеобразную набережную, где им снова посчастливилось столкнуться с Кириллом. Он, облокотившись на перилла моста, ел мороженое и смотрел вдаль.
   Лора попросила подождать ее, однако Виктория подошла к Кириллу и посмотрела туда же, куда и он. Парень даже не обратил на нее внимание. Он только кивнул на уходящее за облака солнце и спросил:
  - Как думаешь, с Земли это красивее, чем тут?
  - Почему ты спрашиваешь?
  - Потому что, даже когда я был в вашем мире, мне показалось, что там солнце такое же далекое, как и здесь. Вроде бы мы выше, чем люди, значит должны быть и ближе к солнцу... Но никто не может дотянуться!
  - И не сможет, - улыбнулась Вика, поражаясь таким мыслям Кирилла. - Потому что тот, кто приблизится к солнцу - сгорит заживо.
  - Словно проклятие.
  - Почему же?
  - Оно светит и греет, а при этом никто не может согреть его.
  - О, да ты у нас еще и философ, Кира!
   Парень быстро обернулся и Вика вместе с ним и тут же вскрикнула. Позади стоял Константин вместе с пятеркой таких же отморозков, как и он сам. Это было видно уже с первого взгляда. У всех были странные татуировки на правой скуле, руки затянуты в кожаные перчатки, на ногах были высокие ботинки на шнуровке.
  - А ты какими судьбами тут? - спокойно спросил Кира, доедая мороженое и выкидывая фантик. - Опять пришел, чтобы отхватить?
  - На сей раз отхватишь ты и твоя девка!
   Кирилл, во рту которого остались небольшие кусочки мороженого, чуть не подавился, закашлявшись. Виктория с силой ударила его по затылку и парень смог вздохнуть, чтобы тихо выругаться.
  - Смотрите - ка, она уже может к нему прикасаться, - заметил один из пятерки. - Выходит, Кирочка, она твоя подружка... Но в этот раз ты явно промахнулся.
  - По какому из критерию? - продолжил хрипло Кирилл, но при этом не теряя улыбки. - Согласен, она плоская, как доска, и рыженькая, как паршивые лисы этих лесов... Но что с того? Может, я ее люблю?
  - Что ты несешь?! - взмолилась Вика, делая поскорее избавится от компании Инокентьева.
  - А ты чего там скулишь?! - спросил Константин у Вики. - Или уже мокрая от страха?!
  - Перед кем, перед тобой? - удивилась Виктория. - Тебе в прошлый раз было мало?
  - Чего? Твой львенок меня даже не поцарапал.
  - А хочешь - сделает это? - усмехнулся Кирилл. - Сцепишься с нами двоими или кишка тонка?
  - С вами связываться - только руки марать, - заметил Костя. - Пошли отсюда, а то люди еще чего скажут.
  - Трус! - крикнул на всю набережную Кирилл.
  - Лучше трус, чем пресмыкающееся, вроде тебя, - оскалился Константин.
   Они удалились прямо в город, где вскоре затерялись среди остального люда. Кирилл, снова облокотившись на перилла, глубоко вздохнул, чтобы успокоится и вдруг Вика увидела, что на его руке сверкает красным какой - то браслет на цепочке.
   Кирилл поднял рукав рубашки и Виктории открылась фигурка скорпиона на серебряной цепочке. Сейчас он сверкал, словно тревожная лампочка и издавал вибрацию.
  - Опять вызывает, - заметил Кирилл. - Пошли.
  - Куда?
  - Нас Раф вызывает.
  - Это ты понял по браслету?
  - Это своего рода маячок, в случае чего именно по нему найдут мой труп.
  - Да чтоб у тебя язык отсох! - воскликнула подоспевшая Лора.
   Она держала два рожка мороженого и один из них вдруг взял Кирилл, усмехнувшись. Лора, настолько удивленная таким поведением и наглостью Кирилла, раскрыла рот и уже хотела отдать свою порцию Вике, чтобы не обидеть, но девочка отказалась.
   Они вместе пошли за Кириллом и вскоре, дойдя до окраины города, поднялись на вершину холма и оказались в особняке Романского.
  
  
  
  ГЛАВА 10
  
   Кирилл привел их в кабинет Рафаэля Альбертовича, который стоял, повернувшись к окну. Но когда вошли ребята, он тут же обернулся к ним и, пригласив их сесть на диван, сел за свой письменный стол.
  - Итак, есть снова миссия, - заметил Рафаэль Альбертович. - Шпионы засекли третьего Хранителя Созвездий. И угадайте где?
  - Опять интернат? - спросил Кирилл, откинувшись на спинку дивана.
  - Нет, лучше! - заверил с ехидством Рафаэль Альбертович. - Вас ждет Питер.
  - Питер?! - удивилась Лора. - Мы как раз над ним сейчас!
  - Именно, представляете, как нам везет! - щелкнул пальцами Рафаэль. - Так вот, по некоторым обстоятельствам я не могу покинуть Луноград в ближайшее время... Поэтому, возлагаю все на вас троих.
  - Троих?! - глаза Лоры поползли на лоб.
  - И ты тоже, Березкина, едешь, - улыбнулся Рафаэль. - Из школы тебя отпросил и тебя с удовольствием отпустили. Да, и еще, Драгунов, если мне сообщат из Рубиновой школе и драке с кем - либо, для тебя поход в город будет сладкой мечтой.
  - Он сам полез!..
  - И слушать не желаю, - сразу остановил его Рафаэль Альбертович. - Просто выслушайте. Если следовать информации агентов королевы, то наша Звезда прячется где - то на каком - то богом забытом богом заводе, который лет сто уже не функционирует. Стоит такой себе и не знает никто, что с ним делать...
  - А короче? - поторопил Кирилл. - Мне не терпится свалить на Землю...
  - Короче? - уточнил Рафаэль. - Вот тебе вообще задания в два слова: найти и привезти. Все, от тебя больше не требуется. А! Нет, еще не напороться на людей Генрики, которая уже приступила к делу.
  - Только ее там не хватает, - заметил неодобрительно Кирилл.
  - И тем не менее...
  - И Димка поедет? - спросила Вика.
  - В это раз - нет, - покачал головой Рафаэль. - Он на ногах толком не стоит, так что не о какой поездке для него и речи быть не может!
  - Бедненький, - хмыкнул Кирилл.
  - А в лоб?! - погрозила Лора.
  - Молчу.
   Виктория смотрела на них с улыбкой и понимала, что сейчас она будет тем неизвестным, который заберет одаренного ребенка с Земли в Луноград.
  - Возьмите.
   Рафаэль Альбертович дал каждому по зеркальцу и Вика, повернув его и посмотрев под разными углами, не поняла, что с ним делать.
  - Деревня, смотри!
   Кирилл провел пальцам по глади стекла и оно тут же показало Рафаэля Альбертовича, который сидел за столом и смотрел в еще одно маленькое зеркальце.
  - Что ж, связь работает, - заметил он, кладя зеркальце на стол и изображение в зеркале Кирилла пропало.
  - А так можно связываться только с вами? - спросила Вика.
  - Нет, конечно! - заметила Лора. - Представь мысленно, с кем хочешь увидеться и оно покажет его тебе. Правда, если у вызываемого объекта не будет зеркала поблизости, ты поговорить с ним не сможешь. Только увидеть.
  - И этого хватит, - заверила Вика.
  - Тогда - в путь! - сказал Рафаэль Альбертович. - Деньги получите потом.
  - Все как обычно, - хмыкнул Кирилл, уходя из кабинета.
  - Виктория, останься на минутку, - попросил учитель.
   Вика осталась в кабинете Рафаэля Альбертовича, и он, дождавшись, пока ребята отойдут подальше, подошел к девочке и сказал:
  - Слушайся Кирилла. Даже если он скажет спрыгнуть с крыши - прыгай смело. Он только снаружи безумец, внутри же - сплошная доброта и расчет.
  - Уверены?
  - Уверен.
   Виктория кивнула и тоже умчалась из кабинета.
   Когда и ее шаги затихли, Рафаэль, переодевшись в черный доспех и, надев стеклянный черный шлем, прикрывавший голову и часть лица, подошел к дверям и, пробормотав про себя несколько слов, распахнул двери и перед ним показался заснеженный пейзаж и его верный черный конь, который ждал его тут еще с прошлой прогулки по Земле.
   Рафаэль Быстро забрался в седло и, пришпорив коня, помчался к затерявшейся в буре высокой каменной башне, в которой его давно ждали.
  ГЛАВА 11
  
   Вика смотрела на облака, которые проплывали под их шлюпкой и только умилялась. Она пыталась дотронуться хотя бы до одного облачка, однако не могла. Рука уходила в пушистое непонятное "вещество", как его называл Кирилл, что - то ища в своем рюкзаке.
   Лора все время держала руку на панели управления, дав нужные координаты, и сейчас шлюпка медленно и плавно скользила по облакам, окунаясь в сиреневый океан.
  - Скоро уже приедем? - спросил Кирилл, откинувшись наконец - то назад и посмотрев вверх.
  - Как только, так сразу, - сказала Лора, проверяя по карте направление. - Черт, этот адрес давно не значится на карте и если мы сядем в нескольких километрах от цели - не обессудьте.
  - Ну что ты! - ехидно заметил Кирилл. - Мы просто поблагодарим тебя и скажем тебе все, что думаем и о тебе, и о твоей системе координат.
  - Тогда на этой шлюпке ты никогда больше не полетишь!
  - Много чести!
  - Прекратите, - попросила Вика, перегнувшись, чтобы достать до облачка.
  - Ты обалдела?!
   Кирилл схватил ее за край свитера и втянул снова в лодку. Виктория вдруг поняла, что Лора смотрит на них каким - то через чур коварным взглядом и улыбается, как заговорщик, задумавший свергнуть прежнюю власть.
   Вика тут же оттолкнула Кирилла и парень, закатив глаза, вернулся на свое место. Достав из кармана какой - то синий шарик, он закинул его в рот, после чего послышался странный хруст.
  - Ты что, взял жвачку?! - возмутилась Лора, чуть не выпустив штурвал.
  - Да, но не поделюсь! - тут же сказал парень, жуя конфету.
  - Жадина, - буркнула Лора. - Ладно бы мне, но хоть Вике бы взял.
  - С какого черта? - удивился Кирилл, закидывая ногу на ногу. - Она мне что, друг или девушка, упаси Господь, конечно! - он перекрестился и, заложив руки за голову, лег и посмотрел вверх, на проплывающие над головой закатные облака.
  - Какой ты грубиян, - только и смогла сказать Вика.
  - Я никогда не утверждал, что святой, - спокойно сказал Кирилл. - И вообще, я считаю, что все должны быть такими, какими хотят. Зачем носить маски, когда они только усложняют?
  - Точно говорит Раф, философ пропадает, - усмехнулась Лора.
  - Ой - ой, особо умных просьба молчать! - повторился Кирилл.
  - У тебя аргументов больше нет, что ли? - улыбнулась издевательски Вика.
  - Еще одна заноза в...
  - Кира, заткнись! - попросила Лора, резко поворачивая шлюпку и парень завалился в бок и чуть не выпал.
  - Смотри, куда правишь!
  - А ты следи за нашей безопасностью! - приказала Лора. - За нами уже хвост, а ты все сидишь...
  - Тебя не трогают чайки и ты их не трогай, - заметил Кирилл, даже не пошевелившись.
   Виктория пригляделась и увидела, что за лодкой и правда кто - то летит, однако из - за густых облаков ей удавалось видеть только какие - то темные силуэты. Однако Вике сразу показалось, что это не чайки.
  - Может тебе еще бинокль дать? - спросил вдруг Кирилл.
  - Дай, - серьезно заметила Вика.
   В следующую секунду к ее ногам упал бинокль и Вика, подняв его, посмотрела на черные фигуры. И тут же вскрикнула. Те самые, которые тогда напали на них с Кириллом в городе.
  - Что ты орешь?! - возмутился парень, отнимая бинокль.
   Однако, когда увидел, кто у них на хвосте, бросил бинокль в сторону и, сняв с пояса плетку, раскрутил ее и она снова засверкала.
  - Лора, приземляйся! - приказал Кирилл. - У нас гости!
  - Опять ты не заметил?! - с сарказмом, но без страха спросила Лора, крутанув резко штурвал и немного приспустив парус.
   Виктория вцепилась в борт шлюпки, чтобы не упасть к корме. Кирилл стоял устойчиво, даже в накренившейся шлюпке и его силуэт казался черной тенью на фоне закатного солнца и сиреневых облаков.
  - Лесок устроит? - спросила Лора.
  - Не то слово! - заверил Кирилл.
  И вдруг снял с руки браслет со скорпионом и, кинув в воздух, крикнул:
  - Явись, Скорпион!
   Через секунд около шлюпки материализовался огромный скорпион, жало которого светилось яркими звездами, а тело было таким же прозрачным, как и у Льва Вики. Его острые лапы были похожи на осколки стекла, а клешни - сверкали в лучах закатного солнца.
   Кирилл, не задумываясь и ничего не опасаясь, прыгнул на спину Скорпиону и тот, как - то странно повернув хвост с жалом, обернулся к приближающимся теням.
  - Прячьтесь, я скоро прибуду! - заметил Кирилл. - Пошел, дружок!
   Он постучал по панцирю Скорпиона и тот, щелкнув своими челюстями, соскользнул с края шлюпки и понес своего Хранителя к темным сущностям. Виктория впервые испугалась за Кирилла не хуже, чем Лора. Девушка, забыв об управлении лодкой, смотрела только на исчезающий силуэт Драгунова в облаках.
  - Дерево! - вдруг крикнула Вика, увидев препятствие.
   Но было поздно.
   Шлюпка ударилась бортом о дерево и оно пробило дно.
   Лодка начала быстро уходить вниз, цепляясь за острые ветки и ударяя по лицам и телам девушек. Лора еще пыталась выровнять траекторию полета, но не смогла. Шлюпка ударилась еще несколько раз о стволы и после этого Викторию откинуло в сторону, как и Лору, выпавшую из лодки.
   Девочки упали в нескольких метрах друг от друга, на поломанные их же лодкой ветви, расцарапав себе лица и руки. Лодка приземлилась недалеко от них и после этого послышался жуткий грохот, после которого Виктория услышала:
  - Раф меня убьет! Это уже третья лодка за месяц!
  - Ты что, гонщик? - удивилась Вика, вставая.
  - Нет... просто... Кирилл и не такое вытворяет.
  - Кирилл? А он и водить умеет?
  - И не только, - заметила Лора. - Он у нас известный бабник, а пользуется тем, что Раф его ценит, как работника, вот и катается со своими девками...
  - Да сколько ему лет?! - возмутилась Вика.
  - Скоро шестнадцать, однако на это уповать не стоит, - улыбнулась она. - Ума в нем столько же, сколько в персиковом пироге соли.
  - Понятно...
   Они поплелись к лодке, чтобы выгрузить из нее все вещи и вдруг, прямо над головами, сверкнула странная молния, совершенно не похожая на природную. Лора вдруг повела носом, как какой -то зверь, и внезапно ее глаза распахнулись, будто бы она увидела или услышала что - то страшное.
  - Вика, ускорься, - попросила она. - Похоже Кирилл довоевался.
  - Что?! Что случилось?!
  - Эта вспышка... Я думала, что ее использование запретили...
  - О чем ты?!
  - Да о том, что похоже некто применил Огонь Сварога!
  - Огонь Сварога?
  - Это страшный огонь, который не потушить, а молнии, которые создаются на его основе, разят так больно, что рана может никогда в жизни не затянуться...
  - И Кирилл
  - Похоже по нему попали. Я слышала приглушенный крик.
  - А я - нет.
  - Ты не привыкла и у тебя до сих пор звенит в ушах. Так?
  - Как ты...
  - После первой аварии у меня было то же самое.
   Виктория не успела бежать на Лорой, постоянно спотыкаясь, однако непонятная тревога все - таки подстегивала ее изнутри и заставляла бежать все быстрее и быстрее.
   Неожиданно, прямо перед девочками кто - то появился, упав с деревьев. Он поломал множество веток, пытаясь зацепиться хоть за одну и вскоре оказался на земле, которого небольшого горного ручья, распластавшись на земле.
  - Кира!
  - Кирилл!
   Девочки кинулись к парню.
   Он попытался встать, однако Лора не разрешила. Она перевернула его на спину и увидела, что его глаза смотрят в одну точку и парень не мигает.
  - Кира! Кира, ты видишь меня?!
   Она трясла парня, однако он не реагировал.
  - Кирилл, не шути так! - приказала Вика.
  - Дурочки...
   Он вдруг резко поднялся и, потерев глаза несколько раз, взглянул на Лору и Вику своими наглыми зелеными глазами. И в следующую секунду получил сильный удар по голове от Березкиной.
  - Это тебе за шуточки! Я чуть не поседела!
  - Да ты и так белобрысая, куда дальше - то? - улыбнулся Кирилл.
  - Пошел ты! - обиделась Лора, отойдя от него, как можно дальше, и сев около ручья. - Придурок...
  - Зануда, - ответил Драгунов.
   Он посмотрел на Викторию, у которой вдруг захотел найти поддержки, однако Вика отошла от него, зло взглянув, и подошла к Лоре, которая явно злилась на него.
  - Лора...
  - Не утешай, не стоит того, - заметил Кирилл, растянувшись на траве.
  - Молчи, прошу, - попросила Вика.
  - А чего это ты мне рот затыкаешь?!
  - Не обращай на него внимания, - заметила Лора, всхлипнув.
  - Вау, Лорик, ты умеешь плакать?! - удивился наигранно Кирилл, но приподнял голову. - Ну - ка скажи, из - за чего ты нюни распустила?
  - Пошел ты, дурак!
  - Да не обижайся, я же вроде как спас вас...
  - Я это спасение в гробу видела! - заметила Лора. - И не называй меня так! Я - Лариса Березкина!
  - Конечно, Лорик, - улыбнулся Кирилл.
  - Кира!
   Он не ответил, только показал язык ей. Лора ответила показанным кулаком. Виктория только усмехнулась, увидев такое своеобразное примирение. Она вдруг подумала, что ей очень повезло с Димкой. Он никогда не злился, либо почти не показывал этого.
   И вдруг Кирилл подошел к Лоре с другой стороны и, упав на трав, протянул ей руку.
  - Мир? - спросил Кирилл.
  - Вот черт ты эдакий, - вдруг сказала Лора с улыбкой, принимая его руку. - На тебя почти невозможно злиться.
  - Видишь, какой я хороший, - заметил Кирилл. - Да, Вика?
  - А я - то причем?
  - Просто...
  - Ладно, пошли в город, - вдруг сказала Лора. - А то темнеет, а нам еще нужно найти ночлег.
  - Мда, - почесал затылок Кирилл и вдруг поморщился. - Как же они все - таки бьют сильно...
   Он убрал от затылка пальцы и на них показалось что - то красное. Лора, стоило ей увидеть кровь, тут же кинулась осматривать затылок парня, после чего силком потащила его в город.
  - Да мне не больно! - упирался Кирилл. - Просто по голове схлопотал, когда с деревьев падал!
  - Вот вернемся в Луноград от Рафа получишь.
  - Да за какие прегрешения мне уготовано работать с девушками?! - взвыл Кирилл.
  
  
  ГЛАВА 12
  
   Они шли около двух часов и когда на небе показался желтый диск луны, они наконец - то вышли к окраине городка. Тут были только захудалые домишки, большинство которых было брошено из - за своего возраста. Пахло сыростью и затхлостью даже снаружи.
  - Остановимся тут, - заметила Лора. - Отсюда до завода не так далеко.
  - Хорошенькое местечко, - усмехнулся Кирилл, высвободившись из хватки девушки. - Давай я лучше за отель в городе заплачу, но мы поспим нормально хотя бы...
  - С каких пор ты стал так нуждаться в комфорте? - косо взглянула на него девушка. - Раньше ты был готов спать даже на сене, лишь бы была крыша над головой.
  - То было в прошлом, - заметил Кирилл.
  - До города отсюда еще часа два добираться. Такими темпами в городе мы будем ближе к полуночи.
  - Ничего, - заметил парень. - Хорошо, я плачу за всех.
  - Тебе не хватит твоих кровных.
  - Давайте я, - предложила Вика. - У меня остались деньги, которые я не смогла потрать в Лунограде... На пару ночей нам хватит.
  - И у меня несколько тысяч припасено. - заметил Кирилл, впервые соглашаясь. - На номер нам хватит. Мы же не будем брать люкс.
  - Еще не хватало...
  - Тогда показывай, где тут электрички ходят, - улыбнулся Кирилл.
   После получаса ходьбы среди домиков, они вышли на железнодорожную станцию, откуда тут же послышался гудок паровоза. Наскоро купив последние билеты, они заскочили в первый же вагон и поезд умчался с последними пассажирами в Питер.
  - Как думаете, где можно остановится в Питере, чтоб не очень дорого? - спросила Лора. - Я тут давно не была и...
  - Успокойся, - вдруг попросил Кирилл, засыпая на ходу. - У меня есть на примете одно местечко. Лебедей из полотенец там вас не выложат, однако поспать в теплых и чистых кроватках - можно.
  - Откуда только такие знакомства, - хмыкнула Лора.
  - Были времена, когда я знал в каждом городке подобные места.
  - И в жизни бродяги есть плюсы, - не в обиде парню сказала Вика.
  - Не то слово.
   Качка поезда заставила Кирилла на несколько минут задремать, что и позволило девочкам поговорить.
  - Вика, а скажи, у Дмитрия есть кто - то?
  - Родители и старший брат...
  - Нет, я не о том, - тише сказала Лора. - Ну... там... девушка или...
  - А, ты в этом смысле, - улыбнулась понимающе Вика, - нет. У него никого нет.
  - А ты?
  - Мы - друзья. Он спас меня в один из дней, когда меня чуть не убили в интернате. С тех пор он заботится обо мне, как о младшей сестренке.
  - Правда? - с облегчением выдохнула Лора.
  - Он тебе нравится! - поняла Вика. - Влюбилась!
  - Тише! - попросила Лора и в ее взгляде прочиталась мольба.
   Вика всю оставшуюся дорогу смотрела на Лору яркими и сияющими от радости глазами. Лора же не знала, куда деться от этого взгляда девочки и Вика поняла, что Березкина просто боится. Она думает, что Виктория расскажет кому - то.
  - Никому и никогда, - под конец пути сказала Вика, приложив палец к губам.
   И вдруг поезд странно тряхануло и свет в вагоне погас. Кирилл резко подскочил, словно бы его ударили. Лора завертела головой по сторонам, Кирилл приготовил свою браслет, а Вика выглянула в окно и вдруг вскрикнула.
  - Чего?! - не понял Кирилл.
   Вика показала пальцем в окно и вдруг Кирилл также отстранился от окошка. Лора, посмотрев в темную даль, которую теперь было прекрасно видно, увидела, что к ним со всех сторон приближаются те сущности, что преследовали в облаках.
  - Кира! - Лора вцепилась в руку парня.
   Вика потянулась за кольцом, но Кирилл вдруг положил свою руку на ее и остановил. Он уставил в окошко, а Лора пыталась не закричать, сжав губы.
  - Кто - то садится в поезд, - заметил Кирилл. - Прячьтесь под сидения.
  - А ты опять в драку? - удивилась Вика.
  - А что делать?! - изумился Драгунов. - Быстро!
   Лора сползла от страха вниз и спряталась под сидение. Вика последовала ее примеру, однако быстро сняла кольцо с пальца, чтобы на всякий случай быть готовой ко всему.
   И вдруг, в вагоне послышались душераздирающие крики людей и мимо ребят промчались несколько человек, жутко вопя и пытаясь скрыться от того ужаса, который настиг их так неожиданно.
   Драгунов же, сев на сидение, за которое он заплатил своими кровными, и, закинув ногу на ногу, стал ждать. Вика вдруг поняла, что он боится. Его пальцы странно подрагивали и красный скорпион стучал по металлической цепочке.
  - А вот и ты, - вдруг послышалось сверху.
   Через несколько секунд перед Викторией показался кусок платья той самой женщины, которая был в заброшенном доме луна-парка в роковую ночь, когда она попала в руки Рафаэля Альбертовича и его команды.
  - Генрика, - шикнул парень, и край его губ изогнулся в усмешке. - Ты снова мне мешаешь?
  - А ты мне портишь жизнь, - заметила женщина. - Мне надоело с тобой играть, Кирилл.
  - Это взаимно, - улыбнулся парень. - Только... зачем так сильно привлекать внимание? - удивился он. - Захват поезда... Это уже прошлый век. Лучше бы ты его подорвала, вот тогда бы никто и ни о чем не догадался. И еще...
   Он постучал по окну и к стеклу тут же приникла одна из сущностей, от появления которой Вика чуть не закричала. Зато Кирилл, кивнув на тварь, сказал:
  - Убери это. А то люди испачкают свои штаны, увидев это вблизи.
  - Не указывай мне, мальчишка.
   Виктория вдруг услышала щелчок от предохранителя пистолета. Она знала этот звук, так как отец увлекался стрельбой и она слышала даже звук выстрела. Он ее не успел научить, как хотел, однако Вика и так знала достаточно.
  - Разнесешь мне голову? - усмехнулся Кирилл. - Боже, как банально... Генрика, по - моему тебе стоит поучиться креативности...
  - А тебе - молчать!
   Раздался оглушительный выстрел и Вика закричала. Она вцепилась в платье Генрики и женщина, вздрогнув от неожиданности, начала стрелять себе под ноги. Пули рикошетили от пола в разные стороны. Одна даже попала в стекло и оно разлетелось на мелкие осколки.
  - Вика, не трогай ее! - приказал Кирилл.
   Он вдруг выбил из рук Генрики оружие и попытался заломить женщине руку, но она его резко ударила по скуле и расцарапала ее своим перстнем. Парень сделал несколько шагов назад и Генрика переключилась на Викторию. Она подняла девочку за волосы и, посмотрев в глаза, сказала:
  - Вот мы и встретились снова...
  - Что вам нужно?! - крикнула Вика, пытаясь высвободиться.
  - О, тебе не расплатиться со мной.
  - Почему же?
  - Потому что мне нужна ты и он, - она кивнула на Кирилла, вытиравшего кровь на скуле рукавом. - Хранители Созвездий нынче дорогое удовольствие, которое мне не хочет продавать Рафаэль. Ну что ж, тогда я возьму то, что мне нужно бесплатно!
  - Не трогай ее!
   Лора вдруг накинулась на нее сзади и, достав из куртки какой - то шнурок, перекинула его через голову Генрики и стала душить женщину. Генрика же, выпустив вдруг когти, разрезала веревку и, схватив Лору за волосы, перекинула через голову и девушка, ударившись о сидения, скатилась на пол и затихла.
  - Вы!..
  - Надоели уже! - рыкнула Генрика. - Пора бы взять то, что по праву мое!
   Она вдруг схватила Вику за плечо и, с силой сжав его, приставила девушку к стенке вагона. Его мощные когти на руках разрезали ткань свитера Вики, открыв ее белоснежную бледную кожу.
  - Ты переняла красоту от Иоланты, - вдруг сказала она. - Жаль, что твой отец тебя так и не увидел...
  - Вы его знаете?! - вдруг спросила Вика.
  - Вот именно, что его знаю только я, - усмехнулась Генрика.
   И вдруг она ударила Вику по лицу, заставив девочку потерять сознание. Она обмякла в руках Генрики и когда Кирилл захотел ударить женщину по голове чем - то тяжелым, она повернулась к нему и, первой ударив в подбородок парню, затем в живот, откинула в сторону, заставив закорчится от боли.
  - Не мешай мне, до тебя тоже очередь дойдет! - приказала Генрика.
  - Явись, Лев!
  - Явись, Скорпион!
   Эти приказы были произнесены почти одновременно и перед Генрикой появился гигантский Скорпион со сверкающим хвостом и огромнейший лев, с блестящей гривой. Скорпион угрожающе клацнул челюстями, а Лев грозно зарычал, показав свои острые клыки.
  - О, так вы хотите побороться? - усмехнулась Генрика, отпуская Вику.
   Девочка сползла на пол, однако все еще могла контролировать Льва. Кирилл встал на ноги, однако опирался на сидение и смотрел победным взглядом на Генрику.
  - Скорпион, атака! - крикнул Кирилл.
   Генрика только усмехнулась и, выставив вперед руку, остановило ядовитое жало Скорпиона. Оно не прошло сквозь невидимую стену и внезапно Генрика крикнула:
  - Исчезни!
   И Скорпион пошел трещинами, словно стеклянная фигурка и Кирилл закричал. А когда Скорпион вдруг лопнул и осколки разлетелись по всему вагону, парень упал на колени и сжался, словно его чем - то снова ударили.
  - Явись, Водолей!
   Перед Генрикой вдруг возникла дева с кувшином воды, которой та окатила женщину. Одежда Генрики вдруг заискрилась, словно бы наэлектризована. Виктория снова приказал Водолею плеснуть воды и Созвездие подчинилось. Она продолжала плескать воду на Генрику, пока та не отскочила в другой конец вагона и, дика завизжав, не открыла двери и исчезла во мраке ночи.
  - Лора... Кирилл...
  - Я тут! - тут же откликнулась Лора, подползая к Вике.
   Она помогла ей встать и после этого Водолей и Лев исчезли, растворившись мелкими звездочками. На руке Кирилла тоже уже появился браслет с красным скорпионом, однако парень с трудом поднялся и, покачнувшись, сказал:
  - Лучше уж на такси, - заметил он.
  - Ты в порядке? - спросил Лора, протягивая руку.
  - Нормально.
   Поезд через несколько секунд тронулся и снова поехал по своему маршруту. Виктория почувствовала, как ее одолевает какая - то странная и жуткая усталость. Она упала на колени Лоре и уже через несколько минут задремала.
  
  
  ГЛАВА 13
  
   Вика проснулась, когда тряска поезда давно осталась позади, а впереди у нее была только лестница наверх. Она вдруг поняла, что ее кто - то держит на руках.
  - Девочка спит, - послышался в тумане голос Кирилла. - Устала с дороги.
  - Вот ваши ключи...
   Кирилл направился вместе с Викой на руках вверх по лестнице. Виктория даже не хотела, чтобы парень увидел, что она проснулась и отпустил.
   Но вскоре вместо освещенного коридора перед ней показалась темная комната, где Кирилл осторожно опустил ее на кровать, а сам исчез во мраке и через несколько секунд послышался скрип другой кровати.
  - А ты был прав, Кира, твой приятель до сих пор помнит долги.
  - Я не вру, - заметил парень сонным голосом.
  - Не всегда, - поправила Лора.
  - Но часто.
   Виктория слушала бы их до бесконечности, но первой засопела Лора, а вот Кирилл еще долго крутился и что - то бормотал. И лишь спустя час он уснул, раскинувшись на кровати.
   Вика же не могла уснуть.
   Ее не покидала мысль о том, как они завтра пойдут на завод искать еще одного Хранителя Созвездия, но при этом она была готова отправится на его поиски хоть сейчас.
   И вдруг ей показалось, что в окно к ним кто - то заглядывает. Вика тут же вскочила на кровати, не взирая на усталость и увидела темный силуэт, который тут же ускользнул.
  - Стой!
   Она подбежала к окну, но незнакомца и след простыл.
   Ей на плечо вдруг легла чья - то рука и девушка вздрогнула, обернувшись к неизвестному с замиранием сердца.
  - Ты чего? Лорика разбудишь.
  - Там кто - то был...
  - Кто?
   Кирилл выглянул в окно и, никого не увидев, закрыл его на щеколду и вернулся в кровать.
  - И тебе советую ложиться спать, - сказал он. - Перенервничала, вот тебе всякая ерунда и кажется.
  - Нет же, я видела!
  - Прекращай, - попросил устало парень. - Засыпай.
  - Но...
  - Все до завтра.
  - А вдруг завтра уже не будет его рядом?
  - Значит, не наше дело. Поверь, дороги судьбы обязательно сойдутся там, где нужно и когда нужно.
  - Ты что, фаталист?
  - Все мы фаталисты, - усмехнулся Кирилл, закрывая глаза. - Только ты в большей, я в меньшей степени...
  - Возможно...
   Виктория тоже закрыла глаза и сразу же заснула.
   Ей приснился снова берег моря, но только вместо родителей были ее новые друзья. Лора, Кирилл и Димка бежали к ней по берегу и ног их касались волны моря. Они все улыбались и тянулись к ней руками, словно бы стремясь догнать ее. Однако девушка нарочно отворачивается и уходит все дальше и дальше.
   Вика пытается остановится, но нечто отталкивает ее от друзей. Словно бы только одной ей известная причина ведет ее в другую сторону. Она не понимала, что делать и куда идти. Она даже не знала, что ей делать... И вдруг Кирилл, единственный догнавший ее, сказал:
  - Верь нам!
  - Разве можно?
  - Конечно! Иначе мы - не друзья.
   Виктория попыталась коснуться его, но вдруг Кирилла схватила сзади Константин, приставив к горлу клинок и сказал:
  - Попалась, Виктория...
   Она захотела снять кольцо, но не обнаружила его на пальце. Браслета и подвески тоже не было. Она запаниковала только от одного вида Кости и то, что он собирается сделать с Кириллом.
  - Верь нам, - повторил парень и в следующую секунду на его шее показалась багровая полоса и девочка закричала, кинувшись к нему.
   Но Константин вдруг схватил ее за волосы и оттянул от Драгунова. Он пошел в воду, утягиваю сопротивляющуюся Вику за собой. Она поняла, что уже находится по колено в воде, но при этом ничего не могла сделать. Ей было больно, вода вдруг начала попадать в рот и нос. Затем Викторию и вовсе погрузили в воду с головой и она поняла, что задыхается.
   Она забилась в мутной воде и в следующую секунду ее кто - то позвал и девочка, прислушавшись, поняла, что голос раздается над водой. Она потянулась к поверхности, однако ее руку перехватил Константин и снова потащил с собой на дно.
  - Вика! Проснись!
  
  
  
  ГЛАВА 14
  
  - Да проснись ты уже!
   Кирилл со всей милы ударил Викторию она наконец - то открыла глаза и вскочила на кровати. Лора отогнала парня, чтобы не распускал руки и посмотрела внимательно на Викторию.
  - Что тебе приснилось? - спросила Лора.
  - Да так... кошмар...
  - Ничего интересного, - усмехнулся Кирилл.
  - Молчи там.
  - Завтракать будете? - спросил в ответ парень.
  - Нет, - помотала головой Вика.
  - Тогда и я тоже не буду, - заметила Лора.
  - Чего, наконец - то решила на диету сесть? - улыбнулся Кирилл, на зло девочкам доставая из рюкзака бокс с бутербродами. - Тогда всем мне...
  - Э нет! - Лора ловко выхватила у него бокс. - При таком раскладе и ты не будешь.
  - С чего бы?! - изумился парень. - Я и так худой. Смотри, во мне нет и грамма лишнего... Сплошные мослы!
  - Именно, вот и оставайся скелетом на ножках, - сказала Лора. - Такие сейчас в моде.
  - Что за мода, одна дурь и непогода! - протараторил Кирилл, уходя умываться.
   Когда в ванной комнате зашумела вода, Лора подсела ближе к Вике и отдала ей бокс с бутербродами и тихо сказала:
  - С него не убудет. Тем более, что я вчера видела, как он на вокзале прихватил пару пирожков.
  - И ничего не сказала? - удивилась Вика, но есть ей и правда не хотелось.
  - А что мне говорить? - хмыкнула Лора, утаскивая у Кирилла бутерброд с сыром. - Он жил на улице после смерти отца, помнишь? Наверное, привычка...
  - От таких привычек нужно избавляться.
  - Да оставь ты его в покое, - махнула рукой Лора. - Он - это пропащий пацан, которому только и нужно, что крыша над головой и теплая еда.
  - Ты судишь по обложке, - сказала Вика.
  - А ты по чему?
  - По поступкам.
   Но разговор вдруг резко прервался, когда в комнате раздался какой перезвон, похожий на звон бубенчиков, и после этого Лора извлекла из кармана брюк то самое маленькое зеркальце и, проведя по нему пальцем, вывела изображение Рафаэля Альбертовича. Виктория была поражена такой магии. Мелкие светящиеся частички собрались воедино и образовали фигуру учителя, скопировав с настоящего даже его искреннюю улыбку и сверкающие глаза.
  - Ребята, вы на месте?! - взволнованно спросил он.
  - Да, Кира нашел нам небольшой отель, - усмехнулась Лора.
  - Мне донесли, что на вас напала Генрика. Это правда?!
  - Да, - кивнула Вика. - Но Кирилл как следует ей надавал.
  - Ага, только до этого ты ее окатила ведрами воды, - рассмеялась уже в открытую Лора.
  - Водой?! - изумился Рафаэль Альбертович. - Виктория...
  - Что? Что было под рукой, то и использовала.
  - Да нет, я не про то, ты молодец, конечно, но ты даже не представляешь, как облегчила сейчас себе и своим друзьям задачу! - восхищенно продолжил Романский. - Генрика - ведьма, а для них вода, все равно для людей огонь - смерти подобно.
  - Правда? - не веря спросила Вика.
  - Правд, - одобрительно улыбнулся Рафаэль. - Я собственно что с вами связался. Не знаю кто и что именно, но шпионам стало известно, что Генрика хочет собрать всех пяти Хранителей Созвездий вокруг себя. Поэтому умоляю, не лезьте ни в какие передряги. Если понимаете, что не справитесь, просто свяжитесь со мной и я пришлю помощь.
  - А почему именно мы должны искать Хранителя? - удивилась Вика.
  - Потому что во - первых, как уже и говорил, ситуация в Лунограде накалилась и я не могу его покинуть, а во - вторых - для вас это прекрасный шанс сразу наладить со своим коллегой контакт.
  - А зачем их вообще искать?
  - Затем, что Хранителям не место среди людей, - строго сказал Рафаэль. - Их сила со временем крепчает, а потому они могут просто в ненужный момент ее показать вместе с гневом или страхом... А этого допустить нельзя.
  - Но...
  - Все! - вдруг сказал Рафаэль. - Я с вами еще свяжусь.
   Его силуэт рассыпался миллиардом светлых песчинок. Лора убрала зеркало и в этот момент из ванной выбежал Кирилл, с мокрыми, облепившими лоб и затылок волосами и сверкающими глазами, словно бы ему только что бесплатно дали целый торт.
   Он вытирал голову полотенцем и, закинув его потом на плечо, недоуменно посмотрел на девчонок, словно понял, что они скрывают несуществующий секрет. А затем сказал:
  - Да слышал я все, чего стоите, словно статуи в церкви?
  - Значит ты понимаешь, куда мы сегодня держим путь? - усмехнулась Лора.
  - Я еще со вчерашней ночи это знал, - улыбнулся в ответ Кирилл, сев на стул. - И кстати, нам нужно уложиться в три дня, ибо на большее у меня денег не хватит...
  - Можно подумать такие великие деньги...
  - Великие - невеликие, а все же...
   Они наскоро спустились в фойе, где было небольшое кафе. Там ребята быстро перекусили и отправились снова на вокзал. Ближайшая нужная электричка была только через час, на которую они и взяли билеты.
   А пока шло время, они решили посидеть недалеко от вокзала, в скверике. Там было много народу, несмотря на рабочий день. Голуби так и бегали от одной скамейки к другой, выпрашивая чего - то вкусного или хотя бы съедобного. Кирилл, у которого в рюкзаке на любой случай жизни были бутерброды, поделился с птицами хлебом, а колбасу съел сам.
  - Кстати, какой конкретно знак мы ищем? - спросил парень.
  - Да черт его знает! - заметила Лора, смотря на прохожих. - Может вообще Тельца или Козерога...
  - Знаешь, меня всегда удивляло, что знак Тельца не у тебя в крови, - улыбнулся Кирилл. - Тебе бы очень подошел этот знак. Полностью бы олицетворял твою внутреннюю овцу!
  - Что?!
   Парень вовремя отодвинулся и вместо него Лора ударила рукой о скамейку. Девочка тут же подскочила и завопила, тряся рукой.
  - Я тебя припомню, зараза!
  - Обязательно, - кивнул Кирилл, доедая последний бутерброд.
   И вдруг Виктория посмотрела на вход в сквер и увидела странного паренька, который был одет достаточно легко для сезона. На нем была черная футболка, запачканная пятнами от краски разного цвета, как и бежевые штаны, порванные на коленках. На ногах были сандалии, под которыми проглядывались дырявые носки.
   Он ни к кому не лез и не попрошайничал, просто шел куда - то в сторону, все время сторонясь людей. Но вдруг Вика, даже издалека, увидела на его руке странную татуировку в виде двух прямых линий и одной изогнутой, похожей на волну. И тут неожиданно она вспомнила, что это знак Весов.
   Она встала со скамейки и пошла за ним, ничего не объяснив ребятам. Они ринулись за ней и Вика на ходу им уже все объяснила. Кирилл на несколько секунд сделал вид, что спортсмен и обогнал паренька, указанного Викой и потом через соседний сквер вернулся обратно к девочкам.
  - Точно, на его руке тату в виде Весов, - согласился Кирилл. - Но кто он такой?
  - Вот это и нужно узнать, - заметил Лора. - Только нужно проследить за ним. А то вдруг что, а мы тут же поможем! Все - таки свой.
   Они проследовали за парнем до самого конца сквера, где он неожиданно свернул вправо и ребятам пришлось спрятаться за деревьями, чтобы хоть как - то остаться незамеченными. Неизвестный вдруг отодвинул какой - то булыжник и прыгнул в образовавшуюся яму. После чего камень снова оказался на месте.
  - Ничего себе, - выдохнула Лора.
  - Ха, детский сад!
   Кирилл достал перочинный ножик и, подойдя к камню, начал ковырять почву под ним, пытаясь поддеть механизм и открыть проход. И вдруг над ними нависла грузная тень, на которую Кирилл поднял глаза только тогда, когда у него прямо из рук вырвали кортик.
   Он поднял голову и увидел перед собой худощавого, похожего на смерть в форме, смотрителя парка. Из - под темной кепки выглядывали седые кудри, а вместо подбородок украшала козлиная бородка. Кирилл не выдержал и рассмеялся.
  - Что смеешься, парень? Хочешь штраф на несколько тысяч?!
   Но Кирилла было не остановить. Он старался замолчать, но смех не прекращался. Он продолжался, пока Драгунова наконец не одернула Лора и не отвела в сторону.
  - Чем вы тут занимаетесь, молодые люди? Портите местные достопримечательности?
  - Что вы! - всплеснула руками Лора, давая пинка обхохатывающемуся Кириллу и она упал в кусты. - Это он у нас... такой... знаете... Не совсем с голой хорошо.
  - Бедняжка, - отомстила ему Вика. - Совсем ума лишился...
  - Кто?! Я?! - изумился Кирилл, выползая из кустов. - Да я тебе сейчас вмажу!
  - Видите, на сестренку младшую готов руку поднять, - продолжала Лора, заслоняя на всякий случай собой Вику. - Совсем больной.
  - Тогда его нужно в психлечебницу, - заметил смотритель.
  - Ага, а их заодно со мной! - заявил Кирилл. - А то слишком много разговаривают!
  - Ты мне угрожаешь? - испугалась наигранно Лора. - Боже, Вика, нужно срочно домой. Ему хуже и хуже...
   Вика уже давилась от смеха, видя, как лицо Кирилла краснеет и его губы сжались в тонкую линию, чтобы с языка не слетела какая - нибудь гадость или колкость в сторону девочек.
  - Следите за ним, - смотритель отдал кортик Лоре. - И больше не ходите без сопровождения взрослых. Особенно в такое время...
  - Какое? - тут же спросила Вика. - Что - то не так?
  - О, так вы не местные?
  - Конечно, были бы местные его бы дома закрыли, - заметила Лора, кивая на Кирилла.
  - Кто бы говорил!
  - Так что случилось? - спросила Вика. - А то мы состоим в школьной газете и могли бы поведать всем, что творится в Питере. Это же связано с мистикой?
  - Господи, что ты несешь, - бурчал Кирилл позади.
  - В принципе, это только слухи, но многие говорят, что видят по ночам каких - то людей, с щупальцами за спиной и также многие говорят, что в последнее время видят на улицах такую странную женщину, которая предвещает неприятности...
  - Это вы о ком?
  - Да вот сам не знает... Мне показывали ее фотографию, однако я ничего не видел в ней такого, что бы могло привлечь внимание.
  - А можете показать?
  - Конечно.
   Он достал небольшой лис бумаги и Лора с Кириллом потеряли дар речи. Вика чуть не упала прямо на траву, когда увидела на фото Генрику. Она была в черной шляпке с вуалью, сквозь которую ее лицо было различить не так уж и проблемно.
  - Она наводит на людей ужас. Один даже кричал, что однажды видел, будто бы она летала на каком - то черном коне, с крыльями летучей мыши. Ну это, я считаю, совсем вопиющий случай...
  - Ничего себе, - выдохнула Лора. - А скажите, где ее чаще всего видят? Или тех сущностей с щупальцами?
  - Есть какое - то определенное место? - спросила Вика.
  - Есть закономерность, которую вывел лично я, - с гордостью заявил старый смотритель. - Эта женщина всегда появляется около старых зданий, обычно которые предназначены для снова или же уже в заброшенных домах... А после этого развалюхи - сгорали, а с ними, порой, даже люди...
  - Какой ужас! - воскликнула Лора.
  - Точно Генрика, - пробубнил Кирилл, стоя за спинами девочек.
  - Что? - спросила смотритель, поправив кепку.
  - Ничего, это он о своем, - заступилась Вика. - А скажите, какая заброшка еще цела?
  - А вам - то зачем оно? Ваше дело, как я понял, собрать информацию.
  - И проверить ее, - выкрутилась Лора.
  - Нет, вы еще детишки и я ничего вам больше не скажу. Идите играйте...
  - Что?! - возмутился Кирилл. - Между прочим, мне скоро шестнадцать!
  - Кирилл, пошли, - попросила Вика, беря его за руку, словно он был и правда душевнобольной. - А то дядечка ругаться будет.
  - Да мне по барабану! Нам нужна эта заброшка! Мы вообще прибыли из небесного города, Лунограда!..
  - Кира! Молчать! - приказала Лора, уводя его в сторону. - Спасибо вам, - поблагодарила она смотрителя. - И не обижайтесь на этого...
  - Грех смеяться или обижаться над такими.
  - Какими?! - не выдержал Кирилл.
  - Идем!
  - Спасибо, - еще раз поблагодарила Вика.
  - Только прошу, уведите своего брата отсюда, - попросил вдруг он. - Мне хватает и тутошней группировки сумасшедших.
  - Какой группировки?
  - Ошиваются тут одни... А впрочем, тебя это не касается.
   Он снова поправил кепку и пошел вглубь аллеи и вскоре скрылся за углом. Виктория догнала Лору и Кирилла, который всю оставшуюся дорогу возмущался по поводу отнятого кортика и того, что девочки представили его в таком неприглядном и мерзком свете.
  - Да ладно, - махнула рукой Лора. - Ты и похуже будешь в реальности.
  - Вот спасибо...
  - Зато мы все узнали, - заметила Вика. - Можем обшарить все заброшки и выследить Генрику.
  - Да на это уйдет месяц, если не больше! - воскликнул Кирилл.
  - Нет, он сказал, что некоторые заброшки уже спалены. Значит, уцелевшие - и будут нашей целью.
  - Все равно, это очень долго и много, - неохотно согласилась Лора.
  - Погодите! - вдруг крикнул Кирилл. - Сегодня какое число?
  - Пятнадцатое, а что?
  - Сегодня полнолуние! - заявил радостно парень. - Можно заставить звезды работать на нас!
  - Не хочешь же ты...
  - Именно! Северная звезда нам поможет! - продолжил Кирилл с воодушевлением. - Я проведу ритуал и она укажет нам на нужное место!
  - А тебе хватит сил? - забеспокоилась Лора. - Это серьезный ритуал, в которому готовятся неделями. А ты хочешь вот так, с бухты-барахты?
  - Ну и что? Я и похуже проделывал, так что это для меня - детский лепет.
  - Кира...
  - Лора! Просто верь мне.
   После этого Лариса замолчала и Виктория последовала вместе с ней за парнем. Они полдня ходили по городу, а потом, когда на город опустились сумерки, свернули в проулок и оказались около какой - то развалюхи. Кирилл, оказывается, ее приметил ее раньше, когда они только приехали в Питер на электричке и добирались до гостиницы, но пригодилась она только сейчас.
  - Пошли.
  
  
  ГЛАВА 15
  
   Уже была глубокая ночь, когда ребята сидели на чердаке заброшки и ждали, пока луна выйдет из - за облаков и Кирилл сможет начать ритуал. Он расставил всего три свечи по кругу, образовав тем самым треугольник, и встал в него.
  - Явись, Скорпион!
   Перед девочками возник огромный Скорпион, который кивнул Кириллу и парень, погладив его по панцирю, указал ему на луну, только что вышедшую из - за облаков и крикнул:
  - Подчинить мне ее свет, Скорпион!
   Скорпион вылез в дыру крыши и исчез в темноте. Кирилл же, вытянув вверх руку, стал ждать. Виктория вдруг заметила, как парень бледнеет, но Лора, когда девочка хотела у него спросить что - то, одернула ее и усадила на место.
   Внезапно раздался такой звук, словно множество колоколов ударили одновременно своими язычками и создался невероятный шум, от которого все птицы, сидевшие на проводах вблизи из развалюхи, с диким карканьем и курлыканьем слетели вниз, предварительно пометив весь асфальт под собой.
   И в следующую секунду показался Скорпион и в помещении стало так светло, что Вике и Лоре пришлось зажмурится. Скорпион держал в своей клешне какую - то белую ткань, сверкающую так, словно она была сшита из серебра.
   Он передал ткань Кириллу и тот, быстро намотав один ее край на свою руку, приказал Скорпиону отпустить. И тут же Виктория увидела, как ткань натянулась, уходя под потолок и другой ее конец скрывается в потолочной дыре.
  - Это что? - спросила девочка у Лоры.
  - Лунный свет, - спокойно сказала Лора, но ее глаза блестели от восторга. - Кирилл заставил Скорпиона принести лунный свет. Смотри...
   Кирилл вдруг натянул ткань ее сильнее и она оказалась у его ног. Коснувшись пола, она вдруг пустила в разные стороны молнии и после этого пол на чердаке стал белым, как и сама ткань. Стены засверкали блестками и с потолка заструились вдруг серебряные звезды, которые, падая на руки Вике и Лоре, становились только ярче.
   Кирилл же, достав из кармана зеркальце, вдруг разрезал ткань его гладью и свет отразился от поверхности зеркала и его лучи разлетелись по всей комнате, чуть не задев Лору и Вику.
   Пронзив стены, они окрасили их в нежные тона, словно бы небо, в котором ребята плыли всего день назад. Такой же сиреневый оттенок.
  - Скорпион! - крикнул Кирилл, держа зеркало в луче свете.
   Скорпион явился к парню и, щелкнул челюстями, сунул свою клешню в один из лучей света, которые отражались от зеркала. И вдруг прозрачное тело знака Зодиака стало окрашиваться в ярко - красный цвет и Скорпион стал больше походить на тот вид членистоногих, которых он представляет.
   Вика и Лора вдруг вскрикнули, когда Скорпион приобрел вполне ясное и различие тело, став гигантским. Виктория до жути боялась таких существ и поэтому быстро спряталась за упавшую давно с потолка балку.
  - Слушай меня и подчиняйся! - приказал Кирилл.
   Он вдруг положил зеркало так, чтобы лучи продолжали исходить в разные стороны, а сам, встав ровно, указал куда - то вверх Скорпиону и тот поднял свою голову.
  - Полярная Звезда, видишь ее?!
   Скорпион кивнул и его жало странно дрогнуло.
  - Следуй ее свету и приведи нас с Хранителю Созвездий!
   Кирилл ударил ногой по полу и вокруг него внезапно появились несколько звезд: красная, белая и голубая. Они засверкали, когда парень сжал руки в кулаки, и ринулись вверх, стоило Кириллу разомкнуть пальцы и воздеть руки к небу.
   Виктория увидела, что Полярная Звезда, сверкавшая яркой вспышкой на небосводе, вдруг в несколько раз выросла и стала похожа на огромный шар, который грозился вот - вот лопнуть.
  - Вперед! - приказал Кирилл, отпустив Скорпиона.
   Членистоногое существо поползло по стене и оказалось на крыше. И вдруг оно заверещало, после чего исчезло во тьме городских улочек.
  - Вот и все, - заявил Кирилл.
   Свечи внезапно погасли и парень опустился на колени, ежась. Лора и Вика подбежали к нему и Василькова накинула на спину парня его кожаную куртку. Но Кириллу не помогло. Он вдруг начал дрожать и после этого вообще упал на холодный пол.
  - Эй, ты чего?! - изумилась Лора. - Не смей отдавать тут концы! Кира! А ну вставай, идиот!
   Но парень не отзывался. Его глаза были по - прежнему закрыты, а щеки внезапно стали краснеть, словно бы у парня была температура.
  - Теперь он будет долго спать, - заметила Лора, успокаиваясь. - Говорила ему, не нужно... Но нет, Кирилл Драгунов никогда не отказывался от задуманного! - процитировала она парня.
  - Может оно и к лучшему, - вдруг сказала Вика. - Он нам помог, а значит, заслужил отдых.
  - Главное, чтобы теперь никто не увидел ее и огромного Скорпиона, прогуливающегося по Питеру. Или этот городок заработает славу самого аномального места в мире...
   Девчонки рассмеялись и, подняв Кирилла, поплелись в отель. Дружок Кирилла помог дотащить его до номера и оставил их одних.
   Девочки положили Кирилла на кровать и, накрыв покрывалом, сели на соседнюю и попробовали связаться с Рафаэлем Альбертовичем, однако зеркало почему - то даже не показывало учителя.
  - Наверное занят, - успокоила сама себя Лора. - Давай и мы отдохнем?
  - Конечно.
   Вике понравилась эта идея и она вместе с Лорой легла спать. Однако, как бы она не вертелась и располагалась, так и не смогла сомкнуть глаз. Особенно, когда мимо их отеля промелькнул огромный Скорпион.
  
  
  
  
  ГЛАВА 16
  
   Первые лучи солнца проникли в окна, когда на часах было около десяти утра и ребята давно поднялись на ноги и собирались отправится по следу.
   Лора уговаривала Кирилл остаться дома и прийти в себя, но парень, с гордо поднятой головой, отказался от столь соблазнительного предложения и, застегнув ремень на джинсах, закинул сумку на плечо.
  - Лучше уж в город, чем тут со скуки дохнуть, - заметил он.
  - Упадешь на мостовой, там и останешься, - предупредила грозно Лора, надевая куртку.
  - Да ради бога, - пожал плечами Драгунов. - Хоть от твоего трупа отдохну под солнышком.
  - Не ссорьтесь, - попросила Вика.
  - Да мы живем всю душа в душу, - улыбнулся ехидно Кирилл. - Да, Лорик?
  - Да что ты...
   Они вышли из отеля, когда солнце уже светило очень ярко, а в городе уже сновали прохожие. Была субботу и бульвары со сквериками и кафешками были переполнены. В такой суматохе у Вики сразу закружилась голова, ведь такого количества народу она еще не видела.
   Зато Кирилл, кажется, был полностью свободен и чувствовал себя более чем комфортно.
  - Куда твое членистоногое ускакало вчера? - спросила Лора, когда ей надоело бездумно бродить по городу.
  - Не членистоногое, а Скорпион! - обиделся Кирилл, смотря на браслет. - И еще, я прекрасно вижу его след. Смотрите.
   Он указал пальцем на небо и девочки увидели странную кремового оттенка полосу, какие обычно бывают от самолетов. Однако это была явно не она.
  - Это след он проложил для нас, - заметил Кирилл. - Он тянутся от самого отеля, куда вчера он вернулся, до места назначения.
  - Хотелось бы верить, что место назначение - не край света.
  - Если нужно, Скорпион туда утащит тебя, - заметил Кирилл. - Чтобы поменьше болтала.
   Лора уже не реагировала на ехидство Кирилла, однако Виктория видела, как ее безмерно раздражает поведение парня. Но Кириллу было явно плевать. Он продолжал хамить и разглагольствовать на тему занудности девушек, пока вдруг они не поняли, что дошли до окраины Питера, где стояли старые здания, больше похожие на избушки только без курьих ножек.
  - Смотрите! - вдруг сказала Вика.
   Линия на небе обрывалась именно тут. Кирилл странно посмотрел на браслет, на котором звякнул кулон красного Скорпиона, и вдруг встряхнул им. Скорпион ударился несколько раз о серебряную цепочку и внезапно засветился и от браслета пошел красный луч, указавший на одно из зданий.
  - Туда, - кивнул Кирилл.
  - Точно? - удивилась Лора. - Хотя... такие, как Хранители, всегда выбирают для себя нечто подобное.
  - Нищенство? - уточнила Вика, слегка обидевшись.
  - Да нет, необычные места обитания, - поправилась Лора.
   Они подошли к дому и сразу же поняли, что он заброшен. В доме не было слышно ни голосов, ни каких - то обыденных звуков, которые бы свидетельствовали о присутствии людей. Да и некоторые окна были уже давно заколочены досками, что только укрепило убеждение ребят о старости и, естественно, заброшенности домика.
   Кирилл, ухватившись за одну из досок, оторвал ее и после этого смог увидеть, что творится внутри.
  - Пошли, там никого лет сто не было.
   Он подошел к входной двери, также заколоченной досками, и, оторвав парочку от двери, толкнул ее и она легко поддалась, оторвавшись от прогнивших досок. Тут же в лицо ребятам ударил запах затхлости, пыли и плесени.
  - Пошли, проверим.
   Кирилл достал какой - то маленький фонарик и начал водить им по стенам дома. Все давно обросло паутиной, налетом и в некоторых местах грибком. Лора и Вика ушли вправо, а Кирилл - влево.
   Девчонки наткнулись на пару комнат, в которых даже остались предметы быта прежних жильцов. Кровати с пружинами, старинные комоды с резьбой и даже некоторые столовые приборы, сделанные из меди или серебра.
  - Ничего себе, - выдохнула Лора, проводя рукой по брошенной вышивке. - Похоже, что Кира был прав и тут правда уже лет сто никого не было.
  - Но Скорпион его указал именно сюда.
  - Ну... знаешь, знаки Зодиака хоть и ошибаются редко, а все - таки порой погрешности есть.
  - Но не у моего Скорпиона!
   Виктория и Лора одновременно дернулись и посмотрели наверх. Из дыры в потолке на них смотрела голова Кирилла. Он улыбался и был явно доволен, что немного припугнул девочек.
  - Кстати, идите сюда. Я кое - что нашел.
   Они поднялись к нему и тут же увидели целый этаж, заваленный всякими предметами, которые использовались еще до революции. Тут были старые шкафы, комоды, кровати и даже вазы с трещинами и дырками.
   Кирилл стоял в дальнем углу комнаты и что - то явно разгребал. Лора и Вика подошли к нему и увидели, что его так заинтересовало. На стене, в углу которой было навалено много всего, были нарисованы знаки, изображающие знаки Зодиака. Причем, тут были только Весы, Овен и Телец.
  -Кто - то тут был совсем недавно, - заметил Кирилл, проведя рукой по знакам. - И это кто - то хорошо знает Звездные заговоры.
  - Звездные чего? - удивилась Вика.
  - Темнота! Звездные заговоры - особый вид магии, которая поддается только Хранителям Созвездий. Даже самые одаренные Отмеченные Небом не смогут с ней совладать.
  - А что это за заговоры?
  - Если начертить все знаки Зодиака, которые тебе служат, они защитят тебя от любых врагов и отвлекут преследователей, не дав им даже подобраться к твоему убежищу. Но это не распространяется на остальных Хранителей, - объяснил Кирилл. - Поэтому, мы нашли этот дом.
  - Но кто тут может жить? - спросила Лора. - Тут же условий - кот наплакал. И к тому же, Кира, мы не знаем, когда были начерчены эти знаки. Может еще позапрошлыми Хранителями!
  - А ты в курсе, что "позапрошлые" Хранители не жили на Земле. Хранители пришли сюда, - он ткнул пальцем в пол, - только после Второй Мировой, а до этого их тут даже не существовало.
  - А кто был первым? - уточнила Лора.
  - По - моему Иоланта Василькова.
  - Мама?! - изумилась Вика.
  - Мама? - не понял Кирилл, поднявшись с колен. - Твоя мать - великая Иоланта Василькова?
  - Да, это так...
  - Ври, да не завирайся! - усмехнулся Кирилл. - Нет, я знал, что твоя фамилия Василькова, но я думал совпадение.
  - Это правда, - заметила Лора. - Иоланта Василькова - ее родная мать.
  - Тогда я - Звездная фея! - рассмеялся в открытую Кирилл.
  - Вот и будь ей! - поддакнула Вика. - Мою маму так и звали! Я точно помню, как папа называл ее этим именем...
  - А ты в курсе, что Иоланта даже когда была уже на пороге смерти, не сказала ни слова об отце ее ребенка? Так что, это какая - то ошибка... Все знают историю Васильковой.
   Виктория уже хотела ему ответить, однако ребята вдруг услышали во дворе какой - то шум и одновременно подошли к окну. Из - за угла показался сначала яркий свет, после чего оттуда вышли несколько фигур, в черных рваных плащах, из - под которых были видны грязные джинсы и такие же рукава рубашек. У некоторых были видны грязные руки и голые ступни.
   Они шли шеренгой и вперед ступал какой - то парень, на голове которого была сделана импровизированная корона из каких - то железок. В руках он держал какие - то странные весы, явно новые.
   Кирилл выглянул из окна и проследил, куда удалилась процессия и тут же кинулся за ними, спустившись на первый этаж и выбежав из дома. Лора и Вика, еще находясь под впечатлением, ринулись за ним. Однако, когда они достигли нужного поворота, то среди построек воцарилась гробовая тишина. Не было видно ни процессии, ни их лидера. Даже света от факелов, которые несли в руках крайние индивиды этого шабаша.
  - Это что, шутка?! - усмехнулся Кирилл, смотря по сторонам. - Но они же были!
  - Значит просто спрятались, - заметила Виктория.
  - Мда?! Самая умная?! Может еще скажешь где?
  - Скажу.
   Виктория пошла прямо, оглядывая все вокруг себя и под своими ногами. Она не был детективом, однако и ее мозг годился для работы в разведке. Как и ее зрение. Через несколько секунд, когда Виктория обогнула одно из зданий, она увидела целую цепочку следов, явно свежих, оставленных на влажной земле. Они кончались около одной заброшки, однако не у входа.
  - Вниз?! - возмутился Кирилл, смотря в подвал, который нашла Виктория. - Да ты с ума сошла! Нас там прикончат, стоит только сунутся в эту дыру!
  - Струсил, так и скажи, - усмехнулась Лора, светя фонариком Кирилла в глубину подвала. - Да пошли, а то никогда не узнаем, способна ли Виктория на что - то...
  - Нет! - возразил Кирилл. - Как хотите, а я остаюсь.
  - Да ради бога.
   Виктория сделала несколько шагов в темноту и Лора пошла за ней следом, светя на стены и под ноги девушкам. Кирилл сопротивлялся несколько минут, пока не увидел, как свет от фонарика потонул во мраке. Он не мог оставить этих двоих и поэтому пошел за ними. Все равно девчонки окажутся в какой - то передряге и ему придется спасать их.
  
  
  
  ГЛАВА 17
  
   (несколько недель назад)
  
   Даниил проснулся от яркого солнца, которое проникло в комнату и разбудило его и еще одного противного обитателя этой трехкомнатной квартиры. Даниил встал с кровати и, потянувшись, протер глаза, привыкая к свету.
  - О, а вот и соня проснулся, - усмехнулся старший брат, Артем. - Сколько тебя можно ждать?!
  - А что случилось? - удивился парень, надевая сразу джинсы и застегивая ремень.
  - Ты вчера окончил сочинение?
  - А тебе оно зачем? Снова списать?! - возмутился Даниил.
  - Будто тебе жалко? - прищурился Артем и хищно оскалился.
  -Жалко!
   Даниил нарочно застегнул замок на рюкзаке и, надев рубашку, закинул на плечо портфель, вышел в коридор. Там он причесался и, посмотрев на свое отражение в зеркале, выбежал на лестничную клетку.
   Парень ненавидел, когда Артем помыкал им и унижал, а когда что - то было нужно - делался белым и пушистым, чуть ли не рабом, лишь бы снова не схлопотать двойку в школе.
   Отношения с ним у Даниила никогда не складывались, как в других семьях между братьями. Мать Даниила, которая с некоторых пор напрочь забыла о сыне, вышла замуж всего после трех лет одиночества. Отец Даниила погиб в огненной точке, из - за чего Даниил уже не мог простить матери другого брака. Тем более такого неудачного.
   Она вышла замуж за бизнесмена, который имел двоих детей. Семнадцатилетнего бездельника и пьянчугу Артема и шестнадцатилетнюю наркоманку Изабеллу, которую все называли просто Иглой. Только Даниил пытался говорить с ней, как адекватный человек, она же его только посылала и даже одно время предлагала попробовать ее развлечение... Но Даниил, рассказав об этом матери, избавил себя от общества Иглы. Вскоре она умерла в лечебнице, где кто - то за деньги пронес ей дозу, оказавшуюся смертельной.
  - А ты ее не жалей! - однажды сказал Артем, ничуть не скорбя из - за смерти сестры. - Она того не стоит...
  - Но она была членом семьи!
  - Чего?!
   Артем расхохотался от таких мыслей вслух своего сводного брата и после этого стал относится к нему, как к слабаку. Они часто дрались и порой доходило даже до драк с ножами и вилками. Артем был сильнее Даниила в несколько раз и поэтому на теле мальчика часто появлялись синяки или порезы.
   Однажды Даниил не выдержал и пожаловался матери. Она только махнула рукой, увлеченная новым мужем, и приказала служанке обработать раны Даниила. После этого парень понял, что ему не на кого рассчитывать и на несколько месяцев сбежал из дома, решив отказаться от фамилии Вебер. Но его новый отец не позволил. Вернул сына и, под страхом упрятать в психушку, заставил смириться с его судьбой.
   В школе его не любили.
   Он учился только на отлично, все время был опрятно одет и его любили все учителя, без исключения. Несмотря на свой ум, Вебер не забывал и о физической подготовке. Он тренировался в команде по футболу, чтобы выглядеть спортсменом и привлечь внимания девочки, однако вскоре понял, что и она против него.
  - Этот Вебер - просто уродец, - однажды услышал он ее разговор с подругами. - Богатенький, а толку? Только книги и учеба на уме? А мне нужен парень, понимаете? Настоящий, а не его подобие, состоящее из искусственных мускулов и сплошных мозгов...
   С этих пор Даниил закрылся для всех. Его голос был слышен только на уроках, а двигался он максимум на физкультуре или соревнованиях. В другое время сидел в коридорах и читал книги про законы времени и пространства.
  - Опять зубришь?! - спросил однажды Артем, подкараулив его на школьном дворе весной.
  - А тебе что? - удивился парень, подняв глаза. - Иди куда шел.
  - Ты меня посылаешь?! - возмутился Артем. - Тогда готовься!
   Он вместе со своими отморозками из старших классов напал на младшего брата и избил почти до потери сознания. Домой Даниил не вернулся и переночевал в школе, в кабинете физики. А на следующий день преподаватель объявил, что Артем Вебер остается на второй год и переходит в параллельный класс. Даниил был этим и обрадован и огорчен. С одной стороны некая сила отомстила за него, а с другой - он будет еще четыре года вместе со своим братом.
  - Что, что хотел как хуже, а вышло - для меня же лучше! - однажды рассмеялся Артем в лицо Даниилу и ударил того снова по скуле.
   Затем, подкараулив после школы на заднем дворе, напал. Он снова избил Даниила, после чего парень попал в больницу. На всю жизнь о том вечере осталась рассеченная бровь и шрам на запястье.
   Даниил помнил, откуда он взялся. И это был не Артем.
   Он сам, в один из моментов не выдержав, стащил у старшего брата бритву и закрылся в ванной, в надежде покинуть этот мир. Но не помогло. Снова некая сила спасла его.
   Точнее, он прекрасно знал, что это было.
   Когда красная жидкость из его вен смешалась с водой и окрасила ее в алый, он осознал, что хочет спать и в итоге его глаза закрылись. После этого он оказался в каком - то зале, где все было сделано из прозрачного стекла и парень смог даже увидеть самый нижний этаж, который находился далеко внизу.
   Потом он упал на каменный пол, так как на плечи легла невероятным грузом непонятная ему тяжесть и парню захотелось уснуть. Однако сознание на сей раз не покинуло его, а в глаза вдруг ударил яркий слепящий белый свет, после которого около него показался странный бык. Его рога были золотыми, как и копыта, а глаза сверкали звездами, как ночью, на небосводе. Потом его вдруг пихнула в плечо чья - то теплая морда и Даниил увидел рядом с собой барашка, с нежно - бежевой шерстью. Она была похожа на сливки и от этого Даниилу стало как - то смешно и весело. Он потянулся к барашку, но его вдруг также пихнул и бык. Парень понял, что они от него хотят.
   Он встал и, ощутив под ногами в кои - то веке твердую поверхность, посмотрел вперед. Стены зала внезапно исчезли и перед парнем показался какой - то серебряный трос, конец которого кончался где - то далеко в облаках.
   Даниил не понял, как оказался на тросе, однако ничуть не боялся упасть. Он не осознавал, что творит. Вебер парил на канате, словно всю жизнь занимался этим искусством. Он выделывал какие - то странные движения, словно танцор балета, которым никогда не увлекался и уж тем паче не стремился стать. Однако сейчас он чувствовал такую легкость, сравнимую с азартом, что ему захотелось вечно танцевать на канате.
   Он бы и правда делал это, если бы вдруг не обозначился конец пути в виде пьедестала, на которых покоились огромные золотые весы. На одной их чаше была тьма, на другой - свет.
   Даниил подошел к ним, не испытывая и крупицы страха, и коснулся своей рукой.
  - Имя тебе, Даниил Вебер, Хранитель Созвездий Тельца...
   Парень вдруг почувствовал, как грудь что - то обожгло. Словно бы клеймо, выжженное раскаленным железом. Парень расстегнул две пуговицы рубашки и увидел на левой части грудной клетки символ, состоящий из круга и странной галочки, касающейся серединой круга.
  -...Овна...
   На сей раз пронзило страшной болью право предплечье и парень, сбросив рубашку, увидел на месте жжения еще один знак, в виде полосы, раздваивающейся на еще две линии и закручивающихся в конце, словно рожки барашка.
  - ...и Весов!
   Даниил упал на каменный пол и почувствовал, как на правой руке, ближе к запястью, некие силы выжигают ему последний знак. Это были две прямые волосы и одна изогнутая, словно волна.
   Когда же все знаки были высечены на его теле, его вдруг подняло вверх и Даниил ощутил, что умеет летать. Над головой раскинулся океан звезд и парень ощутил, что становится одним целым с этой вечностью...
  
  
  ГЛАВА 18
  
   Его разбудили крики родителей и какие - то посторонние звуки. Вокруг был какой - то непонятный туман, а все слова долетали до парня словно бы сквозь густую вату. Он вдруг понял, что его куда - то несут и потом тело оказалось в тепле.
  - Боже, Даня, что это такое?! - крикнула вдруг мать, подняв рукав рубашки и увидев знак.
  - Это Весы...
  - Что?! Ты сделал татуировку?! Дорогой, но...
  - Нет! Это не татуировка! - крикнул Даниил и резко встал на кровати. - Это мое Созвездие! Оно меня защитит от всех вас! Уходите, больше вы мне не нужны! Оставьте меня все! И еще, Артему особый "привет" от его юродивого брата!
   Он рассмеялся и врачи, с трудом уложив его снова в кровать, вкололи сразу две дозы успокоительного. Парень еще несколько секунд сопротивлялся лекарству, но потом его глаза закрылись и он уснул, забыв о случившемся после посвящения, но не то, что было до этого...
   Проснулся он уже через трое суток, полностью отдохнувший и полный сил. Ему было очень хорошо, он чувствовал в себе невероятные силы, которых раньше даже не ощущал. Знаки на руке были такими теплыми, что Даниил даже не сразу поверил, что ему это все не приснилось. Он подошел к зеркалу и, рассмотрев свои новые знаки, накинул новую рубашку, дабы скрыть свое богатство, и, ни слов не говоря семье, пошел в школу.
   И сразу же заметил, как сильно все поменялось. Ученики смотрели на него с еще большим страхом и шарахались при каждом его движении. Артем уже конечно же все рассказал всей школе и теперь Даниила боялись, как сумасшедшего.
   И парень был этим доволен.
   Он так долго был в тени, что внезапно захотел покинуть ее пределы и выйти в свет. Деньги родителей, которые он получил без избытка, он пустил на новую одежду, парфюм и даже на покраску волос. Ему перестали нравится его темные волосы и он перекрасился в светлые тона. Карие глаза не приносили такого восхищения, как голубовато - зеленые линзы, которые он наложил на глаза, перекрыв их истинный цвет.
   На учебу он стал обращать еще больше внимания, при этом следя за собой, как истинный наследник рода Вебер. Ему было все равно, что скажут остальные, теперь он жил мыслью, чтобы однажды перенять корпорацию отца и занять его место.
  - Черта с два! - снова влез в его жизнь Артем, узнав о намерении брата. - Никто тебе не отдаст корпорацию! Я у отца остался один и мне все отойдет...
  - Жди - жди.
   Даниил улыбнулся дьявольской улыбкой и Артем вдруг отступил назад, поняв, что для него дело может кончится очень плохо.
   Постепенно он вообще отстал от Даниила и парня это только еще больше раззадорило. Он решил в конце концов узнать куда больше о своих звездных покровителях и связался с оккультными организациями, которые и помогли ему открыть способности. Каждый раз, когда ему нужны были Звездные духи, он просто протягивал руку к небу и призывал нужного.
   Однако, стоило ему показать своего Тельца с Овном, как все от него сразу же отвернулись и выгнали, испугавшись его талантов. Они поняли, что парень и правда какой - то колдун или маг, однако не решились с ним связываться.
   Даниилу же большего и не нужно было.
   Он теперь знал все, что ему нужно, дабы выжить.
   Однажды он подошел к той самой девушке, которую все эти годы так любил и, оттолкнув от нее всех подруг, прижал к стенке и поцеловал в губы. Ангелина попыталась вырваться, но Даниил держал ее очень крепко за руки. Подруги в шоке, а близстоящие мальчики - кусают локти от зависти.
   Когда он отстранился, то сказал:
  - Ты будешь моей всегда.
  - С ума сошел?! Это не смешно, Вебер!
  - Я не шучу, - оскалился паренек. - Ты всегда будешь со мной. Или умрешь прямо тут!
  - Что?! Рехнулся?!
   В доказательство этого он поднял руку вверх и к нему на зов явились Весы. Они встали между Даниилом и Ангелиной, после чего на одной из чаш оказалась снова тьма, на другой - свет. Даниил взял тьму и скинул с чаши. Свет перевесил и после этого всех ослепил яркий свет.
   Даниил подошел к Ангелине всего через пару минут после вспышки и спросил:
  - Моя?
  - Твоя, навсегда!
   Ангелина кинулась ему на шею и обхватила ее руками, сжав парня в объятиях. Остальные, увидевшие такое, тут же с криками и воплями разбежались. Даниил же, поцеловав снова девушку, пригласил ее к себе домой, чтобы поговорить, однако понял, что тут и слов не требуется. Ангелина в его власти.
   Она и правда пришла к нему в следующий же вечер в своем лучшем платье и он, усадив ее на диван, снова поцеловал. Она скинула на пол его книжку, но он даже не обратил на нее внимания. Даниил слишком долго ждал, чтобы сейчас остановится...
   В такой сладкой безнаказанности и вседозволенности прошел год. Он получал все, что хотел всего лишь призывая свои Созвездия. Он даже заставил мать изменить ее отношения к нему и Артему. Теперь Даниил был и у нее, и у отца любимым сыном, а Артем - ушел на второй план, а потом и вовсе - уехал в другой город к бабушке, которую Даниил решил не трогать.
   Он с удовольствием наблюдал за рознями в семье, при этом смеясь над ними и каждый раз посылая неродную ему по крови бабушку. Она его невзлюбила с самого первого их разговора. Что ж, теперь пускай платит по счетам.
  - Ты... ты всему виной! - крикнула однажды она, снова приехав поговорить с родителями. - Выродок безродный! Как тебя только вообще еще земля носит?!
  - Носит, - улыбнулся Даниил, уходя к себе в комнату. - И поверьте, пока я живу, все будут платить по счетам. А знаете ли, за все года, у вас накопилось ко мне немало долгов!
   Напоследок он рассмеялся и бабушку выпроводили охранники отца за ворота. Теперь Остап и Анастасия Веберы относились к нему, как к самому драгоценному своему подарку и разрешали ему абсолютно все.
   Порой Даниилу даже казалось, что если он завтра захочет кому - то пустить пулю в лоб, они не станут перечить, а только помогут найти оружие.
   Это его смешило еще больше.
  
  
  
  ГЛАВА 19
  
   Однако Даниил не думал, что его поступки повернутся ему же боком. Он перестарался с ухаживаниями за Ангелиной до такой степени, что она стала его почитать чуть ли не как Творца. Она ходила за ним, выполняла все, что бы он не приказал.
   Даниил ненавидел столь покорных, поэтому быстро показал девушке, где ее место и чтобы она за ним больше не ходила. Дошло наконец до того, что шестнадцатилетнему Даниилу Веберу сообщили о скором отцовстве. Мол, Ангелина давно беременная от него и боялась долгое время сказать.
   Парень обратился за помощью к Звездным духам, но те только помотали своими звериными головами, отвергая эти слова Ангелины.
  - Ни слова больше! - приказал тогда он Ангелине, которая приехала к нему в гости. - Ты солгала мне! Ты - не беременна! И не нужно мне тут таким промышлять! Хочешь денег, я дам их тебе, только отвяжись от меня!
  - Нет! Я люблю только тебя! Прошу, прими меня! - молила она, обняв его колени.
  - Пошла прочь! Охрана! Уведите ее отсюда и больше никогда не пропускайте эту стерву в мой дом!
   Двое громил выбросили за ворота особняка Веберов кричащую и молящую полюбить ее Ангелину. Она оказалась под дождем и на глазах телохранителей скрылась в неизвестном направлении.
   Даниил, после ее ухода, вдруг почувствовал какую - то слабость и упал на диван в зале, смотря в потолок. Внезапно знаки на теле стали прожигать кожу и парень, не выдержав этого дольше одного часа, пошел в ванну комнату и, включив холодную воду, стоял под душем до тех пор, пока боль не притупилась и с тела не стекла вся кровь прожженной плоти.
   После этого Даниил ничего не помнил. Он делал все на автомате. Вот он надел свой черный халат, вышел из ванной, пошел на кухню, чтобы сделать немного кофе и взбодриться, а дальше - туман. Смутно в сознание проникал какой - то страшный звон, но парень даже не понимал, что это, пока его не разбудила очередная бригада медиков.
   Оказывается, звон был от разбитой чашки и графина с водой, которые он не удержал в руках, когда падал на пол. Он потерял сознание и его нашла охрана, которая услышала шум.
  - Давление скачет, - сообщил врач. - Никакого кофе, только травяной чай, молодой человек, и покой.
   Родители целый день не отходили от Даниила и его это взбесило еще больше. Он вскоре встал с кровати и пошел в зал, чтобы посмотреть очередной блокбастер, который с некоторых пор сильно полюбил. Однако телевизор включился на канале с новостями, после просмотра которых у Даниила снова прихватило сердце.
   Дикторша сообщала, что несколько часов назад с крыши пятнадцатой гимназии их города сорвалась шестнадцатилетняя Ангелина Гаврилик. Причина не сообщалась, однако в кадре вдруг появилась мать девушки и крикнула: "Это он! Он! Он - убийца! Этот подонок белобрысый!". Даниил до последнего надеялся, что это не он и что у Ангелины появился кто - то другой, однако вскоре к ним в дом явилась мать Ангелины и, войдя внутрь, посмотрела Даниилу в глаза:
  - Так, значит, ты и есть "он"...
  - О чем вы, Тамара Ильинична?
  - О тебе, тварь, о тебе...
  - Да что я вам сделал?! - возмутился парень, однако его душа изнутри таяла перед взглядом этой женщины.
  - Мало того, что девочку соблазнил, урод ты эдакий, так еще и потом бросил так грубо, - закивала она, словно в трансе. - Да чтоб тебе смерть увидеть раньше, чем твоим родителям! Проклинаю тебя, Даниил Вебер! Умри!
   Она вдруг кинула ему какой - то порошок к лицо и Даниил крикнул охранников. Они, держа поседевшую женщину за ворот плаща, также, как и ее дочь, выкинули на улицу, только уже под первый снегопад.
   Даниил же, сев на диван, опустил голову на руки и чуть не заплакал. К нему, узнав о случившемся, тут же примчалась мать, а за ней и отец. Они сидели около сына и утешали его до тех пор, пока он сам не сказал:
  - Я - убийца...
  - Что ты, Даня! Какой ты убийца?! - взмолилась мать, обняв сына.
  - Не говори чуши! - строго предупредил отец. - Эта девка сама сиганула с крыши. Не ты же ее толкал!
  - Нет, не я...
   На первое время он успокоился, думая, что скоро все забудут об этом, однако во всей школе снова узнали об этом. Подруги Ангелины все рассказали и теперь Даниила боялись еще больше. Точнее, это был уже даже не страх, а самый натуральный ужас. Его сторонились все, кому не лень, а девушки, когда он пытался заменить себе Ангелину, кричали и били его по щекам, чтобы он хоть постыдился. Но ему снова было все равно. Он хотел поцеловать то блондинку, то рыженькую, то брюнеточку - и делал это. Никто и слова не мог поперек сказать. Ибо не подчинявшиеся - исчезали из гимназии.
   Даниил жил в полной уверенности, что так и должно быть, пока однажды не встретил в своем привычном месте обеда, бульварном кафе, просто роскошную девушку. Ей было на вид лет пятнадцать. Она была в миленьком черном платье, не прикрывающем коленки, с русыми короткими волосами и зелеными глазками, такими наивными, что Даниилу против воли захотелось узнать эту девчонку получше. Она сделал заказ и села недалеко от него, абсолютно не обращая на паренька внимания. Он сам проявил инициативу, как и обычно. Взял из клумбы розу и, заказав еще дну чашку кофе, подсел к ней.
   Она испуганно посмотрела на него, сжавшись, словно котенок под дождем. Парень положил перед ней розу и, взяв за руку, сказал:
  - А ты симпатичная...
  - Ты кто такой? - удивилась спокойно девушка.
  - А ты? У тебя есть имя или мне его придумать?
  - Нахал, - сразу же буркнула она.
   Она убрала прядь за ухо и посмотрела снова на Даниила, убрав руку.
  - Шелли.
  - Как?! - удивился Даниил. - Шелли? Ты - иностранка?
  - Да, - кивнула она. - Мой папа родился в Англии, а мама - в Швеции.
  - А фамилия, небось, Спилберг?
  - Нет, Гроссо.
  - Шелли Гроссо, - протянул он. - А что, звучит. Прекрасные имя и фамилия, а ты...
  - О нет, я не свободна ни сегодня вечером, ни завтра. - сразу сказала Шелли, поправляя кулон на груди.
   Даниил только сейчас заметил ее глубокое декольте и понял, что если он не завоюет эту фифу, то уже не будет доволен своей жизнью богатого провинциала и чокнутого, которым прослыл в школе.
  - Тогда, когда ты свободна?
  - Тебе меня не поймать, - улыбнулась хитро Шелли.
  - А если все же смогу?
  - Что ж, тогда... тогда... Я свободна в четверг, после семи вечера.
  - Ты где - то занимаешься?
  - Гимнастика.
  - Надо же, я всегда увлекался ею, однако здоровье не позволило пойти в спорт, - нагло врал парень, пытаясь не потерять ее заинтересованный взгляд. - А ты где учишься?
  - В пятнадцатой гимназии.
  - Я там же, - недоуменно сказал Вебер. - Но в каком классе? Я тебя никогда не видел...
  - И не увидел бы, - усмехнулась Шелли. - Я только вчера перевелась. И еще, - она вдруг взяла розу и кинула ему прямо в лицо. - Запомни, я розы - ненавижу! Обожаю все, кроме них!..
  - Учту на будущее, - скрывая свой восторг, сказал Даниил.
   Внутри него все кипело и бушевало, стоило только зеленым глазам взглянуть в его искусственные голубовато - зеленые.
  - Я пошла.
   Она выскользнула из кафе и Даниил очнулся только тогда, когда официант принес ему чек за обед. Вебер быстро расплатился за все и выбежал на улицу. Девушки уже и след простыл, однако он внезапно увидел в снегу небольшую визитку, на которой значилось: "Уильям Гроссе. Салон одежды "Дебют". Улица Гороховой...". Номер Даниил так и не разобрал. Он был толи замазан, толи стерт специально, однако выяснить адрес такого магазина не составит труда. Если этот Гроссе известный и богатый человек, отец обязательно должен его знать.
   Радуясь открывшейся перспективе наконец - то развлечься с истинной девушкой, а не жалкой ее имитацией, Даниил пошел по заснеженному проспекту, мимо сновавших машин и стеклянных витрин, за которыми красовались все новые и новые коллекции.
  - Вот одолею ее и тогда подарю что - то из этого, - пообещал себе Даниил, при этом смотря на правую руку.
   В стекле он видел свое отражение и почему - то ему казалось, что вот она, та жизнь, которой так долго искал и которую заслужил. Он был безмерно благодарен своим Звездным духам, которые явились к нему в самый нужный момент и не бросили, однако он уже давно их не использовал, что и беспокоило парня. Порой ему хотелось с ними поговорить или поделится проблемами... Но как - то времени не находится.
  
  
  
  ГЛАВА 20
  
   Он явился, как они и договаривались, в половине восьмого, по нужному адресу и с букетом полевых цветов. Не составило труда выяснить у отца, кто такой этот Уильям Гроссе. Владелец сети магазинов по всему миру, переехавшему в России из - за преследований и многочисленных покушений на свою персону. Только когда отец говорил о Гроссе, то был мрачен и странно нервничал, чего за ним в принципе не водилось.
  - Даниил, я одобряю твой выбор в плане материальном, но не в плане будущего, - заметил он, когда окончил объяснять сыну, куда именно он явится намедни. - Эти Гроссе - одна сплошная тайна и о них ходят такие слухи, что впору писать триллер.
  - А что с ними не так? - почти не слушая его, спросил Даниил, выбирая заранее одежду, в которой явится к Шелли.
  - То, что они хотя бы живут в Ротонде.
  - Там? - удивился Даниил, отвлекаясь от зеркала. - Отлично.
  - Что?
  - Всегда мечтал разгадать тайну этого местечка...
  - Только сунься на рожон! - погрозил отец. - Говорят, там и правда творится какая - то чертовщина. А наследник у меня только один - это ты!
  - Да хорошо, я понял, - улыбнулся с издевкой парень.
  - Ложись спать, мистик ты чертов.
   Отец сам вдруг выключил свет в комнате и закрыл за собой дверь. Даниил не стал противиться, тем более, что спать и правда хотелось. Он разделся и лег в кровать, закрыв глаза. Стоило темноте оказаться в сознании парня, как ее разогнал образ Шелли. Парень, сам того не понимая, протянул ей руку, приглашая с собой, она же только хмыкнула и ушла прочь, скрывшись в темноте его сознания.
   Утром же, когда Даниил с нетерпением ждал наступления вечера, отец вдруг сказал:
  - Никуда ты не поедешь.
  - С чего бы? - удивился Даниил.
  - А с того, что сегодня в этой Ротонде вчера пропал человек.
  - Прямо классика жанра, - допивая кофе, хмыкнул парень.
  - Не смешно, дорогой, - заметила мать, наливая себе сливок. - Отец не зря беспокоится. К тому же, я сама слышала о Ротонде. Это и правда проклятое место, где по слухам, даже, является сам Дьявол... Прости Господи!
   Она перекрестилась и продолжила завтракать. Отец же смотрел на Даниила, словно ожидая его ответа. Парень понимал, что от него ждут покорности, однако он не собирался упускать такую, как Шелли.
   Он молча допил кофе и, взяв со стола печенье, ушел к себе в комнату.
  - Вот что с ним сделать? - риторически спросил отец.
  - А чего ты хотел, дорогой? - удивилась супруга. - Характер у него от отца. Как и его кобелиный хвост.
  - Да что ты такое говоришь! - возмутился мужчина, не одобряя таких слов. - Наш сын - это все равно что совершенство мира. И между прочим Фрейд говорил, что в их возрасте нормально, когда один пол, привлекает другой...
  - Тогда что же ты так против этого естественного процесса? - с издевкой спросила мать, даже не глядя на супруга.
  - Да потому что он - мое будущее, - повторил строго Остап. - Я не позволю ему водится где и с кем попало.
  - Но Гроссе не "кто попало", - заметила Анастасия Вебер.
  - Нет, - твердо сказал мужчина, ставя чашку на блюдце. - Он не будет с ней водится. Если нужно, я запру его в комнате и он окончит и школу, и институт учась дома.
  - А потом?
  - А потом - лично приглашу лучших девушек из Москвы или Питера и пускай выбирает, - заметил Остап, надевая деловой пиджак, а сверху - пальто. - Я для сына ничего не пожелаю. Да пусть он хоть на нищенке женится, лишь бы с ним все было хорошо и он вовремя сел в мое кресло.
  - А почему вдруг он? - удивилась супруга.
  - Потому что Артем - это пропащее создание. За Даниилом же и его мозгом - будущее моей корпорации. Все! Я ушел и вернусь поздно, - сказал он напоследок и скрылся за дверьми.
   В окно Даниил увидел, как его черный джип отъезжает от дома и выезжает с территории сектора. Мать ушла на работу уже через пару минут и Даниил до вечера остался один.
   Он хотел позвонить Шелли, но вовремя вспомнил, что не знает ее номера. Тогда он решил пойти пораньше к Ротонде, но вдруг у него зазвонил мобильник и высветился незнакомый номер. Парень тут же ответил и слушал в трубке какой - то шум, словно он воды.
  - Не приближайся к Шелли, - сказал скрипучий, как у старика, голос. - Или голова твоя окажется на пике моего дома...
  - А вы еще кто?! - возмутился Даниил. - Я все расскажу отцу!
  - Всю жизнь будешь за отца держаться? - усмехнулся голос.
  - А вам - то что?!
  - Не приближайся к ней, - повторил голос. - Это первое и последнее мое предупреждение.
  - Скоро к вам прибудет наряд и это будет мое первое и последнее действие для устранения преграды на пути е Шелли.
   Даниил отключился и тут же вызвал из коридора охранников, которые круглосуточно дежурили во дворе и около их квартиры. Он показал им телефон и они, зная, кто такой Даниил и насколько его ценит их хозяин, сразу связались с необходимыми органами.
   Тем временем Даниил, одевшись и причесавшись, отправился на улицу. Он знал, что несколько громил пошли за ним по пятам, но не стал в этот раз на них даже оборачиваться. Ему не было страшно, однако легкий холодок пробежал по спине, когда он вспомнил тот скрипучий голос.
   Сумерки уже окутали город, когда парень подходил к Ротонде с букетом цветов и смотрел на это величественное здания еще дореволюционной постройки. Насколько знал парень, это здание с конца восемнадцатого и в начале девятнадцатого века принадлежало графу Андрею Зубову, однако сейчас это просто жилой дом, в который водят экскурсии. Правда Даниил так и не увидел тут магазинчика европейской одежды "Дебют".
   Но потом, махнув рукой и не придав значения такому крохотному факту, пошел во входу, как вдруг его окликнул такой желанный голос.
  - Даня!
   Он обернулся и увидел, что Шелли и правда вернулась с тренировки. За ее спиной была небольшая сумка, из которой выглядывали гимнастические булавы.
   Парень смог еще тогда, в кафе, рассмотреть ее как следует, однако не поверил, что она такая худенькая. Ее силуэт почти потонул бы в сумраке, если бы не светлое пальто и бледное лицо, освещаемое фонарем не выделялись на фоне темноты.
  - Ты все - таки пришел? - удивилась она, поднявшись к нему.
  - Да, я не могу иначе, - почти не лукавя душой, сказал парень, протягивая ей букет.
   Она вязал его в руки и, поднеся к носу, вдохнула аромат. А потом вдруг кинула на дорогу и по ним проехала проезжающая мимо машина, сделав из букета не пойми что. Даниила это повергло в шок, девушка же расхохоталась.
  - Ромашки и лютики - это уже не модно, - заметила она. - Пошли внутрь, а то холодно.
  - Конечно...
   Они вошли в Ротонду и Даниилу сразу же захотелось покинуть это место. Ему на плечи словно легли чьи - то тяжелые руки и он почувствовал мертвенный холод. Он был похож на могильный. Даниил, стоя в застегнутом пальто и кожаных перчатках, поежился и почувствовал, как его тело содрогается от холода.
   И вдруг его щеку обожгло прикосновение Шелли. Она была так близко, что парень мог рассмотреть каждый миллиметр ее великолепной кожи, не испорченной ни тональными кремами, ни пудрой. Оно было чистым и естественным.
  - А ты такой уродливый...
   Для парня эти слова прозвучали хуже, чем приговор больному онкологией.
  - О чем ты?! - удивился он.
  - Эти мерзкие волосы!
   Она вдруг провела по ним своими тонкими пальцами и парень увидел в темном стекле свое отражение и то, как меняются его волосы. Их цвет быстро исчезал и вместо светлого оттенка на голове у парня снова показались его темные каштановые волосы.
  - Что ты сделала?!...
  - А эти противные глаза! Ужас!
   Она внезапно ударила его в скулу и парень от неожиданности упал на каменный пол и из одного глаза выпала голубовато - зеленая линза. Он вытащил телефон и увидел в стекле снова свои карие глаза. Это было настолько противно, что парень несколько секунд чувствовал досаду, а не удивление от ударов Шелли.
   И вдруг она подошла к нему и, схватив за волосы, подняла его глаза на себя. В ее левой руке сверкнул нож и она с силой разрезала пальто парня.
  - Не надо!
  - А поздно пятится, когда ты на плахе! - оскалилась Шелли.
   Парень ожидал, что через пару секунд он ощутит боль, но вместо этого Шелли сняла с него ошметки его дорого пальто и накинула какую - то простую куртку, какую можно купить в любом заурядном магазине. Новые брюки, которые Даниил специально надел для встречи с ней, она также изрезала ножом, но оставила на нем.
  - Туфли сам снимешь? - спросила она с брезгливостью.
  - Ты что творишь?! - не выдержал парень, не веря, что всего за несколько секунд он вернулся к своему началу. - Ты хоть в курсе, сколько это все стоит?!
  - Так не на твои деньги куплено, - заметила она, и ее ножик снова блеснул в свете уличных фонарей. - Я жду. Или я сама сниму их с тебя.
  - Хорошо, бери.
   Парень расстегнул замки и снял кожаные туфли, пихнув их к Шелли. Она, несколько секунд посмотрев на них, взяла и швырнула в окно.
  - Кто - то да подберет, - заметила она, закрыв окно. - Боже, да ты дрожишь... Что, без отцовских шмоток не можешь?
  - Зачем ты это делаешь?
  - А зачем ты стал другим?
  - Чего?! Каким другим?! Я тот, кем стал!
  - Нет, ты сам себя сделал манекеном, загнав в рамки стиля и эталонов. Но разве это ты? Разве таким должен быть Даниил Говоров?
   От этого Даниил только сильнее вздрогнул. Откуда эта ненормальная знает его истинную фамилию?! Парень отошел назад и уперся в перилла лестницы, которая вела наверх.
   Он тут же погнал вверх и Шелли неторопливо пошла за ним. Оказавшись на другом ярусе, парень хотел убежать дальше, однако этажа было только два и многие двери, которые бы были спасением, оказались замурованными.
   Оказавшись в тупике, Даниил обернулся к Шелли, тень которой уже скользила по полу второго этажа. Парень вжался в стену, надеясь, что в темноте она его не увидит и подумает, что он прыгнул в окно. Тем более, что одно было открыто. Но Шелли Гроссе подошла к нему, прекрасно ориентируясь в темноте, и внезапно прикоснулась губами к его холодной щеке.
   Даниила откровенно затрясло и он сполз по стене на пол, опустившись на колени. Изорванные джинсы позволяли коленкам чувствовать холод каменного пола, а простенькая курточка не спасала даже от легких холодны порывов предвесеннего воздуха.
  - Такой ты мне больше нравишься...
  - Какой?! - еле сдерживаясь, спросил парень. -Неудачником, который и внимания не стоит?! Шелли, зачем ты вообще устроила этот маскарад?! Чего тебе нужно?..
  - Ничего, - пожала она плечами, сев напротив него. - Просто я хотела вернуть тебя.
  - Ты что, ангелочек с небес?!
  - Можешь называть меня как хочешь, однако я не позволю тебе увязнуть в той грязи, в которой ты оказался, - сурово сказала она.
   Ее руки вдруг легли на его плечи, а губы снова коснулись щеки. Даниил внезапно понял, что внутри у него что - то с болью сжалось и перед глазами пронеслось все: как он соблазняет Ангелину, потом предает ее и она умирает; как избавляется коварно от Артема и подчиняет себе родителей; как по - хамски живет и ни о чем не задумывается... Мимо него пронеслось все, что он натворил за такой короткий промежуток времени, что у Даниила закружилась голова и он рухнул на пол.
   Он видел, как над ним навис небесный силуэт Шелли и она, укрыв его чем - то белым и теплым, медленно исчезает. Но последнее, что она сказала, было одно слово:
  - Вернись.
  
  ГЛАВА 21
  
   Он проснулся от ощущения, что находится в совершенно незнакомом месте. Что не те запахи, не те стены, не та атмосфера... Он открыл глаза и понял, что случилось на самом деле.
   Парень задремал в трамвае, на который запрыгнул в последний момент. Половина толпы уже покинула вагон, однако он все еще ехал и не видел даже намека на школу, в которой учился.
  - Молодой человек, вам плохо? - спросила кондукторша, увидев паренька.
   Даниил даже сначала не понял, о чем она говорит, пока не увидел то, что произошло с ним. Его лицо было в поту, а глаза смотрели с таким испугом, что можно было подумать, будто бы он только что с войны попал в нормальный мир.
  - Нет - нет, все хорошо.
   Он встал и на следующей же остановке вышел.
   Трамвай уехал дальше, а он, осмотревшись, понял, что стоит на проспекте и его школа прямо напротив, через дорогу. Взглянув в витрину магазина, паренек понял, что ему все приснилось. Его крашеные светлые волосы, голубовато - зеленые линзы на глазах и дорогие вещи отца - все было на нем в целости и сохранности.
  - А где машина?..
   И только сейчас вспомнил, что машина, на которой его часто возят в школу, сломалась два дня назад и теперь ему приходится жить в одной квартирке с Артемом и его бабушкой, дабы вовремя приезжать в школу, находившуюся за три квартала от пятиэтажки.
   Взглянув на наручные часы, парень припустил к школе. Урок должен был начаться уже через десять минут, а он даже еще не у подножия гимназии.
   Но когда он явился в класс, за секунду до звонка, и вошел учитель, парню вдруг стало дурно. Георгий Семенович, еще до выходных был тридцатилетним, хорошо выглядевшим мужчиной, в расцвете сил, а теперь вдруг стал стариком, на лбу которого показались морщинки, а в глазах нарисовалась присущая старикам усталость.
   При этом ни один из учеников не был удивлен. Все открыли тетрадки и молча что - то писали. Даниил сидел один, поэтому спросить ему было некого, однако, подсмотрев в тетрадку к сидящей впереди особе, он увидел странную для сочинения тему: "Мое отношение к жизни...". Так гласила надпись в тетрадке. Даниил не стал оспаривать или что - то спрашивать и молча нацарапал небольшое сочинение на нужную тему, сдав первым тетрадь.
   Георгий Семенович, прочитав его текст, сказал:
  - Вебер, а вы не пробовали хоть раз порассуждать?
  - А что мне рассуждать? - удивился парень. - Все и так ясно. А когда в голове ясность, то и рука вычерчивает четкий текст, а не петляет от одного мнения к другому.
  - То есть, по - вашему, жизнь - это "череда событий, которые можно просчитать математическими и физическими формулами. Это цепь последствий, которые вытекают из наших необдуманных поступков..."? - процитировал его текст на весь класс Георгий Семенович. - А не кажется ли вам это слишком легким способом жить?
  - Не кажется, - смело ответил Даниил, складывая учебники в сумку. - Я свободен?
  - Конечно, пять.
   Парень довольно ухмыльнулся и вышел из класса, хлопнув дверью. Однако до этого быстро оглядел класс и убедился, что Шелли тут нет. Значит, она ему и правда приснилась.
   Он пошел вниз по коридору и вдруг наткнулся на нее.
   Шелли Гроссе шла прямо ему навстречу и, увидев парня, мило улыбнулась.
   Он сразу же схватил ее за запястье и прижал к стенке.
  - Ты что?..
  - Сейчас ты мне все расскажешь!
   Он отвел ее к подвалу и, закрыв двери, отпихнул девушку к задней стене, где она сжалась от испуга. Даниил, скинув сумку с плеча, приблизился к ней и, взяв двумя пальцами подбородок, поднял зеленые глазки на себя.
  - Да я на тебя в суд подам! - выкрикнул парень.
  - За что?! Я тебя впервые вижу!
  - Да что ты! - ехидно сказал Вебер. - Тогда освежу тебе память... Кафе, потом Ротонда, а затем такая чушь, о которой трудно даже подумать сумасшедшему!.. Вспомнила? Тогда кайся и объясняйся!
  - О чем ты говоришь, Даня?
   Она вдруг убрала его пальцы от своего лица и, робко поднявшись, потерла запястье. На бледной коже проступили следы от его пальцев и пареньку на секунду стало стыдно. Но это прошло после того, как его посетила мысль о том, что она на кого - то работает.
  - Поверь, Даниил, необязательно так кричать на меня, - переменила резко она свой тон. - Может быть я и перегнула палку несколько недель назад, но это было так давно...
  - Недель?! - изумился Даниил. - Ты буквально несколько часов назад со мной такое вытворяла!..
  - Я была с тобой только две с половиной недели назад. Заметь, тогда бы еще февраль, а сейчас - март.
  - Ничего не понимаю...
  - И не поймешь...Но вижу, что мои слова для тебя - пустой звук?
  - Ты о волосах? - угадал парень, проводя пальцами по ним. - Так я тебе дам ответ: я никогда не откажусь от этого образа. Мне в нем комфортно и хорошо. Я буду в нем жить ровно столько, сколько моей душе заблагорассудится. И ты мне - не указ!
  - Конечно, не указ. Но тебя ждет пропасть, если ты не...
  - Не учи меня жить! - отмахнулся Даниил, подбирая сумку и собираясь покинуть подвал.
  - Но ты погибнешь!
  - И мне все равно! Ты не хочешь быть со мной, значит, не интересна мне. Пропади...
   Он вышел из подвала и побрел по школе. До звонка еще двадцать минут и ему некуда было деться. Он сел около кабинета директора на диван и, достав из сумки книгу, которую поклялся прочитать, раскрыл ее на нужной странице. Уже пятьдесят пятая глава, а конца все нет и нет...
   Однако он так зачитался, что не заметил, как к нему подошел кто - то из взрослых. Только увидев тень на белых страницах, он поднял глаза и увидел, что перед ним стоят его родители. В руках у отца документы на имя сына.
  - Что вы...
  - Ты уезжаешь к другое учебное заведение, - сказал сухо отец. - Вот твои документы, - он протянул папку сыну, - вещи собраны, тебя отвезут. Но больше не смей возвращаться в нас дом и нашу семью.
  - Папа...
  - Забудь, что у тебя есть семья. Забудь, что имя Даниил Вебер, наследник корпорации Веберов, хотя когда - то существовало. Твое место займет Артем.
  - Мама!
  - Уезжай.
   Она отвернулась от сына, словно ей было противно смотреть на него.
  - Никуда я не уеду!
  - Это приказ.
  - Я тебе не собака, чтобы подчинятся каждому слову...
   И в следующую секунду его ударила тяжелая рука отца и парень, упав на диван, прикоснулся рукой к горячей скуле. Он посмотрел со страхом на человека, которого считал за отца, но тот только отвернулся и повел супругу к выходу.
  - Мама! Папа!..
   Парень вдруг понял, что каким - то образом на все повлияла эта жуткая Шелли и тут же кинулся в подвал, надеясь, что она все еще где - то рядом. Но ни в самом подвале, ни в соседних коридорах и кабинетах ее не оказалось. Она словно бы испарилась.
   Даниил выбежал на улицу и ему в лицо тут же ринулся прохладный ветерок. Он разлохматил волосы парня, но Даниила это не остановило. Ему почему - то показалось, что сейчас лучший способ не упасть в пропасть - сбежать. Что он и сделал. Накинув пальто, он кинулся прочь от гимназии, убегая туда, куда ему только приказывало сердце. Он петлял по улочкам и проулкам, порой заходя в тупики или вообще врезаясь в стену и ударяясь лбом. Даниилу было противно, что его вот так просто выкинули, даже не объяснив причину, однако он не понимал, почему отец вдруг решил сделать главой компании Артема - этого пьянчугу и дебошира, когда есть он, Даниил Вебер, подающий надежды и уж свыкшийся с мыслью перенять корпорацию?!
   Под начавшийся монотонный дождь и гудящий в ушах ветер, Даниил добрел до какого - то разрушенного старого зданий, в которое и зашел, чтобы переждать дождь. Все тетрадки в его сумке промокли, как и он сам. С прядей светлых волос стекали струи воды, а по лицу катились капли, оставляя мокрые следы, словно слезы.
   Даниил снял с себя пальто и рубашку, чтобы они хотя бы чуть - чуть просохли и начал обследовать дом, в поисках чего - то, что можно поджечь. Но нашел нечто лучше - камин. Парень взял свои вещи и пошел на второй этаж. Там, отыскав парочку старых газет, он поджег их зажигалкой и кинул в камин. Огонь тут же вспыхнул и парень, сев ближе, положил ближе к камину свои вещи, промокшие насквозь.
   Однако через несколько секунд, когда комната наполнилась теплом, парень улегся на теплом пальто и, заранее вырезав на досках этого дома знаки своих Звездных духов, для защиты, со спокойной душой задремал. Ему снилась Шелли, в ее черном платье и радостными озорными глазами... Она снова его поцеловала и что - то сказала, однако парень даже не услышал. Его мысли были о чем - то другом, далеком от милой сердце Шелли...
  
  
  
  ГЛАВА 22
  
   Очнулся от он оттого, что над ним снова кто - то стоял и пытался разбудить. Однако когда он понял, кто перед ним, тут же вскочил и надел пальто, забыв о рубашке. Шелли же стояла и смотрела на него с ее нежной улыбкой, которую парень уже стал побаиваться.
  - Чего тебе?! Как ты нашла меня?!
  - Это было несложно.
  - И все же?
  - Ты - волк - одиночка, а значит и искать будешь убежище подобное себе.
  - Допустим, - не поверил Даниил. - А что тебе нужно? Ты и так у меня все отняла.
  - Я?
  - Не строй из себя дуру! - приказал парень. - Или я...
  - Отца нет, - напомнила она, уже не отрицая своей причастности ко всей ситуации. - И мать не поможет. Деньги твои я уже сожгла. Оставила только гроши, на которые ты и дня не протянешь...
  - Скотина...
  - Без оскорблений или я отниму последнее, - грозно сказала Шелли. - А теперь ты пойдешь со мной. С тобой хочет поговорить моя мать.
  - Да что с ней церемонится!
   Вдруг прогремел выстрел и вперед вышел какой - то парень, которого Даниил никогда не видел. У него были иссиня - черные волосы и противные темные глаза, цвет которых Даниил не мог различить. Незнакомец вышел из тени и приставил к боку Даниила дуло небольшого английского пистолета.
  - Смотри -ка, устроился он! - возмутился парень. - Камин развел, одежду тут сушит... А мне, значится, на крыше мерзнуть?!
  - Твои проблемы, - заметил Даниил.
  - Что, прости?!
   Щелкнул предохранитель, но Вебер даже не дернулся. Шелли улыбнулась и, открыв перед парнем двери, пригласила обоих с собой.
  - Пошел!
   Незнакомец толкнул его и Даниилу пришлось подчиниться. Он пошел за Шелли, которая его привела на первый этаж. Там она остановилась, увидев перед входом Тельца. Позади незнакомца, державшего Даниила на прицеле, встал Овен.
  - Убери их, - приказал парень, ударив Даниила в спину магазином пистолета.
  - Не могу, - соврал Вебер. - Они сами явились.
  - Сами только блохи появляются, - заметила Шелли. - Давай, убирай их и тогда мне не придется делать тебе больно...
  - Атакуйте! - крикнул Даниил.
   Телец взял на себя Шелли, выпятив рога вперед, а Овен - незнакомца с пистолетом. Даниил, полностью позабыв об опасности, прыгнул в окно, однако вдруг услышал ужасный грохот, глушивший его, а потом правое плечо пронзила боль.
   Он рухнул на мокрую землю, но быстро поднялся и побежал во дворы. Позади он слышал страшный рев и звуки выстрелов. В темноте окон редко мелькали какие - то вспышки света, но парню было все равно. Он ощущал с каждой вспышкой новую порцию боли, которая была хуже, чем от раненого плеча.
   Внезапно тело пронзила последняя, самая страшная вспышка боли, от которой Даниил рухнул на землю и его глаза, широко раскрытые, пропустили тот момент, когда некто подошел к нему и, оказавшись через секунду позади, ударил его по голове.
   Перед глазами мгновенно все поплыло и Даниилу пришлось подчиниться темноте, настигающей его так быстро, что парень даже не успел ничего осознать, как глаза закрылись и он перестал чувствовать холод земли.
   Его сознание вернулось только тогда, когда его тело окунули в холодную воду. Парень пришел в себя, оказывается, находясь в каком - то подвале, в руках жестокого палача. Его голова только что побывала в бочке с холодным растворителем и в отражении он увидел свои темные волосы.
  - Вроде бы все, - сказал палач, смотря на свою работу. - Чист, как новорожденный.
  - Не совсем, - заметила Шелли, сидя на стуле и смотря на Даниила. - Линзы. Убери эти мерзкие голубые глаза!
  - Как скажете.
   Он достал специальный пинцет из своей папки и ловким движением снял линзы с глаз парня. Он швырнул их в мусорку, а Даниила толкнул к стене, где тут же заключил его руки в кандалы, цепи от которых уходили в стену.
  - Отлично, - заметила Шелли. - Свободен, Фил. Только приготовь все. Мало ли, вдруг он не захочет отдавать нам свою силу...
  - О чем вы? - устало спросил Даниил, поднимая глаза на Шелли.
  - Боже мой, ты не знаешь?
  - Нет...
   Она со всей силы ударила его по щеке, рассекая кожу своим перстнем, которого раньше не было. Даниил вдруг заметил, что и сама она изменилась. На ней теперь было синее длинное платье, с прозрачными кружевными рукавами и глубоким декольте. На шее пестрело колье с рубиновыми камнями.
  - Хватит играть! - приказала она. - Или я прикажу Филу с Константином изувечить тебя до такой степени, что мать родная не узнает!
  - Что ты хочешь от меня?
  - Отдай нам Звездных духов и я тебе клянусь, что ты останешься жив.
   Даниил вдруг посмотрел ей в глаза своими ехидными и полными азарта глазами. Его губы искривила дьявольская улыбка и он плюнул прямо в лицо Шелли.
  - Руки заняты, не могу послать тебя без слов, - заметил он.
  - Да как ты... Да ты... Фил!
   В помещении снова показался палач и в руках он уже держал какой - то чемоданчик. Шелли кивнула на Даниила и этот ужасный человек оскалился. Он открыл свой чемоданчик и извлек из его недр странный клинок к рукоятью, которую обвил всем телом дракон.
  - Теперь ты узнаешь, что такое боль...
  - Да кто вы такие?! Что вы хотите?!
  - Твоих духов!
   Из темноты показалась еще одна женская фигура. Только она была куда старше, чем все присутствующие тут. Ее лицо прикрывала вуаль, но Даниил все равно мог видеть, как вся ее кожа испещрена морщинами и шрамами. Остальное тело прикрывали черные одеяния и долгополая темная шляпа с розой.
  - Не отдам, - покачал головой Даниил.
  - Тогда приготовься к боли, - предупредила женщина. - Только, Фил, поторопитесь, гости почти что тут. Нужно поторопится...
  - Все сделаем быстро, - сказал наконец - то старик в черной мантии, приближаясь к парню.
  - Вы! - крикнул Даниил, дернувшись. - Это вы мне угрожали! По телефону!..
  - И что? - фыркнул преступник, приблизившись к телу парня. - Итак, где бы тебе провести багровую полосу? Может тут?
  - Нет уж!
   Даниил ударил старика в живот коленом и он выронил клинок. Шелли вздрогнула, но вдруг к виску снова приставили ствол и когда Даниил повернул голову, то увидел незнакомца.
  - Константин, размозжи ему голову! - приказал от злости старик.
  - Нет, я посмотрю, как он будет корчится от боли, - заметил паренек, тыкая дулом в висок Даниилу. - Иначе это буду не я! Ну что, Вебер, везенье кончилось...
  - Оно еще даже не приходило, - усмехнулся парень.
  - Шутишь? Это хорошо, - сказал Константин. - Перед смертью нужно успеть сделать все.
  - Особенно врезать тебе!
   Даниилу снова удалось нанести удар ногой. Константин, которому удар пришел в солнечное сплетение, выронил пистолет. Даниил тут же подтянул оружие к себе и наступил на него ногой.
  - Как теперь? - спросил Даниил.
  - Надоело!
   Женщина под вуалью подняла руку и Даниилу показалось, что его сейчас точно убьют. Некая сила заставила знаки на его теле снова стать горячими и сжигать коже вокруг себя. Словно его опять только - только заклеймили.
  - Отдашь добровольно или мне помучить тебя? - спросила дама в черном, усиливая боль.
  - Я долго был... в тени... И не намерен... ничего... никому.... отдавать!..
  - Уже даже мне скучно, - заметила Шелли. - Что если сделать по старинке?
  - Нет, - запретила женщина, опуская руку.
  - Но...
  - Времени нет, я знаю, - подтвердила женщина. - Но перед ритуалом обычно все сдавались. И я не думаю, что он самый крепкий...
  - Увидите, - заметил Даниил.
   И в следующий момент в больное плечо ударила кулаком Шелли. Вебер зарычал от боли и девушка была явно рада, что сделала ему больно. Потом она надавила на больное место и, услышав сверху какой - то гомон, только усилила натиск, которого Даниил не вынес и закричал.
   Но его крик потонул в шуме от голосов толпы.
  - Я приму гостей, - сказала леди в черном и ушла.
  - Я помогу ей, - вторил ее тону Константин и, отобрав у Даниила пистолет, удалился.
  - Оставайся тут, Фил, - сказала Шелли. - Мне нужно кое с чем разобраться.
  - Не с нами ли часом?! - послышалось из темноты. - Ну привет, Шелли Гроссе...
  - О, какие люди! - она тут же бросила Даниила и отвлекалась на новоприбывших. - Сам Кирилл Драгунов, да еще и Вика Василькова с неудачницей Березкиной...
   Даниил поднял голову и сразу понял, кто перед ним стоит. Он даже не понял, как осознал это, но точно мог сказать, что темноволосый, Кирилл, и рыженькая - Хранители, как и он. И вдруг увидел на руке девушки с рыжими волосами кольцо похожее на льва...
  - Вы...
  - Свои! - отозвался Кирилл. - Только молчи!
  - Замолчи, Драгунов!
   Его вдруг отнесло подальше и он, врезавшись в стену, упал на пол, распластавшись на нем. Рыженькая сняла свое кольцо и крикнула:
  - Явись, Лев!
   Светловолосая достала свой клинок, которым ее научили бороться и встала в боевую стойку.
   Даниил не ошибся и это правда были Хранители. На секунду он обрадовался, пока не понял, с кем имеют дело эти девчонки. Он уже дернулся, чтобы помочь им, однако не мог пошевелить рукой. А без этого он мог вызвать только Весы. Но они тут не помощники...
  - Отдавай! - вдруг приказал старик, схватив Даниила за шею. - Или вы тут все сдохнете!
  - Пошел ты!
   И в следующий момент перед глазами все поплыло и последнее, что увидел Даниил была странная маленькая колба в руках старика, от которой исходил манящий сладкий аромат...
  
  
  
  ГЛАВА 23
  
   Виктория еще никогда не видела столь уродливой девушки, как Шелли Гроссе, о которой им быстро рассказал Кирилл, когда они последовали за толпой помешанных в этот подвал. Только Виктория не понимала, как такая, как Шелли, смогла очаровать Даниила... На ней было рваное платье, ее кожа бледнее снега и покрыта какими - то странными трещинами, которые по мере частот движений девушки только удлинялись. Ее глаза смотрели со злобой и ненавистью, а с губ бы вот - вот сорвалась брань, если бы она вдруг не услышала гомон толпы за дверями.
  - Мне некогда с вами возится, - заметила она. - С дороги, малышня!
  - Лев, атакуй! - приказала Виктория.
   Этому ее научила Лора, когда девушка показала ей Льва. Оказывается ничего сложного нет. Просто нужно, чтобы знак Зодиака, подчиняющийся тебе, чувствовал то, что ты испытываешь к противнику. Ему нужна элементарная мотивация. А самая простая - это страх.
   Любой Зодиак или простое Созвездие будут защищать своего Хранителя, даже если он им не приказывает в бою. Они не позволят причинить боль или навредить хозяину.
  - Хочешь драки? - усмехнулась Шелли.
   Она вдруг топнула ногой и земля внезапно задрожала и Вика с Лорой еле выстояли после такой тряски. Зато Шелли, высоко подпрыгнув, развела руки в стороны и вдруг крикнула:
  - Явитесь, Гончие Псы!
   Тут же подземелье осветили две яркие вспышки, после чего помещения содрогнулись от страшного рыка, а потом и гавканья. Перед ребятами встали две собаки, с горящими красными искрами глазами и звездными полупрозрачными телами. Они встали против Льва, который зарычал на них. Но Псы даже не повели ушами. Они продолжали скалится, как волки и обходить с двух сторон зверя.
  - Явись, Скорпион!
   Гончих Псов откинуло в сторону и в комнате оказался большой Скорпион Кирилла.
  - Меня не так легко вывести из игры, - усмехнулся он.
  - Действительно, Драгуновы всегда и везде были лишними!
  - Замолчи! Скорпион, атака!
   Членистоногое ринулось к Псам, не трогая при этом Льва, который с места не сдвинулся.
  - Лев, атакуй! - повторила Виктория.
   Царь зверей кинулся на одного из Псов и утащил его в сторону, придавив большущими лапами его голову. Скорпион ударил хвостом по другому Псу, но промахнулся и попал по соседней стене. Тут же на пол посыпались кирпичи и несколько балок с потолка.
  - Атака! - крикнула Шелли, управляя Псами.
   Внезапно Вика почувствовала, как ее руку словно бы кто - то укусил и тут же посмотрела на Льва. Его левую лапу держал в пасти один из Псов и с силой сжимал челюсти.
  - Явись, Водолей! - крикнула Виктория, срывая с шеи кулон.
   Перед всеми сразу же появилась девушка с кувшином и волосами из воды.
  - Помоги Льву! - приказала Вика.
   Она даже не отдавала себе отсчета, что потом уснет и не сможет дальше сражаться, но чтобы выиграть нужно чем - то жертвовать. Водолей, подбежав ко Льву, вылила на Пса, державшего зверя клыками, жидкость фиолетового цвета. Пес задергался и Шелли осела на колени с диким воплем. Второй Пес также заскулил, хотя Скорпион, поймавший его, даже не ужалил его.
  - Я разберусь! - приказал Кирилл, направляя Скорпиона ко Льву. - Освободите этого паренька... Он один из нас.
   Лора кивнула и Виктория приказала своим Созвездиям снова стать украшениями на ее теле. Они вместе кинулись к старику, который уже выносил паренька из комнаты. Лора успела накинуться на Фила Граданского и отвести его снова внутрь комнаты, а Виктория захлопнуть перед самым его носом двери.
  - Отойдите, мерзавки!
  - Только после того, как заберем его!
   Лора схватила его капюшон и натянула Граданскому на лицо, тем самым перекрыв поступление воздуха и лишив зрения. Граданский тут же спихнул с плеча тело Даниила и парень упал на каменный пол. Вика подошла к нему и попыталась привести в чувство, но парень ни на что не реагировал.
  - Да спит он! - сказала Лора, пытаясь удержаться на Филе и при этом держа капюшон натянутым.
   И вдруг по всей комнате пронесся страшный звук, больше похожий на рев и после этого Псы засветились красным светом и растворились. На волосах Шелли возникли две тусклые заколки. Девушка, стоя на коленях, медленно провела трясущейся рукой по заколкам и вдруг крикнула:
  - Ты пожалеешь, Драгунов!
  - Непременно! - согласился парень.
   Он подошел к Шелли и, прижав к стенке, вдруг убрал край юбки с голени девушки и выхватил клинок, который девушка прятала под тканью. Одним движением он сломал лезвие клинка о коленку и пихнул Шелли в сторону.
  - Не мешайся нам, - предупредил Кирилл. - Или я тебе устрою такое в Рубиновой школе, что у твоей мамаши волосы дыбом встанут!
  - Неужели?
   Послышался щелчок и после этого выстрел. Кирилл вскрикнул и внезапно упал на пол. Виктория застыли, как прокаженные, когда увидели Генрику. В ее руке был пистолет и похоже, что пуля попала в тело парня.
  - Прямо в сердце, - радостно сказала женщина, оборачиваясь к девушкам.
  - Слезь с меня, дура!
   Фил Граданский с силой ударил Лору по шее и девочка упала на пол, стукнувшись при этом головой о стену. Виктория осталась на месте, около Даниила, однако ей пришлось отойти, когда Генрика направила на нее пистолет и приказала:
  - Снимай кольцо, браслет и подвеску. Или я пристрелю тебя.
  - Нет.
  - Не вынуждай меня делать это! - повысила голос Генрика. - Не Шелли, так я закончу это...
  - Да что мы вам сделали? - удивилась Виктория, при этом не делая ни одного движения.
  - Хранители всегда принижали обычных Отмеченных Небом. Они всегда возносили себя чуть ли не до Богов и считали, что мы - их рабы. Но сейчас мы изменим это!
  - Каким же образом?
  - Простым, - оскалилась Генрика. - Ты отдашь мне талисманы или я убью и эту девчонку, и его! - она указала дулом пистолета на Лору и Даниила. - Выбор твой...
  - Не надо! - крикнула Вика.
  - Отдавай!
   Виктория, с трудом, но потянулась к кольцу. Оно вдруг стало жечь кожу на пальце, и девочка не смогла сдержаться, чтобы не вскрикнуть, когда снимала его. Когда кольцо оказалось на ладони, она увидела, что у Генрики горят глаза от восторга и ее костлявая рука тянется к нему.
   Виктория не поняла, как, но вдруг между ней и Генрикой оказался Лев. Причем, девушка даже не призывала Льва и не думала об этом. Он зарычал так громко, что Генрику откинуло в сторону и она выронила пистолет, который вдруг схватила Кирилл, быстро поднявшийся с пола и взяв женщину на мушку.
  - Кира! - обрадовалась Лора, с трудом поднимаясь.
  - Из - за вас, Генрика, мне придется покупать новый блокнот и куртку...
  - Но как?!
   Вместо ответа Кирилл расстегнул кожаную куртку и достал из внутреннего кармана, который находился на уровне груди, небольшую книжку, в центре которой было отверстие и застрявшая в нем пуля, до сих пор дымящаяся.
  - Так что, будете платить.
  - Пошел ты! Шелли!
   Горло Кирилла обхватила толстая веревка и Шелли отвела парня в сторону, принявшись душить его. Кирилл же ударил Шелли по коленке ногой и девушка, отвлекшись на пару секунд, не успела уследить за действиями Кирилла и парень легко высвободился. После чего схватил девушку за волосы и швырнул в сторону.
  - Не прикасайся к моей дочери!
  - Скорпион!
   Членистоногое, которое все это время скрывалось в темноте и его было почти не видно, преградила Генрике путь к Драгунову и взмахнуло хвостом с жалом.
  -Не посмеешь!
  - А проверим! Скорпион, ударь!
   Созвездие засветилось еще ярче и Кириллу пришлось закрыть глаза, чтобы не видеть, как его Скорпион кончает с Генрикой.
   Однако, не прошло и секунды, как на пол посыпались осколки. Кирилл же сжался, словно его только что ударили. Виктория увидела, как Генрика снова вытянула руку вперед, как раз в ту сторону, где только что был Скорпион, и что - то шепчет, но делает это очень уверенно.
   Осколки, которыми стал Скорпион, уменьшились до микроскопических размеров и вдруг собрались в красный брелок в виде скорпиона, который вернулся сам к браслету на руке Кирилла и сделался обычной побрякушкой.
  - Не нашлось еще такого Созвездия, которого бы я не разрушила, - усмехнулась она. - А теперь, детки, если не хотите полечь тут, отдавайте талисманы!
  - Явитесь, Овен, Телец!
   Этот голос поверг всех в изумление, однако после его слов в помещении появился огромный бык и барашек, который показался изначально таким милым, пока не прозвучала команда "атаковать". Они тут же пустили из ноздрей пар и ринулись на Генрику.
   Женщина направила руку на Тельца и в эту самую секунду сзади ее боднул барашек. Генрику отшвырнуло к выходу и бык, разогнавшись, начал быстро приближаться к ней, целясь рогами в ее тело.
  - Остановись! - вдруг приказал Даниил.
   Телец мгновенно встал на месте, почти в нескольких сантиметрах от сжавшейся на полу Генрики. Она, казалось, постарела еще сильнее и потеряла дар речи. Ее руки дрожали, а в глазах показались слезы.
  - Не трогай ее! - крикнула Шелли, но ее прижал к стене Кирилл. - Не двигайся или я прикончу вас обоих! Поняла?!
  - Оставь ее, - севшим голосом попросила Генрика.
  - Я уничтожу вас! - крикнул Кирилл. - Вы...
  - Не стоит, - вдруг сказала Лора. - Уходим.
  - Ты не командир!
  - Мне и не нужно им быть.
   Виктория вдруг заметила, что Даниил встал на ноги и, подойдя к Шелли, отстранил от нее Кирилла и, подняв ее глаза на себя, ударил по щеке.
  - Это тебе за меня, - заметил он. - А это, - он снова ударил ее, только по другой щеке, - за игру. Мне было приятно с тобой повеселится, но неприятно узнать.
  - Уродец...
  - Твоего мнения не спрашивали.
   Даниил отошел от нее и, подойдя к двери, открыл ее ногой. Потом обернулся к обезумевшим ребятам и кивнул. Кирилл, оставив Шелли и Генрику в покое, последовал за ним. Вика, поддерживая Лору, пошла за ними.
   На свежий воздух они выбрались, когда было без четверти пять утра. На улице шел проливной дождь и под ногами, пока ребята шли неизвестно куда за Кириллом, хлюпала грязь.
  
  
  ГЛАВА 24
  
  - Тебя как вообще угораздило? - спросил Кирилл, затягивая ткань порванной рубашки на плече Даниила.
  - Это долгая история, - усмехнулся парень, морщась от боли. - А вы откуда?
   Виктория и Лора смотрели на него изучающими взглядами, однако Даниилу было, казалось совершенно это безразлично. Он думал о чем - то своем, при этом часто глядел на пейзаж по рассветным небом.
  - Ты понял, что мы - твои друзья? - удивился Кирилл, садясь с ним рядом.
  - Да.
  - Но как?! - изумилась Лора. - Мы же...
  - Я - Хранитель Созвездий. - заявил севшим голосом парень.
  - Но...
  - Я вас сразу узнал. Еще тогда, в парке.
  - Но ты выглядел... иначе...
  - Это я порой прикидываюсь нищим, лишь бы вырваться из дома.
  - Странное хобби, - удивилась Виктория, смотря на рваные брюки парня. - Но сейчас - то ты куда пойдешь?
  - Родители выгнали, дома у меня больше нет, а в интернат - ни за что! - заметил Даниил, прижимая руку к больному плечу. - Остается только найти что - то в городе и как - то выживать. А вы откуда? Тоже скитаетесь?
  - Нет, - помотал головой Кирилл. - Это Лорик, а рыженькая - Вика, - представил он девчонок. - Меня ты уже знаешь... Но скажи, ты поверишь нам, если мы тебе что - то расскажем?
  - Смотря что, - заметил Даниил. - Однако после того, что я видел и что пережил, меня вряд ли чем - то можно удивить.
   Виктория, Лора и Кирилл с минуту молчали, а потом, кивнув друг другу, повернулись к Даниилу. Кирилл, подойдя ближе к парню, сказал:
  - Под луной есть город, Луноград называется. Там живут такие, как мы и ты. Если бы ты согласился поехать с нами, мы бы забрали тебя с собой...
  - Да ради бога, - разрешил Даниил, откинув голову назад. - Я с удовольствием отправлюсь с вами. Здесь мне ничего не светит уже, а там... как его...
  - В Лунограде, - напомнил Кирилл.
  - Да, там, возможно, меня ждет другая жизнь.
  - Быстро, - констатировала Лора. - Викторию пришлось и то больше ждать.
  - Я же не знала, что...
  - А он - знает, - словно упрекнув, сказал Кирилл. - Скажи, а у вас в городе есть какой - нибудь заброшенный парк или что - то вроде того?..
  - Парк? - удивился Даниил, напрягая память. - Нет.
  - Попали, - буркнула Лора, садясь на какую - то доску.
  - Почему? - удивился Даниил.
  - Потому что для того, чтобы запустить коридор между Землей и Луноградом нужен любой парк, где есть карусели или что - то связанное с детством.
  - Тупо, но без этого никак, - заметил Кирилл.
  - С детством? - уточнил Даниил. - Так у нас есть в Московском районе заброшенный завод по производству мороженого, - сразу сказал Даниил. - Мы там были пару раз... Жуткое место, конечно, но мороженое... связано как - никак с детством.
  - Может, получится? - спросил Кирилл, смотря на Лору.
  - Не знаю, нужно смотреть.
  - А где это?
  - Там недалеко проходит магистраль, можно на трамвае.
  - Куда тебе - то с плечом?! - удивилась Лора, на ходу думая.
  - Но без меня вы заблудитесь, - заметил Даниил.
  - А с тобой - полиция повяжет, - тут же вставит Кирилл. - Да и вообще, сейчас еще ночь. Трамваи еще не ходят.
  - Но отсюда и так не далеко, - заверил Даниил, поднявшись. - Если не будем медлить, то успеем до рассвета добраться к этому заводу.
   Лора посмотрела на Кирилла и он почему - то помотал головой. Даниил же уставил на Вику с такими глазами, словно бы на голове у девочки росли цветы или ее кожа пестрела узорами.
  - Что? - спросила Вика.
  - Ничего, - как - то странно улыбнулся парень. - Просто цвет волос удивительный.
  - Рыжий, ничего особенного, - насупилась Виктория, откидывая косы назад.
  - Да нет, - помотал головой Даниил. - Ближе к янтарному.
  - А ты прямо разбираешься, - усмехнулся Кирилл. - Ты делай проще. Говори, так, мол, и сяк, люблю тебя и ночей не сплю, вижу твой силуэт...
  - Кира! - крикнула Лора. - Ты что несешь?!
  - А что? - удивился парень, хищно улыбаясь. - Я так и делаю, стоит мне только заметить роскошную девушку...
  - Да - да, - буркнула Вика, вспоминая их первую встречу.
  - Она мне не нравится, - сразу сказал спокойно Даниил. - Просто такой же цвет волос был у моей сестры... покойной.
  - Господи, - Виктория слегка опешила, но быстро пришла в себя, когда ее позвали.
   Ребята вышли из заброшенного дома, где они только что скрывались, и пошли на выход из этого района. Даниил безошибочно показывал им дорогу и ребята следовали за ним, веря каждому его слову, хотя видели всего - то пару часов.
   Они прошли заброшки, потом свернули в город и, петляя по переулкам и проходя узкие улочки и выходя на безлюдные проспекты, вскоре добрались до того самого завода. Виктория и Лора, увидев здание, задрали головы и раскрыли рты от его размеров. Кирилл же пытался прикинуть, сколько ему нужно будет времени, чтобы облазить все этажи и осмотреть каждую делать.
   Вика не могла поверить в размеры этого здания. Это был огромный, выложенный красным кирпичом завод. Окна, стекла которых были давно либо растащены кем - то, либо просто разбиты, оказались такими же огромными, как и все здание. Вокруг все поросло бурьяном, а некоторые растения даже облюбовали стены завода и теперь он выглядел как пленник времени.
  - Пошли, - сказал Даниил.
   Он провел их через какой - то вход, которого тут раньше явно не было и они оказались в огромном помещении, потолки которого находились на высоте трех метров. На полу валялись какие - то доски и разрушенные детали механизмов. Запахов мороженого тут не было. Лишь аромат затхлости и плесени.
  - Вот он.
  - Мрачновато, - сказал Лора, проводя рукой по поверхности стены. - Но в принципе, если настроить на нужную волну, то сможем открыть коридор.
  - С парками проще, - заметил Кирилл. - А здесь еще что - то функционирует?
  - Вряд ли, - пожал плечам Даниил, по привычке, и тут же поморщился. - Но, может быть, что - то и сохранило рабочий вид.
  - Попробуем.
  - Не трогай!
   Кирилл потянул за какой - то рычаг и вдруг послышался страшный скрежет, после чего один из уцелевших конвейеров пришел в движение. Лора и Виктория со страхом отстранились, но напрасно. Уже через пару секунд лента, на которой лежало все, что только можно, остановилась и где - то раздался хлопок и помещение заволокло легкой серой дымкой.
  - Я когда - нибудь откручу тебе голову! - заявила Лора, кашляя от дыма.
  - Кирилл, у тебя что, руки чешутся? - не выдержала Вика.
  - Нет, просто я от природы любознательный, - заметил Драгунов, выходя из - за какой - то установки. - И к тому же, ну попытаться же сам Бог велел!
  - Я сейчас тебе...
  - Ребята!
  - Даня, подожди! - заметила Лора, подбирая кусок трубы и подходя к Кириллу. - Достал уже, гаденыш!
  - Поймай, сумасшедшая!
  - Ребята! Тише!
   Все тут же замолчали и вдруг услышали чьи - то приглушенные голоса и даже какой - то шорох. И вдруг в соседнем коридоре показался луч света и Кирилл, схватив Лору за руку, зашел за конвейер. Даниил отвел в сторону Вику и спрятался вместе с ней за какой - то кучей ящиков.
  - Тихо, - приказал он девочке.
  - А то я не знаю, - обиделась Виктория, которой почему - то было противно находится рядом с Даниилом.
   Луч света скользнул по их ящикам и Виктория затаила дыхание. Ящики отдали тень на пол и среди них оказались два темных пятна. Это она с Даниилом пряталась. Луч скользнул по стене рядом с ними и уже напрягся Даниил.
   И вдруг где - то рядом чихнул Кирилл.
   Виктория сжала доску ящика и вдруг осознала, что прямо на них идет чья - то фигура. Даниил отодвинул девушку и внезапно достал из - за пояса небольшой ножик. Виктория испуганно взглянула на парня, но тот приложил палец к губам, приказав ей молчать.
   Но фигура, услышав какой - то шорох со стороны, удалилась от укрытия Даниила и Виктории. Парень облегченно опустил оружие и Виктория тут же отобрала его у Даниила.
  - Совсем спятил? - тихо спросила она.
  - А что ты предлагаешь? - удивился Даниил. - Посмотрим, как ты заговоришь, когда тебе к башке приставят ствол...
  - Вы чего раскудахтались?!
   Кирилл и Лора появились так неожиданно, что у Даниила дернулась рука и он выхватил ножик из рук Вики, порезав его по ладони. Девочка вскрикнула и это привлекло снова тех личностей с фонарями. На сей раз они были уверены, что слышали чей - то крик.
  - Убью, - прошипела Лора, схватив Кирилла за волосы и вжавшись в стену.
   Они снова оказались на волоске от смерти, однако их спасло некое провидение, у которого явно есть чувство юмора. В помещении вдруг раздался жуткий грохот и на охранников или тех, кто тут был вместо них, ринулись огромные ящерицы, на двух ногах и с оружием в руках.
  - Бежим отсюда! - крикнул голос молодого парня и тут же послышались крики ужаса и быстрые удаляющиеся шаги.
   Ящеры закричали и по всему заводу пронеслось их шипение. Даниил зажал руками уши, а Кирилл поморщился, ненавидя этот звук с самого детства.
  - Хватит! - раздался голос Константина Инокентьева. - Ищите этих идиотов! И если не отыщите, то я вас лично на сумочки сдам!
   От таких перспектив ящеры разбежались по заводу, словно тараканы от дихлофоса. Константин же направился в какой - то боковой проход и Кирилл с Лорой выдохнули. Даниил, выглянув из - за укрытия, кивнул остальным и побежал к какой - то лестнице.
  - Идиот! Стой! - вырвалось у Лоры и ящеры ее тут же услышали.
  - Бегом! - приказал Даниил.
   Ребята кинулись на лестницу и чудовища ринулись за ними. Кирилл, сняв с руки браслет, крикнул:
  - Явись, Скорпион!
  - Явись, Лев! - поддержала его Виктория.
   На подмогу явились двое из знаков Зодиака и ящеры тут же принялись угрожать им своими мечами. Лев зарычал и кинулся на пару ящериц, Скорпион же, взмахнув несколько раз своим хвостом, убрал сразу троих ящеров, вонзив в них жало.
  - Отлично! - воскликнул Кирилл.
  - Куда мы?! - удивилась Лора, обращаясь к Даниилу.
  - Тут есть на крыше небольшое помещение, куда немногие знают ход. Он замаскирован.
  - Но ты же...
  - А тут был много раз, поэтому и мчусь туда.
   Лора и Даниил кинулись наверх и Виктория с Кириллом поспешили за ними. Из Созвездия по - прежнему отвлекали Ящеров, не давая толком им заняться целями. Но Хранители забыли о Константине, который открыл огонь на поражение. Первая пуля пронеслась в паре сантиметров от лица Кирилла.
  - Попались! - улыбнулся Константин, держа ребят на прицеле. - Что, Драгунов, бежать некуда! И Рафаэля тоже нет рядышком...
  - А мне и не нужен он! - заявил Кирилл. - Скорпион, атака!
   Скорпион тут же кинулся на Константина, но вдруг его перехватила Змея, вонзив в тело ядовитые клыки. Кирилл закричал, словно резанный, Виктория вовремя схватила его за ворот куртки, чтобы парень не упал с лестницы.
  - Явитесь, Телец, Овен! - крикнул Даниил, взмахнув руками.
   Перед Константином тут же возникли Овен и Телец, которые сразу же помчались на Инокентьева и парню ничего не оставалось, как отпрыгнуть в сторону и на пару минут потерять контроль над Созвездием, поэтому Лев смог перекусить Змеи напополам и Константин упал на пол, сжавшись от боли. Скорпион исчез через пару минут, и на запястье Кирилла снова оказался кулон в форме красного скорпиона.
  - Пошли, - попросила Виктория Кирилла.
  - Льва своего отзови, - посоветовал парень.
   Виктория выполнила его просьбу и Лев исчез, снова став кольцом на ее пальце.
  - Пойдем.
  - Вы там долго?! - спросил Даниил, перегибаясь через перилла.
  - Идем.
   Виктория помогла подняться по лестнице Кириллу и дальше он пошел сам, грубо отпихнув девушку. Однако Вика услышала, что по ступеням, за ними, кто - то еще идет. Она обернулась и увидела волочащегося Константина. В руке у него по - прежнему было оружие, однако он не решался прицеливаться.
  - Все никак не успокоишься? - спросил севшим голосом Кирилл. - Хватит...
  - Нет!
   Константин поднял руку с оружием и вдруг прямо по ней его боднул Телец. А затем, в грудь его ударил его своими завитыми рожками. Инокентьева откинуло на несколько метров и он, ударившись о стену, затих.
  - Назад! - приказал Даниил и Телец с Овном исчезли. - Идем.
   Он провел их в еще один коридор на втором ярусе и потом одной рукой открыл какой - то люк в потолке, куда и помог всем забраться, после чего Кирилл подтянул его самого и они закрылись под крышей.
  
  
  ГЛАВА 25
  
   Прошло около двенадцати часов после того, как ребята оказались на своеобразном чердаке. Кирилл и Лора пытались связаться с Рафаэлем, который не откликался ни на один вызов, Виктория же смотрела на Даниила, как - то странно притихшему.
  - Что за черт?! - выругался Кирилл. - Почему он не откликается?
  - Что - то случилось, - уверенно сказала Лора. - А что если...
  - Что?
  - Что если он специально отправил нас сюда? - испугалась Лора. - Чтобы спасти от чего - то?!
  - Чего?! - возмутился Кирилл, снова и снова проводя пальцем по глади зеркала. - От своих слуг, которые каждый день нас пичкают кашей?!
  - Не смешно! - крикнула Лора.
   И в этот момент в окошко проник какой - то странный свет и ребята сразу же поняли, что ошиблись. В помещение ворвался знакомый теплый ветер и снаружи послышался детский смех. Виктория подошла к окну, как и Лора с Кириллом, и увидела вместе с ними тот самый луна-парк, в который она попала в первый раз сама.
  - Смотри, Даниил! - крикнула Лора, обернувшись к парню.
   Однако Вебер не повернул даже головы. Лариса подошла к нему и поняла, что парень без сознания. Кирилл распахнул окна и увидел "Пуэритию", которая парит над луна-парком. Она очень быстро снижается и вскоре перед ребятами появляется силуэт Рафаэля Альбертовича.
  - Простите, что так долго...
  - Да мы чуть не поседели! - крикнул Кирилл, принимая один из канатов и подтягивая к зданию баркас корабля.
  - Нашли?
  - Конечно, - отрапортовал Кирилл. - Только ему нужен врач.
  - И срочно! - заметила Лора. - Он ранен...
  - Опять Генрика постаралась? - недовольно спросил Рафаэль.
  - Да, она, гадина, - буркнула Березкина.
   Вместе ребята перенесли Даниила на корабль, где его приняли слуги Рафаэля Альбертовича. Виктория посмотрела на комнату, которую они покидали и вдруг увидела, что к окну внезапно подошел к окну и нацелил дуло пистолета прямо на Кирилла.
   Девочка, не понимая, что творит, толкнула Кирилла в сторону и упала вместе с ним и в этот момент в каркас корабля вонзилась пуля, размозжив дерево. Кирилл, отпихнув девушку, кинулся к борту, но окно было уже так далеко, что парню уже незачем было раскручивать свою плетку.
  - Вика... ты...
  - Я хотела только...
  - Ты спасла меня! - с каким - то непонятным возмущением и одновременно восхищением, воскликнул Кирилл, поднимая девушку на ноги.
  - Ничего себе, - восхитилась Лора.
  - Я только...
  - Что ж, за такое не грех и долг простить.
  - Какой? - удивилась Вика, смотря ему в глаза.
  - А тот, за книжку. К тому же, она тебе явно нравится...
  - И что?
  - Не зря деньги потратил, - усмехнулся парень, однако в его глазах до сих пор царило изумление. - Прогуляемся?
  - Куда?
  - Да по этому месту, - пояснил парень, указывая на луна - парк. - Здесь много чего интересного.
  - А Лора?
  - И я с вами! - заявила девушка.
  - Тогда догоняй!
   Он вдруг ткнул ее в плечо и побежал в глубину парка. Лора, приняв вызов, побежала за ним и позвала за собой Вику. Девочка, несколько минут отходя от шока, кинулась за ними и уже через пару секунду погрузилась в настоящую атмосферу праздника.
   Лора разрешила ей прокатиться на некоторых каруселях, но девочка отказалась, сказав, что уже взрослая. Зато Кирилл спрятался на одной из каруселей с лошадками от Березкиной и был там ровно до тех пор, пока Лора не услышала его чихание.
   Виктория же вдруг увидела ворона, Марко, который следил за ними, сидя на фонаре, и подошла к нему. Ворон слетел вниз, сев на спинку скамейки, и посмотрел на Вику.
  - Не смей думать, что ты тут - своя, - вдруг сказал он.
  - Марко...
  - Не смей даже на секунду задуматься о том, чтобы остаться тут. Ты - опасный индивид, которого спрятали на Земле... И правильно!
  - О чем ты?
  - Ты должна была уснуть навсегда, но вместо этого отправилась в людской мир.
  - Марко! Что происходит?!
  - Твоя мать жива! - каркнул вдруг ворон, взлетев в черное небо. - И помни, ты никогда не была ей нужна! Ты вообще лишняя и в Лунограде, и в этом мире!
  - Марко! Стой! Поговори со мной!
  - Ответы я тебе не дам! Но ты должна знать, что чужачка...
   Он скрылся из виду, но девочке почему - то казалось, что он все еще тут. Просто она его не видит. И лишь поэтому она не вернулась к Кириллу и Лоре. Сев на лавку, она опустила голову на руки и почему - то захотела заплакать. Но вовремя вспомнила, что обещала некогда Димке не плакать. Никогда. Ни при каких обстоятельствах.
   Вместо того, чтобы присоединиться к ребятам, Виктория ушла вниз, в каюты и, выбрав себе одну, легла в ней на кровать и уснула.
   До Лунограда она так и не проснулась.
  
  
  ГЛАВА 26
  
   Лишь когда ее по волосам погладила теплая рука, Виктория смогла снова открыть глаза и увидеть, что давно у себя в комнате. Давно рассвело, в небе парили белые птицы, а над городом, освещая его самые потайные закоулки, сверкало солнце. Рядом был Димка, который смотрел прямо на девочку, а перед ней стоял Рафаэль Альбертович. Он был в обычном свитере и брюках, как и тогда, в интернате. На секунду Вика даже испугалась, что вернулась в то ужасное место.
  - Проснулась? - спросила Димка.
   Вика кивнула и встала.
  - Ну вы даете, - сказала Рафаэль, явно довольный чем - то. - Такую работу сделали и все за несколько дней... Да никакие шпионы с вами не сравнятся.
  - А что мы такого сделали? - удивилась Виктория.
  - Да как же! - воскликнул Димка. - Нашли еще одного... Хранителя...
  - Даниила? - уточнила Вика, вспоминая быстро все, что произошло несколько часов назад. - Он же... Рафаэль Альбертович!
  - Он в порядке, - успокоил ее учитель. - Не волнуйся, вы вовремя его нашли, так как пулю эти подонки так и не вытащили из него и мучали при этом...
  - Уроды, правда, - подтвердил Димка.
  - Виктория, но у меня для тебя прекрасные новости, - заметил Рафаэль Альбертович, пытаясь убрать неприятный осадок с души девочки. - Тебя приняли в Рубиновую школу, как только узнали, кто твоя мать... Поверь, твое родство играет нам сейчас на руку...
  - Скажите... а моя мама... она жива?! - спросила Вика, помня даже во сне о разговоре с Марко.
  - Нет, она давно стала звездой на небе, - сразу сказал Рафаэль Альбертович, но при этом его глаза помутнели. - К сожалению, но это правда... Вика, но почему ты...
  - Мне рассказали, что она...
  - Марко? - уточнил спокойно Рафаэль.
  - Откуда вы знаете?
  - Старый маразматик! - бросил с негодованием и в то же время улыбкой Рафаэль Альбертович. - Не верь ни единому его слову. Этот ворон он... Он пережил такое, чего бы не приснилось ни одному созданию... Поэтому я прощаю его бредни.
  - Но почему он так уверенно говорил о том, что моя мать - жива? Это не было похоже на бред сумасшедшего...
  - Виктория, не стоит уделять его словам столько внимания, - заверил ее Рафаэль Альбертович. - Марко уже почти сто тридцать пять лет, он помнит еще те времена, когда твоя мать была ребенком, а тебя и вообще - в помине не было.
  - И все же... Где могила мамы?
  - В этом мире не хоронят, - вдруг сказал Димка.
  - А ты откуда знаешь?!
  - Потому что пока лежал, мне принесли много книг и я столько узнал об этом мире, что могу хоть преподавать.
  - Ну это как посмотреть, - усмехнулся учитель. - Ты не знаешь и четверти того, что должен бы... Уж тем более для преподавания.
  - Я же пошутил, - сразу открестился Дима, улыбнувшись.
  - Я понял, - с той же улыбкой ответил Рафаэль. - Но почему ты вдруг засомневалась? Виктория, разве бы я скрывал от тебя что - то?
  - Но вдруг...
  - Вдруг может только упасть на Землю метеорит! - усмехнулся Рафаэль Альбертович. - Хотя и это неправда. Такие технологии в ваше время, что даже малейший кусочек космического мусора будет уничтожен за несколько километров от планеты...
  - А где остальные? - тут же спросила Вика, встав с кровати.
  - Они внизу, - кивнул на дверь учитель. - Но Виктория, я пришел, чтобы тебе кое - что сказать. Ты не должна так часто использовать Звездных духов. Они также, как и ты, слабеют и не могут вечно сражаться.
  - Откуда вы - то знаете?
  - Мне пришли жалобы от них на свою хозяйку, - сказал он, не то в шутку, не то в серьез. - Я пойду, у меня дела, а ты - не недооценивай силы своих духов. Они велики, но их нужно контролировать или они обернутся против тебя...
  - Но...
  - Просто научись обходится без них, - заметил Рафаэль Альбертович, уходя из комнаты и скрываясь в коридоре.
   Виктория и Димка одновременно подбежали к двери и, выскочив в коридор, не обнаружили там Рафаэля Альбертовича. Прошло каких - то пять секунд, а от кровати до дверей комнаты пару шагов... Ни Вика, ни Димка не понимали, как это делал Рафаэль Альбертович, однако их это завораживало.
  - Пойдем, ребята и правда внизу, - сказал Димка, потянув ее за руку.
   Они спустились вниз и обнаружили всех около фонтана с рыбками. Даже Даниил был тут и смотрел на необыкновенных созданий, которые плавали в прозрачной воде. До одной он даже попытался дотронуться здоровой рукой, но рыбка быстро уплыла.
   Кирилл и Лора снова о чем - то спорили, причем девочка уже грозилась дать в лоб парню, на что тот скалился и говорил разного рода чушь. Кулон скорпиона стучал по металлической цепи при каждом движении руки парня и переливался в солнечном свете.
   Лора первой увидела Викторию и тут же кинулась к ней. На лице Березкиной играла улыбка и она не могла не делиться ею с другими. Особенно с подругой.
  - Наконец - то! - воскликнула она. - Мы уж думали идти в город без тебя...
  - А зачем нам в город? - удивилась Вика.
  - А нам же выдали оклад, - заметил Кирилл, довольный, словно кот объевшийся сметаной. - Так что можем и погулять. Кстати, - он достал из кармана небольшой черный кошелек и кинул его Виктории, но поймал Димка. - Это тебе за работу.
   Виктория осторожно открыла кошелек и увидела несколько бумажных купюр, на которых были нарисованы цифры и странная женщина в короне.
  - Каждому по восемьсот крон.
  - Целое состояние! - заметила Лора. - На эти деньги можно почти два месяца жить... А прибавь к этому будущую стипендию... Вообще улетишь от восторга!
  - Не сомневаюсь, - спокойно сказала Вика, спрятав кошелек в карман куртки. - А куда пойдем? Нам разве разрешал Рафаэль Альбертович?
  - Конечно, - сказал Даниил. - Пришел и сказал: все можно, главное не наткнитесь на клан Змей.
  - Вот они - то точно могут подпортить нам малину! - согласился Кирилл. - Но пусть только вылезут, я им быстро откручу что можно и чего нельзя!..
  - Кира, какой ты жестокий, - усмехнулся Димка, привыкший к прозвищу парня.
  - Да что ты, я сама доброта, - сладко улыбнулся Кирилл, - просто очень уж люблю показывать идиотам и место в этой жизни!
  - Не от этого ли на твоей голове всегда пара лишних шишек?
  - А вот это - не женского ума дело! - заметил Драгунов.
   Они вышли из особняка, когда солнце уже было в зените, а на набережной наблюдали такое явление, как облачный поток. В такие моменты облака, гонимые ветрами, делались похожими на некий кефир или кисель и плыли мимо Лунограда, как волны в океане вовремя шторма. При этом, по непонятным для науки этих мест причинам, с этим явлением появлялся и прекрасный сладкий запах, похожий на смесь эвкалипта и лайма.
   Ребята, накупив мороженого, гуляли по набережной, как вдруг Лора снова обратила внимание Виктории на одного "знакомого". Вадим Крейк стоял около моста, ведущего в другую часть города, и опять наслаждался видами.
  - Поговори с ним, - посоветовала Лора. - К тебе он относится как - то лояльно.
  - Да я ему, собеседник?
  - А вдруг станешь?! - хитро прищурилась Лора, толкнув девушку к Вадиму.
   Она еле успела притормозить, чтобы не толкнуть Крейка и остановится в нескольких сантиметрах от него. Вадим ее сразу заметил и, отвлекшись от занятия, с таким неподдельным интересом посмотрел на нее, что девушке захотелось посмотреть в зеркало: не выросли ли у нее уши?
   Она не могла объяснить, что так интересовало Крейка в ее персоне, однако с уверенностью могла сказать, что это все не просто так. Тут явно было что - то нечисто, ибо нормальные люди так не смотрят.
   Вадим посмотрел на нее и вдруг, взяв ее за руку, подвел к мосту.
  - Пошли, - попросил он.
  - Куда? Я тут вообще - то не одна.
  - Разве? - удивился Вадим.
   Вика обернулась и испугалась. Ребята куда - то делись и она оказалась один на один с этим странным человеком. И человеком ли?
  - Пойдем, я ничего не сделаю.
  - Еще чего не хватало...
   Она пошла с ним по мосту и вдруг поняла, что оказалась в каком - то лесу. Тут был туман и на небе еще был месяц и тени сумерек клубились по темным уголкам леса. Пели где - то вдалеке птицы, а прямо перед ними было огромной ширины поле. Здесь пахло пшеницей и даже клевером, а деревья благоухали цветами, словно вишня или персик весной, когда на них распускаются цветы.
  - Нравится? - спросил Вадим, стоя около поля.
  - Очень!
  - Тогда дарю!
   Он вдруг взмахнул руками и в поле возник своего рода коридор, в котором была каменная дорожка. По ней Вадим быстро прошел и в конце перед ним появился странный трон, созданный словно самой природой. Его основание было полностью из ствола дерева, а от краев спинки шло множество ветвей, на которых распускались на глазах Вики бутоны черных цветов. Их сердцевины были белыми и сверкали, словно звезды.
   Вадим, не обращая внимания на эту красоту, сел на трон и вокруг все как - то стихло. Словно бы явилась угроза, которую лес не ожидал увидеть.
  - Виктория, позволь мне кое - что тебе доверить, - попросил искренне Вадим. - Подойди.
   Вика ошеломленная таким развитием событий, медленно подошла и Вадим, снова взяв ее руку, положил что - то в ладонь девушки. Это оказался какой - то кулон с сердцем, сделанным из черного металла. В него было что - то заключено, какой - то камень, но Вика не могла толком его разглядеть.
  - Я доверяю тебе ключ от этого мира, - вдруг сказал тихо Вадим, стянув другой рукой резинку с косички девочки.
   Рыжие волосы тут же распустились и Виктория испытала дежавю. Так же сделал и Кирилл, когда они впервые встретились. Но теперь Вадим пошел дальше. Он, пока девочка стояла в ступоре, снял с нее и другую резинку, распустив волосы. Ветер распушил рыжие волосы девочки и в глаза Крейка отразился их янтарный огонь.
  - Да уж, кому - то повезет, - заметил он.
   Он встал с трона и цветы, на глазах у Виктории, завяли, став не больше, чем просто высохшим безобразием. Зато Вадим, не долго думая, поднял девочку на руки и посадил осторожно на трон. И в эту секунду крона дерева стала светлеть, превращаясь в белоснежную, а цветы стали менять форму лепестков и в итоге перед девочкой распустилась желтая мимоза.
  - Теперь ты царица этих мест...
  - Что? Вадим, что ты...
   Но вдруг силуэт парня рассыпался миллиардом мотыльков и их стая, покружившись вокруг Виктории, взмыла ввысь и скрылась в закатном небе. Вика же, слушая звуки природы, захотела уйти отсюда и, ступив на землю, тут же увидела расступившеюся перед ней пшеницу и выложенную уже плиткой дорожку.
  - Я ухожу, - сказала неизвестно кому и ринулась прочь, к мосту.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Новолодская "Грезы в его власти" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева "Восемь. Знак бесконечности" (Психологический триллер) | | Д.Мар "Когда я тебя найду" (Романтическая проза) | | Zzika "Вакансия на должность жены" (Любовное фэнтези) | | Л.Сокол "Наглец" (Романтическая проза) | | К.Амарант "Будь моей судьбой" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Осень и Ветер" (Романтическая проза) | | Zzika "Не пара" (Современный любовный роман) | | K.Favea "21 ночь" (Романтическая проза) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"